Sunteți pe pagina 1din 101

REELELE INFINITULUI

-John Brunner-

Lui Robert Silverberg, care mi-a solicitat acest text i a fost nevoit s
accepte altceva, fiindc n loc de o nuvel, a luat natere un roman.
JOHN BRUNNER

Interfaa A
Tezeu,
Orbit de ntuneric,
A urmrit ghemul de a al Ariadnei.
Cnd Ariadna
S-a oprit din tors,
Toate uile duceau spre Minotaur.
Mustafa Sharif
1
Fii atent!
n secunda de relaxare datorat, n egal msur, trecerii de la emoie
la alert i traversrii din zona subtropical n cea subarctic se gndi ct
de absurd era s arunce asemenea vorbe unui orb. Dar Mustafa se
obinuise cu beteugul lui. Dup ct timp? Cincisprezece, cincizeci de ani?
Nu era un lucru despre care s se pun ntrebri.
Hans Dykstra intr ntr-o stare de alert total. i imagina uneori c
ar putea astfel s opreasc realmente trecerea timpului su personal,
rmnnd n echilibru, la mic distan de lumea cunoscut oamenilor
obinuii, n timp ce el ar lua ct ar putea din aceasta.
Hans fu strbtut de un fior, n ciuda costumului su izotermic.
Apoi i ddu seama. Desigur! Pnze de pianjen!
Se strdui s respire adnc. Teama i ceda, pe msur ce aerul
ngheat i se strecura prin masc. Nu exista nici o lumin aici, n afara
celei produse de lanterna puternic pe care o luase cu el, i cel dinti
lucru pe care-l vzuse cnd sosise fuseser firele pline de scame cenuii ce
barau ieirea din skelter.
Dei era ilegal, circulau din cnd n cnd poveti despre persoane care
nu-i puteau permite un privater i inventau capcane pentru cltori...
1

Nu simt nici o prezen, zise Mustafa cu o voce care nu prea a


exprima nemulumirea.
Motivaia lui n-avea nimic n comun cu aceea a nsoitorului su cel
puin nici una pe care acesta din urm s-o poat accepta. Erau
colaboratori, dar nu erau i nu puteau fi parteneri. Se putea spune:
Dumanul dumanului meu...", fr s mai fie nevoie de vreo alt
explicaiie.
N-avea importan.
Hans rosti cuvintele necesare i, n raza lanternei, mna lui Mustafa
se ridic imediat, cafenie, dolofan, ca a unui copil, la fel ca i faa lui,
bjbind lacom dup fragila zestre a pianjenului.
Stai, ateapt! l implor Hans, azvrlind floarea albastr, oprlia,
pe care, bineneles, o inuse n faa lui cnd intrase n skelter.
Rememor obinuitele vrji protectoare, folosindu-i n acelai timp o
mn ca s baleieze cu lanterna poriunea vizibil a casei, n timp ce pe
cealalt o inea pregtit s formeze codul de urgen, dac se dovedea
cumva c locul acesta se afla deja n posesia altcuiva. O asemenea precauie era, foarte probabil, inutil; o asigurare din partea lui Mustafa fcea
ct o duzin de indicaii ale aparatelor. Dar, ntruct nici contorul de
radiaii, nici sistemul biotest nu emiseser vreun semnal, locul era n mod
evident locuibil i trecuse mult vreme de cnd cineva pusese acolo
ntrebri politicoase strinilor care apreau neanunai ntr-un skelter
particular.
De ce s mai atept? ntreb Mustafa pe un ton certre. Vezi tu
vreun semnal de alarm?
Oftnd, Hans i abandon formulele mentale nainte s le termine.
Nu, rspunse el morocnos. Fiindc o s rupi pnzele cnd o s le
atingi i voiam mai nti s le fotografiez.
i scoase aparatul i utiliza blitzul, pentru a nregistra estura
delicat, deteriorat de praful gros.
ine-i mna n afara cadrului, adug el, cu ochiul lipit de vizor.
Vrei s i-o imortalizez?
N-or s gseasc pozele pn n-o s le dai voie, adic pn dup
moartea ta. Cel puin aa mi-ai promis la nceput
Poate c eu voi fi mort, dar tu vei fi n via, mormi Hans,
ncrcnd aparatul. Bun, dou sunt de ajuns. D-i drumul!
Degetele grsue se micar prin aer cu agerimea unei vulpi la
vntoare, localizar un fir de pnz i-l urmrir cu precizia unui
muzician, fr s-l rup; gsir un altul i, apoi, le rupser pe amndou
cu un gest precis, savurnd senzaia contactului. Hans l mai vzuse
fcnd astfel de minuni i nainte, dar aceasta era cea mai uimitoare. S
mngi pe toat lungimea firul de mtase al pianjenului i s-l lai intact
pn n momentul n care te hotrti s-l frngi; asemenea aptitudini l
fceau uneori pe Mustafa s par inuman. Oameni care dau buzna acolo
2

unde ngerii...
Dar acum n mintea lui nu era loc pentru meditaie, ci numai pentru
reacie. De data asta, fr ndoial, Mustafa l fcuse s se simt mndru.
Ghicise dup forma codului cumprat c acesta era foarte vechi.
ndrznise s spere c ar putea fi din primul milion. Odat ajuns n teren,
era gata s cread c localizaser unul dintre primele o sut de mii... Asta
presupunnd c se aflau n Scandinavia. i totul conducea spre aceast
concluzie. Aerul era n mod sigur destul de rece, iar n faa lui, n partea
opus a camerei de zi, se aflau nite ferestre mari, complet negre, martori
tcui ai nopilor din nordul ndeprtat.
Oh, Doamne! spuse el n oapt.
Expresia era arhaic, dar engleza nu era limba lui matern i, n orice
caz, dac cineva inventase o expresie mai potrivit pentru exprimarea
uimirii ncntate, el nu auzise nc de acesta. Sub praful ce estompa toate
detaliile, podeaua prea a fi din parchet de lemn adevrat Drapat cu pnze
de pianjen, acela nu putea fi dect un scaun Hille autentic. Nu cumva
rafturile erau un Sistem Cado...?
i place? murmur Mustafa, ncheindu-i cercetarea pnzelor.
Revenise imediat la felul lui obinuit de a fi: rece, detaat, o main
programat s obin i s analizeze cu atenie maxim toate datele noi i
s nu ezite n faa nici unei situaii pentru care exista precedent. Era a
noua oar cnd Hans i el veneau mpreun la o cas pierdut. Hans nu
tia de unde obinea tovarul su codurile de acces. Nici nu inteniona
s-l ntrebe vreodat, de team c acesta ar fi rspuns c se bazau mai
degrab pe vreo veche crticica de magie" dect pe furtul dintr-o banc de
date sau pe mituirea unui tehnician de la Autoritatea Skelter.
Arabul continu:
mi cer scuze c m-am grbit s ating pnzele. Dar acum sunt att
de rare! N-am mai atins una din copilrie. Aproape le uitasem. Ce ciudat!
Te-ai fi ateptat ca pianjenii s fie rezisteni.
Da, poate, gndi Hans. Apruse ns infecia din America Central o
ciuperc sau vreun parazit microscopic i ceva se ntmplase cu oule
lor... Ei bine, i-ai fi putut imagina c i omenirea se va dovedi o dat
rezistent.
Cred c asta e cea mai grozav descoperire de pn acum, spuse el.
Simindu-se bine n costumul lui, i ddu jos masca i inspir cu o
bucurie paradoxal aerul aspru. Era neplcut pentru gt, dar cu mult mai
curat dect cel de mai nainte, infestat de duhoarea canalului colector al
Mediteranei i de fetidele halene colective, din Valletta. Praful i ddea
arom mirosului neptor.
Lipsit de echipament, Mustafa o luase nainte, ieind din raza
lanternei. Acum sttea pe podea, nvrtindu-se ncet, ca i cum s-ar fi aflat
pe o roat a olarului, absorbind informaiile nevzute pe care i le furniza
casa. O dat sau de dou ori btu din palme cu zgomot, ridicndu-i
3

capul. Schia astfel n memorie poziia pereilor, uilor i mobilei.


Adulmeca, nregistra noile mirosuri.
Puin mai ncet i simindu-se ntructva invidios (S invidiezi un om
care a orbit! Sminteal!), Hans iei i el din skelter. Era ncrcat: un aparat
de control, camer, bli, geant cu filme de rezerv, lantern,
instrumente... Aparatura sa legitim, dar nelegitim pentru modul n care
o folosea el acum.
Era de meserie recuperator. Datoria lui era s mpart n lume
resursele recuperate, celor care aveau mare nevoie de ele sau puteau s le
exploateze pentru binele general. Nu ispita locurilor necunoscute l
ademenise s se apuce de acest hobby periculos i ilegal (era trimis n mod
curent pe toate continentele, oricnd i oriunde un depozit secret
recuperabil era raportat Autoritii Economice).
Nu l fascinau forma i tiparul unei epoci apuse, aflate acum ntr-o
existen suspendat, roas att de rapid de timp. Dac nu exista cineva
care s le nregistreze mai precis dect o fcea memoria supus greelii ,
vestigiile vor trebui reconstituite orbete de ctre arheologii viitorului
ndeprtat.
...Dac acetia vor exista.

Acest skelter ciudat era ntr-adevr unul dintre primele, vechi de o


jumtate de secol i uimitor de voluminos, mare ct un automobil.
nelesese c, de fapt, unele piese de main fuseser adaptate pentru
primele skeltere, aa cum Remington introdusese pri din mainile de
cusut n primele maini de scris. Un model att de vechi s-ar putea s aib
defecte. Obiectul i transportase aici n siguran,dar i va trimite i napoi?
Sau se va ntmpla rul cel mai mare: l va duce pe Mustafa acesta va
pleca primul, ca de obicei, cu neneleasa lui curiozitate satisfcut i
apoi l va izola pe el, pe Hans Dykstra?
Vreme de o clip se vzu trindu-i picioarele prin pustiurile
nzpezite ale... Chiar, ce ar era asta? Suedia, Norvegia, Finlanda? Cel
mai probabil, Suedia; exista o plcu Volvo pe cutia de cristal a
skelterului. Era nconjurat de ghea, dar lizibil. Un teritoriu aproape
pustiu, deci. Populaia aflat iarna n Suedia era acum sczut, cam dou
sau trei mii de oameni, majoritatea solitari excentrici. S cutreiere pe jos
dup ajutor, pentru a ajunge acas, ar fi fost absurd. Vara, desigur,
lucrurile stteau altfel. n iulie puteau exista un milion de rezideni
temporari.
Contempl posomorit skelterul. Ca majoritatea oamenilor din vremea
lui sau, mai degrab, ca majoritatea celor privilegiai era n stare s
asigure o ntreinere de rutin a skelterului su, s schimbe un cauciuc
sau un robinet, dar nu vzuse niciodat un model att de vechi. Dac s-ar
apuca s caute manuale tehnice despre skelterele Volvo scoase din uz,
4

probabil n aceeai zi vreun funcionar stupid i-ar lua urma ca s-l ntrebe
ce nevoie are de asemenea date. Hans n-avea nici un chef s se pomeneasc pus n ctue pentru nclcarea codului. Va trebui s-i
ncredineze soarta standardului nalt al miestriei suedeze, s-i asume
riscul de a fi dezintegrat n drum, sau s rmn blocat aici pn cnd
vara i va da ocazia s se amestece cu mulimea de vizitatori, la ieirea din
vreun skelter public.
N-ar fi imposibil s supravieuiasc un timp aici. Ar putea fi chiar
amuzant, ntr-un fel. O experien inedit, n orice caz. Niciodat nu mai
trise ntr-o solitudine aidoma celei pe care acest singuratic inut nordic o
promitea. Se plimbase prin toat camera de zi. Paii lui pe parchetul tare i
oferiser lui Mustafa semnalele sonore de care acesta avea nevoie ca s
construiasc tabloul sonor al mediului nconjurtor i s localizeze
buctria. n afara pachetelor de mncare din congelator evident, nu vor
ndrzni s le ating, fuseser ngheate i dezgheate de nenumrate ori
mai exista i o rezerv uria de conserve. i, dac indicatorul de pe perete
era demn de ncredere i nu se nepenise pur i simplu la o cifr fals, se
gseau aproape o mie de litri de petrol n rezervorul de nclzire.
Pe de alt parte, Dany o s-l dea imediat disprut. Vor ncepe imediat
s ntoarc pe toate prile sistemul skel-terului, ca s descopere vreo
eroare care l-ar fi putut distruge pe drum. Nu mai rmseser att de
multe fiine omeneti. Nu-i puteau permite s le lase s dispar la
ntmplare. Se duseser zilele cnd cei mai muli oameni priveau un
milion de mori doar ca pe o garnitur la micul dejun. Ultimul lucru pe
care l voia era s atrag atenia autoritilor. Trebuia doar s se roage ca
skelterul s mai reziste nc o duzin de cicluri.
Ca msur de siguran, recupera oprlia i o puse discret ntr-un
col al mainii. Era un simbol eficace, bun de lsat. Numele ei fcuse din
micua floare albastr cel mai comun dintre simbolurile vieii, tocmai
potrivit s-l iei cu tine ntr-o cltorie.
Apoi, alungndu-i din minte asemenea gnduri sumbre, fotografie
camera de zi, buctria, sauna pe care o descoperise dincolo de aceasta.
Fcu fotografiile n aa fel nct s evite urmele de pai pe care el i
Mustafa le lsaser n praf, la fel de vizibile precum cele de pe zpada
proaspt.
Ddu apoi peste o camer de lucru, cu un birou deschis pe care se
afla o main de scris Halda, documente n sertare, un teanc prfuit de
hrtie pentru coresponden, de pe care Hans sufl uor praful pn ce
numele i adresa devenir lizibile. Afl astfel c proprietarii casei se
numeau Eriksson, c se aflau ntr-adevr n Suedia, lng un loc numit
Ume, pe care va trebui s-l caute pe o hart cnd se va ntoarce acas.
Dar ceva l frap, prndu-i-se literalmente incredibil.
Codul skelterului lor era tiprit pe antet!

Interfaa B
O, iubito, i ofer inima mea
S-o mnnci ca i cum ai muca dintr-o rodie
Dar, fii atent!
O inima omeneasca are semine ca o rodie
Unele sunt dulci, dar multe sunt otrvitoare
Noi am vzut multa moarte, tu i eu.
Mustafa Sharif

2
Era pe punctul de-a nfca ntregul teanc, cu gndul s-l arunce n
marele emineu din camera de zi i s-l ard. Se opri cu mna la civa
centimetri de hrtie, n momentul cnd auzi ntrebarea rece a lui Mustafa:
Hans, s-a ntmplat ceva?
Nu-i nimic, rspunse cu un efort.
Era aproape adevrat. i imaginase c nu este totul n regul, dar
numai din obinuin. Chiar dac Mustafa avea s-i cear douzeci de mii
pentru codul repetat aici de zeci de ori, n-avea motive s se team c o s
piard monopolul. Trecuser ani, nimeni nu gsise drumul ncoace n
afar de Mustafa. Era foarte probabil c avea s mai treac nc pe att,
nainte ca alt picior s calce pe aceast podea. Acele numere erau simple...
numere.
Nu, o clip! Reprezentau mai mult, la urma urmelor. Un simbol, un
simbol-cheie al acelei lumi ciudate i ndeprtate din trecutul recent, pe
care el se lupta s-o prind i s-o pstreze pentru posteritate. O fotografie
bun i clar a documentului (sau, i mai bine, una din foile autentice) va
fi inclus n raportul su final.
Ai scos o exclamaie, spuse Mustafa ncpnat. Trebuie s fi
existat un motiv. Ai gsit vreun indiciu n legtur cu soarta fotilor
locatari?
Sesiz n cuvintele lui nuana unei pofte vicioase, cunoscut lui Hans
din expediiile anterioare. (Cum reuiser s devin deschii unul fa de
cellalt, pentru prima oar? Hans ncercase de nenumrate ori s
reconstituie detaliile, dar memoria i jucase feste. De un singur lucru era
sigur: Mustafa abordase problema. El n-ar fi ndrznit. Nici Mustafa, ntrun fel, nu ndrznise". Stabilise doar c asemenea cltorii puteau fi
fcute n siguran. Existase cineva nainte, un alt brbat sau poate o
femeie cu care cltorise spre case singuratice i uitate. Acela adugase
detaliile necesare nelegerii ansamblului, detalii inaccesibile unui vizitator
6

orb. Ei doi nu vorbiser ns niciodat despre soarta predecesorului lui


Hans.)
i enumera, pe scurt, cele de trebuin, cu mintea zumzind de
planuri pentru vizitele lui ulterioare: materiale pentru curenie,
reflectoare, cri de referin despre cultura de acum cincizeci de ani a
rii care s-i explice utilizarea aparatelor misterioase pe care, tia din
experien, avea s le gseasc , dicionare care s-l ajute s descifreze
cteva scrisori i lista de cumprturi mzglit pe avizierul din
buctrie...
Cnd se va ntoarce, va fi singur. Pentru moment, i datora lui
Mustafa ceva mai mult dect nite simpli bani. Pn atunci, ali bani vor
trece din mn n mn, desigur, n schimbul unui alt volum din poeziile
lui Mustafa, mpodobit cu vignete executate manual, caligrafiate magnific,
dar total de neneles pentru Hans. Pe lng faptul c nu nelegea deloc
araba, achiziiile pe care le fcea frecvent de la Mustafa, ca s acopere
transferul unor sume mari de bani n schimbul codurilor ilegale ale
skelterelor, nu provocaser nici o remarc. O nou mic bijuterie era
adus n lumea modern. Orice-ar fi fost, era preioas. Ali douzeci de
oameni l sprijineau pe Mustafa, cu mai mult generozitate chiar, fr
vreun alt motiv ascuns.
Pn i Dany, care nu suporta ca soul ei s nu cheltuiasc banii cu
ea, impresionat de crile delicat ilustrate, pline de via datorit roului,
albastrului i frunzei de aur adevrat, l crezuse pe Hans cnd acesta i
spusese c le cumpra ca pe o investiie pentru btrnee.
Mustafa vorbea. Hans se strdui i reui s-i disting cuvintele.
Exist un vag miros de moarte, dar este att de slab, nct probabil
vine de la mncarea stricat vara i iari ngheat. Documentele spun
unde am ajuns. Fac i vreo aluzie la ce s-a ntmplat cu oamenii care au
locuit aici?
Hans, neatent, cltin din cap. Mustafa l privea int i ochii i erau
strlucitori n raza lanternei. Nu ochii i fuseser scoi din funciune, ci
nervii lor. La nceput, Hans l bnuise c minea i c, de fapt, n-ar fi orb.
Se mica cu atta siguran n ncperea n care se ntlniser! Privindu-i
ochii, era imposibil s crezi c nu vedeau.
Revenindu-i aproape imediat, zise:
Nu, dar cred c nu a fost vorba de ploi radioactive. Zona asta
trebuie s fi fost cu mult n afara razei marilor explozii de la Kiruna i
Trondheim.
n mod reflex i ntri afirmaia aruncnd o privire contorului de
radiaii, chiar dac acesta rmsese mut. n majoritatea locurilor n care
fusese, fcndu-i meseria de recuperator, aparatul emitea ntruna
semnale. Fusese nevoit s sorteze deeuri industriale descompuse,
stnjemt n egal msur de zgomotul nnebunitor i de costumul
impregnat cu plumb.
7

Te-ai fi ateptat la aa ceva, da, murmur Mustafa. S fi fost o


boal? Au fost aduse attea epidemii aici de ctre skelter... Mai sunt i alte
camere. De dragul fotografiilor tale pentru viitor", intr tu primul, Hans!
l invit cu o uoar reveren ironic.
Acru, Hans se supuse. n sinea lui era de acord cu presupunerea
celuilalt. Boal dup boal, explodaser, ucigtoare, ca nite rapnele
venite de la cele cteva insule" care supravieuiser n zonele mai puin
norocoase ale lumii, spre acelea ale cror locuitori neglijaser s i fac
vaccinurile de imunizare, ca i cnd ar fi fost convini c erau nemuritori.
Care dintre multele boli trecute pe aici cauzase moartea familiei Eriksson?
Ciuma, difteria, holera, turbarea, variola?
Nu, nici una. Violena.
n cmrua alturat biroului, un schelet de copil zcea n pat.
Cuvertura fusese mbibat de snge, urin i excremente, apoi de
murdria lichid a crnii putrezite. Totul se uscase ntr-o grmad
dezgusttoare.
Oh, exclam Mustafa cu aerul omului a crui principal bnuial a
fost confirmat. Am dat peste un cadavru?
Hans nghii n sec ca s-i alunge greaa, dei nu era prima dat
cnd ntlnea asemenea orori. Ls n jos aparatul pregtit pentru una din
acele fotografii la care Mustafa se referise ironic, numindu-le pentru
viitor". De obicei, ceea ce fcea n aceste case abandonate era, ca s zic
aa, o inversarea a efectelor timpului. nregistra la venire starea indus de
curgerea anilor, apoi, cu mult grij i munc, restaura locul, fcndu-l
asemntor felului n care trebuie s fi artat cnd acolo triau oameni.
nainte i dup", aa cum obinuiau s spun vechile reclame.
Dar o asemenea scen... Nu, nu voia s-o includ n raport.
Cu un interes incredibil de obiectiv iniial, Hans l calificase n secret
drept cruzime, dar tia acum c era ceva fr echivalent n vocabular
Mustafa trecu pe lng el, localiza patul, i plimb uor minile peste
grmada dezgusttoare pn cnd localiza relieful craniului.
Un copil, zise. Biat sau fat?
Hans cercet camera. Raza lanternei dansa slbatic pe suprafeele
neregulate: o mas, un dulap pe jumtate deschis, un raft cu jucrii, cri
cu poze colorate strlucitor. Pe speteaza unui scaun, aezate neglijent,
dou petice jalnice de pnz, resturile unui bikini.
Fat.
Mic, dup dimensiunile scheletului. Zece, doisprezece ani?
Mai degrab zece, dup ct pot s-mi dau seama dup jucrii i
cri, fr s le ating.
Gndi n treact: ciudat, ai fi putut crede c suedezii erau nepstori
n ceea ce privea corpul; un copil aa de mic era lsat s alerge
dezbrcat... Sau poate, ca attea preri preconcepute, era i aceasta o
iluzie dat de perspectiv. Ceea ce se credea n jurul Mrii Mediterane
8

despre suedezii din vremurile de demult, din urm cu cincizeci de ani,


pornea, n mod logic, de la comportarea tipic a expatriailor.
Un culoar de oglinzi deformatoare. Lumea ntreag fusese
transformat ntr-o asemenea oglind. Uneori, distorsiunile fuseser n
mod greit luate drept realitate. nlturarea consecinelor avea s fie o
sarcin uria i foarte dureroas.
Poate c n camera alturat, spuse Mustafa, vom gsi rmie ale
prinilor ei. Ia-o din nou nainte, te rog.
Acolo, n dormitorul principal, erau nc dou schelete. Unul sttea n
capul oaselor ntr-un pat dublu, cellalt era ntins pe podea, alturi, pe
rmiele unei piei de ponei islandez. Printre resturile de came veche i
uscat ce atrnau de coastele celui de-al doilea schelet se putea vedea c
sternul i omoplatul fuseser sfrmate. De asemenea, pe peretele din
spate era o gaur ce putea s fi fost fcut de un glonte.
Mustafa l lu de bra pe Hans cu o strngere uoar, care nu avea s
fie accentuat degetele lui erau nspimnttor de puternice dect n
cazul n care acesta ar fi ncercat s se elibereze. Apoi, nainte de a trece
pragul, i ceru o descriere amnunit i ncepu imediat s alctuiasc o
explicaie.
A, e clar. Erau prea neglijeni n privina codului skelterului lor.
Asta fiindc pe atunci puteai s te lauzi c ai un skelter. ntr-o noapte au
fost trezii de semnalul ce anuna sosirea cuiva. Intrusul s-a dovedit a fi un
ho...
Nu un ho, interveni Hans, ncntat prostete c putea s-l
contrazic. Un ho ar fi scotocit prin toat casa dup bani i obiecte de
valoare, lsnd sertarele i dulapurile deschise peste tot. Aici nu este mai
mult dezordine dect te-ai fi ateptat s gseti n orice cas locuit i n
care exist un copil.
Deci a fost cineva care n-a venit aici ca s fure, accept Mustafa,
netulburat. A vrut ns ca prezena sa s ramn secret, fie i cu preul a
trei viei. Un spion sau un sabotor, chiar o ntreag band de sabotori.
Oameni care jucau ruleta skelter? suger Hans, spernd s aib o
a doua ocazie s corecteze analiza nsoitorului su.
Nu, acesta e un fenomen prea recent. Pn cnd mania asta s
ajung la mod, ei ar fi rzuit codul de pe hrtia de scrisori. Dac ar fi fost
destul de bogai, poate i-ar fi instalat un privater. Pe atunci tocmai
ncepuser s apar pe pia. Bnuiesc c skelterul acesta este un model
foarte vechi.
Da.
Foarte bine, eu mi menin ideea cu sabotorii. Documentele
menioneaz activiti industriale la Ume; era un ora de importan
medie, o int tentant.
Mustafa rmase tcut cteva clipe, inspirind cu nrile dilatate. Brusc,
se ntoarse pe clcie. Hans, frecndu-i fr s-i dea seama locul de pe
9

bra unde zboviser degetele neltor de blnde ale celuilalt, spuse:


Pleci deja?
Da. Mulumesc pentru ajutor. Am obinut ceea ce cutam. i urez
i ie succes n adunarea materialului dup care ai venit.
Cnd... cnd o s te mai vd?
Cnd o s am ceva la fel de bun s-i ofer. Cu un zmbet enigmatic:
S-ar putea ca asta s nu se ntmple prea curnd. Locul sta o s te in
ocupat o vreme, nu? Aa c n-o s m grbesc. Ei bine, la revedere.
Mulumesc nc o dat.
ntotdeauna, n momentul despririi, Hans ar fi dorit s-l ntrebe
dac era singurul lui client pentru coduri ilegale. Acum, nc o dat,
ntrebarea i tremur pe buze, dar, la fel ca n alte di, rmase nerostit. O
und uoar de lumin albastr veni de la skelter. Rmsese singur.

Aproape imediat celelalte gnduri fur alungate din mintea lui Hans.
Un val de uurare: nu putea, att de curnd, s-i continue principala
misiune. Pe msur ce studia casa, se convingea. Adus la starea ei
iniial, avea s devin vedeta coleciei lui secrete de cuvinte i poze. O
colecie despre care aa cum i reamintise Mustafa nimeni nu trebuia
s afle pn dup moartea sa.
Cei de atunci vor binecuvnta prevederea i druirea lui pentru cauza
istoriei. Dar, dac tirea despre ceea ce fcea s-ar afla n timp ce el mai era
nc n via, ar fi nchis fr indoial, indiferent ct de inteligente erau
motivele sale. Mai existau pe Pmnt civa perfecioniti. Dreptul de a
tinui un cod de skelter particular trebuia s fie al lor.
Ei, acum venise timpul s nu mai teoretizeze pe marginea destinului
familiei Eriksson i s scape de rmiele lor. i asta, ct mai repede.
Dup douzeci de ani de la scoaterea pe pia a primelor skeltere, aproape
dou treimi din populaia planetei fusese exterminat prin violen sau de
boli. Atini de frigul din umbra morii, oamenii deveneau acum paranoici
n prezena cadavrelor. Nici el nu era imun.
Din fericire, n cursul muncii sale obinuite, Hans obinuse accesul la
codul de eliminare. Acesta asigura trimiterea gunoiului direct n mijlocul
cuptorului ncins. Atunci cnd familia Eriksson fusese omort, asemenea
coduri nu existau, probabil. Altfel, intrusul ar fi strns cadavrele n
aternuturile i covoarele ptate de snge, ar fi fcut paturile i-ar fi lsat
casa ca i cum proprietarii ar fi plecat pentru cteva zile la tropice,
putndu-se ntoarce n orice clip. Exact aa avea i el de gnd s
procedeze.
Se simi norocos. Nu trebuia s cumpere codurile pentru gunoi, care
se scumpiser. Fusese necesar s se ntmple aa. Acestea nlesneau
distrugerea urmelor n cazul unei infraciuni, n special n aceea de crim.
Se hotr s ndeplineasc aceast munc neplcut imediat, s n-o
10

amne pn la urmtoarea vizit. Obinuit s intre legal, exercitndu-i


profesia, n cldiri de mult abandonate dar niciodat n case particulare,
ci numai n fabrici i depozite i s gseasc nu numai dou sau trei
cadavre, ci mormane ntregi, parial carbonizate de rugurile pe care ceilali
oameni fuseser prea slbii ca s le mai in aprinse att timp ct ei nii
mai rmseser n via, descoperi c urte ideea de-a se ntoarce n casa
odinioar foarte frumoas i de-a gsi cadavrele tot acolo. Acestea l fceau
s se simt un intrus.
Nu se obosi s spun vreo rugciune cnd expedie corpurile n
skelter. Aceti oameni din Europa de Nord erau fie atei caz n care nu lear fi psat , fie cretini. Ca adept moderat al Drumului Vieii, Hans privea
cretinismul i magia neagr cu aceeai repulsie.
Fie ca Dumnezeul lor nefast s-i revendice.
Dup ce i sfri dezgusttoarea corvoad, Hans se relaxa. Petrecu
mult timp rtcind prin cas, din camer n camer. Gsi pretutindeni noi
lucruri de fotografiat. Le atinse cu mult delicatee, de team ca timpul s
nu le fi fcut sfrmicioase, apoi, linitit, le ridic i le admir. Cnd te
gndeti c aceast familie, probabil nu foarte bogat, putuse s cumpere
i s foloseasc obiecte noi care, astzi, pe piaa de antichiti, ar aduce o
mic avere! Gsi un aparat de fotografiat mai bun i mai scump ca al lui;
un numr de discuri long-play ntr-un dulpior bine nchis cu o u de
sticl; fiecare dintre ele ar fi atras oferte de la o sut de cumprtori
pasionai; mbrcminte din fibre sintetice efectiv indestructibile; cnd le
ridic, praful czu de pe ele lsnd s se vad strlucirea unor culori
nealterate; multe i de toate, orincotro se ntorcea...
Brusc, i ddu seama c degetele de la mini i de la picioare ncep
s-i amoreasc, n ciuda costumului su climatizat, i c gtul i
nepenete semn sigur al unei deshidratri incipiente cauzate de nghe.
i aminti c exista un termometru, aparent n stare de funcionare, pe
peretele buctriei; cnd l cercet, descoperi cu team c hoinrise fr
grij la minus douzeci de grade Celsius.
Era timpul s mearg acas. Cnd se va ntoarce, va trebui s aduc
un nclzitor.

Interfaa C
Acest lucru sunt obligat s-l exprim n alt limb,
Dar este un adevr destul de important ca s fie spus:
Unii dintre aceia care denumesc o hart de cltorie "route"
O pronun ,"root" i nu pot s le deosebeasc;
Alii spun "rout", ceea ce nseamn a pune pe fug"
i, ciudat, a smulge din rdcin"...
11

De parc geniul limbii lor


I-ar avertiza dinainte, lucru pe care ei l ignor.
Mustafa Sharif

3
S ai dou skeltere particulare: nu era un lucru nemaiauzit. S ai
trei: un lucru remarcabil. Anumite personaliti, majoritatea lucrnd
pentru autoritile planetare, atinseser aceast performan i pendulau
ntre cele trei case.
S posezi trei, ntr-o singur cldire, chiar dac aceasta era mare i
ntins ntre colonade umbroase, cu domuri de un alb-strlucitor, cu
turnuri de marmur i curi unde oprle neau la picioarele statuilor
nepreuite... era ceva unic. i singurul lor proprietar era, dup unii, cel
mai mare poet n via: Mustafa Sharif.
Dac cineva i-ar fi spus aa ceva, el ar fi remarcat, strmbndu-se, c
exista foarte puin concuren n ziua de azi.
Nu se luda cu al treilea skelter, aflat sus ntr-un minaret, unde, de
cinci ori pe zi, un muezin btrn i artritic venea s-i cheme la rugciune
pe localnicii neconvertii de credina pgn, Drumul Vieii. Lumea putea
s presupun existena primului skelter; un om att de vestit era
ndreptit s aib cel puin unul. Cei norocoi puteau chiar, fiind invitai,
s treac de privaterul care-l pzea i s fie generoi cu laudele adresate
gazdei pentru splendoarea casei sale. El n-o putea vedea, dar spunea
despre ea cu modestie c merita s-o pstreze pentru plcerea oferit
celorlali.
Odat sosii cu skelterul, pe jos sau pe cmil, vizitatorii puteau intui
c exista i un al doilea skelter. Proprietatea lui Mustafa se afla pe un teren
stncos, neprielnic, mult vreme lipsit de stpn, dar un skelter putea i
chiar aducea ap dulce, mncruri fine, relicve salvate de pretutindeni de
pe planet.
Dar al treilea... Numai doi dintre numeroii lui servitori tiau c era
plasat n spatele celei de-a treia ui zvorte, de la penultimul palier al
unei scri ntortocheate, fcut din crmizi maronii, roase.

Nu exista nici o lumin n ncpere, ci doar un curent de aer cald ce


provenea de la ventilatorul din tavan. Mustafa se ivi n ncpere, i
schimb rapid i cu dexteritate costumul izotermic necesar pentru vizita
n Suedia cu burnuzul i sandalele sale obinuite. Dup ce ascult foarte
atent dac se auzeau pai, descuie ua, iei i o ncuie la loc. Cldura
Africii o simea de parc o perie fin ar fi trecut peste corpul lui. Pielea i se
ncrei.
12

Cnd era pe punctul s coboare, se opri i, rzgndindu-se, o lu n


sus pe scri, spre ultimul etaj. Avea nevoie de timp pentru a sistematiza
cele aflate.
Exista un scunel aezat lng parapet. Mustafa pipi dup el, l puse
acolo unde se putea apleca confortabil nainte i se ndrept cu faa spre
vechiul Luxor. I se spusese c putea fi vzut din acest turn. De-abia
ncepuse s nvee s gndeasc n imagini, nainte s-i piard vederea. n
schimb, gndea n termenii celorlalte simuri: aerul fierbinte i uscat i
aducea sunete imediat identificate, mirosuri tiute la fel de bine ca propria
lui foame, sete sau oboseal. Curmale, baleg de cmil, oameni, focuri
pentru gtit, recolte ce creteau, mirodenii, pnz ud ntins pe prjini ca
s se albeasc i alte cteva arome distincte ce se gseau n aerul de
astzi. Mirosurile vieii, nu ale morii!
Se ntea un alt poem. n adncul minii simea creterea sfioas a
primilor lui lujeri, acele plpnde mldie timpurii care, n cele din urm,
se vor mpleti i vor sparge dalele de piatr n fragmente.
Cochet cu dou-trei fraze. Imaginile erau evazive. Era nc prea
devreme, dar va sosi i timpul potrivit.
Mulumit s atepte, prefernd s nu se ntrebe dac n cele din urm
cineva i va putea citi i nelege opera, n loc s o admire pur i simplu, i
va putea s trag o concluzie just despre inspiraia lui, Mustafa i
ndrept gndurile spre o alt problem: Hans Dykstra.
Fcuse o greeal alegndu-l pe acest om drept nsoitor n
pelerinajele sale la cele nou case pierdute. i ar fi fost bine s nu mai
existe a zecea.
La nceput, Hans prea un nsoitor ideal. Existau i alii care ar fi
fost tot att de doritori s cumpere coduri ilegale, ieite din uz, dar erau
lacomi. Ca i fostul lui partener... Fusese obligat s renune la el, cu prere
de ru, dar fr prea multe mustrri de contiin, atunci cnd acesta
ncepuse s sustrag obiecte, destul de rare pentru a fi valoroase, n
asemenea cantiti nct autoritile deveniser mai suspicioase i mai
severe. Fusese ngropat, trupul su fiind ncredinat unui cmp de
porumb.
S gseti pe cineva dornic s lase, ca pe o motenire personal
pentru ntreaga omenire, o serie de mostre documentate ale trecutului,
cte o locuin tipic din fiecare cultur major a perioadei pre-skelter,
cineva care se mulumea s pstreze rapoartele pn la moartea lui da,
prea ntr-adevr un noroc neateptat.
Mustafa era contient ns de felul n care un om se poate schimba.
tia cu certitudine c ideea de a deveni faimos n timpul vieii uza
hotrrea originar a lui Hans, aa cum un ru erodeaz buza unei
cascade.
Mai devreme sau mai trziu avea s fac o greeal. Mai devreme sau
mai trziu avea s fie tentat mai mult dect va putea rezista; va duce acas
13

vreun obiect preios mai degrab vreo unealt, poate un aparat de


fotografiat, nu vreun obiect ornamental. Acesta va fi recunoscut de cineva
contient de faptul c Hans Dykstra nu avea dreptul s-l posede... Existau
foarte multe lucruri din perioada de glorie a inventivitii umane, dar nu
chiar att de multe nct s fie imposibil s le recunoti.
Cnd va veni acest moment, vor aprea necazuri. ngrozitoare. Aadar,
ar fi mai bine ca el s nu vin niciodat.

Mulumit dup ce ajunsese la aceast hotrre, Mustafa se relaxa,


bucurindu-se de sunetele i mirosurile pe care i le aducea briza. Era fericit
c se hotrse s se stabileasc aici, n Egiptul Mijlociu; era un loc cu
stimuli puternici, vii: vntul nsufleit de nisipul din deerturile vestice,
lumina dur i aerul rece al nopii, apa aromatizat de parfumul Africii
interioare i numeroasele roci gravate cu inscripii trasate de mini de
mult disprute.
Era timpul s se ntoarc la ruinele din Luxor i s-i odihneasc
vrfurile degetelor cu statuile i stelele.
Nu fusese uor s se stabileasc aici. Exista foarte mult istorie n
aceast zon, att veche ct i modern, desprite de o mare falie. La
nceput, n timpul faraonilor, o civilizaie nflorise i se stinsese. Apoi, mult
timp, nu se ntmplase nimic. Viaa de tip rural se prelungise la nesfrit.
Apoi cldiser marele baraj de la Assuan nu primul dig, care nu fcuse
prea mult ru, ci al doilea, cel nou i ranii din josul rului fuseser
lipsii de inundaiile anuale. Milioane de hectare din aval deveniser
nefertile, sterile, nefolositoare. nfometate, sate ntregi de oameni se
deplasaser cu greu spre sud, cutndu-i noi vetre. Civa, extenuai,
renunaser la cltorie aici, unde puteau obine recolte pentru
subzisten i nutre pentru mici turme de capre.
Mai trziu, dup ce Cairo i Alexandria fuseser bombardate, iar
marele baraj de la Assuan fusese distrus, o alt hoard de refugiai, de
aceast dat mult mai mare, se mprtiase de-a lungul Tatlui Nil i
descoperise c era de-ajuns ct cltorise n cutarea inundaiilor regulate
i a depozitelor regeneratoare de aluviuni. Dup un an se formase o nou
aezare uria: prea mare pentru un sat, dar avnd prea multe cocioabe
drpnate pentru a fi numit ora.
La nceput, oamenii erau posesivi cu pmntul lor bine irigat i
refuzau s-i primeasc pe strini. Dar, ncetul cu ncetul, deveniser mai
tolerani. ncepuser s fie mndri c vecinul lor din frumosul palat, dei
nu era egiptean din natere, era admirat n lumea ntreag. Era generos cu
sracii, ddea de lucru celor care meritau i se purta ntru totul ntr-un
mod socotit cuviincios de cei care se bucurau de protecia lui Allah. Cu o
singur excepie: avea legturi cu acel instrument al lui eitan, skelterul.
Pn i cei mai netiutori felahi, care scormoneau n noroi, erau contieni
14

c aceast invenie fcuse ca mnia divin s se abat asupra lumii.


n orice caz, reticenele lor erau mblnzite de timp. i, totodat, de
judicioase donaii de smn bun, de pui puternici de cmil i mgar,
de unelte folositoare... Aceste lucruri puteau fi curate de murdria pe
care skelterul o lsase asupra lor i ntrebuinate cinstit. ncet, Mustafa
ctigase poporul de partea lui. Acum, cnd inea casa deschis pentru
ziua de srbtoare i-i invitase pe imamii locali s conduc declamaiile
din Sfntul Coran ce ineau toat noaptea, sute de tineri veneau i stteau
n curile sale.
Pai pe scar. Creznd c meditase prea mult i era timpul ca
muezinul s fac chemarea la rugciune, Mustafa se ridic i se ntoarse.
Dar acei papuci moi nu erau ai muezinului; intr Ali, cel mai
credincios servitor al su.
Ce este? ntreb Mustafa.
Se auzi un fonet: omul se nclinase.
Sper c opera dumneavoastr nu va avea de suferit, zise el pe un
ton de regret servil. E cineva jos care vrea s v vorbeasc urgent. Numele
lui este Doctor Frederick Satamori.
Lui Mustafa aproape c-i sri inima din piept. Directorul adjunct al
Autoritii Skelter! Oare ce-l adusese personal aici, de ce nu dduse un
telefon?
Mii de imagini nspimnttoare i trecur cu repeziciune prin minte:
amintiri ale caselor pe care le vizitase ilegal, ale tuturor codurilor vndute,
mai nti fostului su partener, apoi lui Hans Dykstra, cel att de puin
convingtor n rolul colecionarului de cri frumos caligrafiate, de poezie
arab...
i reveni cu un efort.
Roag-l s ia loc n Camera Leoparzilor, porunci el. Servete-l cu
buturi rcoritoare. Anun-l c voi veni i eu n cteva minute.
Voina lui efendi este ndeplinit, zise Ali, retrgndu-se, cu
sandalele scrind pe podeaua plin de nisip.
Trecur ns mai mult de cteva minute pn cnd Mustafa i regsi
nfiarea normal i putu s coboare scara ntortocheat.

Interfaa D
Era o vreme tind orice amant, vznd c iubita lui
Nu era n camer, putea s-o strige
i s fie sigur c ea i va auzi chemarea.
O, iubita mea, eu nu m port rece cu tine.
Mai degrab sunt obsedat de ideea
C un pas poate s fi pus lumea ntre noi.
15

Mustafa Sharif

4
Hans se ntreb absent: cum artase oare stpna casei? nalt, dup
cum arta scheletul ei rezemat n pat (lipsit de vreo ran vizibil, spre
deosebire de cel al soului ei; fusese njunghiat n gt sau n burt, n loc
s fie mpucat). Frumoas? Blond? Cu ochi albatri?
Existau, fr ndoial, fotografii ale ei, ale soului, ale copilului, ntrun album sau ntr-un sertar, chiar dac nici una nu se afla la vedere.
n orice caz, trebuie sa fi fost mai bun dect soia sa cea lene,
lacom, nepriceput, ncrezut i nerecunosctoare... Cu gnduri negre n
cugetul lui plin de resentimente, iei din skelter n propriul lui hol. Dany
se ridic de pe scaun ca s-l nfrunte.
Hans se opri, mpietrit. Nu avea ce s caute acas! i spusese c va fi
plecat la o petrecere de cutare a comorii, o distracie obinuit i
preferat n cercurile pe care ea le frecventa. Hans scontase c o s rezolve
cheile imbecile ale enigmelor, o s gseasc drumul spre locul cu pricina i
o s stea cel puin cteva ore n compania prietenilor ei.
Ai ei. Nu ai lui.
Dar iat-o i iat-l i pe el, avnd nc n jurul gtului masca pe care
i-o pusese dup plecarea ei, cu ghea pe supapa costumului, cu alte
douzeci de indicii fatale, evidente pentru oricine, destul ct s l bage la
ap!
Sau chiar mai ru: o brar, simbol al morii vii!
Hans, unde naiba ai fost? Am nevoie de ajutorul tu!
Cuvintele izbucnir instantaneu n mintea lui: Mincinoaso! Cnd o s
accepi tu ajutorul, o s vin un nou mileniu! i-am spus de nenumrate ori
c ai nevoie de ajutor i Karl Bonetti i-l va da i... s te ia dracu'! Fie ca
urmtoarea icneal s-i fie fatal!
Dar nu putea s-i spun toate acestea. i era ruine i fiindc doar le
gndise. Hans era dependent de ceva numit contiin". Ceva periculos,
fiindc l fcea vulnerabil, ceva impus de credina pe care o adoptase:
Drumul Vieii. n plus, s ai o soie adevrat, printr-o uniune legal nu
conta c mbtrnea, era gras, urt, venic nemulumit i egoist , era
un simbol al statutului social nalt. Acest statut i aducea la el, n timpul
scurtelor pauze dintre misiunile n Caracas, Calcutta sau Cardiff, pe civa
tineri subalterni, care puneau n discuie problemele vieii lor amoroase,
solicitnd opinia lui experimentat. Din cauza febrei puerperale
contagioase, FPC, numrul brbailor l depea pe cel al femeilor n
proporie de 5 la 3. Boala era rspndit chiar i n comunitile
neprivilegiate, unde disperarea inversase strvechea preferin pentru
biei. Acum ncercau s dea natere la fete, ceea ce nsemna c nu exista
16

nici un surplus bun de folosit n rndurile elitei care cltorea cu


skelterul. Pn cnd nu avea s existe suficient vaccin pentru jumtate de
miliard de oameni, pn la ultimul, tiparul avea s rmn constant: orice
femeie suficient de atrgtoare putea s ignore i, n general, ignora
cstoria; schimba brbat dup brbat, pentru c unul era mai tnr sau
avea perspective mai bune sau, pur i simplu, din cauza unei certe din
seara precedent.
n orice caz, Dany era proast i nu putea s deduc nimic din felul n
care era mbrcat. l vzuse de multe ori venind acas echipat n mod
similar, dup o zi de lucru.
N-avea de ce s-i fie team!
Trebuia s scape de ea ct mai curnd posibil. Asta nsemna s fac
orice pentru a evita o ceart. Invocnd hobbyul autorizat pe care l alesese
spre a-i ascunde adevrata distracie, rosti mpciuitor:
Am fost s fac fotografii, ca de obicei. Care-i problema, cu ce te pot
ajuta?
O privi atent, nc o dat, nu se mulumi doar s-i nregistreze
prezena.
Privelitea era remarcabil. Dany purta un costum nou, patetic de
fermector, n mod evident scump, brodat de mn, cu flori uriae: colant
Shapex, bolero Shapex, din piele ncreit. Un stil tropical sau subtropical,
exagerat fa de cel obinuit iarna n zona Mediteranei. Glug, ghete i
mnui bordate cu blan natural tia foarte bine, echipa lui gsise pieile
n timpul unei prospeciuni fcute recent n Saskatchewan , o hain
climatizat n ntregime, acum larg deschis, ca i cnd ar fi fost mult prea
grbit ca s-o scoat, chiar i n aerul temperat al Maltei. Nu numai faa,
ci i picioarele, abdomenul gol i, probabil, braele fuseser acoperite cu
un machiaj nendemnatic. Bijuteriile zdrngneau pe ea i duhnea de
prea mult parfum. Dar, atta vreme ct era mulumit de nfiarea ei...
Am fost invitat la o petrecere la Chaim Aleuker! aproape ip ea,
artnd un cartona. Dar nu pot gsi cheia din invitaie!
Hans o privi int, nevenindu-i s cread. Invitat la o petrecere de
Chaim Aleuker? Aceast... aceast epav? A, nu putea s fie dect o fars!
Toat lumea tia c Aleuker era probabil cel mai bogat om n via, datorit
faptului c inventase privaterul, aparatul de schimbare a codului, care
transformase skelterul dintr-un animal slbatic ntr-unui de traciune,
domesticit... vorba vine! Milioane de oameni nu-l ntlniser niciodat i
reacionau la auzul numelui su ca la un oc electric. Aa fcu i Hans.
Pentru o clip se ntreb dac nu el era cel care greea, emind
preri nefondate. Dup ase ani de csnicie mprea puin din viaa lui
zilnic cu Dany. Poate c ea poseda vreo calitate remarcabil; poate faptul
c rmsese mritat cu el o singulariza, sau vreun alt aspect al personalitii ei...
Ea l deziluziona, izbucnind:
17

Nu m privi aa! E perfect adevrat. Se pare c Aleuker s-a plictisit


de oamenii pe care i cunoate i vrea s ntlneasc unii noi, aa c a
trimis invitaii ca asta pretutindeni n lume. i Molly Chu a primit una,
dar ticloasa nu vrea s ne unim forele ca s descoperim ce nseamn!
Ar trebui s consuli computerul bibliotecii, suger Hans, pe un ton
nc egal i politicos.
M crezi idioat? zbier Dany. Crezi c te-a mai fi ntrebat dac
computerul mi-ar fi fost de vreun folos... ntru ncrezut ce eti!
Semnal de alarm. Acum ea i va scormoni trecutul dar el era cu
cinci ani prea btrn pentru a se simi stnjenit. Chiar dac trise cu
Giuseppe i Hakim, faute de mieux1. Certurile lor urmau ntotdeauna un
tipar identic. Nu crescuser n atmosfera de toleran artat de generaia
post-Explozie.
Trebuie s fie minunat s ajungi s te mpaci cu realitatea, n loc s te
chinui sub povara neltoare a unei lumi disprute, ngreunat de
prejudeci i de idei preconcepute. El fcuse tot posibilul, se chinuise s
accepte doctrinele Drumului Vieii i s acioneze n conformitate cu ele.
Poate, dac ar fi reuit s-i gseasc o nevast mai tnr... Nu, nu se
putea pune aceast problem. Poate ar fi trebuit s se resemneze i s nu
se cstoreasc niciodat, mai ales de cnd csnicia era n mod obligatoriu
lipsit de copii...
Oamenii mai tineri nu cunoteau nenorocirile strvechi de felul
bisericilor i statelor naionale. Dar erau foarte contieni de motenirea
acestora.
Cu frontierele anulate de skelter, sub atacul constant al sabotorilor i
partizanilor care puteau ajunge n cealalt jumtate a lumii nainte ca
bombele lor cu aciune ntrziat s explodeze, cinci dintre Marile Puteri
intraser ntr-o criz nuclear nebuneasc, de parc luaser stricnin.
Supravieuitorii, sau cel puin unii dintre ei, considerau guvernele
responsabile i de epidemiile ce urmaser. Dndu-li-se o fundaie pe care
s construiasc, abandonaser n cele din urm tot ceea ce fusese motiv
de mndrie pentru naintaii lor: patriotismul, religia, moralitatea
conformist, solidaritatea de grup... Desigur, nu le abandonaser complet
i dintr-o dat. Dar, pentru a treia i ultima oar, lanul nelepciunii
fusese sfrmat. Aa spuneau nvturile Drumului Vieii.
La nceput se spunea: s fii mai btrn nseamn s fii mai nelept,
s ai mai mult experien, s fii mai apropiat de realitatea existenei
umane.
Apoi venise un rzboi care ucisese o ntreag generaie de tineri
minunai, czui n noroi i snge. Murmure de dezaprobare i nsoiser
spre mormintele lor anonime.
S-a spus: Am luptat n rzboi pentru sfritul rzboiului." Muli
crezuser i fuseser consolai.
1 Din lipsa de altceva mai bun
18

Dup nc o generaie urmase un alt rzboi, care omorise nu numai


tineri, ci i btrni i copii n paturile lor, lansnd puterea de foc a
universului asupra fragilului trup al omenirii.
Pe vremea aceea existau tineri care spuneau pe un ton de extrem
uluire: Bunicul a promis pace tatlui, tata a jurat c o va pstra i a fost
omort ntr-un mod urt, crud. Chiar nu putem avea ncredere n nimeni?"
i venise al treilea rzboi, Explozia. Lanul nelepciunii, de dou ori
retezat la veriga crucial, plesnise.
Era o lume nou. Dar una care trebuia s o neleag pe cea veche
pentru a reui s-o depeasc. Hans Dykstra era convins de acest lucru.
Acum nu avea timp pentru reflecii. Trebuia s-i mpace nevasta.
Fiind prea lent, nu reuise. Asta era ceva neobinuit. De obicei era rapid n
reacii i i-o lua nainte; trebuia s fie aa: riscul ca ea s-l prseasc era
prea mare. Nu conta c se apropia de cincizeci de ani; nu conta c pe faa
foarte pudrat pungi negre i marcau ochii i c obrajii i erau strbtui de
vinioare sparte, roii-albstrui; nu conta c bustul, pntecele i fundul i
atrnau era o nevast, iar pentru un tnr din acele vremuri nu exista
realizare mai mare dect s fure nevasta altuia... cu excepia faptului de a
o abandona i pe ea, la rndul ei, ca un act corect de pedepsire, ca i cnd
FPC, care micorase proporia femeilor att de mult nct muli brbai
erau nevoii s se resemneze i s nu aib niciodat o femeie, ar fi fost ntrun fel vina tuturor femeilor.
De data asta Hans se micase ncet Ea ajunsese deja la suspine i
vicreli. Dany era cu optsprezece ani mai n vrst dect el. Ca muli din
generaia ei, indiferent de sex, avea i ea accese de plns. Erau nscute din
disperarea real n faa dispariiei unei lumi n care fusese nvat s
cread cnd era copil. Poate, ca muli alii, nvase de timpuriu s-i fac
din lacrimi o arm mpotriva oricui era ngrijorat pentru ea, oricui i psa
dac se sinucide, aa dup cum amenina de multe ori. Aici, bnuia Hans,
trebuia cutat motivul pentru care ea nu acceptase invitaia fcut de Karl
Bonetti.
Karl era un psihiatru care lucra pe o insul nvecinat, Gozo. Insulele
aveau succes printre cei destul de norocoi pentru a avea acces la sistemul
skelter; erau simboluri geografice ale eliberrii de limitele spaiului
separator. Starea de nostalgie depresiv fiind obinuit, Karl aduna sute
de pacieni la terapia de grup. Asta fiindc nu se putea ocupa de fiecare n
parte. Hans localizase un medicament de care Karl avea o nevoie disperat,
l scosese din mormanul de rmie al Europei i, recunosctor, Karl se
oferise s-o adauge pe Dany pe lista lui.
ntr-una din aceste zile, Hans avea s insiste. Dar nu astzi. n acest
moment nu voia dect s scape de ea spre a se duce n camera obscur.
Voia s vad cum ieiser pozele fcute n casa suedez.
Las-m s m uit, o lingui el.
Suspinele ncetar instantaneu, i Dany i ntinse cartonaul, cu
19

expresia plin de speran a unui copil srac cruia i s-a promis o excursie
n parcul de distracii. Hans select cu fireasc mndrie imaginea din
cantitatea de date despre trecutul apropiat pe care o avea n minte. Se
spunea odinioar c perioada din istorie despre care oamenii tiu cel mai
puin este cea aflat imediat naintea naterii lor: prea recent ca s fie
nvat dintr-o carte, prea vie nc pentru ca mai vrstnicii s ofere o
apreciere obiectiv. Hans hotrse s nu lase s se ntmple aa ceva i n
cazul su.
Pe cartona se afla un vers enigmatic, asemntor cheii unui joc de
cuvinte ncruciate. Se ateptase la aa ceva. Ceea ce nu prevzuse era c,
venind de la Chaim Aleuker, soluia avea s fie copilresc de simpl.
Citi cu glas tare, fr s accentueze ritmul:
i voi da nite exerciii i nite silogisme ale neleptului. Doamn,
vei merge, doamn, vei vorbi, doamn, vei merge i vei vorbi cu mine?
E... este un fel de poezie, cred, ndrzni Dany. Computerul
bibliotecii spune c se refer la o veche melodie englezeasc numit Cheile
din Canterbury.
Bnuiesc c ai ncercat n primul rnd la Canterbury, contracar
el, mai usturtor dect avusese intenia.
Ultimul lucru pe care l dorea era ca ea s-i piard cumptul n
asemenea msur, nct s abandoneze toate speranele de a gsi drumul
spre petrecere i s stea acas numai pentru plcerea de a-i strica lui
timpul liber.
Ea se nroi, cu toate c s-ar fi putut crede c era prea btrn
pentru o astfel de reacie, i rspunse, uimitor, cu o oapt n loc de un
ipt.
Nu se poate. n orice caz, nu n oraul originar. Au czut attea
bombe n Anglia rsritean... Dar mai exist un Canterbury n Noua
Zeeland, aa c am ncercat acolo, dar nu se afla nimeni care s-mi dea
un al doilea cartona, i...
A, asta e! i ddu napoi cartonaul. Atena! Lyceum! Aristotel a
fondat acolo o coal de filozofie numit coala Peripatetic coala
Mersului datorit obiceiului su de a se plimba n timp ce-i inea
leciile.
Eti sigur? ntreb ea cu ndoial.
A... nu! Nu sunt nici mcar sigur c Lyceum nc exist, chiar i n
ruine. Dar cred c ar fi posibil. Atena a fost printre puinele capitale care
n-au fost aruncate n aer, nu-i aa? Uite, verific ideea asta. Dac nu este
bun, vino napoi, poate am s gsesc o alternativ.
Hans era gata s ncununeze cu un srut contribuia lui la distracia
zilei, dar nceputul gestului su se pierdu. Dany i smulse cartonaul i se
ndrept aproape n fug spre skelter, aruncndu-i peste umr un cuvnt
de mulumire, care fu practic tiat n dou cnd efectul de transmisie o
deplas.
20

Tipic!
Mcar l lsase n pace. Pentru aceast mic binecuvntare, Hans
fcu o reveren de mntuial nspre cel mai apropiat simbol al vieii n
hol, ineau o estoas, fiindc Dany refuzase s se mulumeasc cu o
simpl plant n locul vizibil unde oaspeii i fceau o prim impresie
despre Reedina Dykstra" , nainte s nchid ua etan a camerei
obscure.

Interfaa E
Tat!
Ai vrut s te onorez
Ca un fiu respectuos i iubitor.
Tat!
i sint ntr-adevr ndatorat fiindc
Tu ai fost acela care mi-ai dat via.
Tat!
Nu trebuie s-i nchipui c sunt nerespectuos,
Dar ce mai bun cale pe care mi-o imaginez
ca s te onorez,
Tat,
E s gndesc altfel i s fac alte greeli.
Mustafa Sharif

5
Desigur, doctorul Frederick Satamori nu venise din Japonia
continental, ci din Okinawa (din nou, asocierea cu ideea de insul"!).
Vizita lui avea motive foarte ntemeiate.
ntlnirea cu Mustafa avu loc n Camera Leoparzilor animale pe care
stpnul casei nu le vzuse niciodat i pe care de-abia i le putea
imagina. Asta pentru c ele se aflau doar n picturile de pe perei. Acestea
fuseser acoperite cu lac. Nici mcar discontinuitile minuscule dintre o
culoare i alta nu revelau detaliile fine ale desenului pentru degetele
cercettoare ale lui Mustafa.
Imaginaia lui Mustafa populase totui camera cu o ameninare venic
treaz: tensiunea alert a slbticiunilor ce trebuie s adulmece, s
localizeze, s doboare i s nving prada. Vztor sau orb, Mustafa, care
se obinuise de timpuriu cu realitatea unor abstraciuni, precum foamea",
nelegea bine conceptele de cutare" i vnat". S vin aici nsemna s
simt anticipat gustul sngelui.
21

Cu toate acestea, nu avea nimic mpotriva lui Satamori. Ar fi putut


alege Camera Elefanilor, a Petilor, a Florilor...
N-avea importan. Amndoi erau aici, mirosea a ceai sau cafea
aromele erau amestecate. Satamori venise recent dintr-un loc care-l
nmiresmase cu iz de iasomie, de levnic i cu fumul provenit din
arderea unui lemn rinos ntr-un foc deschis.
Satamori se ridic i strnse mna ntins a gazdei, rostind saluturile
de rigoare, care transmiteau mai puine informaii dect transpiraia
palmei lui.
Acest brbat, se gndi Mustafa, e speriat. Aa sunt i eu. Dar el, dei
bun cunosctor, nu pare s-i dea seama de asta.
Bun!
Relaxndu-se, Mustafa se aez i ntreb:
Fred, de ce te-ai deranjat personal cnd exist riscul ca eu,
nepoliticos, s te fac s atepi? Ar fi trebuit s-mi telefonezi!
Exist momente, zise Satamori sec, cnd ateptarea legturii te
face mai nerbdtor dect atunci cnd atepi s treci de un privater.
Astzi...
Servitorii mei te-au fcut s atepi n skelter? l ntrerupse
Mustafa ngrozit.
Nu, nicidecum! Au fost toi plini de amabilitate! N-a fost ideea mea
s te deranjez, ci a lui Aii; eu am fost chiar fericit s-mi ntrerup cltoria.
S-i ntrerupi...?
Ei bine, da. Trebuie s fac astzi nconjurul lumii, pentru a ajunge
la cellalt capt al ei. Trecerea de la zori la sear nu mai este chiar att de
uoar pentru mine. mbtrnesc.
Nu-i adevrat, zise Mustafa.
Eti amabil, dar mi-e team c este adevrat. nc n-am aizeci de
ani, dar efortul ncepe s m fac s neleg ce nseamn btrneea.
Satamori oft zgomotos i sorbi din cafeaua pe care o alesese din
gama de aperitive disponibile.
i la fel, adug el dup o pauz, simt prea muli dintre noi.
Mustafa atepta.
n orice caz, relu vizitatorul, am considerat c merita s risc s-i
ntrerup contemplaia; m mulumesc s stau pe-aici vreo or-dou pn
cnd Aii i pierde rbdarea M-am gndit c am putea merge mpreun la
petrecerea lui Chaim.
Ce petrecere?
Satamori aproape c scp ceaca din mn.
Bine, dar... n mod sigur, dintre toi, tu trebuie s fii...
Vocea i se pierdu.
ncep s neleg, zise Mustafa. Te referi cumva la petrecerea de
cutare a comorii?
La ce altceva?
22

neleg, murmur Mustafa, savurnd ironia contient a expresiei.


i tu chiar crezi c prin rspndirea n toat lumea a cheilor ce ar putea
ajunge la oameni alei la ntmplare i care vor avea nevoie de un
coeficient de inteligen mediu pentru a le dezlega, putem gsi viitoarea
generaie de conductori i administratori ai Pmntului?
Eu... nu mi pot imagina o cale mai bun, ncuviin Satamori. Nar fi trebuit s pomenesc de acest lucru. mi pare ru. Pur i simplu nu
mi-am dat seama c tu nu eti de acord.
Mustafa se ls pe spate, ntinzndu-i membrele amorite. Zise:
N-am afirmat c nu sunt de acord. E vorba de ceva mai profund, de
fora care ne-a dat natere.
Urm o tcere scurt, deplin. n cele din urm Satamori zise:
Eti adept al Drumului Vieii? Se presupune c ar trebui s fii...
...Musulman, fiindc am ales s triesc n Egipt? l ntrerupse
Mustafa. Nu, deloc. Eu sunt un sceptic. Dar am ales Egiptul fiindc aici
ciclul anotimpurilor, creterea i scderea Nilului i-au nvat pe oameni s
creeze categoriile absolutului: msuri stricte ale distanei, spaiului, timpului trecut... Deseori m gndesc la moarte. Cnd o fac, sunt sigur c
mai degrab a muri n credina parveniilor moderni dect n cea a
naintailor mei. Nu i-a trecut niciodat acest lucru prin minte? Iart-m;
nu este o ntrebare pe care s o pui unui prieten. Orbirea m face uneori
s fiu lipsit de tact.
Dar... l putea auzi pe Satamori umezindu-i buzele... Gzduieti
ceremoniile musulmane aici, n casa ta.
Da, ntr-adevr. Dar n ceea ce privete Coranul... ei bine, nu vreau
s par arogant, dar i eu a fi putut s alctuiesc o carte mai bun de
revelaie divin. Acelai lucru e valabil i pentru Biblia cretin i pentru
micua Carte Roie! Mustafa rse ca s atenueze greutatea vorbelor.
i, fr ndoial, ai fi putut s editezi i doctrinele Drumului Vieii,
replic Satamori.
Dragul meu prieten, chiar am fcut-o... am fcut-o!
Tcerea deveni aproape sufocant. n cele din urm Satamori se for
s spun:
Dac asta este nc una dintre glumele tale subtile, trebuie s ieri
unui strin c nu...
Ah, fac ceea ce fac ntotdeauna fr s m pot abine! se plnse
Mustafa. Cnd sunt ntrerupt din compunerea unui poem a, nu te
nvinovi, progresez foarte ncet, iar rezultatul va fi cu att mai bun dac
sunt ntrerupt de o noapte de somn cnd sunt ntrerupt, am tendina s
devin argos. Te-am jignit fr s vreau. Spune-mi c scuzele mele i-au
dat satisfacie!
Nu am fost jignit, murmur Satamori.
A, m bucur! Dar te-am fcut s m bnuieti c fac o glum
proast, nu-i aa? Ar trebui s elimin i aceast idee. Ceea ce am spus am
23

vrut s fie neles n sens literal. Am editat multe dintre rostirile prinului
Knud dintr-o versiune englezeasc, e-adevrat, nu din suedeza original
i dac exist o form, un aspect, o structur a textelor care pleac din
atelierele noastre, e fiindc eu am impus-o.
Satamori inspir uiertor, prnd c aduce tot frigul iernii nordice
(casa familiei Eriksson ascuns n noaptea arctic!) i ameninarea unui
nou Ragnarok, care domina fluxul skelterului. Trecu un timp.
n cele din urm, Mustafa zise gnditor:
Uneori eti tentat s te ntrebi cum vede lumea ceea ce faci... Se
ntmpl rar ca un artist s fie mulumit c lucrul care-l determin s fie
mndru e anonim i neconfirmat, n cazul meu, acest paradox e adevrat.
A fost dureros s descopr c toate dogmele printre care am fost crescut
sunt false. Dar nu sunt singurul aflat n aceast situaie. Ceea ce probabil
pot pretinde e c sunt singurul care a fcut ceva.
M bucur c n-ai spus asta mai devreme, replic Satamori. N-a
fi...
Suna ca i cum era gata s se ridice. Mustafa ntinse o mn, pe
nevzute, ca s-l opreasc.
Prietene! Amintete-i, n-am fcut ceea ce-am fcut ca s te insult
pe tine sau credina ta, ci numai ca s ofer lumii, pe ct puteam, o lumin
dup ce ea a fost rpit ochilor mei.
O und a ochilor lui strlucitori, dar lipsii de vedere, se ntoarse,
orientndu-se dup zgomot, ca s-l nfrunte i s-l intuiasc pe brbatul
mai n vrst.
Eu... Da, desigur. Satamori se aez la loc. Chiar i aa, eu...
Tu mai crezi c a-i onora pe strmoi este una dintre obligaiile
principale ale omului. Nu te contrazic. Prefer s... s mai adaug ceva.
Tonul lui Mustafa era doar insistent, fr s fie linguitor. O cale
ngust pe care jongla cu vorbele.
Cel puin trebuie s recunoti c e mai bine s-i onorezi pe
strmoi pentru ceea ce au fcut bine dect pentru greelile pe care, dac
ar avea ocazia, le-ar regreta.
Satamori ezit.
Cred c-am citit un poem de-al tu pe aceast tem, murmur el. n
traducere, din pcate.
Mustafa aproape se cutremur. Era att de aproape de ceea ce se
temuse n ultima or: ideea c cineva, pn la urm, i va privi opera i va
vedea prin ea. Se stpni. Cnd rspunse, nici un tremur nu-i strbtu
vocea:
M bucur ntotdeauna cnd cineva citete i-i amintete poeziile
mele, n orice versiune ar fi. Eti de acord c punctul meu de vedere este
valabil?
Cred c n-am de ales. Satamori oft adnc. Cred c... aceast
continuitate a credinei noastre ne-a purtat prin perioada groaznic de
24

dup Explozie. Dac n-am fi avut credinele noastre, ca s le folosim ca pe


nite crje, nu ne-am fi ridicat niciodat, nici mcar n msura n care am
fcut-o pn acum.
Pe de alt parte, zise Mustafa, tocmai din cauz c ne-am agat de
credinele noastre aa cum am fcut-o, am ajuns la punctul de a lovi
nebunete n toate direciile cu una dintre cele mai ngrozitoare arme.
Explozia s-a produs acum dou generaii, dar a lsat o cicatrice att de
adnc n psihicul comun al omenirii, nct vom face orice ca s evitm o
repetare. Pentru un tnr inteligent din ziua de azi, este mai important c
am trecut printr-o criz de populaie asemntoare, cu o precizie
incredibil, cu aceea a iepurilor infectai cu mixomatoz, ori a lemingilor
sau a oricrei specii ce a depit capacitatea mediului de-a o susine.
Gndete-te la corali sau la steaua de mare coroan-de-spini, dac vrei!
Cum i spuneam, ni s-a demonstrat astfel c suntem supui legilor
naturii. Asta este ceva mai important dect felul cum acei vistori idealiti
de odinioar concepeau omul ca fiind superior rudelor sale animale. Mai
mult, atia dintre noi au murit. Pe msur ce redeschidem zonele
contaminate ale planetei, descoperim c pim printr-un imens cimitir. E
aproape imposibil s ignorm prezena cadavrelor unor strmoi ai notri.
Te-ai priceput ntotdeauna s vorbeti, Mustafa, zise Satamori. Azi
te ntreci pe tine nsui i ai atins punctul nevralgic. Jumtate din mine
tie c trebuie s luptm cu frica superstiioas de moarte, cci altfel vom
fi mereu izolai fa de uriaele inuturi care devin iari zone locuibile.
Avem nevoie de acel spaiu, tocmai fiindc trecem printr-o criz tipic de
populaie. Cealalt jumtate a mea nutrete o veneraie iraional fa de
strmoi, ca i cum ar fi devenit fantome, sau spirite, sau oricum ai vrea
s le numeti, iar noi nu trebuie s-i deranjm.
Puse deoparte ceaca de cafea, acum goal, i refuz oferta amabil a
lui Ali de a i-o umple iari.
Pe de alt parte, inventnd privaterul, Chaim ne-a eliberat de acea
desfiinare terifiant a intimitii, care era att de alarmant pentru noi
nct nimic nu ne-ar fi oprit s... Dar i-am mai spus asta i nu te-am
convins.
Mi-e team c nimic nu m va convinge c, aplicnd aceleai
principii care aproape ne-au dus la sinucidere, putem s ne salvm de
problemele care au mai rmas, spuse Mustafa pe un ton de regret. A vrea
s pot crede asta. Ar face viaa mai simpl, nu-i aa? Dar, de fapt, sunt
sigur c numai o reevaluare complet a locului nostru pe planet, a relaiei
noastre cu alte forme de via, pe scurt, o renunare la arogan ne va face
capabili s scpm de alt i alt dezastru i poate chiar de cel final, similar
Exploziei. Orict de sceptic a fi, privesc nvturile Drumului Vieii ca
fiind capabile s ncurajeze o umilin adecvat n noi, genul de atitudine
care, singur, ne poate permite s supravieuim.
i adun pulpanele halatului i se ridic.
25

Aadar, nu voi participa la petrecerea de cutare a comorii pus la


cale de Chaim, nici chiar cu invitaie direct. Nu vreau s vd cum alt
generaie de manageri, birocrai i administratori nconjoar aceast specie
a noastr cu o reea de fire de oel, de legi inflexibile i de regulamente. Nu
vreau s fiu prta la perpetuarea unui sistem care condamn la moarte
dou treimi din omenire. Mai bine s mori de cium, foamete sau frig
dect s fii omort de actul voluntar al unui alt om!
n multe privine sunt de acord, n multe, nu...
Satamori se ridic i el, cltinnd din cap. Mustafa putea s-i aud
frecarea uoara a prului de pe ceaf cu gulerul tare al hainei protocolare.
Se va ajunge, afirm Mustafa, la necesitatea ca omenirea, de acum
ncolo, s fie guvernat de artiti, nu de politicieni. Nu se poate concepe un
alt mod de organizare pentru o societate ce vrea s supravieuiasc.
Trebuie s dezvoltm o estetic a guvernrii, liber de piedicile ideologice;
trebuie s ne punem soarta n minile celor care obin satisfacie artistic
din contemplarea unei comuniti bine organizate. Acetia i vor bate
capul n orele dimineii cu o hib din schema lor, aa cum i eu m chinui,
fr somn, cu un vers dintr-un poem pn cnd, brusc, acesta se d peste
cap i iese cum trebuie.
i tu crezi c indivizii aflai la putere nu-i fac deja asemenea
probleme? contracara Satamori. Oh, ba da, ba da! Dar, ntruct s-a
discutat despre munca ta i mai am o or de pierdut pn m duc la
Chaim, m-a bucura s facem un tur prin atelierele tale...
Plcerea e de partea mea, zise Mustafa, nclinndu-se.
Astfel c urmtoarea or o petrecur plimbndu-se prin acea parte a
casei lui Mustafa unde lucrau ajutoarele lui. Avea acum peste o sut. Erau
orfani de ambele sexe, pe care i recrutase de mici prinii lor muriser
violent sau de boal i i nvase o meserie care avea s le ofere slujbe pe
via. Unii lucrau n scriptorium, copiind nu numai poeziile lui Mustafa, ci
mult mai numeroasele texte vechi, scrise mai ales n arab. Existau i
unele n limbi europene. Pentru acestea era folosit o scriere clasic de
cancelarie, mpodobit cu splendide miniaturi, alese dup modele date de
scribul ef, Muley Hassan. Alii lucrau la moara de hrtie, transformnd
preuri vechi, paie, coji de porumb i alte zeci de substane vegetale
amestecate, n coli noi de hrtie cu marginile netiate. Alii lucrau la
legtorie, unde aerul mirosea plcut a lipici i a clei, i unde se fceau
ultimele retuuri la volume care-i impuneau preurile pentru colecionarii
din lumea ntreag, indiferent dac cel care le cumpra putea sau nu s le
neleag coninutul.
Lui Satamori i plcu imediat o colecie de vechi basme populare. Plti
pe loc cinci mii, ca s se asigure c avea s o primeasc dup ce va fi
terminat i legat corespunztor.

26

Interfaa F
Odat, un nebun care iubea aurul
i-a omort rivalul ca s ia
Minunata statuie de aur a unui zeu.
Temndu-se s nu fie prins
El a topit statuia
Spunnd c focul n-o s-i distrug valoarea.
A fost gsit mort de foame
ntr-o vale fr ap
Cu oasele goale ale degetelor strngnd aurul.
Nu-l consider nebun
Fiindc n-a putut mnca aurul,
Ci fiindc frumuseea e hrana sufletului.
Mustafa Sharif

6
Hans tremura cnd intr n camera obscur. ntotdeauna se ntmpla
aa cnd se ntorcea dintr-o expediie secret. Era nervos fiindc nu putea
ti dinainte dac va avea de artat ceva pe msura riscului asumat.
Era din ce n ce mai greu s cumpere pelicul de bun calitate.
Autoritatea Economic, desigur, tia pn la ultimul centimetru ct se
fabrica, aa nct el era dependent de stocul recuperat. De foarte multe ori,
acesta era voalat de radiaii.
Tipul Neo-Polaroid era mai uor de procurat; evaluatorii, pur i
simplu, nu puteau s determine dac un anume cumprtor spunea
adevrul, cnd pretindea c stricase jumtate din cantitate, fiindc era
beat i aruncase pozele nereuite la gunoi n urm cu o lun. Hans n-ar fi
ndrznit ns s apeleze la Neo-Polaroid, fiindc acesta trebuia developat
imediat ce se fcea expunerea, iar a purta cu el dovezi vizibile ale
cltoriilor lui clandestine ar fi fost curat sinucidere. Un film putea fi
voalat cnd deschideai capacul carcasei modificase cteva intenionat, ca
s-i fie mai uor n caz de urgen i ntotdeauna lua cu el i un filmmomeal, fcut n locurile pe care avea dreptul s le viziteze. Desigur,
Dany nu-i tia secretul. ntr-un acces de deprimare l-ar fi trdat, fr
ndoial.
Fredonnd n ntuneric, micndu-se cu uurina dat de practica
ndelungat (de cele mai multe ori se gndea la orbire n timp ce lucra), se
hotr ca, de data asta, s nceap cu filmul cel mai important, i nu cu al
doilea, fcut n timp ce se ndrepta spre ntlnirea cu Mustafa. Pe acesta
putea s-l mai foloseasc. n orice caz, se ndoia de calitatea lui. Pregti
27

baia de developare, deschise carcasa cu un fior de emoie...


Brusc, l orbi o lumin strlucitoare. Ua era larg deschis.
Rmase ca o stan de piatr, privind filmul stricat.
O voce strident i rodea mintea, ca un vierme ce atac miezul unui
mr.
Hans, ai avut dreptate cu Atena! Exist acolo o staie a unui skelter
public numit Lyceum. Numai c ei l scriu ntr-un mod ciudat. Aa c mam dus acolo, iar cineva mi-a schimbat cartonaul cu un altul. Nici pe
sta nu pot s-l dezleg... Ah... E ceva n neregul?
Pierdute: pnze de pianjen. Pierdute: praf ca zpada netulburat de
pai. Pierdute: acel dup" de nerecuperat, potrivit cu acel nainte"
reconstituit...
n urmtoarele cinci secunde fu gata s-o omoare. Dar se rzgndi. Se
gndi la ceva mai dulce i mai potrivit. Arunc filmul i se ntoarse, amabil
n expresie i n voce.
Ei, ce spune al doilea cartona?
Ea i-l ntinse nesigur. Ca i primul, avea o cheie. Rspunsul, dac
nu cumva scpase din vedere vreun amnunt ridicol de subtil, nu putea fi
dect Oaxaca.
Poi s-l dezlegi? l ndemn Dany. Vreau att de mult s ajung la
petrecerea lui Aleuker!
Da, sigur, pot, confirm el, naintnd ca i cnd ar fi dorit s aib o
lumin mai bun asupra cartonaului. i continu, dup ce respir adnc:
Dar, ce te face s crezi c Aleuker te vrea pe tine ca oaspete? El invit
oameni destul de inteligeni ca s rezolve singuri aceste ghicitori: oameni
versai, bine informai i demni de cunoscut. Tu, pe de alt parte, eti
stupid, proast, lacom, egoist, plicticoas i total neatent fa de ali
oameni. Cnd ai intrat acum peste mine, ai stricat ceva ce preuiam foarte
mult. Totul este mort i ngropat fiindc ai fost prea nerbdtoare ca s
mai bai la u!
Dar te-am ntrebat dac este ceva n neregul! se vait ea.
Hans ignor ntreruperea.
Aadar, cred c ar fi o idee bun s m feresc o vreme din calea ta,
fiindc, dac te mai vd azi, o s te bat mr. M voi duce eu la petrecerea
lui Aleuker. i, pn m ntorc, furia o s mi se mai domoleasc.
Nu! N-o s-mi furi ocazia! zise ea, agndu-se de el cu minile
lenee i durdulii. Hans o plmui pe obrazul stng i, n timp ce ea se
ddea napoi convins de durere c el vorbise serios , el se ndrept spre
skelter.
Ecoul blestemelor ei pru s-l urmeze, dei tia c este imposibil.
Cltoria nu fu nici scurt, nici rapid, dar el o savur din plin.
La staia Oaxaca, ce domina aeroportul abandonat, ploua. n holul
skelterului, prin crpturile din acoperiul de beton, apa cald i murdar
picura n glei de plastic fr mner.
28

Un tnr zdrenros i schimb cartonaul cu un altul, sub privirile


atente ale unor avizi de cltorie care pretindeau c n-ar fi aa ceva: un
grup mare, de cteva sute, aa-numiii blocai, att de ngrozii de
cltoria cu skelterul, nct nu-i puteau aduna curajul s treac de
bariera inexistent care-i desprea de grupurile cabinelor de transport.
Nu-i reinea imposibilitatea de a plti: cltoria cu skelterul nu costa
nimic. Aa se cuvenea s fie. Nu exist nici o modalitate de a stabili preul
unei viteze infinite i al unui consum nul de energie. n plus, resursele de
imaginaie i ingeniozitate ale omenirii fuseser micorate cu mult mai
mult de dou treimi cnd apruse criza de populaie. Era deci imperativ s
se poat transporta talentele disponibile acolo unde acestea erau necesare.
Zdrenrosul i dispreuia pe blocai i nu ascundea acest lucru, dei
nici el nu putea folosi skelterele mai mult ca ei. Dar, cel puin, motivul lui
era tangibil: era un purttor de brar, sclipirea trdtoare a metalului
strlucitor aprea de sub maneta unei mneci desfcute. Pe ling aceasta,
se afla departe de cas; avea faa lat a unui chinez din nord, iar cnd i se
vorbea rspundea ca un papagal: No hablo espanol!
Nici mcar nu realizase c Hans i vorbise n englez.
ntrebndu-se de ce-o fi fost condamnat, bnui c s-ar putea s fi
jucat la ruleta-skelter avea vrsta potrivit, un aer sfidtor i aparinea
unei culturi care motenea fatalismul; Hans i aminti de protejaii lui
Mustafa de la Luxor.
Din motive evidente, vizita rareori locuina complicelui su, dar i
amintea foarte bine acea prim cltorie pe care-o fcuse n scopul de-a se
recomanda drept colecionar al unor cri a cror valoare avea probabil s
creasc. Aceast scuz era plauzibil; avusese partea lui dintr-o
descoperire excepional de valoroas de echipament tehnic n special
aparate optice, din sudul Austriei i voia un mijloc de investire a
chilipirului.
Admitea c Mustafa oferise adpost unor copii care altfel ar fi murit n
an i c ngrijirea lor, cumprarea stocurilor necesare pentru
scriptorium, legtorie i restul operaiunilor l costau n fiecare an o mare
sum de bani... Cu toate acestea, Hans i avea prerea lui despre o organizare care furniza atia tovari de pat nubili. Era contient c Mustafa
afia tradiionala indiferen arab fa de sexul acestora.
Totui, i datora lui Mustafa realizarea unei ambiii arztoare. Pentru
acest lucru, nici un pre nu putea fi considerat prea mare, indiferent cum
erau folosii acei bani. Iar legtura dintre acei tineri de la Luxor i acest
tnr de la Oaxaca, numai cu puin mai mare, era nensemnat; se
rezuma la bnuiala c aceast persoan care-i nmna cartonaul de la
Aleuker ar fi putut fi genul lui Mustafa.
Atunci de ce i venise aceast idee?
Motivul i apru, deodat, evident. Se ntreb, pe jumtate contient,
ce-ar face dac ratarea ocaziei de-a participa la petrecerea lui Aleuker ar
29

aduce-o pe Dany pe punctul de a-l prsi.


Aproape c se rzgndi i vru s se ntoarc imediat acas. Era sigur
c nu avea s-i mai gseasc niciodat o nevast; era prea mare
concurena. (Ciudat, acest dezechilibru de la 5 la 3 putea crea o asemenea
libertate de alegere pentru o minoritate!) Dar i ntri hotrrea. Nu
merita s fie nsurat dac trebuia s fie pus n faa unor lucruri asemeni
celui pe care Dany tocmai l fcuse. Mai bine s triasc singur, s
nchirieze o femeie cnd avea chef, s gseasc poate o tovrie masculin
acceptabil care s-i in casa nu era o ruine n asta, nu n ziua de azi...
n orice caz, ceva i ntrerupse irul gndurilor.
Unii dintre ochii care-l fixaser n timp ce studia noul cartona nu
aparinuser blocailor. Un grup separat de vreo doisprezece pasageri, cei
mai muli tineri, l vzuser cnd se adresase zdrenrosului. Fr
ndoial, i ei urmreau calea trasat de Aleuker. Oare cte invitaii trimisese? Dac plasa fusese azvrlit destul de mult ca s-o cuprind i pe
Dany, era logic s fie mii.
Existau aadar mai muli zeloi care urmreau scurtturi imaginare,
formnd coduri LNA pe computere sub-legale, cutnd ultima adres
cunoscut a lui Aleuker sau riscnd s primeasc o brar pentru dare
de mit funcionarilor de la sistemul skelter care ar fi putut s aud vreun
zvon n legtur cu locul unde se desfura petrecerea.
n grupul prezent aici se afla o fat atrgtoare n vrst de vreo
douzeci de ani, un produs al amestecului fantastic de gene pe care l
determinase skelterul. Numai fa ei amintea de strmoi originari de pe
cel puin trei coninente. Ea opti ceva unui nsoitor de vrsta ei, apoi
naint curajoas spre Hans, legnndu-i oldurile n rochia lung i
arbornd un zmbet strlucitor.
n mod obinuit, Hans, ca orice alt brbat din generaia lui, ar fi
profitat de ocazie, savurnd ansa de-a schimba chiar i numai cteva
vorbe cu ea. Dar acum era imun la trucurile feminine. Se ndrept spre cea
mai apropiat cabin de transport liber i form un cod, ca i cum dezlegase enigma dintr-o privire.
De fapt n-o fcuse; pur i simplu se ndrept spre ieirea public de la
Gozo un cod pe care l memorase de mult vreme, deoarece Karl Bonetti
i primea pacienii ntr-un fost hotel din apropiere, acum nchiriat pentru
birouri. n mod inevitabil, skelterul distrusese n ntregime afacerile
hoteliere. Nimeni nu era nevoit s nchirieze o camer peste noapte,
indiferent ct de departe se afla de cas. Putea s doarm n propriul lui
pat i s lucreze la cellalt capt al lumii. Karl chiar asta fcea. Hans avea
ideea vag c psihiatrul locuia, de fapt, n Groenlanda, dar din motive
destul de ntemeiate i de numeroase, codul lui de acas nu era niciodat
dezvluit.
La staia Gozo, Hans se aez pe o banc de piatr i cu o oarecare
bucurie, care l surprinse, fiindc nu se gndise niciodat s mearg la o
30

petrecere de cutare a comorii dezleg nelesurile duble, complexe, ale


unui fals haiku. Acesta l conduse spre insula Pitcairn, unde gsi un alt
tnr cu mai multe cartonae, chiar mai dificile dect cel de la Oaxaca.
Tnrul primise pentru a doua oar o brar. Mna dreapt i lipsea, ca
mrturie a eficienei circuitului de siguran din prima brar. Cu
brara se putea intra ntr-un skelter... Acest lucru, sau o probabil
tentativele de a-i scoate inelul de metal declanase o ncrctur
exploziv concentrat n interiorul brrii.
Foarte neplcut.
La Pitcairn mai existau trei posesori de cartonae. Umblau de colocolo, prea timizi ca s se apropie de Hans: o femeie de vrst mijlocie i doi
brbai cam btriori, avnd acel aer prfuit pe care savanii par s-l
capete indiferent de formaia lor cultural, din cauz c petrec prea mult
timp n biblioteci nengrijite.
n orice caz, Hans nu avu nevoie s-i refoloseasc trucul fiindc
dezleg imediat enigma: Bucureti. Exista un joc groaznic de cuvinte cu
termenul lei", n mod clar fcut s-i ndrepte pe cei mai puin ateni spre
Honolulu. Din Bucureti lu un skelter particular pn n Nou Zeeland,
gndindu-se c, dac Dany ar ti ct de aproape fusese de int cnd
nimerise n Canterbury, ar muri de ciud. Va fi grozav s-i spun cnd se
va ntoarce acas i s-o vad agitndu-se...
Brusc, se opri. tia c i se dduse de data asta codul pentru o
locuin particular i c se afla unde trebuia. Pi pe covorul dintr-un hol
de recepie spaios, avnd aproape treizeci de metri lungime. Perdelele erau
trase la ferestre, dei trebuie s fi fost nc destul de lumin afar. Se tia:
familiilor bogate de pe planet nu le psa de noapte i de zi.
Hans era singur i n jurul su domnea o linite mormntal; orict
i ncorda auzul nu reui s aud nimic.

Interfaa G
Pe vremea aceea erau uriai pe pmnt.
Faptul este atestat de documente.
Astzi tu sau eu putem sa facem nconjurul
lumii din trei pai.
Asta nu nseamn c. tu i eu am devenit
uriai.
Mustafa Sharif

7
Apusul Soarelui pta marea cu puncte luminoase ce preau
31

nenaturale, ca ntr-un tablou de Van Gogh. ntins ntr-un ezlong, Chaim


Aleuker admira apusul, sorbind din punciul cu rom. Aleuker era un
adevrat arhetip al succesului rafinat: subire, dar reuind s aib burt,
extraordinar de bine mbrcat, cu o bluz larg, neprotocolar, i pantaloni
sport de mtase natural. Avea prul aranjat impecabil, iar pe degete i
strluceau inele vechi, valoroase.
Casa cea mai mare dintre cele trei domicilii ale sale ddea spre un
mic golf orientat spre nord-vest. De fiecare parte a acestuia erau dealuri
nverzite, care coborau pn la stncile cenuii i sterpe. ntre ele se afla o
mic plaj cu nisip. O barc cu pnze i una cu motor se legnau, legate
de un debarcader micu. Scena ar fi putut aparine secolului trecut.
Asemenea priveliti puteau fi ntlnite doar n cteva locuri pe Pmnt.
n jurul lui, eznd sau plimbndu-se, n grupuri de doi sau trei,
vorbind aproape n oapt, erau oaspeii pe care-i invitase i care formau
nucleul petrecerii lui de cutare a comorii. Era foarte improbabil s
soseasc cineva nou nainte de ora opt p.m. Aleuker fcuse chiar i un
pariu n aceast privin cu Boris Pech, de la Departamentul de Dezvoltare
i nc nu se fcuse apte i jumtate.
Aa c, pentru a-i ine de urt i pentru a aprecia valoarea oricruia
dintre necunoscuii care vor gsi drumul prin labirintul de chei" aranjat
cu grij, Aleuker invitase cincisprezece dintre egalii lui s vin direct.
Pentru o ntreag generaie de dup Explozie, puterea personal, influena
i iniiativa nsemnaser foarte puin; omenirea supravieuia ntr-o situaie
complet nefireasc; era o adevrat realizare s-i pstrezi sufletul i
trupul la un loc... Expresia asta nu mai era valabil, acum lucrurile
reveniser, mai mult sau mai puin, pe un fga normal. Un nou echilibru
fusese stabilit, fuseser trasate noi demarcaii ntre clasele sociale,
cuvintele bogat i srac cptaser noi nelesuri.
n adevratul sens al cuvntului, aceast mn de oameni, zece
brbai i cinci femei, puteau fi numii conductorii Pamntului. Ei
salvaser cel mai mult dintre ruine.
Pe traseele fixate de ei, societatea se ridicase cu un imens efort, ca o
locomotiv deraiat care scrie iari repus pe drumul ei, avansnd
atent la alte eventuale defecte de pe linie. n mod sigur, nu era o soluie
pe gustul fiecruia. Elita (Aleuker ura acest cuvnt) numra cam unu la
sut din populaia supravieuitoare. Era un fapt banal, care rezultase din
efectul ngrozitor de traumatic al Exploziei. Indiferent care erau motivele
invocate de oameni cnd nu voiau s aib de-a face cu skelterele (principii
religioase, cutarea de noi temeiuri sau orice altceva), adevrul putea fi
definit cu un singur cuvnt: teama.
Fiindc le era team s mpart ceea ce era de fapt la dispoziia
tuturor cu excepia celor care cptaser cte o brar pentru
nclcarea codurilor, folosirea sistemului pentru jaf sau acoperirea unei
crime deveneau uneori geloi i ncercau s saboteze munca noilor
32

conductori. Din cnd n cnd, cte o band ataca ieirea dintr-un skelter
sau ddea o lovitur la un bogta. Cei care procedau aa preferau s-i
aduc pe toi la statutul lor de oameni care se blcesc n noroi, i nu s
se nale pe calea liber, deschis spre adevratele realizri.
Elita era mult prea restrns. Resursele ei umane erau att de
ncordate, de solicitate, nct le puteai auzi vibrnd. Trebuia fcut ceva
pentru a fi lrgit. O idee amuzant, ntmpltoare, apruse nu de mult n
conversaie: s se organizeze o petrecere de cutare a comorii, de felul celor
att de gustate de oamenii limitai, aflai pe treapta de jos a utilizatorilor
skelterului. O distracie obinuit s fie transformat ntr-un adevrat test
pentru oamenii cu mini ascuite i animai de dorina de-a deveni mai
buni.
Merita, n mod clar, s fie fcut ncercarea, dei Aleuker avea puine
sperane c o s se realizeze ceva.

nc te mai atepi s ctigi pariul, Chaim? ntreb o voce alturi


de Aleuker.
Vorbise Boris Pech, afabil, elegant n costumul lui albastru de velur,
eful Departamentului de Dezvoltare, cel mai nou dintre departamentele
administrative planetare. Se dezvoltase dintr-un mic nucleu al Autoritii
Economice i avea ca misiune inventarea unor noi mijloace de exploatare a
ceea ce vechea lume lsase n cantiti uriae: piese de schimb pentru
maini nvechite, jucrii pentru aduli de care nimeni nu mai avea nevoie,
maini pentru jocuri de noroc i altele asemenea. Boris Pech descoperise
nenumratele mecherii nou-noue i fusese automat ales ef al
Departamentului de Dezvoltare atunci cnd acesta fusese creat, n urm
cu cinci ani.
Nu se fcuse mult publicitate n jurul activitii lui; opinia public
era nc mpotriva inovaiilor. Dar, mai devreme sau mai trziu, oamenii
aveau s descopere c progresul mai era posibil, n ciuda tuturor
dificultilor.
Chaim chicoti:
Mai sunt douzeci de minute, zise. Iar cheile pe care le-am lsat
sunt destul de dificile... Vorbeai cu Fred Sata-mori, nu-i aa? Era
posomorit cnd a sosit. I s-a ntmplat ceva?
Trecu un chelner cu tava de buturi i gustri. Boris se servi nainte
s rspund:
Nu chiar, dar ntr-un fel da, zise el n cele din urm.
neleg. Ai cptat obiceiul s faci arade, i acum vorbeti ntr-un
jargon misterios.
Dimpotriv. Spun purul adevr. Pe drum, Fred s-a oprit pe la
Mustafa Sharif, creznd c se numra i el printre invitai i gndindu-se
c ar putea veni mpreun. tii, colecioneaz operele lui Mustafa de mai
33

mult vreme dect oricine.


A... Chaim lovi uor, cu un inel, marginea paharului, gnditor. i
Mustafa era suprat c nu a fost invitat, nu?
Nu, deloc. Fred zicea c n-ar fi venit chiar dac ar fi fost invitat. Nu
este de acord cu ncercarea noastr de a perpetua... sistemul managerial
pe care l-am dezvoltat.
Deci, n cele din urm a recunoscut asta, spunnd-o n att de
multe cuvinte? Interesant. i puin ngrijortor...
Boris clipi.
Nu neleg.
Chaim se ntinse, ridicndu-se pe jumtate din ezlong, ca i cum ar
fi dorit s mpiedice nceputul unui crcel. Zise:
Poate exagerez, dar cred c Mustafa este un om periculos. Nu i-a
srit niciodat n ochi faptul c este practic singurul dintre... dintre noi,
nu gsesc un termen mai bun, care a reuit s se integreze ntr-o
comunitate non-skelter?
i asta l face periculos? A zice dimpotriv! E timpul s...
Desigur, desigur! l ntrerupse Chaim. Dar cum a reuit?
Gudurndu-se; prin ceea ce s-ar putea numi necinste evident. Ai
participat vreodat la acele ntlniri pe care le organizeaz n zilele de mare
srbtoare islamic, atunci cnd imamii vin i recit Coranul toat
noaptea? El nu este un credincios. La naiba, a editat cele mai multe dintre
cele ce sunt cunoscute acum ca nvturile prinului Knud i nu crede n
Drumul Vieii mai mult ca tine! Presupun c ai rmas un bun materialist
dialectic?
Boris chicoti.
La fel ca oricine n zilele astea. Nu cred c tticul Lenin ca s nu
mai vorbim de bunicul Marx ar avea multe idei n comun cu mine, dac
am avea ocazia s stm de vorb. S-a ntmplat ns ca modelul sovietic s
ne fie la ndemn atunci cnd a trebuit s ncercm reconstruirea
economiei mondiale.
A, l-am jefuit din plin, constrni fiind. Dac n-am fi redistribuit cu
fora resursele disponibile, mult mai mult de dou treimi din omenire ar fi
murit; dac n-am fi intervenit ori de cte ori vreo grupare extremist local
se hotrse s caute rzbunare; dac nu i-am fi pus n valoare pe cei care
posedau talentul necesar pentru a lucra cu noi i nu mpotriva noastr,
crend replica unui grup privilegiat de membri de partid... Nu, n-am fi
fcut niciodat reparaiile pe care am reuit s le facem, chiar aa
provizorii cum sunt.
Mustafa nu vrea s recunoasc necesitatea, nu-i aa?
Nu, ntr-adevr. i niciodat n-am fost prea sigur din ce motiv. Numi pot da seama dac, fiindc urte din tot sufletul tot ce ine de zilele i
mijloacele de odinioar sau fiindc, n secret, este un ambiios.
Boris rmase cu gura cscat. Dup o pauz, zise:
34

mi duc aminte de un citat, cred, dei nu rein exact cuvintele. Un


poet englez care s-a referit la oamenii cu aceeai ocupaie ca a lui...
A, da. Legislatorii nerecunoscui", nu-i aa?
Da, exact. Era Shelley?
Am uitat. Dar l-ai menionat bine n acest context La reedina lui
din Luxor, Mustafa se poart ca un calif, nu-i aa? Joac un rol pe care
oamenii de acolo l recunosc, fiind destul de nesofisticat ca s doreasc o
distincie ntre bogai i sraci; a intrat sub pielea lor, dup cum am spus.
Este necinstit.
Boris ezit. Spuse:
Chiar i aa, este o minciun cusut cu a alb, n mod clar. Viaa
ar fi mult mai uoar pentru muli dintre noi, inclusiv pentru tine, dac
am face la fel. Nu-i o coinciden c att de muli dintre noi triesc azi pe
mici insule, unde i poi cunoate personal pe cei care fac necazuri i i
poi, eventual, liniti.
S-i mituieti ca s-i liniteti?
Din cnd n cnd e necesar i acest lucru. Nu exist alternativ.
Este o situaie la fel de dificil ca aceea a lumii de acum treizeci de ani.
Nu, nu i iar nu, replic Chaim. Un lucru pe care nu trebuie s-l
facem este s cldim fundaia viitorului pe dezamgire. tiu, exist oameni
care m ursc de moarte. Se afl chiar de cealalt parte a acestor dealuri.
Art cu degetul mare peste umr. Practic, uneori le simt respiraia n
ceaf: maori adpostii n fundturile tihnite ale vechilor tradiii, albi din
comunitatea englez care au fost crescui n credina c ara-mam este
cea mai mare de pe pmnt i nc nu accept c ea nu mai exist...
Oficial, sunt evreu; asta le d un motiv suficient ca s m urasc, chiar
dac mi-am cumprat legal terenul. Asta fiindc au fost ntotdeauna
convini c orice evreu cu avere a cptat-o n mod necinstit. Dar singurul
fel n care nu trebuie s ndrznim a fi de acum ncolo este s fim ipocrii,
Boris! Nu trebuie s imitm minciunile care au distrus vechea lume, nu
trebuie s ne prefacem c bogaii sunt o povar, nu trebuie s ne ridicm
mpotriva inteligenei, nu trebuie s predicm o fraternitate iubitoare, cu
Biblia ntr-o mn i cu o bomb cu hidrogen n cealalt!
Boris aprob sobru.
Deja am fcut nite pai n direcia asta. Declarnd sistemul skelter
liber i deschis...
Ha! Chaim i nghii butura. Ce vede putiul ambiios de la ar
cnd merge pentru prima oar la ieirea dintr-un skelter? Blocai, sute de
blocai, i purttori de brar care i taie calea! tii c uneori acetia
atac oamenii care ncearc s intre ntr-o cabin de transport?
Da, am auzit de aa ceva. Ar trebui pur i simplu s punem
paznici...
Asta-i exact ce nu trebuie s facem! izbucni Chaim. Patrule armate
n staiile skelter? Nu pot gsi un mod mai bun de a introduce nebunia
35

trecutului n ceea ce am sperat i ne-am rugat s fie un viitor mai luminos!


De fapt, acesta a fost motivul principal pentru care am fost de acord cu
organizarea acestei petreceri. Sper cu disperare c va aprea cineva care s
gndeasc n termeni de non-garzi, non-arme, non-zvoare. i, prin asta,
non-privatere. Dac am putea gsi civa oameni, numai o mn de
oameni care au trit toat viaa considernd skelterul drept un lucru normal, care s-au adaptat la el n loc s-l priveasc de parc ar fi un monstru
mecanic nspimnttor...
Cu o nfiare lugubr, cltin din cap.
Ceea ce-ai spus mi-a adus aminte de ceva, murmur Boris. Cum
merge aventura ta particular de reabilitare?
Poftim?! A, cu slbatica? Ru, fir-ar s fie! De fapt, am de gnd s
abandonez. Pn acum nu mi-am dat seama ct de oribile trebuie s fi fost
prejudecile trecutului i nici ct pot ele s mutileze un copil cu o
inteligen nativ. Subliniez, ea este nc un copil. Am ncercat tot ce mi-a
trecut prin minte: convingere, rugmini, fora exemplului, instruire
sistematic, mit... Nu merge. Se vorbete de oameni crora le era fric i
de propria lor umbr. Prin ceea ce i-au fcut au determinat-o s-i fie fric
i de pro-pria-i materialitate!
Dar o s vin aici n seara asta?
S-ar putea. Eu i-am spus s vin. Dar nu-i pierde timpul cu ea,
nu merit.
Brusc, un sunet melodios se auzi de la clopoelul de pe peretele casei.
Toi cei aflai n curtea interioar privir n mod reflex n acea direcie.
Recptndu-i imediat amabilitatea obinuit, Chaim sri n picioare,
privindu-i ceasul.
Tocmai am pierdut pariul! nc nu este ora opt, i cineva a reuit s
ajung aici! M ntreb cine o fi?...

Interfaa H
Fr ndoial c eti mai inteligent, iubita mea,
i nu vei ncerca s m faci gelos pe un rival.
Pe lume sunt att de puine fete frumoase i detepte
nct m-a simi egoist s in vreuna numai pentru mine.
Alege deci drept amani oameni pe care s-i pot respecta.
Altfel mi voi pierde tot respectul pentru tine.
Mustafa Sharif

8
La nceput mirat, apoi enervndu-se, Hans nainta n camera cu
36

tavan nalt n care l transportase skelterul care i aparinea, dup toate


probabilitile, lui Chaim Aleuker. Privaterul era scos din funciune, lucru
care se potrivea cu ideea de petrecere deschis tuturor nou-veniilor.
Camera ns nu se potrivea. La cellalt capt se aflau mese lungi,
acoperite cu ervete albe i scoroase, ce ascundeau probabil farfurii cu
mncare, pahare i sticle de butur. Pe perei erau tablouri minunate, de
felul celor pe care te ateptai s le cumpere Aleuker. Dar nu se auzea nici
un sunet, nici chiar muzic, nimic care s sugereze o petrecere festiv.
Oare, printr-un miracol, ajunsese el naintea tuturor? Sau ntreaga
afacere nu era dect o pcleal crud? Se spunea c n atmosfera
rarefiat a oamenilor bogai i privilegiai se dezvoltase un sim deformat al
umorului...
Brusc, o u se deschise i intrar doi servitori: un lacheu i o fat n
cas, mbrcai cu uniforme identice, verzi, brodate cu nur alb. Desigur,
amndoi purtau brri; nimeni din cei cu liber acces la sistemul skelter
n-avea motive s accepte o munc de servitor. Fata avea o fa foarte urt,
brzdat de o cicatrice pornit de la tmpla sting i pierdut sub gulerul
nalt al jachetei. Cu toate acestea, avea o siluet superb: piept plin, talie
subire, olduri mari. Hans se ntreb n treact de ce fusese att de
proast nct s se pomeneasc cu o brar, cnd ar fi putut s aleag
dintr-o mie de brbai doritori.
i urar bun seara da, desigur, aici trebuia s fie seara devreme ,
iar lacheul i ceru cartonaul care-l condusese aici. Dup ce-l studie, l
ntreb cum se numete, repet ncet numele i i fcu nou-venitului un
semn cu mna spre ferestrele acoperite pn cu o clip n urm, cnd
servitoarea dduse draperiile la o parte.
Iei la iveal o curte interioar ncadrat de vegetaie, cu marea
dincolo de ea, unde femei i brbai mbrcai incredibil de elegant priveau
spre el n expectativ.
Instantaneu, lui Hans i se usc gura. Plecase de acas ntr-o
asemenea grab, nct nu se obosise s-i schimbe hainele lui obinuite: o
bluz cu mneci scurte i pantaloni ifonai de bumbac, destul de subiri
nct s poat fi ndesai ntr-un costum izotermic, cu buzunare umflate de
nenumrate nimicuri. n plus era i nebrbierit, iar prul i era ciufulit ca
un cuib de pasre.
Pe aici, domnule, l ndemn servitorul. Stpnul meu este
nerbdtor s v cunoasc.
Era prea trziu ca s dea napoi. n afar de asta, l recunoscuse deja
pe faimosul Aleuker, care radia de ceea ce prea s fie o plcere sincer.
Servitoarea fcu s gliseze o parte din fereastra nalt din tavan pn n
podea, iar Hans trecu dincolo n urma servitorului, ca s-i ntlneasc
gazda.
Nici unul nu schi vreun gest ca s-i dea mna. Obiceiul se
pierduse; fuseser prea multe boli contagioase. Pe de alt parte, prietenii
37

apropiai se srutau n public mult mai des dect se obinuia n vechea


cultur occidental: un gest care transformase simpla simpatie ntr-o
dorin de a mprti riscul. Foarte ciudat! Hans i blestem capul
ncrcat cu date lipsite de importan. Toate aceste chipuri, unele albe,
unele cafenii, unele galbene...
Ce plcere! zise Aleuker cu cldur. Mi-e team c nu i-am reinut
numele cnd l-a repetat servitorul...
Hans Dykstra, se auzi murmurnd. Sunt recuperator, din...
Ezit. Nu era nici o problem c-i spusese profesiunea; era ceva
respectabil i respectat, dovedind c cel care-o practica se pricepea s-o
fac. Ins nu tia dac era o formul corect s se refere la domiciliul lui
ntr-un cerc
nalt ca acesta. Se tia c respectul pentru viaa particular valora
infinit mai mult dect averea cuiva.
Cum Aleuker prea c ateapt, Hans i termin declaraia:
Din Malta. Valletta, mai exact.
A, da? N-am mai fost acolo de foarte mult vreme, zise Aleuker, n
timp ce Hans se gndea cu ntrziere la un corolar pentru ultima lui
supoziie: putea s presupun c obsesia n privina vieii particulare se
diminuase, pe msur ce mijloacele disponibile s-o protejeze se dezvoltaser? Aveam un prieten acolo, continu Aleuker. Poate l cunoti pe
Christos Micallef?
Hans cltin din cap.
Norocul tu. E o ticloas adevrat.
Dar, nainte s apuce s rspund ceva, un clopoel sun. Aleuker
privi brusc dincolo de Hans, n cas.
Hm! Se pare c a nceput asaltul. Sper c n-am subestimat
numrul ntreg proiectul a fost calculat, dar... Ei, asta-i btaia mea de
cap, nu a ta. Servete-te cu o butur, simte-te ca acas i scuz-m ct
m duc s-l ntmpin pe numrul doi.
Hans nu fu surprins cnd se ntoarse i l recunoscu pe cel de-al
doilea sosit. Era fata pe care o ntrezrise la Oaxa-ca. Aleuker afi un
zmbet pn la urechi. Veselia i mai sczu un pic cnd o urm prietenul
ei. Asta ar fi trebuit s fie amuzant. Dar Hans n-avea chef s gseasc ceva
distractiv. Era sincer speriat de propriul su curaj. Era la fel de anacronic
aici ca un cretin habotnic la un ritual al Drumului Vieii. Poate ar trebui
s plece imediat?
Nu, la naiba cu ideea asta! Cel puin o or se purtase curajos, iar
absena lui nu durase ndeajuns de mult pentru ca Dany s aib
remucri. Scopul lui principal fusese atins: era aici, vorbise personal cu
Aleuker, chiar dac se atepta s fie uitat dup cinci minute. Nimeni nu va
fi ngrijorat dac se va pierde pentru o vreme ntr-un col linitit.
Se ndrept spre un chelner care tocmai trecea, lu un pahar de vin
i, ntorcndu-se, vzu c un om simpatic, purtnd un costum de velur
38

albastru, i zmbea.
Mulumesc c m-ai ajutat s ctig pariul cu Chaim! exclam
acesta. Nu se ntmpl n fiecare zi s poi lua bani de la tipul sta. A
insistat, nelegi? A zis c, innd seama de computerele lui de fapt sunt
ale mele, ce naiba! nimeni nu va dezlega enigmele lui stupide i nu va
sosi aici nainte de ora local opt seara. Dar iat c ai aprut tu i-ai fcut
ndri timpul lui limit!
A... Da? murmur Hans, abinndu-se s-i consulte ceasul, care
i-ar fi indicat o or total nesemnificativ.
Ei bine, da. Ai sosit cu mult timp nainte, afirm omul n albastru.
Apropo, eu sunt Boris Pech. Am auzit c eti recuperator?
Suntei faimosul Boris Pech? nu se putu abine Hans.
Poftim? Brbatul clipi. A, da, ai putea spune i aa. Cel de la
Departamentul de Dezvoltare, dac la asta te referi. Dar tocmai voiam s te
ntreb: lucrezi cumva vreodat n Europa?
A... din cnd n cnd. Atunci cnd cptm permisiunea s
explorm o zon ce a fost declarat ca fiind lipsit de cium i de radiaii.
M ntreb dac n-ai dat peste ceva care ne-ar putea ajuta s ieim
din impas. Am cercetat amnunit America de Nord, Rusia, puin din
Japonia, pn unde am putut s ajungem. Europa este ultima noastr
speran, dei bnuiesc c ar putea fi ceva i n Brazilia... Dar, desigur,
Brazilia e cel mai nesntos loc de pe pmnt n ziua de azi.
Aa am auzit, murmur Hans.
n acel moment existau mai puine tiri din interiorul Americii de Sud
chiar dect din Africa Central sau China. Nu era o simpl ntmplare
faptul c n acestea dou din urm, oamenii, dup ce deciseser c
skelterele erau ceva ru, fuseser capabili s-i mcelreasc pe cltori de
cum i vedeau. Se desfurau rzboaie sngeroase, ntruct zeci de
conductori locali mruni ncercau s-i formeze noi imperii,
masacrndu-i pe cei care ndrzneau s li se opun.
Ei bine, problema este urmtoarea, continu Pech. Anul trecut, ai
notri au pus un skelter pe Lun, dup cum tii. Fr ndoial, te-ai
ntrebat de ce nu am folosit drcia asta pn acum!
Hans confirm. Auzise de aceast aventur anunat drept prima
garanie a capacitii omului de a depi realizrile tiinifice ale perioadei
pre-skelter, pe care att de muli oameni o priveau ca pe un fel de Epoc
de Aur. Dar nu se ateptase s poat discuta neprotocolar cu unul dintre
experii responsabili de acest proiect.
Adnc n amintire i rsun o vorb aruncat de Dany, ntr-un
moment de inspiraie, n timpul uneia dintre frecventele lor certuri, i pe
care, din fericire, nu avusese inteligena s-o mai foloseasc din nou. l
rnise. l acuzase c se tra la picioarele trecutului, fiindu-i team s
ntreprind ceva ce ar putea da o form viitorului, chiar i viitorului su
personal.
39

E adevrat, nu prea fusese ncurajat s procedeze altfel. Contactul lui


cu oameni care s aib idei noi i modaliti de a le pune n aplicare se
reducea la raportarea depozitelor secrete de bunuri industriale pe care le
dezgropa. Misiunea lui era s le descrie i s le identifice, iar nu s indice
la ce-ar trebui ele folosite.
Singurul lui proiect cu adevrat personal nu avea s fie cunoscut
pn dup moartea sa... Aceast decizie era o judecat sntoas.
Cu glas tare, rosti:
Da, acest lucru m-a nedumerit. De ce?
Fiindc cele mai bune msurtori ale noastre nu ne-au dat cmpul
de transmisie cu o precizie mai bun de doi centimetri n plus sau n
minus. Desigur, la o asemenea distan mare, pare lipsit de importan. Pe
Pmnt aceast problem nu exist: s se greeasc cu doi milimetri nu
nseamn nimic i se pot compensa automat fluxurile de crust i alte
neplceri minore. Iat de ce vism cu toii s facem rost de un lot din acele
lasere de foarte nalt precizie la care, se zice, lucrau cei de la Zeiss din
Jena cnd...
Hans l ls s trncneasc n continuare. N-avusese nici cea mai
vag idee c distana pn la Lun fusese msurat cu o precizie de mai
puin de doi centimetri, dar nu avea de gnd s o recunoasc. Nu
inteniona s vorbeasc foarte mult la petrecere. Avea s se strduie s
asculte.
Din felul cum vorbea Pech era evident c engleza nu era limba lui
matern, aa cum nu era nici a lui Hans. Hans i Dany se nscuser din
prini francezi i flamanzi, el n Anvers, ea ntr-un sat de lng Lige.
Dar Pech folosea aceast limb cu o fluen i un vocabular care-l
fceau pe Hans s par un colar napoiat, dei acesta i decretase lui
Dany, cnd se cstoriser, c vor folosi engleza att n particular, ct i n
public. Ea fusese de acord c propunerea era rezonabil. Engleza era
prima sau a doua limb a majoritii celor care supravie-uiser Exploziei,
mai rspndit dect oricare alta, cu excepia chinezei i a limbii swahili.
Nici una dintre acestea nu fusese ns rspndit, asemeni unor pete de
culoare, pe ntreg globul. Dar i persista neplcut n minte i era teribil de
contient ct de mic era zona din marea ei bogie pe care ajunsese s-o
exploateze. Iar dac Pech era un exemplu tipic de prieten al lui Aleuker...
Chiar era. Aa nct Hans persist n hotrrea lui, descoperind
aproape imediat c acest lucru era att un avantaj un asculttor
rbdtor era automat catalogat drept ncnttor" , ct i un pcat. Hans
se nelegea rareori bine cu strinii i se ateptase ca prietenii lui Aleuker
s priveasc petrecerea de cutare a comorii ca pe-o glum. Dar acetia nu
preau ctui de puin dornici s-i etaleze superioritatea. Evident,
considerau c oricine rezolva cheile criptice merita s fie tratat ca unul la
fel de bine informat i de inteligent ca ei.
Acest lucru i ddu lui Hans o senzaie de cald strlucire interioar,
40

tulburat doar de faptul c era obligat s-i menin rolul de bun


asculttor" n loc s... S ndrzneasc? Nu! Nu! Nu trebuie s pomeneasc
ceea ce, ntr-o zi, va aduga propriul lui nume n registrul celor faimoi,
proiectul lui secret... (La naiba, ce vin este sta? Trebuie s fie unul tare,
dac i trece prin cap s-i recunoasc preocuprile ilegale!)
N-are importan. S fie tratat de membrii acestui grup exclusivist ca
un egal, orict de temporar, era o distincie, n ultimul deceniu, tirile
ncepuser s fie iari acceptabile, pe msur ce durerile psihologice ale
rasei umane ncepeau s se vindece i, o dat cu dizolvarea naiunilor,
indivizii deveneau capete de afi. Indivizi, ceva de genul: Fred, l-ai
cunoscut pe Hans, cel care a ajuns primul la petrecere?" Era vorba de
omul de tiin din Okinawa, Frederick Satamori, directorul adjunct al
Autoritii Skel-ter. (Ce-ar gndi oare dac ar ti c se afl fa n fa cu
un infractor?) Sau: Ingrid, drag, am auzit c ai pierdut pisicile! Asta
nseamn c acum n-a mai rmas nici una?" O comptimea pe doctor
Ingrid Castelnuovo, biologul care tocmai euase n salvarea de la dispariie
a pisicii domestice. (Ea era de atta vreme adepta Drumului Vieii, nct
lui Hans aproape i era ruine s-i recunoasc aderarea la aceast
credin)...
i imaginase c aceste persoane nu sunt reale, din moment ce nu te
puteai apropia de ele; se auzise de ele, dar nimeni dintre cei pe care Hans
i cunoscuse nu le ntlnise vreodat. i totui, acea idee trebuie s fi fost
fals. Aceast duzin i ceva dintre prietenii cei mi apropiai ai lui
Aleuker, selecionai din foarte numeroasele lui cunotine, aceti oameni
cu talente considerate remarcabile n orice epoc, se amestecau mulumii
cu strinii care se tot revrsau din skelterul fr privater: timizi, oameni
evident rezervai, de vrste naintate, care trebuie s fi trecut prin agonia
nehotrrii nainte de a ajunge la concluzia c, pentru ocazia de a-l
cunoate pe Chaim Aleuker, merita s profite de cheile pe care nvtura
lor i fcea capabili s le descifreze; tineri studeni arogani, evident
hotri s dovedeasc faptul c erau pe msura celor mai btrni; fete
drgue i prostue, care ajunseser aici n umbra iubiilor lor cu un
coeficient de inteligen mai ridicat...
Fantastic! i, n plus, o distracie grozav!Ora pe care Hans singur sio acordase era pe sfrite, ns el modific timpul limit, hotrndu-se s
stea cel puin nc pe att.

Interfaa I
Cine este vecinul meu?
ntreba necunoscutul.
Profesorul rspunse cu o parabol
41

Despre un om care fcea o cltorie.


Cine este vecinul meu?
ntreb din nou.
Farisei i levii dintr-un milion
Trec de cealalt parte a uii skelterului meu.
Mustafa Sharif

9
Lsndu-se vesel n voia conversaiei stimulatoare, a buturii de
prim calitate i a mncrii delicioase aici, n sudul ndeprtat, n mare,
nc se gseau peti sntoi i o bun parte a pmntului putea fi
cultivat n maniera tradiional, dac era protejat mpotriva ploii , Hans
se desfta n secret cu imaginea zilei de mine.
Avea s-o fac pe Dany s plng, s plng cu adevrat, descriindu-i
cu nsufleire ocazia unic pe care ea singur o pierduse stricnd filmul lui
preios... Desigur, n-ar fi dezlegat cheile" care ar fi condus-o aici. i va da
de neles, destul de clar, ca s nu neleag greit, c ar fi fost fericit s o
nsoeasc la petrecere, aici ar fi strecurat-o cu abilitate n discuii ce
depeau nivelul ei, ar fi ajutat-o s lase impresia c nevasta tipului
aceluia, Dykstra, nu arat cine tie ce, dar trebuie c este destul de
deteapt, n spatele faadei sale tcute... n decursul vieii lor conjugale
Haris fusese obligat s-i asume asemenea sarcini neplcute n locul ei,
dar, ntruct i gsea pe aceti strini de elit att de plcui, era convins
c trucul i-ar fi reuit i ntr-o companie nemaipomenit de distins. n
folosul lui, dac nu al ei.
l vzu din nou pe Frederick Satamori, la cellalt capt al curii
interioare, n timp ce se deplasa de la un grup la altul, ntotdeauna
binevenit, i se gndi la enormitatea infraciunilor pe care, n conformitate
cu standardele oamenilor de tiin, le comitea.
Acest eveniment va trebui, n mod cert, nregistrat n dosarele sale
secrete. ntr-o zi, cineva va citi relatarea lui despre aceast petrecere i va
rde n hohote.
Spera s mai aib ansa s vorbeasc cu Aleuker. Avea deja pregtit
un gambit pentru nceput. Asta fiindc prezena numeroaselor plante din
hrdaie i vase n vasta curte interioar sugera c proprietarul ar putea fi
adeptul Drumului Vieii. Dar ocazia nu apru. Scldat n adulaie,
inventatorul prea s in piept unui grup mare de admiratori, ori de cte
ori trecea la o distan de la care Hans l putea auzi: ntotdeauna un grup
diferit, dar mereu acelai subiect privaterul.
Cnd m gndesc ce s-ar fi ntmplat cu lumea fr el...! spuse
cineva tare, i Hans glos cinic:
i ce zici c s-ar fi ntmplat cu lumea fr el?
42

Nu rostise cu voce tare cuvintele. De fapt, era copleit de un fior tcut


de aprobare. Lipsit practic de orice alt mijloc de transport pe distane
mari fiindc industria nu mai exista ca s nlocuiasc aparatele de zbor
i pacheboturile oceanice distruse de Explozie, ca s nu mai vorbim de
petroliere, cargoboturi i avioanele-cargo; nu exista destul petrol ca s se
pun n funciune camioanele i mainile rmase; cile ferate fuseser
lsate n paragin n cele mai multe dintre rile avansate , omenirea nu
avea nici o alternativ viabil pentru skelter. Era ieftin, nu foarte dificil de
construit i foarte trainic.
Totui, el fusese cauza Exploziei. La un deceniu dup ce fusese
introdus, devenise periculos i amenina s infecteze rasa uman cu
ohlofobie generalizat.
Modelele de nceput trebuiau s fie accesibile oricrui om care forma
codul potrivit, indiferent dac era prieten sau duman, cci ar fi costat zeci
de mii ca s activeze cristalele de for. Skelterele nu puteau fi nchise sau
deschise, puteau numai s vibreze ntr-o stare permanent de freamt.
Dac erau nchise, trebuiau trimise napoi la fabric pentru a fi energizate
din nou. Aceast operaie ar fi costat trei sferturi din cheltuiala iniial.
Anii groaznici ce urmaser Exploziei reprezentaser o perioad de
instabilitate, indiferent dac vreun sistem de transport avea s
supravieuiasc sau dac fiecare skelter de pe Pmnt avea s fie distrus
de bande nebune de bandii, escroci, criminali, delincveni juvenili i chiar
soldai strini care nvleau ca lcustele n orae. Fusese ideea Vestului s
transporte sabotorii cu ajutorul skelteru-lui n teritoriul inamic", dar cnd
Estul le-o pltise cu aceeai moned, puini privilegiai care posedau
skeltere private supravieuiser pentru a regreta investiia fcut.
Skelterele din Combloc erau publice i puteau fi pzite.
Nu c paza lor ar fi schimbat ceva n cele din urm...
Chinuit de convingerea c o invenie fcut n propria lui ar,
Suedia, determinase prbuirea civilizaiei, prinul Knud fusese mboldit
s creeze doctrina Drumului Vieii i s-o rspndeasc n milioane de
exemplare i ntr-o sut de limbi, pe propria lui cheltuial, n cele mai
ndeprtate coluri ale globului o pledoarie din inim pentru ca
umanitatea s nceteze s alerge dup idoli i ideologi, s nvee s accepte
realitatea, s considere acest cvasi-Ragnarok doar o criz de populaie, pe
care orice specie trebuie s-o suporte atunci cnd exist o nmulire
excesiv.
Pledoaria euase. Invenia lui Aleuker privaterul restabilise o
aparen de normalitate n lume.
n scurt vreme, skelterul ncet s fie o ameninare i deveni un
mijloc de reconstrucie, adunnd laolalt fragmentele izolate ale civilizaiei
sfrmate. Acum, comerul cu coduri se numra printre cele mai odioase
infraciuni ale secolului XXI, favorizat n aceeai msur de opinia public
i de legile schematice, dezorganizate, crpite din resturile unei duzini de
43

tradiii legale eterogene.


(n casa aceea din Ume: fuseser spioni sau sabotori cei care
omorser familia Eriksson? Mustafa fusese imediat convins. Reflectnd,
Hans nclina s opteze pentru criminali. Prizonierii fugari, nainte de
apariia brrii, ar fi ucis bucuroi ca s scape cu bine i cu att mai
mult dup introducerea ei, cnd skelterul era singura modalitate de
scpare.)
Dar viaa nu mai era de-acum insuportabil. Resursele rmase erau
bine exploatate, i altele noi erau descoperite; prietenii puteau s locuiasc
la fel de uor pe alt continent sau pe alt strad, ceea ce era bine. i va lua
omenirii mult timp ca s asimileze lecia cea brutal. Oricum, cel puin
exista o cultur care ddea semne c evolueaz ntr-o direcie raional.
Hans cltin din cap nelept, dei puin ameit, spunndu-i solemn
c era oaspetele unui binefctor universal i c nu trebuia s fie iritat de
faptul c zeci de oameni continuau s se interpun ntre el i gazd.

Ameit? Hm... Poate ar fi o idee bun s se duc s vad mncarea


etalat n holul n care intrase prima oar. Un timp, o muzic linitit
rsunase n curtea interioar; n ultimele cteva minute volumul ei
crescuse i cteva perechi dansau. Fuseser aprinse lumini strlucitoare,
ascunse printre copaci sau agate de streinile acoperiului. Hans nu
observase cnd se nnoptase.
Se duse nuntru, i lu p farfurie i-l ls pe servitor s i-o umple
cu carne de ren afumat, pete proaspt preparat cu maionez i salat
oriental crocant, o combinaie tipic a zilei. Foamea rupsese cele mai
multe bariere ale prejudecilor care separau buctriile naionale. Savur
mncarea, dorindu-i ca acas s-i poat permite s combine, la fiecare
mas, alimente din trei pri diferite ale lumii.
Dup ce termin, lu nc un pahar de vin de pe o tav i se ls pe
spate n scaunul lui. Se prea c venise momentul s plece. Era pe la
mijlocul holului de primire, ntre skelter i ferestrele ntredeschise care
ddeau spre curtea interioar. De aproape o jumtate de or nici o sosire
nu fcuse clopoelul delicat s sune, iar privaterul fusese reactivat. Ar fi
nelept s nu-i foreze norocul. Dar, brusc, toate hotrrile lui disprur
ntr-o clipit.
ntmpltor, se uita spre o u instalat n peretele opus, cnd acesta
se deschise civa centimetri i lumina czu pe chipul unei fete: ochi mari,
sfioi, ca ai unei cprioare. Ea arunc o privire, l vzu i imediat vru s
nchid ua.
n mod spontan, Hans descoperi c fata micorase distana dintre ei
i i zmbea. Se auzi spunnd:
Bun!
Ea i rspunse ntr-o limb pe care Hans n-o mai auzise de ani de zile
44

era mai degrab un dialect att de asemntor, nct l nelese perfect.


Fata murmur o scuz i ncerc a doua oar s nchid ua.
Hans o opri, ntinznd braul i ntrebnd pe un ton ridicat:
Eti olandez? Sau flamand?
Uimit, ea eliber marginea uii i-i ddu puin capul pe spate, cu
ochii aceia mari, ntunecai, fixai pe chipul lui.
Nu, nu, sunt din Brazilia, dar...
Brazilia?
Nu reuea s neleag. Nu putea s se concentreze dect asupra
prezenei ei. Era mic de statur, subire, dar bine fcut att ct se
putea observa prin costumaia lung, maronie, pe care o purta, n contrast
izbitor cu hainele iptoare ale celorlali invitai. Faa i era oval, gura
generoas, prul negru i lins, minile delicate ntr-un cuvnt, era
frumoas. i tnr. Putea s aib ntre paisprezece i douzeci de ani.
De ce te ascunzi? o mustr n limba lui matern. i atinse mna,
uimit de propria-i ndrzneal. O fat frumoas ca tine ar trebui s fie
vedeta petrecerii. Vino!
Vreme de o clip fata pru nclinat s se opun. Apoi ced i iei n
hol cu aerul unui animal slbatic, aruncnd priviri sfioase n toate prile.
Hans era contient c se afla n centrul ateniei: cum reuise acest om
mbrcat n haine de lucru ponosite s o farmece pe ea? Hans savura
senzaia.
Trebuie s mnnci ceva i, poate, un pahar cu vin i...
Cuvinte pe care nu le mai rostise de ani de zile i veneau prompt n
minte i fu rspltit auzind-o rspunznd: Da, da, te rog! Dar nu era
limba olandez. Era un idiom foarte nrudit cu olandeza, dialectul
plattdtch. Cum Dumnezeu ajunsese ea s vorbeasc un asemenea dialect
n Brazilia?
Din spatele lui, brusc, auzi vocea lui Chaim Aleuker:
A! Hans, vd c-ai gsit-o pe Barbara! Succes, i vezi dac poi s-o
faci s nfloreasc puin!
Hans tresri att de violent, nct aproape vrs farfuria cu mncare
pe care o umpluse pentru fat. Se ntoarse, dar Aleuker trecuse deja i
disprea n direcia curii interioare.
Deci i se spune Barbara! exclam el, recptndu-i stpnirea de
sine.
Fata scutur din cap cu hotrre.
Nu, m cheam Anneliese Schenker.
Dar sunt sigur c Aleuker i-a zis...
E o glum de-a lui. Zice c Barbara" nseamn fat slbatic"... i
crede c sunt o slbatic!
n vocea ei rzbtea o not de furie; i ndrept umerii, i strinse
pumnii i privi mnioas dup Aleuker.
Hans ezit numai o clip, apoi zise:
45

Bnuiesc c vrei, poate, s vorbeti cu cineva despre tine. Nu poi


s gseti cu uurin oameni care vorbesc limba ta. Eu o vorbesc, mai
mult sau mai puin. Ce-ar fi s mergem s stm acolo, s nu fim n
drumul nimnui? Promit s ascult tot ce-mi vei spune.
i ddu farfuria cu mncare. Ea o lu i, dup o eternitate n
miniatur, rspunse:
Da, v rog, domnule. A fi att de fericit dac a putea vorbi cum
trebuie cu cineva, n loc s m lupt cu engleza pe care o neleg numai pe
jumtate.

Incredibil! Incredibil! Conversez n tte--tte cu aceast fat pe care o


soarbe din ochi orice brbat sensibil de aici... Cum s-a ntmplat? Nu
conteaz! Bucur-te! Bucur-te!
Se concentra asupra povestirii ei.
Venea ntr-adevr din Brazilia. Vorbea o limb att de apropiat de a
lui pentru c provenea dintr-o colonie de fundamentaliti protestani
germani. Dup primul rzboi mondial, acetia se hotrser s se rup de
luxul imoralei Europe i s duc o via sfnt pe un nou teritoriu.
Mintea lui Hans ovi, realiznd c vorbea cu o cretin. Era ca i
cum ar fi fost transportat napoi n timp!
Refuznd s accepte maini, radiouri, telefoane ca s nu mai vorbim
de skelter cu topoare de piatr i pluguri trase de cai, ridicaser un
orel nfloritor la o sut de mile de orice spaiu locuit i l numiser
Festeburg. Dup un cntec religios, i explic ea.
Comercializau produsele locale. O dat sau de dou ori pe an
ncrcau ntr-o barc legume, pnz, obiecte artizanale, vsleau n aval
spre un ora-trg unde le schimbau pe unelte, cuie, srm i alte bunuri,
cele mai multe din metal, pe care ei nu le puteau fabrica singuri. n afar
de asta, nu mai aveau contacte cu restul lumii.
Bunicul ei i spusese cum ajunseser n colonie vetile despre rzboiul
din 1939, pe cale oral i, ntmpltor, dintr-un ziar n care era nvelit un
pachet de semine, cum Predikant-ul i chemase pe toi pentru o zi, o
noapte i iari o zi de rug nencetat, pentru a abate furia lui Dumnezeu
de la cei mai credincioi adepi ai lui.
iretlicul trebuie s fi funcionat; n orice caz, cel de-al doilea rzboi
mondial trecuse i nimic nu se schimbase n Festeburg.
Rugciunea avusese mai puin succes n cazul epidemiei ce lovise
comunitatea i o ucisese pe mama Annelie-sei cnd ea era doar un copil.
Din descrierile ei ovielnice, Hans deduse c boala ar fi putut fi gripa M, a
treia din cele patru noi specii mortale ivite n regiunile muntoase din Noua
Guinee, care se rspndise cu iueala fulgerului dup introducerea
skelterului. Sau poate fusese doar o izbucnire ntrziat a anghinei
difterice din Alaska. Nu-i ceru amnunte. Era prea uluit. ansa i adusese
46

un emisar din trecutul pe care i-l imagina disprut pentru totdeauna.


Pn n urm cu vreo dou luni, aceast fat trise ntr-o epoc preskelter! Din punct de vedere cultural ea se aflase la o distan mai mare de
lumea modern dect familia Eriksson. De cadavrele ei scpase el azi,
devreme. (Sau ieri? Ce naiba?).
i ce te-a adus aici? o mboldi el.
Puin cte puin, ovind, ea i explic. Undeva n serto un ef militar
nensemnat ncepuse s-i cldeasc un imperiu ntr-un mod ct se poate
de tipic. Printre locurile dorite cu ardoare de el se numra i Festeburgul.
Avusese loc un asediu. Tatl ei fusese ucis. Fratele mai mare, devenit
capul familiei, i poruncise s ia o barc uoar i s vsleasc n josul
riului, n cutare de ajutor. Cu un curaj incredibil, avnd n vedere c nu
fusese mai departe de cas dect putea s mearg ntr-o jumtate de zi, ea
se supusese.
Primii oameni pe care i ntlnise erau prieteni de-ai lui Chaim
Aleuker, care ignorau pericolele Americii de Sud moderne, petrecndu-i
vacana ntr-o tabr... cu ajutorul unui skelter portabil. (Hans i ncrei
buzele auzind asta. Un skelter de voiaj trebuia s aib propriul su
mecanism de telemetrie i costa un milion, dac puteai gsi un tehnician
capabil s-i construiasc unul.)
Ei o trseser la mal cnd barca, lovindu-se de un ciot scufundat, se
fisurase, dar nu putuser s vorbeasc cu ea pn cnd nu apruse
Aleuker. Anneliese crezuse c era un miracol cnd Aleuker ieise din cutia
de mrimea unui cociug, n mijlocul taberei. nainte, nici nu visase vreodat un skelter.
Gsi i mai miraculos faptul c Aleuker vorbea idi i putea s
comunice cu ea ntr-o manier rudimentar. tia c exist i alte limbi,
diferite de dialectul german vorbit n Festeburg, pentru c negustorii
contactai de ei vorbeau o portughez stricat. Fetelor ns li se interzicea
s vorbeasc cu strinii.
Dup ce desclcise povestea ei, Chaim i convinsese tovarii s-i ia
armele i s porneasc spre Festeburg. Dar cnd ajunseser acolo,
gsiser aezarea n flcri, iar locuitorii exterminai.
Ei... pcat! Toi din grup aveau treburi, iar vacana le era pe sfrite.
Nu s-au mai preocupat de dictator i de trupele lui. Disperat, tremurnd
de groaz, l lsase pe Chaim s-o conduc la skelter i s-o aduc acolo.
Cu alte cuvinte, ntr-un loc care, n conformitate cu educaia ei, era o
copie fidel a iadului.

Interfaa J
Mi-e ruine c vreau s cred n judecata.
47

Pedeapsa m face la i nu voi condamna.


Dac a face-o, a fi printre cei mai vinovai.
ns nu mi-e ruine ca aceia pe care a vrea s-i pedepsesc
Sint cei a cror crim e privarea semenilor lor umani
i n special a copiilor, de bucuria ndreptit
Pe care ar trebui s-o aib din existena trupurilor lor.
Mustafa Sharif

10
Poate era necinstit fa de Aleuker i rstlmcea ceea ce i spusese
fata. Poate c ea vedea violatori la fiecare pas, ca urmare a motenirii ei
ngrozitoare... Cu toate acestea, Hans avea impresia destul de clar c
Aleuker i pierduse interesul atunci cnd descoperise c Anneliese nu
accepta s-i sar drept n pat i s fac dragoste slbatic, ca-n jungl.
Se putea presupune c Aleuker avea un apetit normal, sntos,
pentru femei; ntr-adevr, se zvonea c, datorit faimei, se bucurase cu
mult mai mult de ele dect i s-ar fi cuvenit. Statistic, partea unui brbat
trebuia s fie de trei cincimi, aizeci la sut din una, treizeci la sut din
fiecare dac erau dou sau cincisprezece la sut din fiecare dac erau
patru... Calculnd, Hans simi nevoia s chicoteasc.
Redevenit serios, se ntreb cum ar fi s e afle n locul lui Aleuker,
ntmpinat ca un tat de copiii femeilor din lumea ntreag. Acele
norocoase mame poteniale care se dovediser imune la FPC Dany nu era
i, n consecin, fusese sterilizat forat i selectau i-i alegeau
partenerii fr s in cont de cstorie, de avertismentele oficiale severe n
privina risipei att de mari din fondul de gene.
Odat, n urm cu trei ani, fr s-i spun lui Dany, Hans i fcuse
reclam ntr-unui din acele ziare de intermediere, prost tiprite, care
circulau de pe un continent pe altul, servind unui alt scop, mai ntemeiat,
pe lng acela de a face legtura ntre oameni cu gusturi sexuale neobinuite. Cu att de puini oameni rmai, era pcat ca el, Hans Dykstra,
s nu lase n urm nici un copil, indiferent dac putea sau nu s-l creasc
el nsui.
Dar singura fat care i rspunsese nu apruse la ntlnirea pe care el
i-o propusese n Canberra, iar el se simise att de prost, nct nu mai
repetase niciodat experimentul.

Evident, ar fi fost la fel de stupid s-i pomeneasc Anneliesei de acest


lucru, la fel cum ar fi fost un prost s-i spun lui Dany. i reveni i
continu s asculte.
Se agase de grupul lui Aleuker, pur i simplu fiindc nu tia unde
48

s se duc n alt parte. Ca mai toi cretinii, fusese nvat s cread c


pn i adepii sectelor eretice ale propriei sale credine erau copiii
Diavolului, damnai pentru eternitate. Faptul de-a se afla ntr-o lume plin
de ceea ce ea numea pgni, de oameni care consumau buturi alcoolice,
fumau, pctuiau trupete i se nchinau la idoli fali, la copaci i animale,
ajunsese aproape s o scoat din mini.
Numai faptul c nu vorbise cu nimeni de sptmni ntregi cu
excepia ctorva schimburi sumare de cuvinte cu Aleuker i servitorii lui
o ndemnase s vin la petrecere, aa cum i se spusese. Tot timpul ct
vorbi, ochii ei alergar de la privelitea unei orori la a alteia, iar obrajii i
rmaser albi ca hrtia.
Cnd se ivi ocazia, Hans o ntreb ci ani are. Ea murmur:
aptesprezece. Optsprezece, n curnd.
La vrsta asta, s-i vezi tatl ucis, casa ars i toi prietenii
mcelrii...! Acest lucru i aduse aminte lui Hans de un comar de-al lui.
El nsui rmsese orfan la ultima epidemie de FPC i o privise pe mama
lui murind n chinuri cumplite. Dei i gsise prini adoptivi buni, n loc
s fie aruncat ntr-una din taberele pentru copii care reprezentau terenul
de nmulire a infraciunilor secolului XXI, pierderea lor i pstrase totui
fora de a-l impresiona. Se mai trezea noaptea, plngnd, i acum dup ce
trecuse de treizeci de ani.
Dany nu-l comptimise niciodat, ci doar se plnsese c-i strica
somnul. Hans bnuia c aceast fat ar putea nelege, n loc s-i bat joc
de un adult care i ascunde lacrimile...

Brusc, fr nici un avertisment, se auzi un pocnet. Conversaia care


se desfura vesel nuntru i n afara holului se frinse brusc, ca un b
uscat clcat de un picior greu.
n tcerea mormntal care urm, cineva exclam:
La dracu', asta e o arm!
Urm o goan concertat spre ferestrele glisante care ddeau spre
curtea interioar i, instantaneu, se produse o busculad cnd cei care
voiau s ias i ntlnir pe cei care voiau cu disperare s intre.
Se auzi un strigt de confuzie; invitaii se mpingeau i se nvrteau.
Anneliese i puse mna pe cea a lui Hans, optind:
E ceva n neregul?
Hans savura atingerea degetelor ei: att de uoar, de cald, de
delicat. I se pru c simte mireasma trupului ei tnr i proaspt.
Impactul asupra lui era parc acela al unui drog.
Ridicndu-se, Hans ndrzni s-i pun mna pe prul ei moale, cu
un gest ce se voia linititor, dar care se transform ntr-o mngiere fi.
i spuse:
O s ntreb pe cineva. Nu te ngrijora...
49

Era prea trziu! Un alt pocnet despic aerul i un geam mai mare
dect statura unui om din ferestrele glisante se sfrm. Hans vzu
instantaneu vreo cincizeci de guri ntredeschise de uluire...
Apoi toi cei care se aflau ntre el i spaiul exterior se trntir la
pmnt, permindu-i s vad clar ce se petrecea dincolo.
La gura golfuleului spre care ddea casa lui Aleuker, dou
promontorii micue se prelungeau nspre mare, ntunecate, luminate de
razele unei luni de-abia rsrite.
ntre ele, formnd parc o int, trei grupuri de flcri strlucitoare,
roii-galbene, i admirau propria reflecie n ap.
Muzica se oprise. Se auzeau strigte de furie slbatic. Flcrile
tremurnde i gsir un loc n mintea lui Hans.
Canoe de lupt!
De ani de zile era vag contient c printre maori ca printre membrii
aproape oricrui grup etnic ce reuise s-i pstreze o identitate precar
diferit de cultura atotptrunztoare a Occidentului cretin apruse un
nou cult violent nchinat rzbunrii. Existau maori neasimilai. Rndurile
lor fuseser ngroate de dezertori metii, provenii din cultura albilor din
Noua Zeeland. Hans nu s-ar fi ateptat ns ca ei s lanseze un atac n
care i el s fie prins n curs.
Pru s treac mult timp, dei intervalul real ar fi putut fi msurat de
cteva bti de inim. i simi falca atrnndu-i prostete. Uimirea lui era
asemntoare cu a tuturor celor pe care i vedea. Criza sa de paralizie fu
curmat de aceast dat nu de o mpuctur, ci de o salv i de un ipt
care culmina n falset, dei ncepuse baritonal: vocea unui brbat n
agonie.
Brcile de lupt ajunseser la mal i torele se urcau acum spre cas.
O psalmodiere ritmic rsun, acompaniat de tropotul a numeroi pai.
Ca i cum groaza l-ar fi nzestrat cu vedere telescopic, Hans zri douzeci
de mulatri aproape goi, civa purtnd arme de foc, alii sulie, avnd cu
toii coliere de dini omeneti n jurul girurilor.
Cu toat puterea, Aleuker strig:
Pstrai-v calmul! Am posturi de mitraliere...
Dar vorbele lui fur ntrerupte de vibraia asemntoare cu a
mainilor de cusut a mitralierelor ce trasau linii mortale n rndurile
atacatorilor.
Acetia i realizaser deja o parte a planului. Trei dintre invitai i
ddeau sufletul n frumoasa curte interioar a lui Aleuker; alii suspinau
i gemeau, rnii uor; acum, torele nmuiate n petrol erau folosite n
scopul potrivit: zburau, urmnd traiectorii arcuite, prin aer i aterizau pe
acoperiul casei buf, buf, buf.
Domnule, v rog, ce se ntmpl? scnci Anneliese, agndu-se de
Hans.
Cu un efort, Hans i regsi prezena de spirit, o privi i, n acelai
50

moment, observ c skelterul era doar la cinci pai de ei. Nu vor trece
dect cteva secunde pn cnd altcineva se va gndi s o ia la sntoasa.
Vino! ip, ridicnd-o pe fat n picioare i mpingnd-o cu furie
spre mijlocul lor de scpare.
Dar nu vreau s...
Dac rmi, vei fi omort! replic Hans i o mpinse n cabin,
tastnd automat codul pentru casa din Valletta. Nu era timp s se
gndeasc la ce avea s zic Dany; tot ce conta era s fug.
Urlete, mpucturi, trosnetul flcrilor ce se rspndeau, toate
disprur instantaneu...
Anneliese ip.
Hans ar fi vrut s-o fac i el.
Erau n holul lui. Cu faa spre skelter, pe acelai fotoliu n care l
ateptase s se ntoarc din Suedia, ca i cum se gndise s fie primul
lucru pe care avea s cad privirea lui Hans: Dany.
Sau, mai degrab, cadavrul lui Dany.
i tiase venele i era plin de la mijloc i pn la picioare de sngele
ce se coagula.

Interfaa K
De neneles,
Strmoii notri au preferat
Putrezirea, nu evoluia.
Erau mblsmai,
nvelii n foi de plumb
Sau depui n cociuge ntr-un cavou.
Cnd mi va veni sorocul,
Vreau s m transform ntr-un lujer,
O frunz, o floare i un spic de gru.
Mustafa Sharif

11
Reaciona din reflex, fr s chibzuiasc. Cu mna sting acoperi
ochii Anneliesei, cu dreapta form apsat un alt cod n skelter i, pn s
rsufle a doua oar, simir c le era foarte frig.
Eroare! Eroare de transmisie! Uneori se ntmpl. Nimic nu este
perfect, cred c-am but prea mult, mi pare groaznic de ru, ce privelite
ngrozitoare! Am dat peste ea din greeal!
Flecreal. O auzi gemnd puin, dar era prea copleit ca s poat
51

alctui nite cuvinte coerente.


Cel puin, aici n Suedia era lumin, soarele sclipea la orizont
deasupra crestelor nzpezite de dincolo de ferestre. Cadavrele familiei
Eriksson fuseser trimise la incinerare. Putea s-o ia de mn pe Anneliese
i s-o conduc n camera de zi, inventnd motive nebuneti pentru starea
n care se afla casa.
Dinii i clnneau, cu toate c lumina slab a soarelui ridicase
temperatura deasupra punctului de nghe. Hans continu cu vorbe pe
care le dorea linititoare.
O s aprind focul ntr-o clip, nu-i face probleme. O s am grij de
tot...
n emineul de piatr, buteni ari pe jumtate, cenu veche. Hans
se gndi la hrtia de scrisori din birou, fugi dup ea, lsnd-o pe Anneliese
s priveasc uimit, cu ochi mari, praful atotstpnitor. Lu ntregul top i
se ntoarse cu un fel de tor deja aprins la captul care trda adevrul
despre proprietarul casei. Hrtia era umed, ardea prost, dar ardea. (Adio
foii de hrtie care urma s fie pus la loc de cinste n dosarele mele
secrete...) ntr-o cutie, lng cmin, se aflau nite vreascuri putrezite, dar
nu sfrmate.
Minile i tremurau. Nu mai fcuse un foc de douzeci de ani.
O s deschid imediat nclzirea central, promise el. nelegi, nu
vin prea des aici. n ziua de azi, oamenii nu stau ntr-un loc. mi nchipui
c Aleuker i-a spus ne place s profitam de vremea mai cald, fiindc
este att de uor i rapid s cltoreti. Aa c iarna, normal, lsm goale
locuri ca acestea, pn n primvar, i ne ndreptm spre o clim mai
cald...
Ea tremura, tremura. Lng cmin se afla un taburet; bjbi pn la
el i se aez. Surcelele se aprinser i flcrile izbucnir, nalte i
galbene. (in imaginaie, Hans auzea ipete. Oare extremitii maori
prinseser muli dintre invitai n rugul casei lui Aleuker? Bloc aceast
direcie a gndului.) Existau i alte ntrebri care l asaltau. De exemplu,
cum s ascund lipsa electricitii. i ddu seama cu uurare c ea nu
era obinuit cu energia. N-ar fi trebuit s pomenesc de nclzirea
central. Poate c petrolul era pus n circulaie de o pomp electric!
Exist nc poliiti n lumea ta? zise ea brusc.
Ce? Stnd pe vine i supraveghind focul, Hans se ntoarse s o
priveasc.
Ar trebui s spui poliiei de femeia aceea moart, continu ea.
Cum a putea? Minciuna se esu instantaneu. i-am zis, noi am
ajuns acolo dintr-o eroare de transmisie. Probabil a fost greeala mea, cum
i-am spus, din cauz c am but prea mult, dar chiar i aa... Nu, a
putea s ncerc un milion de coduri de skelter i s nu gsesc niciodat
drumul napoi spre acelai loc. Nici mcar nu tiu n ce ar eram.
Amorite de frig, degetele l dureau. Le ntinse spre foc, ncercnd s52

i revin. Frigul i amintea de experienele nspimnttoare din copilrie.


Trecuse att de puin timp. Era posibil ca lumea s fi progresat ntr-adevr
att de mult de cnd el era doar un copil oropsit, zdrenros i pe jumtate
mort de foame?
Nu tii nici mcar ce ar? repet ea prostete, dup o pauz.
Nu, desigur c nu. Skelterul te poate duce oriunde ct ai clipi.
Anneliese medita la asta un timp i, n cele din urm, ddu din cap,
continund s priveasc int flcrile.
Scuz dezordinea de pretutindeni, ndrzni el. Dup cum i-am zis,
nu vin aici foarte des.
Atunci de ce-am venit aici acum?
...
Chiar, de ce? Repede, repede, un motiv convingtor, n ciuda aburilor
alcoolului.
Ei bine, evident c trebuia s fugim de la Aleuker, nu-i aa? i, n
plus grav, cu un aer de amabilitate , tu n-ai prea avut ocazia s te
adaptezi la lumea modern, dup cte mi-ai spus. Ai fost copleit de idei
i obiceiuri noi, chiar din momentul cnd Aleuker te-a adus n Noua
Zeeland...
Noua Zeeland? Un strigt. Se roti brusc pe scaun.
Pi... da! Nu tiai nici mcar unde te afli?
Mut, scutur din cap. n cele din urm rosti cu greutate:
Am crezut c poate... Statele Unite?
Orizonturile unei alte lumi, se gndi Hans. Cu aceast idee se nscu
i sentimentul unei noi ncrederi. Imaginea cadavrului lui Dany, de un
rou att de strlucitor n imaginaia lui, era un avertisment c universul
era pe punctul s se sfrme. n mintea lui. De fapt, nu regreta. n
realitate, n-o iubise niciodat, dorise doar s aib o nevast, ntr-o epoc
n care att de muli brbai se resemnau cu ideea c niciodat nu vor
atinge acest el.
i dac nimeni n afara acestei fete ignorante nu tia pn acum c el
o vzuse pe Dany moart, n-ar fi fost prea dificil s scape de consecine.
Primul pas: trebuia s o mpiedice pe Anneliese s neleag ceea ce
vzuse. Inspir adnc i se ridic n picioare. Scuzndu-se, se duse s
inspecteze sistemul de nclzire.
Printr-o minune, acesta se autoalimenta, avnd un rezervor de aer
comprimat. Manevra necesita o duzin de apsri ferme pe un piston, ce i
aminteau de o sob de campanie ceva mai mare. O flacr glbuie,
fumegnd, se ivi ca reacie a apropierii brichetei, devenind albastr pe
msur ce arztorul se elibera de praf. Cnd Hans se ntoarse n
sufragerie, contoarele indicau deja prezena aerului cald.
Oprindu-se n u, privi n jur cu o grimas.
Ar trebui s-mi cer scuze! Nu mi-am nchipuit c locul o s fie att
de murdar dup un timp att de scurt... Apropo, trebuie s fie foarte diferit
53

aici fa de locul n care te-ai nscut.


Unde suntem, aici? ntreb ea timid.
O scurt ezitare. E prudent? Ei bine, dezvluirea merita riscul ca s-i
ctige ncrederea.
Am venit n Suedia.
Rspunsul ei fu o nclinare absent din cap. Aciunea riscant se
terminase cu bine. Fr ndoial, pentru ea era doar un nume pe o hart
veche cu colurile zdrenuite, roase de termite, fr referine. Zise:
Nu, nu este foarte diferit. Nici la Festeburg nu puteai lsa ceva mai
mult de o zi sau dou fr s devin foarte murdar... Asta e zpad?
Rmase cu privirea pierdut pe fereastr.
Zpad? Da, desigur.
Am auzit de ea, dar n-am vzut-o niciodat.
Hans se relaxa att de brusc, nct aproape i se tie respiraia. Avea
s fie mai uor dect ndrznise s viseze s o conving pe aceast tnr
de faptul c spunea adevrul n legtur cu Dany. Mintea i fierbea de idei:
s-o lase aici, tiind c-i va fi fric s foloseasc skelterul fr un nsoitor,
blocat atta vreme ct se dovedea necesar ca el s rezolve lucrurile... Nu
exista, nici chiar n camera obscur, vreo dovad a cltoriilor lui ilegale,
pe care poliia s o poat gsi; putea s-i cear lui Karl Bonetti s confirme
faptul c Dany ameninase de zeci de ori cu sinuciderea fr s i pun
intenia n practic; putea s-i redecoreze holul, astfel nct Anneliese s
nu recunoasc nimic sau, i mai bine, putea s se mute n alt parte, pe
alt continent...
Totul se putea face n patruzeci i opt de ore.
Pcat c va trebui s sacrifice ceea ce-ar fi putut deveni punctul de
maxim interes al nsemnrilor din dosarele sale secrete. n adncul minii
lui plutea ns ideea c, de acum ncolo, nu va mai acorda atta atenie
hobby-ului su.
Aceast fat, Anneliese... Dat fiind felul n care fusese crescut, era
posibil ca ea s fie sensibil la ideea strveche c mritiul este singura
protecie a femeii. Ce i-ar putea dori, dac nu protecie, n aceast lume
ciudat, nefamiliar?
S aib o mireas tnr... Ha, ha! Trecuse un deceniu sau cam aa
ceva de cnd un brbat la vreo treizeci de ani nu se mai nsurase cu o fat
de aptesprezece.
Se strdui frenetic s-i revin, contient c era nc puin ameit de
butur, n ciuda ocului ce-l trezise. Casa lui Aleuker atacat i apoi
gsirea lui Dany... Era prea devreme s lase visele s-l acapareze. Zise:
Anneliese... drag, cred c eti obosit. S-i fac patul? Este o
camer acolo unde ai putea s te odihneti.
Art spre camera copilului, uitnd c lsase ua ntredeschis i
lumina slab a soarelui dezvluia jucriile, crile i hainele mprtiate.
Ea zmbi, ntoarse capul, dar imediat pru uluit.
54

Eti... eti nsurat? Ai copii?


Inventeaz repede ceva ce nu poate fi folosit mpotriva ta! Vocea i fu
att de blnd cnd i rspunse, nct fu el nsui uimit.
A, aceasta este casa prinilor mei. Ai auzit c a avut loc... ei bine,
ceea ce noi numim Explozia? i, dup asta, o mulime de crime i
epidemii?
Fata fcu un semn din cap.
Nu neleg prea multe despre acest lucru, dar mi s-a spus. Trebuie
s fi fost groaznic.
Da, a fost... Am avut o sor. A murit. i prinii mei au murit. Eu...
... nu am simit nevoia s schimb lucrurile aici, dac nelegi ce vreau s
spun.
Da, cred c da.
Dar asta a fost cu mult timp n urm. E o prostie s te agi de un
trecut mort. Acum, c tu eti aici, am o scuz s arunc ceea ce pstram ca
amintire... Nu, stai jos! Stai lng foc!
O mpinse ncet, cu o mn pe umrul ei moale i cald. Cumva,
degetele lui rmaser pe umrul fetei; se uitar unul la altul, ochi n ochi.
Un moment de tcere.
Biata feti, zise Hans n cele din urm. S fii lsat n voia soartei
n aceast lume strin... trebuie s fie groaznic. Dar ai ncredere n mine,
o s am eu grij s nu i se ntmple nimic ru.
Pe neateptate, din ochii ei negri i strlucitori nir lacrimi.
Mulumesc, domnule, murmur ea aproape neauzit.
Nu domnule"! Spune-mi Hans!
Da, v rog... Dac nu te superi... Da, este o lume nspimnttoare
i nou pentru mine. tiu att de puine despre ea! Nu pot nici mcar s
m orientez, ca s nu mai vorbim de a-mi ctiga existena. E foarte
amabil din partea ta s fii att de generos. Fii binecuvntat!
Dup care, retrgndu-se brusc n sine, i eliber braul de atingerea
lui i se ntoarse la taburet, privind iari la foc.
Att de multe lucruri care i-ar putea contrazice minciunile! Scrisori
cu numele i adresa familiei Eriksson, mncarea stricat din congelator,
marcat clar pentru consum cu cel puin patruzeci de ani n urm, ziarele
nepreuite care trebuiau s dispar fiindc, orict de ignorant ar fi fost n
privina limbii suedeze, Anneliese ar putea citi data de pe ele...
l durea, l tortura s vad distruse aceste relicve preioase. Dar se
grbi s-i termine treaba, gndindu-se la cadavrul lui Dany care-l atepta
acas.
i alte lucruri trebuiau distruse, de team c Anneliese s-ar putea
gndi s-l ntrebe mai trziu de ce, dac se nscuse n Belgia, casa lui
natal era n Suedia. La fel, crile fetiei, semnate cu pedanterie
numele ei era Greta dar nu i hainele, sau nu toate. Greta fusese nalt
i bine fcut pentru vrsta ei, iar Anneliese era subire. Unele haine ar
55

putea fi folosite. Fr ndoial, la Festeburg, din cauza resurselor limitate,


fuseser nevoii s se mulumeasc cu vechiturile altora...
Hans respir uurat vznd c fata se ntinsese pe o canapea i
adormise. Asta i uura mult sarcina.
Defunctul stpn al casei avusese o garderob bogat. Fusese mai
nalt i mai solid dect Hans, dar, din fericire, avusese acelai numr la
pantofi. nclzit n hainele de iarn groase i prfuite, Hans reui cu
dificultate s duc cele cteva obiecte pe care nu voia s le lase n preajma
Anneliesei, pentru ca aceasta s nu ntrebe ceva n legtur cu ele. Nu
ndrznea s le trimit la incinerator, de team c ar putea rezista
flcrilor i ar putea fi recunoscute ca antichiti. Cele mai multe erau
obiecte de lux, n principal flacoane de cosmeticale i sticle de parfum. Ar
fi putut s le sparg, dar zgomotul ar fi trezit-o pe Anneliese.
Pmntul era ngheat i prea tare ca s sape o groap; deocamdat
trebui s se mulumeasc s le ascund n zpad.
Se ntoarse, nfrigurat, gsi aternuturile i pregti, patul copilului
pentru ea; aprecie c era ndeajuns de scund ca s-l gseasc acceptabil.
Apoi o aduse din sufragerie i o vri n pat, scondu-i pantofii. Ea de-abia
se mic. Dormea adnc.
Mintea lui Hans era plin pn la refuz de dou sentimente opuse: un
fel de tandree frustrat, de parc ea ar fi fost propriul lui copil pe care l
punea n pat, i un plan rece i calculat pentru viitor, un ghem nclcit de
minciuni, culminnd cu necesitatea arztoare de a explica de ce, n cele
din urm, nu se vor putea ntoarce aici...
Aproape imperceptibil: pic, pleosc... Ce naiba? A, normal. O eava
crpat de ger n baia principal. Scaunul toaletei nghease, descoperi
Hans, dup cum era i de ateptat; acum n el pluteau buci de ghea, n
timp ce apa picura din bazinul aflat n spatele lui.
Dar Erikssonii fuseser oameni grijulii. Lui Hans i trebuir numai
cteva minute ca s gseasc o trus de scule ntr-un sertar din buctrie,
n care se afla i o rol de band cu silicon. Dup ce fcu reparaia,
grosolan, dar eficient, inspect toate evile pe care le gsi i conchise c
nu exista riscul altor scurgeri.
Altceva, nainte de plecare? Evident, lumin pentru Anneliese, n
cazul n care se trezea ct timp el era plecat i ziua subarctic se ncheia.
Festeburgul nu acceptase niciodat electricitatea, astfel nct ea era
obinuit cu lumnri; aici existau cteva, cu fitilele umede i sfritoare,
n toate culorile curcubeului, destinate cinelor n tte--tte, nu unei
iluminri adevrate... dar asta nu avea importan. Aez una lng pat
mpreun cu o cutie de chibrituri. Acestea ncerc unul nc se
aprindeau mulumitor, dup toi aceti ani.
Aa... Adug un bilet scurt n care i spunea s nu se ngrijoreze, el
se va ntoarce repede. Va trebui s-o fac. Nu ndrznea s ntrzie prea
mult cu raportarea decesului lui Dany, chiar dac atacul maorilor asupra
56

casei lui Aleuker fcea extrem de improbabil s fi observat cineva ora


exact a plecrii lui din Noua Zeeland. Avea un alibi plauzibil: va spune
c, dei fugise, i dduse seama c nu dorea s dea ochii cu Dany dup
nenelegerea dintre ei, aa c se ndreptase spre ieirea Gozo i petrecuse
un timp gndindu-se dac s-l roage pe Karl Bonetti s-o examineze i s se
pronune n privina sntii ei mentale. Apoi se hotrse s n-o fac i,
n cele din urm, se ndreptase spre cas i descoperise...
Da, povestea avea s fie convingtoare, dar numai dac se grbea.
Propti biletul lng lumnare i, sub impulsul momentului, o srut
pe frunte. Ea schi un zmbet n somn. Cnd plec, inima lui Hans tnjea
deja, copleit de dor i de plcere.

Interfaa L
Era scris c,
Dac faci un hagialc la Mecca,
Asta aduce multe merite unui om.
Un cunoscut de-al meu
Face acum hagialc de dou ori pe zi
i i trebuie aproape un minut i treizeci de secunde.
Mustafa Sharif

12
Trecu pe lng rmiele dezgusttoare ale lui Dany, ndreptndu-se
spre telefon. Form codul de urgen al poliiei i atept. Uneori
telefoanele din Valletta funcionau, alteori nu. De data asta avu noroc: i
rspunse o voce prost dispus:
Da, poliia.
V rog, trimitei pe cineva aici imediat, rosti Hans cu vocea uor
tremurnd. E vorba de soia mea. Este moart.
Poftim?
Cred c s-a sinucis ct am fost plecat. Iat, notai-v codul
skelterului meu. Voi deconecta privaterul.
n mai puin de dou minute un sergent n uniform apru n skelter,
innd n mn un reportofon. Zise:
Repetai dup mine, v rog: Eu, Hans Dykstra, liber i nesilit de
nimeni, accept folosirea codului skelterului meu de ofieri n misiune.
neleg c la terminarea acestor cercetri pot cere un alt cod confidenial
de la autoriti... Mulumesc.
Pi n hol, privind-o fix, ngrozit, pe Dany. O clip mai trziu apru
57

un alt poliist, i apoi, dup un timp ceva mai lung, un om cu o nfiare


chinuit, purtnd o trus medical, urmat imediat de un fotograf.
Poliistul care sosise al doilea se legitim ca fiind inspectorul-ef
Vanzetti. Era un brbat solid, cu ochi obosii, cu uniforma de var ptat
de sudoare, dei afar era iarn.
Spunei-mi exact ce s-a ntmplat, l invit el.
Hans i umezi buzele.
Eu... ... cred c am gsit-o cu dou-trei minute nainte de a
telefona. A trebuit s m duc la baie i s vomit. ocul, nelegei. i... A, i
n orice caz nu m simeam prea bine. Poate ai auzit c Chaim Aleuker a
organizat o petrecere de cutare a comorii?
Ochii lui Vanzetti se mrir.
Ai fost acolo? Hm! Cum de-ai scpat cu pielea ntreag?
S-a terminat ru?
Doisprezece mori, din cte am auzit, cea mai mare parte din cas
distrus... Cum ai scpat?
Hans simi c obrajii ncep s-i ard. Nu-i prea ru. O mic
stnjeneal vizibil i va sluji bine povestea.
mi pare ru s recunosc, dar... Ei bine, nelegei, am fost acolo
trei ore, poate patru, i am but foarte mult i... cnd au nceput
mpucturile, pur i simplu am fugit ca din puc. Nu sunt sigur, dar
cred c am fost primul care s-a gndit s fug spre skelter.
Interesant, murmur Vanzetti. i consul ceasul de la mn: nu
un ceas obinuit, dup cum constat ochiul expert al lui Hans, ci un ceas
clasic, Seiko World-Time", un model care nu mai fusese fabricat de la
Explozie. Asta nseamn c ai plecat din Noua Zeeland cel puin acum o
or i jumtate, nu-i aa?
N-am venit direct aici.
De ce? i unde ai fost?
N-am venit aici fiindc eram certat cu Dany. n timpul liber sunt
fotograf. Ea se ducea la aceast petrecere de cutare a comorii. Nu mi-a
spus cine este gazda, am presupus c era unul dintre prietenii ei
ngrozitori i am preferat s stau acas i s developez un film de care
eram mndru n mod deosebit. Ea a intrat fr s bat la u n camera
obscur, mi-a stricat filmul i m-am hotrt... Ezit. M-am hotrt s iau
cartonaul-cheie i s merg eu la petrecere, ca s fim chit. Acum mi este
teribil de ruine de mine. Dar v jur c nici n-am visat c o s fac asta!
Art spre cadavru, n jurul cruia doctorul i fotograful se micau ca
nite vulturi hoitari, gata s se repead nainte sau s dea iar napoi.
N-ai avut nici o bnuial? l ncerc Vanzetti.
A ameninat cu sinuciderea, murmur Hans. Dar n-a ncercat
niciodat. L-am consultat pe Karl Bonetti n legtur cu ea i mi-a zis...
Acolo am fost. Acesta este motivul pentru care n-am venit direct acas.
Condiia mental a soiei mele m-a preocupat n timpul petrecerii i, dup
58

cum v-am spus, eram cam beat cnd am plecat i... ... fr vreun motiv
contient, mi s-a prut o idee bun s m duc la Gozo. tiu codul pentru
ieirea public de acolo aproape la fel de bine cum l tiu pe-al meu;
doctorul Bonetti este un vechi prieten de-al meu.
i chiar l-ai vzut?
Nu, am hoinrit pe-acolo meditnd i, n cele din urm, m-am
hotrt c merita s mai fac o ncercare s aplanez cearta. Aa c am venit
acas i... am gsit-o.
efule, zise sergentul, este o sinucidere. Fr nici o umbr de
ndoial. A folosit asta. Ridic un obiect lunguie, strlucitor, parial ptat
de shge. O lam de ras dubl, model vechi. i-a tiat degetul mare i cel
mijlociu cu ea n timp ce-i cresta venele.
Vanzetti ddu din cap.
Doctore, eti de acord?
Doctorul bombni o afirmaie i continu s studieze cadavrul cu
instrumentele din trusa lui.
De cnd ai spune c a murit? ntreb Vanzetti.
O... Nu mai puin de trei ore, i nu mai mult de cinci. Verific s vd
ce a luat nainte: o pilul stimulativ sau dou, mi nchipui. Posibil, i
nite lichior... A, iat.
Se ndrept, ridicnd un mic tub de sticl cu o urm de snge pe
captul de jos. Coninea un amestec chimic alb care se colorase n dou
etape, albastru, respectiv verde.
Da, a i but, s-a i drogat Un amestec ce trebuie s-i fi provocat
ceva ngrozitor n cap.
Ai spus, continu Vanzetti, ntorcndu-se din nou spre Hans, c lai consultat pe doctorul Bonetti n privina soiei dumneavoastr?
A da, i nu numai o dat. Mi-a spus c ameninrile ei cu
sinuciderea erau doar palavre, o ncercare menit s m fac s-i acord
mai mult atenie. Hans ezit. Nu... ... nu este un secret pentru prietenii
notri c au existat divergene ntre noi n ultimul an. E mai bine s v
spun eu acest lucru. Tot ai fi aflat mai devreme sau mai trziu.
A, nu cred c cercetrile noastre trebuie s fie foarte vaste, dat fiind
ceea ce ai auzit. Normal, vom declana o anchet, dar nu exist nici un
motiv s ne preocupam prea mult de ea. Va fi mai mult o chestiune
formal. Vanzetti cltin din cap cu tristee. Un lucru groaznic. Groaznic!
Acum, despre petrecerea lui Aleuker... Cine poate confirma c ai'fost acolo
la momentul n chestiune?
Pi, chiar Aleuker...
Nu, m tem c nu. Este mort.
Poftim?
A fost mpucat. Primul mort identificat. tirea tocmai sosise prin
satelit cnd am plecat de la sediu. O pierdere teribil pentru noi toi!
Hans i strnse minile pumn i rmase tremurnd o clip, pn
59

cnd Vanzetti l ndemn:


Altcineva?
A... Hans se strdui s-i deschid iar minile i-i frec ameit
fruntea. Pi, doctorul Satamori i doctorul Pech... Am schimbat i cteva
cuvinte cu Ingrid Castelnuovo, i...
Este suficient. Va trebui s le cer s v confirme afirmaiile, doar
pentru dosar, nimic mai mult.
Gata, zise doctorul, punnd deoparte instrumentele. Putem
termina treaba la morg.
Bine, v mulumesc. Vanzetti ezit. Domnule Dykstra, ai vrea s
venii cu noi i s dai acum declaraia, sau preferai s ateptai pn v
revenii puin din oc?
A, mai degrab acum, oft Hans. N-a putea s dorm n starea n
care sunt. A avea comaruri, sunt convins.
Totul decurse fr probleme, clic-clic, conform planului. Ddu declaraia.
Fu de acord s participe la anchet a doua zi de diminea. Trecu pe la
birou s anune c nu va putea veni la lucru. Auzi c Boris Pech fusese
printre norocoii care supravieuiser masacrului de la casa lui Aleuker.
Era n spital, dar contient i gata s confirme c Hans fusese prezent...
Nici cea mai mic aluzie din partea nimnui, n nici o privin, n
afar de cuvintele de comptimire sincer pentru un om care i pierduse
n mod tragic lucrul cel mai folositor i extrem de preios, o nevast cu care
era cstorit oficial.
V ntoarcei acas acum? ntreb Vanzetti cu solicitudine. Sau
preferai s petrecei un timp n alt parte, poate cu prietenii?
Hans scutur din cap.
A vrea s fiu singur. Cred c voi trece pe la dou sau trei persoane
care o tiau pe Dany foarte bine. S le dau chiar eu vestea... Dac nu m
gsii acas, s tii c asta o s fac, dar n-am s fiu plecat mai mult de
cteva ore, de fiecare dat.
A, este foarte improbabil s mai fie nevoie s lum legtura cu
dumneavoastr, zise Vanzetti cu o fluturare de mn nepstoare. Atta
timp ct suntei punctual la anchet... La revedere, deocamdat.
Hans se sili s zmbeasc mecanic i se ndrept spre skelter. n prag
se opri brusc.
S-a ntmplat ceva? strig Vanzetti.
Eu... Da, tocmai mi-am dat seama c se ntmpl ceva groaznic.
ncep s realizez adevrul. La nceput m-am simit n ntregime amorit,
cred c ddusem deoparte emoiile ntr-un fel ciudat... Dar va trebui s m
mut. Vreau s spun... Dac luna viitoare, sau anul viitor, o s m gndesc
brusc: am format acest cod i acolo era... era Dany... nghii cu zgomot.
tii ceva despre ceea ce-i transform pe oameni n blocai? Tocmai mi-a
trecut prin minte c o s devin i eu unul, dac nu plec din Valletta.
Hm! Da, mi pot imagina, zise Vanzetti. Ar trebui s vorbii despre
60

asta cu prietenul dumneavoastr, doctorul Bonetti, nu credei?


Da, da, avei perfect dreptate, asta am s fac.
Dar nu chiar acum. Nu astzi. Astzi avea s fie alturi de Anneliese
cnd se va trezi, ca un simbol al stabilitii i siguranei pe care ea le dorea
cu ardoare i pe care nu le primise de la Chaim Aleuker. De asemenea,
avea s se gndeasc unde s-i fac noua cas din miile de locuri unde l
putea duce skelterul.
Cu noua lui soie.

Interfaa M
N-a fost un creator cinic acela care ne-a interzis
s udm deserturile i s hrnim gurile flmnde.
Ai stat cu o pline ntr-o min i cu o bomb n cealalt;
ai pstrat plinea i ai aruncat bomba.
Ai preferat s ai deerturi mai multe i mai uscate
i multe guri nu vor mai simi iari foamea.
Mustafa Sharif

13
Adormind cu mare greutate, dup ce se gndise adnc la ceea ce-i
spusese lui Satamori n legtur cu planul lui Aleuker, Mustafa fu trezit de
strigtul nnebunit al lui Aii la ua dormitorului.
Efendi! Doctorul Satamori s-a ntors! Are o tietur la cap i
sngereaz!
n aceeai clip Mustafa se trezi de-a binelea, ntrebndu-se dac nu
cumva era timpul s recunoasc faptul c, totui, credea n premoniii.
Ddu ordin ca Satamori s primeasc ngrijiri medicale i, cteva minute
mai trziu, veni i el n Camera Florilor, unde acesta sttea ntins pe o
lavi sculptat de mn, cu ochii nchii. Faa i era o masc a durerii, iar
hainele erau zdrenuite, murdare de snge i de pmnt.
Fred! strig Mustafa. Ce-ai pit?
Tresrind uneori, n timp ce un biat narmat cu o trus purtnd
nsemnul Semilunii Roii i ngrijea rnile, Satamori se strdui s
alctuiasc o relatare sumar a dezastrului care se abtuse asupra
petrecerii lui Aleuker. Mustafa fluier ngrozit.
Crezi c i Chaim se numr printre cei mori?
Nu cred... tiu. L-am vzut dobort de un glonte ricoat. L-a sfiat
i i-a mprtiat mruntaiele pe podea, cum spinteci un sac de hrtie ce
are n el carne de la mcelrie.
61

Am pierdut un om foarte preios, oft Mustafa.


Ah, nu juca teatru! izbucni Satamori. tiu c-l detestai la fel de
mult ca i mine! tiu, erai convins c alegea ntotdeauna calea greit!
Nu, nu este adevrat, protest Mustafa, pipind i aezndu-se pe
un taburet pe care l trase mai aproape de lavi. Un om care a avut
viziunea a ceea ce trebuie fcut i a acionat, se cuvine s fie privit altfel
dect cei care nu s-au gndit niciodat la nimic nou. n orice moment ar fi
putut s descopere ceva la fel de folositor ca privaterul. Acum, ansa asta
a disprut pentru totdeauna.
Mi-e prea ru i sunt prea obosit ca s-mi bat capul cu vorbele tale
cu dou nelesuri, oft Satamori. Dar, n orice caz, i mulumesc c m-ai
primit.
Prietene, sunt flatat c ai venit la mine! exclam Mustafa. N-ai avut
ocazia s le spui i celorlali c sunt binevenii aici?
A, nu! Chiar deloc. S-a iscat panic imediat cum au atacat maorii.
De fapt e o ironie, ntr-un fel prima persoan care a sosit la petrecere a
fost prima care a fugit. Vreau s zic, prima persoan n afara celor care au
fost invitai dinainte, ca Boris Pech i mine.
Vrei s spui c ai pierdut tot ctigul de la aceast petrecere de
cutare a comorii? Nu se tie deci cine a fost primul care a dezlegat cheile
i a gsit drumul spre locuina lui Chaim?
Ba da! Un recuperator numit Hans Dykstra, care locuiete n
Valletta, dac-mi aduc bine aminte. Stteam ntins pe podea mpreun cu
ceilali, fiindc una dintre primele mpucturi sfrmase peretelefereastr i cioburile zburau prin toat camera. Am ntors capul i s-a
ntmplat s-l vd fugind spre skelter. Nu era singur. Ai auzit de fata pe
care Chaim a salvat-o din pustietile Braziliei cu ctva timp n urm?
Dykstra, doar el, a stat de vorb cu ea aproape toat seara; stteau exact
lng skelter i pur i simplu a trit-o dup el. Ar fi fost amuzant, dac nu
era att de tragic.
Urm o lung tcere, timp n care biatul cu trusa de prim-ajutor i
termin treaba i prsi ncperea. n cele din urm Mustafa rupse
tcerea:
Odihnete-te acum, Frederick. Rmi i dormi aici. Ali va avea grij
s te vegheze cineva pn cnd te trezeti. Dup un somn bun o s te simi
cu siguran mai bine.
Mulumesc, mormi Satamori, ntorcndu-se pe-o parte i
adormind aproape instantaneu.
Doar cnd iei afar din Camera Florilor, Mustafa ndrzni s dea
drumul sentimentului de groaz care i explodase n stomac, aflnd tirile
de la Satamori.
Hans Dykstra! Primul care sosise la petrecerea lui Aleuker! Remarcat,
ca i cum ar fi fost un ins ales la ntmplare dintr-o mulime, asupra
cruia cade lumina strlucitoare a unui reflector, ctigtorul ales de
62

computer al unei loterii!


Dintr-un miliard de oameni rmai pe Pmnt, nici unul mai
periculos nu putea s reueasc.
Mai ru, scpase cu via! Cnd se iscase panica, dac era s-i dea
crezare lui Satamori, o trse dup el pe acea fat poreclit Barbara...
Ceva trebuia fcut imediat, de dragul siguranei.
S se fi dus acas? Logic, da... dar l-ar fi ateptat o primire de ghea.
Mustafa o ntlnise i o cntrise pe Dany. Vorbise cu ea o dat, timp de
aproape zece minute, i i furise o imagine complet a personalitii ei.
Dac soul ei s-ar ntoarce de la o petrecere dat de cineva att de faimos
precum Chaim Aleuker, la care fr ndoial c i Dany ar fi vrut s
participe, i ar aduce cu el o adolescent dup cte se spunea foarte
frumoas reacia ei ar fi iadul i toi diavolii dezlnuii.
Aa c, dac avea un grunte de nelepciune, Hans nu s-ar fi ntors
n Malta. Atunci, unde?
A, da, destul de uor de imaginat. Acel cod, la urma urmelor, ar fi fost
pe primul plan n mintea lui, la ndemn cnd ncepuse atacul. Acel
skelter nu avea privater, i...
Avea nevoie de numai cteva minute ca s-i confirme bnuiala.
Mustafa se grbi s urce scrile celui mai nalt minaret, intr n camera
secret n care se afla cel de-al treilea skelter, i puse costumul izotermic
i form codul pentru casa familiei Eriksson din Ume.
Hans fusese att de sigur absolut sigur c nu avea s gseasc pe
nimeni n casa suedez n afar de Anneliese, nct, n primele cteva
secunde dup sosire, se gndi numai la fleacuri. Soarele apusese dup
scurta zi de iarn nordic, dar era destul de cald. Aadar, sistemul de
nclzire trebuie s fi funcionat cum trebuie; focul se stinsese i
rmseser doar tciunii. Lng foc, n ntuneric, sttea o siluet
mbrcat ntr-o mantie Anneliese nfurat ntr-o ptur, deduse el.
Hans spera ca ea s nu se fi trezit cu mult nainte de sosirea lui astfel
nct s fie speriat i...
Ultima bucat dintr-un butean alunec n emineu i produse o
flacr galben, strlucitoare. n lumina ei, descoperi c persoana care l
atepta nu era Anneliese.
Hans izbucni, cu un amestesc de furie i groaz:
Mustafa! Ce naiba caui aici? Ai nclcat contractul nostru!
Nu-mi st n obicei s recurg la tu quoque, murmur Mustafa.
Dac-i aa, i eu a putea spune c tu nu doar c l-ai nclcat, ci l-ai
sfrmat n bucele, pe care le-ai zdrobit pn le-ai transformat n
pulbere. Trebuie oare s-i reamintesc c am convenit, ca o condiie pentru
furnizarea de coduri ilegale, ca tu, n nici o mprejurare, s nu aduci o alt
persoan n aceste case abandonate?
i ce alt persoan se presupune c am adus? ip Hans, tiind
chiar n momentul cnd rostea cuvintele c acestea erau inutile.
63

Mustafa i exprim dezaprobarea, istuind.


Cu toate c sunt orb, mi dau seama de ceea ce se petrece n jurul
meu, replic el. Tu, dintre toi oamenii, ar fi trebuit s-i dai seama de asta
pn acum. Am mirosit-o pe fat din clipa n care am ieit din skelter, n
ciuda aromei focului pe care, fr ndoial, l-ai fcut pentru ea. i, apropo,
nu ridica tonul! A dormit linitit n timpul inspeciei pe care am fcut-o,
dar e pe punctul s se trezeasc i un sunet mai tare ar putea s o scoale.
Inspecia... ta? zise Hans cu greu, naintnd spre Mustafa cu
pumnii strni. Ai atins-o?
A, am avut deptate! Simt gelozie! zise Mustafa. Nu mi-am dat
seama c a devenit proprietatea ta... Nu am vedere, omule, dar vrfurile
degetelor mele ai vzut sunt destul de delicate ca s mngie pnza de
pianjen i s-o lase intact. Tu consideri c, dac atingi o fat, nseamn
c o maltratezi, c o pngreti; eu consider c atingerea trebuie s fie mai
uor de suportat dect o privire. Nici mcar nu s-a ntors, darmite s se
trezeasc... Ci ani are aceast fat pe care Chaim a recuperat-o din
serto? aptesprezece, optsprezece?
Cine i-a spus...? ncepu Hans, dar vocea i se frnse.
Am avut iar dreptate, zise Mustafa. i-ai imaginat c plecarea
voastr din casa lui Aleuker a trecut neobservat. Eti o persoan prea
obinuit, prea banal ca s simi c unicul recunoate unicul. Nu m
suprinde c ai gsit drumul spre petrecerea lui Chaim. M surprinde c
Chaim i prietenii lui i-au imaginat c oameni ca tine ar putea salva
lumea, ngheat cum eti n tiparul trecutului. Eti un vampir, unul dintre
morii vii obligai s-i petreac jumtate din via ntr-un cociug.
Sngele i vjia lui Hans n urechi, iar camera se legna i se
nvrtea. Rosti:
O.K., deci cineva m-a vzut plecnd de la Aleuker cu ea, dar s-ar
putea foarte bine s-i fi salvat viaa aducnd-o aici i...
Aici? Nu n Valletta? Majoritatea oamenilor, sub imperiul fricii, se
gndesc imediat s mearg acas. Tonul lui Mustafa era destul de blnd,
dar dispreul evidenia muchia cuvintelor sale aa cum lumina face s
luceasc tiul unui cuit. Desigur, n-ai fi putut s-i lmureti soia c
intenia ta a fost pur i simplu salvarea vieii unei srmane fete lipsite de
prieteni...
Agndu-se de acest pai, Hans strig:
Desigur c nu! Ai cunoscut-o i i poi imagina ce scen ar fi fcut!
Mustafa cltin din cap.
sta-i un pretext fals i necinstit!
Poftim?
Pot s te citesc mai clar dect poi tu, cu toat vederea ta bun, s
citeti vreuna dintre crile pe care i le-am vndut. Mustafa se ridic,
ntinznd o mn spre latura de crmid a coului ce nghiea micul fir
de fum care rmsese de la foc. Ai fi putut s-o convingi pe Dany c ai
64

adus-o pe fat acas ca s-i salvezi viaa, dac acesta ar fi fost adevrul...
dar nu era. Parc aud desfurarea imaginaiei tale! A putea s-o pun n
cuvinte, chiar i n englez, dei a fi mai precis i mai crud n arab. Vd
ntregul tu plan, ntins naintea mea ca o hart, ca o stel sculptat din
Luxor, cu care degetele mele s-au obinuit. tiu bine ce ai de gnd!
Sttea drept, ca o sgeat, iar ochii si orbi strluceau orbitor.
Iat planul tu: din ntmplare, ai ntlnit o fat pierdut n lumea
modern. Aleuker, un om ocupat, cu muli prieteni, femei i preocupri
crora abia poate s fac fa, a neglijat-o, atunci cnd a descoperit c
educaia din copilrie o traumatizase prea profund ca s mai poat fi
transformat ntr-un cetean corespunztor lumii de astzi. Dar tu ai
timpul i stimulentul necesar. Urndu-i nevasta, posednd-o nu ca
persoan i partener, ci ca pe un trofeu, un premiu la care foarte muli
brbai din zilele noastre nu pot niciodat aspira, i-ai dat brusc seama c
exist o ans s o nlocuieti. i ce int mai probabil ai fi putut afla,
dect o fat care este singur, nenorocit i nspimntat? n cteva luni,
recunotina; dup un an sau chiar mai puin, divorul Dany, ca multe
alte femei, poate s-i gseasc oricnd un tnar nerbdtor s mpart
patul cu ea i dup aceea cstoria, o cstorie care s te uneasc legal
cu o adolescent care va fi ferit cu grij, ca nu cumva s se intereseze de
altcineva cu excepia lui Hans Dykstra. Nu va fi dragoste, dar tu nu vei
nelege niciodat ce este dragostea. Vrei s cumperi aceast copil, ca i
cum ar fi o sclav, i s-o legi de tine cu lanuri de neatins.
Diagnosticul lui Mustafa era mult prea precis ca Hans s-i rspund
imediat. nghii n sec, se cltin, clipi i, n cele din urm, i regsi vocea.
Tu ndrzneti s-mi spui mie asta? Tu, care ai fcut acelai lucru,
chiar mai ru, cu copii din toat lumea? Ai cheltuit timp i bani umblnd
dup orfani, biei i fete, n-avea importan, numai s fie frumoi i
detepi. I-ai sedus i i-ai fcut prizonieri n casa ta i i-ai nvat doar
acele meserii de care s nu se poat folosi n alt parte dac se hotrsc s
ncerce s scape de tine! Ct plteti pentru copiii pe care tu i faci sclavi?
Pltesc cu ceea ce tu nu poi pentru c n-ai avut niciodat, zise
Mustafa, i cuvintele vibrar. O lucire din foc dezvlui, uluitor, c n ochii
si fr vedere se strnseser lacrimi care, brusc, nir i i alunecar pe
fa.
Ce anume? Ce?
Pltesc cu dragostea. Poetul i recpt stpnirea de sine i-i
terse obrajii iritai. Niciodat n-am nctuat pe nici unul dintre protejaii
mei. De orice sex ar fi fost... i-am srutat, i-am mbriat i i-am mngiat
pe aceia care, niciodat n via, nu fuseser atini de cineva dect pentru
a fi lovii cu pumnul sau plmuii. Mi-am zdrobit inima de attea ori, nct
este inut cu cercuri ca un vas de porelan sfrmat, fiindc le-am dat
ntotdeauna drumul acelora pe care i-am iubit cu toat fiina mea, atunci
cnd mi-au spus c a venit timpul s devin ei nii, s fie individualiti
65

i s nu mai depind de mine. n comparaie cu ceea ce ai tu de gnd s


faci din fata asta un mnunchi de reflexe, o main pe ale crei butoane
s apei cnd vrei eu sunt fr pcat i fr repro.
Lumea se nroi n jurul lui Hans. Fr s vrea, nfca un vtrai care
se afla ntr-o parte a emineului, fierbinte, dar nu att nct s nu-l poat
apuca, i-l folosi ca s reduc la tcere acea limb acuzatoare.

Interfaa N
Spune proverbul:
"Absena mrete dorul"
Sau aa spun cei care nu mai sunt cu noi.
Dar, la fel,
Ochii care nu se vd, se uit".
N-am tiut niciodat ce proverb s cred.
Tu, pe care te iubesc,
Ai pit ieri prin skelter.
Acum am dovada c ambele sunt adevrate.
Mustafa Sharif

14
Cine...? Hans! Ce...? O, Doamne...! Un amestec incredibil de
deprimare, plns, dorin de a fugi, exclamaie, geamt. Totul se petrecu n
rstimpul ct Hans nu mai era n contact cu universul; totul se nghesui,
se comprim, refuz s se separe iari.
Dar asta se ntmplase cu o clip n urm. Acum: Anneliese, n ua
camerei n care dormise, privind int la ceea ce dezvluia lumina palid a
focului, mpietrit de groaz. Rochia i era mototolit i, ntr-un fel, aa i
era i faa, cci dormise pe o cut a pernei i un semn adnc i marca
obrazul stng ca un fel de stigmat.
Oricine, indiferent ct de prost, ar fi putut s pun cap la cap o scen
ca asta: sprijinit de emineu, un strin fr cunotin, cu sngele
ntunecat prelingndu-i-se din pr, i Hans strngnd nc vtraiul cu care
lovise.
Rmase zpcit, pn cnd ea reui s pronune ntrebarea cea mai
important:
L-ai... omort?
Nu, nu!
Mintea lui Hans prea s revin la normal; putea iari s gndeasc
i descoperi o mulime de scuze pe deplin formate i gata s fie folosite.
66

Cine e?
N-am idee. Dar tiu ce este.
Anneliese nainta un pas spre el, cu minile ncletate, cu flcile
strnse, ca i cum voia s-i rein un ipt, i atept amnunte.
Acum trebuie s pun nc un neadevr n vrful piramidei smintite
pe care deja am ridicat-o. De ce? De ce? Cum am ajuns amestecat n
aceast ncurctur nebun? Mi-am pierdut cumptul, asta-i tot, nti cu
Dany, apoi cu Mustafa, n ambele cazuri avnd o justificare deplin. i, pe
neateptate, se dovedete c sunt prins de parc a fi nfurat n srm
ghimpat!
Trebuia oare s tiu c att de muli oameni vor observa plecarea mea
de la Aleuker, nct Mustafa va ajunge s afle n cteva ore?
Ah, poate ar fi trebuit s ghicesc. La urma urmelor, am devenit
notoriu, nu-i aa? Eu sunt cel care a ctigat pariul pentru Boris Pech...
Nu sunt eu nsumi. Totul s-a petrecut att de repede! Pretind c
urmez Drumul Vieii i tocmai am folosit violena turbat mpotriva unui
semen. Nu-mi st n fire. Nu este... sunt sigur c nu st n firea mea
adevrat s fac asta!
Aa c voi avea scuze dac voi arunca lumina cea mai potrivit
asupra celor ntmplate. M voi ci mai trziu. Dup ce voi aranja
lucrurile. Dup ancheta asupra morii lui Dany. Dup ce o s gsesc unde
s triesc, departe, foarte departe de Malta. Pot, pur i simplu, s dispar
din ochii prietenilor mei. Normal, colegii de serviciu trebuie anunai,
desigur... dar pot s scap de oamenii care m tiau cu Dany, pot s iau
totul de la capt cumva, pot s..."
Goana gndului trebuia s se ntrerup. Anneliese l privea int,
ateptnd rspuns la ultima ntrebare.
Hans cut nfrigurat cuvintele potrivite.
mi pare groaznic de ru. Dar mi nchipui c i s-a spus c nc
exist criminali n lumea noastr modern?
D-da...
Vocea i era slab ca vntul de toamn.
Acesta este unul dintre ei. Din soiul cel mai ru. Este ceea ce noi
numim un sprgtor de coduri. O persoan care descifreaz cum s
foloseasc un skelter particular i care se furieaz ca s jefuiasc casele
oamenilor, iar dac este prins, omoar persoana care-l surprinde.
Eti sigur?
Crezi c m-a fi gndit s folosesc asta flutur vtraiul dac nu
eram?
Mi s-a prut c v aud vorbind, ndrzni ea.
Pi, desigur! Doar nu puteam s-l lovesc de cum am dat cu ochii de
el, nu? Iar cnd n-a putut s dea o explicaie satisfctoare a prezenei
sale... Ei, bine, nu exista dect un singur mod nelept de a aciona.
Eu... Scutur din cap. Trebuie s fi neles greit. Am crezut c,
67

datorit inveniei lui Chaim, acest lucru nu se mai ntmpl. Nu a inventat


el ceea ce se numete privater?
Hans njur n gnd. Orict ar fi fost de netiutoare, nu era proast
deloc.
Ba da, dar acesta e un sprgtor care poate s treac de privater.
Ce inventeaz un om, altul poate s eludeze. Se ntmpl foarte rar, dar se
ntmpl din cnd n cnd.
neleg.
Exist ntotdeauna fisuri i n cele mai bune sisteme. Poi s ai i
erori de transmisie, de exemplu, ca aceea care...
Se ntrerupse, trind pentru o clip o rennoire a panicii trecute. Cu
ct i se amintea mai rar Anneliesei de necunoscuta" moart, cu att mai
bine.
Trebuie s plecm de aici.
Poftim? De ce?
Fiindc acolo unde ptrunde un sprgtor de coduri, un altul
poate s-i urmeze. Foarte adesea, acetia acioneaz n bande. Dac acesta
nu se ntoarce ntr-o jumtate de or sau cam aa ceva, complicii lui pot,
foarte probabil, s vin s vad ce s-a ntmplat... Biata de tine! Trebuie s
fie absolut groaznic s vezi att de mult din ceea ce este ru n lumea de
astzi i att de puin din ceea ce-i bun! Dar, i garantez, este posibil s fii
fericit, s te bucuri, s faci planuri pentru viitor i s le vezi ndeplinite.
Vreau s-i ofer toate acestea. Le merii.
n amintire, un ecou al acuzaiilor lui Mustafa... dar l nbui.
Aadar, unde o s m duci?
ntr-un loc sigur. Doar pentru atta timp ct s rezolv problema
asta. Va trebui s spun poliiei, desigur, i apoi va trebui s mi se dea un
nou cod pentru skelter. Va dura cteva ore. mi pare ru, chiar mi pare
ru! Nu-mi doresc dect s te ajut. Nu... nu te deranjeaz c vreau s te
ajut?
Toat culoarea din obrajii ei dispru.
Hans, unde a fi fost dac nu exista cineva care s m ajute?
Puteam s fiu moart! Nu-i aa?
Minunat! O, minunat!
Hans i deschise braele la timp, fiindc ea alerg spre el i-i ngrop
faa n umrul lui, zguduindu-se de plns.
Urm un timp nemsurat n care ea plnse i el o mngie pe spate,
prin stratul subire de pnz, visnd la vremea cnd pnza nu va mai fi
acolo. Ct i va trebui s-o conving, ncetul cu ncetul, c este normal s se
dezbrace n prezena lui?
E prea devreme. Prea devreme! Pstreaz-i cumptul, Hans Dykstra, i
nu-i fora norocul!
n cele din urm se trase de lng ea i-i opti c trebuiau s se
grbeasc. Anneliese ddu din cap supus.
68

Doar s fim n siguran, zise el. Cred c ar fi mai bine s-l leg pe
ticlosul sta ca s nu poat fugi pn nu vine poliia s-l ia...
Nu-i chemi imediat? Poliitii ar putea s-i atepte aici pe complicii
lui cnd vor veni, nu-i aa?
nc o dat, Hans se mustr pentru c subestimase inteligena nativ
a fetei. Cum s rezolve aceast mic problem...?
Ah!
Dar s presupunem c poliia i ceilali sprgtori de coduri sosesc
deodat! Ai putea fi implicat ntr-un alt schimb de focuri! Tocmai ai
scpat dintr-unul la Aleuker sigur nu vrei s riti nc unul! F cum i
spun, i totul se va termina cu bine!
Ea nu mai ridic alte obiecii i, dup alte cinci minute, intrar
mpreun n skelter; Hans form codul pentru un refugiu al Drumului
Vieii pe care ii vizitase odat n Bali. Anneliese ar putea fi deranjat de
faptul c se va gsi printre necredincioi. Totui, locul prezenta trei mari
avantaje: cei de acolo acceptau pe oricine, l ajutau i nu puneau niciodat
prea multe ntrebri. Erau ntotdeauna extrem de ocupai i nu ineau
registre, preferind s-i vad de munc i s uite de ceea ce se petrecuse
ieri; foarte puini oameni de acolo vorbeau altceva dect o englez stricat,
i nicidecum flamanda sau plattdiitsh.
La ua skelterului fur ntmpinai de o femeie zmbitoare, de vreo
treizeci de ani, mpodobit cu ghirlande de flori. n prul negru avea de
asemenea mpletite flori. n afara acestora, purta numai un fel de fustanel
legat cu o centur de piele mpletit, de care atrna o pungu. Degetele
Anneliesei se strnser dureros pe braul lui Hans cnd observ c, dup
standardele ei, femeia era neruinat de dezbrcat. Hans murmur
linititor:
Probabil i-e greu s crezi... dar te uii la o clugri.
Ea ntoarse spre el nite ochi mari, nencreztori.
O... o clugria? repet ea.
Cum altfel ai numi o femeie care s-a decis s-i dedice viaa
ajutorrii celorlali datorit credinei ei?
Eu...
Vocea o prsi pe Anneliese. Foarte bine! Ar fi complicat lucrurile
dincolo de orice limit dac ar fi ncercat s intre n amnunte. Un termen
ceva mai exact dect clugri" ar fi fost prostituat de templu", dar i
acesta ar fi fost departe de adevr. Conceptele Drumului Vieii erau la fel
de subtile ca oricare dintre cele implicate de religiile anterioare i necesitau
o minte lipsit de prejudeci.
Femeia le ur bun-venit cu zmbetul pe buze i cu un buchet de flori
proaspt culese pentru fiecare lucru care contribui mult la diminuarea
fricii Anneliesei. i invit prin gesturi s ias din cmrua n care se afla
skelterul i s-o urmeze pe un coridor tcut, zidit din piatr i luminat la
anumite intervale de lmpi amplasate n spatele unor tablouri translucide,
69

toate reprezentnd organisme vii, de la atlei goi la bacterii nensemnate,


mrite de mii de ori.
Potrivit credinei acestor oameni, nici un ru n-ar trebui fcut
vreodat unei creaturi dezvoltate, opti Hans. Cu o singur excepie: dac
o fiin superioar poate fi astfel salvat de suferin. Ei vor s vindece
bolile, chiar dac asta nseamn s ucid germeni m urmreti? n
ideea c viaa omeneasc poate fi mbuntit prin acest lucru. O s-i
gseti foarte buni i foarte generoi. Acesta e un refugiu pe care l in
deschis pentru oricine vrea s vin: oameni pentru care viaa este o
problem prea mare, care simt nevoia s se odihneasc, s se relaxeze i
s chibzuiasc, sau oameni bolnavi, care n-au prieteni sau rude ca s-i
ngrijeasc... Nu e nevoie s crezi n ceea ce cred ei. Ei dau ce pot i, n
plus, las lucrurile n voia lor.
neleg, rspunse Anneliese. Am citit odat o carte despre clugrii
de la trectoarea St. Bernard din Elveia, care i ajutau pe toi cei pierdui
n zpezi. E ceva asemntor?
Da, foarte asemntor. Cu o singur observaie: oameni pierdui n
lume.
Era cu mult mai uurat descoperind c fata era att de ager la
minte. Fr ndoial, avea s fie plcut impresionat c aici nu se mnca
niciodat carne, fiindc nici un adept al Drumului Vieii nu putea omor
un animal. Hans nsui nu se convertise total la vegetarianism, dar avea
deseori mustrri de contiin n privina asta. Pe de alt parte, cnd se va
ajunge la unele ritualuri de glorificare a senzualitii, Anneliese s-ar putea
s fie complet dezgustat... dar cu puin noroc va fi nevoit s stea aici un
timp att de scurt, nct nici nu va auzi zvonuri despre aa ceva.
Unei femei mai n vrst, i ea aproape goal, ajuns la vreo aizeci de
ani, dar care i pstrase o figur uimitor de atrgtoare, dei era ridat ca
un mr btrn dintr-un motiv bun", fiindc vorbise i rsese foarte mult
n ntreaga ei via Hans i explic ncet n englez motivul pentru care o
adusese aici pe Anneliese. Vorbi de soarta prinilor ei, apoi de atacul de la
Aleuker, i apoi de sprgtorul din casa unde o dusese pentru a fi n
siguran. Femeia n vrst ddea din cap de fiecare dat cnd reuea s
depeasc bariera unei limbi nelese pe jumtate.
Vom ajuta i vom avea grij, rosti ea hotrt. A ndurat atta
rutate, atta ur i durere! Aici va fi n sigurana!
Hans o ntreb pe Anneliese:
Crezi c poi rmne aici o vreme, ct mi ia ca s rezolv lucrurile?
Ea i muc buza.
Cred c da, zise. Nu neleg de ce aceti oameni fac ceea ce fac, dar
trebuie s fie un lucru bun s-i ajui pe cei aflai la ananghie. Nu neleg
prea bine nici de ce tu m ajui, dar i sunt foarte recunosctoare.
Acest lucru l ncuraja pe Hans s-o mbrieze la desprire i chiar
s-o srute nevinovat pe buze uor, fratern, foarte diferit de srutul
70

adepilor Drumului Vieii... dar, din fericire, Anneliese nu observ expresia


de dezaprobare uluit care trecu pe faa btrnei clugrie.
Fredona cnd trecu prin skelter, napoi n Suedia, repetnd condiiile
trgului pe care avea s-l fac cu Mustafa: las-m n pace, i n-am s
raportez c vinzi coduri ilegale. De acord?
Ar fi fost. Ar fi trebuit s fie.
Dar Mustafa dispruse.

Interfaa O
Marile curtezane
Despre care povesteau vechii brfitori
i alctuiau coleciile lor respectabile
De nobili, servitori i prieteni,
Dar niciodat nu reueau
Fiindc nu puteau s reueasc
Ceea ce fete de cea mai respectabil origine
Consider normal n epoca modern
S doarm
n apte paturi pe apte continente
Desfrinate n otice sptmn...
Mustafa Sharif

15
n cea de a doua camer a casei sale, unde nimeni nu intra, n afar
de cei mai apropiai i mai intimi servitori prima fiind camera cu
skelterul secret, a doua nefiind dormitorul pe care-l mprise de-a lungul
anilor cu un numr uimitor de parteneri Mustafa Sharif l ndeprt pe
acelai biat care i ngrijise rnile lui Satamori, mulumindu-i, i se
declar iari apt s gndeasc clar.
Ali i Feisal, servitorii lui apropiai, i Muley, scribul-ef, care era a
treia mn dreapt a lui Mustafa crease demult aceast vorb de duh
pentru un poem stteau n jurul lui, iradiind atta ngrijorare, nct
Mustafa nu avea nevoie de ochi ca s le ghiceasc expresia feelor.
Trebuie procedat ca i mai nainte, zise Muley pe un ton sentenios.
Nu.
Mustafa i frec fruntea; nc l durea capul, dar o compres rece, o
alifie i un pahar cu ceai de ment ndulcit, cu un analgezic n el,
aduseser durerea trupului sub control. Zise din nou:
Nu, nu n felul n care am procedat nainte. Acum, n loc s avem
71

de-a face cu un criminal lucid, trebuie s lum msuri ca s asigurm


sigurana unei fete nevinovate, aproape o copil, creia acest... aceast
persoan i-a pregtit o soart mai rea ca nchisoarea. Plnuiete s-i
nctueze mintea, s-o mutileze ntr-un fel pe care nici o constrngere
fizic nu-l poate egala. Nici mcar nu este contient de rul pe care-l pune
la cale... Muley, am ncredere n tine aa cum am n mine, i uneori chiar
mai mult. Ce prere ai despre un om nsurat, care alege o femeie mai
btrn dect el, nu prea inteligent, o priveaz de libertate prin legturi
legale, o face att de nenorocit nct ea nva s-l urasc i s se urasc
i, sub impulsul unei ntlniri momentane, obinut prin simpl ans, se
hotrte s o abandoneze? tiu c orice femeie capabil nc s stea n
picioare sau pe spate i s-i desfac picioarele este instantaneu dezirabil
n ziua de azi. Indiferent de asta, el a fost capabil s o nlture fiindc a
avut ansa s amgeasc o adolescent netiutoare, inoculndu-i ideea
greit c depinde de el i numai de el ca s se menin la suprafa ntr-o
lume pe care n-o nelege... Ei bine?
Muley se trase de buza inferioar foarte groas. Era un brbat masiv,
cu gu pronunat, burt, voce subire... n copilrie clcase pe o min
anti-personal, care nu-l omorse, dar l redusese la o condiie care, n alte
timpuri, era creat deliberat. chiopta de piciorul sting.
Deja l-am judecat. nainte s prezini aceste fapte. Fiindc mai
exist un fapt de care se pare c n-ai auzit.
Spune-mi, atunci!
Acest om nu este nsurat. E vduv.
Mustafa se ncorda.
Explic-mi, explic-mi! Cum ai aflat?
Cnd te-ai ntors, pe baza celor optite de tine, am iniiat o
investigaie. Discret, pe ci ocolite, dar rapid. N-a fost o sarcin dificil.
tirea despre o anchet am cptat-o foarte uor.
Doar nu vrei s spui c i-a omort nevasta?
Nu, ntr-adevr. tirile spun c ea s-a sinucis ca urmare a unei
insulte sau al unui afront pe care el i l-a adus.
Ai, ai, ai! Mustafa i strnse pumnii noduroi. i va exista o
anchet?
Da.
Cnd?
Mine la zece dimineaa, ora local, la parchetul din Valletta.
Este obligat s participe?
Da, este singurul martor al faptelor.
Bine, dar sta e un dezastru! strig Mustafa. Dar dac apare, s-ar
putea s-i scape ceva care... Da, ar fi fatal de uor s piard irul
minciunilor lui complicate.
Trebuie s-l eliminam, mri Aii. Putem s-l prindem cnd se
prezint la tribunal...
72

Nici nu se pune problema. Are dosare secrete ce vor fi deschise n


cazul morii lui, nregistrri ale expediiilor fcute cu mine i, dei mi-a
promis c n-o s includ nici o aluzie la identitatea mea, s-ar putea ca
acum s-i ia cuvntul napoi. Mustafa scutur din cap. Nu, vd doar o
posibilitate. Trebuie s dm de el i s-l convingem c este nc n
avantajul lui s pstreze secretul. Ameninarea unei brri i va nctua
mintea mai bine dect sforile pe care le-a folosit cu mine! Mustafa i frec
ncheieturile minilor i gleznele roase. tii, uneori simt c vztorii i
supraestimeaz avantajele. N-ai fi putut crede c un om cu mintea
ntreag poate lega att de neglijent braele i picioarele cuiva. n suferin,
ameit i nspimntat, m-am eliberat din legturile fcute ca de un
amator. Am reuit s-o fac n vreo dou sau trei minute. A lsat frnghia
slbit n ambele pri, trebuia s fie de dou ori mai strns... Muley, ia
douzeci de tineri activi i inteligeni i trimite-i la mine pentru
instruciuni. Nu-i foarte dificil s anticipm c unul ca Hans Dykstra,
nfricoat cum este, nu va putea s gndeasc clar. Exist numai o
jumtate de duzin de locuri, n afar de tribunalul din Valletta, unde am
avea ansa s-l prindem. Ar trebui s fim prezeni la toate acele skeltere.
Ar trebui s-l surprindem la casa din Suedia, zise Ali.
Dac mai e timp...Nu, nu cred c a descoperit c am scpat. Dac-i
citesc bine personalitatea, va distruge sau va da foc locului. Nu sunt sigur.
Se dezintegreaz psihic. Acum a pierdut ambele lucruri care i justificau
existena, n propriii lui ochi, l distingeau ca fiind mai mult dect un
simplu membru al unei mulimi. Nu va mai ndrzni s-i permit hobbyul
su ilegal, n care s-a implicat mai mult din bravad dect din dragoste de
cunoatere. i-a pierdut i trofeul su rar, nevasta, exact n momentul
cnd credea c este gata s fac ceea ce rar un om din zilele noastre
cuteaz: s scape de ea n favoarea uneia... mai tinere i mult mai
frumoase... A fost n cercurile nalte i a vzut bogiile lumii. Totul a fost o
amgire. E aproape sigur c-i va pierde minile mai mult de frustrare
dect de orice altceva.
i ncruci braele cu aerul c discuia s-a terminat, dar servitorii
nu fcur nici o micare s plece.
Exist ceva mai ru dect cele ce mi le-ai spus deja?
Doctorul Satamori, zise Ali. Se afl nc aici. Din fericire, doarme...
Cnd se va trezi, va dori cu siguran s-i exprime mulumirile pentru
ajutor.
Atunci trebuie s aib ocazia s-o fac. Dar dai-i clar de neles,
cnd se va trezi i va cere s vorbeasc cu mine, c a prefera s lucrez la
un nou poem.
Aerul din casa Eriksson prea rigid ca sticla. Cnd Hans reui s ias
din skelter, se atepta aproape s se prbueasc asupra lui ca o cupol
sfrmat.
Era nc foarte ntuneric, dar buteanul, care sclipise dezvluindu-i-l
73

pe Mustafa ultima dat cnd sosise, pstra o lumin strlucitoare i


jarul fiind probabil nteit de aerul care i nsoise ieirea din skelter
trimitea o flacr spre un obiect n form de arpe ce zcea n emineu.
Sfoara. Fr ndoial, sfoara cu care fusese legat Mustafa. Cine... cine
putuse s vin aici i s-l elibereze pe captiv? Bnuise Mustafa c va fi
atacat? Spusese oare unuia dintre mulii lui servitori: Dac nu m ntorc
dup atta timp, pot fi gsit la codul cutare i nseamn c am necazuri?"
Ameit, Hans i duse minile la tmple. Niciodat, n ntreaga lui
via, nu prevzuse c va fi implicat ntr-o asemenea situaie. Era cu mult
mai ru dect comarurile pe care le avea uneori, cnd i amintea ct de
periculos era hobbyul su ilegal. Chiar dac ar fi primit o brar pentru
asta, i imaginase n adncul minii c vor fi oameni care, paradoxal, l-ar
respecta ca pe un martir. Oamenii pe care i ntlnise la Aleuker, mai
presus de toi, ar fi putut s-i arate acest respect n mod sigur, Boris Pech,
care i ceruse s-i caute un anume produs n gunoiul Europei. n aceeai
msur, Karl Bonetti. El i aceia pe care i considera prieteni ar fi fost
tolerani n privina nclcrii dezinteresate a unei reguli absolutizate n
mod arbitrar...
Dar el nu era n relaie cu Pech, Satamori sau Castel-nuovo. Mustafa
Sharif era altceva: un om imprevizibil, emotiv, la fel de strin pentru Hans
ca atunci cnd se ntlniser pentru prima oar.
Pe scurt: un om ale crui motivaii sfidau o cercetare atent la fel
precum cele ale unui nebun.
Dup numai cteva clipe de strdanie, Hans i ddu seama c era
inutil s ncerce s gseasc o ieire din aceast nou criz nainte s
apuce s doarm. Ziua lui se ntinsese mai mult dect dublul lungimii ei
normale. Tremura mai mult de oboseal dect de fric la urma urmelor,
gsise deja soluii inspirate ctorva probleme aparent imposibil de rezolvat
i, peste cteva ore, va avea nevoie de toat inteligena. Verificndu-i
ceasul, fu ngrozit s vad ct de puin timp i rmsese pn cnd trebuia
s se prezinte la ancheta pentru Dany.
Cu toate acestea, simi o nevoie acut, ca foamea, s fac ceva,
imediat. Era ca i cum furia care smulge fora de a aciona, din cap pn
n viscere, ar fi fost grefat pe mintea contient. Simi un amestec de furie
adevrat i intuiie orbitoare.
O s-i dau o lecie! izbucni el, adresndu-se nimnui. O s-i art
c nu trebuie s se joace cu mine, chiar dac sunt un biet recuperator i
nu o figur public, cunoscut n toat lumea!
Se puse n micare, eliberat brusc de momentul de paralizie
interioar.
Lng patul n care dormise Anneliese se aflau luminarea pe care o
pregtise i chibriturile. Aprinse luminarea i o duse napoi n camera de
zi, trnd dup el i plapuma umplut cu puf sub care dormise fata i care
era i nchipui el impregnat uor de mirosul trupului ei.
74

Merse n buctrie i deschise robinetul rezervorului de petrol care


alimenta sistemul de nclzire central. nmuie plapuma, apoi o trase dup
el pe podea. Rmase o dung neagr de petrol, destul de groas ca s se
aprind i s alimenteze flacra napoi spre bltoaca ce se formase lng
rezervor. O dat ce luminarea va fi atins de ea, totul va exploda ntr-un
foc uria, fumegnd.
n ultimul moment, n loc s arunce pur i simplu lumnarea pe
plapum i s intre n skelter, Hans se opri. Nu auzise niciodat de
mijloace de a scoate din funciune un skelter prin comand de la
distan... Dac Mustafa aranjase astfel lucrurile nct el s fie prins aici
n capcan? Dac vechiul skelter a fost sabotat? Ar putea muri arznd n
focul pus de el nsui.
Se gndi o vreme la asta, lucid i detaat, cntrind argumentele pro
i contra. n cele din urm, puse luminarea ntr-un sfenic nalt de
aproape opt sau nou centimetri, sprijini plapuma de el i folosi o bucat
de hrtie ndoit ca un fel de fitil, ca s se aprind dup cinci minute, dar
nu mai devreme.
Lumnarea arde n timp ce hrtia suge puin petrol hrtia arde i
cade pe plapum plapuma izbucnete n flcri i rezervorul
explodeaz... Bun!
Intr n skelter. Mergea perfect. Ajunsese acas. Cu un suspin de
uurare (aproape c se atept ca acesta s zguduie pereii), alerg n
dormitorul pe care-l mprise cu Dany, i puse ceasul s sune i czu
ntr-un somn adnc, fr s se mai oboseasc s se dezbrace.

Interfaa P
O, prietene, ai fcut un drum lung de la casa ta din cellalt ora nordic
stai jos i gust ceva.
O, dumanul meu, n-ai strbtut nici o distan
de la casa ta aflat pe cealalt parte a Pmntului vorbete i pleac
imediat.
Mustafa Sharif

16
Cldirea n care urma s aib loc ancheta procurorului fusese un
hotel n perioada n care Malta era o cunoscut zon turistic. Fusese
deteriorat ntr-o rzmeri i refcut ntr-un stil ciudat de un arhitect
maltez, naionalist convins, care considera jignitoare existena unor cldiri
moderne" pe aceast insul. Chiar nainte ca stricciunile cauzate de
75

bombe i gloane s fie remediate, el insistase s se acopere faada cu


elemente mai tradiionale". Aa c, acolo unde existaser balcoane de
beton simplu i balustrade prefabricate de fier, se gseau acum copii din
ghips mncate de ploi, de felul mulajelor vzute n vechile biserici, unele
gata s se desprind i trebuind s fie legate cu buci de srm.
Dar, dup Explozie, majoritatea oamenilor i pierduser capul, mai
mult chiar dect acel arhitect.
Gura lui Hans era uscat. Avea ochii nceoai fiindc, dei pusese
ceasul s sune, nu se putuse trezi i plecase de acas ntr-o asemenea
grab, nct uitase s-i ia ochelarii de soare. Era o zi nsorit,
strlucitoare.
l linitea faptul c tot ce-l torturase n timpul scurtului somn i i
umpluse visele cu imagini de groaz pur nu era adevrat. Nu aveau s
fac un mare scandal din moartea acestei femei mritate, chiar dac
mprejurrile erau ocante. Se gseau i ziare aici televiziunea nu era
nc bine consolidat i nu prezenta ncredere care erau vndute, ca
odinioar, pe strzi, mai ales de oameni care nu putuser gsi o slujb mai
bun (n special purttori de brar).
Pe pancartele inute de cei pe ling care trecu n drum spre tribunal
citi titlurile zilei. Toate priveau tragedia de la petrecerea lui Aleuker. Se
efectuaser arestri n comunitatea maori local, unii albi fuseser acuzai
de complicitate i, fapt destul de important, oameni faimoi fuseser ucii,
constituind astfel principalul subiect de discuie n ntreaga lume.
Era, oarecum, un avantaj suplimentar. Existase un timp cnd un
eveniment ca sinuciderea lui Dany, din cauza contextelor locale, ar fi
nlocuit orice ntmplare petrecut n jumtate de lume, atingnd un nivel
analog cu izbucnirea unui rzboi. Mulumit (mulumit...!) gripei-M,
anghinei difterice din Alaska i, mai ales, unei specii virulente de holer,
populaia maltez fusese micorat cu 70%, devenind prea redus pentru
administrarea insulei. Ca urmare, se recursese la imigrani pltii. Metoda
era cunoscut, fusese uor de aplicat.
n dimineaa asta trebuia s fac fa unei ncercri minore. Va
depune mrturie, rostind exact aceleai cuvinte ca la interogatoriul lui
Vanzetti, va beneficia de comptimirea curii din cauza pierderii acelui bun
nepreuit i prea adesea de nenlocuit, soia, i cu asta, basta. Pn la
prnz sau cam aa ceva, va putea s se ndrepte spre refugiul din Bali, s-o
ia pe Anneliese (inainte s fie nrobit ideilor de tip Drumul Vieii
remarc chicotind un demon ntr-un col al minii lui) i s-o ntrebe unde iar conveni cel mai mult s locuiasc pe planet. A, o idee grozav! S-i
cear prerea chiar de la nceput, asta este ceea ce trebuie! S se asigure
c este implicat emoional n tot, de acum nainte. Foarte curnd, ea va
lua drept normal faptul c amndoi fcuser totul mpreun, inclusiv
alegerea unei case. Aadar, calea cea mai bun ar fi s cear un scurt
concediu pe motive personale (desigur, i va fi acordat fr obiecii) i s
76

petreac urmtoarele sptmni mpreun cu ea. S se cunoasc mai


bine, s cerceteze cele mai potrivite locuri pentru noua lor cas i...
i ddu seama c fredona vesel i c asta era cu totul nepotrivit
pentru un om a crui soie de-abia murise n asemenea mprejurri, cnd
ddu ultimul col n drum spre cldirea unde avea s fie finalizat
ancheta.
i se opri brusc.
Fusese doar o singur dat la palatul din Luxor al lui Mustafa, dar i
amintea cu claritatea unei transe hipnotice trsturile scribului-ef, Muley
Hassan, care l condusese prin scriptorium.
Era aici. Purta haine europene obinuite n loc de vemntul egiptean
tradiional dei acesta nu ar fi provocat comentarii n Valletta, cci exista
o proporie ridicat de arabi n populaia maltez modern , cu ochelari
de soare pe nas... i, totui, de neconfundat cnd i privi ceasul, ca i
cnd verifica momentul sosirii unui prieten cu care avea ntlnire.
Hans se trase napoi de parc ar fi fost mpins. Cineva din spatele lui
nu acorda destul atenie celor din jur ca s-i dea seama dac era
femeie sau brbat, dar realiz c era cineva foarte gras i astmatic
protest cu un potop de njurturi, un amestec de englez-arab-maltez,
culminnd cu o mproctur obscen n german.
Dar nu trebuie s lipsesc de la anchet, opti Hans spre mulimea
nepstoare din jurul lui.
Deci... ce-ar fi s ncerce la intrarea din spate? Poate exista o cale de
acces de unde ar putea contacta pe unul dintre acei poliiti amabili care-l
comptimiser att.
Se gndi intens la organizarea cartierului i i aminti c exista un
drum lateral. Va ntrzia numai cteva minute. Minune! Printr-o u gata
s se nchid, probabil o intrare de serviciu de pe vremea cnd cldirea era
nc hotel, l zri pe acelai sergent care apruse primul n skelterul lui i-i
nregistrase declaraia n privina permisiunii acordate poliiei de a-i
ptrunde n cas.
Alerg spre el strignd i omul reaciona innd ua ntredeschis.
Domnule Dykstra! Ar trebui s fii la tribunal acum! exclam el.
tiu, tiu, ncerc s ajung acolo. Minciunile alunecau din gura lui
Hans mai uor ca uleiul; obiceiul devenea obligatoriu. Dar ncerc s evit pe
cineva care o cunotea pe Danyi care cred c m consider vinovat.Mi-e
fric!
Sergentul l privi fioros.
A, tiu ce vrei s spunei. Am avut o jumtate de duzin de astfel
de cazuri. Vorbii de genul de persoan care crede c, ori de cte ori moare
o femeie, rasa uman se afl ntr-un pericol mai mare dect n ziua
precedent?
Era pentru prima dat cnd Hans auzea de oameni avnd asemenea
preri, dar ele se potriveau perfect cu inveniile de moment pe care le
77

nscocise. Ddu din cap.


Bine. Venii cu mine. O s vorbesc cu eful Vanzetti. Dac va fi
necesar, putem s evacum sala.
O, sper c nu va fi necesar, zise Hans, auzind ct de ipocrit i
devenise vocea. Dei cred c ar fi o idee bun...
Judectorul fu imediat convins c era o idee bun. Era un individ
fnos, din care transpiraia curgea aa cum curge grsimea dintr-un porc
ce se nvrte n frigare.
Nu voi tolera nici cel mai mic semn de dezordine n tribunalul meu!
ltra el. Dac este posibil ca acest nefericit domn Dykstra s fie expus
hruirii de ctre nite nebuni... Exist vreun dubiu c nu a fost o simpl
sinucidere?
Vanzetti cltin din cap.
Conform oamenilor notri de la judiciar, toate se leag perfect.
Deci, s mergem la camera de deliberri! zise judectorul. tiu c
presei n-o s-i plac asta, dar, din partea mea, n-au dect s se spnzure.
Am prea mult de lucru, sunt prea prost pltit i-a vrea s am i eu timp
s umblu dup potcoave de cai mori!
ntreaga anchet, n tcerea aproape deplin a camerei mari i cam
goale care trebuie s fi fost odinioar sal de banchet, dur mai puin de
jumtate de or i se ncheie cu exprimarea condoleanelor de ctre
judector.
Prsind ncperea n compania lui Vanzetti, Hans spuse sfios:
Domule inspector-ef, ai fost foarte amabil, dar m ntreb dac mai
pot abuza puin de bunvoina dumneavoastr...?
Poftim? A, negreit, v voi ajuta n msura n care pot. Avei nevoie
de ajutor n renregistrarea domiciliului sau ceva de genul sta? mi
amintesc c v temeai s nu devenii un blocat dac vei fi nevoit s
revenii mereu la locul unde a murit soia dumneavoastr. Trebuie s
recunosc c, dac una ca asta mi s-ar fi ntmplat mie, a fi fost la fel de
afectat.
A... mda, mai mult sau mai puin, zise Hans cu o schimbare rapid
a vitezelor mentale. Nu tiu sigur nc unde vreau s m mut, dar tiu c
a vrea s m feresc din calea anumitor... fanatici.
tii cum ai atras atenia lor asupra dumneavoastr?
Pi... nu. Doar dac, adaug el repede pe msur ce-i venea
inspiraia, nu are ceva de-a face cu faptul c am ajuns la petrecerea lui
Aleuker. Poate unul dintre invitai, care a fost lipsit de ans...
i nu-i d seama ce norocos a fost, mormi Vanzetti. Ai auzit c
s-a ajuns la paisprezece mori? Ali doi invitai au murit i sunt puine
sperane n cazul altor doi.
Odios! Odios!
Da, te-ai fi ateptat ca omenirea s nvee ceva dup Explozie, dar...
78

Vanzetti ridic din umeri. Ei, nu-i treaba mea s remodelez lumea, slav
Domnului! Dorii acces la un skelter oficial, nu-i aa? Sub escort, ca
nimeni s nu ajung la dumneavoastr?
Da, v rog. O s-mi recodez casa vechea mea cas astfel nct s
poat fi scoas la vnzare, dar pn atunci cred c-ar fi nelept din partea
mea s profit de ospitalitatea diverilor prieteni. O s mai avei nevoie de
mine?
Ai auzit verdictul: sinuciderea unei persoane anormale. Cazul este
clasat. Vanzetti ezit. Trebuie s recunosc, domnule Dykstra...
O s mi spunei, l ntrerupse Hans, c a fi putut fi mai blnd cu
soia mea. Da, cred c da. Dar tii despre instabilitatea ei mental;
doctorul Bonetti a fost att de amabil nct a trimis acea depoziie sub
jurmnt, iar eu... am fcut tot ce-am putut. V jur, tot ce-am putut! N-a
fost de-ajuns.
Este o misiune grea pentru orice brbat, zise Vanzetti. Cred c mai
degrab v admir pentru c ai fost n stare s spunei asta. ntlneti att
de des oameni hotri s nege propria lor insuficien... Nu, s schimbm
acest cuvnt cu neajunsuri". Este mai plin de tact.
Oricum ar fi, doare foarte tare, zise Hans. mi amintesc vag un
citat: Clopotul bate pentru tine."
Este i favoritul meu, zise Vanzetti, dnd din cap. Cred c m-am
nrolat n poliie pentru genul sta de motive. Suntem toi asuprii de
prostia i brutalitatea unei anumite persoane, inclusiv a noastr. Foarte
bine, domnule Dykstra, voi fi bucuros s v asigur intrarea n siguran n
sistemul skelter i vom avea grij de oricine va ncerca s v bat la cap
folosind codul casei pn cnd nu va fi schimbat.
O, nu v facei probleme, v rog!
Nici o problem, nici una! urm Vanzetti, cu o fluturare uoar din
mn. Sprgtorii de coduri sunt printre cei mai ri criminali, nu-i aa?
Delictul este cu att mai mare dac ceea ce ncearc e s se furieze pe
lng privaterul cuiva devenit de curind vduv.
Mergea tot timpul mai ru, chiar i atunci cnd prea s mearg cel
mai bine! Viaa devenise brusc ticsit de paradoxuri nebune i, drept
urmare, Hans se simea forat s intre n forme noi, groaznic de dureroase,
fiindc n lume nu exista loc i pentru el, i pentru ele.
Pledoaria n faa lui Vanzetti reuise imediat... dar acum avea de-a
face cu o problem i mai grav. Crezndu-l persecutat de nebuni, Vanzetti
aducea i povara forei legii asupra situaiei dificile a lui Hans...
i cui trebuia s-i fie mai fric de lege dect lui nsui, omul care
nclcase cod dup cod, ani ntregi, nu prin propria lui ndemnare, ci
mituind pe altcineva? Mita era genul de aranjament pe care l fcuse cu
Mustafa; era i conspiraie, i mai existau alte cteva cuvinte, chiar i mai
murdare, pe care le nchise ntr-un col al minii.
I se prea oribil desigur c, foarte curnd, avea s se afle undeva, ntr79

o localitate oarecare de pe faa pmntului, privind int o brar mic de


metal, curat, strlucitoare, gndindu-se ct din via i fusese distrus.
Doar dac nu reuea s salveze ceva din dezastru.
Imaginea i veni imediat n minte: nu-i petrecuse cea mai mare parte
din maturitate muncind i ncercnd s salveze lucruri pe care ali oameni
aveau apoi permisiunea s le foloseasc? Nu venise oare vremea s profite
de avantajul unei operaiuni de salvare fcute de altcineva? Nu era asta
definiia clar i incontestabil a ceea ce fcea de fapt?
Toate aceste gnduri i goneau prin minte n timp ce era scos repede
din cldirea tribunalului spre sediul apropiat al poliiei i invitat politicos
s intre n skelterul de siguran de acolo, unde nici un aparat de
fotografiat sau detector nu putea nota sau nregistra codul format de
persoana care pleca. Era interzis de lege s se nregistreze acest lucru.
Cu degetele ovind, Hans petrecu ultima secund ntrindu-i
convingerea n privina a ceea ce i asumase s fac. Da, aciona n
conformitate cu idealurile unui recuperator. Ceea ce salvase era
ntmpltor o fiin uman. Nu era nici o diferen.
Form codul pentru refugiul Drumului Vieii din Bali.

Interfaa Q
Astzi este astzi, dar
Unde este "aici" cnd el poate fi pretutindeni?
Atunci era atunci i
De ce este acum dac poate fi oricnd?
Triesc alturi de imediat si imediatul
Este un vecin extrem de nestatornic.
Mustafa Sharif

17
O gsi pe Anneliese ntr-o cmru simpl, identic celei n care el
nsui dormise n timpul singurei vacane petrecute aici, nainte s-o
ntlneasc pe Dany. Unul dintre perei era acoperit de o plant agtoare
verde nchis, ce urca pe un palier de lemn, dintr-o tav de ceramic puin
adnc, plin cu pmnt Nu mai exista nici un alt ornament.
Fata moia pe un morman de perne, acoperit n parte de o ptur
moale, roz. Cnd el intr, i-o strinse, speriat, n jurul corpului... dar nu
80

ndeajuns de repede nct el s nu-i poat zri pielea mai mult dect
reuise pn atunci.
Fu uimit pentru moment s observe c era palid-bolnvicioas, alb
ca aluatul. Dar nu era de mirare, avnd n vedere educaia primit.
Probabil nu-i expusese niciodat corpul la soare. Ct de diferit era de
Dany, care crezuse ntotdeauna c, dac st pe o plaj n pielea goal, va
strnge instantaneu o hoard de admiratori de pe dune!
Hans, tu eti?
Da, desigur. Se aplec s o srute pe obraz; primul ei impuls fu s
se fereasc, dar se for s suporte ca buzele lui s-i mngie pielea. Te
simi bine?
h... Se ridic cu grij n capul oaselor, asigurndu-se c ptura
era strins nfurat n jurul ei. Da, au fost foarte amabili. Mi-au dat de
mncare i de but i mi-au luat rochia s-o spele. Ezit, cercetndu-i faa
cu ochii ei negri. Dar tu? E totul n regul?
Mi-e team c nu.
O, Doamne! De data asta ce s-a mai ntmplat?
Cred c am avut dreptate: sprgtorul de coduri avea complici.
Tipul a scpat i nainte s plece mi-a dat foc la cas.
Ah, ce groaznic! Ce groaznic!
Da, aa este... Dar poate nu e chiar att de groaznic pe ct crezi tu.
Ce vrei s spui?
Hans ddu la o parte o pern i se aez lng ea, ncruntndu-se.
Mi-e greu s-i explic. Este un fel de paradox. M simt... m simt
de parc am fost eliberat de ceva. i aminteti c, atunci cnd am sosit
acas, i-am spus c am pstrat totul aa cum era odat, cu foarte mult
timp n urm?
Da, sigur c-mi amintesc.
Acum, povara trecutului meu a fost, ca s zic aa, ridicat de pe
umerii mei. Nu mai am ce face. Pur i simplu s-a dus. Acum m aflu n
aceeai situaie n care te-ai aflat tu cnd ai descoperit c Festeburgul a
fost ars.
Bietul de tine! Fr s gndeasc, l prinse de mna mai apropiat
de ea, aproape lsnd ptura s cad... dar nu n ntregime. Hans i
strnse mna, gndindu-se ct de mari i grosolane erau degetele lui n
comparaie cu ale ei, mici i reci.
Este oare chiar att de ngrozitor s trebuiasc s-i ncepi iari
viaa? Nu cumva este o ans s-i uii greelile i s faci totul bine, de
data asta?
Eu... ii muc buza. Presupun c, dac ai o personalitate foarte
puternic, poi s priveti lucrurile i din perspectiva asta.
Nu cred c am o personalitate puternic. Dar aa ncerc s privesc
lucrurile. Ai vrea s...? Ezit.
Ce?
81

Ai vrea s m ajui, aa cum te ajut i eu? S mergem mpreun n


cutarea unui loc nou n care s trim, s cutm o via nou pentru
amndoi?
O clp lung se scurse pn cnd ea rspunse. Un interval nesfrit,
ca o anticipare a eternitii. Dar, n cele din urm, fata ddu aprobator din
cap i reui s schieze un zmbet.
Minunat! exclam Hans, nclinndu-se spre ea i cuprinzndu-i
umerii cu mna rmas liber. Oh, cnd m-am gsit n faa acelui infern,
am crezut c o s mor de furie i suprare! i, dintr-o dat, m-ai fcut mai
fericit dect mi-am putut vreodat imagina...
Cnd ai sosit tu, casa nu mai putea fi salvat? opti ea.
A, nu. Aproape c am dat de un zid n flcri.
i nu te-ai rnit? i ls mna i vru s-i pipie faa. Dac ardea
att de tare... zise ea.
Nu, am acionat rapid, o ntrerupse el. Cred c nici nu mi-am prlit
prul. Am stat doar ct s arunc o privire i am plecat imediat. Mi-era
team c skelterul o s se defecteze din cauza cldurii i o s m prind
acolo. Poate c asta a i fost intenia criminalului.
O simi cum se cutremur i adug grbit:
Nu te frmnta... iubito! S-a terminat totul, gata! Hai s o lum
chiar acum de la nceput, i n cteva zile va fi ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Ai vreo idee unde ai vrea s mergi? Undeva unde este soare i
suntem n siguran, asta-i ce mi-ar plcea: n Caraibe, n Azore sau n
Polinezia!
Nu... nu tiu, murmur ea. Nu sunt dect simple niruiri de
sunete pentru mine, aceste nume...
Atunci o s ncepem prin a le cerceta. E timpul s te obinuieti cu
aceast planet. Se ridic n picioare. M duc s-i caut rochia, sau, dac
nu s-a uscat nc, altceva de mbrcat, i putem pleca imediat.
Te-ai odihnit bine? l ntreb Mustafa, plin de solicitudine, pe
Satamori. i-ai revenit complet?
ndeajuns ct s m ntorc la lucru, cu siguran, zise Satamori,
pipind uor bandajul curat din jurul capului. Ct despre odihn... am
avut numai comaruri.
Nu-i de mirare, murmur Mustafa. i eu am visat urt n legtur
cu ce s-ar fi putut ntmpla dac a fi venit cu tine la Chaim.
Fcur civa pai pe poteca umbroas de lng colonad, ce ducea la
skelterul folosit de oaspeii lui Mustafa.
Brusc, Satamori zise:
n visul meu se fcea c atacul venea din skelter n loc s... nu, mi
amintesc clar acum: i de pe pmnt, i de pe mare. n timp ce privaterul
era temporar deconectat pentru cei care rezolvaser cheile pentru
vntoarea de comori, ar fi fost uor s trimit nuntru doi sau trei
oameni narmai.
82

Sau, pur i simplu, s plaseze o bomb puternic, aprob Mustafa


cu gravitate.
M bucur c n-am visat i asta, zise Satamori cu un chicotit
nervos.
Ajunseser aproape de skelter. Satamori se opri i se ntoarse spre
gazd:
i sunt foarte recunosctor pentru ajutor.
Nu e nevoie s pleci chiar acum dac nu i-ai revenit complet, zise
Mustafa. Poi s mai stai ct vrei.
Nu, chiar trebuie s plec. Am treburi, adu-i aminte. Una dintre
primele mele misiuni este s verific ce s-a ntmplat cu oamenii care au
ctigat vntoarea de comori. Acum avem i mai puini oameni de valoare
dect nainte. Sper c nu-i par cinic, dar trebuie s iei lucrurile aa cum
sunt.
Ai vreo list? vru s afle Mustafa.
A existat una alctuit de majordomul lui Chaim, dar a fost
probabil distrus. N-are importan. Am o memorie bun i, practic, i-am
cunoscut pe toi. Voi ncepe cu recuperatorul care a avut atta prezen de
spirit nct s fug cu fata din Brazilia. Poate este un la, dar important e
c a putut reaciona att de rapid, chiar dac era cam but. N-ar trebui s
fie greu s-l gsesc; trebuie s apar odat la un skelter public, chiar dac
nu se simte prea tentat s vin de bunvoie, de team s nu fie implicat n
alt dezastru de felul atacului de la Chaim.
Oft din greu.
Oh, Mustafa, de-attea ori m-am surprins dorindu-mi s accepi
un post de rspundere! Administrezi acest loc cu atta ndemnare, cu
atta tact... Dac exist cineva n via care ar putea dezvolta o estetic a
guvernrii, ce ar putea nlocui ideologiile noastre uzate, acela ar trebui s
fii tu.
Am rdcinile prea adnc nfipte n lumea veche ca s mi doresc s
ating acest el, zise Mustafa. nc mai ncerc s identific i s ndeprtez
groaznicele otrvuri psihologice care reprezint motenirea noastr. Poate
n-o s reuesc niciodat, sau poate c petrecerea voastr de vntoare a
comorii, despre care am vorbit att de usturtor, v-a gsit deja persoana de
care avem nevoie. Ori poate c aceasta se afl printre cei mori. Nu se
poate ti.
Urm o scurt tcere. Apoi se mbriar, iar Satamori intr n
skelter.
n clipa n care omul de tiin dispru, Mustafa btu tare din palme
i Aii i fcu apariia, ca i cum s-ar fi materializat din aer.
N-a fost gsit nc Dykstra?
Efendi, l cutm pe tot Pmntul! A apelat ns la poliie ca s
foloseasc skelterul de siguran i ne-a scpat printre degete.
Trebuie gsit! Doctorul Satamori are de gnd s foloseasc toate
83

resursele Autoritii Skelter ca s-l localizeze, nainte de-a m hotr s-i


vnd coduri, am pregtit un dosar complex despre viaa i obiceiurile lui.
n seiful meu vei gsi nregistrat sumarul lui. Poart eticheta HD. Adu-mi-l
imediat. Trebuie s-mi mprosptez memoria i s vd dac a putea gsi
nite indicii despre comportamentul lui probabil.
Dup ce i fu adus caseta, Mustafa o introduse ntr-un aparat special
modificat ce avea un dispozitiv ultrarapid de derulare; practica ndelungat
l fcuse apt s urmreasc vorbirea la o vitez de zece ori mai mare dect
cea original. Trecur doar cteva minute nainte ca el s bat iari din
palme, de data asta foarte emoionat. Noile lui instruciuni l impresionar
puternic pe Ali.
Efendi merit ntr-adevr rangul oficial pe care i l-a oferit doctorul
Satamori. S-ar putea crede c este capabil s citeasc gndurile secrete ale
oamenilor.
Nu-i pierde vremea flatndu-m, i-o retez Mustafa. Du-te i vezi
dac i-am citit bine gndurile!
Rochia Anneliesei nu era complet uscat cnd, datorit unei
combinaii de gesturi i englez stricat, Hans o gsi atrnat mpreun
cu alte zeci de veminte mai mici pe o prjin pus deasupra unui ru
puin adnc, ce trecea prin partea de sud a refugiului. Apelnd la un
clugr tnr i amabil care vorbea engleza puin mai bine dect majoritatea personalului, Hans avu de ales: un fel de sarong lsat de un vizitator
din Sri Lanka, pe msura Anneliesei, i un costum cam mare, ca o pijama,
alctuit din jachet i pantaloni. Lu nerbdtor costumul. Acesta o putea
acoperi deplin pe Anneliese. Se atepta ca asta s fie problema crucial.
Spre exasperarea lui, Anneliese arunc doar o privire spre cele gsite
de el i scutur din cap, nfurndu-se i mai strns n ptur.
Sunt haine de brbat, zise ea categoric.
Poftim? Nu neleg.
Poate nu te-ai gndit la asta. tiu c multe femei umbl n
pantaloni. Dar am fost mereu nvat c este un pcat pentru femei s
poarte haine brbteti, sau pentru brbai s poarte haine femeieti.
Draga mea feti, desigur...!
Hans, mi pare ru, dar vreau rochia mea. Este destul de lung i e
o mbrcminte decent pentru o femeie. Chiar dac va trebui s mai
ateptam puin pn se va usca, nu conteaz foarte mult, nu?
nvins, Hans se ntoarse.
S vd dac pot gsi altceva, murmur el.
M ndoiesc.
Poftim?
M-am uitat pe fereastr, zise ea roind puternic. Am vzut oameni
umblnd despuiai fr s se ruineze, ca animalele. Niciodat n-am s fac
asta niciodat, niciodat!
Figura ei exprima ncpnarea. O vreme, Hans o privi int,
84

nevenindu-i s cread, apoi iei.


O alt cutare n magazia de haine a refugiului se dovedi i mai
infructuoas dect prima. Un tnr clugr i explic pe un ton de scuz
c mbrcmintea uoar era de obicei transformat n crpe sau bandaje,
iar hainele de iarn acum ncuiate n dulapuri, cu crengi de busuiocul
cerbilor i alte ierburi, menite s ndeprteze moliile ar fi fost
incompatibile cu prejudecile Anneliesei mpotriva pantalonilor. Exist
oare un vemnt mai potrivit pentru cel care cltorete ntr-un climat
rece?
Fata nu este sntoas la minte? ntreb clugrul n cele din
urm.
S-ar putea spune i aa, replic Hans i-i explic condiiile educrii
ei. Tnrul clugr rmase cu gura cscat de uimire.
Am auzit de aa ceva. Acum mi dau seama c este mai trist dect
mi s-a spus. Ei bine, va trebui s gsim mijloace rapide s-i uscam rochia,
dac nu vrea s mbrace altceva i nici s mearg goal. Poate ne ajut cei
de la buctrie. O s am grij de asta.
Hans murmur un cuvnt de mulumire i se ndeprt iritat, cu
gndul s se duc la Anneliese i s ncerce s-o conving s adopte o
atitudine mai rezonabil.
Dar cnd ddu colul coridorului ce ducea spre camera ei, se auzi
strigat. ntorcndu-se, o descoperi pe clugria mai n vrst, pe care o
ntlnise mai nainte, grbindu-se spre el.
Un prieten vrea s te vad, zise ea radioas.
Poftim?
La skelter. Toi clugrii i clugriele ncearc s te gseasc de o
jumtate de or. Are un mesaj pentru tine, zice, de la cel mai faimos poet,
Mustafa Sharif! Spune c se numete Muley Hassan.
O clip, lumea se nvrti nebunete n jurul lui Hans. Apoi se trezi
strignd:
Minte! Nu cunosc pe nimeni cu numele sta!
Uimit, clugria l privi int.
Ciudat. A ntrebat de numele tu i de fat. E... ... An-nah-li-zah,
nu? An-na-li-zah Senkeh! Pru mulumit c reuise s rosteasc numele
european ntr-o form recognoscibil.
Gonete-l!
Dar a ntrebat de nume i...
Gonete-l! Sau las-ne pe mine i pe Anneliese s plecam! Orice,
numai nu-i spune unde sunt!
Dar de ce, frate? De ce i este fric de acest om?
Hans inspir adnc i apel la un argument de care era destul de
sigur c va avea efect.
Vrei ca un om s fie omort aici, la refugiul sta? Dac nu vrei, f
cum i-am zis!
85

Crim! Ochii clugriei se mrir de groaz. A venit s te omoare?


Oh, atunci trebuie s pleci!

Interfaa R
Am ntlnit odat un om
care n fiecare zi
mergea n jurul planetei n sens invers acelor
de ceasornic.
Zicea c astfel ctig o zi
i deci va tri la nesfrit.
Din nefericire pentru el
Moartea msoar timpul
altfel dect cu orologii i ceasuri.
Mustafa Sharif

18
Hans, ce Dumnezeu...?
Uite rochia! mbrac-o, dac nu vrei s pori altceva! Grbete-te!
Cineva ne-a urmrit pn aici i trebuie s fugim!
i arunc rochia nc umed. Ea o prinse i o strnse la piept, privind
cu ochi mari nu numai la el, ci i la culgria i clugrul care se iviser
la ua camerei, foarte tulburai de faptul c fuseser nevoii s mint.
Muley Hassan fusese trimis n cel mai ndeprtat col al refugiului
sub pretextul c Hans fusese vzut acolo de curnd. Cteva minute
preioase fuseser astfel ctigate, i numai mrturisirea fierbinte a lui
Hans c viaa i este n pericol i adusese aceast amnare. Era un
principiu de baz al Drumului Vieii faptul de a crede ntotdeauna c toat
lumea spune adevrul. Prinul Knud enunase acest lucru chiar de la
nceput fiindc, zicea el i avea mult dreptate , osnda vechii lumi era
motenit o dat cu obiceiul ipocriziei, de la bluful n relaiile
internaionale pn la exagerrile agresive din publicitatea comercial. i,
fiindc nvturile lui erau att de asemntoare cu tradiia oriental,
acestea se nrdcinaser adnc printre oamenii aflai la marginea celui
mai mare dezastru din ntreaga istorie, care nc mai ncercau s neleag
de ce avusese loc distrugerea de populaie numit Explozie.
De aici se nscuse ideea unor refugii ale Drumului Vieii, ca acela n
care se aflau, peste tot n Asia, Africa i n zona Pacificului... tot astfel se
explica absena lor n Europa i America de Nord, locuri unde nu numai c
nu era nevoie s se explice cauzele Exploziei, dar attea vtmri
suferiser minile supravieuitorilor, nct perspectiva unor strini
86

hoinrind n voie printre ei era de neconceput.


Ludai fie ei pentru naivitatea copilreasc a acestei atitudini. Fr
ea...
F cum i spun! url Hans la Anneliese, care tresri.
Trebuie s m mbrac de fa cu atia oameni care se uit?
Nu, nu, pur i simplu nu putea fi adevrat! Nu se putea ca el, Hans
Dykstra, s fie condamnat din cauz c unei proaste i era ruine s-i
arate ele i fundul... i veni n fire i, fr un cuvnt, i scoase pe
ceilali din camer, lundu-i de mn. i strig peste umr:
Grbete-te! Grbete-te!
Dar ea n-o fcu. Timpul se scurgea, n vreme ce el, clugrul i
clugria ateptau nehotri pe culoar. Apru un alt clugr ce strig
ceva din care Hans reui s neleag numele lui Muley Hassan, i
rbdarea i ajunse la sfrit. Deschise larg ua camerei Anneliesei i o gsi
mbujorat, chinuindu-se s-i ncheie rochia lung, maronie.
Cu ce te joci? o ntreb.
Ea scoase o exclamaie de groaz, fiindc el dduse buzna, iar ea nu
era nc acoperit complet. Peste piept, fermoarul din fa se blocase la o
nlime pe care majoritatea fetelor ar fi considerat-o foarte decent. Ea, n
schimb, o acoperi cu ambele mini.
A intrat la ap i nu pot s-l nchid!
Lumea se nroi, ca focul pe care l pusese la casa Eriksson, niciodat
vzut, dar uor de imaginat. O apuc de bra i o tr afar din camer,
fr s in seama de ipetele ei de protest. Clugria i cei doi clugri
ncercar s intervin, dar el i ddu deoparte i practic o cr pe
Anneliese pe ultimii civa metri pn la skelter. O mpinse nuntru i
form primul cod ndeprtat care i veni n minte, n Panama.
Apoi i zise printre dini, foarte aproape de ureche:
Ai prefera s fii btut mr, ucis poate, violat poate, dect s m
lai s-i vd o bucic de piept? Eti nebun?
Ea se mai zbtu cteva secunde, apoi se las moale pe umrul lui,
plngnd cnd o mpinse afar din skelter. Aici, ca aproape oriunde, staia
din jurul ieirilor skelterului era plin de blocai i de purttori de brar
care i ctigau existena ca animatori, informatori i ghizi.
Nu neleg lumea ta! gemea Anneliese. O ursc... i m ngrozete!
Prompt, douzeci de privitori reacionar i-i nconjurar.
Ah, domnule! zise primul, alegnd engleza. Era un biat care nu
avea mai mult de cincisprezece ani, dar era musculos i agil ca un tipar.
Reuea s se strecoare uor prin gloat. Vrei un loc intim s termini de
violat fata virgin, nu? Am un loc bun, ieftin, eu...
Hans l lovi cu dosul palmei, dndu-l la o parte, i cut disperat un
drum pe lng ceilali, dar nu reui s-l gseasc. Universul prea plin de
mini lacome, ntinse, guri ce ipau, sclipirea luminii pe acele brri care
interziceau intrarea n sistemul skelter...
87

Hei, tu!
O voce tuntoare, cu un timbru autoritar, domin larma. Animatorii
i informatorii ddur napoi i-i fcur loc unui om ndesat de vreo
patruzeci de ani, bine mbrcat, proaspt brbierit, total diferit de ei. n
mna stng acesta avea un cartona alb. Putea fi o fotografie, fiindc el o
privi nainte de-a continua:
Nu eti cumva Hans Dykstra? Am un mesaj pentru tine de la...
Dar mintea febril a lui Hans completase deja propoziia printr-o
reformulare instantanee a ntrebrii: cum reuise Mustafa s aib grij ca
unul dintre agenii lui s ajung aici, n Panama, locul pe care l alesese la
ntmplare?
Repede! rosti cu greutate i, lund-o pe Anneliese de bra, o trase
napoi n skelter i form codul pentru...
Spitzbergen. (Oare la cte coduri m mai pot gndi nainte s fiu nevoit
s consult un registru de adrese? nainte de-a ncepe s le folosesc la
ntmplare pe ale prietenilor i colegilor de munc? Oh, dac ar exista un
Dumnezeu, m-a ruga, m-a ruga, dar exist numai fora impersonal a
naturii, carene-a scos din noroi...!)
Hans, Hans, d-mi drumul! ipa Anneliese, ncercnd s-i dea
pumni cu mna liber. Strigtul atrase atenia. Aici, n iarna arctic, staia
era aproape goal. Cei care avuseser ghinionul de-a eua n acest nord
ndeprtat i petreceau timpul n lunga noapte polar aa i se spusese
adaptnd la dogmele Drumului Vieii vechea practic a eschimoilor de a
face schimb de neveste. O grsan urt, n uniform de poliist, sri n
picioare de pe o banc i veni spre ei, rnjind cu gura pn la urechi.
Hei, eti Dykstra, nu-i aa? Nu te-am ateptat...
napoi n skelter, imediat. Codul: Victoria, Insula Vancouver, pe
rmul vestic al Canadei, care scpase de cele mai rele ploi radioactive de
dup Explozie.
Mustafa se multiplicase parc, devenise un fel de zeitate atottiutoare,
capabil s cuprind ntreaga planet dintr-o singur privire.
Din nou la Victoria...! Cum... cum putuse acel diabolic Mustafa s-i
posteze agenii la fiecare ieire a skelterului public? Erau mii i, chiar dac
avea s trimit pn la ultimul membru al suitei lui s vegheze, n mod
sigur n-ar fi reuit s le acopere pe toate!
Dar nc un strin se ridic i se apropie zmbind, spunndu-i pe
nume, iar el fugi ca mai nainte. De data asta unde? Undeva, izolat n
mijlocul unui ocean: Tahiti, Insulele Seychelles...
Opt pentru destinaia din urm, ieind la o alt 'Victoria, pe insula
Mah; aici nu-i mai atepta nimeni. Aproape nevenindu-i s cread c era
adevrat, Hans porni prudent prin sala aproape goal; vzu geamuri
sparte mprejur, mult gunoi suflat de vnt, un brbat oache dormind
lng un stand de rcoritoare. Nimeni altcineva.
Oft adnc i eliber braul Anneliesei.
88

mi pare ru. mi pare teribil de ru, s tii. Dar ai vzut ce s-a


ntmplat pretutindeni pn acum, nu?
Frecndu-i zona de care degetele lui o prinseser ca ntr-o menghin,
ea zise:
Tot ce-am vzut a fost o mulime de oameni care te-au recunoscut
i i-au zis c vor s-i dea un mesaj. Nu tiu de ce trebuie s fugi de ei. A
vrea ca niciodat s nu-i fi promis c am s vin cu tine. M tratezi mai
mult ca... ca pe un obiect dect ca pe o persoan!
Dar singurii oameni la care m pot gndi c ar vrea s m
urmreasc sunt criminali, precum cel care a ptruns n casa mea i a
ars-o!
Hans simi transpiraia nindu-i din fiecare por al pielii.
Exist bande de criminali care pot s te atepte oriunde mergi,
atacnd oameni nevinovai, chiar dac acetia pot s fac nconjurul lumii
ct ai clipi? Atunci viaa modern este chiar mai groaznic dect mi-am
nchipuit!
i arunc o privire sfidtoare. Brbia ei proiectat nainte trda
suprarea. Inima lui Hans tresri. Cutnd o consolare, el nu putu s
gseasc altceva mai bun dect faptul c, deocamdat, ea uitase de
fermoarul nepenit.
O domoli ncetul cu ncetul, pn cnd fata se calm destul de mult
nct s accepte s-l nsoeasc n cutarea unui loc unde s fie gzduii.
Glgia altercaiei lor l trezise pe omul de lng standul de rcoritoare.
Acesta se ridic, frecndu-se la ochi de somn, i le oferi mrfurile lui:
pateuri ce preau vechi i fructe murdare, sticle vechi reumplute cu sucuri
greoase, colorate respingtor n rou strlucitor, verde i purpuriu.
Hans refuz, dar l ntreb fr prea mari sperane unde se putea gsi
un hotel...
Omul cltin din cap.
Nu, domnule. Nu mai este hoteluri. Dar este o cas cu camere de
nchiriat, tiu, bun, ieftin, curat. Cumnata mea o conduce. Scriu
adresa i dau i indicaii.
Apuc un ciot de creion, rupse un col dintr-o foaie galben de ziar i,
cu litere mari i nendemnatice, scrise ncet dou rnduri greu de
descifrat. Dup ce afl toate informaiile, Hans i mulumi i era gata s o
ia pe Anneliese de bra, cnd i ddu seama c omul atepta cu mna
ntins, cu o nfiare enervat.
A, desigur, un baci. Se scotoci n buzunar i scoase dou monede,
amintindu-i brusc, cu o strngere de inim, c nu avea aproape nici un
ban la el. Cnd trecuse ultima oar pe acas, uitase s-i ia banii pui
deoparte.
Aa c va trebui s se ntoarc nc o dat, i dac exista vreun loc
unde Mustafa s-i fi postat agenii, acesta era, cu siguran, Valletta. El
n-ar fi putut s treac de pri-vater i s intre n skelterul lui Hans, dar
89

casa avea ui i ferestre obinuite... Nu, ia stai! Nu-i promisese Vanzetti c


poliia avea s-i supravegheze casa? Aa c probabil ar fi n siguran
ducndu-se acolo, la urma urmelor. i, dac se dovedea a fi altfel, atunci
existau variante: putea s se duc la sediul Serviciului de Recuperare i s
ia nite bani de acolo, plata n avans pentru concediul pe care l solicitase
din motive personale. Respir puin mai uurat, conducnd-o pe Anneliese
din cldirea staiei pe o strad murdar, pe lng un ir de cldiri
prginite spre o cas nc i mai prginit, care era, evident, casa bun,
ieftin, curat" cu camere de nchiriat.
Femeia care veni s rspund cnd Hans btu la ua ubred din fa
zmbi, se nclin i i conduse nuntru, explicnd c, da, din fericire,
exista o camer pentru cineva fiindc unul din chiriaii pe termen lung
tocmai murise i nc nimeni nu nchinase camera. i conduse ntr-o
ncpere nghesuit, prost mobilat, cu un pat dublu i un lavoar att de
vechi, nct dac Hans ar fi dat peste el n timpul muncii lui, ar fi
considerat c merita s-l recupereze i s-l vnd ca obiect vechi i de
pre; un dulap mare sttea rezemat strmb lng perete fiindc i lipsea un
picior.
Anneliese privi n jur ngrozit. Creznd c e din cauza strii n care
se afla camera, Hans ncepu pe un ton de scuz s-i explice prbuirea
afacerilor hoteliere din lumea ntreag; n cele mai multe locuri nu se
putea gsi ceva mai bun dect acest fel de locuine jalnice folosite de
blocai, de purttori de brar i alte rebuturi sociale lovite de srcie...
dar nu la asta se gndea ea.
Trebuie s fie dou camere! ordon ea. Gsete un loc unde sunt
dou camere! Nu voi accepta asta... nu suntem cstorii!
i, nainte ca el s poat pregti repede un rspuns, ea se dezlnui
asupra lui, cu un uvoi de vorbe fr rost care i izbir urechile pn cnd
Hans i simi craniul sunnd ca un clopot.
Toi brbaii pe care i-am ntlnit de cnd am venit din Brazilia
sunt la fel, inclusiv tu. i eu, care te-am crezut mai cinstit, mai moral! Am
fost o proast c am crezut minciunile tale, dar ar fi trebuit s tiu mai
bine! Nu poi s te gndeti dect la pofta ta pctoas i murdar i cum
poi pcli, nela o fat, s-o nghesui ntr-un col din care nu poate scpa,
asta faci! Am zis c voi veni cu tine fiindc mi-ai promis c o s-mi ari
partea frumoas a lumii moderne, locuri n care oamenii sunt fericii i
buni i viaa este dulce, i ce-am vzut?! Unde m-ai adus? ntr-un ora
prginit, murdar, mpuit, plin de srntoci! Ia-m de aici n clipa asta i
de data asta arat-mi ce mi-ai promis!

Interfaa S

90

Muli oameni stau acas


rozndu-i ughiile,
incapabili s se hotrasc unde s mearg.
Un mgar pretindea Buridan
a murit de foame
la distan egal ntre dou baloturi de paie.
Buridan era oricum un om.
Alte creaturi
Nu sunt chiar att de proaste ca omenirea.
Mustafa Sharif

19
ntreg edificiul speranelor sale se prbuea acum n jurul lui Hans.
Nu-i venea s cread c ntr-un timp att de scurt Anneliese ncetase a
mai fi copila ruinoas i aparent afectuoas, att de ncntat s
converseze la petrecerea lui Aleuker n propria ei limb dei ncet i cu
multe poticniri. Acum prea a se fi transformat ntr-o scorpie, biciuindu-l
cu vorbele, cu mai mult imaginaie i furie dezlnuit dect reuise
vreodat Dany.
S fie acesta rezultatul idealurilor n spiritul crora fusese crescut?
Prea incredibil. Cum ar putea oare oamenii s se neleag unii cu alii,
dac ei consider c aceast atitudine este corect i potrivit?
Apoi i aminti cu grea: nelegerea nu fusese niciodat o trstur
caracteristic a oamenilor. Fuseser att de nebuni, nct inventaser
arme capabile s tearg printr-o explozie orae ntregi pline de oameni i
folosiser skel-terul pentru a svri jafuri, crime i sabotaje.
Uluit, nu putu face altceva dect s se supun cererilor Anneliesei.
Mergnd napoi spre staia skelterului, nsoit de observaiile ei
dispreuitoare referitoare la orelul murdar i drpnat, nereuind s-o
ntrerup, Hans i scotoci mintea, cutnd un alt loc unde putea risca s-o
duc.
i aminti c Tahiti i trecuse prin minte cu puin timp n urm. Ar fi
oare acceptabil dup criteriile ei? Foarte probabil c nu, fiindc era un loc
curat, elegant, vizitat n mod obinuit de turiti cu skelterul, oameni care
i luau vacane lungi i aveau o mulime de bani n buzunar. Anneliese
fusese oripilat s vad, la refugiul din Bali, oameni umblnd mbrcai
numai n fustanele cu centuri, dei vestimentaia era practica, iar ei i
ndeplineau linitii sarcinile zilnice. Nu va fi oare i mai ofensat vznd
femei i homosexuali tolnii pe plaj, din narcisism, n sperana c vor
atrage parteneri pentru noapte?
Nu tia. Pur i simplu nu avea nici o idee. Nu putea s priceap aceste
reguli nebuneti dup care tria fata.
91

Exista vreo comunitate care folosea skelterul, undeva pe Pmnt,


ndeajuns de conservatoare ca s-o mulumeasc? Ei bine, dac exista,
numai n Australia putea s fie. Nu conta c absolut nimeni n ziua de azi
nu adera la acest gen de principii. Conta faptul c acele comuniti unde
acestea funcionau dispreuiau skelterul sau erau ngrozite de el. Hans nu
vizitase niciodat vreuna, cu excepia turului scurt fcut n oraul din
apropierea casei lui Mustafa... timp n care muli oameni fcuser semne
nspre el, spre a se feri de Ochiul Dracului, sau scuipaser pe urmele
lsate de el n praf. Att de muli, nct le uitase numrul n cteva
minute.
tia codul vreunui loc n Australia? Nu. Va trebui s consulte un
registru de adrese i s aleag un loc la ntmplare.
Acum erau ceva mai muli oameni n staie, vreo ase cu totul,
inclusiv doi copii ciudai care cumprau sucuri de la standul de
rcoritoare. Hans atept pn ce fur servii, apoi ceru un registru de
adrese. Recunoscndu-l, vnztorul fcu o fa lung.
Nu i-a plcut casa cumnatei mele?
A... avea doar o camer i noi voiam dou!
Urm o pauz, n timpul creia vnztorul l cercet cu un amestec de
uimire i dispre: dac un brbat poate convinge o fat att de drgu s
cltoreasc cu el, cum de nu poate s mpart patul cu ea? O ntrebare
bun... Dar se mic n cele din urm, artnd spre o cabin pe care Hans
n-o observase, la cellalt capt al staiei, i-i spuse c acolo se afla un
registru de adrese.
Hans atept ca Anneliese s vin cu el; ea refuz i se aez hotrt
pe o banc liber.
M faci s merg prea mult! M dor picioarele! Asta e lumea n care
se spune c n-ai nevoie s mergi pe jos fiindc exist skelterul?
Aa c Hans se duse singur la cabina cu registrul de adrese i rsfoi
un volum vechi, rupt, cu multe pagini lips. Scopul n care fuseser
folosite era evident, avnd n vedere duhoarea care se ridica dintr-un col
al cabinei; podeaua se lsase, era o gaur n ea, i oamenii o folosiser ca
un W.C. improvizat.
Aproape asurzit de bzitul mutelor care se nvrteau n locul acela,
Hans localiza n cele din urm i memora codul unui skelter public din
Alice Springs, Australia, care pru el s-i aminteasc era o localitate
nfloritoare n prezent i la fel de conservatoare ca majoritatea celor de pe
acest continent. Se ndrept, oftnd, napoi spre banca pe care o lsase pe
Anneliese... i i ddu seama cu groaz c nu mai era acolo.
Privind ca un nebun mprejur, o vzu apropiindu-se de skeltere,
vorbind animat cu un brbat n haine ngrijit croite, care n mod sigur nu
fusese n staie cu cteva minute n urm.
Hans o strig. Aruncndu-i o privire temtoare, Anneliese se ag de
braul noului ei nsoitor i-i opti ceva care-l ndemn pe acela s o
92

grbeasc spre cea mai apropiat cabin. nainte ca Hans s-o prind din
urm, un val de lumin albastr strlucitoare semnal plecarea lor. Spre
oriunde.
Mult vreme, Hans rmase acolo njurnd, cu minile att de strns
ncletate, nct i imagin sngele nindu-i din vrfurile unghiilor.
Copiii l priveau uimii, sorbindu-i sucurile, cu zgomot, prin paie. Ceilali
oameni prezeni se uitau insistent la el.
n cele din urm reui s-i revin i spuse, fr a se adresa cuiva
anume:
N-o s scape! O s-l vd nti pe el n iad!
Se ndrept cu pai mari spre acelai skelter cu care cltoriser
Anneliese i necunoscutul i form codul pe care-l mai folosise doar o
dat, dar pe care i-l amintea mai bine dect pe al su.
Aparinea lui Mustafa Sharif.
A venit, efendi, zise Aii i se ddu la o parte din ua Camerei
Leoparzilor ca s-l lase pe Hans s treac, urlnd slbatic.
Ce-ai fcut cu ea, lua-te-ar dracu'?
Mustafa, aezat picior peste picior pe o grmad de perne moi, ridic
o sprincean deasupra ochiului lipsit de vedere: ce vrei s spui?
Hans, bun ziua, murmur. Te ateptam... Ia loc i permite-i lui Aii
s-i ofere nite rcoritoare.
Vreau s tiu ce ai fcut cu Anneliese! zbier Hans.
Te-ai desprit de ea? contracara Mustafa.
Am pierdut-o, dup cum tii al naibii de bine!
Ca s fiu foarte exact, nu tiam. Dar m bucur. Aa ar trebui s fie.
Tu... Vocea lui Hans ced; i-o recapt cu un efort imens. Ai
tupeul s stai acolo i s-mi spui c n-a plecat cu unul dintre agenii ti?
Dragul meu prieten, crezi c sunt magician?
Zpcit, Hans se ntreb dac nu-i pierdea cumva minile. Nu
considerase el nsui greu de crezut c Mustafa putea pune toi servitorii
s-l atepte la fiecare ieire a unui skelter public de pe pmnt? i totui...
Negi c l-ai trimis pe scribul-ef Muley s m caute?
Nu. De fapt el vine ncoace chiar acum. Tocmai am auzit tritul
pantofilor lui la captul coridorului. A fost gata s te ajung de dou ori, i
sunt foarte nedumerit, ca s nu zic jignit, de faptul c te-ai hotrt s-l
evii. Ai nrutit i mai mult lucrurile minind ca s-i convingi pe
clugrii i clugriele de la refugiul din Bali al Drumului Vieii s mint
i ei. Chiar de la prima noastr ntlnire ai pretins c urmezi acel Drum. E
trist s-i dai seama c un prieten vechi i-a spus neadevruri, nu-i aa?
Ameit, Hans simi nevoia s se aeze. Prevztor, Aii avu grij s
existe un scaun n spatele lui.
Dar dac Anneliese n-a plecat cu cineva trimis de tine dup noi...
Muley intr ncet; Mustafa rspunse nclinrii lui cu un semn scurt
din cap.
93

Explic mprejurrile, l invit pe Hans.


i, dup ce ascult rezumatul ntretiat al lui Hans, nu reui s se
abin s chicoteasc.
Oh, Hans, Hans, presupun c-ar trebui s m simt flatat cnd ai
crezut c toate astea le-am fcut eu!
Cine, atunci? ntreb Hans furios.
Cine altcineva, dac nu un funcionar important al Autoritii
Skelter, putea s dein posibilitatea de a-l cuta pe un singur om n
lumea ntreag? Frederick Satamori a fost aici, ncercnd s-i revin dup
rana cptat la Chaim Aleuker. Chiar n timpul cnd noi vorbeam n casa
din Suedia; acea conversaie pe care tu ai ncheiat-o ntr-un mod att de
neceremonios... Mustafa nu mai era bandajat. Ridic o mn i-i ddu la
o parte prul, artnd un plasture strlucitor ce acoperea rana fcut de
vtrai.
Dar... dar Anneliese n-ar fi plecat cu un necunoscut, chiar dac ar
fi fost un angajat al Autoritii Skelter!
Pe ce te bazezi cnd spui c n-ar face-o? replic Mustafa. n timpul
celor cteva ore dup ce v-ai cunoscut la petrcerea lui Aleuker, ai devenit
prieteni att de buni i intimi...? Nu, dimpotriv. tii c asta este exact
ceea ce-ar face. Nu i-ai dat seama, pn acum, c nu este ntreag la
minte?
Eu...
Hans rmase cu gura cscat.
mi dau seama c ncepusei s bnuieti, dar negai adevrul.
Cu furie rennoit izbucni:
Deci tu i-ai spus lui Satamori s m gseasc pe mine i pe
Anneliese! Acum face pe codoul pentru tine? O voiai pentru tine, nu-i
aa? Ei bine, pot s-i spun...
Niciodat n ntreaga mea via, i nu mai sunt un om tnr, zise
Mustafa rar, n-am fost att de grav jignit. i nu sunt singurul. Privete-i pe
servitorii mei. Nu poi citi pe feele lor c te-ar nfca bucuros, te-ar tr
urlnd spre cel mai nalt minaret i te-ar arunca spre moarte pe dalele de
piatr de dedesubt? Ar fi o soart blnd, pe care o merii din plin. Dar
acum tu eti cel nebun. Poate c ntotdeauna ai fost. n cazul sta, eu sunt
de vin c m-am mprietenit cu tine. Aa c i voi rspunde cinstit Nu, nu
l-am pus eu pe Satamori pe urmele tale. Din cauza pierderii lui Chaim i a
altor oameni importani, Satamori era nerbdtor s-i gseasc pe aceia
care dezlegaser cheile petrecerii de vntoare a comorii, iar tu ai fost cel
dinti care reuise. Voia s ia legtura cu tine i s-i ofere o slujb mai
bun, mai de rspundere, mai bine pltit. n schimb, tu te-ai lsat vrjit
de o fat nebun, aproape un copil; i-ai lsat nevasta s se sacrifice i ai
dat explicaii mincinoase n legtur cu moartea ei; ai...
Minciuni, minciuni! ip Hans.
Ali, servete-l pe vizitatorul nostru cu o butur calmant, i va
94

micora panica i-l va face capabil s gndeasc i s vorbeasc normal.


Prompt, Aii i ntinse o ceac de aram gravat. Hans o arunc
deoparte, ipnd:
Vrei s m otrveti acum, nu?
Aii, umple dou ceti; ncordarea i spune cuvntul i a avea i
eu nevoie de puin din acea butur. Dac alegi tu care ceac s-o iei, asta
te va mulumi? adug Mustafa.
Hans i umezi buzele brusc uscate. n cele din urm, ced:
Bine, spuse Mustafa. A putea spune c n-are importan. Fiindc,
dac ar trebui s te ucid, a face-o. Am pus s fie omort predecesorul tu
cnd a nceput s fure lucruri din casele pe care le vizitam mpreun. Nu
vreau s port o brar... Dar eu vreau s-i clarifici cteva lucruri i, cnd
mintea o s-i fie destul de limpede ca s le pricepi, voi continua cu
explicaiile. A prefera s te conving, dect s am moartea ta pe contiin.

Interfaa T
Am observat
ct de adnc e cufundat lumea n mizerie.
Asta fiindc, pretutindeni,
acum nu-i pasa nimnui de nimic.
Nu triesc aici!
spun ei i iau skelterul.
Dar nu-i aa.
Triesc aici. Acesta e Pmntul.
Mustafa Sharif

20
Poate c Mustafa era mai obinuit cu ingredientele din butura
calmant; n orice caz, pru s nu fie afectat, dei bu toat ceaca.
Dimpotriv, Hans fu ptruns de o detaare brusc, alarmant, ca i cum
eul i se separase de corp i-i plutea acum deasupra capului, observndu-I,
controlndu-i de la distana micrile i vorbirea, ca i cum el ar fi fost o
marionet.
Zise, pronunnd cu grij:
Ei bine... atept explicaii! Dar te avertizez: gsete unele bune...
Un cscat i dilat pe neateptate ultimul cuvnt i Hans l transform
ntr-un icnet.
Mustafa, aparent fr s fi observat, ncepu:
Probabil te-ai ntrebat ce obin din vizitarea caselor abandonate.
95

Da, de multe ori.


Obin o nelegere a procesului care m-a fcut s fiu orb.
Cum? Cum? Nu, n-ar trebui s ntreb. E un lucru prea personal.
Dimpotriv; ar fi trebuit s m ntrebi mai de mult i i-ai fi neles
mult mai bine viaa. Am orbit din cauz c am privit direct la o explozie
nuclear. Era bomba care a distrus Canalul de Suez. Nu conteaz de cine
a fost lansat. Strlucirea ei mi-a fost concentrat drept prin cornee, care,
dup cum ai vzut i tu, este neatins. Pe retin, punctul din care
pornete nervul optic a fost cicatrizat, transformat ntr-o fraciune de
secund ntr-un esut inutil. Din cauza acelei experiene, cnd intru n
case abandonate aparinnd oamenilor care au trit dup vechile
standarde, gsesc acolo ceva diferit de ceea ce caui tu: esena a ceea ce ei
foloseau ca s deghizeze cruzimea i brutalitatea de care erau capabili. Tu
mergi n astfel de locuri cu un sentiment de invidie i resentiment. Ai dori
s fi putut tri ca ei i nu-i dai seama c asta ar nsemna s plteti
preul spiritual pe care ei l-au pltit. n inim aparii acelei lumi vechi i
crude.
Nu! Nu!
Nu? Chiar nu? Eu i aparin!
Confuz, Hans cltin din cap. Se simea manevrat ca o marionet.
Aparin att de mult acelei lumi vechi, n ciuda tuturor eforturilor
mele de a identifica otrvurile detestabile pe care ea le-a lsat n psihicul
colectiv al omenirii, nct atunci cnd am auzit c Satamori avea de gnd
s te caute, am intrat n panic. Puteam s prevd c o s m trdezi.
Pn n-am trimis s fie cutat i n-am ascultat nc o dat caseta pe care
am alctuit-o odat despre tine cea care coninea istoria ta trecut i
care m-a ndemnat s m hotrsc s devenim parteneri ntr-o infraciune
nu mi-am dat seama ct de prost am fost. La nceput m gndeam s te
prind i s te leg, aa cum ai fcut i tu cu mine, dar s o fac mai bine. Ai
fcut o treab teribil de nendemnatic cu legturile acelea, tii? Apoi miam dat seama c mi trdam viziunea despre natura esenial a omului i,
n consecin, sunt ncntat s o spun, judecata mai bun s-a dovedit a fi
adevrat. Ai venit aici de bunvoie; ai fost desprit de Anneliese, creia,
cum i-am spus, numai ru putea s-i fac relaia voastr.
Oprete-te! Nu este adevrat!
A, ba este! Gndete-te bine, Hans. Mustafa se aplec nainte, ochii
lui lipsii de vedere parnd s-l sfredeleasc pn n creier. Gndete-te
mai nti la situaia ta. Nu simi c lumea a fost nedreapt?
Ba da, fir-ar s fie, ba da! Hans simi c-i vin lacrimi n ochi. N-am
fcut ru nimnui, am fost doar luat prin suprindere i am judecat greit
de vreo dou ori. Nu e corect s fiu pedepsit pentru...
Cine te-a pedepsit? strecur Mustafa ntrebarea cu acurateea unui
ac hipodermic. Eti vinovat de o infraciune grav dup standardele de azi.
Eti un sprgtor de coduri. i eu sunt la fel.
96

Dar am fcut asta numai fiindc am vrut s m lupt cu trecutul, s


l nregistrez, s las rapoartele mele pentru arheologii viitorului...
Nu-i adevrat. Dac ar fi fost adevrat, n-ai fi putut s te duci la
superiorii ti i s le spui c n afar de munca de recuperator, de gunoier
local, ai vrea ca, n timpul liber, s strngi i informaii? Mie nu mi-ar fi
acordat niciodat acest privilegiu. Dar ie, un coleg de ncredere i cu
adevrat respectat, i-ar fi spus da. Ai fi putut cpta coduri ce nu mai
erau n uz, cu mputernicire legal. Dar nu voiai asta. Voiai s fii privit,
chiar i dup moartea ta, ca un om care a ndrznit s sfideze regulile
societii!
Nu, nu este aa! Nu m-ar fi lsat niciodat s...
La naiba, omule! Ai ntlnit oamenii, sau pe unii dintre ei, care
conduc astzi Pmntul. I-ai cunoscut pe Satamori, pe Aleuker, pe Pech i
pe alii la acea petrecere ridicol! Cu toate c eu sunt de prere c ei
ncearc s salveze lumea printr-o modalitate greit, inventnd noi reguli
i regulamente, cnd avem nevoie cu disperare s apelm la bunul-sim n
loc de principii inflexibile care se vor demoda ntr-un an sau doi cu toate
prerile diferite fa de ale lor, trebuie s recunosc mcar att: sunt cei
mai luminai oameni dintre toi cei care au deinut o asemenea putere n
ntreaga istorie a omenirii. Nu tii ce-a zis Satamori cnd a pomenit c
avea de gnd s te gseasc, aa c-i voi spune eu. A zis, cu aproximaie:
nu conteaz c te-ai dovedit un la, avnd n vedere fuga de la Chaim.
Conteaz faptul evident c gndeti foarte repede.
Un geamt slab i scp lui Hans. ncerc s se stpneasc, dar nu
reui.
Cu glasul plin de mil, Mustafa continu mai blnd.
Mai este un lucru pe care trebuie s-l accepi, prietene. Te pori de
parc ai fi devenit... proprietarul acestei fete, Anneliese. N-ai fi putut
niciodat s devii astfel. n cel mai bun caz, ai fi putut fi... pstrtorul ei.
Dar nu prea s fie anormal psihic!
Nu mai mult dect tine, din punctul de vedere al majoritii
oamenilor. Mai puin ca... Simind c Hans se pregtea s-l ntrerup,
Mustafa ridic o mn ca s-l opreasc. Mai puin ca mine, voiam s spun.
tiu sigur, Chaim Aleuker m considera un om foarte periculos. M bnuia
de ambiie nemsurat, de sete de putere, de o ipocrizie neegalat nici n
zilele de odinioar... i, cu tot respectul pentru amintirea lui, trebuie s
spun c greea. Serios, prietene, cum i nchipui c un om aflat n starea
jalnic a Anneliesei poate fi altfel dect serios deranjat la cap? Soia ta,
Dany, era poate nesuferit, dar era capabil s acioneze ca o persoan
mai mult sau mai puin apt s-i fac propriii ei prieteni sau chiar s fie
titularizat ca destinatar al uneia din invitaiile prosteti la petrecerea de
cutare a comorii. n mod sigur, avnd-o pe ea drept exemplu de profund
deformare a personalitii cuiva din cauza traumei suferite de omenire, ar
fi trebuit s vezi ct de mult era afectat Anneliese. A priori! i, n plus...
97

Vocea lui Mustafa sczu: n plus, ar fi trebuit s-i aplici aceeai lecie ie
nsui.
Hans nghii n sec, dar nu putu s rspund.
n ceea ce m privete, continu Mustafa, mi-e ruine de ceea ce-a
fcut lumea veche din mine i vreau ca lumea s-o tie. Mi-e ruine c au
existat att de mult lcomie i invidie, i c acestea exist i n firea mea.
Mi-e ruine c oamenii fac tot posibilul pentru ca eu s acionez ntr-un
mod responsabil, nu acceptnd posturi guvernamentale, ci ascultndu-i
pe cei care au necazuri i vin la mine, ajutndu-i pe cei care nu se pot
ajuta singuri, admirnd realizrile nensemnate ale acelora care nu au mai
mult, dar care totui nu merit s nu aib nimic... Poate c sunt respectat.
Cred c sunt. Dar sunt respectat de strini, oameni de departe, al cror
singur contact cu mine se face prin ceea ce am scris. Pentru mine
conteaz mai mult s tiu c m plac oamenii care triesc n oraul de
dincolo de peretele casei mele!
ntinse un bra grsuliu i lovi ceea ce, din ntmplare, era capul
unuia dintre leoparzii pictai, aplecat spre burta unei cprioare.
Din cauza acelora care au avut mai mult dect am ndrznit eu s
visez, conchise el, i care au hotrt s-i foloseasc bogia n moduri
att de abominabile, prefer s fiu privit ca un excentric dect s m altur
elitei conductoare. Dar asta e prerea mea personal. N-am nici un drept
s te ndemn s-mi urmezi exemplul. Ceea ce eu, sau oricine altcineva, pot
s fac pe bun dreptate, este s-i spun: te-ai judecat i te-ai apreciat
greit. n consecin, ai o moarte pe contiin, aceea a soiei tale. Pe
deasupra ai un talent, i de aici decurge ansa ta de-a avea remucri. Ai
visat s i-o faci pe aceast fat, pe Anneliese, o subordonat, prinznd-o
ntr-o pnz de linguiri. Cnd am fcut cercetri, mi-ai rspuns cu o
lovitur n cap. Aadar, du-te la Satamori, accept orice post crede el c
eti capabil s-i asumi i dedic-i-te. Convertete, transform, sublimeaz
dorina ta de putere ntr-o plcere pentru munca bine fcut. Este posibil.
Cred c am fost convins s te aleg ca folosesc iari expresia partener
la infraciune fiindc, bnuiesc, am sesizat capacitatea ta de-a obine acest
fel de sublimare. Acum dovedete-mi c am dreptate.
Din tot acel lung discurs, Hans se ag i reinu numai o sugestiecheie. Ridicndu-se cu mintea nceoat, zise:
Vrei s m duc direct la Satamori.
Cred c este o idee neleapt.
Foarte bine. Ali, condu-m la cel mai apropiat skel-ter i gsete-mi
codul pentru sediul Autoritii Skelter.
n mai puin de cinci minute se afla acolo. Un tnr i apru dintr-un
alt skelter, dup un interval de siguran, i l privi printr-un geam armat
din spatele unui birou de recepie care lui Hans nu trebuia s i se spun
ascundea arme. Tiparul era acelai, pn la acel punct, cu acela de la
Sediul de Recuperri care trebuia s fie deschis pentru public. Cnd suna
98

semnalul de sosire, ceea ce ptrundea n camer putea s nu fie o


persoan, ci bomba unui sabotor.
Hans se legitim i adug:
Cred c doctorul Satamori m caut.
Faa tnrului se lumin.
Pot s spun c da! N-am fost niciodat nevoit s fac attea copii
dup poza unui singur om. Am stat la fiecare ieire a skelterelor publice
ncercnd s v gsim, dar cred c nu prea ai avut chef de cltorii, nu?
Am auzit vestea trist despre soia dumneavoastr dac nu v deranjeaz
s pomenesc despre asta. Pe unii i deranjeaz, pe alii nu. Se pare c
reacia depinde de cultur... Ei bine, ce pot face pentru dumneavoastr?
S m conduci la doctorul Satamori, bnuiesc, murmur Hans.
Pi, acum nu este aici, zise tnrul. Poate ai auzit, doctorul Pech
de la Departamentul de Dezvoltare se afl nc n spital ca urmare a celor
ntmplate la Chaim Aleuker.
Am fost i eu acolo!
Serios?! Aa l-ai cunoscut pe eful! Ia te uit! A... cum spuneam...
doctorul Satamori este plecat n vizit la spital, dar dac vrei s ateptai,
a spus c n-o s stea mult, cel mult douzeci de minute, ori preferai s
revenii, sau s v caute...?
O oboseal profund i cuprindea lui Hans mintea. Ecoul sfatului dat
de Mustafa se stingea acum, ca i cum efectul buturii calmante micorase
la maxim impactul vorbelor. Acum l dominau emoii adnci, profunde:
dezamgire, frustrare, groaz... Rosti aspru:
Nu, cred c prefer s nu atept. Dar dac mi poi da o bucat de
hrtie i un plic, a vrea s-i las un bilet.
Sigur! Poftim!
Hans se aez, scrise biletul nu mai mult de zece rnduri l reciti,
lipi plicul i i-l ddu tnrului. Se ndrept apoi spre skelter fr vreun alt
cuvnt.
Hei! zise tnrul; apoi mai tare i mult mai imperios: Hei! Asta nu
e...!
Vzuse clar codul de nou cifre pe care l forma Hans. i nu era unul
pe care te-ai fi ateptat s-l aleag un cltor ntreg la minte.
Am ncercat s-l opresc, am strigat, chiar nainte s termine de
format toate cele nou numere, se plnse tnrul. Te obinuieti s
priveti automat ce cod formeaz oamenii, pentru orice eventualitate...
Nu te mai condamna, zise Satamori rece, aezat la birou i citind a
treia sau a patra oar biletul lsat de Hans. Nu aveai cum s tii dinainte
c avea s formeze codul pentru un incinerator.
Arunc o privire spre skelterul din colul biroului su i nu putu s-i
rein un fior.
Asta-i tot, adug el i tnrul iei, cltinnd mecanic din cap ca
un mandarin de porelan.
99

Rmas singur, Satamori privi int biletul i ncerc s se consulte n


minte cu Chaim Aleuker, cu Boris Pech, cu amrta de fat pe care, din
fericire, agenii lui reuiser s-o ajung din urm tocmai n Insulele
Seychelles, i care va putea probabil s-i capete locul n societate dup
civa ani, dup ce va fi tratat de Karl Bonetti. i imagin c auzea n cap
toate vocile lor, amestecate ntr-un singur glas. Toate erau de acord, aveau
aceeai prere, erau unanime.
Biletul spunea c Mustafa Sharif se fcuse, ani ntregi, vinovat de
vnzarea codurilor ilegale ale caselor abandonate. Erau enumerate i
cteva asemenea coduri.
Dar l cunosc, zise Satamori ncet. l respect. Mai mult, mi place,
chiar dac discutm mereu n contradictoriu. S-l vd cu o brar... Nu,
n-ar merita. Oricare i-ar fi motivele, sunt sigur c sunt ntemeiate. Iar el
ntotdeauna a afirmat, pe bun dreptate, c nu trebuie niciodat s punem
n jurul lumii o cma de for, din reguli i regulamente. Poate ceea ce
ne-a dus la Explozie a fost simpla aciune a unei legi naturale inflexibile.
La fel, ar fi putut s fie i constringerea excesiv a legilor inflexibile fcute
de om. Omului i place s fie liber. Cnd este nctuat, se nfurie i
izbucnete...
Ajunsese la o hotrre. Ridicndu-se, se ndrept spre skelterul lui
particular i arunc biletul pe podeaua acestuia. Apoi, cu braul perfect
ntins, form acelai cod de nou cifre care-l dusese pe Hans Dykstra n
cea mai lung cltorie pe care putea s-o fac cea mai lung posibil
vreodat. Biletul l urm pe Hans n eternitate.
Se ntoarse la birou. ntotdeauna era foarte mult de lucru.

Interfaa ()
Tu
stteai in faa skelterului gindind ca e ceva nou i ciudat
sa fii confruntat cu attea opiuni.
Tu
ai scpat din vedere faptul
c fiecare diminea, de la nceputul timpului,
a luminat nenumrate posibiliti.
Mustafa Sharif
__________________________

Nscut

la

Oxfordshire,

Anglia,
100

JOHN

(KILIAN

HOUSTON)

BRUNNER a descoperit SF-ul la ase ani, citind Rzboiul lumilor al lui


Wells. i-a vndut primul roman nc din vremea colegiului (a studiat
filologia), iar prima sa povestire SF, Thou Good and Faithful, a aprut n
revista Astounding n 1953, sub pseudonimul John Loxmith. A urmat o
perioad n care a schimbat o mulime de slujbe, fr ns a renuna la
scris. A cltorit mult prin lume (Italia, Spania, Grecia, Rusia, Brazilia,
SUA etc), fapt ce avea s se regseasc n scrierile lui.
John Brunner poate fi considerat un specialist al viitorurilor sumbre,
care a utilizat cu talent literatura science fiction ca pe o oglind
amplificatoare a realitii, proiectarea aciunii ntr-un viitor foarte apropiat
permiindu-i o privire n detaliu asupra prezentului, din care extrage
faptele ce pun n primejdie omenirea. Romanul The Jagged Orbit (Orbit
neregulat 1969) se ocup de violena rasial, The Shockwave Rider
(Clare pe unda de oc 1975) avertizeaz asupra pericolelor latente ale
informaticii, iar Stand on Zanzibar (Zanzibar 1968) are drept tem
suprapopularea.
n ciuda activitii sale militante i a atraciei pe care a simit-o fa
de SF-ul de avertisment, Brunner nu a czut niciodat n capcana
profetismului stngist, dorind s fie, nainte de orice, un artizan al cuvintelor", ndrgostit de scriitur. Brunner iubea frescele grandioase,
clocotind de personaje i de aciune: n enormul roman The Cnicible of
Time (Creuzetul timpului 1983), el descrie ntreaga istorie a unei specii
extraterestre, de la naterea ei pn la exodul n spaiu. Un alt remarcabil
tur de for, de o cu totul alt factur ns, a fost The Squares of the City
(Oraul ca un joc de ah 1965), un roman de ficiune politic n care
intriga urmrete pas cu pas mutrile unei partide de ah, fiecare pies de
pe eichier fiind reprezentat printr-un anume personaj. Demne de
menionat sunt i volumele: Quicksand (Nisipuri mictoare 1967), The
Sheep Look Up (Oile privesc n sus 1972), Webs of Everywhere (Reelele
infinitului 1974), Players of the Game of People (Jocul posesiunii 1980).
Romanul Catch a Falling Star (S prinzi o stea cztoare 1968), dei nu se
numr printre cele mai cunoscute ale autorului englez, posed toate
virtuile scrierilor sale: o intrig atrgtoare, personaje vii, o idee innd de
specificul science-fantasy.
Scriitorul a vizitat Romnia, n 1994, cu ocazia Euroconului de la
Timioara. n cea de-a doua zi a urmtoarei Convenii Europene de SF, cea
de la Glasgow, din 1995, John Brunner avea s moar n urma unui atac
de cord, lsnd un imens gol n contiina literaturii science fiction.

101