Sunteți pe pagina 1din 85

eric brown

meridian
1
faa-luminat
supravieuiesc.
triesc de pe o zi pe alta o zi meridian pe care omenirea a creat-o dintr-o
etern, zi solar.
noaptea, cind ecranul plutitor de mylar acoper soarele i-i azvirle umbra
atotcuprinztoare peste arhipelag, stau pe verand i privesc pterozaurii indreptindu-se
ctre aurora ademenitoare a feei-luminate. migraia psrilor mi-a umplut
dintotdeauna sufletul cu tristee i regret, cu senzaia de a fi abandonat. dup ari,
vintul sufl dinspre faa-intunecat, infiorindu-m. In primele ore ale intunericului,
contemplu adesea trecutul dei acesta nu e un refugiu i evenimentele care m-au
adus aici.
***
privind retrospectiv, intilnirea mea cu rug trevellion s-a datorat intimplrii, aa
cum tind s se petreac toate lucrurile care ii schimb viaa. Inc nu m pot hotri
dac regret c am acceptat invitaia lui abe cunningham de a-l insoi la petrecerea dat
de artista transformat, tamara trevellion. urmrile au fost atit tragice cit i, cel puin
pentru mine, salvatoare ins ceva luntric m-a indemnat s m duc, poate instinctul
de autosupravieuire. In ultima vreme devenisem aproape complet izolat, i in dimineaa
aceea abe inelesese probabil c m prbueam din nou i aveam nevoie de
ajutor. m invitase pentru a-mi alunga gindurile de la ceea ce m obseda, vinovie i
regret, ca intotdeauna dei el nu putea zri decit privirea mea pierdut i paloarea.
dormisem prost noaptea, torturat de visele accidentului. mi se pruse c ore
intregi mai mult, de fapt, dect n realitate fusesem intuit in centurile de comand
ale navetei. auxiliarele nu mai funcionau i pilotam pe manual, ajutat doar de un
computer dereglat. am retrit cu incetinitorul oroarea zborului pe furtun. pe msur ce
situaia devenea tot mai dificil, m-am vzut luind, una dup alta, decizii greite, un
efect de avalan a erorilor ducind inevitabil spre catastrofa final. In comar, am simit
iari teroarea incercat atunci; nu teama responsabilitii mele pentru cei o sut de
pasageri, ci spaima teribil de a nu-mi pierde propria via. ca o ironie, atunci cind mam
deteptat, rcnind, din vis, cu o clip inaintea ciocnirii, spaima incercat era de fapt
remucarea fa de pasagerii mori. eu scpasem viu chiar dac nu intreg, totui cu
contuzii relativ minore. putusem fi refcut, fizic dac nu mental. pentru pasageri ins na
existat refacere.
am rmas treaz o vreme, privind virful domului. am incercat s-mi regsesc
somnul, dar imaginile s-au imbulzit, gata s se inchege in comar.
m-am refugiat pe verand, ignorind deliberat cochilia de pe msua din salon.
cldura zilei era domolit de un vint tios, suflind dinspre tundra i gheaa feeiintunecate.
In direcia feei-luminate, marginea ecranului depise orizontul i acoperea
strlucirea lui beta hydri. singura lumin provenea de la stelele ca nite puncte de
diamant, deasupra feei intunecate. spre est i vest, fiia de ocean care inconjura
planeta de la un pol la cellalt scinteia aidoma unei benzi de lame argintiu. insulele
arhipelagului se intrevedeau precum protuberane intunecate, intinzindu-se de-a lungul
curburii planetei cu vertebrele unui leviatan tolnit la soare. pe durata zilei solare,
panorama era de o incomparabil frumusee, cu aurora feei-luminate intrecindu-se cu
piscurile ninse ale munilor din emisfera lipsit de soare. noaptea, cind bezna era
complet, cu excepia luminii palide a stelelor, efectul era sinistru. In noaptea aceea,
vederea spaiului cosmic mi-a amintit prea mult de ultima mea curs.
nu puteam dormi, i nici nu puteam rmine treaz fr s aud intr-una urletele
pasagerilor, de aceea nu-mi rminea decit un singur lucru de fcut.
am revenit in salon i am deertat coninutul cochiliei in arztor. apoi am luat
aparatul pe verand i mi l-am aezat in poal. exista un anume ritual inainte de
administrare, i intotdeauna avea efectul de a spori dorina. m-am intors cu gindurile cu
douzeci de ani in urm, in vara cind implinisem aisprezece ani, pe nisipurile albe ale

unei plaje mediteraneene, cu toat viaa intinzindu-se inaintea mea. In urmtoarele opt
ore am retrit fericirile acelei vacane; pentru acest interval am scpat de agonia vinoviei.
era ziu cind mi-am revenit. soarele ardea la cincisprezece grade, deasupra
orizontului inflcrat al feei-luminate. vidul zilei ce urma era accentuat de amintirile
vacanei. la rstimpuri, stind pe verand i privind oceanul scinteietor i insulele verzi,
pulsul imi accelera la gindul intimitilor, tot atit de proaspete in minte de parc le
trisem de abia ieri; apoi imi ddeam seama, cu o brusc senzaie de pierdere, c
dragostea pe care o cunoscusem dispruse de douzeci de ani i se afla la tot atiia anilumin
deprtare.
am coborit, cltinindu-m, de pe fotoliul de spum, m-am impleticit in salon i am
cercetat cochilia. era goal, acoperit cu un strat subire de pulbere care n-ar fi avut
absolut nici un efect. am scotocit in caseta din lemn pe care o ascundeam inapoia
benzilor dar i ea era goal. o parte a mea, acel cincizeci la sut din bob benedict
care tia c refugiul in drog nu constituia nici o soluie, vzu ocazia perfect pentru a-mi
intrerupe dependena. cealalt parte, slab i iresponsabil, reui s m conving c
aveam nevoie de o rezerv de praf, in cazul cind comarele se accentuau prea tare; i
apoi, cit de remarcabil imi era dirzenia de-a abandona viciul, dac o puteam face avind
o rezerva in dom! Incintat de aceast logic strimb, am pus caseta la locul ei i am
hotrit s merg pe faa luminat peste o zi-dou. atunci ecranul a biziit, iar inima mia
tresrit, de parc apelul provenea de la contiina mea.
de pe ecran m privea chipul supt al vecinului meu, abe cunningham. Inapoia sa,
un pterozaur ii pusese ciocul aidoma unei seceri peste umrul brbatului i m privi cu
ochi rotunzi.
bob, ai ceva n program azi?
sunetele produse de o sut de psri i animale exotice ii acopereau glasul.
de fapt... dup-amiaz vin vreo douzeci de invitai la o petrecere... m-am oprit
inainte de a incepe s sun prea auto-comptimitor.
ah..., fcu abe. Imi pare ru. voiam s beau cu cineva malul sta de douzeci i
cinci de ani vechime; tocmai mi-a fost telemasat de pe pmint. ridic o sticl masiv.
eti sigur c nu poi veni?
pi, de fapt... i-a putea amina.
perfect, zimbi el. ne vedem peste o or?
am fcut du i m-am schimbat, apreciind neateptata diversiune. coborind
treptele spre plaja micu i cheiul unde-mi amarasem alupa, ara incercat s alung
viziunile persistente ale nopii. pornind peste ocean, imaginea chipului fetei a plit,
neclar, astfel incit trsturile puteau aparine oricrei dintre actriele vzute zilnic in
vid-spectacole. cu toate acestea, la un nivel subcontient, eram stpinit de o tristee
rezidual, o senzaie de pierdere pe care n-o putea alunga nici chiar posibilitatea de a-mi
trece ziua la abe.
realitatea era perfect, ins nu se compara cu euforia indus a unui trecut
reamintit in mod artificial.
am deschis droselul i am accelerat peste oceanul calm i neted, indreptind alupa
spre insula lui abe. stropii de spum m udau intr-o artezian rcoritoare de nestemate.
fiia ingust de ap care ddea ocol planetei constituia unica regiune locuibil a
globului, iar lungul arhipelag ce brzda un sfert al emisferei, de la polul nord pin la
ecuator, era locul unde nouzeci i nou la sut dintre cetenii meridianului ii aveau
locuina. In ierarhia social a planetei, abe i cu mine ne aflam undeva aproape de baz;
amindoi deineam insulie la captul lanului, ling pol. insulele mai mari dinspre ecuator
reprezentau teritoriul exclusiv al transformailor i amplificailor, o clic select de
pretini aristocrai culturali care, de-a lungul anilor, preschimbaser meridianul intr-o
cunoscut colonie artistic.
n ciuda presupusului ei statut social minor, insula lui abe, era unic i, in ceea ce
m privea pe mine, mult mai interesant decit insulele cu peisaje pretenioase deinute
de bogtai. abe i nevasta lui sosiser pe meridian cu zece ani in urm i intemeiaser
un sanctuar i centru de cretere pentru speciile periclitate de pe planet, care erau
destule datorit ecologiei precare. cocoaa verde a insulei era presrat cu zeci de
domuri sclipitoare, aidoma unor picturi argintii de rou sub lumina soarelui habitaturile
reconstruite ale faunei planetei.

abe m atepta pe chei, cu miinile in olduri. m privi apropiindu-m, cu


pterozaurul alturi, tot atit de scofilcit i coroiat cit el insui.
i-am azvirlit funia i a infurat-o in jurul unui pilon, apoi mi-a ntins mna.
bob, nu te-am mai vzut de citeva sptmini. ar trebui s vii mai des. nu
atepta invitaii.
am. promis c aveam s-l vizitez mai des o fgduial pe care o fcusem
probabil in fiecare lun de la sosirea mea pe meridian cu un an in urm. am pornit in
susul potecii, ctre vila lui abe aflat in punctul cel mai inalt al insulei. am trecut pe
ling domuri i cuti, coninind toate tipurile de psri i animale exotice, ale cror
ipete brzdau vzduhul. pterozaurul ne urma ca un copil asculttor.
m-a condus prin dom, spre veranda de pe care se puteau zri terasele abrupte ale
insulei, azurul oceanului i celelalte insulie pierzindu-se in deprtare. ne-am intins la
umbr pe o spum, iar abe a executat un intreg ceremonial pentru a deschide sticla i a
turna dou msuri generoase in paharele cu ghea.
era un individ cu puine pretenii, ba chiar i mai puine plceri: whiskyul nu
butura in sine, cit ocazia degustrii lui rmsese unul din puinele sale rsfuri.
o vreme am plvrgit despre una i alta, ultimele veti de pe pmint i birfele din
arhipelag. tcerile noastre erau fireti, mai degrab perioade de reflecie decit de
anticiparea urmtoarelor cuvinte. abe mi-a povestit cu ce se ocupa acum un program
de reproducere, implicind ultimii supravieuitori ai analogilor iepuri de pe planet
iar eu il ascultam i admiram panorama. In deprtare, stoluri de pterozauri formau
volburi, aidoma unor imagini generate de calculator pentru ilustrarea dinamicii termale.
pe una din insulele mari, ht spre sud, artitii se intreceau intr-un concurs de sculptur
in fum. coloane impuntoare, reprezentind figuri legendare din istoria pmintului, se
inlau ctre cerul albastru scinteietor.
am golit paharul i abe mi l-a umplut iari, cu plcerea indeplinirii unui ritual.
deja lichidul ii fcea efectul, incetinindu-mi i inceoindu-mi gindurile.
n primele zile ale prieteniei noastre, m intrebasem adesea de ce se preocup
abe de mine. era cu treizeci de ani mai in virst i avea un succes moderat in meseria
lui i in modul cum ii controla viaa. pe msur ce l-am cunoscut mai bine, am ajuns s
constat anumite trsturi comune. poate c, fiind amindoi retrai i oarecum introspeci,
aveam aceleai reineri asupra transformailor i amplificailor de pe insulele superioare.
noi eram singurii non-artiti care deineam insule, i nici unul dintre noi nu cedase
inaintea capriciului de a ne transforma formele, fie pentru a ne spori aparena uman
fie, cum devenea tot mai popular in anumite cercuri de artiti frivoli, s imitm specii de
o mare diversitate, de la animalele legendare pin la formele de via extraterestre.
dimpotriv, abe purta prul lung, iar in ultimele luni fcuse i burt, sfidind parc
estetica somatic la mod. nici nu ne amplificase minusculul computer occipital de la
baza craniului, prin care interfaam cu comenzile navetei, era acum sigilat i redundant.
aveam la dispoziie numai propriul nostru intelect, spre deosebire de amplificai care
purtau computere ca nite jaguari i-i petreceau majoritatea timpului conectai intr-un
trim abstract i metafizic, aflat la mare deprtare de realitatea cotidian.
poate c un alt motiv pentru prietenia lui era faptul c, in urm cu un an, ii
pierduse soia intr-un accident petrecut pe faa-luminat. se intimplase cu o lun inainte
de sosirea mea; de ineles, abe nu menionase niciodat intimplarea. tot ceea ce tiam
aflasem de la cunotine comune, i tot ce cunoteau acetia era c, imediat dup
accident, abe ii adusese nevasta la un spital de pe insula principal, ins nu mai
putuse fi salvat.
n vil existau mai multe fotografii ale patriciei cunningham: o femeie blond,
zimbitoare, de abia trecut de cincizeci de ani. alte poze ii artau pe abe i patricia
loalalt: preau un cuplu fericit, i m surprinsesem deseori intrebindu-m dac
pierderea cuiva drag era mai teribil decit a nu avea niciodat un suflet apropiat.
ocazional, irosindu-mi timpul in izolarea propriului dom, m gindisem la vduvul
de pe coama insulei. era la fel de singuratic ca mine, cu wiskyul i amintirile lui, i
adesea imi prea ru c nu-i rspundeam invitaiilor de a-l vizita. totui regretele nu
durau niciodat prea mult: aveam propriile mele amintiri, i propriile ci de a le aborda.
cred c ar trebui s m opreti, incheie abe, la sfiritul unui monolog incoerent
asupra ultimului su proiect. nu-i de mirare c nu vii mai des pe aici. scuz-m... sint

de-a dreptul plictisitor cu fauna mea...


ling el, pterozaurul ii terse pliscul pe o arip intins. am dat din min i am
spus c-mi fcea plcere s-l aud povestind despre munca lui, ceea ce era adevrat.
ascultind detaliile din vieile altor oameni, le uitam temporar pe ale mele.
tu ce-ai mai fcut in ultima vreme? intreb abe. cum merge?
am ridicat din umeri, trecind in defensiv. cind mi se cerea s-mi povestesc
indeletnicirile, m pomeneam brusc privindu-mi viaa cu obiectivitate, i niciodat nu
m incinta ce vedeam.
nimic deosebit. afacerile stagneaz... de citeva luni, n-am mai avut nimic de
lucru.
nainte de a deveni pilot la virsta de douzeci de ani, fusesem mecanic de
intreinere pentru compania javeline. cind sosisem pe meridian, revenisem la ocupaia
respectiv, declarindu-m mecanic. vreme de citeva luni fusesem protejat de artiti
bogai i de prietenii lor ex-pilotul de navete care avusese ghinion dar in scurt timp
simpatia se terminase i, odat cu ea, vehiculele care trebuiau reparate.
abe asculta, cu miinile incruciate la ceaf.
dac te pot ajuta cu ceva... ls fraza neterminat i m examin atent: dac
nu te superi c i-o spun, ari groaznic. sigur n-ai nimic?
am ris cu hohote care mi s-au prut gunoase.
n-am nimic, abe. doar c-s obosit, asta-i tot. n-am prea dormit.
abe tia despre accident. cu citeva luni in urm i-l povestisem bineineles,
versiunea dezinfectat, lipsit de sentimentalisme. din cite cunotea el, fusesem un
simplu pion inocent in explozia unei navete. habar n-avea de vinovia mea, de nevoia
de a o suprima, i de mijloacele prin care o fceam. habar n-avea de dependena mea.
erau momente cind a fi vrut s-i spun totul, de parc astfel m-a fi putut absolvi,
ins m temeam de reacia lui i-i preuiam prea mult ocazionala tovrie pentru a
risca s-o pierd.
pterozaurul m privea acuzator. hrana lui principal o constituiau florile de cactus
care creteau pe faa-luminat, i pe care le consuma fr nici un efect secundar.
bob, cum i-ar plcea s mergi la o petrecere disear?
pi, ca s fiu sincer...
am fost invitat la un "eveniment" in arhipelag. nu doream s m duc, totui ar
putea fi interesant ... s tii c trebuie s mai iei in lume...
m-am strduit s inventez o scuz, dar n-am gsit nici una. am tras de timp.
de fapt, despre ce-i vorba?
nu-mi plcea felul in care orice artist novice, sau tehnician ambiios ii definea
spectacolele i expoziiile prin eticheta "eveniment".
abe incerc s nu surid.
e o combinaie intre un recital de poezie i un film. s-ar putea s fie bun.
oricum, chiar dac nu va fi, rmine ideea c-i trebuie o schimbare de decor. nu toi
musafirii vor fi transformai i amplificai. vor fi i muli tehnicieni din staia telemass,
venii numai pentru butura gratuit.
continuam s m gindesc la o scuz pentru a putea refuza.
cine-i artistul? am ntrebat.
ai auzit de sculptoria i poeta tamara trevellion?
nu e...?
abe incuviin.
ai vzut-o probabil anul trecut, la tiri, cind i-a pierdut soul. este o femeiepete
modificat.
urmream prea puin tirile cele mai multe proveneau de pe pmint, iar planeta
aceea imi rscolea memorii neplcute totui vzusem reportajul despre accidentul
telemass. trei cetenii fuseser transferai greit i se pierduser undeva pe vectorul
pmint meridian, cu puine sperane de regsire.
tragedia a devenit i mai senzaional cind s-a anunat c unul dintre disprui
fusese maximilian trevellion, faimosul artist in cristale. tamara trevellion fusese
intervievat i transformase ocazia intr-un "eveniment" pe msura creaiilor ei de virf.
puini din cei care o vzuser nu fuseser impresionai de sigurana i valoarea femeii,
declarind lumii c acum, dup ce trecuser trei zile, recunotea c soul ei era pierdut,

dar spiritul i creaiile lui aveau s struie in inima i minile celor care apreciau adevrata
art.
mai tirziu, tragedia urma s capete alte dimensiuni, atunci cind se dezvluise c
drumul spre pmint fcut de maximillian, pentru a o reprezenta la lectura unuia din
poemele ei in proz, trebuia fcut de fiica lor, rug. fata se imbolnvise in ultimul
moment, i cltoria fatal o fcuse tatl ei.
ce zici? intreb abe. mi s-a spus s vin cu cineva. eti mai mult decit binevenit
s m insoeti.
o cunoti pe tamara trevellion? Incercam s-mi ascund surpriza c artista dorea
s cultive relaii cu un conservator modest.
de-a lungul anilor, i-am adus o serie de animale imblinzite, imi explic abe.
spune: vii?
mi-am reamintit masca tragic de frumusee i monologul ei curajos la pierderea
fiinei iubite, i m-am intrebat cum o afectase timpul scurs pe tamara trevellion.
curiozitatea aceasta, adugat faptului c tiam c abe avea dreptate cind afirma c
trebuie s ies mai frecvent, mi-a infrint rezistena.
de ce nu? am incuviinat.
abe surise, imi umplu paharul i incepu o peroraie asupra faptului c cel mai bun
whisky rmine cel terestru. o vreme am flecrit despre planeta natal.
apropo, rosti brbatul, la ultima noastr intilnire, vorbeai de intoarcere...
trebuie s recunosc, am inlat din umeri, c m-am gindit din cind in cind la
posibilitatea asta. Imi place aici, totui...
totui pmintul este cminul, nu? atunci, ce te oprete? faptul c acolo mai
exist navete?
am ridicat privirea. abe mingiia neglijent pliscul pterozaurului. tia c marcase un
punct.
da, poate c are o anume legtur.
pmintul continua s foloseasc navete pe toate cursele interne, i tiam c
vederea uneia urma s declaneze o adevrat avalan de amintiri i asocieri nedorite.
In acelai timp motivul pentru care le spuneam oamenilor c intenionam s revin pe
pmint intr-o bun zi era de a-mi putea cldi o inerie psihologic, i, eventual, s-mi
pun de acord vorbele cu faptele, scpind de ceea ce m reinea pe meridian. continuind
s priveasc pterozaurul, abe vorbi:
tii, bob, semeni mult cu el, cu terror. l-am vzut alungat intr-o bun zi din
stolul lui i l-am gsit pe plaj, rnit i oropsit. habar n-am ce fcuse ca s fie ostracizat.
acum i-a revenit i poate pleca oricind..., dar, dup cum vezi, n-o face... poate c-i prea
infricoat s dea ochii cu trecutul.
deci crezi c tot ce spun despre intoarcere sint simple cuvinte?
strnse din umeri.
cred c ai arta cu mult mai bine, dac ai reveni acolo unde aparii cu adevrat.
am scpat de un rspuns dac a fi putut gsi unul potrivit datorit sunetului
dinspre vid-ecranul din salon. abe se scuz, intr in dom i activ ecranul mural.
imaginea era a unei intinderi de nisip, in mod vdit de pe faa-luminat, tremurind uor
datorit ariei. In prim-plan se vedea o cuc, coninind un animal.
m-am intors cu privire asupra lanului de insule i m-am gindit la cuvintele lui abe.
pin acum crezusem c-mi deghizez destul de bine sentimentele fa de accident
ins abe cunotea destul de bine sufletul omenesc, mai bine decit bnuisem... poate c
ar fi trebuit s m bucure grija lui, dar de fapt m simeam aproape ameninat.
reveni peste un minut.
era un senzor care controleaz o capcan. tocmai a capturat femela unei specii
pe care sper s-o cresc in captivitate. Ii privi ceasul: trebuie neaprat s plec i s-o iau.
am timp s m intorc inainte de petrecere.
capcana e pe faa-luminat?
la o sut de kilometri in interior. o s fie un drum fierbinte.
am incercat s par cit mai nepstor:
mai ai vreun loc liber?
m privi surprins, apoi ncntat. nu eram vestit pentru asemenea camaraderii.'
bineineles. m-ai putea ajuta la transportul cutii. ai mai fost vreodat pe faaluminat?

nu, am minit. ar fi o experien deosebit.


ncuviin din cap.
am pe undeva un costum suplimentar.
***
Imbrcind costumele argintii, reflectorizante, rcite cu ap, totui uoare i
flexibile, am simit o und de vinovie pentru c-l inelam. mi-am salvat contiina prin
hotrirea c aceasta avea s insemne inceputul unei prietenii mai strnse cu abe
cunningham.
avioneta lui abe avea forma unei picaturi argintii; era garat pe debarcader, cu
botul aintit ctre. faa-luminat. deschise chepengurile din dreptul aripilor i am intrat
inuntru. interiorul capitonat i izolat, aflat in penumbr datorit geamurilor polarizate
i ticsit cu echipament tehnic ultramodern, imi reamintea de cabina pilotului dintr-o
navet.
abe cupl motorul; reactoarele pornir, i am init de pe insul, la un metru
deasupra suprafeei linitite a oceanului.
un display incastrat in bord arta o imagine circular a emisferei feei-luminate.
era colorat in trei inele concentrice, precum e int de tir.
inelul exterior, explic abe, e zona albastr, regiunea cea mai rece, locuibil de
oameni. al doilea inel, lat de citeva sute de kilometri, e zona portocalie, unde te duci
numai dac ai motive intemeiate. cercul central, zona roie, este o regiune strict
interzis. noi sintem aici indic o lumini pilpiitoare ce inainta spre inelul exterior. iar
cuca e aici... un al doilea punct luminos, in adincul zonei portocalii.
aveam s ptrundem in zona de foc mult mai. departe decit fusesem vreodat.
n fa, la orizont, faa-luminat se intrevedea ca o linie joas, chiar deasupra
oceanului, tremurind datorit curenilor convectivi. peste indeprtatul uscat, cerul era
alb de dogoare, decolorat de radiaia permanent i nemiloas a soarelui. puini indivizi,
exceptind ocazionalele echipe de cercetare, se aventurau atit de departe in emisfera
orientat spre soare; deocamdat nimeni n-o traversase. la ecuator, pe o suprafa de o
mie de kilometri ptrai stratul de roc formase un infern de lav topit. pin i cele mai
rezistente exemplare ale faunei planetei triau in sigurana zonei albastre, ling oceanul
meridional.
dup o or de zbor, ne gseam inc la destui kilometri de rmurile glbui ale
feei-luminate, iar termometrul de pe bord arta 43c in exterior. fiecare rsuflare imi
usca gitlejul. sorbeam des din bidon.
abe se aplec in fa i privi prin hublou, apoi indic:
acolo...
i-am urmrit gestul. In stinga noastr, sus pe cerul azuriu de deasupra oceanului,
un fulger descendent de lumin alb apru brusc, ca prin farmec. primul fulger, cel
asupra cruia imi atrsese atenia abe, ii gsise deja inta, uriaa coloan arcuit
reducindu-i lungimea cind lovi rampa de recepie telemass. al doilea fulger urm
imediat, dup aceea al treilea, toate coborind pe cea mai mare insul a lanului, la vreo
dou sute de kilometri in sudul poziiei noastre. din momentul primei sale apariii in
stratosfer i pin ii atingea destinaia, fiecare puls dura cel mult o secund i, ca
intotdeauna, imi venea greu s cred c vzusem mediul care transporta moleculele
constituente ale fiinelor umane i materialelor pe o distan de peste douzeci i opt
de ani-lumin, de pe pmint pe meridian. Imi venea i mai greu s accept c i eu trecusem
prin aceleai procese de reducere, transmitere i reconstruire.
ntotdeauna m infioar cind le vd...
nu eti singurul, zimbi abe. cred c toi simt la fel. eu, cel puin, o simt. i nu-i
vorba doar de intelectul nostru, incercind s priceap minunea aceea tehnologic...
priveam spre stinga, imaginindu-mi senzaia de dizlocare i uurare simit de
cltorii reconstruii pe platforma staiei.
ntotdeauna sintem copleii de ceea ce nu inelegem, continu abe. totui e
mai mult decit atit. cind vedem fulgerele, ne reamintim legtura cu pmintul. este
cordonul ombilical cu unicul nostru loc comun. fulgerele ne asigur c pmintul-mam
nu ne-a uitat, c sintem in continuare cuplai la tehnologia care ne-a adus aici o via
nou.
de aici i spaiul major acordat in cadrul tirilor cind se intimpl vreun accident,

cum a fost cel de anul trecut?


ncuviin din cap. pe fa i se distingeau nenumrate picturi de transpiraie.
i de aici i ingrijorarea in legtur cu zvonurile recente referitoare la staie.
existau momente cind izolarea i indiferena mea fa de cele ce se petreceau
dincolo de graniele minii mele imi creau un dezavantaj serios.
ce zvonuri?
n-ai auzit? abe m privi scurt. In ultimele dou luni, a avut loc o reducere a
personalului staiei. In curind va pleca i directorul, pentru o poziie mult mai
important. se spune c transmisiile, in ambele sensuri se vor limita la una pe lun.
dar asta-i tot, nu? un zvon ...
n momentul acela existau trei transmisii lunare de pe pmint i tot atitea de pe
meridian.
un zvon pe care directorul steiner n-a catadicsit s-l infirme. Intr-un interviu, dat
sptmin trecut, s-a abinut de la orice comentariu. dac-i adevrat, va insemna
probabil o list de inscrieri i o cretere extraordinar a preurilor. m bucur c eu nu
trimit prea multe pe pmint, ins unii artiti nu vor fi deloc incintai.
mi s-a prut c am simit in vocea lui o uoar und de ironie.
meridian i-a mai pierdut din popularitate, am comentat.
dup sperietura cu cutremurul de anul trecut, turismul a sczut cu cincizeci la
sut. In ultimele ase luni, s-au inchis zece hoteluri mari de pe principal. In plus,
consolidated mining a scos tot ce-a putut de la marginile feei-luminate i-intunecate; ei
apreciaz c sporirea investiiilor pentru avansarea exploatrilor n-ar fi rentabil!
pmintul caut alte colonii, mai mari, ca s investeasc; de-aici i zvonurile cu reducerile.
abe rise: In curind vom fi mina a doua, bob. uite c-am ajuns!
ajunsesem la esurile pirjolite ale feei-luminate. abe acceler i am gonit peste
pustiurile zonei albastre, oarecum mai sigur. atit cit se putea zri, in trei direcii, inutul
se intindea neted i lipsit de forme de relief, cu excepia unor bolovani de mrimea unui
pumn i a unor plante tiritoare mult mai mici. deasupra orizontului, aerul incins tremura
precum un film proiectat pe un ecran corodat.
urmam spre interior un drum vag fcut de vehiculele care trecuser pe acolo
inaintea noastr. eram recunosctor acoperiului anti-solar ai avionetei i costumelor
noastre. In cltoriile mele anterioare pe faa-luminat, incursiuni rapide pentru a
obine ceea ce doream fr s irosesc o secund, vehiculul fusese descoperit i-mi
lipsise luxul unui costum cu rcire i de fiecare dat revenisem epuizat i deshidratat.
pe cind traversam zona albastr, o regiune cu ospitalitatea saharei in mijlocul
verii, temperatura a crescut pin 1a 55c. chiar i la adpostul cabinei, aria imi usca
pielea i fiecare rsuflare imi zgiria gitul.
goneam peste intinderi acoperite de flor tip cactus; am recunoscut petalele roz,
i mi-am dorit s ne putem opri, ca s le pot stringe i s m intorc. am mers kilometri
intregi fr s vedem nici urm de vegetaie, i am inceput s m ingrozesc la gindul c
depisem ultimele regiuni cu flor, i c diurnul fusese zadarnic. continuam mereu
inainte, gonind spre uriaul glob incandescent al soarelui ce ardea nemilos la
cincisprezece grade deasupra orizontului, parc intenionind s ne auto-jertfim.
ceva mai tirziu, mi s-a prut c observ ceva in deprtare. era o uoar
neregularitate, desprinzindu-se linie dup linie din orizontul tremurtor, precum
acumulare de grafii pe un ecran de calculator. apropiindu-se, imaginea cpt rezoluie;
o cldire, un zigurat monolitic cu feele albe, nelalocul lui aici, in mijlocul unui trim al
nimnui.
abe incetini avioneta i am privit cu atenie. Inapoia unui gard inalt din plas de
sirm, literele gigantice de pe faada cldirii proclamau; staiune de cercetri... In
vreme ce restul inscripiei, solare, atirna piezi peste intrare. pe terasa cldirii, antenele
radio i radar erau aintite spre soare ca tot atitea flori heliotropice. locul avea un aer de
dezolare final; chiar faptul c instrumentele de pe teras continuau s fie indreptate
ctre subiectul cercetrilor fcea abandonul cu atit mai disperat.
nchis acum trei luni, coment abe, cind pmintul a sistat fondurile.
am accelerat i staiunea prsit se micor inapoia noastr, punctul pilpiitor de
pe display indicind c prseam zona albastr.
***

faa-luminat, zona portocalie...


abe opri motorul. avioneta cobori. pentru o clip, nisipul ridicat de asolizarea
noastr acoperi strlucirea nemiloas a lui beta hydri. apoi norul se aternu, i discul alb
i fierbinte al soarelui reapru. un zid de foc se inla la orizont, o perdea mictoare de
lumin, erupind adesea in gigantice cheaguri incandescente. privind prin hublou,
vedeam c vopseaua argintie de pe fuselaj incepuse s se cojeasc. termometrul arta
82c.
ne oprisem pe un es de nisip pirjolit, in apropierea unui petec de stinci i bolovani
mediul de via al analogului iepure capturat de abe. la zece metri de avionet se
afla cuca, in care se zrea o form micu, lipsit de blan.
apoi, dincolo de ea am vzut cactuii.
se intindeau cit vedeai cu ochii, o ptur deas de vegetaie verde, spatulat,
presrat ici-colo cu flori roz. vederea lor m-a umplut de fericire
nu-mi mai rminea decit s le inha fr ca abe s m vad...
nu m indoiam c el tia c florile reprezentau sursa puternicului drog
mneomonic-halucinogen, atit de popular printre coloniti in perioada de inceput, inainte
de apariia farmaceuticelor scumpe i cu destinaii precise. trise prea mult pe meridian
ca s ignore acest lucru. nu tia ins despre dependena mea, i nu intenionam s-l las
s afle.
era i aa destul de preocupat de fericirea mea, fr s incerce s m scape de
singurul lucru care-mi fcea viaa suportabil.
mnui i glug, imi spuse. nu uita masca facial i nu privi direct in soare. o s
stm afar cit mai puin posibil. bgm cuca inuntru i o tergem. In regul?
e clar, am minit, cu inima cit un purice. mi-am pus mnuile, am fixat gluga i
masca.
bun, fcu abe. hai...
deschise chepengurile i am ieit.
cldura soarelui m izbi cu fora unei lovituri fizice. m simeam incovoindu-m
sub ea. minusculul refrigerator al costumului incepu s biziie mai puternic, luptindu-se
s menin rece apa dinuntru.
ne-am indreptat spre cuc, dou siluete argintii intr-un trim strin, ostil. de jur
imprejur terenul nu era vizibil decit la semidistan; mai departe se ridicau
tremurtoarele iluzii optice ale curenilor convectivi, lsind impresia paradoxal c eram
inconjurai de intinderi de ap. mintea imi zbur spre piscine i pahare inalte, cu cuburi
de ghea.
cactuii cei mai apropiai se aflau la ciiva metri inapoia cutii, i tocmai m
intrebam cum puteam ajunge la ei fr s fiu observat cind abe m opri, cu palma in
piept.
bob! Inapoi, in cabin e un laser. repede!
am init, alarmat de neinelegerea panicii lui. am ajuns epuizat ling avionet i
am desprins laserul din rastelul de pe u.
abe alerga spre mine.
ce dracu...? am nceput eu.
nh arma.
privete...
la vreo sut de metri in spatele cutii se vedea silueta masiv, impltoat a unui
leu-de nisip de dimensiunile i greutatea unui camion. Ii vzusem doar in viddocumentare:
patrupede uriae, aducind cu o incruciare intre un triceratops preistoric
i un rinocer. chiar de la deprtarea aceea, trosnetul flcilor lui imi rsuna in urechi.
cristoase, bob...
abe imi intinse un binoclu, i de abia cind l-am dus la ochi, am ineles motivul
tulburrii sale.
animalul devora ceea ce, cindva, putuse fi o fiin omeneasc. acum forma era
eapn i lipsit de via, o marionet de dimensiuni umane in colii leului. cadavrul
era imbrcat in resturile unei uniforme familiare, albastru-deschis...
am coborit binoclul, i distana a fcut suportabil vederea mcelului. sunetele
rmseser totui: clnnitul colilor i plescitul mulumit. peste citeva secunde, din
trup nu mai rmsese prea mult.

abe i cu mine continuam s privim inmrmurii, cind leul ridic ochii i ne zri.
urm o secund de ezitare, inainte ca animalul s decid c nu era inc stul. apoi se
npusti.
din vid-program, ineam minte c leii-de-nisip erau extrem de greu de ucis.
platoa lor groas de aproape doi centimetri putea fi strpuns de gloane cu vitez
foarte mare, dar acestea reprezentau o muniie strveche, inexistent pe meridian.
Incrcturile laser puteau, in cel mai fericit caz, doar s ameeasc fiarele. mi-am amintit
de moartea celor trei savani pe faa-luminat, cu numai ase luni in urm, atacai i
devorai de o pereche de lei. atunci, m gindisem c era o moarte oribil...
leul gonea spre noi, mrind viteza. Ii aplecase capul uria, artindu-i creasta din
coarne i epi. duhoarea lui se simea deja: miasma grea de carne putrezit i un miros
ineptor specific. am rcnit de spaim.
calm, abe ridic arma i trase. fulgerul albastru-oeliu sfirii i, pentru o fraciune
de secund, leg intre ei vintorul i vinatul. lovi in marginea armurii osoase, chiar
deasupra unui ochi. leul czu la ciiva metri de noi, cu o expiraie puternic.
bob! rcni abe.
zrisem ins ansa i profitam.
am alergat pe ling fiara prbuit; un roi de mute se inl de pe ea, iar in
pelicula de seu ce-i acoperea exoscheletul chitinos viermuiau parazii minusculi. habar
n-aveam cit timp avea s rmin ameit, i abia dup aceea am ineles cit de
incontient fusesem. atunci ins m gindeam la un singur lucru. cind am ajuns ling
rmie, citeva zdrene i resturi de oase, am ingenuncheat i am luat o bucic de
uniform albastr, laolalt cu cit mai multe floricele roz.
apoi am sprintat inapoi; leul era tot ameit, totui zvicnea spasmodic i miriia, de
parc ii revenea treptat.
bob... asta a fost o nebunie!
i-am azvirlit petecul de estur albastr. l-a prins si m-a privit:
un tehnician telemass... n-a pierdut ins mult timp: repede, hai s bgm
cuca.
trgind cu coada ochiului spre leul paralizat, am ridicat impreun cuca i am duso
la avionet. interiorul semiintunecat i rcoros al cabinei prea un frigider pe ling
iadul din care abia scpasem. abe a inchis chepengurile i s-a lsat pe spate, oftind
uurat. eu mi-am scos mnuile i masca.
chestia aia a fost o nebunie, bob.
trebuia s iau ...
abe a desfcut petecul ptat de singe, dezvluind simbolul telemassului trei
iatagane atingndu-se n vrf.
totui, ce dracu cuta aa departe? n-a avut nici o ans...
ridic ochii spre locul mcelului.
dac a venit, singur, urm el, atunci unde-i vehiculul? iar dac n-a fost singur,
atunci cineva trebuie s tie ceva.
rsufl adinc, impturi cu grij bucata de uniform i o puse in buzunar.
leul-de-nisip incerca s se ridice. abe cupl reactoarele, intoarse avioneta i porni
spre cas.
am parcurs in tcere drumul inapoi, umbra noastr alungit intinzindu-se mult in
fa. abe prea pierdut in ginduri; mi-am dat seama c scena la care asistasem ii
amintise de alt moarte, una mult mai apropiat lui, care se petrecuse cu un an in urm
pe faa-luminoas.. nu tiam ce pot spune, aa incit am rmas tcut. a fost o uurare s
revenim la albastru rcoros al oceanului meridian, lsind indrt comarul feeiluminate.
abe a mai vorbit doar cind am ajuns la insul:
0 s-l sun pe steiner, s-l anun. mi-a zimbit obosit: ne vedem disear, bob.
mi-am luat alupa i am plecat spre insula mea. am urcat poteca spre dom, am
intrat in salon i am rmas mult vreme pe loc, privind cochilia goal. In mod normal,
m-a fi apucat imediat de treab, preparand drogul, ins m oprea imaginea lui abe,
rmas singur cu amintirile lui. am azvirlit florile uscate intr-un col, mi-am fcut un du
i m-am pregtit de petrecere.
2
rug i ger

arhipelagul cele dou sute de insule locuite de aproximativ o sut de mii de


oameni se afla pe una dintre numeroasele falii ce inconjurau planeta. situate intre
presiunile infernale ale feei-luminate i contraciile datorate gerului de pe faaintunecat,
insulele erau supuse cu regularitate cutremurelor. In medie, o dat pe an,
sirenele avertizatoare ii trimbiau neplcutele semnale bi-tonale i ne pregteam
pentru iminenta zgiliial. In cei douzeci i cinci de ani de existen ai coloniei, nu mai
puin de cinci noi insule se ridicaser din adincuri, iar trei dispruser in adincuri.
meridian nu era cea mai sigur planet a expansiunii, dar poate c tocmai asta atrsese
comunitatea artitilor dorina de a duce o via incert, balansindu-se intre sublima
frumusee i permanenta ameninare a dispariiei.
tamara i maximilian trevellion fuseser chiar mai ambiioi decit majoritatea:
cumpraser una dintre cele mai tinere insule. dup spusele lui abe, insula nu fusese
decit un petec de roc stearp cu douzeci de ani in urm, cind cei doi sosiser pe
meridian i vzuser, cu imaginaia i intuiia artitilor, potenialul stincilor golae.
le populaser cu o explozie de vegetaie local i conduseser lucrrile de
construire ale unui dom luxos in punctul cel mai inalt al insulei.
am ajuns pe la nou. abe i-a strecurat avioneta intr-un port ticsit cu iahturile
scumpe i alupele puternice ale celor bogai i celebri. Incepusem s m simt stinjenit
la gindul artitilor transformai i amplificai. erau renumii pentru snobism i pentru
dispreul elitist fa de cei care nu erau aidoma lor. regretam c nu gsisem nite scuze
pentru a rmine acas.
unul dintre cei vreo zece indivizi in uniforme care se ocupau de amararea vaselor
ne-a preluat avioneta, i am pit pe chei.
ziua era inc luminoas. soarele ardea chiar deasupra orizontului cu aceeai
ferocitate neindurtoare ca i in miezul zilei. sus in virful pantei, domul era iluminat de
neoane interioare, pregtindu-se pentru cderea brusc a nopii, prevzut peste o or,
odat cu apariia ecranului orbital. putea fi vzut la orizont, spre nord: muchia unei
semiluni intunecate, inaintind lent ctre arhipelag.
ali invitai ni s-au alturat pe debarcaderul de marmur, brbai i femei din toate
cele trei caste sociale, imbrcai parc pentru ceremonia decernrii unor premii de
prestigiu. am remarcat numrul mare de paznici din zona pontoanelor, precum i pe cei
iniruii de-a lungul potecii erpuite ce suia spre dom. purtau uniforme negre i arme
laser, iar prezena lor la ceea ce urma s fie un eveniment artistic mi s-a prut bizar.
mi-am amintit c despre tamara trevellion se spunea c, scurt timp dup moartea
soului ei, petrecut cu un an in urm, ii angajase propria armat personal, care s
pzeasc insula i s protejeze multele opere de art.
un matre d' inalt, intr-o uniform stacojie cu epolei lai, a luat invitaia lui abe, nea
examinat i ne-a indicat drumul.
dup ce am pit pe scara rulant, abe m-a privit. Imi simise probabil reinerea.
hei, bob! nu-i face griji. la urma urmei, noi avem treab aici. nu l-am putut
prinde pe steiner, aa c i-am lsat un mesaj. am ajuns totui la inspectorul foulds. mi-a
spus c-o s discutm aici.
am ajuns la intrarea in dom. un uier ne-a condus prin foaier i salonul mobilate
luxos, la o alt ieire a domului inaintea creia se intindea o pajite uria plin de
oaspei. cind am pit peste prag, numele i ocupaiile noastre eu am fost prezentat
drept ex-pilot stelar s-au auzit din difuzoare ascunse. citeva capete s-au intors spre
noi, totui majoritatea conversaiilor au continuat indiferente.
gazonul era presrat cu numeroase opere de art, remarcabile sculpturi laser i
statuete din bronz i platin lucrrile lui maximilian trevellion. Inapoia noastr soseau
i erau anunai ali musafiri unii n mod evident nume importante, dac reducerea
discuiilor putea reprezenta o indicaie. la un moment dat, un ropot politicos de aplauze
a salutat sosirea unui artist amplificat, care fcu o plecciune drept rspuns. invitaii se
risipiser pe pajite in grupuri corespunztoare celor trei caste in acest stadiu
timpuriu, doar consumul de alcool sau droguri putea distruge barierele sociale. muli se
strinseser in jurul arztoarelor de pe piedestale, inhalind fumurile euforice. o orchestr
cinta o seleciune de electro-clasice din toat expansiunea. ling pajitea principal,
exista o alta, in form de ea, unde am zrit dou uriae ecrane ovale plutind in aer; de
pe grav-srii ce pluteau ling ele, tehnicieni grbii fceau ultimele retuuri. am

presupus c vilceaua aceea urma s fie scena evenimentului artistic.


am rmas la marginea peluzei, i am privit interesat mulimea. m gseam pentru
prima dat printre atiia amplificai i transformai, i incercam o reinere in a m
amesteca printre ei. pe insula principal, in singurul ora adevrat al arhipelagului,
majoritatea cetenilor intilnii pe strzi erau normali sau primitivi, cum eram
denumii. a i t erau prea ocupai s-i creeze capodoperele ca s fie vzui in timpul
zilei, i oricum aveau servitori care se ocupau de problemele cotidiene.
ei apreau numai seara, pentru a fi remarcai in restaurantele de lux i la
petrecerile exclusiviste.
amplificaii nu erau prea spectaculoi. In esen erau primitivi, cuplai cu cele mai
moderne harduri asistate cerebral, auxiliare occipitale i tastaturi antebra. tehnologia
atinsese un asemenea nivel de sofisticare incit multe funcii de rutin putuser fi
miniaturizate i purtate fr a fi remarcate ins aa ceva ar fi artat scopul: de a fi
recunoscut drept amplificat. arta produs de ei avea mai multe in comun cu fizica
cuantic i matematica superioar decit cu orice form de art recognoscibil ce putea
fi apreciat de un normal, cum eram eu.
pe de alt parte, transformaii erau radical diferii. muli se modificaser total,
pstrind numai caracteristici vestigiale care s le indice umanitatea original
transformai astfel incit prezentau aspectul exterior al unor animale disprute sau
existente, pmintene sau extraterestre. o femeie mersese pin la capt, ca s spun aa,
i luase forma-soma a unei scroafe supraponderale, doar chipul ei frumos, rminind
nepotrivit de copilresc pe un grumaz atit de solid. am auzit-o discutind despre
cubismul tridimensional cu un brbat-urangutan. erau destui oaspei astfel modificai, i
urii dup prerea mea, despre care puteam doar presupune c adoptaser trupuri
extraterestre.
ici-colo se puteau vedea i normali: un grup era strins in jurul unui arztor de
euforice, rizind amuzai, am vzut ciiva tehnicieni telemass, in uniformele albastrudeschis
ale organizaiei, i ciiva oameni de afaceri de pe insula principal .
mpreun cu abe m-am apropiat de marginea pajitii i am admirat plaja aflat
mult sub noi, oceanul i celelalte insule. un normal dintr-un grup din apropiere ne
observ i porni ctre noi. continua s zimbeasc sub efectul fumurilor.
abraham, bob... m bucur s v vd!
douglas foulds era un brbat masiv i puternic,
trecut de cincizeci de ani. venise de pe colonia debarcrii lui baxter, o planet cu
gravitaia mai mare decit pe pmint sau meridian i in comparaie cu ceilali oaspei
prea ridicol de bondoc. doug era inspectorul ef al poliiei meridian; avind in subordine
vreo douzeci de oameni care s se ocupe cu munca de teren, el era mai degrab legat
de hirograie. aceasta nu-l impiedica ins de a participa la toate petrecerile
importante, sau la alte reuniuni mondene din arhipelag.
ce dracu, abe... de ce nu intrai i voi printre oameni? hai, s v prezint unor
prieteni.
doug m vizitase la scurt timp dup sosirea mea pe meridian, i in decursul
urmtoarelor luni am devenit prieteni. am descoperit c amindoi indrgeam
deltaplanele cu motor, i am petrecut destule weekenduri explorind oceanul. conjuncia
dintre volumul muncii lui i sporirea dependenei mele de drog fcuse ca in ultimele
ase luni s nu ne intilnim aproape deloc. In puinele ocazii cind m sunase, propunind
s mai facem vreo excursie, il refuzasem sub nite pretexte jalnice.
acum sttea intre noi, de abia ajungindu-ne pin la umeri. ne apuc deasupra
coatelor i ne conduse de-a curmeziul gazonului, aidoma unui temnicer.
ling intrarea in dom, mai muli transformai erau strini in jurul unui piedestaleuforizant,
bine dispui in urma unei combinaii intre fum i ampanie. atmosfera era
relaxat, abundind in tachinri amicale i hohote frecvente de ris.
dougy! rcni cineva sau, mai degrab, ceva cind am ptruns in teritoriul
hoardei. prezint-ne prietenilor ti!
propunerea suna aproape amenintoare, deoarece individul purta pe umeri un
magnific cap de leu.
abe, bob, rosti doug, facei cunotin cu fanii tamarei trevellion. biei i fete,
ei sint abe i bob. art spre omul leu: leo realisto. leo este probabil cel mai bun actor al

planetei.
transformatul se inclin plin de modestie, vreo duzin de tipuri de animale in grup,
ins toate difereau de ceilali transformai pe care-i vzusem pin atunci, deoarece ii
pstraser poziia vertical doar capetele, i ocazional busturile, fiind modificate. leo
realisto purta un costum alb cu vest, iar acest rafinament de vestimentaie fcea de-a
dreptul absurde i chiar surprinztoare maiestuosul su cap leonin i coama aurie.
doug ne-a prezentat i altor transformai; de la domesticele i banalele pisici i
ciini, la mai exoticele tatu, mandril i zebr. de la git in jos, toi erau imbrcai dup
ultima mod, i aproape c m puteam auto-convinge c purtau mti ingenioase, dac
n-ar fi fost verosimilitatea flcilor bloase i a membrelor mucoase faciale.
toi sintem admiratori ai tamarei trevellion, ne-a explicat doug. ea a fost prima
care a adoptat transformarea integral a corpului, i modificrile lor pariale sint un
omagiu. la urma urmei, ar fi fost passe s-o imite... ah, trixi!
se inl in virful picioarelor i flutur mina spre o fat micu, aproape tot atit de
scund ca el. ea ii rspunse in acelai mod, se repezi ctre doug i-l imbri. avea
capul de vulpe cu ochi mari, negri, un bot mic i roz, iar blana facial avea favorii
albi. restul trupului era al unei sportive de optsprezece ani, iar efectul general al
combinaiei era, dup mine, destul de grotesc.
un pilot! ip ea cind doug ne prezent. Ii acoperi cu palma ochii uriai. vai,
vai! prea tehnic! se infior ca de o spaim delicioas. Imi dai voie?
nainte s-o pot opri, intinse mina i-i trecu degetele peste ceafa mea, nrile ei
umede apropiindu-se la numai ciiva centimetri de mine, imi pipi consola occipital.
nemaipomenit! scheun. dar... oh, tu cum poi? toate piesele alea n capul tu!
e sigilat, am rostit i m-am blestemat pentru c o spusesem pe ton de scuz.
i totui! exclam vulpea.
cred c doug mi-a simit stinjeneala. a prins o tav plutitoare cu buturi i a oferitomprejur.
oricum, ce te-a adus aici, bob? ai auzit de evenimentul tamarei?
n-aveam nimic mai bun de fcut, am ridicat din umeri. care-i evenimentul?
nu tii? ia gindete-te! ce-i azi? doug i trixi ne surideau, inindu-se cu braele
dup mijloc.
am schimbat o privire derutat cu abe.
spune-le, trixi, chicoti doug.
vulpea, legnindu-i capul dup fiecare cuvint,
aidoma unui metronom, inton grav:
se implinete exact un an de cind tamara trevellion i-a pierdut soul in
accidentul telemass!
cunosctorii se ateapt la ceva cu totul deosebit pentru aniversarea tragediei,
complet doug. ar trebui s fie un spectacol aparte.
abe privi n jur.
tamara n-a aprut inc?
doug pufni iari in ris, holbindu-i ochii uluitor de albatri sub cirlionii grizonai. Il
binedispuseser fumigaiile euforice care se involburau pe ling capetele noastre. i eu
incepusem s m simt uor ameit sau poate c de vin era anturajul.
probabil c-i repet intrarea triumfal. n-ai auzit ultima birf?
unii dintre noi muncesc ca s triasc, bombni abe.
de-a dreptul ingrozitor! replic doug, de fapt, stringerea de informaii e una din
caracteristicile meseriei mele.
deci, care-i birfa? fcu abe.
doug ne fcu cu ochiul.
se zice c tamara il are amant pe wolfe steiner.
trixi duse mina la gur.
ce nebunie! chicoti ea.
a trecut totui un an de cind i-a pierdut brbatul, am incercat s-i iau aprarea
artistei.
ah, nu m-nelege greit... n-am nimic impotriva vieii ei intime, zise doug, dar
chiar cu wolfe steiner?
wolfe! strimt din nas trixi. puah, brbatul-sloi!

nu ineleg, se incrunt abe. tiu c el e amplificat, dar...


destul de rar se intimpla ca transformaii s triasc cu amplificaii, totui nu era
ceva nemaiauzit.
doug cltin din cap.
ascult, abe. nu crezi c-i niel cam ciudat ca tamara s se incurce cu directorul
staiei telemass la un an dup accident?
nu-mi dau seama...
n-o cunoti, continu doug. e rece ca un pete... cred c de-aia s-a i
transformat intr-unul. anul trecut era innebunit, drimat de durere. se jura c nu se va
putea obinui niciodat cu pierderea lui max. dac-i aminteti, l-a ameninat pe steiner
c-l va da in judecat pentru neglijen.
ancheta l-a absolvit de orice vin, am intervenit eu.
nu asta-i important. indiferent care ar fi fost rolul lui, tamara l-a considerat
vinovat. asta face cu atit mai suspect actuala lor legtur.
m-am intrebat dac s-i spun lui doug c lipsa de ocazii de a face pe detectivul il
impingea s-i imagineze intrigi acolo unde nu existau.
poate c, suger abe, femeia i-a ineles greeala, a constatat c steiner e un
individ valabil i s-a indrgostit de el.
nu-mi vinde mie romantisme, abe! fac meseria asta de indeajuns timp ca s
simt cind ceva miroase... a pete stricat, chicoti din nou doug de propria-i glum. trixi i
se altur.
abe profit de ocazie pentru a schimba subiectul.
apropo de steiner, spuse el, l-am cutat azi ca s-i spun despre cele intimplate
pe faa-luminat, dar nu l-am putut gsi. oare o s apar i el pe aici?
fr indoial, incuviin doug. o srut pe trixi pe botiorul roz i o plmui uor
pe fund. terge-o acum. aa, fetio. reveni spre noi: In legtur cu rmiele acelea...,
incepu el cind trixi se indeprtase.
prea lipsit de cheful de a discuta probleme profesionale, atunci cind existau
posibiliti de distracie.
n cele din urm, fu scutit de eforturi.
am fost intrerupi de sosirea nopii. marginea anterioar a ecranului oval pluti
peste insul, aducind cu ea scurtul amurg care anuna opt ore de bezn total. spre
orizontul insorit, ecranul avansa lent peste globul arztor aidoma unui oblon gigantic.
odat cu inaintarea intunericului, aurora feei-luminate scinteia cu atit mai magnific,
creind reflecii spectaculoase pe suprafaa oceanului. dinspre oaspeii de pe pajite se
auzir aplauze spontane. domul strlucea in noaptea tot mai profund, i de nicieri
sclipi un proiector, trimiindu-i spotul pe ieirea boltit i pe treptele care coborau in
grdin.
ce v-am spus? murmur satisfcut doug.
muzica amui. tcerea se ls peste mulime; transformaii de ling noi priveau cu
veneraie. tamara trevellion ii fcu apariia.
m-am holbat i eu, dar ceea ce am simit a fost mai degrab repulsie decit
admiraie. la inceput, crezusem c purta o rochie de sear din lame negru. dar dup
aceea, cind s-a oprit in capul scrilor, la ciiva metri de noi, mi-am dat seama c m
inelasem. tamara trevellion era complet dezbrcat. aa-zisa rochie era o serie de
volane i aripioare membranoase, care pluteau i tremurau in jurul ei precum cea mai
delicat dantel. sinii ii fuseser indeprtai, iar vaginul era ascuns inapoia unei cute de
epiderm. Ins cel mai ocant mi se prea chipul ei. buzele subiri uneau pomeii
impltoai, iar ochii ii erau uriai, cenuii i fr fund. o creast inalt, epoas, incepea
de deasupra sprincenelor i continuau peste easta prelung, pin la ceaf. branhiile,
inchise acum, erau tieturi rou-aprins pe git. efectul general departe de a fi plcut
estetic, aa cum bnuiesc c intenionase era monstruos. mi-am amintit superba
siren vzut pe vid-ecran cu un an in urm, i nu m-am, putut hotri dac atunci
greisem apreciind-o sau dac tamara se mai transformase intre timp.
petele vduva neagr din abisurile feei-intunecate, imi opti abe fr s-i ia
ochii de la ea. pigmentul i se innegrete in scop de camuflaj, atunci cind masculul
speciei a fecundat-o i a murit.
priveam silueta inalt, regal. trebuia s recunosc c o gseam impuntoare,

poate i datorit felului cum sttea, nemicat i tcut, privindu-i oaspeii ca pe nite
supui.
abia atunci am observat cele dou persoane dinapoia ei. una era o fat scund i
slbu, probabil o servitoare sau dam de companie.
m-a atras imediat: era imbrcat destul de modest, de parc salopeta galben
fusese aleas de altcineva, i nu reprezentase opiunea ei ins nu fcea altceva decit
s-i pun in eviden drglenia natural. era prima femeie vzut de mine in
decursul serii care prea pe de-a intregul fireasc i uman. m-am intrebat dac tamara
avusese un cuvint de spus in privina vemintelor fetei, tocmai pentru a nu fi eclipsat.
a doua persoan era un brbat gras i chel, pe care l-am recunoscut din emisiunile
de tiri ca fiind medicul artistei, responsabil pentru transformrile ei. o urma
indeaproape pe femeia-pete, ca un fel de parazit piscicol, parc ateptind solicitarea in
orice moment a capacitilor sale.
doamnelor i domnilor, incepu tamara cu o voce de sopran, limpede, dar rece,
luminile scinteindu-i de pe solzii irizai. sint, desigur, onorat de prezena
dumneavoastr. tii cu siguran c ziua de astzi are o insemntate aparte pentru
mine. m-am gindit c aceast ocazie nu poate trece fr o anumit celebrare care s-o
marcheze, fiind vorba de o creaie de o excepional insemntate. In acest scop, in
ultima lun, am incercat s realizez un montaj comentat pe care s-l spun aprecierii
dumneavoastr. creaia este intitulat "memorial" i va fi proiectat, ca intotdeauna,
deasupra grdinii peste aproximativ o jumtate de or. sper din toat inima c o vei
aprecia.
un val de aplauze ii intimpin cuvintele, i m-am pomenit participind i eu. tamara
ridic braele cu un gest imperios, solicitind tcere.
poate c in acest moment, ar trebui s profit i s menionez c am aranjat ca
un spectacol pe viu s aib loc sptmin viitoare... un murmur de apreciere se rspindi
printre spectatori. Il plnuiesc de citeva luni, i cu modestie il consider opera mea cea
mai desvirit. nu are inc un titlu, i va simboliza legtura pmntului cu meridian.
sintei invitai cu toii. Inclin capul: mulumesc.
alte aplauze i, acceptindu-le ca fireti, femeia prsi spotul reflectorului, trecind
printre invitai, cu fata i medicul urmind-o indeaproape.
ei bine, coment doug, merit ateptarea. spectacolele ei pe viu sint cu
adevrat deosebite.
se intrerupse i fcu semn cuiva dintr-un grup de amplificai.
de cealalt parte a pajitii, wolfe steiner discuta cu un brbat scund, brbos. cind
il zri pe doug, se scuz printr-o plecciune politicoas i ni se altur. Il domina prin
inlimea lui pe inspector, i efectul celor doi unul ling cellalt era aproape comic.
directorul organizaiei telemass era imbrcat cu o uniform neagr, sobr; prul
argintiu, tuns perie, ii sublinia inuta militroas.
domnule inspector... Ii inclin capul spre foulds, apoi spre mine i abe.
wolfe, rosti jovial doug, i utilizarea prenumelui sun ca o provocare, te
distreaz petrecerea?
am simit brusc o incrctur de antipatie intre cei doi.
rezervat, steiner inclin capul intr-un gest de indiferen.
comparativ cm altele, depete media.
de obicei, nu prea apari la ele, continu doug.
n ultimul timp am fost foarte ocupat.
m-am intrebat dac aerul de detaare al directorului dei prezent fizic, prea
absent, de parc ii abandonase personalitatea altundeva era rezultatul animozitii
dintre el i doug, sau un efect al amplificrii sale. muli amplificai pe care-i cunoscusem
preau s triasc intr-un trim aflat alturi de realitate, pierdui precum artitii intr-o
lume interioar intim.
totui ocupaiile nu te-au reinut i de la asta, nu, wolfe?
steiner prefer s nu rspund.
evenimentul ar trebui s fie grozav, nu? continu incpinat doug.
directorul il privi cu ochii si atit de castanii incit preau negri. o calot nervurat
ii acoperea easta, inind capul uor inclinat, intrebtor. rspunsul lui veni dup o pauz
de citeva secunde:

sincer vorbind, nu pot spune c de abia il atept.


doug ii frec palmele i-i fcu cu ochiul lui abe.
da? i de ce anume, wolfe?
dup opinia mea, rspunse steiner dup o scurt reflecie, mi se pare un
rspuns mult prea calculat ca s fie considerat drept art adevrat. In plus, nu sint
sigur c tamara i-a revenit suficient din tragedie, sau c a asimilat-o complet pentru a
produce o oper semnificativ asupra subiectului.
amui. pe suprafaa calotei, sub urechea lui dreapt, alergau puncte luminoase.
poate in scopul de a curma urmtoarele remarci ale lui doug, abe interveni:
acesta va i ultimul dumitale eveniment monden pe meridian, domnule
director? am auzit c pleci.
n mai puin de o sptmin, incuviin steiner. s-ar putea totui s mai apuc si
urmtorul eveniment al tamarei. data plecrii s-a aminat datorit unor circumstane
neprevzute...
i tamara, interveni. doug, vine i ea cu tine?
steiner pru s nu observe, sau hotrise s ignore provocrile inspectorului.
i-am cerut tamarei s m insoeasc in noul post.
i-a acceptat?
rmine de vzut.
abe schimb o privire cu mine. tiam c era la fel de stnjenit de postura de
spectator la acest duel verbal.
poate c mi-ai putea spune, domnule director, incepu el, dac sint reale
zvonurile potrivit crora transmisiile telemass spre pmint vor fi reduse la una lunar?
am auzit c la staie au avut loc reduceri de personal.
l-am zrit pe doug privindu-l pe director, cu un zimbet uor pe buze, parc
cunoscind ceva ce noi nu tiam i fiind incintat de interogatoriu.
transmisiile pmint meridian, i invers, nu vor fi reduse la una pe lun,
domnule cunningham, rspunse steiner. personalul a fost redus, asta-i adevrat. nu va
afecta ins in nici un fel frecvena importurilor i exporturilor.
chiar aa? pufni doug. atunci ce caut aici "consilierul tu tehnic" nu aa a
fost prezentat dac totu-i in regul?
art spre brbosul in costum negru cu care steiner vorbise mai devreme.
prezena lui weller aici e pur i simplu monden, replic directorul.
totui nu negi c viaa i-a incetinit ritmul pe meridian? insist doug. In ultimul
an, turismul s-a prbuit, operaiunile miniere au fost sistate.
i sugerez, s-i intrebi pe economitii de pe principal despre problemele
amintite. eu conduc staia telemass, domnule inspector, nu planeta.
doug sorbi din pahar, zmbind misterios.
i-am recepionat mesajul, domnule cunningham, continu steiner i se
intoarse ctre doug: bnuiesc c acesta era motivul pentru care doreai s m vezi,
domnule inspector?
wolfe, mi-ai putea spune dac-i lipsete vreun tehnician? rmiele
descoperite azi par s aparin unuia dintre oamenii ti.
steiner czu in trans. rinduri de text miniaturizat alergar in josul pupilelor sale.
Ii reveni i spuse:
n clipa de fa am cinci oameni in concediu. ei pot fi oriunde pe meridian. se
opri o clip: tii cum a murit, domnule cunningham?
nu tocmai. este clar c a fost devorat de un leu-de-nisip, ins dac animalul l-a
ucis...
de asemenea, interveni doug, este ciudat cum a reuit tehnicianul s ajung
atit de departe. In apropiere nu exista nici un vehicul, i nici urme de vehicul, dup cum
spun abe i bob. iar pe jos nu putea ajunge acolo.
este posibil ca un leu s-l fi atacat in apropierea coastei i s-i fi tirit cadavrul in
interior? intreb steiner.
doug privi spre abe care scutur din cap.
nu este cunoscut ca leii s se aventureze in preajma coastei. ei triesc i
vineaz intr-o regiune situat la o sut-dou de kilometri spre interior. i nici nu-i tirsc
prada. o devoreaz pe loc.

s-ar putea s mai apelez la tine, rosti doug. i-a fi recunosctor dac i-ai
putea gsi timp i pentru mine. ..
napoia noastr se isc animaie. tamara trevellion ii croia drum printr-o mulime
de admiratori, urmat indeaproape de fata cea drgu i de medic. steiner se scuz, i
se altur i-i lu braul; o insoi ctre grupul nostru, discutind cu ea.
privindu-i, m-am intrebat cum putea s aib o relaie intim cu o femeie atit de
strin umanului.
artista ajunse ling noi.
domnule cunningham, domnule inspector foulds. Ii inclina capul spre fiecare,
wolfe, dragul meu, f prezentrile...
glasul ii era poruncitor, lipsit de cldur. cind i-am fost prezentat, imi intinse o
min rece.
de maxilarul ei inferior atirnau musti, cu extremitile iluminate aidoma unor
fibre optice.
ncintat, spuse ea pe un ton deloc convingtor.
dei ii pstrase silueta iniial, prea c fusese intins in mod forat, oasele i
muchii membrelor ei, pin i cele ale bustului, elongate i atenuate pentru a obine o
estetic stranie dup orice criterii omeneti de frumusee. din deprtare, prea
remarcabil de zvelt i cu un aer exotic; din apropiere, dominindu-ne pe toi cu
inlimea, m oca; mi se prea o bizarerie monstruoas. cind i-am strins mina, am
simit pelicula sebacee rece care-i acoperea pielea, i abia atunci am remarcat petiorii
parazii, aidoma unor viermi, ancorai prin ventuze de solzii ei, micindu-se prin lovituri
rapide ale cozilor.
i ls cele patru degete unite prin membran pe braul lui steiner.
sper c i-ai intreinut pe invitaii notri?
pe fa nu-i puteam descifra nici o expresie, ins mi s-a prut c simt o und de
ironie in glas. ultimul lucru la care te puteai atepta de la steiner era s "intrein".
aveam o discuie fascinant, se altur doug.
amplificat dincolo de asemenea flecutee, steiner tcea ling femeia-pete, sau
poate c era pierdut in abstracii cunoscute numai lui.
bnuiesc c v istorisea despre trdarea lui, urm tamara.
abia atunci reacion steiner. ochii i se lrgir, de parc remarca il biciuise. o privi
pe artist.
despre ce trdare e vorba? intreb doug ascunzindu-i surisul.
ah, nu v-a spus? Il strinse pe director de bra: wolfe m prsete.
nu-i o descriere prea cinstit, replic el. te-am rugat s m insoeti la noul meu
post, tamara.
v vei duce, doamn trevellion? intreb doug.
meridian este acum cminul meu. Il ador. nu voi pleca niciodat, indiferent de
situaie, rspunse ea privindu-l pe steiner cu ochi cenuii, plai i lipsii de expresie.
schimb dup aceea subiectul, adresindu-se lui abe: domnule cunningham... wolfe mi-a
spus c ai discutat despre leii-de-nisip. ai vzut pe cineva sfirtecat pe faa-luminat,
astzi?
am inspirat brusc, aproape gata s m inec cu butura. nu puteam spune dac
referirea tamarei trevellion la faa-luminat fusese premeditat, o alt cruzime, sau
doar un faux pas de insensibilitate negindit.
n tcerea apstoare care urm, am privit-o mai atent pe fat insoitoarea care
sttea inapoia ei. In mod evident, ar fi dorit s spun ceva, s schimbe subiectul, ins
nu putea gsi cuvintele s-o fac. avea o expresie chinuit, intre durere i stinjeneal.
exact, incuviin abe cu o privire sfidtoare,
leii-de-nisip m fascineaz, continu tamara. sint cele mai feroce animale
originare de pe planet, nu?
sintei bine informat, coment abe rsucind paharul in min.
tii ceva, rosti femeia adresindu-se cumva tuturor, cred c mi-ar place s am
unul domesticit.
e ceva imposibil, exclam abe gata s-i piard cumptul.
adevrat? totui un leu n-ar putea fi operat ca s-mi asculte comenzile? se
intoarse spre medic: ce spui hathaway?

brbatul aproape c fcu o plecciune, apoi opti c o asemenea operaie era


posibil.
doream brusc s fiu altundeva, departe de scena adoratorilor unei femei care
clca in picioare sensibilitatea oamenilor prin egocentrismul ei nesocotit.
se pare c aceeai dorin o avea i tinra ei insoitoare. se strecur pe ling
mine, strinse din buze i ridic ochii in sus, parc spunind: "iar incepe!" era o uurare s
vezi trsturi atit de expresive dup chipul lugubru al tamarei.
fata era micu, cu pr lung, blai, sprincene negre i o fa oval, palid. buzele ii
erau atit de pline incit preau umflate, conferindu-i o figur de martir. nu puteam s
nu remarc starea uzat a salopetei de pe trupul slbu: avea aspectul neglijent i
nesofisticat al celor care au incetat s mai fie preocupai de aspectul lor, de pild
pacienii spitalelor psihiatrice. pentru a completa aspectul de mizerie, era descul.
cum dracu o poi suporta? am intrebat-o.
i umezi buzele cu o expresie chinuit, strimb, de resemnare i inl din umeri
stoic.
tiu, am adugat, cineva trebuie s fac i treaba neplcut...
de data aceasta zimbi, apoi ovi, gata s spun ceva.
sintei domnul benedict, opti in cele din urm, pilotul?
privi nervoas ctre tamara, dar femeia-pete era absorbit in discuia cu medicul.
v-am auzit anunat...
eram surprins c-i reamintise.
ex-pilot, am corectat-o.
sintei primul pilot... ex-pilot pe care il intilnesc, rosti timid, evitindu-mi
privirea. ai fost pe cursele din sistem?
am incuviinat, dorind s schimb subiectul.
pmint-marte, in principal? vorbeam i eu in oapt, de parc n-ai fi dorit s
intrerup monologul tamarei: acum declama cu patos despre estetica deinerii unui leu
imblinzit pe insul.
dar de ce ai plecat? de ce ai venit tocmai aici?
pentru o clip m-am intrebat dac nu era o inscenare ins am respins ideea.
fata era prea nervoas, prea timid ca s-mi testeze in mod premeditat erorile
trecutului.
m-am sturat de pilotat, i-am rspuns. voiam o via linitit. meridian mi se
prea planeta cea mai potrivit.
ridic din umeri i surise.
tiu c-i o prostie, dar visez de ani de zile s evadez de aici. ursc planeta. nu
vreau nimic altceva decit s scap.
i de ce n-o faci? am ris.
oh, e imposibil! rostise cuvintele cu patim, apoi se opri brusc simind tcerea
din jur.
tamara trevellion ii intrerupse discursul i o fixa pe fat, care prea c vrea s
intre in pmint. niciodat nu mai vzusem o expresie atit de ingrozit pe chipul cuiva.
tii, vorbi artista cu o rceal in perfect concordan cu aspectul ei, c nu
tolerez s fiu intrerupt. poate c doreti s ne incini cu comentariile tale?
n-nu, se bilbii fata. ia... iart-m...
n acest caz, presupun c ai lucruri mai bune de fcut decit s-i etalezi in public
proastele maniere.
fata pru plmuit i de abia reui s incuviineze din cap, intr-o aprobare
umilitoare. Indeprtindu-se grbit, privi spre mine i i-am vzut expresia de disperare
de pe chip. o anumit incordare apruse printre toi cei de fa, de parc fiecare se
simea vinovat pentru tolerarea unei asemenea arogane.
am privit-o pe fat alergind peste pajite i disprind in dom.
ei bine, domnule cunningham, relu tamara, vrei s-mi capturai un leu? v
asigur c vei fi recompensat corespunztor.
indiferent care ar fi recompensa, rspunsul este nu. faa-luminat imi trezete
suficiente amintiri neplcute. nu doresc s-mi risc viaa pentru un capriciu.
oferta mea este de o sut de mii de credite. nu v grbii; mai gindii-v...
nainte ca abe s-i rspund, femeia ii privi incheietura miinii i anun c sosise

momentul pentru inceperea evenimentului. se intoarse i se deprt de noi, aripioarele


unduindu-i in aerul cald al nopii, in vreme ce traversa grbit prin mulime.
abe i cu mine am rmas locului, urmrindu-i pe ultimii musafiri pe o alee in
pant, asfaltat, printre begonii aromate i flori uriae in form de potire ale unor
tufiuri native. am trecut peste un pode din piatr i am ajuns la vilceaua in form de
ea. iarba era presrat de perne, i invitaii se aezau cit mai confortabil. tvi pline cu
buturi pluteau peste tot, iar fumurile euforice se incolceau prin vzduh. eu ins nu m
simeam deloc euforic.
ce cea, am comentat, intinzindu-ne pe nite fotolii din spum.
tii ceva, bob? cred c habar n-avea ce-mi cerea s fac. voia un leu-de-nisip, i
la altceva nu se gindea.
eu m referisem la tratamentul aplicat fetei, dar n-am mai comentat.
***
ateptind inceputul spectacolului, m-am gindit la fat, i am regretat c nu
plecasem dup ea, s-o alin, in loc s m las ademenit s urmresc unul din
evenimentele auto-proslvitoare ale tamarei trevellion. eram decis s nu m las
impresionat de ceea ce urma s vd.
linitea cobori deasupra audienei. am privit in jurul vilcelei; n-o puteam zri pe
tamara, ins wolfe steiner se afla la vreo zece metri inaintea noastr, impreun cu un
grup de amplificai, privind cerul nopii. luminile, flcrui strlucitoare la periferia
grdinii, plir, una cite una, pin se ls bezna absolut.
primul ecran plutitor, pin atunci un oval intunecat de mrimea unei avionete care
acoperea stelele feei-intunecate, se activ; benzile de neon ce formau rama se
aprinser secvenial i crear un efect stroboscopic, inundind oaspeii intr-un val de
lumin albastr-oelie strlucitoare. apoi cu un neateptat vaier de corzi din difuzoare
nevzute, ecranul se extinse peste jumtate din cerul de deasupra vilcelei. spectatorii
ipar, mai intii speriai, apoi in semn de apreciere, i privir fascinai. pe membrana
convex, atit de vast incit trebuia s m las pe spate ca s-o cuprind in intregime,
aprur primele imagini.
scena era pmintul, colonia artitilor saharieni din oaza safir, iar subiectul era
artistul in cristal max trevellion, la o petrecere care celebra logodna lui cu tamara
christiansen. filmul era preluat din arhiva vid-tirilor, ins fusese subtil modificat cu
ajutorul computerului. un glas recita primele poeme de dragoste ale tamarei. vzusem
suficiente viduri cu max trevellion pentru a-mi da seama c aceste imagini, in care se
bronza pe marginea unei piscine, sau sculpta un cristal erau idealizate; tamara ii
prelucrase cu abilitate planurile feei, sporise strlucirea ochilor, ii mrise inlimea i-i
fcuse gesturile fluide i poruncitoare. prea chiar c eman o aur charismatic. abia
cind am auzit versul: "ne apropiem de cei iubii/cu ochii perfeciunii...", am ineles c
imaginea nu era o versiune imbuntit a lui max trevellion, creat in scopul de a-l
preschimba in ceva ce nu fusese, ci pur i simplu aa il vzuse tamara christiansen pe
viitorul ei so.
timp de treizeci de minute am vizionat un rezumat al urmtorilor douzeci de ani:
nunta lor pe pmint, colaborrile artistice, mutarea pe meridian. In toate episoadele,
tamara aprea ca o siluet inalt, sever, frumoas, poate chiar remarcabil dar
citui de puin zeia nordic dinaintea modificrilor. In portretizarea ei, aplicase aceleai
tehnici de disimulare folositoare pentru maximillian, dei preferase s-i prezinte
tinereea intr-o lumin rece, autocritic.
dup aceea, filmul se concentra asupra carierelor artistice. max citiga tot mai
mult in fora, obinind recunoaterea printr-o serie de cristale ce prezentau viaa pe
meridian expuse acum in principalele galerii de art pmintene. In privina tamarei,
ea aprea permanent in umbra soului. prea ovitoare in a-i etala operele, iar
puinele creaii fcute publice obinuser aprecieri modeste. poeziile ei erau extrem de
populare, ins tamara le dispreuia. se prea c popularitatea versurilor slujea doar la ai
sublinia insuccesul in alte domenii artistice.
ultima scen a primei seciuni a evenimentului ii prezenta pe max i tamara
lucrind impreun asupra unui cristal, cu comentariul: "In creaie/iubirea noastr, creind
laolalt".
uriaul ecran pli, scufundind vilceaua in bezn. urm un ropot politicos de

aplauze. ca rezumat al vieii lor, precum i a viziunii tamarei asupra cuplului, fusese
destul de interesant. pregtise fundalul pentru tragedia care avea s urmeze, totui nu
putea fi numit art. max trevellion apruse ca un artist sincer, deschis i talentat, i
simeam o oarecare simpatie fa de el, incepind s ineleg nenorocirea pierderii sale.
pe de alt parte, tamara se auto-caracterizase ca o paranoic, nevropat i permanent
chinuit de neincrederea in sine. nu numai o dat se artase nemulumit de creaiile
ei: intr-o scen, frimiase in buci un cristal pe care-l considera nereuit. dintotdeauna
crezusem c artitii pot adopta dou atitudini fa de munca lor: in mod egocentrist, ei
pot aprecia c este mai bun decit in realitate, sau c ar putea fi mai bun. tamara
trevellion impingea la extrem a doua atitudine.
apoi al doilea ecran plutitor, redundant pin acum, ii activ rama de neon
secvenial i se extinse brusc, ameitor. acum tot cerul de peste noi, intregul cimp vizual
de deasupra era ocupat de cele dou ecrane. o voce anun data: aceeai zi, cu un an
in urm. ziua, mi-am amintit, accidentul telemass. pe ambele ecrane apru un stopcadru
identic; un fotoportret al lui max trevellion, cele dou chipuri privindu-se reciproc
din emisfera convexe. apoi imaginea din stinga se puse in micare i spectacolul
continu.
pentru urmtoarea or, ecranele rular alternativ. vreme de cinci minute, primul
prezent relatarea oficial a celor intimplate pe parcursul a citeva ore in ziua tragic.
dup aceea, imaginea inghe i al doilea ecran art ceea ce puteam doar presupune
c reprezenta o versiune idealizat a evenimentelor: cum ar fi dorit tamara s se
desfoare ziua.
soarta e inevitabil, prea ea s spun, tragedia are nevoie de o victim: deci,
luai aceast victim...
pe ecranul din stinga, l-am vzut pe max trevellion anunind c fiica lui era
bolnav: el urma s cltoreasc spre pmint in locul ei. spectatorii priveau, fascinai.
am simit un nod in git, inelegind c, prin acele cuvinte, artistul se condamnase la
dispariie. apoi, pe ecranul din dreapta, apru o feti blond, pregtindu-se fericit
pentru drumul ctre pmint.
zrind-o, m-am aplecat inainte, cu inima bubuind.
fata..., am optind spre abe.
nu tiai? m privi el. e fata lor... rug.
da? crezusem...
am revenit cu atenia la ecran, atras i fascinat. fata era aceeai pe care, cu o or
mai devreme, tamara o tratase cu dispre absolut.
cea despre care crezusem c era servitoarea sau ingrijitoarea ei, era de fapt fiica...
privind, am constatat c artista utilizase aceeai tehnic pentru a modifica subtil
aspectul fiicei sale, tot aa cum il idealizase pe al soului.
n realitate, rug trevellion era foarte atractiv; in aceast versiune, trsturile ei
fuseser uor transformate, denaturate; astfel c, dei uor de recunoscut ii pierduse
toat atractivitatea, intregul caracter. In scenariul revizuit al mamei ei, nu era tocmai
urit, ci oarecum... rutcioas i capricioas. am simit c m cuprinde furia fa de
ineltoria tamarei. m-am intrebat cii musafiri tiau ce fcuse.
spectacolul trecu pe ecranul sting, ecranul care arta ceea ce se petrecuse in
realitate, i am vzut-o pe tamara srutindu-i soul la desprire, in sunete de fanfar
insoite de versurile: "tragedia despririi lor/a fost c nu-i cunoteau tragedia". l-am
privit pe max trevellion ocupindu-i locul pe platforma telemass alturi de ceilali doi
tahio-pasageri spre pmint: l-am vzut fulgerind din existen, acompaniat de bubuit de
talgere, apoi tcere.
ecranul din dreapta: rug trevellion luindu-i rmas bun de la prini care, bra la
bra, indrgostii, o priveau suind pe platform i disprind intr-o revrsare de lumin
alb. cei doi se intoarser, zimbind i prsir staia. voce din off: "destinul a decis, i
dei tragedia e uria/ poate fi biruit". tiam ins c versurile erau platitudini farnice,
minciuni. dac rug ar fi luat locul tatlui ei in ziua aceea nefericit, tragedia artistei n-ar
fi fost atit de mare.
totui spectacolul nu se terminase inc.
tamara mai avea de sacrificat o victim.
cele dou ecrane se contopir, devenind o unic membran, aidoma suprafeei

interioare a unui dom. apru o imagine neclar. am rmas ocat s-l vd pe directorul
wolfe steiner, intronat in fotoliul de comand de la centrul de control telemass ins
nu acel wolfe steiner pe care-l cunoteam. grafica tamarei preluase detaarea, rceala
i amplificarea i le accentuase pe toate, astfel incit acum prea o caricatur, o
mainrie, lipsit de inim, inuman, un calculator. ca i in cazul lui rug, artista
remodelase trsturile: il fcuse mai puin uman, mai degrab o anex cu chip dur a
propriei amplificri.
eram sufocai de imaginea mrit a lui steiner, dind ordine tehnicienilor si care
incercau s gseasc vectorul in lungul cruia fuseser pierdui max trevellion i ceilali.
era portretizat ca acionind fr nici o tresrire de emoie, ceea ce, aa cum
intenionase tamara, avea efectul de a trezi ostilitate din partea spectatorilor dar
oare mai mult pasiune din partea lui l-ar fi putut salva pe max? apoi l-am vzut
anunind familia, din nou cu o total indiferen. l-am urmrit pe durata anchetei,
rspunzind intrebrilor i acceptind verdictul "nevinovat", cu emoia unui android. eram
manipulai s simim ur fa de el, i cind s-au auzit versurile: "l-au gsit in afara
greelii/dar oare l-ar fi gsit vinovat?", cred c majoritatea invitailor era de partea
tamarei. am observat o siluet inalt trecind grbit pe ling noi i prsind vilceaua,
iar cind m-am uitat spre locul unde sttuse mai devreme wolfe steiner, fotoliul su era
gol.
mi-am reamintit prerea lui doug foulds c legtura lor era dubioas, i mi-am dat
seama c avusese dreptate: steiner fusese atras intr-o curs. crezusem c pricep
durerea artistei provocat de pierderea celui drag, dar nu puteam inelege de ce in loc
s incerce s se vindece, sau poate s invee din durere i s-o utilizeze creator, aa cum
ar trebui s fac artitii, ea pornise s se rzbune, batjocorind in mod nedrept atit pe
steiner cit i pe fata ei.
m-am ridicat i am ieit din grdin. cind giganticul stop-cadru al feei
caricaturizate a lui steiner dispru de pe ecran, invluindu-mi retragerea intr-o
binevenit obscuritate, am fost uluit s aud inapoia mea inceputul aplauzelor, apoi tot
mai sonor, pe msur ce privitorii ii manifestau completa aprobare pentru stilul rutcios
i dispreuitor al tamarei. simeam nevoia s rmin singur pentru o vreme. mi se
prea c pajitea era contaminat de inumanitatea femeii, iar dac rmineam acolo ii
puteam aproba in mod tacit creaia.
umblind fr int, m-am trezit pe o potec tiat prin stinc, deasupra unei plaje
pustii. am coborit spre golfuleul retras, ptrunzind pe nisipul plajei. singura lumin
provenea de la stelele aflate deasupra feei-intunecate.
n semintunericul dinaintea mea, am auzit o uoar exclamaie de surpriz:
domnul benedict?
am scrutat noaptea.
rug?
fata ii terse grbit ceea ce putea fi o lacrim de pe obraz. era cocoat pe un
bolovan, cu genunchii strini la piept. zimbi cind m-am apropiat.
m-am gindit c sintei dumneavoastr, domnule benedict.
m-am aezat ling ea. In lumina ingheat a stelelor, prea redus in mrime i
substan, o gravur bidimensional din argint. pe genunchiul ei sting, zream sclipirea
salivei i urma dinilor.
am fcut un gest spre virful insulei.
mi pare ru...
lsai, ii feri ea privirea.
am vrut s-i zic ceva mamei tale, s-i spun ce-am simit.
ce puteai spune? tonul ii era lipsit de sperane.
poate c reueam s-o fac s ineleag cit de grosolan a fost...
rug ntoarse spre mine ochii ei mari i verzi, curioi i inoceni sub cirlionii
prelungi.
vorbii despre ce a fost mai devreme, cind tamara s-a infuriat pe mine pentru c
am intrerupt-o?
bineineles.
asta nu m deranjeaz, izbucni ea in ris. aa m trateaz tot timpul. desigur,
fa de strini... ridic din umeri, cu un fel de hotrire: m pot descurca.

adic?... am fcut un gest nehotrit. ai vzut spectacolul mamei tale? sperasem


c poate nu-l vizionase.
ncuviin din cap fr s m priveasc.
am fugit din camer. crud, nu-i aa? continu, cu o veselie forat pe care o
suspectam c masca adevratele sentimente: ai vzut cum m-a zugrvit, domnule
benedict? am tiut mereu c ar fi preferat s dispar eu in locul tatei cu asta m pot
obinui. dar s m fac atit de urit... n-avea nici un motiv.
mi pare ru, am rostit complet inutil.
fata privea valurile cu creste argintii.
i in faa atitor oameni, spuse ea aproape vistoare. asta a fost cel mai
groaznic. m pot obinui cu ura ei in intimitate dar s-o fac aa in public ne
degradeaz pe amindou.
m-am intrebat dac auzise aplauzele.
ntre noi se ls tcere. brusc m-am temut c avea s regrete c-i descrcase
sufletul unui strin, i s decid s plece, de aceea am rostit primul lucru care mi-a
venit n minte:
cii ani ai, rug?
trebui s se gindeasc puin...
nousprezece standard.
atunci de ce te ine aici? de ce nu pleci, dac nu-i place cum te trateaz?
este o propunere, domnule benedict? s fugim impreun? am putea merge pe
pmint. nu-mi doresc altceva.
am surs.
nu-neleg de ce nu-i stringi lucrurile i te mui pe alt insul?
domnule benedict, tiu c-mi vrei binele dar nu cunoatei totul. sint bolnav
i-mi trebuie un tratament special; e foarte scump i doar tamara i-l poate permite, ai
ineles? dac n-ar fi fost tamara i grsanul, a fi murit.
n-am tiut... te rog s m ieri.
s nu credei c nu vreau s evadez, se intoarse ea spre mine. uneori sint
tentat s plec si s dau dracului toate consecinele. adesea m gindesc c o lun sau
dou de libertate, departe de tamara, ar reprezenta un pre pentru care merit s mori.
Ins intotdeauna mi se face fric, rmin aici i inghit totul.
am incercat s destind tonul conversaiei.
cu ce to ocupi aici? lucrezi?
alerg dup tamara, oft ea. Ii sint secretar, servitoare i buctreas. am grij
s aib la indemin tot ce-i trebuie. am fcut toate astea de cind aveam zece ani.
nu poi iei deloc, s explorezi insulele?
pru c se stringe in ea.
tamarei nu i-ar place, opti.
a fi vrut s-i spun s-o dea dracu pe tamara cu ce-i place i ce nu-i place. apoi miam
amintit c fata trise aproape douzeci de ani cu condiionarea aceea i era supus
pin dincolo de punctul unde simpla convingere verbal ar fi stirnit ginduri de revolt.
am simit c m privea.
ceea ce a spus dup aceea m-a ocat.
de cit timp luai ger, domnule benedict?
de unde tii...?
cindva, tamara a fost dependent, zimbi ea. recunosc semnele, pielea palid,
ochii... se pare c luai destul de mult.
pentru moment, rmsesem fr replic. pin acum nu discutasem cu nimeni
faptul c m drogam.
puin, am rostit.
sintei dependent?
am ezitat.
s zicem, obinuit. m-a putea opri i miine.
aa spunea i tamara...
i-atunci cum s-a lsat?
a tratat-o medicul ei. dup aceea, a modificat-o. acum nu mai are nevoie de aa
ceva. metabolismul ei produce un alt drog, care-i d o stare de graie permanent, i

mai sigur.
tcu citeva clipe, dup care urm:
cine v aprovizioneaz, domnule benedict?
nimeni. eu culeg florile i le prepar.
de pe faa -luminat? era in mod evident surprins.
acolo cresc... In stare slbatic.
deci... deci avei cantiti mari?
am ridicat din umeri, stinjenit de intrebri.
destul.
m privea atent.
domnule benedict... credei c mi-ai putea face rost de nite ger?
nu tiu...
de ce nu? ai zis c ar trebui s evadez de aici. n-o pot face in mod fizic, atunci
de ce s nu aleg alt soluie? ne putem intilni aici, miine la aceeai or. ai putea
rmine ling mine cind il iau, s v asigurai c nu fac vreo prostie. v-a plti pentru
asta.
nu vreau s fiu pltit.
atunci o s-mi aducei?
zimbetul ei m citig.
numai pentru o singur doz, i-am spus, intrebindu-m in ce m bgasem. atit!
grozav! s v lsai alupa in golful de alturi. acolo nu poate fi vzut din dom.
tresri brusc la un zgomot de pe plaj.
s-s-s-t! cred c-i tamara.
am suris. voiam s-i spun c era paranoic.
dac m gsete aici, vorbind cu dumneavoastr, cind ar trebui s fiu in
camera mea... sub lumina stelelor, chipul ei purta o masc a fricii. trebuie s plec,
domnule benedict!
m ateptam s porneasc pe poteca din stinc, dar se strecur prin tufiurile de
la baza falezei. am urmat-o. ddu la o parte frunzele unei ferigi i intr in spaiul strimt
dintre doi bolovani.
rug...?
ntoarse cu greu capul.
e un tunel pe care l-am descoperit, gifii ea. urc pin la grdina camerei mele.
este singurul secret pe care-l am fa de tamara. ne vedem miine! apoi dispru.
am prsit plaja, trecind nu pe ling mama ei, aa cum se temuse, ci pe ling doi
amani amplificai, care se mingiiau sub stele. am urcat pe potec i m-am alturat
seratei de pe gazonul iluminat, gindindu-m la rug trevellion i la situaia ei.
nu doream s m mai reintilnesc cu tamara i, gsindu-i pe abe, m-am simit
uurat cind mi-a propus s plecm.
pe unde-ai fost, bob? eram pregtit s plec imediat dup aa-zisul eveniment.
tamara a fost insuportabil. parc s considere c a creat ceva monumental. i ce-i mai
groaznic, sicofanii ei ii dau dreptate.
***
revenit atit de devreme in domul meu, m-am instalat pe verand i am revzut
evenimentele nopii, spectacolul i intilnirea mea cu rug. apoi am luat florile-ger de
acolo unde le azvirlisem i am inceput s pregtesc drogul. am refcut o soluie slab
pentru fat, am umplut cochilia pentru mine i am depozitat restul.
m-am intors pe verand cu o doz mic in arztor, pentru a-mi mai rezolva
noaptea. m-am gindit mai intii s retriesc discuia de pe plaj, apoi m-am rzgindit. era
prea recent i inconjurat de multe incidente neplcute descoperirea rmielor
tehnicianului, spectacolul, felul cum tamara ii trata fiica. dac oricare dintre ele aprea
cind m concentram asupra perioadei petrecute cu rug, riscam s m aleg cu un comar.
am preferat s m gindesc la vacana petrecut in urm cu douzeci de ani, la
plaja i la fata blond i zvelt, atit de asemntoare cu rug trevellion.
am apropiat scinteia de pulberea roz, scinteietoare i s-a aprins cu un sfiriit,
scoind un fum gros, acrior.
am inspirat adinc, i am visat.
3

jade
m-am trezit dup-amiaza, siciit de un sunet insistent, dar neclar, undeva la
periferia contiinei.
aproape treizeci de secunde dup ce-mi recptasem simurile, nu-mi puteam
aminti decit visul pe care-l trisem. mi-am amintit nisipul i soarele, gustul brinzei i
mslinelor, iriitul greierilor i risetul unei fete. se prea c nu trecuse nici mcar o clip
de la idila tinereii mele, de parc puteam reveni pe plaj, pur i simplu ieind din dom.
atunci mi-am amintit realitatea creia ii aparinea domul i mi-am simit brusc copleit
de adevrul despre cine eram i unde m aflam. amintirea accidentului m-a cuprins ca o
migren brusc. luasem ger ca s alung comarurile i s-mi ofer o perioad de uitare,
ins ca intotdeauna amintirile erau mai intense la trezire.
m gseam in salon. probabil c atunci cind efectul drogului se diminuase i m
cuprinsese oboseala, m tirisem de pe verand i m prbuisem pe canapea, ins numi
aminteam absolut nimic. m-am strduit s m scol in capul oaselor i am gemut. la
inceput m-am gindit c ar trebui s m refugiez in alt evadare oferit de ger, totui
tiam c o a doua doz, luat atit de repede dup prima, n-avea s fie la fel de eficient
i oricum, seara trebuia s m intilnesc cu rug trevellion.
am rmas, privind prin peretele transparent al domnului spre aurora pilpiitoare a
feei-luminate, gindindu-m la gesturile pe care trebuia s le fac pentru a m spla i
minca. am izbutit s m conving c nu era nici o grab. puteam s fi dormit tot restul
zilei; mai era inc destul pin se insera, i pin la intilnire. m-am lsat pe spate i am
inchis ochii, i abia atunci am perceput pe de-a intregul sunetul care m trezise.
am ieit pe verand i am privit oceanul albastru, scinteietor. siajul unui scuter pe
pern de aer brzda alb suprafaa oceanului, oglindind dira unui reactor de pe cer. In
timp ce priveam, vehiculul ajunse la insul i porni pe crarea erpuit ctre dom.
doug cobor scuterul pe sol ling verand i-i scoase casca. spre deosebire de
seara trecut, azi purta uniforma albastr i cizme i, tot spre deosebire de atunci, cind
fumurile euforice il fcuser jovial, acum era grav. din cauza expunerii prelungite la
soare, piele feei ii era roie i iritat.
Ii dau ceva de but? l-am intrebat.
mi-ar face bine un suc rece. am fost toat ziua pe faa-luminat. de asta am i
venit s te vd.
am luat dou sucuri i le-am dus pe verand, unde o canapea din spum era
orientat spre ocean.
ai aflat cine era tehnicianul?
se rezem de balustrad.
de fapt, nu. o s fie niel cam greu... tii, n-am gsit nimic.
ai tiut unde s cutai?
abe mi-a dat coordonatele asear. am scotocit toat zona. trei oameni de-ai
mei inc mai caut pe acolo. am gsit urmele lsate de cuc, i de avioneta lui abe.
dar nici vorb de oseminte...
ar fi trebuit totui s existe ceva. vreo urm de nisip...
nimic. nici o urm, nici un semn.
poate c rmiele au fost luate de alte animale...
perfect. dar unde-s urmele?
am ridicat: din umeri.
un vint puternic le putea terge.
i s lase urmele cutii, i pe ale voastre, la nici o sut de metri deprtare,
complet neatinse? bob, eti absolut sigur c ai vzut un trup acolo?
doug, am vzut cum l sfrteca...
faa-luminat poate da impresii ciudate, s joace feste ochilor...
dac te indoieti de ceea ce am vzut, abe are toate dovezile care-i trebuie. iam
povestit despre petecul de uniform cu emblema telemass.
nu se ls convins.
tiu asta. mi-a spus i abe, cind l-am contactat acum o or. adevrul este c-i
foarte posibil ca s fi gsit acolo o bucat de uniform, dar nimic mai mult. restul poate
s fi fost... nu tiu un miraj. s-au intimplat i lucruri mai ciudate.
am cltinat din cap.

tiu ce-am vzut.


atunci cum ii explici absena total a orice?
i-am evitat privirea i am fcut un gest de neinelegere.
am pus pe cineva s verifice unde se afl fiecare tehnician telemass de pe
meridian, continu doug. dac-i gsim pe toi, atunci, in ceea ce m privete, cazul e
inchis.
te ineleg. totui, ce-i cu resturile de uniform pe care le-am gsit? cum au
ajuns acolo?
nl din umeri, fr interes.
nu tiu, bob. ce conteaz? dac nu putem gsi un cadavru, i se dovedete c
nu lipsete nimeni...
mi se pare destul de corect, am artat spre paharul su gol: mai bei ceva?
am mai adus dou sucuri.
ce zici de petrecerea de asear? m intreb cind am: revenit.
pi... evenimentul in sine a fost unul dintre cele mai superficiale i rutcioase
pe care le-am vzut vreodat.
aa-i, incuviin el. nu i-am spus c mi se pare ceva dubios in faptul c tamara
l-a luat amant pe steiner? trebuie totui s recunosc c nu m ateptasem c se
intimple aa ceva. nu crezusem c invidia poate cobori intr-atit. ai rmas pin la sfirit?
am plecat cam la o or dup eveniment.
atunci ai scpat confruntarea dintre ea i steiner?
nu cred c m intereseaz.
dup ce a plecat de la vizionare, steiner n-a prsit insula. dup vreo dou ore
s-a intors in vilcea i a gsit-o pe tamara. era cu un grup de admiratori, explicind nu tiu
ce metafor a porcriei leia de eveniment. oricum, steiner a acuzat-o de calomnie i
defimare. mi-am dat seama c era furios, dei se purta cu demnitate. a fost prima dat
cind l-am vzut cit de cit afectat.
i ce s-a intimplat?
pi, n-au ajuns chiar s se ia la btaie. steiner a spus c se gindete s-o dea in
judecat, iar ea a rspuns c n-ar indrzni aa ceva. a sunat aproape ca o ameninare...
l-am oprit.
chiar aa: "n-o s indrzneti"? ca i cum l-ar fi avut cu ceva la min?
nu tiu, strinse din umeri doug. poate... ceva care el nu dorete s se afle?
oricum, steiner a amuit i a plecat. trebuie s recunosc c-mi este indiferent totui ieri
mi-a prut ru pentru el.
a fost evident c voi doi nu v inelegei.
am avut nite confruntri in trecut, zimbi doug. ultima referitoare la reducerea
activitii telemassului.
crezusem c a fost doar un zvon...
ridic privirea din pahar.
este politica oficial, bob. autoritile de pe meridian au fost anunate, dar
steiner inc n-a dat-o publicitii. eu i-am sugerat s-o fac i, intr-un fel sau altul, mi-a
zis s-mi vd de treburile mele. cred c trgneaz lucrurile pin in momentul plecrii,
lsind treaba asta neplcut in grija succesorului su. In esen, steiner e un tip moale.
e marioneta celor de pe pmint.
am vzut c ai fost destul de dur cu el asear, am incuviinat. cit de drastic e
reducerea?
0 transmisie pe lun, dintr-o direcie i din cealalt. meridian a fost catalogat
planet in stagnare.
am czut pe ginduri.
tamara ar fi putut s tie despre asta? poate c amenina c va da adevrul
publicitii dac steiner o acioneaz in judecat?
nu cred; mai devreme sau mai trziu tot se va afla, totul este cine va anuna
situaia.
mi-am privit paharul, apoi l-am ntrebat:
cit de bine o cunoti pe tamara trevellion?
mai deloc. bob. este foarte retras, mai cu seam dup moartea soului. dup
cele petrecute asear, incep s cred c pierderea a afectat-o mai mult decit se prea

atunci.
o cunoti pe fata ei? am intrebat nepstor.
rug? cltin din cap. nu pot zice c am bgat-o prea mult in seam. e o fiin
extrem de sensibil i de-a dreptul terorizat de maic-sa. tamara o trateaz ca pe un
gunoi. dup spectacolul de asear, e limpede din ce motiv.
cineva mi-a spus c fata ar fi bolnav...
e prima dat c aud aa ceva.
se pare c de asta i rmine pe insul. e tratat de medicul maic-sii i nu
poate tri fr tratamentul respectiv.
amrita! chiar c ar trebui s plece de acolo. insula trebuie s aib nite
amintiri groaznice pentru ea.
l-am privit atent.
de ce? ce s-a ntmplat?
nu tii povestea? prea surprins. rug a avut o sor, jade, cu ciiva ani mai mare
decit ea. a murit acum cinci ani, intr-un accident de pe insul. se pare c rug a vzut tot
ce s-a intimplat. eu nu cunosc detaliile. pe atunci eram doar sergent. eful meu s-a
ocupat de caz. tiu numai c rug a rmas mult vreme ocat.
dumnezeule, bietul copil!
familia a avut suficiente ghinioane. nu-i de mirare c tamara e o persoan atit
de puin simpatic; este produsul unei serii de tragedii.
i privi ceasul i bu paharul.
trebuie s plec, bob. vreau s trec pe la abe inainte s se intunece. hei... i ceai
zice s mai facem i noi un planorism?
am mormit ceva afirmativ i doug porni spre vehiculul su. l-am urmrit punindui
casca, suind pe scuter, i coborind panta. cind ajunse la ocean, acceler in direcia
insulei lui abe.
am rmas pe verand pin ce ecranul apru in deprtare, anunind venirea nopii.
deasupra feei-intunecate, stelele strluceau tot mai puternic in intunecimea spaiului,
dar in mod curios, in seara aceasta spectacolul nu m tulbura.
am intrat in salon, m-am aezat i am privit pungulia cu ger pe care i-o
pregtisem lui rug.
***
dup o or, cind a coborit amurgul, m-am smuls din toropeal i am pornit alupa
peste ocean, ctre insula trevellion.
traversarea a fost calm. la ora aceea a serii, cu marginea ecranului acoperind
grbit lumina soarelui, apa avea proprietatea ciudat de a fi mai deschis la culoare
decit cerul, reflectind aurora feei-luminate. pe msur ce intunericul sporea, oceanul
cpta culoarea singelui. la treizeci de minute dup cderea nopii, am ajuns ling
insul, o mas intunecat presrat cu sculpturi laser i objet d'art scinteind in
penumbre. pe virful insulei, domul sclipea aidoma urmi diamant. gindul c tamara imi
observase alupa i, astfel, n-avea s-i mai permit lui rug s. vin la intilnire mi-a
ridicat un nod n piept.
am intrat in golfuleul indicat de fat in seara trecut si am amarat alupa de un
pilon vechi, rsturnat in ap. o potec nisipoas ocolea promontoriul spre locul unde
hotrisem s ne intilnim.
am pornit pe crare i m-am oprit cind am ajuns pe plaj. sub lumina stelelor
deslueam silueta micu a lui rug trevellion. se plimba pe nisipul umed de ling, ap,
cu o apatie ce putea insemna plictiseal, sau descurajare. purta un or i o bluz fr
mineci, i inea in miini un computer. din timp in timp se oprea, lsind valurile s-i
inconjoare gleznele cu spum, consulta ecranul luminos, apoi continua mai departe,
vorbind cu oceanul.
intrind pe plaj, am urmat-o. se opri din nou, ins acum azvirli computerul pe
nisip, ca i cum se sturase. privea peste valuri, cu miinile in buzunare. cind m-am
apropiat, s-a intors brusc, fr s mite picioarele, i rsucirea trupului ei era in acelai
timp stingace i atrgtoare. zimbi de-a dreptul fericit.
domnule benedict! credeam c n-o s mai venii.
ntrziasem poate cu vreo zece minute totui eram indeajuns de realist s ineleg
c plcerea ei de a m vedea era mai degrab legat de promisiunea gerului.

am artat spre computerul care se zrea ca o piatr parial acoperit de nisip.


ce recitai?
nimic interesant. simple poezii. surise: m bucur c ai venit.
prul lung ii era strins intr-o coad de cal. am observat c materialul roz al
tricoului i ortului avea aspectul uzat, de mina a doua, al hainelor de ocazie, i m-am
intrebat dac aparinuser cindva mamei ei, inainte de transformare.
parc stinjenit de examinarea mea, privi susul pantei, acolo unde se putea
distinge virful domului. Imi prinse braul cu o for nebnuit.
haidei. dac tamara apare, o s ne vad. v inchipuii ce ar putea spune...?
am traversat grbii plaja, spre o crare ce ocolea insula.
mamei ii plac numai oaspeii invitai de ea. are chiar i paznici pe rmurile
insulei. stai linitit, m asigur, in seara asta sint in zona portului. sper c nu v-ai
suprat c v-am pus in aceast situaie?
bineineles c nu, am ris. m bucur c sint aici.
mi ddeam seama c fata era nervoas. plvrgeala ei era incercarea de-a o
ascunde.
dac tamara o s m intrebe unde am fost o s-i... o s-i spun c m-am plimbat
ca s inv versurile. deja le tiu aproape pe toate, aa incit nu se poate plinge.
nu pentru prima dat, voiam s-i zic s-o uite pe maic-sa.
odat ieii din raza vizual a domului, am incetinit pasul, mergind pe poteca de
pe creasta stincii.
dac imi aduc aminte, incepu rug, ieri am vorbit numai eu. acum e rindul
dumneavoastr. azi am intrebat-o pe tamara dac v cunoate. Ii tie pe toi de pe
meridian. mi-a spus c ai venit aici dup accidentul unei navete. e adevrat?
ce anume i-a mai spus?
pru c se chircete, sub intrebare. zimbetul ii tremur.
doar atit. spunea c ai supravieuit unui accident, apoi v-ai retras. atit.
iart-m. este ceva despre care nu prea vorbesc. asta era totul. am supravieuit
unui nenorocit de accident i am hotrit s m retrag. de obicei nu prea se scap cu
via din asemenea accidente. am fost norocos. n-am vrut s forez norocul.
m-am rugat, atunci, s nu m intrebe de ce consumasem ger. o mai minisem o
dat azi i n-a mai fi vrut s-o fac. era atit de ingenu incit minciuna mi se prea o
violen fizic.
ne-am aezat pe o banc, cu faa spre ocean, privind un stol de pterozauri care se
indrepta ctre faa-luminat. o briz cldu mingiia insula.
ai adus gerul? opti ea.
i-am rspuns tot printr-o ntrebare.
de ce-i trebuie, rug?
se incrunt. cirlionii blonzi o fceau s par extrem de tinr.
v-am spus i ieri... vreau s evadez.
ai avut un trecut ingrozitor. ce vrei s-i reaminteti?
prea rnit.
ah, au fost i momente bune, m asigur ea. n-a fost chiar totul ru.
m privi, cu nelinite zimbetul incremenit, ca s nu-i refuz drogul promis.
uite ce-i, am rostit, evitindu-i ochii, tiu despre jade...
cum ai aflat? m fix atent. cine v-a spus?
ntimpltor, doug foulds a pomenit despre asta, ieri.
se ntoarse cu spatele, strngnd umerii.
i... ce-i cu asta?
pi, a fost evenimentul cel mai traumatizant din viaa ta. ar fi periculos s
ptrunzi intr-o perioad cind jade era vie. din greeal, ai putea foarte uor s retrieti
tragedia...
m privi cu o franchee care mi se pru tulburtoare.
dar asta exact i doresc s fac, domnule benedict! vreau s retriesc
accidentul.
m uitam la ea, incapabil s cred c cineva atit de inocent putea avea asemenea
dorine macabre.
traumele ar reprezenta mai mult decit poi suporta. Ii dai seama c nu-i doar o

reamintire foarte vie? vei fi realmente acolo, trind realitatea accidentului. am cltinat
din cap: de ce naiba mai vrei s mai treci inc o dat prin toate?
o vreme rmase tcut examinindu-i degetele. ridic ochii:
tiu c s-ar putea s vi se par ciudat, domnule benedict. dar, vedei, eu n-am
nici o amintire despre accident. m privi, cu o expresie de implorare: este o pat alb,
un vid. nu cred c inelegei ce inseamn ... am iubit-o pe jade; a fost singura persoan
care mi-a artat afeciune. apoi a disprut. vreau s tiu adevrul despre ceea ce s-a
intimplat. oricit de teribil i-ar fi fost moartea, nu poate fi atit de ingrozitoare cit
comarurile pe care le-am avut in legtur cu ea.
retrind accidentul cu ajutorul gerului, s-ar putea s nu fi capabil s reziti
ocului. de ce crezi c i s-a ters totul din amintirile accesibile?
i trecu ambele miini prin pr intr-un gest de disperare, i le ls acolo.
nu tiu! poate c atunci m-a ocat. totui nu-i bine s ii lucrurile inbuite.
acum sint mai puternic. trebuie s aflu.
ridic genunchii i-i cuprinse cu braele, stringindu-i la piept, cu ochii inchii. a fi
vrut s fac un gest de simpatie sau afeciune, dar am constatat c imi era imposibil.
ai mai discutat cu cineva despre accident? am ntrebat-o.
scutur din cap. deschisese ochii i privea oceanul.
cum a fi putut? nu-mi amintesc nimic.
poate c-ar fi mai sigur dac ai discuta cu mine despre jade... asta ar putea
elibera amintirile. am ezitat: ai idee unde s-a ntmplat accidentul?
rmase tcut mult vreme, privind cu incpinare drept inainte.
nu tiu. adic, nu sint sigur. cred c tiu, dar nu mi s-a spus niciodat. e doar o
senzaie pe care o am.
poate dac am merge acolo...? i-am sugerat.
credei c ar putea ajuta?
poate. dac te simi in stare...
nu tiu. n-am fost de ciiva ani. locul m inspimint.
adevratele amintiri vor fi mult mai inspiminttoare, rug.
scutur iari din cap, prind derutat.
aa credei? totui amintirile se afl undeva pe acolo, fac parte din mine,
ateptind s fie eliberate. unde s-a intimplat, sau unde cred eu c s-a intimplat... asta-i
oarecum mai real, mai amenintor...
poate fi primul pas spre reamintire, i-am spus.
m-am ridicat i, dup o clip de ezitare. rug mi s-a alturat. am continuat de-a
lungul potecii care urma conturul insulei, cu oceanul in dreapta i pilcuri de copaci i
tufiuri in stinga. calea era luminat de lampioane micue, suspendate de un cablu ce
insoea crarea. am ajuns la o poian, o pajite verde urcind pin in virful colinei. rug se
opri i m apuc de min, precum un copil care are nevoie de o asigurare.
aici este, domnule benedict.
am prsit poteca i am pornit in susul pantei. noaptea coborise deja, totui iarba
era luminat de stele deasupra feei-intunecate i de lampioane, luminiul era inundat
de mireasma florilor. mi se prea greu de imaginat c locul acesta plcut putuse fi
scena unui eveniment atit de tragic.
apoi mina fetei se strinse peste a mea i am simit-o tremurind.
ursc locul sta! nu-l simii? rul?
nu-i poi aminti nimic?
nimic, absolut nimic, cltin ea din cap. asta m-nspimint. poate c dac mia
putea aminti ceva, atunci nu mi-ar mai fi atit de fric. are vreun sens?
am ajutat-o, ca pe un invalid, s urce colina.
neleg ce vrei s spui, am rostit neinelegind nimic.
absena amintirilor face locul acesta atit de interzis.
n tot restul insulei amintirile mele snt la tot pasul, mai puin aici. de asta cred c
aici e locul.
m privi cu ochii mari i verzi de o disperare tcut.
i inc ceva: tamara nu-l pomenete niciodat. uneori m oblig s-o insoesc in
plimbrile ei, dar aici nu ne oprim niciodat. cind trecem pe crarea asta, ea este
intotdeauna foarte grbit.

ne-am oprit n mijlocul poienii.


dup ce o inusem de min, mi s-a prut absolut firesc s-o cuprind cu braul dup
umeri.
povestete-mi despre jade, i-am spus.
am simit ridicarea uoar a umerilor sub braul meu, o dovad c nu voia s
vorbeasc.
ar fi de ajutor, am insistat.
ah... i se puse un nod in git: n-a ti de unde s incep...
cii ani avea cind s-a petrecut accidentul?
alt inlare din umeri.
cam cit am eu acum, nousprezece-douzeci de ani. eu aveam cincisprezece
ani. semnm foarte mult. semnam cu mama, inainte de a se transforma, i aveam
firea calm a tatii. cind m gindesc, mi se pare c eram tot timpul impreun.
i ce fceai toat ziua?
rug zmbi.
tamara i max erau foarte ocupai tot timpul, i ne lsau de capul nostru.
exploram pdurea noi i ziceam "jungla" cercetam golfuleele... lucrurile obinuite
pentru copii. in minte c o dat...
continu, rememorindu-i jocurile i aventurile copilriei. se prea c atunci cind
vorbea despre sora ei, ii amintea adevrata fericire. mai inainte spusese c jade fusese
singura persoan care o iubise cu adevrat, i inelegeam ce pierdere trebuie s fi fost
moartea surorii ei.
vorbind , o vreme pru c uit de locul unde se afla i de persoana cu care
discuta. se opri i-mi surse:
tii ceva, domnule benedict? dup ani de zile, m simt iar apropiat de jade.
la indemnul meu, am continuat urcuul.
tamara a lsat-o pe jade s prseasc insula? am intrebat-o.
ginditoare, ii indeprt de pe chip o uvi de pr decolorat de soare.
nu... nu, n-a lsat-o. tii, avea aceeai problem pe care o am eu acum. Ii
trebuia un tratament permanent.
am ovit.
care-i starea ta?
ah, prea fireasc, doar cu rsuflarea puin accelerat de urcu , nu tiu
denumirea medical exact, dar am o tumoare in cerebel. nu se poate opera, totui
medicul mamei o poate controla.
vorbea relaxat, cu o nepsare despre care am crezut c putea masca adevrata
disperare.
e dureros?
nu, nici vorb, se incrunt ea. uneori m doare capul. iar alteori m simt de-a
dreptul drimat. zimbi din nou: totui e ceva la care te poi adapta.
nu te-ai gindit niciodat s solicii i un alt consult? dac i-ai angaja un medic
personal, poate c ai izbuti s iei de aici.
i feri privirea.
v-am spus i ieri, tratamentul e scump; cost mai multe credite decit a putea
eu citiga vreodat.
totui, am ridicat din umeri, tamara te-ar putea lsa liber, continuind s-i
plteasc tratamentul.
n-a putea face una ca asta, domnule benedict. tamara are nevoie de mine aici.
m lu de min i m trase pe ultimii metri pin in virful colinei.
ne aflam inaintea unui postament hexagonal mare, similar cu cele folosite pe
insul de tamara, pentru a-i instala diferite opere. acesta era gol.
rug privea hexagonul din obsidian.
cind jade a murit, lucra impreun cu tamara la o creaie. a terminat-o tamara...
am auzit c unii experi o consider cea mai valoroas oper a ei.
ce s-a ntmplat cu ea?
a vindut-o. acum se afl pe insula principal, in muzeul de art modern. n-am
vzut-o niciodat. se infior: nici n-am dorit de fapt, pentru c era ultimul lucru fcut de
jade... chiar dac tamara m-ar fi lsat. nu tiu, poate c ar trebui s m duc cindva...

neateptata ei introspecie m stinjenea. poiana avusese efectul unui calmant. iam


intins mina.
mergem mai departe?
rmase ling piedestal, privindu-m.
ai adus gerul, domnule benedict? m intreb.
rug..., am nceput exasperat.
m privea sfidtoare.
aa ai promis, domnule benedict!
m-am intors i am inceput s cobor panta. la jumtatea drumului spre potec, am
auzit-o pe rug fugind dup mine, paii ei smulgindu-i gifiituri din piept. m ajunse i se
opri in faa mea, rsuflind precipitat.
domnule benedict, trebuie s aflu cum a murit!
n-o s poi rezista, rug. o asemenea revelaie ar insemna prea mult.
de unde tii? nici mcar nu tii ce s-a intimplat! acum cobora cu spatele,
aproape strigind la mine, implorindu-m.
m-am oprit i-am prins-o de umeri.
uite ce-i rug, pot afla. cind voi ti ce s-a intimplat, atunci voi decide dac nu-i
periculos s iei drogul.
cum putei afla? strig ea i urm panicat: s n-o intrebai pe tamara! dac
afl c am vrut s tiu... nu-i place s pomenesc de ce-a fost.
snt prieten cu doug foulds. Ii pot cere s aflu ce anume s-a intimplat.
i apoi imi vei da ger?
apoi o s-i spun ce s-a intimplat i o s vd ce amintiri se trezesc. s-ar putea s
izbuteti s-i reaminteti fr s recurgi la drog.
i dac nu?
nu tiu... atunci va trebui s vedem care-i situaia. am coborit miinile de pe
umerii ei. poate c atunci voi putea s-i dau drogul.
ncuviin, cu o expresie reinut de parc tia c repurtase o victorie minor.
mi se pare corect. surise i intinse mina: iertai-m dac mi-am pierdut
cumptul, domnule benedict. facem pace?
cu o exagerat politee, i-am scuturat mina.
haidei, se face tirziu, se grbi rug. i-am spus tamarei c nu lipsesc decit o or.
am pornit spre plaj unde ne intilnisem i am rmas fa in fa, uor stinjenii,
pregtindu-ne de desprire.
miine ai vreo treab, bob? m intreb ea cu glasul cel mi firesc de pe lume.
era pentru prima dat c m tutuia.
nimic special.
iei legtura cu inspectorul foulds?
miine diminea, am incuviinat eu.
mi evit ochii.
atunci ne-am putea intilni aici dup amiaz, pe la trei...?
se opri brusc. privea ceva dinapoia mea, unde era oceanul.
m-am intors i i-am urmrit privirea.
am desluit forma unei aripioare verticale brzdind apa, urmat de forma
intunecat a unui pete. se indrepta ctre rm.
rug m prinse de bra, brusc infricoat.
hei, am ris, n-ai mai vzut peti aa mari?
abia atunci am priceput c atit de aproape de mal, apa ar fi fost prea puin adinc
pentru o creatur aa de mare. In acelai moment fiina se ridic la intreaga ei inlime
i iei, cu o anumit elegan arogant, din spuma valurilor.
rug imi ddu drumul braului, de parc o fripsese.
tamara trevellion venea din ocean, cu mersul uor incetinit de valurile care se
retrgeau. picturi argintii se revrsau in cascad de pe membrele ei lungi. solzii ii
scinteiau multicolori sub lumina stelelor i o mulime de parazii negri ca noaptea ii
viermuiau in jurul trapului.
se opri in faa noastr.
faa ei, in cel mai bun caz inexpresiv, prea acum incremenit intr-o dezaprobare
lugubr, amplificat de maxilarul proeminent. ne privea cu ochi mari i umezi, lipsii de

sentimente.
am simit cum, ling mine, fata incremenise.
rug, vorbi tamara, observ c i-ai permis s invii strini pe insula mea. pentru
binele tu, sper c ai o explicaie acceptabil.
am ...
tamara deschise branhiile i evacu aerul in ceea ce putea reprezenta un pufnet
minios. rug amui numaidecit.
ah..., rosti femeia intorcindu-i spre mine privirea ingheat, benedict, nu-i aa?
fostul pilot stelar.
tonul cu care pronunase vechea mea profesiune sugera dispre. mi-am amintit ci
spusese lui rug despre accidentul meu. m-am intrebat cit de mult tia.
rug, continu ea. In camera ta, imediat.
fata dispru fr un murmur de protest.
benedict, urm artista cind am rmas singuri, trebuie s te avertizez c aceast
insul este inchis tuturor, cu excepia celor ciiva indivizi pe care ii invit eu. aici sint
expuse multe opere de art de deosebit valoare.
s-ar putea s fi inclcat, in necunotin de cauz, anumite reguli, dar nu sint
un ho, am rostit eu primul lucru care mi-a trecut prin minte. m-a invitat rug. n-am vzut
nici un motiv s nu accept. este adult...
pentru informarea ta, benedict, rug este doar cu puin mai mult decit un copil.
boala ei a impiedicat-o s cunoasc lumea exterioar. are o situaie neurologic aparte,
care necesit atenie constant i vigilent. din acest motiv, aplic activitilor ei zilnice
o serie de reguli stricte. pentru mine, sntatea ei are prioritate absolut.
discuia noastr n-a pricinuit nici un ru.
una din condiiile pstrrii sntii lui rug este ca s nu se agite. ezit,
privindu-m cu ochii mari, plai. v-am observat mai de mult, in lumini. ce cuta acolo?
am inlat din umeri, trgind de timp.
nu cuta nimic. ne plimbam...
a pomenit de sora ei?
nu, am cltinat din cap, n-a pomenit.
mi simeam inima bubuind i speram c minciuna nu fusese simit.
bun, fcu femeia. accidentul a traumatizat-o i cind se refer la el devine
depresiv. m examin tcut, apoi intreb: de fapt, despre ce ai discutat, benedict?
mi-am dres glasul.
este o chestiune confidenial.
i strinse buzele in ceva similar unui zimbet.
presupun c a avut timp s-i cear s-o iei de aici, nu? continu inainte de a
putea gsi un rspuns: pentru binele tu ii pot spune c nu eti primul. rug se folosete
de evidentele ei insuiri pentru a ademeni tineri acceptabili, ca tine, in rolul cavalerilor
neprihnii care s-o salveze. ea nu are nici un sentiment fa de tine, ca persoan. eti
pur i simplu mijlocul de-a atinge un scop. este bolnav, i va folosi pe oricine, i
oricum, pentru a incerca s prseasc insula.
mi-am amintit prima noastr intilnire, cind fata sugerase s fugim pe pmint.
este adevrat, mi-a cerut s-o iau de aici. dar am refuzat...
pupilele tamarei se lrgir o fraciune.
ai refuzat-o? m intreb atunci ce altceva vrea de la tine?
tovria mea? am sugerat, nedorind s cred ceea ce-mi spunea femeia-pete.
oare pe rug o atrgea la mine doar faptul c aveam acces la ger?
artista scoase un gilgiit sugrumat in laringele modificat. putea reprezenta un
hohot dispreuitor.
nu te auto-amgi, benedict. rug te manipuleaz, aa cum, fr indoial, o s-i
dai seama. te avertizez pentru propriul tu bine. Inclin capul intr-un aparent politicos
rmas bun: in locul tu a prsi insula i as evita-o.
trecu pe ling mine cu un freamt al aripioarelor filigranate i porni pe poteca ce
suia spre dorn. am privit-o simind un nod greu in stomac.
eram gata s revin la alup, cind am zrit computerul lui rug uitat pe plaj.
curiozitatea m-a impins s-l ridic, s terg nisipul de pe ecran i s-l pornesc. literele
verzui sclipir in bezn.

am citit titlul: "trdare" de tamara trevellion.


dedesubtul lui, poemul ncepea:
"snt precum un abandonat
fiin strin pe sol strin
prad unor spaime noi pentru mine..."
am continuat s citesc aproape o pagin, dar n-am putut inelege mare lucru. am
lsat computerul pe plaj i m-am intors la golful adpostit i la alupa mea, intrebindum
dac faptul c rug inva poeziile mamei ei nu reprezenta o alt form de tiranie
psihologic impus de aceasta.
n mod premeditat, am decis ca in noaptea aceasta s renun la ger. m
preocupau prea mult gindurile despre rug ca s m pierd in trecut. fr drog eram
expus comarurilor accidentului, totui singurele vise avute in noaptea aceea se
refereau la rug trevellion; o vedeam in braele primului brbat care-i putea oferi atita
evadarea cit i adevrul despre ceea ce se intimplase cu sora ei.
***
a doua zi m-am sculat tirziu, mi-am pregtit dejunul, i am stat pe verand. pe
msur ce ziua se scurgea, m-am gindit la spusele tamarei trevellion iar acestea imi
tirbeau hotrirea de a renuna la ger. trecuse o zi de cind luasem ultima doz, i
puteam simi deja primele simptome ale abstinenei. transpiram i-mi tremurau
membrele, de parc a fi avut grip. peste alte dou ore era i mai ru, iar gindul la
uurarea pe care putea s-o aduc drogul era aproape irezistibil. m gindeam c nu
trebuia decit s intru in salon, s aprind puin pulbere pe arztor i s ajung altundeva,
netulburat de gindurile unei inelri. voiam mai mult decit orice s aleg calea cea mai
simpl dar asta, mi spuneam, era similar cu a recunoate c m incredeam in spusele
tamarei. m-am silit s prsesc veranda, am coborit spre ocean i am fcut o lung
plimbare in jurul insulei.
mergind, m gindeam la intilnirea de dup-amiaz cu rug. In ciuda
avertismentelor tamarei, aveam s-o caut pe fat; eram prea implicat in soarta i in
situaia ei pe insul ca s m las intimidat de maic-sa. mi-am amintit c-i promisesem
s iau legtura cu doug in legtur cu accidentul in care ii pierduse viaa jade. am
revenit in dom i m-am dus in cabinet. vid-ecranul s-a aprins i doug s-a intors spre el
pe un scaun pivotant. m-a privit atent.
bob, ari teribil!
n-am nimic, ani replicat. m-am culcat cam tirziu, asta-i tot. auzi, m-ntrebam
dac m-ai putea ajuta?
spune.
ii minte c ieri mi-ai povestit despre jade trevellion? ai cumva i nite detalii
inregistrate ale accidentului?
trebuie ga fie pe undeva, rspunse el precaut. dar cum de te intereseaz aa...
deodat?
am dat din umeri.
ieri m-am ntlnit cu fata lui trevellion. am discutat despre accidentul sor-sii. ea
nu-i mai amintete nimic, dar ar vrea s tie ce s-a intimplat. i-am promis c o s
incerc s aflu, i dup aceea s decid dac ea trebuie s afle adevrul.
doug m fixa pe ecran.
bob, in ce relaii eti cu fata?
sntem prieteni.
v intilnii deseori?
de ce ntrebi?
m gindeam dac n-ai putea veni miine pe principal? vreau s stm de vorb.
sigur c da. despre ce?
e vorba despre descoperirea voastr de pe faa-luminat.
i ce legtur are cu rug?
cltin din cap.
o s-i spun atunci. cred c m-ai putea ajuta.
bine..., am incuviinat. pe la ce or?
s zicem pe la cinci? rmii conectat, s-ncerc s gsesc datele alea despre
cazul jade.

se indeprt de ecran i travers incperea ctre un terminal.


continuam s m intreb cum anume il puteam ajuta, i care ar fi fost implicaia lui
rug, cind apru iari.
de unde vrei s-ncep, bob?
pi... de fapt, ce s-a intimplat?
vrei versiunea oficial, se incrunt el, raportul dat publicitii de eful meu de
pe atunci... sau ce bnuia el c s-a intimplat in realitate?
ce-ar fi s le spui pe amindou? am rostit, intrebindu-m pentru ce m bgam
in toate astea.
perfect. privi un display pe care-l inea in poal. versiunea oficial este c fiica
lui trevellion, jade, a alunecat i a czut intr-o sculptur la care lucra impreun cu mama
ei. a murit instantaneu.
o sculptur? tii cumva unde era situat?
vrei s zici, pe insul? stai puin... consult computerul. Intr-o poian din sudul
insulei. de ce ntrebi?
pur i simplu din curiozitate... zici c a czut in ea? din ce era fcut?
era o sculptur laser, bob. a fcut-o bucele.
iisuse...
bun, asta-i varianta oficial. vrei i opinia personal a inspectorului?
nu-s sigur c de-abia o atept.
dup prerea lui, jade trevellion a intrat pur i simplu in lasere. s-a sinucis.
singurul martor a fost sora ei, rug. inspectorul a interogat-o i a obinut versiunea real
asupra evenimentelor, ins tamara l-a induplecat s anune chestia cu accidentul.
nu-i de mirare c rug i-a blocat amintirile respective.
doug cltin din cap.
tragedia a fost c jade trevellion n-avea nici un motiv s se sinucid. conform
raportului, era bolnav avea o afeciune cerebral, se pare tratat cu succes i mai
tiu c maic-sa era, i este, un printe destul de exigent... totui lucrurile acestea in
sine nu reprezentau motive s fac ceea ce a fcut. tcu citeva clipe. m bucur c n-am
investigat eu cazul, bob. s i-o art pe jade.
n colul din dreapta sus al ecranului meu apru fotografia in culori a lui jade
trevellion. semna suficient de mult cu rug ca s-mi taie rsuflarea: o fat blond,
drgu, cu chip inocent, zimbind de parc nu avea nici o grij.
drgu putoaic, coment doug. ce dracu o fi apucat-o? am ters insertul. m
tulbura prea tare.
cam asta-i, continu inspectorul. In locul tu, cred c nu i-a spune sor-si
adevrul.
dumnezeule, nu tiu, am inlat din umeri. oricum mulumesc pentru ajutor,
doug.
atunci pe mine la cinci, rosti el i intrerupse legtura.
am rmas locului, gindindu-m la rug trevellion i la sora ei. dup cele aflate, naveam
de gind s-i permit lui rug s ia ger. In mod evident, subcontientul ei ii refuza
accesul la amintirile respective, i cine tia ce ru putea face, eliberindu-le cu ajutorul
drogului? poate c i-ar fi fost suficient s tie ce se intimplase; poate c amintirile aveau
s revin de la sine dac-i spuneam adevrul?
nainte de ora trei, am pornit cu alupa spre insula trevellion intrebindu-m dac o
simpl relatare asupra morii surorii ei avea s-o mulumeasc pe rug sau dac urma s
insiste pentru ger. dei nu voiam, era imposibil s nu speculez cum anume putea
reaciona cind aveam s-i refuz drogul.
din punct de vedere fizic m simeam mult mai bine acum; tremurturile se
reduseser i nici nu mai transpiram. eram uurat c rezistasem ispitei de a m pierde
in trecut.
am intrat in golfule, am amarat alupa de pilonul drimat i am pornit spre plaja
unde hotrisem intilnirea. ca intotdeauna pe meridian, ziua era perfect. In orice alt
ocazie poate c a fi apreciat lumina soarelui i cerul senin i albastru, dar in dupamiaza
aceasta eram aproape temtor de ceea ce s-ar fi putut petrece intre mine i
fat.
dup cum s-a dovedit, imi fcusem griji degeaba. cind am inceput s vd plaja, a

devenit limpede c nu aveam s m intilnesc cu rug. In captul opus al fiiei de nisip,


diminuat datorit perspectivei, se afla un vehicul cu pern de aer. In apropierea lui erau
dou persoane; una era wolfe steiner, inalt i dominator; cealalt, rug, micu prin
comparaie. stteau fa in fa, siluetele lor disproporionate conturindu-se intunecate
pe soarele aflat deasupra orizontului. artau ca doi indrgostii, invluii intr-o tcere in
care cuvintele nu mai erau necesare. brusc, m-am simit din nou bolnav.
m-am gindit s m apropii la urma urmei, stabilisem o ntlnire aici inc m-a
oprit intimitatea lor. a fi vrut s le vorbesc, ca s-mi pot alunga bnuielile, dar in
acelai timp m temeam la fel de bine, imi puteam confirma temerile cale mar
apstoare.
ncepuser s vorbeasc, cuvinte pierdute datorit deprtrii. ceva din atitudinea
i inuta lor sugera o confruntare de rupere a relaiilor: steiner era impuntor, aproape
amenintor; la rstimpuri fceau gesturi ce puteau insoi rugmini. fata sttea cu
capul aplecat, ridicindu-l uneori ca s arunce scurte priviri. avea un aer oarecum
incpinat prind c refuz s se lase convins de argumentele iubitului. sau in gelozia
mea, mi nchipuiam mai multe dect existau n realitate?
rug inl din nou privirea i scutur sfidtoare din cap. steiner se intinse i o
prinse de umeri. ea pru c se crispeaz. brbatul ii lipi capul de pieptul lui, mingiindu-i
prul.
n clipa aceea, rug il impinse, smulgindu-se din imbriare. strig ceva, care m
ferici prin vehemen, dei nu auzisem decit: "nu..."
ntr-un acces emoional destul de strin pentru el, steiner aproape c strig: "nu-i
dai seama c...", ins restul frazei nu ajunsese pin la mine.
rug cltin din cap, evitindu-i privirea.
brbatul o prinse de umeri i o scutur. rug deveni inert i ingrozit de ceea ce
fcuse, steiner ii ddu drumul. ea se prbui pe nisip.
eram gata s alerg intr-acolo, cind am zrit trei siluete ieind din umbra de la
piciorul falezei i apropiindu-se de steiner i de fata czut. l-am recunoscut pe medicul
cel gras; era insoit de doi paznici in uniforme.
medicul ingenunche i o examin pe rug, intrerupindu-se din cind in cind pentru ai
pune intrebri lui steiner. paznicii ineau armele pregtite i directorul pru in mod
limpede tulburat. doctorul rosti ceva i paznicii coborir armele. o apucar pe rug i o
transportar cu grij spre crarea ce urca la dom.
doctorul rmase cu steiner; urm o discuie scurt i agitata, apoi se intoarse i
plec. Ii ajunse din urm pe paznici i se invirti pe ling fata leinat in vreme ce suiau.
steiner ii privi o vreme, dup aceea porni ctre vehiculul cu pern de aer il intoarse i
prsi insula.
am revenit la alupa mea. nu-mi puteam alunga din minte evidenta afeciune a
directorului fa de rug, sugerind o anumita intimitate in trecut. pornind spre cas, miam
spus c nu trebuia s m simt trdat era foarte probabil c exista o explicaie
pentru tot ceea ce vzusem. totui o alt parte a mea bnuitoare nu putea uita cuvintele
tamarei spuse cu o sear in urm.
cochilia de ger m atepta, ademenitoare, pe msu. parc pentru a semnala
intoarcerea acas imi reveniser crampele stomacului i greaa. am izbutit s traversez
in goan salonul i s m incui in dormitor. am avut o noapte agitat i m-am trezit a
doua zi simindu-m bolnav.
4
insula principal
dou sute de kilometri i aproape tot atitea insule m despreau de principal
cea mai mare insul a arhipelagului. oraul, dac aezarea putea fi numit ora,
acoperea toat suprafaa uscatului, cldiri cu un etaj, anti-seismice, i strzi largi
mrginite de arbori. staia telemass era situat pe o insuli din apropiere, legat de
principal printr-un pod suspendat.
am pornit cam la o or dup rsritul zorilor i am ajuns inaintea amiezii. mai
aveam citeva ore pin la intilnirea cu doug foulds, aa incit am decis s vizitez staia
telemass. plecasem devreme cu sperana c o schimbare de peisaj putea aduce i o
schimbare a strii mele: ori de cite ori m gindeam la rug, ceea ce se intimpla destul de
des, incercam o senzaie echivalent unei stri de grea, emoionale. Incepusem s

doresc s n-o fi vzut niciodat. Inaintea intilnirii noastre, viaa mea fusese, chiar dac
izolat, cel puin lipsit de complicaii.
am traversat podul suspendat, mi-am lsat vehiculul in parcare i am cumprat un
bilet de vizitator de la oficiul aflat sub cei trei piloni curbai ai staiei. un ascensor din
sticl m-a urcat, impreun cu ali vizitatori, in susul trepiedului. de la inlimea aceea,
arhipelagul se arcuia in ambele direcii, un ir de smaralde tot mai mici, incrustate intr-o
fiie de lapislazuli strlucitor.
liftul se opri i am ieit pe un culoar circular ce se afla deasupra slii de transfer, in
form de hexagon, insemnat cu hieroglife ezoterice i ticsit de tehnicieni in uniforme
albastre. de la sosirea mea pe meridian, era a doua oar cind vizitam staia, i din nou
aceast parte a ei imi reamintea de puntea i suprastructura unui crucitor. m-am
rezemat de balustrada capitonat, ce se intindea de-a lungul galeriei cu perete de
sticl, populat de turiti, pensionari i colari, i am urmrit macaralele deplasind
containere de la ascensorul pentru mrfuri in centrul platformei. sus, pe cellalt turn de
control, un monitor uria afia minutele i secundele pin la urmtoarea transmisie.
spectacolul de lumini urma s inceap peste treizeci de minute.
privit ca o colonie, meridian era o planet lipsit de insemntate. nu produceam
nimic vital pentru pmint, i importam de acolo toate alimentele necesare supravieuirii.
putem inelege logica pe care se bazase decizia de-a reduce operaiunile telemass ctre
noi. fiecare transmisie transstelar costa miliarde de credite i, deoarece pmintul
asigura o reea masiv de legturi telemass in expansiune, era clar c avea s-i reduc
cheltuielile cauzate de lumile neinsemnate. privind pregtirile finale pentru transmisia
in exterior, m-am gindit cum anume puteau reducerile s afecteze planeta. reducerea
transmisiilor de la trei la una pe lun insemna, in realitate, o micorare corespunztoare
a prodviselor. urma s se renune la importurile lipsite de importan, dindu-se prioritate
alimentelor. majoritatea materialelor folosite de artitii de pe meridian erau aduse de pe
pmint, i eram curios cum aveau s fie afectate ele. Intrevedeam un brusc exod al
artitilor... iar fr acetia economia planetei urma s se prbueasc. speram c extrapolarea
nu era totui corect, fiind rezultatul direct al strii mele din dimineaa aceea.
gindurile mi-au fost intrerupte de numrtoarea invers ce se auzea din difuzoare.
centrul platformei de sub noi era ticsit cu o piramid inalt de containere; in timp ce
priveam, ele incepur s strluceasc. Ii pierdur contururile geometrice i devenir
lipsite de form, dup aceea se dizolvar intr-un milion de puncte de lumin aurie,
pilpiitoare, care ii intei sclipirile i se inl, formind o coloan inalt, spectaculoas.
apoi fulgerul orbitor ini spre cer, la inceputul cltoriei sale de o secund ctre
pmint. poate c trstura lui cea mai incredibil era absena oricrui sunet. pe
coridorul circular, spectatorii oftar incintai i aplaudar.
tehnicienii reincepur s roiasc pe platform, ridicind chepenguri din pardosea i
operind mainriile de acolo. difuzoarele anunar o transmisie de pe pmint peste o
or.
am mers la bar, mi-am luat ceva de but i m-am instalat inaintea ecranului.
senzaia neplcut cu care m trezisem diminea disprea i incepeam s m simt
puin mai bine. m-am intrebat peste cit timp avea s se manifeste urmtoarea criz i
dac simptomele de reacie la abstinen aveau s se inruteasc inainte de a
dispare. pin atunci nu mai rezistasem atit de mult fr ger.
stind cu paharul in fa, am remarcat c ridicam atent privirea ori de cite ori
dedesubt aprea vreun oficial al staiei. de abia cind l-am zrit pe wolfe steiner
traversind platforma i urcind treptele spre bar, am inceput s m intreb dac nu cumva
motivul pentru care venisem azi aici era de a-l cuta pe director. vzindu-l, am simit
nevoia imperioas de a ti ce se petrecuse la intilnirea lui cu rug. poate c pin ieri a fi
ezitat s m apropii de silueta lui impuntoare, ins faptul c pe plaj dovedise atribute
pe care nu i le bnuisem, cum ar fi fost tandreea i grija, il fceau oarecum mai
abordabil.
discuta cu weller, consilierul brbos azi purtind ochelari intunecai pe care-l
vzusem i la evenimentul tamarei. sttea rigid ling tejgheaua barului, sorbind dintr-o
butur nealcoolic. ca intotdeauna cind era observat o perioad mai lung, lsa
impresia c, din timp in timp, se gsea cu totul altundeva, ascultind fascinat cintecele
de siren ale implantului su.

am ateptat pin cind a plecat weller, apoi m-am apropiat de tejghea i m-am
aezat ling steiner, sub pretextul comandrii altei buturi. directorul prea c nu-mi
remarc prezena; ochii ii erau tot atit de indeprtai cit i punctele luminoase iniruite
pe carotid. cind ii, reveni din visare i sorbi din pahar, i-am prins privirea i am inclinat
din cap.
ntrebarea lui a fost brusc, aproape brutal, i in nota comportamentului su
mecanic.
ne-am mai ntlnit?
am zmbit sardonic naintea politeii lui.
acum cteva seri, la petrecerea tamarei trevellion...
m privi rece. parc incercind s aprecieze ameninarea pe care o reprezentam.
ce dorii, domnule...?
benedict. bob benedict. snt un prieten al lui rug trevellion.
sorbi iari, total neinteresat.
i cum v-a putea ajuta, domnule benedict?
am decis s incerc o abordare diplomatic.
speram, c mi-ai putea spune ceva despre ea, domnule director.
chiar aa? surise rece steiner.
trebuie s-o cunoatei destul de bine. n-ai fost cndva bun prieten cu tamara
trevellion?
nu izbutesc s vd cum relaia respectiv v-ar convinge c sint o persoan care
tie ceva despre fiica ei.
dar o cunoatei?
pe chip ii apru un licr de nerbdare.
de fapt ce dorii, domnule benedict?
v-am vzut pe plaj ieri.
reacia lui fu imediat:
v-a trimis tamara?
v asigur c individa imi displace la fel de mult ca i dumneavoastr. nu m
intereseaz decit rug.
Intr-adevr? acum expresia ii era condescendent, aproape amuzat. atunci
sper s avei mai mult noroc decit mine.
eram derutat. Imi aminteam grija vdit cu care se purtase ieri cu fata.
ai fost apropiai? l-am intrebat.
steiner rise forat.
citui de puin ... o comptimesc. dac dorii s tii, am incercat s-o fac s
prseasc insula. avei obiceiul s-o spionai pe rug i pe toi cei cu care se intilnete?
trebuia s ne intilnim tot acolo, i-am explicat. oricum, nu va prsi insula din
cauza bolii. nu v-a spus? o trateaz doctorul tamarei, i e un tratament foarte scump.
asta v-a spus, nu-i aa? intreb, privindu-m atent. i de fapt, de ce nu?
probabil c o i crede.
am simit un gol in stomac.
ce vrei s spunei?
pur i simplu c rug trevellion nu-i cunoate propria realitate. este complet
controlat de maic-sa. v poate spune ceva despre care ea crede realmente c este
adevrat, ins determinanii subiectivi ai acelui adevr sint guvernai de tamara. nu
uitai c i-a trit toat viaa pe insul, sub influena neierttoare a maic-si.
am cltinat din cap.
parc ai vorbi despre o marionet...
steiner ridic colurile buzelor parodiind un suris.
este o descriere foarte bun, domnule benedict. rug este marioneta
sensibilitilor deformate ale tamarei trevellion, prizoniera unui scenariu pe care n-are
cum s-l priceap. ovi o clip: v dau un sfat. In locul dumneavoastr, le-a evita pe
amindou. tamara este o femeie crud i periculoas, iar rug este atit de inocent i
naiv incit poate fi la fel de periculoas. privi spre monitorul care afia numrtoarea
invers. domnule benedict, nu mai pot s intirzii. sper c ai reinut ce v-am spus.
am rmas mult timp la bar, privind in pahar. de fapt, steiner nu-mi spusese nimic
la care s nu m fi gindit deja, chiar dac felul cum prezentase el faptele fusese mai

dramatic. Inelesesem subordonarea lui rug fa de maic-sa, dar fusese nevoie de


observaiile unei tere persoane ca s contureze dimensiunile controlului tamarei. chiar
i aa, consideram avertismentul directorului, dei bine intenionat, suficient de vag
pentru a fi ignorat. bnuiam c-i amintise propria lui legtur dezastruoas cu tamara
trevellion, atunci cind m sftuise s le evit.
prsind staia telemass i traversind podul suspendat, spre insula principal, miam
spus c, dedesubtul amplificrii sale i a unui formalism destul de rece, directorul
steiner era totui uman.
***
aveam inc destul timp pin la intilnirea cu doug, aa incit am parcat in faa unui
local, i m-am aezat pe teras, in btaia soarelui. am comandat un prinz simplu unul
din efectele abstinenei era reducerea poftei de mincare i am privit locuitorii
principalei plimbindu-se pe bulevardul larg, mrginit de arbori. majoritatea erau
normali, cu ocazionalii transformai i amplificai pentru varietate. dup sihstria insulei
mele, unde petreceam adesea sptmini intregi fr s vd pe nimeni, incercam o senzaie
stranie s fiu printre atiia oameni i totui singur. am decis ca imediat dup ce m
intorc s string cu adevrat relaiile cu abe sau rug .
relaia cu rug slujea doar s sublinieze faptul c izolarea, care atita timp
reprezentase starea mea natural i preferat, se apropia de sfirit. ptrundeam pe un
teritoriu necunoscut i in vreme ce o parte a mea saluta schimbarea, cealalt nu putea
s nu simt team.
ceva mai departe, in faa unui angrosist de produse tehnice, un vehicul lung de
marf se ls pe sol cu oftatul pernei de aer decuplate. vreo zece brbai i femei in
salopete albe, purtind pe spate emblema unui magazin, incepur s aduc dinuntru
lzi mari. unul din obiecte nu era ambalat: o anten de satelit, sau un radiotelescop
micu.
priveam de citeva minute operaiunile de incrcare, inainte de a-mi da seama c
silueta inalt i intunecat care le supraveghea imi era cunoscut. conducea totul cu
arogana celui pentru care munca fizic era un blestem. putea fi oricare femeie-pete
transformat, totui ceva din inuta ei trufa imi spunea c nu poate fi decit tamara
trevellion. m-am gindit la ironia care fcea s cltoresc dou sute de kilometri doar
pentru a gsi persoana cea mai puin agreat de mine de pe planet. m-am intrebat ce
nou proiect se pregtea s abordeze, cu atita aparatur tehnic?
am terminat berea i tocmai m pregteam s achit nota i s plec, cind cineva
mi-a astupat ochii cu palme calde.
nu scapi aa uor, domnule benedict! ghici cine-i?
i-am atins mna.
rug?
mi-am dat seama c-i tremurau degetele i mi le-am retras repede.
ai ghicit din prima! se ls pe scaunul din faa mea i fcu un gest larg cu
braul: nu-i aa c-i o zi grozav? iubesc oraul!
purta un costum-pantalon galben strlucitor, cu corsajul strimt i pantalonii
evazai. hainele erau demodate i-i confereau aspectul unui individ in ziua prsirii
spitalului ceea ce, intr-un anume fel, era adevrat.
ce coinciden s ne intilnim tocmai azi! adug ea.
am zimbit. m incinta exuberana ei in absena maic-sii. privind-o, am incercat
iari acel fior periculos de gelozie, simit prima dat cu o zi in urm cind o vzusem cu
steiner pe plaj.
n-ajung prea des aici, vorbi fata, privind peste umr, acolo unde tamara mustra
un muncitor pentru cine tie ce greeal.
se incrunt, apoi imi zimbi orbitor.
dar, cind ajung, profit cit mai mult. auzi... tamara nu mi-a dat nici un credit azi
i mor de foame. crezi c mi-ai putea cumpra ceva de mincare? o s-i restitui banii.
am nite economii....
i-am intins meniul i l-a studiat derutat. ridic privirea, scuturind din cap:
sint atitea... reincepu s citeasc, concentrat.
cind se hotri in cele din urm o salat de scoici se ls pe spate mulumit
i surise.

ultima dat cind am fost pe-aici, m-am plimbat i m-am rtcit. tamara era
disperat. cind m-a gsit, a spus c n-o s m mai aduc niciodat.
de ce s-a rzgindit?
poate c s-a temut s m lase singur pe insul, cu tine in preajm, zimbi ea.
stilul ei imi evoca amintiri de acum trei zile, cind sugerase, cu o bravur excesiv,
s fugim impreun. singura cale pe care o tia de a face aluzii la o via mai bun era s
o transforme in subiectul unei glume.
am ridicat transportorul.
ce cumpr tamara? am intrebat. un radar, ca s m poat ine la deprtare?
rug inl din umeri, ca i cum maic-sa ar fi fost ultimul subiect pe care ar fi dorit
s-l discute.
nu tiu... cred c-i un emitor special. intenioneaz ca pe viitor s-i transmit
"evenimentele" pe pmint in direct, nu inregistrate. sint sigur c locuitorii pmintului
vor fi absolut incintai.
sosi salata pe care o comandase, i abundena ei o ului in aceeai msur ca i
meniul. pentru o vreme, se dedic mincatului, privindu-m printre imbucturi.
hei..., cltin din cap, te simi bine, domnule benedict?
n mod evident, se referea la transpiraia care-mi brobonise fruntea. m-am simit
stinjenit.
n-am nimic.
nu ari prea bine, insist ea.
o s supravieuiesc.
deci..., zmbi fata, cu ce ocazie prin principal?
m intrebasem de mai mult vreme cum s aduc vorba despre intilnirea ei cu
steiner.
ei bine, am rostit, dup ziua de ieri m-am simit atit de dezamgit incit am decis
s vin aici i s-mi inec suprarea. am ridicat paharul.
se incrunt cam jumtate din propoziie, apoi, cind inelese, privi ingindurat
farfuria.
am ajuns mai devreme, am continuat eu. te-am vzut pe plaj cu directorul.
ochii ii erau mrii, inspimintai. Incerc s-i regseasc detaarea, ridicind
nepstoare din umeri.
trebuia s fi venit oricum. poate c ai fi oprit ceea ce s-a intimplat mai tirziu...
am leinat. se mai intimpl citeodat.
ce voia steiner?
cobor din nou privirea.
mi-a cerut s plec cu el, murmur fata.
s prseti insula? s vii cu el pe principal? tonul meu era neincreztor.
steiner nu-mi spusese nimic despre aa ceva.
rug scutur din cap, continuind s-i fereasc ochii. vorbi cu un glas atit de sczut,
incit a trebuit s m aplec inainte pentru a distinge cuvintele:
voia s prsim planeta sptmina viitoare, s-l insoesc la noul post.
am rmas pironind-o cu privirea; o pictur de transpiraie mi se prelinse pe git i
pe piept. mi-am amintit c steiner imi spusese c fa de rug nu simea altceva decit
mil. am simit o impunstur de gelozie, i m-am detestat pentru asta.
dar nu voia, sptmina trecut, s fie insoit de tamara? am intrebat. ea l-a
refuzat... i atunci i s-a adresat ie?
fata inl din umeri.
tii, ovi ea, povestea e mult mai veche. cu cinci-ase ani in urm, avea o
legtur cu jade. se intilneau des, dei tamara s-a strduit s-i opreasc. dup aceea.
jade... a avut accidentul. fcu o pauz i continu: acum un an. dup dispariia tatii,
steiner a reaprut pe insul. se prea c se simea direct responsabil pentru cele
intimplate. la inceput. tamara nu l-a suferit, dar apoi... treptat, a ajuns s-l plac, ba
poate chiar s-l iubeasc cel puin aa credeam eu pe atunci. dup spectacolul de
acum dou zile, tiu c s-a jucat cu el.
m-am gindit la obsesia stranie a lui steiner fa de femeile din familia trevellion.
puteam inelege interesul oricrui brbat fa de rug i jade, dar nu pricepeam cum
putea cineva s fie atras de tamara trevellion.

ce crezi c simea steiner pentru mama ta? am intrebat.


uguie buzele, ginditoare.
pe atunci, vorbi ea cu glas obosit, credeam c-o iubete cu adevrat. poate c,
de fapt, spuneam c ar putea inlocui tatl pe care-l pierdusem. Inghiea absolut toate
rutile tamarei, dei rminea, cum s-i spun..., detaat. prea interesat de ea nu ca
persoan, ci ca artist. voia s afle totul despre arta ei. dup aceea...
tcu.
dup aceea?
ridic din umeri.
a inceput s fie atras de mine. ori de cite ori venea pe insul, insista s ne
intilnim pentru o or, sau dou. de citeva ori s-a oferit s m conduc pe principal
pentru cumprturi, ins tamara n-ar fi permis aa ceva.
poate c, dup accident, simea o responsabilitate fa de tine. tia cit de ru
te trateaz tamara?
nu era orb. a vzut totul. prin comportarea lui, parc incerca s compenseze
dispreul mamei. ridic ochii. niciodat nu m-a atins, n-a fcut nimic de genul sta.
totui nu-mi plcea grija lui...
eu a fi crezut c lipsit atita timp de afeciune...
nu tiu, se incrunt rug. era stranie, nelalocul ei, grija asta dup ce atita vreme
nu mi-o acordase nimeni. parc m-ar fi comptimit pentru ceea ce eram i asta nu-mi
plcea. nu-i doream mila. cu citeva luni in urm, mi-a propus s plec cu el cind
prsete meridianul. mi-a descris un tablou minunat al tuturor minunilor expansiunii pe
care le-a fi putut vedea, i a insistat s-l insoesc.
dar l-ai refuzat?
se juc cu furculia prin salata rmas in farfurie.
i-am spus c ar fi imposibil s plec trebuie s urmez tratamentul pentru boala
mea. mi-a zis c medicii pminteni m-ar putea vindeca definitiv, s scap de analize i
tratamente. s fiu liber.
i... ce te-a oprit? am insistat.
a aflat tamara. dup aceea nu m-a mai lsat s ne intilnim. nu cred c a fi
plecat. nu-mi place. este prea.... cut cuvintul potrivit. ...prea distant, prea mecanic.
ridic privirea spre mine, lu o furculi de salat i incepu s mestece. schimb
subiectul:
ai reuit s afli ce s-a intimplat cu jade, aa cum ai promis.
am simit un nod in stomac.
mi zri expresia.
ce s-a intimplat? intreb cu o voce ovitoare.
a fi vrut mai mult decit orice s-i spun c uitasem s-l intreb pe doug foulds, ins
ochii ei nu permiteau minciunile. trebuia s-i spun adevrul dar, desigur, existau
dou versiuni ale acestuia. intenionasem s-i relatez varianta "oficial" a morii surorii
ei, care punea tragedia pe seama unui accident. totui pericolul celui mai puin neplcut
scenariu putea fi ca rug s-mi cear drogul, pentru a retri rolul jucat de ea atunci.
trebuia s-i spun adevrul.
deci, domnule benedict? ce-a spus inspectorul?
am vorbit cu el ieri. n-a investigat personal cazul... eful lui a fcut-o.
atunci nu tie ce s-a ntmplat?
am ezitat.
a cutat in arhiv i mi-a rezumat raportul respectiv.
i?
i-am evitat ochii.
s-ar putea s fie cam neplcut...
vreau s cunosc adevrul, domnule benedict.
perfect. am fcut o pauz, intrebindu-m cum s-l formulez. tamara lucra cu
jade o sculptur laser in poiana unde m-ai dus alaltieri. dup accident, mama ta l-a
solicitat pe inspectorul de pe atunci s fac ancheta. a aflat ce se petrecuse, dar tamara
n-a dorit ca adevrata versiune a tragediei s fie cunoscut. inspectorul a redactat un
raport in care afirma c jade a czut in sculptur i a murit pe loc...
i adevrul...? m privi rug.

conform versiunii reale, jade a intrat premeditat n lasere. s-a sinucis.


rug prea ocat. cltin incet din cap.
nu... nu: n-ar fi fcut aa ceva. de ce s fac asta?
mi pare ru...
m prinse de min, imploratoare:
este posibil ca inspectorul s se fi inelat... s fi fost totui un accident?
rug...
nu tiam de unde s incep. brusc, gura imi era uscat. am sorbit din bere i am
privit oriunde altundeva decit in ochii ci verzi rugtori.
rug, tu ai fost singurul martor al incidentului. ai fost acolo cind jade... cind a
fcut ceea ce a fcut. inspectorul te-a anchetat, i i-ai spus. ceea ce ai vzut.
fata continu s-i fixeze farfuria, incremenit,
este evident de ce i-ai blocat accesul contient la aceste amintiri; de ce nu mai
tii ce s-a intimplat. nu pricepi?
nu pot crede c jade s-a sinucis, murmur ea.
s incerc s-i fac rost de o copie a raportului oficial. ne-am putea duce in
poieni intr-o sear i s mai parcurgem o dat declaraia ta. poate c declaneaz
ceva...
exist o calc mai simpl, incepu ea.
rug...
adu-mi gerul, domnule benedict. vreau s retriesc intimplarea. atunci nu l-a fi
putut lua, pentru c eram prea mic i ataat de jade. acum am crescut. tiu ce s-a
petrecut cu ea... dar vreau s vd.
nu i-a putea permite. poate fi mult prea periculos. iniial ai blocat memoria
dintr-un anumit motiv. a retri acum totul poate fi mai mult decit poi suporta.
imagineaz-i drama de a-i retri moartea!
i-am supravieuit o dat, domnule benedict. vreau amintirile acelea!
nu sint nite simple amintiri. vei retri cu adevrat momentele respective. vei
avea din nou cincisprezece ani, o vei iubi pe jade; t cind ea... cind ea va muri, vei simi
toat groaza simit atunci dumnezeu tie ce efect ar putea avea!
n-ai habar ce iad este s nu tii.
dar tu tii ce s-a ntmplat. eram exasperat. ce mai vrei?
i privi degetele.
vreau s-mi satisfac o dorin, atita tot.
rug, o s-i fac rost de copia declaraiei tale. dac o vom parcurge, o dat, de
mai multe ori, poate c va reapare ceva. mi se pare mai sigur decit s iei ger. te rog,
crede-m, sint de partea ta. pur i simplu, nu vreau s i se intimple vreun ru.
am ncercat s-i apuc mina, peste tblia mesei, dar ea i-a retras-o i a ridicat
ochii.
deci nu-mi vei da drogul, domnule benedict?
nu pot, am cltinat din cap.
rmase tcut, privind tblia mesei. nu puteam s nu-mi amintesc ce-mi spusese
tamara trevellion, c rug m manipula, cu implicaia c avea s renune la mine dac
obinea ceea ce dorea, sau dac nu obinea...
apoi fata fcu un lucru surprinztor. se intinse peste mas imi prinse mina i o
strinse uor.
hei, domnule benedict... nu mai fi att de amrit, da? ridic din umeri: ineleg de
ce nu vrei s-mi dai drogul. poate c ai dreptate. poate c ar trebui s incerc s-mi
amintesc in alt fel ce s-a intimplat.
zimbi atit de deschis incit m-am simit ruinat de bnuiala pe care mi-o strecurase
in minte maic-sa.
mi-am amintit de afirmaia lui rug, potrivit creia sculptura la care lucraser
tamara i jade era acum expus intr-un muzeu de pe principal.
dac vrei, i-am zis, poate c intr-o bun zi am putea vizita muzeul de aici, s
vedem piesa creat de mama ta i de jade. nu se tie niciodat, poate c ar fi de folos.
..
ar fi grozav! tonul ii fusese entuziast, ins ii puteam citi indoiala din ochi.
napoia ei, ultimul container era aranjat in camion. tamara trevellion examina

diferite acte impreun cu eful depozitului. In cele din urm, semn de primire apoi
incepu s priveasc in jur, cutind-o probabil pe rug.
ce faci in zilele urmtoare? am intrebat-o repede pe fat.
nu mare lucru, inl ea din umeri. de ce?
ai vrea s faci un planorism cu mine?
sigur c da! de la incintarea pricinuit de idee, expresia i se posomori. dar n-o
s m lase tamara.
trebuie s-i spui? nu poi disprea citeva ore?
rug oft.
i s-i suport furiile, cind m intorc?
nu te-ai obinuit deja? n-ar merita? ai mai planat vreodat?
cltin din cap, desenind cu degetul pe tblia mesei.
nu. ai un deltaplan?
un model cu dou locuri. l-am cumprat cind am ajuns aici... la inceput, zburam
sptminal. am putea pleca de diminea i s venim aici, s vizitm muzeul.
fata privea direle umede lsate de virful degetului.
e imposibil, domnule benedict. nu inelegi ce ar putea face tamara cind o s m
intorc?
s-i intrerup tratamentul? am ris eu. rug, poate c motivul pentru care-i atit
de crud este c te dai btut. poate c dac te-ai impotrivi...
nu inelegi.... opti ea. tii ce mi-a fcut luna trecut, cind din greeal i-am
scpat unul din cristale? mi-a dat comaruri.
aproape c am izbucnit in ris.
ce anume?
nu tiu cum face. poate c-mi pune ceva in mincare, sau in butur. dup
aceea, cind m culc, visez c sint in oceanul de ling faa-intunecat, i e noapte i m
atac un fel de rechini care m sfiie. e intotdeauna acelai vis, i intotdeauna il visez
dup ce am greit cu ceva.
mama ta e un monstru!
o ursc atit de mult incit o comptimesc, domnule benedict.
am privit-o o vreme, apoi am spus:
singurul lucru care te ine legat de ea este boala ta, aa-i?
ncuviin posac.
ce-ai zice dac i-a angaja un consult la un specialist de aici, de pe principal?
la ce bun? inl ea din umeri.
pi, poi afla exact care e problema ta. singura care i-a spus c tratamentul e
foarte scump a fost tamara. de fapt, s-ar putea s fie relativ ieftin. atunci...
nu tiu...
ce pierzi? dac poi fi tratat de un alt doctor, la un pre moderat... asta ar
insemna c poi fi liber. poi tri oriunde doreti.
oriunde? absolut oriunde?
oriunde. ce zici?
mi-e fric. nu i-am ieit niciodat din cuvint.
vrei s-i petreci restul vieii intemniat pe insul cu ea?
tamara trevellion ne observase i venea ctre noi.
uite-o, i-am spus. pregtete-te.
femeia se opri ling masa noastr. tiam c era numai o prere, totui prezena ei
pru c reduce temperatura cu douzeci de grade. m scirbea vederea petilor-ventuz,
viermuind peste corpul ei.
ling mine, rug se infior i se chirci.
deci aici erai. rug, se rsti artista. benedict... vd c recurgi la orice msuri
pentru a aranja o intilnire.
ne-am intilnit intimpltor, i-am rspuns. nu tiam c sintei aici.
tamara se aez pe scaun, aranjindu-i aripioarele i membranele aa cum ar fi
fcut cu mtasea fin a unei toalete luxoase. Ii oprise atenia asupra mea.
ntimpltor, benedict, eti exact omul pe care voiam s-l intilnesc.
chiar aa? am privit-o bnuitor.
de mai mult timp doresc s-mi completez menajeria de faun aborigen, de pe

meridian. cu ocazia evenimentului, l-am intrebat pe abraham cunningham dac nu-mi


poate procura un leu-de-nisip. din motive personale, m-a refuzat. cu toate acestea,
continui s doresc un specimen. m intrebam.... m privi cu ceea ce putea fi o
cuttur estimativ, dac ai putea s-mi prinzi unul i s mi-l aduci pe insul?
nu, bob, izbucni rug. e prea periculos!
taci! hotrirea ii aparine domnului benedict.
m intrebam de ce dup refuzul lui abe m considerase tocmai pe mine potrivit de
a captura un leu. m-am gindit la tot ceea ce-mi spusese abe despre animale. In alt
situaie, i-a fi putut spune ce s fac cu propunerea ei.
rug are dreptate, am ncuviinat. e o treab foarte primejdioas.
i pentru care vei fi recompensat corespunztor.
nu vreau bani.
bob! scnci fata.
tamara ii ignor fiica i m privi cu ochi reci, inumani.
aha, i cum ai vrea s fii rspltit?
a dori s-o plimb pe rug cu deltaplanul.
fata se uit la mine cu ochii mari.
s ineleg c eti pilot calificat? intreb tamara.
pot pilota orice, de la deltaplane la nave mari.
artista se rsuci spre fiica ei.
vrei s zbori cu domnul benedict? o intreb.
rug deschise gura, dar nu se auzi nimic. Incuviin din cap.
n acest caz, nu vd nici o obiecie de a-l insoi intr-un zbor.
cind dorii leul? am intrebat-o.
cit de repede, benedict. s zicem... miine?
i cind poate veni rug?
i convine ziua urmtoare? bineineles, dac aduci animalul.
mi se pare normal, am incuviinat.
nclin graioas capul.
atunci e hotrit. abia atept s te vd miine. rug, e timpul s plecm.
benedict...
se ridic i se deprt, razele soarelui scinteindu-i pe solzi.
rug o urm asculttoare, dar nu inainte de a privi inapoi spre mine, cu o expresie
in care se amestecau bucuria i durerea. au urcat intr-o limuzin cu ofer. vehiculul se
ridic i porni pe bulevard, urmat de transportor.
privindu-le, m-am gindit la ceea ce m putea atepta in capturarea unui leu-denisip...
doar pentru ocazia de a fi singur cu rug trevellion.
***
agenia pentru aplicarea legii pe meridian ii avea sediul in intr-un bloc modest, cu
dou nivele, situat pe drumul de coast, deasupra unui golf izolat de pe partea insorit a
insulei. mi-am lsat maina in parcare i am intrat in antreul mochetat. un individ de la
recepie m-a condus pin la biroul lui doug de la etaj.
bob, bine-ai venit!
am trecut intr-un salon pluat, alturat biroului.
ntre patru perei, in spaiu restrins, prea mai scund i mai masiv decit oricind.
iart-m c te-am tirit pin aici.
nu-i face probleme. n-aveam ceva mai bun de fcut. mi-am umplut ziua.
turn dou beri i am rmas impreun inaintea peretelui din sticl, admirind
panorama. In dreapta noastr, arhipelagul se curba, pierzindu-se in deprtare. drept
inainte, deerturile feei-luminate ardeau cu o strlucire violent. m-am gindit la drumul
cate m atepta miine.
cum merg cercetrile? l-am intrebat.
nainteaz incet. foarte incet. prea mai sobru ca de obicei.
deci tot mai crezi c abe i cu mine am avut nluciri? am ris eu.
doug zmbi.
de fapt nu. au aprut unul-dou lucruri care tind s confirme afirmaiile voastre.
ce anume?
am fcut citeva analize ale bucii alea de uniform. prin mostre de esut i

specimene sudoripare, am aflat cui ii aparinea. de fapt, tim cine era persoana. sintem
nouzeci i nou la sut siguri c uniforma era a directorului adjunct, hannah rodriguez,
a doua funcie din staia telemass.
ai gsit-o?
- aici e aici. dup spusele lui steiner, acum o sptmin, rodriguez i-a luat o
lun de concediu. era pasionat de navigaie le spusese lui steiner i celorlali din
staie c plnuia o cltorie in sud, dincolo de ecuator. se pare c ar fi plecat acum cinci
zile. am verificat portul unde-i inea catamaranul, dar nu-i nici urm de barc. am
trimis un avion s cerceteze oceanul de aici pin la ecuator, dar n-a gsit nimic. parc
ar fi disprut fr urme.
deci trupul vzut putea fi al ei?
doug incuviin din cap.
cineva a dus-o acolo, a ucis-o i a lsat corpul prad leilor. poate c a scufundat
i barca, pentru a se crede c s-a inecat. poate c mai tirziu cind s-a aflat c ai
descoperit ceva, a revenit pe faa-luminat, i a distrus toate dovezile.
mi-am terminat berea.
n legtur cu asta voiai s m vezi?
travers odaia pin la mas, lu un plic argintiu i mi-l intinse. am extras poza
unei femei cu ten msliniu i pr negru, de abia trecut de patruzeci de ani. fusese
fotografiat pe platforma staiei telemass, purtind uniforma azurie a organizaiei.
hannah rodriguez?
fcut acum doi ani, la sosirea pe meridian.
cum te pot ajuta? l-am ntrebat.
rodriguez a fost prieten cu tamara trevellion. era i ea artist, amatoare, i-i
plceau operele tamarei. pin in momentul dispariiei, fusese un oaspete regulat al
insulei. era o tip singuratic nici unul din colegii ei din staie nu pretindeau c o
cunosc cu adevrat. m-am gindit c tamara sau fic-sa ar fi putut ti ceva despre ea,
ceva care s mai fac lumin.
doar n-o suspectezi pe tamara trevellion?
s-o zicem altfel eu suspectez pe toi cei care au avut vreodat de-a face cu
rodriguez. e mai sigur aa. am fost deja s-o intreb, ins n-a spus nimic.
i ce vrei s fac eu?
m-am gindit c ai putea s-o intrebi pe rug cum se descurcau cele dou prietene,
i dac au existat vreodat diferene de opinie. s-ar putea chiar s tie dac rodriguez
avea dumani, oameni in care nu se incredea. chestii de-astea...
o s-o anchetez eu mai tirziu, ins cu tine s-ar putea s fie mai deschis.
bine, am incuviinat. o s-o vd peste o zi, dou.
perfect. realmente, imi trebuie cit mai multe date despre rodriguez.
deocamdat nu cunosc aproape nimic, i in primul rind, ce interes ar fi avut cineva s-o
omoare? doug prea obosit, tras la fa: ia zi, mai iei o bere?
***
peste treizeci de minute, ieeam din cldire i intram intr-o vid-cabin din parcare.
am gsit clinica unui neurospecialist i am programat-o pe rug peste dou zile. apoi mam
intors la vehicul i am rmas locului o vreme, privind oceanul i insulele i
rememorind discuiile mele cu rug, tamara i doug. treptat-treptat eram atras i m
implicam intr-o situaie pe care, doar cu citeva zile in urm, a fi privit-o alarmat.
acum, singurul meu motiv de alarm era c incepea s-mi plac.
5
faa luminat revizitat
n dimineaa, urmtoare m-am trezit scuturat de frisoane. am incercat s mninc
ceva, dar dup citeva inghiituri am fost nevoit s alerg in baie i s vomit. dup aceea,
m-am simit ceva mai bine in privina stomacului, totui durerea ce-mi chinuia restul
corpului persista, sporind odat cu scurgerea dimineii.
m-am intins pe canapea i m-am luptat cu crampele. pulberea roz scinteietoare
din cochilie era o ispit permanent. voiam s cedez s caut alinarea drogului. de ce m
torturam oare intr-atit? existena mea inainte de a o cunoate pe rug, o via de
singurtate, apatie i sntate relativ bun, prea acum destul de atractiv... uit-o pe
rug, mi-am spus nu-i risca viaa incercind s prinzi un leu-de-nisip; rmii pe insula ta,

caut evadarea in drog i las intrigile planetei s continue fr tine... trecuser deja
dou nopi de cind nu mai luasem ger, iar comarurile accidentului nu apruser. m
intrebam ins cit mai putea dura, cit avea s treac pin s am un comar de proporii,
care s reinvie groaza, durerea i vinovia? cit de uor ar fi fost s scap de durerea
fizic i de ameninarea angoasei mentale, arzind o dir de ger i ajungind... altundeva.
am ineles ins unde m duceau aceste ginduri i mi-am amintit expresia de
fericire a lui rug cind auzise c vom zbura impreun. aproape c am alergat afar din
dom i in josul potecii ctre chei. am urcat in alup, am pornit motorul i am accelerat
peste ocean inainte s m rzgindesc. dup cincisprezece minute am ajuns la insula lui
abe. am oprit alupa i am pornit spre vil. pe la jumtatea crrii m-am oprit, nu atit s
admir peisajul cit s m odihnesc. m simeam slbit; cldura m topea.
m-am aezat pe un bolovan, in mijlocul zgomotelor produse de o duzin de
animale diferite, i am privit peste ocean spre contururile tremurtoare ale feeiluminate
i, mai departe, ctre perdeaua de foc ce dansa la orizont. faptul c azi urma
s ptrund in slbticia aceea neospitalier nu m incinta i, nu pentru intiia oar, am
inceput s m intreb dac ceea ce fceam avea rost.
am continuat urcuul ctre veranda suspendat deasupra pantei abrupte. abe
sttea ling balustrada scund, privind oceanul. avea un binoclu atirnat de git. m-am
gindit c-l surprinsesem intr-un moment de introspecie personal, poate chiar de
tristee. se intoarse i zimbi, cind m vzu.
bob! bei ceva?
ar merge un suc.
ce mai faci? intreb comandind automatul.
bine, i-am spus, dup o scurt ezitare. am inceput s mai ies; m-am intilnit de
citeva ori cu rug trevellion.
mi intinse paharul i m privi ciudat.
i tamara ce zice? e notoriu faptul c o ine pe fat din scurt.
la inceput a fost mai rece. acum a cedat puin.
nu tiam dac era momentul potrivit s-i cer informaii asupra leului-de-nisip.
tocmai m pregteam s-i pomenesc despre solicitarea artistei, cind i-am observat
expresia. m privea cu un fel de ingrijorare patern.
ce s-a ntmplat? l-am ntrebat.
bob, n-a vrea s ai neplceri.
cuvintele lui mi-au trimis un fior rece pe ira spinrii.
am ridicat din umeri, rznd.
tamara nu-mi poate crea neplceri.
nu m gindesc la tamara, cltin el din cap. m refer la rug.
rug este o fat minunat.
abe se rezem de balustrad i-i privi paharul.
bob... a vrea s-i spun ceva. poate c n-o s-i plac...
ce anume? l-am privit atent.
anul trecut, imediat dup ce-a murit pat, tamara m-a invitat de citeva ori la
petreceri, evenimente... chestii de-astea. firesc, am cunoscut-o i pe rug. ne-am ineles
bine. eu inc nu-mi revenisem, i rug era fr tat...
ce s-a ntmplat? am sorbit nervos din pahar.
ne vedeam frecvent. tia c merg des pe faa-luminat i m-a rugat s-o iau i
pe ea. s-i spun drept n-aveam nimic impotriv, ins maic-sa s-a opus. dup o
sptmin sau dou, rug mi-a cerut s-i aduc nite flori-de-ger de pe faa-luminat. mi-a
zis c dorea s afle mai multe despre felul cum a murit sora ei. bineineles, am refuzato.
mi se prea o idee nebun, i i-am spus-o. dup aceea, n-a vrut s m mai vad.
recunosc, mi-a prut ru. cred c vedeam in ea fiica pe care n-am avut-o niciodat.
am suris uurat.
tiu c vrea ger. mi l-a cerut i mie. am refuzat-o , totui se pare c fr
urmri. continum s ne ntlnim.
atunci m bucur pentru tine, zimbi abe. e clar c rug a gsit pe cineva
important pentru ea, care s nu reprezinte btrinul arhetip al tatlui. fcu o pauz.
tamara ce spune despre voi doi...?
la inceput, m-a avertizat c am ptruns ilegal pe insula ei i m-a oprit s-o vd

pe fat. pentru ca ieri s-mi spun c o pot plimba pe rug cu deltaplanul.


o schimbare destul de radical...
de fapt, am fost de acord s-i fac un serviciu. de aceea am i venit aici. am
nevoie de sfaturile tale.
cum te-a putea ajuta?
ii minte evenimentul de pe insula ei? te-a intrebat dac ai fii de acord s-i
prinzi un leu-de-nisip. continu s doreasc unul. mi-a spus c dac-i aduc un leu, o pot
lua pe rug cu deltaplanul.
i-ai fost de acord?
vreau s merg chiar azi pe faa-luminat.
chiar aa? chicoti abe.
bineineles, am nevoie i de sfaturile tale. tamara i-a zis de ce-i dorete un
leu?
presupun ca s-l transforme in animal de cas. In rest, are absolut totul. un leudenisip ar produce senzaie in cercurile ei sociale. fcu o pauz i m privi: bob, de ce
n-ai refuzat-o?... continuind s te intilneti cu rug pe ascuns?
am fcut un gest vag.
nu tiu. poate c subcontient m-am temut c rug nu va mai dori s m vad,
dac maic-sa stringe urubul. are o influen ciudat asupra fetei. oricum am venit s
te intreb cum anume ar trebui s procedez ca s prind leul.
abe ii goli paharul, merse la automat i umplu inc unul. prea cufundat in
ginduri. se rezem de balustrada verandei.
exist dou modaliti, incepu el. una este destul de sigur, cealalt mai puin,
care-i cea sigur?
simplu. duci o cuc pe faa-luminat, la vreo sut de kilometri in interior, o
umpli cu carne i-o lai acolo. te intorci dup citeva zile i in noua cazuri din zece, ai
prins un leu.
i-am zis c-i aduc unul azi.
atunci trebuie s foloseti cealalt metod. iei o arm laser i o cuc special,
mergi acolo unde sint leii i imputi unul. cu puin noroc, va fi ameit suficient timp ca
s ai vreme s poziionezi cuca deasupra lui i s-l capturezi. dar e riscant.
nu tiu dac m dau in vint dup metoda asta...
dezavantajul ei este c ar trebui s existe dou persoane inarmate. i
preferabil, una trebuie s aib ceva experien.
n-a vrea s vii cu mine, abe. eu m-am bgat singur in chestia asta.
nu te-a putea lsa singur acolo, pentru dumnezeu! oricum pe faa-luminat se
intimpl ceva i vreau s arunc o privire, dac tot sint acolo.
da? instinctiv, am privit peste ocean spre linia orizontului. se zrea doar un zid
de foc, permanent, tremurtor.
uit-te in sting centrului, imediat sub auror.
m-am uitat, i dup cinci secunde am fost rspltit de imaginea unui fulger,
semnind perfect cu o raz laser, care descria o linie paralel cu orizontul.
ine, poi vedea mai bine aa...
mi intinse binoclul i, dup o scurt ateptare, am vzut alt strfulgerare
luminoas, disprind dup curbura indeprtat a emisferei. spectacolul era extrem de
familiar.
aa se intimpl de o or, explic abe. sint transmisii telemass, care vin din sud
i se descarc in vecintatea vechii cldiri pentru cercetri solare.
ai idee ce se-ntimpl?
cltin din cap.
habar n-am. o s lum camionul meu, capturm un leu i la intoarcere aruncm
o privire. de acord?
***
am imbrcat costumele protectoare, ne-am inarmat cu puti-laser i am incrcat
cuca in spatele camionetei cu pern de aer. abe acceler, i in urmtoarea or am
strbtut fr probleme oceanul linitit. drept inainte, rmul vertical, glbui, al feeiluminate
tremura i vibra precum coard unui instrument muzical. la orizont, linia de foc
dansind, deasupra cruia se afla discul sclipitor al lui beta hydri, ce ardea pete purpurii

pe retine.
abe inea strins volanul i plvrgea intruna oarecum nervos; volubilitatea
aceasta nu-i era deloc caracteristic, i puteam doar s bnuiesc c era emoionat la
gindul de a captura un leu-de-nisip.
n ultimele dou zile, coment el, activitatea solar a fost extrem de susinut i
de-aici i aurora. cind se intimpl aa, temperatura crete cu 10-20 de grade peste
medie.
continu, spunindu-mi c vehiculul nu era izolat aa cum fusese avioneta i
nici parbrizul polarizat; trebuia s ne bizuim exclusiv pe costume.
nu vom intra la fel de adinc ca ultima dat, cel mai aproape sla de lei pe carel
cunosc este la grania dintre zonele albastru i portocaliu, pe de alt parte ins, vom
intirzia mai mult acolo, depinzind cit de repede putem pune mina pe un leu.
privi inainte, cu chipul scldat in sudoare.
rmul lipsit de via al zonei de foc se apropie, i camionul sui pe nisip fr nici o
hurductur. mi-am pus mnuile i am ridicat gluga; termometrul de bord indica
temperatura interioar de 49c. ne-am abtut de la ruta urmat cu citeva zile in urm,
indreptindu-ne spre nord, unde, exista o regiune de ripe i canioane.
din acest loc, spectacolul de lumin esut intre insula principal din sud i
cldirea cercetrii solare era impresionant. dei cldirea se afla cu mult in stinga
noastr, in afara razei vizuale, uriaele fulgere aurii preau scurte raze de foc, incendiind
zona din jurul staiei in explozii orbitoare.
activitatea telemass imi reaminti de vizita pe principal.
i-am spus lui abe c m intilnisem cu doug foulds.
i? m privi el.
crede c tie cui aparine uniforma.
abe izbucni n rs.
deci acum e gata s admit faptul c am vzut un trup?
s spunem doar c nu-i incuiat la minte. uniforma aparine unei femei care
lucra in staie, i care recent a disprut in decursul unei croaziere.
cum o chema?
hannah rodriguez; era adjuncta lui steiner.
rodriguez?
o cunoti?
ne-am ntlnit anul trecut. petrecea mult timp pe insula tamarei.
am incuviinat din cap.
mi-a spus doug. de altfel m-a rugat s-o intreb pe rug despre rodriguez i
tamara.
doar nu crede c...
asta l-am intrebat i eu. nu cred c deocamdat are vreo pist.
pe steiner l-a ntrebat despre ea?
nu snt sigur. probabil.
cred c ar fi aflat multe de la el, bineineles dac era dispus s-i spun. steiner
i rodriguez aveau opinii diferite asupra modului cum trebuie condus staia. rodriguez
petrecea destul vreme pe insula tamarei i am auzit-o de mai multe ori plingindu-se in
legtur cu el.
am tcut amindoi, cufundai in propriile ginduri.
goneam cu o sut de kilometri pe or spre zona portocalie, lsind in urm un nor
de nisip. In cabin, temperatura cretea mereu, ajunsese la 70c; am but un litru de
ap din canistr i mi-am coborit vizorul, ins n-am reuit decit s atenuez strlucirea;
cldura era ingrozitoare.
am trecut pe ling insulie de vegetaie scund cactui, palmari cu flori roz,
luminoase. la vederea lor am simit un val familiar de incintare, urmat imediat de
contiina c zilele dependenei mele de drog rmseser, din fericire, in urm, apoi miam
dat seama c senzaiile de ru i grea din timpul dimineii dispruser. eram
incins, transpirat i iritat, ins nu m mai simeam bolnav. m-am gindit iari la
evenimentele din decursul dimineii i am simit uurare i mindrie pentru c avusesem
tria s refuz gerul din cochilie. In urmtoarea or, strduindu-m s-mi abat gindurile
de la cldura inbuitoare, m-am concentrat asupra lui rug i a locurilor unde puteam

merge cu deltaplanul.
cind am prsit zona albastr, terenul incepu s se schimbe. o fisur brzd
nisipul deertului ling noi, deschizindu-se dup aceea intr-o vale de rift, lung de
douzeci de kilometri, lat de cinci i adinc de unul. pe fundul ei ingust, ascuns de
lumina direct a soarelui, am distins firul erpuit al unui piriia, mrginit pe alocuri de
pete de verdea tropical.
un izvor subteran, coment abe observindu-mi interesul. irig valea i asigur
adevrate oaze pentru animale. nu sintem departe de zona de imperechere a leilor se
adun aici, o dat pe an, se imperecheaz i nasc pui, apoi avanseaz spre interior,
hrnindu-se cu stirvuri. ar trebui s mai fie ciiva intirziai pe aici.
am ajuns la un al doilea canion, mai mare i paralel cu primul. abe a oprit, i am
examinat imprejurimile. de aici i pin la coast, inutul era sfirtecat de o mulime de
fisuri din care se inlau aburi. Inaintea noastr, deertul se oprea intr-un canion lat. un
curcubeu atirna la jumtatea pantei opuse, in ceaa fin creat de arcul perfect al unei
cascade. fundul vii era o jungl deas, pe jumtate ascuns de nori. niciodat nu-mi
inchipuisem c pe faa-luminat putea exista un asemenea loc.
doamne dumnezeule, e superb...
riftul cunningham, zmbi abe.
tu l-ai descoperit? am ntrebat surprins.
nu, rse el, descoperirea a fcut-o prima echip de explorare, i i-au dat un
numr.
i-atunci cum...?
este numit dup soia mea. pat. i-a pierdut viaa anul trecut, aici.
l-am privit. Ii cobori iute vizorul.
pierdem timpul, bob. hai la treab!
lu un laser din rastel, deschise portiera i sri afar. merse pin la marginea
canionului i examin terenul de dedesubt. am venit ling el.
mi indic o stinc la cinci metri in josul pantei. am alunecat intr-acolo, inindu-ne
unul de cellalt pentru echilibru i stirnind o mic avalan de nisip i pietricele,
scrinetele rsunind puternic in linitea din jur.
am ajuns la adpostul stincii i abe i-a instalat arma pe trepied, aidoma ultimului
aprtor al unei strvechi caravane de nomazi. eu gifiiam de oboseal; poate c acum
ne aflam cu cincizeci de kilometri mai aproape de coast decit in ultima noastr
incursiune, ins intensitatea exploziilor solare in cretere in ultima vreme anula, practic,
diferena.
pe durata perioadei de imperechere, leii se menin pe fundul vii, explic abe.
imediat cum vd unul corespunztor, vreau s te intorci la camionet i s-o treci peste
margine. eu ameesc leul, suim la bord i ne ducem direct la el, pin nu se trezete.
am incuviinat din cap, privind in josul pantei spre jungla indeprtat. se zrea cite
un pterozaur, zburind printre virfurile copacilor, ins nici urm de leu.
ling mine. abe injura ori de cite ori vreo micare de pe fundul vii se dovedea a fi
o alarm fals. nu-l mai vzusem niciodat atit de incordat; era foarte indeprtat de
obinuita sa manier reinut, i m-a surprins c dorina de a captura un leu era
caracteristic lui abe pe care-l tiam, conservatorul care-i transformase insula intr-un
sanctuar pentru speciile ameninate ale planetei.
am intrerupt tcerea.
abe, ii sint recunosctor.
m privi scurt. sub vizor, am desluit un suris.
pentru puin.
nu te deranjeaz...?
scutur din cap.
m-am gindit la asta din seara cind tamara mi-a fcut aceeai ofert. atunci nam
vrut s-o fac, pentru ea, totui... trebuie s recunosc c am regretat c am refuzat-o.
In ultimele dou zile, ideea respectiv nu m-a prsit deloc chiar am visat-o.
reveni cu privirea asupra vii.
m gindisem c s-ar putea s ai obiecii fa de ce dorete ea s fac cu leul,
am inlat clin umeri.
cred c o parte din mine se opune. bob. Ins o alta, cea infantil, salut ocazia.

l-am privit atent.


trebuie s alung fantomele, s m rzbun. tiu c-i o prostie, c nu trebuie s
m cobor la aa ceva...
s te rzbuni? l-am inginat.
s m rzbun, bob, pentru ceea ce s-a intimplat aici acum un an. n-ai tiut? pat
a fost atacat i ucis de un leu-de-nisip.
n ciuda cldurii, am inceput s tremur.
cristoase, abe! dac a fi tiut... iart-m. n-ar fi trebuit s-i cer aa ceva.
el rse scurt.
bob, i-am spus... am nevoie de aa ceva. poate c va iei ceva bun de aici.
se opri. trupul i se incord, i privi in josul vii spre o siluet care ieise dintre
tufiuri i avansa incet, arind nisipul cu coarnele botului. la vederea animalului, am fost
copleit de fora i ameninarea pe care le degaja.
adu camionul! uier abe.
am alergat inapoi in susul pantei, alunecind de citeva ori. cu citeva secunde
inainte de a ajunge, am auzit uierul scurt al razei laser, urmat de un pocnet sec, cind
fulgerul lovi leul. am plonjat in cabin i am trecut camioneta peste marginea ripei
lovind valahul cu pieptul cind am inceput s cobor povirniul, cu turbinele vuind. abe
suise pe stinc i cind am trecut pe ling el, sri pe platform i pregti vinciul.
la dou sute de metri sub noi, leul zcea pe o parte, zvicnind din labele
butucnoase. botul era cscat, lsind s se intrevad o aglomerare impresionant de
coli de forma unor seceri, iar fruntea groas era pirlit de impactul laserului,
am incetinit i am tras ling el fr s opresc turbinele, pentru a ne putea retrage
rapid dac animalul ii revenea. pe platform, abe se strduia din rsputeri s fixeze
cuca de braul macaralei. pe cind ateptam, intrebindu-m cit de repede ii va reveni
leul i va contraataca, umbra zbrelit a cutii trecu peste cabin i se opri deasupra
animalului. abe o cobori dac mai rmsese o palm liber pe ling leu apoi activ
barele din podea. acestea micar leul, deplasindu-l puin, i se fixar in peretele opus.
zoologul comand ridicarea cutii, i vinciul gemu, iar camioneta se balansa pe
perna ei de aer, cind cuca purtind o ton de carne i plato osoas se inl, apoi
trecu, ingrozitor de incet, peste cabin spre platform. cobori acolo, i camioneta se
zgilii.
eram gata s intorc i s pornesc in sus, cind un al doilea leu apru brusc dintr-un
hi de liane. se opri atit cit s permit minusculului creier s evalueze situaia, apoi
apreciind c dumanul era camioneta, se npusti.
abe! am rcnit. a fost primul i ultimul lucru pe care l-am putut face inainte ca
leul s loveasc cu fruntea in bara din fa. ocul nprasnic trimise camioneta intr-un
derapaj necontrolat. m-am luptat cu comenzile, turbinele iuind in efortul de-a menine
echilibrul i inlimea cu o incrctur atit de grea.
am izbutit s stabilizez. nucit leul se scul de jos i, abia cind am vzut c fixa o
alt int, l-am zrit pe abe. impactul il azvirlise de pe platform; era in patru labe, la
jumtatea distanei dintre mine i animal. ignorind camioneta leul se npusti ctre
prada mai accesibil.
am accelerat, am scos capul prin geamul deschis i am urlat:
abe!
avu prezena de spirit s se lipeasc de sol, cind camioneta trecu peste el i izbi in
leu. de data aceasta se auzi un troznet de os, bara din fa sri, iar capota se indoi. mam
rsucit cu volan cu tot, i vehiculul vir, descoperindu-l pe abe intins pe burt, la
ciiva metri de animalul ameit, care incepuse s-i mite labele. am accelerat din nou,
i-am deschis portiera. zoologul s-a ridicat impleticindu-se i a srit in cabin, exact
inainte ca leul s atace i s loveasc portiera in urma lui. am deschis droselul i am
pornit in susul pantei. iar abe se inmuie in scaun i incepu s rid ocat i uurat in
acelai timp.
dup ce am ieit din canion, am oprit turbinele. camioneta cobori pe sol; rcinduse,
motorul ticia. leul din cuc nu-i revenise inc.
cristoase. abe...
m privi i rise iari.
n-am nimic. bob. Ii sint dator. nu mi-ai spus niciodat c ai fost campion la

cursele de demolat maini.


am surs.
n-am fost, i-am rspuns. am zdrobit numai navete.
bu indelung din canistr i mi-o intinse.
am schimbat locurile, i abe alese o rut paralel cu oceanul.
i-am zis vreodat ce s-a intimplat acolo, anul trecut? m intreb dup un timp.
continu inainte s-i pot rspunde: urmrisem leii vreo doi ani pin am descoperit
canionul, i cind am ineles c era terenul lor de imperechere, ne-am decis s-i filmm.
am fi putut instala camere cu telecomenzi pe fundul vii, dar eu am vrut o chestie i
mai bun. Ii poi imagina ce anume?
ai coborit acolo ca s-i filmai?
hotrisem s coborim in vale, s ameim unul i s-i montm o camer.
fcusem aa ceva cu animale mai mici, ins niciodat cu unele mari i periculoase ca
leii-de-nisip. tiam ins c o raz bine intit ii putea nuci indeajuns ca s le prindem o
minicamer de east. trebuia s fie o chestie rapid, de rutin... .
n cuca dinapoia noastr, leul url. am privit in retrovizor, i vederea animalului
furios, la numai un metru de noi, m indispuse. pe cind m uitam, se ridic i se izbi de
gratii. camioneta lunec in lateral, i abe se lupt s-o aduc pe traiectorie.
aa incit, urm el, am coborit in vale cu camioneta era chiar asta i dou
lasere, ne-am oprit i-am ateptat. nu dup mult vreme, a aprut un leu, adulmecind
pe ling noi. l-am ateptat pin s-a intors s plece, am tras i l-am lovit in cap. s-a
prbuit imediat i n-a mai micat.
se opri i strinse puternic volanul.
am coborit i ne-am apropiat de el. pat avea camera. a venit in dreptul capului
i a poziionat-o la baza coarnelor frontale. eu am legat curelele. am lucrat rapid.
apreciasem c aveam la dispoziie patruzeci i cinci de secunde maxim aizeci.
apreciasem greit. leul i-a revenit i s-a ridicat. am alergat, ins era intre pat i
camionet. pat a incercat s-l ocoleasc... dar i-a tiat calea. prostia a fost c-mi
lsasem laserul in cabin. a trebuit s fug dup el in timp ce leul... In timp ce-o ataca pe
pat. am golit vreo duzin de incrcturi in el, probabil c l-am ameit pentru multe zile.
apoi am luat-o pe pat i am dus-o in camionet. cristoase, era ru de tot... totui mi-am
spus c dac ajung destul de repede pe principal... minunile medicinei moderne, i alte
chestii de-astea... rchira degetele pe volan, apoi le strinse din nou i scutur din cap:
degeaba... am ajuns dup dou ore i chirurgii s-au apucat imediat, dar degeaba. nu
mai puteau face nimic. rise brusc, amar. din ziua aia, m-am ferit de lei. m-am invinuit c
nu-mi luasem laserul cu mine.
poate dac l-a fi luat... m privi i surise:
ne-putem juca de-a "dac" oricit de mult, bob, doar nu schimb nimic.
se cufund apoi in tcere i urmtoarele treizeci de minute nici unul dintre noi n-a
scos nici un cuvint. numai leul rgea, protestind i izbindu-se de pereii laterali ai cutii.
staiunea de cercetri solare se ivi din picla ariei la orizont, un zigurat de blocuri
orbitor de albe, cu ferestre negre, inclinate. alturi distingeam parc o alt cldire, mai
mic dei nu-mi aminteam s o fi vzut acolo. operaiunile telemass incetaser.
abe intr pe poart, ptrunzind in curte. opri camioneta in faa cldirii, deschise
portiera i sri jos. rmase locului. privea ginditor i preocupat de la staie la camionet
i inapoi.
abe? l-am ntrebat.
se uit spre mine.
stai locului, mi zise... culcat!
m-am micat rapid, lunecind sub bord. abe trinti portiera.
hei! rcni cineva. strigtul reverber din cldire, acompaniat de zgomotul de
pai.
din poziia mea, nu puteam zri decit cretetul lui abe. dup citeva clipe, ling el
apru o apc telemass azurie i eava unei puti-laser.
ce dracu...? rosti paznicul telemass.
treceam pe-aici i am vzut luminile. sint abe cunningham, zoolog.
m tem c va trebui s venii cu mine, domnule cunningham.
plecar i zgomotele pailor se stinser.

eram sfiiat intre dorina de a rmine locului i de a sri jos, ca s-i urmresc.
totui avertismentul lui abe i paznicul inarmat convinser laul din mine. am rmas pe
loc, ghemuit inconfortabil.
abia dup mai mult vreme am inceput s-mi analizez ridicolul reaciilor. nu
aveam nici un motiv s presupun c abe se afla in pericol. la urma urmei, paznicii
telemass cu lasere reprezentau o prezen obinuit pe principal.
am decis s aflu ce se intimpla cu abe. m-am ridicat, am deschis portiera i am
srit jos. In aceeai clip, terenul din jurul staiei a fost scldat intr-o explozie de lumin
aurie, cu durata unei strfulgerri.
prudent, m-am indeprtat de camionet, am ocolit staia i am zrit ceea ce, puin
mai devreme, crezusem c era o alt cldire. acum vedeam c nu era vorba de aa
ceva. In curtea staiunii de cercetri se afla o duzin de containere industriale lungi
un monolit, conturindu-se pe orizontul strlucitor.
nici urm de abe, de paznic, sau de orice alt persoan.
napoia cldirii, organizaia telemass montase o, mica platform hexagonal din
metal, avind limea de vreo cincizeci de metri. ling ea se gsea un turn de control,
identic cu cel de pe principal, dar mai mic. peste aparatura telemass domnea un aer
de nemicare i pustietate similar cu atmosfera din restul staiei.
am revenit ling containere. pe suprafaa corodat a primului scria: b26a/
hidroponice/ meridian/ beta hydri vi. pe urmtorul am citit: b26/ secertoare/ meridian/
beta hydri vi.
m-am intrebat de ce asemenea obiecte fuseser trimise pe meridian, i de ce
organizaia telemass considerase necesar s le depoziteze aici, in ara nimnui. dup
aceea mi-am amintit fulgerul de lumin aurie, i am ineles c abe fusese teleportat
inapoi, pe insula principal...
m-am intors la camionet, am ieit din curte i am pornit spre ocean, simindu-m
nu atit tulburat cit mai degrab derutat. micrile furioase ale leului din cuc m-au silit
s m concentrez doar asupra condusului. dup o or, am ajuns la oceanul binevenit, i
dup alte treizeci de minute opream pe cheiul insulei mele.
imediat, am fcut legtura cu staia telemass. am cerut s vorbesc cu directorul
wolfe steiner ins mi s-a spus c era ocupat i nu putea vorbi cu nimeni.
m-am calmat, gindindu-m c-mi fceam probleme inutile; probabil c abe fusese
reinut deoarece ptrunsese in mod ilegal intr-o zon aparinind organizaiei telemass.
mi-am spus c mi aveam motive de ingrijorare. am hotrit s nu-l mai sun pe doug
foulds pentru a-i cere sfatul. fr indoial, abe avea s m caute cu prima ocazie.
mi-am amintit de leul-de-nisip. am fcut un du, mi-am schimbat hainele i am
plecat spre insula trevellion.
***
am ambalat motorul camionetei i, ieind din port, am pornit de-a lungul unui
drum ingust care ocolea golful i suia lin spre domul din virf. leul nu mai rgea i se
mulumea s road barele cutii.
ajuns pe pajitea unde se inuse petrecerea, am oprit camioneta i am coborit.
undeva in lateral, o echip de muncitori lucra intr-o zon imprejmuit cu zbrele:
viitoarea locuin a leului-de-nisip. o baterie de reflectoare era orientat spre interior,
pentru a asigura animalului lumina i cldura feei-luminate.
tamara trevellion, cu solzii sclipind, vineiu in razele soarelui supraveghea
operaiunile. trecea de la un om la altul, dind sfaturi i instruciuni cu obinuitul ci aer
de superioritate. m-am uitat dup rug.
tamara se intoarse, m zri i porni peste gazon, cu aripioarele fremtind in
curentul stirnit de mersul ei. chipul de pete, nemicat era la fel de inexpresiv.
benedict, rosti ea. s ineleg c animalul nu i-a provocat necazuri?
muncitorii introduseser o sanie gravi sub cuc i incepuser s-o transporte
spre imprejmuire. am rmas unul ling cellalt, privind operaiunile.
nainte de a porni spre faa-luminat, abe imi dduse o dischet cu informaii
strinse de el asupra leilor-de-nisip.
m-a insoit abe cunningham. v trimite asta. i-am artat discheta. citeva detalii
despre cum s cretei leul.
am fcut deja cercetrile necesare. oricum mulumete-i lui cunningham.

am incuviinat, derutat, cu discheta intins ca o min gata s fie scuturat. am


pus-o la loc in buzunar.
rug este aici? am ntrebat.
deocamdat studiaz, dar va termina n curnd.
a dori s discut cu ea despre ziua de miine. desigur..., m-am uitat spre femeiapete,
dac m poate insoi.
tamara imi azvirli ceea ce bnuiam c era o privire rece dei toate privirile ei,
cu ochi care clipeau rareori, puteau fi descrise ca fiind reci i ptrunztoare.
sint o femeie de cuvint, benedict. bineineles c te poate insoi.
am tcut amindoi i i-am privit pe lucrtori coborind cuca in ingrditur.
deschiser ua i leul-de-nisip ini afar, goni prin interior i atac gratiile cind ii ddu
seama c libertatea lui era iluzorie. acestea tremurar sub asalt. animalul degaja o
duhoare acr, de putrefacie i, dei era intemniat, ferocitatea lui primitiv m
inspiminta.
tamara se rsuci spre mine.
doreti ceva de but, benedict?
fr s-mi atepte rspunsul, porni ctre dom. am urmat-o bucuros s plec de
ling leu. mi-l imaginam evadind din cuc i ucigindu-i pe toi cei de pe insul. nu
pentru prima dat, m-am intrebat dac tiina medicului avea s fie suficient pentru a
potoli i controla fiara.
am intrat in salonul uor afundat, care ocupa un sfert din dom. cei doi perei
interiori erau acoperii cu opere de art semnate, dup cum am constatat examinindu-le
indeaproape, cu scrisul flamboiant al tamarei. erau montaje de cristale i pietre
preioase, atrgtoare pentru ochiul meu de necunosctor.
opere de inceput lipsite de mare valoare, vorbi ea din cellalt capt al incperii.
doreti un coniac de import?
spre mulumirea femeii i-am spus c prefer un suc de fructe. mi-a intins un pahar
dar, in loc s rmin ling ea i s intrein o conversaie, m-am plimbat prin incpere,
privind i celelalte lucrri.
erau expuse pe piedestaluri: sculpturi in fiecare material imaginabil, de la cristal la
lemn i de la aur la diamant. mi-a atras atenia faptul c, spre deosebire de creaiile lui
maximillian trevellion, cele semnate de tamara nu erau la fel de realizate. mi-am amintit
c ea fusese recunoscut drept artist original, cu evenimentele pe viu, de-abia dup
moartea soului ei.
acum sttea in mijlocul salonului, ling o sculptur triunghiular din cristal. sorbea
delicat dintr-o cup monstruoas de sticl.
n anii de ucenicie, am exersat in toate materialele, benedict. am considerat
permanena acelor lucrri atrgtoare dei, in acelai timp, eram nemulumit. In ce
const avantajul pstrrii unei opere de art inferioare?
am evitat un rspuns direct.
nu tiu... mie mi se par foarte bune.
ai dreptate, benedict, rosti tios tamara. nu tii! lucrrile acestea sint grosolane
i vulgare. le pstrez pentru ca s-mi aduc aminte de eecul meu pentru ca s m
indemne s produc lucrri mree. cind se va atinge evenimentul absolut, voi fi extrem
de incintat s distrug cu mina mea fiecare din aceste... aceste obiecte.
se pare c obinei aprecieri pentru evenimente, am comentat.
sorbi agale din coniac.
am fost dintotdeauna o poet, iar creaiile mele cele mai recente sint cele mai
bune. combinind cuvinte evocatoare i imagini de excepie se pot obine lucruri mult
mai interesante decit operele acestea statice. pin acum ins nu m-am gindit s
inregistrez i s-mi pstrez evenimentele pentru posteritate sau, de fapt, m-am
gindit, dar dificultile tehnice ale unei asemenea intreprinderi m-au oprit s-o fac.
n ultimul timp m-am ocupat in mod aparte de soluionarea lor, i urmtorul meu
eveniment va fi inregistrat i difuzat. va avea loc peste trei zile. eti invitat.
oarecum surprins, i-am mulumit. m mira brusca amabilitate, la scurt timp dup
ce-mi interzisese s mai pun piciorul pe insul i s-o vd pe rug.
abia atept, am rostit.
nclin capul.

va fi un spectacol deosebit.
se pare c ajunsesem intr-un punct mort. m adusese aici ca s m invite la
urmtorul ei eveniment, iar eu acceptasem politicos. acum m simeam stinjenit. fr
indoial, orice alte observaii ale mele referitoare la opera ei urmau s fie primite cu
indiferen, i nu era o femeie care s-i treac vremea flecrind. mi-am but grbit
sucul, intrebindu-m dac puteam indrzni s-i cer s-o vd pe rug.
n cele din urm, n-a mai fost nevoie.
mbrcat in salopet de lame argintiu i suriztoare, fata apru de sub arcada ce
ducea spre restul domului.
domnule benedict! ce faci...
n secunda dinainte de a o vedea pe maic-sa, era fata cea plin de via pe care
o cunoteam; apoi, cind tamara pi dinapoia cristalului ce o mascase, rug amui i o
privi cu ochi mari, de parc etalarea unei normale exuberane tinereti era suficient
pentru a atrage pedepse.
oh, iart-m. nu te-am vzut...
rug, nu tolerez intreruperile. ai putut crede fie i numai o secund, c a lsa un
musafir singur? benedict i cu mine discutam despre lucrrile mele. Ii sugerez s iei,
pin terminm.
i porunci cu un ton care nu admitea nici o impotrivire. fr s mai priveasc spre
mine, rug travers grbit salonul i iei. am privit-o strbtind pajitea de afar i
urcind colina de ling dom, cu miinile in buzunare i capul plecat.
d-mi voie s m scuz pentru comportarea fiicei mele, benedict.
comportarea lui rug? am cltinat din cap. dar n-a fcut nimic ru...
se pru c un suris flutur pe buzele ei inguste.
rug este un copil voluntar. vd in ea multe trsturi de-ale mele la aceeai
virst... aspecte ce nu m incint in mod deosebit.
m infuriasem.
cum v ateptai s creasc, s-i dezvolte propriul caracter, dac o inei
intemniat aici i o tratai in felul acesta? v-ai gindit vreodat c ar putea crete in
ochii dumneavoastr dac i-ai acorda puin libertate?
cred c i-am explicat situaia, replic tamara.
a fi putut incheia acolo, s ies i s-o caut pe rug. Ins arogana artistei m
exaspera.
cred c ineleg de ce o tratai aa.
nu inelegi nimic!
ar trebui s rupei legtura cu trecutul, am continuat. s uitai tragedia i rolul
lui rug, i s invai s-o acceptai.
e imposibil, benedict.
am traversat salonul i am privit afar, prin peretele curb i transparent al
domului. rug sttea pe colin, cu picioarele incruciate sub ea i cu spatele spre noi. mam
intors ctre tamara, care se rezemase de un piedestal i m examina.
crezusem c un artist de talia i sensibilitatea dumneavoastr ii poate
soluiona mai bine problemele personale.
tamara ls capul pe spate i rise:
e limpede ca nu eti un artist, benedict. crezi c deoarece noi incercm s
obinem perfeciunea , vieile noastre sint perfecte? mai gindete-te! noi crem art din
haos, incercm s dm sens mtilor existenei noastre. viaa mea intim i relaiile
mele nu mai conteaz, important e opera mea. arta imi hrnete nevroza. fr ea, n-ar
exista nici art.
m-am uitat la obiectele de pe socluri i piedestale.. le-am artat cu mina.
dar toate astea sint creaii ale frumosului, am spus. nu... fusesem gata s spun
"nu ale nebuniei", dar m oprisem.
femeia fcu un gest larg, dispreuitor.
sint vechi i imperfecte. importante sint creaiile mele recente. se opri i-mi
arunc o privire calculat: dar dac nu m crezi, vino la urmtorul meu eveniment.
o s vin, am incuviinat.
ea ii termin coniacul.
i sugerez s le duci la rug; te ateapt. Ins inainte de a pleca, doresc s-i

pun o intrebare: o iubeti pe fiica mea, benedict?


m-am oprit ling ieire, m-am intors i am privit-o.
i admir bravura, i-am rspuns, i rezistena. muli n-ar fi suportat regimul pe
care i-l aplicai. am inlat din umeri. poate ...
da? ochii ei gelatinoi m priveau impasibili.
poate c o comptimesc. dar asta nu inseamn c nu simt i o afeciunea fa
de ea.
tamara m studie cu o privire atit de rece, incit, pentru o clip, m infior, apoi se
intoarse i-i umplu paharul.
am prsit domul, am traversat pajitea i am suit colina, spre rug. fata privea
intinderea oceanului fr s o vad cu adevrat; inea miinile in poal, cu palmele in
sus.
m-am aezat, obosit, ling ea.
m gindeam cum vom plana impreun, zimbi rug. m intrebam cum se vede
insula din aer... Inl sprincenele, brusc alarmat; pot merge, nu?
eu mi-am indeplinit promisiunea, i-am rspuns. vin s te iau, cum se lumineaz.
m gindisem c... poate tamara s-a rzgindit. n-a vrea s fac ceva ce nu vrea,
mai ales dup... despre ce vorbeai? m intreb pe neateptate.
despre arta ei. despre tine. cred c-am infuriat-o. i-am spus c nu-mi place cum
te trateaz.
nu-i place? repet ea?
nu puteam s stau i s tac.
fata strnse din umeri.
eu nici nu-mi mai dau seama. Ii privea miinile in timp ce vorbea, i m-am
intrebat dac spunea adevrul. bnuiam c declaraia ei de indiferen stoic era numai
o masc.
cred c i-a mincat zilele dup accident, i-am zis.
accident? dezorientarea i se citea in ochi precum imperfeciunea dintr-o
nestemat.
moartea tatlui tu. motivul pentru care tamara...
hohoti scurt de disperare, sau poate de neajutorare, inaintea ignoranei mele.
n-a fost un rai nici cnd tria tata. tamara m-a urit cu mult inainte de accident
dar pe atunci cred c nu tia exact motivul. nu avea o scuz.
se cufund intr-o tcere cu atit mai profund, cu cit era evident c voia s se
destinuie.
ntr-un fel, murmur, inainte de accident era chiar mai ru. tamara m ura, i
bineineles habar n-aveam de ce. am priceput abia mai tirziu.
ridic din umeri, intr-un gest de derut.
tamara nu avea succes cind tria max, spuse ea. citiga binior, poeziile erau
populare, ins rminea permanent in umbra lui. se strduia, totui nimic din ce fcea no
mulumea. nu era recunoscut drept o mare artist, aa cum dorea. nimic nu-i mai
autodistrugtor decit insuccesul artistic, bob. se ura pe sine, dei personalitatea ei nu-i
permitea aa ceva. o vreme i-a indreptat sentimentul sta impotriva lui max, minimalizindui succesul. apoi a aprut jade, i dup aceea eu de parc am fi fost programate
s existm pentru simplul motiv c tamarei ii trebuiau i alii pe care s-i urasc.
recunosc sincer, primii ani nu mi-i amintesc. sint neclari. in minte doar c eram foarte
nefericit i nu pricepeam de ce mama mea m trata aa cum o fcea. nici tata nu era
de cine tie ce ajutor. era prea ocupat cu lucrrile lui. de abia m bga in seam. apoi
max a murit, i brusc tamara a avut un motiv s m urasc. bnuiesc c a venit ca un
soi de uurare. aproape c-o puteam accepta. tii, dei il respingea pe max ea tot il
iubea. eu triam in locul lui, i in felul sta avea un motiv clar s m deteste.
n mod ironic, tamara a obinut primele ei succese adevrate de artist dup
moartea lui max. cu adevrat trist este c, deoarece asta s-a intimplat abia atunci,
tamara dispreuiete succesul i se urte chiar mai mult pentru c n-a avut parte de el
cind tria soul ei. este dezechilibrat, bob. totui a prefera s nu se rzbune pe mine.
ascultind-o, priveam insula, spre panta urmtoarei vi. era luminiul pe care-l
vizitasem impreun cu rug. m-am gindit la jade trevellion i la moartea ei.
tamara o trata pe jade la fel ca pe tine? am ntrebat.

rug incuviin.
ne ddeam putere una celeilalte. n-o iubeam pe tamara, i asta ne apropia i
mai mult. nu tiu dac inelegeam lucrul sta pe atunci, sau l-am ineles doar mai tirziu,
cind am ajuns s pricep de ce tamara ne ura ntr-att.
crezi c jade l-a ineles?
mie nu mi-a zis niciodat nimic..., se incrunt rug concentrat. Ins era de
virsta mea, suficient de mare ca s priceap motivaiile adulilor. tcu, apoi m privi:
sigur c trebuie s-o fi ineles pe tamara. In ultimul timp devenise tolerant fa de ea,
adesea ii lua aprarea. m infuria. nu inelegeam... In ultimul ei an, jade a inceput s
lucreze impreun cu tamara la mai multe proiecte. prea ciudat c mama ii permitea s
participe la creaiile ei. in minte c pe atunci m simeam trdat. lucrau impreun
cind s-a petrecut accidentul... tcu, nedorind parc s continue.
m-am intins pe iarb, i am privit cerul. Inaintarea lent a ecranului aducea un
amurg trandafiriu peste insul. ne uitam la pterozaurii care migrau en masse ctre faaluminat.
am schimbat subiectul.
miine o s zburm cu deltaplanul pe principal, am spus. dac vrei, putem
merge la muzeu, ca s vedem sculptura. dup aceea dup-amiaz, avem o programare
la un neurospecialist.
bob...
ai fost de acord, i-am reamintit.
tiu, incuviin ea. atit doar c... ridic din umeri: gindul s-o infrunt pe tamara...
hei! m-am ridicat intr-un cot i am apucat-o de min. tamara n-are cum afla, e
clar? ea tie c ne plimbm cu deltaplanul.
fata continu s par nesigur.
i dac medicul m poate trata? doctorul tamarei va afla cu siguran, i
atunci...
atunci o s ai ocazia perfect s pleci de aici.
aprob din cap, dei prea in mod clar tulburat.
am privit ecranul acoperind soarele, umbra gonind peste ap ctre insul. orizontul
feei-luminate ardea precum un morman de tciuni pilpiitori. rug sttea ling mine i,
privind-o, am intrezrit un licr argintiu la ceafa ei, sub uviele lungi i blonde . fr un
cuvint, am tras-o spre mine se ncord puin interpretindu-mi altfel gestul i inainte
de a putea protesta, i-am rvit prul, descoperind o consol; o band ingust,
incastrat in craniu.
se intoarse, atingindu-i ceafa cu mina.
nu sint amplificat, protest ea.
ce conteaz? am ris. uite... i-am luat mina i i-am dus-o la consola mea
occipital. o sub-cortical, i-am explicat, cu cipuri in zece regiuni din creier. cind eram
pilot, o foloseam ca s m integrez navei.
asta e pentru c doctorul s-mi poat controla starea, rosti rug atingindu-i
propriul implant. el doar interfaeaz i vede cum merge.
de cit timp eti bolnav? am intrebat-o
nici nu mai in minte... de ani de zile... consola mi s-a instalat imediat dup ce
mi s-a diagnosticat tumoarea. ovi: te rog, bob...
noaptea coborise i stelele rsriser deasupra feei-intunecate . o vreme am
rmas tcui, privind punctele strlucind aidoma unor virfuri de diamant.
mi-am amintit de rugmintea lui doug.
apropo, am rostit, scoind fotografiile din buzunarul interior al jachetei: o
cunoti?
lu poza i se incrunt.
este hannah rodriguez.
o cunoti bine?
nu, deloc. e prieten cu tamara.
erau apropiate?
habar n-am. uguie buzele: In mod rezonabil, presupun. petrece mult timp pe
aici. dei n-am mai vzut-o de o vreme.
tamara a mai pomenit-o n ultimul timp?
nu tiu, strinse din umeri. de ce te intereseaz?

a disprut.
a disprut? prea alarmat. cum adic... disprut?
acum citeva zile, abe i cu mine am gsit resturi ale uniformei ei pe faaluminat.
doug foulds consider c cineva ar fi putut s-o...
se uita in gol, cltinind din cap.
rug?
se incrunt spre mine.
ciudat... rodriguez i-a petrecut atita vreme pe aici incit simt c ar trebui s mio
reamintesc mult mai bine. In realitate, nu in minte s fi vorbit vreodat cu ea. dei
tiu c trebuie s-i fi vorbit, cindva. m privi in ochi: asta-i partea cea mai neplcut a
bolii mele, bob. nu durerea, ci faptul c buci intregi din trecutul meu, pur i simplu...
dispar.
am privit tcui stelele, inindu-ne de min, pin cind tamara a ieit din dom i-a
strigat-o pe rug.
ea imi ddu drumul miinii.
asta-i tamara. ne-am sculat n picioare: ne vedem mine, da?
aproape c se prbui in josul colinei.
am pornit ctre camioneta de pe pajite.
***
eram la jumtatea potecii spre domul meu cind am auzit biziitul permanent al videcranului.
am alergat restul drumului, ateptindu-m ca apelul s se intrerup imediat
cum ajungeam in salon. am lovit butonul accept i m-am prbuit epuizat in scaun.
ecranul mural plpii i se aprinse. abe m privi. era imbrcat tot in costumul de
protecie. prul lui lung i sur era rvit, i nu se brbierise.
bob... credeam c n-o s mai rspunzi.
unde dracu eti, abe? ce s-a intimplat?
snt n hotelul meridian star. stau aici o vreme. cred c-i mai sigur, decit s m
intorc pe insul.
abe, ce se-ntimpl...?
i frec rdcina nasului, adincit in ginduri. mina ii tremura. ridic ochii.
m-au arestat la staie i m-au teleportat pe principal. m-a anchetat steiner. lam
intrebat ce-i cu containerele. mi-a spus.
ce?
abe prea tulburat.
m-a scos din birou i mi-a explicat c bnuia c exist microfoane. apoi mi-a
spus totul. m-a avertizat c dac consilierul lui afl c tiu... ridic din umeri. mi-a
sugerat c dac weller afl, el nu-mi mai poate garanta securitatea.
ce i-a spus, abe?
se uit la mine, cu o expresie teribil.
bob... o sa vin s te vd, in curind. atunci o s-i zic totul.
miine o s fiu in principal. ne-am putea intilni.
m privi in ochi.
ar fi mai bine dac nu te-a bga i mai mult.
cristoase, abe! vreau s tiu! din expresia feei lui imi ddeam seama c avea
nevoie s se destinuie.
continua s m fixeze, parc hotrind calea cea mai ineleapt.
bine. unde o s fii?
la muzeul de art modern. ne intilnim in hol, pe la unu?
bine. Incerc s zimbeasc apoi intrerupse legtura.
am rmas privind ecranul gol, incercind s pricep ceva din tot ce-mi spusese. fie
ca o reacie la starea lui, fie pentru c simptomele abstinenei atinseser din nou virful
lor ciclic, m simeam ingrozitor. membrele imi tremurau, iar durerea din partea
superioar a stomacului era dublat de un junghi pulsind in ceaf. nu tiam dac
abstinena de la ger ucisese pe cineva, dar acum m simeam in pragul morii.
m-am aezat pe canapea. cochilia se afla in faa mea, pe msu. am apucat-o i
am inut-o in poal. unele granule din movilia de pulbere trandafirie scinteiau precum
diamantele. am inspirat adinc, bucurindu-m de aroma greos de dulceag a drogului
neprelucrat. era suficient s iau puin intre dou degete, s-l presar pe discul de cupru

al arztorului s-l aprind i s inhalez... timp de opt sau mai multe ore aveam s uit
totul situaia lui abe, dilema lui rug, durerea care-mi chinuia trupul iar diminea
aveam s m simt mult mai bine, vindecat de boal.
apoi partea mea raional recpt controlul. m-am impleticit afar din salon, mam
incuiat in camer i am petrecut o noapte de nesomn.
6
nemesis
vzute de la altitudinea de peste un kilometru, oceanul i arhipelagul intins de-a
lungul arcului su lat i albastru se reduceau la o perspectiv ce putea fi observat in
totalitate. In mod similar, dramele i incidentele petrecute in domurile multor insule
erau micorate, reduse ca semnificaie. In ultima sptmin fusesem implicat in atitea
evenimente incit uneori imi venea greu s mai ineleg ceva: felul cum tamara o trata pe
rug, boala fetei, descoperirea de pe faa-luminat i, dup ultima discuie cu abe, implicarea
evident a directorului steiner... dei mi s prea c toate erau legate intre ele, nu
puteam discerne structura general. desprindere a mea de suprafaa planetei nu-mi
oferea rspunsul intr-o mrea strfulgerare transcedental, i nici nu-mi permitea s
vd seria de incidente intr-un singur mozaic de circumstane clar legate intre ele, totui,
brusc, am priceput ce anume era important pentru mine in vlmagul de mister i
confuzie. porneam acum pe un drum despre care speram c putea aduce eliberarea lui
rug de sub influena maic-si. simeam ins c nu puteam fi la fel de optimist asupra
modului cum s-l ajut pe abe.
stteam la orizontal in harnaamentul termic de sub aripa galben,
reflectorizant, motorul biziind permanent. am privit insuliele ce se pierdeau in
deprtare. chiar sub mine, presrat cu o duzin de domuri argintii, era cea a lui abe.
am depit-o in mai puin de o secund i am continuat peste oceanul scinteietor. cind
insula trevellion apru dedesubt, mult mai mare decit cele dinaintea i dinapoia ei, am
inclinat i am descris o spiral larg i lene spre plaja unde hotrisem intilnirea cu
rug. mi-am coborit picioarele i m-am oprit uor pe nisip, cu aripa precum un baldachin
deasupra mea.
fata nu se zrea nicieri, dar era inc devreme. plecasem de acas inainte ca
marginea ecranului s fi dezvluit soarele. de abia acum, lumina lui beta hydri ardea
peste pustiurile feei-luminate, alungind umezeala din vzduh i inclzind nisipul.
am rmas citeva minute in chingi epuizat. partea bun era c azi nu m simeam
mai ru decit ieri la aceeai or; speram c efectele abstinenei incepeau s se reduc.
In mod sigur, dac crizele de transpiraie i tremurturi, insoite de greuri, se
inruteau, mi se destrma i hotrirea de-a nu m mai atinge de ger. Imi prea ru c
nu fusesem indeajuns de decis ca s-mi distrug provizia de drog ins laul din mine
se ingrozise la gindul de a reteza legtura cu viaa singuratic pe care o dusesem pin
acum.
m-am desprins din harnaament, am traversat plaja i m-am aezat pe un
bolovan, cu faa ctre ocean. eram destul de ingrijorat, nu atit datorit zborului cu un
pasager pin pe principal, ceva ce nu mai fcusem niciodat, ci de ceea ce avea s se
intimple acolo. azi urma s aflu in mod precis cit de grav era boala lui rug i dac
exista, sau nu, un tratament efectiv i ieftin. bineineles exista i posibilitatea ca tamara
i medicul ei s fi spus adevrul in legtur cu costul tratamentului. de asta m temeam
i, poate, de gindul c maic-sa ii ascunsese ceva, c boala era chiar mai grav.
trecur treizeci de minute i fata nu apruse. m-am gindit c poate tamara se
rzgindise, dup observaiile mele de ieri, i nu-i mai permisese s m insoeasc.
eram gata s traversez plaja, cind am zrit silueta masiv a unui paznic la captul
potecii care suia dealul. sttea cu un picior pe zidul scund de beton, cu braul pe
genunchi. atitudinea lui, in acelai timp relaxat i ostil, sugera c m urmrea de mai
mult vreme.
Imi fcu semn s m apropii, apoi cobori mina pe minerul armei din toc. m-am
indreptat ctre el i privirea lui fix m-a infiorat.
doamna trevellion rosti el fr s-i schimbe poziia, ii sugereaz s-i iei scula
i s te-ntorci de unde ai venit.
am rmas locului.
am venit la rug, i-am spus.

nici vorb, tipule, cltin el din cap. putoaica nu vrea s te vad.


cuvintele lui mi-au brobonit fruntea
spune-i doamnei trevellion c avem o inelegere. vreau s-o vd pe rug. am
fcut un pas inainte.
cu un aer de infinit rbdare, paznicul ridic un bra, barindu-mi calea. zimbetul lui
m scotea din srite.
i mai spun o dat: putoaica nu vrea s te vad. ai avut o ocazie i-ai pierduto.
e bolnav?
benedict, las intrebrile i suie-te in aparat; nu m sili s te-ajut!
din cine tie ce motiv, folosirea prenumelui meu m ingrijora mai mult decit felul
afectuos in care ii mingiia pistolul.
am ezitat, gindindu-m care ar fi fost varianta cea mai bun de aciune. nu
puteam trece de el totui nu intenionam s plec spit, aa cum mi se poruncise. mam
intors la deltaplan, mi-am fixat centurile i am decolat. fr s m inal, am urmat
linia rmului i, cind am ieit din raza vizual a paznicului, am coborit in golful unde-mi
ancorasem alupa cu ocazia vizitelor anterioare. am lsat deltaplanul i m-am intors
inapoi pe mal. cind am ajuns pe plaj, m-am pitit inapoia unui tufi i am privit crarea
ce urca dealul. paznicul suia incet, cu spatele la mine. am alergat peste nisip pin la
desiul unde rug dispruse in seara primei noastre intilniri. dup citeva minute am
descoperit intrarea tunelului despre care imi povestise, o deschiztur strimt intre
dou stinci vulcanice negre, mascat de ferigi.
m-am strecurat inuntru i am czut mai mult decit m ateptasem. am aterizat,
cu genunchi flexai, intr-o grot mic, slab luminat de o raz de soare venind de sus i
de lucirea palid a unei linii de vopsea argintii, fcut fr indoial de rug de-a
lungul zidului, pentru a marca drumul.
mi-am tras rsuflarea, cu timplele bubuind la gindul celor fcute, i am pornit
precaut. cu braele intinse, m-am poticnit de-a lungul marcajelor de vopsea. sub tlpi,
stinca era denivelat i, pe msur ce inaintam, suia, urmind poteca de deasupra. In
curind, pata de soare dispru indrt, ins vopseaua continua s strluceasc. mergind
cu tot mai mult incredere i tot mai repede, m-am gindit la rug i la fericirea pe care
trebuie s-o fi simit cind descoperise acest mijloc de evadare. la intervale regulate, alte
tunele se ramificau gurile lor se zreau precum pete intunecate in penumbr. mi-am
dat seama cit de uor te puteai rtci, dac n-ar fi fost ingeniozitatea lui rug.
dup o or de urcu obositor, am ajuns la captul drumului: dira argintie strluci
tot mai tare, bezna se destrm si tunelul deveni orizontal. ajunsesem in alt grot;
printr-o] fant de deasupra, ptrundea un snop gros de raze de soare. m-am strecurat
prin deschiztur i am ieit la lumina zilei. m aflam intr-o grdin micu, ling un
dom secundar legat de cel mare printr-un coridor scurt.
un tufi strategic plantat masca intrarea tunelului. m-am ghemuit inapoia lui i am
privit peste pajitea in form de semilun. peretele domului secundar era transparent,
dei lichidul rou de la baza celor dou membrane, interioar i exterioar, dovedea c
putea fi opacizat. un pat mare i rotund ocupa centrul incperii. pe el sttea rug, intins
pe spate, cu miinile incruciate la ceaf, privind plafonul. alturi era deschis o carte
mare. fata prea pierdut in visare, sau melancolie.
am simit imboldul de a m npusti peste pajite, ca s ptrund in dormitor i s-o
salvez in mod eroic totui prudena m-a oprit. mai intii trebuia s m asigur c nu
puteam fi observat. grdina era imprejmuit de tufiuri i copaci, totui nivelul cel mai
de sus al domului principal se inla peste camera lui rug. din cite puteam distinge, in
seciunea aceea a domnului nu era nimeni. am prsit adpostul tufiului i, aplecat,
din mijloc, am alergat pin la peretele curb i transparent al dormitorului.
rug intrevzu o micare i se scul in capul oaselor. pentru o clip, rmase
incremenit, cu o expresie nedumerit pe fa. apoi sri din pat i se repezi ctre ua
circular. se lupt disperat cu incuietoarea, avind in ochi o privire ce trda hotrire. m
fixa prin u: expresia ii deveni speriat i se grbi i mai mult, acionind zvorul. cu o
brusc i oribil intuiie, m-am npustit in u, deschizind-o. rug se impotrivea,
impingind-o cu umrul i plingind in hohote. pe neateptate, ced i m-am impleticit in
incpere. fata m privea incruntat, in mod clar decis.
rug!

pleac, domnule benedict, rosti ea. te rog.


purta o salopet verde, avind aceeai culoare cu ochii ei. Ii trsese minecile mult
peste palme, cu un gest care mi se pruse atit copilros cit i rzboinic.
se prea c era gata s se repead asupra mea cu o ploaie de lovituri.
rug... ce s-a ntmplat? credeam c-am stabilit...?
rmase tcut. am privit dincolo de ea, spre pat. cartea cea mare era un album de
fotografii, deschis la o poz a surorii ei. alturi se afla computerul de pe care inva
poemele tamarei.
n dom, pe mese i rafturi, se aflau zeci de obiecte: elefnei roz i ppui arlechin,
fotografii ale pmintului i machete de nave. m-am simit atunci mai apropiat ca oricind
de rug i asta fcea cu atit mai insuportabil gindul s-o pierd. am ineles c ambele
noastre viitoruri urmau s fie decise de ceea ce aveam s spun in urmtoarele minute.
trebuia s fiu foarte, foarte atent, aidoma cuiva care impiedic un sinuciga aflat pe
marginea hului. ideea aceasta aproape c m paraliza.
tamara i-a spus ceva..., am optit aproape neauzit, ...aa-i?
cea mai proast reacie posibil: tcere. continua s m priveasc. eram deja
descumpnit. rug avea ochii roii i umflai de plins, iar buzele ei preau mai pline ca
oricnd.
m-am hazardat s pesc in necunoscut.
despre accident, nu?
deci este adevrat! strig ea, aplecindu-se inainte.
n secunda aceea am simit un val imens de uurare, aproape de triumf. tiam c
era la indemina mea s distrug orice minciuni rutcioase ii spusese tamara; era
limpede c fata suferea deoarece credea in ele.
nu tiu ce i-a zis tamara, am continuat eu in oapt, aa c nu-i pot spune
adevrul pin nu tiu ce i-a spus ea.
rug ii inghii un suspin; atunci am ineles de ce-i acoperise pumnii cu minecile
salopetei nu ca s m loveasc, aa cum bnuisem, ci ca s-i tearg lacrimile.
cltin din cap, incpinat.
orice i-ar fi spus... te-a minit.
atunci nu tu... nu tu eti vinovat de accident?
asta i-a spus?
mi-a zis c-ai fost pltit ca s-i ucizi pe oamenii aceia. mi-a zis c lucrai pentru
cineva.
am zimbit, tremurind de uurare:
e o minciun, rug. nu-nelegi? maic-ta nu mai vrea s ne intilnim, mai ales
dup tot ce i-am zis ieri. nu vrea s-i acorde nici cea mai mic independen. In clipa
cind vei pricepe c i se deschide o intreag lume, cu infinite posibiliti ce te va mai
reine aici?
rminea suspicioas, neindrznind s spere.
n-ai avut nici o contribuie la accident?
am ezitat.
eu pilotam naveta. trebuia s fie un drum fr probleme; il mai fcusem de
multe ori. pe traseul pmint-marte nu se petrecuse niciodat vreun accident...
rug uguie buzele, punind in eviden virful brbiei.
ce s-a ntmplat?
am inspirat adinc, intrebindu-m cit anume s-i spun; nu voiam s stric tot ce
fcusem pin acum printr-o cantitate prea mare de adevr.
am nimerit intr-o distorsiune. auto-pilotul s-a dereglat i a trebuit s pilotez
manual. am pilotat prost. aveam reacii lente i ne-am prbuit. au murit cincizeci de
diplomai terrani i familiile lor. eu i ali ciiva am scpat.
bineineles, eu eram vinovatul; fusese greeala mea un pilot mai bun ar fi
salvat naveta.
fata cltina din cap, mucindu-i buza inferioar. cind m privi, in ochi i se citea
ndoiala. nu cred c tamara m-ar mini intr-atit...
nu crezi? cristoase, te-a torturat psihologic de attea ori n trecut!
dar asta-i altceva... atunci nu erau implicai i alii!
aproape am izbucnit n rs.

rug, mamei tale nu-i pas cui ii face ru, ie sau altuia. ar face orice ca s
obin ceea ce dorete.
continua s m priveasc neincreztoare.
nu-nelegi, am continuat, ea se teme s nu te piard. dac tu pleci, pe cine o s
mai urasc?
am tcut, lsind cuvintele s-i fac efectul. rug fixa covoraul dintre noi, sfiiat
intre ascultarea fa de mam i propriile ei dorine.
n-ai fost pltit? opti ea.
bineineles c nu!
m scurt atent.
i... ce s-a intimplat? dup accident?
m-am relaxat. treptat o recitigam de partea
mea. sttea ling pat, acolo unde se retrsese speriat, ins dduse drumul
manetelor i m privea cu sperana renscut in ochii ei verzi.
am stat un an n spital...
dar de ce ai venit pe meridian? de ce n-ai mai pilotat?
dup accident a avut loc o anchet i, desigur, am fost gsit vinovat de
neglijen. m-au dat afar. am ridicat din umeri. aa incit, am cutat un loc cald i
linitit.
cu un drog care s-mi permit s uit...
rug cltina din cap.
pur i simplu, voia s te ursc. probabil c s-a bucurat, vzindu-m cum
reacionez.
i-am ntins mna.
ea rmase ling pat.
mi-e fric, bob. dac afl tamara?
o s fiu cu tine.
m privi indelung ginditoare. apoi lu o hotrire, imi prinse mina.
am prsit domul i am traversat iute pajitea, apoi am intrat in coridorul
subteran. rug alerga inaintea mea. Ii simeam uurarea, dar i spaima c, fr
intervenia mea, ar fi putut crede orbete minciunile tamarei.
ne-am strecurat afar, ieind in lumina soarelui, i am ingenuncheat indrtul
ferigilor. nu se zrea nici urm de paznici, pe plaj ori pe crare. min in min, am ocolit
golfuleul, direct prin mrcinii de la baza dealului, apoi am traversat promontoriul.
deltaplanul ne atepta precum un gigantic zmeu jucrie.
l-am intors cu faa spre ocean i i-am introdus coordonatele insulei principale.
brusc, rug m strinse de bra.
bob! art ea spre virful colinei. pe crarea ce inconjura insula, am desluit
silueta micu a unui paznic. se indeprta de noi, inind miinile la spate.
fata ii indeprt prul de pe frunte; avea ochii plini de lacrimi. de-abia ii mai
putea controla agitaia.
nu putem pleca! rosti ea. dac aude motorul i-i spune tamarei...
nu-i face griji. suie! am apucat-o de min i am ajutat-o s urce in
harnaamentul termic, apoi am tras fermoarul, nchiznd-o ca pe un copil n scutece.
m-am strecurat ling ea. eram gata de plecare dac n-ar fi fost paznicul. nu
prsise crarea, dar se afla mai departe, din fericire continuind s nu priveasc spre
noi.
cit timp trece pin apare urmtorul? am ntrebat.
rug era gata s izbucneasc in plins.
nu tiu. nu prea mult. sint ciiva care patruleaz permanent prin insul.
paznicul dispru inapoia unei stinci.
trebuie s riscm, am spus. ine-te bine!
ea surise scurt, in mod clar speriat:
n-am fost niciodat in chestiile astea, bob.
am pornit motorul i am inceput s alerg pe plaj. paznicii tot nu apruser.
singura noastr speran de a scpa neobservai era faptul c vintul btea dinspre
insul, purtind ctre ocean zgomotul motorului.
sper c nu i-e fric de inlimi! am rcnit in momentul inlrii, semiluna aurie

de nisip micorindu-se sub noi.


fata strig ceva: un amestec de spaim, incintare i neincredere c eram in sfirit,
liberi.
am planat jos, deasupra valurilor, aa incit corpul insulei se afla intre noi i domul
tamarei. apoi m-am ridicat treptat, arhipelagul deschizindu-se dedesubt.
ling mine, rug strinse minerul comun i privi in jos, prul ei lung i blond fluturind
in vint.
cite insule! strig. n-am tiut niciodat c sint atitea! lacrimi argintii ii iroir pe
obraji i czur in ocean. am virat i ne-am indreptat spre principal.
***
peste dou ore, coboram pe pajitea verde a clubului deltaplan, parcam aripa i
luam un taxi spre ora. eram nehotrit dac s-o duc pe rug la muzeul de art modern.
pe de o parte, speram c lucrarea lui jade i tamara ar putea exorciza spectrul care o
obseda intr-atit pe fat eliberind amintirile despre ceea ce se intimplase cu sora ei; pe
de alt parte, m temeam ca in cazul unui eec, rug s-i intreasc convingerea
potrivit creia unica modalitate de a retri episodul acela o constituia folosirea gerului.
strbtind strzile ticsite din principal, am intrebat-o:
rug, chiar vrei s mergi la muzeu?
se intoarse i m privi.
mi-ai promis!
am ridicat din umeri. razele soarelui ptrunzind prin parbriz m iritau.
s nu fie mai mult decit poi rezista, am comentat fr convingere.
exact aa ai spus i despre ger! credeam c mergem la muzeu tocmai pentru a
detepta nite amintiri, ca s nu mai recurg la ger...
s sperm c n-o s te fac s-l doreti i mai mult, am murmurat resemnat.
am oprit ling muzeu, o cldire din marmur alb in stil grecesc clasic, situat la
captul unui bulevard lung, mrginit de arbori. am urcat treptele i am intrat in holul
rcoros i tcut. custozi in uniforme stteau pe ling perei. ase arcade se deschideau
spre tot atitea galerii radiale, operele de art expuse pe piedestale sau in vitrine
micorindu-se in deprtare. la ora aceasta muzeul era linitit. unul sau doi vizitatori
priveau sculpturile i cristalele cu un aer solemn, dar majoritatea galeriilor erau pustii.
am cumprat un catalog i am consultat indexul: tamara i jade trevellion, nemesis,
sculptur laser, galeria ase, exponatul cincizeci.
am trecut pe sub arcada, in galerie. ling mine, rug prea pierdut, parc
inelegind pentru prima dat c urma s vad cauza morii surorii ei. i-am simit mina
prinzind-o pe a mea i stringind-o.
galeria nu mai avea vizitatori, i mi-a prut bine. Imi ddeam seama prin ce trecea
rug, i dorisem singurtate in momentul vederii sculpturii.
mergeam pe culoarul dintre dou rinduri de exponate. de o parte erau expuse
cristalele: fiecare bucat, de aproape un metru ptrat i groas de un centimetru, era
aezat inclinat i oferea o suprafa corodat pentru a fi atins. din punct de vedere
vizual, nu erau spectaculoase, dar pipitul transmitea sentimentele i emoiile
creatorilor. In stinga se aflau mai multe sculpturi, incepind cu reprezentrile figurative
ale fiecrui obiect imaginabil i terminind cu opere abstracte. materialele utilizate
mergeau de la titan pin la lemn. suportul fiecreia era etichetat cu denumirea piesei i
citeva date biografice despre artist.
sculptura cutat ocupa o ni chiar in captul galeriei. ne-am oprit in faa ei i
am privit-o aidoma unor pelerini. se gsea pe un postament din obsidian i era luminat
de deasupra o construcie geometric din vergele argintii, semnind cu o tarantul
mecanic, inalt de aproape trei metri i multifaetat ca un diamant. In stare
dezactivat, deinea o anumit putere primar a concepiei, promiind lucruri mree
atunci cind se conectau laserele.
pe plcua de pe piedestal am citit: "nemesis tamara i jade trevellion.
remarcabil pentru designul novator, pentru utilizarea complex a laserelor i oelului,
care produc o excepional armonie vizual. poate c atributul ei cel mai important este
c efectul final a fost rezultatul unei tragedii, aa cum devine evident in momentul
activrii lucrrii. tamara trevellion este poet i artist, iar nemesis este prima ei creaie
expus intr-un muzeu. jade trevellion, fiica ei, a murit in mod tragic in timpul realizrii

lucrrii."
am citit textul de dou ori, tot mai puin sigur c voiam s vd sculptura in stare
activat. m-am uitat spre rug. citea, iar buzele i se micau incetior. termin i m privi.
s-i dau drumul?
am incuviinat din cap i rug a inaintat i a trecut palma pin dreptul unei raze
luminoase de ling postament, intrerupand un circuit i activind laserele.
efectul a fost instantaneu i spectaculos, ameitorul spectacol de lumini obligindune
s ne retragem un pas, surprini i, la inceput, incintai. din puncte situate de-a
lungul muchiilor construciei inir raze laser, care traversar interiorul lucrrii, creind
ptrate de culoare mai inchis acolo unde se intersectau, intr-un efect general
asemntor tartanului luminos.
prins in vectorii policromatici ai nodurilor laser se zrea imaginea spectral a
unei figuri feminine, tot atit de lipsit de substan cit i forma unei naiade proiectat
pe o coloan de fum. rug scoase o exclamaie inbuit i rmase cu ochii pironii
asupra a ceea ce putea fi propria ei oglindire. figura lui jade trevellion ne privea din
pienjeniul de raze; la rstimpuri, imaginea tremura i cind focaliza din nou, jade era
prezentat din alt unghi, in alt poziie, de fiecare dat cu alte haine. asemnarea cu
rug era remarcabil i frustrant acelai pr lung i blond, aceleai buze pline i ochi
verzi, oblici cu atit mai mult cu cit recunoatem vemintele: costumul galben, tricoul
i ortul, salopeta din lame argintiu...
pin atunci, imaginile lui jade fuseser distante, ca prin vis. brusc, scena din
reeaua laser se modific, deveni definit: jade pe pajite, intr-un bikini rou, pe care nul
vzusem la rug. imaginea ddea iluzia c fata sttea de cealalt parte a sculpturii,
privindu-ne. expresia ei era contemplativ, serioas, chiar trist. In timp ce priveam,
fcu un pas inainte, inc unul...
apoi scena se preschimb in ndri.
rug se incletase de mine, privind la seria de imagini fragmentate un rapid colaj
anatomic. am desluit curba unui old, un genunchi lipit de stomacul dezgolit, o
strfulgerare de ochi verzi... mozaicul dispru i reapru peste o clip in alt
configuraie: am intrevzut o frintur dintr-un chip familiar, in ghearele durerii, o min
cu degetele rchirate in agonie. am lipit-o pe rug de mine i am incercat s-i acopr
ochii, deoarece simeam ce avea s urmeze dar ea mi mpinse mna.
am privit impreun cum silueta fragmentat a lui jade trevellion intr-un bikini rou
czu prin razele-laser incruciate. expresia de pe chipul ei era una de teroare
incremenit, de parc in ultima secund de contientizare inelegea pe de-a intregul
uitarea ce avea s-o inghit. razele precum bisturie o fcur buci. segmente de bra i
picior, abdomen i cap, se rostogolir printre lasere, proiecia devenind tot mai slab pe
msur ce oroarea imaginilor sporea.
rug ip i, mai mult tirind-o, am scos-o din galerie in hol. am gsit un scaun mai
izolat i am aezat-o, continuind s-o string in brae, i simindu-m inutil, deoarece nu
m puteam gindi la ceva care s-i aline durerea.
rug, rug... am inchis ochii, i-am simit lacrimile udindu-mi cmaa, i am zrit-o
iari pe fata identic ei, czind in desiul uciga de raze.
cel mai in-ingrozitor..., reui in sfirit rug,... este c nu ne spune nimic. dac a
fost accident, sau sinucidere...
am rmas mult vreme sub o statuie a fondatorului muzeului i, treptat, lacrimile
lui rug incetar, i fata se scul, ii terse ochii i incerc s surid.
hei, i-am spus, trebuie s m intilnesc cu abe la ora unu. mergem la un
restaurant i prinzim. bine?
mi-ar place, incuviin ea.
am privit ceasul de pe perete. trecuse de unu, totui abe nu apruse in hol.
bob? fcu rug.
am surs.
uite ce-i... abe mi-a zis c dac nu ajunge pin la unu, s ne ducem la el.
am prsit muzeul i am luat un taxi. i-am dat destinaia, hotelul meridian star.
rug sttea tcut ling mine, prea cufundat in propriile ei ginduri ca s-mi remarce
nelinitea. gonind pe strzile aglomerate, am incercat s nu amplific prea mult ceea cemi
spusese abe asear.

m-am uitat spre rug. m-a observat.


degeaba, bob, imi opti, nu-mi pot aminti nimic. ai fi crezut c ceva att de teribil
mi-ar fi trezit amintirile, nu?
i-am strins uor mina.
lucrurile astea dureaz, am debitat cu uurin o platitudine; mintea imi era in
alt parte.
taxiul opri ling o cldire anti-seismic, cu dou nivele, din centrul oraului. am
pltit i am coborit. ziua era atit de normal, cu locuitorii principalei, bronzai i
imbrcai fistichiu, trecind pe strad inainte i inapoi, incit m-am simit nelalocul meu,
exclus din activitile banale ale vieii cotidiene de ctre tiina c nu totul era aa cum
trebuia s fie. am zorit-o pe rug in hotel i m-am interesat la recepie in ce camer era
abe cunningham. am intrat in lift i am ateptat parc o eternitate, cu rug rbdtoare
alturi, pin am ajuns la etaj. ua a glisat i m-am grbit pe coridor spre camera
douzeci i cinci. am ciocnit. nici un rspuns. primul meu gest a fost s incerc clana,
ins m-am gindit, in mod absurd, c fcind aa recunoteam, intr-un fel, faptul c tiam
c se petrecuse ceva ru.
am ciocnit iari, copleit de fgduiala stranie c dac abe avea s deschid, naveam
niciodat s m mai pling de orice ghinion pe care-l puteam avea.
nici un rspuns.
rug lovi uor cu virful piciorului in rama uii.
poate c nu-i inuntru, bob.
era inc mult prea indeprtat de ceea ce se intimpla pentru ca s-mi simt
teama.
am apsat pe clan i ua s-a deschis. odaia era cufundat in semiintuneric, o
lumin slab ptrunzind prin perdelele din cellalt capt al dormitorului micu. am
intrat, urmat de rug.
nu m-am considerat niciodat superstiios, ins in momentele acelea, dei
evenimentele izbutiser s-mi ofere o noiune despre cele intimplate, mi-era team s-l
strig pe abe, ca nu cumva s forez destinul. m obseda ideea c toat comportarea
mea din aceste momente, gesturile mele puteau hotri dac abe tria sau nu. mi-am
dat seama c incercam deja s gsesc scuze pentru circumstanele care-l aduseser pe
zoolog pe principal.
datorit mie, abe se aventurase pe faa-luminat...
din aceast cauz, investigase staiunea de cercetri solare i fusese arestat.
abe sttea intr-un scaun, in faa mesei, cu spatele la noi. chiar in penumbra odii,
puteam vedea c inea capul inclinat intr-un unghi anormal, pe umrul drept. braele ii
atirnau de ambele pri ale scaunului, accentuind poziia nefireasc.
un sunet m-a fcut s tresar.
napoia mea, rug plingea. m-am intors i ea a ieit, in fug, din incpere. am pit
ctre abe i i-am vzut gaura din timpl. am inchis ochii i m-am aezat pe pat.
dac cineva ar fi anticipat situaia aceasta, m-a fi ateptat s simt furie, i dorina
arztoare de a-l rzbuna pe abe ucigindu-l pe asasin... Ins stind pe colul patului i
privindu-i braul care atirna lipsit de via, nu simeam decit un fel de neeacceptare,
rece i amorit, a faptului morii sale. abe pe care il cunoteam era viu i energic, iar
moartea era un concept abstract ce nu putea fi in nici un fel legat de brbatul pe care-l
cunoscusem i indrgisem.
am ieit din camer i am coborit in hol. rug sttea intr-un uria fotoliu capitonat
dintr-un salona auxiliar, aproape pierdut intre perne, cu tlpile atirnind deasupra
podelei.
am intrat intr-o vid-cabin i am sunat biroul lui doug. l-am cerut pe inspectorul
foulds, dar secretara m-a informat c lipsea. am vrut s anun ce se intimplase... apoi
m-am oprit. mi-am amintit ce-mi spusese abe asear, despre directorul steiner care-l
avertizase c dac "consilierul" su, misteriosul weller, afla c abe tia ce se intimpl...
brusc, am intuit c, cu cit mai puini tiau de legtura mea cu abe, cu atit mai bine.
v pot fi de folos? a intrebat secretara.
i-am dar numrul de acas i am rugat-o ca doug s m sune imediat cum vine.
apoi am inchis i m-am dus dup rug. docil, mi-a apucat mina i am plecat grbii.
am oprit un taxi i am dat adresa: institutul de medicin.

***
sala de ateptare era o uria incpere pluat, cu o mochet groas, ghivece cu
ferigi i o mas in form de v din marmur. Intregul perete sudic era din cristal bombat,
oferind o panoram spectaculoas a oraului. vreme de aproape treizeci de minute, am
strbtut odaia inainte i inapoi, ateptind specialitii s ias din cabinetul de consultaii
i s-mi spun cit de grav era problema lui rug.
cnd am intrat pentru a cincizecea oar in ovalul lentilei, m-am oprit i m-am
strduit s m concentrez asupra diferitelor aspecte ale peisajului: vehiculele de pe
strzi, arborii ce mrgineau bulevardele, nenumratele ferestre ce reflectau soarele. mi
se prea c dac-mi pstrez atenia ocupat, a fi reuit s nu m mai gindesc la cele
intimplate. moartea lui abe continua s aib un aer de ireal, aspectul trector, fugar al
unui comar. nu-mi puteam inchipui c abe n-avea s mai existe, plin de via, cind
urma s mai poposesc pe insula lui.
am privit un ir de vehicule traversind podul suspendat spre staia telemass:
camioane i platforme cu containere alturi de mici maini particulare. mi-am amintit
c, peste dou zile, urma s aib loc ultima transmisie, inaintea reprogramrii lunare.
m-am intrebat dac acesta era motivul afluxului de vehicule.
auzind un zgomot in fundul incperii, m-am rsucit. ua cabinetului se deschisese
larg, i apru specialistul: o femeie micu, cu prul sur, trecut de aizeci de ani.
Inapoia ei puteam distinge o mulime de aparate medicale, ce preau prea mari pentru
a putea fi aplicabile vindecrii bolilor omeneti: monitoare masive i rame cromate,
aidoma unor accesorii ale torturii.
domnule benedict..., surise ea. scuzai-m pentru intirziere.
ce-i cu ca? am ntrebat.
sintem in faza analizelor, domnule benedict. Imi art un scaun la virful meseisgeat,
iar ea se aez intre cele dou laturi: a dori s v pun citeva intrebri...
consult un display incastrat in tblia mesei. tiu c este o formalitate, i sint sigur c-o
vom rezolva rapid... dar tiai c domnioara trevellion nu are fi medical pe
meridian, dei s-a nscut aici?
i-am explicat c rug fusese tratat la domiciliu.
femeia se incrunt.
are vreo nemulumire fa de tratamentul respectiv?
de fapt... vrea s mai afle o prere.
sper c nu v deranjeaz intrebarea, domnule benedict... dar ce legtur avei
cu pacienta.
i snt... sntem prieteni.
specialista zmbi.
serviciile melc sint destul de costisitoare, m avertiz.
eram un normal, purtam costumul de zbor, i nu puteam prezenta o imagine prea
convingtoare a bunstrii.
am scos din portofel cartea de credit i i-am intins-o. a luat-o, a introdus-o intr-o
fant, a citit informaiile de pe ecran, dup care mi-a restituit-o fr un cuvint.
nc ceva. m intreb dac mi-ai putea spune numele medicului care o trateaz
pe domnioara trevellion?
auzisem numele tipului pronunat la petrecerea tamarei.
heathway, hathaway... cam aa ceva. e important?
eram pur i simplu curioas. acum v rog s m scuzai. se ridic i travers
camera.
am urmat-o.
tii exact ce-i cu rug? am intrebat-o.
femeia se opri ling ua deschis.
domnule benedict, din punct de vedere fiziologic, pacienta nu are nimic.
dar e imposibil, am surs eu.
v rog s m credei. domnioara trevellion este la fel de sntoas ca mine,
sau ca dumneavoastr. se opri i intr in cabinet.
nainte ca ua s se inchid, am privit inuntru i am intrezrit-o pe rug. era
legat de un pat ataat de ceva asemntor unui firoscop. tabla fusese rotit, i acum
fcea un unghi de patruzeci i cinci de grade cu podeaua, oferind acces la ceaf. fire i

cuplaje atirnau dintr-un raft de deasupra, iar mufele erau conectate la consola occipital
a fetei. la rstimpuri, zvcnea.
ua se inchise i am revenit la umblatul prin incpere, gindindu-m la diagnostic i
ce insemna acesta...
dup treizeci de minute dei mie mi se pruser ore specialista a ieit
impreun cu rug. fata mergea precum o somnambul, cu ochii fici. am condus-o pe
locul de ling mine. Imi cut mina.
rug?
snt bine, bob. snt bine. vorbea ncet, mpleticindu-se.
am privit intrebtor spre specialist.
domnioara trevellion nu are nici o boal, tumoare sau afeciune cerebral,
incepu femeia.
mi-a spus c, din cite tie, consola occipital i-a fost instalat de medic, atunci
cind a fost bolnav, pentru a-i urmri evoluia. consola nu-i decit terminalul unui modul,
conectat la neo-cortexul ei pentru a facilita administrarea unor droguri.
am strns mna lui rug.
ce fel de droguri?
domnioara trevellion sufer de o anumit amnezie?
ling mine, fata incuviin tcut, poate copleit de inelegerea dimensiunilor pe
care le avea tirania maic-sii.
medicul mamei ei, hathaway...? am nceput eu.
i-a administrat amnezice chimice pentru suprimarea unor amintiri. asta am
aflat... ceea ce inc nu tiu este ordinul de mrime in ceea ce privete amnezia
domnioarei trevellion.
am privit-o, dup aceea am intrebat:
putei face ceva pentru a o ajuta s-i recitige amintirile acelea?
mda. domnule benedict, in momentul acesta nu pot rspunde cu prea mult
siguran la aceast intrebare. dac ai putea reveni cu domnioara trevellion peste
vreo dou sptmini...
dou sptmini?, fcu rug. mai devreme nu s-ar putea?
specialista privi ecranul ncastrat n birou.
m tem c-i imposibil. am un program destul de incrcat. chiar i aa, nu pot
garanta c voi izbuti s v readuc toate amintirile. Inainte de a putea aprecia
dimensiunile amneziei, trebuie fcute multe teste examinatorii, de finee. e posibil s
dureze chiar luni de zile.
am incuviinat.
vom reveni peste dou sptmini.
ceea ce s-a petrecut cu domnioara trevellion, continu ea, reprezint o grav
inclcare a eticii profesionale, domnule benedict. n-am alt opiune decit s informez
autoritile...
rug scutur clin cap.
nu putei... habar n-avei ce poate maic-mea... se opri i cobori ochii. cel puin,
nu le informai imediat.
va trebui s-o fac in urmtoarele zile.
fata scoase un oftat disperat i m prinse de min.
am mulumit specialistei, i am ieit din cabinet i cldire. am luat un taxi inapoi la
clubul deltaplan.
ce s fac, bob? intreb rug.
sttea incremenit, parc paralizat.
nu m pot intoarce acas, adug ea.
brusc mi-am simit gtlejul uscat.
nu-i fie fric, nu intenionez s te duc acas.
o simeam privindu-m.
pot sta cu tine? m intreb.
cit doreti de mult, am incuviinat.
zborul de intoarcere a fost tcut, amindoi fiind cufundai in propriile ginduri.
arhipelagul trecea pe sub noi, fiecare petec de uscat identic cu cel dinainte din toate
punctele de vedere, mai puin al dimensiunilor. cind apru insula lui abe, i apoi a mea,

am priceput sentimentele contrarii i ipocrite pe care le incercam: simeam o durere


permanent, paralizant, pentru pierderea lui abe, i in acelai timp o bucurie tot mai
mare pentru c, in sfirit, o citigasem pe rug.
***
am mincat pe verand. mai tirziu, am but coniac ieftin, privind apropierea
ecranului plutitor, i am stat de vorb. am discutat despre pmint i despre colonii
indeprtate i locuri pe care ne-ar fi plcut s le vizitm, dar inapoia cuvintelor noastre
se afla adevrul nerostit al evenimentelor trite azi.
rug luase un teanc de reviste in poal, i le rsfoia, una cite una. gsi o reclam a
rezervaiei de animale a lui abe. ridic privirea ctre insula indeprtat.
ce vor face animalele? murmur ea.
animalele...?
cele de pe insul. cum vor mai tri fr abe? se uit la mine. bob, trebuie s ne
ducem acolo i s le eliberm, da? aa ar fi dorit abe. nu le putem lsa intemniate... se
infior. ar fi ingrozitor...
i-am cuprins umerii cu braul i am privit ecranul aducind o alt noapte. se
intuneca, amurgul trecu de la indigo la albastru inchis, apoi negru. In deprtare, munii
cu piscurile inzpezite ale feei-intunecate scinteiau sub un cimp de stele. pe insula lui
abe, o form neagr pe oceanul mai deschis la culoare, halogenele din domuri clipir
una cite una, stimulind lumina natural a feei-luminate. m-am intrebat de cite ori
sttusem aici, pe verand, observind aceeai scen i luind hotrirea ferm de a-l vizita
pe abe.
am rmas tcui, privind pterozaurii care zburau spre faa-luminat.
mai tirziu, uor ameit de coniac, rug imi prinse mina i m privi. avea ochii plini
de lacrimi.
jade, opti ea. maic-mea mi-a ters din minte accidentul lui jade. se opri,
incruntindu-se. i pe hannah rodriguez. nu-mi amintesc nimic despre ea. de ce o fi vrut
s nu-mi amintesc nimic despre ea, bob?
i hannah? am simit un nod n piept.
rug incuviin, prea ocat ca s mai vorbeasc. am tras-o ling mine, i-am cutat
brizele, i srutul a fost aidoma unei impliniri, a unei afirmaii de loialitate dup toate
prin care trecusem laolalt. m stringea in brae mai mult din disperare cit din
afeciune.
ncet, ne-am dezbrcat unul pe cellalt. ea imi descheie cmaa i urmri cu virful
degetelor reeaua de cicatrici de pe piept. m privi in ochi.
bob?
am fost norocos, am optit.
n noaptea aceea am visat accidentul. din nou eram in centurile cabinei de
comand, din nou, printr-o combinaie de neglijen i panic, eram lipsit de orice puteri
de a preveni prbuirea. naveta se rostogoli ctre suprafaa marian i in explozia ce a
urmat am auzit ipetele acuzatoare ale sutelor de pasageri murind.
m-am trezit brusc i m-am sculat in capul oaselor. trecusem de atitea ori prin asta
in trecut, singur; orele de remucri, cedarea in faa ispitei gerului... acum o simeam pe
rug ling mine, silueta spatelui ei luminat de stele, i teroarea accidentului, i vina
mea, devenir suportabile.
abia atunci, mi-am dat seama c fata plingea. m-am intins ling ea i m-am lipit
de trupul cald.
rug... rug, am optit, i eu ii simt lipsa.
tirziu, lacrimile i se oprir i izbuti s vorbeasc. Intoarse capul in bezn i m
privi.
eu plng pentru jade..., rosti ea.
7
trdare
n dimineaa aceea, pe msur ce ecranul plutitor se deplasa treptat din faa lui
beta hydri i lumina soarelui se revrsa in odaie, am rmas intins pe spate i m-am
gindit la rugi amintindu-mi intimitile nopii trecute. am privit prin peretele domului i
am analizat soarta care m adusese aici, i in special petrecerea la care o cunoscusem
pe fat. Intilnirea noastr fusese consecina mai multor evenimente improbabile

invitaia lui abe, hotrirea de a-i da curs, plimbarea mea pe plaj incit mai normal ar
fi fost s nu ne cunoatem niciodat, iar gindul acesta era inspiminttor.
ling mine, patul era gol; doar parfumul fetei rmsese i forma capului ei pe
pern. urmele fceau gindul revenirii cu atit mai atrgtor. faptul c plecase undeva
prin dom, in baie sau in buctrie, utilizate pin atunci doar de mine, prea s ne lege
mai mult, intr-un soi de ritual casnic, pe care-l gseam atit inedit cit i linititor.
m-am relaxat sub razele calde ale soarelui. pentru prima dat dup trei zile, nu
mai sufeream de efectele abstinenei. m simeam mai bine decit fusesem de mult
vreme.
activat de program, sistemul muzical transmitea in tot domul o melodic blind,
ciudat: table mariene, org de ap i o sopran cintind intr-un dialect colonial, cu atit
mai misterios i semnificativ cu cit nu puteam inelege nici un cuvint. de abia ateptam
s aflu prerea lui rug despre melodie, una dintre favoritele mele.
m-am gndit la alt trstur a fetei, necunoscut mie: sculatul matinal. ceea ce,
dac reflectam mai bine, era de ineles. ani de zile, mama ei insistase s se culce
devreme, din motive de sntate. avea s treac destul pin s invee s-i inving
multele obiceiuri care-i fuseser condiionate.
inind-o pe rug in brae, tirziu in cursul nopii, imi reamintisem c dac weller
fcea legtura intre mine i abe, eram in pericol. pe moment mi se pruse oarecum
melodramatic: realitatea ins era c abe fusese ucis de consilierul lui steiner pentru c
tia prea multe. am decis s-o duc pe rug pe una din insuliele de dincolo de principal, i
s ne ascundem o vreme, poate chiar s incepem o via nou...
m-am sculat i am ieit din camer. rug nu era in baie, aa incit am fcut du i
am trecut in buctrie. dup ce am pus de cafea am mers in grdina cea micu. Imi
inchipuisem c o voi gsi pe fat acolo, bucurindu-se de soare. am revenit inuntru, am
luat cafeaua i am trecut in salon. nu se afla nici aici i, dei domul era cufundat intr-o
tcere i o pace care sugerau c eram singurul su ocupant nu eram chiar alarmat. am
ieit pe verand i am privit crarea ce cobora in golf.
rug...?
mi-am auzit nota de ingrijorare din glas i m-am reinut. brusc m tortura ideea c
m prsise, ins prea atit de imposibil incit abia m-a incitat mai mult: fr indoial,
era un joc al ei. senzaia inevitabilitii imi ardea pieptul precum bucuria, sau aiarea.
rug... tiu c te-ascunzi!
m-am repezit in dom, spre odile in care nu intrasem. ptrunzind in fiecare, m
ateptam s-o gsesc acolo, tremurind de incintare. nu era ins nicieri, iar ua
subsolului era incuiat.
panicat acum, sfiiat intre dorina de a m amgi in continuare cu gindul c
aveam s-o gsesc in curind i posibilitatea inimaginabil ca, din cine tie ce motiv, fata
s fi prsit intr-adevr insula, am revenit pe verand i am pornit in josul potecii
erpuitoare. poate c rug plecase intr-o plimbare matinal.
la jumtatea drumului spre golf, m-am oprit. distingeam pe ocean dou
punctulee, apropiindu-se de insul. In timp ce priveam, ambarcaiunile se separar;
una continu ctre golf, iar cealalt ocoli insula. prima acost i din ea debarcar vreo
ase indivizi in uniforme negre similare cu ale paznicilor de pe insula tamarei.
m-am inapoiat grbit in dom; invazia trupelor artistei, in loc s m ingrijoreze, imi
potolise nelinitea. In mod clar, rug fie c prevzuse evenimentele, fie observase
apropierea vehiculelor i, speriat, se ascunsese... m-am gindit c poate avusese timp
s-mi lase vreun mesaj in care s-i explice planul. ignoram varianta potrivit creia ar fi
putut la fel de bine s m trezeasc i s m previn asupra pericolului; reuisem s m
conving c nu dorise s m ingrijoreze. am scotocit prin salon, dar n-am gsit nimic.
cel puin, acum, aveam o explicaie pentru dispariia ei.
am revenit pe verand. mercenarii alergau in susul potecii. am simit un brusc i
intens val de minie: ei erau vinovai de fuga lui rug i, oricum, n-aveau nici un drept smi
incalce proprietatea. mi-am inchipuit-o pe tamara trevellion, pe insula ei, conducind
operaiunea aidoma unui pianjen in centrul plasei sale de intrigi.
m-am calmat, exact cind indivizii depiser ultimul cot i se apropiau de verand.
aveam s m prefac inocent, s afirm c nu tiam nimic despre rug, s pretind c eram
singur pe insul. altfel zis, s spun adevrul. singura mea grij era c a doua trup, care

debarcase in cellalt capt al insulei, o putea gsi pe rug inainte ca eu s-i conving pe
primii c fata plecase in decursul nopii.
se oprir in faa mea, condui de acelai ins masiv care m alungase ieri
diminea de pe insula tamarei.
unde-i fata, benedict?
m-am prefcut surprins.
rug? a plecat asear. a luat feribotul spre principal.
ndat ce am terminat de vorbit, am tiut c fcusem o greeal. feribotul fcea
dou curse pe zi spre principal, oprindu-se pe insulele arhipelagului atunci cind era
solicitat. lista pasagerilor se putea verifica.
brbatul fcu un semn din cap spre insoitorii si i intr in salon. In timp ce m
privea cu acelai dispre indiferent, ii puteam auzi pe ceilali cercetind incperile
domului.
eful se apropie de automatul pentru buturi, comand o bere, apoi veni pe
verand i puse un picior pe parapetul scund. vorbi scurt in transmitorul-brar, dup
aceea sorbi din pahar, in mod evident ateptind un rspuns. m-am gindit c poate
aceast intenionat ignorare a prezenei mele avea rolul s m sperie.
transmitorul bizii scurt i chipul minuscul de pe ecran rosti ceva. discuia nu
dur nici cinci secunde. am inghiit un nod, tiind c minciuna imi fusese descoperit.
individul goli paharul, il azvirli in tufiurile de sub verand i reveni ling mine.
mini, benedict. n-a fost pe feribot.
m privea, ateptnd.
am ridicat din umeri.
n-am vzut-o cind a plecat. eram in dom. am presupus doar c-a luat feribotul.
ajunsesem intr-un punct mort. m surprindea c rmsesem atit de calm.
mai devreme sau mai tirziu, tot o gsim, benedict. n-are unde fugi.
se uit in sus, dincolo de virful domului i rinji. deasupra celui mai inalt pisc al
insulei, la o jumtate de kilometru deprtare, plana un mercenar susinut de un reactor
individual. folosea o camer in domeniu infrarou, cu care baleia intreaga insul.
vederea ei mi-a potolit entuziasmul; speranele mele c rug putea scpa, ascunzindu-se
pe acolo, preau zadarnice.
eful m privea oarecum comptimitor. cltin din cap.
nu tiu de ce ai fcut-o, benedict... n-o s-nvei niciodat?
mi se pruse, sau era cu adevrat ingrijorat?
am incercat s-mi menin poziia.
despre ce-i vorba?
nu face pe prostul, rise el. tii foarte bine. ce naiba, principala e plin de femei.
de ce nu umbli dup ele?
nici una nu-i rug, am replicat sfidtor.
ai dreptate, amice. comand inc o bere, se intoarse i gesticul cu paharul:
Intii steiner i jade, acum tu cu rug. ce-i cu voi, milostivilor? ezit, apoi urm: ascultm
pe mine, benedict. las-o-n pace pe rug. e fruct oprit. aparine doamnei trevellion i
n-ar trebui s-i bagi nasul in ce-i aparine ei.
parc-ai vorbi despre un obiect, am remarcat.
i nu-i aa? rinji el. benedict, uit c-ai vzut-o vreodat pe fat. caut s n-o
superi pe doamna trevellion. poate fi tare a dracului, dac-o enervezi.
mi se pare mie, sau n-o prea inghii?
bu berea, privi paharul de plastic zburind peste verand, apoi rspunse:
n meseria mea, sentimentele personale nu conteaz. doamna trevellion e efa
mea. Ii indeplinesc ordinele.
i nu simi nici un regret s-o duci pe rug inapoi, la viaa de pe insula maic-sii?
putea fi i mai ru. fa de alii, o duce chiar bine.
e destul de mare ca s aib propria ei via; cum dorete i unde dorete.
e bolnav, benedict, repet el vechea minciun. are nevoie de tratamentul pe
care i-l poate da numai doctorul doamnei trevellion.
eram pe punctul de a-l repezi, spunindu-i adevrul, dar m-am oprit. am tcut,
lsindu-l s cread c avusese ultimul cuvint.
vreo duzin de mercenari aprur dinapoia domului, i-i raportar. m-am simit

uurat c n-o gsiser pe rug, dar in acelai timp ingrijorat de soarta ei. au venit i cei
care cutaser zadarnic prin dom. eful incuviin din cap i le fcu semn s plece;
coborir spre golf.
brbatul ii consult din nou transmitorul. de data aceasta, am desluit chipul
inconfundabil al tamarei.
da, da, sigur, rosti el. prea mutruluit.
nchise aparatul i m privi.
a fost doamna trevellion. dorete s te duc la ea, ca s te interogheze. tii censeamn
asta? se spune c doctorul ei nu se limiteaz la a vindeca...
gitlejul mi se uscase. cred c am suris.
nu poi face aa ceva. tamara n-are nici o putere...
ai fcut pe tine de fric, rinji el.
chiar dac ar fi fost aa, n-a fi recunoscut-o niciodat in ruptul capului.
ntimpltor sint prieten cu inspectorul foulds..., am nceput.
"Intimpltor sint prieten cu inspectorul foulds", m ingin brbatul i izbucni in
ris.
am incercat s par cit mai stpin pe mine.
nu m poi lua...
dac-mi spui unde-i rug, facem un tirg. te las aici. ce zici?
i-am mai spus: habar n-am unde-i.
am impresia c dac-ai tii, ai fi in stare s mi-o dai pe tav, rinji el. unde i-e
loialitatea?
nu i-a fi spus, chiar dac a fi tiut, am rostit. a plecat asear.
mi-am dat seama c asudasem nu doar la gndul de a fi luat pe sus, ci la ideea
c intr-adevr nu tiam unde era rug, sau de ce plecase. ceea ce, cu o or in urm,
fusese o idil, acum era un comar.
tii ceva, benedict? Imi vine s te cred...
e adevrul...
ncuviin din cap.
uite ce-i, nu te iau acum. ne ducem s-o cutm pe principal. dac nici acolo no
gsim, ne-ntoarcem dup tine.
vrei s m sperii. nici tamara n-ar face aa ceva.
nu? prea amuzat. mai discutm noi...
arunc o ultim privire scruttoare in jurul
verandei, in caz c scpase vreun amnunt, apoi se intoarse i cobori spre golf. lam
privit, uurarea mea sporind cu fiecare pas ce-l indeprta de dom. se altur
oamenilor si din alup. vehiculul se ridic, se rsuci in jurul axei i porni. apru i a
doua alup i o urm pe prima. le-am privit pin s-au pierdut in deprtare, apoi m-am
lsat greoi pe canapea. relaxarea mi-a fost scurt; mi-am reamintit-o pe rug, pierdut i
avind nevoie de ajutor. m-am grbit in salon, o parte din mine convins inc, in ciuda
oricrei logici, c ea se ascundea prin dom. am strigat-o; i-am spus c paznici plecaser
i putea iei.
salonul era rvit. mobilierul fusese deplasat, rafturile desprinse din perei de
parc fata s-ar fi putut ascunde indrtul lor! intr-o rzbuntoare demonstraie de
for. am presupus c in toate camerele era la fel i am incercat o senzaie arztoare de
nedreptate. singura mea consolare era c nu gsiser nimic.
m-am oprit ling fiierul mural unde ineam vid-discurile; i el fusese desprins de
la locul lui. am cutat in nia din spatele lui. asear, dintr-o msur de precauie pentru
care m blestemam acum, ascunsesem acolo, cochilia cu ger. m asigurasem mai intii
c rug era altundeva cel puin, aa crezusem ins fie c m vzuse, fie c scotocise
domul pin gsise tainia; firida era goal. cochilia dispruse.
am prsit salonul, prea ocat ca s analizez implicaiile aciunii fetei. acum era
absolut necesar s-o gsesc. am incercat s-mi limpezesc mintea i s m gindesc unde
s-ar fi putut duce. dac paznicii aveau dreptate i ea nu mai era pe insul, putuse pleca
numai cu unul din cele dou mijloace, disponibile, alupa i deltaplanul. deoarece nu
avea experien in pilotarea deltaplanului, rminea doar alupa. am inceput s alerg pe
potec. ajuns in golf, am pornit pe chei. Intr-adevr, alupa lipsea. am rmas incremenit,
privind locul gol, i atunci mi-am amintit broura pe care rug o rsfoise asear

i dorina ei de a merge pe insula lui abe. dac bnuise c tamara avea s-i trimit
trupele, insula aceea putea reprezenta ascunztoarea perfect unde s testeze drogul.
am scos deltaplanul din hangar i l-am pregtit de zbor. peste cinci minute,
instalat in harnaament, cuplam motorul i m inlam deasupra golfului. m-am intors
spre interiorul insulei, am virat i am coborit, astfel incit s pun promontoriul intre mine
i direcia in care plecaser mercenarii tamarei, apoi am accelerat la rasul valurilor.
insula lui abe se gsea la un kilometru de a mea, ins drumul pru c dureaz o
venicie. In timpul zborului, incercam s m conving c unul dintre paznici furase drogul
din ni, totui oricit m strduiam, nu-mi puteam aminti pe cineva cu un pachet masiv,
de dimensiunile cochiliei.
adevrul era c rug luase gerul, i puteam inelege nevoia ei de a ti dac
moartea lui jade fusese accident sau sinucidere. m implorase s-i dau drogul, dar o
refuzasem... iar ea il furase. cu toate acestea, continuam s m simt trdat. apropiindum
de insula lui abe, am decis s-i pun fetei o singur intrebare, o intrebare foarte
simpl: voiam s tiu dac insemnasem ceva pentru ea, sau dac dovezile de iubire
fcuser parte dintr-un scenariu.
am coborit lin pe crarea ce urca spre vila lui abe i am ascuns deltaplanul in
desi. jos, in golf, imi puteam zri alupa, amarat la dan. urcind pe potec, imi
simeam pulsul inteindu-se. mi-am amintit de cite ori trecusem pe aici, mergind s
beau o bere i s plvrgesc cu abe, i cit de diferite erau astzi circumstanele.
acum, cind sosise momentul confruntrii cu rug, m apropiam nelinitit, iar
cuvintele pe care mi le pregtisem mi se invlmeau in minte. fata nu era pe verand.
am ptruns in salon prin uile deschise i am simit imediat mirosul amrui-ineptor al
gerului ars. am tuit i am alungat fumul ce plutea prin aer. am auzit un zgomot i o
form se indrept spre u pterozaurul lui abe.
n cele din urm, n-am avut posibilitatea s-o intreb ceva pe rug. era intins pe
canapea, cu braele i picioarele rchirate, sub influena drogului. cochilia zcea pe
podea, acolo unde o scpase. am ingenuncheat ling fat i i-am apucat mina. respira
incet i pulsul era slab.
necunoscind gerul, il folosise greit, inhalase prea mult. nu era periculos in sine,
dar insemna c atributele evenimentului retrit probabil moartea lui jade aveau s
fie amplificate, prelungite. n-o puteam ajuta cu nimic, doar s fiu alturi de ea in
momentul trezirii.
am deschis inc o u, pentru a face curent i aerisi odaia, apoi am revenit ling
rug. pin atunci nu dorisem decit s-o gsesc ca s-i pun intrebarea care m frminta,
atit i nimic mai mult. acum ins era mai important s-o scap de oamenii tamarei.
deineam un mijloc perfect de evadare deltaplanul i puteam pleca imediat ce fata
ii recpta cunotina. dup aceea, ne puteam indrepta, aa cum plnuisem, spre o
insuli dincolo de principal.
o umbr apru in camera. m-am rsucit. In pragul uii se afla o siluet. datorit
luminii puternice de de afar, nu-i puteam distinge chipul, ins uniforma imi era
familiar. Inaint, i mi-am dat seama c inea arma aintit spre mine.
o dovad de netgduit a incpinrii omeneti, sau a prostiei pur i simplu, era
faptul c, pin i in situaia aceea, m gindeam cu disperare la o cale prin care,
impreun cu rug, am fi putut scpa de brbat, ajunge la deltaplan i prsi insula fr
s fim urmrii...
apoi ins mai muli mercenari nvlir in incpere i, realmente ocat, am
priceput c n-aveam s mai ajung nicieri, c indiferent ce am fi fcut, aveau s m
infring i s-o ia pe rug.
chiar i aa, m-am npustit asupra primului, cu ideea vag de a-l dezarma i a
face uz de arm ca s ne croim drum. clocoteam de furie pur, fr s m gindesc citui
de puin la lucruri practice. eram un netiutor in domeniul luptelor corp la corp; brbatul
tia ce are de fcut i m intimpin cu o eficien distrugtoare. n-am reuit s-l vd
micindu-se, ins am simit ceva ce putea fi o cizm, proptit ferm in plexul meu solar,
urmat de un pumn in plin figur, i am czut pe spate pe podea. am cutat s-mi trag
rsuflarea, gata s vomit, dar nici mcar nu eram bgat in seam. indivizii au
inconjurat-o pe rug, i-au ridicat pleoapele i i-au cercetat pulsul. apoi, fr nici un fel de
ceremonie, unul dintre ei a ridicat-o i a pus-o pe umr, astfel incit pletele aurii atirnau

paralele cu braele subiri i bronzate. au prsit odaia fr mcar s arunce o privire


indrt, lsindu-m s-i blestem in oapt, inghiindu-mi lacrimile. am incercat s m
consolez cu gindul c, mai devreme sau mai tirziu, ar fi scotocit i insula aceasta, iar
faptul c eu ii condusesem aici nu fcuse decit s grbeasc inevitabilul.
am rmas pe podea, trgindu-mi rsuflarea. m-am ridicat cltinindu-m i m-am
impleticit afar. pe ocean nu se mai zrea nimic. am comandat o butur rece i am
dat-o peste cap, de parc muream de sete. pe msur ce minutele treceau i incepu s
se estompeze senzaia de nedreptate fa de cele intimplate, am ajuns s privesc
rpirea lui rug ca pe o micare preliminar din jocul de intrigi al tamarei nu un act de
triumf final din partea ei. poate c, deocamdat, reuise s-i ia inapoi fata, dar fusese
un act contrar voinei acesteia, i nu intenionam s admit infringerea. cum anume
urma s procedez in continuare inc nu tiam cu exactitate.
am privit n jur i m-am gindit la abe. aici sttusem intotdeauna impreun cu el, iar
acum absena lui conferea cldirii, i insulei, o teribil atmosfer de dezolare, de
redundan. oriunde m-a fi uitat, la automatul de buturi de pe verand, ori la
parapetul scund pe care se aeza deseori ca s priveasc oceanul, imi aminteam de el.
dintr-o clip in alta, m ateptam s-l vd aprind din salon.
mi-am amintit reacia lui rug de asear ciudat dar, in mod straniu, corect
cind insistase s eliberm animalele. am prsit veranda i am pornit pe crare spre
cutile i domurile care adposteau numeroasele specimene ale faunei de pe meridian.
animalele ar fi putut tri oricind acolo erau hrnite i adpate de ctre un complex
sistem computerizat, proiectat chiar de abe ins continua lor captivitate, acum cind
zoologul nu mai exista pentru a-i continua cercetrile, prea o crim. am deschis una
cite una uile, apoi m-am retras. unele animale profitau de aceast neateptat
eliberare i se imprtiau in libertate. Ins altele se ghemuiau bnuitoare la adpostul
habitaturilor lor artificiale, privindu-m neincreztoare. cele care aleseser libertatea,
disprind in vegetaia inconjurtoare, imi creaser o senzaie ciudat de bucurie.
peste o or, toate cutile i domurile erau deschise, iar majoritatea se goliser; din
tufiurile verzi i dese ale insulei se inla un vacarm de triluri, mugete i mormieli,
parc jelind dispariia lui abe. ud leoarc de transpiraie, am revenit in dom i am luat o
bere.
m gindeam la urmtorul pas cind, dintr-un arbore din apropiere, se desprinse
pterozaurul lui abe i cobori pe verand. Ii frec pliscul de piciorul meu i emise un
sunet care mi se pru de jale. ne-am privit amindoi mult timp, comunicind ceva din
tragedia noastr mut. apoi, minat de un impuls, m-am ridicat, am apucat pasrea i, in
ciuda protestelor ei, am azvirlit-o in vzduh de la marginea verandei. a filfiit disperat
din aripi, dup care s-a inlat maiestuoas, cu gitul intins, parc intr-o postur de
indignare. s-a indreptat ctre ocean i ideea libertii ei m-a infiorat apoi a revenit
i a poposit pe un promontoriu, la vreo cinci sute de metri deprtare. sfidtoare, i-a
mai agitat de citeva ori aripile, stringindu-le i desfcindu-le cu hotrire. am injurat-o i
am aruncat paharul gol in direcia ei. pterozaurul ii cltin agitat aripile i plonj la
adpostul unui tufi din apropiere nu att speriat de proiectilul meu, cit de apariia
unei zburtoare mult mai mari.
helicabul ivit ling insul rmase o vreme nemicat in vzduh, dup care cobori pe
plaj in mijlocul unui nor de nisip. de la distan, nu puteam deslui literele de pe flancul
bombat, totui emblema alb pe fond albastru era inconfundabil; cele trei iatagane
unite la virfuri ale organizaiei telemass. elicele incetinir i, oprindu-se, se curbar
aidoma frunzelor de palmier. de ling pilot cobori o persoan care-i scoase casca i o
azvirli in carling. puse palma pavz la ochi i privi in susul potecii, dup care porni dea
curmeziul plajei. cind se mai apropie, am vzut c era scund, brunet i brbos:
weller, consilierul tehnic al lui steiner.
devenind evident c se indrepta spre dom, m-am strecurat de pe verand i m-am
ascuns in jungl. weller trecu la ciiva metri de mine, privind in jur, cu o arm in min.
pentru o clip ingrozitoare, am crezut c m zrise de pe plaj apoi, spre uurarea
mea., intr in cldire. In urmtoarele treizeci de minute, am auzit, sfiriitul constant al
razei laser i pocnetele obiectelor care ardeau. la un moment dat, insula se zgilii datorit
unei explozii, urmat de trosniturile lacome ale flcrilor. m-am ghemuit
acoperindu-mi capul cu braele.

cind mi s-a prut c lucrurile se mai linitiser, m-am uitat precaut printre ramuri.
weller apru pe verand i, prin ua salonului, am putut deslui resturi arse i
contorsionate ale mobilelor. o incpere din spate ardea violent, i in curind tot domul
era un infern de flcri. dogoarea m izbi ca un val, i mi-am inut rsuflarea. era tot ce
puteam face ca s nu m inece fumul, i s m trdez.
weller puse pistolul in toc i sri de pe verand. l-am urmrit coborind poteca i
traversind plaja, lsind pe nisip un ir de urme simetrice cu cele fcute la venire. Ii
puse casca, mai privi o dat spre dom i urc in helicab. aparatul se ridic, aplecindu-i
botul, i se indeprt de rm. curentul elicelor spulber nisipul pe o raz de cincizeci de
metri, tergind orice urm.
am privit plaja, inelegind brusc...
am ateptat pin cind helicabul dispru in deprtare, in direcia principalei, apoi
am alergat spre dana unde rug imi amarase alupa. am srit inuntru, am pornit
motorul i am indreptat-o spre insula mea. pin am tras la chei, m cuprinsese un val
de grea.
a trebuit s m calmez, inainte de a m aeza in faa ecranului. mi-am inchipuit
imaginea rvit pe care urma s i-o prezint lui doug, dar mi-am spus c era lipsit de
importan. conta doar ceea ce aveam s-i zic.
l-am sunat la birou.
secretara mi-a spus c plecase de o jumtate de or.
nu-mi putei face legtura pe traseu?
mi pare ru. putei sta de vorb cu ajutorul lui...
trebuie s vorbesc neaprat cu domnul inspector. nu v-a zis unde se duce?
un minut... consult un alt display, apoi rspunse: particip la o festivitate, pe
insula trevellion, dar a lsat instruciuni s nu fie...
am intrerupt legtura i am rmas privind in gol. In nebunia ultimelor zile, uitasem
de evenimentul tamarei, la care, mi-am amintit, m invitase i pe mine. In primul
moment, m-am gindit s plec imediat acolo, s provoc scandal i s solicit eliberarea lui
rug... dup aceea, m-am rzgindit. dac apream pus pe har, tamara nu avea nevoie
de alte motive ca s nu m primeasc. pe de alt parte, dac soseam cuminte i sobru,
lsind s se ineleag c-mi acceptam infringerea, atunci poate c artista nu-mi anula
invitaia.
peste o jumtate de or, plecam pentru ultima oar spre insula trevellion.
8
evenimentul final
cind am ajuns, se intuneca. deja petrecerea incepuse. o formaie cinta muzic
ritmat, glgioas, zgomotul intimpinindu-m inc din port. In virful insulei, domul
sclipea iar pajitea de ling el era iluminat ca un stadion in nocturn. m-am apropiat
rapid de dan i am srit afar, amintindu-mi c, numai cu citeva zile in urm, abe
cunningham m insoise la evenimentul anterior. acum in port se aflau mai puine ambarcaiuni
i, in consecin, nici prea muli oaspei nu ateptau ascensorul care urca in
zig-zag panta. cele dou cupluri din faa mea s-au prezentat paznicului inarmat. li s-a
permis intrarea, cu zmbete politicoase. cnd a venit rndul meu, paznicul mi-a blocat
calea.
benedict, am rostit. m-a invitat doamna trevellion.
individul se intoarse intr-o parte i vorbi in transmitor.
poate c in seara aceasta nu era prea muli musafiri, ins paznicii erau exagerat
de muli postai in jurul portului i in poziii strategice pe traseul ascensorului. din cite
imi ddeam seama, nici unul dintre ei nu fcuse parte din trupa care invadase insula
mea i pe a lui abe, in decursul dimineii. m-am intrebat dac tamara le sporise numrul
i, in caz afirmativ, de ce o fcuse.
continuind s vorbeasc in aparat, paznicul se intoarse ctre mine i m examin
din cap pin in picioare. cu un gest scurt, imi indic s trec. am pornit, incercind s nu-l
bag in seam, ins a fost mult mai dificil s ignor privirile celorlali zece-doisprezece
paznici iniruii pin sus. era clar c, in ciuda invitaiei primite, in seara aceasta eram
persona nan grata. m-am felicitat c abandonasem primele intenii, violente, de a ataca
insula ca s-o salvez pe rug.
un majordom am observat i alii, la intrrile diferitelor cldiri m-a condus

prin dom, pe pajitea iluminat. ca i data precedent, numele mi-a fost anunat alturi
de fosta profesiune. ca i data precedent, a fost primit cu indiferen. pe gazon
discutau glgioi mai muli transformai, amplificai i normali. i-am vzut pe leo
realisto i pe trixi, i am trecut grbit, ca s nu fiu recunoscut. arome euforizante se
inlau din arztoare montate pe piedestaluri, coloanele de fum scinteind albastre, verzi
i roii in lumina lampioanelor plutitoare. am decis s nu m apropii prea mult de ele.
voiam s fiu lucid in momentul confruntrii cu tamara.
rug nu se zrea nicieri printre musafiri, dar nici nu m ateptasem s-o gsesc
aici. n-o vedeam nici pe tamara, dei, dac respecta ritualul de data trecut, avea s
apar ceva mai tirziu, cu fastul de rigoare. am luat un pahar de pe o tav i am cercetat
mulimea, cutindu-l pe doug foulds, ins fr succes. vzduhul vibra de risete, ceea ce
era de ateptat dup numrul mare de arztoare pentru euforice, totui inapoia veseliei
se simea limpede tensiunea ateptrii. pe cerul intunecat de deasupra grdinii vecine,
puteam deslui un obiect dreptunghiular, care putea fi o o scen plutitoare.
m-am ciocnit de un cunoscut cineva cruia ii reparasem alupa i am
plvrgit o vreme. m simeam stinjenit, iar faptul c gsisem pe cineva cu care s
discut nu schimba prea mult lucrurile. eram frustrat c m aflam atit de aproape de rug
fr s am nici mcar posibilitatea s-o intilnesc ca s nu mai vorbesc de-a o lua cu
mine. acum trebuia s afiez o atitudine de interes politicos, o bonomie pe care n-o
simeam, intrebindu-m in acelai timp dac, la sfiritul serii, urma s fiu impreun cu
rug bineineles, presupunind c i ea dorea acest lucru.
am inceput s m plimb printre invitai, constatind c astfel nu m simeam atit
de vulnerabil. dup vreo cincisprezece minute, m-am aezat pe balustrada din jurul unei
sculpturi, fixind preocupat imaginea nocturn a oceanului. din poziia aceasta, puteam
zri curba superioar a domului lui rug. era luminat, sugerind c in interior se gsea
cineva. mi-am plnuit un traseu prin tufiuri, i in acelai timp am cercetat i
amplasamentul grzilor din jurul pajitii. de acum, fata trebuie s-i fi revenit de sub
influena drogului, i dac a fi putut ajunge, neobservat pin la domul ei...
eram gata s m indrept ctre un desi, o prim ascunztoare en route spre dom,
cnd difuzoarele plutitoare anunar sosirea directorului wolfe steiner i a consilierului
su tehnic, guy weller.
am simit o ciudat senzaie de gol dind steiner a ieit din dom, urmat de brbosul
scund pe care-l vzusem in aceeai zi. poate c ar fi trebuit s simt miine i revolt in
clipa aceea, cind un freamt de aplauze politicoase strbtu audiena, ins, dei m
gseam numai la o arunctur de piatr de ucigaul lui abe cunningham, eram
contient doar de absena oricror sentimente personale.
cred c imi ddusem seama de atunci c weller i steiner nu erau decit simpli
pioni intr-un joc expansionist de politic-i-putere, in scopul de a elimina piesele ajunse,
accidental, in calea progresului dei despre ce anume progres era vorba i care era elul
lui, nu tiam. mi-am amintit c cineva, cred c doug, imi spusese c steiner era o
marionet manevrat de superiorii lui de pe pmint, i cred c, fr s tiu exact de ce
anume, incepusem s-l simpatizez pe directorul amplificat. sttea in capul scrii, privind
musafirii cu aerul su destul de arogant. cobori i incepu s descrie un tur printre
invitai, urmat indeaproape de weller.
brusc m-am simit indeprtat de realitatea petrecerii, chiar instrinat. am revzut
multele incidente din ultimele zile, i am ineles c experiena dobindit de pe urma lor
m detaa de spectacolul din jur, care avea prea puine in comun cu izolarea mea fizic.
i-am comptimit pe oaspei, pe insulari, elita de artiti, ageni i bgtori-de-seam; iam
comptimit deoarece ignorau faptul c, sub pojghia superficial a vieii lor de zi cu
zi, se petrecea ceva semnificativ. sau poate c mila mea nu era altceva decit un mecanism
de aprare; poate c doream ca i eu s fiu tot atit de ignorant.
atenia mi-a fost atras de activitatea ce se desfura in partea opus a pajitii.
un reflector lumina ieirea boltit a domului, i discuiile se reduseser la un murmur
general. capete se intoarser, iar musafirii mai indeprtai se apropiar pentru a asista
la apariia tamarei. din poziia mea, puteam zri, pe deasupra tuturor, treptele scldate
in lumin argintie. pe cind priveam, tamara pi in spotul de lumin, urmat indeaproape
de medic. se opri in faa unui microfon plutitor, inclinind din cap intr-o acceptare
a aplauzelor. purta un al auriu, infurat in jurul trupului i drapat peste un umr, i o

diadem de aceeai culoare. poate c faptul c se deranjase s se imbrace reprezenta o


msur a importanei acordate de ea acestui eveniment.
vocea ei rece i precis fichiui rumoarea general, reducind-o la tcere.
doamnelor i domnilor.... ca intotdeauna, este o onoare s v avem aici...
m-am gindit s profit de ocazie, in vreme ce lumea era concentrat asupra ei, i s
incerc s-o gsesc pe rug. Ins ceva anume din tonul tamarei, i apoi din discursul ei, m
reinu. ascultind obinuitul preambul de politeuri, mi s-a prut mai animat ca de
obicei, ba chiar excitat. prin comparaie cu obinuita lui monotonie distant, glasul ii
era marcat de emoie. In acelai timp, mi-am dat seama c suna precum un mesaj de
desprire.
muli dintre cei care v aflai aici ast-sear mi-ai fost prieteni credincioi i
colegi, in mulii ani de cind m-am stabilit pe meridian. am sosit aici ca o artist
necunoscut i am muncit ani de zile. pentru a schimba aceast postur. de abia in
ultima perioad am fost in stare s afirm cu incredere c m-am apropiat de implinirea
potenialului meu. In seara aceasta, cred, am creat o oper care va rmine pe vecie ca
o declaraie asupra colonialismului planetar o lucrare ce va rezona, sper, cu
adevrurile cosmice. v mulumesc pentru sprijinul i prietenia voastr de-a lungul
anilor.
se inclin scurt, i o explozie de aplauze rsun pe pajite. ridic un bra, unit de
trup printr-un vl subire, nervurat. la inceput am considerat gestul drept unul din adio;
dup aceea ins, cind invitaii au amuit, am priceput c nu terminase.
citeva cuvinte, dac se poate, despre evenimentul din aceast sear.
vreme de cinci minute, m nuci cu referine ezoterice, i probabil lipsite de sens,
despre metafor, simbolism, locul evenimentelor pe viu in panteonul artelor moderne, i
interpretare. accentu cuvintul i continu, spunind c urma s fim martori la un
ansamblu de efecte produse de tehnici artistice necunoscute pe meridian. deja,
musafirii, tropiau de nerbdare, incintai la gindul spectacolului. din punctul meu de
vedere, o consideram pe tamara un arlatan, un fariseu in domeniul realizrilor artistice,
cu sufletul tot atit de corupt pe cit de mre pretindea c-i este talentul. Inl o min
cu membran palmar, pentru a potoli murmurele speculative.
evenimentul va incepe peste o or.
cobori treptele de marmur i fu imediat inconjurat de trixi, realisto i ceilali
admiratori ai ei.
n timp ce atenia general era indreptat asupra tamarei, care inainta incet prin
mulime, m-am asigurat c paznicii din jurul grdinii slbiser vigilena. apoi, nepstor,
m-am oprit i m-am gindit la urmtorul pas.
apreciasem c pin la domul lui rug erau peste dou sute de metri. cea mai mare
parte din aceasta distan era ferit de privirile gardienilor, datorit unui gard viu
ornamental, dincolo de care se gsea o aglomerare de tufiuri tropicale dar habar naveam
dac prin tufiuri nu se gseau paznici, sau dac nu cumva zona era
supravegheat de camere tv.
am alergat pin la urmtorul adpost i de acolo m-am afundat in vegetaia
inconjurtoare. In scurt timp, n-am mai zrit pajitea; pin i muzica prea indeprtat,
inbuit de frunzi. n-am intilnit nici paznici, nici camere cu circuit inchis. am fugit,
aplecat, spre cldirea care se intrevedea sub form de lumini, printre frunze i ramuri.
am ajuns la marginea grdinii i m-am pitit inapoia unei tufe. In mod miraculos, se
prea c domul nu era pzit. In lumina aurie ce se revrsa dintr-acolo n-am zrit nici o
siluet amenintoare, in uniform neagr. totul era nemicat, linitit. petrecerea care
se desfura de cealalt parte a domului principal putea s fi fost la un milion de
kilometri deprtare.
cnd mi-am desprins ochii de la grdin, pulsul mi-a crescut brusc. am inspirat
adinc, zrind-o pe rug, inuntru, aezat turcete pe patul rotund, cu coatele pe
genunchi i capul in palme. purta o rochie alb, iar prul blond ii era impletit i infurat
in jurul capului. mi se prea c niciodat nu fusese mai frumoas.
deocamdat ajunsesem aici fr probleme, totui tiam c asta nu putea s
dureze. undeva in adincul minii eram contient c fusese prea uor iar pesimistul din
mine atepta urmrile cele mai rele. m-am asigurat inc o dat c nu era nimeni in jur,
apoi am sprintat peste semiluna de gazon, spre peretele transparent.

din unghiul acesta, rug nu m putea zri. am ocolit prudent domul, ctre intrare,
apoi m-am oprit. acum eram in raza ei vizual... dac ar fi ridicat ochii. privea in jos cu o
expresie de tristee, sau dezndejde, i prezena mea, la numai ciiva metri, era
neobservat. am ciocnit in perete, ateptindu-m la un rspuns imediat, plin de
fericire. fata inl incet capul i m fix cu ochi verzi i mari, dei opaci acum, parc
drogai. expresia ei sau, mai degrab, evidenta ei lips de expresie nu se modific.
m privea neinelegtoare i neutr, de parc nu m mai vzuse niciodat.
rug! am strigat. am inhat clana, ins ua n-a cedat.
rspunzind parc strigtului meu, o licrire scurt ii anim ochii: o derut
nelinitit, ca i cum era contient c trebuie s m cunoasc. buzele i se uguiar intro
contemplare chinuit. un nod rece de anticipare mi-a coborit in piept,
rug! am strigat iari, fr s m mai preocupe dac puteam fi auzit i de alii.
i-am fcut semn s deschid ua.
cu graia unei balerine drogate, se ridic i travers odaia, rochia alb unduind in
urma ei.
confuzia ii adumbrea ochii; se incrunt, parc intrebindu-se dac fcea bine ceea
ce fcea. Indoiala aceea mi s-a prut i mai dureroas decit expresia anterioar.
ce i-au fcut, rug?
mi-am rchirat degetele pe sticla ce ne desprea i, aidoma unei imagini din
oglinda intirziat cu citeva secunde, a repetat gestul cu palma ei micu.
rug... deschide!
i-am artat mecanismul de pe rama interioar a uii. mina ei se apropie i
degetele il prinser, apoi fata se incord, strduindu-se s-l acioneze. In timp ce se
chinuia, ochii ei m privir i se pru c o lumini de recunoatere tresri o recunoatere
in acelai timp linititoare i ingrozitoare; poate c incepea s-i de a seama
cine sint, dar in acelai timp inelegea c este intemniat.
cind pricepu c ua era incuiat, mina ii czu neajutorat pe ling trup.
nu-i nimic. m poi auzi?
ncuviin.
mi-am adunat toate puterile i am intrebat:
rug, m mai ii minte?
o ovial. nesiguran. apoi, aproape in sil, alt incuviinare mai scurt.
am expirat o rsuflare incordat, convins c deruta ei era cauzat de vreun
sedativ i nu de un amnezic.
bun... grozav. am ezitat, netiind cum s continui. rug, poi face ce-i spun eu?
m inelegi?
se incrunt i aprob aproape imperceptibil.
iei din camer fr s fii vzut, am urmat eu. poi s-o faci. ocolete domul
principal i vino aici, in grdin. te atept. dup aceea, mergem la tunelul secret.
ncuviina acum, parc abia ateptind.
d-i drumul.
dup citeva secunde, se intoarse i porni ctre ua care fcea legtura cu domul
principal. am privit-o, cu inima btindu-mi nebunete. Imi fcusem un plan vag:
coboram impreun pe plaj, eu aduceam alupa i o luam pe fat de acolo. dup aceea,
ne indreptam spre o insuli indeprtat i ne ascundeam cit timp oamenii tamarei
rscoleau planeta.
dup citeva secunde, rug se inapoie in dormitor, micindu-se la fel de pasiv. am
simit o und de disperare fa de imposibilitatea ei de a executa o comand simpl
apoi am zrit paznicul, inalt i impuntor urmind-o. privea direct spre mine i, inainte ca
disperarea mea fa de eecul lui rug s se transforme in furie, o mina m prinse de
bra cu un gest aproape blind.
benedict...
vocea prea sincer indurerat. m-am rsucit i l-am vzut pe brbatul care, in
aceeai dup-amiaz, m btuse fr mil.
de dup dom apru tamara trevellion, creasta ei zimat incordat de minie. se
opri i m privi cu ochi plai, cenuii i goi.
benedict, rosti ea. trebuia s-mi fi dat seama.
alul auriu pe care-l purta infurat in jurul trupului i drapat pe un umr, departe

de a-i conferi o anume umanitate, avea exact efectul opus: servea doar s sublinieze
aspectul ei strin umanului. Imi venea greu s cred c intre flancurile alungite i plate
ale craniului femeii funciona o minte omeneasc, cu obinuitele sentimente considerate
normale la orice individ.
rug rmsese in mijlocul incperii, privind in gol.
simeam strinsoarea degetelor paznicului, oprindu-m s fac ceva ce s regret mai
tirziu. m-am strduit s-mi pstrez un ton firesc.
de ce dracu' o ii inchis?
branhiile de la gtul tamarei se deschiser, dezvluind fantele roii intr-un gest
despre care credeam c putea indica nemulumire.
du-l napoi, la petrecere, tanner, rosti ea.
brbatul m trase de bra.
tiu ce i-ai fcut, am spus.
cuvintele au avut un efect imediat. se opri din mers. capul, el insui aidoma unui
pete cu individualitate proprie, se rsuci ca s m priveasc independent de trup.
expresia ei nu trd nimic, totui tcerea spunea multe.
i fcu semn lui tanner s plece. solzii de pe obrajii ei scinteiau precum paiete n
lumina domului.
domnule benedict, poate vrei s explici ce anume inelegi prin asta?
m-am gindit cu rapiditate. am decis s pstrez pentru mine tiina faptului c rug
era absolut sntoas.
ai folosit implantul ca s-o droghezi...
m cercet atent.
benedict, grija ta fa de rug e imprtit i de mine; de asta trebuie tratat,
pentru propriul ei bine.
aa cum i jade a trebuit s fie tratat pentru propriul ei bine? i ea a avut un
implant, nu?
jade era bolnav, benedict. starea ei era similar cu a lui rug i trebuia
supravegheat. am fost nevoii s-o echipm cu un implant.
m-am reinut s-o fac mincinoas.
i a fost o simpl coinciden c aceste implanturi puteau fi utilizate i pentru
administrarea de droguri? am cltinat din cap. voiai s controlezi vieile fiicelor tale, s
le aserveti complet... nu-i de mirare c jade s-a sinucis nu mai rezista cruzimilor tale.
branhiile i se deschiser, expirind zgomotos.
i nu-i singura moarte in care eti implicat am continuat. tii de ce-au fost
ucii rodriguez i abe...
abraham? prea cu adevrat surprins. abraham cunningham? nu tiusem...
i-a omorit weller, consilierul lui steiner. tiau prea multe... de ce ai ters
amintirile lui rug despre jade i hannah rodriguez?
cum ai..., ncepu ea apoi se opri.
deci recunoti c-i adevrat! ce dracu se-ntimpl?
benedict... vocea ei avea o not aspr, amenintoare.
eti tot atit de implicat cit i steiner i weller, am spus. ateapt numai s afle
doug foulds.
tamara ls capul pe spate i scoase un sunet asemntor unui hohot de ris.
de parc foulds ar putea face ceva!
o s vedem! m-am prefcut c plec.
m opri printr-o simpl intrebare:
mai vrei s-o vezi pe rug i alt dat, benedict?
ce vrei s spui?
nu face ceva care s poat strica evenimentul din seara asta, i s-ar putea s-o
mai vezi. dar dac umbli i "strigi ,,crim"...
am privit in dom, spre fat. In cuca ei din cristal prea un personaj tragic, cu ochi
lipsii de vedere.
brusc, n-am mai putut suporta prezena tamarei. pe ling izul marin, prea s
degaje o aur de intenii rele. am scos un sunet inbuit, de dezgust nearticulat, am
ocolit domul principal i am revenit pe pajitea petrecerii.
am apucat un pahar de pe o tav i l-am dat peste cap. rememorind discuia cu

tamara, mi se prea c cedasem prea uor. voiam s-o intilnesc din nou, s am mai
mult for, ba poate chiar s-o amenin cu violen fizic.
sorbeam din al doilea pahar cind, in cellalt col al grdinii, am zrit silueta
butucnoas a lui doug foulds. sttea ling un piedestal cu fumuri euforizante, cu un
pahar in min, i ridea zgomotos.. era clar c se distra i, cu dou crime nerezolvate i
nici mcar anchetate, asta m irita. tocmai verificam dac tamara nu era prin preajm,
cind doug, se intoarse i m zri. deodat pru s se trezete. travers grbit pajitea;
imi ddeam seama de prezena paznicilor, dar speram c discuia mea cu inspectorul navea
s-i fie raportat tamarei. nu m indoiam c, dac dorea s-o in pe rug departe
de mine, n-ar fi intimpinat greuti.
doug ii drese glasul:
... salut, bob...
ieri n-ai primit mesajul meu? l-am atacat direct.
pru stinjenit i se uit imprejur, parc temindu-se s nu fie auzit. m prinse de
bra i m conduse pin la marginea grdinii, inapoia unei sculpturi masive din oel,
care ne ferea de orice ochi curioi. locul imi convenea, totui m intrebam de ce-l
considera necesar.
tiu despre abe, imi spuse.
tii?
de asta m-ai sunat ieri, nu? cadavrul a fost descoperit asear i am identificat i
apelul tu din hotel.
nainte de a incepe s m suspectezi: tiu cine i-a omorit pe abe i rodriguez.
vorbete!
tiu cine a fcut-o.. . mai trebuie doar s aflu motivul. de ce i-a ucis pe abe i
rodriguez? las asta pe seama ta. m-am sturat... l-am privit atent: bnuiesc c vrei s
tii cine-i autorul.
tiu deja.
deruta, un sentiment cu care m obinuisem in ultima vreme, m coplei.
tii? atunci de ce dracu nu faci nimic? am artat cu mina spre locul unde wolfe
discuta cu steiner.
doug ii feri ochii, nervos.
am fost avansat, opti el.
am scuturat din cap, incercind s-i ineleg logica.
avansat? cum dracu' poi fi avansat? eti eful poliiei!
sint transferat. miine plec pe pmint.
felicitri, am izbucnit. totui asta nu explic de ce nu l-ai arestat pe weller. am
ezitat o clip, apoi am urmat: autoritile de pe pmint i-au bgat coada, nu?
bob, s tii ca nici mie nu-mi place situaia. abe mi-a fost prieten... ieri am fcut
nite cercetri i am aflat c weller a fost vzut intrind in meridian star in seara morii
lui abe. l-am reinut pentru anchet, ins dup o or, guvernatorul mi-a cerat s-l
eliberez. peste alte citeva ore, am fost anunat c fusesem avansat i urmeaz s plec
spre pmint cu prima transmisie. la dracu', bob, mi-e scirb i mie de corupia asta. dar
ce pot face?
ce se-ntimpl, doug? am murmurat.
realmente, nu tiu, cltina el din cap.
am fcut un gest resemnat, de infringere.
cristoase, n-ai putea... nu tiu... nu exist nimeni cu care s putem lua
legtura?
trezete-te, bob, rosti cu blindee doug. cine? cui dracu-i putem spune? a dori
s rzbun asasinarea lui abe, ins nu vreau s mor ca un martir. m privi cu mil:
sintem nite pioni, bob. tu i cu mine, abe toi... pin i steiner. nu putem face nimic.
nici mcar nu-nelegem regulile jocului... ascult sfatul meu. Intoarce-te pe insula ta i
uit tot ce s-a intimplat.
grija lui denot toat furia din adincul meu.
s uit? abe mi-a fost prieten bun, doug... i zici s uit?
n clipa aceea, muzica se opri. pentru o clip, rumoarea conversaiilor umplu
vzduhul, apoi se stinse i ea. toi ochii se intoarser ctre dom, i tamara trevellion ii
fcu cea de-a doua intrare triumfal a serii. Ii schimbase vemintele; acum purta o

rochie alb, cu o diadem mare, fcut parc din ururi, semnind cu regina zpezilor
din poveti. era flancat de medic i de rug. zrind-o pe fat, am simit, involuntar, un
nod in stomac. privea drept inainte, fr s vad. am reuit s m stpinesc s n-o iau
la goan prin mulime, spre ea. parc pentru a preveni aceast posibilitate, cei trei erau
inconjurai de paznici inarmai.
tamara incepu s vorbeasc.
doamnelor i domnilor, v mulumesc pentru rbdare, care v asigur, va fi
rspltit din plin. In scurt timp, evenimentul va incepe. dac avei amabilitatea s m
urmai...
cobori i, insoit de medic i rug, trecu printre musafiri, disprind inapoia
tufiurilor i statuilor.
eram gata s urmez procesiunea, cind am zrit, la piciorul podeului de acces in
vilcea, silueta inalt i autoritar a lui steiner. sttea nemicat, conturindu-se aidoma
unei statui pe fundalul aurorei feei-luminate. prea concentrat asupra oaspeilor care
porniser ctre amfiteatru. weller nu se vedea nicieri.
doug vzu incotro priveam. m strinse de bra.
bob... nu fi imbecil! dac te vede weller...
vreau' s tiu ce se-ntimpl. m-am eliberat din strinsoarea lui i am traversat
grbit pajitea.
m-am oprit naintea lui steiner sau mai degrab sub el i abia dup citva timp
binevoi s-mi remarce prezena. era pierdut in vreo realitate digitalizat a amplificrii
sale; peste traversa carotid a implantului occipital se perindau hieroglife. ochii ii erau
fici.
benedict? rosti in cele din urm.
ce se-ntimpl; steiner? am intrebat.
i mut privirea asupra mea.
depinde de ceea ce cunoti tu, benedict.
se intoarse i porni peste pode, iar ceva din atitudinea lui sugera o invitaie. i-am
dat curs, mergind alturi de el. am strbtut podeul i am trecut pe sub pilcul de brazi
care ascundeau vlceaua.
ei bine? l-am intrebat dup o vreme.
tiu c weller e responsabil pentru morile lui abe i rodriguez.
m-am simit uurat cind s-a oprit i m-a privit. oft.
benedict, nu m atept s m crezi... dar n-am nimic de spus in privin asta.
nu sint un uciga i moartea lor m indurereaz. desigur, asta nu-i va ajuta pe ci, nici pe
tine... porni mai departe.
steiner, pentru cine lucreaz weller? pentru pmint, ori pentru meridian? sau
sint implicate ambele planete?
ne-am oprit n dreptul unui lumini. In dreapta se putea deslui panta larg a
versantului opus al vilcelei. In stinga, o falez abrupt pin la oceanul argintat de stele.
stind acolo, unul ling cellalt, intr-o tcere ce se prelungea, am distins cu coada
ochiului o micare. deasupra oceanului, poate la ciiva kilometri deprtare, un elicopter
mare se apropia de insul. cind zgomotul lui a ajuns pin la noi, steiner se rsuci i privi.
prea cu totul transpus, numai inveliul fizic ii mai rmsese aici. In cele din urm, se
smulse din trans i vorbi scurt in transmitorul-brar. se intoarse i se uit dincolo
de copaci, ctre grzile din vilcea care-i ocupaser deja poziiile.
steiner?
pru surprins c mai eram ling el; m privi amabil.
benedict, este vorba despre ceva mai important decit noi. dac i-a spune..., o
secund fix absorbit amfiteatrul care se umplea,... i superiorii mei ar prinde de veste,
n-ar avea absolut nici o reinere ca s te elimine.
se opri, iar cind continu mi s-a prut c i-am simit in glas o und de emoie..
uite ce s-a intimplat cu abe cunningham... i-am spus, l-am prevenit c dac
weller afl c el tie...
ce s-a intimplat? am optit.
steiner nchise ochii.
cunningham nu m-a ascultat, benedict. fie asta, fie nu m-a crezut. l-a acuzat pe
weller. n-a repetat tot ce-i spusesem... dar destul ca s-l conving c tia prea multe i

era periculos.. .
tcu brusc i se rsuci pe trei-sferturi, parc rspunzind unui mesaj al implantului
su. privea peste ocean.
am avut atunci senzaia subliminal c urma s se intimple ceva despre care naveam
habar. numrul paznicilor de la petrecere, elicopterul care se apropia,
comportarea, ciudat a directorului...
ce-i? am ntrebat alarmat.
s zicem c am de pltit o mic datorie inainte de a prsi planeta.
o datorie? am repetat, surprins. vrei s strici evenimentul tamarei?
nainte de a putea afla, un fulger laser orbitor ini dintre brazi i-l izbi pe steiner.
rico din blindajul pieptului su transformat i-mi inep coastele ca o suli de foc. am
rcnit i am czut. ameit de durere, l-am vzut pe. steiner fugind. prsi poteca, intrind
printre copaci; un al doilea fulger il urm, lovind o tulpin i m-am bucurat c scpase.
de undeva dinapoia mea, grzile ieir din pdure i pornir in urmrirea lui: siluete
neclare pe fundalul brazilor intunecai. am incercat s-mi dau scama cit de grav
fusesem rnit. am pipit cu degetele locul unde m lovise raza. era foarte puin singe
laserul cauterizase rana ins durerea era teribil.
din poziia mea, culcat pe partea opus rnii, vedeam perfect oceanul. elicopterul
se indrepta ctre ran, cu botul aplecat apariia lui reprezentind o alt component
dintr-un mister care imi depea cu mult puterea de inelegere. rmase in vzduh
deasupra stincilor i am putut deslui in cadrul uii citeva siluete, pregtindu-se s sar.
n clipa aceea, o raz sclipitoare de laser fulger din stincile de dedesubtul meu.
atinse aparatul in dreapta, i fragmentele din motorul distrus se inlar in noapte,
rotindu-se parc cu incetinitorul. am distins emblema organizaiei telemass pe flancul
elicopterului, care rmase citeva secunde inclinat, apoi se prbui in ap, de la o
inlime de vreo doi metri. mai multe forme minuscule il prsir, inaintind cu greutate,
datorit adincimii oceanului i stincilor alunecoase. dup citeva secunde, alte lasere
despicar bezna dinspre falez. se abtur nemiloase asupra elicopterului i celor din
ap. vehiculul explod, iar cascada de foc fu urmat de un bubuit infundat. revrsarea
de lumin sporea tragedia mcelului; oamenii tamarei ii distrugeau pe invadatori cu o
uurin dispreuitoare. am zrit trupuri prbuindu-se, sfiiate, unul cite unul, pin ce
toate intele au fost atinse i, dup dou minute de la incepere, lupta se termin.
oceanul stinse flcrile, iar valurile inhar cadavrele i le purtar sub stinci. In scurt
timp, singura dovad a invaziei nereuite rmsese carcasa ars a elicopterului .
am inchis ochii, simind din nou durerea intercostal. zceam aidoma unei victime,
prins intre sfiritul unui episod dramatic i inceputul altuia. am incercat s ineleg
scopul atacului lui steiner, s-l leg de intimplrile din ultimele zile. mi se prea straniu
c invazia trebuia s coincid cu evenimentul tamarei. devenise imperativ s-l vd.
nereuind s m ridic, m-am tirit spre luminiul dintre brazi, i cei trei metri pin
acolo au durat o eternitate. m-am oprit la o lungime de bra de marginea peste care a
fi putut privi in vilcea, i am fcut un ultim i disperat efort. am simit pe toat lungimea
trupului zgirieturile nisipului, pietricelelor i conurilor de brad. sclipirea lampioanelor ma
ameit. mi-am culcat obrazul pe pmint, gifiind. dup aceea, ochii mi s-au obinuit cu
lumina i am ridicat capul, privind scena.
rug sttea complet nemicat pe o platform-grav circular, in mijlocul vilcelei,
plutind la un metru deasupra solului. aspectul ei sugera apatia, sau o pasivitate indus
de drog. inea capul plecat iar braele ii atirnau pe ling corp.
spectatorii se tolniser pe perne i canapele ingropate, privind in sus, dincolo de
fat; acolo unde scena plutitoare fu brusc scldat intr-o lumin aurie care se intinse ca
o ramp peste pajite. se ls linitea. mi-am dat seama c-mi inusem rsuflarea.
pe scena aurita pru o siluet micu. Impleticindu-se, cocoat, se apropie de
margine i privi. apoi pi pe rampa de lumin i cobori prin vzduh. era un ommaimu,
purtind o bit noduroas: in curind il urmar i alii forme scunde; care
alergar, dispunindu-se in jurul pajitii, ghemuindu-se in ateptare. unul se opri la un
metru de mine, i soliditatea lui, realitatea lui spuneau multe despre talentul tamarei.
dedesubt un reflector fusese aintit asupra lui rug, i fata recita poeme ale mamei ei in
oapte prea slabe ca s le pot auzi.
apoi de pe scen nvli o hoard de mamui, cu o vitez i o ferocitate ce m

inspimintar. un vint programat sufl peste vilcea, purtind duhoarea lor rinced, i
iluzia veridicitii era sporit de raportul galopului cind se npustir in josul pantei. cu
puin inainte de-a ajunge la mine, mamutul din frunte czu i dispru, iar troglodiii
inir i azvirlir sulie i bolovani in groapa invizibil.
n acest timp, de pe scen, aprur i coborir egiptenii, flancai de statui
impuntoare. urm dup aceea o scrie de scenete, prezentind o succesiune de popoare
strvechi, fiecare jucindu-i istoria i disprind, lsind loc urmtorului lider al civilizaiei
in decursul istoriei umane: de la egipteni la chinezi, de la greci la romani, i apoi
minunile lumii moderne: industrializarea pmintului, era fuziunii, perioada fericit a
epocii post-nucleare, pin la miracolele prezentului. totul era insoit de poeziile tamarei,
recitate de rug, i dei nu distingeam cuvintele, spectacolul n sine era fascinant.
cind se dizolv i ultima scen, un reflector se ainti asupra platformei-grav pe
care se afla fata, urmrindu-i urcuul in vzduh. rug inton: "In pmint, nestemata
expansiunii / cu toii avem o motenire..." continu, ins n-am mai putut distinge
altceva. platforma cobori iari, i spectacolul aerian continu.
tema celui de-al doilea act era cucerirea spaiului. pe scen apru una din primele
rachete cu trepte. exclamaii de surpriz i strigte de incintare rsunar din audien,
cind nava decol, cu atita realitate incit prea cu adevrat din foc i oel, i nu doar o
proiecie extrem de reuit. am fost asurzit de bubuitul motoarelor, ba chiar am simit
un val de aer cald, cind trecu deasupra locului unde m aflam. dup aceea se ivi un alt
vehicul, i am asistat la o adevrat procesiune, incepind din zorii explorrii spaiale;
primele vehicule lunare, primitive, emoionante prin vechimea lor, navele care
exploraser pe marte, apoi cele indreptate ctre stelele apropiate. au urmat
supernavele, care transportau coloniti spre nou-descoperitele planete locuibile,
vehicule de mrimea unor cvartete de blocuri, ce se deplasau prin continuumul nada cu
graia lent a tuturor obiectelor gigantice; nave purtind denumiri evocative ca mndria
madrasului, amintirea trecutului, expresul satori... dup dispariia ultimelor, locul lor a fost
luat de tehnologia ce inlturase leviatanii spaiului: am privit staiile telemass
transmiind fulgere de incrctur demolecularitat de pe pmint spre multele enclave
de via din jurul expansiunii.
reflectorul o gsi pe rug, i ea recit: "am cucerit pmintul i / cu ambiiile
necucerite / am pretins stelele..." continu, slvind mindria realizrilor omeneti,
permanenta noastr modelare a marilor procese evolutive culminind cu cucerirea
stelelor. m chinuiam s disting fiecare cuvint, dar era clar c la rstimpuri, imi
pierdeam contiina revenindu-mi la auzul vreunei fraze amplificate, sau la o explozie
brusc de lumin, doar pentru a aluneca iari, impotriva voinei mele, intr-o bezn
nelinititoare, unde cuvintele i imaginile se contopeau intr-o alternativ de comar a
episoadelor de pe scena aerian. In delirul meu, m-am gindit c o fptur cu fragilitatea
lui rug, avea, cu siguran, s fie strivit de recitarea atitor fapte istorice. oare asta
inteniona tamara, dorea s zdrobeasc spiritul fetei prin etalarea propriei miestrii i
erudiii, in prezena mea? dup aceea, brusc, reveneam la normal; comarul se
destrma i-mi ddeam seama c-mi proiectam propriile temeri, spaima personal de a
nu fi copleit de greutatea i semnificaia patimilor lui rug (poate cu rdcini in
contribuia mea la cel mai mare dezastru spaial din istorie). In decursul perioadelor de
luciditate, incercam s alung groaza aceasta iraional, ins chiar i atunci oroarea
nedefinit i angoasa pindeau intr-un colior al minii. la un moment dat, am czut intrun
lein ce a durat parc ore intregi, din care m-a deteptat un fulger luminos. cerul
nopii se transformase intr-o serie de panorame extraordinare, nici una identic cu cea
dinaintea ci. am bnuit c reprezentau scene de pe mai multe planete-colonii. am vzut
o delt acoperit de jungl i un ocean de argint viu; esuri de nisip crmiziu,
presrate cu domuri sferice; lumi acvatice pe care pluteau megalopolisuri...
cind scenele se schimbau, rug repeta cuvintele familiare mie: "sint precum un
abandonat/ fiin strin pe sol strin..." acum imaginile erau de pe meridian, atit de
reale incit aveam senzaia c m deplasam fizic. am zrit locuri de pe faa-luminat,
cele mai indeprtate unde se aventuraser, fr a fi distruse, sondele automate: riuri
alb-incandescente, revrsindu-se in uriae oceane aburind de magm bolborositoare i
arztoare. urmar apoi alte peisaje, din regiuni tot mai temperate, pin aprur zona
albastr i rmurile rcoroase ale oceanului meridional. In continuare, o succesiune de

scene din pustiurile ingheate, dumane, ale feei-intunccate. prima, in contrast absolut
cu infernul de iad al feei-luminate, prezenta imaginea ostil a unor gheari gigantici i
calote glaciare intinse, reflectind lumina permanent a stelelor... pe ansamblu, trecerea
de la pirjolul uneia la frigiditatea celeilalte, afirma c meridianul se dovedea prea ostil
pentru o specie atit de inadaptabil cum era omenirea, dezvoltarea vieii in
srccioasele zone locuibile, fcindu-se numai pentru a sfida forele atotputernice,
iraionale, strine ce operau in ambele emisfere... pe fundalul acestei concluzii
melancolice, rug jeli locul omenirii pe meridian iar viziunea nimicniciei noastre imi
complet propriile comaruri de eec personal, i am leinat din nou, cu mintea plin de
flcrile iadului i de neantul ingheat al cosmosului, cruia ii sacrificasem o sut de
victime inocente.
cind mi-am revenit, imaginile aeriene se destrmau. luminile se stinseser,
urmate de reflectorul platformei-grav. spectatorii se scular aproape simultan i
ovaionar, iar strigtele lor se repetar i fur purtate in jurul vilcelei intr-un uria vuiet
de apreciere. In cele din urm, incepur s prseasc amfiteatrul, revenind in grdina
de ling dom pentru a-i relua buturile i conversaiile, gata s elogieze geniul tamarei
trevellion.
minutele trecur. Incercam o ciudat senzaie de slbire a incordrii. apoi
reflectorul se aprinse din nou i platforma cobori in faa unei vilcele pustii. rug era o
siluet micu, epuizat, stind cu picioarele incruciate sub ea i cu capul plecat
aproape pin in poal. apoi, incet, ridic ochii i am vzut-o c privea intr-una din cele
ase vid-camere ce pluteau ling platform. se scul fr tragere de inim, gesticul i
declam spre aparat, in mod clar continuindu-i rolul, ins vorbele nu-i mai erau
amplificate i de aceea se pierdeau in distana dintre noi. abia atunci am remarcat c
mai exista un spectator. chiar sub mine, pe o canapea din spum expandat era tamara
trevellion. se aplecase inainte, privind atent, i inuta ei indica anticipare care, in
acelai timp m inghea i m speria.
fusese oare imaginaia mea, sau rug ridicase capul, cu o expresie torturat pe
chipul ei perfect? mi-am inchipuit chiar c vzusem lacrimi in ochii fetei. cu toate
puterile de care eram in stare, am ridicat capul i am strigat:
rug!
fusese ins mult prea incet, aa incit cu greu m-ar fi putut auzi. privind, gata s-mi
pierd iari cunotina, am auzit strigtul meu repetat, i la inceput am crezut c era
ecoul. apoi, din umbrele din jurul platformei, l-am vzut inind pe wolfe steiner. se
npustise intr-un ultim i disperat efort i am fost alturi de el, rivalitatea noastr
uitat, dorind s reueasc i in numele meu.
dup razele laser care au fulgerat din bezn, cel puin ase paznici il ateptau in
ambuscad. liniile albastre strlucitoare au alctuit o reea ce l-a sfirtecat pe director.
mi-am acoperit ochii, dar n-am putut s nu aud sfiriitul laserelor pe piele i s nu simt
mirosul dulceag i greos.
dedesubt, tamara se ridicase n picioare.
de pe platform, rug privi descumpnit cadavrul. se intoarse cu spatele i, parc
impotriva voinei sale, cobori i porni peste iarba vilcelei. am strigat-o din nou, ignorind
pericolul. rug s-a oprit. a ridicat capul i s-a uitat spre mine citeva secunde lungi, i cine
poate ti ce spaime i regrete i-au fulgerat atunci prin minte... cu fatalismul
condamnatului, a ingenuncheat i a apsat ceva de pe sol. s-a sculat i s-a intors. la
cinci metri in faa ei, o trap s-a deschis automat, dezvluind o intrare subteran. chiar
i in clipa aceea, incercam s refuz ceea ce tiam c urma s se intimple.
leul-de-nisip iei, se opri i o privi pe fat. pentru o secund interminabil, m-am
gindit c avea s-i uite imperativele speciei i s-o ignore pe rug apoi am vzut-o pe
tamara micindu-se. purta ceva, un fel de aparat. leul inaint, legnindu-i capul imens
cu coarne. deschise botul intr-un rget care-mi inghe inima. am incercat s m ridic,
ins durerea m-a lsat s ajung doar in genunchi. tot ce-am putut face a fost s rmin
contient i s vd leul npustindu-se. rug incerc s fug; puteam distinge teroarea de
pe chipul ei; in vreme ce se strduia s anuleze condiionrile implantate prin droguri,
ins rminea intuit, precum intr-un comar.
leul, sri, ii trinti trupul firav, i eu am rcnit de suferin.
***

cind mi-am revenit, se fcuse ziu.


am rmas cu faa in iarb, cele petrecute in noaptea trecut asaltindu-m in
secundele care au trecut pin m-am trezit pe deplin. ineam ochii inchii inaintea
strlucirii soarelui, ins motivul adevrat era c nu voiam s mai vd rmiele
evenimentului din cursul nopii. cind i-am deschis, o atracie macabr m-a impins s
privesc jos, in vilcea. spre surpriza mea era pustie. nu se zrea scena, platform-grav sau
trapa subteran. m-am sculat nesigur, cu coastele pulsind durerea. indiferent la
pericolul de a fi zrit de unul din paznici, am inceput s cobor panta.
eram evident in stare de oc: asta poate fi singura explicaie c am putut ajunge
pin unde, doar cu citeva ore in urm, rug ii pierduse viaa, i am privit derutat in jur.
am pornit spre locul unde-i zrisem pe steiner prbuindu-se, ins n-am gsit absolut
nimic. Inc ameit, am prsit vilceaua i m-am indreptat ctre grdin. continuam s
fiu prea copleit de o neinelegere paralizant ca s m gindesc la rzbunare, i singurul
motiv pentru care mergeam in dom era c reprezenta o legtur cu un trecut mult mai
bun. poate c o parte din mine credea c s-ar putea s o gsesc pe rug, ascunzindu-se
in odaia ei. Incercam s m autoconving c finalul reprezentaiei de asear fusese doar
un truc macabru, cu ecrane i proiectoare....
am intrat in dom. era cufundat intr-o linite stranie. am trecut prin camere, pin in
dormitorul fetei. nu rmsese nimic care s sugereze c, odat, locuise acolo. mi-am
spus c puteam simi, vag i ademenitor, parfumul ei in aer. cind multele amintiri ale
momentelor petrecute alturi de ea mi-au revenit, n-am mai putut opri imaginea final,
teribil, i pentru prima dat am inceput s pricep complexitatea chinuitoare a
motivaiilor tamarei trevellion. m-am intrebat dac aveam vreodat s ineleg pe deplin
ceea ce se intimplase, i dac, nu, atunci cum aveam s pot continua s triesc in
ignoran.
m-am intors pe acelai drum. ajungind in salon, am inlemnit. ling u se afla
tamara trevellion. aripioarele ii tremurau in jurul trupului zvelt, conferindu-i aspectul
unui spectru.
cind se va atinge evenimentul absolut, rosti, iar glasul ajunse la mine parc din
deprtri, voi fi extrem de incintat s distrug cu mina mea toate aceste... aceste obiecte.
m-am repezit ctre ea i cind a disprut, o fantom a imaginaiei mele, am
observat pentru prima dat rmiele operelor ei. pe piedestalele din odaie, sculpturile
in cristal i lemn erau ndri i cenu distrugerea: un testament al ultimei creaii.
9
rug
n zilele ce au urmat, am rmas in domul meu, fr s am nici un contact cu
lumea exterioar. am decuplat vid-ecranul, pin i canalele de divertisment; voiam s
fiu singur cu gindurile mele. In izolarea aceea, aproape m puteam convinge c cele
intimplate in noaptea de pe insula trevellion nu fuseser altceva decit o halucinaie, un
scenariu de comar, mai teribil decit orice realitate desigur, o alt parte a mea cunotea
adevrul; cind reueam s cred c rug era vie, absena ei permanent i amintirile
fulgertoare ale atacului leului-de-nisip imi afirmau contrariul... chiar i atunci cind, in
cele din urm, am ajuns s accept realitatea morii fetei, reaciile mele erau stranii. Imi
puteam aminti momentele petrecute impreun, i m simeam fericit; pentru ca apoi,
fr nici un motiv, un amnunt, oarecare, de pild, amintirea zambetului ei sau al
mocasinului in nisip, s m trimit in criza de plins.
obinuiam s stau pe verand i s privesc oceanul. insula lui abe, in prim-plan, i
a tamarei pe fundal, o pat neclar la orizont, imi reaminteau permanent pierderea
suferit. Imi spuneam c, privindu-le zi dup zi, a fi putut ajunge la acceptarea
psihologic a celor intimplate. nu zboveam ins asupra tamarei trevellion: incercam s
mi-o alung din minte, temindu-m c ideile rzbunrii puteau deveni atotstpinitoare i,
cu timpul, autodistrugtoare. In puinele ocazii cind m gindisem la ea, m-am
inspimintat da capacitatea mea de a simi ur.
Intr-o diminea, la vreo cinci zile dup eveniment, stteam ca de obicei pe
verand, privind oceanul in ateptarea feribotului. In ultimele zile foloseam apariia lui
punctual drept semnal al prinzului. astzi nu trecuse nici pe ling insul, in drum spre
principal, i nici la intoarcerea din arhipelag. speculam alene asupra motivului, cind am
zrit o alup aprind dinapoia insulei trevellion i descriind o lung curb parabolic pe

suprafaa albastr a oceanului. am apreciat c dac siajul avea s formeze un semicerc


perfect, destinaia alupei era insula mea.
am privit-o frinind i intrind in dan, intrebindu-m cine putea fi vizitatorul. fr
rug, abe i doug, nu cunoteam pe nimeni care s-mi fac o vizit de curtoazie. un
brbat scund i masiv cobori din alup, privi spre dom cu palma fcut streain la
ochi apoi porni in susul potecii.
peste cinci minute, cind apru de pe ultima serpentin i se apropie de verand, lam
recunoscut. oamenii arat altfel in uniform, i eful mercenarilor tamarei, tanner
acelai care o luase pe rug de pe insula lui abe prea de-a dreptul uman in pantaloni
i cma cu carouri.
eram deja in picioare. cred c dac a fi avut o arm, l-a fi impucat fr s stau
pe ginduri.
ce dracu...
se opri imediat cum mi auzi explozia de furie i ridic braele
uurel, benedict...
lipsit de autoritatea uniformei sau a armei, i poate contient de justeea miniei
mele, era impciuitor.
cum indrzneti s mai apari, m-am bilbiit, dup tot ce-ai... cltin din cap.
n-am fcut nimic, benedict. cind am vzut ce se intimpl, am plecat. n-am mai
lucrat pentru doamna trevellion dinainte de eveniment.
dac te-atepi s cred...
am ceva pentru tine, benedict.
nici nu l-am auzit.
unde-i tamara?
nl din umeri.
habar n-am. s-a mutat pe alt insul, nu tiu care...
am incercat s m calmez, rsuflind adinc, ins in acelai timp simind cum ceva
se acumula in adincul meu. era prima persoan cu care vorbeam de la noaptea cu
pricina, prima confirmare exterioar c ceea ce vzusem nu fusese o halucinaie. Intr-un
fel, era purttorul de veti rele i-l uram pentru asta.
ce vrei?
nainte de-a... Inainte de eveniment, rug a fcut o inregistrare...
din buzunarul de la piept al cmii scoase un vid-disc argintiu. mi-l intinse. am
observat c mina ii tremura.
m-a rugat s i-l dau... privi discul: i-am promis. eu nu l-am vzut. n-am putut
s... aa c nu tiu ce-i pe el.
fcu inc un pas, cu mina intins, privindu-m cu o expresie care putea fi
comptimitoare.
am rmas inlemnit, incapabil s rspund. faptul c fata se gindise la mine in
ultimele ei ore, i teama de ceea ce putea conine discul imi produceau o reacie
ambivalen: doream mai mult decit orice s iau inregistrarea, s restabilesc legtura
cu rug, ins in acelai timp nu voiam s fiu distrus de durerea pe care, deocamdat, mio
stpinisem.
tanner fcu inc un pas.
te rog, ia-l. m-a implorat s i-l dau. a zis c vei inelege.
am intins mina i l-am luat, inclinind capul intr-o mulumire tcut.
cu discul atrnndu-mi greu n palm, l-am privit pe tanner coborind crarea. abia
dup ce alupa a accelerat, indeprtindu-se de insul, am intrat in salon. chiar i atunci,
am aminat i mai mult clipa, privind vid-ecranul stins, parc incercind s intirzii
inevitabilul.
cnd am introdus discul in fant i l-am simit cuplindu-se, mi-am dat seama de
pulsul pe care-l simeam in timple. m-am concentrat asupra ecranului, excluzind totul
din jur. am incercat nevoia brusc de a scoate discul i a-l distruge aa incit am
apsat tasta de pornire nainte de a ceda impulsului.
imaginea pilpii, mai intii dungi alb-negre, apoi se limpezi. rug era in dormitorul ei.
Ii zream doar capul i umerii. era aplecat deasupra reglajelor inregistrrii. apoi se
indrept i privi in obiectiv. purta rochia alb, iar prul ii era impletit i incolcit in jurul
timplelor. In mod evident, fcuse inregistrarea inainte ca medicul s-o drogheze pentru

ultima dat.
i-am privit chipul palid, oval, brbia ascuit, linia neagr a sprincenelor i cirlionii
blonzi, scuri de pe frunte. prea calm, destins. doar cind vorbi, ii trd teama,
tulburarea. privi in jur, prin pereii domului, verificind dac nu este observat, apoi
incepu:
bob... n-am mult vreme... un paznic mi-a promis c-o s-i aduc discul i... de
fapt, tii deja toate astea. tii i c... se opri, mucindu-i buza de jos. nu pot ins face
nimic s scap. au inconjurat insula. In curind, o s vin aici tamara cu doctorul. tcu din
nou, i cind relu pru stingherit: a mers, bob... gerul... privindu-i degetele, opti: tiu
de ce tamara mi-a blocat accesul la memoriile privind moartea lui jade.
se aplec inainte, stringind tblia mesei.
ai auzit, bob? rosti ea, cu ochii verzi arzind. tiu i de ce a fost ucis hannah
rodriguez. cunotea prea multe. Ii spusese tamarei, iar eu le auzisem...
apoi rug imi spuse totul, i clarific teribilele evenimente din ultima sptmin.
***
am suit in alup i am pornit spre insula principal.
fceam drumul nu atit cit s verific spusele lui rug o simpl convorbire cu cei de
acolo ar fi fost suficient ci ca s m indeprtez de vid-disc. primul meu impuls, cind
rug se intinsese s opreasc inregistrarea, fusese s iau discul i s-l distrug. am tiut
ins c voi regreta gestul. cu vremea, dup ce durerea avea s treac, el urma s fie
mrturia clipelor petrecute de noi laolalt. a-l distruge ar fi insemnat s distrug
momentele trite impreun, experienele imprtite reciproc. avea s fie cu adevrat
dureros s privesc inregistrarea peste ani de zile, ins dincolo de tragedia aceasta
puteam fi fericit c rug se gindise la mine, c o fcuse pentru ca s nu m lase ignorant.
apropiindu-m de portul cel mare al insulei principale, m gindeam nu atit la ceea
ce mi spusese fata, ci la faptul cum o fcuse. dovedise curaj inaintea morii i-mi
spusese tot ceea ce tia, contient c dac ar fi cedat, trdindu-i, fie numai pentru o
clip, adevratele sentimente, inregistrarea ar fi fost i mai zguduitoare decit era deja.
n privina celor povestite, avea s mai dureze pin s m obinuiesc aidoma
durerii mele, pe care urma s-o accept dup ani de zile; ba chiar i atunci puteam s n-o
accept complet. ofind incet pe strzile principalei, mi s-a prut c sesisez in jur o
transformare subtil. era adevrat, se vedeau mai puini oameni ceea ce era de
ateptat ins transformarea remarcat se referea la atitudinea celor rmai. preau
mai prietenoi, unii in faa nefericirii. se stringeau la colurile strzilor pentru a discuta
situaia, sau se adunau inaintea intrrilor parcurilor. cind m-am oprit la o staie de
incrcare, mecanicul, un tip necunoscut, m-a salutat, zimbind, ca pe un client vechi:
zimbetul lui mi-a spus c eram aliai, opunindu-ne unei nedrepti cu care nu aveam
cum ne lupta. pentru prima dat in istoria meridianului, ne confruntam cu un viitor
nesigur.
am mers mai departe, spre staia telemass. am trecut pe ling un grup mare,
adunat intr-un parcaj, privind in tcere un ecran uria pe care se transmitea in direct din
reedina guvernatorului. adjunctul acestuia fcea apel la populaie s rmin calm i
s string rindurile impotriva a ceea ce el numea "teribila trdare". m-am oprit i am
ascultat o vreme: adjunctul afirma c nu i se spusese nimic ceea ce era probabil
destul de adevrat, altfel n-ar mai fi fost aici i c nu trebuiau acuzai oficialii care
rmseser. el milita pentru solidaritate i perseveren, i vorbea inflcrat despre anii
de munc grea care-l ateptau pe fiecare cetean al meridianului... am ambalat i am
traversat podul ctre staie.
nu eram singur. se prea c jumtate din populaia insulei avusese aceeai idee,
parc pentru a verifica ei inii c staia era moart, neoperant. se inla, mrea i
maiestuoas pe cerul azuriu, un epitaf dominator pentru un popor sechestrat. In jurul
tripodului erau parcate vreo sut de vehicule, iar oamenii se plimbau de colo-colo,
netiind ce anume s fac acum, cind ajunseser la destinaie. ascensorul funciona, i
transporta grupuri tcute la platforma de operaiuni. m-am aezat la rind i am urcat
impreun cu ali zece coloniti. pe pasarel, insularii se plimbau intr-o tcere ginditoare,
copleii de libertatea de a pi acolo unde, inainte, fusese interzis.
la un capt al platformei, mai muli oameni erau adunai inaintea unui ecran. miam
croit drum printre ei i am incremenit, vzind chipul lui wolfe steiner, intr-o

inregistrare care anuna inchiderea general a staiei. Inregistrarea imi amintea prea
mult pe aceea de care fugisem, i am simit un nod in git. steiner se strduia s justifice
incetarea total a transmisiilor spre planeta colonie meridian 673. "Imi pare ru c
trebuie s repet..." era una dintre expresiile cele mai frecvente. "trebuie s infruntm
realitatea dur", spunea, i mi-am amintit de sacrificiul su, intrebindu-m dac, in
cazul cind ar fi supravieuit, ar fi prsit planeta sau ar fi rmas, infruntind consecinele.
"meridian nu este o colonie profitabil, iar pmintul n-o mai poate subveniona, alturi
de alte douzeci de planete similare din expansiune. In ciuda opiunii mele i a altor
membri din consiliu, s-a decis sistarea operaiunilor telemass pe meridian. staiile vor fi
inchise pe inc douzeci i ase de colonii. s-a apreciat drept imposibil repatrierea
tuturor locuitorilor acestei planete, aproape un miliard de ceteni. personal, regret
hotrirea i pot doar sftui..." continu, fr s pomeneasc faptul c, pentru a
supravieui, meridian se baza pe aprovizionarea regulat din partea pmintului ins
tinuirea unui adevr i se citea in incordarea chipului.
cind termin de vorbit, pe ecran apru un alt oficial. anun o serie de intruniri
publice, care urmau s se desfoare in urmtoarele zile pe diferite insule din arhipelag,
pentru o apreciere a situaiei, alegerea organismelor guvernamentale i numirea celor
care aveau s coordoneze programul de dezvoltare. un imbecil aplaud i toi
spectatorii ovaionar.
i-am lsat i am pornit spre lift. peste un minut, traversam parcajul ctre vehiculul
meu.
apropierea de attea persoane, preocupate de un singur lucru i ignorind moartea lui
rug, accentua senzaia mea de izolare i pierdere.. am cuplat motorul i am traversat
rapid podul suspendat. In curind m aflam pe ocean, in drum spre sanctuarul propriei
mele insule.
zumzetul motorului i izbiturile regulate ale valurilor imi induceau o trans
hipnotic. chipul lui rug imi reapru in minte i n-am putut face nimic ca s-l alung. i-am
auzit ultimele cuvinte.
"steiner nu-i prost, bob. tie ce fel de femeie este tamara, tie cit este de torturat
psihologic. a fost apropiat de jade a bnuit ce i s-a intimplat in realitate, i a putut-o
vedea pe tamara fcindu-mi acelai lucru. mi-a spus c sint in pericol dac rmin pe
insul, c moartea lui jade a fost mai mult decit un simplu accident. chiar i atunci,
credeam c voia s spun c cruzimea tamarei a impins-o pe jade s-i ia viaa; i
nu...". se oprise s-i adune puterile. ...acum inelegi de ce trebuia s iau gerul?
Inelegi? trebuia s aflu ce i s-a intimplat!" fcuse o alt pauz, dup care continuase.
"acum cind tiu... cind tiu sigur cum s-au petrecut lucrurile... Imi pare ru c-am..."
faptul c era contiena de ceea ce urma s i se intimple i se citea limpede pe
chip, i-mi frinsese inima.
am oprit alupa ling ponton i am rmas locului mult vreme, stringind volanul i
privind in gol, vzind doar faa rvit a fetei, sus, pe cer.
"tiu c m-am folosit de tine. bob...", incheiase ea. "dar in acelai timp... dac
lucrurile ar fi putut s fie altfel, dac..." ridicase capul i-mi zimbise curajoas printre
lacrimi, apoi intinsese mina i oprise inregistrarea inainte de a se prbui cu totul.
mai tirziu, beat i inrit, cu intimplrile din ultimele zile alergindu-mi mereu prin
minte, mi-am dat seama c rug explicase totul cu o excepie. de ce tamara trevellion
pstrase pentru ea secretul abandonrii planetei, i nu-l fcuse public?
rspunsul era atit de evident, incit nu-l pricepusem citui de puin.
l-am aflat in ziua urmtoare.
10
"trdare"
m-am trezit trziu, ca de obicei, m-am trt n buctrie i am fcut cafea. am but-o
in salon, privind afar, spre insule. ceva m impingea s pornesc vid-ecranul i s incerc
s gsesc un canal de tiri, apatia mea social cedind inaintea dorinei de-a afla cum
progresa salvarea planetei. am trecut de la un program la altul, intrebindu-m dac
situaia se deterioreaz in asemenea msura incit autoritile nu erau capabile nici
mcar s redacteze un buletin de tiri. apoi am nimerit peste un film.
era extrem de familiar.
incapabil s m clintesc, am rmas privind scurgerea imaginilor pe ecran. erau

acompaniate de o voce care recita poezii, vocea lui rug. priveam, ingrozit i in acelai
timp fascinat, cum istoria pmintului se derula inaintea ochilor mei. imaginile erau
intercalate cu planuri simple ale fetei, rigid pe platforma-grav, recitind.
de la pmint i zborurile spaiale, imaginile trecur la coloniile indeprtate i
meridian. ar privit succesiunea familiar de peisaje de pe faa-luminat, urmate de
gheurile feei-intunecate i culminind cu panorame ale oceanului i arhipelagului,
prinse in menghina planetar a celor dou emisfere dumane. poemele tamarei
trevellion accentuau lipsa de ospitalitate a planetei. "clrim talazul Inaintrii/ populind
lumi ce n-au fost hrzite omenirii..." glasul lui rug, prim-planul feei ei, lacrimile ei m
fcur s rcnesc de furie. am tiut, atunci, ce avea s se petreac in continuare.
pentru spectatorii din seara respectiv, evenimentul luase sfirit aici. Ins aceast vidart
inregistrat urma s depeasc spectacolul pe viu, artind ceea ce vzusem doar
eu i tamara. rug recit: "trdai, sintem izolai/ la douzeci de ani-lumin de cas/ pe o
planet ostil i neierttoare".
planurile generale ale fetei, singur in noapte, cu teama vizibil pe chip, alternau
cu imaginile unui leu-de-nisip, din alt lume, rea. o coloan sonor prevestitoare de
dezastru sporea tensiunea, imaginile fetei i leului fiind montate intr-o succesiune
rapid, cu un efect insuportabil. am incercat s inchid ochii cind muzica spori, ins n-am
fost capabil s-o fac. leul sri. fata care de-acum nu mai era rug, ci personificare perfect
a omenirii ip, i fiara o sfirtec. cadrele erau scurte, din toate unghiurile posibile, iar
ansamblul nu rminea niciodat atit de mult incit s trezeasc repulsie. vzut astfel
intr-o mie de cadre i nu in citeva secunde, cum fusese in realitate, moartea lui rug
fcea scena cu atit mai inspiminttoare, i morala creaiei cu atit mai ocant. In
viziunea tamarei, locuitorii meridianului aveau s moar lent, lsai fr hran de ctre
o autoritate central nemiloas.
ultima imagine ochii mari i mori a lui rug privind acuzatori obiectivul se
destrm, lsind loc titlului: "trdare vidart de tamara trevellion". apoi dispru i
acesta, inlocuit de imagini ale istoriei pmintului, i de glasul lui rug, reincepind iari
ciclul: evenimentul tamarei fiind emis de meridian, peste anii-lumin, spre un pmint
acuzat.
m-am intins i am decuplat ecranul. am rmas locului mult vreme, incercind smi
analizez reaciile fa de cele vzute. mi se fcuse ru, ins starea aceea nu era
legat numai de coninutul ingrozitor al filmului, ci i de inelegerea calitilor sale.
nu putea fi nici o indoial c trdare era cea mai important creaie a tamarei
trevellion. bnuiam c avea s fie apreciat ca atare de cei de pe pmint i meridian
care o vedea fr s cunoasc intreaga istorie a realizrii sale. poate c numai eu eram
in stare s judec creaia, s ineleg motivele artistului. eu singur tiam c ceea ce o
impinsese s produc trdarea era nu atit indignarea, sau minia fa de perfidia pmintului,
i nici dorina altruist de a vorbi in numele cetenilor meridianului. tamara
fusese mistuit de nevoia de a sacrifica ceea ce-i era cel mai apropiat, fiica ei pe care o
ura ea nefiind in stare s se auto-deteste , pe altarul artei, ca o jertf de imbunare
a demonului interior, care o zgindrea pentru eecurile din trecut. Incercase acelai
lucru cu jade, ins dup prerea ei dduse gre; i incercase din nou, cu rug.
timp de dou zile dup ce am vzut prima dat trdarea, n-am dorit decit s-o caut
pe tamara trevellion i s-o ucid. nu m gindeam la nimic altceva. mi se prea c atita
timp cit tamara mai tria, balana universal a binelui i rului era de-a pururi inclinat
spre ru. pentru o lume mai bun, pentru restabilirea echilibrului, era de datoria mea so
omor.
apoi, cu impactul unei revelaii, am ineles c rzbunarea nu era necesar. stind
pe verand intr-o sear i urmrind ecranul plutitor de mylar pornind o alt perioad de
intuneric, am priceput adevrul. mi-am dat seama c, prin insi natura lor, artitii sint
de-a pururi nemulumii. ei sint buni i generoi numai cit ine realizarea lucrrii in curs,
iar cind satisfacia incepe s piar, cind timpul intervine i le arat c ultima creaie nu-i
chiar atit de mrea pe cit speraser, atunci sint impini s produc altceva care, cel
puin in ochii lor, este mai mre. i tot aa. aceasta este axioma efortului artistic.
tamara o folosise mai nti pe jade, apoi pe rug, n arta ei i, tiu c indiferent cit de
excepional ii considera ultima oper, urma s vin o vreme cind satisfacia avea s
se uzeze, reaprind nevoia de a crea... acum tamara nu se avea decit pe sine ca s se

urasc, i m-am gindit c lsind-o prad proceselor auto-distructive ale artei ei, urma s
obin adevrata rzbunare. am intrevzut o vreme cind tamara fie c se sinucidea,
disperat c nu are pe cine uri, fie c, forat s se confrunte cu auto-detestarea, s
produc, intr-o rbufnire sadomasochist de energie creatoare care i atunci se putea
dovedi sinuciga , o oper de art ce avea cu adevrat s-i aparin, i s fie
aclamat ca mrea, i astfel s mai indrepte, cumva, toate mizeriile i suferinele
pentru care era rspunztoare.
senzaia de a nu mai simi ur a fost ca un balsam.
***
seara, dup o zi de pescuit sau munc la cimp, stau pe verand i privesc
pterozaurii zburind spre faa-intunecat. Intotdeauna vederea lor m umple de tristee
i regret, i-mi reamintete de rug, care dorea atit de mult s evadeze, dar n-a putut.
n fiecare sear m gindesc la tot gerul de pe faa-luminat, care ateapt s fie
cules. apoi revd intimplrile care m-au adus aici, i ceea ce fcuse drogul din mine, i
alung din minte orice gnd despre ger.
supravieuiesc. triesc de pe o zi pe alta, dorind uneori s n-o fi cunoscut
niciodat pe rug trevellion, s nu fi suferit niciodat atita durere, in vreme ce alteori imi
dau seama c desigur durerea era necesar.
--------------------------------------------------