Sunteți pe pagina 1din 484

Robert Ludlum

PROTOCOLUL SIGMA

1
Zrich
S v aduc ceva de but pn vine maina?
Comisionarul era un brbat ndesat, care vorbea
engleza cu un uor accent strin. Plcua de alam cu numele
lui strlucea pe uniforma, verde-loden.
-Nu, mulumesc, zise Ben Hartman, schind un zmbet.
-- Sntei sigur? Poate nite ceai? Cafea? Ap mineral?
n privirea comisionarului se citea nerbdarea celui cruia
i mai rmseser doar cteva minute ca s-i sporeasc baciul
la desprire.
- mi pare teribil de ru c maina dumneavoastr ntrzie.
- Nici o problem.
Ben sttea n holul hotelului St. Gotthard, o elegant
construcie din secolul nousprezece, specializat n satisfacerea
preteniilor oamenilor de afaceri prosperi. Acum, cnd prsea
hotelul, se ntreba ntr-o doar dac putea s-i dea un baci
comisionarului ca s nu-i care bagajele, ca sami-l urmeze la
civa pai distan, ca o mireas bengalez, ca s nu
formuleze nencetat scuze pentru c maina care urma s-l
duc Ia aeroport nu sosise nc. Hotelurile de lux din lumea
ntreag se mndreau cu asemenea servicii, ns Ben, care
cltorise destul, le considera scitoare. n fond petrecuse
mult timp ncercnd s ias din goace. Dar goacea ritualurile demodate ale celor privilegiai - nvinsese pn la
1
urm. Comisionarul l ghicise, de acord: nc un american
bogat i rsfat.
Ben Hartman avea treizeci i ase de ani, dar astzi se
simea mult mai vrstnic. i nu doar din cauza cltoriei sosise cu o zi nainte de la New York i nc nu se acomodase
cu diferena de fus orar-, ci mai ales pentru faptul c se afla

din nou n Elveia. Trise aici clipe fericite, petrecuse mult


timp schiind prea repede, ofnd prea repede, simindu-se ca
un rebe^ printre localnicii cu chipuri mpietrite, ncorsetai de
reguli. i dorea s poat redobndi acel sentiment, dar nu
putea. Nu mai venise n Elveia de patru am, de cnd Peter fratele lui geamn i cel mai bun prieten - fusese ucis aici. Se
ateptase ca excursia asta s-i mprospteze amintirile, dar
nu crezuse c-l va afecta att de mult. Acum nelegea ce
greeal fcuse venind ncoace. Din clipa n care aterizase pe
aeroportul Kloten, l copleiser emoiile, furia, mhnirea i
singurtatea. Experiena l ajutase s se stpneasc. n dupamiaza zilei precedente, se ocupase puin de afaceri, iar de
diminea avusese o ntlnire cordial cu dr. Rolf
Grendelmeier, de la Banca Unional a Elveiei. Trebuia s
menin buna dispoziie a cl lenilor i ntlnirilc amicale fceau
parte din meserie. Ben i reproa constatnd ct de uor intra
n rol - cel al unicului fiu supravieuitor al legendarului Max
Hartman, motenitorul prezumtiv al averii familiei i al funciei
de preedinte la Hartman Capital Management, firm care
valora cteva miliarde de dolari i fusese nfiinat de tatl
su.
Acum Ben deinea ntregul bagaj de artificii folosit n
finanele internaionale - dulapul plin cu costume Brioni i
Kiton, zmbetul spontan, strngerca de mn ferm i, mai
presus de orice, privirea calm, preocupat, o privire care
exprima responsabilitate, ncredere, inteligen, n realitate
mascnd adesea o plictiseal exasperat.
Nu venise n Elveia ca s fac afaceri. De la Kloten, un
mic avion avea s-l duc la St. Moritz unde urma s petreac
o vacan mpreun cu un client btrn, extrem de bogat, cu
2
soia lui i cu o presupus nepoat, remarcabil de frumoas.
Presiunile la care-l supusese clientul fuseser joviale, dar
insistente. Era contient de faptul c i se pregtea o ntlnire
cu fata, ceea ce reprezenta unul dintre inconvenientele de-a
fi un burlac din Manhattan, prezentabil, bogat i eligibil".
Clienii lui ncercau ntotdeauna s-i prezinte fiicele, nepoatele
i verioarele. Era greu s refuzi i uneori chiar ntlnea cte o

femeie a crei companie l ncnta. i, apoi, nu se tie niciodat.


In orice caz, Max voia nepoi.
Max I lartman, filantropul i pacostea de brbat, fondatorul
firmei llartman Capital Management, imigrantul care sosise
n America, cu statutul de refugiat din Germania nazist, i
proverbialii zece dolari n buzunar, ntemeiase imediat dup
rzboi o companie de investiii, pe care o dezvoltase cu
tenacitate aducnd-o la o cifr de afaceri de mai multe miliarde
de dolari. Btrnul Max, n vrst de optzeci de ani, care tria
ntr-o splendid reedin la Bedford, New York, conducea
compania i avea grij ca nimeni s nu uite acest lucru.
Nu e uor s lucrezi pentru propriul tat, dar i mai greu
e dac te intereseaz al naibii de puin investiiile bancare,
alocrile de capital", managementul evitrii riscurilor" i
toate celelalte expresii sforitoare. Sau cnd interesul tu fa
de bani c aproape egal cu zero. Ben tia c acesta este un lux
pe care i-l permit doar cei care au prea muli bani. Acesta
era i cazul familiei Hartman, cu fondurile ei, cu colile
particulare i imensa proprietate din districtul Westchester.
Fr a mai meniona cele opt mii de hectare de pmnt de
lng Greenbriar i restul.
Pn la prbuirea avionului n care se aflase Peter, Ben
reuise s se ocupe de ceea ce-i plcea cu adevrat: s predea,
mai ales copiilor, acolo unde cei mai muli renunaser.
Predase la clasa a cincea ntr-o coal de cartier dintr-o zon
a Brooklyn-ului cunoscut sub numele de East New York.
Muli copii creau probleme i, ntr-adevr, existau gti de
putani, la fel de bine narmai ca lorzii columbieni ai
drogurilor. Toi aveau ns nevoie de un profesor care s le
3
acorde o ct de mic atenie. Ben le-o acorda i, din cnd n
cnd, reuea s schimbe n bine viaa cte unui elev.
Dup moartea lui Peter, fusese nevoit s se implice n
afacerile familiei. n faa prietenilor i motivase gestul
susinnd c era o promisiune pe care i-o fcuse mamei sale
aflat pe patul de moarte. De fapt aa stteau lucrurile. Cu
sau fr cancer, nu i-ar fi putut refuza mama niciodat. i
amintea faa ei tras, tenul glbui datorat edinelor de
chimioterapie, petele rocate de sub ochi, ca nite vnti.

Fusese cu aproape douzeci de ani mai tnr dect tatl lui,


iar Ben nu se gndise niciodat c ea avea s se sting prima.
Lucreaz, c noaptea st s cad, spusese ea, zmbind cu
curaj. Restul l lsase nerostit. Max supravieuise lagrului de
la Dachau doar ca s piard un fiu, iar acum era pe cale s-i
piard soia. Ct putea ndura un om?
- Te-a pierdut i pe tine? optise ea.
Pe atunci, Ben locuia la cteva strzi distan de coal,
ntr-un apartament aflat la etajul ase al unui bloc nengrijit n
care culoarele miroseau a urin de pisic, iar linoleumul era
desprins de podea. Refuzase, din principiu, s accepte bani
de la prini.
- Ai auzit ce te-am ntrebat, Ben?
- Elevii mei, spusese Ben, dei n voce i se simea deja
nfrngerea, au nevoie de mine.
- El arc nevoie de tine, i rspunsese ea i cu asta se
ncheiase conversaia.
i aa ncepuse s-i nsoeasc pe clienii de seam la prnz,
s-i fac s se simt importani, mgulii de faptul c erau
rsfai de fiul preedintelui firmei. Mai fcea pe fug puin
munc voluntar la un centrul pentru copii cu tulburri
psihice". n timpul rmas cltorea, schia, srea cu parauta
ori fcea alpinism; se ntlnea i cu femei, dar evita orice relaie
de durat cu vreuna dintre ele.
Btrnul Max trebuia s mai atepte.
Brusc, atmosfera din holul hotelului tapetat n damasc
roz i cu mobilier veneian ntunecat la culoare i se pru
apstoare.
4
- tii ceva, a prefera s atept afar, i spuse Ben
Corn isionarului.
Brbatul n uniform verde zmbi afectat.
- Sigur, domnule, cum preferai.
Ben iei clipind din ochi n lumina strlucitoare a soarelui
de amiaz. Se opri pe trotuar privind pietonii de pe
Bahnhofstrasse, impuntorul bulevard strjuit de tei, cu
magazine elegante, cafenele i un ir de instituii financiare
adpostite n mici cldiri albe. Comisionarul veni n grab cu

bagajul i atept pn cnd Ben scoase o bancnot de cincizeci


de franci i-i fcu semn s plece.
- Ah, v mulumesc foarte mult, domnule, exclam el,
prcfcndu-se surprins.
Portarii urmau s-l anune cnd va aprea maina lui pe
aleea pietruit din sting hotelului. Ben nu se grbea. Briza
ce btea dinspre lacul Ziirich era nviortoare n comparaie
cu atmosfera nbuitoare din camerele supranclzite, unde
aerul mirosea a cafea i, vag, dar inconfundabil, a fum de
trabuc.
Ben i propti schiurile nou-noue, Volant Ti Supers, de
una dintre coloanele corintiene ale hotelului i privi spectacolul
trectorilor anonimi: un tnr om de afaceri rcnind ntr-un
telefon mobil; o femeie obez ntr-un hanorac rou, mpingnd
un crucior de copil; un grup de turiti japonezi sporovind
cu entuziasm; un brbat nalt, de vrst mijlocie, cu prul
grizonat strns la spate n coad de cal; un curier cu o cutie cu
flori, nvemntat n uniforma oranj cu negru a celor de la
Blumchengallerie - lanul florriilor de lux, i o remarcabil
blond, mbrcat elegant, innd n mn o saco Festiner,
care se uita n direcia lui. Tnra l mai privi o dat - rapid,
cu un licr de interes n ochi, apoi i feri privirea. Mcar
de-am avea suficient spaiu i timp, i zise Ben. i ls
privirea s rtceasc prin mulime. Zgomotele traficului,
continue, dar nbuite, veneau dinspre Lowenstrasse, aflat
la cteva zeci de metri distan. Remarc un brbat ntre dou
vrste care purta un sacou de culoare puqrurie, puin prea
5
elegant pentru Zurich. Pe urm vzu un brbat cam de aceeai
vrst cu el pind hotrt pe lng Koss Konditerei. Omul i se
pru cunoscut, chiar foarte cunoscut.
Ben nu reaciona imediat, i l privi mai atent. S fie oare
vechiul lui prieten din facultate, Jiramy Cavanaugh? Jimmy
Cavanaugh, pe care-l cunoscuse la Princeton, n anul doi de
facultate? Jimmy, cel care locuise n afara campusului, care
fuma igri fr filtru i putea vr sub mas pe oricine, chiar
i pe Ben, care avea o oarecare reputaie n materie de
rezisten la butur? Jimmy venise dintr-un orel din nordvestul statului New York, pe nume Homer. Intr-o sear, dup

ce-l nvase pe Ben cum s dea gata mai multe pahare de


tequila, Jimmy l lsase cu gura cscat povestindu-i cum
clreau femelele" cei din oraul lui natal. Jimmy era ager,
htru, versat i avea un imens repertoriu de farse, o inteligen
vie i darul vorbirii. Mai presus de orice, prea mai viu dect
majoritatea tinerilor pe care-i cunotea Ben: absolvenii cu
palme umede ai colilor pregtitoare, care vehiculau informaii
confideniale despre examenele de admitere la Facultatea de
drept sau la cea de comer, potenialii studeni de la francez,
cu igrile lor tiate n dou i cravate negre, posacii alcoolici
pentru care rzvrtirea nsemna prul vopsit n verde. Jimmy
prea s se in deoparte de toate astea, iar Ben, observnd ce
mpcat era cu sine, se simea mgulit de prietenia lui. Cum
se ntmpl adesea, dup absolvire pierduser legtura: Jimmy
se dusese la coala Georgetown pentru Relaii Externe, iar
Ben rmsese la New York. Nici unul dintre ei nu avea
nostalgia studeniei, iar distana i timpul i spuseser cuvntul.
Totui, i zise Ben, Jimmy Cavanaugh era probabil unul dintre
puinii oameni cu care i-ar fi plcut s stea de vorb.
Jimmy Cavanaugh. Da, el era, cu siguran. Jimmy
ajunsese ndeajuns de aproape ca Ben s poat vedea c, pe
sub trenciul cafeniu, purta un costum scump. Silueta i se
modificase: avea umerii mai largi.
Porni pe Bahnhofstrasse ctre Jimmy, dar i aminti de
schiuri. Se ntoarse, le lu i le ridic pe umr, apoi se ndrept
6
spre Cavanaugh. Prul rou i se decolorase, avea un nceput
de chelie, iar faa, cndva pistruiat, era puin ridat. Jimmy
purta un costum Armni de dou mii de dolari. Dar ce naiba
fcea el la Zurich? Apoi privirile li se ntlnir.
Jimmy afi un zmbet larg i porni ctre Ben, cu o mn
ntins i cu cealalt n buzunarul trenciuiui.
- Martman, ticloiile, strig Jimmy. Hei, btrne, m bucur
s te vd!
- Doamne, chiar tu eti! exclam Ben.
In clipa aceea, Ben observ uluit un tub metalic ce ieea
de sub trenciul vechiului su prieten, un amortizor, aintit
direct spre el de la nivelul taliei.

Trebuia s fie una din glumele bizare ale btrnului Jimmy,


i zise Ben. Chiar n clipa n care ridica braele, simulnd
evitarea unui glon imaginar, Ben l vzu pe Jimmy Cavanaugh
miendu-i ncet nuna, inconfundabila manevr a cuiva care
apas pe trgaci.
Ce se ntmpl n continuare dur o fraciune de secund,
dei timpul pru c se oprete n loc. Cu un reflex rapid, Ben
rsuci schiurile de pe umrul drept ntr-un arc ascuit, ncerend
s loveasc arma, izbindu-l n acelai timp pe vechiul su
prieten peste gt.
O clip mai trziu - sau n aceeai clip? - auzi explozia,
simi un jet usturtor la ceafa, n vreme ce un glon foarte
real sparse o vitrin de sticl aflat la civa pai distan.
Aa ceva nu era posibil!
Luat prin surprindere, Jimmy i pierdu echilibrul i rcni
de durere. Impiedicndu-se, ntinse o mn ca s nhae
schiurile. O singur mn. Stnga. Instinctiv ncerci s te
sprijini de ceva atunci cnd te mpiedici: ntinzi amndou
braele i lai din mn valiza, pixul, ziarul. Puine lucruri
le-ai mai ine strns n vreme ce te prbueti: de exemplu un
pistol.
Ben auzi schiurile cznd cu zgomot pe trotuar, observ
o dr de snge pe obrazul lui Jimmy i l vzu luptndu-se
7
s-i recapete echilibrul. Apoi, Ben se aplec n fa i-o lu
la goan pe strad.
Arma era adevrat i Jimmy trsese n el.
Drumul lui Ben era blocat de mulimea de pietoni.
Croindu-i drum prin aglomeraie, se ciocni de mai multe
persoane, care protestar zgomotos. El i continua drumul,
fugind cum nu mai fugise n viaa lui, n zigzag, spetind c
naintarea dezordonat avea s-l transforme ntr-o int greu
de atins.
Ce dracu 'se ntmpla? Asta era nebunie, curat nebunie!
Comise greeala s priveasc n urm n timp ce alerga,
ncetinindu-i necugetat ritmul, cu faa ca un semnal luminos
ntoars ctre un fost prieten care, dintr-un motiv de neneles,
prea hotrt s-l ucid. Deodat, la un pas n faa lui, fruntea
unei tmere explod ntr-o pcl nsngerat.

Ben icni ngrozit.


lisuse Hristoase!
Nu, nu se putea, tria un comar...
Vzu cteva fragmente de piatr dup ce un glon fcuse
o gaur n faada de marmur a cldirii nguste pe lng care
trecea n goan. Cavanaugh se ridicase i alerga dup ei. Dei
era nevoit s trag din alergare, ochea descurajant de bine.
ncearc s m ucid, nu, o s m ucid...
Brusc, Ben simula c o ia la dreapta, apoi ni spre sting,
naintnd n salturi. Alerga ct l ineau puterile. n echipa de
atletism de la Princeton fusese specialist al cursei de opt sute
de metri. Cincisprezece ani mai trziu, nelegea c singura
lui ans de supravieuire era fuga. Avea nevoie de o destinaie,
de un scop precis. Asta era cheia: gndete, fir-ar s fie! n
minte i se declana un resort: se alia la distan de o strad de
cel mai mare centru comercial subteran din Europa, un templu
de prost-gust al consumului, cunoscut sub denumirea de
Shopville, alturi de principala gar, Elauptbahnhof. Vzu cu
ochii minii intrarea, irul de scri rulante de la Bahnhofplatz;
era mai comod s intri pe-acolo i s strbai piaa pe dedesubt,
dect s te nghesui prin mulimea care aglomera de obicei
strzile de deasupra. Putea cuta un adpost n pasajul
subteran. Doar un nebun ar fi ndrznit s-l vneze acolo.
Ben sprint, contient de briza ce-l btea n fa. Se pierduse
de Cavanaugh? Nu-i mai auzea paii, dar nu-i putea permite
s fac presupuneri. Cu nverunare, disperat, continua s
fug.
Femeia blond cu saco Festiner nchise micul telefon
mobil i -l puse ntr-un buzunar al compleului Chanel,
ncreindu-i buzele lucioase ntr-o expresie de iritare. La
nceput, totul mersese ca... ei bine, ca uns. Ii trebuiser doar
cteva secunde ca s decid c brbatul din faa hotelului
St. Gotthard era probabil omul cutat. Avea aproximativ
treizeci i cinci dc ani, o fa ascuit i maxilare puternice,
pr castaniu ondulat, uor grizonat i ochi cprui-verzui. Un
tip cu o nfiare plcut, chiar frumos, dar pe care nu-l putea
identifica cu precizie de la distana aceea. n ultim instan
n-avea importan. Trgtorul pe care-l aleseser putea s-l
identifice, se asiguraser de acest lucru.

n clipa aceea, situaia prea oarecum scpat de sub


control. inta era un amator, deci avea puine anse s
supravieuiasc atacului unui profesionist. i, totui, amatorii
o neliniteau. Fceau greeli imprevizibile, naivitatea lor sfida
previziunile raionale, aa cum se ntmpla acum. ncercarea
nebuneasc de-a scpa nu fcea altceva dect s amne
inevitabilul. Totui, asta nsemna timp - adic exact ceea ce
n-aveau ei de pierdut. Sigma Unu nu va fi deloc nentat. Se
uit la cadranul micului ci ceas incrustat cu pietre preioase,
scoase telefonul i mai form un numr.
Cu rsuflarea tiat, extenuat, Ben Flartman se opri n
dreptul scrilor pasajului, contient c trebuia s ia o decizie
ntr-o fraciune de secund. 1. UNTERGESCHOSS
SHOPV1LLE scria pe indicatorul albastru. Scara rulant ce
cobora era nesat de cumprtori cu sacoe n mini i de
pietoni; trebuia s-o foloseasc pe cea care urca, mai puin
9
aglomerat. Ben ncepu s coboare n grab, desprind cu
coatele un cuplu de tineri ce se ineau de mn, blocndu-i
naintarea. Vzu privirile surprinse provocate de aciunile lui,
priviri n care se amestecau spaima i ironia.
Acum alerga prin atriul central al pasajului subteran.
Picioarele abia atingeau cauciucul negru al podelei - i
permise un licr de speran, apoi auzind ipetele nelese c
a greit. Cavanaugh l urmrise pn aici, n acest spaiu nchis,
limitat. Auzi un foc de arm i un glon strpunse panourile
din mahon lustruit ale unei librrii, scond la iveal plcile
fibrolemnoase de sub furnir. Era iadul pe pmnt. Un btrn
ntr-un costum ponosit, aflat la civa pai distan, se prinse
cu minile de gt i se rsturn ca un popic de bowling, cu
pieptul cmii nroit de snge.
Ben se ascunse n spatele punctului de informare, o
structur rectangular din beton i sticl, de vreun metru i
jumtate lime, pe care era afiat o list a magazinelor, un
ghid al cumprtorului redactat n trei limbi. Explozia seac
a unui geam i spuse c punctul de informare fusese lovit.
Dup mai puin de o secund, se auzi un trosnet puternic i o
bucat de beton se desprinse din structur, ateriznd lng
picioarele lui.

La civa centimetri distan!


Alt brbat, nalt i voinic, ntr-un pardesiu din pr de cmil
i cu o elegant apc gri pe cap, se cltin la civa pai de
Ben, apoi se prbui pe podea.
In mijlocul haosului, auzul lui Ben nu putea distinge paii
lui Cavanaugh, dar calculnd distana care-l separa de flacra
de la gura evii pistolului, nelese c n-avea s dureze mai
mult de un minut pn cnd dumanul lui l va ajunge din
urm. Se ridic n picioare i privi n jur, cutnd un nou
refugiu.
In fa, pasajul era nesat de oameni care ipau, se
ghemuiau i ncercau s-i ascund capul n spatele braelor
mpreunate.
La ase metri n fa se aflau scrile marcate cu numrul 2.
10
UNTERGESCHOSS. Dac reuea s strbat distana far s fie
mpucat putea ajunge la nivelul inferior. Acolo ar fi avut mai
multe anse. La civa pai zcea ntr-o balt de snge brbatul cu
pardesiul din pr de cmil. La naiba, trebuia s gndeasc!
N-avea cum s strbat distana aia n timp util, doar dac...
Puse minile pe braul mortului i-l trase spre el. i lu
pardesiul cafeniu i sub privirile dezaprobatoare ale celor din
jur, nfac i plria gri. N-avea de aes. i puse pardesiul i
i nfund plria pe cap. Dac voia s rmn n via, trebuia
s reziste tentaiei de-a ni spre scrile ce duceau spre nivelul
inferior. Vnase destul la viaa lui ca s tie c orice se mica
prea brusc avea anse mari s fie ciuruit de un trgtor pe
care-l mnca degetul apsat pe trgaci. Se ridic ncet n
picioare, se ndoi de ale, cltinndu-se i ncepu s-i croiasc
drum prin mulime asemeni unui om care pierduse mult snge.
Acum era perfect vizibil i cu totul vulnerabil; trebuia s reziste
pn ajungea la scar. Cel mult zece secunde. Ct vreme
Cavanaugh l credea un trector rnit, n-avea s trag.
Instinctul i spunea s-o ia la goan, dar se stpni. Aplecat
n fa, cu umerii lsai, nainta cltinndu-se. Cinci secunde.
Patru secunde. Trei secunde.
Ajuns la scara abandonat de pietonii ngrozii, brbatul
cu pardesiu nsngerat pru s se prbueasc n fa, apoi
micarea treptelor l facu s dispar din vedere.

Acum!
Lipsa de aciune fusese la fel de epuizant ca i efortul.
Ben i oprise cderea cu minile. Se ridic i cobor n fug
treptele rmase.
Auzi rcnetul furios al lui Cavanaugh. Fiecare secund
conta. O lu din nou la goan, ns al doilea nivel al pasajului
era un adevrat labirint. Nu exista o cale direct de ieire n
cealalt parte a Bahnhofplatz, ci o succesiune de drumuri
laterale, pe aleile mai largi aflndu-se chiocuri din lemn i
sticl unde se vindeau telefoane mobile, igri de foi, ilustrate.
Pentru un cumprtor erau puncte de interes - pentru el, o
curs cu obstacole.
11
Totui, chiocurile ngustau cmpul vizual al urmritorului
i nu-i permiteau s trag de la distan. Ben ctiga astfel
timp. Poate suficient timp pentru a gsi singurul lucru pe care-l
avea n minte: o pavz.
Trecu n fug pe ling o serie de buticuri: Foto Video
Ganz, Restseller Buchhandlung, Presensende Stic/cler,
Microspot. Nici unul dintre ele nu prezentau interes pentru
el. Apoi, chiar n dreapta lui, dup un birou al Credit Suisse/
Volksbank, zri un magazin cu articole de voiaj. Se uit n
vitrina plin pn sus cu valize din piele moale - nu-l ajutau.
Ce voia el se afla nuntru: o serviet mare, din oel lucios.
Fr ndoial, nveliul din oel lucios i-ar fi fost de folos.
Trebuia s-i fie. Ben ptrunse n magazin, nha servieta i
iei n fug. Proprietarul, palid i transpirat, vorbea la telefon
isterizat. Nimeni nu se osteni s alerge dup Ben; zvonul
despre nebunia din pasaj se rspndise deja.
Ben obinuse o pavz, dar pierduse timp preios. n timp
ce ieea n salturi din magazin, vzu vitrina acestuia
transformat ntr-o plas de pianjen de o stranie frumusee,
care se dezintegra imediat transformndu-se n cioburi.
Cavanaugh era aproape, att de aproape nct Ben nu ndrzni
s se uite njur ca s-l localizeze, ci se repezi n mulimea de
cumprtori care ieeau de la Franscati, un magazin mare
aflat la un capt al pieei n form de cruce. innd servieta
ridicat, Ben se npusti nainte, se mpiedic de piciorul cuiva,
i regsi cu greu echilibrul i pierdu cteva secunde preioase.

Auzi zgomotul unui glon ce lovise servieta din oel.


Aceasta se zdruncin n minile lui. Ben observ o umfltur
pe carcasa din faa lui, ca i cum servieta fusese lovit de un
ciocan mic. Glonul trecuse prin primul strat i aproape c-l
penetrase pe al doilea.
Totul n jurul lui se estompase, dar tia c intra n
supraaglomerata Halle Landesmuseum. Mai tia i c mcelul
continua n spatele lui.
Oamenii ipau, se nghesuiau, se ghemuiau, alergau, n
vreme ce vrsarea de snge continua.
12
Ben se arunc n multf mea nnebunit i fu nghiit de ea.
Pre de cteva secunde, mpucturile preau s fi ncetat.
Arunc servieta deoarece carcasa ei lucioas l-ar fi trdat.
ncetase atacul? Rmsese Cavanaugh fr muniie? i
ncrca arma?
nghiontit dintr-o parte, apoi din cealalt, Ben cerceta cu
privirea labirintul, cutnd o ieire, un Ausgang, prin care s
se poat face nevzut. Poate c am scpat de el, i zise Ben,
fr a ndrzni s priveasc napoi.
Pe aleea ce ducea spre magazinul Franscati, zri un
indicator, pe care scria cu litere aurii: KATZKELLER
B1ERHALLE. Atrna deasupra unei boli-intrare a unui
restaurant pustiu. GFSCHLOSSBN - nchis - scria pe o plac
mai mic.
Se ndrept n fug ntr-acolo, mascat de oamenii ngrozii
ce alergau n aceeai direcie. Printr-o arcad pseudomedieval de sub indicator ptrunse ntr-o sufragerie spaioas
i pustie. Din tavan atrnau lanuri ce susineau enorme
candelabre din lemn. Halebarde i gravuri nfaind nobili
medievali mpodobeau pereii. Mese rotunde i grele, cioplite
grosolan voiau s imite stilul secolului al cincisprezecelea.
Pe partea dreapt a ncperii se afla un bar lung; Ben se
ascunse n spatele lui, trgnd zgomotos aer n piept, dei se
strduia cu disperare s nu scoat nici un sunet. Inima i btea
nebunete.
Ciocni lemnul din faa lui i auzi un sunet sec. Era fcut
din ghips furniruit - material care nu putea opri un glon.
Ghemuindu-se se strecur dup un col i ajunse la o firid de

piatr, unde putea sta n picioare. Lsndu-se pe spate ca s


se sprijine de o coloan, se lovi cu capul de un felinar din fier
forjat, fixat n zid. Gemu fr s vrea. Apoi examina obiectul
de iluminat care tocmai l rnise la ceafa i vzu c ntregul
ansamblu - braul greu din fier negru i felinarul ornamental n
care se afla becul - putea fi desprins din suportul montat n perete.
l scoase, strnse braul de fier n mini i-l aduse n dreptul
pieptului.
13
Atepta, ncercnd s-i controleze btile inimii. tia cte
ceva despre ateptare. i amintea de acele Zile ale
Recunotinei petrecute la Greenbriar; Max Hartman insistase
ca fiii lui s nvee s vneze, iar Hank McGee, un localnic
din White Sulfur Springs, primise nsrcinarea s-i iniieze.
Ct de greu poate fi? gndise el atunci: era as la talere i-avea
motive s fie mndru de coordonarea dintre mn i ochi. i
spusese asta lui McGee, iar ochii omului se ntunecaser: Crezi
c vntoarea nseamn s tragi? nseamn s-atepi. McGee
avusese dreptate, ateptarea era cea mai dificil parte, acea
parte pentru care, temperamental, nu era potrivit.
Cnd vnase cu Hank McGee, sttuse n ateptarea przii.
Acum, el era prada.
n afar de cazul n care ar fi putut inversa situaia.
Dup cteva momente, Ben auzi pai apropiindu-se. Jimmy
Cavanaugh se furi n restaurant privind n stnga i-n dreapta.
Gulerul cmii i era ptat de snge de la o ran din partea
dreapt a gtului. Chipul lui trda hotrre, iar privirea cruzime.
Asta s fie prietenul lui? Ce se ntmplase cu Cavanaugh
n cei cincisprezece ani de cnd nu-l mai vzuse? Ce-l
transformase ntr-un criminal?
De ce se ntmplau toate astea?
n mna dreapt Cavanaugh strngea pistolul negrualbstrui, cu amortizor.
Ben i inu rsuflarea ngrozit i se retrase n firid,
strngnd n mn braul de fier pe care-l scosese din perete.
Cavanaugh cerceta restaurantul. Cu o micare brusc, dar
sigur a braului, Ben azvrli cu putere felinarul, care lovi
easta lui Cavanaugh cu un pocnet sonor.

Jimmy Cavanaugh url de durere - asemeni unui animal.


Genunchii i se muiar, dar apuc s apese pe trgaci.
Ben simi un suflu fierbinte la civa milimetri de ureche,
n loc s se retrag sau s ncerce s fug, Ben se npusti
nainte, aruncndu-se peste dumanul su. easta lui
Cavanaugh se izbi de podeaua din piatr.
Dei grav rnit, Cavanaugh i trecu braul solid pe dup
14
gtul lui Ben, presndu-i carotida. Disperat, Ben ntinse mna
dup arm. Reui doar s ntoarc amortizorul lung spre
Cavanaugh. Cu o explozie asurzitoare arma se descarc. In
urechile lui Ben rsun un iuit prelung.
Braul din jurul gtului lui Ben slbi strnsoarea i acesta
se rsuci, eliberndu-sc. Cavanaugh zcea pe podea. Ben vzu
gaura de un rou ntunecat deasupra sprncenelor fostului su
prieten, ca un oribil al treilea ochi. II cuprinse un sentiment
de uurare i repulsie.

2
Halifax, Nova Scoia, Canada

^Jtfar ncepuse s se ntunece i un vnt ngheat vuia


^lde-a lungul strzii nguste ce cobora pe colina abrut
spre apele tulburi ale Atlanticului. Ceaa se lsase pe strzile
cenuii ale oraului-port nvluindu-le, copleindu-le. ncepuse
s cad o burni scitoare.
O lumin galben ardea deasupra unei verande ubrede i
a unor trepte tocite ale unei case mari, cenuii, cu acoperi
din indril. O siluet ntunecat, ntr-un impermeabil galben
cu glug, sttea sub becul galben, apsnd insistent pe butonul
soneriei. n cele din urm se auzi declicul lanului de siguran
i ua se deschise ncet.
Un brbat btrn, ntr-un halat albastru, ptat, apru n
prag. Avea gura lsat, faa puhav, palid i ochii cenuii i
erau apoi.
- Da, spuse btrnul cu o voce ascuit, strident.
Vorbea cu un accent breton, motenire de la strmoii lui
franco-canadieni care pescuiser n apele de lng Nova
Scoia.

- Trebuie s m a/w//'/ strig omul n impermeabil galben,


mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul. Te rog! O,
Doamne, te rog, trebuie s m ajui!
15
Expresia de pe chipul btrnului deveni confuz.
Vizitatorul, dei nalt, prea s nu fi mplinit douzeci de ani.
- Ce vrei s spui? Cine eti?
- A fost un accident orbii. O, Doamne! O, lisuse! Tatl
meu! Tatl meu! Cred c-i mort!
- i ce vrei de la mine?
Strinul ntinse brusc mna spre clan, apoi renun.
- Te rog, las-m s dau un telefon. Las-m s chem o
ambulan. Am avut un accident, un accident teribil. Maina
e fcut praf. Sora mea - grav rnit. Tatl meu conducea.
Doamne,/j/7/7/?7mei! Vocea biatului se stinse. O, Doamne,
cred c-i mort, continu el n oapt.
Privirea btrnului se mblnzi i deschise ncet ua ca s-l
lase pe strin s intre.
- In regul, zise el. Hai nuntru.
- Mulumesc, exclam biatul, intrnd n cas. Doar o
clip. Mulumesc mult.
Btrnul o lu nainte i-l conduse n ncperea aflat n
fa, rsucind comutatorul cnd intr. Se ntoarse s zic ceva,
cnd biatul n impermeabil cu glug se apropie i, cu ambele
mini, prinse palma btrnului - aparent pentru a-i mulumi.
De pe mneca fulgarinului galben se prelinse pe halatul
btrnului ap. Biatul smuci brusc.
- Hei, protest btrnul, zpcit.
Se trase napoi i se prbui pe podea. Biatul se uit o
clip la trupul contorsionat. Scoase de la ncheietur micul
dispozitiv cu ac hipodermic i-l vr n buzunarul interior al
impermeabilului.
Arunc o privire rapid prin camer, zri vechiul
televizor i-l deschise. Se transmitea un film vechi, alb-ncgru.
Micrile tnrului deveniser sigure, ca cele ale unui om
mai vrstnic.
Se ntoarse la cadavru, l aez cu grij ntr-un fotoliu
oranj, ponosit i aranja braele i capul astfel nct s par c
btrnul adormise n faa televizorului.

Scond din impermeabil un sul de prosoape din hrtie,


16
terse apa ce se adunase pe duumeaua din scnduri de pin a
holului. Apoi se ntoarse la ua din fa, care rmsese
deschis, se uit afar i, mulumit de ce vzuse, iei pe verand
i nchise ua n urma lui.
Alpii Austrieci
Mercedesul argintiu S430 urc drumul abrupt, cu multe
curbe i ajunse la porile clinicii. Gardianul iei din cabin i,
vznd cine era pasagerul, salut respectuos:
- Bine ai venit, domnule.
Maina n care se afla directorul clinicii intr pe o alee
circular ce strbtea o pajite n pant, unde verdele intens
al gazonului bine ntreinut i al pinilor tuni contrasta cu
troienele de zpad pufoas. In deprtare se nlau
magnificele arcuri i platouri ale piscului Schneeberg. Maina
trecu printr-un plc des de arbori de tis i depi a doua cabin
de paz. Gardianul, care fusese deja anunat despre sosirea
directorului, aps pe un buton care ridic bariera metalic
i, n acelai timp, pe un altul, care cobora epuele din oel
instalate n pavaj menite s strpung cauciucurile oricrui
vehicul intrat acolo tar s fie verificat.
Mercedesul porni pe un drum lung i ngust, care ducea
la o veche fabric de ceasuri, construit cu dou secole n
urm. Semnalul codificat deschise o u acionat electronic
i maina ptrunse n spaiul de parcare. oferul cobor i i
deschise ua pasagerului, care porni n grab spre intrare.
Acolo, alt gardian, aflat n spatele unui geam antiglon, ddu
din cap i zmbi n semn de bun-venit.
Directorul intr n ascensor, introduse ntr-o fant cartela
de identificare digital i liftul porni spre al treilea i ultimul
etaj al cldirii. Ajuns acolo, trecu prin trei rnduri de ui,
deschise pe rnd tot cu cartela electronic i ajunse n sala de
edine, unde ceilali ateptau aezai n jurul unei mese lungi
din mahon lustruit. Lu loc n capul mesei i se uit la cei
prezeni.
16
- Domnilor, ncepu el, au rmas doar cteva zile pn la
mplinirea visului nostru ndelung amnat. Lunga perioad de

gestaie e aproape de sfrit. Ceea ce nseamn c rbdarea


noastr e pe cale s fie rspltit mai generos dect n cele
mai optimiste vise ale fondatorilor organizaiei noastre.
Atept s nceteze exclamaiile de satisfacie nainte de a
continua.
- In ce privete securitatea, am fost asigurat c au rmas
foarte puini angeli rebelii. In curnd, nu va mai fi nici unul.
Cu toate acestea, exist o mic problem.
Ziirich
Ben ncerc s se ridice, dar picioarele nu-l ascultau. Se
ls la podea, cuprins de grea i de fiori reci. Sngele i vuia
n urechi. Frica i se cuibrise n stomac.
Ce se ntmplase? se ntreb. De ce dracu' ncercase Jimmy
Cavanaugh s-l ucid? i pierduse minile? Reapariia brusc
a lui Bcn, dup cincisprezece ani, declanase ceva ntr-un
creier tulburat. Fusese Jimmy asaltat de vreo amintire
deformat care, din cine tie ce motiv, l mpinsese s ucid?
Simea n gur un gust srat. Din nas i curgea snge.
Probabil c fusese rnit n timpul luptei. El se alesese cu nasul
nsngerat, iar Jimmy Cavanaugh cu un glon n east.
Zarva ce venea dinspre pasajul de afar se atenua. Se mai
auzeau nc ipete, cte un strigt de durere, dar vacarmul se
potolea. Sprijinindu-se cuminile de podea, reui s se ridice
n picioare. Se simea nucit, ameit, dar nu din cauza
hemoragiei. Pur i simplu era ocat.
Se strdui s priveasc trupul lui Cavanaugh. Se calmase
ndeajuns ca s poat gndi.
Cineva pe care nit l-am vzul de cnd aveam douzeci i
unu de ani apare deodat la Ziirich, nnebunete i ncearc
s m ucid. Acum zace mort, ntr-un restaurant decorat n
stil medieval. Nu exist nici o explicaie. Poate c nici nu va
exista vreodat.
Evitnd cu grij balta de snge din jurul capului lui
Cavanaugh, i scotoci buzunarele; mai nti cele de la hain,
apoi de la pantaloni i la urm cele de la trenci. Nu gsi nimic.
Nici vreo legitimaie, nici cri de credit. Bizar. Cavanaugh
prea s-i fi golit buzunarele, de parc se pregtise pentru
ce urma s se ntmple.
Fusese ceva premeditat. Plnuit.

Observ Waltherul PPK din mna strns a lui Cavanaugh


i se gndi s verifice ncrctorul, ca s vad cte gloane
rmseser. i trecu prin minte s ia micul pistol. Dac Jimmy
Cavanaugh nu era singur?
Dac mai erau i alii?
Ezit. Apoi i spuse c era mai bine s nu ating nimic,
pentru a nu crea probleme juridice mai trziu.
Se ridic ncet i o porni spre holul central acum aproape
pustiu. Cteva grupuri de asisteni medicali ddeau primul
ajutor celor rnii.
Trebuia s gseasc un poliist.
Cei doi poliiti - unul, foarte tnr, cellalt un brbat ntre
dou vrstc - l privir cu suspiciune. i gsise stnd lng
chioculBijoux SuLs.se, n apropierea magazinului alimentar.
Purtau uniforme pe care scria Zurichpolizei, aveau staii de
emisie-recepie i cte un pistol n tocul de la centur.
- Pot s vd paaportul dumneavoastr, v rog? ntreb
cel tnr dup ce Ben vorbise timp de cteva minute.
Poliistul mai vrstnic fie nu vorbea engleza, fie prefera s
tac.
- Pentru Dumnezeu, se rsti Ben frustrat, au fost ucii
nite oameni. Un tip zace mort n restaurant, dup ce a
ncercat...
-Ihren Pass, bitte, insist cu asprime tnrul. Avei vreun
document de identitate?
- Sigur c am, zise Ben, cutndu-i portmoneul.
Scoase paaportul i i-l ntinse. Poliistul l examina cu
atenie, apoi i-l ddu colegului su, care-l privi tar interes i
i-l napoie lui Ben.
18
- Unde erai cnd s-au ntmplat toate astea? ntreb tnrul.
- Ateptam n faa hotelului St. Gotthard. O main trebuia
s m duc la aeroport.
Tnrul fcu un pas nainte apropiindu-se de Ben; privirea
lui neutr deveni de-a dreptul bnuitoare.
- V duceai la aeroport?
- M pregteam s plec Ia St. Moritz.
- i, deodat, omul la a tras n dumneavoastr.

- E un vechi prieten. Era un vechi prieten.


Poliistul tnr ridic o sprincean.
- Nu l-am mai vzut de cincisprezece ani, continu Ben.
M-a recunoscut, a venit spre mine de parc ar fi fost bucuros
c m vede, pe urm a scos pistolul.
- V-ai certat?
- Abia dc-am schimbat dou vorbe!
Ochii tnrului se ngustar.
- Trebuia s v ntlnii?
- Nu. A fost o pur ntmplare.
- Dar el avea o arm ncrcat.
Tnrul se uit la poliistul mai vrstnic, apoi i ntoarse
privirea spre Ben.
- i era prevzut cu un amortizor, dup cum spunei.
Probabil c tia c vei fi acolo.
Ben ddu din cap, exasperat.
- N-am mai vorbit cu el de ani de zile! N-avea de unde s
tie c o s fiu acolo.
- Trebuie s fii de acord c oamenii nu poart arme cu
amortizor dac n-au de gnd s le foloseasc.
Ben ezit.
- Presupun c aa c.
Poliistul mai vrstnic i drese glasul.
- i ce fel de arm avei dumneavoastr? ntreb el ntr-o
englez surprinztor de fluent.
- Ce vrei s spui? ntreb Ben, ndicnd glasul indignat.
Nu am nici o arm.
- Atunci, iertai-m, cred c nu neleg. Spunei c
19
prietenul dumneavoastr avea o arm, iar dumneavoastr nu.
In cazul sta, de ce e el mort, i nu dumneavoastr?
Era o ntrebare bun. Ben ddu din cap, gndindu-se
la momentul n care Jimmy Cavanaugh nlase eava de
oel spre el. Nu-i venise s cread, ns instinctul de
conservare l mboldise s reacioneze rapid. De ce?
Revzu n minte zmbctul lui Jimmy... i ochii lui reci.
Ochi ateni, care nu prea se potriveau cu zmbetul. Un
mic amnunt discordant pe care subcontientul lui l
nregistrase.

- Haidei s vedem cadavrul acestui asasin, spuse poliistul


mai vrstnic i puse o mn pe umrul lui Ben, ntr-un fel
care-i suger c devenise prizonier.
Ben porni prin pasajul n care miunau poliitii i i croi
drum spre al doilea nivel. Cei doi l urmau ndeaproape. Cnd
intr n sufragerie, se duse ctre firid i art cu mna.
- Ei bine? ntreb tnrul nfuriat.
Uluit, Ben constat c trupul lui Cavanaugh dispruse.
La fel i balta de snge. Braul felinarului fusese reaezat
n suportul lui, de parc n-ar fi fost niciodat scos de-acolo.
Toate erau la locul lor ca i cum nimic nu se ntmplase.
- Doamne, opti Ben.
i pierduse minile, pierduse legtura cu realitatea?Dac
totul fusese un truc minuios pregtit? Nu, nu aa stteau
lucrurile. Nimerise ntr-o situaie complicat, ngrozitoare.
Poliitii l priveau cu suspiciune.
- Uite ce e, zise Ben, cu vocea rguit, nu pot explica
treaba asta.
Poliistul mai vrstnic vorbi rapid n staie i curnd apru
alt ofier.
- Poate c ei snt puin zpcii; vreau s ncerc s pricep.
Dumneata alergi pe o strad aglomerat, pe urm prin pasajul
subteran. Peste tot n jurul dumitale, oamenii snt mpucai.
Pretinzi c ai fost urmrit de un maniac. Promii s ni-l ari
pe omul sta, pe americanul sta, dar maniacul nu exist. Eti
doar dumneata. Un american ciudat, depnnd poveti de
adormit copiii.
-Pe dracii', v-am spus adevrul!
- Susii c un nebun din trecutul dumitale e rspunztor
pentru vrsarea de snge, spuse tnrul, cu un glas aspru. Eu
vd aici un singur nebun.
Poliistul mai vrstnic discuta cu cellalt ofier.
- Stteai la hotelul St. Gotthard, da? l ntreb ntr-un
trziu pe Ben. Ce-ar fi s mergem pn acolo?
nsoit de cei trei poliiti Ben strbtu pasajul subteran,
urc scara i-o lu napoi pe Bahnhofstrasse, ctre hotel. Dei
nu-i puseser ctuele, tia c era arestat.
n faa hotelului, o poliist, anunat de colegii ei, sttea
de paz lng bagajele lui.

Prin ferestrele holului, Ben l zri pe Comisionarul care-l


servise mai devreme. Cnd privirile li se ntlnir, omul se
ntoarse cu un aer ocat, de parc tocmai aflase c-i dusese
valizele lui Lee J larvey Oswald.
-sta-i bagajul dumitale, da? l ntreb tnrul pc Ben.
- Da, da, spuse Ben. Ce-i cu el? Acum ce urmeaz?
Ce-ar mai putea urma?
Poliista deschise sacoa din piele cafenie. Ceilali privir
nuntru, apoi se ntoarser ctre Ben.
- sta-i al dumitale? ntreb tnrul.
- Am spus deja c-i al meu, rspunse Ben.
Poliistul ntre dou vrste scoase o batist din buzunarul
pantalonilor i scoase din saco pistolul Walther PPK al lui
Cavanaugh.

Washington, D. C.

Ol tnr supl strbtea cu pas vioi lungul coridor central


de la etajul cinci al cldirii Departamentului de Justiie,
o uria construcie n stil clasic ce ocupa ntregul spaiu dintre
Ninth i Tenth Street. Avea prul castaniu nchis, ochi cprui
21
i un nas ascuit. La prima vedere prea asiatic sau hispanic.
Taiorul maro i servieta de piele te fceau s crezi c e o
avocat sau o funcionar guvernamental.
Numele ei era Anna Navarro. Avea treizeci i trei de ani
i lucra la Biroul de Investigaii Speciale, un serviciu puin
cunoscut al Departamentului de Justiie.
Cnd ajunse n sala de edine neaerisit, ntrunirea
sptmnal a serviciului ncepuse de mult. Arliss Dupree,
care sttea n picioare lng o tabl aezat pe un evalet, se
ntoarse cnd femeia intr, oprindu-se la mijlocul frazei.
Simind privirile ndreptate spre ea, tnra roi puin ceea ce,
fr ndoial, dorise i Dupree. Dup ce se aez pe primul
scaun liber, Dupree i se adres:
- In sfrit. Drgu din partea ta c ai venit.
Pn i ironiile lui erau previzibile. Tnra se mulumi s
dea din cap, hotrt s nu-l lase s-o provoace. Dupree i
spusese c edina va ncepe la ora opt i un sfert. In realitate

fusese programat la opt, dar cl ar fi contestat c-i spusese


alt or. O manier meschin, birocratic de-a o icana. Ei
doi tiau de ce ntrziase ea, nu i ceilali.
nainte ca Dupree s fie numit la conducerea Biroului de
Investigaii Speciale, edinele fuseser o raritate. Acum, aveau
loc sptmnal - o ocazie de a-i etala autoritatea. Dupree,
scund i masiv, n vrst de patruzeci i cinci de ani, purta un
costum gri deschis, prea strimt. Dei aflat n cellalt capt al
ncperii, Anna simea mirosul de after-shave ieftin.
Fusese o vreme cnd ei chiar i psa ce gndeau oamenii
precum Arliss Dupree despre ea i dorise s le ctige respectul.
Acum n-o mai interesa. Avea prietenii ei, iar Dupree nu figura
printre ei. Din partea cealalt a mesei, David Denneen, un
brbat cu maxilarul ptrat, cu prul de culoarea nisipului, i
arunc o privire plin de nelegere.
- Aa cum unii dintre voi au auzit, Serviciul Intern de
Cooperare a cerut transferul temporar al. colegei noastre la ei.
Dupree se ntoarse ctre Anna i o privi cu severitate. Dat
fiind numrul de lucrri neterminate, a considera c e o
22
decizie mai puin responsabil, agent Navarro, dac ai accepta
s lucrezi pentru un alt serviciu. Ai cutat ocazia asta. Nou
poi s ne spui.
- N-am tiut nimic pn acum.
- Serios? M rog, poate m-am grbit eu s trag concluziile,
spuse Dupree pe un ton ceva mai blnd.
- Nu-i exclus, zise Anna uor enervat.
- Am presupus c ai fost solicitat pentru o nsrcinare.
Poate c dumneata eti nsrcinarea.
- Poftim?
- S-ar putea s te afli sub anchet, zise Dupree pe un ton
amabil, evident ncntat de idee. Nu m-ar surprinde. Eti o
persoan inabordabil, agent Navarro.
nc de la Detroit, unde locuiser la acelai etaj de la Westin
i ea refuzase (politicos, credea ea) propunerea tcut de
Dupree la beie, acesta presrase mici remarce rutcioase,
n dosarul ei de evaluare profesional: ... cit de bine poate,
dat fiind interesul ei limitat... erori datorate neateniei, nu
incompetenei...

Din ctc auzise ea, o descrisese unui coleg drept un


potenial proces de hruire sexual". O tcuse de rs cu cea
mai grav insult care-i putea fi adresat cuiva din cadrul
Biroului: nu e un om de echip. Asta nsemna c nu mergea
s bea cu bieii" i c modul ei de via era diferit. n plus,
el i tcuse un obicei din a meniona pe dosarele ei greelile
comise - cteva omisiuni procedurale minore, nimic serios.
Odat, pe cnd se afla pe urma unui agent corupt de la Brigada
antidrog, implicat n mai multe crime, neglijase s predea un
formular FD-460 n termenul legal de apte zile.
Chiar i cei mai buni ageni comit greeli. n ceea cc-o
privea, era convins c cei buni fceau mai multe gafe minore
dect ceilali, fiindc se concentrau asupra urmririi pistelor
i neglijau respectarea procedurilor regulamentare.
Anna l privi pe Dupree.
- Avem extrem de multe cazuri de rezolvat, continu
Dupree. Dac unul dintre noi nu-i face treaba, ceilali vor
23
avea mai mult de lucru. Snt multe dosare - de la fisc, bnuit
c a organizat nite escrocherii destul de abile; un bandit de
la FBI care pare s-i foloseasc insigna n scopul unei
rzbunri personale; o javr de la poliie care vinde muniie
din depozitele cu probe.
Erau cazuri de care se ocupa BIS n mod curent:
investigarea (revizuirea" era termenul consacrat)
comportamentului necorespunztor al membrilor altor agenii
guvernamentale - n esen, versiunea federal a afacerilor
interne.
- Poate c volumul de munc de-aici e cam mare pentru
dumneata, insinua Dupree.
Anna nu rspunse. i simea obrazul fierbinte. Inspir
lent, strduindu-se s-i reprime furia i s nu mute din
momeala ntins de el. ntr-un trziu, vorbi:
- Uite cc e, dac nu-i convine, de ce nu refuzi cererea de
transfer ntre servicii? ntreb Anna pe un ton calm, tiind c
Dupree nu avea autoritatea de-a pune n discuie ultrasecretul
i atotputernicul Serviciu de Cooperare Intern. n plus, orice
referire la limitele autoritii sale l nfuria.
Urechile lui Dupree se nroir.

- Urmeaz s am o scurt discuie cu ei. Dac vntorii


de fantome de la SCI tiu att de mult pe ct pretind, poate c
or s priceap c nu eti tocmai potrivit pentru genul sta de
munc.
Anna i iubea meseria i tia c era o profesionist. Nu
atepta s fie ludat. Tot ce dorea era s nu fie icanat i
s-i cheltuiasc timpul i energia pentru a-i pstra postul.
Chipul ei nu exprima nimic din tensiunea care i provoc un
ghem n stomac.
- Snt sigur c i-ai dat toat silina ca s-i faci s neleag
asta.
Urm un moment de tcere. Dupree se gndea cum s
rspund. El arunc o privire spre nepreuita lui tabl alb,
apoi spre urmtorul punct din programul lui i spuse:
- O s ne lipseti.
24
La scurt timp dup terminarea edinei, David Denneen
intr n micul i linititul ei birou.
- SCI te vrea pe tine fiindc eti cea mai bun, zise el. tii
asta, nu-i aa?
Anna ddu din cap, obosit.
- Am fost surprins s te vd la edin. Acum eti la
supravegherea operaiunilor. Te descurci grozav, din cte se
spune.
Umbla vorba c Denneen era pe cale s obin un post la
biroul procurorului general.
- Mulumit ie, zise Denneen. Am fost acolo astzi, ca
reprezentant al Departamentului. Facem treaba asta pe rnd.
Trebuie s stau cu ochii pe cifrele bugetului. i pe tine.
i puse cu blndee mnapeste palmele ei. Anna observ
cldura din ochii lui, amestecat cu ngrijorare.
- M-am bucurat s te vd acolo, spuse ea. i salut-l pe
Ramn din partea mea.
- Aa o s fac, zise el. Va trebui s te invitm din nou la o
porie de paella.
- Dar te gndeti la altceva, nu-i aa?
Denneen continua s-o priveasc n ochi.

- Ascult-m, Anna, noua ta nsrcinare, oricare-ar fi ea,


nu va fi o nou chemare la datorie. Ce se spune pe-aici e
adevrat - Cile Fantomei snt de neptruns pentru om.
Repetase vechea vorb de duh cu prea puin umor.
Fantoma" era porecla directorului Serviciului de
Cooperare Intern, Alan Bartlett. In timpul audierilor n
faa subcomitetului senatorial pentru serviciile de
informaii, prin anii '70, un adjunct al procurorului general
se referise la el numindu-l fantoma din aparat", iar
apelativul se lipise de el. Bartlett era o figur de-o
imaterialitate legendar. Rareori aprea n public, iar
rafinamentul cu care conducea SCI fceau din el un simbol
al metodelor secrete de lucru.
Anna ddu din umeri.
25
- Nu tiam. Nu l-am ntlnit niciodat i nu tiu pe nimeni
care s-l fi cunoscut. Zvonurile se hrnesc din ignoran, Dave.
Dintre toi, tu pricepi asta cel mai bine.
- Atunci accept o sugestie de la un ignorant cruia i
pas de tine, zise el. Nu tiu ce-i cu SCI-ul sta. Dar ai grij,
bine?
- Grij n cel fel?
Dennecn ddu din cap, tulburat.
- Acolo e o alt lume, spuse el.
Ceva mai trziu, n aceeai diminea, Anna se afla n
imensul hol de marmur al unei cldiri de pe M. Street, i se
ndrepta spre Serviciul de Cooperare Intern. Activitile
serviciului erau puin cunoscute chiar i n interiorul
Departamentului, iar competena sa operativ - cel puin aa
susineau ocazional anumii senatori - primejdios de neclar.
Acolo e o alt lume, spusese Danneen i se prea c nu greise.
SCI i avea sediul la etajul zece al acestui modem complex
din Washington. Anna ncerca s nu se holbeze la fntna
artezian din interior, la podeaua i pereii din marmur verde,
ntrebndu-se n sinea ei: Cefei de agenie guvernamental
poate fi amenajat n felul sta? intr n ascensor. In cabin
mai era o persoan, un brbat prea frumos, cam de vrsta ei,
ntr-un costum prea scump. Un avocat, decise ea. Ca aproape
toat lumea din oraul sta. Anna simi privirea brbatului.

Dac i s-ar fi uitat n ochi, tia c i-ar fi zmbit, i-ar fi spus


bun dimineaa" i ar fi nceput o banal conversaie n
ascensor. N-avea chef de aa ceva i i arunc brbatului o
privire ncruntat, care-l iacu s-i ntoarc privirea.
Orice-ar fi vrut SCI de la ea, treaba asta venise ntr-un
moment al naibii de nepotrivit; Dupree avusese dreptate n
privina asta. Poate c tu eti nsrcinarea, spusese el, i Anna
se ntreba ce dracu' voia s nsemne asta? Fr ndoial c
Arliss Dupree se alia acum n biroul Iui, mprtindu-i
bucuros speculaiile unora dintre tovarii lui de pahar.
Ascensorul se deschise ctre un hol mobilat elegant, care
26
ar fi putut aparine conducerii unei firme de avocatur cu
tarife piperate. In dreapta ei observ stema Departamentului
de Justiie, montat pe un perete. Vizitatorii erau ndrumai
s sune pentru a fi admii. Anna se conform.
O voce feminin i ceru s se prezinte, apoi fu condus
nuntru de o femeie frumoas, cu pielea mslinie,, prea
elegant pentru un funcionar guvernamental.
Secretara o privi cu rceal i-i spuse s ia loc. Anna sesiz
un foarte slab accent jamaican.
Anna privi n jur. Covorul de un gri perlat era imaculat,
iar irurile de becuri cu halogen nu lsau efectiv nici un col
umbrit. Fotografiile preedintelui rii i procurorului general
aveau rame din oel lcuit. Scaunele i msua pentru cafea
erau din lemn galben de esen tare. Totul prea nou-nou,
de parc tocmai fusese despachetat.
Observ autocolantele din foi metalic, lipite pe faxul i
telefonul de pe biroul secretarei, nsemne guvernamentale ce
artau c era vorba despre linii protejate.
Din cnd n cnd, telefonul bzia n surdin, iar femeia
vorbea cu voce joas. La primele dou apeluri secretara
rspunse n englez, iar la urmtorul n francez. Apoi femeia
rspunse ntr-o limb pe care Anna o identific greu. Se uit
din nou la ceas, se foi n scaunul cu sptar tare, apoi se uit la
secretar.
- Ai vorbit n basc, nu-i aa? ntreb ea.

Era ceva mai mult dect o bnuial, dar mai puin dect o
certitudine. Femeia rspunse dnd scurt din cap i zmbind
sfios.
- Nu mai dureaz mult, domnioar Navarro, spuse ea.
Privirea Armei era ndreptat acum spre panoul din lemn
din spatele biroului secretarei pe care exista un semn ce indica
o ieire. Anna nelese c structura din lemn ascundea accesul
ctre o scar, realizat cu miestrie, permind agenilor SCI
sau invitailor s vin i s plece neobservai de ctre cei din
sala de ateptare. Ce fel de dispozitiv mai era i la?
Mai trecur cinci minute.
27
- Domnul Bartlett tie ca snt aici? ntreb Anna.
- Tocmai ncheie discuia cu cineva.
Anna se ntoarse la scaunul ei, regretnd c nu-i luase
ceva de citit. Nu avea nici mcar The Washington Post. Scoase
o foaie de hrtie, un creion i ncepu s-i fac o list cu
problemele pe care le avea de rezolvat.
Secretara rspunse la un apel i ddu din cap.
- Domnul Bartlett spune c o s v primeasc acum.
Se ridic de la birou i-o conduse pe Anna prin faa mai
multor ui numerotate. n cele din urm, la captul unui
hol, femeia deschise o u pe care scria DIRECTOR i-o
introduse n cel mai ordonat birou pe care-l vzuse Anna
vreodat.
Un brbat scund, cu prul alb, ntr-un costum bleumarin
impecabil, se ridic din spatele unui vast birou din lemn de
nuc i i ntinse o mn mic, delicat. Anna remarc rozul
palid al unghiilor perfect ngrijite i fu surprins de strngerca
puternic a acelei mini. Observ c biroul era gol, cu excepia
ctorva dosare cu coperte verzi i a unui telefon negru, ngust;
pe perete era montat o vitrin de sticl, cptuit cu catifea,
n care se aflau dou vechi ceasuri de buzunar. Era singurul
aspect excentric al ncperii.
- mi parc teribil de ru c te-am fcut s atepi, zise el.
Nu-i arta vrsta, ns Anna i zise c trebuia s aib n
jur de aizeci de ani. Din spatele ochelarilor cu lentile mari,
rotunde i cu rama rou deschis, o priveau nite ochi
asemntori celor de bufni.

- tiu ct de ocupat eti. Apreciez faptul c ai trecut,


totui, pe aici.
Vorbea ncet, att de ncet nct Anna trebuia s se
concentreze ca s-i disting vocea acoperit de bzitul
continuu al sistemului de ventilaie.
- Sntem foarte recunosctori c i-ai fcut timp s vii.
- Ca s fiu sincer, nu prea aveam de ales dup ce ne-a
sunat SCI, spuse ea cu fn.
El zmbi de parc Anna spusese ceva amuzant.
28
- Te rog s iei loc.
Anna se aez n fotoliul cu sptar nalt din faa biroului.
- Sincer s fiu, domnule Bartlett, snt curioas s tiu
pentru ce m aflu aici.
- Sper c n-ai avut neplceri, zise Bartlett.
- Nu e vorba despre neplceri, rspunse Anna, dup care
adug: Atept s v rspund la ntrebri. Indiferent despre
ce este vorba.
Bartlett ddu ncurajator din cap.
- M tem c rspunsurile n-or s fie uor de obinut. De
fapt, e dificil de formulat ntrebrile. nelegi ce vreau s spun?
- M ntorc la ntrebarea mea, zise Anna, stpnindu-i
nerbdarea. Ce caut eu aici?
- lart-m. Te gndeti c snt exasperant de eliptic. Ai
dreptate, i-mi cer scuze pentru asta. Riscurile meseriei. Petrec
prea mult timp izolat ntre muni de hrtii, lipsit de acrul
nviortor al practicii. n asta va consta contribuia dumitale.
D-mi voie s-i pun o ntrebare, domnioar Navarro: tii ce
facem noi aici?
-Adic SCI? Vag. Anchete interguvernamentale secrete.
Anna optase pentru un rspuns rezervat; n realitate tia
ceva mai mult dect dorea s dezvluie. Era contient c n
spatele denumirii inofensive se afla o agenie de investigaii
extrem de discret, puternic i cu vaste ramificaii, nsrcinat
cu revizii contabile ultrasecrete i verificri ale altor agenii
guvernamentale, ce nu puteau fi efectuate pe plan intern i
care vizau chestiuni extrem de sensibile. Se spunea c oficialii
de la SCI erau profund implicai n cercetarea spionului
Aldrich Ames, n investigarea afacerii Iran-Contra din timpul

administraiei Reagan, n examinarea numeroaselor scandaluri


provocate de achiziiile Departamentului de Aprare. Se
zvonea c SCI descoperise activitile suspecte ale lui Robert
Philip Hanssen, agent de contrainformaii al FBI. Se spunea
chiar c SCI se aflase n spatele scurgerilor de informaii din
afacerea Deep Throat" care duseser la demisia lui Richard
Nixon.
29
Bartlett rmase privind n gol.
- Tehnicile de investigaie snt, n esen, aceleai, zise el
ntr-un trziu. Ceea ce se schimb e domeniul, anvergura
operaiunilor. Noi ne ocupm de probleme privind securitatea
naional.
- Nu posed genul sta de mputernicire, interveni Anna
grbit.
- De fapt - Bartlett i ngdui un mic zmbet -, acum o ai.
Fusese mputernicit tar tiina ei?
- Nu conteaz. Nu e domeniul meu.
- Cc-ar ii s vorbim despre acel membru al Consiliului
Naional de Securitate cruia i-ai aplicat anul trecut Codul 33?
- De undedracu' tii despre asta? izbucni Anna, nfacnd
braul fotoliului. Scuze. La cererea expres a procurorului
general treaba aia n-a fost consemnat nicieri.
- N-a fost consemnat de voi, spuse Bartlett. Noi avem
metodele noastre de-a ine evidena. Joseph Nesbett, nu-i aa?
Lucra la Centrul I larvarei pentru dezvoltare economic. A
obinut o funcie important la Departamentul de Stat, pe
urm la Consiliul Naional de Securitate. Nu era ru din
natere, ca s zic aa. Lsat de capul lui, bnuiesc c ar fi fost
n regul, dar tnra lui soie era cam risipitoare, nu? Pretenii
cam mari pentru salariul unui funcionar de stat. Ceea ce a
condus la afacerea lamentabil cu conturile din strintate.
La deturnarea de fonduri i tot restul.
- Ar fi fost un dezastru dac s-ar fi aflat, zise Anna. Ar fi
dunat relaiilor externe ntr-un moment extrem de sensibil.
- Ca s nu mai vorbim despre ncurctura n care s-ar fi
aflat Administraia.
- sta n-a fost un motiv important. Nu snt implicat
politic. Dac gndeti altfel, nu m cunoti.

- Dumneata i colegii dumitale ai fcut exact ce trebuia,


domnioar Navarro. De fapt, noi i-am apreciat activitatea.
Te-ai dovedit foarte abil.
- Mulumesc, spuse Anna. Dar dac tii asta, tii i c
afacerea aia a fost departe de domeniul meu.
30
- Prerea mea rmne valabil. Ai rezolvat totul cu o
maxim discreie. Bineneles c tiu n ce const activitatea
dumitale curent. Omul FBI corupt. Neplcerile create de
sistemul de protecie a martorilor - a fost chiar un exerciiu
interesant. Cunotinele dumitale de medicin legal s-au
dovedit salutare. Un martor mafiot a fost ucis, iar dumneata
ai reuit s dovedeti implicarea ofierului care se ocupa de
caz.
- Am avut noroc, zise Anna cu nepsare.
- Norocul i-l fac oamenii, domnioar Navarro, spuse
el, privind-o cu seriozitate. tim despre dumneata mai mult
dect i-ai putea imagina. Cunoatem bilanurile contabile pe
care le-ai fcut n urma acelei erori din operaiunile bancare.
tim cine snt prietenii dumitale i cnd ai sunat ultima dat
acas. tim c n-ai fcut niciodat vreo cerere pentru
decontarea cheltuielilor de deplasare, i cu asta se pot luda
puini dintre noi. Fcu o pauz, i o privi cu atenie. mi parc
ru dac te tulbur ceea ce i spun, dar nelegi c venind la
BIS ai renunat la intimitate i la anumite liberti. Nu
conteaz. Realitatea e c munca dumitale a fost invariabil de
calitate. i, adesea, extraordinar.
Ea nl din sprncene, dar nu zise nimic.
- Ah. Pari surprins. i-am spus, avem metodele
noastre de-a ine evidena. i propriile noastre rapoarte
de apreciere, domnioar Navarro. Sigur, ceea ce te
evideniaz imediat, raportat la preocuprile noastre, c
combinaia specific a talentelor dumitale. Ai o pregtire
n reviziile" standard i metodele de investigaie, dar i
experien n anchetarea omuciderilor. Asta te face, ca s
zic aa, unic. Dar s revenim la subiect. Mi se pare corect
s te ntiinez c am efectuat cea mai minuioas verificare
a trecutului dumitale. Tot ce o s-i spun - tot ce declar,

afirm, presupun, sugerez ori insinuez - trebuie considerat


strict secret. Ne-am neles?
- Ascult.
- Excelent, domnioar Navarro.
31
Bartlett i ntinse o coal de hrtie pe care erau scrise mai
multe nume, urmate de datele naterii i rile de origine.
-Nu neleg. Trebuie s iau legtura cu oamenii tia?
- Nu nainte de-a obine o mas de spiritism. Toi cei
unsprezece brbai snt mori. Toi au pierit n ultimele dou
luni. Muli, o s vezi, snt din Statele Unite, alii din Elveia,
Anglia, Italia, Spania, Suedia, Grecia... Toi au murit din
cauze aparent naturale.
Anna privi coala de hrtie. Din cele unsprezece nume,
recunoscu dou - unul, un membru al familiei Lancaster, o
familie ce deinuse cndva majoritatea oelriilor din ar,
cunoscut acum mai ales datorit fundaiilor sale de caritate
i altor forme ale filantropiei. Crezuse pn acum c Philip
Lancaster murise cu muli ani n urm. Cellalt, Nico Xenakis,
fcea parte probabil dintr-o familie de armatori greci. La drept
vorbind, cunotea acel nume datorit altui membru al familiei un brbat ce-i crease o reputaie de fustangiu n anii '60,
ntreinnd relaii cu mai multe starlete de la Hollywood.
Celelalte nume nu-i spuneau nimic. Uitndu-se la datele de
natere, constat c toi fuseser btrni - ntre optzeci i
nouzeci de ani.
- Poate c vestea n-a ajuns la urechile geniilor de la SCI,
zise ea, dar cine trece de aptezeci de ani... ei bine, nu mai
are prea mult de trit.
- M tem c n nici unul dintre cazuri nu e posibil
exhumarea, continu Bartlett imperturbabil. Poate c e aa
cum spui. Erau btrni. Totui, n ultimele zile ara avut un
noroc neateptat. Am trecut nite nume pe lista de
supraveghere" - una dintre acele convenii internaionale pe
care nimeni nu pare s le ia n seam. Cel mai recent deces a
fost cel al unui pensionar din Nova Scoia, Canada. Prietenii
notri canadieni snt foarte pedani n materie de proceduri,
astfel c alarma a sunat la timp. In cazul sta, avem la dispoziie
un cadavru.

-Ai omis cu sigurana ceva. Ce anume i leag pe aceti


oameni?
32
- La fiecare ntrebare, exist un rspuns de suprafa i
unul de profunzime. O s i1 dau pe primul, pentru c e
singurul pe care l am. Acum civa ani s-a efectuat o revizie
intern a dosarelor ngropate n arhivele CIA. S-o fi primit
vreo informaie confidenial? S zicem c da. i amintesc
c era vorba de dosare neoperative. Nu existau ageni sau
contacte directe. Erau, de fapt, dosare de verificare. Pe fiecare
scria Sigma" - probabil o referin la numele de cod al unei
operaiuni despre care se pare c nu exist nici o meniune n
registrele Ageniei. Nu aveam nici o informaie despre
caracterul ei.
- Dosare de verificare...? repet Anna.
- Asta nseamn c, n urm cu mult timp, toi aceti
oameni au fost verificai i autorizai s fac un anume lucru,
despre care nu tim nimic.
- Iar sursa iniial a fost un arhivar de la CIA.
Bartlettt nu rspunse direct.
- Fiecare dosar a fost autentificat de cei mai buni experi
ai notri n documente legale. Snt vechi dosarele astea.
Dateaz de la mijlocul anilor patruzeci, nainte chiar de a se
nfiina CIA.
- Vrei s spui c au nceput s fie ntocmite de OSS?
- Exact, zise Bartlett. Precursorul CJA. Multe dintre
dosare au fost deschise spre sfritul rzboiului i nceputul
rzboiul rece. Cele mai recente dateaz de la mijlocul anilor
'50. Am nceput s divaghez. Cum spuneam, avem acest curios
ablon" al deceselor. Sigur, asta nu nc-ar fi dus nicieri - un
semn de ntrebare ntr-un domeniu plin cu semne de ntrebare
- numai c noi am nceput s distingem un model, l-am
verificat i l-am corelat cu dosarele Sigma. Eu nu cred n
coincidene, domnioar Navarro. Dumneata crezi?
Unsprezece dintre brbaii menionai n aceste dosare au murit
ntr-un interval foarte scurt. ansele ca acest lucru s se
petreac din ntmplare snt, n cel mai bun caz, minime.
Anna ddu nerbdtoare din cap. Din cte-i ddea ea
seama, Fantoma vedea fantome.

33
- Ct timp o s dureze nsrcinarea asta? Eu am i o slujb
permanent.
- Asta este adevrata dumitale slujb acum. Ai fost
repartizat aici. Am luat noi toate msurile. Prin urmare,
nelegi sarcina dumitale? Mi se pare mie sau asta nu te
emoioneaz?
Anna ddu din umeri.
- M ntorc la faptul c indivizii tia erau cu toi n pragul
absolvirii", dac nelegi ce vreau s spun. Tipii n vrstpot
da oricnd ortul popii, nu? Iar tia erau toi n vrst.
- i n Parisul secolului nousprezece era ceva banal s
fii clcat de o trsur, zise Bartlett.
Anna se ncrunt.
-Poftim?
Bartlett se ls pe sptarul fotoliului.
- Ai auzit vreodat de un francez pe nume Claude
Rochat? Nu? E cineva-Ia care m gndesc din cnd n cnd.
Un tip mrginit, lipsit de imaginaie, care muncea din greu
i cu perseveren. ntre 1860 i 1870 a fost contabil n slujba
Directoratului, serviciul secret al Franei. n 1867, atenia
i-a fost atras de faptul c doi funcionari mruni de la
Directorat, aparent necunosendu-se ntre ci, au fost ucii
n decurs de dou sptmni - unul, victima unei tlhni de
strad, cellalt, lovit mortal dc un potalion. Aa ceva se
ntmpla tot timpul. Nu era nimic ieit din comun. Totui
Rochat continua s-i pun ntrebri, mai ales dup ce-a
aflat c, n clipa morii, cei doi umili funcionari aveau asupra
lor cte un ceas de buzunar din aur, i, dup cum a aflat,
ceasurile erau identice; fiecare avea gravat n interiorul
capacului un peisaj. Aceast mic ciudenie i-a atras atenia
i, spre exasperarea superiorilor lui, omul a petrecut
urmtorii patru am ncerend s neleag care era explicaia.
Pn la urm a descoperit o reea de spionaj de o
extraordinar complexitate: Directoratul'fusese penetrat i
manipulat de adversarii si prusaci. Observ c Anna privete
spre vitrin i zmbi: Da, ceasurile din vitrin snt cele despre
33

care vorbesc. O lucrtur splendid. Le-am cumprat acum


vreo douzeci de ani, la o licitaie. mi place s le am n
preajm. M ajut s-mi amintesc.
Bartlett nchise ochii, i czu o clip pe gnduri. Apoi
continu:
-Desigur, atunci cnd Rochat i-a ncheiat investigaiile,
era prea trziu. Agenii lui Bismarck, printr-un viclean
sistem de dezinformare, pcliser deja Frana determinnd-o
s declare rzboi. Spre Berlin suna mreul strigt de lupt.
Rezultatul a fost dezastruos pentru Frana: dominaia
militar pe care o impusese nc de la btlia de la Rocroi,
n 1643, a fost complet distrus, n numai dou luni. i
poi imagina? Armata francez, cu mpratul n frunte, a
fost condus spre o ingenioas ambuscad, lng Sedan.
A fost sfritul, pentru Napoleon al IlI-lea. ara a pierdut
Alsacia i Lorena, a trebuit s plteasc despgubiri imense
i s se supun ocupaiei timp de doi ani. O lovitur
extraordinar - una care a modificat ireversibil ntregul
curs al istoriei europene. Cu civa ani mai devreme, Claude
Rochat prinsese un fir subire, netiind ncotro i nici mcar
dac l va duce undeva. Nu-i avea dect pe cei doi mruni
funcionari i ceasurile lor identice. Bartlett scoase un sunet
care se voia a fi un hohot de rs. De cele mai multe ori,
ceva ce pare nensemnat se dovedete cu adevrat
nensemnat. Sarcina mea e s-mi fac griji pentru astfel de
chestiuni. Pentru firele subiri. Pentru micile discrepane
scitoare. Banalele lucruri mrunte care ar putea conduce
la altele mai mari. Ridic o sprincean i continu: Caut
ceasuri de buzunar asemntoare.
Anna tcu pre de cteva clipe. Fantoma din faa ei se
ridica la nlimea reputaiei sale: un tip ascuns, un enigmatic.
- Mulumesc pentru lecia de istorie, zise ea ncet, dar
sistemul meu de referin a fost ntotdeauna aici i acum".
Dac crezi c aceste dosare ngropate n arhive snt i-acum
importante, de ce nu-i pui pe cei de la CIA s fac investigaii?
Bartlett scoase o batist fin din buzunarul hainei i ncepu
s-i tearg ochelarii.
34

- Treburile snt cam ncurcate pe-aici, spuse el. SCI are


tendina de-a se implica doar n cazurile n care exist o
posibilitate real de amestec intern sau de prentmpinare a
unei anchete minuioase. S-o lsm balt.
In vocea lui apruse o not de bunvoin.
- S n-o lsm, zise Anna tios.
Nu era tonul cu care trebuia abordat eful unui
departament, mai ales al unuia att de puternic precum SCI,
dar slugrnicia nu-i sttea n fire. Bartlett trebuia s afle de la
nceput la serviciile cui apelase.
- Cu tot respectul, dumneata vorbeti despre posibilitatea
ca o persoan din cadrul Ageniei sau cineva pensionat
de-acolo s se afle n spatele deceselor.
Bartlett pli uor.
- N-am spus asta.
-Nici n-ai negat.
Bartlett oft.
- Din oamenii cocoai n-a ieit niciodat ceva drept.
- Dac te gndeti c CIA ar putea li compromis, de ce
nu apelezi la FBI.
Bartlett pufni.
- De ce s nu apelez \ Associated Press? Biroul Federal
de Investigaii arc multe caliti, ns discreia nu se numr
printre ele. Nu snt sigur c nelegi ct de sensibil e aceast
chestiune. Cu ct tiu mai puini despre ea, cu att mai bine.
De asta nu am apelat la o echip, ci la o persoan. Persoana
potrivit, sper din suflet, agent Navarro.
- Chiar dac aceste decese snt nite crime, spuse ea, e
foarte puin probabil c o s gseti vreodat asasinul. Sper
c i dai seama de asta.
- Reacia e tipic birocratic, zise el, dar dumneata nu-mi
pari a fi o birocrat. Domnul Dupree spune c eti ncpnat
i nu tocmai un om de echip". Ei bine, exact asta mi-am
dorit.
Anna i continu ideea:
- In esen, mi ceri s investighez CIA. Vrei s cercetez
35
o serie de decese pentru a stabili dac snt sau nu crime. i pe
urm...

- i pe urm s aduni toate dovezile care ne-ar permite s


declanm un control. Ochii lui Bartlett strluceau n spatele
ochelarilor cu ram de plastic. Indiferent cine e implicat. E
limpede, continu el.
- Nu prea, spuse Anna.
Fiind un anchetator experimentat, era obinuit s
conduc interogatorii. Uneori era de-ajuns s asculi.
Alteori ns trebuia s stimulezi, s provoci o reacie. Arta
i experiena te ajutau s tii cnd s-o faci. Povestea lui
Bartlett era plin de omisiuni. Aprecia reticena btrnului
funcionar viclean, dar c bine s tii mai multe dect strictul
necesar.
-N-am de gnd s m joc dc-a baba oarba, zise ea.
Bartlett clipi des.
- Poftim?
- Trebuie s ai copii ale acestor dosare Sigma. Presupun
c le-ai studiat cu atenie. Cu toate acestea, pretinzi c n-ai
idee cc nseamn Sigma.
- Unde vrei s ajungi?
Tonul devenise distant.
- O s-mi ari dosarele astea?
Un zmbet ca un rictus:
- Nu. Nu, nu c posibil.
- De ce nu?
Bartlett i puse din nou ochelarii pe nas.
-Nu m aflu aici n postura de anchetat, chiar dac admir
tehnicile dumitale de interogatoriu. Cred c am fost clar n
privina aspectelor relevante.
-Nu, fir-ar s fie, nu-i de ajuns! Eti pe deplin familiarizat
cu dosarele astea. Dac nu tii ce reprezint, trebuie s ai
mcar nite idei. O ipotez. Orice. Pstreaz-i expresia neutr
pentru jocul de cri de mari seara. Eu nu joc.
In cele din urm, Bartlett izbucni:
- Dumnezeule, ai aflat destule ca s pricepi c e vorba
36
despre reputaia unora dintre personalitile importante ale
perioadei postbelice. Astea snt dosare de verificare. Luate
ca atare, nu dovedesc nimic. Te-am verificat nainte de
conversaia noastr. Am ncredere n discreia dumitale, dar

aici e vorba despre persoane importante i, n egal msur,


enigmatice. Nu poi intra cu bocancii n vieile lor.
Anna ascult cu atenie, auzi nuana de ncordare din glasul lui.
- Vorbeti despre reputaii, dei nu asta te preocup cu
adevrat, nu-i aa? insist ea. Am nevoie de mai multe date
ca s pot continua!
El ddu din cap.
- E ca i cum ai ncerca s faci o scar de frnghie din fire
de borangic. N-am reuit niciodat aa ceva. Cu o jumtate
de secol n urm, s-a pus ceva la cale. Ceva. Ceva cc implic
interese vitale. Lista Sigma cuprinde o curioas colecie de
indivizi. tim c unii erau industriai, dar mai erau i alii, a
cror identitate n-am putut s-o descifrm. Cu toii au n comun
faptul c un fondator al CIA, cineva cu o enorm putere n
anii '40 i '50, a manifestat un interes direct fa de ei.
Inteniona s-i recruteze? Erau nite inte? Deocamdat ne
jucm de-a baba oarba, 'lotui se parc c a fost lansat n
secret o iniiativ. Ai ntrebat ce-i leag pe aceti oameni?
Pur i simplu nu tim.
i potrivi manetele - tic nervos specific omului greu de
mulumit.
- lart-m, dar lista Sigma dateaz de o jumtate Ae secol!
- Ai fost vreodat la Somnie, n Frana? ntreb brusc
Bartlett, cu ochii stlucind. Ar trebui s te duci - mcar
pentru a vedea macii care cresc n lanurile de gru. Din
cnd n cnd, un fermier din Somnie taie un stejar, se aaz
pe trunchiul lui, pe urm se mbolnvete i moare. tii de
ce? Pentru c n timpul primului rzboi mondial, pe cmpul
la a avut loc o btlie i-a fost aruncat o canistr cu
iperit. Arborii au absorbit otrava pe cnd erau puiei, dar
chiar i dup attea decenii tot mai are putere s ucid un
om.
37
- i crezi c asta e Sigma?
Privirea lui Bartlett deveni mai intens:
- Exist o vorb: cu ct tii mai mult, cu att nelegi ct de
puin tii. Eu zic aa: cu ct tii mai mult, cu att mai dificil e s
transmii lucruri despre care nu tii nimic. Numete-o vanitate
sau pruden. Zmbi trist. Partea necinstit a omenirii

ntotdeauna se ajunge la asta. Accept faptul c toate i se par


istorie. S-ar putea s ai dreptate, agent Navarro. O s te ntorci
i-o s m lmureti.
- Mira-m-a, zise ca.
- Uite cum stau lucrurile: o s iei legtura cu diveri
reprezentani ai legii sub pretextul c te ocupi de anchetarea
unei omucideri. De ce am apelat la un agent al BIS? Explicaia
va suna astfel: pentru c aceste nume au ieit la iveal n cursul
investigrii unui transfer fraudulos de fonduri, ale crui detalii
nu te va obliga nimeni s le dezvlui. O acoperire simpl. Nu
e nevoie de ceva complicat.
- O s efectuez genul de investigaie pe care am nvat
s-l fac, spuse Anna cu pruden. E tot cc pot promite.
- E tot cc-i cer. S-ar putea ca scepticismul dumitale s fie
ntemeiat. Indiferent de rezultat, am nevoie de o certitudine.
Du-tc n Nova Scoia. Asigur-m c Robert Mailhot a murit
ntr-adevr din cauze naturale. Sau... confirm-mi cnii aa
stau lucrurile.

4
Ben fu condus la sediul central al poliiei cantonului
Ziirich, o ntunecat, dar elegant cldire de piatr,
situat pe Zeughausstrasse. Intr nsoit de doi poliiti tineri
i tcui, trecu printr-un garaj subteran, apoi urc mai multe
iruri lungi de trepte i ajunse ntr-o cldire relativ modern,
alturat celei vechi. Interiorul semna cu cel al unui liceu
american de periferie, de la mijlocul anilor '70. La toate
ntrebrile lui, cei doi rspundeau ridicnd din umeri.
38
Mintea i lucra cu febrilitate. Cavanaugh nu se aflase din
ntmplare pe Bahnhofstrasse. Venise la Zurich cu intenia de
a-l ucide. Cadavrul dispruse, iar arma fusese pus n sacoa
lui. Era limpede c avusese complici nite profesioniti. Dar
cine - i, nc o dat, de ce?
Ben fu introdus ntr-o mic ncpere luminat cu tuburi
de neon i invitat s se aeze n faa unei mese metalice.
Poliitii rmaser n picioare, n spatele lui. Apoi n camer
intr un brbat mbrcat ntr-un halat alb, care, far s-l
priveasc, spuse:

- Ihre Htinde, bille.


Ben ntinse minile, contient c n-avea rost s se opun.
Tehnicianul i stropi cu un spray minile pe ambele pri, apoi
aps uor, dar meticulos, un tampon de bumbac pe dosul
palmei drepte i pe faa acesteia i puse tampoanele ntr-un
tub de plastic. Repet operaiunea la mna sting a lui Ben.
Patru tampoane se aflau acum n patru tuburi de plastic
etichetate, pe care tehnicianul le lu i prsi ncperea.
Cteva minute mai trziu, Ben se afla ntr-un birou plcut,
sumar mobilat, n faa unui brbat voinic, cu umeri lai,
mbrcat civil care se prezent drept Thomas Schmid, detectiv
de la secia omucideri. Ben i aminti de o elveianc pe care
o cunoscuse cndva la Gstaad i care-i spusese c n Elveia
poliitii erau numii bullen, adic tauri". nfiarea omului
din faa lui confirma informaia.
Schimd ncepu s-i pun o serie de ntrebri - numele,
data naterii, numrul paaportului, numele hotelului din
Zurich la care trsese i aa mai departe. Aezat n faa unui
computer, btea rspunsurile pe tastatur cu un singur deget.
Ben, furios, obosit i dezamgit, ncepuse s-i piard
rbdarea, dar se strdui s vorbeasc pe un ton calm.
- Domnule detectiv, zise el, snt arestat sau nu?
- Nu, domnule.
- Ei bine, povestea asta a fost amuzant, dar, dac n-o s
m arestezi, a prefera s m ntorc la hotel.
- Ara fi bucuroi s te arestm, dac asta doreti, rspunse
39
detectivul, zmbind vag amenintor. Avem o celul foarte
confortabil care te ateapt, dar ar fi mult mai simplu s ne
nelegem.
- Am voie s dau un telefon?
Schmid ntinse ambele mini, cu palmele n sus, ctre
telefonul bej de pe marginea biroului su acoperit de hrtii.
- Poi suna la consulatul american sau la avocatul dumitale.
Cum doreti.
- Mulumesc, zise Ben, ridicnd receptorul i privindu-i
ceasul de la mn.
La New York era nceputul dup-amiezei. Avocaii de la
Hartman Capital Management cunoteau legislaia fiscal i

pe cea a asigurrilor, aa c hotr s sune un prieten specializat


n drept internaional.
1 lowic Rubin tcuse i el parte din echipa de schi fond de
la Decrfield i deveniser prieteni apropiai. Pe parcursul anilor
l vizitase pe Ben la Bedford, i, asemeni tuturor prietenilor
si, fusese puternic atras de mama acestuia.
Avocatul era la mas, dar primi apelul lui Ben transmis
prin telefonul mobil. Zgomotul de fundal din restaurant tcea
greu de neles cuvintele lui I lowie.
- Pentru Dumnezeu, Ben, spuse Howic, ntrerupnd
relatarea succint a prietenului su. O s-i spun ceea ce le
spun tuturor clienilor mei care se duc s schieze n Elveia.
Zmbetc i ndur. Nu te da marc. Nu face pe americanul
indignat. Nimeni nu te poate strivi sub reguli, regulamente i
totul-ca-la-carte precum elveienii.
Ben se uit la Schmid, care btea la tastatur, dar n acelai
timp trgea cu urechea.
- ncep s neleg asta. Deci, ce-ar trebui s fac?
- Dup cum merge treaba n Elveia, te pot reine pn la
douzeci i patru de ore, fr s te aresteze.
-Glumeti.
- Iar dac-i scoi din srite, te pot arunca ntr-o celul
mizerabil peste noapte. Aa c nu face asta.
- i ce-mi recomanzi?
40
- Hartman, biete, tu te poi vr pe sub pielea oricui,
aa c fii tu nsui. Dac apar probleme, sun-m, iar eu o s
pun mna pe telefon i-o s-i amenin cu un incident
internaional. Unul dintre partenerii mei se ocup de
spionajul industrial, aa c avem acces la nite baze de date
foarte tari". O s caut informaii despre Cavanaugh, o s
vd ce pot afla. D-mi numrul de telefon de unde te afli
acum.
Dup ce Ben puse receptorul n furc, Schmid l conduse
ntr-o camer alturat i-l instala la un birou pe care se afla
un alt computer.
- Ai mai fost vreodat n Elveia? ntreb Schmid pe un
ton agreabil, de parc ar fi fost ghid turistic.

- De mai multe ori, spuse Ben. Mai ales la schi.


Schmid ddu din cap cu un aer distrat.
- Un mod obinuit dc-a te relaxa. Recomandabil pentru
diminuarea ncordrii. Activitatea dumitale trebuie s fie foarte
stresant.
-N-a spune asta.
- Stresul i poate determina pe oameni s fac lucruri ieite
din comun. Se acumuleaz zi de zi i brusc explodeaz. Cnd
se ntmpl asta, cei n cauz snt la fel de surprini ca restul
oamenilor.
- Dup cum i-am spus, arma a fost pus acolo de
altcineva. Eu n-am folosit-o niciodat.
Ben plise de mnie, dar vorbea ct putea de calm.
N-avea rost s-l provoace pe detectiv.
- Totui, dup propria dumitale relatare, ai ucis un om,
l-ai cotonogit. Faci aa ceva n mod obinuit?
- Alea nu prea au fost mprejurri obinuite.
- Dac ar fi s vorbesc cu prietenii dumitale, domnule
Hartman, ce mi-ar spune despre dumneata? Ar spune c eti
un tip iritabil? i arunc lui Ben o privire ciudat de gnditoare.
Ar spune c eti... un om violent?
- i-ar spune c respect legea, zise Ben. Unde vrei s
ajungi cu ntrebrile astea?
Ben i privi minile care aruncaser un suport de felinar
41
n easta lui Cavanaugh. Era el un om violent? Insinurile
detectivului i se preau ridicole - acionase n legitim aprare.
Apoi gndurile l purtar cu civa ani n urm i n minte i
apru chipul lui Darnell, unul dintre elevii lui de la East New
York. Darnell fusese un elev contiincios, inteligent i curios,
cel mai bun din clasa lui. Pe urm, s-a ntmplat ceva cu ei.
Lua note mici i nu-i mai fcea temele pentru acas. Darnell
nu se btea niciodat cu ceilali copii, dar pe faa lui se vedeau
uneori urme de lovituri. ntr-o zi, Ben vorbise cu el dup ore.
Darnell evitase s-l priveasc n ochi i prea speriat. n cele
din urm i spuse c Orlando, noul prieten al mamei lui, voia
ca el s renune la coal, pentru a-l ajuta s fac bani. Cum
s fac bani?" l ntrebase Ben, ns Darnell nu-i rspunsese.
Cnd i telefonase lui Joycc Stuart, mama lui Darnell,

rspunsurile acesteia fuseser evazive. Nu voia s vin la


coal i refuza s discute situaia. Prea i ea speriat. Dup
cteva zile, Ben luase adresa lui Darnell din fia colar i-i
fcuse o vizit.
Darnell locuia la etajul doi al unei cldiri cu faada
deteriorat i pereii scrii mzglii cu inscripii. Ben urcase
scara i btuse la apartamentul 2B. Dup o lung ateptare,
apruse mama lui Darnell, cu obrajii nvineii i buzele
umflate. Ben se prezentase i ceruse voie s intre. Joyce
ezitase, apoi l condusese ntr-o buctrie mic, cu mobilier
bej i perdele glabene din bumbac.
Ben auzise ipete n spatele lui, apoi prietenul mamei
intrase cu pai mari n buctrie.
- Cine dracu' eti? ntrebase Orlando, un brbat nalt,
solid, mbrcat ntr-o bluz fr mneci i jeani largi.
Ben i ddu seama c omul sttuse la pucrie. Muchii
preau s-i acopere pieptul i umerii ca o vest de salvare.
- E profesorul lui Darnell, spuse mama biatului.
- Iar tu... tu eti paznicul lui Darnell? l ntrebase Ben pe
Orlando.
- Pe dracu', acu' poi s zici c-s profesoru' lui. Numa'
c io-l nv ce rahat tre' s tie. Nu ca tine.
42
Ben l vzuse pe Danieli strecurndu-se n buctrie,
speriat.
- Pleac, Danieli, optise mama biatului.
- Danieli n-are nevoie s-i umpli tu capu' cu tmpenii.
Danieli tre' s-nvee s mute stnci.
Orlando zmbise, dezvluind nite dini de aur.
Ben fusese ocat. A muta stnci: era egal cu a vinde
droguri.
- li n clasa a cincea. Are zece ani.
- Aa e. B minor. Poliia nu poate s-l aresteze. L-am
lsat s-alcag: vinde droguri sau i vinde curif.
Nepsarea, vocabularul, brutalitatea individului l
dezgustaser pe Ben, dar se strduise s vorbeasc tar patim.
- Danieli e mai dotat dccttoi ceilali elevi din clasa lui.
Ai datoria s-l ajui s progreseze.
Orlando pufnise:

- Poa' s-i ctigc pinea pe strad, ca mine.


Pe urm auzise glasul subire al lui Danieli, tremurtor,
dar hotrt.
- Nu vreau s mai fac asta. Domnul Hartman tie ce c
bine. Dup o mic pauz continu: Nu vreau s fiu ca tine.
Speriat, Joyce Stuart interveni:
- Nu vorbi aa, Danieli. Fusese ns prea trziu. Orlando
l izbise pe putiul de zece ani n falc, aruncndu-l afar din
ncpere, apoi se ntoarse ctre Ben: Acum car-te de-aici.
D-mi voie s te ajut.
Ben se ncordase, nfuriat. Orlando ncerc s-l
mping, dar, n loc s se dea napoi, Ben se npusti ctre
el, pocnindu-l cu pumnul n tmpl. Apoi l lovi nc o
dat. Uluit, Orlando nu reaciona cteva clipe. Apoi braele
lui puternice loviser n gol, deoarece Ben era prea aproape
ca s poat primi un pumn. El continuase s loveasc, pn
cnd Orlando se lsase moale pe podea. Era jos, dar nu
leinase.
Orlando l fulgerase cu o privire n care frica luase locul
sfidrii.
43
- Eti nebun, murmurase el.
Aa era? Ce-l apucase?
- Dac te mai atingi vreodat de Darnell, o s te ucid.
Ben vorbise apsat, rostind rar cuvintele.
Mai trziu aflase de la Carmen, o prieten de la asistena
social, c Orlando i prsise pe Joyce i Darnell n aceeai
zi i nu se mai ntorsese niciodat. i-ar fi dat seama i singur
deoarece notele lui Darnell deveniser iari mari.
- In regul, efii', spusese Orlando n acea zi cu glasul
stins, privindu-l de pe podeaua buctriei. Vezi tu, a fost o
nenelegere. Tuise. Nu mai vreau necazuri. Tuise iari i
optise: Eti nebun. Eti nebun.
- Domnule Ilartman, fii amabil i pune degetul mare de
la mna dreapt aici.
Schmid i indic un mic dreptunghi alb, marcat
PROIECIE N PLAN A IDENTITII, deasupra cruia se
afla un mic panou oval de sticl de un rou aprins.

Ben puse degetul mare al minii drepte pe ovalul de sticl,


apoi pe cel stng. Amprentele aprur imediat, mult mrite,
pe ecranul unui computer nclinat spre el.
Schmid btu cteva numere la tastatur, apoi aps clapa
de control, declannd sunetul ascuit al unui modem. Se
ntoarse ctre Ben i zise parc scuzndu-se:
- Astea ajung direct la Berna. O s aflm rspunsul n
cteva minute.
- S aflm ce?
Detectivul se ridic i-i fcu semn lui Ben s-l urmeze n
prima ncpere.
- Dac exist deja n Elveia un mandat de arestare pe
numele dumitale.
- Cred c mi-a fi amintit dac ar fi existat vreunul.
Schmid l privi lung nainte de a vorbi.
- i cunosc pe cei ca dumneata, domnule Ilartman.
Pentru americanii bogai, Elveia e ara ciocolatei, a
bncilor, a ceasurilor cu cuc i a staiunilor de schi. V
44
place s v imaginai c fiecare din noi e Hausdiener-u\
vostru, servitorul vostru. Dumneata cunoti Elveia. Pe
parcursul sutelor de ani, fiecare putere european i-a dorit
s ne anexeze, dar nici una n-a reuit. Poate c ara
dumitale, cu puterea i bogia ei, crede c va reui.
Dumneata, ns, nu eti ef aici. Nu exist ciocolat pentru
dumneata n biroul sta. i nu dumneata decizi cnd sau
dac o s fii eliberat. Se ls pe sptarul scaunului, zmbind
ironic. Bun venit n Elveia, Herr Hartman.
Ca la un semn, n camer intr un brbat nalt i slab,
ntr-un halat alb, bine scrobit. Purta ochelari fr ram
i o mustcioar zbrlit. Fr s se prezinte, art spre
o poriune a peretelui pe care erau marcate gradaii
metrice.
- Te rog s te duci acolo, i se adres el lui Ben pe un ton
autoritar.
Incercnd s se stpncasc, Ben i lipi spatele de poriunea
gradat. Tehnicianul i msur nlimea, apoi l conduse la o
chiuvet i-l puse s se spele pe mini. La alt mas, tehnicianul
acoperi o bucat de sticl cu cerneal neagr, lipicioas i-i

cern lui Ben s-i pun pe rnd palmele peste ea. Apoi rul
fiecare deget al lui Ben pe o coal de sugativ i le aps n
nite ptrate de pe un formular.
In timp ce tehnicianul lucra, Schmid se ridic i se duse n
camera alturat de unde reveni dup cteva clipe.
- Ei bine, domnule Hartman, n-am avut succes. Nu exist
nici un mandat pe numele dumitale.
- Ce surpriz, mormi Ben, uurat.
- Totui, mai rmn nite ntrebri. Raportul balistic va
sosi n cteva zile de la laboratorul balistic din Ziirich. tim
deja c gloanele adunate de pe platform provin de la un
Browning de 7,65 mm.
- Asta-i un soi de cartu? ntreb Ben.
- E muniia folosit la arma care a fost gsit cnd i-a
fost percheziionat bagajul.
45
- Pi, dumneata tii mai bine, zise Ben, forndu-se s
zmbeasc. Apoi ncerc alt metod: francheea. Ascult,
nu e nici o ndoial c gloanele au fost trase cu arma pus n
bagajul meu. Nu neleg de ce nu stabilii dac eu snt cel care
a tras.
- Analiza reziduurilor mpucturilor. Am tcut-o deja.
-i rezultatul?
- O s-l avem curnd. Dup ce o s fii fotografiat.
-Nici amprentele mele n-o s le gsii pe arm.
Slav Domnului c n-am pus mina pe ea, i zise Ben.
- Amprentele pot fi ndeprtate.
-Atunci, martorii...
- Martorii oculari descriu un brbat elegant, cam de vrsta
dumitale. A fost o marc zpceal. Totui cinci oameni snt
mori, iar ali cinci grav rnii. Pe de alt parte, dumneata
susii c l-ai ucis pe fpta. Cu toate astea, cnd am cutat
n-am gsit cadavrul.
-Asta... asta n-o pot explica, recunoscu Ben, contient
c afirmaia lui sunase bizar. E clar c trupul a fost luat
de-acolo i locul curat. Asta mi spune c Jimmy Cavanaugh
n-a acionat singur.
- Ca s tc ucid. Schmid l privi zmbind sumbru.
- Aa se parc.

- Dar nu oferi nici un mobil. Spui c nu v dumneai.


- Se pare c n-ai neles, zise Ben calm. Nu l-am vzut pe
tipul la de cincisprezece ani.
Telefonul de pe biroul lui Schmid sun. Detectivul ridic
receptorul.
- Schmid. Ascult i spuse n englez: Da, imediat, v
rog. Ii ntinse receptorul lui Ben.
Era Howie.
- Ben, btrne, spuneai c Jimmy Cavanaugh era din
Homer, New York, corect?
- Un orel ntre Syracuse i Binghamton.
- Da. i i-a fost coleg de an la Princeton?
46
- sta-i tipul.
- Ei, bine, aici e buba. Jimmy Cavanaugh al tu nu exist.
- Spune-mi ceva ce nu tiu, zise Ben. E mort de-a bine/ea.
- Nu, Ben, ascult-m. Vreau s spun c Jimmy
Cavanaugh n-a existat niciodat. Am verificat dosarele
absolvenilor de la Princeton. Nici un Cavanaugh, cu
prima sau a doua iniial J, n-a fost vreodat nscris la
coala aia, cel puin nu n perioada n care ai frecventat-o
tu. De asemenea, n Homer n-a existat nici un Cavanaugh.
Nici n alt loc din districtul la. Nici la Georgetown. Am
verificat n tot soiul de bnci de date pretenioase. Dac
ar fi existat vreun James Cavanaugh care s se apropie
mcar de datele pe care mi le-ai dat, l-am fi gsit. Am
ncercat i toate variantele ortografice. N-ai idee ct de
puternice snt bncile de date n ziua de azi. O persoan
las urme ca un melc. Credite bancare, asisten social,
armat, cte i mai cte. Tipul sta e cu totul n afara
sistemului. Ciudat, nu?
- Trebuie s fie o eroare. Eu tiu c a fost nscris la
Princeton.
- Crezi c tii asta. Nu pare posibil, nu?
- Dac-i adevrat, nu ne-ajut cu nimic.
-Nu, admise flowie. Dar o s mai caut. Ai numrul meu
de mobil, da?
Ben puse uimit receptorul n furc. Schmid continu:

- Domnule Hartman, ai venit aici n vacan sau cu treburi?


Ben se strdui s se concentreze i s-i pstreze calmul.
- In vacan, la schi, cum spuneam. Am avut vreo dou
ntlniri cu nite bancheri, pentru simplul fapt c eram n trecere
prin Ziirich.
Jimmy Cavanaugh n-a existat niciodat.
Schmid btu din palme.
- Ultima dat ai fost n Elveia acum patru ani, da? Ca s
recuperezi cadavrul fratelui dumitale.
Ben fcu o pauz, incapabil s opreasc fluxul nvalnic al
amintirilor. Telefonul de Ia miezul nopii: niciodat nu aduce
47
veti bune. El dormea Ung Karen, o coleg profesoar, n
apartamentul lui jalnic din East New York. Bodognise i se
rsucise n pat ca s rspund la telefonul care avea s
schimbe totul.
Un mic avion nchiriat, pilotai de Peler, se prbuise cu
cteva zile n urm ntr-un defileu de ling lacul Lucerna.
Pe documentul de nchiriere, numele lui Benfigura la rubrica
ruda cea mai apropiat". Durase ceva timp pn
identificaser cadavrul. Autoritile elveiene l
consideraser un accident. Ben zburase la Lucerna ca s
aduc trupul nensufleit al fratelui su acas - ce rmsese
din el dup ce explodase fuselajul.
In timpul zborului spre cas, nu plnsese. O fcuse mai
trziu, dup ce trecuse amoreala ocului. Tatl lui se
prbuise, plngnd, la auzul vetii; mama lui, deja intuit
la pat de cancer, ipase din rsputeri.
- Da, zise Ben ncet. Atunci am fost ultima oar aici.
- E ciudat. Cnd vii n ara noastr, moartea pare s te
nsoeasc.
- Unde vrei s ajungi?
- Domnule Hartman, spuse Schmid pe un ton neutru,
crezi c exist vreo legtur ntre moartea fratelui dumitale i
ce s-a ntmplat azi?
La sediul central al poliiei naionale elveiene,
StadtpoUzei, la Berna, o femeie durdulie, de vrst medie,
purtnd ochelari cu lentile groase i ram de baga, ridic
privirea spre ecranul computerului din faa ei pe care ncepu

s curg un text. Dup ce-l privi cteva secunde, i aminti


ceea ce fusese nvat cu mult timp n urm s fac i not
numele de pe ecran i seria lung de numere ce-l urma. Apoi
se ridic i btu la ua cu geam a efului ei.
- Domnule, spuse ea, tocmai a fost activat un nume pe
lista de supraveghere a RIPOL.
R1POL era un acronim pentru Recharche lnformations
Policier, banca de date a poliiei, care coninea nume,
48
amprente, numere de nmatriculare - o multitudine de date
legale folosite de poliiile federal, cantnala i local.
eful ei, un brbat de vreo patruzeci i cinci de ani, care
avansase rapid n Stadtpolizei, lu bucata de hrtie, i mulumi
secretarei i o ls s plece. De ndat ce ea nchise ua biroului,
el ridic receptorul unui telefon protejat i form un numr la
care suna rareori.
O veche berlin cenuie cobora alene jje Zeughausstrasse,
dinspre sediul central al Kantonspolizei. nuntru, doi brbai
fumau n tcere, obosii de lunga ateptare. ritul brusc al
telefonului mobil montat n centrul bordului i fcu s tresar.
Pasagerul l lu, ascult, zise Ja, danke " i nchise.
-Americanul prsete cldirea, spuse el.
Cteva minute mai trziu, americanul ieea pe o u lateral
i lua un taxi. Cnd acesta ajunse la mijlocul cvartalului, oferul
berlinei intr n traficul de sear.

5
Halifax, Nova Scoia
Cnd pilotul companiei Air Canada anun aterizarea,
Anna Navarro adun dosarele de pe msua rabatabil,
pe care o aez n suportul ei, i ncerc s se concentreze
asupra cazului pe care-l avea de rezolvat. Nu-i plcea s
zboare; pentru ea, singurul lucru mai ru dect aterizarea era
decolarea. Stomacul ei protesta de fiecare dat. Ca de obicei,
se lupta cu teama iraional c avionul se va prbui.
Unchiul ei preferat, Manuel, fusese ucis atunci cnd vechiul
lui avion utilitar pentru stropit recoltele pierduse un motor i
se zdrobise de sol. Dar asta se ntmplase de mult - ea avea
doar zece sau unsprezece ani, iar periculosul avion utilitar nu

putea fi comparat cu zveltul Boeing 747 n care se afla acum.


Nu le vorbise colegilor de la BIS despre fobia ei, deoarece
49
nu dorea ca acetia s-i cunoasc slbiciunile. n ultimele ase
luni, trise efectiv n avioane, zburnd de la o misiune la alta.
Singurul lucru care-i permitea s-i pstreze calmul erau
dosarele ei n care se cufunda n timpul zborului. O absorbeau
ntotdeauna, o fascinau. Plicticoasele rapoarte de autopsie o
ndemnau s le rezolve misterele.
n copilrie i plcuse s rezolve complicate jocuri de
puzzle pe care mama ei, care lucra ca menajer, le primea de
la stpna casei n care lucra. Mai mult dect imaginea
strlucitoare care se forma, i plceau senzaia i zgomotul
pieselor ce se fixau la locul potrivit. Adesea, jocurile aveau
piese lips, pierdute din neglijena proprietarilor iniiali, i
asta o irita. nc din copilrie fusese o perfecionist.
ntr-un anume fel, cazul sta era un joc de puzzle; cele o
mie de piese zceau rspndite n faa ei.
n timpul zborului de la Washington la I .-l al i fax, studiase
cu atenie un dosar cu documente transmise prin fax de ctre
PRCC din Ottawa. Poliia Regal Clare a Canadei,
echivalentul canadian al FBI, era, n ciuda numelui su desuet,
o excelent agenie de investigaii. Relaiile profesionale dintre
Departamentul de Justiie i PRCC se dovediser excelente.
Cine eti tu? se ntreba ea, uitndu-se la fotografia
btrnului Robert Mailhot din Elalifax, blndul pensionar,
membru devotat al bisericii Fecioarei Milostive! Nu prea
genul de persoan care s aib un dosar de verificare la CIA,
fe chiar adnc ngropat n arhive.
Oare ce l-ar fi putut lega dc intrigile unor spioni i oameni
de afaceri mori de mult i peste care Bartlett dduse
ntmpltor? Era sigur c Bartlett avea dosarul lui, dar
preferase s nu i-l arate. Dorise ca ea s afle singur detaliile
relevante.
Un judector de provincie din Nova Scoia fusese de acord
s emit un mandat de percheziie. Documentele pe care le
voia - copii ale facturilor telefonice i ale crilor de credit i fuseser transmise prin fax la Washington. Ea fcea parte
din BIS i nimnui nu-i trecea prin minte s pun la ndoial

50
vaga ei acoperire privind un transfer internaional fraudulos
de fonduri.
Din pcate dosarul ntocmit nu-i spunea nimic. Cauza
morii, consemnat cu scrisul greu de neles, aproape ilizibil,
al unui medic, era natural", datorat unei tromboze
coronariene". Poate c sta era adevrul.
Mailhot nu fcuse cumprturi deosebite i singurele
convorbiri telefonice la distan le avusese cuNewfoundland
i Toronto. n rest, nimic deosebit. Poate c avea s afle mai
multe la Halifax. Sau poate c nu.
Era ameit de acel straniu amestec de speran i disperare
care o domina ntotdeauna cnd ncepea s lucreze la un caz.
lira sigur c avea s-l rezolve, pentru ca n clipa urmtoare
s i se par imposibil. Era convins, ns, de un lucru: prima
crim dintr-o serie pe care o ancheta era cea mai important.
Reprezenta etalonul. Dac crai meticulos, dac ntorceai
fiecare piatr aveai ansa s faci conexiuni.
Anna purta costumul ei de cltorie bleumarin, marca
Donna Karan (seria mai ieftin), i o bluz alb Ralph Laurcn.
Toat lumea recunotea c se mbrac impecabil. Salariul ei
nu-i permitea s cumpere mbrcminte de lux, dar o fcea,
locuind n schimb ntr-un apartament ntunecos, cu un singur
dormitor, ntr-o zon ieftin a Washingtonului, i renunnd
la vacane.
Toi o suspectau c se mbrca elegant pentru a fi mai
atrgtoare, aa cum procedau de obicei femeile tinere i
singure. Dar se nelau. Pentru ea hainele reprezentau o
armur. Cu ct erau mai scumpe, cu att mai aprat i sigur
de sine se simea. Folosea cosmetice scumpe i purta haine
de marc dovedindu-i astfel c nu mai era fiica unor imigrani
mexicani sraci. mbrcndu-se astfel putea fi oricine. Era
contient de faptul c atitudinea ei era ridicol. Cu toate
acestea, nu renuna.
Anna se ntreba ce-l iritase mai mult pe Arliss Dupree faptul c fusese refuzat de o femeie atrgtoare, ori faptul c
era mexican. Poate amndou. Probabil c n viziunea lui
50
Dupree o mexican american n-avea dreptul s-l resping.

Crescuse ntr-un orel din sudul Californiei. Prinii


fugiser de pustietatea, bolile i lipsa de speran din sudul
Mexicului. Mama ei, cumptat i blnd, fcea pe menajera,
iar tatl, un om tcut i introvertit, se ocupa de grdinrit.
n coala primar purta rochii cusute de mama ei, i avea
codie. inuta ei o diferenia de colege, dar abia n jurul vrstci
de unsprezece ani, cnd fetele ncepuser s formeze gti
care-o excludeau se simise exclus. Nici o fat nu s-ar fi
mprietenit cu fiica femeii care le fcea curenie n cas.
Era o intrus i preferau s n-o bage n seam. Nici mcar
nu era n minoritate - n cursu I superior nvau att hispanici,
ct i albi, dar graniele nevzute erau rareori depite. Se
obinuise s fie numit spate ud" i spic" de ctre unii dintre
copiii albi. Nici printre hispanici nu reuise s se ncadreze.
Fetele se mbrcai elegant i fceau haz de hainele ei chiar
cu mai mult rutate dect colegele ei albe.
Soluia, hotrse ea la un moment dat, era s se mbrace
la fel ca restul fetelor. i abordase mama, care la nceput n-o
luase n serios, apoi i explicase c nu-i permiteau s-i
cumpere haine i n final o ntrebase, care era deosebirea?
Nu-i plceau hainele pe care i le fcea? Anna se rstise: Nu!
Le ursc!", tiind prea bine ct de tare i rnea mama. Chiar
i acum, dup douzeci de ani, Anna se simea vinovat.
Mama ei fusese apreciat de toi cei care o angajau. O
femeie, cu adevrat bogat, ncepuse s-i druiasc toate
hainele pe care nu le mai purtau copiii ei. Anna le mbrcase
bucuroas, ntrebndu-se de ce aruncau lucruri att de elegante.
Dup o vreme nelese c hainele erau demodate i
entuziasmul i se stinse. ntr-o zi, pe cnd se afla pe culoarul
colii, una din fetele dintr-o gac n care i dorea s intre o
strigase. Hei, zise fta, aia-i fusta mea!" Roind, Anna neg.
Fata ntorsese tivul, scond la iveal iniialele.
Anna tia c ofierul de la PRCC care-o atepta la
aeroport petrecuse un an la Academia FBI, pentru a nva
51
tehnicile de investigare a omuciderilor. Nu era un expert, dar
era bun.

l zri dincolo de poarta de acces - un brbat nalt i


frumos, de vreo treizeci de ani, mbrcat ntr-un sacou
albastru. O ntmpin zmbind i pru bucuros s-o vad.
- Bun venit n Nova Scoia, zise el. Snt Ron Arsenault.
Avea prul negru, ochi cprui i fruntea nalt.
Corectitudinea ntruchipat, i zise ea.
- Anna Navarro, spuse, strngndu-i mna cu putere.
Brbaii se ateptau totdeauna ca femeile s dea mna fr
vlag, de aceea ea le strngca mna ct putea de tare; i prelua
astfel iniiativa. nentat s te cunosc.
Brbatul ntinse mna spre bagajul ei, ns Anna ddu din
cap i zmbi.
- M descurc, mulumesc.
- Eti pentru prima dat la Malifax?
Era limpede c o verifica.
- Da. Arat frumos din aer.
El risc i i indic drumul spre terminal.
- O s-i fac legtura cu autoritile locale. Ai primit
documentele?
- Mulumesc. Pe toate, n afar de cele bancare.
- Trebuie s fi sosit i ele pn acum. Dac le gsesc, i le
trimit la hotel.
- Mulumesc.
- Cu plcere.
Brbatul miji ochii. Poart lentile de contact, i zise Anna.
- Ca s fiu sincer, domnioar Navarro, la Ottawa, unii
nu pricep de ce-i acorzi atta interes btrnului. Omul avea
optzeci i apte de ani, a murit n casa lui, din cauze naturale...
Ajunseser n parcare.
- Cadavrul e la morga poliiei? ntreb ea.
- De fapt, e la morga spitalului. Te ateapt n frigider. Ai
ajuns aici nainte ca btrnul s fie ngropat, asta-i vestea bun.
- i vestea rea?
- Cadavrul a fost deja mblsmat pentru nmormntare.
Anna gemu.
52
- Asta ar putea da peste cap analiza toxicologic.
Ajunser la o berlin Chevrolet bleumarin, ultimul tip,

care se vedea de la o pot c era vehicul nenregistrat al


poliiei". Se urcar i merser o vreme n tcere.
- Cine e vduva? ntreb ea. Tot canadian francfona?
- O localnic. Fost nvtoare. O zgripuroaic btrn.
De fapt, o comptimesc, i-a pierdut soul i nmormntarea
urma s fe mine. A trebuit s-i cerem s-o amne. i vin i
rudele din Newfoundland. Cnd a auzit de autopsie, i-a ieit
din pepeni. Se uit la Anna, apoi i ntoarse privirea la drum.
Fiindc e sear, m-am gndit c ai putea s te instalezi la hotel
i s nc-apucm de lucru mine diminea. Ne ntlnim cu
medicul legist la ora apte.
Anna se simi dezamgit. Ar fi vrut s nceap treaba
imediat.
- E bine i aa, spuse ea.
Anna i zise c avea noroc s lucreze cu un ofier de
legtur care nu prea s aib resentimente fa de un emisar
al guvernului american. Arsenault prea ct se poate de
prietenos. Poate chiar prea prietenos.
- Asta-i hanul dumitalc. Guvernul american nu prea face
risip de bani, nu?
FI anul era o cas n stil victorian situat pe Barrington
Street, o cldire masiv din lemn, vopsit n alb i cu obloane
verzi.
- Dac n-ai alte planuri mi-ar face plcere s cinm
mpreun. Poate la Clipper Cay, dac-i plac fructele de mare
sau la Middle Deck unde putem asculta muzic de jazz.
Parc maina.
- Mulumesc, dar am avut o zi obositoare, refuz Anna
politicos.
El ddu din umeri, evident dezamgit.
n han se simea un vag miros de mucegai. Dup ce ddu
cartea de credit, primi o cheie de alam. Inteniona s-i spun
tipului vnjos de la recepie c se descurc singur cu bagajul,
dar nimeni nu se oferi s-o ajute. Acelai aer uor sttut
53
persista i n camera ei cie la etajul doi. Anna i puse hainele
n dulap, trase pedelele i mbrc un trening gri. Hotrse
c o alergare avea s-i fac bine. Cobor, iei din han i o
lu la fug prin Grand Parade, scuarul atlat la vest de

Barrington Street; apoi urc pe George Street, spre


fortreaa n form de stea, numit Citadela. Se opri la un
chioc de ziare i lu o hart a oraului. Gsi repede adresa
care o interesa i constat c era suficient de aproape pentru
a trece imediat pe acolo.
Casa lui Robert Mailhot, o cldire cu dou etaje din indril
gri, cu acoperi triunghiular, era practic ascuns de copacii
aflai n spatele unui gard din lanuri.
Lumina albastr a unui televizor licrea de dup nite
perdele din dantel. Anna se opri o clip vizavi i privi cu
atenie njur. Apoi se decise s traverseze strada ngust. Voia
s tie dac n cas era ntr-adevr vduva i, dac da, cum se
comporta femeia: avea sau nu aerul unei femei ndoliate?
Strada era pustie. Dintr-o cas din vecintate se auzea
muzic, din alta un televizor. Se angajase n traversare cnd
dou faruri puternice o orbir. Vehiculul venea drept spre ea,
cu motorul urlnd. Anna se npusti spre trotuar, ncerend cu
disperare s sar din calea oferului care scpase maina de
sub control. Trebuie s fi rulat n josul strzii, cu luminile
stinse, pn cnd ajunsese la civa pai distan i aprinsese
brusc farurile. Venea spre ca, nu era nici o ndoial, maina
nu ncetinea. oferul vir spre trotuar, ndreptndu-se direct
ctre ea. Anna recunoscu grtarul cromat al radiatorului unui
Lincoln Town, ale crui faruri rectangulare, aplatizate i
ddeau nfiarea unui animal de prad, a unui rechin.
Fugi!
Anna se ntoarse i vzu maina, la patru-cinci metri
distan. Speriat de moarte, ea plonja n gardul viu care
nconjura casa alturat. Ramurile groase, cu ghimpi, i
zgriar picioarele prin trening. Anna ncepu s se
rostogoleasc pe mica pajite.
Auzi zgomotul fcut de impactul mainii cu gardul viu,
apoi scrnetul violent al roilor. Ridic privirea i vzu maina
54
WMfc-H'lirilUiB.

ndeprtndu-se pe drumul ngust i ntunecos, cu motorul


ambalat la maximum.
Se ridic n picioare ngrozit, cu genunchii tremurnd.
Ce dracu 'fusese asta?

Maina se ndreptase direct spre ea, de parc ar fi ncercat


s-o doboare. Apoi dispruse tar urm!
La ferestre apruser cteva chipuri curioase. Oamenii se
retraser de la geamuri cnd i ddur seama c au fost
observai.
Dac maina venise ctre ea ca s-o ucid, de ce nu-i
terminase treaba?
Nu mai nelegea nimic. ;
O porni respirnd greoi, lac de sudoare. ncerc s-i
limpezeasc gndurile, dar nu reui s gseasc vreun sens
bizarului incident.
ncercase sau nu cineva s-o ucid?
i dac da - de ce?
Singurele rspunsuri logice impuneau un mod de gndire
paranoic, iar ea refuza cu ndrj ire s-i lase gndurile s-o ia n
acea direcie. Pe-acolo ajungi la nebunie. Se gndi la ce-i
spusese Bartlett despre planurile vechi, urzite n cel mai mare
secret, la btrni ce ascundeau taine, oameni puternici, dorind
cu disperare s-i protejeze reputaiile. Bartlett era un om
care, dup cum recunoscuse singur, sttea ntr-un birou fl
nconjurat de hrtii nglbenite, departe de realitate, ntr-un

mediu favorabil eserii de teorii ale conspiraiei. i dac 1


incidentul cu maina fusese o ncercare de-a o determina s
renune la caz?
Dac aa stteau lucrurile, nu-i gsiser omul. Proccdnd :
astfel nu fcuser altceva dect s-i ntreasc hotrrea de-a \
afla despre ce era vorba n realitate.
Londra
Restaurantul Albion se afla pe Garrick Street, la 1
marginea lui Covent Garden. Tavane joase, mese din lemn

cioplit grosolan i podele acoperite cu rumegu - genul de I


55
local care oferea douzeci de sortimente de adevrat bere
englezeasc la butoi i servea crnai cu piure de cartofi, tob,
rinichi i budinc de coacze. La ora prnzului soseau o
mulime de bancheri i directori de publicitate.

Jean-Luc Passard, un tnr funcionar din serviciul de


securitate al Corporaiei, intr n restaurant i nelese imediat
de ce alesese englezul acel loc de ntlnire. Era atta lume,
nct ei doi puteau trece neobservai.
Englezul sttea singur ntr-un separeu. l recunoscu
imediat: un brbat ters de vreo patruzeci de ani, cu pr
lepost, ncrunit prematur. La o privire mai atent,
puinele riduri existente te duceau cu gndul la o operaie
estetic. Purta un sacou albastru i un pulover alb, cu
guler colant. Umerii largi i talia ngust trdau un fizic
impuntor.
Passard lu loc n separeu i ntinse mna.
- Snt Jean-Luc.
- Trevor Griffith, zise englezul i strnse iar vlag mna
noului venit, asemeni unui om cruia nu-i pas ce crezi
despre el.
- E o onoare s te cunosc, spuse Passard. Serviciile pe
care le-ai adus Corporaiei dc-a lungul anilor in de legend.
Ochii cenuii ai lui Trevor rmaser inexpresivi.
- Nu tc-am fi chemat din... izolarea dumitale dac n-ar fi
fost absolut necesar.
- Ai dat-o-n bar%
- Am avut ghinion.
- Avei nevoie de ajutor.
- De o poli de asigurare, s zicem. O precauie
suplimentar. Nu ne putem permite s eum.
- Lucrez singur. tii asta.
- Desigur. Vei rezolva chestiunea cum vei crede de
cuviin.
- Bine. Spune-mi, tii unde se afl inta?
- Ultima oar a fost zrit la Zurich, dar nu tim sigur
unde-o s se duc.
Trevor i arcui o sprincean. Passard roi.
56
- E un amator. Apare periodic la suprafa. O s-i dm
curnd de urm.
- Am nevoie de un set de fotografii ale intei din mai
multe unghiuri.
Passard puse pe mas un plic mare.

- S-a rezolvat. Aici se atl i instruciunile. Vrem ca treaba


s fie fcut repede i s nu rmn urme.
Privirea lui Trevor Griffith i aminti Iui Passard de cea a
unui boa constrictor.
- Ai apelat deja la mai muli ageamii. In felul acesta, nu
numai c ai pierdut bani i timp, dar ai alertat inta. Acum a
devenit prudent. Prin urmare, o s fie mult mai greu de
eliminat. Nici dumneata, nici superiorii dumitalc nu sntei n
msur s-mi spunei cum s-mi fac treaba.
- Dar eti sigur c poi s-o faci, da?
- Presupun c din cauza asta ati venit la mine.
- Da.
- Atunci tc rog s nu pui ntrebri stupide. Asta-i tot? Am
o dup-amiaz foarte ncrcat.
Anna se ntoarse n camera ei de la han, i turn ntr-o
ceac de plastic puin vin alb dintr-o sticl gsit n minibar
i l bu. Apoi fcu o baie fierbinte. Sttu n cad vreo
cincisprezece minute, ncerend s se gndeasc la lucruri
plcute, ns imaginea grtarului cromat al Eincolnului
continua s-o obsedeze. i aminti remarca Fantomei, rostit
cu voce joas: Eu nu cred n coincidene, domnioar
Navarro. Dumneata crezi?
ncetul cu ncetul i recapt stpnirea de sine. Astfel de
lucruri se ntmpl, nu-i aa? Un aspect al meseriei ei consta
n a sesiza o semnificaie ascuns, dar era un risc profesional
s gseti vreun sens atunci cnd nu exist nici unul.
i puse un halat de baie i constat c e moart de foame.
Pe sub ua camerei ei fusese strecurat un plic ct timp lipsise.
II lu i se cufund ntr-un fotoliu. Cnd l deschise constat
c plicul coninea copiile declaraiilor bancare ale lui Mailhot
din ultimii patru ani.
57
Sun telefonul. Era sergentul Arsenault.
- Ce-ai zice dac am merge la zece i jumtate s-i facem
o vizit vduvei?
In fundal, ea auzi zgomotul specific unei secii de poliie.
-Ne ntlnim acolo la zece i jumtate, rspunse Anna pe
un ton hotrt.

O clip se gndi s-i spun despre Lincoln, despre faptul


c fusese la un pas de moarte, dar se abinu. Se temea c asta
i-ar fi diminuat autoritatea, c ar fi prut vulnerabil, fricoas,
uor de speriat.
- O.K., atunci, o s m duc acas. Arsenault ezit. Nu
cred... o s trec pc lng hanul dumitale, dac te-ai rzgndit
i vrei s mncm ceva... Sau s bem un pahar.
Anna nu rspunse imediat. La drept vorbind, n-ar fi
deranjat-o o companie n acele momente.
- Eti amabil c m invii, zise ea ntr-un trziu, dar zu c
snt obosit.
- i eu, spuse el repede. Am avut o zi lung. Atunci, c-n
regul. Ne vedem mine diminea.
In vocea lui se simea dezamgirea.
Dup ce nchise telefonul, Anna trase draperiile i ncepu s
cerceteze documentele. Dup ctva timp gndurile i zburar aiurea.
Era convins c adevratul motiv pentru care nu se
mritase, pentru care evitase orice relaie ce prea s devin
prea serioas era hotrrea ei de a deine controlul mediului
n care tria. Dac te cstoreti, trebuie s dai socoteal
celuilalt. Dac vrei s cumperi ceva, trebuie s explici de ce.
Nu mai poi lucra pn trziu tar s te simi vinovat; eti
nevoit s te scuzi, s negociezi.
La birou, oamenii care n-o cunoteau bine o numeau
Fecioara de ghea". i nu era vorba doar de Dupree.
Oamenilor nu le place s vad femei atrgtoare neimplicate
ntr-o relaie. Este un atentat la ordinea fireasc a lucrurilor.
Nu reueau s neleag c pe ea n-o interesa dect munca ei.
Ieea rareori n lume, deci nu prea avea ocazia s cunoasc
brbai, iar cei de la BIS i erau colegi. A te ntlni cu un coleg
nsemna a-i bate cuie n talp.
58
Cel puin asta era prerea ei. Prefera s nu-i aminteasc
de incidentul din liceu care o ntrista, dar se gndea la Brad
Reedy aproape zilnic, cu o ur feroce. Dac simea n metrou
o adiere din parfumul de lmie pe care-l folosea Brad, inima
i btea mai tare de fric i apoi de furie. Dac vedea pe strad
un adolescent blond i nalt, ntr-un tricou de rugby cu dungi
albe i roii, l confunda cu Brad.

Rul acela se ntmplase pe cnd avea aisprezece ani. Dup


cum i se spusese, se mplinise i era frumoas. Avea puini
prieteni, ns nu se simea proscris. Se certa cu prinii ei
aproape zilnic, fiindc nu mai suporta s triasc n csua
lor. Pur i simplu se sufoca.
Brad Reedy juca hochei. Era mai n vrst dect ea i fcea
parte din aristocraia colii. Nu-i venise s cread atunci cnd
Brad Reedy, marele Brad Reedy se oprise lng dulapul ci
din vestiar i-o ntrebase dac e de acord s ias mpreun
undeva. Crezuse c era o glum, c fusese pus de altcineva
s-o abordeze, aa c-l sfidase, ntorendu-i spatele. ncepuse
deja s dobndeasc un strat protector de sarcasm.
Brad insistase. Zpcit de emoie, Anna spusese: Poate
c da, ntr-o zi..."
Brad se oferise s-o ia de-acas, ns ea nu voia ca el s
vad n ce condiii locuiete, aa c insistase s se ntlneasc
la cinema. Cu cteva zile nainte, studiase cu atenie
Mademoiselle i Glamour. ntr-un articol din revista
Sevenleen despre cum s-i atragi privirea", gsise vemintele
perfecte, genul de lucruri pe care le-ar fi purtat o fat bogat,
elegant, fata pe care ar fi acceptat-o prinii lui Brad.
mbrcase o rochie Eaura Ashley, imprimat cu motive
florale, cu un guler plisat, nalt, pe care-l cumprase de la
Goodwill. Cu espadrilele ei asortate, verde-glbui, cu sacoa
verde-glbui i bentina verde-galbui, se simise dintr-o dat
ridicol - o feti costumat pentru Halloween. Cnd se
ntlnise cu Brad, care purta o pereche de jeani rupi i un
tricou de rugby cu dungi, nelesese c se vedea de la o pot
c-i dduse prea mult osteneal pentru acea ntlnire.
Dup film, el o invit la Ship's Pub, pentru o pizza i o
59
bere. Anna ncercase s par misterioas i greu de convins,
dar se ndrgostise deja nebunete de acel Adonis adolescent.
Dup trei sau patru beri, Brad devenise grosolan. Se
apropiase de ea i ncepuse s o pipie. Ea pretinsese c o
durea capul - era singurul lucru care-i venise n minte sub
presiunea momentului - i-i ceruse s-o duc acas. El
condusese nebunete i pe urm fcuse o ntoarcere greit"
n parc.

Era un brbat de nouzeci de kilograme, incredibil de


puternic, nclzit de alcool. O dezbrcase cu fora, i pusese
mna peste gur ca s-i nbue ipetele i continuase s spun
sacadat: Ah, i tu vrei, cea mexican".
Aa se consumase prima ei noapte de dragoste.
Timp de un an se dusese cu regularitate la biseric.
Vinovia o copleea i i era team s nu afle mama ei.
Amintirea aceea o bntuise muli ani.
Brusc, i aminti de documentele ntinse pe fotoliu. Nici
nu putea gsi un material de lectur mai captivant n timpul
unei cine primite de la serviciul de camer.
Ii atrase atenia un ir de cifre. II privi din nou. Cum era
posibil? Cu patru luni n urm, n contul lui Robert Mailhot
fusese virat un milion de dolari.
Se aez n fotoliu i privi pagina mai atent. Adrenalina i
se revrs n snge. Studie ndelung coloana de cifre. n minte
i apru imaginea casei modeste din indril a lui Robert
Mailhot.
Un milion de dolari.
Devenea interesant.
Zurich
Lmpile de pe strad luminau bancheta din spate a taxiului
precum senteierca intermitent a unei orgi de lumini. Ben
privea drept nainte dus pe gnduri.
Detectivul de la omucideri pruse dezamgit de rezultatele
60

analizelor care demonstrau c Ben nu trsese cu arma i-i


ntocmise documentele de punere n libertate cu vdit
neplcere. Era limpede c Howie reuise s trag nite sfori
ca s i se restituie paaportul.
- Te eliberez cu o singur condiie, domnule Hartman s prseti cantonul meu, i spuse Schmid. Pleac din Ziirich
imediat. Dac mai apari pe aici, n-o s-i tic bine. Ancheta
privind focurile dc arm din Bahnhofplatz rmnc deschis i
exist destule ntrebri fr rspuns care s-mi dea dreptul s
solicit un mandat de arestare. Dac se implic i biroul nostru
de imigrri, i amintesc c poi fi inut n detenie
administrativ timp de un an, nainte de a ajunge n faa unui

magistrat. Ai prieteni i relaii impresionante, ns data viitoare


n-o s te mai poat ajuta.
Mai mult dect ameninrile, pe Ben l chinuia ntrebarea
pe care detectivul o pusese cu atta nepsare. Comarul din
Bahnhofplatz avea vreo legtur cu moartea lui Peter?
Formulat altfel: ce anse existau s nu aib legtur cu
moartea lui Pctcr? Ben i amintea ntotdeauna cc obinuia s
spun mentorul su dc la colegiu, istoricul John Barnes
Godwin: calculeaz-i ansele, recalculeaz-lc i pc urm las-te
n voia instinctului.
Instinctul i spunea c nu era vorba despre o coinciden.
Pe urm mai era i misterul cc-l nconjura pc Jimmy
Cavanaugh. Nu dispruse doar cadavrul lui. Identitatea,
ntreaga lui existen dispruser. Cum se putea ntmpla aa
ceva? i cum aflase pistolarul la cc hotel sttea. Nimic din
toate astea n-avea sens.
Dispariia cadavrului, ascunderea pistolului n bagajul lui
confirmau faptul c omul pe care el l tia drept Cavanaugh
nu lucrase de unul singur. Dar cu cine? i la ce? Ce interes,
ce posibil ameninare putea prezenta Ben Hartman pentru
cineva?
Totul avea legtur cu Peter. Aa trebuia s fie.
Cnd vezi attea filme, nvei c nite cadavre snt arse i
imposibil de identificat" doar cnd exist ceva de ascuns. Unul
61
dintre primele gnduri ale lui Ben, dup ce auzise ngrozitoarea
veste, fusese acela c se tcuse o confuzie, c n avionul la
nu murise, de fapt, Peter Hartman. Autoritile comiseser o
eroare. Peter era n via, trebuia s sune i amndoi aveau s
rd de gluma aceea macabr. Ben nu ndrznise s-i sugereze
versiunea asta tatlui su, pentru a nu-i da sperane. Apoi
sosiser dovezile medicale, care erau incontestabile.
Acum, Ben ncepuse s se concentreze asupra adevratei
ntrebri: cum murise Peter? Prbuirea unui avion putea fi o
modalitate eficient dc-a ascunde dovezile unei crime. Dar
dac fusese ntr-adevr un accident?
La urma urmei, cine-ar l putut dori moartea lui Peter? S
ucizi pe cineva i-apoi s prbueti un avion. 1 se prea prea
complicat.

Dup-amiaz redefinise ceea ce exista n sfera


plauzibilului. Dac acel Cavanaugh, oricine ar fi fost el,
ncercase s-l ucid pe el, din cine tie ce motiv, era posibil ca
tot el - sau alii aflai n legtur cu el - s-l fi ucis i pe Peter,
n urm cu patru ani.
Mowie menionase nite bnci de date, accesate de un
coleg de-al lui care se ocupa de spionajul industrial. Lui Ben
i trecu prin minte c Frcdcric McCallan, clientul vrstnic cu
care trebuia s se ntlncasc la St. Moritz, l-ar putea ajuta n
privina asta. McCallan, un serios agent de burs pe Wall
Street, fusese i n slujba mai multor administraii de la
Washington i nu ducea lips de legturi. Ben scoase telefonul
mobil i sun la hotelul Carlton din St. Moritz. Cari ton era
un hotel elegant i linitit, cu o remarcabil piscin interioar,
acoperit cu geamuri ce ddeau spre lac.
Apelul lui fu transmis direct n camera lui Frederic
McCallan.
- Sper c n-o s ne tragi clapa, zise jovial btrnul Frederic.
Louisc ar fi distrus.
Louise era frumoasa lui nepoat.
- Deloc. Situaia s-a complicat puin i-am pierdut ultimul
zbor spre Chur.
62
La drept vorbind, sta era adevrul.
- i-am rezervat un loc la cin, gndindu-ne c o s apari
pn la urm. Cnd s te ateptm?
- O s nchiriez o main i-o s sosesc n noaptea asta.
- Cu maina? Dar o s dureze ceasuri ntregi!
- E un drum plcut.
Un drum lung era exact ce-i trebuia acum ca s-i
limpezeasc mintea.
- Ai putea nchiria un avion.
Adevrul era c voia s evite aeroportul, unde alii - dac
existau alii - l-ar fi putut atepta.
-Ne vedem la micul dejun, Freddie.
Taxiul l duse pe Bcn la un birou Avis de pe
Gartenhofstrasse, de unde nchine un Opel Omega, i porni
la drum pe autostrada A3. Ieind din Zurich se ndrept spre
sud-est. Avu nevoie de ceva timp pentru a se acomoda cu

oferii elveieni, cu felul agresiv n care semnalau c vor s te


depeasc, ncetinnd n spatele tu i aprinznd faza lung.
O dat sau de dou ori i se pru c un Audi verde l
urmrea. Dup ctva timp, ncepu s aib senzaia c lsase
toat nebunia la Ziirich, n urma lui. Curnd avea s fie la
Carlton, n St. Mortiz, i locul acela i se prea inviolabil.
Se ghidi la Peter, aa cum tcuse deseori n ultimii patru
ani, i simi cum i se striige stomacul. Se nvinovea c-i
lsase fratele s moar singur, c n ultimii civa ani de-abia
dac vorbise cu el.
Ben tia c Peter nu fusese singur n ultimele lui zile. Trise
cu o elveianc, o student la medicin de care se ndrgostise.
Vorbiser despre asta la telefon, cu cteva luni nainte ca Peter
s fie ucis.
Ben l vzuse pe Peter de dou ori dup absolvirea
colegiului. Doar de dou ori.
In copilrie, nainte ca Max s-i trimit la coli pregtitoare
diferite, fuseser nedesprii. Se bteau mereu, se luptau pn
cnd unul din ei spunea: Eti bun, dar eu snt mai bun.
63
Dup colegiu, Peter intrase n Peace Corps i plecase n
Kenya. Nici pe el nu-l interesa Hartman Capital Management.
Nu luase nici un ban din companie. Ce dracii' s fac cu ei n
Africa? spusese el.
In realitate, Peter nu numai c ddea un sens vieii lui, ci
fugea i de tticu'. Max i cu el nu se neleseser niciodat.
- Dac vrei s-l evii pe tata, poi s trieti n Manhattan
i s nu-l suni, i spusese Ben odat. Poi lua prnzul cu mama
o dat pe sptmn. Nu-i nevoie s trieti ntr-o afurisit de
colib de pmnt, ce naiba!
Dar Peter plecase i se ntorsese n State doar de dou
ori: prima oar cnd mama lor i fcuse operaia de
mastcctomie i a doua oar dup ce-l sunase Ben i-i spusese
c boala se generalizase i nu mai avea mult de trit.
Atunci, Peter se afla n Elveia. Cunoscuse o elveianc n
Kenya. E frumoas, e inteligent i nc nu tie cu cine arc
de-a face. Trece asta la rubrica ciudat, dar adevrat." Era
o expresie favorit din copilria lor.

Fata se ntorsese la facultatea de medicin, iar el o urmase


la Zurich. Atunci vorbiser pentru prima dat. Te ii de coada
vreunei puicue?" Era gelos - gelos pentru c Peter se
ndrgostise i gelos pentru c altcineva i luase locul n inima
fratelui su.
Nu, spusese Peter, nu era doar asta. Citise, ntr-o ediie
internaional a revistei Time, despre o btrn,
supravieuitoare a Flolocaustului care tria n Frana, ntr-o
srcie lucie, i ncercase fr succes s obin de la o mare
banc elveian suma modest pe care tatl ei o lsase pentru
ea nainte de a pieri ntr-un lagr de concentrare.
Banca i ceruse certificatul de deces al tatlui. Ea le spusese
funcionarilor c nazitii nu eliberaser certificate de deces
pentru cele ase milioane de evrei pe care-i uciseser.
Peter avea de gnd s obin pentru btrn ceea ce i se
cuvenea. Ce naiba, dac un Hartman nu putea smulge acei
bani din ghearele unui bancher elveia lacom, cine altcineva
putea s-o fac?
64

imeni nu era att de ncpnat ca Peter. Nimeni, n afar


de btrnul Max.
Ben nu se ndoia c Peter ctigase btlia.
Ben simi c l cuprinde oboseala. Traficul sczuse i
drumul era monoton. ofa n ritmul traficului, iar celelalte
maini nu-l mai depeau att de des. O fraciune de secund
nchise ochii. Un claxon asurzitor i nite faruri puternice l
fcur s neleag c adormise. Reaciona rapid, rsucind
maina spre dreapta i scond-o de pe osea, evitnd astfel
coliziunea.
Trase Opelul pe dreapta i respir uurat. Decalajul de fus
orar, ntmplrilc de peste zi, nebunia dc la Bahnhofplatz l
copleiser.
Era momentul s se retrag dc pe autostrad. Mai avea
vreo dou orc dc mers pn la St. Moritz, dar nu ndrznea s
mai ofeze. Trebuia s gseasc un loc unde s petreac
noaptea.
Dou maini trecur pe lng el, dar Ben nu Ic vzu. Una
dintre ele era un Audi verde, uzat. oferul - singurul pasagerun brbat nalt de vreo cincizeci de ani, cu prul lung i crunt

legat la spate ntr-o coad de cal, se ntoarse s priveasc


maina lui Ben, parcat Ia marginea drumului.
Dup ce depi cu o sut de metri automobilul lui Ben,
oferul trase i el pe dreapta. A doua main, care-l depi pe
Ben era o berlin gri, cu doi brbai nuntru.
- Crezi c ne-a observat? l ntreb oferul pe pasager n
germana elveian.
- E posibil, rspunse pasagerul. Altfel de ce ar fi oprit.
- Poate c s-a rtcit. Se uit la o hart.
- Poate e un iretlic. O s trag pe dreapta.
oferul observ Audi-ul verde la marginea drumului.
- Avem companie? ntreb el.
65
Nova Scotia
In dimineaa zilei urmtoare, Anna i sergentul Arsenault
se duser la casa vduvei lui Robert Mailhot. Arsenault
aps pe butonul soneriei.
Vduva ntredeschise ua i-i privi bnuitoare. Era o
femeie scund, n jur de optzeci de ani, cu prul alb ca zpada
strns ntr-un coc ngrijit. Avea un chip luminos i ochi cprui.
Nasul mare i plat era rou, semn c plnscse ori buse.
- Da.
Ostilitatea din tonul ei nu-i surprinse.
- Doamn Mailhot, eu snt Ron Arsenault de la PRCC,
iar ca e Anna Navarro de la Departamentul de Justiie al
Statelor Unite. Vrem s v punem cteva ntrebri. Putem
intra?
- De cc?
.....Avem cteva ntrebri, asta-i tot.
Ochii cprui ai vduvei l privir cu rutate.
- Nu vorbesc cu nici un poliist. Soul meu e mort. De ce
nu m lsai n pace?
Anna simi disperarea din vocea btrnei. Conform
documentelor, numele ei de fat era Mrie LeBlanc. Nu era
obligat s vorbeasc cu ci, dar ca nu tia asta. Totul depindea
de puterea lor de convingere.
Anna detesta s discute cu familiile victimelor. I se prea
indecent s-i agaseze cu ntrebri ntr-un moment att de greu,
la cteva zile sau chiar ore de la moartea cuiva drag.

- Doamn Mailhot, spuse Arsenault pe un ton oficial,


avem motive s credem c cineva l-a ucis pe soul dumitale.
Vduva i privi cu atenie.
- E ridicol, zise ea.
Spaiul dintre u i toc se ngust.
- Poate c avei dreptate, spuse Anna ncet. Dar dac l-a
agresat cineva, vrem s tim i noi.
66
Vduva ezit. Dup o clip pufni dispreuitor:
- Era btrn. Era bolnav de inim. Lsai-m n pace.
Annei i era mil de btrna care trebuia s suporte un
interogatoriu ntr-un moment att de greu. Vduva putea s
le trnteasc ua n nas i Anna nu accepta aa ceva. 1 se adres
cu voce blnd:
- Soul dumitale ar fi putut tri mai mult. Ai fi putut
petrece mai mult timp mpreun. Noi credem c cineva l-a
ucis. Dac aa stau lucrurile, vrem s aflm cine a fost.
Privirea vduvei deveni mai blnd.
- Fr ajutorul dumitale, n-o s tim niciodat care este
adevrul.
ncet, ua cu plas se deschise.
Salonul din fa era ntunecat. Doamna Mailhot aprinse
lampa. Femeia avea olduri late i era chiar mai scund dect
pruse iniial. Purta o fust gri plisat i un pulover crem. n
ncpere mirosea a detergent cu parfum de lmic. Se fcuse
curenie recent fiindc doamna Mailhot i atepta rudele la
nmormntarea soului ei. Gsirea vreunor fire de pr sau fibre
textile avea s fie o problem.
Anna observ c ncperea era mobilat cu grij. Pe o
msu vzu nite fotografii n rame de argint.
Pe servanta din lemn de nuc, alturi de televizor se afla
un ir de elefani identici din filde. De prost-gust, ns
nduiotor.
- O, dar snt splendizi, spuse Anna, artndu-i elefanii lui
Arsenault.
- Sigur, zise Arsenault ncercnd s par convins.
- Snt Lenox? ntreb Anna.
Vduva pru surprins, apoi zmbi mndr.
- i colecionai?

- Mama mea o fcea.


Mama Annei nu avusese nici timp, nici bani ca s
colecioneze altceva dect insuficientele ei cecuri de plat.
Btrn fcu un semn.
- V rog s luai loc.
67
Anna se aez pe canapea, Arsenault pe fotoliul alturat.
Se aflau n camera n care Mailhot fusese gsit mort.
Doamna Mailhot se aez pe un scaun incomod, aflat n
cellalt capt al ncperii.
- N-am fost acas cnd a murit soul meu, zise ea cu tristee.
Eram n vizit la sora mea, ca n fiecare mari sear. mi
reproez c n-am fost lng el cnd a murit.
Anna ddu din cap nelegtoare.
- Am putea vorbi puin despre felul n care a murit....
- A murit n urma unui atac de cord. Aa mi-a spus
doctorul.
- E posibil, spuse Anna. Dar, uneori, o persoan poate fi
ucis astfel nct s par c a murit din cauze naturale.
- De ce-ar fi vrut cineva s-l ucid pe Robert?
Arsenault i arunc o privire rapid Annci. l frapase ceva
din tonul femeii: nu fusese o ntrebare retoric. Se prea c
btrna voia ntr-adevr s afle adevrul. Felul cum avea s-o
abordeze acum era esenial. Cei doi se cstoriser n 1951
o jumtate de secol mpreun. Ea avea cu siguran o idee ct
de vag despre treburile n care fusese implicat soul ei
- V-ai pensionat amndoi cu civa ani n urm, aa e?
- Da, zise btrna. Ce legtur are asta cu moartea lui?
-- Ai trit din pensia soului dumitale?
Doamna Mailhot i nl sfidtor brbia.
- Robert se ocupa de bani. Mi-a spus s nu-mi fac griji n
legtur cu asta.
- Dar v-a spus vreodat de unde veneau banii?
- V-am spus, Robert avea grij de tot.
- tiai c soul dumneavoastr are la banc un milion i
jumtate de dolari?
Chipul btrnei rmase imobil.
- V-am spus, tiu foarte puin despre finanele noastre.

- Nu v-a spus niciodat c primea bani de la cineva?


ntreb Arsenault.
- Domnul Highsmith era un om generos, zise ea ncet.
Nu i-a uitat niciodat pe oamenii care l-au ajutat.
68
- Primea bani de la Charles Highsmith? insist Arsenault.
Charles Highsmith era un faimos magnat al mass-media.
Deinea ziare, posturi de radio i companii de cablu n ntreaga
Americ de Nord. Cu trei ani n urm, Highsmith czuse peste
bordul iahtului su, i murise; mprejurrile incidentului
rmseser o chestiune controversat.
Vduva ncuviin.
- Soul meu a fost n slujba lui aproape toat viaa.
- Dar Charles Highsmith a murit acum trei ani, zise
Arsenault.
- Trebuie s fi lsat instruciuni pentru administrarea averii
sale. Soul meu nu-mi vorbea despre asta. S-a asigurat c noi
o s avem tot ce ne trebuie. Era un om deosebit.
- Ce servicii i-a fcut soul dumitale ca s-i poarte de
grij'.'* ntreb Anna.
-sta nu-i nici un secret, rspunse vduva.
- Pn s-a pensionat, n urm cu cincisprezece ani, a lucrat
pentru el ca bodyguard, interveni Arsenault. De fapt era ca
om bun la toate. Cineva care fcea comisioane speciale.
- Era un om n care domnul Highsmith se putea ncrede
fr rezerve, zise btrna.
- Ai venit aici de la Toronto, imediat dup moartea lui
Charles Highsmith, spuse Anna uitndu-se n dosarul ei.
- Soul meu... avea anumite idei.
- n legtur cu moartea lui Highsmith?
Btrna vorbi cu evident reinere.
- Ca i ali oameni, se ntreba dac a fost sau nu un
accident. Sigur, Robert era pensionar la vremea aceea, ns l
mai consulta n probleme de securitate. Uneori se nvinuia
pentru cele ntmplate. Cred c de-aceea devenise puin cam...
ciudat. Se gndea c, dac nu fusese un accident, dumanii
lui Highsmith s-ar putea s-l caute ntr-o zi. Pare o nebunie,
ns nu m-am opus deciziei lui.

- De-aceea v-ai mutat aici, spuse Anna, mai mult pentru


sine.
Dup mai multe decenii trite n orae mari ca Londra i
69
Toronto, soul femeii se retrsese la ar - de fapt, se
ascunsese. Se mutaser n locul unde triser strmoii lui,
un loc n care-i cunoteau toi vecinii, un loc ce prea
sigur.
- Niciodat n-am crezut. Soul meu avea bnuielile lui,
asta era tot. Pe msur ce mbtrnea, devenea mai nelinitit.
Aa sntunii oameni.
- S fi fost o ciudenie de-a lui?
-Toi avem ciudenii.
- i-acum cc credei? ntreb Anna cu blndec.
- Acum nu tiu ce s cred.
Ochii btrnei se umezir.
- tii unde-i pstra documentele financiare?
- Exista nite carnete de cecuri i alte hrtii ntr-o cutie, la
etaj. Ddu din umeri. Putei s v uitai dac vrei.
- Mulumim, zise Anna. Vrem s recapitulm mpreun
ultima sptmn din viaa soului dumitale. n detaliu.
Obiceiuri, unde s-a dus, unde-a cltorit. Telefoanele pe care
le-a dat sau le-a primit. Dac a primit scrisori. Dac s-a dus la
vreun restaurant. Lucrtori care-ar fi putut veni n cas instalatori, tclcfoniti, spltori de covoare, cititori de
contoare. Tot ce v putei aminti.
O interogar mai bine de dou ore. Chiar i atunci cnd
deveni limpede c vduva ncepuse s oboseasc, ei
continuar, hotri s insiste ct avea s le ngduie. Annei
i era team c, dac s-ar fi oprit, a doua zi diminea femeia
s-ar fi putut rzgndi.
Dup dou orc, tiau ceva mai mult dect atunci cnd
ncepuser. Vduva le permise s inspecteze casa, ns nu
gsir urme de forare la ua din fa sau la vreuna din
ferestre. Ca i cum ucigaul - dac btrnul/kyave ntr-adevr
ucis - intrase n cas printr-un subterfugiu sau era o
cunotin.

Anna gsi ntr-un dulap un vechi aspirator Electrolux i-i


scoase punga. Era plin, ceea ce nsemna c nu fusese
schimbat de cnd murise Mailhot. Le va cere criminalitilor
70
s caute n ea n sperana c, pn la urm, vor gsi vreo
prob.
Cnd se ntoarser n salonul din fa, Anna atept ca
vduva s se aeze, i lu loc pe un scaun lng ea.
- Doamn Mailhot, ncepu ea cu delicatee, i-a spus
vreodat soul dumitale de ce credea c Charles Highsmith
ar fi putut fi asasinat?
Vduva o privi ndelung, de parc se gndea ct i ce s
spun.
Les grands hommes ont leurs ennemis, spuse ea n cele
din urm, amenintor. Personalitile au ntotdeauna dumani.
- Ce nelegei prin asta?
Doamna Mailhot i evita privirea.
-E doar o expresie pe care obinuia s-o spun soul meu.
Elveia
Ben o coti pe prima osea lateral pe care o gsi.
Strbtu o cmpie neted, apoi, dup ce travers mai multe
ci ferate, drumul ncepu s erpuiasc pe o colin. La fiecare
douzeci de minute, trgea pe dreapta ca s-i consulte harta.
Se apropia de Chur pe autostrada A3, cnd i atrase atenia
un Saab bleumarin din spatele lui. Nu era singur pe drum i
nici nu se ateptase la asta. Poate c Saab-ul ducea alt grup
de amatori de schi. Totui, prea s-i sincronizeze ritmul cu
al su. Ben trase pe dreapta. Saab-ul trecu pe lng el. Ia te
uit... ncepuse s-o ia razna.
Porni din nou la drum i gndurile i zburar la Jimmy
Cavanaugh. Gndurile ncepur s se nvlmeasc. Simi c
ameete - mistere ngrmdite peste alte mistere. Hotr s
nu mai insiste asupra acestei chestiuni. Mai trziu va putea s
limpezeasc lucrurile. Acum trebuia s ajung la destinaie.
Zece minute mai trziu, imagini ale mcelului de la
Shopville i nvlir n minte. Deschise radioul ca s-i alunge
gndurile. Viteza avea s-l ajute, i zise el i aps cu putere
pedala acceleraiei; simi angrenajul cutiei de viteze cuplndu-se
70

lin, iar maina ni pe autostrada n pant. Se uit n oglinda


retrovizoare i vzu un Saab bleumarin - acelai Saab
bleumarin, era sigur. Cnd accelerase el, accelerase i Saab-ul.
Simi un nod n stomac. La viteze mai mari, oferii lsau
instinctiv distane mai mari ntre ei i maina din fa, dar
Saab-ul meninea distana. Dac ar fi vrut s-l depeasc, ar
fi trecut pe banda alturat, dar se prea c pasagerii Saab-ului
aveau altceva n minte. Ben se uit din nou n oglinda
retrovizoare, ncercnd s vad prin parbrizul celeilalte maini,
dar nu distinse dect nite umbre - dou siluete. Ce dracu'
aveau de gnd? Ben se concentra asupra drumului. Nu voia
s le dea de neles c-i vzuse.
ncerc s scape de urmritori. Saab-ul disprea lungi
perioade, ns niciodat ndeajuns de lungi. Reaprea mereu,
de parc ar fi fost legat de el printr-un cablu invizibil. Ben
parcurse o serie de tuneluri i cteva poduri de piatr construite
deasupra unor prpstii adinei. Conducea nesbuit, teama
determinndu-l s renune la pruden. Miza pe prudena
urmritorului su i pe instinctul acestuia de conservare. Asta
era unica lui ans.
n timp ce se apropia de intrarea ngust a unui tunel,
Saab-ul l depi brusc i i-o lu nainte. Ben i zise c i-a
fcut griji degeaba. Abia cnd ncerc s ias din scurtul tunel
i ddu seama Ben ce se ntmpla.
La cincisprezece metri n fa, Saab-ul i bloca ieirea.
oferul, ntr-un pardesiu negru, inea o mn ridicat,
faendu-i semn s opreasc.
Apoi Ben observ o alt main care venea din spate - un
Renault gri. O mai vzuse, dar nu-i dduse atenie.
Cindete, ce naiba! ncercau s-l nghesuie, s-l prind
n interiorul tunelului. lisuse! Prudena l ndemna s apese
pe frn nainte de-a lovi bariera din fa, dar nu-i putea
permite. Ben aps pn la podea pedala de acceleraie. Opelul
izbi partea stng a Saab-ului ce staiona. Saab-ul era o main
sport, construit pentru viteze mari, dar cu vreo patru sute de
kilograme mai uoar. l vzu pe ofer srind din mijlocul
71
drumului exact nainte ca impactul s arunce Saab-ul ntr-o
parte. Micorarea brusc a vitezei l azvrli pe Ben n fa.

Centura de siguran i fcu datoria. Ben reui s se


strecoare prin pasajul pe care-l crease. Maina pe care o
conducea - cu partea din fa strivit- continua s nainteze
n tromb. Ben nu privi n urm. n spatele lui auzi focuri de
arm. O, Doamnei Nu se terminase. N-avea s se termine
niciodat!
Sub efectul adrcnalinei, simurile lui Ben se ascuiser.
Vechiul Renault gri, cel care venise n urma lui n tunel, reuise
s se strecoare. Ben vzu o arm scoas pe geamul din dreapta,
aintit spre el. Era o mitralier i, dup cteva secunde, auzi
o rafal de foc automat.
Fugi!
Ben trecu n goan peste un vechi pod de piatr aflat
deasupra unui defileu att de ngust, nct de-abia era Ioc pentru
trafic n ambele direcii. Deodat auzi un pocnet sec i ceva
explod la civa centimetri de el. Oglinda retrovizoare fusese
spart, iar gloanele fcuser o reea ca de pianjen pe lunet.
Urmritorii i tiau meseria.
Se auzi o explozie surd, ca un pocnet nfundat, i maina
se nclin brusc spre stnga: unul dintre cauciucuri fusese spart.
Trgeau n cauciucuri ncerend s-l opreasc. Ben i aminti
de expertul n probleme de securitate care inuse nite cursuri
directorilor de la Hartman Capital Management despre
riscurile de rpire n rile lumii a treia, prezentndu-le o list
de contramsuri recomandate. Preau ridicol de nepotrivite
cu realitatea cu care se confrunta. Nu iei din main, i
aminti el una dintre indicaii.
n clipa aceea se auzi vaietul inconfundabil al unei sirene
de poliie. Printr-o gaur din lunet, vzu c o a treia main
venea n vitez din spatele berlinei gri, un automobil civil
tar nsemne, cu o lumin albastr pe capot. Att reui s
vad: era prea departe ca s disting modelul. Confuzia
cuprinse din nou mintea lui Ben, dar mpucturile ncetar
brusc.
72
Berlina gri fcu o ntoarcere rapid de o sut optzeci de
grade pe marginea drumului i trecu n vitez pe lng maina
poliiei. Renault-ul urmritorilor reuise s fug.

Ben opri Opel-ul chiar la ieirea de pe podul de piatr i


rmase n main, ateptnd s soseasc Polizei. Trecu un
minut, nc unul. Privi napoi, dar maina poliiei dispruse.
Saab-ul avariat fusese abandonat.
Era singur. Nu auzea dect motorul mainii i btile
puternice ale inimii lui. Scoase telefonul mobil din buzunar,
i aminti conversaia cu Schmid i lu o decizie. Te pol nchide
douzeci i patru de ore fr nici un motiv, i spusese I Iowie.
Schmid l asigurase c el cuta un pretext ca s-o fac. Ce rost
avea s sune la poliie?
n timp cc sc calma, locul panicii fu luat de o profund
senzaie de epuizare. Avea nevoie de odihn. Trebuia s se
refac, s evalueze situaia.
Porni Opclul, urc cu roata dezumflat o pant de
civa kilometri i ajunse ntr-un sat. Pe strzile nguste
se nirau vechi cldiri de piatr, de la mici construcii
drpnate pn la. casc mai mari. Doar cteva geamuri
erau luminate.
Drumul ngust deveni curnd o strad principal, strjuit
acum de case mari, cu acoperiuri n pante, i de mai multe
iruri de cldiri acoperite cu olane. Ajunse ntr-un scuar larg,
pavat cu piatr, dominat de o veche catedral gotic. Pe un
indicator scria RATIIAUSPLATZ. n centrul scuarului se
afla o fntn de piatr.
Vizavi de catedrala din scuar se afla un conac din secolul
al aptesprezecelea cu acoperiul vlurit. Pe o mic pancart
de lemn scvvAltes Gebude, Vechea Cldire. Ferestrele mici
erau luminate. Hanul acesta i va ngdui s te odihneti i s
gndeli.
Ben parc Opel-ul avariat lng un vechi camion care l
masca, i intr n cldire.
Hanul era clduros i tihnit, luminat de un foc ce licrea
ntr-un imens emineu de piatr. Mirosea mbietor a lemn
73
ars, a ceap i carne prjit. Hanul arta ca un tradiional
Stbli elveian, un restaurant de mod veche. O mas rotund
din lemn era locul rezervat clienilor casei, care veneau n
fiecare zi s bea bere i s joace cri. Cinci brbai, fermieri
sau muncitori, l privir pe Ben cu suspiciune cnd intr, apoi

se ntoarser la crile lor. n ncpere mai erau i ali clieni,


care luau cina sau beau.
Abia acum i ddu seama Ben ct de flmnd era. Se uit
njur dup un chelner sau o chclneri, dar nu vzu pe nimeni
i se aez la o mas liber. Un brbat scund i rotofei de
vrst mijlocie se apropie, i Ben i comand o porie de Rosti
-cartofi prjii, carne de viel cu sos de smntn, i un Vicrterl,
o carata de un sfert de litru dintr-un vin rou de regiune.
Cnd chelnerul se ntoarse cu mai multe platouri pe bra, Ben
ntreb n englez:
- Unde mi-a putea petrece noaptea?
Chelnerul se ncrunt i puse n tcere platourile pe mas.
Ddu la o parte scrumiera de sticl i plicul rou de chibrituri
cu numele hanului, apoi turn vinul de un rou nchis ntr-un
pahar nclzit.
- Langasthof, spuse el cu un puternic accent roman. E
singurul loc pe o raz de douzeci de kilometri.
n timp ce chelnerul i ddea ndrumrile necesare, Ben
nfuleca Rosti. Cartofii erau crocani, cu o arom picant de
ceap. Continu s mnnce cu poft, privind spre parcare
prin fereastra parial aburit. Lng maina lui parcase un Audi
verde.
S fie cumva acel Audi verde care mersese n spatele lui o
bun bucat de drum pe autostrada A3, dincolo de Ziirich?
Atunci se ntrebase dac nu cumva l urmrete.
ntorendu-i privirea i se pru c vede cu coada ochiului
pe cineva care-l privea cu atenie. Cercet ncperea, dar nu
vzu pe nimeni care s-l priveasc mai insistent. Ben puse pe
mas paharul cu vin. mi trebuie o cafea tare, i zise el, nu
vin. ncep s am halucinaii.
Minease n grab, cu lcomie i i simi stomacul plin cu
74
cartofi unsuroi i sos de smntn. l cut cu privirea pe
chelner, ca s-i cear o cafea tare. Din nou avu senzaia c
cineva l privete. Se ntoarse ctre stnga, unde aproape toate
mesele din lemn erau libere. Civa oameni stteau n
separeurile ntunecoase de lng un bar din lemn sculptat, n
spatele cruia nu era nimeni. Singurul obiect aflat pe suprafaa
lui era un telefon alb, cu disc. ntr-unui din separeuri zri un

brbat mbrcat ntr-o scurt ponosit din piele cafenie, cu


prul ncrunit strns la spate ntr-o coad de cal. L-am mai
vzut, i zise Ben. tiu c l-am mai vzul. Dar unde? Brbatul
i puse un cot pe mas, se aplec n fa i i sprijini obrazul
n palm.
Gestul i se pru studiat. Brbatul ncerca s-i ascund
faa.
Ben i aminti de un brbat nalt n inut de afaceri, cu
chipul pmntiu i prul luiig, ncrunit, strns n coad de
cal. Cnd i unde l vzuse? i amintea c atunci i spusese
ct de ridicol arta un om de afaceri cu prul strns n coad
de cal.
Brusc i aminti: Bahnhofstrassc.
Omul cu coad de cal se aflase n mulimea ce se nvrtca
n zona magazinelor, chiar nainte de a-l zri pe Jimmy
Cavanaugh. Acum era sigur de asta. Brbatul fusese n
preajma hotelului St. Gotthard. Mai trziu, l urmrise pe Ben
ntr-un Audi verde, iar acum se afla aici.
Dumnezeule, s-a inut dup mine, i spuse Ben. M
urmrete de azi dup-amiaz.
Cine era i de ce se afla aici? Dac inteniona s-l ucid,
din acelai motiv pentru care ncercase i Cavanaugh, de ce
n-o fcuse deja? Avusese o sumedenie de ocazii. Cavanaugh
scosese o arm n plin zi, chiar pe Bahnhofstrassc De ce ar
fi ezitat Coad de cal s trag n el ntr-o tavern aproape
pustie?
li tacu semn chelnerului, care veni n grab.
- Pot s beau o cafea? ntreb Ben.
- Sigur, domnule.
- Spune-mi unde e toaleta?
75
Chelnerul art spre un col slab luminat, unde se zrea
un mic culoar. Ben art i el ntr-acolo, confirmnd localizarea
toaletei, astfel nct Coad de cal s vad unde se ducea.
Ben strecur nite bani sub platoul lui, vr n buzunar un
plic de chibrituri, se ridica ncet i se ndrept ctre toaleta
care se afla la captul micului culoar, pe partea opus
buctriei. Buctriile restaurantelor aveau de obicei ui de
serviciu care ddeau afar, i reprezentau la nevoie ci de

scpare. Ben nu voia ca dumanul lui s cread c ncerca s


prseasc restaurantul prin buctrie. Toaleta era mic i
tar ferestre, deci nu putea pleca pc-acolo. Coad de cal, un
profesionist, probabil c verificase cile de ieire.
ncuie ua WC-ului, scoase telefonul mobil i form
numrul de YdAlles Gebude. Auzi sunetul slab al telefonului
din restaurant, probabil cel aflat la barul de lng separeul lui
Coad de cal.
Rspunse o voce de brbat.
-Alles Gebude, guten Abend.
Ben era aproape sigur c rspunsese chelnerul. Pe un ton
grav, Ben zise:
-Vreau s vorbesc cu unul dintre clienii dumneavoastr,
v rog. Cineva care ia cina acolo n seara asta. E urgent.
- Ja? Cine anume?
- Cineva pe care probabil c nu-l cunoatei. Nu e un
client obinuit. E un domn cu prul crunt, strns n coad de
cal. E posibil s poarte o jachet din piele, mereu umbl cu
ea.
- A, da, cred c tiu la cine v referii. Un brbat de vreo
cincizeci de ani?
- Da, acela. V rog s-l chemai la telefon. E urgent.
- Da, imediat, domnule, zise chelnerul, reacionnd la tonul
grav al lui Ben.
Omul puse receptorul alturi.
Lsnd linia deschis, Ben strecur telefonul n buzunarul
de la piept al sacoului, prsi toaleta i se ntoarse n sala de
mese. Coad de cal nu mai era n separeul lui. Barul era situat
n aa fel nct nu putea fi vzut dinspre intrarea n restaurant
76
I

- Ben nu-l vzuse pn cnd nu se aezase la mas. Cel care


sttea n picioare sau aezat la bar nu putea vedea nici intrarea,
nici spaiul dintre toalet i intrare. Ben pomi grbit spre
intrare i iei pe u. Avea cel mult cincisprezece secunde n
care putea pleca fr a fi vzut de Coad de cal, care asculta
la receptor, neauzind altceva dect tcerea.
Ben i nha bagajele din maina avariat i alerg la
Audi-ul verde; cheia era n contact, de parc oferul se

pregtise pentru o plecare precipitat. Ben i spuse c domnul


Coad de cal nu era n postura de a anuna poliia c i se
furase maina. n cc-l privete, tcuse rost de o main,
lipsindu-l pe urmritorul su de ea. Ben porni motorul. Coad
de cal avea s aud zgomotul. Cu un scrnet de roi, maina
parcurse scuarul pavat cu vitez maxim i o porni spre ieirea
din sat.
Dup cincisprezece minute, opri maina lng o cldire
de piatr i lemn, situat ntr-o zon izolat, mpdurit,
dincolo de drumul ngust dc tar. n fata ci sc afla o tbli pe
care scria LANGASTHOR '
Ascunse maina n spatele unui plc des de pini i se
ntoarse la ua din fa a casei de oaspei, unde era fixat o
plac pe care scria Recepie".
Aps pe butonul soneriei i atept cteva minute pn
cnd se aprinse o lumin. Era miezul nopii i-l trezise pe
proprietar.
Un btrn cu faa brzdat dc riduri adnci deschise ua i,
cu un aer ofensat, l conduse pe Ben ntr-un hol lung,
ntunecat, aprinznd n drum cteva aplice, pn cnd ajunse la
o u cu furnir dc stejar marcat cu numrul apte. Descuie
ua i aprinse un bec mic, luminnd o camer confortabil,
dominat de un pat dublu, pe care se afla o pilot alb, frumos
mpturit.
- Asta-i tot ce avem, zise fnos proprietarul.
- E bine.
- O s dau drumul la cldur. Dureaz vreo zece minute
pn se nclzete.

I
77
Ben i despacheta cele necesare pentru noapte i se duse
la baie s dea drumul la du. Instalaia prea att de complicat
- patru sau cinci robinete i mnere, un du de mn n form
de telefon, ce atrna de un crlig - nct Ben hotr c n-avea
rost s-i piard vremea cu ea. i ddu cu ap rece pe fa, se
spl pe clinti i se dezbrc.
Dup cc sc acoperi cu pilota, adormi aproape imediat.
Dup ctva timp - poate ceasuri, auzi un zgomot.

Se ridic n capul oaselor, cu inima btndu-i puternic.


Zgomotul, un scrit stins, dar sesizabil se auzi din nou.
Venea de lng u.
ntinse mna i nfac piciorul veiozei din alam, scond-o
n acelai timp din priz.
nghii n sec, ncordat ca un arc, i scoase ncet picioarele
de sub pilot i le puse pe podea.
Ridic uor veioza, pn deasupra capului, innd-o strns
i ni n picioare.
Un bra puternic se ntinse, nfac lampa i i-o smulse
din mn. Ben sc npusti ctre forma ntunecat, se rsuci i l
izbi pe intrus cu umrul n piept. Concomitent atacatorul l
lovi pc Ben cu piciorul n glezn trntindu-l la pmnt.
Adunndu-i puterile, Ben ncerc s se ridice i s-l pocneasc
pe atacator cu coatele, ns un genunchi l izbi n plexul solar,
lsndu-l fr aer. nainte de-a putea s fac alt micare,
tninile intrusului l intuit pe Ben la podea. De ndat ce
reui s respire, Ben rcni ct l ineau plmnii, dar o palm i
astup gura. n clipa aceea i vzu adversarul, era fratele lui.
- Eti bun, zise Petcr, dar eu snt i mai bun.

7
Asuncin, Paraguay
Bogatul corsican era pe moarte.
De fapt era pc moarte de trei sau patru ani i probabil
c mai avea de trit nc doi ani sau chiar mai mult.
78
Locuia ntr-o impuntoare vil n stil spaniol, aflat
ntr-un cartier bogat din Asuncin, la captul unui drum
strjuit dc palmieri care traversa o proprietate ntins, cu
un peisaj superb.
Dormitorul lui seor Prosperi se afla la etajul doi i era
att de nesat cu aparatur medical, nct prea camera unui
spital de urgen. De muli ani, tnra lui soie, Consuela,
dormea n propriul ei dormitor.
n dimineaa aceea, Prosperi n-o recunoscu pe infirmier,
cnd deschise ochii.
- Nu eti tata care vine dc obicei, zise el cu voce gjit.

- Infirmiera dumneavoastr e bolnav, spuse tnra blond


cu nfiare plcut.
Sttea n picioare lng patul lui, fcndu-i de lucru la
instalaia dc perfuzie.
- Cine tc-a trimis? ntreb Marcel Prosperi.
- Agenia de inflrmierc, rspunse ea. V rog s v calmai.
Nu e bine s v enervai.
Tnra deschise complet valva perfuziei.
- Mereu pompai n mine tot soiul de chestii, mormi
seor Prosperi, dar fu tot ce reui s mai rosteasc nainte de-a
leina.
Dup ctcva minute, infirmiera i verific pulsul. Inima lui
Prosperi ncetase s bat. Femeia readuse valva perfuziei la
poziia iniial, dup care alerg s-i duc teribila veste vduvei
btrnului.
Ben se ridic n capul oaselor, cu capul golit de snge.
Simea cum i se nvrte capul n vreme ce trupul i ncremenise,
de parc easta i fusese desprins de corp.
i aminti ceremonia funerar de la micul cimitir din
Bedford, pe rabin intonnd Kaddish, rugciunea pentru mori,
micul sicriu din lemn, pe tatl su prbuindu-se la pmnt cu
pumnii ncletai, gemnd rguit.
Ben strnse pleoapele. Amintirile continuau s-i inunde
mintea nceoat. Telefonul de la miezul nopii. Drumul cu
79
maina pn la Westchester County, ca s-i anune prinii.
N-ar fi putut s-o fac la telefon. Mam, tat, am veti proaste
despre Peter.
Mama lui, n patul mecanic de spital din camera alturat,
cu infirmiera de noapte moind pe canapea. Ea optise
simplu: Ce e? i se uitase la Ben fr s neleag. Prea s fi
fost trezit dintr-un somnadnc: era dezorientat, pe jumtate
n lumea viselor. Tocmai am primit un telefon din Elveia,
mam, i Ben, i puse cu blndee mna pe obrazul moale,
vrnd parc s atenueze ocul.
iptul ci prelung, rguit, l trezisepe Max, care nvlise
n camer. A fost un accident, Peter... n astfel de momente,
folosim cliee verbale tar s ne deranjeze. Clieele snt

linititoare; snt ci btute pe care ne micm cu uurin,


fr s mai gndim.
La nceput, Max nu reacionase, aa cum se ateptase Ben.
Btrnul avea o expresie sever, ochii i senteiau dc furie, nu
de mhnire; gura i se deschise n form de O. Apoi dduse
ncet din cap, nchiznd ochii, iar lacrimile ncepuser s curg
pe obrajii Iui palizi i ridai, n timp ce continua s-i scuture
capul. Se prbuise pe podea. Prea vulnerabil, mrunt, Iar
aprare. In nici un caz. brbatul puternic, mbrcat n costume
perfect croite, mereu calm, mereu stpn pe sine.
Max nu se dusese s-i liniteasc soia. Fiecare plnsesc
singur - dou insule de tristee.
Acum, asemenea tatlui su la nmormntare, Ben inea
ochii strns nchii, vlguit, incapabil s se ridice. Se ntinse
atngndu-i fratele, pipindu-l ca i cum ar fi vrut s se
conving c nu era o fantom. Peter zise:
- Salut, frioare.
- O, Doamne, opti Ben. O, Doamne.
i mbria fratele, strngndu-l cu putere la piept.
- Ticloiile... Ticlosule!...
- Asta-i tot ce poi spune? ntreb Peter.
Ben i ddu drumul.
- Ce dracu '...
80
Peter nu-l ls s continue i zise pe un ton categoric:
- Trebuie s pleci de-aici. Trebuie s pleci din ara asta
imediat.
Ben i ddu seama c lacrimile i nceoau vederea.
-Ticloiile, repet el.
- Trebuie s pleci din Elveia. Au ncercat s pun mna
pe mine. Acum tc caut i pe tine.
- Ce dracu'...? repet Ben zpcit. Cum ai putut...?
Mama a murit... nu voia s... Tu ai ucis-o.
Furia l invada, i curgea prin artere, i nroea faa. Stteau
amndoi pe covor, uitndu-se unul la altul: o reconstituire
incontient a copilriei lor, a zilelor cnd umblau de-a builea,
cnd stteau unul n faa altuia ceasuri ntregi, bolborosind n
limbajul lor inventat un cod secret pe care nimeni altcineva
nu-l nelegea.

- Nu pari prea fericit c m vezi, Bcnno, zise Peter.


Peter era singurul care-i spunea Bcnno. Ben se ridic n
picioare, i Peter l imit.
Avea ntotdeauna o senzaie ciudat cnd se uita la chipului
fratelui su geamn: nu vedea dect ceea ce i deosebea. Unul
din ochii lui Peter era puin mai mare dect cellalt. Sprncenele
se arcuiau diferit. Gura era mai marc dect a lui, curbat n
jos. Expresia de ansamblu mai serioas, mai aspr. Pentru
Ben, Peter arta cu totul diferit. Pentru oricine altcineva,
deosebirile erau infime.
Constat ocat ct de mult i lipsise Peter, ce ran adnc i
provocase absena fratelui su. Nu se putea abine s nu
considere dispariia lui Peter drept o form de violen fizic,
o mutilare.
Muli ani, n timpul copilriei lor, fuseser adversari,
concureni. Tatl lor i educase aa. Temndu-se c bogia
avea s-i nmoaie bieii, i trimisese la aproape toate colile
i taberele de formare a caracterului" - cursuri de
supravieuire, unde trebuia s reziti timp de trei zile doar
bnd ap. Max, indiferent ce intenie avusese, i determinase
pe cei doi fii ai si s concureze. In timpul liceului, cnd cei
81
doi fuseser desprii, dispruse adversitatea. Distana care
i separa i determinase s renune la lupt.
- Hai s plecm de-aici, spuse Peter. Dac te-ai nregistrat
cu numele tu, am dat-o n bar.
Camioneta lui Peter, o Toyota ruginit, era plin de noroi
uscat; fusese ascuns ntr-un crng, n imediata apropiere.
Ben i povesti despre teribila urmrire de pe oselele de
lng Chur.
- Dar asta nu-i tot, continu el. Cred c un tip m-a urmrit
pn aici.
- Un tip care conducea un Audi? ntreb Peter, pornind
motorul vechii Toyota i intrnd pe drumul ntunecat de ar.
-Da.
- De vreo cincizeci de ani, cu prul lung, legat la spate,
un soi de hippie btrn?
-De unde tii?

- E Dieter, omul meu. Antena mea. Se ntoarse ctre Ben


i zmbi. i un fel de cumnat al meu.
- Cum aa?
- E fratele mai mare i protectorul lui Liesl. De curnd a
hotrt c snt suficient de bun pentru sora lui.
- Nu-i un expert n materie de supraveghere. Mi-a atras
atenia, l-am furat maina. Iar eu snt doar un amator.
Peter ddu din umeri i privi n spate.
- Nu-l subestima. A lucrat treisprezece ani la Geneva,
n serviciul de contrainformaii al armatei elveiene. De
altfel, nu ncerca s se fereasc de l i n e . Fcea
c '077/rasupraveghere. Era doar o precauie, dup ce-am aflat
c o s vii n ar. Treaba lui era s vad dac te urmrea
cineva. S te supravegheze, s te urmreasc, s se asigure
c n-o s fii ucis ori rnit. Pe Autostrada 3 nu te-a salvat
maina poliiei. Dieter a pus pe capot o siren ca s-i
pcleasc. Era singura soluie. Avem de-a face cu
profesioniti extrem de abili.
Ben oft.
82
- Profesioniti extrem de abili. " Ei te caut i pe tine."
Cine sntez?
- S zicem c e Corporaia.
Peter se uit n oglinda retrovizoare i continu:
- Cine dracu' tie cine snt cu adevrat.
Ben ddu din cap.
- i eu care credeam c am vedenii. i-ai pierdut minile,
[i simea faa nfierbntat de furie. Ticlosule, accidentul
la... Tot timpul am bnuit c a fost ceva dubios n povestea
aia.
Cnd ncepu s vorbeasc, Peter prea neatent i articula
greu cuvintele.
- M temeam c o s vii n Elveia. A trebuit s fiu mereu
n gard. Cred c ei n-au fost niciodat convini c am murit.
- Vrei, te rog, s-mi spui despre ce dracu' e vorba? explod
Ben.
Peter privea drept nainte.
- tiu c am fcut ceva teribil, dar n-am avut de ales,
spuse el.

- Tata nu i-a mai revenit niciodat, iar mama...


Cteva clipe tcur, apoi Peter spuse:
- tiu despre mama. Nu... Glasul i se nspri. Nu m
intereseaz nici cit negru sub unghie ce-a pit Max.
Surprins, Ben i privi fratele.
- Ei bine, asta ai dovedit-o, aa e.
- De tine i de mama mi prea... ru. Habar n-ai ct de
mult am dorit s iau legtura cu voi, s v spun adevrul.
- Vrei s-mi spui de ce n-ai fcut-o?
- ncercam s te protejez, Benno. Dac a fi tiut c o
dat cu moartea mea s-ar fi terminat totul i-a fi lsat s m
ucid. Dar ei mi vnau i familia. Adic pe tine i pe mama.
Tata... n ce m privete, a murit acum patru ani.
Ben era n egal msur emoionat i furios. 1 se prea
greu s gndeasc logic.
- Ce tot spui? Ai de gnd s-mi explici cum stau lucrurile?
Peter se uit spre ceva ce prea o caban aezat pe
83
marginea drumului i a crei intrare era luminat de o lamp
cu halogen.
- Ct o fi ora, cinci dimineaa? Se pare c cineva este
treaz aici.
Trase camioneta ntr-un lumini ascuns printre arborii de
lnghan i opri motorul. Cei doi frai coborr. Peter deschise
ua din fa i intrar amndoi ntr-un hol mic. In biroul
recepiei, luminat de o lamp fluorescent, nu era nimeni.
- Lumina e aprins, dar nimeni nu-i acas, zise Peter.
Ben zmbi i ntinse mna s apese pe o sonerie metalic
de pe tejghea, dar se opri; o u din spatele biroului se deschise
i apru o femeie corpolent ntr-un halat de baie prea strimt.
Prea iritat c fusese trezit.
-Ja?
Peter vorbi repede, ntr-o german fluent:
- mi pare ru dac te deranjez, dar am vrea nite cafea.
- Kaffee? se ncrunt femeia. M-ai trezit pentru o cafea?
- O s ne revanm pentru deranj, o asigur Peter. Dou
cafele, te rog.
Nemulumit, hanghia ddu din cap i se ndrept
chioptnd spre un ungher de lng o mic sufragerie

ntunecat. Aprinse luminile i ddu drumul unei cafetiere


mari, din metal rou.
Sufrageria era mic, ns confortabil. Ctcva ferestre largi
tar perdele, care n timpul zilei ofereau consumatorilor o
minunat privelite a pdurii n care se afla hanul, erau acum
complet ntunecate. Cinci sau ase mese rotunde, acoperite
cu fee de mas albe, scrobite, erau pregtite pentru micul
dejun. Peter se aez la o mas de dou persoane, lng
fereastr. Ben lu loc n faa lui. Hangia, n timp ce ndeprta
caimacul dintr-o can cu lapte, i privea cu atenie pe cei doi
gemeni.
Peter ddu la o parte farfuria i tacmurile din argint, ca
s-i fac loc pentru coate.
- i aminteti cnd a izbucnit scandalul cu bncile elveiene
i aurul nazitilor?
84
- Sigur c da.
Deci despre asta era vorba.
- Asta s-a ntmplat chiar nainte de a veni eu din Africa.
Am urmrit cu atenie tirile din ziarele de-atunci - cred
c eram deosebit de interesat pentru c tata sttuse o vreme
n lagrul de la Dachau.Pe fa i apru un zmbet sarcastic.
In orice caz, peste noapte a aprut o ntreag reea de
avocai de mna a doua care au avut strlucita idee de-a
profita de pe urma supravieuitorilor Holocaustului ce se
strduiau s dea de urma bunurilor disprute ale familiilor
lor. Cred c i-am spus c citisem undeva despre o btrn
din Frana, o supravieuitoare a lagrelor de concentrare.
S-a dovedit c fusese jecmnit de toate economiile de
ctre o javr de avocat francez, care i-a spus c avea
informaii despre un potenial cont dintr-o banc elveian,
care aparinuse tatlui ei. Avocatul i ceruse bani n avans
ca s fac investigaii, s dea n judecat banca elveian i
aa mai departe. Bineneles, btrna doamn a pltit vreo
douzeci i cinci de mii de dolari, toate economiile ei, bani
de care-avea nevoie ca s triasc. Avocatul a disprut
mpreun cu banii. Treaba asta m-a iritat - nu puteam
suporta ideea c se profitase n felul acesta de o btrn
fr aprare. Am luat legtura cu ea, oferindu-m s caut

eu, fr onorariu, contul elveian al tatlui ei. Firete, femeia


a fost bnuitoare dar, dup cc-am stat de vorb, mi-a acordat
permisiunea s acionez. Trebuia s-o conving c nu m
interesau banii ei.
Peter, care, n timp cc vorbise, privise la faa de mas,
ridic ochii spre Ben.
- nelege c aceti supravieuitori nu erau motivai de
lcomie. Cutau dreptatea i o legtur cu prinii lor mori,
cu trecutul. Se ntoarse i privi spre una dintre ferestre.
Chiar i n calitate de reprezentant legal al btrnei doamne,
am avut tot felul de necazuri cu banca elveian. Cei de-acolo
spuneau c nu existau documente referitoare la contul
respectiv. Vechea poveste. Afurisiii tia de bancheri
elveieni care pstreaz n general orice petic de hrtie
85
declarau c pierduser un cont. Ulterior am aflat despre
existena unui gardian al bncii la care tatl doamnei i
deschisese contul. Omul fusese concediat fiindc descoperise
ntmpltor o operaiune de rupere a hrtiilor - funcionari ai
bncii distrugnd grmezi de documente din anii '40 n toiul
nopii. Gardianul reuise s salveze un teanc de acte i registre
din toctor.
- mi amintesc vag, spuse Ben.
Hangia apru cu o tav i puse pe mas o carat din
metal cu cafea i alta cu lapte fiert, dup care prsi ncperea.
-Autoritilor elveiene nu le-a plcut treaba aia. Violarea
secretului bancar, tot soiul de tmpenii ipocrite, dar nimic
despre distrugerea documentelor. L-am descoperit pe gardian
lng Geneva. Pstrase toate documentele, chiar dac banca
ncercase s le recupereze. M-a lsat s le studiez, ca s vd
dac exist vreo meniune a contului pe care-l cutam.

-i?
Ben desena pe faa de mas cu dinii unei furculie.
- i nimic. N-am gsit nimic acolo. De altfel, nici mai
trziu. ntr-unui dintre registre ara gsit ns o foaie de hrtie.
Destul de concludent. Era un Grundungsvertrag- contract
de asociere - complet redactat, autentificat i garantat.
Ben nu fcu nici un comentariu.

- n anii de la sfritul celui de-al doilea rzboi mondial, a


fost nfiinat un fel de corporaie.
- Vreo chestie nazist?
- Nu. Au fost implicai i civa naziti, dar cei mai muli
dintre lideri nici mcar nu erau germani. E vorba despre un
consiliu de conducere compus din unii dintre cei mai puternici
industriai provenind din Italia, Frana, Germania, Anglia,
Spania, Statele Unite, Canada. Nume de care ai auzit i tu,
Benno. Civa dintre liderii lumii capitaliste.
Ben ncerca s se concentreze.
- Ai spus nainte de sfritul rzboiului, da?
- Aa e. La nceputul anului 1945.
- Printre fondatorii acestei corporaii se aflau i industriai
germani?
86
Peter ncuviin.
- A fost un parteneriat de afaceri care traversa liniile
inamice. Te surprinde?
- Dar noi eram n rzboi...
- Ce nelegi prin noi"? n America afacerile snt afaceri,
nu i-a spus nimeni chestia asta? Peter se ls pe sptar, cu
ochii strlucind. Mai s vedem Standard Oii, din New Jersey,
mparte n linii mari harta cu T.G.Farben, stabilind cine ar
putea obine monopolul petrolului i al produselor chimice,
mprind brevetele i aa mai departe. Ce naiba, ntregul
rzboi a fost susinut de combustibilul de la Standard Oii militarii nu-i prea puteau permite s se amestece. Dac acea
companie ncepea s aib probleme de producie"? Pe
deasupra , nsui John Poster Dulles a fost membru n
consiliul de administraie de la Farben. Pe urm mai e i
Ford Motor Company. De unde aveau nemii toate
camioanele alea de cinci tone care au asigurat transporturile
militare germane? Ford le-a construit. Doar mainile de
codificare I Iollcrith care i-au permis lui litler s-i aresteze
pe indezirabili", toate au fost fabricate i ntreinute de
btrnul l.B.M. -jos plria n faa lui Tom Watson. A, pe
urm mai e i ITT - un pion important la Focke-Wulf,
compania care a produs cele mai multe bombardiere
germane. Vrei s auzi ceva amuzant? Dup terminarea

rzboiului, compania asta a dat n judecat guvernul


american cernd compensaii financiare, fiindc
bombardierele aliailor avariaser fabricile Focke-Wulf. A
putea continua mult i bine cu exemplele. ns asta e doar
ceea ce tim, o infim parte din ceea ce s- petrecut cu
adevrat. Nici unul dintre personajele astea nu ddea doi
bani pe Mitler. Ei credeau ntr-o ideologie superioar profitul. Pentru ci, rzboiul era ca un meci ntre Marvard i
Yale - o abatere trectoare de la chestiuni mai serioase, cum
ar fi goana dup atotputernicul dolar.
Ben era stupefiat.
- Scuz-m, frate, dar ce spui tu pare ca n anticultura
rap: proprietatea e hoie, nu te ncrede niciodat n cineva
87
peste treizeci de ani - toate tmpeniile violente i depite ale
teoriei conspiraiei. Urmeaz s-mi mai spui c tot ei au fcut
i canalele de pc Marte. Ls ceaca de cafea, care se lovi cu
zgomot de farfurie. Ciudat, era o vreme cnd tot ce-avea
legtur cu afacerile te plictisea de moarte. Cred c ntr-adevr
te-ai schimbat.
- Nu m atept s pricepi totul dintr-o dat, zise Peter.
i-am oferit doar fundalul. Contextul.
- Atunci spune-mi ceva real. Ceva concret.
- Erau douzeci i trei de nume pe lista aia, spuse Peter,
redevenind calm. Cei mai muli, cpitani ai industriei, cum li
se spunea. Civa politicieni cu snge albastru, de pc vremea
cnd oamenii credeau c exist aa ceva. Vorbesc despre
oameni care nici nu trebuia s se cunoasc ntre ei - oameni
despre care orice istoric ar 11 jurat c nu i-acunoscul niciodat.
i uite-i pe list, reunii ntr-un soi de parteneriat de afaceri.
-Lipsete ceva, zise Ben, mai mult pentru sine. E limpede
c i-a atras ceva atenia la documentul sta. Ceva te-a tcut
s-l pui deoparte. Ce-ai omis?
Peter zmbi sarcastic.
- Un nume mi-a srit n ochi, Ben, Numele trezorierului.
Ben simi o furnictur pe ira spinrii.
- Cine era?

- Trezorierul corporaiei era un tnr geniu financiar. Un


Oberslurmfuhrer. Din SS, mai exact. Poate c i-e cunoscut
numele: Max liartman.
- Tata!
Ben trebui s-i aminteasc s respire.
-N-a fost un supravieuitor al Holocaustului, Ben. Tatl
nostru a fost un blestemai de nazist.

8
Ben nchise ochii, inspir adnc i scutur din cap.
Asta-i absurd. Evreii n-au fost membri ai SS-ului. E
clar c documentul e un fals.
88
- Crede-m, zise Peter calm. Am avut o grmad de timp
s-l studiez. Nu e un fals.
- Dar atunci...
- Tatl nostru pretindea c n aprilie 1945 se afla la
Dachau. i aminteti? i c a fost eliberat de Armata a aptea
american.
- Nu-mi amintesc perioada exact...
- N-ai fost niciodat prea curios n legtur cu trecutul
tatei, nu-i aa?
- Nu prea, recunoscu Bcn.
Peter schi un zmbct sumbru.
- Probabil c aa a vrut el. i eti norocos c n-ai fost
curios, li plcut s trieti ntr-o stare de inocen. S crezi
toate minciunile. Povestea, legenda pe care a creat-o tata
despre supravieuitorul Holocaustului care a venit n
America cu zece dolari n buzunar i a construit un imperiu
financiar, devenind un mare filantrop. Ddu din cap i
pufni. Ce escroc e. Ce mit a creat. Adug cu un rnjet
dispreuitor: Marele om.
Ben nu putea s accepte ideea. i era greu s neleag.
Dumanii lui l considerau nemilos, dar nu escroc.
- Max 1 lartman a fost membru alSchutzstqffcI, repet
Peter. SS-ul, da? Trece asta la rubrica straniu, dar
adevrat".

Peter era al naibii de serios i de convingtor, iar Ben


nu-i amintea s-l fi minit vreodat n fa. Totui trebuia s
fe o greeal! Voia s strige: nceteaz!
- Ce fel de corporaie era asta?
Peter scutur din cap.
- Poate c o faad, un fel de corporaie-fantom, nfiinat
cu multe milioane de dolari n bunuri deinute n comun de
ctre liderii ei.
- Pentru ce? n ce scop?
- Asta nu tiu, i nici n document nu se precizeaz.
- Unde-i documentul sta?
- L-am ascuns, este n siguran, nu-i face griji. Corporaia
89
asta, cu sediul la Zurich, era numit Sigma AG, la nceputul
lui aprilie 1945.
- i i-ai spus tatei ce-ai aflat?
Peter ncuviin i sorbi din cafea.
- L-am sunat, i-am citit lista i l-am ntrebat despre ea.
A srit ca ars, aa cum tiam c o s fac. A pretins ca i
tine c e un fals. S-a nfuriat i s-a retras n aprare. A
nceput s urle, acuzndu-m c am fost n stare s cred o
asemenea calomnie. Dup ct a suferit el, bla-bla-bla, cum
era posibil s cred o astfel de minciun. Replici de genul
sta. Nu m ateptam s aflu ceva de la el, voiam doar s-i
vd reacia. Apoi am nceput s ntreb n stnga i-n dreapta.
M-am uitat prin documentele corporaiei la Geneva i la
Zurich. Am ncercat s aflu ce s-a ntmplat cu firma asta.
Pe urm, au ncercat s m ucid. De dou ori. Prima dat
a fost un accident" de main, au ratat la musta. Un
automobil s-a suit pe trotuar la Limmatquai, pe unde m
plimbam. A doua oar a fost un jaf pe Niederdorfstrasse,
care numai jaf n-a fost. Am reuit s scap n ambele cazuri,
dar am fost avertizat. Dac a fi cutat s fac spturi n
legtur cu lucruri care nu m priveau, data viitoare a fi
fost ucis. Trebuia s predau toate documentele importante.
Dac vreun detaliu despre corporaia asta ar iei la iveal,
a plti cu viaa. Eu i toat familia mea. M-au prevenit s
nu strecor vreo informaie presei. De tata nu-mi psa,
evident. Pe tine i pe mama v-am protejat.

- Dar de ce erau aa ngrijorai de ceea ce tiai tu? insist


Ben. Privete situaia obiectiv. O corporaie a fost nfiinat
cu mai bine de cincizeci de ani n urm. i ce dac? De cc
atta discreie acum?
- E vorba de un parteneriat care ignora frontierele dintre
inamici. E vorba despre riscul demascrii publice i, n
consecin, a condamnrii publice a unora dintre cele mai
importante i respectate personaliti ale timpului nostru. Asta
abia n ultimul rnd. Gndete-te la natura acestei ntreprinderi.
Corporaii-mamut ale aliailor i ale Axei, punnd bazele unei
90
entiti comune ca s se mbogeasc cu toii. Germania era
sub blocad la acea vreme, ns capitalul nu respect graniele
naionale, nu? Unii ar numi asta comer cu inamicul. Cine
tie ce legi internaionale or fi fost violate? i dac exista
posibilitatea ca bunurile s fie blocate sau confiscate? N-ai
cum s masori valoarea acelor bunuri. ntr-o jumtate de secol
poate interveni o rsturnare de situaie. S-ar putea s fie vorba
despre sume uluitoare. S nu uitm c pn i elveienii au
renunat la legile secretului bancar sub presiunea
internaional. E clar c nite oameni au ajuns la concluzia
c a putea ti suficient de mult ca s le periclitez confortabilul
lor acord.
-Nite oameni? Cine te-a ameninat?
Peter oft.
- A vrea s tiu.
- Mai, Peter, dac mai triesc oamenii implicai n
ntemeierea acelei corporaii, trebuie s fie btrni.
- Sigur, cei mai muli dintre cei aflai n posturi nalte au
murit, ns unii mai triesc, crede-m. Au njur de aptezeci
de ani. Dac numai doi sau trei dintre tipii din consiliul de
conducere mai snt n via, s-ar putea s dein o avere.
Te-ai gndit cine ar putea fi succesorii lor? E limpede c au
destui bani ca s in secretul ngropat, nelegi? Cu orice
pre.
- n consecin, te-ai hotrt s dispari.
- tiau prea multe despre mine. Programul meu
zilnic, locurile unde m duceam, numrul meu secret
de telefon, numele i adresele membrilor familiei,

informaii despre creditele mele. Mi-au dat de neles,


ct se poate de limpede, c aveau resurse importante.
Aa c am luat o hotrre, Benno. Trebuia s mor. Nu
mi-au lsat alt cale.
- Nici o alt cale ? Puteai s le fi dat documentul la stupid,
s accepi cererile lor... s-i vezi de treab ca i cum n-ai fi
vzut niciodat hrtia aia.
Peter protest.
91
- E ca i cum ai ncerca s scuturi un clopoel fr ca el s
sune sau s vri pasta de dini la loc n tub - nu se poate. Nu
m-ar fi lsat n via, dup ce tiam ce tiam.
- Atunci care-a fost scopul avertismentului?
- S m reduc la tcere pn cnd aveau s afle ct tiam
i dac spusesem cuiva. Apoi ar fi scpat de mine.
Ben o auzi pe btrna hangi umblnd prin camera
alturat. Dup o vreme, zise:
- Cum ai fcut, Peter? Cu moartea vreau s spun. Nu
cred c a fost uor.
- N-a fost. Peter se ls pe sptarul scaunului, sprijinindu-i
ceafa de tocul ferestrei. N-a fi reuit tar Licsl.
- Prietena ta.
- Licsl e o femeie minunat, absolut remarcabil. Iubita
mea i cel mai bun prieten. Ah, Ben, niciodat n-am crezut
c o s am norocul s gsesc pe cineva ca ca. Sper c ntr-o
bun zi o s cunoti i tu pe cineva care mcar s-i semene.
Singur, n-a fi reuit niciodat s ntocmesc planul. Ea a fost
de acord c trebuia s dispar i a insistat ca treaba s fie fcut
bine.
- Dar amprentele dentare... adic, ce naiba, Peter, te-au
identificat, mai presus de orice ndoial.
Peter ddu din cap.
- Au comparat dantura cadavrului cu amprenta dentar
de-acas, creznd c radiografiile dentare din cabinetul
doctorului Meirill erau ale mele.
Ben i scutur capul, uluit.
-Al cui cadavru...?
- Liesl s-a inspirat din farsa pe care studenii la medicin
de la Universitatea din Zurich o pun la cale aproape n

fiecare an, la sfritul semestrului de primvar. Un mucalit


fur cadavrul din sala de anatomie. E un fel de ritual
macabru de primvar, al studenilor mediciniti - ntr-o
zi, cadavrul dispare pur i simplu. E ntotdeauna reclamat,
i se ofer un soi de recompens. Ea a aranjat s fie furat
un cadavru nerevendicat de nimeni, de la morga spitalului.
92

Pe urm a fost simplu s obinem fia medical a mortului,


inclusiv amprentele dentare - asta-i Elveia, toi au documente
de identificare.
Ben zmbi tar s vrea.
- Dar s nlocuieti radiografiile... ?
- S zicem c am angajat pe cineva s fac o treab simpl,
deloc riscant - s ptrund ntr-o cas. Cabinetul doctorului
Merrill nu c chiar Fort Knox. Nite filme au fost nlocuite cu
altele. N-a fost marc lucru. Cnd poliia a cerut radiografiile
dentare, lc-a primit pe cele false.
- i prbuirea avionului?
Peter i explic, ncomind nici un detaliu semnificativ. In
timp ce el vorbea, Ben l privea cu atenie. Peter fusese
ntotdeauna calm, domol, meditativ, deloc calculat sau
prefcut, iar planul su tocmai asta i impusese--prefctoria.
Ct de nspimntat trebuia s fi fost.
- Cu ctcva sptmni n urm, Liesl a candidat pentru un
post la un mic spital din cantonul St. Gallen. Cei dc-acolo au
fost bucuroi s-o angajeze - aveau nevoie de un pediatru. Ea
a gsit o csu la ara, ntr-o pdure de lng un lac i in-am
instalat acolo. Treceam drept soul ci, un scriitor canadian
care lucra la o carte. In tot timpul sta mi-am pstrat
contactele, antenele mele.
- Oameni care tiau c eti n via. N-a fost riscant?
- Oameni de ncredere care tiau c snt n via. Vrul
lui Liesl c avocat la Ziirich. El a fost postul nostru de ascultare,
ochii i urechile noastre. Omul are numeroase contacte
internaionale, cunotine n poliie, n comunitatea bancar,
printre detectivii particulari. Ieri, a aflat despre baia de snge
de la Bahnhofplatz, despre un strin care a fost dus la poliie
pentru a l interogat. Cnd Dictcr mi-a vorbit despre tentativa
de asasinat asupra ta, am neles ce se ntmplase. Ei,

motenitorii, i cei de pe list care mai triesc au bnuit


probabi 1 tot timpul c moartea mea a fost nscenat. Au urmrit
cu atenie fie reapariia mea n Elveia, fie vreun semn care s
le indice c tu ai continua investigaiile mele. tiu sigur c au
n buzunar o mulime de poliiti elveieni i c au pus un
93

premiu pe capul meu. Dispun, practic, de jumtate din poliie.


Presupun c banca unde-ai avut ntlnire n dimineaa aceea,
UBS, a fost fitilul care-a declanat toat povestea. Nu aveam
ncotro. Trebuia s ies din ascunztoare i s te avertizez.
Peter i-a riscat viaa pentru mine, i zise Ben, simind
c-l podidesc lacrimile. Pe urm i aminti de Jimmy
Cavanaugh, omul care nu exista, i l puse pe Peter la
curent.
- Incredibil, spuse Peter i rmase cu privirea pierdut.
- Ca i cum ar ncerca s m deruteze. i-l aminteti pe
Jimmy Cavanaugh?
- Sigur. A petrecut Crciunul cu noi la Bcdford de vreo
dou ori. i mie mi plcea tipul.
- Ce legtur ar fi putut avea el cu Corporaia? S-I fi
racolat ei, fcnd s dispar la un moment dat orice urm a
existenei lui?
- Nu, zise Peter, nu te-ai prins. Cred c 1 lowic Rubin a
avut dreptate. Jimmy Cavanaugh nu exist i nici n-a existat
vreodat. ncepu s vorbeasc repede. E o logic mai ciudat
n toat povestea asta. Jimmy Cavanaugh - s-i zicem aa,
oricare ar fi numele lui real - n-a fost niciodat racolat. A
lucrat pentru ei tot timpul. Apare un tnr mai vrstnic dect
restul clasei, locuiete n afara campusului i devine cel mai
bun prieten al tu. Nu nelegi, Benno? sta a fost planul.
Din cine tie ce motiv, ei au hotrt c era important s stea
cu ochii pe tine nc din perioada aceea. i-au luau msuri de
precauie.
- Vrei s spui c acest Cavanaugh a fost... nsrcinat s
m supravegheze.
- Probabil c i de mine se ocupa cineva. Tatl nostru a
fost unul dintre lideri. Se ntrebau dac nu cumva tim ceva
ce le-ar fi putut periclita organizaia. Poate c voiau s fie
siguri. Apoi tu te-ai dus la coala aia de ghetou, iar eu am

plecat n Africa. Practic, ne-am scos singuri din circulaie,


din punctul lor de vedere.
Ben se simea ameit.
- Nu i se pare normal ca un grup de industriai s coopteze
94
un agent operativ, un uciga, printre ale crui caliti se numr
i aceea c te cunoate din vedere?
- Ce dracu', Peter, cred c...
- Crezi? Benno, dac te gndeti la...
Se auzi un zgomot de geam spart.
Ben nepeni, vznd gaura zimat cc apruse dintr-o dat
n fereastr. Peter prea s-i fi nclinat capul, aplecndu-se
intenionat n fa, peste mas, cu un gest de un comic straniu,
de parc s-ar fi ploconit n mod exagerat, cu genunchii ndoii,
facnd o temenea politicoas. n aceeai fraciune de secund
se auzi un aaah gutural, tar sens. Apoi Ben vzu cumplita
ran sngeric din mijlocul frunii lui Peter, lrmele de esut
cenuiu i achiile albe de os ce se mprtiaser pe mas.
- O, Doamne! ip Ben. O, Doamne. O, Doamne. Se
rsturn pe spate, prbuindu-se pe podea, lovindu-se cu capul
de parchetul dur din stejar. Nu, gemu el, vag contient de
rafala silenioas cc exploda peste tot n mica sufragerie. O,
nu. O, Doamne.
Ira paralizat de fric, ocat de oroarea din faa lui, pn
cnd un semnal primitiv de autoconservare apru din adncul
fiinei sale, ridiciidu-l n picioare.
Se uit afar, prin fereastra spart, dar nu vzu dect
ntunericul. Apoi, luminat de flacra de la gura evii cc
preced alt mpuctur, zri faa pentru o fraciune de
secund, o fa ce i se ntipri pentru totdeauna n minte.
Ochii asasinului erau negri i adncii n orbite, chipul palid i
tenul anormal de neted.
Ben travers n salturi sufrageria; n spatele lui se sparse
alt fereastr i alt glon se nfipse n tencuiala peretelui, la
civa centimetri de el.
Asasinul l intea acum pe el. l vzuse i ucigaulpe el?
Rspunznd parc ntrebrii lui nerostite, un cartu despic
tocul uii la civa centimetri de capul lui, n timp ce el disprea
n coridorul ntunecat ce lega sufrageria de holul de la intrare.

Din fa, dinspre hol, se auzi un strigt de femeie - probabil


hangia care ipa nfuriat sau nspimntat. Apoi apru drept
n calea lui, agifndu-i braele.
95
Ben o mpinse ntr-o parte i alerg n hol. Hangia protest
zgomotos. Nu mai ezit, se mic grbit, insensibil precum
un robot, gndindu-se doar la supravieuirea lui.
Dup ce ochii i se acomodar cu semintunericul, vzu
ua din fa i alt hol care ducea spre camerele de oaspei.
C ) scar ngust ce pornea din hol, vizibil de unde era el,
ducea la camerele de sus. ncperea n care se afla acum nu
avea ferestre, deci era ferit de gloanele ce veneau de-afar,
cel puin pentru un timp.
Pe de alt parte, lipsa unei ferestre nsemna c nu putea
s vad dac trgtorul venise n faa cldirii. Ucigaul lui
Peter trebuia s-i fi dat seama c ratase una din inte. n
consecin, trebuie s fi alergat fie n fa, fie n spatele hanului.
Ua din fa ori cea din spate, dac nu erau i altele pe care
Ben nu le tia. Avea cincizeci la sut anse s scape pe ua din
fa.
Cincizeci la sut.
Lui Ben nu-i plcea s acioneze la noroc.
Dac existau mai multe ieiri?
Dac aa stteau lucrurile, cei de-afar trebuia s se
mprtie ca s lc supravegheze pe toate. n orice caz, n-avea
cum s scape prin fa sau prin spate.
Un ipt se auzi din sufragerie: hangia l descoperise tar
ndoial pe Peter.
De la etaj, se auzir zgomote de pai apsai. Se treziser
turitii.
Turiti? Oare ci se aflau acolo?
Alerg la ua din fa i trase zvorul greu de oel.
Dinspre scara de la cellalt capt al camerei auzi nite
pai repezi, apoi silueta masiv a unui brbat solid apru pe
treapta de jos. Purta un halat albastru de baie i prea ngrozit.
- Was gehi hier vor? strig el.
- Cheam poliia, ip Ben n englez. Po/izei- telefon!
Art spre telefonul din spatele recepiei.
- Poliia? De ce... e cineva rnit?

- Telefon! repet Ben nfuriat. Du-te! Cineva a fost ucis!


Cineva a fost ucis.
96
Grsanul porni mpleticindu-se spre recepie, ridic
receptorul, ascult o clip, apoi form numrul.
Grsanul vorbea repede i tare n german.
Unde erau pistolarul sau pistolarii? Aveau s nvleasc
nuntru, s-l caute i s-i fac de petrecanie. Turitii de aici
nu i-ar fi stat n cale, nu l-ar fi oprit. i aminti masacrul din
pasajul de la Ziirich.
Grasul elveian puse receptorul n furc.
- Sic' sindunlerwegs, zise el. Poliia... sosete.
- Ct de departe snt?
Omul l privi o clip, apoi nelese.
- Snt pe drum, spuse el. Foarte aproape. Ce s-a
ntmplat... cine a fost ucis?
Nu-l cunoti.
Hangia nvli pe u, ipnd:
- Er ist lot! Sie huhen ihn erschossen! Dieser Mann dori
draussen - De in Bruder, er wurde ermordel!
Femeia credea c Ben i omorse fratele. O nebunie.
Ben, care fusese cu mintea nceoat, percepu brusc
realitatea. Oroarea faptelor petrecute l copleea. O lu la
fug spre holul despre care credea c ducea n spatele casei.
Femeia ipa n urma lui, dar Ben continua s alerge.
Mieunatul ascuit al unei sirene de poliie se altur ipetelor
isterice ale hangiei, i deveni mai puternic pe msur ce
maina poliiei se apropia. Prea s fie o singur siren, o
singur main.
S rmn sau s plece?
Controleaz jumtate din poliie, i spusese Pcter.
Alerg pe hol, coti brusc la dreapta, pe urm zri o u
mic din lemn. O deschise i vzu nite rafturi pline cu lenjerie
de pat.
Zgomotul sirenei era nsoit acum de scrnetul unor roi
de main pe pietri. Poliia sosise n faa cldirii.
Ben alerg spre o alt u de lemn de la captul holului,
O mic fereastr cu jaluzele, aflat lng ea, l fcu s
neleag c ua ddea spre exterior. Rsuci clana i trase.

97

Era blocat; trase din nou, mai tare, clana ced i ua se deschise.
Terenul trebuia s fie acum sigur: sirena poliiei i alungase
pe pistolari. Nimeni n-ar fi rmas la pnd n pdurea deas
din spate, de team s nu fie prins. Sri n tufiuri,
mpiedicndu-se de o coard de vi care-l trnti la pmnt.
Ususe! i zise el. Trebuie s m grbesc, s evit cu orice
pre poliia. Controleaz jumtate clin poliiti. Se ridic cu
greu n picioare i se npusti n bezn.
Sirena se oprise. Auzi strigte i zgomote de pai pe pietri.
Ben continua s alerge n zigzag iar s slbeasc ritmul, prin
vegetaia deas i tunclele nguste, formate de ramurile
mpletite. Ceva i slie pantalonii. Minile i erau zgriatc i
nsngerate, dar continu s-i croiasc drum printre tufiuri
pn ajunse n luminiul unde se afla parcat camioneta lui
Pcter."
Deschise portiera i se urc la volan. Constat disperat c
Peter nu lsase cheia n contact. Pipi sub covoraul de pe
podea. Nimic. Sub scaun. Nimic.
Panica l coplei, inspir profund, ncerend s se calmeze,
apoi trase afar nclceala de fire de sub bord. Pornirea fr
cheie, le spusese ndrgitul lor grdinar, Arnie, ntr-o
diminea de var. Asta-i un truc de care poate n-o s avei
nevoie, dar e bine s-l tii.
In ctcva secunde, leg cele dou fire i reui s porneasc
motorul. Trgnd schimbtorul de viteze n mararier, iei cu
spatele din poian, pn la drumul ntunecat. Nu se vedeau
faruri din nici o direcie. Schimb viteza; vechea camionet
icni, apoi porni n goan pe autostrada pustie.

9
Nova Scoia
Dimineaa era rece i mohort. O cea deprimant se
lsase peste port i vizibilitatea era redus.
Robert Mailhot zcea pe o mas din inox, ntr-un costum
97

albastru, cu faa i minile acoperite cu fondul de ten roz, de


prost gust, folosit de serviciul de pompe funebre. Chipul prea

bronzat, dar avea riduri adnci, gura subire, scofilcit, i nasul


mare i coroiat.
Higgins, medicul legist, un brbat corpolent, cu faa
rocovan, avea prul alb i ochi cenuii, mici i bnuitori.
Manifesta o cordialitate perfect, dar n acelai timp prudent.
- Aadar, avei motive s credei c e vorba de o crim,
zise el Iar a ncerca s-i mascheze scepticismul.
Amia ncuviin.
Sergentul Arsenault era prost dispus dup lungul

\i

interogatoriu al vduvei.
adevrat c obinuse permisiunea
pentru autopsie, dar nu spera s afle ceva.
Morga spitalului mirosea a formol, i mirosul sta o tulbura
ntotdeauna pe Anna.
- Sper c nu tc atepi s gseti vreo urm pe cadavru,
spuse Higgins.
- Presupun c a fost splat cu atenie la serviciul de pompe
funebre, rspunse ea.
Omul sta o credea idioat?
- Atunci ce caui?
- Nu tiu. mpunsturi, vnti, rni, tieturi, zgrieturi.
- Otrav?
-Posibil.
Dezbrcar cadavrul, i Higgins cur faa i minile de
machiajul ce putea ascunde eventuale semne. Pleoapele
fuseser cusute la serviciul de pompe funebre; Higgins tie
firele i cut urme de hemoragie - mici puncte de snge sub
piele - care puteau indica strangularea.
- Snt vnti n spatele buzelor? ntreb Anna.
Medicul tie rapid firele cu un bisturiu, apoi introduse n
gura mortului un deget. Anna tia c atunci cnd cineva era
sufocat cu o pern, apreau vnti acolo unde buzele fuseser
apsate pe dini.
- Nu, zise el. Nu vd nimic.
Toi trei ncepur s examineze cadavrul, centimetru cu
98
centimetru. La o persoan n vrst, e o treab dificil: pielea
e acoperit cu pete i vnti, alunie i vase capilare sparte.

Cutar urme de ac n locurile obinuite: la ceaf i dup


urechi, n jurul nasului i al obrajilor. Semnul unei injecii
putea fi ascuns de o zgrietur; nu gsir nimic. Higgins
examina pn i scrotul, care era larg i lsat.
Petrccur mai bine de o or aplecai asupra cadavrului,
apoi l ntoarser i reluar examinarea. Higgins fotografic
corpul, i verific unghiile de la mini, cutnd rupturi sau
tieturi i rzui sub ele, punnd lrmelc de materie n mici
plicuri albe.
- Pe epiderm nu e nimic neobinuit, din cte-mi dau cu
seama, declar Higgins ntr-un trziu.
Anna era dezamgit, dar nu surprins.
- Poate c otrava a fost ingcrat, suger ca.
- O s ne dm seama la examenul toxicologic, zise
Higgins.
- tiu i cu? Nu mai are sngc.
- Poate c avem noroc, zise Higgins.
De obicei, cnd serviciul de pompe funebre pregtea
cadavrul, sngcle era complet eliminat, cu excepia ctorva
pungi reziduale, i nlocuit cu lichidul de mblsmare.
Metanolul, etanolul, formaldehida, coloranii decompuneau
anumite otrvuri, tacndu-le de nedepistat. Poate c rmsese
puin urin n vezic.
Medicul fcu obinuita tietur n form de Y, de la umeri
pn la pelvis, apoi vr mna n cavitatea toracic pentru a
scoate organele. Anna l considera cu totul respingtor.
Arscnault, palid, se scuz, spunnd c sc duce s bea o
ceac de cafea.
- Poi s iei nite mostre de creier, de bil, rinichi, inim
i-aa mai departe?
Higgins zmbi caustic, vrnd parc s spun: nu m nva
pe mine meserie.
- Scuze, spuse ea.
- Pot s pariez c o s gsim arterioscleroz, zise Higgins.
99
- Fr ndoial, spuse ea. Omul era btrn. E vreun telefon
pe-aici?
Telefonul public se afla pe hol, lng un automat de cafea,
ceai i cacao fierbinte. n vreme ce forma numrul, Anna

auzi bzitul ferstrului electric cu care Higgins tia cutia


toracic.
Anna tia c Arthur I lammond pleca devreme la lucru.
Conducea un centru de control al otrvurilor n Virginia i
preda cursuri de toxicologie la o universitate. Se ntlniser
pe cnd ea lucra la un caz i se plcuser imediat. Omul era
timid, vorbea cu intermitene ascunznd o blbial veche i
rareori te privea n ochi. Avea ns un sim al umorului
dezvoltat. Hammond cunotea otrvurile i metodele de
intoxicare practicate nc n Evul Mediu. Profesional era mult
mai bun dect oricare specialist din laboratoarele federale i
cu siguran mult mai dispus s fie de folos. Nu era doar
inteligent, ci avea i o intuiie deosebit. Din cnd n cnd, ea
apela la el n calitate de consultant.
l gsi acas.
- Unde eti? ntreb el.
- A, n nord.
El pufni scurt, amuzat de discreia ei:
- neleg. Pi, ce-mi poi spune despre victim?
- Era btrn. Cum ucizi pe cineva fr s lai urme?
- Pur i simplu nu mai vorbi cu el, Anna. Nu-i nevoie s-l
ucizi.
Aa flirta el.
- Dar clorura de potasiu? zise ea, ignornd gluma lui.
- Oprete inima. Modific prea puin nivelul potasiului
din organism, deci nu poate fi detectat. Era sub perfuzie?
- Nu cred. N-am gsit urme de ac.
- Atunci m ndoiesc. Se face prea mult mizerie. Dac
nu era sub perfuzie, ar i trebuit injectat direct n ven i-ai fi
gsit snge njur. Fr a mai vorbi de semnele unei lupte.
Anna lua notie n carnetul ei cu coperte din piele.
100
- S-a ntmplat brusc, nu-i aa? Intoxicarea pe termen
lung cu metale grele se exclude. E prea lent. Te deranjeaz
dac m duc s-mi iau o ceac de cafea?
- Du-te.
Anna zmbi n timp ce atepta. Hammond se ntoarse n
mai puin de un minut.

- Apropo de cafea, spuse el. E vorba de ceva pus n


butur, n mineare, sau de o injecie.
- N-am gsit urme de ac. i, crede-m, am studiat cadavrul
cu atenie.
- Dac s-a folosit un ac de douzeci i cinci n-o s gseti
urme. i mai exist i sux.
Anna tia c se referea la clorura de succinilcolin, curara
sintetic.
- Aa crezi?
- mi amintesc de un caz faimos n 1967 - un doctor din
Florida a fost nvinuit c i-a ucis soia cu sux. tii c sta c
un relaxant al muchilor scheletului. Nu te poi mica, nu poi
respira. Arat ca un stop cardiac. A fost un proces celebru
s-au tcut de rs medici legiti din ntreaga lume.
Anna not ceva n carnet.
- Exist o ntreag list de relaxani ai muchilor
scheletului. n cazul btrnilor, orice-i poate face s dea ortul
popii. Chiar i puin mai mult nitroglicerin.
- Sub limb, nu?
- De obicei. Exist ns i fiole de, s zicem anil-nitrit,
care te pot ucide dac Ic inhalezi. Capsule. Sau butil-nitrit.
Dau o reacie de vasodilatare major, scade tensiunea arterial,
te prbueti i mori.
Anna lua notie cu nfrigurare.
- Pe urm mai e i gndacul de turb, zise el, rznd
nfundat. n cantitate marc, te poate ucide. Mi se pare c-i
spune cantrida.
-Omul avea optzeci i apte de ani.
- Un motiv n plus s aib nevoie de un afrodisiac.
- Nu vreau s m gndesc la asta.
101

- Era fumtor?
- Nu tiu nc. Presupun c o s ne dm seama dup
plmni. De ce ntrebi?
- E un caz interesant, la care am lucrat de curnd. Nite
btrni din Africa de Sud au fost ucii cu nicotin.
- Cu nicotin?
- Nu trebuie s foloseti prea mult.
- Cum?

- E un lichid. Are gust amar, dar poate fi combinat cu


altceva. Poate fi i injectat. Moartea survine n cteva minute.
- La un fumtor nu-i poi da seama, nu-i aa?
- Trebuie s fii iste i s apreciezi nivelul nicotinei din
sngen comparaie cu metaboliii.
- Pricep.
- La un fumtor gseti mai muli metabolii dect nicotin
pur. Dac e vorba despre o intoxicare acut, gseti mult
mai mult nicotin i mult mai puini metabolii.
- La ce trebuie s m atept de la examenul toxicologic?
- Un examen toxicologic normal detecteaz abuzul de
droguri. Opiacee, naturale i sintetice, morfin, cocain, LSD,
Darvon, fenciclidin, amfetamina, benzodiazepine, valium i
barbiturice. Uneori antidepresive triciclice. Cerc-le s fac
un examen toxicologic complet, plus alte probe. Mai e
placydilul, un vechi somnifer. Solicit analiza barbituricelor
i a somniferelor. Fentanylul e extrem de greu de detectat, ca
i Dimetil-sulfoxidul, folosit pentru cai. Vezi ce obii. Cred c
or s fac i C.G.Spec.Mas.
-Nu tiu. Ce-i aia?
- Cromatografie gazoas, spectrometrie de mas. E proba
de aur. Ct de departe eti?
- ntr-un ora. De fapt snt n Canada.
- A, cei de la PRCC snt buni. Au laboratoare
criminalistice mult mai bune dect ale noastre, dar s nu m
citezi. Asigur-te c verific n apele locale i n bazine tot
ce-ar putea denatura analiza. Spuneai c trupul e mblsmat,
da? Pune-i s ia o mostr din fluidul de mblsmare i
102

exclude substanele din el. Cere-le un examen toxicologic


complet - snge, esut, pr. Unele proteine se dizolv n
grsime. Cocaina se depoziteaz n muchii inimii, nu uita
asta. Ficatul e ca un burete.
- Ct or s dureze toate testele astea?
- Sptmni, poate chiar luni.
- Nu se poate.
Entuziasmul ei se risipi brusc.

- Aa e. Dar poate ai noroc. Poate s dureze luni de zile


sau doar o zi. n orice caz, dac nu tii exact ce otrav caui,
ai anse s nu a Iii niciodat.
- Toate dovezile arat c a murit din cauze naturale, o
anun Higgins cnd Anna se ntoarse n laborator. Insuficien
cardiac, probabil. Arterioscleroz, sigur. Am depistat i un
vechi infarct miocardic.
Pielea capului lui Mailhot fusese desprins de pe east ca
o masc de latex. Calota deschis lsa s se vad cutele roz
ale creierului. Anna i zise c avea s i se fac ru cnd vzu
un plmn atrnnd de crligul unui cntar.
- Ct c de greu? ntreb ea.
- E uor. Dou sute patruzeci de grame. Nu e
congestionat.
- Deci a murit repede. Putem exclude un sedativ destinat
sistemului nervos central.
- Cum spuneam, arat ca un atac de cord.
Higgins prea s-i piard rbdarea. Ea i spuse ce voia s
obin de la examenul toxicologic, citindu-i notele. Medicul
legist fcu ochii mari, nevenindu-i s cread.
- Ai idee ct vor costa toate astea?
Anna inspir profund:
- Guvernul american va suporta toate costurile. Am nevoie
de o analiz minuioas. Dac nu aflu acum, s-ar putea s nu
aflu niciodat. Vreau s-i cer un serviciu.
Higgins o privi fix. Anna i simi iritarea.
- Vreau s-i cer s jupoi cadavrul.
103

- Glumeti, nu-i aa?


- Nu glumesc.
- E cazul s-i amintesc, agent Navarro, c vduva dorete
o ceremonie funerar cu sicriul deschis.
- Nu se vd dect minile i faa, nu?
S jupoaie cadavrul nsemna s nlture toat pielea, n
fii largi, ca s poat fi cusut la loc. Asta le-ar fi permis
examinarea esutului subcutanat. Uneori, era unica modalitate
de-a decoperi urme de injecii.
- Asta dac nu ai obiecii, spuse Anna.

lliggins roi. ntoarse cadavrul, lu bisturiul i ncepu s


nlture pielea.
Anna nu rezist i iei pe coridor. Ron Arsenault se
apropie, innd n mn o can uria cu cafea.
- nc se mai taie i se spintec acolo? ntreb el, ceva
mai bine dispus.
-Chiar mai ru. Jupuim pielea.
- Nici dumneata nu poi suporta?
- M duc pn la toalet.
Sergentul o privi sceptic.
- Bnuiesc c n-ai avut noroc pn acum.
Ea scutur din cap, ncruntat.
- Voi, yankeii, nu credei n btrnee?
- M ntorc imediat, zise ea cu rceal.
Se stropi pe fa cu ap rece, dndu-i seama prea trziu
c nu existau prosoape de hrtie. Bodogni i intr ntr-o
cabin, de unde rupse nite hrtie igienic. Privindu-se n
oglind, observ cearcnele ntunecate de sub ochi. Se machie
i se ntoarse la Arsenault, simindu-se puin mai nviorat.
- Tc-a chemat medicul, spuse Arsenault grbit,
lliggins inea sus o bucat de piele nglbenit de vreo
opt centimetri ptrai, ca pe un trofeu.
- Ai noroc c am jupuit i minile, zise el, o s m njure
directorul de la pompe funebre.
- Ce e? ntreb Anna, nerbdtoare.
-Dosul palmei. esutul degetului mare, muchiul abductor
alpolicelui. Privete aici.
104

Ea se apropie, mpreun cu Arsenault, dar nu vzu nimic.


Higgins lu lupa de pe masa de examinare.
- Vezi umfltura asta mic i roie, cam de un centimetru
lungime, de forma unei flcri?
-Da.
- sta-i semn de injecie. Crede-m, nu acolo vr acul o
infirmier ori un doctor. Pn la urm, s-ar prea c am gsit
ceva.

10
Bedford, New York I

Max Hartman edea n fotoliul de piele cu sptar nalt,


n biblioteca nesat de cri, locul unde-i primea

de obicei vizitatorii. Ben considera ciudat felul n care tatl I


su prefera s stea n spatele barierei formate de imensul birou
de mahon tapiat cu piele, chiar i atunci cnd se ntlnca cu ;
propriul su fiu.
In fotoliul imens, btrnul, cndva nalt i puternic, arta ;
pricjit - o imagine cu siguran diferit de cea pe care-ar fi
vrut s-o prezinte. Ben sttea ntr-un fotoliu de piele din faa :
biroului.
- Cnd ai sunat, mi s-a prut c voiai s discutm despre
ceva, spuse Max.
Vorbea cu un accent anglo-american cultivat, influena
germanei fiind greu de detectat. n tineree, Max Hartman ;
luase lecii de vorbire corect i elocin, de parc ar fi vrut )
s tearg toate urmele trecutului su. ,
Ben se uit cu atenie la tatl lui nainte de a-i rspunde, ;
ncercnd s-l neleag. Totdeauna ai fost o enigm pentru
mine. Distant, imposibil de cunoscut.
- Aa e, zise el.
Un strin care-l vedea prima oar pe Max Hartman ar fi
remarcat capul mare, pleuv, mpestriat cu pete maronii, de
btrnee, urechile mari i crnoase, ochii apoi, maxilarul :
105
proeminent, nrile n permanen dilatate. n ciuda
transformrilor provocate de vrst, era evident c fusese
cndva un brbat frumos.
Ca de obicei btrnul purta un costum de comand, croit
pentru el la Savile Row, n Londra. Cmaa alb, scrobit, cu
iniialele brodate pe buzunarul de la piept, o cravat din rips
albastru cu auriu, butoni din aur masiv completau inuta. Dei
era duminic dimineaa, Max era mbrcat ca pentru o
ntrunire a consiliului de administraie.
Ciudat cum se modific percepiile cu timpul, i zise Ben.
Uneori, l vedea pe tatl lui aa cum era acum, btrn i fragil;
alteori, l privea cu ochii unui copil intimidat.

Adevrul era c Ben i Peter fuseser ntotdeauna puin


speriai de tatl lor. Max I Iartman intimida n general oamenii;
de ce ar fi tcut excepie fiii lui? Nu era uor s fii fiul lui
Max, s-l iubeti i s-l nelegi. Era ca i cum ai fi nvat o
limb strin complicat, una pc care Peter nu putuse ori nu
voise s-o nvee.
Lui Ben i trecu brusc prin minte expresia dur a lui Peter
atunci cnd i dezvluise ceea ce descoperise despre Max.
Apoi imaginea lui Peter fcu loc unui uvoi de amintiri legate
de fratele su. Simi un nod n gt i ochii i se umplur de
lacrimi.
Nu te gndi, i spuse el. Nu le gndi la Peter. A ici, n casa
asta, unde ne-am jucat de-a v-ai ascunselea 'i ne-am
hrjonit, am conspirat n oapt la miezul nopii, am ipat,
am rs i-am p/ns.
Peter e mort, iar acum trebuie s nduri lotul de unul
singur.
Ben nu tia cum s nceap, cum s abordeze subiectul,
n avionul cu care plecase de la Basel plnuise cum s-l
nfrunte pe tatl su, dar n clipa aceea uitase totul. tia doar
c nu-i va spune nimic despre Peter, despre reapariia i
asasinarea lui. Ce rost avea? De ce s-l tortureze pe btrn?
Max Hartman tia c Peter murise cu ani n urm. De ce s-l
tulbure?
106

l ls pe tatl lui s vorbeasc despre afaceri, s-l ntrebe


de conturile pe care le administra. Btrnul e nc ager la
minte, i zise Ben. Trebuia s schimbe subiectul, dar nu era
uor, nici elegant s spun: Apropo, tat, ai fost cumva nazist?
Nu te superi c ntreb?
n cele din urm, Ben se hotr s atace:
- Cred c vizita n Elveia m-a fcut s neleg ct de puin
tiu despre... despre perioada petrecut de tine n Germania...
Ochii tatlui su prur s se mreasc n spatele lentilelor.
Se aplec n fa.
- Ia spune, de unde interesul sta neateptat pentru istoria
familiei?
- Cred c din pricina vizitei mele n Elveia. Mi-a amintit
de Peter. Pentru prima oar dup moartea lui m-am dus acolo.

Btrnul i privi minile.


- Eu nu struiesc asupra trecutului, tii asta. N-am fcut-o
niciodat. Privesc doar nainte. Nu-i nimic de spus. Am fost
dus acolo, am avut norocul s supravieuiesc i m-au eliberat
la 29 aprilie 1945. N-o s uit niciodat ziua asta, dar de acea
perioad a vieii melc prefer s nu-mi amintesc.
Ben trase adnc aer n piept, apoi lans atacul. Era
contient de faptul c relaia cu tatl lui avea s fie alterat
pentru totdeauna, c vlul urma s tic sfiat.
-Numele tu nu se afl pe lista prizonierilor eliberai de
aliai.
Era o cacealma. Urmri reacia tatlui su. Max l privi
ndelung i, spre surprinderea lui, zmbi.
- Trebuie s fii totdeauna precaut cu documentele. Listele
snt ntocmite n grab, n perioade de haos total. Unele nume
snt ortografiate greit, altele omise. Dac numele meu lipsete
de pe vreo list ntocmit de cine tie ce sergent american,
ce-i cu asta?
- Dar n-ai fost la Dachau, nu-i aa? ntreb calm Ben.
Tatl lui rsuci ncet fotoliul, ntorendu-i spatele lui Ben.
Cnd vorbi, glasul lui era ascuit:
- Ce lucru straniu poi s spui.
107
Ben simea cum i se strnge stomacul.
- Dar adevrat, nu?
Max ntoarse fotoliul. Chipul lui era lipsit de expresie,
ns o pat roie i apruse pe obrajii pmntii.
- Exist oameni care i-au fcut o profesiune din
contestarea faptului c Holocaustul a avut loc. Aa-ziii
istorici, scriitori... public articole i cri n care susin c
toat povestea a fost o fars, c n-au fost ucii milioane de
evrei.
Ben i simi gura uscat.
- Ai fost locotenent n SS. Numele tu apare pe un
document - un document de asociere, unde snt trecui
membrii unui consiliu de directori ai unei companii secrete.
Tu ai fost trezorierul.
Cnd btrnul rspunse, o tcu n oapt.
- N-o s ascult aa ceva, zise el.

- Ii adevrat, nu?
- Habar n-ai despre ce vorbeti.
- De-aceea n-ai povestit niciodat despre Dachau. N-ai
trecut niciodat pe acolo. Ai fost un nazist.
- Cum poi spune aa ceva? zise btrnul cu glas aspru.
Cum e posibil s crezi aa ceva? Cum ndrzneti sam insuli
n felul sta!
- Documentul la... e n Elveia. Contractul de asociere,
ntregul adevr e acolo.
Ochii lui Max 1 lartman aruncau fulgere.
- Cineva i-a artat un document fals, menit s m
discrediteze. Iar tu, Benjamin, ai preferat s crezi asta.
Adevrata ntrebare e: pentru ce?
Ben simea cum totul ncepe s se nvrt n jurul Iui.
- Pentru c mi-a spus Peter! rcni el. Acum dou zile, n
Elveia. El a gsit documentul i a aflat adevrul. Peter a aflat
ce-ai fcut. ncerca s ne protejeze de consecine.
- Peter... ? icni Max.
Expresia de pe chipul tatlui su l speria, ns Ben
continu:
108

- El mi-a vorbit despre corporaia asta i despre cine ai


fost tu n realitate. mi spunea toate astea cnd a fost mpucat
mortal.
Faa lui Max Flartman devenise palid, iar mna noduroas
aezat pe birou tremura vizibil.
- Peter a fost ucis sub privirile mele. Ben aproape c
scuip cuvintele: Fratele meu, fiul tu... nc o victim
de-a ta.
- Minciuni! strig Max.
- Nu, spuse Ben. E adevrul. Ceva ce-ai ascuns de noi
toat viaa.
Brusc, vocea lui Max deveni o oapt.
- Vorbeti despre lucruri pe care n-ai cum s Ic nelegi.
Fcu o pauz. Conversaia asta s-a ncheiat.
- Am neles cine eti tu, zise Ben. i snt dezgustat.
-Pleac, strig Max Ilartman, artndu-i ua cu o mn
tremurnd.

Ben i imagin acelai bra ridicat ntr-un salut SS,


ntr-un trecut insuficient de ndeprtat. Niciodat
ndeajuns de ndeprtat. Brusc i aminti cuvintele adesea
citate ale unui scriitor: Trecutul nu e mort. Nici mcar
nu e trecui.
- Iei afar! strig cu glas tuntor tatl lui. Iei afar din
casa asta!
Washington, D.C.
Cursa Air Canada, venind de la Nova Scoia, sosi pe
Aeroportul Naional Rcagan dup-amiaz trziu. Taxiul opri
n faa blocului Adams-Morgan, unde locuia Anna, puin
nainte de ora ase. Era deja ntuneric.
Anna se ntorcea ntotdeauna cu plcere n apartamentul
ei, singurul loc n care se simea deplin stpn pe situaie.
Ieind din ascensor, se ntlni cu un vecin, Tom Bertone.
Tom i soia lui, Danielle, erau avocai - amndoi puin prea
exuberani, puin prea prietenoi, ns destul de simpatici.
109

- Hei, Arma, ra-am ntlnit azi cu fratele tu mai mic, zise


el. Cred c de-abia a sosit n ora. Un biat foarte drgu.
Uile liftului se nchiser n urma lui nainte ca Anna s
poat spune ceva.
Frate? Ea nu avea nici un frate.
Se opri lng ua apartamentului i scoase pistolul, un SigSaucr de 9 mm. Tinndu-l ntr-o mn, rsuci cheia n broasc
cu cealalt. n apartament era ntuneric. Amintindu-i
antrenamentele din tineree, recurse la tactica standard E&C
- eschiv i cutare. Agenii de teren nvau tehnica asta n
cadrul edinelor de antrenament, ns ei nu-i trecuse niciodat
prin minte c avea s-o aplice n propriul ci apartament, n
casa ei, n sanctuarul ci v
nchise ua ncetior. n clipa urmtoare sesiz ceva ciudat.
Apoi i ddu scama c mirosea a fum de igar. Mirosul era
prea slab ca s provin dc la o igar aprins. Probabil c
venea de la hainele cuiva care fuma.
Cineva fusese n apartamentul ci.
n lumina slab a lmpilor dc pe strad, mai observ ceva:
unul dintre sertarele cartotecii ei era uor ntredeschis. Cineva
cutase prin lucrurile ei.

Sngele i nghe n vine.


Dinspre baie venea un curent de aer: fereastra fusese lsat
deschis.
Apoi auzi un zgomot slab - scritul aproape imperceptibil
al unui pantof cu talp de cauciuc pc dalele din baie.
Intrusul mai era acolo.
Aprinse lumina i se rsuci ghemuindu-se cu pistolul
ridicat. Slav Cerului c era un model mai mic, care se potrivea
mai bine cu minile ei dect tipul standard. Intrusul nu se vedea,
ns, apartamentul fiind mic, nu existau prea multe locuri unde
s se ascund. Se ridic n picioare i, respectnd regula
perimetrului - mbrieaz pereii, obinuiau s spun
instructorii ei - i croi drum spre dormitor.
Simi micarea aerului cu o clip nainte ca arma s-i fie
smuls din mini de o lovitur puternic. De unde pornise?
110

Din spatele biroului? Al dulapului cu fie? Pistolul czu cu


zgomot pe podeaua camerei de zi.
Recupereaz-lprin orice mijloace.
Brusc, fu lovit din spate i aruncat n ua dormitorului
cu o bufnitur surd. Rmase ncremenit i agresorul se ddu
civapai napoi.
Anna deslui silueta supl a unui adolescent. Muchii
proemineni erau ncordai sub tricoul negru, mulat pe corp,
dar tnrul nu prea s aib mai mult de aptesprezece ani.
Asta n-avea nici o logic.
ncet, cu grij, Anna se ridic n picioare i porni, cu o
nepsare simulat, spre canapeaua de culoarea fulgilor de
ovz. Patul gri-albstrui al pistolului se profila abia vizibil de
sub pliul tapieriei.
- Furtul din locuine c o problem serioas n cartierul
sta, nu-i aa? zise brbatul-bia, cu ironic. Prul lui negru,
lucios, era tuns scurt, iar trsturile regulate erau lipsite de
fermitate. Statisticile sntocante.
Nu prea semna cu delincvenii care bntuiau prin sudcstul Washingtonului. Dac i s-ar fi cerut prerea, Anna ar l
spus c individul nu era american get-beget: i se prea c
detectase un uor accent irlandez.

- Aici nu e nimic de valoare, spuse Anna, ncerend s


par calm. Trebuie s fi aflat asta pn acum. Nici unul dintre
noi nu are nevoie de necazuri. i ddu seama c mna i
amorise dup lovitura primit. Fr s-l scape din ochi, mai
fcu un pas spre canapea i adug pe un ton detaat: La ora
asta n-ar trebui s fii la coal?
-Nu trimite niciodat un brbat s fac treaba unui puti,
rspunse el bine dispus.
Brusc, el i trase nc un pumn, iar Anna zbur napoi.
Lovitura administrat drept n plex o ls cu rsuflarea
tiat.
- tiai, continu tnrul intrus, c proprietarii de arme
snt cei ucii de ele? nc o statistic la care merit s te
gndeti. Niciodat nu poi fi destul de atent.
Nu era un ho. Nici nu vorbea ca un ho. Dar ce cuta?
111
nchise ochii pre de o clip, fcnd un inventar mintal al
apartamentului ei srac mobilat: hainele, lmpile, aparatul
pentru controlul umiditii... generatorul M26. Trebuie s
ncerc s-lgsesc! Precis c putiul a cutat cu atenie peste
tot, dar funcionarea acelui dispozitiv nu era limpede pentru
cei nefamiliarizai cu el.
- O s-i dau bani, spuse ea i se ntoarse ctre birou,
pentru a deschide sertarele. O s-i dau bani, repet ea.
Unde pusese generatorul? Ma funciona oare? Trecuser
cel puin doi ani de cnd l avea. l gsi n sertarul mare din
mijloc, lng o cutie roie de carton n care-i inea cecurile.
- n regul, zise ea, i-am gsit.
Cnd se ntorsese cu faa spre el, inea strns n mn
generatorul M26 Tasertron. l porni, i un zgomot ascuit
indic faptul c dispozitivul era ncrcat.
- Vreau s m asculi cu atenie, spuse ea. sta-i un
generator M26, cel mai puternic dintre cele care se fabric.
Dispari de-aici sau o s-l folosesc. Douzeci i cinci de mii de
voli or s scoat untul din tine.
Tnrul ncepu s se deprteze de ea, rctrgndu-se ctre
baie.
In clipa n care nucitoarea arm ar fi fost activat,
ncrctura ar fi declanat contactorii - dou srmc

subiri, cu capete de trei mm. Electricitatea descrcat


ar fi avut o tensiune suficient pentru a-l imobiliza o
vreme.
Anna l urm spre baie. Intrusul nu avea experien;
retrgndu-se n ncperea strimt, putea s fie ncolit. O
micare greit, eroarea unui amator. Rsuci butonul
generatorului la maximum; n-avea rost s-i asume riscuri n
momentul sta. Dispozitivul din mna ei bzia i pocnea. Un
arc electric albastru se formase ntre cei doi electrozi. O s
inteasc n stomac.
Brusc auzi zgomotul apei curgnd din robinetul deschis la
maximum. Ce dracu' avea de gnd? Se npusti n baie, innd
generatorul n faa ei, i-l vzu pe brbatul-copil ntorendu-se
112
spre ea cu ceva n mn. i pricepu jocul prea trziu. Era duza
de la duul ei. Acesta arunc un uvoi de ap n direcia ei,
ap care n condiii normale ar fi fost inofensiv. Anna ls
din mn generatorul. Un fulger electric se arcui dinspre
dispozitiv ctre bustul ei ud, un fulger albastru, torturant.
Grupele majore de muchi i se contractar, i ea se prbui
pe podea.
- A fost amuzant, zise tnrul pe un ton neutru. Dar c
deja trziu. Ne vedem altdat.
Anna l privi neputincioas cum se car pe fereastra de
la baie i dispare pe scara de incendiu.
Dup ce i reveni, sun la poliia municipal. Cnd sosir,
poliitii i puser ntrebrile obinuite, se sftui r dac s
clasifice incidentul drept violare de domiciliu ori furt, i cam
att.
Anna se uit la ceas. Era opt scara. Form numrul
de-acas al iui David Denneen.
- mi pare ru c te deranjez, spuse ea, voiam s te ntreb
dac e liber camera voastr de oaspei? Se pare c
apartamentul meu tocmai s-a transformat n locul unei
infraciuni.
- Locul unei... fisuse, zise Denneen. Ce s-a ntmplat?
- O s-i explic mai trziu. Scuze pentru neplcuta surpriz.
- Ai mncat? Vino ncoace imediat. O s mai punem un
tacm.

David i Ramon locuiau ntr-un bloc construit nainte de


rzboi, lng Dupont Circlc. Drumul cu taxiul dur
cincisprezece minute. Apartamentul, destul de mic, era frumos
mobilat. Dup aromele plcute care o ntmpinar cnd intr
n cas - ardei iute, anason, chimion - Anna ghici c Ramon
pregtea unul din sosurile lui mexicane.
Cu trei ani n urm, Denneen, un tnr agent, lucrase sub
comanda ei. nva repede, fcea treab bun i avusese cteva
succese; supraveghease un asistent special al Casei Albe la
ambasada Qatarului, pist ce dusese la anchetarea unui caz
major de corupie. Anna anexase la dosarul lui rapoarte
113

favorabile, dar aflase curnd c Arliss Dupree, n calitate de


director al serviciului, adugase propriile sale evaluri
potrivite". Erau vagi, ns acuzatoare ca intenie: Denneen
nu avea stof de agent guvernamental". Ii lipsea tria de
caracter" necesar unui anchetator BIS, era moale", posibil
nestatornic", frivol". Atitudinea lui era imprevizibil." O
niruire de absurditi, camuflajul birocratic al unei ostiliti
viscerale, efectele unor prejudeci.
Anna sc mprietenise att cu David, ct i cu Ramn, pe
care l cunoscuse cnd intrase la Kramerbooks, pe Connecticut
Avenue, i-i vzuse trguind mpreun. Ramn era un brbat
scund, cu un chip luminos i o dantur alb, strlucitoare,
care contrasta cu tenul msliniu i lucra ca administrator la
programul local Hran pe Roi. Sc plcuser imediat. Ramn
insistase ca Anna s cineze cu ci n acea scar, i ea acceptase.
Fusese o ntlnire plcut, n parte graie excelentei paella
pregtite de Ramn, dar i datorit conversaiei relaxate i
tachinrilor nevinovate. Anna le invidia intimitatea fireasc
i afeciunea.
David avea trsturi puternice i un pr de culoarea
nisipului. Era un brbat nalt, de o frumusee aspr, i Ramn
observase felul n care Anna se uita la el.
- tiu ce gndeti, i mrturisi el la un moment dat, n timp
ce David pregtea buturile ntors cu spatele la ei. Gndeti:
Ce pierdere".
Anna rse.
- Mi-a trecut prin minte, recunoscu ea.

- Toate fetele spun asta. Ramn zmbi. Ei bine, pentru


mine nseamn mult.
Cteva sptmni mai trziu, Anna luase prnzul cu David
i-i explicase de ce nu fusese promovat.
Denneen nu se enerv.
- tii ceva, zise el, doresc doar s-mi fac meseria. De fapt
vreau s plec dracului din serviciul lui Dupree. Se ntmpl s
fiu interesat de operaiuni i strategie. Eu am doar gradul
114

E-3, aa c nu pot s-mi aranjez un transfer. n schimb s-ar


putea s reueti tu.
Anna trsese cteva sfori. Asta nsemna c-l evitase pe
Dupree, ceea ce nu prca-i atrsese simpatia conducerii BIS.
Pn la urm reuise, iar Denneen nu uitase niciodat serviciul
fcut.
Anna l pusese la curent pe Denneen cu cele ntmplate n
apartamentul ei i, ntre puiul cu sos mexican preparat de
Ramn i o sticl de vin, simi c se relaxeaz. Se pomeni
glumind pe seama faptului c fusese btut de un membru al
trupei Back Street Boys".
- Puteai s iii ucis, zise grav Denneen.
- Dar n-am fost. Ceea ce dovedete c nu asta urmrea.
- n fond ce voia?
Anna sc mulumi s ridice din umeri.
- Ascult, Anna. tiu c nu poi vorbi despre asta, dar
poate c are legtur cu noua ta misiune de la SCI. Btrnul
Alan Bartlett a pstrat attca secrete de-a lungul anilor, nct
n-a suflat o vorb nici despre cei cu care te-a pus ru.
- El Diablo sabe mas par viejo que por diablo, murmur
Ramn. Diavolul tie multe doar pentru c e btrn i nu
neaprat pentru c-i diavol.
- Li o ntmplare? insist Denneen.
Anna se uit la paharul ei de vin i ddu din umeri tcut.
Existau i alte persoane interesate de moartea celor din
dosarele Sigma? Nu putea s se gndeasc acum la asta, i
nici nu voia.
- Mai ia nite carnitas, i sri Ramn n ajutor.
n dimineaa zilei urmtoare, Anna fu chemat n biroul
lui Bartlett.

- Ce-ai aflat n Nova Scoia? ntreb Bartlett, far s mai


piard vremea cu politeuri.
Anna hotrse s nu-i spun despre instrusul din
apartamentul ei. N-avea nici un motiv s cread c exista
vreo legtur cu cazul la care lucra i se temea c acel episod
115

ar fi putut submina ncrederea lui Bartlett n ea. n schimb i


spuse ceea ce era cu adevrat important: semnul de injecie
de pe mna btrnului.
Bartlett ddu ncet din cap.
- Ce fel de otrav au folosit?
- N-am primit nc rezultatele analizei toxicologice.
Dureaz. Te sun dac gsesc ceva.
- Crezi sincer c Mailhot a fost otrvit?
Bartlett prea nervos.
- Cred, zise ea. Pe urm, mai e i chestiunea banilor. Acum
patru luni, tipului i s-a transferat n cont un milion de dolari.
Bartlett se ncrunt.
De unde?
- N-am idee. Un cont din Insulele Cayman. Apoi urma
banilor dispare. Au fost splai.
Bartlett nu fcu nici un comentariu.
Anna continu:
- Am cercetat documentele bancare pe ultimii zece ani i
totul a ieit la iveal. n fiecare an, Mailhot primea cu
regularitate nite bani n contul lui. Sume care creteau
constant.
- Poate dintr-un parteneriat de afaceri?
- Dup cum spunea soia lui, proveneau de la un patron
recunosctor.
- Un patron foarte generos.
- Unul foarte bogat. i foarte mort. Btrnul i-a petrecut
aproape toat viaa lucrnd ca secretar personal al unui bogat
baron al presei. Bodyguard, om bun la toate, slujba pe via,
din cte mi-am dat seama.
- Pentru cine lucra?
- Pentru Charles Highsmith.
Anna urmri cu atenie reacia lui Bartlett. Era clar c tia
deja asta.

- ntrebarea e de ce s-au fcut plile n strintate, zise


el. De ce nu s-a fcut un transfer direct din averea lui
Highsmith?
Anna ridic din umeri.
- E doar una dintre ntrebri. Pentru a gsi rspunsul ar
trebui s dm de urma fondurilor, s vedem dac ele provin
ntr-adevr din conturile lui Charles Highsmith. Am mai avut
cazuri de bani provenii din droguri. Dar nu snt optimist.
Bartlett ddu din cap.
-i vduva...?
-Nu ne-a fost de ajutor. S-ar putea s ascund ceva, dar,
din cte mi-am dat seama, nu tie prea multe despre afacerile
soului ei. Prea convins c el o luase razna. Ne-a spus c
era unul dintre cei care credeau c moartea lui Highsmith ar
fi putut s nu se datoreze unui accident.
- Nu, zu.
- i dumneata crezi acelai lucru? E limpede c tiai de
legtura dintre Highsmith i Mailhot. Avea i el un dosar
Sigma?
- Asta-i irelevant.
- iart-m, dar va trebui s-mi pcrmii s apreciez eu ct
de irelevant este. Am senzaia c puine lucruri din cele pe
care i le-am raportat snt nouti pentru dumneata.
Bartlett ncuviin.
- Highsmith fcea parte din Sigma. Highsmith pare s fi
avut mare ncredere n Mailhot.
- Iar acum, snt nedesprii, zise Anna pe un ton sumbru.
- Ai fcut o treab excelent la Halifax, zise Bartlett. Sper
c tii asta. i mai sper c nu i-ai despachetat lucrurile. Se
pare c avem un caz nou.
- Unde?
- n Paraguay. La Asuncion.
Un caz nou. Cuvintele erau n egal msur ocante i
descurajante. n acelai timp, maniera arbitrar a Fantomei
de a-i furniza informaii i ddea un sentiment de frustrare i
de nelinite. Studie chipul brbatului din faa ei, aproape
admirndu-i completa opacitate. Ce tia el? Ce nu-i spunea?
i de ce?
116

11
117

St. Gallen, Elveia


Ben Hartman petrecuse ultimele dou zile cltorind:
de la New York la Paris, de la Paris la Strasbourg. La
Paris, luase o curs de legtur pn la Mulhouse, Frana,
lng frontiera cu Germania i Elveia. Acolo nchinase o
main cu care se dusese la aeroportul regional BaselMulhouse.
In loc s treac n Elveia, cum ar fi fost firesc, nchinase
un mic avion pentru a ajunge n Liechtenstein. Nici
funcionarul de la agenia de nchirieri, nici pilotul nu-i
puseser ntrebri. De ce-ar fi dorit un om de afaceri prosper
s intre n ducatul Liechtenstein, un cunoscut loc de splare a
banilor, ntr-o manier greu de depistat, neobinuit, evitnd
punctele vamale de la frontier? Pentru cei de-acolo, funciona
regula: nu pune ntrebri.
Cnd ajunse n Liechtenstein, era aproape unu noaptea,
i petrecu restul nopii ntr-o mic pensiune de lng Vaduz,
iar n dimineaa zilei urmtoare plec s caute un pilot dispus
s-l treac grania elveian fr ca numele lui s apar pe
vreo declaraie vamal ori pe o list de pasageri.
n Liechtenstein, costumul Kiton la dou rnduri, cravat
Hennes i cma Charvet erau doar o modalitate de protecie,
nimic mai mult. Ducatul fcea o distincie clar ntre localnici
i intrui, ntre cei care aveau ceva valoros de oferit i ceilali.
Strinii care doreau s devin ceteni ai ducatului trebuia s
obin att aprobarea parlamentului, ct i pe cea a prinului.
Ben Hartman tia s se descurce n astfel de locuri.
La vreo douzeci de kilometri sud de Vaduz, se afla un
cmp de aterizare folosit uneori de oameni de afaceri cu
avioane particulare i elicoptere. Acolo discut cu un tip mai
vrstnic, morocnos, membru al echipei de ntreinere de la
sol; i vorbi despre inteniile lui n termeni vagi, dar n acelai
timp uor de neles. Fr mult vorb, omul i scrise un
numr de telefon pe spatele unui formular. Ben l rsplti
cu generozitate pentru recomandare, dar cnd sun la
numrul primit, ddu peste un brbat ce prea beat i care

l refuz, spunnd c avea alt treab. Ben, avea totui un


nume - Gaspar. Abia la amiaz reui s se ntlneasc cu
Gaspar, un tip slab, ntre dou vrstc, care-l evalua rapid i
i exprim preteniile exorbitante. ntr-adevr, pilotul
ctigabani frumoi ducndu-i n Flveia pe oamenii de
afaceri, tar s lase urme pe monitoarele controlorilor de
trafic. Erau perioade cnd anumii lorzi ai drogurilor,
potentai africani sau intermediari din Orientul Mijlociu
voiau s fac operaiuni bancare fr tiina autoritilor.
Pilotul presupuse c Ben avea intenii similare. Dup o
jumtate de or, pe cnd se pregtea de plecare, Gaspar
afl c sc iscasc o furtun deasupra localitii St.Gallcn i
vru s anuleze zborul. Cteva bancnote de o sut de dolari
l fcur ns s sc rzgndcasc.
n vreme cc avionul bimotor slta prin curenii de aer de
deasupra Alpilor, taciturnul pilot deveni aproape volubil.
- De unde m trag eu, c o vorb. Es ist bessei; reich zu
leben, a/s reich zu sterben. Chicoti i traduse: E mai bine s
trieti bogat dect s 'mori bogat...
- Dumneata vezi-i de pilotat, zise Ben plictisit.
Se ntreba dac nu cumva precauiile pe care i le luase
erau exagerate, dar avea idee pn unde se ntindea puterea
celor care-i uciseser fratele i-l angajaser pe omul cunoscut
de el drept Jimmy Cavanaugh s-l omoare. n orice caz
n-avea de gnd s i ajute.
La St. Gallen, Ben fcuse autostopul. Un agricultor care
livra legume la piee i restaurante l lu n main. Fermierul
l cercetase cu privrea, nedumerit, dar Ben i spuse c maina
lui se defectase. i continu drumul dup ce nchirie o main,
i se ndrept spre comunitatea izolat de fermieri de la
Mettlenberg. Dac avionul l hurducase n aer, mersul cu
maina nu se dovedi mai linitit. Ploaia care cdea acoperea
118
parbrizul cu o pnz de ap. tergtoarele se micau rapid,
ns fr folos. Ploua torenial i afar se lsase ntunericul.
Ben abia vedea la civa metri n faa lui. Traficul fiind intens
i drumul ngust, l obligau s conduc ncet.
Se alia ntr-o zon izolat, slab populat din nord-estul
Elveiei, n cantonul St. Gallen, nu departe de lacul Constance.

Cnd ploaia se mai domolea, reuea s vad fermele agricole


ce se succedau pe ambele pri ale drumului. Cirezi de vite,
turme de oi, hectare de pmnt cultivat. Construcii masive,
primitive, cu grajduri i hambare acoperite cu paie.
In timp cc conducea, l copleir sentimente contradictorii:
o profund tristee, dar i o furie aproape violent. In fa
apru un plc de cldiri, probabil satul Mcttlenberg. Ploaia se
transformase n burni. Ben vzu ruinele unui castel medieval,
cndva fortificat. Se mai zreau un grinar vechi i o biseric
de la nceputul secolului aisprezece, nchinat Sfintei Mria.
Casele din piatr erau pitoreti, cu faade din lemn i
acoperiuri roii.
Peter i spusese c Liesl, iubita lui, candidase pentru un
post liber la un mic spital din zon. Verificase: exista un singur
spital pe o raz de mai muli kilometri -Regionalspital Sankt
Gallen Nord.
La mic distan de centrul oraului" se nla o cldire
oarecum modern, din crmid roie care adpostea Spitalul
regional. Gsi o staie de benzin, parc maina i se duse la
un telefon public.
Cnd rspunse telefonistul de la centrala spitalului, Ben
spuse ncet, n englez:
- Vreau s vorbesc cu pediatrul. Copilul meu e bolnav.
N-avea rost s foloseasc germana lui de turist, de vreme
ce-l trda accentul american.
Peter spusese c spitalul o angajase pe Liesl fiindc aveau
nevoie de un pediatru". Se ndoia c existau mai muli ntr-un
spital att de mic.
- V fac legtura cu...... Notfallstation, domnule.
Urgena...
119

- Nu, l ntrerupse repede Ben. Vreau s vorbesc direct


cu pediatrul. Avei mai muli?
- Doar unul, domnule, ns acum nu e aici.
Doar unul! Ben jubila. S-ar prea c o gsise.
- Da, o femeie pe nume Liesl-nu-tiu-cum, nu-i aa?
- Nu, domnule. Din cte tiu eu, nu e nici o Liesl aici.
Pediatrul e doctoria Margarethe Hubli, dar, cum v spuneam,
nu e la spital. S v fac legtura...

- Trebuie s fie o eroare. sta-i numele care mi-a fost


dat. A existat vreo doctori numit Liesl, care-a plecat recent?
- Din cte tiu eu, nu, domnule.
Eec total.
i veni o idee. S-ar fi putut ca doctoria Hubli s-o fi
cunoscut pe Liesl i s tie unde se dusese.
- Exist vreun numr de telefon la care o pot gsi pe
doctoria Hubli?
- M tem c nu v pot da numrul ei de-acas, domnule,
dar dac aducei copilul la spital...
- Putei s-i transmitei un mesaj pe pager din partea mea?
- Da, domnul, asta pot s fac.
- Mulumesc.
Ben i ddu numrul telefonului public i un nume fals.
Dup cinci minute, telefonul sun.
- Domnul Peters? ntreb o voce de femeie n englez.
- Mulumesc c m-ai sunat, doamn doctor. Snt american
i m aflu aici cu nite prieteni. ncerc s gsesc o doctori
despre care cred c a lucrat la Spitalul regional. M ntrebam
dac o cunoatei cumva - o chema Liesl.
Urm o pauz, o pauz prea lung.
- Nu cunosc nici o Liesl, zise doctoria.
Minea ca s-o protejeze pe Liesl? Ori aa i se pruse lui.
- Sntei sigur? insist Ben. Mi s-a spus c a lucrat acolo
o doctori pe nume Liesl i e important s dau de ea. E o
chestiune de familie.
- Ce chestiune de familie"?
Bingo. O proteja cu siguran pe Liesl.
120
- E vorba despre... fratele ei, Peter.
- Fratele... ei? Doctoria prea ncurcat.
- Spunei-i c numele meu e Ben.
Urm o alt pauz lung, dup care femeia ntreb:
- Unde sntei?
Trecur doar douzeci de minute i un mic Renault rou
opri la staia de benzin.
O femeie scund, mbrcat ntr-o manta larg de
ploaie, jeani murdari de noroi i ghete, cobor din main
i trnti portiera. Zrindu-l pe Ben, se apropie. Ben

observ c era o adevrat frumusee. Sub gluga mantalei


i vzu prul castaniu nchis, tuns scurt, ochii albatri,
luminoi i tenul alb ca laptele. Femeia l privea ncordat,
speriat.
- V mulumesc c ai venit, spuse el. O cunoatei cu
siguran pe Licsl. Eu snt fratele geamn al soului ci.
- Doamne Sfinte, opti ea, semeni perfect cu el. Parc a
vedea o fantom. Chipul i se schimonosi brusc. Doamne,
icni ea, izbucnind n plns, a fost att de atent! Atia... atia
ani....
Ben o privi nedumerit.
- Nu s-a ntors acas n seara aceea, continu ea. Am
rmas treaz pn trziu, ngrijorat, ngrozit. i acoperi faa
cu minilc. i pe urm a venit Dicter i mi-a spus ce se
ntmplase...
- Eti Liesl, opti Ben.
- O, Doamne! gemu ea. Era... era un om att de bun.
L-am iubit aa de mult.
Ben o lu n brae, ncerend s-o liniteasc i simi lacrimile
curgndu-i pe obraji.
Asuncin, Paraguay
Anna fu oprit la vam de un oficial paraguayan cu o fa
rotund, mbrcat ntr-o cma albastr cu mneci scurte.
121

Dup culoarea prului i trsturi i ddu seama c omul,


asemenea majoritii paraguayenilor, era metis.
Brbatul o msur cu privirea, apoi i ceru s deschid
sacoa. Ii puse cteva ntrebri ntr-o englez aproximativ,
dup care vdit dezamgit i tcu semn s treac.
Se simea ca un infractor care studia terenul unde urma
s dea viitoarea lovitur. Instruciunile federale cereau ca un
agent aflat n strintate s se prezinte la Ambasada american,
ceea ce ea nu va face. Riscul scurgerii de informaii era prea
mare. Dac va avea necazuri, va discuta ulterior despre
nclcarea protocolului.
In holul aglomerat al aeroportului gsi un telefon public
i i prelua mesajele.
Primise unul de la Arliss Duprec, care voia s tie cnd se
va ntoarce la BIS. Cel de-al doilea era de la sergentul

Arsenault, care a anuna c primise rezultatele analizei


toxicologice, fr a preciza ce conineau.
Sun la sediu] PRCC din Ottawa, i trebui s atepte vreo
cinci minute pn Ron Arsenault fu gsit.
- Ce faci acolo, Anna?
-N-au gsit nimic, nu-i aa?
- mi pare ru. Nu avea aerul c-i prea ru. Cred c ai
pierdut timpul aici.
- Eu nu cred. ncerca s-i ascund dezamgirea. Semnul
de injecie e important. Te deranjeaz dac vorbesc i eu cu
toxicologul?
Ron ezit o clip.
- Nu vd de ce n-ai vorbi, dar asta n-o s schimbe nimic.
- M-a simi mai bine.
- Sigur, de ce nu?
Arsenault i ddu un numr din Ilalifax i numele
toxicologului - Denis Weese. Anna l sun imediat.
- Am efectuat toate testele pe care le-ai cerut i nc vreo
cteva, zise Weese pe un ton defensiv.
Ea ncerc s i-l imagineze: precis c era mic i chel.
122

- i snt recunosctoare.
- S tii c au fost extrem de costisitoare.
- O s le pltim, ns vreau s te ntreb ceva: exist
substane toxice care ajungnd n sngele cerebral nu se mai
ntorc n organism?
Arthur Hammond, expertul ei n otrvuri, i sugerase n
treact o asemenea explicaie.
- Presupun c exist.
- S-ar putea gsi n mduva spinrii?
- N-a bga mna-n foc, dar e posibil.
Omul nu era cooperant: nu-i aprecia ipotezele. Anna
atept i, pentru c el tcea, avansa o idee:
- Ce spui de o puncic n mduva spinrii?
- Nu se poate.
- De ce nu?
- n primul rnd, e aproape imposibil s faci o puncie a
mduvei spinrii pe un cadavru. Nu c presiune. Lichidul n-o
s ias. n al doilea rnd, cadavrul a fost luat.

Anna i muc buza de jos.


- A fost nmormntat?
- Ceremonia funerar are loc azi dup-amiaz. Corpul
nensufleit a fost trimis la serviciul de pompe funebre,
nmormntarea va fi mine diminea.
- Dar te poi duce acolo, nu-i aa?
- Teoretic, da. Dar pentru ce?
- Ochiul - lichidul ocular - nu are aceeai compoziie ca
mduva spinrii?
- Ba da.
- Poi extrage lichid ocular, nu?
Urm o pauz.
- Dar n-ai cerut asta, spuse toxicologul.
- Tocmai am cerut-o, i-o ntoarse Anna.
Mettlenberg, St. Gatten, Elveia
Liesl tcea. Lacrimile care-i umeziser obrajii ncepeau
s se zvnte. Stteau pe scaunele din fa ale mainii ei.
123

Era mai prudent, spusese ea dup ce-i recptase calmul.


Se auzea doar zgomotul mainilor ce goneau pe osea i,
din cndn cnd, claxonul vreunui camion. ntr-un trziu Liesl
vorbi:
- Nu eti n siguran aici.
- Mi-am luat msuri de precauie.
- Dac te vede cineva cu mine...
- O s cread c snt Peter, soul tu...
- Dar dac cei care l-au ucis au dat de urma mea...
- Dac ar fi dat de urma ta, n-ai mai fi aici, spuse Ben.
Ea tcu o clip, apoi ntreb:
- Cum ai ajuns aici?
Ben i relat despre avioanele particulare i mainile pe
care Ie schimbase, despre ruta lui ocolit. tia c pe Liesl
prudena lui o va liniti. Ea ddu din cap n semn de apreciere.
- Presupun c genul sta de msuri de precauie a devenit
a doua natur pentru tine i Peter. Peter mi-a spus c tu ai pus
la cale falsul Iui deces. A fost o idee genial.
- Dac ar fi fost genial, zise ca cu amrciune, nu l-ar i
gsit niciodat.

- Nu, eu snt de vin. N-ar fi trebuit s vin n Elveia, s-i


scot din brlog.
- N-aveai de unde s tii, tu l credeai mort pe Peter.
Se ntoarse cu faa spre el. Ben o privi admirativ. Nu era
de mirare c Peter renunase la tot ca s triasc alturi de
ea. Se simi atras de ea, dar tia c n-avea s dea curs niciodat
acelui impuls.
- Nu pori numele tu adevrat, nu-i aa?
- Sigur c nu. Toi prietenii mei de-aici m cunosc sub alt
nume. De fapt, Margarethe I Iubii era numele unei mtui de-a
doua. Mi-am schimbat numele. Despre Peter tiau c era un
prieten de-al meu, un scriitor canadian pe care-l ajutam. i
pe el l cunoteau sub alt nume. Glasul i se stinse i privi, dus
pe gnduri, pe fereastr. Peter a pstrat totui cteva legturi,
oameni de ncredere. i numea sistemul lui de avertizare
124

timpurie". Cu cteva zile n urm, a primit un telefon i-a aflat


despre baia de snge de pe Bahnhofstrasse... A neles ce se
ntmplase. L-am implorat s nu ntreprind nimic, dar el
s-a ncpnat s acioneze! Spunea c n-avea de ales.
Trebuia s te protejeze. S te conving s pleci din ar.
Trebuia s-i salveze viaa, chiar dac asta nsemna s i-o
pun pe-a iui n pericol. O, Doamne, l-am rugat s nu plece.
L-am implorat.
Ben i lu mna.
- mi pare nespus de ru.
- Nici mcar nu-i pot cere cadavrul, nu?
- Nu. Nici unul din noi nu poate.
Ea nghii n sec.
- S tii c Peter te-a iubit foarte mult.
l durea s aud asta.
- Voi doi nu semnai doar fizic, erai identici.
- Nu tocmai.
- Numai un frate geamn poate spune asta.
- Pe mine nu m cunoti. Temperamental, eram total
diferii.
- i doi fulgi de zpad snt diferii, dar tot fulgi de zpad
snt.
Ben zmbi.

- Nu m pot gndi la noi ca la nite fulgi de zpad. Mereu


cream necazuri.
Ceva din spusele lui o ntrista i lacrimile ncepur s-i
curg pe obraji.
- O, Doamne, de ce l-au ucis? Pentru cel n ce scop? El
n-ar fi vorbit niciodat, nu era prost!
Ben atept rbdtor ca ea s se calmeze.
- Peter mi-a spus c a gsit un document, o list de nume.
Douzeci i trei de nume ale unor oameni politici importani
i ale unor industriai. Companii de care ai auzit", mi-a spus.
Zicea c era un contract de asociere, care punea bazele unei
organizaii n Elveia.
- Da.'
- Ai vzut documentul?
125

- L-am vzut.
- i s-a prut autentic?
- Din cte mi-am dat seama, da. Toate indiciile, pun i
forma literelor, artau ca ale unor documente din anii
patruzeci.
- Unde se afl?
La i muc buzele.
- nainte de-a prsi Ziirich-ul pentru totdeauna, el a
deschis un cont bancar i-a nchiriat un seif. Voia s pstreze
acolo hrtiile. Bnuiesc c a pus documentul acolo.
- L posibil s-l fi ascuns acas, n cabana voastr?
- Nu, zise ea repede, n cabana noastr nu e nimic.
Ben sesiz reacia ei.
- A lsat vreo cheie de la seiful la?
- Nu.
- Dac a deschis contul pe numele lui, cei care-l urmreau
puteau s afle c n-a murit.
-Nu I-a deschis pe numele lui. L pe numele unui avocat.
- tii cine e?
- Sigur. Vrul meu, doctor Matthias Deschner. De fapt, e
un vr de-al doilea. O rud destul de ndeprtat, ca s nu se
fac legtura cu noi... cu mine. L o persoan de ncredere.
Are biroul la Ziirich, pe St. Annagasse.
- Ai deplin ncredere n el.

-Total. La urma urmei, i-am ncredinat vieile noastre.


- Dac persoane cu influen, putere i numeroase legturi
vor neaprat s obin documentul sta, nseamn c c extrem
de important.
Ben revzu cu ochii minii momentul uciderii lui Peter.
Simi c-i pierde respiraia: Peter le sttea n drum, de aceea
l-au ucis.
- Snt speriai c numele lor vor iei la iveal, spuse Liesl.
- Ci or mai fi n via dup atia ani?
- Mai snt i motenitorii. Oamenii puternici pot avea
succesori puternici.
- Dar i unii care nu snt aa de puternici. Trebuie s
existe o verig slab undeva. Ben facu o pauz. Toat
126
povestea asta e absurd. Ideea c i-ar psa cuiva de o
corporaie nfiinat cu jumtate de secol n urm... e de-a
dreptul nebuneasc!
Liesl zmbi amar.
- Totul e relativ, nu-i a.a - ce are sens i ce nu. Ct de
mult din viaa ta bine organizat mai are sens?
In urm cu o sptmn, Ben i petrecea timpul la
departamentul de dezvoltare" de la Hartman Capital
Management, cultivnd clienii vechi i promovnd noile
proiecte, exploatndu-i farmecul la maximum. lira o lume n
care nu mai putea tri; multe dintre lucrurile pe care le tiuse
pn atunci tceau parte dintr-o impostur mai vast, pe care
putea doar spera s-o neleag. Cavanaugh a fost nsrcinat
cu supravegherea ta, spusese Pctcr. Corporaia - acest grup
Sigma - prea s aib peste tot ageni. S fi fost sta motivul
pentru care mama lui insistase s se ntoarc la firma familiei
dup moartea lui Pctcr? i nchipuise c astfel se va afla n
siguran, protejat de primejdii, de adevruri pe care el
de-abia ncepea s le priceap?
- Pcter a aflat cumva dac exist Corporaia Sigma?
Ea i trecu mna prin pr cu un gest nervos.
- Am aflat foarte puine lucruri concrete. Multe snt doar
presupuneri. Noi credem - credeam - c exist corporaiifantom i oameni foarte bogai care se strduiesc s ascund
originile averilor pe care le dein. Firmele astea snt

necrutoare, ca i oamenii pe carc-i finaneaz. Nu se ncurc


n amnunte cum ar fi moralitatea. De ndat ce au aflat, cine
tie cum, c Peter avea un document care putea dezvlui
implicarea lor n Sigma, sau pe cea a prinilor lor i s-ar
putea s dea n vileag complicatele aranjamente
corporatiste din timpul rzboiului - n-au ezitat s-l ucid.
Nu vor ezita s te omoare i pe tine sau pe mine. Pe oricine
ar putea s-i dea n vileag sau s-i opreasc, ori care pur
i simplu tie prea multe despre existena lor. Peter
ajunsese, ns, la concluzia c indivizii tia s-au reunit
127
pentru scopuri mai importante. S... controleze toat lumea.
- Cnd am vorbit cu Peter, mi-a spus doar c unii dintre
membrii fostei conduceri i protejau propriile averi.
- Dac ar fi avut timp, i-ar fi dezvluit mai mult despre
ipotezele lui.
- A vorbit vreodat despre tatl nostru?
Ea fcu o grimas.
- A spus doar c era un ipocrit i un mare mincinos, c nu
era supravieuitor al Holocaustului. C fusese un membru al
SS. Adug sarcastic: Sigur, abstracie fcnd de toate astea,
Peter l iubea.
Ben se ntreb dac sarcasmul ei nu ascundea un dram de
adevr.
- Ascult, Liesl, vreau s-mi spui cum pot intra n legtur
cu vrul tu, avocatul. Denscher...
- Matthias Denscher. Pentru ce?
- Ca s obin documentul.
- Am zis: pentru ce? Ca s fii i tu ucis?
- Nu, Liesl. N-am de gnd s m las ucis.
- Atunci trebuie s existe un motiv care mie mi scap.
- Vreau s-i demasc pe ucigai.
Ben se atepta la o izbucnire de furie i fu surprins cnd ea
l ntreb pe un ton ct se poate de calm:
- Vrei s-i rzbuni moartea?
-Da.
In ochii lui Liesl aprur lacrimi. Prea gata s
izbucneasc n plns.

- Dac o s-o faci... dac eti atent, la fel de atent cum ai


fost venind ncoace, nimic n-o s m bucure mai mult.
Demasc-i, Ben. F-i s plteasc. i terse lacrimile. Acum
trebuie s plec acas.
Prea calm, ns Ben i simea teama ascuns. O s-o fac
pentru mine i pentru tine, i zise el.
- Adio, Liesl, spuse Ben, smtnd-o pe obraz.
-Adio, Ben. i f-i s plteasc.
128

12
Asuncin, Paraguay
T'axiul pe care-l lu Auna de la aeroport era un vechi i
zgomotos Volkswagen. Probabil c nu avea tob
de eapament. Trecur pe lng nite vile n stil colonial
spaniol nainte de a ajunge n centrul sufocat de trafic,
cu strzi strjuite de arbori i nesate de pietoni. Asuncin
prea s fi ncremenit n perioada anilor '40. Timpul
trecuse pe lng el.
Hotelul, aflat n centru, era o cldire mic i srccioas
de pe strada Colon. In ghidul ci turistic figura cu trei stele,
dar era limpede c autorul ghidului fusese mituit. Funcionarul
de la recepie o ntmpin cu mult cldur cnd ea i se adres
ntr-o spaniol fluent.
Camera ei avea tavanul nalt, pereii cojii i, pentru c
ferestrele ddeau spre strad, era incredibil de zgomotoas.
Dac vrei s treci neobservat, nu te instalezi acolo unde trag
americanii, i zise ea consolndu-se.
Dup ce i despacheta lucrurile, Atina form numrul de
la Comisaria Cntrico principala secie de poliie - care-i
fusese dat.
Nu era o legtur oficial. Cpitanul Luis Bolgorio, un
anchetator de la serviciul omucideri al poliiei paraguayene,
solicitase telefonic sprijinul ageniilor americane n cteva
cazuri de crim. Anna obinuse numele lui, evitnd canalele
oficiale, de la un prieten care lucra la FBI. Bolgorio datora
agenilor americani cteva favoruri; la asta se reducea
loialitatea lui.

- Ai noroc, domnioar Navarro, i spuse cpitanul


Bolgorio. Vduva a acceptat s te ntlneasc, dei se afl n
doliu.
- Minunat. Mulumesc pentru sprijin.
- E o doamn bogat i influent. Sper s-o tratezi cu tot
respectul.
129
- Sigur. Cadavrul...?
- Nu e de competena mea, dar o s aranjez s poi intra
la morga poliiei.
- Excelent.
- Casa e pe Avenida Mariscal Lopcz. Poi s ajungi acolo
cu un taxi. O s iau cu mine documentele pe care le-ai cerut.
Cnd ne ntlnim?
Anna i petrecu urmtoarea or studiind dosarul
victimei" - dei i venea greu s se gndeasc la un asemenea
infractor ca la o victim.
tia c dosarul pe care i-l dduse Alan Bartlett coninea,
probabil, singurele informaii pe care avea s Ie obin.
Cpitanul Bolgorio o ajuta din obligaie - serviciu contra
serviciu, doar aranjase ca trupul lui Prosperi s fie reinut la
morg.
Conform spuselor lui Bartlett, Paraguay era faimos pentru
lipsa de cooperare n cazurile de extrdare. Timp de multe
decenii, fusese un refugiu pentru criminalii de rzboi i ali
fugari cutai n toat lumea. Odiosul i coruptul su dictator,
preedinte pe via", generalul Alfredo Stroessner avusese
grij de asta. Existaser unele sperane de mbuntire a
situaiei dup rsturnarea de la putere a acestuia, n 1989,
ns Paraguayul rmnea opac la cererile de extrdare. Iat
de ce era locul ideal n care s-i stabileasc reedina un tlhar
btrn precum Marcel Prosperi. Corsican prin natere, Marcel
Prosperi fusese practic stpnul Marsiliei n timpul i dup al
doilea rzboi mondial, controlnd traficul de heroin, de arme
i prostituia. La scurt timp dup ncheierea rzboiului, preciza
dosarul de la SCI, fugise n Italia, apoi n Spania i, n cele
din urm n Paraguay. Aici, Prosperi organizase reeaua sudamerican de distribuie a heroinei venite de la Marsilia aa-zisa filier francez", rspunztoare de aducerea morii

albe" de la Marsilia n Statele Unite, n colaborare cu liderul


mafiei americane Santo Trafficante jr. Anna tia c printre
complicii lui Prosperi se numrau unele dintre cele mai nalte
oficialiti. Asta nsemna c rmnea foarte periculos, chiar i
dup moarte.
130

n Paraguay, Prosperi i crease imaginea unui respectabil


om de afaceri - era proprietarul unui lan de agenii pentru
vnzarea de automobile. n ultimii civa ani, boala l intuise
la pat. Murise cu dou zile n urm.
n timp ce se mbrca pentru ntlnirea cu vduva lui
Prosperi, Anna medita la detaliile cazurilor Prosperi i Mailhot.
Indiferent ce afla de la vduv, putea s parieze c Marcel
Prosperi nu murise din cauze naturale. Era evident c cei
care puseser la cale asasinatele posedau bani, relaii i
inteligen.
Faptul c victimele figurau n doarele Sigma aflate la Alan
Bartlett era semnificativ, dar nu clarifica lucrurile. Mai existau
i alii care avuseser acces la numele din acele dosare - cei
din Departamentul de Justiie, de la CIA sau din alte ri?
Existaser scurgeri de informaii privind coninutul listei?
O ipotez ncepea s prind contur. Criminalii erau
probabil bine pltii i aveau acces la informaii preioase.
Dac nu acionau de capul lor, nsemna c fuseser angajai
de cineva cu bani i putere - ns care era motivaia? i de ce
acum, de ce aa de brusc?
Reveni Ia list -- cine anume o vzuse? Bartlett vorbise
despre o revizie intern a CIA i despre decizia de a implica
SCI n aceast operaiune. Asta sugera apariia unor analiti,
a unor funcionari oficiali. Dar procurorul general - el vzuse
lista?
O mulime de ntrebri la care nu gsea rspunsuri.
De ce fuseser ascunse crimele sub aparena unor mori
naturale? De ce era aa de important ca acele crime s fie
tinuite?
i cum era cu...
Telefonul sun i omul de la recepie o anun c sosise
taxiul.
i termin machiajul i cobor la parter.

Taxiul, un Mercedes argintiu, gonea pe strzile aglomerate


din Asuncion. oferul, un brbat frumos de aproximativ
patruzeci de ani, cu tenul msliniu contrastnd plcut cu
131

cmaa alb din pnz subire, se uita la ea din cnd n cnd, ca


i cum ar fi sperat s-i ntlneasc privirea.
Arma l ignora deliberat. Ultimul lucru de care avea nevoie
era un Casanova latino-american cruia i trezise interesul.
Nu vzuse nici o fa de anglo-saxon de cnd sosise. Nimic
surprinztor. Asuncin nu era Paris. Autobuzul din faa lor
arunca pe eava de eapament un fum urt mirositor.
Observ c traficul se diminuase. Strzile largi erau
strjuite de arbori. Se aflau probabil la periferia oraului. Avea
o hart, dar nu voia s-o deschid dac nu era necesar. i
aminti c Bolgorio i spusese c locuina lui Prosperi se afla
pe Avenida Mariscal Lpez, n sectorul estic, pe drumul de
ntoarcere ctre aeroport. Trecuse pc-acolo cnd venise n
ora - era strada cu vile frumoase, n stil colonial.
Privi pe geam i constat c strzile pe care le vedea nu-i
erau cunoscute. n mod cert nu mai vzuse partea asta a
oraului.
- Unde mergem? l ntreb ea pe ofer.
Omul nu rspunse, i ea insist.
- Hei, n-auzi?
oferul trase maina pe un drum lateral, necirculat.
lisuse! N-avca arm. Pistolul ei se afla ncuiat n sertarul
de la birou. Cunotinele ei de arte mariale i autoaprare
de-abiaarfi...
oferul o amenin cu un pistol negru, de calibrul 38.
- Acum o s vorbim, zise omul. Vii din America. Vrei s
vizitezi proprietatea lui seor Prosperi. Unora dintre noi li se
pare interesant treaba asta.
Anna se strdui s rmn calm. Unicul dezavantaj al
individului era limita cunoaterii lui. Nu tia cine era ea. Sau
tia?
- Dac eti vreo trf de la Brigada antidrog, am nite
prieteni crora le-ar plcea s se distreze cu tine... nainte de
a te face s dispari. N-ai fi prima. Dac eti o politico

american, am ali prieteni care s-ar bucura s poarte cu tine,


s zicem, o conversaie.
132
Anna i compuse o expresie ce exprima plictiseal
amestecat cu dispre.
- Ce tot vorbeti despre prieteni", zise ea. Apoi uier n
spaniola ei fluent./?/ muerto alhoyoy le vivo al bollo. Morii
nu au prieteni.
- Nu vrei s-i alegi felul n care o s mori? E singura
alegere pe care-o au de fcut cei mai muli dintre noi.
- Dar va trebui s alegi tu primul. El que mucho habla,
much yerra. mi pare ru pentru tine - s m iei ntr-o curs
i s-o dai n bar n halul sta. Chiar nu tii cine snt, nu-i aa?
- Dac eti deteapt, o s-mi spui.
Ea zmbi dispreuitor.
- sta-i singurul lucru pe care n-o s-l fac. Dup o pauz
adug: Pepito Salazar nu mi-ar da voie.
oferul ncremeni.
- Ai spus Salazar?
Navarro menionase numele unuia dintre cei mai
importani exportatori de cocain din regiune, un om ale crui
afaceri erau mai profitabile chiar dect cele ale cartelului din
Medellin.
oferul o privi cu un aer bnuitor.
- E uor s pomeneti numele unui strin.
- Cnd o s m ntorc la Palaquinto, n seara asta, o s
rostesc numele tu, zise Anna provocator. Palaquinto era
numele adpostului montan al lui Salazar, pe care puini l
cunoteau. Regret c n-am fcut prezentrile.
Brbatului i tremura glasul. S-i fac necazuri unui curier
personal al lui Salazar echivala cu sinuciderea.
- Am auzit vorbindu-se despre Palaquinto - robinete de
aur, fntni de ampanie...
- Asta doar la petreceri. Dac a fi n locul tu, n-a miza
pe vreo invitaie.
i vr mna n mica ei geant, cutnd cheile de la hotel.
- mi cer scuze, spuse oferul. Instruciunile le-am primit
de la oameni care nu tiau nimic.
132

- Pepito tie c se mai fac i greeli.


Arma privi pistolul pe care el l inea lejer n mna dreapt,
i zmbi oferului ncurajator, apoi, cu o micare rapid, i
nfipse cheile n ncheietur. Oelul zimat strpunse pielea i
arma czu n poala Annei. n vreme ce omul urla de durere,
ea ridic pistolul iI lipi de easta brbatului.
- La mejor palabra es la que no se dice, spuse ea printre
dini. Cele mai importante cuvinte snt cele care nu se rostesc.
i ordon omului s coboare din main, s fac
cincisprezece pai prin tufele de lng drum, apoi trecu la
volan i demar n tromb. Nu-i putea permite s se lase
copleit de panic. Avea mult de lucru.
Casa lui Marcel Prosperi, retras de la strad, era o vil
imens n stil spaniol, nconjurat dc un teren ngrijit, care-i
amintea de locuinele misionarilor spanioli din California. n
loc de o simpl pajite, ntinderea de pmnt, protejat de un
gard nalt din fier forjat, fusese amenajat n terase cu iruri
de cactui i vegetaie slbatic, luxuriant.
Anna parc Mcrcedcsul argintiu la oarecare distan i
porni pe jos ctre intrare, unde staiona un taxi cu motorul
pornit. Un brbat scund i pntecos i iei n ntmpinare.
Omul era un metis, cu o musta neagr de bandido, cu
colurile lsate, prul negru, pieptnat pe spate, uns cu prea
mult gel. Cmaa alb, cu mnec scurt, era mbibat de
sudoare.
Trebuie s fie cpitanul Bolgorio, i zise Anna. Dar unde
era maina poliiei? Taxiul carc-l adusese se ndeprta.
Omul se apropie de ea radios i-i prinse mna ntre palmele
lui mari i umede.
- Agent Navarro, zise el. E o plcere s cunosc o femeie
att de frumoas.
- i mulumesc c ai venit.
- Hai, seora Prosperi nu e obinuit s atepte. E foarte
bogat i foarte influent, agent Navarro. S intrm chiaracum.
133
Bolgorio aps pe un buton aflat lng poarta din fa i spuse
numele amndurora. Se auzi un bzit, i broasca se deschise.

Anna observ un grdinar aplecat peste un strat de flori.


O servitoare mai vrstnic mergea pe o crare printre cactui,
ducnd o tav cu pahare.
- E totul pregtit ca s pot merge la morg dup
ntrevederea asta? ntreb Anna.
- Cum spuneam, nu e tocmai de competena mea, agent
Navarro. O cas magnific, nu-i aa?
Trecur pe sub o arcad i Bolgorio aps pe butonul
soneriei unei ui din lemn sculptat.
- Dar m poi ajuta s rezolv? mai ntreb Anna, chiar n
clipa n care ua se deschise.
Bolgorio ddu din umeri. Fata din cas i invit s intre,
nuntru era rcoare. Slujnica i conduse ntr-o ncpere
spaioas decorat cu covoare tradiionale, lmpi i oale din
ceramic. Iluminatul discret din stucatura tavanului nu se
armoniza cu interiorul.
Cei doi se aezar pe o canapea joas, lung. Menajera le
oferi cafea i ap mineral, dar amndoi refuzar.
n cele din urm apru o femeie nalt, supl i graioas.
Vduva Prosperi, avndn jur de aptezeci de ani, era foarte
elegant. Rochia neagr, turbanul negru i nite ochelari de
soare imeni, aminteau de Jackie Onassis.
Anna i Bolgorio se ridicar de pe canapeaua joas. Fr
s dea mna cu ei, femeia zise n spaniol:
- Nu vd cu ce v pot ajuta.
Bolgorio fcu un pas nainte.
- Snt cpitanul Luis Bolgorio de la poliie, zise el,
nclinnd capul, iar aceasta c agentul special Anna Navarro
de la Departamentul de Justiie american.
- Consuela Prosperi, spuse iritat femeia.
- V rog s acceptai sincerele noastre condoleane pentru
decesul soului dumneavoastr, continu el. Am dori s ne
rspundei la cteva ntrebri, apoi plecm.
- E vreo problem? Soul meu era bolnav de mult vreme,
tii asta. Moartea a fost o uurare pentru el.
134
- Deinem informaii potrivit crora soul dumneavoastr
ar fi fost asasinat.
Consuela Prosperi nu prea impresionat.

- Luai loc, v rog, zise ea.


Cei doi se aezar pe canapea, iar ea ntr-un fotoliu alb
aflat n faa lor. Consuela Prosperi prea s fi fcut cel puin
cteva operaii estetice.
- Marcel a fost intuit la pat n ultimii ani. Avea o sntate
foarte ubred.
- neleg, spuse Anna. Soul dumneavoastr avea
dumani?
Vduva o privi cu arogan.
- De ce-ar fi avut dumani?
- Seora Prosperi, tim totul despre trecutul soului
dumneavoastr.
- Eu snt a treia lui soie, zise ea. Nu discutam cu el despre
afacerile lui. Interesele mele se afl altundeva.
Anna i ddu seama c femeia nu prea copleit de
pierderea suferit.
- Seor Prosperi avea vizitatori constani?
Vduva ezit o clip.
- Nu ct vreme am fost noi cstorii.
- tii cumva de vreun conflict cu partenerii lui strini de
afaceri"?
Vduva i strnse buzele subiri.
- Agenta Navarro nu vrea s fie lipsit de respect, interveni
Bolgorio n grab. Vrea s spun c...
- neleg foarte bine ce vrea s spun, se rsti Consuela
Prosperi.
Anna ddu din umeri.
- Trebuie s fi existat destui oameni de-a lungul anilor
care s fi dorit ca soul dumneavoastr s fie cercetat, arestat,
chiar ucis. Rivali. Pretendeni la aceleai teritorii. Parteneri
de afaceri nemulumii. tii asta la fel de bine ca mine.
Vduva nu rspunse.
- Mai exist i oameni care l-ar fi putut avertiza, continu
Anna. Ageni de informaii. Ageni de securitate. tii cumva
135

dac l-a contactat cineva ca s-l previn asupra unor posibile


ameninri?
- n cei nousprezece ani de csnicie, spuse Consuela
Prosperi ntorcnd capul, n-am auzit nimic de genul sta.

- i-a exprimat vreodat teama c ar fi cutat de anumii


oameni?
- Soul meu era un om discret. i conducea ageniile
prin intermediari. Nu i-a plcut niciodat s ias n lume. Spre
deosebire de mine.
- A spus c-i era team s ias?
- Nu-iplcea s ias, o corect ea. Prefera s stea n cas
i s citeasc.
Anna ncerc o alt pist:
- Se pare c avei aici un sistem de securitate foarte bun.
Vduva zmbi ironic.
- Nu cunoti Asuncin, nu-i aa?
- Srcia i rata criminalitii snt mari aici, agent Navarro,
spuse cpitanul Bolgorio. Oamenii nstrii snt nevoii s-i
ia msuri de protecie.
- Soul dumneavoastr a primit vizite n ultimele
sptmni? continu Anna, ignorndu-l.
- Nu. Prietenii mei au mai venit pc-aici, dar nici unul nu
a urcat la etaj s-l vad. De altfel n-a avut prieteni n ultimii
ani. La el intrau doar infirmiere.
- Cine trimitea infirmierele?
- O agenie.
- Fceau cu schimbul... veneau aceleai mereu?
- Era o infirmier de zi i una de noapte - mereu aceleai.
II ngrijeau foarte bine.
Anna i muc buza dejos.
- Va trebui s examinez anumite documente privind
administrarea casei.
Vduva se ntoarse ctre Bolgorio cu o expresie de
indignare pe chip.
- Nu snt obligat s tolerez aa ceva, nu? Asta-i o violare
grosolan a intimitii mele.
Bolgorio ntinse mimle, cernd parc ndurare.
136
- V rog, seora Prosperi, singurul ei interes e s
stabileasc dac a fost sau nu vorba de o crim.
- Crim? Soului meu i-a cedat inima.
- Dac va fi necesar, putem obine documentele de la
banc, zise Anna, dar ar fi mult mai simplu dac...

Consuela Prosperi se ridic i-o privi pe Anna, de parc


agenta american ar fi fost un obolan care ptrunsese n casa
ei. Bolgorio interveni n oapt:
- Oamenii de condiia ei nu tolereaz violarea intimitii.
- Seora Prosperi, spunei c erau dou infirmiere, insist
Anna. Aveai ncredere n ele?
-Da.
-N-au fost niciodat bolnave, n-au lipsit?
- Ba da, din cnd n cnd. i mai luau liber cnd era vreo
srbtoare, dar agenia avea grij s trimit nlocuitoare. Chiar
i n ultima noapte a lui Marcel, nlocuitoarea a fcut tot ce-a
putut ca s-l salveze.
nlocuitoarea. Anna i ndrept spatele, dintr-o dat
atent.
- A fost o nlocuitoare n noaptea cnd a murit domnul
Prosperi?
- Da, dar cum spuneam, era la fel de bun...
- Ati mai vzut-o pn atunci?
-Nu...
- Putei s-mi dai numele i numrul de telefon al ageniei
care trimitea infirmierele?
- Sigur, dar dac insinuezi c infirmiera aia l-a ucis pc
Marcel, eti ridicol. Soul meu era bolnav.
Anna i simi pulsul btndu-i mai repede.
- Poi s suni la agenia asta? l ntreb ea pe Bolgorio.
Acum a vrea s mergem direct la morg. Poi s-i suni i s
le spui s pregteasc trupul nensufleit.
- Trupul nensufleit?ntreb Consuela Prosperi, alarmat,
ridiendu-se n picioare.
- Trebuie s-mi cer scuze pentru amnarea funeraliilor,
zise Anna. Avem nevoie de permisiunea dumneavoastr
pentru efectuarea unei autopsii. Putem obine i un ordin
137
judectoresc, dar ar fi mai simplu i mai rapid dac ne-ai
acorda permisiunea. V garantez c, dac ceremonia funerar
va avea loc cu sicriul deschis, nimeni nu-i va da seama...
- Despre ce vorbeti? ntreb vduva, sincer nedumerit i
se duse ctre imensul emineu de pe a crui poli lu o urn
din argint. Am primit cenua soului meu acum cteva ore.

15
Washington, D.C.
'udectoarea Miriam Bateman, de la Curtea Suprem,
J se ridic cu greu din spatele biroului dublu din mahon
ca sa-i ntmpine vizitatorul. Sprijinindu-se n bastonul cu
mner de aur, ocoli biroul i, zmbind, n ciuda durerii
provocate de artrit, lu mna oaspetelui ei.
- Ct m bucur s te vd, Ron, zise ea.
Vizitatorul, un negru nalt de aproximativ aizeci de ani,
se aplec spre scunda judectoare i-o srut uor pe obraz.
- Ari minunat, zise el cu glas limpede, baritonal.
- Ei, las...
Judectoarea Bateman se ndrept chiopind spre un
fotoliu cu sptar nalt de lng emineu, se aez i l invit pe
musafirul ei s ia loc pc un altul, aflat alturi. Brbatul era
unul dintre cei mai influeni ceteni din Washington, un avocat
foarte respectat, cu numeroase relaii, care-i practica
independent profesiunea. Nu avusese niciodat o slujb la
stat, dei fusese confidentul tuturor preedinilor, nc de pe
vremea lui Lyndon Johnson. Ronald Evers, faimos pentru
splendida sa garderob, purta un minunat costum negru reiat
i o cravat de un cafeniu stins.
- Doamn judectoare, i mulumesc c m-ai primit att
de repede.
- Ce naiba, Ron, snt Miriam. De cnd ne cunoatem noi?
Brbatul zmbi.
138

- Cred c de treizeci i cinci de ani... Minam, cu o


aproximaie de zece ani. Dar in i-acum s te mimescprqfesor
Stamberg.
Evers fusese unul dintre studenii strlucii ai lui Miriam
Bateman i acionase din culise pentru numirea judectorilor
la Curtea Suprem, cu vreo cincisprezece ani n urm.
Avocatul se aplec n fa.
- Eti o doamn foarte ocupat, iar Curtea e n sesiune,
aa c d-mi voie s trec direct la subiect. Preedintele mi-a
cerut s aflu prerea dumitale despre o chestiune care trebuie
s rmn ntre pereii acestei ncperi, ceva la care el s-a

gndit mult. Te rog s m nelegi, e o chestiune care nu sufer


amnare.
Ochii albatri, ptrunztori ai judectoarei Bateman trdau
o inteligen ieit din comun.
- Vrea s demisionez, spuse ea cu un aer posomorit.
Francheea ei l prinse nepregtit pe vizitator.
-- Preedintele i apreciaz judecata i intuiia i ar dori
s-i desemnezi succesorul. Mai arc doar un an din mandat i
vrea s sc asigure c locul care va deveni vacant de la Curtea
Suprem nu va fi ocupat de un om al opoziiei.
- i ce-l face pe preedinte s cread c postul meu o s
rmn vacant n curnd?
Evers i nclin capul i nchise ochii de parc s-ar fi rugat.
- E o chestiune delicat, zise el pe un ton blnd, dar
noi doi am discutat totdeauna deschis. Eti unul dintre cei
mai buni judectori pe care i-a avut vreodat ara asta, i
nu m ndoiesc c o s fii pomenit alturi de Brandeis ori
de Frankfurter. tiu c o s vrei s-i pstrezi motenirea,
aa c va trebui s-i pui o ntrebare foarte dificil: ci ani
i-au mai rmas? Amintete-i c Brandeis, Cardozo i
Holmes au abuzat de ospitalitate zbovind la Curtea
Suprem cu mult peste perioada n care puteau da
randament maxim.
Judectoarea Bateman l privi drept n ochi.
- Pot s-i ofer o cafea? zise ea pe neateptate. Apoi,
139
cobornd conspirativ glasul, spuse: Am unsachertorte pe care
tocmai l-am adus de la Demel, din Viena, iar doctorii mi-au
spus c nu mai am voie s mnnc.
Evers i lovi cu palma abdomenul plat.
- ncerc s m menin n form. Oricum, i mulumesc.
- Atunci d-mi voie s rspund la franchee cu franchee.
Cunosc reputaia fiecrui judector mai important din oricare
zon. n plus, n-am nici o ndoial c preedintele va gsi
pe cineva foarte competent, extrem de inteligent, un tip de
mare anvergur i generozitate. Vreau ns s-i destnui
ceva. Curtea Suprem e un loc pe care ajungi s-l cunoti
abia dup muli ani. Nu poi s te afirmi dintr-o dat i s
poi exercita vreo influen. Pur i simplu nu ai cu ce nlocui

vechimea n munc. Dac am nvat ceva aici, acel ceva e


importana experienei. De-acolo vine adevrata
nelepciune.
Oaspetele ei era pregtit pentru aceast argumentaie.
- i nu e nimeni mai nelept ca dumneata la Curtea
Suprem, dar sntatea i se ubrezete. Nu ntinereti. Zmbi
cu tristee. Nici unul dintre noi nu ntinerete. tiu c e cumplit
s spun asta, dar nu exist remediu.
- O, n-am de gnd s m prbuesc prea curnd, zise ea.
Telefonul de lng fotoliul judectoarei sun pe
neateptate, surprinzndu-i pe amndoi. Ea ridic receptorul.
-Da.
- mi pare ru c v deranjez, se auzi vocea secretarei,
dar v caut un domn Holland. Mi-ai spus s v tac legtura
dac sun.
- O s vorbesc din biroul meu secret. Puse receptorul n
furc i se ridic cu greutate. Vrei s m scuzi o clip, Ron?
- Pot s atept afar, zise Evers, ridicndu-se n picioare
i sprijinind-o.
- Nu vorbi prostii. Rmi aici. i, dac te rzgndeti n
legtur cu tortul, Pamela e n ncperea alturat.
Judectoarea Bateman nchise ua biroului i se ndrept
cu dificultate spre fotoliul ei preferat.
- Domnule Holland.
140

- Doamn judectoare, iertai-m c v deranjez, spuse


vocea de la telefon, dar a aprut un impediment i m gndeam
c ne-ai putea ajuta.
Ea ascult cteva clipe, apoi zise:
- Pot s dau un telefon.
- Numai dac nu e prea mare deranjul, spuse brbatul.
V asigur c nu v-a fi sunat dac n-ar fi fost vorba despre o
chestiune extrem de important.
- Nici o problem. Nici unul dintre noi nu dorete aa
ceva. Nu n momentul sta.
Judectoarea l ascult n continuare, apoi zise:
- Ei bine, avem cu toii ncredere c facei ceea ce trebuie.
Fcu o pauz i pe urm adug nainte de a nchide:
- Ne vedem curnd.

Ztirich
Un vnt ngheat btea pc cheiul rului Limmat, care trece
prin centrul oraului Ziirich i se vars n Ziirichsee,
desprind metropola n dou jumti distincte - una a
marilor bnci i a magazinelor cu preuri exorbitante, cealalt
reprezentnd-o medievalul Ora Vechi. Apele rului senteiau
n lumina blnd a dimineii. Nu era nc ora ase, ns
oamenii se ndreptau deja spre locurile de munc, narmai
cu serviete i umbrele. Nu era nnorat, ns localnicii
manifestau pruden.
Ben pea ncordat pe promenad. Trecu pe lng
Zunfthamen, casa breslelor, datnd din secolul treisprezece,
cu vitralii la ferestre, care adpostea acum restaurante
elegante. Ajuns la Marktgasse, o lu la stnga, ctre labirintul
de strzi nguste, din Oraul Vechi. Dup cteva minute ajunse
pe Trittligasse, o strad cu cldiri medievale din piatr, dintre
care unele fuseser transformate n locuine.
La numrul aptezeci i trei se afla o cldire veche din
piatr transformat n bloc de locuine, intr-un cadru mic de
alam fixat lng ua din fa figurau doar ase nume, scrise
cu litere albe, n relief, pe dreptunghiuri din plastic negru.
141
Pe unul dintre ele se putea citi numele M.DESCHNER.
Ben continu s mearg cu pai egali. Poate c exagera
cu prudena, ns, dac oamenii Corporaiei erau cu ochii pe
el, nu voia s-l pun n pericol pe vrul lui Liesl oprindu-se
pur i simplu la ua lui. Apariia unui vizitator strin putea
trezi curiozitatea. Orict de mic era posibilitatea ca nite
observatori s se afle n zon, trebuia s-i ia nite precauii
elementare.
O or mai trziu, un comisionar mbrcat n uniforma
negru cu oranj a lucrtorilor de la Blumchengallerie
suna la numrul 73 de pe strada Trittligassee.
Blumchengallerie era cel mai elegant lan de florrii,
iar uniformele colorate ale comisionarilor nu erau o
privelite neobinuit n cartierele bogate ale oraului.
Brbatul ducea un buchet marc de trandafiri albi. Florile
erau, ntr-adevr, de la Blumchengallerie, ns uniforma

fusese luat de la un bazar cu solduri al unei parohii


catolice.
Dup cteva minute, brbatul sun din nou. De ast dat,
se auzi o voce metalic.
- Da, cine este?
- Snt Peter Martman.
Urm o pauz lung.
- Vrei s repetai?
- Peter Uartman.
- Vino la etajul trei, Peter.
Cu un bzit, ncuietoarea uii din fa se deschise, i Ben
pi ntr-un hol ntunecat. Depuse florile pe o mas de lng
perete i ncepu s urce treptele de piatr tocite.
Liesl i dduse adresele i numerele de telefon ale lui
Matthias Deschncr, att de la birou, ct i de-acas. Ben
hotrse s vin neanunat acas la avocat, nainte ca acesta
s plece la birou. tia c elveienii i respectau cu sfinenie
programul, care ncepea de obicei ntre nou i zece. Era
sigur c Deschner nu fcea excepie.
Liesl i spusese c avea ncredere total", n Deschner,
142
dar el nu mai avea ncredere n nimeni. De aceea insistase ca
Liesl s nu-l sune pe avocat i s-l anune de sosirea lui. Ben
prefera s-l surprind, s-l ia pe nepregtite, s-i observe prima
reacie sincer, neprefcut, fa de ntlnirea cu un om despre
care credea c era Peter Hartman. Spera ca Deschner s nu fi
aflat de moartea lui Peter.
Ua se deschise. Matthias Deschner sttea n faa lui, ntr-un
halat de baie verde. Era scund, cu o fa palid, coluroas,
purta ochelari cu ram metalic i lentile groase. Avocatul l
privi surprins.
- Doamne Sfinte, exclam el. De ce te-ai mbrcat aa?
Dar nu sta acolo... Intr, intr, te rog. nchise ua n urma lui
Ben i spuse: Vrei o cafea?
- Mulumesc.
- Ce caui aici? Liesl e...?
- Nu snt Peter. Snt fratele lui, Ben.
- Eti... ce? Fratele lui? O, Doamne! Deschner l privi
nspimntat pe Ben. L-au gsit, nu-i aa?

- Peter a fost ucis acum cteva zile.


- Dumnezeule! L-au gsit! Totdeauna s-a temut c...
Deschner se opri brusc i-l privi ngrozit. Liesl...
- Liesl n-a pit nimic.
- Slav Domnului. Adic, vreau s spun...
- Nu-i nimic. neleg. i-e rud apropiat.
Deschner se opri n faa unei msue i-i turn cafea lui
Ben ntr-o ceac de porelan.
- Cum s-a ntmplat? Spune-mi, pentru numele lui
Dumnezeu.
- E clar c de la banca de pe Bahnhofstrasse unde aveai
ntlnirea n dimineaa incidentului a plecat totul, zise
Deschner.
Stteau la mas fa n fa, privindu-se cu atenie. Ben i
dezbrcase uniforma oranj cu negai, i rmsese n hainele
lui.
- Banca Unit a Elveiei a aprut prin contopirea unor
bnci mai vechi. Poate c e vorba despre vreun cont sensibil",
143
care a fost blocat i supravegheat. Probabil de vreun asistent
sau funcionar cu care te-ai ntlnit. Un informator cruia i se
dduse o list de supraveghere.
- Trimis acolo de corporaia despre care vorbeau Liesl i
Peter sau de vreuna dintre ramificaiile ei?
- Foarte posibil. Toate firmele-mamut au avut i au relaii
trainice cu bncile elveiene importante. Lista complet a
fondatorilor BUF o s ne ofere numele suspecilor.
- Peter i-a artat lista?
- Nu. La nceput nici nu mi-a spus de ce deschide acel
cont. Suma era nesemnificativ. De fapt l interesa seiful pe
carc-l putea folosi ca s pstreze nite documente, zicea el.
Te deranjeaz dac fumez?
- L casa dumitale.
- tiu c voi, americanii, sntei adversari declarai ai
tabagismului.
Ben zmbi.
- Nu toi.
Deschncr scoase o igar i-o aprinse cu o brichet ieftin
din plastic.

- Peter a insistat ca acel cont s nu fie pe numele lui. Se


temea - pe bun dreptate - c dumanii lui ar putea avea
relaii la bnci. Voia s-l deschid sub un nume fals, ns bncile
au nsprit regulile n privina asta. S-au tcut multe presiuni
din strintate, mai ales din America. In anii '70, bncile
noastre au nceput s le cear paaportul celor ce voiau s
deschid un cont. Pn atunci, puteai s-l deschizi prin pot.
- Deci a fost nevoit s-l deschid pe numele lui real.
- Nu. Pe numele meu. Eu snt deintorul contului, iar
Peter era ceea ce se numete proprietarul beneficiar". Trase
din igar i continu: Trebuia s mergem mpreun s-l
deschidem, dar numele lui Peter aprea doar pe un formular
i era cunoscut numai de contabilul contului. Formularul se
numete Stabilirea identitii proprietarului beneficiar i e inut
sub cheie.
In camera alturat sun un telefon.
- Eu am ales HandelshankSchweiz AG, pentru c e mic
144

i discret. Ara avut clieni care au fost bucuroi s fac afaceri


cu Handelsbank, clieni ai cror bani nu snt, ca s zic aa, n
ntregime curai.
- Asta nseamn c poi s deschizi seiful lui Peter?
- M tem c nu. Va trebui s m nsoeti. n calitate de
beneficiar menionat i motenitor al proprietarului beneficiar.
- Dac se poate, spuse Ben, a dori s mergem imediat,
i aminti avertismentele lui Schmid, care-i spusese s nu
se mai ntoarc - prcvenindu-l c dac nclca acea nelegere
l va aresta.
Telefonul continua s sune. Deschner strivi igara ntr-o
farfurie.
- Foarte bine. Dac nu te superi, a vrea s rspund la
telefon. Pe urm, trebuie s dau cteva telefoane ca s-mi
reprogramez ntlniri Ic.
Seduse la telefon, i reveni dup cteva minute.
- n regul, nici o problem. Am reuit s reprogramez
ntlnirea.
- Mulumesc.
- Pentru puin. Contabilul contului, Bernard Suchet,
vicepreedintele bncii, ine documentele importante. Are la

dosar i o fotocopie a paaportului lui Peter. Fi cred c a


murit acum patru ani, ceea ce nseamn c recenta... tragedie
n-a fost anunat. Identitatea dumitale poate fi uor stabilit.
- Eu am sosit n ara asta pe nite ci mai puin obinuite,
zise Ben, alegndu-i cu grij cuvintele. Prezena mea legal
aici nu poate fi verificat nici la vam, nici la serviciul de
imigrri. Ce se ntmpl dac funcionarii de la banc alerteaz
autoritile?
- S nu ne gndim la ce poate fi mai ru.
^JSnna se ntoarse brusc spre cpitanul Bolgorio.
JlCum? Cadavrul a fost incinerat? Aveam o nelegere,
fir-ar s fie...!
145
Poliistul paraguayan ddu din umeri neputincios i vizibil
ngrijorat.
- Agent Navarro, te rog, hai s discutm despre asta mai
trziu, nu n faa ndureratei...
Fr s-l ia n seam, Anna se ntoarse ctre vduv.
- Vi s-a spus c urma s se fac o autopsie? ntreab ea.
- Nu ridica vocea la mine, se rsti Consuela Prosperi. Nu
snt un infractor.
Anna se uit la Bolgorio. Poliistul era livid.
-Dumneata tiai c trupul soului ei urma s fie incinerat?
Sigur c tia ticlosul.
- Agent Navarro, i-am spus, nu e de competena mea.
- Dar tiai asta, nu?
- Am auzit ctc ceva, ns snt un simplu subordonat, te
rog s nelegi.
- Am terminat cu povestea asta? interveni Consuela
Prosperi.
- nc nu, zise Anna. Ai fost presat s-l incinerai? o
ntreb ea pe vduv.
Aceasta i se adres lui Bolgorio:
- Cpitane, te rog s-o scoi din casa mea.
- Scuzele mele, doamn, spuse Bolgorio. Agent Navarro,
e cazul s plecm.
- N-am terminat nc, zise calm Anna. Ai fost
presat, nu-i aa? Ce vi s-a spus? C fondurile v vor fi
imobilizate, inute sub cheie, inaccesibile pentru dum-

neavoastr daca nu v mpcai cu ideea asta? Ceva de


genul sta?
- Scoate-o din casa mea, cpitane! ordon vduva ridicnd
glasul.
- Te rog, agent Navarro...
- Seora, s v spun ceva. Se ntmpl s tiu c o parte
important din bunurile dumneavoastr e investit n speculaii
bursiere, parteneriate i dividende, n Statele Unite i n alte
ri din lume. Guvernul american are puterea de-a sechestra
aceste bunuri dac v bnuiete c facei parte dintr-o
146

conspiraie internaional. Se ridic de pe canapea i porni


spre u. M duc s telefonez la Washington i s le cer s-o
fac.
O auzi pe vduv strignd:
- Nu poate s fac asta, nu-i aa? M-ai asigurat c banii
mei snt n siguran dac eu...
- Taci din gur! rcni poliistul.
Surprins, Anna se ntoarse i-l vzu pe Bolgorio
nfruntnd-o pe vduv. Servilismul lui se evaporase.
- Rezolv eu treaba asta, spuse el.
Se ndrept ctre Anna i-o nfac dc bra, trgnd-o dup el.
Ajuni la poarta proprietii familiei Prosperi, Anna l
ntreb:
- Ce ascunzi, de fapt?
-Ai face bine s lai lucrurile aa cum snt, spuse Bolgorio.
Tonul lui avea o siguran de sine pe care nu i-o remarcase
pn atunci. Eti un vizitator aici. Nu te afli n ara dumilale.
- Cum s-a procedat? Ordinele primite de morg s-au
pierdut" sau au fost greit clasate"? Te-a pltit cineva, asta
s-a ntmplat?
- Ce tii dumneata despre cum merg lucrurile n Paraguay?
zise Bolgorio, apropiindu-se de ea nelinititor de mult. Anna
i simi rsuflarea fierbinte. Snt multe lucruri pe care nu le
nelegi.
-tiai c trupul fusese incinerat dc cnd te-am sunat. tiai
c nu voi gsi cadavrul la morg. i s-a ordonat s faci asta
ori ai fost pltit? De unde-a venit ordinul?
Bolgorio nu-i rspunse.

- Cine-a ordonat distrugerea cadavrului?


-mi placi, agent Navarro. Eti o femeie atrgtoare. Mi-ar
prea ru s peti ceva.
Poliistul voia s-o sperie i, din nefericire, reui. Totui
Anna se stpni.
- Nu-i o ameninare prea subtil, zise ea.
- Nu e o ameninare. Chiar nu vreau s i se ntmple
147

ceva. Trebuie s m asculi, apoi s prseti imediat ara


asta. n guvernul nostru snt oameni cu funcii nalte, care
protejeaz familia Prosperi i pe cei asemenea lor. Banii i
schimb stpnii, n cantiti mari. N-o s realizezi nimic
punndu-i viaa n pericol.
Ah, i zise ea, nu tii cu cine ai de-a face. Ameninndu-m
n felul sta e ca i cum ai flutura o pnz roie n faa unui
taur.
- Ai ordonat personal incinerarea?
- S-a ntmplat, asta-i tot ce tiu. i-am spus, eu nu am
putere.
- Asta nseamn c exist cineva care tie c moartea lui
Prosperi nu s-a datorat unor cauze naturale. Altminteri de
ce-ar fi incinerat cadavrul?
- mi pui ntrebri la care nu tiu s rspund, zise el calm.
Te rog, agent Navarro, ai grij de dumneata. Exist aici
oameni care doresc ca lucrurile s rmn aa cum snt.
- Crezi c ei - aceti oameni care doresc ca lucrurile s
rmn aa cum snt" - au ordonat uciderea lui Prosperi i nu
vor s fie descoperii?
Bolgorio ntoarse privirea, de parc ar fi meditat la ceva.
- O s neg c i-am spus vreodat asta. Am sunat la agenia
de plasare a asistentelor pentru ngrijirea bolnavilor nainte
ca dumneata s ajungi aici. Cnd am aflat c investighezi
moartea lui Prosperi. Era locul unde puteam pune ntrebri.
- Inlocuitoarea - infirmiera care a stat cu Prosperi n
noaptea cnd el a murit a disprut.
- Cum a ajuns infirmiera la agenie?
- Cei de-acolo spuneau c a venit cu recomandri
excelente, l-au fost verificate referinele. Le-a spus c locuia
n apropiere i c prefera s lucreze n zon... A avut trei

nsrcinri diferite, toate n zona asta, de care s-a achitat


excelent. Brusc infirmiera lui Prosperi s-a mbolnvit i, pentru
c nlocuitoarea era disponibil...
- Agenia n-are cum s dea de ea?
148
- i-am spus, a disprut.
- Dar cecurile ei, contul ei bancar...
- Era pltit cu bani ghea. Nu e ceva neobinuit pe aici.
Adresa pe care a dat-o s-a dovedit fals. Cercetnd, am ;
constatat c toate datele despre ea erau false.
- Pare o treab tcut de profesioniti. Vreau s vorbesc :
cu cei de la agenie.
- N-o s afli nimic. Iar eu n-o s te ajut s faci asta. i-am
spus deja prea multe. Te rog, pleac imediat. Snt multe feluri '
de-a ucide aici un strin prea curios. Mai ales cnd oameni
foarte puternici nu vor s fie dezvluite anumite lucruri. Te j
rog... pleac. *
Anna i ddea seama c omul era ngrijorat. Nu o
amenina. Dar ea era ncpnat i detesta s se dea btut.
Totui uneori, cel mai important lucru c s rmii pur i simplu
n via. ?
Ziirich
In timp ce Ben Ilartman i Matthias Deschncr mergeau
pe Lowenstrasse, ncepu s burnieze. Cerul avea culoarea
cenuie a oelului. Teii ce strjuiau strada foneau n btaia
vntului. Ceasul dintr-o turl btu ora nou.
Ajunser la o intersecie aglomerat, unde Lagerstrasse ,
se ntlnea cu Lowenstrasse. Deschncr se opri n faa unei
cldiri din piatr alb, semnnd cu un bloc de locuine, pe
faada creia era montat o mic plac din alam care avea
gravate pe ea, cu caractere elegante, cuvintele
HANDELSBANlsL SCHWEIZ AG.
Deschncr mpinse ua grea de sticl i cei doi intrar n

cldire.
Pe partea opus a strzii, un brbat zvelt ca un adolescent
sttea la masa unei cafenele, sub o umbrel roie Coca-Cola.
Purta pantaloni kaki, un tricou cu inscripia Mc Solaar, i bea
un suc de portocale, direct din sticl. Cu micri lenee, rsfoia

149
o revist muzical n vreme ce vorbea la un telefon mobil.
Din cnd n cnd arunca o privire spre intrarea bncii de vizavi.
Dou ui de sticl culisar, acionate electronic. Cei doi
rmaser o clip n spaiul ngust, apoi, cu un bzit nfundat,
se deschise al doilea rnd de ui.
Molul mare al bncii, cu podea din marmur, nu avea alt
mobilier dect un birou negru, lustruit, aflat la captul opus.
In spatele lui sttea o femeie cu o casc telefonic la urechi.
La intrarea lor, femeia ridic privirea.
- Guten morgen, zise ea. Kann ich Ihnen helfen!
- .la, guten morgen. Wir haben eine Verabredung mit
dr. Suchet.
-Sehrgut, mein Herr. Einen Moment. Femeia vorbi ncet
n microfonul ataat la casc. Er wird gleich unten sein, um
sie zu sehen.
- Cred c o s-i plac Bernard Suchet, spuse Deschner.
E un om deosebit, un bancher din vechea generaie. Nu
seamn cu tinerii agitai pe care-i vezi peste tot la Zrich n
ultima vreme.
In momentul sta, i zise Ben, nu mi-ar psa nici dac
ar f i Charles Manon.
Un ascensor din oel opri la parter cu un uierat, uile se
deschiser i un brbat masiv, cu umeri largi, ntr-un sacou
de tweed, porni spre ei i ddu mna, mai nti cu Deschner,
apoi cu Ben.
- Es freut mich Dich wiederzusehen, Matthias, exclam el.
Apoi, ntorendu-se ctre Ben: Snt nentat s v cunosc,
domnule Hartman. V rog, venii cu mine.
Urcar n ascensor, n al crui plafon era montat o
videocamer. Suchet avea un aer agreabil. Purta ochelari
cu rame dreptunghiulare, avea brbie dubl i un pntece
impuntor. Batista de la buzunarul sacoului se asorta
cu cravata. Un funcionar superior, i spuse Ben
studiindu-l cu atenie. Sacou de tweed, nu costum de
bancher: omul se situa deasupra unor fleacuri precum
codul vestimentar.
149

Liftul se deschise n dreptul unei sli de ateptare, cu


podeaua acoperit de o mochet groas, de culoarea fulgilor
de ovz, mobilat clasic. Traversar ncperea i se oprir n
faa unei ui. Suchet introduse ntr-un decodor o cartel, i
ua se deschise.
Biroul lui Suchet se afla la captul culoarului - o camer
spaioas, scldat n lumin. Singurul obiect de pe biroul
su lung acoperit cu sticl era un computer. Bancherul se
aez n spatele lui, iar Deschner i Ben luar loc vizavi. O
femeie de vrst mijlocie aduse dou cafele i dou pahare cu
ap pentru cei doi vizitatori. Apoi veni un tnr, care-i nmn
lui Suchet un dosar. Bancherul l deschise.
- Dumneata eti Benjamin Hartinan, spuse el, mutndu-i
privirea de bufni de la dosar spre Ben?
Ben ncuviin, simind cum i se strngca stomacul.
-Ni s-a furnizat documentaia suplimentar care confirm
c dumneata eti singurul motenitor al proprietarului
beneficiar". Susii c dumneata eti acela, corect?
- Corect.
- Din punct de vedere legal snt satisfcut de documentaia
dumitale. Ct despre nfiare... ei bine, e clar c eti
ntr-adevr fratele geamn al lui Peter Hartinan. Zmbi. Prin
urmare, ce pot face pentru dumneata n aceast diminea,
ntreb el.
Seifurile de la Handelsbank se aflau la subsolul cldirii,
ntr-un spaiu cu lumin fluorescent, cu tavanul jos, care nu
era nici pe departe la fel de curat i modern ca etajele
superioare. Pe un coridor ngust se aflau mai multe ui
numerotate, care ddeau probabil spre seifuri de mrimea
unei camere. Nite nie mai largi aflate la captul holului
preau cptuite cu alam. Privind mai atent, Ben nelese c
erau seifuri de diferite mrimi.
n dreptul niei cu numrul 18C, Suchet se opri i-i ntinse
lui Ben o cheie. Nu-i spuse care dintre seifurile de-acolo era
al lui Peter.
150
- Cred c preferi s fii singur, zise el. Herr Deschner i cu
mine o s plecm. Poi s m suni de la telefonul de-aici - i

indic un telefon alb ce se afla pe o mas metalic - dup ce


termini.
Ben se uit la irurile de seifuri netiind ce s fac. S fi
fost vreun test? Sau Suchet i nchipuia c Ben cunotea
numrului seifului. Ben se uit la Deschner, care pru s-i
intuiasc nedumerirea, ns, n mod ciudat, nu spuse nimic.
Pe urm, Ben se uit din nou la cheie i vzu un numr gravat
pe ea. Desigur. Cel mai vizibil loc.
- Mulumesc, zise el. Snt gata.
Cei doi elveieni plecar, sporovind. Ben observ o
videocamer de supraveghere montat n locul unde tavanul
se ntlnea cu peretele. Lumina roie de control era aprins.
Gsi seiful 322 i rsuci cheia n broasc.
O, Doamne, i zise el, ce-o f i nuntru? Petei: a meritat
s-i dai viaa pentru ceea ce ai ascuns aici?
nuntru se afla un plic din hrtie cerat. 11 scoase.
Documentul aliat n el era exasperant de subire.
II deschise i constat c nu era o hrtie, ci o fotografie. O
fotografie, cam de doisprezece centimetri pe optsprezece.
Privind-o, i se tie rsuflarea. Fotograful imortalizase
imaginea unui grup de brbai, civa n uniforme naziste, alii
n costume i pardesie croite dup moda anilor '40. Civa
dintre ei erau uor de recunoscut: Giovanni Vignelli, marele
industria italian din Torino, magnatul construciilor de
maini, care furniza armatei italiene motoare diesel,
locomotive i avioane; liderul lui Royal Dutch Petroleum,
sir Han Detwiler, un olandez xenofob, legendarul fondator
al primei i celei mai mari companii americane. Erau i
chipuri pe care nu le putea identifica, dar le vzuse n crile
de istorie. Civa dintre brbai purtau musta, inclusiv
frumosul tnr cu pr negru care sttea lng un nazist
arogant, care i se pru cunoscut lui Ben.
Nu, te rog, nu el.
Tnrul frumos era, indiscutabil, tatl lui. Max Hartman.
151
O explicaie batuta la main pe marginea de jos a
chenarului alb meniona: ZRICH, 1945, SIGMA AG.
Puse fotografa la loc i strecur plicul n buzunarul interior
al hainei.

Nu mai era nici o ndoial. Tatl iui l minise. 1 se nvrtea


capul. Brusc, o voce i risipi amoreala.
-Domnule Hartman! Domnule Benjamin Hartman. Exist
un mandat de arestare pe numele dumitale! Trebuie s te
reinem.
O, lis use.
Vorbise Bernard Suchet, bancherul. Contactase cu
siguran autoritile locale. O examinare rapid a listei cu
turiti sosii n ar ar fi dezvluit faptul c el nu intrase legal n
Elveia. Cuvintele glaciale ale lui Schmid i revenir n minte:
Dac aflu vreodat c le-ai ntors aici, n-o s-i mearg bine.
Suchet era flancat de Matthias Deschner i de doi gardieni
narmai.
- Domnule Hartman, Kantonspolizei m-a informat c te
afli ilegal n aceast ar. Ceea ce nseamn c ai comis o
infraciune, spuse bancherul.
Faa lui Deschner nu exprima nimic.
- Despre ce e vorba? ntreb Ben indignat.
II vzuser oare strecurnd fotografia n buzunarul hainei?
- Trebuie s te reinem pn cnd sosesc autoritile.
Ben l privi fr s scoat o vorb.
- Aciunile dumitale snt pedepsite de codul penal al
Federaiei Elveiene, continu Suchet pe un ton ridicat. Se
pare c eti implicat i n comiterea altor infraciuni.
Deschner continua s tac. Lui Ben i se pru c citete n
ochii lui team.
- Gardieni, v rog s-l escortai pe domnul Hartman la
camera blindat nr. 4. Domnule Hartman, nu poi lua nimic
cu dumneata. Eti reinut n ateptarea arestrii oficiale.
Gardienii se apropiara cu armele ndreptate spre el.
Ben se ridic n picioare i porni pe coridor, flancat de cei
152

doi gardieni. Cnd trecu pe ling Deschner, avocatul ddu


uor din umeri.
i aminti avertismentul lui Peter: Controleaz, practic,
jumtate din poliie. i ameninarea lui Schmid: te pot ine
n detenie administrativ chiar i un an, pn cnd dosarul
dumitale o s ajung la un magistrat.

Nu-i putea permite s se lase pclit. Ceea ce-l incita nu


era perspectiva de-a fi ucis ori arestat, ci faptul c, n ambele
cazuri, investigaiile lui s-ar fi ncheiat. Eforturile Iui Peter ar
fi fost zadarnice. Corporaia ar fi nvins.
Nu putea lsa s se ntmple aa ceva. n nici un caz.
Camerele blindate, erau, dup cum tia Ben, locuri unde
se pstrau bunuri de valoare - aur, pietre preioase,
obligaiuni la purttor. Dei nu erau impenetrabile ca
seifurile, prezentau totui siguran, avnd ui blindate cu
oel i sisteme de supraveghere cu circuit nchis. La intrarea
n Zimmer Vier, unul din gardieni flutur o cartel electronic
prin faa unei lumini roii; cnd ua se deschise, i fcu semn
lui Ben s intre primul. Ua se nchise n urma lor cu trei
declicuri.
Ben privi n jur. ncperea era intens luminat i sumar
mobilat; era greu s ascunzi ceva n acel spaiu. O mas
lung, din plexiglas transparent, cu ase scaune pliante, din
metal vopsit n gri, se afla n mijlocul ncperii.
Unul din gardieni - solid, chiar supraponderal, cu faa
roie - i fcu semn lui Ben s se aeze pe un scaun. Ben
adast puin nainte de-a se conforma. Cei doi paznici i
vrser armele n tocuri, ns i dduser de neles ct se poate
de limpede c n-ar fi ezitat s foloseasc aranjamente" fizice
mai dure dac nu sttea linitit.
- Deci stm i-ateptm,ja? zise al doilea gardian, ntr-o
englez stricat.
Omul avea prul castaniu tuns scurt, era mai suplu i, dup
cum aprecie Ben, mult mai rapid dect colegul lui. i mai
iste, fr ndoial.
Ben se ntoarse ctre el.
153

- Cu ct v pltesc aici? S tii c eu suit foarte bogat.


V pot asigura o via mbelugat. Dac voi mi facei un
serviciu, v fac i eu unul.
i exprim clar disperarea, ateptnd reacia celor doi.
Gardianul mai suplu pufni i ddu din cap.
- Ar trebui s-i rosteti propunerea mai tare, ca s fii
sigur c se aude n microfoane.

Gardienii n-aveau nici un motiv s cread c Ben se va


ine de cuvnt, iar el nu era n msur s le dea asigurri, fiind
captiv. Cu toate astea, ironia lor era ncurajatoare. Marea lui
ans era ca cei doi s-l subestimeze. Ben se ridic, gemnd,
i se prinse de mijloc.
- Stai /CAV, i ordon gardianul.
- Claustro fobia... nu suport locurile... mici, nchise!
Ben vorbea pe un ton disperat, prea n pragul isteriei.
Cei doi gardieni se privir i rser batjocoritor - n-aveau s
se lase pclii de un truc att de ieftin.
- Nu, nu, vorbesc serios, zise Ben precipitat. Doamne!
Cum s v explic? Am un... stomac iritat. Trebuie s m duc
imediat la baie sau o s... Juca rolul americanului frivol, cu
totul aerian. Stresul mi provoac crize! Am nevoie de pastile.
La naiba. Valiumul meu! Un sedativ. Sufr de claustrofobie nu pot sta n spaii nchise. V rog!
n vreme ce vorbea, ncepu s gesticuleze nebunete, de
parc ar fi avut un atac de panic. Gardianul se mulumea s-l
priveasc cu un zmbet dispreuitor.
- Va trebui s-i rezolvi problema la infirmeria nchisorii.
Cu o expresie ngrozit, Ben se apropie de gardian,
arunend o privire spre arma din toc, apoi ctre faa
brbatului.
- Te rog, nelege-m! ncepu s gesticuleze i mai tare.
O s fac o criz de panic! Trebuie s m duc la baie! Am
nevoie de un tranchilizant!
Apoi, cu iueala fulgerului, i vr mina n tocul de la oldul
gardianului i scoase revolverul cu eava scurt, fcnd doi
pai napoi, cu arma n mn.
154

- Ridic minile, i zise el gardianului solid, sau o s murii


amndoi.
Cei doi se privir.
- Acum, unul din voi o s m scoat de-aici sau v omor
pe amndoi. E un trg avantajos. Acceptai-l nainte ca oferta
s expire.
Paznicii schimbar cteva replici n german, apoi brbatul
mai suplu vorbi:

- Ar fi o prostie din partea dumitale s foloseti arma aia,


presupunmd c tii s-o faci, lucru de care m ndoiesc. Vei sta
la nchisoare tot restul vieii.
Tonul era prudent, alarmat, dar nu trda team. Gardianul
nu era speriat. Poate demonstraia de slbiciune a lui Ben
fusese prea eficient. Brusc, nelese ce trebuia s spun.
- Credei c n-o s trag cu arma asta? zise Ben prjvindu-i
amenintor. Am ucis cinci oameni la Bahnhofplatz. nc doi
nu mai conteaz.
Gardienii ncremenir.
- E monstrul din Bahnhofplatz, i zise paznicul solid
colegului su, n timp ce o expresie de groaz i apru pe
chip. Faa rocovan i se albise.
-Tu! rcni Ben la el, sesiznd avantajul situaiei. Scoate-m
de-aici.
n cteva secunde gardianul masiv deschise ua cu cartela
electronic.
- Dac vrei s trieti, rmi aici, i zise el gardianului mai
suplu.
Ua se nchise n urma lui, cele trei declicuri nbuite
confirmnd c zvoarele fuseser acionate electronic. Avndu-l
n fa pe gardian, Ben parcurse rapid coridorul cu mochet
bej. Imaginile oferite de sistemul video cu circuit nchis nu
erau examinate, n timp real, cel puin aa spera el.
- Cum te cheam? l ntreb Ben.
- Laemmel, mormi gardianul. Christoph Laemmel.
Ajunse la captul coridorului i ddu s-o ia la stnga.
- Nu, uier Ben. Nu pe-acolo! Nu ieim prin fa.
Du-m n spate. La intrarea de serviciu.
155
Laemmel se opri pentru moment, ncurcat. Ben lipi eava (
revolverului de tmpla gardianului, fcndu-l s simt metalul f
rece. Micndu-se mai repede, gardianul l duse pe scara din
spate, al crei oel zimat contrasta puternic cu luciul din
spaiile publice ale bncii. Semintunericul din casa scrii era ,
vag luminat de becuri slabe, fixate n perete la fiecare palier, j
Paii grei ai paznicului tceau zgomot pe treptele metalice.
- Linite, spuse Ben, n german. Nu face zgomot sau o
s fac eu unul asurzitor, ultimul pe care-o s-l auzi.

-N-ai anse, zise Laemmel cu voce joas, speriat.


In cele din urm ajunser la uile duble ce ddeau spre
aleea din spate. Ben trase zvorul, asigurndu-se c se
deschidea din interior.
- Aici ne desprim, spuse el.
Laemmel mormi:
- Crezi c eti n siguran n afara cldirii?
Ben iei pe aleea umbrit.
- Ce face poliia nu e treaba ta, zise Ben, cu arma
ndreptat spre gardian.
- Poliia? rspunse Laemmel. Nu m refeream la ci. \
Un fior de spaim strbtu stomacul lui Ben.
- Ce vrei s spui?
innd arma cu ambele mini, Ben inti fruntea Iui
Laemmel.
- Spune-mi! Spune-mi ce tii!
Laemmel horeai i stropi calzi de snge mprocar lata J
lui Ben. Un glon strpunsese gtul omului. Oare i pierduse
cumptul i apsase pe trgaci iar s-i dea seama? se
ntrebase Ben. A doua explozie, la civa centimetri de capul
lui, i ddu rspunsul la ntrebare.
O, Iisuse! ncepe iar!
In vreme ce gardianul se prbuea cu faa n jos, Ben se npusti pe alee. Auzi un pocnet sec, provenit parc de la o
arm de jucrie, apoi un ecou metalic, i vzu o gaur n
containerul mare din sting lui. Necunoscutul trgea din
dreapta lui.
156

Simi o fierbineal n umr i se ascunse n spatele


containerului. Cu colul ochiului, vzu micndu-se ceva mic
i ntunecat - un obolan, deranjat de sosirea lui. Fugi! Creasta
zidului din ciment care desprea curtea din spate a bncii de
cea vecin era la nlimea umrului; Ben vr pistolul la
centur i, folosmdu-se de mini, se slt i escalad zidul. O
crare scurt l desprea de Ustcristrasse. Scoase revolverul
i trase n netire, n trei direcii diferite. Spera ca trgtorul
s se ascund, s cread c era atacat. Avea nevoie de timp.
Fiecare secund conta.

Urmar nite mpucturi, i Ben auzi gloanele lovind


zidul de beton. Deocamdat era n siguran.
O lu la goan pe crarea ce ducea spre Ustcristrasse.
Mai repede. i mai repede! Fugi de parc viaa ta ar depinde
de asta", i spunea antrenorul lui de atletism naintea
concursurilor. Asta fcea acum.
Spera s nu fc mai muli trgtori. Ceva l fcea s cread
c nu fuseser suficient de prevztori s instaleze o ntreag
echip pe poziie. Gndurilc se nvlmeau n mintea lui Ben.
Concenlreaz-te, fr-ar su fie!
Un miros slciu -- briza ce venea dinspre rul Sihl - i
suger urmtoarea micare. Canalul ngust, ce se desprea
de Limmat n dreptul promenadei Platz. Travers Gessner
Alice, strecurndu-se prin trafic. Un ofer brbos claxona i-l
njur, dar cl traversase. Canalul Sihl, cu maluri abrupte, din
blocuri de zgur, se ntindea n faa lui. Privi nnebunit
suprafaa apei, i zri o mic barc cu motor. Nu era ceva
neobinuit pe Sihl; cea la care se uita avea un singur pasagerun brbat rotofei, cu o undi n mn. Vesta de salvare l fcea
s par i mai gras. Pe canal putea ajunge la Sihlwald, o
rezervaie natural aflat la zece kilometri sud de Zurich.
Acolo malurile rului pierdeau din nlime, formnd
numeroase praie. Era o zon mpdurit, un Ioc preferat de
locuitorii oraului.
Brbatul corpolent dezveli un sandvi cu pine alb, i
arunc ambalajul n ap. Un act de-a dreptul antisocial, dup
157
reglementrile elveiene. Ben plonja n ap mbrcat i ncepu
s noate spre barc.
Apa era foarte rece. lntrnd n curentul ce curgea lent,
Ben i simi trupul nepenit.
Omul din barc, mucnd din sandvi i sorbind din sticla
de Kronenberg, nu-i ddu seama de nimic pn cnd mica
ambarcaiune se aplec brusc ntr-o parte. Mai nti aprur
dou mini, cu degetele nvineite de frig, apoi l vzu pe
brbatul complet mbrcat ridicndu-se i rsturnndu-se n
barc.
- Was is dos! strig el. Speriat, scp sticla de bere din
mn . Wer sind Sie ?

- Vreau s mprumut barca, i spuse Ben n german.


- Nie Ravs! D-te jos!
Brbatul ridic undia groas i-o flutur amenintor.
- Cum vrei, zise Ben, i, fcnd un salt spre el, l arunc n
ap. Omul ncepu s se agite cu gesturi dezordonate, susinut
de vesta de salvare, bolborosind indignat.
- Pstreaz-i opiniile pentru dumneata. Ben art spre
podul Zollstrasse, din apropiere. Tramvaiul o s te duc acas.
Ben ntinse mna spre acceleraie i-o rsuci la maximum.
Motorul tui, apoi porni, i barca i spori viteza n timp ce
se ndrepta spre sud. N-avea s mearg pn la Sihlwald, ci
doar vreo opt sute de metri, pn la cotul rului. ntins pe
podeaua din fibr de sticl a brcii, reui s vad cldirile
mai nalte i vitrinele magazinelor de pe malurile canalului,
uriaul depozit Migros, o construcie rectangular; turnurile
negre de la Schwarzenkirche, pereii acoperii cu fresce
bogate ai cldirii Klathaus. Ben tia c era vulnerabil dac
ar fi existat trgtori prin preajm, ns erau puine anse ca
ei s-i fi anticipat micrile. Pipi plicul din buzunarul hainei;
hrtia cerat foni linititor. Spera s reziste la ap.
Barca nainta rapid pe sub zidria plin de alge a podului
Stauffacherstrasse. Mai avea de parcurs vreo dou sute de
metri. Auzi zgomotele inconfundabile ale unei autostrzi:
158

uieratul roilor pe asfalt i huruitul motoarelor sutelor de


vehicule ce se deplasau n vitez. Totul se contopea ntr-un
zgomot de fond care sporea i scdea n intensitate.
Ben ndrept mica alup spre zidul de siguran uor
nclinat i auzi scrnetul carcasei din fibr de sticl frecndu-se
de crmizi; apoi opri ambarcaiunea cu o smucitur i sri pe
mal. Porni spre staia de benzin unde-i lsase Range Rover-ul
nchiriat. Curnd avea s se piard n traficul autostrzii.
Intorcnd volanul ca s treac pe alt band, Ben simi un
junghi n umrul stng. Ridic mna dreapt i-l frec uor.
nc un junghi, i mai ascuit. i privi degetele i constat c
erau pline de sngc.
Matthias Deschner edea n fotoliul din faa biroului lui
Suchet n care sttuse cu o or n urm. Suchet, aplecat peste
birou, l privea ncordat.

- Trebuia s m fi avertizat, zise bancherul nfuriat. Puteam


s-i fi oprit accesul la seif.
- Nici cu n-am tiut dinainte! obiect Deschner. Am fost
contactat abia ieri. Voiau s tiedac-l adpostesc. E absurd!
- Cunoti foarte bine pedeapsa pentru nesupunere n astfel
de cazuri.
Chipul lui Suchet exprim furie i team.
- Mi-au spus-o foarte limpede, zise Deschner pe un ton
neutru.
- De-abia acum? nseamn c tocmai au aflat despre
posibila dumitale legtur cu subiectul.
- Cu siguran. Crezi c tiam n ce erau implicai fraii
tia? Habar n-aveam!
- Scuza asta n-a prea avut succes la salvarea capetelor de
teutoni, istoricete vorbind.
- O rud ndeprtat mi-a cerut un serviciu, protest
Deschner. N-am fost ntiinat de caracterul acestuia.
- i n-ai tcut cercetri?
- Cei din profesiunea noastr snt nvai s nu pun prea
multe ntrebri. Cred c eti de acord cu asta.
159

-Iar acum ne expui pe am ndoi primejdiei! se rsti Suchet.


- M-au sunat imediat dup ce a aprut el. Am bnuit c
doreau ca el s aib acces la seif.
Se auzi o btaie n u. Secretara lui Suchet intr, innd
n mn o mic videocaset.
- Tocmai a sosit pentru dumneavoastr de la serviciul de
paz, domnule.
- Mulumesc, Irige, zise blnd Suchet. Va veni imediat un
curier. A vrea s pui caseta ntr-un plic i s i-o dai.
- Prea bine, domnule, zise secretara i prsi biroul la fel
de discret precum intrase.

1?
I"ntr-o cldire modern cu opt etaje, aflat pe
Schaffhausserstrasse, nu departe de Universitatea Ziirich,
trei brbai se aflau ntr-o ncpere nesat de computere
puternice i monitoare video de mare rezoluie, lira un studio
nchiriat de la o companie de producie multimedia care

executa copii, restaurri i editare de imagini video pentru


firme de securitate i diverse corporaii.
Unul dintre brbai, un om usciv, cu prul alb, care prea
mult mai n vrst de patruzeci i ase de ani, ct avea, lu o
videocaset dintr-un videorecorder digital D-2 i-o introduse
ntr-una din fantele unui computer Quantel Sapphire pentru
prelucrarea imaginilor. Tocmai terminase de fcut o copie a
casetei de supraveghere care i se dduse. Folosind computerul
creat iniial pentru serviciul secret britanic MI-5, ncepu s
mreasc imaginea. Brbatul, unul dintre cei mai buni
specialiti n aparatur video de la MI-5, fusese racolat de o
firm londonez de securitate care-i oferise un salariu dublu.
Ceilali doi brbai aflai n camer l angajaser, prin firma
de securitate, pentru o treab de scurt durat la Ziirich. Omul
habar n-avea cine erau. tia doar c-l pltea foarte bine. 11
aduseser de la Londra la Ziirich cu avionul, la clasa
business".
160
n clipa aceea, cei doi indivizi misterioi discutau ntre ei.
Puteau fi nite oameni de afaceri internaionali din orice ar
a lumii, dei vorbeau olandeza, limb pe care expertul n
aparatur video o nelegea destul de bine.
Tehnicianul cu prul alb privea cu atenie ecranul. La
extremitatea inferioar scria CAM 2 i erau afiate data i ora
exact. Omul strig spre clienii lui, aflai n cellalt capt al
camerei:
- n regul, acum spunei-mi ce vrei s fac. Vrei s
compar imaginea electronic a tipului cu vreo fotografie?
- Nu, rspunse primul olandez. tim cine e. Vrem s
vedem ce citete.
-Trebuia s-mi nchipui, mormi tehnicianul. Doamne,
bucata aia de hrtic din mna lui e umbrit.
- L bun nregistrarea? ntreb al doilea brbat.
- Nu e rea, zise tehnicianul. Dou cadre pe secund, adic
modelul standard. Din fericire, banca asta are videocamere
performante. M rog, nu pot s spun c obiectivul a fost
poziionat foarte bine, dar asta-i ceva obinuit.
Al doilea om de afaceri ntreb:
- Prin urmare, poi mri ce ine n mn?

- Sigur. Programul din acest Quantel compenseaz toate


dificultile care apar de obicei la mrirea digital a imaginii.
Nu asta e problema. Afuristia de hrtie se afl n umbr.
- Se spune c eti cel mai bun, zise primul brbat. Cert
este c eti cel mai scump.
- tiu, tiu, zise tehnicianul. E adevrat. Pi, a putea s
mresc contrastul.
Aps cteva clape pe care scria Claritate", Mrire",
Culoare" i Contrast". Presnd tasta +", lumin umbra
pn cnd hrtia la care se uita brbatul din camera de
valori a bncii deveni aproape lizibil. Apoi, mbunti
rezoluia apsnd pe alt clap. Corect contrastul i pe
urm btu tasta Claritate", pentru a limpezi i mai mult
imaginea.
- Bun, zise el ntr-un trziu.
161
- Poi vedea ce citete? ntreb al doilea brbat.
- De fapt, e o fotografie.
- O fotografie?
- Da. Una veche. O imagine de grup. Muli brbai n
inut oficial. Par nite oameni de afaceri. i vreo doi ofieri
germani. Da, e o imagine de grup. Cu muni n fundal...
- Poi s le distingi feele?
- Dac-mi dai... doar., aha, am gsit.
Mri fotografia pn cnd aceasta ocup ntregul ecran.
- Aici scrie Zurich 1945". Pe urm Sig" nu tiu cum...
Cei doi brbai se privir stupefiai.
- Dumnezeule mare, exclam unul.
Tehnicianul zise:
- E cumva Sigma AG"?
Al doilea brbat i opti primului:
- A intrat pe fir.
-Aa cum bnuiam, zise primul.
- In regul, i se adres al doilea brbat tehnicianului. Vreau
s-mi faci o copie i, nc ceva. Vreau cea mai bun imagine
a capului acestui tip.
- S faci cincizeci de copii, interveni primul brbat,
ridiendu-se din fotoliu.
Al doilea brbat se apropie de colegul su.

- Trimite vorb, spuse el ncet. Precauiile noastre n-au


fost suficiente. Americanul a devenit o ameninare serioas.
Washington, D.C.
Biroul lui Alan Bartlett arta ireproabil, ca de obicei, iar
expresia de pe chipul brbatului era impenetrabil. Din fotoliul
n care sttea, Anna Navarro se aplec n fa.
- Am descoperit transferuri ale banilor lui Robert Mailhot
de la Nova Scotia National Bank ntr-un cont din Insulele
Cayman, ns m tem c acolo am dat de-o fundtur, zise
Anna. Sursa pe care-o avem acolo confirm faptul c n acel
cont s-a operat recent, fiind implicat i unul dintre fondurile
162

lui Prosperi. Dar de-acolo, cum spuneam, urma banilor se


pierde. Trebuie s aflm unde ajung. Dar, nainte de toate s
descoperim cine depune bani acolo. ncepem s acionm prin
canalele obinuite?
- Nici pomeneal, spuse Bartlett, puin iritat. Asta ar
compromite securitatea ntregii operaiuni. Oricine ar avea
interes s stopeze investigaia ar putea-o face cu uurin.
De asemenea, am periclita vieile altor oameni, care ar putea
fi inte.
- neleg, zise Anna, dar nici nu vreau s se repete povestea
de la Asuncin. sta-i preul pltit pentru folosirea cilor
lturalnice. Oricine s-ar afla n spatele acestei conspiraii arc,
evident, destul influen ca s ne opreasc.
- De acord, ns dac ridicm ntreaga afacere la nivelul
A-Il - o investigaie aprobat - e ca i cum am publica un
anun n The New York Times, n care i-am ntiina pe subiecii
anchetei noastre ce-avem de gnd s facem. Nu putem face
abstracie de posibilitatea ca nite oameni din serviciile de
informaii s fi fost racolai.
-Nivelul A-Il c totui foarte secret. Nu snt de acord....
- Nu, s nu fii, spuse el cu rceal. Poate c m-am nelat poate c dumneata eti ntr-adevr o funcionar profund
loial.
Anna ignor neptura.
- Am fost implicat n multe anchete internaionale,
inclusiv n investigarea unor omucideri, aciuni care au rmas
secrete, mai ales cnd am considerat c ar putea fi implicat

cineva din guvern. n El Salvador, cnd oficialii


guvernamentali au ordonat uciderea unor americani pentru a
acoperi...
- Dup cum tii, snt familiarizat cu isprvile dumitale
anterioare, agent Navarro, spuse Bartlett nervos. Dumneata
vorbeti despre un guvern strin. Eu vorbesc despre ase, ori
mai multe guverne. Aici e deosebirea.
- Spui c acum exist o victim la Oslo?
- Da, asta-i ultima noastr informaie.
163

- Atunci hai s cerem procurorului general s fac un


apel confidenial, la procurorul statului norvegian, i s-i
solicite pstrarea secretului deplin.
- Nu. Riscurile unui apel direct ctre autoritile
norvegiene snt mult prea mari.
- Atunci vreau lista. Nu lista cadavrelor. Vreau numele
celor care au dosare Sigma de verificare. Lista fierbinte."
- Asta-i imposibil.
-neleg- eu m ocup de ei doar cnd snt mori. Li bine,
n cazul sta, mi declin competena.
Bartlett ezit.
-Nu te juca, domnioar Navarro. Ai fost numit.
Aerul de solicitudine al lui Bartlett, cultivat cu grij, se
evaporase. Anna ntrezri inflexibilitatea, trstura de caracter
care-l propulsase pe Bartlett n fruntea uneia dintre cele mai
puternice agenii guvernamentale de investigaii.
- Nu prea depinde de dumneata.
- M pot mbolnvi, pot deveni inapt s cltoresc.
-N-ai face aa ceva.
-Nu, dac-mi dai lista fierbinte".
- Ti-am spus. E imposibil. Operaiunea asta trebuie s
respecte anumite reguli. Dac acestea se transform uneori
n constrngeri, trebuie s le accepi ca pe nite parametri ai
anchetei dumitale.
- Ascult, zise ea, treisprezece dintre btrnii de pe lista
Sigma au murit deja n mprejurri discutabile" s zicem.
Doar trei se mai afl n via, nu-i aa?
- Din cte tim noi.

-Atunci d-mi voie s-i prezint situaia. Cnd unul dintre


tipii tia moare, e ucis, m rog - nu putem vedea cadavrul
fr cooperarea autoritilor. Corect? In schimb, dac ajungem
la unul din ei nainte de-a fi ucis... Uite, neleg c trebuie s
investighez oameni mori, dar dac-i considerm pe cei vii
poteniali martori i-i punem sub supraveghere permanent discret, firete...
Bartlett o privi cu atenie, prad unor impulsuri
164

contradictorii. Pe urm se duse la un seif mai nalt dect el, l


deschise i scoase un dosar. i ntinse o foaie de hrtie pe care
erau tampilate cuvintele SECRET i NETRANSMISIBIL.
Aceste clasificri stipulau c, pe lng limitrile impuse de
caracterul strict secret, documentul nu putea fi cunoscut sub
nici o form de ctre state strine sau de funcionarii ageniilor
guvernamentale.
- Lista, zise el n oapt.
Anna citi n grab coloanele cu informaii - pseudonime,
nume reale, numele rudelor n via i numerele dosarelor.
Trei btrni mai erau n via. rile de origine: Portugalia,
Italia, Elveia.
- Fr adrese? ntreb ea.
- Doar cele vechi. Nici una actual, pe care s-o l putut
obine prin metodele obinuite. Toi s-au mutat n ultimul an.
- n ultimul an? Ar putea fi oriunde n lume.
- M i se pare logic ceea cc spui, dar s-ar putea s sc afle n
aceeai ar, poate n aceeai zon; btrnilor le vine greu s
se dezrdcineze cu totul. Chiar dac e n joc sigurana lor,
schimbarea domiciliului presupune un anume disconfort pc
care ci refuz s-l accepte. n orice caz, nu i-au lsat noile
adrese. E limpede c nu vor s atrag atenia.
-- Se ascund, zise Anna. Le e fric.
- S-ar prea c au motive.
- Parc ar fi nite btrni cc se ntrec n a face ruti.
Cum e posibil ca o organizaie nfiinat nainte de CIA s
mai aib atta putere?
- Anumite organizaii i sporesc puterea o dat cu timpul.
Bineneles c ar fi o greeal s confunzi mrimea cu puterea
de influen. Astzi, CIA e o vast i solid instituie

guvernamental, cu nenumrai funcionari. La nceput,


adevrata putere o deineau reelele personale. Aa a fost n
cazul lui Bill Donovan, ntemeietorul OSS, i chiar mai mult
n cazul lui Allen Dulles. Da, Dulles e cunoscut mai ales pentru
rolul lui n crearea CIA, dar nu asta a fost cea mai
impresionant realizare a lui. Pentru el, exista o singur btlie,
cea mpotriva stngii revoluionare.
165
- l se

spunea spionul gentleman", nu-i aa?


- Calificativul gentleman" l echivala ca periculozitate
pe cel de spion". N-a fost niciodat mai puternic ca atunci
cnd era un particular, pe vremea cnd el i fratele lui, Foster,
conduceau Departamentul de Finane internaionale la Adler &
Cooper.
- Firma de avocai? Ce fceau, i puneau clienii s
plteasc de dou ori?
Bartlett i arunc o privire vag comptimitoare.
- Subestimarea sferei de influen i a anvergurii
companiilor private e o eroare de nceptor. Adler & Cooper
a fost mai mult dect o prestigioas firm de avocai. Avea o
sfer de influen cu adevrat internaional. Cltorind n
ntreaga lume, Dulles a reuit s eas un soi de pnz de
pianjen de-a lungul i de-a latul Europei. i-a recrutat
complici n toate oraele importante, att din rile Axei ct.>7"
din cele neutre.
- Complici? l ntrerupse Anna. Ce vrei s spui?
- Indivizi aflai n poziii nalte - contacte, prieteni,
numete-i cum vrei - pe care Allen Dulles i folosea printre
altele i ca ageni de influen. Dulles tia s exploateze
egoismul oamenilor. La urma urmei, a facilitat un numr
enorm de afaceri care implicau guverne i corporaii
multinaionale. Asta a fcut din el un om de o valoare
inestimabil. Trebuia s- l cunoti. Dac erai om de afaceri, el
te putea asigura c un mare contract cu statul avea s se
ndrepte ctre tine. Dac erai un funcionar guvernamental,
i putea furniza cteva informaii eseniale care te ajutau n
carier. Banii i informaiile! Dulles a neles c se puteau
converti fr probleme, precum valuta forte, n pofida ratelor
de schimb permanent modificate. Rolul de mijlocitor al lui

Dulles, de intermediar, se baza pe faptul c el tia ceva mai


mult dect toi ceilali.
-Mijlocitor?
- Poate c ai auzit de Banca de Plasament Internaional
din Basel.
166

- Poate c nu.
- Era de fapt o instituie contabil, unde oamenii de afaceri
din ambele tabere aflate n rzboi se ntlneau i analizau
distribuirea dividendelor. Instituia aceasta s-a dovedit foarte
util pentru oamenii de afaceri. La urma urmei, afacerile nu
ncetau doar fiindc ncepuser s trag tunurile. Ostilitile
dunau ns partencriatelor i alianelor, crend tot soiul de
obstacole. Dulles a imaginat modaliti de-a evita acele
obstacole.
- Nu-i o imagine prea plcut.
- Nu, dar e real. Dulles credea n ideea de reea". A
fost scopul vieii lui. O reea nsemna o mulime de indivizi o configuraie complex, care putea avea o influen mult
mai mare dect suma prilor ei. E un subiect de meditaie
extraordinar. Dup cum spuneam, totul se reduce la partea
malefic a umanitii.
- Sun puin nfricotor.
O vn zvcni la timp la lui Bartlett.
- Este puin nfricotor, poate chiar mai mult dect att.
Caracteristic acestor reele este faptul c snt invizibile pentru
cei care nu fac parte din ele - chiar i pentru unii dintre
membrii lor. In plus, au tendina de-a supravieui indivizilor
care le-au creat. S-ar putea spune c dobndesc o via proprie
i pot avea efecte serioase asupra organizaiilor n care se
infiltreaz.
i aranja din nou manetele cmii, gest care devenise un tic.
- Dulles vorbea despre pnze de pianjen. Exist o viespe
parazitar, foarte mic, o creatur istea, care neap un
pianjen, paralizndu-l temporar, dup care i depune oule
n abdomenul lui. Pianjenul i reia activitatea, de parc nu
s-ar fi ntmplat nimic, n timp ce larvele viespii cresc n el,
hrnite de propriile-i fluide. Apoi, cnd larvele nprlesc ucid
pianjenul, dar nu nainte de a-i modifica pe cale chimic

comportamentul. n acea noapte, pianjenul e determinat s


eas o gogoa pentru cocon, inutil pentru el, dar necesar
larvelor. De ndat ce pianjenul i-a terminat treaba, larvele
167

l consum i atrn coconul pupei n gogoaa special creat.


E extraordinar rafinata manipulare a comportamentului
gazdei de ctre larvele parazitare. Dar asta nu-i nimic n
comparaie cu ce pot nscoci oamenii. Asta m frmnt,
domnioar Navarro. Cine se afl nuntrul nostru? Ce fore
ar putea manipula mainria puterii civile pentru a o determina
s eas o pnz care s serveasc doar propriilor lor scopuri
i cnd se va hotr parazitul s-i consume gazda?
- In regul, accept metafora, spuse Anna. S zicem c,
acum cincizeci de ani, o conspiraie misterioas ne-a nepat,
implantndu-ne ceva ce-o s creasc i-o s provoace pagube.
Chiar dac aa s-a ntmplat, cum ne putem da seama?
- Asta-i o ntrebare excelent, domnioar Navarro,
rspunse Bartlett. Pnzele de pianjen snt greu de vzut, nu-i
aa, chiar mari fiind. Ai intrat vreodat ntr-o pivni veche
sau ntr-un depozit ntunecos? Nu vezi nimic, dar cnd aprinzi
o lantern i i dai seama brusc c spaiul pustiu de deasupra
capului tu nu e tocmai pustiu - e plin cu pnze de pianjen,
care alctuiesc un vast baldachin de filamente fragile. ndrepi
lanterna n alt direcie i baldachinul dispare. S fi fost oare
o nlucire? Ridici privirea spre tavan. Nimic. Pe urm,
orientnd lanterna ntr-un unghi potrivit, totul devine iari
vizibil.
Privirea lui Bartlett cuta o expresie de nelegere pe chipul ci.
- Cei asemeni mie i petrec timpul cutnd acel unghi
care fiice vizibile vechile pnze de pianjen. Deseori ne
imaginm tot soiul de lucruri. Uneori chiar vedem ceea ce se
afl acolo. Dumneata, domnioar Navarro, nu pari o
persoan nclinat s-i imagineze tot felul de lucruri.
- O s iau drept bun remarca asta, rspunse Anna.
-Nu vreau s sugerez c-i lipsete imaginaia, ci doar c
o ii sub control strict. M rog. Cert e c au existat nite aliane
realizate ntre nite indivizi cu resurse considerabile. Asta face
parte din istoria cunoscut. i ce-a ieit de-aici? Pot doar
s-mi doresc s aflu. Tot ce-avem e lista asta.

- Trei nume, zise Anna. Trei btrni.


168
- i-a sugera s-i ndrepi atenia spre Gaston Rossignol.
In vremurile bune a fost un important bancher elveian. Cel
mai important om de pe list. i cel mai btrn.
- In regul, spuse ea. Omul din Zurich. Presupun c ai
pregtit un dosar cu date despre el.
Bartlett deschise un sertar al biroului, scoase un dosar
mpodobit cu tampile de clasificare i-l mpinse ctre ea.
- E destul de consistent, cu excepia lacunelor pe care le
tii.
- Bine, zise Anna. Vreau s vorbesc cu omul sta nainte
s-l gseasc ceilali.
- Dac o s dai de el.
- A trit toat viaa la Zurich. Dup cum spuneai chiar
dac s-a mutat, trebuie s fi lsat n urm prieteni, membri ai
familiei. Aflueni care conduc la izvor.
- Sau anuri de aprare, protcjnd o fortrea. Un om
ca Rossignol arc prieteni influeni, n poziii nalte, care vor
face orice pentru a-l proteja. Prieteni care snt, cum zic
francezii, branche. Puternici i n contact direct cu el. Care
au capacitatea de a-l ndeprta de reeaua vizibil - dosarele
i nregistrrile din computere. Te-ai gndit la vreun
subterfugiu iste?
- Nicidecum. Oamenii ia se vor pzi de subterfugii.
Rossignol n-are de ce s se team de mine. Dac prietenii i
asociaii lui snt att de informai pe ct sugerezi, vor nelege
asta i vor rspndi zvonul.
- Te gndeti s apari pur i simplu acolo?
- Cam aa ceva. Bnuiesc c cea mai bun cale e cea
direct. Dar o s aflu asta curnd. i privi ceasul. O s iau
primul avion spre Zurich.
Mettlenberg, St. Gallen, Elveia
Ben Hartman sttea n Range Rover-ul nchiriat, n
parcarea personalului de laRegionalspital Sankt Gallen Nord,
uitndu-se la oamenii care intrau i ieeau din cldire: medici,
168

infirmiere, angajai ai spitalului. Motorul puternic al mainii


torcea ncet. Din fericire, nu era mult lume acolo, la ora
aceea. Era cinci - sfiritul zilei de lucru pentru funcionari.
Sunase la spital de la Zurich i ceruse s vorbeasc cu
Margarethe Hubli. I se tcuse imediat legtura cu secia de
pediatrie, i ntreb n englez dac doctoria era acolo.
Da, i se spusese; dorea s stabileasc o consultaie?
Engleza infirmierei era o catastrof, dar o putea nelege.
- Nu, spuse el, voiam doar s tiu dac se afl n spital.
Copilul meu e bolnav i s-ar putea s am nevoie de un pediatru.
Dup ce aflase pn la ce or lucra doctoria Hubli, i
mulumise infirmierei i nchisese telefonul.
Liesl trebuia s stea la spital pn la ora patru. Ben atepta
de dou ceasuri. Se tcuse cinci i ca nu apruse. Ben era
sigur c Liesl nu ieise din cldirea spitalului. De altfel, i
vzuse Renault-ul n parcare. i imagin c era genul de medic
devotat profesiunii sale, care nu inea seama de program i
c va avea s mai atepte o vreme.
Ben nu gsise n seif documentul de asociere la care se
referise Peter. Se ntreba unde-ar fi putut fi? Fratele lui spusese
c-l ascunsese ntr-un loc sigur. Era posibil ca Liesl s-Lfi
spus adevrul, cnd afirmase c nu tie nimic despre el. n
cazul sta, era cu putin ca Peter s-l fi ascuns undeva printre
lucrurile lui de la caban.
Liesl i rspunsese prea repede atunci cnd o ntrebase
dac Peter ar fi putut ascunde ceva acolo. tia ceva despre
care nu voia s vorbeasc. Trebuia s se duc la caban.
Mai trecur patruzeci de minute pn cnd Liesl iei pe
ua camerei de urgen, discutnd vesel cu cineva. Flutur
mna n semn de rmas-bun i i trase fermoarul jachetei de
piele. Apoi se grbi s se urce n main.
Ben atept pn cnd Liesl ptrunse n traficul de pe osea
i abia dup aceea iei din parcare. Fata nu cunotea Range
Rover-ul i nu avea motive de suspiciune. Cu toate acestea,
conduse prudent ca s n-o alarmeze.
Cumprase din Zurich o hart a cantonului St. Gallen i
169

studiase drumurile din regiune. Att Peter, cit i Liesl


menionaser c triau ntr-o caban". Asta nsemna c se

afla ntr-o pdure sau ntr-un loc mpdurit. Exista o zon


mpdurit la vreo opt kilometri de spital, n direcia nordnord-vest. O alt zon mpdurit se gsea la dou ore de
mers cu maina. Era prea departe pentru cineva care trebuia
s mearg la lucru n fiecare zi. In consecin, bnui c e
vorba de pduricea apropiat.
Deoarece memorase drumurile din zon, Ben tia c
urmtoarea intersecie se afla la doi kilometri. Rmase departe
n urma fetei, cu riscul de-a o pierde. Tot ce putea face era s
spere c nu va coti pe un drum lturalnic.
Reui s observe o main care trebuia s fie Renault-ul
ei, oprit la un stop. La urmtoarea intersecie era o autostrad
al crei indicator arta cifra zece. Dac fata o lua la stnga, pe
acea osea, nsemna c se ndrepta spre pdurea localizat de
el pe hart.
Renault-ul coti la stnga.
Ben acceler i ajunse la intersecia cu autostrada zece la
cteva minute dup Liesl. Erau destule maini pe osea, astfel
nct o urmrea cu greu.
Autostrada cu patru benzi mergea paralel cu o cale ferat
i trecea pe lng nite ferme imense, cu cmpuri ce se ntindeau
ct vedeai cu ochii. Brusc, Renault-ul coti la dreapta, cu civa
kilometri nainte de locul n care se ateptase el s-o fac.
Dup ce intr pe drumul ngust, erpuit, Ben constat c
nici o alt main nu se mai interpunea ntre el i Renault. Se
ntunecase, drumul nu era circulat, aa c Liesl i va da curnd
seama c e urmrit. In mod firesc va ncerca s scape de
urmritor. In cazul acesta va fi nevoit s se deconspire.
Din fericire, drumul erpuit l ajuta s se ascund, ct
vreme rmnea la cel puin o curb n urma ei. Pe msur ce
naintau pdurea devenea tot mai deas. Ben urmrea lumina
farurilor mainii ei, aprnd i disprnd dup curbe. Pstra o
distan suficient hotrt s-o mreasc dac ea ar fi observat
Rover-ul.
170

Brusc lumina farurilor Renault-ului dispru.


Ben i zise c Liesl prsise oseaua. Acceler, parcurse
un kilometru, dar nu ddu de urma ei.

Nu vzuse nici un drum care intra n pdure. Se opri,


ntoarse, i porni napoi cu vitez redus, cutnd o bifurcaie.
Curnd zri un drumeag, mai degrab o potec. Drumul era
destul de lat pentru Renault. Conduse ncet printre ramurile
care zgriau caroseria mainii, spernd c zgomotul nu-i va
atrage atenia lui Liesl.
Conform hrii cantonului St. Gallen pdurea nu era mare.
Ea nconjura un mic lac i nu exista alt drum spre ori dinspre
ea. Asta n caz c harta era exact.
Crarea l conduse la o bifurcaie; Ben opri, cobor din
main i vzu c o ramificaie a drumului slretc ntr-o
fundtur, la vreo treizeci de metri n fa. Cealalt, adnc
brzdat, continua. O urm, naintnd cu greu, ntrebndu-se
cum reuise s treac Rcnault-ul lui Liesl.
Ajuns la captul drumului vzu Renault-ul. Parc maina
lng el i cobor. Nu vedea nimic din cauza ntunericului.
Linitea care se aternuse dup cc oprise motorul era tulburat
doar de zgomotele pdurii.
Cnd se obinui cu ntunericul reui s disting alt crare,
mai ngust, ce se pierdea printre arbuti. O urm i ajunse
ntr-o poian. O csu construit din buteni se ridica n
mijlocul pajitii, cu ferestrele luminate. Pind cu grij, se
apropie de caban, ndreptndu-se spre latura pe care se atepta
s fie intrarea.
Brusc auzi un declic metalic. Liesl apruse din ntuneric,
cu arma aintit spre el.
- Rmi acolo!
- Stai! strig i Ben.
- Tu eti! spuse ea furioas, lsnd brusc pistolul. Ce dracu'
faci aici?
- Am nevoie de ajutorul tu, zise el.
- M-ai urmrit de la spital! Cum i-ai permis?
- Te rog, Liesl, trebuie s m ajui s gsesc ceva.
171

Trebuia s-o fac s-l asculte,


- Mi-ai pus n pericol securitatea. Lua-te-ar dracu'!
- Liesl, n-am fost urmrit.
- De unde tii? Ai nchiriat maina asta?
- La Ziirich.

- Sigur. Idiotule! Dac te supravegheau la Ziirich, au aflat


c ai nchiriat maina!
- Dar nu m-a urmrit nimeni pn aici.
- De unde tii? repet ea. Eti un amator!
-- Ca i tine.
Da, dar eu snt o amatoare care triete sub ameninarea
cu moartea de patru ani. Acum te rog s pleci. Pleac!
- Nu plec, Liesl, zise el pe un ton ferm. Trebuie s stm
de vorb.

16
Cabana, modest mobilat, era confortabil. Plafonul i
podeaua erau din senduri de pin. Liesl i arat cu
mndric rafturile din lemn, pe care Ic confecionase Peter
pentru a-i pune crile. Lng semiticul de piatr, se nla o
stiv de buteni.
Liesl aprinse focul. Ben i dezbrc haina dei n ncpere
era frig.
- Eti rnit, zise Liesl. Ai fost mpucat.
Ben observ c pe umrul stng cmaa se ptase de snge.
Ciudat, nu-l duruse - ncordarea i oboseala l tcuser s
uite de ran.
- Scoate cmaa, i ordon Liesl, pe un ton profesional.
Ben i descheie cmaa. estura era lipit de umrul
stng i, cnd trase, durerea l fulger.
Liesl lu un burete curat, l nmuie n ap cald, umezi
locul i ndeprt cu grij pnza de pe urmrul rnit.
- Ai avut noroc: glonul te-a zgriat, nimic mai mult.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
172

n vreme ce Liesl se ocupa de rana lui, Ben i povesti prin


ce trecuse cu cteva ore n urm.
-Trebuie s-i cur rana, ca s nu se infecteze.
l aez lng chiuvet, turn nite ap fiart dintr-un ibric
i-o ls s se rceasc ntr-un vas de porelan. Apoi iei pentru
cteva minute i se ntoarse cu bandaje i cu o sticl galben
cu antiseptic.
Ben gemu i n timp ce i spla rana, i cnd i-o tampona
cu vat mbibat cu antisepticul cafeniu.

- M doare mai ru curatul, zise el n timp ce Liesl


aplica patru benzi de leucoplast ca s fixeze bandajul.
- Data viitoare n-o s mai fii aa norocos, zise ea pe un ton sec.
- Acum n-am nevoie de noroc, ci de informaii. Trebuie
s neleg ce dracu' se ntmpl. Trebuie s m concentrez
asupra acestei Sigma. n mod sigur ei stau cu ochii pe mine.
Liesl i ntinse o cma groas, din bumbac tricotat, carc-i
aparinuse lui Peter.
Realitatea, pe care ncercase s-o in la distan, ddu
buzna peste Ben. Se simea ameit, alarmat, mhnit, disperat.
- Te ajut eu s-o mbraci, spuse ea, sesiznd durerea
ntiprit pe chipul lui.
Ben trebuia s-i recapete calmul. i nchipuia ct de mult
suferea Liesl pentru c l pierduse pe Peter.
- Semnai att de mult, zise ea. Peter nu mi-a spus
niciodat. Cred c nu i-a dat seama ct de mult semnai.
- Gemenii nu se recunosc niciodat unul n cellalt.
- E ceva mai mult dect att. Nu m refer doar la aspectul
fizic. Unii ar putea spune c Peter n-a avut nici un scop n
via. Eu l cunosc mai bine. Era ca o pnz de vas, moale,
pn cnd prinde fora vntului. Ddu din cap, dezamgit parc
de ncercrile ei stngace de a comunica. Vreau s spun c
Peter avea un el nalt.
- tiu ce vrei s spui. Asta am admirat cel mai mult la el felul n care a reuit s-i creeze o via a lui.
- Iubea dreptatea, spuse Liesl, cu ochi triti, scnteietori,
o iubea cu patim.
173
- O patim pentru dreptate. Asta nu nseamn mare lucru
ntr-o lume preocupat doar de administrarea bunurilor
materiale, zise Ben cu amrciune.
- O lume care i se parc nbuitoare, spuse Liesl. Te
sufoc treptat, aa cum zicea Petcr c o s se ntmple.
- Exist ci mai rapide de-a muri, zise Ben. De curnd am
avut ocazia s aflu.
- Vorbete-mi despre coala la care ai predat. Am fost de
vreo dou ori la New York, n adolescen, i o dat mai
trziu, la o conferin.

- Da, era la New York. Dar nu n New York-ul pe


carc-l vd turitii. Am predat ntr-un cartier numit East New
York. Vreo doisprezece kilometri ptrai, n care locuiesc cei
mai nevoiai oameni din ora. Snt ctcva bcnii, locuri de
unde cumperi igri i butur i unde schimbi cecurile pe
bani ghea. Secia aptezeci i cinci - apte-Cinci, cum i zic
poliitii care au ghinionul s lucreze acolo. n unele nopi,
parc eram la Beirut. M duceam la culcare n zgomot de
mpucturi. Un cartier ignorat de restul societii.
- i-acolo ai predat tu.
- Mi se prea dezgusttor c America, ara cea mai bogat
din lume, tolera o asemenea decdere. Fa de locul la,
Soweto prea raiul pe pmnt. Sigur, existau obinuitele i
ineficientele programe de combatere a srciei, dar i nerostita
convingere a zdrniciei lor. Sracii vor fi mereu cu noi" nimeni nu mai folosea cuvintele astea, dar asta voiau s spun.
Foloseau alte sloganuri, vorbeau despre cutare chestie
structural", despre alta comportamental" i de clasa de
mijloc care se descurca bine, nu? Dar nu m-am dat btut.
N-aveam de gnd s salvez lumea, nu eram naiv, dar mi-am
zis c, dac reuesc s salvez un copil, sau doi, eforturile
mele nu vor fi zadarnice.
- i-ai reuit?
- Posibil, spuse Ben, obosit. Posibil. N-am rmas acolo
s-mi pot da seama. Rosti cuvintele cu dezgust. Am ajuns s
174
comand budinc de carne cu trufe i s beau ampanie cu
clienii.
- Cred c aceast schimbare a fost un oc pentru tine,
zise Liesl cu blndee.
l asculta cu atenie, parc dorind s uite de propria ei
durere.
- Cred c voiam s-mi alung durerea. Culmea e c m
pricepeam la astfel de lucruri. Cunoteam ritualurile curtrii
clienilor. Dac aveai nevoie de cineva care s comande n
cele mai scumpe restaurante din ora tar s se uite la lista de
meniuri, eu eram la. Apoi am nceput s-mi risc viaa
practicnd sporturi extreme. M cram pe piscurile
Vermillion, din Arizona, navigam singur n Bermude, schiam

n trectoarea Camcron. Courtney - o veche prieten de-a


mea - mi spunea mereu c-mi caut moartea, i nu greea.
Fceam toate astea ca s simt c triesc. Fcu o pauz, dup
care continu: Acum pare stupid, nu? Distraciile prosteti
ale unui puti bogat i rsfat.
- Poate c te purtai aa pentru c fusesei scos din mediul
tu.
- Crezi? Nici mcar nu eram sigur c salvarea sufletelor
din East New York era scopul vieii mele. Oricum, n-am avut
ocazia s m conving.
- Cred c i tu ai fost o pnz, ca i Peter. Trebuia doar s
prinzi vntul.
Pe chipul lui Ben apru un zmbet trist.
- S-ar prea c vntul m-a gsit pe mine. i e un blestemat
de muson. O conspiraie pus la cale n urm cu cincizeci de
ani, care sacrific viei i-acum. Cu precdere pe cele ale
oamenilor care-mi snt dragi. Nu tiu dac ai fost vreodat
ntr-o ambarcaiune mic pe timp de furtun. Eu am fost.
Primul lucru pe care trebuie s-l faci e s cobori pnzele.
- Chiar crezi c ai de ales? Liesl i turn puin coniac.
- Nici mcar nu tiu care snt opiunile. Tu i cu Peter v-ai
gndit la asta mai mult dect mine. La ce concluzie ai ajuns?
175

- Doar la cele pe care i le-am spus. Ipoteze, n cea mai


mare parte. Peter a cercetat mult perioada aceea. L-a ntristat
ceea ce a aflat. n perioada celui de-al doilea rzboi mondial
au existat numeroase corporaii preocupate doar de a-i
menine aria operaiunilor. Din nefericire, unii considerau
rzboiul o ocazie ce trebuia exploatat - o ocazie de a-i
spori profiturile. nvingtorii n-au luat niciodat atitudine fa
de duplicitatea corporaiilor. Nu era convenabil s-o fac.
Zmbetul ci sarcastic i aminti lui Ben de furia mocnit a
fratelui su.
- De ce?
- Prea multe ntreprinderi americane i britanice ar fi
trebuit trase la rspundere pentru colaborare cu inamicul.
Era preferabil s ascunzi gunoiul sub covor. Fraii Dulles,
dup cum tii, au rezolvat treaba asta. Descoperirea
adevrailor colaboratori n-ar fi dat" bine, ar fi estompat

limitele dintre bine i ru, ar fi dunat mitului inocenei aliailor,


lart-m dac nu reuesc s explic prea bine - snt istorii pe
care le-am auzit de multe ori. A existat un tnr avocat la
Departamentul de justiie care a ndrznit s in o cuvntare
despre colaborarea dintre oamenii de afaceri americani i
naziti. A fost imediat concediat. Dup rzboi, civa
conductori germani au fost chemai s dea socoteal, ns,
citadela" industriailor axei n-a fost niciodat cercetat. De
ce s-i judeci pe industriaii germani care fcuser afaceri cu
Flitler - ct vreme acetia fceau bucuroi afacerile cu
America? Atunci cnd nite oficiali prea zeloi de la Niirenberg
i-au condamnat pe civa dintre ei, John J. McCloy, naltul
comisar american, le-a diminuat sentinele. Excesele"
fascismului erau regretabile, dar industriaii trebuia s aib
grij unii de alii, nu?
nc o dat, pe Ben l surprinse n relatarea ei prezena
tonului ptima al lui Peter.
- Totui, mi vine greu s pricep - parteneriate financiare
ct timp cele dou tabere se aflau n rzboi?
176

- Lucrurile nu snt totdeauna ce par a ii. Cel mai important


ofier de informaii al lui Hitler, Reinhard Geblen, se gndea,
n 1944, s se predea Aliailor. naltul comandament german
tia din ce parte btea vntul, tia c Hitler era paranoic. In
consecin, a trecut la negocieri. Ofierii germani au
microfilmat dosarele lor despre URSS, le-au introdus n
containere etane, le-au ngropat ntr-o pajite din Alpi - cam
la o sut de kilometri de-aici - i au contactat serviciile
americane de contrainformaii, ca s ncheie un trg. Dup
rzboi, voi, americanii, l-ai pus pe Gehlen n fruntea
Organizaiei pentru Dezvoltare Industrial a Germaniei de
Sud.
Ben ddu ncurcat din cap.
- Se pare c voi doi ai studiat temeinic problema asta,
spre deosebire de mine. Ddu pe gt restul de coniac.
- Aa este, am aprofundat adnc problema asta. Trebuia
s-o facem. mi amintesc ce mi-a spus Peter. El zicea c n-ar
trebui s ne ntrebm unde se afl ei, ci unde nu se afl. i,

mai ales n cine se poate avea ncredere. Atunci mi s-a prut


o nebunie.
- Dar acum nu mai pare.
- Nu, admise Liesl, acum i-au concentrat forele asupra
ta; pe ci oficiale, dar i neoficiale. Ezit, nainte de a continua.
Trebuie s-i mai dau ceva.
Dispru n dormitor, apoi se ntoarse cu o cutie de carton,
asemntoare celor n care se mpacheteaz cmile la
curtorie. O puse pe mas i o deschise. Coninea hrtii,
cri de identitate plastifiate i paapoarte.
- Au fost ale lui Peter, zise Liel. Rezultatul a patru ani
trii n ilegalitate.
Degetele lui Ben rsfoir actele de identitate, de parc ar
fi fost nite cri de joc. Trei nume diferite, toate ataate
aceleiai fee. A lui Peter.
- Robert Simon." Inteligent. Trebuie s fie mii de oameni
cu numele sta n America de Nord. Michael Johnson." La
177

fel. John Freedman." Par s fie fcute de un profesionist.


- Peter era un perfecionist, spuse Lisei. Snt sigur c
actele astea snt tar cusur.
Ben continu s cerceteze documentele i vzu c fiecrui
paaport i corespundeau cri de credit pe acelai nume. n
plus, existau documente i pentru soia celui al crui nume i-l
atribuise. Admiraia lui Ben pentru fratele su era umbrit de
o profund tristee. Precauiile lui Peter nu reuiser s-i
salveze viaa.
- Trebuie s te mai ntreb ceva Liesl: putem fi siguri c
urmritorii lui Peter - grupul Sigma sau oricine ar fi ei - nu
snt la curent cu identitile astea?
- Posibilitile nu snt probabiliti.
- Cnd a folosit ultima oar numele Robert Simon" i n
ce mprejurri?
Liesl nchise ochii, concentrndu-se, i-i oferi detaliile cu
remarcabil precizie. Dup douzeci de minute, Ben se
convinsese c cel puin dou dintre pseudonimele lui Peter,
nefolosite n ultimii doi ani, puteau s fi trecut neobservate.
Ben puse documentele n buzunarele interioare ale hainei
lui de piele, apoi i lu mna lui Liesl, o privi n ochi, i zise:

-i mulumesc.
- Rana de la umr o s fac o crust i-o s se vindece n
cteva zile. Va fi greu s-i ascunzi identitatea, dei
documentele te vor ajuta.
Liesl destup o sticl cu vin rou i turn n dou pahare.
Vinul era excelent - aromat, tare, nchis la culoare. Ben bu
un pahar i simi c se relaxeaz.
Pre de cteva clipe, amndoi privir n focul din emineul
primitiv.
Dac Peter a ascuns documentul aici, unde-ar putea fi?
i dac nu-i aici, atunci unde? i spusese c se afla undeva,
n siguran. S-l fi lsat la Matthias Deschner? De ce
deschisese un cont bancar pentru seiful care i se ddea, dac
nu pusese n el documentul de asociere?
ncepu s-i pun ntrebri despre Deschner. Care era rolul
178

lui, dac avea vreunul, n tot ce se ntmplase la banc? l


avertizase oare pe bancher c Ben intrase ilegal n ar? Dac
aa stteau lucrurile, Deschner ar fi putut s-o fac nainte ca
Ben s aib acces la seif. Oare reuise Deschner s deschid
seiful n urm cu mai multe luni ca s ia documentul, i s-l
dea urmritorilor lui Petcr? Liesl afirmase c are deplin
ncredere n vrul ci... Gnduri contradictorii se nvrteau n
mintea lui Ben crendu-i o stare de confuzie,
n cele din urm Liesl i ntrerupse meditaia.
- Faptul c ai reuit s m urmreti pn aici m
ngrijoreaz, zise ca. Nu tc supra, te rog, dar i spun nc o
dat - eti un amator. Gndete-te ct de uor i-ar fi unui
profesionist.
indiferent c ea avea sau nu dreptate, Ben simi nevoia s-o
liniteasc.
- Nu uita c Pcter mi-a spus c locuii ntr-o caban, lng
un lac. Dup ce am localizat spitalul, totul a fost simplu. Dac
n-a fi tiut ce tiam, probabil c tc-a fi pierdut din ochi mult
mai devreme.
Liesl nu coment, i continu s priveasc flcrile din
emineu.
- tii s foloseti chestia aia? ntreb Ben, artnd spre
revolverul pe care ea l lsase pe mas.

- Fratele meu a fost militar. Fiecare puti elveian tie s


trag cu o arm. Exist chiar i o srbtoare naional, la
care se organizeaz concursuri de tir. Tatl meu m trata ca
pe un un biat i m-a nvat s folosesc o arm. Liesl se
ridic n picioare. Mi s-a fcut foame. O s pregtesc ceva
pentru cin.
Ben o urm n buctrie. Liesl aprinse aragazul, scoase
un pui din micul frigider, l unse cu unt, presr peste el ierburi
aromate i l puse n cuptor. n timp ce cura cartofii i prepara
salata i povesti lui Ben despre nunta ei.
Ben scoase plicul cu fotografia din buzunarul jachetei i
i-o art.
- Ai idee cine-ar putea fi oamenii tia?
179

- O, Doamne, sta trebuie s fie tatl vostru! Seamn


att de mult cu voi. Ce brbat frumos a fost!
- i ceilali?
Ea ezit, apoi ddu din cap, vizibil tulburat.
- Par a fi nite oameni importani. Toi par aa n inut
de afaceri. mi pare ru, nu tiu. Peter nu mi-a artat niciodat
fotografia, ns mi-a vorbit despre ea.
- i documentul de care vorbeam - contractul de asociere i-a spus cumva c l-a ascuns aici?
- Nu.
- Eti sigur? Nu l-am gsit n seif.
- Mi-ar fi spus dac l-ar fi ascuns aici.
- Nu neaprat. Nu i-a artat nici fotografia asta. Poate
c voia s te protejeze. Te deranjeaz dac m uit puin prin
cas?
7 Te rog.
n timp ce ea termina de pregtit cina, Ben cercet cabana
metodic, ncerend s se pun n situaia fratelui su. Unde ar
fi ascuns Peter documentul? Elimin locurile pe care Liesl le
cura cu regularitate sau n care avea vreun motiv s umble.
Dormitorul era una din cele dou ncperi mici de lng camera
de zi, cealalt fiind biroul lui Peter. Ambele erau mobilate
sumar.
Verific podeaua, cutnd vreo sendur desprins, apoi
inspecta pereii din buteni, dar nu gsi nimic.

- Ai o latern? ntreb Ben. Vreau s arunc o privire afar.


- Sigur. Exist cte o latern n fiecare ncpere - lumina
se ntrerupe des. Gseti una pe masa de lng u. Cina e
gata n cteva minute.
- Termin repede.
Lu lanterna i iei afar. Fcu un tur rapid al pajitei din
jurul cabanei i observ un petic de pmnt prjolit, unde cei
doi fcuser grtar, i o stiv mare de buteni, acoperit cu o
prelat. Documentul s-ar fi putut afla ntr-o cutie aezat sub
o piatr, dar ca s-l caute trebuia s atepte pn a doua zi de
diminea. ndrept fasciculul lanternei spre exteriorul cabanei,
180

lumin pereii, scotoci ntr-un rezervor de propan, dar fr


succes.
Cnd se ntoarse n cas, Liesl pusese deja dou farfurii pe
o msu rotund de ling fereastr.
- Miroase grozav, zise Ben.
- Ia loc, te rog.
Liesl turn vin n pahare i aduse mncarea. Puiul la cuptor
se dovedi excelent.
Mncar n tcere i ncepur s vorbeasc abia dup ce-i
potolir foamea. Al doilea pahar cu vin o tcu pe Liesl s
devin melancolic. n timp ce vorbea despre Peter i povestea
cum se cunoscuser, o podidi plnsul. i aminti ct de mndru
fusese Peter c mobilase cabana, meterind singur rafturile
de cri i mare parte din mobilier.
Rafturile de cri, i zise Ben. Peter lucrase singur la
rafturile pentru cri... Se ridic brusc.
- Te superi dac m uit mai bine la rafturi?
- Deloc, spuse ea, dnd obosit din min.
Rafturile preau s fi fost confecionate pe segmente i
apoi asamblate. Nu erau rafturi deschise; Peter le fixase la
spate o plac de lemn.
Ben ncepu s scoat crile pentru a cuta n spatele lor.
- Ce faci? strig Liesl contrariat.
- Le pun la loc, nici o grij, zise Ben.
Trecuse o jumtate de or, dar nu gsise nimic. Liesl
termin de strns masa i l anun c era epuizat. Ben scotea
crile de pe fiecare raft i se uita n spatele lor, tot mai

dezamgit. Cnd ajunse la seria de romane ale lui F. Scott


Fitzgerald, zmbi trist. Marele Galsby fusese cartea favorit
a lui Peter.
n spatele romanelor lui Fitzgerald, gsi un mic
compartiment aproape invizibil, ncastrat n tblia de lemn.
Peter fcuse o lucrare de tmplrie impecabil: vagul
contur rectangular al compartimentului se vedea cu greu.
Trase cu unghiile, dar nu iei nimic. mpinse, apoi aps i
compartimentul se deschise cu un pocnet.
194
i.

Documentul se afla acolo. O band de cauciuc inea sulul


strns. Ben l scoase, ddu la o parte banda i-l desfur.
Coala de hrtie fragil, nglbenit, era acoperit cu litere
apirografiate. Prima pagin a dosarului unei corporaii.
Pe antet scria SIGMA AG. Era i o dat: 6 aprilie 1945.
Urma o list cu membrii consiliului de administraie i
directorii companiei.
Peter avusese dreptate: erau nume pe care le cunotea,
nume ale unor corporaii care existau i azi, care
produceau automobile, arme i bunuri de consum, nume
de preedini de trusturi. Pe lng cei pe care-i
recunoscuse n fotografie figurau acolo fabulosul magnat
Cyrus Wcston, al crui imperiu al oelului l ntrecea chiar
i pe cel al lui Andrew Carnegie, sau Avery Henderson,
considerat de istoricii economiei mondiale drept cel mai
important bancher al secolului douzeci dup John
Pierpont Morgan. Mai apreau acolo directorii executivi
ai marilor companii constructoare de maini, productori
de tehnologic dc prim generaie, pionieri n dezvoltarea
tehnologiilor radar, a microundelor i congelrii. Erau
prezeni numele primelor trei companii petroliere din
lume, aflate n America, Anglia i Olanda, ale giganilor
telecomunicaiilor, nainte de-a ajunge s fie numii astfel,
ale corporaiilor-mamut, unele existnd ca atare, altele
subordonate unor conglomerate mai mari. Erau prezeni
industriai din America, Europa Occidental, ba chiar i
civa din Germania, din timpul rzboiului. Iar n fruntea
listei se afla numele trezorierului:

MAX HARTMAN (OBERSTURMFHRER, SS)


Inima i btea nebunete. Max Hartman, locotenent n S.
Dac hrtia reprezenta un fals, atunci era impecabil realizat.
Ben vzuse i alte documente de asociere, iar cel pe care-l
avea n fa era foarte asemntor.
Liesl intr n camer.
- Ai gsit ceva? ntreb ea.
182
Focul din sob se stingea treptat, iar n camer se fcuse
frig.
- Cunoti vreunul din numele astea? o ntreb Ben.
- Pe cele celebre. Atotputernicii cpitani ai industriei",
cum i numea Peter.
- Aproape toi snt mori.
- Cu siguran au motenitori, succesori.
- Da. Bine pzii, spuse Ben. Snt aici i nume pc care nu
le cunosc. Nu snt istoric.
- Pe Gaston Rossignol l tiu. Probabil c triete i azi la
Zurich. Toat lumea a auzit de el. E un pilon al sistemului
bancar elveian din perioada postbelic. Gcrhard Lcnz a fost
asociatul lui Josef Mengcle. A murit undeva n America de
Sud cu muli ani n urm. i, desigur... Glasul i se stinse.
- Peter a avut dreptate, zise Ben.
- In ce-l privete pe tatl vostru?
- Da.
- E ciudat. DerApfel flit nicht weit vom Stamm, se spune
pe la noi - achia nu sare departe de trunchi. Tu i Peter erai
identici. Cnd m uit la chipul din tineree al lui Max 1 lartman,
v recunosc n el. Cu toate acestea, sntei complet diferii de
tatl vostru. Aparenele nal.
- E un om ru.
- Regret...
Liesl l privi lung. Ben nu-i ddea seama dac privirea ci
exprima mhnire, mil sau altceva.
- In clipa asta semeni teribil de mult cu fratele tu.
- Ce vrei s spui?
-Pari... bntuit. Cum fusese el n ultimele luni. nchise
ochii, pentru a-i opri lacrimile, apoi zise: Canapeaua din

biroul lui Peter se poate transforma n pat. O s i-l pregtesc


eu.
- Nu-i nevoie, spuse el. M descurc singur.
- S-i aduc mcar nite aternuturi. Pe urm o s-i spun
183

noapte bun. Cad din picioare de oboseal i de prea mult


vin. Niciodat n-am fost o butoare.
- Ai trecut prin multe n ultima vreme. Amndoi am trecut.
Ben i ur noapte bun, se dezbrc, mpturi cu grij
documentul i1 vr n buzunarul jachetei lng actele de
identitate ale lui Peter. Dup cteva clipe, dormea profund.
El i Peter se aflau ntr-un vagon de marf nchis, nghesuii
printre ali oameni, ntr-o cldur insuportabil i q duhoare
cumplit. Nu putea s-i mite braele i picioarele. i pierdu
cunotina. Pe urm vzu c se aflau n alt parte, tot ntr-o
mulime de prizonieri - schelete ambulante, cu capetele rase.
Peter prea fericit pentru c i sc ngduia s fac un du. Ben
intr n panic, i ncerc s strige: Peter! Nu! Nu! Nu c un
du - e o camer de gazare! Iei de-acolo! E o camer de
gazare!" Nimeni nu-l auzea. Ceilali preau nite stafii, iar
Peter l privea ncruntat, tar s priceap. Strig din nou, ns
nu sc auzea nimic. Sc sufoca. i vzu fratele cu capul dat pe
spate, ateptnd ca apa s-i nvluie trupul. In acelai timp,
auzi rsucindu-se robinetele, scritul ruginit al supapelor ce
se deschideau, uieratul gazului. Rcni Nu!", i sc trezi.
Sc ridic ncet n capul oaselor ascultnd. Nu se auzea
nici un scrlit; visase. Se afla n cabana fratelui su i dormise.
Totui, auzise un zgomot. Poate c nu n vis. Un zgomot
dc portier trntit. Era inconfundabil; nu exista unul
asemntor. i venea de la o main mare, poate un camion.
S fi fost Rovcr-ul lui?
Sri din pat, nfac laterna, i puse n grab jeanii,
bascheii i jacheta, li trecu prin minte c poate Liesl era cea
care nchisese ua mainii. Deschise ua dormitorului ei i
constat c fata dormea.
Alerg spre ieire, nha revolverul de pe mas i deschise
ncet ua din fa. Se uit de jur-mprejurul poienii luminate
slab de lun. Nu voia s aprind lanterna, ca s nu atrag
atenia asupra sa ori s-l alerteze pe cel de-afar.

Apoi auzi un motor pornind. Fcu civa pai. Rover-ul


184

era la locul lui, dar observ stopurile roii ale unui camion.
- Hei! strig el, alergnd spre vehicul.
Camionul porni pe crarea ngust cu vitez maxim. Ben
continu s fug, cu pistolul ntr-o mn, strngnd n cealalt
lanterna. Stopurile camionului se ndeprtau, dei el fugea
ct putea de repede. In vreme ce alerga pc drumul de ar
care se ntlnea cu crarea cc ducea spre caban, se ntreb
dac intruii auziser vreun zgomot n caban i renunaser
s intre. Continu s alerge, dar stopurile roii deveneau tot
mai mici. Ben nelese c efortul lui era zadarnic. Camionul
dispruse. Se ntoarse amintindu-i de Rover, l-ar li putut
urmri cu el. Brusc o explozie asurzitoare se declana ling
caban. Cerul se color n oranj i rou i Ben vzu cabana
cuprins de flcri.

17
Washington
Fermoarul de la sacoa Annei ag una din rochiile ei
chiar n clipa cnd taxiul care sosise claxona insistent.
- Bine, bine, mormi ca. Potolcte-te.
Trase iari de fermoar, ns Iar succes. Pc urm sun
telefonul.
- Dumnezeule!
Intrziase. Voia s ajung la Aeroportul Naional Reagan,
ca s prind cursa de sear ctre Ziirich. N-avea timp s
vorbeasc la telefon. Apoi serzgndi.
- Agent Navarro, scuz-m c te-am sunat acas.
Recunoscu imediat vocea dei n-o auzise dect o dal. Am
obinut numrul dumitale cle-acas de la sergentul Arsenault.
Snt Denis Weese, de la secia de chimie a Laboratorului de
Medicin Legal Nova Scoia.
Omul vorbea exasperant de lent.
-Da, zise ea iritat, toxicologul. Care-i problema?
- Ii aminteti c mi-ai cerut s examinez lichidul ocular?
184

Arma reui n cele din urm s scoat estura rochiei


dintre zimii fermoarului. ncerca s nu se gndeasc la ct de
mult o costase rochia aia.
- Ai gsit ceva?
- Da, ceva foarte interesant.
Taximetristul claxona insistent.
- Poi s atepi o clip? zise ea i ls receptorul alergnd
la fereastr. Cobor n cteva minute, strig ea.
La rndul lui oferul strig:
- Navarro? Ai chemat un taxi?
- Poi s porneti ceasul. Cobor imediat, zise ea i reveni
n fug la telefon.
- Scuze. Vorbeai de lichidul ocular.
- Legtura a aprut la clectroforez, continu toxicologul.
Nu e o protein natural. E o peptid, un fel de lan de
aminoacizi...
Anna puse sacoa pe podea.
- Un compus sintetic, asta vrei s spui?
Nu era o protein natural. Ceva creat n laborator. Ce
putea nsemna asta?
- Unul care se fixeaz selectiv pe neuroreceptori. Asta
explic de ce nu l-am gsit n snge. Poate fi detectat, n
cantiti infime, doar n lichidul spinal i n cel ocular.
- Asta nseamn c se duce direct la creier?
- Cam aa ceva.
- Despre cc compus e vorba?
- E ceva exotic. n natur, cea mai apropiat de el e o
peptid aflat n veninul de arpe.
- O otrav, deci.
- O molecul cu totul nou, una dintre toxinele pe care le
pot sintetiza oamenii de tiin. Presupun c are ca efect stopul
cardiac i nu las urme n limfa sanguin. E o chestie tare. O
molecul cu totul nou.
- Unde crezi c poate fi folosit toxina asta? n rzboiul
biologic?
Omul rse stnjenit.
- Nu, nu, nimic de genul sta. Astfel de peptide sintetice
185

snt create pornind de la otrvurile naturale secretate de


broate rioase, melci sau erpi n cercetrile de biotehnologie
fundamental. Faptul c se fixeaz selectiv pe anumite
proteine le face utile pentru cercetare. E adevrat c snt
toxice, dar nu de-aceea au fost inventate.
- Deci aceast... aceast substan ar putea fi produs de
un laborator de biotehnologie.
- Sau de orice laborator care face studii de biochimie
molecular. Poate fi i o mare firm de cercetri agricole Monsanto, Archer Daniels Midland i altele asemenea.
Oricum, habar n-am unde a fost creat.
- Te rog s-mi faci un serviciu. O s-i cer s trimii un
fax cu tot ce mai afli la numrul pe care i-l voi da.
Ii ddu numrul, i mulumi, nchise telefonul, apoi sun
la SCI. Dac pierdea avionul, asta era. Acum, avea alt
prioritate.
- Pot s vorbesc cu cineva care arc relaii la Biroul de
patente american? ntreb ea.
Dup ce i se fcu legtura, zise:
- Agent Stanley? Agent Anna Navarro la telefon. Vreau
s verifici foarte repede ceva pentru mine i s m contactezi.
Peste cteva minute o s primeti un fax de la Laboratorul de
Medicin Legal Nova Scoia. E vorba despre descrierea unei
molecule sintetice. Vreau s aflu dac a nregistrat vreo
companie patentul pentru chestia asta.
Afl cine o produce i-o s afli ucigaul. Una va duce la
cealalt." Ce bine ar fi s se rezolve totul att de simplu.
oferul claxona din nou, i Anna i strig de la fereastr
s aib rbdare.
Elveia
Ben conducea maina spre Zurich. napoi n brlogul
lupului, i zise el cu mhnire. Da, era persona non grata"
acolo, ns oraul avea aproape patru sute de mii de locuitori;
186
aa c putea s se descurce, dac nu atrgea atenia, i evita
capcanele. Se ntreb unde-ar fi putut fi? Era un risc, unul
calculat. Liesl citase avertismentul lui Peter: important nu e
unde se afl ei, ci unde nu se afl.

O, Doamne. Liesl! Chipul ei i revenea mereu n minte,


ca i cabana incendiat de explozia la care fusese martor.
Singurul lucru de care se aga, care-i permitea s-i
pstreze judecata limpede era sperana c Liesl murise n
explozie i nu se chinuise.
Se gndise ndelung la cele petrecute. Totul avea o logic
descurajant. Scritul pc care-l auzise n puterea nopii, pe
care-l integrase n visul lui teribil, se datorase supapei
rezervorului de propan care fusese deschis complet. Cabana
se umpluse imediat cu gaz inodor care trebuia s-i amoreasc,
s-i adoarm i pc urm s-i ucid. Pentru a distruge dovezile,
recurseser la o bomb cu ceas. Era limpede c nu durase
mult pn cnd gazul, extrem de inflamabil, luase foc.
Autoritile vor pune catastrofa pe seama unei defeciuni la
rezervorul de propan - ceva obinuit n zonele rurale.
Pe urm, cel care pusese totul la cale se suise n camion i
i luase tlpia.
Cnd Ben ajunsese la caban aceasta arsese aproape n
totalitate.
Liesl nu se chinuise. Murise nainte ca mica ei caban s
se transforme ntr-un infern.
Vreme de patru ani, Liesl i Peter locuiser acolo, triser
ascuni, marcai de team, ns netulburai. Probabil c ar fi
putut sta acolo mult i bine.
Dar el i fcuse apariia la Zurich i-i scosese din brlog
pe fanaticii ia, mpingndu-l pe Peter spre moarte. i asta nu
era tot.
Ii condusese pe aceiai fanatici, anonimi, la Liesl, femeia
care-i salvase cndva viaa lui Peter.
Ben era amorit. Nu mai simea durerea ascuit a
vinoviei. ocul l transformase ntr-un automat - ofa privind
drept nainte. Devenise o mainrie incapabil de emoii.
187

Pe msur ce se apropia de oraul ntunecat, cretea n el


o furie mistuitoare. O furie ndreptat mpotriva celor care
uciseser oameni nevinovai, care din ntmplare dduser
peste o anume informaie.
Aceti ucigai, ca i cei care-i dirijau, n-aveau chip pentru
el. Nu i-i putea imagina, dar era hotrt s-i demate. l voiau

pe Ben mort; intenionau s-l sperie, s-l reduc la tcere,


dar n loc s fug, n loc s se ascund, el hotrse s-i caute.
Ei voiau s opereze din umbr; el avea s-i scoat Ia lumin.
Ei voiau s sc ascund; el avea s-i dea n vileag, s-i demate
pe cei printre care figura i tatl lui.
Acum era nevoit s sape adnc n trecut, ca s alic cine
erau asasinii, de unde veneau i, mai presus de toate, ce
ascundeau. Mnia lui depea teama fireasc pe care o simea.
tia c depise limita raiunii, c devenise obsedat.
Dar cine erau aceti agresori tar chip?
Nebuni? Fanatici? Indivizi pltii de conducerea
corporaiei la a crei ntemeiere contribuise i Max 1 lartman?
O corporaie nfiinat cu multe decenii n urm de ctre un
grup de industriai importani i naziti cu rang nalt care
ncercau acum s ascund originile ilegale ale averilor pe care
le deineau? Asasini cu snge rece, tar vreo ideologie, a cror
motivaie era profitul, dolarul atotputernic, marca german,
francul elveian?
Avea nevoie de informaii certe.
Ben i aminti c una dintre marile biblioteci tiinifice ale
Elveiei se afla la Universitatea Zurich, situat pe colinele ce
dominau oraul, i hotr s se ndrepte ntr-acolo pentru a
ncepe s cerceteze trecutul.
Washington
Anna l privea pe stewardul care demonstra cum s-i pui
o pung peste nas i gur ca s poi respira dac avionul se
prbuea. Citise cndva ntr-o revist c nimeni nu a
188
supravieuit vreodat unei aterizri forate n ap. Scoase din
geant o sticlu de Ativan. Era singura modalitate de-a rezista
traversrii Atlanticului.
Tresri cnd auzi telefonul ei mobil StarTac, oferit de SCI,
rind din fundul genii. Era un telefon codificat, puin mai
mare dect modelul din comer. Uitase s-l nchid. l scoase
din poet.
- Navarro.
- V caut Alan Bartlett, auzi ea o voce cu un vag accent
jamaican.
Simi o btaie uoar pe umr. Era un steward.

- mi pare ru, doamn, zise el. Nu avei voie s folosii


telefonul mobil n timpul zborului.
- Nu zburm nc, i atrase atenia Anna.
- Agent Navarro, spuse Bartlett. M bucur c te-am prins.
- Doamn, insist stewardul, regulamentul de zbor v
interzice s folosii telefonul mobil dup ce aeronava a prsit
locul de mbarcare.
- Scuze, dureaz doar un minut. Ce ai pentru mine? Snt
n avionul pentru Zrich, i sc adres ca lui Bartlett.
-Doamn, zise stewardul, exasperat.
Fr s se uite la el, Anna scoase legitimaia de la
Departamentul de Justiie i i-o art.
- Am mai pierdut unul, zise Bartlett.
nc unul? Aa de repede? Crimele se succedau cu iueal.
Stewardul se retrase.
- mi cer scuze, doamn.
- Glumeti, murmur Anna n telefon.
- n Olanda. ntr-un ora numit Tilburg, la vreo dou ore
de mers de la Amsterdam, spre sud. Poate schimbi avionul la
Zrich i te duci acolo.
-Nu, spuse ea. M duc la Zrich. O s-i spun delegatului
FBI la Amsterdam s cear imediat o autopsie. De data asta
putem s le spunem ce otrav s caute.
- Chiar aa?
- Snt n drum spre Zrich, domnule director. Vreau s-l
189
prind pe unul n via. Morii nu vorbesc. Care e numele
victimei de la Tilburg?
Bartlett fcu o pauz.
- Un anume Hendrik Korsgaard.
- O clip, strig Anna. Numele sta nu e pe lista mea.
Tcere.
- Vorbete, Bartlett, fr-ar s fie!
- Mai snt i alte liste, agent Navarro, zise ncet Bartlett.
- Mi se pare mie sau asta e nc o nclcare a nelegerii
noastre, spuse Anna pe un ton ferm, uitndu-se njur s vad
dac nu era ascultat.
-Deloc, domnioar Navarro. Instituia mea lucreaz ca
oricare alta, conform principiului diviziunii muncii.

Informaiile snt furnizate n consecin. Misiunea dumitale e


s-i gseti pe asasini. Am avut motive s credem c numele
de pe lista pe care i-am dat-o erau cele vizate. N-aveam dc
ce s credem c... i ceilali erau n pericol.
- tiai unde locuia victima din Tilburg?
- Nu. Toate eforturile dc a-l localiza au fost zadarnice.
- Atunci putem exclude posibilitatea ca ucigaii s fi avut
pur i simplu acces la dosarele voastre.
- Mai mult dect att, zise Bartlett pe un ton tranant. Cei
care-i ucid pc btrnii tia au surse mult mai bune dect ale
noastre.
Era ora patru dimineaa atunci cnd Ben gsi
Univesitlshibliothek, n Zhringcrplatz. Biblioteca urma s
se deschid abia peste cinci ceasuri.
La New York, calcul, trebuia s fie ora zece seara.
Probabil c tatl lui nu se culcase nc i chiar dac adormise,
nu prea-i psa c l trezete. Nu-i mai psa.
Rtcind pe Universittslrasse ca s-i mai dezmoreasc
picioarele, se asigur c telefonul lui mobil corespundea
standardului GSM folosit n Europa i sun la Bedford.
Rspunse doamna Walsh, menajera.
Doamna Walsh, pe care Ben o considerase dintotdeauna
190
o versiune irlandez a doamnei Danvers din Rebecca, era
angajata familiei de peste douzeci de ani, ns Ben nu reuise
niciodat s treac peste atitudinea ei rezervat.
- Benjamin, exclam ea pe un ton straniu.
- Bun seara, doamn Walsh. Vreau s vorbesc cu tata.
Era pregtit pentru o nfruntare cu cerberul tatlui su.
- Benjamin, tatl tu a plecat.
Ben nghe.
- Unde-a plecat?
- Pi, tocmai asta e, nu tiu.
-Cine tie?
- Nimeni. Azi-diminea a venit o main s-l ia. Nu mi-a
spus unde se duce. A zis doar c o s dureze o vreme".
- Conducea Gianni?
Gianni era oferul tatlui su, un tip taciturn pentru care
btrnul avea o anume afeciune.

- Nu era Gianni. Nici vreo main a companiei.


- Nu neleg. N-a mai procedat aa niciodat, nu?
- Niciodat. tiu c i-a luat paaportul, fiindc nu mai e
la locul lui.
- Paaportul? Pi asta nseamn ceva, nu?
- Am sunat la birou, am vorbit cu secretara, dar ea nu tia
nimic despre vreo cltorie peste hotare. Speram c i-a spus
ie ceva.
- Nici un cuvnt. A primit vreun telefon...?
- Nu, nu... Stai s verific mesajele. Urm o scurt pauz
dup care femeia continu: A sunat doar un domn Godwin.
- Godwin?
- M rog, de fapt e menionat profesorul Godwin.
Numele l lu prin surprindere pe Ben. Trebuie s fie vorba
despre mentorul lui din colegiu, istoricul de la Princeton, John
Barnes Godwin. Pe urm nelese c nu era chiar att de ciudat
ca Godwin s-l sune pe Max: cu civa ani n urm, impresionat
de cele spuse de Ben despre faimosul istoric, Max donase
nite bani Colegiului pentru nfiinarea unui Centru pentru
studiul valorilor umane, al crui director devenise Godwin.
191
Oare despre ce vorbiser cei doi n acea diminea, nainte ca
Max s dispar?
- D-mi numrul lui, ceru Ben i, dup ce-l not nchise
telefonul.
Pre de o clip, i nchipui c tatl lui fugise, pentru c
aflase c-i fusese dezvluit trecutul. Apoi i zise c n-avea
sens - n fond de ce fugea? ncotro fugea?
Epuizat i de oboseal i de emoii, Ben i ddu seama c
nu mai gndea limpede. Avea mare nevoie de un somn bun.
ncepea s fac legturi aiurea.
Peter aflase nite lucruri despre trecutul tatlui lor, despre
o companie la a crei nfiinare pusese umrul i Max. Apoi,
Peter fusese ucis.
Pe urm am gsit o fotografie a fondatorilor acestei
corporalii, printre care se afla i tatl meu. Dup aceea
m-am dus la cabana lui Liesl unde am gsit o pagin din
documentul de asociere prin care se nfiina acea companie.
Apoi, ei au ncercai s ne ucid, pe mine i pe Liesl, ca s

nlture dovezile. Deci eposibil ca ei... s se f i dus la tatl


meu, s-l f i informat c secretul fusese divulgat, secretul
trecutului su ori poate secretul acestei ciudate corporaii?
Ori amndou?
Da, era posibil de vreme ce ei ncercau eliminarea celor
care aflaser despre companie...
Din care alt pricin s fi disprut Max?
Poate c fusese obligat s se duc undeva, s se ntlneasc
cu anumii oameni...
De un lucru era sigur Ben: brusca dispariie a tatlui su
avea legtur cu uciderea lui Peter i Liesl i cu descoperirea
acelui document.
Se urc n Range Rover i se ndrept ctre
Zhringerplatz. Ajuns acolo, ddu un telefon la Princeton,
New Jersey.
- Domnul profesor Godwin?
Se prea c-l trezise pe btrn din somn.
- Snt Ben Hartman.
192
John Barnes Godwin, istoric al Europei secolului
douzeci, cndva cel mai popular confereniar de la Princeton,
se pensionase de civa ani buni. Avea optzeci i doi ani, dar
venea zilnic la biroul lui ca s lucreze.
Lui Ben i apru n minte imaginea lui Godwin - nalt i
slab, cu prul alb i faa brzdat de riduri adnci.
Godwin nu fusese doar ndrumtorul lui, ci un fel de al
doilea printe. Ben i amintea de biroul lui Godwin, nesat
de cri, de la Dickinson Hali, de lumina filtrat, de mirosul
de mucegai i vanilie al crilor vechi.
Discutaser despre felul n care Roosevelt izbutise s
atrag izolaionistele State Unite n cel de-al doilea rzboi
mondial. Ben lucra la teza de licen despre Roosevelt i-i
spusese lui Godwin c se simea ofensat de viclenia
preedintelui american.
- Ah, domnule Hartman, spusese Godwin. Aa i se adresa
lui Ben la acea vreme. Cum stai cu latina?Honesta turpitudo
est pro causa bona.
Ben l privise inexpresiv pe profesor.

- Pentru o cauz bun", i tradusese Godwin, schind


un zmbet iret, delictele snt pline de virtute." Publilius Syrus,
care a trit la Roma cu o sut de ani naintea lui Hristos. A
spus o mulime de lucruri inteligente.
- Nu cred c snt de acord, afumase Ben cu moralitatea
indignat a studentului. Mie mi sun ca o justificare pentru
a-i nela pe oameni. Sper s n-ajung vreodat s spun asta.
Godwin l privise nedumerit.
- Presupun c sta-i motivul pentru care nu vrei s intri
n afacerea tatlui dumitale, rostise pe un ton apsat
profesorul. Preferi s fii neprihnit.
- Prefer s predau.
- Dar de ce eti att de sigur c vrei s predai? l ntrebase
Godwin, sorbind dintr-un pahar cu vin rou.
- Pentru c asta-mi place.
- Eti sigur?
193
- Nu, recunoscuse Ben. Cum poate s fie sigur de ceva
un tnr de douzeci de ani?
- O, cred c tinerii de douzeci de ani snt siguri de multe
lucruri.
- Dar de ce m-a apuca de o treab care nu m intereseaz,
ntr-o companie creat de tatl meu? Ca s fac mult mai muli
bani dect am nevoie? Ce bine fac societii banii notri? De
ce s posed eu o mare avere, ct vreme alii n-au ce pune pe
mas?
Godwin nchisese ochii.
- E un lux s dai cu tifla banilor. La cursul meu am avut
civa studeni extrem de bogai, chiar i un Rockefcller. Toi
se luptau cu aceeai dilem - s nu lase banii s le dirijeze
vieile sau s-i defineasc. Iat, tatl dumitale a reuit, e unul
dintre cei mai mari filantropi ai rii...
- Da, dar nu cumva Rcinhold Niebuhr spunea c
filantropia c o form de paternalism? i c ptura privilegiat
ncearc s-i menin statutul mprind cu zgrcenie bani
celor nevoiai?
Godwin ridicase privirea, impresionat. Ben se abinuse s
zmbeasc. Tocmai citise despre asta n cursul de teologie,
iar paragraful i rmsese ntiprit n minte.

- O ntrebare, Ben. Faptul de a deveni profesor de


gimnaziu e o form de rzvrtire mpotriva tatlui dumitale?
- Poate c da, spusese Ben, nedorind s mint.
Ar fi vrut s adauge c Godwin fusese cel care-l inspirase
s predea, ns ar fi sunat prea... deplasat. Fusese surprins
cnd Godwin i rspunsese:
- Asta-i grozav. i trebuie mult curaj. O s fii un profesor
formidabil, nu m ndoiesc de asta.
Revenind n prezent, Ben zise:
- mi pare ru c v sun aa de trziu...
- Nici o problem, Ben. Unde eti? Legtura...
- n Elveia. Tatl meu a disprut...
- Cum adic, a disprut"?
- A plecat de-acas azi-diminea, s-a dus undeva, nu
194
tim unde, i, pentru c l-ai sunat n dimineaa asta, chiar
nainte de-a pleca...
- M-a sunat el nti. Voia s vorbim despre alt donaie pe
care inteniona s-o fac Centrului.
- Asta a fost?
- M tem c da. Nimic neobinuit, din cte-mi amintesc.
Dac se ntmpl s m sune din nou, cum iau legtura cu
tine?
Ben i ddu lui Godwin numrul telefonului su mobil.
- nc o ntrebare. Cunoatei pe cineva la Universitatea
Zurich? Cineva care s lucreze n domeniul dumneavoastristoria modern a Europei.
- La Universitatea Zurich? Cel mai bun este Cari
Mercandetti. Un cercettor de prima mn. Specialitatea lui e
istoria economiei, ns are cunotine vaste, n cea mai bun
tradiie european. Tipul mai are i o uluitoare colecie de
sticle cu brandy, dei cred c asta n-are legtur cu subiectul.
Nu conteaz, Mercandetti e omul pe care-l caui.
- V mulumesc, spuse Ben. nchise telefonul, cobor
sptarul scaunului i ncerc s doarm cteva ceasuri.
Dormi cu intermitene, somnul fiindu-i tulburat de
comaruri.

Se trezi, puin dup ora nou. Se privi n oglinda


retrovizoare i constat c arta ngrozitor. Ar fi trebuit s
fac un du i s se rad, dar nu mai avea timp.
Sosise momentul s nceap cercetarea unui trecut care
nu mai era trecut.
Paris
Doar o mic plac din alam indica sediul firmei Groupe
TransEuroTech SA, la etajul trei al unei cldiri de pe
Avenue Marceau. Placa era montat n stnga uii din fa,
195
alturi de alte ase ce aveau nscrise numele unor firme de
avocatur i ale altor mici companii, motiv pentru care atrgea
prea puin atenia.
La TransEuroTech nu veneau niciodat vizitatori
neanunai. Cineva care ar fi trecut ntmpltor pe la etajul
trei n-ar fi vzut nimic neobinuit. Un tnr recepioner sttea
n spatele unui geam de ghieu dintr-un material antiglon cu
policarbonat care arta ca un simplu geam din sticl, in spatele
lui se vedea o mic ncpere, mobilat cu cteva scaune din
plastic i o singur u care ducea spre birourile din interior.
Nimeni n-ar fi bnuit c recepionerul era de fapt un fost
membru al trupelor de comando, narmat i n-ar fi identificat
videocamerele de supraveghere, detectoarele de micare cu
infraroii sau comutatoarele magnetice ncastrate n fiecare
u.
Sala de conferine din interiorul sediului era de fapt o
camer ntr-o camer: un modul separat de pereii din beton
de blocuri din cauciuc groase de treizeci de centimetri, care
mpiedicau propagarea spre exterior a sunetelor. Lng
modul era fixat o instalaie de antene care verifica
permanent transmisiile de nalt frecven, ultranalt
frecven, video i microunde - cu alte cuvinte, depistau
orice ncercare de-a asculta discuiile ce aveau loc n
interiorul camerei. La sistemul de antene era ataat un
spectrometru, programat s controleze spectrul audio pentru
depistarea oricror anomalii.
La captul unei mese dreptunghiulare din mahon edeau
doi brbai. Conversaia lor era protejat mpotriva
interceptrii att de nite generatoare de zgomote ascuite,

ct i de o band magnetic flecar", ce suna precum


hrmlaia dintr-un bar aglomerat la ora reducerilor de preuri.
Oricine ar fi reuit s penetreze complicatul sistem de
securitate i s asculte ce se vorbea nuntru n-ar fi fost n
stare s disting cuvintele celor doi brbai de la mas de
zgomotul de fond.
Cel mai vrstnic dintre cei doi vorbea la un telefon protejat -,
196

o cutie neagr i plat de fabricaie elveian. Era un brbat


de vreo cincizeci i cinci de ani, cu o fa palid i aer
preocupat. Purta ochelari cu ram de aur, avea o gu flasc,
tenul gras i prul rar vopsit ntr-un rocat nenatural. Numele
lui era Paul Marquand i deinea funcia de director adjunct
al serviciului de securitate al Corporaiei. Marquand i
ncepuse cariera n infanteria armatei franceze, fusese dat afar
pentru comportament violent i intrase n Legiunea Strin;
apoi se mutase n Statele Unite, unde lucrase ca sprgtor de
grev pentru o companie minier. Ulterior fusese angajat la
serviciul de securitate al unei firme multinaionale.
Marquand vorbea repede, n oapt, apoi nchise telefonul.
- Sectorul Viena e tulburat, i spuse el brbatului aflat
alturi, un francez cu pr negru i ten msliniu, cu vreo
douzeci de ani mai tnr, pe nume Jean-Luc Passard.
Americanul a supravieuit accidentului cu propan din
St. Gallen. Apoi adug, cu un aer sumbru: Nu ne mai putem
permite erori. Mai ales dup dezastrul din Bahnhofplatz.
- Nu dumneata ai hotrt angajarea asasinului american.
- Sigur c nu, dar nici n-am obiectat. Argumentul era
convingtor: omul petrecuse o vreme n preajma subiectului
i1 putea identifica n mulime n cteva secunde.
- Acum l-am mobilizat pe cel mai bun, spuse Passard.
Dac se ocup Arhitectul de caz, n-o s dureze mult pn
cnd mizeria o s fie ndeprtat cu totul.
- Perfecionismul lui l determin s mearg pn la capt,
observ Marquand. Totui, rsfatul american nu trebuie
subestimat.
- E un miracol c amatorul la mai e n via, recunoscu
Passard. Faptul c frecventezi slile de fitness nu-i d
ndemnarea de-a supravieui. Pufni i continu, ntr-o englez

cu puternic accent strin: Nu cunoate jungla. Cunoate doar


menajeria din sala de gimnastic.
- Oricum, zise Marquand, exist i norocul nceptorului.
- El nu mai e un nceptor, remarc Passard.
197

Viena
Btrnul american elegant iei pe poart, mergnd ncet,
eapn, strngnd n mn baierele unei sacoe. Cercet
mulimea cu privirea pn cnd vzu un ofer n uniform
care inea ridicat un carton pe care era scris numele lui.
Btrnul fcu un semn de recunoatere cu mna; oferul,
nsoit de o femeie n uniform alb de infirmier, porni n
grab spre el. oferul lu bagajul americanului, iar infirmiera
spuse:
- Cum a fost cltoria cu avionul, domnule? Vorbea n
englez, cu accentul germanei austriece.
Brbatul mormi:
- Detest s cltoresc. Nu mai suport.
Infirmiera l escort prin mulime, pn la locul unde era
parcat o limuzin neagr Daimler. l ajut s urce n maina
echipat cu accesoriile standard - telefon, televizor i bar.
ntr-un col se aflau mai multe instrumente medicale pentru
urgene, printre care un mic tub de oxigen, furtunuri, o masc
de fa, palete pentru defribilaie i tuburi de perfuzie.
- Ei bine, domnule, spuse infirmiera de ndat ce btrnul
fu instalat n fotoliul de piele cu perne moi, drumul nu e prea
lung.
Btrnul mormi ceva, cobor sptarul fotoliului i nchise
ochii.
- V rog s-mi spunei dac pot s fac ceva ca s v simii
mai confortabil, zise infirmiera.

19
Ztirich
^Jnna se ntlni la hotelul unde trsese cu un ofier de
^ legtur de la biroul procurorului public al cantonului
Ztirich. Bernand Kesting era un tnr scund, solid, cu prul
197

negru, o barb deas i sprncene mpreunate. Brbatul, un


tip rigid, cu un aer preocupat, foarte profesional era prototipul
funcionarului elveian.
Dup cteva minute de amabiliti, Kesting o conduse la
maina iui, un BMW 728, parcat pe aleea semicircular din
faa hotelului.
- Desigur, Rossignol ne este bine cunoscut, zise Kesting,
innd portiera deschis pentru Anna. O figur respectat n
comunitatea bancar. N-am avut niciodat motive s-i punem
ntrebri.
Anna intr n main, dar Kesting rmase lng portiera
deschis.
- M tem c natura anchetei dumitale nu ne este foarte
clar. S tii c acest domn n-a fost niciodat acuzat de vreo
infraciune.
-neleg, zise Anna i nchise portiera. Omul era enervant.
Aezat la volan, n vreme ce prsea aleea, ndreptndu-se
ctre Steinwiesstrasse - o strad linitit de lng Kunsthans Kesting continu:
- Era, de fapt, un strlucit om de finane.
- Nu pot dezvlui natura investigaiei noastre, spuse Anna,
dar pot s-i spun c nu cl e cel vizat.
Brbatul rmase o vreme tcut, apoi spuse, oarecum
ncurcat:
- Ai solicitat supravegherea de protecie. Dup cum tii,
n-am reuit s-l localizm.
- Asta-i ceva obinuit pentru bancherii elveieni
importani? S dispar pur i simplu?
- Obinuit? La urma urmei, omul s-a pensionat. i poate
permite s aib unele ciudenii.
-Cum se desfoar comunicaiile lui oficiale?
- Snt primite de nite reprezentani locali, de ncredere,
ai unei entiti din strintate care, pn i pentru ei, este
complet necunoscut.
- Transparena nu are mare importan n Elveia.
Kesting i arunc iute o privire, nefiind sigur dac ea fusese
sau nu sarcastic.
213

- Se pare c anul trecut omul a hotrt s... m rog, s


triasc retras. Poate c avea impresia c e pndit, urmrit...
La urma urmei, are vreo nouzeci de ani. La vrsta asta
oamenii au comportri ciudate.
- Poate c nu era doar o impresie.
Kesting o privi cu atenie, dar nu coment.
Herr Professor Doktor Cari Mercandetti manifestase un
mare entuziasm atunci cnd Ben i precizase c era un prieten
al profesorului John Barnes Godwin.
- Nu e nici un deranj i n-ai de ce s te scuzi. Eu am un
birou la bibliotec. Ce-ar fi s ne ntlnim acolo pe la mijlocul
dimineii? Eu oricum voi fi acolo. Trebuie s public o
monografie ntr-o colecie pe care-o editeaz Godwin la
Cambridge University Press, i snt deja n ntrzicrc cu doi
ani! Profesorul mi spune c am o percepie mediteranean a
timpului.
Rsul lui Mercandetti rsunase cu putere n receptorul
telefonului.
Ben nu precizase ce voia de la el, iar acesta bnuise c era
vorba despre un banal telefon amical.
Ben i petrecuse prima parte a dimineii cutnd prin toate
crile de telefon numele firmelor din Elveia, dar nu gsi nici
o meniune a vreunei corporaii cu numele Sigma ACT Din
cte-i ddea seama, nu exista nici o consemnare a faptului c
acea firm existase vreodat.
Caii Mercandetti avea o nfiare mai auster dect i
nchipuise Ben atunci cnd vorbiser la telefon. n vrst de
vreo cincizeci de ani, brbatul era suplu, avea prul crunt
tuns scurt i purta ochelari cu rame metalice ovale. Cnd Ben
se prezent, privirea i se nsuflei, iar strngerea de mn fu
clduroas.
- Orice prieten al lui God... zise Mercandetti.
- i eu care credeam c doar studenii de la Princeton i
spuneau aa.
Mercandetti ddu din cap, zmbind.
199

- In perioada n care l-am cunoscut, i-a sporit


renumele. M gndesc cu ncntare c, atunci cnd o s
ajung la porile raiului, o s zic: i-acum, o mic

ntrebare despre nota de subsol patruzeci i trei din ultimul


dumneavoastr articol..."
Dup cteva minute, Ben pomeni despre eforturile lui
de-a descoperi o corporaie numit Sigma AG, nfiinat la
Ziirich spre sfritul celui de-al doilea rzboi mondial. Nu
ddu alte explicaii: savantul putea presupune c era genul
de informaii de care un bancher internaional avea nevoie
pentru a recupera anumite datorii. n orice caz, Ben hotrse
s fie reticent.
Mercandetti se dovedi politicos, dar rmase indiferent.
Era clar c numele Sigma nu-i spunea mare lucru.
- Spui c a fost nfiinat n 1945? ntreb istoricul.
- Exact.
- Un an extraordinar pentru viile de la Bordeaux, tiai
asta? Ddu din umeri. Sigur, a trecut mai mult de jumtate
de secol. Multe companii nfiinate n timpul rzboiului, sau
imediat dup, au dat faliment. Economia noastr nu era att
de nfloritoare ca acum.
-Am motive s cred c acea corporaie exist i azi, spuse
Ben.
Mercandetti l privi cu blndee.
- Ce fel de informaii deii?
- Nu snt informaii certe. Mai degrab e vorba despre...
m rog, despre spusele unor oameni. Oameni n msur s
tie.
Mercandetti prea amuzat i septic.
- Oamenii tia au i alte informaii? Numele putea fi
schimbat cu uurin.
- Dar schimbrile numelor de firme nu snt nregistrate
undeva?
Ochii istoricului cercetar tavanul boltit al bibliotecii.
- Exist un loc unde-ai putea cuta. Se numete
Handelsregisteramt des Kantons Zurich. Toate firmele
constituite aici trebuie s depun nite documente la
registratur.
- n regul. Vreau s v mai ntreb ceva n legtur cu
lista asta.
i ntinse peste masa din stejar masiv lista directorilor de
la Sigma AG, pe care o copiase de mn.

- Recunoatei vreunul dintre numele astea?


Mercandetti i puse ochelarii pentru citit.
- Majoritatea numelor snt ale unor faimoi industriai.
sta, Prosperi, e un soi de figur a lumii interlope... cred c
a murit de curnd. n Brazilia sau Paraguay. Oamenii tia
snt fie mori, fie foarte btrni. A, i Gaston Rossignol,
bancherul... cred c triete la Zurich.
-Mai triete?
- N-am auzit s fi murit. Dac triete, trebuie s aib
optzeci sau nouzeci de ani.
- Exist vreo cale de-a afla?
- Ai ncercat n cartea de telefon?
Profesorul l privi amuzat.
- Erau mai muli Rossignol. Nici unul cu iniiala pe care o
caut.
Mercadetti ddu din umeri.
- Rossignol a fost un bancher important. A pus umrul la
restabilirea soliditii sistemului nostru bancar dup al doilea
rzboi mondial. Avea muli prieteni aici. Poate c s-a retras
la Cap d'Antibes i i unge umerii btrni cu ulei de cocos
chiar n timp ce noi stm de vorb. Sau poate c nu dorete
s atrag atenia, din cine tie ce motiv. Dup recentele
controverse legate de aurul elveian i al doilea rzboi
mondial, au aprut tot felul de agitatori, unii dintre ei membri
ai unor comitete civice. Sigur, nici mcar un bancher elveian
nu poate tri ntr-un seif. Aa c omul i ia msuri de
precauie.
Omul i ia msuri de precauie.
201

- Mulumesc, zise Ben. Asta mi-e de mare ajutor.


Pe urm scoase fotografia alb-negru pe care o luase de la
Handelsbanki i-o ntinse savantului.
- Vi se pare cunoscut vreunul dintre oamenii tia?
- Nu tiu dac eti bancher, un pasionat de istorie, ori un
negustor de fotografii vechi - se face un adevrat comer cu
ele n ziua de azi. Colecionarii pltesc averi pentru ferotipii
din secolul nousprezece. Nu e deloc genul meu. Mie d-mi
oricnd poze color.

- sta nu pare un instantaneu de vacan, zise Ben cu


blndee.
Mercandctti zmbi i lu fotografia.
- sta trebuie s fie Cyrus Weston... da, cu plria lui
elegant, spuse el. sta pare s fie Avery Henderson, mort de
muli ani. sta-i Emil Mnard, care a creat Trianon, primul
conglomerat cu adevrat modern. sta ar putea fi Rossignol,
dar nu snt sigur. Toi i-l imagineaz cu pr negru, dar n
poz era mult mai tnr. Iar aici...
Urm o pauz lung pn cnd Mercandetti ls fotografia
din min. Zmbetul i dispruse.
- Ce fest mai e i asta? l ntreb pe Ben, privindu-l pe
deasupra ochelarilor.
Uimirea i se ntiprise pe fa.
- Ce vrei s spunei?
- sta trebuie s fie un soi de montaj, un trucaj fotografic.
Profesorul prea iritat.
- De ce spunei asta? E sigur c Weston i Henderson se
cunoteau.
- Weston i Henderson? Sigur c da. i la fel de sigur e c
nu s-au aflat niciodat n acelai loc cu Sven Norquist,
magnatul armator norvegian, cu Cecil Benson, potentatul
britanic al industriei constructoare de maini, cu Drake Parker,
liderul giganticului trust petrochimic i cu Wolfgang Siebing,
industriaul german a crui companie producea cndva
echipament militar, iar acum e cunoscut pentru filtrele sale
de cafea i alte produse de acelai gen. Unii dintre oamenii
tia erau dumani de moarte, alii activau n ramuri complet
202

diferite. S susii c toi tia s-au ntlnit ar nsemna s rescrii


ntreaga istorie economic a secolului douzeci.
- N-ar putea s fie vorba de o conferin economic de la
mijlocul secolului, cum e cea de la Davos? ndrzni Ben. O
precursoare a conferinelor Bilderberg? Vreo ntrunire a
titanilor industriei acelor vremuri?
Istoricul art spre alt siluet.
- Cred c cineva se ine de glume. H o imagine foarte
inteligent contrafcut.

-Pe cine ai identificat?


-sta e Gerhard Lenz, omul de tiin vienez.
Numele i suna vag cunoscut, ns Ben nu era sigur de
unde-l tia.
- sta cine e?
- A fost. A murit n America de Sud. Doctorul Gerhard
Lenz, o minte strlucit din toate punctele de vedere, tar a
mai meniona c a fost produsul celei mai bune coli medicale
vieneze-esena civilizaiei vieneze. Scuze, devin sarcastic,
i asta nu-i st bine unui istoric. Cert e c Lenz, ca i prietenul
lui, Josef Mengele, i-a dobndit o reputaie oribil datorit
experimentelor fcute pe prizonierii lagrelor de concentrare,
mai ales pe copii invalizi. Avea aproape cincizeci de ani cnd
s-a ncheiat rzboiul. Fiul lui triete i-acum la Viena.
Doamne. Gerhard Lenz fusese unul dintre montrii
secolului douzeci. Ben era nucit. Gerhard Lenz, un ofier
nazist, sttea alturi de Max Hartman.
Mercandetti scoase o lup dintr-un buzunar al jachetei i
studie imaginea. Apoi examina cartonul nglbenit pe care
fusese fixat emulsia. Dup cteva minute, ddu din cap.
- Pare autentic. Totui, nu e posibil. Nu poate fi.
Mercandetti vorbea cu o vehemen calm, iar Ben se
ntreb dac nu cumva istoricul ncerca s se conving pe
sine, deoarece n timp ce nega dovada din faa lui, se albise la
fa.
- Spune-mi, zise el cu glas stins, de unde ai fotografia
asta?
203

Omul i ia msuri de precauie. Gaston Rossignol era n


via: moartea unui personaj att de important n-ar fi trecut
neobservat. Cu toate acestea, dup nc o or de cutri,
Mercandetti i Ben nu aflaser nimic.
- mi cer scuze pentru cercetarea asta euat, spuse
resemnat Mercandetti, dar eu snt istoric, nu un detectiv
particular. n plus, mi imaginam c genul sta de probleme
ine de domeniul dumitale de vreme ce eti familiarizat cu
stratagemele financiare.
Savantul avea dreptate. Mercandetti se referea la ceea ce
se chema protecia bunurilor, o noiune cu care Ben era

ntructva familiarizat. Acum era rndul lui s stea i s se


gndeasc. Oamenii importani nu dispar pur i simplu; i
creeaz edificii legale n spatele crora s se adposteasc.
Modalitatea de-a ascunde de urmritori locul n care stai nu
se deosebete de cea de-a te ascunde de creditori sau de
autoritile fiscale ale statului. Rossignol dorea s dein
controlul posesiunilor lui, lsnd totodat impresia c s-a
dispensat de ele. Nu era uor s ii sub observaie pe cineva
tar proprieti.
Ben Hartman i aminti de un client foarte zgrcit al
Hartman Capital Management, care era obsedat de schemele
de protecie a bunurilor. Omul i displcuse profund lui Ben,
ns, orict detestase timpul pierdut lucrnd la contul zgrcitului,
Ben nelese c tot ce aflase despre subterfugiile proteciei
bunurilor" i pica bine acum.
- Gaston Rossignol trebuie s aib rude de snge n zon,
i spuse Ben lui Cari Mercandetti. M gndesc la cineva de
ncredere i supus. Cineva destul de apropiat ca s-i execute
ordinele, dar n mod cert mai tnr dect el.
n orice variant a unei scheme de concesionare, dup
cum tia Ben, se ivea o complicaie nedorit dac pseudobeneficiarul murea naintea proprietarului de drept. Iar secretul
oricrei scheme depindea de discreia partenerului nregistrat
n documente.
204

-Vorbeti despre Yves-Alain, desigur, zise profesorul.


-Da?
- Tocmai l-ai descris. Yves-Alain Taill, nepotul
bancherului. Un lider destul de cunoscut al luptei pentru
drepturi civile i un bancher fr renume, din cauza
mediocritii lui intelectuale. Slab, ns bine intenionat, aa
se spune, n general, despre el. A fost preedinte la Consiliul
Artelor din Zurich sau aa ceva. Are o sinecur la o banc
privat, vicepreedinte cu nu tiu ce probleme. B destul de
uor de gsit.
- Cum pot alia dac Taill are titluri de proprietate n
canton, pe lng reedina lui principal? Nu exist documente
fiscale publice n legtur cu transferurile de proprieti?

- Exist documente municipale Ia Rathaus, dincolo de


Limmat. Dac e vorba despre un transfer recent, din ultimii
cinci ani, poi apela la calculator. Ca i documentele fiscale
pe care le vrei, ar trebui s fie publice, dar snt pstrate ntr-un
server codat, ca s ilustreze una dintre cele dou mari pasiuni
elveiene - pentru ciocolat i pentru secrete. Eu nsumi am
o legitimaie de utilizator i o parol carc-mi permite accesul.
Nu cu mult timp n urm, notabilii oraului m-au angajat s
scriu ceva pentru o brour care consemna a ase sute
cincisprezecea aniversare de la alturarea oraului Ziirich
Confederaiei Elveiene.
In mai puin de o or, Ben avea adresa unei reedine
evident mai modest dect cea n care locuise Rossignol n
trecut. Dou ore mai trziu, dup ce se cufundase ntr-o scrie
de documente fiscale de o uimitoare complexitate, se
convinsese c era adresa lui Gaston Rossignol. Proprietatea
figura pe numele lui Taill, dar nu era reedina lui principal.
O cas la ar? Nu! Un adpost pentru o amant? Era prea
mare pentru aa ceva. i dac era vorba despre un trust de
investiii n proprieti care i pstra privilegii de administrare?
Taill nu avea control unilateral asupra proprietii; n-o putea
vinde, nici transfera titlul tar permisiunea trustului. Dar unde
era sediul trustului? In Jersey, una dintre Insulele Anglo205
Normande. Ben zmbi. Bine lucrat - un paradis fiscal, unul
dintre cele cu proast reputaie. Nu era la fel de celebru ca
Nauru, dar sistemul su bancar prea mai compact i mai
greu de penetrat.
Ben se mai uit o dat la adresa pe care i-o notase. Nu-i
venea s cread c un scurt drum cu maina avea s-l duc la
unul dintre ntemeietorii corporaiei Sigma. Peter ncercase
s se ascund de Sigma, iar aceasta l distrusese. Ben rsufl
adnc i simi ura acumulat mistuindu-l luntric. Ei bine,
planurile s-au schimbai, i zise el. Acum Sigma va trebui s
se ascund de mine.

20
Ben gsi casa lui Gaston Rossignol ntr-un sector al
Zurich-ului numit 1 lottingen, o zon cu coline abrupte

ce dominau oraul. Casele de-aici, situate pe terenuri ntinse,


erau ascunse n spatele arborilor. Foarte discret. Foarte retras.
Casa lui Rossignol se afla pe Hauserstrasse, aproape de
Doldcr Grand 1 lotci, perla hotelurilor din Ztirich, considerat
drept cel mai elegant din Europa. Cldirea joas era construit
din piatr cafenie probabil pe la nceputul secolului douzeci.
Nu prea o locuin sigur, dar poate c tocmai de aceea
nu atrgea atenia. Rossignol crescuse la Ztirich, dar petrecuse
mult timp la Berna. Cunotea oameni importani din Zurich,
dar acolo nu avea cunotine. n plus, locuitorii de pe
Hauserstrasse erau genul de oameni care evitau lumea. Un
btrn care i cultiva grdina n-ar fi atras niciodat atenia.
Ben i parc Range Rover-ul, deschise torpedoul i scoase
revolverul lui Licsl. n ncrctor mai erau patru cartue.
Trebuia s mai cumpere muniie de undeva dac voia s
foloseasc arma. Asigurndu-se c piedica este pus, strecur
pistolul n buzunarul hainei.
Sun la u. Nu primi nici un rspuns i, dup cteva
minute, sun din nou.
Tot nimic.
Aps pe clan, dar ua era ncuiat. Observ un
Mercedes ultimul tip parcat n opronul aflat lateral, lng
cas. N-avea de unde ti dac era maina lui Rossignol ori a
altcuiva.
Se ntoarse s plece, dar se rzgndi i hotr s ncerce
toate uile, ocolind casa printr-o parte. Iarba de pe pajite era
tuns recent, iar straturile de flori bine ntreinute. Cineva
avea mare grij de proprietate. Spatele casei era mai mare
dect faada - o suprafa ntins de pmnt mrginit de mai
multe straturi de flori scldate n soarele dimineii. O cupol
se nla n mijlocul unei terase largi, pe care se aflau nite
ezlonguri.
Ben se apropie de intrarea din spate. Apuc mnerul sferic
al uii i-l rsuci.
Cu inima bubuindu-i n piept, deschise ua i atept
declanarea unei alarme, dar nu auzi nimic.
S fi fost acas Rossignol? Sau altcineva, un servitor, o
menajer, vreun membru al familiei?

Ptrunse ntr-o ncpere ntunecat, un vestibul pardosit


cu dale. Cteva haine atrnau n cuiere, alturi de mai multe
bastoane de lemn cu minere ornamentale. Traversnd
vestibulul, intr n ceea ce prea a fi o camer de lucru, o
ncpere mic, mobilat cu un birou lat i cteva rafturi de
cri. Gaston Rossignol, cndva un stlp al sistemului bancar
elveian, prea un om cu gusturi relativ modeste.
Pe birou se afla o map verde cu sugativ, i un telefon
Panasonic negru, lucios, prevzut cu faciliti moderne:
teleconferin, apel personal, interfon, speaker, robot digital.
In timp ce Ben se uita la telefon, acesta ncepu s sune
asurzitor. ncremeni, ateptndu-se ca Rossignol s intre,
ntrebndu-se ce explicaie avea s-i dea. Telefonul sun de
trei-patru ori, apoi se opri.
Ben atepta.
Nimeni nu ridicase receptorul. Oare nu era nimeni acas?
Se uit la ecranul pe care era afiat identitatea apelantului i
207
vzu o lung serie de cifre - evident, cineva ncercase o
convorbire internaional.
Hotr s inspecteze casa. n timp ce mergea pe coridor,
auzi nite acorduri muzicale - Bach, se prea -, dar de unde
veneau? Se afla cineva acas?
n captul ndeprtat al culoarului vzu o lumin ce venea
dintr-o camer. Se apropie n timp ce muzica se auzea mai
puternic.
intr n ceea ce recunoscu imediat a fi o sufragerie, cu o
mas lung n centrul camerei, acoperit cu o fa de mas
alb, scrobit, pe care se afla o cafetier de argint, un singur
tacm i o farfurie cu ou i crnai. Micul dejun prea s fi
fost pregtit de o menajer, dar unde era aceasta? De la un
casetofon aezat pe un bufet, lng perete, se auzea o suit
pentru violoncel de Bach.
La mas, cu spatele la Beri, ntr-un fotoliu pe rotile edea
un btrn. Un cap pleuv bronzat, tivit cu cenuiu, o ceafa ca
de taur, umeri rotunzi.
Btrnul nu prea s-l fi auzit intrnd pe Ben. Era probabil
tare de ureche, i zise Ben, bnuial confirmat de proteza
auditiv din urechea dreapt.

Pentru orice eventualitate, Ben vr mna n buzunarul din


fa al jachetei de piele, scoase revolverul i trase piedica.
Btrnul nu se mic. Trebuia s fie surd de-a binelea sau
proteza auditiv fusese nchis.
Brusc telefonul ncepu s sune, dar btrnul rmase
nemicat.
Telefonul sun de cteva ori, apoi se opri.
Pe urm se auzi vocea disperat a unui brbat. Ben nelese
c glasul se auzea din robotul telefonic, dar nu putu distinge
ce spunea.
Fcu civa pai i lipi eava revolverului de capul
btrnului.
- Nu mica.
Capul btrnului czu n fa, sprijinindu-se n piept. Ben
nfac braul fotoliului cu mna liber i-l rsuci spre el.
208
Btrnul era mort.
Pe Ben l cuprinse panica.
Pipi mncarea din farfurie. Oule i craaii erau calzi. Se
prea c Rossignol murise cu cteva clipe n urm. Oare fusese
ucis?
Dac era aa, asasinul trebuia s mai fe n cas!
O lu la fug pe coridorul pe unde venise, n timp ce
telefonul sun din nou. Ajuns n camera de lucru, se uit la
ecranul de identificare a apelului: aceeai serie lung de cifre,
ncepnd cu 431. De unde venea apelul? Cifrele i preau
cunoscute. Dintr-o ar european, era sigur.
Robotul telefonic intr n funciune.
- Gastn! Gastn! striga o voce de brbat.
Ben reui s disting cteva cuvinte rostite ntr-o francez
stlcit.
Cine-l suna pe Rossignol, i de ce?
Alt finit: soneria de la u!
Alerg spre ua din spate pe care-o lsase ntredeschis.
Pi afar i ocoli n fug casa, ncetinind cnd ajunse
aproape de faad. Din spatele unei tufe nalte, vzu o main
alb a poliiei trecnd agale pe strad. Patrula de cartier, bnui el.
Un gard jos din fier forjat separa curtea lui Rossignol de
cea a vecinului su. Fugi ntr-acolo i sri gardul. i asuma

riscul enorm de-a fi observat de cineva, dar nimeni nu ip la


el, nu se auzir strigte, i el continu s alerge spre
Hauserstrasse. La vreo treizeci de metri n josul strzii se
afla Rover-ul. Fugi spre el, se urc la volan i rsuci cheia n
contact. Motorul porni.
Fcu o ntoarcere rapid i cobor pe strada nclinat,
ncetinind mersul astfel nct s fie luat drept un locuitor al
cartierului, n drum spre serviciu.
Cineva tocmai ncercase s vorbeasc cu Rossignol.
Cineva sunnd dintr-un loc al crei prefix era 431.
Cifrele i se nvrtir n minte pn cnd fcu o legtur:
Viena, Austria.
Apelul venise de la Viena. Oamenii tia au succesori,
209
motenitori, i spusese Liesl. Unul dintre ei, conform lui
Mercandetti, locuia la Viena: fiul monstrului Gerhard Lenz.
Dup moartea lui Rossignol, reprezenta o pist de urmat. Nu
era o certitudine, ci o posibilitate. O pist posibil. Una dintre
puinele piste existente.
n cteva minute ajunsese n centrul oraului, lng
Bahnhofplatz, unde Jimmy Cavanaugh ncercase s-l ucid.
Acolo unde ncepuse totul.
Trebuia s ia primul tren spre Viena.
Alpii Austrieci
Auzind o btaie uoar n u, btrnul strig iritat:
- Da!
Un brbat scund, rotofei, mbrcat ntr-un halat alb intr
n camer.
- Ce mai facei, domnule? Cum vi se pare apartamentul?
- sta-i apartament? l ntreb pacientul cu numrul
optsprezece.
ntr-adevr, ncperea era mobilat sumar, doar cu un
scaun, un birou, o veioz i un televizor. Covor nu exista.
Brbatul n halat alb zmbi:
- Snt doctorul Lofquist, zise el, aezndu-se pe scaunul
de lng pat. A vrea s v urez bun venit i s v avertizez c
vor urma zece zile foarte dificile. Vei trece prin cele mai
minuioase teste fizice i psihice de care ai avut vreodat
parte.

Pacientul optsprezece nu se obosi s se ridice n capul


oaselor.
- De ce dracu' i psihice?
- Pentru c, vedei dumneavoastr, nu oricine poate fi
ales.
- Ce se ntmpl dac ajungei la concluzia c snt nebun?
- Cei care nu snt invitai s ni se alture snt trimii acas,
cu regretele noastre.
Pacientul nu coment. - Poate car trebui s v odihnii, domnule. Dup-amiaza
210
asta va fi obositoare. Vom face o tomografie computerizat,
o radiografie pulmonar, pe urm o serie de teste cognitive.
i, desigur, testul standard pentru depresie.
- Nu snt depresiv, se rsti pacientul.
Doctorul l ignor.
- Desear va trebui s postii, ca s putem msura cu
precizie colesterolul din plasm, trigliceridele, lipoproteinele
i-aa mai departe.
- S postesc? Adic s flmnzesc? Nu vreau s
flmnzesc!
- Domnule, zise medicul ridicndu-se, sntei liber s plecai
oricnd dorii. Dac rmnei, i dac vei fi invitat s v
alturai nou, vei constata c procedura e ndelungat i
destul de dureroas. Dar va fi ceva ce n-ai trit niciodat n
lunga dumneavoastr via. Niciodat. Asta v-o promit.
Kesting nu-i ascunse surprinderea atunci cnd Anna se
ntoarse, cteva ore mai trziu, cu o adres; chiar i ea era,
ntr-o oarecare msur, surprins. Fcuse ceea ce hotrse s
fac i avusese succes. Dup ce lecturase hrtiile din dosarul
lui Rossignol, descoperise un nume care considera c i va fi
de folos: cel al unui funcionar de stat - Daniel Taine. Numele
aprea n diverse contexte, iar cercetrile ulterioare i
confirmaser intuiia. Gaston Rossignol fusese primul patron
al lui Taine i, din cte se prea, un fel de mentor. Taine i
Rossignol fuseser parteneri prin anii '70 la o societate cu
rspundere limitat. Rossignol susinuse cererea lui Taine de
intrare n Societatea Kifkintler, un club printre ai crui membri
figurau muli ceteni influeni ai oraului Ziirich. Acum, dup

ce fcuse o mic avere, Taine deinea diverse funcii onorifice


n canton i avea acces la resurse care asigurau aplicarea fr
impedimente a planurilor fostului su mentor.
Anna se dusese neanunat acas la Taine, se legitimase i
jucase cu crile pe fa. Mesajul fusese simplu: Gaston
Rossignol se afla ntr-un mare i iminent pericol.
Taine fusese vizibil impresionat, dar i inuse gura, aa
cum se ateptase Anna.
211
- Nu v pot ajuta. S-a mutat. Nimeni nu tie unde i nu e
treaba nimnui.
- Cu excepia ucigailor.
- Chiar dac exist nite asasini, spusese Taine cu
scepticism, dei acceptase cam repede afirmaia ei, ce v face
s credei c l pot gsi atta vreme ct dumneavoastr nu
putei, dei avei resurse considerabile.
- Am motive s cred c ucigaii au deja un avans.
Taine i aruncase o privire ptrunztoare.
- Serios? De unde tii?
- Snt anumite chestiuni pe care le pot discuta numai cu
Gaston Rossignol.
- i de ce credei c ar vrea cineva s-l ucid? El se numr
printre cei mai apreciai ceteni din Ziirich.
- De asta triete ascuns.
- Astea snt aberaii, spusese Taine, dup o scurt pauz.
Anna l privise n ochi cteva clipe, apoi i ntinsese o carte
de vizit cu numele ei i numerele de la Biroul de Investigaii
Speciale.
- O s m ntorc peste o or. Am motive s cred c i resursele
dumitale snt considerabile. Verific-m. Convinge-te de buna
mea credin. Acioneaz cum crezi de cuviin ca s te convingi
c snt cine spun c snt i c m-am prezentat corect.
- Cum a putea eu, un simplu cetean elveian...
- Ai soluii, domnule Taine. Dac nu dumneata, atunci
amicii dumitale. Snt sigur c vrei s-i ajui prietenul. Cred
c ne nelegem unul pe altul.
Dou ore mai trziu, Anna i fcuse o vizit lui Taine la
locul su de munc. Ministerul Economiei se afla ntr-o cldire
de marmur, construit n stilul Beaux Arts de la sfritul

secolului nousprezece. Biroul lui Taine era vast, nsorit i


cptuit cu rafturi de cri. Anna fusese introdus la el imediat
dup ce sosise; ua cu furnir ntunecat se nchisese discret n
urma ei.
Taine edea calm n spatele biroului su din lemn de nuc.
- Nu a fost decizia mea, subliniase el. E hotrrea domnului
Rossignol. Eu nu o susin.
212
- M-ai verificat.
- Ai fost verificat, domnioar, spusese el pe un ton
oficial i i napoiase cartea de vizit.
Adresa fusese scris cu litere mrunte, ntr-un spaiu liber
din stnga numelui ei.
Anna i dduse primul telefon lui Bartlett, punndu-l la
curent cu progresele ei.
- Nu ncetezi s m uluieti, domnioar Navarro,
rspunsese el, sincer entuziasmat.
In vreme ce Anna i Kesting se ndreptau spre adresa din
llottingen, acesta spuse:
- Cererea dumitale pentru supraveghere a fost aprobat
azi-diminea. Vor fi repartizate cteva maini de poliie
nenregistrate.
-i telefonul lui.
- Da, putem face o interceptare n cteva ore. Un ofier
de 'Kanlonspolizei va fi desemnat s asculte \i\Multcrhuus.
- La Mutterhaus?
- Sediul poliiei. Aa-i spunem noi, Casa Matern.
Urcar n grab pe 1 Iottingerstrasse. Pe msur ce naintau
casele deveneau mai mari i mai frumoase, copacii mai dei.
Pn la urm ajunseser pe Hauserstrasse i oprir pe aleea
ce ducea spre o cas joas din piatr cafenie, situat n mijlocul
unei curi bine ngrijite. Anna observ c n zon nu se vedeau
maini nenregistrate ale poliiei.
- Asta-i adresa corect, zise Kesting.
Anna ncuviin n tcere. Alt bancher elveian, cu o cas
mare i o grdin frumoas, i zise ea.
Coborr din main i se ndreptar spre ua din fa.
Kesting sun.
- Sper c nu te deranjeaz dac o s conduc eu discuia.

- Deloc, rspunse Anna.


Dup o ateptare de cteva minute, Kesting sun din nou.
- E btrn i de civa ani e intuit ntr-un fotoliu cu roti le.
Se mic greu.
Dup alte cteva minute, Kesting spuse:
213
- Nu cred c iese prea mult din cas la vrsta lui.
Sun din nou.
tiam eu c a fost prea uor, i zise Anna. Ce treab de
mntuial.
- Poate c e bolnav, zise Kesting.
Rsuci nelinitit mnerul, dar ua era ncuiat. Ocolir casa,
ctre ua din spate care era deschis. Brbatul strig:
- Doctor Rossignol, snt Kesting de la biroul procurorului
public.
Tcere.
- Doctor Rossignol!
Kesting ptrunse nuntru, urmat de Anna.
- Doctor Rossignol! strig mai tare Kesting.
Neprimind rspuns se aventurar n interiorul casei. Gsir
curnd sufrageria. Luminile erau aprinse, iar de la un casetofon se
auzea muzic. Anna simi miros de cafea, de ou i carne prjit.
- Doctor... O, Doamne Sfinte!
ngrozit, Anna urmri privirea lui Kesting. Un btrh
sttea la mas ntr-un fotoliu cu rotile, n faa unei farfurii cu
micul dejun. Capul i czuse n piept, iar ochii dilatai aveau o
privire fix. Era mort.
Ceilali ajunseser nainte la el. Faptul n sine n-o
surprindea. Ce o uluia era momentul trebuia s ii fost acolo
cu puin nainte de sosirea lor, de parc ar ii tiut c urmau s
vin autoritile.
Pe Anna o trecu un fior rece.
- Fir-ar s fie, spuse ea. Cheam o ambulan. i echipa
de criminaliti. i, te rog, nu-i lsa s ating nimic.

21
Oechip de ofieri de la serviciul criminalistic al poliiei
din Zurich sosi la faa locului n mai puin de o or
i ncepu s filmeze, s fotografieze i s ia amprente. Anna

le ceru s ia amprente att de pe fotoliul lui Rossignol,


ct i de pe toate poriunile expuse ale pielii cadavrului.
214
Dac americanii n-ar fi manifestat atta interes fa de
Rossignol, solicitnd pn i supravegherea lui, moartea
batonului ar fi fost atribuit cu siguran unor cauze naturale.
La urma urmei, Gaston Rossignol avea nouzeci i unu de
ani.
Anna ceru ca la autopsie s se acorde o atenie special
lichidului ocular. Aceasta urma s fie efectuat n laboratoarele
Institutului de Medicin Legal al Universitii din Zurich,
deoarece n ora nu exista un serviciu specializat.
Anna ajunse la hotel epuizat. Trase draperia, mbrc un
tricou larg i se vr n pat.
Dup o vreme fu trezit brusc de ritul telefonului.
Dezorientat, crezu pentru o clip c se alia la Washington i
c era miezul nopii. Se uit la cadranul fosforescent al ceasului
ei i vzu c era dou i jumtate dup-amiaza. Ridic
receptorul.
- Domnioara Navarro? ntreb o voce de brbat.
- Eu snt, zise dregndu-i glasul. Cine e?
- Snt sergent-major Schmid de la Kantonspolizei. mi
cer scuze dac te-am trezit.
-Nu, nu, moiam. Ce s-a-ntmplat?
- Analiza amprentelor a dat nite rezultate interesante.
Poi s vii pn la sediul poliiei?
Biroul lui Schmid era plcut, luminos, mobilat sumar.
Dou birouri din lemn deschis la culoare erau aezate fa n
fa. Anna se aez la unul din ele, brbatul la cellalt.
- Amprentele au fost analizate la Kriminaltechnik. Cele
ale lui Rossignol au fost eliminate, dar au rmas altele,
majoritatea neidentificate. Omul era vduv. Presupunem c
aparin menajerei lui i altor persoane care lucrau la el acas.
Menajera a fost de serviciu pn azi-diminea. I-a pregtit
micul dejun, apoi aplecat. Criminalii trebuie s fi supravegheat
casa i-au vzut-o pleend.
- N-avea o infirmier?
- Nu, zise Schmid. S tii c acum avem i noi o baz de
date computerizat a amprentelor, la fel ca a voastr.

215
Se referea la Serviciul de Identificare Automat a
Amprentelor, unde erau stocate milioane de amprente.
- Amprentele au fost scanate, codificate i trimise prin
modem la biroul central de la Berna. Cutarea n-a durat mult.
Am gsit foarte repede o potrivire.
Ea i ndrept spatele.
- Serios?
- Da, de aceea cazul mi-a fost ncredinat mie. Amprentele
aparin unui american care a fost reinut aici cu cteva zile n
urm, n legtur cu nite mpucturi de lng Bahnhofplatz.
- Cine c?
- Un american numit Benjamin Hartman.
Numele nu-i spunea nimic.
- Ce tii despre el?
- Destul de multe. Eu l-am interogat.
i ntinse un dosar ce coninea fotocopii ale paaportului
lui Hartman, ale permisului de conducere i crilor de credit,
ca i formularele poliiei elveiene cu fotografiile lui Hartman.
Anna examina dosarul cu atenie. Asta s fie omul ei,
asasinul? Un american? Avea treizeci i cinci de ani i era
bancher. Lucra la Hartman Capital Management. O afacere
de familie, presupuse ea. Asta nsemna c avea bani. Locuia
la New York i venise n Elveia ca s schieze. Cel puin aa
declarase.
Trei dintre victimele rmase pe lista Sigma fuseser ucise
n timp ce el se afla la Zurich. Una dintre ele locuise n
Germania, unde se putea ajunge cu trenul. Alta locuise n
Austria, deci la fel de aproape.
Dar n Paraguay? Era un zbor lung cu avionul pn acolo.
Totui, posibilitatea nu putea fi exclus. Poate c omul nu
lucra singur.
- Ce s-a ntmplat la Bahnhofstrasse? ntreb ea. A
mpucat pe cineva?
- Au fost mpucturi pe strad i n pasajul comercial de
sub Bahnhofplatz. L-am interogat n legtur cu asta.
Personal, nu cred c el a tras. A afirmat c cineva a ncercat
s-l ucid.
215

- Au fost victime?
- Civa trectori. i, dup cum spune el, tipul despre
care susine c a ncercat s-l mpute.
- Hmm, fcu ea, nedumerit.
O poveste bizar. Oare ct de adevrat era? i cine era
individul?
- L-ai lsat s plece?
- N-aveam motive s-l reinem. De altfel s-au tras nite
sfori de la firma lui. I s-a cerut s prseasc cantonul.
- Ai idee unde e acum?
- Pretindea c are de gnd s se duc la St. Moritz. La
hotelul Carlton. Dar am aflat c n-a ajuns acolo. Ieri am primit
un raport potrivit cruia a reaprut la Ziirich, la Handelshank
Schweiz. Am ncercat s-l reinem ca s-I anchetm, dar a
fugit. Alt nenorocire nsoit dc mpucturi. Se pare c-l
urmresc pretutindeni.
- Surpriz, surpriz, spuse Anna. Poi s afli dac 1 lartman
st la vreun hotel n Ziirich sau altundeva n ar?
Schmid ncuviin.
- Pot s iau legtura cu Controlorul hotelier din fiecare
canton. Copiile formularelor de nregistrare la hotel ajung la
poliia local.
- Ct dc recente snt?
- Relativ recente, recunoscu Schmid. Dar putem afla
mcar unde a fost.
- Dac s-a nregistrat cu numele lui.
- Toate hotelurile autorizate le cer strinilor s prezinte
paapoartele.
- Poate c are mai multe paapoarte. Poate c nu st la
un hotel autorizat". Poate c are prieteni aici.
Schmid prea oarecum iritat.
- Vezi dumneata, eu l-am cunoscut i nu mi s-a prut o
persoan care s recurg la paapoarte false.
- Unii dintre oamenii tia de afaceri au i al doilea
paaport pentru ri precum Panama, Irlanda sau Israel.
- Da, dar i aceste paapoarte snt pe numele reale, nu?
216
- Poate c da, poate c nu. Exist vreo cale de-a afla
dac a prsit ara?

- Exist mai multe posibiliti de-a prsi ara - cu avionul,


cu automobilul, cu trenul sau mergnd pe jos.
-- Poliia de frontier nu face meniuni?
- Pi, poliia de frontier trebuie s se uite la paapoarte,
recunoscu Schmid, ns deseori n-o face. ansa noastr snt
liniile aeriene. Acestea nregistreaz toi pasagerii.
- i dac a plecat cu trenul?
- S-ar putea s nu gsim nici o urm, dac nu i-a fcut o
rezervare ia un tren internaional. Eu nu mi-a face iluzii.
- Nu, zise Ana, dus pe gnduri. Poi s ncepi cutarea?
- Sigur, spuse Schmid indignat. E procedura standard.
- Cnd pot primi rezultatele autopsiei? M intereseaz
ndeosebi examenul toxicologic.
i ddea seama c, probabil, abuza de rbdarea poliistului,
ns n-avea de ales. Schmid ddu din umeri.
- Ar putea dura o sptmn. Le-a putea cere s se
grbeasc.
- Exist o anume neurotoxin pe care a vrea s-o caute,
zise ea. Asta nu le-ar lua prea mult timp.
- Pot s le cer asta pentru dumneata.
- Da? i documentele bancare. Am nevoie de
documentele bancare ale lui Rossignol pe ultimii doi ani. Vor
coopera bncile elveiene sau ne vor servi povestea cu secretul
deplin?
- Or s coopereze cu poliia la un caz de omucidere, zise
Schmid cu nduf.
- Asta-i o surpriz plcut. A, i nc ceva. Fotocopiile
crilor lui de credit - crezi c pot s le iau?
- Nu vd de ce n-ai putea.
- Minunat, zise ea, constatnd c ncepe s-i plac individul.
So Paolo, Brazilia
Nunta avea loc la cel mai exclusivist club privat din
Brazilia, Hipica Jardins.
217
Menibui clubului proveneau mai ales din aristocraia
brazilian, urmaii primilor coloniti portughezi, familii
care se aflau n ar de cel puin patru sute de ani. Erau
latifundiari, proprietari de fabrici de hrtic i cri de joc,
de gazete i edituri, magnai ai industriei hoteliere - cei

mai bogai dintre cei bogai, dup cum atesta lungul ir de


Bentley-uri i Rolls-Royce-uri parcate n faa cldirii
clubului. Toi erau prezeni pentru a srbtori cstoria
fiicei unuia dintre plutocraii Braziliei, Doritor Otavio
Carvalho Pinto. Fernanda, intra prin cstorie ntr-o la fel
de ilustr familie, Alcntara Machados.
Unul dintre oaspei, un brbat impozant, cu prul alb, avea
aproape nouzeci de ani. Btrnul care nu fcea parte din
aristocraie, venise la So Paolo n anii '50 i era un bancher
putred de bogat. n plus, timp de mai multe decenii fusese
prieten i partener de afaceri cu tatl miresei.
Jorge Ramago, cci aa se numea, sttea la mas, fr s
se ating de fi leul de vit Prigourdine din faa lui. Una dintre
chelnerie, o tnr cu prul negru, se apropie de el i-i spuse
n portughez:
- Seor Ramago, v caut cineva la telefon.
Ramago sc ntoarse ncet i-o privi.
- La telefon?
- Da, seor. Spune c e urgent. De la dumneavoastr
de-acas. Soia.
Ramago pru brusc ngrijorat.
- Unde?... unde?... bolborosi el.
- Pe-aici, domnule, zise chelneria, ajutndu-l s se ridice
de pe scaun.
Traversar ncet sala banchetului, deoarece btrnul
portughez suferea de reumatism.
Chelneria l ndrum pe Ramago spre o veche cabin
telefonic din lemn i-l ajut s intre.
n clipa n care ntinse mna spre receptor, Ramago simi
o mpunstur n partea de sus a coapsei. Icni, privi njur, dar
chelneria dispruse. Durerea se domoli repede. Btrnul duse
receptorul la ureche, dar nu auzi dect tonul.
218
- Nu e nimeni la telefon, mai apuc s zic Ramago nainte
de a-i pierde cunotina.
Un minut mai trziu, un chelner observ trupul fr via
din cabina telefonic. Alarmat, strig dup ajutor.
A Ipii A ustrieci

Pacientul cu numrul optsprezece fu trezit la miezul nopii.


O infirmier i puse un garou pe antebra i ncepu s recolteze
snge.
- Ce dracu-i asta? mormi el.
- mi pare ru, domnule, zise infirmiera, ntr-o englez
cu puternic accent strin. Trebuie s lum probe de snge
venos la fiecare patru ore, pn la sfritul zilei.
- Doamne Sfinte, pentru ce?
- Ca s fie msurat nivelul serului epo... eritropoietic.
- Nu tiam c am aa ceva.
Analizele astea medicale l neliniteau.
- V rog s v culcai, domnule. V ateapt o zi grea.
Micul dejun fu servit ntr-o sufragerie elegant. Bufetul
era plin cu fructe, biscuii, corn uri proaspete, crnciori, ou,
slnin i jambon.
Dup ce Pacientul Optsprezece" termin de mncat, fu
condus ntr-un cabinet aflat n alt arip a cldirii.
Acolo, i se fcu o incizie pe partea interioar a antebraului.
Omul gemu.
- mi pare ru dac v doare, zise infirmiera.
- M doare tot afurisitul sta de trup. Pentru ce faci asta?
- E o biopsie a pielii, pentru a examina fibrele elastice din
derma reticular, rspunse ea, aplicndu-i un bandaj.
In spate, doi medici n halate albe vorbeau ncet n
german. Pacientul Optsprezece nelese fiecare cuvnt.
-Funciile cerebrale snt oarecum slbite, spuse brbatul
mai scund, dar nu e ceva anormal la un om de vrsta lui. Nu
snt semne ale demenei senile ori ale bolii Alzheimer.
Un brbat nalt, slab, cu ten cenuiu, zise:
219
- Dar masa muscular cardiac?
- Acceptabil. Am msurat tensiunea arterial la artera
tibial posterioar, folosind de ast-dat ultrasonografia
Doppler i am gsit o circulaie periferic defectuoas.
- Deci tensiunea arterial e ridicat.
- Oarecum, dar ne ateptam la asta.
- Bine. Cred c c un candidat bun. A sugera s accelerm
testele.

Un candidat bun, i zise Pacientul Optsprezece. Aadar,


pn la urm avea s se ntmple. Se ntoarse ctre medicii din
spate i le adres un zhnbet larg, simulnd recunotina.

22
Viena
Detectivul particular ntrzia. Ben sttea n holul spaios
al hotelului de pe Krntner Strasse, cu cocteilul neatins
n faa lui, ateptndu-l pe detectivul al crui nume l gsise n
Pagini Aurii.
tia c existau soluii mult mai bune de a gsi un detectiv
particular dect cartea de telefoane. Ar fi putut s sune un
cunoscut de-aici i s-i cear o recomandare, ns instinctul i
spunea s evite cunoscuii.
Se suisc n primul tren, apruse neanunat la un mic hotel,
gsise o camer liber i se nregistrase sub numele de Robert
Simon, unul dintre pseudonimele fratelui su. I se ceruse
paaportul, i sttuse cu sufletul la gur ct timp i fusese verificat.
Primul lucru pe care-l tcuse fusese s caute n cartea de
telefoane a Vienei un detectiv care s par, cel puin dup
anun, demn de ncredere. Unii aveau adresele n primul
district, centrul oraului, unde se afla i hotelul lui Ben. Gsise
unul care i oferea serviciile pentru localizarea rudelor de
mult disprute i l angajase prin telefon, cerndu-i s verifice
trecutul unui cetean austriac.
220
Acum, se ntreba dac detectivul avea s mai apar.
Un brbat corpolent, de vreo patruzeci de ani, se apropie
i se aez pe scaunul de la masa joas, vizavi de Ben.
- Domnul Simon? zise omul i puse pe mas o serviet
ponosit din piele.
- Eu snt.
-l Ians Hoffman, se recomand detectivul. Ai banii?
- i cu snt nentat dc cunotin, spuse Ben pe un ton
ironic.
i scoase portmoneul, numr patru sute de dolari i-i
mpinse pe mas.
I Ioffman i privi o clip.

- Ce nu e-n regul? Preferi ilingi austrieci? mi pare ru,


n-am fost nc la banc.
- E vorba de o cheltuial suplimentar, zise detectivul.
- Zu?
- O obligaie fa de un vechi prieten de-al meu de la
FINA serviciul de informaii al armatei austriece.
- Tradus: un baci, spuse Ben.
Hoffman ddu din umeri.
- Nu cred c amicul la i-a dat vreo chitan.
Hoffman oft.
- Aa se fac treburile aici. Nu poi obine informaiile pe
care le caui fr s explorezi diverse canale. Prietenul sta
va trebui s-i foloseasc legitimaia de militar ca s obin
informaii. Mai e nevoie de dou sute de dolari. Numrul de
telefon - apropo, nu era nregistrat - i adresa i le pot da acum.
Ben scoase banii, ultimii pe care i avea la el. Detectivul
numr bancnotele.
- Nu tiu de ce-ai vrut numrul de telefon i adresa acestei
persoane, dar presupun c eti implicat ntr-o afacere
interesant.
- Dc ce spui asta?
- Omul dumitale e o figur important la Viena.
i fcu semn chelneriei i cnd aceasta sosi, i comand
un cocteil i o tart Maximilian. Apoi scoase din serviet un
laptop, l deschise i-l porni.
221
- Ultimul model, zise el mndru. Cu senzor digital.
Folosete amprenta mea ca parol. Fr ea, computerul e
nchis.
Detectivul aps tastele, apoi ntoarse laptopul ctre Ben.
Ecranul era alb, cu excepia numelui i adresei lui Jrgen Lenz.
- II cunoti? ntreb Hoffman, ntorcnd laptopul spre el.
E o cunotin de-a dumitale?
- Nu tocmai. Vorbete-mi despre el.
- A, m rog, doctorul Lenz e unul dintre cei mai bogai
oameni din Viena, un filantrop i un protector al artelor.
Fundaia familiei lui construiete clinici medicale pentru sraci.
Face parte i din consiliul de administraie al Filarmonicii din
Viena.

Chelneria puse n faa lui Hoffman o cafea i prjitura.


Detectivul se npusti asupra lor nainte ca femeia s se
ndeprteze.
- Ce fel de doctor e Lenz?
- In medicin, dar a renunat s profeseze cu muli ani n
urm.
- Ce vrst are?
- njur de cincizeci, a zice.
-Medicina trebuie s fie un soi de tradiie n familia lui.
Hoffman rse.
- i aminteti de tatl lui, Gerhard Lenz? Un caz interesant.
Poate c ara noastr nu e cea mai progresist, n anumite
privine. Compatrioii mei ar prefera s uite anumite neplceri.
sta-i stilul austriac: dup cum se spune, ne-am convins
singuri c Beethoven a fost austriac, iar Hitler german. ns
Jrgen e croit din alt stof. Asta-i un fiu care caut s
compenseze crimele comise de tatl su.
- Serios?
- O, da. Jrgen Lenz e detestat n anumite cercuri din
cauza sinceritii lui. Chiar i demasc tatl. Toi tiu c-i e
ruine de faptele tatlui su. Spre deosebire de muli copii ai
unor naziti faimoi, el a trecut la fapte. Fundaia Lenz e
susintorul principal al studiilor despre Holocaust, al
222
bibliotecilor din Israel... finaneaz lupta mpotriva
terorismului, a rasismului tii, genul sta de activiti.
i concentra atenia asupra tartei, nfulecnd-o de parc
s-ar fi temut s nu-i fie luat de sub nas.
Fiul lui Lenz era un antinazist de frunte? Poate c aveau
n comun mai multe dect bnuise.
- n regul, zise Ben, fcndu-i semn chelneriei s-i
pregteasc nota. Mulumesc.
- Mai pot s fac ceva pentru dumneata? ntreb detectivul,
scuturndu-i firimiturile de pe reverele hainei.
Trevor Griffiths prsi hotelul Imperial, aflat la ctcva strzi
distan de Oper. Imperial nu era doar cel mai elegant hotel
din Viena, medita Trevor, ci n acelai timp celebru deoarece
fusese cartierul general al nazitilor n timpul rzboiului.
Oricum, hotelul i plcea.

Avea de tcut un scurt drum pe jos, pe Mariahilfer


Strasse, pn la un mic bar de pe Neubaugassc. Firma cu
neon rou indica numele barului: BROADWAY CLUB. Se
aez ntr-un separeu din fundul ncperii slab luminat i
ncepu s atepte. n costumul su gri la dou rnduri, nu se
ncadra n atmosfer.
n aer plutea un fum sufocant de igri proaste i Trevor
i zise c prul i hainele aveau s-i miroas urt mai trziu.
i privi ceasul, un Audemars Piguet, unul dintre cele cteva
extravagane pe care i le ngduia. Costume scumpe, ceasuri
i sex pe sturate. Zu aa, ce altceva i puteai dori, dac nu
te interesa mncarea, arta sau muzica?
Era nerbdtor. Contactul austriac ntrzia, iar Trevor nu
suporta lipsa de punctualitate.
n cele din urm, dup aproape jumtate de or, austriacul
i fcu apariia - un troglodit lat n umeri, mthlos, pe
nume Otto. Individul se strecur n separeu i aez n faa lui
Trevor o saco roie, ponosit, din postav.
- Eti englez, da?
Trevor ncuviin i trase fermoarul sacoei. n interior
223
erau dou piese metalice mari - un Makarov de 9 mm, cu
eava filetat, i un amortizor lung, perforat.
- Gloane? ntreb Trevor.
- Suit acolo, zise Otto.
- Ce producie? ntreb Trevor. Ungar? Chinez?
- Ruseasc. Dar e scul bun.
-Ct?
-Trei mii de ilingi.
Trevor se strmb. Nu era zgrcit, dar detesta jaful la
drumul mare. Trecu Ia limba german, pentru ca Otto, a crui
englez era rudimentar, s poat nelege tot.
- Piaa e plin de Makarov.
Otto deveni brusc atent.
- Chestiile astea snt foarte ieftine, continu Trevor n
german. Toat lumea le fabric, snt peste tot. O s-i dau o
mie de ilingi, i trebuie s te consideri norocos c primeti
att.
Pe chipul lui Otto apru o expresie de respect.

- Eti german'? ntreb el uluit.


De fapt, dac Otto ar fi fost un asculttor atent, i-ar fi dat
seama c germana lui Trevor provenea din regiunea Dresda.
Trevor nu mai vorbise germana n ultimul timp, dar
cuvint :le i veneau cu uurin.
La urma urmei, era limba lui matern.
Anna cin singur la restaurantul Movenpick, la cteva
strzi distan de hotelul ei.
Firete, i se prea deprimant s cineze singur ntr-un ora
strin, dar n seara aceea era prea absorbit de gnduri ca s
se simt stingherit.
La consulatul american, folosise o linie de fax protejat
ca s transmit la SCI tot ce tia despre Hartman, inclusiv
numerele crilor lui de credit, i ceruse ca serviciul de
identificare s contacteze toate companiile ce emiseser
crdurile, astfel nct s fie informai n cteva minute dac
Hartman i-ar folosi crile de credit.
224
Le mai ceruse s afle tot ce puteau despre Hartman. Cineva
o sunase pe telefonul mobil codificat, dup mai puin de o
or. Dup spusele celor de la biroul lui Hartman, omul se afla
n vacan n Elveia, i nu sunase la firm de mai multe zile i
n-aveau cum s ia legtura cu el.
Funcionarul de la identificare aflase ns ceva interesant:
fratele geamn al lui Hartman murise ntr-un accident de avion
n Elveia, cu patru ani n urm. Se prea c acesta venise n
Elveia pentru a-l rzbuna. Anna nu tia ce s fac cu
informaia, dei ridica o sumedenie de ntrebri.
Benjamin Hartman era plin de bani. Compania la care
lucra, Hartman Capital Management, administra fonduri de
investiii uriae i fusese creat de tatl lui Hartman, un
cunoscut filantrop i un supravieuitor al Holocaustului.
Posibilitile se impuneau de la sine. Bietul biea bogat,
fiul unui supravieuitor, i vr n cap ideea c bancherii
elveieni n-au fost coreci fa de victimele Holocaustului.
Acum, fratele lui geamn continu cruciada, ncerend un fel
de rzbunare nechibzuit asupra unui mahr al sistemului
bancar elveian.

Dar dac era implicat mai profund? Dac lucra pentru


organizaia Sigma, dintr-un motiv inexplicabil?
Se mai punea i ntrebarea: de unde obinuse numele i
adresele acestor btrni care se ascundeau? i ce legtur avea
toat povestea cu moartea fratelui su - dac exista vreuna?
Puin dup ora nou, Anna se ntoarse la hotel, unde
recepionerul de noapte i nmn un bilet. Thomas Schmid,
detectivul de la omucideri, o cutase la telefon.
l gsi la birou.
- Am primit cteva dintre rezultatele autopsiei, zise el.
Otrava aia, care-ai cerut s fie cutat de toxicologi...
-Da.
- Au gsit neurotoxina aia n lichidul ocular. Rossignol a
fost ntr-adevr otrvit.
Anna se aez pe scaunul de lng telefon. Orgoliul i era
satisfcut. Nu greise.
225
- Au gsit vreun semn de injecie pe corp?
- Pn acum, nu, dar spun c e foarte greu s gseasc
semne att de mici. Or s mai caute.
- Cnd a fost ucis?
- Se pare c azi-diminea, puin nainte de sosirea noastr.
- Asta nseamn c Hartman ar putea s mai fie la Zurich.
ii situaia sub control?
Dup o pauz, Schmid zise pe un ton glacial:
- in situaia sub control.
- Vreo veste de la bnci?
- Bncile vor coopera, dar nu se grbesc. Au i ele anumite
proceduri.
- Sigur.
- Ar trebui s avem documentele bancare ale lui Rossignol
mine...
Un semnal sonor l ntrerupse pe Schmid.
- O clip, mi se pare c am alt apel, spuse Anna i aps
pe tui buton. Operatorul hotelului i comunic c avea un
apel Je la biroul ei din Washington.
- Domnioar Navarro, snt Robert Polozzi, de la serviciul
de identificare.
- Mulumesc pentru telefon. A aprut ceva?

- Tocmai au sunat cei de la MasterCard. Hartman i-a


folosit crdul acum cteva minute. A fcut o plat la un
restaurant din Viena.
Kent, Anglia
La domeniul su de la ar, n Westerham, Kent, sir
Edward Downey, fost prim-ministrii al Angliei, juca ah cu
nepotul lui, n grdina de trandafiri, cnd sun telefonul.
- Nu se poate, exclam Christopher, nepotul de opt ani.
- Pzete-i caii, tinere, i-o ntoarse bine dispus sir Edward.
- Sir Edward, snt Holland, zise vocea de la telefon.
- Domnule Holland, e totul n regul? ntreb sir Edward,
brusc ngrijorat. ntrunirea noastr se ine aa cum am stabilit?
226
- A, fr ndoial, dar s-a ivit o chestiune minor i m
ntrebam dac ne-ai putea ajuta.
Sir Edward asculta n tcere.
- Ei bine, domnule Holland, o s dau cteva telefoane, s
vd ce pot face.
Vena
Casa lui Jrgen Lenz era situat ntr-o zon mpdurit,
exclusivist, din partea de sud-vest a Vienei, numit Hietzing.
Casa, mai exact vila, era mare, modern - o combinaie
uimitoare i reuit ntre arhitectura tirolez i cea a lui Frank
Lloyd Wright.
Elementul-surpriz, i zise Ben. Voi avea nevoie de el
cnd o s-l nfrunt pe Lenz. ntr-un fel, era o chestiune de
supravieuire. Nu voia ca ucigaii lui Peter s descopere c el
se afla la Viena. n ciuda gruntelui de ndoial pe care i-l
semnase 1 Ioffman n minte, cea mai plauzibil presupunere
era c Lenz se numra printre ei.
Bineneles c nu se putea prezenta pur i simplu la ua
lui Lenz, cu sperana c va fi primit. Abordarea trebuia s fie
mai complex. Ben parcurse n gnd o list a celor mai
importani i influeni oameni pe care-i cunotea, i care ar fi
garantat pentru el, sau chiar ar fi minit ca s-l ajute.
i aminti de preedintele unei importante societi
filantropice americane, care venise de mai multe ori la el ca
s-i cear bani. De fiecare dat, familia Hartman, i firma, i
oferiser sume substaniale.

Era momentul s se achite de obligaii, i spuse Ben.


Preedintele societii filantropice, Winston Rockwell,
grav bolnav de hepatit, se afla la spital, i era imposibil de
abordat. Era teribil de trist pentru Rockwell, dar foarte
convenabil pentru Ben.
Sun acas la Lenz i ceru s vorbeasc cu Jrgen Lenz.
Femeii care rspunsese la telefon - probabil doamna Lenz i spuse c era un prieten al lui Winston Rockwell, interesat
227
de Fundaia Lenz. Asta nsemna de fapt c dorea s fac o
donaie. Nici mcar fundaiile bogate nu refuzau asemenea
oferte.
Doamna Lenz rspunse ntr-o englez fluent c soul
ei urma s soseasc acas pe la ora cinci, i ntreb dac
domnul Robert Simon n-ar dori s vin s bea ceva? Jurgcn
ar fi fost ncntat s cunoasc un prieten al lui Winston
Rockwell.
Femeia elegant, n vrst de vreo cincizeci de ani,
mbrcat ntr-o rochie gri de ln, purta un irag de perle la
gt i cercei asortai.
- V rog s intrai, spuse ea. Domnul Simon, da? Eu snt
lise Lenz. mi pare bine s v cunosc.
- Mulumesc c m-ai primit att de repede, zise Ben.
- O, nu fii naiv, sntem bucuroi s cunoatem pe cineva
recomandat de Winston. Sntei din... de unde spuneai?
- Din Los Angeles, rspunse el.
- Am fost acolo cu ani n urm, la o conferin. Jurgcn ar
trebui s apar... a, iat c a sosit!
Un brbat suplu ca un ogar, cu aspect atletic urca n fug
treptele.
- Salutare! strig Jiirgen Lenz.
n sacoul lui albastru, cu pantaloni gri de ln i cravat
de rips, ar fi putut trece drept un director, poate un preedinte
de colegiu universitar. Faa lui neted strlucea de sntate i
era luminat de un zmbet amabil.
Ben nu se ateptase la aa ceva. Arma lui Liesl, pus n
tocul de la umr, sub sacoul sport i se pru dintr-o dat grea.
Lenz strnse cu putere mna lui Ben.

- Orice prieten al lui Winston Rockwell e i prietenul meu!


Apoi, cobor vocea. Cum se mai simte?
-Nu e bine, zise Ben. Se afl la Centrul Medical George
Washington de mai multe sptmni, iar medicii i-au spus c
trebuie s mai rmn acolo cel puin nc dou sptmni.
228
- mi pare teribil de ru, spuse Lenz, nconjurnd cu
braul talia zvelt a soiei lui. Ei, dar s nu stm aici. S
bem ceva, nu?
Trevor parc Peugeot-ul furat pe strad, vizavi de casa
lui Lenz din Hietzing, opri motorul i ncepu s atepte. Cnd
inta va iei din cas, el va cobor clin main, va traversa
strada i se va apropia. N-avea de gnd s rateze.
1 Cu siguran nu mai era timp s treac prin
procedurile standard.
Uartman tocmai tcuse o plat la un hotel din Vicna. Era
o sum mic, echivalentul a vreo cincisprezece dolari. Oare
se oprise la hotel doar ca s bea ceva, s ia o cafea ori s
mnncc? Dac era aa, plecase de mult de-acolo; dac sttea
la hotel, avea s-l prind, i zise Anna.
Ar fi putut lua legtura cu reprezentana FBI din Viena,
dar pn cnd biroul ar fi contactat poliia local prin Ministerul
austriac al Justiiei, Benjamin Uartman ar fi avut timp s
dispar.
In consecin, alergase la Aeroportul Klotcn din Ziirich,
cumprase un bilet la prima curs Austrian Airlines ctre
Vicna, i se oprise la primul telefon public pentru a-l suna pe
Fritz Weber de la poliia vienez. Dr. Fritz Weber era eful
Sicherheitsbiiro, serviciul de securitate al poliiei vieneze,
specializat n infraciunile cu violen. Nu era chiar secia la
care voia ea s ajung, ns tia c Weber o va ajuta bucuros.
II cunoscuse pe Weber cu civa ani n urm, cnd fusese
trimis la Viena s rezolve un caz n care era implicat un
ataat cultural de la Ambasada american, care intrase ntr-un
grup ce furniza fete minore.
Weber, un brbat afabil i un politician abil, fusese
u mai era timp.
228

recunosctor pentru ajutorul i discreia ei n rezolvarea unei


probleme ce prezenta poteniale complicaii pentru ambele
ri, i o invitase la o cin nainte de plecare. Acum prea
ncntat s-o aud i-i promise c o s numeasc imediat pe
cineva care s se ocupe de caz.
Al doilea telefon l ddu reprezentantului FBI din Viena,
Tom Murphy, pe care nu-l cunotea, dar despre care auzise
numai lucruri bune. i oferi lui Murphy o versiune prescurtat
a motivelor pentru care venea la Viena. El o ntreb dac
voia s-i stabileasc o legtur cu poliia vienez, ns ea l
refuz, spunndu-i c avea propriile ei contacte acolo. Murphy,
un adevrat om al regulamentelor, nu pru fericit s aud
asta, dar nu obiect.
De ndat ce ajunse la Aeroportul Schwechat din Viena,
Anna l mai sun o dat pe Fritz Weber, care i ddu numele
i numrul de telefon al inspectorului districtual de la brigada
de supraveghere, care lucra acum la caz.
Sergentul Walter Heisler nu vorbea fluent engleza, ns
reuir s se neleag.
- Am fost la hotelul unde a pltit Martin an cu cartea de
credit, i explic Heisler. Locuiete acolo.
Sergentul acionase rapid. Asta era ncurajator.
- Bun treab, zise ea. Avem anse s-i gsim maina?
Complimentul pru s- l nsufleeasc pe poliist. Deoarece
subiectul investigaiei era un american, omul nelese c prin
implicarea unui reprezentant al guvernului american vor fi
eliminate aspectele de jurisdicie pe care le-ar fi presupus
arestarea unui cetean strin.
- I-am pus deja... cum spunei voi, o coad, zise Heisler.
- Glumeti. Cum ai reuit?
- Pi, de cum am aflat c locuiete la hotel, am plasat doi
oameni la chiocul de ziare din faa cldirii. Mi-au spus c
omul folosete o main nchiriat, un Opel Vectra. L-au
urmrit pn ntr-un cartier al Vienei numit Hietzing.
- Ce face acolo?
229
- Viziteaz pe cineva, probabil. E o locuin particular,
ncercm s aflm a cui e.
- Uimitor. Ai fcut o treab fantastic.

- Mulumesc, zise el vesel. Vrei s vin s te iau de la


aeroport?
Statur cteva minute la taifas, ceea ce pentru Ben era
stresant, deoarece i elaborase n prip acoperirea. Inventatul
Robert Simon conducea o firm de management financiar
plin de succes, cu sediul n L.A. - Ben i spuse c, dac nu
se deprta prea mult de adevr, existau mai puine anse de-a
comite o gaf - i administra bunurile starurilor de cinema,
ale magnailor proprietilor imobiliare, ale miliardarilor din
Silicon Valley. Ben se scuz spunnd c lista clienilor lui
trebuia s rmn confidenial, dar meniona un nume sau
dou de care cei doi auziser cu siguran.
In acelai timp, Ben continua s se ntrebe: cine-i omul
sta? Singurul motenitor al lui Gerhard Lenz - faimosul om
de tiin i unul dintre liderii unei organizaii numite Sigma.
n vreme ce sporovia cu soii Lenz, Ben observa pe furi
camera n care se aflau. ncperea era mobilat cu vechi piese
englezeti i franuzeti. Picturile ilutrilor maetri aveau rame
aurite, fiecare fiind perfect luminat. Pe o mas aflat lng
canapea, remarc nite fotografii n rame de argint, ale celor
despre care bnui c erau membrii familiei. Era frapant
absena oricrei imagini a tatlui lui Lenz.
- Am vorbit destul despre munca mea, zise Ben. Voiam
s v ntreb despre Fundaia Lenz. neleg c scopul ei
principal e de a promova studiile despre Holocaust.
- Da, finanm studiile istorice ale savanilor i oferim
bani bibliotecilor din Israel, i explic Jrgen Lenz.
Considerm c e extrem de important ca elevii austrieci s
cunoasc atrocitile fptuite de naziti. S nu uitm c muli
austrieci i-au primit cu braele deschise pe naziti. In anii
'30 cnd Hitler a venit aici i a inut o cuvntare din balconul
230
hotelului Imperial, s-au adunat foarte muli. Lenz oft. O
ruine.
- Dar tatl dumitale... dac nu te superi c ntreb... ncepu
Ben.
- Istoria consemneaz faptele tatlui meu, spuse Lenz. A
fcut cele mai ngrozitoare, cele mai cumplite experimente
pe prizonierii de la Auschwitz, pe copii...

- V rog s m scuzai, zise lise Lenz, ridicndu-se n


picioare. Nu pot s aud vorbindu-se despre tatl lui, murmur ca.
- Iubito, mi pare ru, strig Lenz dup ea.
Se ntoarse ctre Ben, ndurerat.
-N-o pot nvinui. Tatl ei a fost ucis n rzboi, cnd ea era
foarte mic.
- mi pare ru c am deschis discuia, zise Ben.
-Te rog, nu-i face probleme. L o ntrebare foarte fireasc.
Snt sigur c americanilor li se pare ciudat faptul c fiul
celebrului Gerhard Lenz i-a fcut un scop n via din
finanarea studierii crimelor tatlui su. Trebuie s nelegi
un lucru: aceia dintre noi care am fost nevoii s ne confruntm
cu situaia asta - noi, copiii celor mai importani naziti reacionm foarte diferit. Exist unii, precum Wolf, fiul lui
Rudolf Hess, care i consacr viaa ncercrii de-a lmuri
trecutul tatlui su. Mai snt i cei care cresc n confuzie,
luptndu-se s gseasc un sens ntregii istorii. Eu m-am nscut
prea trziu ca s am amintiri personale despre tatl meu, dar
exist alii care i-au cunoscut taii doar aa cum se comportau
acas, nu ca pe oamenii lui Hitler.
n timp ce vorbea, Jiirgen Lenz devenea tot mai ptima.
- Noi am trit n case confortabile. Mergeam cu maina
prin ghetoul din Varovia, stndpe bancheta din spate a unei
limuzine, i nu nelegeam de ce copiii de-acolo erau att de
triti. Vedeam cum le strluceau ochii tailor notri atunci cnd
suna nsui Fuhrerul ca s ureze familiei Crciun fericit".
Unii dintre noi, atunci cnd am crescut ndeajuns ca s putem
ghidi, am nvat s ne detestm taii i tot ce nsemnau ei.
S-i dispreuimn cu fiecare fibr a fiinei noastre.
231
Chipul surprinztor de tnr al lui Lenz se nroise.
- nelegi, nu m gndesc la tatl meu ca la un tat. Pentru
mine e un strin. La scurt timp dup ncheierea rzboiului, a
fugit n Argentina, snt sigur c tii asta. A ieit din Germania
cu documente false i ne-a lsat, pe mama i pe mine, fr un
ban, ntr-un lagr militar. Fcu o pauz. Aa c, vezi dumneata,
n-am avut niciodat ndoieli sau mustrri de cuget n legtur
cu nazitii. Iar crearea acestei fundaii a fost cel mai mrunt
lucru pe care l-am putut face.

Pre de o clip, n camer se aternu tcerea.


- Am venit n Austria ca s studiez medicina, continu
Lenz. In anumite privine, prsirea Germaniei a fost o
uurare. Mi-a plcut aici - eram nscut aici - i am rmas,
am practicat medicina, trind retras. Dup ce am cunoscut-o
pe lise, am discutat ce-am putea face cu banii pe care-i
motenise ea - tatl ei tcuse o avere publicnd cri religioase
- i-am hotrt ca cu s renun la medicin i s-mi consacru
viaa luptei mpotriva idealurilor tatlui meu.
Discursul lui Lenz prea puin prea lefuit, de parc-l
rostise de o mie de ori pn atunci. Fr ndoial c aa fcuse.
Totui, nici o not fals nu era sesizabil. Era clar c n spatele
fermitii calme a lui Lenz se afla un om chinuit.
- Nu i-ai mai revzut tatl niciodat?
- L-am vzut de dou sau trei ori nainte de-a muri. A
venit din Argentina n Germania, n vizit. Avea alt nume,
alt identitate. Mama n-a vrut s-l vad. Eu l-am vzut, ns
n-ara simit nimic pentru el. Era un strin.
- Mama dumitale l-a evitat, pur i simplu?
- S-a dus n Argentina, la nmormntarea lui. A fcut asta
de parc ar fi vrut s se asigure c era mort. Interesant e c a
ndrgit ara aia. Acolo s-a stabilit n cele din urm.
Urm alt pauz, apoi Ben vorbi pe un ton calm, dar
hotrt:
- Snt impresionat de toate resursele pe care le-ai
alocat pentru a face lumin asupra trecutului tatlui
dumitale. n legtur cu asta, m ntreb dac poi s-mi
232
spui ceva despre o organizaie cunoscut sub numele Sigma.
In vreme ce rostea numele, Ben studia cu atenie chipul
lui Lenz. Acesta l privi ndelung. Ben i auzea btile inimii,
ntr-un trziu, Lenz vorbi:
- Ai menionat Sigma n treact, dar cred c sta este
adevratul motiv pentru care ai venit aici. Ce doreti, domnule
Simon?
Ben se nfiora. Se lsase ncolit. N-avea prea multe soluii:
putea ncerca s se cramponeze de falsa identitate ori s scoat
adevrul la iveal.
Era momentul s scoat vnatul din vizuin.

- Domnule Lenz, te invit s clarifici natura implicrii


dumitale n organizaia Sigma.
Lenz se ncrunt.
- De ce te afli aici, domnule Simon? De ce te furiezi n
casa mea i m mini? zise Lenz calm, zmbind straniu. Eti
de la CIA, domnule Simon, nu-i aa?
- Ce vrei s spui? zise Ben, zpcit.
- De fapt, cine eti, domnule Simon? opti Lenz.
- Frumoas cas, zise Anna. A cui e?
Sttea pe scaunul din fa al unui BMW albastru, un
vehicul al poliiei fr plci de nmatriculare. La volan era
sergentul Walter Heisler, un brbat vnjos, de vreo patruzeci
de ani, destul de prietenos.
-A unuia dintre cei mai, , importani ceteni ai notri,
spuse Heisler, trgnd din igar. Jrgen Lenz.
- - Cine e?
Priveau amndoi o vil frumoas, aflat cam la o sut de
metri distan. Anna observ c aproape toate mainile parcate
acolo aveau plci de nmatriculare negre, cu litere albe. Heisler
o lmuri c trebuia s plteti ca s ai astfel de plci de mod
veche.
Sergentul scoase un nor de fum.
- Lenz i soia lui snt activi n cercurile naltei
societi de-aici. Cred c voi i numii... cum i zice, filo
233
- filantropi? Lenz conduce fundaia familiei. Au venit aici
acum vreo douzeci i ceva de ani, din Germania.
- Hmm.
Ochii o usturau de la fumul de igar, dar nu se plnse.
Heisler i fcea o mare favoare. Prefera s stea acolo, n maina
poliiei plin de fum.
- Ci ani are?
- Cincizeci i apte, cred.
- i e un personaj important?
- Foarte.
Mai erau nc trei vehicule nenmatriculate parcate n zon:
una lng ei, i alte dou la cteva sute de metri n josul strzii,
vizavi de vila lui Lenz. Mainile erau dispuse ntr-o clasic
formaie rectangular, astfel ca indiferent pe unde ar fi prsit

Hartman cartierul, s-l prind n curs. Ofierii din maini,


membri experimentai ai brigzii de supraveghere erau
narmai.
Anna nu avea nici o arm. Era puin probabil, i zise ea,
ca Hartman s opun rezisten. Din dosarul lui reieea c nu
deinuse niciodat o arm, nici nu fcuse vreo cerere pentru
permis de portarma. Crimele fuseser comise cu ajutorul unei
seringi cu otrav.
Anna nu tia prea multe despre Hartman, iar colegii ei
vienezi cu att mai puin. Anna i spusese prietenului ei Fritz
Weber c americanul lsase amprente la locul unei crime din
Zurich, nimic mai mult. La rndul su, Heisler tia doar c
Hartman era cutat pentru uciderea lui Rossignol. Asta era
suficient pentru a-l urmri i, la cererea oficial a
reprezentantului FBI n Viena, a-l aresta.
Anna se ntreba ct ncredere putea avea n poliia local.
Nu era o ntrebare retoric. Hartman era acolo i se ntlnea
cu un om care...
Brusc i veni o idee.
- Tipul sta, Lenz, zise ea, are vreo legtur cu nazitii?
Heisler i strivi igara n scrumiera plin de la bordul
mainii.
234

- Pi, tatl lui... Ai auzit de doctorul Gerhard Lenz?


- Nu, ar trebui s fi auzit?
Sergentul ddu din umeri: americani naivi.
- E unul dintre cei mai ri. A fost coleg cu Josef Mengele,
care a fcut tot felul de experimente cumplite n lagrele de
concentrare.
- Aha.
Anna i zise c Hartman-fiul, cu spiritul de rzbunare al
unui supravieuitor, era pe urmele descendenilor nazitilor.
- Fiul lui e un om bun. i-a consacrat viaa ndreptrii
rului fcut de tatl lui.
Anna privi prin parbriz magnifica vil a lui Lenz. Fiul
era antinazist? Uimitor. Se ntreb dac 1lartman tia asta.
S-ar fi putut s nu tie dect c tnrul Lenz era fiul lui
Gerhard, fiul unui nazist. Dac este un fanatic, nu-i va psa
c Lenz junior nu semna cu tatl su. n cazul acesta s-ar fi

putut ca ilartman s-i fi administrat deja lui Jiirgen Lenz o


injecie fatal.
Iisuse, i spuse ea, n vreme cc Heisler i aprindea alt
igar. De ee-om sta noi aici fr s facem nimic?
-Ea dumitale? ntreb deodat Heisler.
- Ce s fie a mea?
- Maina aia. Art spre un Peugeot parcat vizavi dc vila
lui Lenz. E acolo de cnd am ajuns noi aici.
- Nu. Nu e una de-a voastr?
- Sigur c nu. mi dau seama dup numr.
- Poate c e a unui vecin.
- M ntreb dac nu cumva colegii dumitale americani
snt implicai n treaba asta, i te verific, spuse Heisler
nfierbntat. Dac aa stau lucrurile, anulez operaiunea asta
imediat!
Tulburat, ncerend s se apere, Anna zise:
- Nu poate fi aa. Tom Murphy mi-ar fi spus nainte de-a
trimite pe cineva. Oricum, nu prea prea interesat cnd i-am
vorbit despre asta.
Dar dac o verifica pe ea? Era posibil?
- Bine, atunci cine e?
235
- Cine eti dumneata? repet Jiirgen Lenz, cu frica
ntiprit pe chip. Nu eti un prieten de-al lui Winston
Rockwell.
- ntr-un fel, da, zise Ben. l cunosc dintr-o activitate
comun. Snt Benjamin Hartman. Tatl meu e Max Hartman.
l privi din nou cu atenie pe Lenz, ca s-i surprind reacia.
Lenz se albi la fa, apoi expresia i se mblnzi.
- Doamne Sfinte, opti el, acum remarc asemnarea.
Fratelui dumitalc i s-a ntmplat ceva teribil.
Ben se simi de parc ar fi primit un pumn n stomac.
- Ce tii dumneata? strig el.
Staia radio din maina poliiei prinse via.
- Korporai, wer ist c/as?
- Keine Ahnung.
- Keincr von uns, oder?
- Richlig.

Cealalt echip observase Peugeot-ul i voia s tie dac


era o main de-a lor; Fleislcr le spuse c n-avea idee cui
aparinea. Lu o lunet, pentru vedere nocturn, de pe
bancheta din spate i o duse la ochi. Pe strad se ntunecase,
iar maina neidentificat stinsese luminile. n apropiere nu
era nici un stlp de iluminat, aa c faa oferului nu se putea
distinge.
- Are un ziar n fa, zise I leisler. Die Kronen Zei/ung...
de-abia l pot distinge.
- Cred c nu-i c uor s citeasc pe ntuneric, nu?
- Nu cred c vede mare lucru.
I leisler prea s mprteasc umorul ei.
- Pot s m uit i eu?
Anna nu vzu dect ziarul.
- L limpede c se strduiete s nu fie identificat, spuse
ea, gndind n acelai timp: dac ntr-adevr este de la FBI?
Ceea ce ne spune ceva. Te deranjeaz dac folosesc telefonul
dumitale mobil?
236
- Deloc.
Poliistul i ddu Eriksonul lui butucnos, i Anna form
numrul Ambasadei americane din Viena.
- Tom, zise ea cnd Murphy veni la aparat. Snt Anna
Navarro. Ai trimis pe cineva la Hietzing?
- La Hietzing? Aici, n Viena?
- Da, cazul meu.
Urm o pauz.
- Nu, nu mi-ai cerut asta, nu-i aa?
- Ei bine, cineva mi d peste cap supravegherea. Crezi
c ar putea fi de la biroul dumitale?
- Mai degrab nu. Oricum, cei de-aici dau socoteal de
aciunile lor, din cte tiu eu.
- Mulumesc.
nchise i-i napoie telefonul lui Heisler.
- Ciudat.
- Atunci cine-i n maina aia? ntreb Heisler.
- De ce ai crezut c snt de la CIA? ntreb Ben.

- Exist nite veterani n comunitatea aia care snt mai


degrab mpotriva mea, zise Lenz, dnd din umeri. Ai auzit
de proiectul Agrafa?
Trecuser la votc. lise Lenz tot nu se ntorsese n camer
i trecuse o or de cnd plecase.
- Poate c nu sub numele sta. Imediat dup rzboi
guvernul american - OSS, cum se numea organizaia de
dinainte de CIA - a adus ilegal n Statele Unite civa din
cercettorii de frunte ai Germaniei naziste. Agrafa" era
numele de cod al acestui plan. Americanii au albit" dosarele
germanilor: le-au falsificat trecutul i au acoperit faptul c
erau criminali de rzboi. Au acionat astfel deoarece imediat
dup ncheierea rzboiului, America i-a ndreptat atenia spre
o nou form de lupt - rzboiul rece. Brusc, tot ce conta
era lupta mpotriva Uniunii Sovietice. Americanii pierduser
patru ani i nenumrate viei luptndu-se cu nazitii i, deodat,
237
nazitii au devenit prietenii lor - ct vreme i puteau ajuta n
btlia mpotriva comunitilor. Acei cercettori erau oameni
strlucii, creierele din spatele extraordinarelor realizri
tiinifice ale celui de-al Treilea Reich.
- i criminali de rzboi.
- Exact. Unii dintre ei erau rspunztori pentru uciderea
a mii de prizonieri n lagrele de concentrare. Alii, precum
Wernher von Braun i doctor Hubertus Strughold,
inventaser multe dintre armele folosite de naziti. Arthur
Rudolph, care a contribuit la uciderea a douzeci de mii de
oameni nevinovai la Nordhausen, a primit cea mai nalt
distincie civil a NASA!
Se nsera. Lenz se ridic i aprinse luminile.
- Americanii l-au adus n Statele Unite pe omul care
rspundea de lagrele morii din Polonia. I-au acordat azil
unui cercettor nazist care condusese experimentele de
congelare la Dachau, care a ajuns un distins profesor de
medicin spaial. Oamenii de la CIA care s-au ocupat de
treaba asta, puinii care au supravieuit, n-au apreciat deloc
eforturile mele de-a elucida acest episod.
- Eforturile dumitale?

- Da, i pe cele ale fundaiei mele. Nu e o parte


nesemnificativ a cercetrilor pe care le finanm.
- Dar ce ameninare putea constitui CIA?
- CIA, din cte-am neles, n-a aprut dect la civa ani
dup rzboi, dar a motenit controlul operativ al acestor
ageni. Exist aspecte ale istoriei pe care cei din garda veche
a CIA prefer s le lase necercetate. Unii dintre ei ar fi capabili
de orice ca s fie siguri de asta.
- mi pare ru, dar nu pot crede. CIA nu se ocup cu
uciderea oamenilor.
- Nu, nu se mai ocup, admise Lenz, cu o not de sarcasm
n glas. Nu dup ce l-au ucis pe Allende n Chile, pe Lumumba
n Congo i-au ncercat s-l asasineze pe Castro. Nu, legea le
interzice s fac aa ceva. Acum ncheie contracte
238
secundare", cum v place vou, oamenilor de afaceri
americani, s spunei. Angajeaz liber-profesioniti,
mercenari, prin intermediul unor organizaii-paravan, astfel
c ucigaii nu pot fi niciodat asociai cu guvernul american.
Lenz tcu o clip i apoi continu: Lumea e mai complex
dect i nchipui dumneata.
- Dar toate astea snt de domeniul trecutului, irelevante.
- Nu chiar irelevante dac eti unul dintre btrnii care ar
putea fi implicat, continu Lenz nenduplecat. Vorbesc despre
politicieni vrstnici, diplomai pensionai, foti demnitari care
i-au fcut datoria n tinereea lor fa de Biroul de Servicii
Strategice. In timp ce-i fac de lucru prin bibliotecile lor i i
scriu memoriile, nu pot evita o anume senzaie de nelinite.
Se uit la lichidul transparent din paharul lui, de parc vzuse
ceva acolo. Snt oameni obinuii s aib putere i s fie
respectai. N-ar privi cu ochi buni nite revelaii care le-ar
umbri epoca lor de aur. O, sigur, i spun c tot ce fac c pentru
binele rii, pentru renumele Statelor Unite. Multe dintre
ticloiile oamenilor se fac n numele binelui comun. Asta o
tiu, domnule Hartman. Clinii btrni i slabi pot fi foarte
periculoi. Se pot da telefoane, pot fi solicitate servicii.
Mentorii pretind loialitate protejailor. Btrnii nspimntai
snt hotri s moar mcar cu onoarea neptat. Mi-a dori

s nu in seama de scenariul sta, ms eu i cunosc i tiu de


ce snt n stare.
Ilse reapru, innd n mn un mic volum legat n piele,
pe cotorul cruia Ben citi numele Hlderlin, scris cu litere
aurii.
- Vd c tot despre asta vorbii, zise ea.
- nelegi, nu-i aa, de ce sntem uneori uor iritai, zise
Lenz cu glas domol. Avem muli dumani.
- Soul meu a primit multe ameninri, spuse lise. Exist
fanatici de dreapta care-l consider drept un renegat, un om
care i-a trdat tatl. Zmbi trist i se napoie n camera
alturat.
239

- Aceia m ngrijoreaz mai puin dect cei care din raiuni


egoiste nu neleg de ce nu putem lsa arpele s doarm.
Ochii lui Lenz l priveau cu atenie.
- i ai cror prieteni, cum spuneam, pot fi tentai s ia
msuri extreme pentru a se asigura c epoca lor de aur rmne
de aur. Dar e timpul s m opresc. Aveai nite ntrebri despre
perioada postbelic, ntrebri la care sperai s pot rspunde.
Jiirgen Lenz examina fotografia, innd-o strns cu ambele
mini.
- sta-i tatl meu, spuse el.
- Semeni foarte bine cu el.
- Asta-i motenirea, nu? zise Lenz cu tristee.
Nu mai era gazda amabil, fermectoare. Acum studia
atent fotografia.
- Doamne Sfinte, nu. Nu se poate.
Se cufund n fotoliu, pmntiu la fa.
- Ce nu se poate? Ben insist. Spune-mi ce tii.
- Poza e autentic?
-Da.
Vieile lui Peter, Liesl i cine tie ale ctor altora erau
garania autenticitii ei.
- Dar Sigma a fost un mit! O legend! Cu toii ne-am
convins de asta.
- Deci tii despre ca?
Lenz se aplec n fa.

- Trebuie s-i aminteti c, n tumultul de dup rzboi,


au circulat tot felul de poveti fantastice. Una dintre acestea
a fost Sigma. Se spunea c fusese ncheiat un fel de alian
ntre marii industriai ai lumii. Art spre dou chipuri din
fotografie. Se afirma c oameni precum sir Alford Kittredge
i Wolfgang Sieber, unul respectat, cellalt hulit, au fcut front
comun, c s-au ntlnit n secret i-au ncheiat un pact
clandestin.
- i care era natura acelui pact?
240
Lenz ddu neajutorat din cap.
- Mi-a dori s tiu, domnule Hartman... pot s-i spun
Ben? mi pare ru. Pn acum, n-am luat n serios povetile
astea.
- i implicarea tatlui dumitale?
Lenz ddu ncet din cap.
- Dumneata tii mai multe dect mine. Poate c Jakob
Sonnenfeld tie ceva despre asta.
Sonnenfeld... Sonnenfeld era cel mai important vntor
de naziti nc n via.
- M-ar ajuta?
- Vorbind n calitate de sponsor principal al institutului
su, rspunse Lenz, snt sigur c o s-i dea toat silina. i
turn ceva mai mult votc. nc nu mi-ai explicat cum ai
ajuns s fii implicat n povestea asta.
- l recunoti pe omul de lng tatl dumitale?
- Nu, zise Lenz. Apoi miji ochii studiind fotografia.
Seamn puin cu... dar nici asta nu se poate.
- Ba da. Tatl meu lng tatl dumitale.
- Dar n-are sens, protest Lenz. Toi cei din lumea mea
au auzit de tatl dumitale. E un mare filantrop. O for a
binelui. i, desigur, un supravieuitor al Holocaustului. Da,
seamn cu el... cu dumneata, de fapt, ns, repet: nu are
sens.
Ben rse cu amrciune.
- mi pare ru, dar lucrurile au ncetat s aib sens pentru
mine de cnd fostul meu prieten din colegiu a ncercat s m
ucid.
Lenz l privi comptimitor.

- Spune-mi cum ai gsit asta.


Ben i vorbi despre evenimentele ultimelor cteva zile,
ncercnd s rmn ct mai calm cu putin.
- Deci i dumneata cunoti pericolul, zise grav Lenz.
Exist fire invizibile care leag aceast fotografie de acele
mori.
241
Frustrarea ncolea n sufletul lui Ben n vreme ce se
strduia s gseasc un sens celor spuse de Lenz i s
rearanjeze informaiile fragmentare pentru a obine o imagine
coerent. In loc s devin mai clare, lucrurile erau tot mai
tulburi, mai nucitoare.
Ben i ddu seama c lise revenise n camer simindu-i
parfumul.
- Tnrul sta aduce numai primejdii, i spuse ea soului
ei, cu un glas aspru. Se ntoarse ctre Ben. lart-m, dar nu
mai pot s tac. Aduci moartea n casa asta. Soul meu e
ameninat de extremiti de muli ani. mi pare ru pentru tot
ce-ai suferit, ns eti neglijent, ca toi americanii. Ai venit
s-l vezi pe soul meu sub un pretext fals, urmrind propria
dumitale vendet.
-Te rog, lise, interveni Lenz.
- Iar acum ai adus moartea cu dumneata, ca pe un oaspete
neanunat. i-a li recunosctoare dac ai prsi casa mea.
Soul meu a tcut destul. Trebuie s-i dea i viaa?
- lise e suprat, zise Lenz n chip de scuz. Exist aspecte
ale vieii mele cu care nu s-a obinuit.
- Nu, spuse Ben. Poate c are dreptate. Am pus deja prea
multe viei n pericol.
Chipul lui lise devenise imobil.
- Gute Nacht, spuse ea, pe un ton calm, dar ferm.
Conducndu-l pe Ben spre hol, Lenz i spuse n oapt:
- A fi bucuros s te ajut. S fac ce pot. S trag nite sfori
unde pot, s-i nlesnesc nite contacte. lise are dreptate ntr-o
privin. Te sftuiesc s fii prudent, prietene.
Ben prsi nucit casa lui Lenz. Era depit de situaie.
De ce nu putea recunoate c era neputincios, nepregtit s
lupte cu cei care-i omorser fratele? Ceea ce aflase pn acum
nu-l conducea nicieri. Mintea i era plin de ntrebri fr

rspuns. Max Hartman, filantropul, supravieuitorul


Holocaustului, umanitarul - era, n realitate, un om precum
Gerhard Lenz, un tovar de barbarii? Era posibil ca Max s
242
fi fost complice la uciderea lui Peter? Era el omul din spatele
morii propriului su fiu?
De-aceea dispruse brusc? Ca s nu aib de nfruntat
propria-i demascare? i complicitatea CIA? Cum dracu' a
ajuns un Obersturmfuhrer din SS s emigreze i s se
stabileasc n State dac nu cu ajutorul guvernului american?
Aliaii lui, vechii prieteni, erau n spatele acelor evenimente
oribile? Era posibil ca ei s acioneze n folosul tatlui su, ca
s-l protejeze i s se protejeze - Iar tiina btrnului?
Vorbeti despre lucruri pe care nu Ic poi nelege", i
spusese tatl lui.
Bcn era prad unor sentimente contradictorii. O parte din
el - fiul devotat, loial - voia s cread c exista o alt
explicaie. De cnd auzise dezvluirile lui Peter dorise un motiv
ca s cread c tatl lui nu era un... un ce? Un monstru.
Auzea glasul mamei lui, pe patul de moarte, rugndu-l struitor
s neleag, s ncerce s acopere ruptura, s se mpace cu
situaia, s-l iubeasc pe acel brbat complicat, dificil care
era Max Hartman.
n acelai timp o parte din el simea o bine venit
limpezime.
M-am strdui/ mult s te neleg, ticloiile! se pomeni
Ben strignd n gnd. Am ncercat s le iubesc. Dar pentru o
impostur ca asta, pentru hidoenia adevratei tale viei cum a putea simi altceva dect ur?
Parcase la mare distan de casa lui Lenz. Nu voia ca
numrul mainii s-l dea de gol; cel puin aa gndise mai
devreme, cnd crezuse c Lenz era unul dintre conspiratori.
Cobor pe aleea din faa casei i nainte de-a ajunge n
strad, vzu cu coada ochiului o lumin aprinzndu-se. Era
becul din plafonul unei maini aflate la civa metri distan.
Cineva iei din main i se ndrept spre el.
Trevor vzu o lumin aprinzndu-se i se ntoarse s se
uite. Ua din fa era deschis. inta sporovia cu un brbat
mai vrstnic, probabil Lenz. Trevor atept pn cnd cei doi

243
i strnser minile i inta porni pe aleea din faa vilei, apoi
cobor din main.

24
Vteau s verificai numrul de nmatriculare, cerulieisler
prin staia radio din main. Apoi se ntoarse ctre
Anna. Dac nu sntei voi i nici noi, atunci cine e? Trebuie s
ai vreo idee.
- Cineva care supravegheaz casa, zise ea. Nu-mi place
treaba asta.
Se nlmpl ceva aici. Oare ar trebui s-i spun lui Heisler
ce cred despre Hartman? Era o speculaie la urma urmei.
Dac Hartman se afla acolo doar ca s obin informaii de la
Lenz, i nu ca s-l ucid?
Cu toate astea... aveau justificarea legal de-a nvli n
vil. Dac se dovedea c n timp ce ei stteau acolo i
supravegheau casa, unul dintre cetenii de vaz ai oraului
era n pericol dc-a fi ucis? Protestele ar fi fost teribile; s-ar fi
creat un incident internaional i toate oalele s-ar fi spart n
capul ci.
Heisler i ntrerupse gndurile.
- Vreau s te duci pn la maina aia i s te uii la faa
omului, spuse el. Vezi dac l cunoti.
Prea un ordin, nu o cerere.
Anna accept.
- Am nevoie de o arm, zise ea.
Heisler i ntinse arma lui.
- Ai luat-o de pe podeaua mainii. Probabil c am lsat-o
acolo. Nu i-am dat-o eu.
Anna iei din main i porni spre vila lui Lenz. Ua din
fa a casei se deschise. Doi brbai stteau de vorb.
Lenz i Hartman, observ ea uurat.
Cei doi brbai i strnser minile cu prietenie, apoi
Hartman o lu pe alee, spre strad.
243

n interiorul Peugeot-ului se aprinse o lumin. Un brbat,


cu un trenci mpturit pe braul drept iei din main.
Atunci i vzu faa pentru prima oar.

Faa!
Cunotea faa aia. O mai vzuse. Dar unde?
Brbatul cu trendul pe bra nchise portiera n timp cc
llartman ajunse la cinci metri distan.
Pre de o clip, Anna l vzu pe brbat din profil.
O poz din profil. Vzuse o fotografic din profil a acestui
om. Imagini din fa i din profil. Asocierea era neplcut,
sugernd primejdia.
Poze ale unui suspect. La birou. Fotografii destul dc
proaste ale acestui om, din fal i profil. Un tip ru.
Da, vzuse fotografiile alea o dat sau de dou ori, la
edina sptmnal de informare.
Dar nu erau poze pentru cazier, ci fotografii fcute dc la
distan, n timpul supravegherii, mrite pn cnd deveniser
granulare.
Nu era un infractor obinuit, desigur.
Era un asasin, un asasin de talie internaional, foarte
experimentat. Se tiau puine lucruri despre el, ns dovezile
existente sugerau c era cineva cu resurse i capaciti
deosebite. i veni n minte alt fotografie: cadavrul unui lider
sindical din Barcelona, despre care se credea c fusese ucis
de el. Imaginea i se ntiprise n memorie, poate din cauza
felului n care cursese sngele pe cmaa victimei - n form
de cravat. Alt imagine: un om politic foarte popular din
sudul Italiei, care conducea o micare de reform naional.
Moartea lui fusese atribuit iniial Mafiei, dar ulterior nite
fragmente de informaii l indicaser drept asasin pe un brbat
cunoscut sub numele de Arhitectul. Candidatul, care primise
deja ameninri, beneficiase de o gard personal. Asasinatul
fusese pus la cale n mod strlucit, nu doar din punct de vedere
balistic, ci i politic. Politicianul fusese mpucat mortal ntr-un
bordel plin cu imigrani clandestini din Somalia, iar
244
circumstanele jenante nu ngduiser susintorilor lui s-i
transforme moartea ntr-un martiriu.
Arhitectul. Un asasin de talie internaional. Victima Hartman.
ncerc s discearn un sens: Hartman e ntr-o vendeta,
i zise ea. Dar cellalt?

O, Doamne, Ce fac acum ? S ncerc s-I prind pe asasin ?


Duse aparatul de emisic-recepie la buze i aps pe
butonul de pornire.
- l cunosc pe tipul sta, i spuse ea lui Heislcr. E un
uciga profesionist. O s ncerc s-l elimin. Voi ocupai-v dc
Hartman.
- Scuzai-m, strig brbatul, ndrcptndu-se grbit spre
Ben.
Ceva nu e-n regul cu tipul sta ', i zise Ben.
Trenciul de pe braul drept.
Mersul rapid cu care se apropia.
Faa - o fa pe care o mai vzuse. O fa pe care n-avea
s-o uite niciodat.
Ben i strecur mna dreapt sub jachet, ajunse cu mna
la oelul rece al armei i i se fcu fric.
Anna avea nevoie de Hartman viu; mort, nu i-ar fi fost de
nici un folos.
Asasinul era pe cale s-l omoare pe Hartman. Din punctul
ei de vedere, era mai bine ca Hartman, suspectul ei, s fug
dect s fie ucis. n orice caz, trebuia s lase urmrirea lui
Hartman n seama celorlali.
Ridic pistolul lui Heisler.
Asasinul prea s n-o fi zrit. Era concentrat asupra lui
Hartman. Anna tia de la antrenamente c individul czuse
victim celei mai mari slbiciuni a ucigailor profesioniti:
fixarea asupra intei. Nu mai era contient de ce e njur. Marile
feline snt inte sigure pentru vntori exact n momentul cnd
se pregtesc s atace.
Poate c sta era avantajul de care avea nevoie.
245
- Stai pe loc! strig ea. Halt, fir-ar s fie!
l.vzu pe Hartman ntorcndu-se i privind-o.
Asasinul i smuci uor capul spre stnga, dar nu se ntoarse
s vad de unde venise strigtul.
Anna inti direct n pieptul asasinului, n centrul masei
musculare. Era un gest reflex, fusese antrenat s trag ca s
ucid, nu s rneasc.
Ucigaul se ntoarse ctre Hartman, care scosese i el o
arm.

Arhitectul avea inta n vizor. Bnuia c, oricine ar fi


strigat, nu era o ameninare imediat. S se ntoarc i s
atace? Ar fi nsemnat s-i piard inta, i nu va face asta,
gndi Anna.
Dintr-o dat, asasinul ncepu s se ntoarc...
Anna calculase greit.
Micrile lui erau nefiresc de line, ca ale unui balerin.
Rsucindu-se pe clcie, se ntoarse cu o sut optzeci de grade,
cu arma ridicat i trase repetat la intervale de o fraciune de
secund. Arma se mica imperceptibil n mna Iui puternic.
Cnd se ntoarse s se uite, Anna nelese ce se ntmplase. Cu
doar o clip n urm, patru poliiti vicnezi narmai erau
concentrai asupra lui. Toi fuseser mpucai! Fiecare dintre
gloanele lui i atinsese inta.
Fusese o execuie teribil, demonstrnd o ndemnare pe
care ea n-o mai ntlnise niciodat. Era nspimntat.
Omul era un profesionist; hotrse s elimine toate
obstacolele nainte de-a se ntoarce la inta lui - iar ea era
ultimul obstacol.
Anna ochise deja cnd brbatul se rsuci spre ea. II auzi
pe Hartman strignd. Aps pe trgaci i nimeri n centrul
intei!
Ucigaul se prbui la pmnt, iar arma lui se lovi cu
zgomot de caldarm.
II doborse. Era mort?
Hartman o rupse la fug pe strad. Anna tia c strada
era blocat de poliie n ambele direcii, aa c fugi spre
246
brbatul prbuit, lu arma de jos i apoi porni n urmrirea
lui Hartman.
Printre ipetele victimelor ce supravieui ser mpucturilor, auzi strigte n german, pe care nu le nelegea.
- Er steht auf!
- Er lebt,' er steht!
- Nein, nimm den Verdchtigen!
Hartman alergase direct spre pilcul de experi n
supraveghere, toi cu armele scoase i aintite spre el. Anna
auzi alte strigte...
- Hall! Keiner Schritt weiter!

- Polizei! Sie sind verhaftet!


Un zgomot venit din spatele ei, dinspre locul unde zcea
asasinul, i atrase atenia i se ntoarse la timp ca s-l vad pe
uciga urendu-se cu greu n Peugeot i trntind portiera n
urma lui.
Supravieuisc, iar acum fugea!
- Hei, strig ea ctre toi, oprii-l! Pcugeot-ul! Nu-I lsai
s scape!
I Iartman era nconjurat dc cinci poliiti. Anna se npusti
spre maina care se ndrepta direct spre ea.
Trase n parbriz, care crp formnd mici pnze de
pianjen, n vreme ce maina continua s se apropie n vitez
de ca. Se arunc ntr-o parte, ling drum, i Peugcot-ul trecu
vuind pe lng ea i dispru din vedere.
- Drace! strig ca i se ntoarse la timp ca s-l vad pe
Hartman cu minile sus.
Pacientul Optsprezece alerga ncet pe o band rulant,
n gur avea un fel de mutiuc conectat la dou
furtunuri lungi. Nrile i erau prinse cu o clem.
Pe pieptul scobit, gol, erau prinse dousprezece fire ce
duceau la un monitor EKG. Alt fir ieea dintr-un mic dispozitiv
Fugise!
247
ataat la degetul arttor. Omul transpira i era palid.
- Cum te simi? ntreb doctorul, un brbat nalt, cu fa
pmntie.
Pacientul nu putea vorbi, ns ridic degetul mare - semn
c totul era n regul.
- Nu uita c e un buton de alarm chiar n faa dumitale,
zise medicul. Folosetc-l dac simi nevoia.
Pacientul Optsprezece continu s alerge.
Doctorul i spuse colegului su mai scund i rotofei:
- Cred c sntem la capacitatea maxim a exerciiului.
Pare s fi depit nivelul transferului respirator - a trecut testul.
Nici un semn de ischemie. Tipul e tare. n regul, s-l lsm
astzi s se odihneasc. Mine o s nceap tratamentul.
Pentru prima dat n acea zi, doctorul cu fa pmntie i
ngdui s zmbeasc.
Princeton, New Jersey

Marele istoric de la Princeton lucra n biroul su de la


Dickinson.
Tot ce se afla n biroul profesorului John Barnes Godwin
data din anii '40 sau '50, fie c era vorba despre telefonul
negru cu disc, despre sertarele din lemn de stejar ale fiierului
sau despre maina de scris Royal (nu avea nevoie de
computere). i plceau lucrurile vechi, soliditatea obiectelor
de pe vremea cnd erau fcute din bachelit, lemn i oel, nu
din plastic.
Totui, nu fceau parte dintre acei btrni care triau n
trecut. El ndrgea lumea de azi. Adesea, i dorea ca draga
lui Sarah, soia lui vreme de cincizeci i apte de ani, s fie
prezent i s mprteasc bucuriile vieii cu el. Mereu i
doriser s cltoreasc dup pensionarea lui.
Godwui studia istoria Europei secolului douzeci, ctigase
premiul Pulitzer, iar cursurile lui se bucurau de o larg audien
n campusul de la Princeton. Muli dintre fotii lui studeni
aveau acum funcii importante n domeniile lor de activitate.
248
Preedintele Rezervelor Federale fusese unul dintre cei mai
strlucii, ca i preedintele de la WorldCom, secretarul de
stat i adjunctul su de la Aprare, ambasadorul american la
ONU, nenumrai membri ai Consiliului Economic, pn i
actualul preedinte al Comitetului Naional Republican.
Telefonul sun i profesorul Godwin i drese glasul nainte
de a rspunde:
- Alo.
Recunoscu imediat vocea.
- O, da, domnule llolland, m bucur s te aud. Sper c
treaba merge bine.
Ascult ctcva clipe, dup care spuse:
- Sigur c l cunosc, mi-a fost student... Pi, dac vrei
prerea mea, un tip fermector, dar cam ncpnat i foarte
inteligent. Totdeauna am crezut c avea o puternic motivaie
moral. ns Ben Hartman mi-a fcut impresia unui om
rezonabil i echilibrat.
Ascult din nou.

- Nu, nu c un cruciat. Pur i simplu nu arc temperamentul


sta. i cu siguran nu c un martir. Cred c se poate discuta
cu el.
Alt pauz.
- Ei bine, nici unul dintre noi nu dorete subminarea
acestui proiect, ns doresc s-i acordai tnrului o ans.
N-a vrea s aud c i s-a ntmplat ceva.
Viena
Camera pentru interogatorii era rece i sumar mobilat.
Am nceput s devin expert, i zise Ben sumbru. Oglinda
prin care putea fi vzut era mare ct o fereastr de dormitor
dintr-o cas de la periferie. O plas de srm acoperea o
fereastr ce ddea ntr-o deprimant curte interioar.
Americanca edea n cellalt capt al micii ncperi pe un
scaun metalic rabatabil. Se prezentase drept agent special
Anna Navarro de la Departamentul de Justiie al SUA, Biroul
de Investigaii Speciale, i i artase o legitimaie pentru a-i
249
ntri spusele. Ben i admir prul castaniu nchis, ondulat,
ochii de culoarea caramelei, tenul msliniu. Era nalt, supl,
avea picioare lungi i se mbrca foarte elegant, lucru rar la
Departamentul de Justiie. Nu avea verighet, ceea ce nsemna
c era divorat, deoarece femeile att de atrgtoare se
mritau de obicei devreme. Fr ndoial c se cstorise cu
vreun anchetator guvernamental galant, cu brbia ptrat,
care-o cucerise cu poveti despre curajul dovedit de el n
prinderea criminalilor... Apoi stresul creat de dou cariere
dinamice le destramase csnicia...
Pe scaunul de lng ea sttea un poliist cu fa de boxer,
un tip vnjos, tcut ce fuma igri Casablanca una dup alta.
Ben nu tia dac poliistul vorbea engleza. i spusese doar
numele: sergent Waltcr I Icislcr, de la Brigada criminalistic a
poliiei vieneze.
Dup jumtate de or de interogatoriu, Ben devenise
nerbdtor. ncercase s fie rezonabil, s vorbeasc logic, ns
anchetatorii lui erau nendurtori.
- Snt arestat? ntreb el ntr-un trziu.
-Vrei s fii? i-o ntoarse americanca.
O, Doamne, s nu nceap iar.

- Arc dreptul s fac asta? l ntreb Ben pe masivul poliist


vienez care fuma i-l fixa cu o privire bovin.
Tcere.
- Ei bine? ntreb Ben. Cine-i eful aici?
- Ct vreme rspunzi la ntrebrile mele, nu exist nici
un motiv s te arestm, spuse femeia. nc.
- Deci snt liber s plec.
- Ai fost reinut pentru interogatoriu. De ce l-ai vizitat pe
Jurgen Lenz? Nu ne-ai lmurit.
- Aa cum spuneam, a fost o vizit de curtoazie. ntrcab-l
pe Lenz.
- Te afli la Viena pentru afaceri sau ca turist?
-Ambele.
- N-ai programat nici o ntlnire de afaceri.
- mi place s fiu spontan.
250
- Ai reinut o camer pentru cinci zile la o staiune de
schi din Alpii Elveieni, dar nu te-ai dus acolo.
- M-am rzgndit.
- Oare de ce m ndoiesc?
- N-am idee. Voiam s vd Viena.
- Deci ai aprut la Viena, fr rezervare la hotel.
- Cum spuneam, mi place neprevzutul.
- neleg, zise Anna Navarro, vdit dezamgit. i vizita
dumitale la Gaston Rossignol, n Zurich, tot de afaceri a fost?
Doamne, tiau i despre asta! Dar cum? 11 cuprinse panica.
- Era prietenul unui prieten.
- i aa l tratezi dumneata pe prietenul unui prieten - l
ucizi?
O, lisuse.
- Era mort cnd am ajuns acolo!
- Zu, spuse Navarro, deloc convins. Te atepta?
- Nu. Pur i simplu m-am dus acolo.
- Fiindc i place s fii spontan.
-Voiam s-i fac o surpriz.
- In schimb, te-a surprins el, nu?
- Da, a fost un oc.
- Cum ai ajuns la Rossignol? Cine te-a pus n legtur cu el?
Bcn ezit, puin cam mult.

- A prefera s nu vorbesc despre asta.


Ea se ag de rspunsul lui.
- Pentru c nu exist nici o cunotin comun, ori ceva
asemntor, nu? Care a fost legtura lui Rossignol cu tatl
dumitale?
Ce dracu' nseamn asta? Ct de multe tia? Ben o privi
ptrunztor.
- S-i spun ceva, zise Anna Navarro pe un ton sec.
Cunosc genul dumitale. Biat de bani gata, care obine
ntotdeauna ce vrea. De cte ori ajungi ntr-un mare rahat,
tticu' te salveaz, ori avocatul familiei pltete cauiunea.
Te-ai obinuit s faci orice i trece prin cap i-i nchipui c
n-o s trebuiasc niciodat s achii nota de plat. Ei bine, nu
i de data asta, amice.
251
Beri zmbi involuntar, dar refuz s-i dea satisfacia de a
discuta n contradictoriu.
- Tatl dumitale e supravieuitor al Holocaustului, corect?
continu ea.
Deci nu tie chiar lotul.
Ben ddu din umeri.
- Aa mi s-a spus.
- Iar Rossignol a fost un mare bancher elveian, da?
Acum o privea cu atenie. Unde voia s ajung?
- De-accea stteai de veghe dumneata i toi poliitii ia
austrieci, n faa casei lui Lenz, spuse el. V aliai acolo ca s
m arestai.
- De fapt, nu, zise femeia cu rceal. Voiam s vorbim cu
dumneata.
- Puteai pur i simplu s m contactezi. N-aveai nevoie
de jumtate din poliia Vienei. Pun pariu c i-ar plcea s m
acuzi de uciderea lui Rossignol ca s scoi CIA din rahat, nu?
Sau voi, tipii de la Departamentul de Justiie, detestai CIA?
Snt derutat.
Agentul Navarro se aplec n fa, privindu-l sever cu
frumoii ei ochi cprui.
- De ce erai narmat?
Ben ezit, doar o secund sau dou.
- Pentru a m apra.

- Corect.
Era o afirmaie sceptic, nu o ntrebare.
- Ai permis de portarma n Austria?
- Cred c asta-i o chestiune ntre mine i autoritile
austriece.
- Reprezentantul autoritilor austriece st pe scaunul de
lng mine. Dac el hotrte s te acuze de port ilegal de
arm, eu n-o s-l contrazic. Austriecii dezaprob vehement
vizitatorii strini care dein arme nenregistrate.
Ben ddu din umeri. Femeia avea dreptate, desigur, dar
asta prea cea mai mic grij a lui n acel moment.
- Aa c d-mi voie s-i spun ceva, domnule Hartman.
252
Mi se pare cam greu de crezut c purtai o arm la dumneata
ca s-l vizitezi pe prietenul unui prieten". Mai ales c
amprentele dumitale au fost gsite peste tot n casa lui
Rossignol. Ai neles?
-Nu, nu tocmai. M acuzi c l-am ucis? Dac-i aa, de ce
n-o spui limpede?
Ben fcea eforturi s-i pstreze calmul.
-Elveienii cred c fratele dumitale ducea o campanie de
rzbunare mpotriva sistemului bancar. Poate c s-a ntmplat
ceva cu dumneata dup moartea lui, ceva care te-a fcut s
continui campania lui, dar mai dur. N-ar fi greu de demonstrat
motivaia. i mai snt i amprentele dumitale. Cred c un
tribunal elveian te-ar putea condamna fr probleme.
Oare credea sincer c el l omorse pe Rossignol? In cazul
acesta, de ce era att de interesat anchetatorul sta special de
la Departamentul de Justiie? Nu tia ct putere avea cu
adevrat aici i aceast incertitudine l nelinitea. Nu da napoi,
i zise el. Riposteaz.
Ben s ls pe sptarul scaunului.
- N-ai nici o autoritate aici.
- Foarte corect. Dar n-am nevoie de autoritate.
Ce dracu' voia s spun?
- Atunci ce vrei de la mine?
- Vreau informaii. Vreau s cunosc motivul real al vizitei
dumitale la Rossignol. Motivul real al vizitei la Jiirgen Lenz.
Ce urmreti de fapt, domnule Hartman?

- i dac nu vreau s-i spun?


ncerca s par sigur pe el.
- Vrei s afli ce s-ar ntmpla? Asum-i riscul i fa o
ncercare.
lisuse, femeia era priceput, i zise Ben. Rsufl adnc.
Pereii camerei preau s se stringa njurai lui, dar chipul i
rmase inexpresiv. Ea continu:
- tii c exist un mandat de arestare pe numele dumitale
la Ziirich?
Ben ddu din umeri.
- Asta-i tare.
253

Hotr c venise momentul s fie agresiv, ofensat, s atace,


aa cum ar fi reacionat un american arestat pe nedrept.
- Cunosc, poate, ceva mai bine dect dumneata felul n
care procedeaz elveienii. n primul rnd, i trntesc o amend
dac scuipi guma pe trotuar. Pe urm, nu exist posibilitatea
extrdrii.
Aflase toate astea din conversaiile cu I lowie.
- Cantonul Zurich obine destul de greu cooperarea poliiei
din celelalte cantoane. Faptul c Elveia a devenit celebr
pentru adpostirea celor ce fug de plata taxelor nseamn c
alte ri ignor cererile de extrdare ale Elveiei, considerndu-le
o chestiune politic.
Erau cuvintele lui llowic, pe care Ben le repet nepstor,
nfruntnd-o. Trebuia s priceap c nu se putea juca cu cl.
- Poliitii din Zurich susin c nu vor s m interogheze".
Nici mcar nu pretind c au un caz. Atunci de ce nu ncetm
cu tmpeniile?
Anna Navaro se apropie de el.
- E cunoscut faptul c fratele dumitale ncerca s adune
probe mpotriva sistemului bancar elveian. Gaston Rossignol
a fost un important bancher elveian. l vizitezi, i c gsit
mort. O s revenim la asta. Pe urm, apari dintr-o dat la
Viena i te ntlneti cu fiul unui nazist notoriu, n ciuda faptului
c tatl dumitale a fost ntr-un lagr de concentrare. Asta
seamn teribil de mult cu un fel de voiaj de rzbunare.
Deci asta era. Poate c aa i se prea cuiva care nu cunotea
adevrul. Dar Ben nu putea s-i spun adevrul!

-E absurd, se rsti Ben. Nu-mi pas de fanteziile dumitale


despre vendete i violen. Vorbeai despre bancherii elveieni.
Eu fac afaceri cu oamenii tia, agent Navarro. Asta-i meseria
mea. Noi nu ne lsm prad furiei criminale. n lumea mea,
cele mai adnci rni pe care le poi cpta snt cele fcute de
cuitul pentru tiat hrtie.
- Atunci explic-mi ce s-a ntmplat la Bahnhofplatz.
Vorbete-mi i despre ceilali. Vreau s tiu de unde le-ai
obinut numele i adresele.
254
Ben se mulumi s-o priveasc.
- Unde-ai fost miercuri?
-Nu-mi amintesc.
- Cumva n Nova Scoia?
- Dac m gndesc bine, eram arestat la Zurich, i-o ntoarse
el. Poi verifica la prietenii dumitale, din Zurich. Vezi, mi
place s tiu arestat n fiecare ar pe care-o vizitez. E cea mai
bun ocazie de-a aprecia obiceiurile locale.
Ea ignor neptura.
- Spune-mi de ce-ai fost arestat.
- tii la fel de bine ca mine.
Navarro se ntoarse ctre colegul care fuma impasibil, apoi
l privi din nou pe Ben.
- De mai multe ori n ultimele zile era s fii ucis. Chiar i
azi...
Ben se trezi la realitate i se simi cuprins de un sentiment
de recunotin.
- Mi-ai salvat viaa. Cred c ar trebui s-i mulumesc.
- S fii al naibii de sigur c trebuie, rspunse ea. Acum,
spune-mi: de ce crezi c a ncercat cineva s te ucid? Cine-ar
fi putut ti ce puneai la cale?
Bun momeal, cucoan.
- N-am idee.
- Pot jura c ai idee.
- Scuze. Poate i ntrebi pe prietenii dumitale de la CIA
ce anume ncearc s ascund. Sau e i biroul dumitale implicat
n muamalizare?
- Domnule Hartman, fratele dumitale geamn a fost ucis
n Elveia, ntr-un accident de avion dubios. Mai recent, ai

avut legturi inexplicabile cu nite atacuri armate n ara aia.


Moartea pare s te nconjoare ca un parfum ieftin. Ce-ar trebui
s cred eu?
- Crede ce vrei. Eu n-am comis nici o crim.
- O s te mai ntreb o dat: de unde ai numele i adresele
acelor oameni?
- Ale cui?
255
- Ale lui Rossignol i Lenz.
-i-am spus, snt cunotine.
- Nu cred.
-N-ai dect.
- Ce ascunzi? De ce nu eti sincer cu mine, domnule
Hartman?
- mi pare ru. N-am nimic de ascuns.
Agentul Navarro i ncrucia picioarele lungi i
frumoase.
- Domnule Hartman, zise ea, de-a dreptul exasperat. O
s-i propun un trg. Dumneata cooperezi cu mine, iar eu o
s-mi dau toat silina s-i fac pe elveieni i austrieci s te
lase n pace.
Oare era sincer? Nencrederea lui devenise aproape
reflex.
- Deoarece am impresia c dumneata i-ai pus pe urmele
mele, promisiunea asta mi se pare fr suport. Nu trebuie s
mai stau aici, nu?
Ea l privi n tcere, mucndu-i buza.
-Nu. Scoase o carte de vizit, scrise ceva pe spatele ei i
i-o ntinse. Dac te rzgndeti, asta-i adresa hotelului meu
din Viena.
Se terminase. Slav Domnului. Nelinitea i dispru brusc.
- ncntat dc cunotin, agent Navarro, spuse Ben,
ridicndu-se. i-i mulumesc nc o dat c mi-ai salvat viaa.

26
Durerea era intens, copleitoare; altul n locul lui i-ar
fi pierdut cunotina. Mobilizndu-i ntreaga capacitate
de concentrare, Trevor transmise durerea altui corp - o sosie

imaginar. Numai prin puterea voinei reui s-i croiasc


drum pe strzile din Viena pn la o cldire de pe Taborstrasse.
Pe urm i aminti c maina fusese furat - gndea cu
ncetineal, asta-l ngrijora cel mai mult. Mai conduse pe vreo
256
cinci strzi, apoi o abandon, cu cheile n contact. Poate c
vreun idiot avea s-o fure i va fi prins n plasa pe care poliia
o ntinsese, cu siguran, n tot oraul.
Porni chioptnd pe strad, ignornd privirile curioase
ale trectorilor. tia c sacoul i era ptat de snge.
Reui s ajung la Taborstrasse, la biroul aflat la parter,
anunat de o plac din alam pe care scria. DR. THEODOR
SCHREIBER, INTERNE I CHIRURGIE GENERAL.
Biroul era cufundat n ntuneric i nu rspunse nimeni
cnd sun. Trevor tia c e trziu i c dr. Schreiber i
respecta programul. Continu s sune. Schreiber locuia n
apartamentul din spatele micului su cabinet, iar soneria se
auzea i acolo.
Dup cteva minute, lumina se aprinse i la interfon se
auzi o voce iritat:
-Ja.
- Doktor Schreiber, es is Christoph. Es ist cin Notfall.
Ua din fa a cldirii fu deschis electronic. Pe urm se
deschise i ua din hol, pe care se afla alt plac din alam, cu
numele doctorului pe ea.
Doctorul Schreiber prea prost dispus.
- Mi-ai ntrerupt cina, spuse el pe un ton grav. Sper s
fie ceva important. Apoi observ sacoul ptat de snge. In
regul, n regul, urmeaz-m. Medicul se ntoarse i intr
n cabinet.
Doctorul Schreiber avea o sor care tria la Dresda, de
mai multe decenii. Pn la cderea Zidului Berlinului, acest
simplu accident geografic - el fugise din Berlinul de Est n
1961 - fusese suficient pentru a acorda serviciilor secrete
est-germane un ascendent asupra doctorului.
Dar Stasi nu inteniona s-l antajeze sau s-l transforme
ntr-un soi de spion. Nu, Stasi avea o treab mult mai banal
pentru el: pur i simplu s le acorde asisten medical

agenilor si din Austria n caz de urgen. Medicii din Austria,


ca i din multe alte ri ale lumii, snt obligai de lege s
257
raporteze poliiei rnile provocate de gloane. Doctorul
Schreiber trebuia s fie mai discret atunci cnd se ntmpla s
apar la ua lui vreun agent Stasi rnit.
Trevor, care trise la Londra mai muli ani ca agent sub
acoperire nainte de-a fi recrutat de Sigma, fusese trimis din
cnd n cnd la Viena, sub pretextul unor cltorii de afaceri,
i apelase de dou ori la bravul medic.
Chiar i acum, cnd rzboiul rece se terminase de mult i
perioada n care Schreiber acorda asisten sub acoperire
Germanici de Lst era aproape ncheiat, Trevor nu se ndoia
c doctorul va coopera. Schreiber putea fi condamnat pentru
sprijinul acordat Stasi i nu dorea asta.
Vulnerabilitatea nu-l mpiedic pc doctorul Schreiber s
se zbrleasc revoltat:
- Eti norocos, se rsti el. Glonul a trecut chiar pe
deasupra inimii. Dac intra sub un unghi ceva mai mic, ai fi
murit imediat. Se pare c a intrat pe o direcie oblic, spnd
un fel de canal n piele i n esutul gras. A sfiat chiar i
cteva fibre de la suprafaa muchiului pectoral i a ieit pe la
subsuoar. Probabil c te-ai rsucit la timp.
Doctorul Schreiber l privi pe deasupra ochelarilor pe
Trevor, care tcea.
Introduse un forceps n ran, i Trevor gemu. i simi
trupul inundat de o neplcut fierbineal i de o durere atroce.
- A fost cte pe ce s-i provoace vtmri serioase ale
nervilor i vaselor sanguine din zona plexului brahial. Dac
s-a fi ntmplat aa, n-ai mai fi putut folosi braul drept. Poate
chiar l-ai fi pierdut.
- Snt stngaci, zise Trevor. Oricum, nu vreau s cunosc
detaliile macabre.
- Bine, spuse absent doctorul, ar trebui s mergi la spital,
[aAllgemein.es Krcmkenhaus, dac vrei s facem o treab ca
lumea.
- Asta-i exclus, tii bine.
O durere ascuit l fulger n bra.
257

Medicul injecta cu anestezic zona din jurul rnii. Cu un


foarfece mic i un forceps, extirp nite esut, spl rana i
ncepu s-o coas.
Trevor simea nite zvcnituri, dar nu durere.
- Vreau s te asiguri c rana n-o s se deschid dac m
mic, zise el.
- Ar trebui s-o lai mai moale o vreme.
- M vindec repede.
- Aa e, spuse doctorul. Acum mi amintesc.
Omul se vindeca repede, ciudat de repede.
- Timpul e un lux pe care nu mi-l permit, zise Trevor.
Vreau s coi rana strns.
- A putea folosi un materia! mai dur, dar va rmne o
cicatrice urt.
- Nu-mi pas.
- Bine, spuse medicul, ntorendu-se ctre masa cu
ustensile.
Dup cc-i termin treaba i se adres lui Trevor:
- Pentru dureri, pot s-i dau nite Demerol.
- N-am nevoie, spuse Trevor.
- Cum doreti.
Trevor se ridic gemnd.
- n regul, mulumesc pentru ajutor, zise el i i ntinse
doctorului cteva bancnote de o mie de ilingi.
Anna i stropi faa cu ap fierbinte. De treizeci de ori,
cum o nvase mama ei, ca s-i menin tenul sntos i
strlucitor.
Auzi telefonul sunnd. nfac un prosop ca s se tearg
pe fa i alerg s rspund.
- Anna, snt Robert Polozzi. Am sunat cumva prea trziu?
Robert Polozzi, de la serviciul de identificare.
- Nu, deloc, Robert. Ce e?
- E vorba despre verificarea patentului.
Uitase de asta. i tampona faa umed cu prosopul.
-Neurotoxina...
258
- A, da. Ai gsit ceva?
- Ascult aici. La 16 mai, anul sta, numr de patent m rog, e un numr lung - n orice caz, un patent pentru

exact acest compus sintetic a fost solicitat de o mic firm de


biotehnologie numit Vortcx, cu sediul n Philadelphia. Acolo
scrie c e un produs sintetic analog veninului melcului de
mare conus, propus pentru utilizarea in vitro". Urmeaz nite
chinezrii despre localizarea canalelor ionice" i depistarea
receptorilor sucului gastric". Fcu o pauz, apoi continu cu
glas nesigur: Am sunat acolo. Adic la Vortcx. Cu un pretext,
desigur.
-Ai aliat ceva?
- Pi, nu prea. Cei de-acolo spun c stocurile din toxina
asta snt minime i se afl sub control strict. Substana e greu
de produs, aa c au cantiti mici, i se afl n stadiu
experimental, l-am ntrebat dac ar putea ii folosit drept
otrav, iar tipul cu care am vorbit, directorul tiinific al firmei,
a confirmat. Zicea c o doz foarte mic poate provoca
imediat un stop cardiac.
Anna fu cuprins de entuziasm.
- i-a spus c produsul se afl sub control strict asta
nseamn c e inut sub cheie?
- Da.
- i tipul sta i s-a prul sincer?
- Da, dar cine tie?
-Bun treab, mulumesc. Poi afla dac le lipsete vreo
cantitate din produsul sta?
- Am fcut asta deja, zise mndru funcionarul. Rspunsul
e nu.
Anna se simi dezamgit.
- Vreau tot ce poi afla despre Vortex. Proprietari,
directori, angajai i-aa mai departe.
- Voi ncerca.
Anna nchise telefonul i rmase pe marginea patului,
cugetnd. Era posibil ca, mergnd pe acest fir, s dezlege misterul
conspiraiei din spatele crimelor. Sau s nu dezlege nimic.
259
Rezultatele investigaiilor se dovedeau tot mai frustrante.
Poliia vienez nu reuise s-l prind pe asasin, iar maina se
dovedise a fi furat. Alt fundtur.
i aminti apoi de Hartman. mpotriva voinei ei, l gsea
simpatic, chiar atrgtor. Un biat de bani gata, nscut n

belug, binecuvntat cu o nfiare plcut, extrem de


ncreztor n sine. Era ca Brad, juctorul de fotbal care o
violase. Lumea le acorda favoruri speciale acestor oameni.
Asemenea indivizi, dup cum spunea o prieten de-a ei din
colegiu mai slobod la gur, i nchipuiau c rahatul lor nu
are miros. Credeau c puteau iei basma curat din orice
situaie.
Oare era Hartman un criminal? Puin probabil. Anna
credea versiunea lui despre cele ntmplate acas la Rossignol.
Se potrivea cu amprentele i cu impresia pe care i-o fcuse
despre el. Totui, avea o arm, vameii nu nregistraser
intrarea lui n Austria, iar el nu oferise nici o explicaie pentru
asta... Pe de alt parte, o percheziie minuioas a mainii lui
nu dezvluise nimic. Nici seringi, nici otrvuri, nimic.
Era greu de spus dac el fcea parte din conspiraie. Dar
dac moartea fratelui lui fusese impulsul pentru crimele ce-au
urmat? Dar de ce aa multe, i ntr-un interval att de scurt?
Un lucru era cert: Benjamin Hartman tia mai mult dect
voia s spun, iar ea nu avea nici autoritatea, nici motivele
pentru a-l reine. Era teribil de frustrant. Se ntreb dac
dorina ei - m rog, obsesia - de a-l ncoli avea vreo legtur
cu Brad, cu vechile ei rni.
i lu agenda de pe mas, cut un numr de telefon i-l
form.
Atept puin nainte ca o voce grav de brbat s
rspund:
- Donahue.
Donahue era expert n operaiunile de splare a banilor,
iar ea i ceruse discret ajutorul nainte de-a pleca n Elveia.
Nu-i dduse amnunte, dar lui nu-i psa de natura investigaiei
ei; prea s priveasc situaia ca pe o provocare.
260
- Snt Arma Navarro, zise ea.
- A, da, n regul, ce faci pe-acolo, Anna?
Ea se trezi abordnd limbajul tipic de gac:
- Bine fac, mersi. Dumneata ce faci cu urma banilor?
- A, nimic. Ne lovim cu capu' de un mare zid. Se pare
c tipii ia mori primeau regulat bani, virai n conturile lor

din nite paradisuri fiscale de genul Insulelor Cayman. Acolo


am dat de zid.
- i dac se duce cineva la bncile alea cu o cerere oficial?
Un rs scurt, zeflemitor:
- Ne-ar trage n piept. Dac le-am trimite o cerere TAM
pentru verificarea documentelor financiare, ne-ar spune c
or s se ocupe de ea n urmtorii civa ani.
Anna tia c TAM era tratatul de asisten mutual, n
vigoare ntre Statele Unite i multe dintre acele paradisuri
fiscale.
-Virginele Britanice i Insulele Cayman snt cele mai rele,
ne-ar spune c o s dureze doi sau trei ani.
- Oho.
- i chiar dac i-ar deschide porile magice i ne-ar arta
tot, n-am afla dect de unde-au primit banii. Poi paria pe
salariul tu c ar fi vorba despre alt paradis fiscal. Isle of
Man, Bahamas, Bermude, San Marino, Anguilla. Probabil c
un ntreg lan de bnci strine i companii fictive. n ziua de
azi, banii pot strbate ntreaga lume, trecnd prin zeci de
conturi, n cteva secunde.
- Te superi dac te ntreb ceva?
- D-i drumu'.
- Cum reuii voi s aflai ceva despre splarea banilor?
-A, avem resurse, spuse el, oarecum defensiv. Numai c
dureaz ani de zile.
- Grozav, zise ea. Mulumesc.
ntr-o ncpere mic de la etajul cinci alSicherheitsbiiro,
la sediul central al poliiei vieneze de pe Rossauer Lande, un
tnr sttea n faa unui computer, cu nite cti la urechi. Din
261
cnd n cnd, strivea cte-o igar ntr-o scrumier aurie de pe
masa gri din plastic.
ntr-un chenar mic, n partea superioar din stnga
ecranului, era numrul de telefon pe care-l supraveghea, data,
ora de ncepere, durata convorbirii msurat pn la o zecime
de secund, numrul de telefon apelat. Pe restul ecranului
era o list cu numere de telefon, reprezentnd fiecare apel
fcut la numrul supravegheat. Tot ce-aveai de fcut era s
ndrepi cursorul spre oricare dintre numere i s apei de

dou ori pe mouse, iar conversaia nregistrat digital ncepea


s se aud, fie n cti, fie la difuzoarele exterioare. Mici bare
roii dansau pe ecran, dup cum fluctua volumul sonor. Se
putea regla att volumul, ct i viteza redrii.
Fiecare telefon pe care-l dduse femeia din camera ei de
hotel era nregistrat n memoria acestui computer. Tehnologia
impresionant fusese livrat poliiei vieneze de ctre israelieni.
Ua micii ncperi se deschise i intr sergentul-detectiv
Walter lleisler. Tehnicianul i scoase ctile, stinse igara i
ridic privirea.
- Ceva interesant? ntreb detectivul.
- Majoritatea apelurilor au fost spre Washington.
- Conform legii ar trebui s informm Interpolul cnd
nregistrm convorbiri internaionale.
Detectivul clipi iret din ochi. Tehnicianul ridic
sprncenele ntr-o complicitate tcut, lleisler trase un scaun.
- Te deranjeaz dac rmn i eu?
California
Tnrul miliardar Arnold Carr, magnat al computerelor,
primi apelul pe telefonul su mobil n timp ce se plimba
printr-o pdure de conifere din nordul Californiei mpreun
cu vechiul su prieten i mentor, expertul n investiii Ross
Cameron.
Cei doi petreceau un week-end n compania unora dintre
cei mai bogai i puternici oameni din America, la cabana
262

cunoscut sub numele de Dumbrava Boemian. n tabr


ncepuse un fel de joc stupid, numit paintball, condus de
directorul executiv al Bank America i de ambasadorul
american n Marea Britanic.
Carr, fondatorul unei companii de software extrem de
prosper, avea rareori ansa de a-i petrece timpul cu prietenul
su, miliardarul Ross Cameron, aa-nurnitul nelept din Santa
Fe. Profitnd de ocazie, cei doi colindau mult prin pduri,
vorbind despre bani i afaceri, filantropie i colecii de art,
despre copiii lor i despre extraordinarul, ultrasecretul proiect
la care fuseser amndoi invitai s participe.
Carr scoase micul telefon din buzunarul cmii ecosez
cu vizibil iritare. Prea puini oameni aveau acest numr, i

primiser instruciuni s nu-l deranjeze sub nici o form n


timpul week-end-ului.
- Da, spuse Carr.
- Domnule Carr, mi pare foarte ru c v deranjez ntr-o
diminea de duminic, se auzi un glas domol. Sper c nu
v-am trezit. Snt domnul Holland.
Carr recunoscu imediat vocea.
- O, nu-i nimic, zise el, devenind cordial. Snt treaz de
mai multe ceasuri. Ce s-a ntmplat?
Dup ce domnul liolland" termin ce-avea de spus, Carr
zise:
- S vd ce pot s fac.

27
Ben sosi la hotelul su pe la ora nou seara. Luase un
taxi de la sediul poliiei, deoarece nu mai putea folosi
Opelul Vectra. Dou geamuri fuseser sparte n timpul
schimbului de focuri, iar scaunele din piele erau acoperite cu
cioburi de sticl.
Holul era linitit, turitii aflndu-se fie la cin, fie n
camerele lor.
263
Recepionerul, de vrst medie, cu o privire ireat, i
ntinse cheia camerei nainte de a i-o cere Ben.
- Mulumesc, zise el. Am vreun mesaj?
Recepionerul aps pe tastele computerului.
- Nu, domnule, doar cel pe care l-ai primit deja.
- Care-a fost sta?
Cum? i spuse alarmat. N-am primit nici un mesaj de
cnd snt la Viena.
- Nu tiu, domnule. L-ai obinut acum cteva ore.
Btu din nou tastele.
- In seara asta, la ora ase i douzeci, ai primit un mesaj
de la operatorul hotelului.
~ Poi s mi-l mai dai o dat?
Fie era o greeal, fie...
- mi parc ru, domnule, de ndat ce turistul primete
mesajul, acesta c ters.

Ben lu micul ascensor pn la etajul patru, strngnd


nervos ntre degete sfera de alam ce atrna de cheia camerei.
O suspecta pe Anna Navarro c a pus pe vreun coleg de-al ei
s sune la hotel ca s primeasc mesajele lui, ca s vad cu
cine era n legtur.
Dar cine lsase mesajul? In afar de agentul Navarro, doar
detectivul particular tia unde locuia. Era prea trziu ca s-l
sune pe detectiv; I Ians Hoffman nu putea fi la birou la ora
aceea.
Navarro l bnuia; ns nu avea certitudinea c el l ucisese
pe Rossignol. Trebuia s-i fi dat seama c nu avea de-a face
cu un criminal n serie. La urma urmei, dat fiind experiena
ei n materie de omucideri, trebuia s tie dac el corespundea
profilului de asasin.
Atunci ce urmrea? Oare lucra ea pentru CIA sau pentru
vreo echip de veterani de-acolo, tergnd urmele, ajutnd la
acoperirea implicrii lor prin aruncarea bnuielilor asupra lui?
Un fapt era cert: Gaston Rossignol, unul dintre fondatorii
acelei misterioase corporaii n care se putea ori nu s fie
implicat CIA, tocmai fusese ucis. Ca i Peter, a crui singur
264
greeal consta n aceea c descoperise o list de directori ai
misterioasei corporaii. Oare amndoi fuseser ucii de aceiai
oameni? Prea foarte probabil.
S fie vorba despre americani? Despre CIA?
Era greu de stabilit. Jimmy Cavanaugh era american...
Dar ar fi putut lucra pentru nite strini.
Pe urm, mai era i misterioasa dispariie a lui Max.
De ce se tcuse nevzut? Godwin nu elucidase aceast
enigm. De ce-l sunase Max pe Godwin chiar nainte de-a
pleca? Oare fusese ucis i tatl su?
Era momentul s mai dea un telefon la Bedford.
Cheia camerei i ddu puin de furc, apoi ua se deschise,
ncremeni.
Lumina era stins, dei atunci cnd plecase lsase toate
becurile aprinse.
Ei haide, i zise cl, probabil c le stinsese camerista.
Devenise de-a dreptul paranoic, dup evenimentele din
ultimele zile.

i, totui...
ncet, nchise ua, o ncuie i se ntoarse pe hol, n cutarea
unui ngrijitor sau a efului personalului. Nu vzu pe nimeni.
Se ntoarse i cobor pe scri pn la etajul trei. Acolo, la
captul altui hol lung, zri un ngrijitor ieind dintr-o camer.
- Fii amabil, zise Beri, mrind pasul. Ai putea s m ajui?
Tnrul ngrijitor se ntoarse.
- Da, domnule.
- Uite ce e, spuse Ben, ua camerei melc s-a blocat. Poi
s-o deschizi?
i puse ngrijitorului n palm o bancnot de cincizeci de
ilingi i adug ruinat:
- E a doua oar cnd mi se ntmpl. Nu vreau s mai
cobor la recepie. E la etajul de deasupra. Camera patru sute
aisprezece.
- A, da, sigur, domnule. Un moment, v rog. Cut
ntr-un inel de chei prins la centur. Da, domnule, v
rog.
265
Luar ascensorul pn la etajul patru. ngrijitorul deschise
ua cu numrul 416. Ben rmase n spatele lui, lateral, ca s
poat privi n camer dintr-un unghi oblic, fr s fie vzut.
Observ o siluet! Conturul unui brbat profilat n lumina
ce venea dinspre ua deschis a bii. Omul sttea ghemuit, i
intea ua cu o arm cu eava lung!
Brbatul se ntoarse i Ben i vzu faa. Era asasinul care
ncercase s-l ucid cu cteva ceasuri n urm n faa vilei lui
Jrgen Lenz! Asasinul de la hanul elveian. Omul care-i
omorse fratele.
ngrijitorul ip Nu!" i-o lu la fug pe hol.
Pre de o clip, ucigaul fu derutat. Ezitarea lui i permise
lui Ben s-i ia tlpia. Auzi n spatele lui o serie de uierturi
nfundate, apoi zgomotul gloanelor ce se nfigeau n perei,
ngrijitorul ipa tot mai tare, iar mpucturile se auzeau tot
mai aproape, ca i paii grbii ai ucigaului. Ben o lu la
goan. Drept n faa lui se afla ua care ddea spre scri.
Renun s o ia pe acolo ca s nu ajung prizonier n casa
scrii, cu un asasin narmat pe urmele lui. Coti pe coridor la
dreapta, vzu ua deschis a unei camere, lng care era

cruciorul unei menajere, i sri n ncpere, nchiznd ua


dup el. Se lipi cu spatele de u, cu rsuflarea ntretiat,
ntrebndu-se dac ucigaul l vzuse intrnd acolo. Auzi nite
pai nfundai - asasinul trecuse mai departe - i pe ngrijitor
strignd.
Un ipt rsun n camer! O camerist scund, n
uniforma bleu sttea ghemuit ntr-un col al ncperii.
- Taci! uier Ben.
- Cine eti? bolborosi femeia, ngrozit, ntr-o englez
stlcit. Te rog, nu m lovi!
- Taci, repet Ben. Las-te jos. Dac taci, n-o s i se
ntmple nimic ru.
Femeia se ntinse pe covor, sencind nspimntat.
- Chibrituri! spuse Ben. Am nevoie de chibrituri!
- n scrumier! V rog... pe birou, lng televizor!
Ben le gsi. Detectorul de fum era montat n tavan. Se sui
266
pe un scaun, aprinse un chibrit i-l inu ling rola detectorului.
In cteva secunde porni sirena unei alarme de incendiu n
camer i pe coridor - un zgomot metalic aspru, repetat la
intervale regulate. Dinspre hol se auzir ipete, n vreme ce
oaspeii hotelului ieeau n fug din camere. Dup alte cteva
secunde, apa ncepu s curg din sistemul de stropire din tavan,
udnd covorul i patul. Camerista ip din nou cnd Ben se
ntoarse i deschise ua. Pe hol era o zarv de nedescris:
oamenii alergau zpcii, gesticulnd, ipnd unul la altul n
timp ce apa curgea din tavanul coridorului. Ben iei n goan
din camer, alturndu-se mulimii nnebunite ce fugea spre
casa scrii. tia, dup nlimea scrii principale ce ducea spre
intrarea din fa a hotelului, c trebuia s mai existe o ieire
spre o strad sau alee din spatele cldirii.
Casa scrii se deschidea spre un coridor ntunecat, luminat
doar de un tub cu neon ce clipea bzind n tavan, dar reui s
disting uile duble ale buctriei hotelului. Alerg ntr-acolo,
mpinse uile i continu s alerge. Trase zvorul de oel i
deschise ua masiv spre exterior. O ramp cobora spre o
alee ngust, ticsit cu lzi de gunoi. Se avnt pe ramp i,
auzind sirenele pompierilor n deprtare, dispru pe aleea
ntunecat.

Dup douzeci de minute ajunse la o cldire nalt,


modern, cu vedere spre Dunre - un hotel american banal,
ce fcea parte dintr-o reea internaioanl. Travers cu pas
sigur holul spre ascensoare, ca un turist ce locuia acolo.
Un minut mai trziu btea la ua camerei 1423.
Agentul special Anna Navarro ntredeschise ua. Era ntr-o
cma de noapte din flanel, nemachiat, dar arta superb.
- Cred c snt pregtit s cooperez, spuse Ben. ;
Anna Navarro i oferi lui Hartman un pahar cu butur
de la micul bar aflat n camer. Prea chiar mai serioas dect
la secia de poliie. Peste cmaa de noapte i pusese un halat *
de baie alb. Probabil c nu se simte la largul ei, i zise Ben, ;
cu un brbat strin n camer, mbrcat pentru culcare.
267
Ben ddu peste cap paharul. Scotch-ul era slab, dar cu
toate acestea alcoolul i fcu efectul.
Anna se aez nti n faa lui, pe marginea patului, apoi
renun i se instala ntr-un fotoliu mare, pe care-l trase lng
canapea.
Prin fereastr se vedeau lmpile cu neon ale Vienei,
scnteind sub cerul nstelat.
Navairo se aplec spre Ben.
- Crezi c a fost acelai tip?
Din glas i dispruse tonul aspru.
- Sigur. N-o s-i uit niciodat faa.
Ea oft.
- i cu care credeam c l-am rnit grav. Tipul e extrem de
periculos. Ai avut noroc i ai procedat bine folosindu-l pe
ngrijitor. Ai reuit s-l derutezi pe amicul nostru i ai ctigat
timp. Bine lucrat.
Ben o privi ncntat de complimentul neateptat.
- tii ceva despre tipul sta?
- Am citit un dosar, dar e incomplet. Se pare c triete n
Anglia, probabil la Londra.
- E englez?
- Fost ofier de informaii est-german - Stasi. Agenii lor
de teren se numrau printre cei mai antrenai din lume i, cu
siguran, printre cei mai cruzi. Se pare c omul a prsit
organizaia cu mult vreme n urm.

- De ce triete n Anglia?
- Cine tie? Poate c evit autoritile germane, ca
majoritatea fotilor lui colegi. N-am aflat ns dac e un uciga
pltit, ori dac e n slujba vreunei organizaii.
- Cum l cheam?
- Vogler, cred. Flans Vogler. n mod sigur e aici cu o
sarcin precis.
Sarcina snt eu, ghidi Ben.
- Ziceai c ar putea fi n slujba unei organizaii.
- Aa spunem noi cnd nu descifrm schema unei aciuni.
Fcu o pauz nainte de a continua. i dumneata ai putea fi n
268
slujba unei organizaii, i nu m refer la Hartman Capital
Management.
- Tot nu m crezi, nu-i aa?
- Ei bine, cine eti i ce urmreti de fapt?
- Ei, haide, zise el nfierbntat. S nu-mi spui c voi nu
avei un afurisit de dosar despre mine.
Ea se ncrunt.
- n ce te privete nu cunosc dect fapte izolate, fr vreo
explicaie raional care s le confere coeren. Susii c te
afli la Zrich cnd, dintr-o dat, apare cineva din trecutul
dumitale i ncearc s te ucid, dar ajunge s fie el omort. i
pe urm cadavrul lui dispare. Mai tiu c ai intrat ilegal n
Elveia i c amprentele dumitale se afl n casa unui bancher
numit Rossignol, despre care pretinzi c era mort cnd ai ajuns
acolo. Ai o arm, dei nu vrei s spui de unde o ai i pentru
ce.
Ben o asculta cu rbdare.
- De ce te-ai ntlnit cu acest Lenz, fiul unui faimos nazist?
Ben clipi, nehotrt ct anume s divulge. nainte ca el s
formuleze un rspuns, ea vorbi din nou.
- Asta vreau s tiu. Ce are Lenz n comun cu Rossignol?
- Fratele meu... ncepu Ben.
- Cel care a murit acum patru ani.
- Aa credeam. S-a dovedit ns c se ascundea de nite
oameni periculoi. Nu tia exact cine erau, aa cum nici eu
nu tiu. Un soi de conclav al unor industriai sau al
descendenilor lor, poate nite mercenari ai CIA ori altcineva

- cine tie? Cert este c fratele meu a descoperit o list de


nume...
Navarro fcu ochii mari.
-Ce fel de list?
- Una foarte veche.
Faa ei se mbujora.
- De unde-a obinut lista asta?
- A dat peste ea n arhivele unei bnci elveiene.
- O banc elveian?
269
- E o list cu membrii consiliului de administraie al unei
corporaii ce-a fost nfiinat n ultimele zile ale celui de-al
doilea rzboi mondial.
- lisuse Hristoase, opti ea. Deci asta era.
Ben scoase din buzunarul de la piept o hrtie mpturit i
i-o ntinse.
- Scuze, e puin ptat. Am inut-o n pantof, ca s-o ascund
de oameni ca dumneata.
Anna o citi cu atenie, ncruntndu-se.
- Max Iartman. Tatl dumitale?
- Vai, da.
- i-a vorbit despre corporaia asta?
- Nicidecum. Fratele meu a descoperit-o.
- Dar tatl dumitale nu este un supravieuitor al
Holocaustului...?
- Acum ajungem la ntrebarea de un milion de dolari.
- Nu arc vreun semn - un tatuaj sau altceva?
- Un tatuaj? De la Auschwitz, dar de la Dachau, nu.
Ea prea c nu-l auzise.
- Doamne, seria de crime misterioase... toate numele snt
aici. Rossignol... Prosperi... Ramago... toi snt aici. Nu, nu
toi snt pe lista mea. Unii snt omii, dar... Ridic privirea.
Ce sperai s afli de la Rossignol?
Unde voia s ajung?
- Credeam c el ar putea ti de ce a fost ucis fratele meu
i cine-a iacut-o.
- Dar a fost omort nainte de a apuca s-i vorbeti.
- Aa se pare.

- Ai cercetat compania asta, Sigma? Ai ncercat s-o


localizeze, s-i afli trecutul?
- Da, dar n-am gsit nimic. Poate c n-a existat niciodat,
dac nelegi ce vreau s spun. Vznd c nu nelege, Ben
pontinu: O entitate abstract, o companie fictiv.
- Ce fel de companie fictiv?
Ben ddu din cap.
270
- Nu tiu. Poate ceva n care snt implicate serviciile
militare americane de informaii.
i vorbi despre temerile lui Lenz.
- Nu pot s fiu de acord cu asta.
- De ce nu?
- Eu lucrez pentru guvern, nu uita. Birocraii snt flecari.
N-ar reui s pun la cale o serie de crime iar s se afle.
- Atunci care crezi c e legtura? Vreau s spun, dincolo
de faptele evidente.
- Nu tiu ct de mult i pot spune.
- Ascult, zise Ben nfuriat, dac o s ne mprtim
informaiile - dac o s ne ajutm unul pe altul - nu te poi
eschiva. Trebuie s ai ncredere n mine.
Ea ncuviin, apoi pru s fi ajuns la o decizie.
- Mai nti, oamenii tia nu snt, ori n-au fost, nite
servitori, crede-m, nici unul. Toi aveau avere sau, oricum,
aproape toi, chiar i cel care tria modest tot avea grmezi
de bani la banc.
i vorbi n linii mari despre ancheta ei.
- Spuneai c unul dintre ei a lucrat pentru Charles
Highsmith, da? E ca i cum i-ai fi adus aici pe boi, apoi pe
tipii care-au lucrat pentru ei, locotenenii lor de ncredere i
pe alii. Prin 1945, Allen Dulles i-a verificat, deoarece nu-i
plcea s fie surprins de partenerii si de joc.
- Totui, ntrebarea major rmne fr rspuns.
Care-i jocul? n primul rnd, de ce a fost creat Sigma?
Pentru ce?
- Poate c explicaia e simpl, zise Ben. O gac de
magnai se adun prin 1944 - 1945, pentru a scoate din al
Treilea Reich o sum uria de bani. Dup cum gndesc tipii
tia, probabil au considerat c le aparinea de drept.

Anna prea uluit.


- Bine, dar aici scrie ceva. E vorba despre nite oameni
care, pn la moartea lor, cu cteva zile n urm, primeau
regulat sume mari de bani, prin transferuri n conturile lor
bancare.
271
- Bani transferai de unde?
- Splai. Nu tim de unde provin banii; cunoatem doar
ultimele verigi ale lanului - locuri precum Insulele Cayman
i altele din Atlantic.
Paradisuri fiscale, spuse Ben.
- Exact. Mai departe, e imposibil de obinut vreo
informaie.
- Nu neaprat, zise Ben. Depinde pe cine cunoti i dac
eti dispus s nclci puin legea. S ungi nite rotie.
- Noi nu nclcm legea.
Anna Navarro rostise fraza cu o mndrie aproape trufa.
- Din cauza asta habar n-avei de unde provin banii.
Ea tresri, de parc Ben ar fi plesnit-o peste fa, dar pe
urm rse.
- Ce tii dumneata despre splarea banilor?
- Nu m ocup dc asta, dac i-a trecut aa ceva prin cap,
dar compania mea arc un serviciu n strintate care
administreaz nite fonduri - pentru evitarea taxelor, a
reglementrilor statului i-aa mai departe. Am avut clieni
foarte pricepui s-i ascund valorile de oameni ca dumneata.
Cunosc persoane care pot obine informaii dc la bncile din
strintate. Snt specialiti. Ctig o avere. Pot obine
informaii financiare oriunde n lume, doar prin relaiile lor
personale. tiu pc cine s mituiasc.
Dup cteva secunde, Anna spuse:
- Ce-ai zice s lucrezi cu mine n direcia asta? Neoficial,
desigur.
Surprins, Ben ntreb:
- Ce nseamn asta, mai exact?
- mprirea informaiilor. Motivaiile noastre coincid
parial. Dumneata vrei s tii cine i-a ucis fratele i de ce. Eu
vreau s aflu cine i-a omort.pe btrni.
Vorbea sincer sau era vreun iretlic? Ce voia de fapt?

- Crezi c asasinii snt aceiai? Ai fratelui meu i-ai celor


de pe lista dumitale?
- Acum snt convins de asta. Toi fac parte din aceeai
structur.
272

- i eu ce-am de ctigat?
O privi sfidtor, dar i mblnzi expresia cu un zmbet.
- Nimic oficial, i spun asta de la nceput. Poate puin
protecie. Oamenii ia au ncercat deja s te ucid de mai
multe ori. Ct crezi c-o s te in norocul?
- i dac stau lng dumneata snt n siguran?
- Poate ceva mai n siguran. Ai o idee mai bun? La
urma urmei, dumneata ai venit la hotelul meu. Oricum,
poliitii i-au luat arma, nu?
- Snt sigur c-mi nelegi reinerea - pn foarte de curnd,
voiai s m vezi la nchisoare.
- Uite ce e, eti liber s te ntorci la hotelul dumitalc.
Somn uor.
- Punct ochit. mi faci o ofert generoas. Poate c ar
trebui s-o accept. Nu... nu tiu.
-Atunci continu s dormi.
- Apropo de dormit...
Anna cercet ncperea cu privirea.
- Eu...

- O s sun la recepie i-o s cer o camer.


- M ndoiesc c o s gseti. Are loc nu tiu ce conferin
aici i toate camerele snt ocupate. Dar poi s dormi pe
canapea.
El o privi surprins. Dura Anna Navarro I invita s petreac
noaptea n camera ei? Nu. Se amgea singur. Limbajul trupului
ei, semnele nerostite erau clare: l invitase s rmn ca s se
ascund, nu s se strecoare n patul ci.
- Mulumesc, zise el.
- Un singur lucru: canapeaua e cam scurt.
- Crede-m, am dormit n condiii i mai rele.
Ea se ridic, se duse la un dulap, lu o ptur i i-o ntinse.
- Pot cere la serviciul de camer s-i aduc o periu de
dini. Mine diminea vom merge s-i recuperezi bagajul dc
la hotelul dumitale.

- N-am de gnd s m ntorc acolo.


- Bineneles. M voi ocupa eu.
273
Brusc contientiza c sttea prea aproape de el i fcu un
pas napoi, stingherit.
- Bine, m duc s m culc.
Ben i aminti brusc ceva, ceva ce-l obseda de cnd plecase
din vila lui Lenz.
- Btrnul vntor de naziti Jakob Sonnenfeld locuiete
n oraul sta, nu?
Ea se ntoarse ctre el.
- Aa mi se pare.
- Am citit recent undeva c, dei c btrn, c mai ager ca
niciodat. n plus, ar trebui s aib nite dosare masive. M
ntreb...
- Crezi c te-ar primi?
- Cred c merit s ncerc.
- Dac tc duci, ia-i nite msuri de precauie. Nu lsa pe
nimeni s te urmreasc. Pentru sigurana lui.
- Pi, o s accept orice sfat pe care mi-l dai.
n timp ce ea se pregtea s se culce, el sun la Bedford
de la telefonul mobil. Rspunse doamna Walsh. Prea agitat.
- Nu, Benjamin, n-am aflat nimic. A disprut fr urm.
Am... ei bine, am anunat poliia despre treaba asta. Nu mai
tiu ce s fac!
Bcn simi o durere surd de cap: tensiunea, care se
domolise o vreme, revenea. Buimcit, murmur cteva cuvinte
convenionale, nchise telefonul, i ddu jos jacheta i-o puse
pe sptarul scaunului de la birou. Apoi, mbrcat n pantaloni
i cma, se instala pe canapea i trase ptura peste el.
Ce s nsemne oare dispariia tatlui su tar s lase o
vorb? Se urcase de bunvoie ntr-o limuzin, deci nu era
vorba despre o rpire. Probabil c tia unde se ducea.
Dar unde?
Se foi ca s se aeze mai confortabil pe canapea. Navarro
avusese dreptate - era prea scurt ca s fie comod. Acum
sttea n capul oaselor n pat i citea un dosar la lumina veiozei.
- Era vorba despre tatl dumitale? ntreb ea. Scuze, tiu
c nu trebuia s trag cu urechea, dar...

~ E-n regul. Da, tatl meu a disprut acum cteva zile. A


274
plecat cu o limuzin la aeroport i de-atunci n-a mai auzit
nimeni de el.
Ea ls dosarul din min i i ndrept spatele.
- E posibil s fi fost rpit. Iar sta-i un delict federal.
Ben i simi gura uscat. Ar fi putut ntr-adevr s fie rpit?
- Spune-mi ce tii, zise Anna.
Telefonul sun trezindu-i pe amndoi. Anna ridic
receptorul.
-Da.
~ Anna Navarro?
- Da, cine c?
- Anna, snt Phil Ostrow, de la Ambasada american de
aici. Sper c nu te-am sunat prea trziu.
Omul avea accentul monoton din centrul Americii, cu
vocalele pronunate ca la Chicago.
- Oricum trebuia s m scol ca s rspund la telefon, zise
ea sec. Cu ce te pot ajuta? Ce funcionar dc la Departamentul
de Stat sun la miezul nopii?
- Eu... ei bine, Jack I lampton mi-a sugerat s te sun.
Fcu o pauz cu subneles.
1 lampton era director de operaiuni la CIA i o ajutase dc
mai multe ori pe Anna ntr-o misiune anterioar. Un om
cumsecade i de ncredere, pe ct putea fi cineva ntr-o meserie
ca a lor. i aminti cuvintele lui Bartlett despre partea malefic
a umanitii". Dar I-lampton nu era aa.
- Am nite informaii despre cazul la care lucrezi.
- Care e... Cine eti dumneata, dac nu te superi c ntreb?
- A prefera s nu discut despre asta la telefon. Snt un
coleg al lui Jack.
Anna tia ce nsemna asta: CIA. Aadar, legtura lui
Hampton.
- Ce informaii ai, sau preferi s nu discui nici despre asta?
- S zicem doar c e ceva important. Poi s treci pe la
birou mine diminea, Ia prima or? apte e prea devreme
pentru dumneata?
274
Ce putea fi aa de urgent? se ntreb ea.

- V trezii devreme, biei, nu? Da, cred c pot.


- In regul... atunci, pe mine diminea. Ai mai fost pe
la birou pn acum?
- La ambasad?
- Vizavi de secia consular.
Omul i ddu nite indicaii. Anna nchise telefonul,
derutat. Din cellalt capt al camerei, Ben zise:
- Totul e-n regul?
- Da, rosti ca iar convingere. n regul.
- tii c nu putem rmne aici.
- Corect. Mine ne vom muta amndoi.
- Pari ngrijorat, agent Navarro.
- Totdeauna snt ngrijorat, zise ea. Toat viaa am trit
ngrijorat. i spune-mi Anna.
- Eu nu mi-am tcut niciodat prea multe griji, zise el.
Noapte bun, Anna.

2$
Ben fu trezit de zgomotul unui usctor de pr; dup
cteva clipe de mahmureal, i ddu seama c era
ntr-o camer de hotel din Viena i c-l durea spatele dup o
noapte petrecut pe canapea.
i ntinse gtul, auzi pocnetul vertebrelor i se simi mai
relaxat.
Ua bii se deschise i camera fu luminat pe jumtate.
Anna Navarro apru machiat mbrcat ntr-un costum
cafeniu de tweed, puin demodat, dar elegant.
- M ntorc ntr-o or, zise ea pe un ton categoric. Culc-te
la loc.
Vizavi de secia consular a Ambasadei americane, aa
cum i spusese Ostrow, se afla o modern cldire cenuie.
Pancarta din hol meniona numele mai multor firme americane
i austriece. La etajul unsprezece, era Biroul Reprezentanei
275
Comerciale a Statelor Unite - acoperirea pentru biroul vienez
CIA.
Anna ptrunse ntr-un spaiu de primire banal, unde o
tnr sttea la un birou, sub stema Statelor Unite, i btea la

tastatura unui computer. Anna se prezent, iar recepionera


aps pe un buton i-o anun.
In mai puin de un minut, un brbat i fcu apariia. Avea
obrajii ciupii de vrsat i scoflcii, iar prul castaniu ncepuse
s-i ncruneasc. In spatele unor ochelari mari, cu ram
metalic, ochii erau mici i cenuii.
- Domnioara Navarro? Snt Phil Ostrow, zise el
ntinzndu-i mina.
Ostrow o conduse ntr-o mic sal de edine, unde un
brbat suplu, de o frumusee misterioas, sttea la o mas din
imitaie de lemn, cu tblia din plastic. Prul negru i epos,
presrat cu fire argintii, era tuns scurt; avea ochi cprui i
gene lungi, negre. In vrst dc aproximativ patruzeci de ani,
prea s provin din Orientul Mijlociu. Ostrow i Anna se
aezar n fa lui.
- Yossi, ea e Anna Navarro.
- mi pare bine de cunotin, Yossi, zise Anna.
- Yossi e ofier de caz - nu te deranjaz c-i spun asta,
nu, Yossi? Lucreaz aici sub acoperirea de funcionar
comercial. O situaie convenabil. A emigrat n State din Israel
cnd nu mplinise douzeci de ani.
Ostrow chicoti.
- Ostrow, gata... ajunge, spuse Yossi.
Avea un glas baritonal, rguit, iar n engleza lui se auzeau
r-urile guturale din ivrit.
- Hai s trecem la ce te intereseaz. n ultimele cteva
sptmni mai muli oameni din ntreaga lume au fost gsii
mori. Dumneata anchetezi aceste decese. Eti convins c e
vorba de crime, dar nu tii cine se afl n spatele lor.
Anna l privi plictisit.
-L-ai interogat pe Benjamin Hartman i ai rmas n strns
legtur cu el de-atunci. Aa e?
- Unde vrei s ajungi?
276
Ostrow interveni:
- Noi formulm o cerere oficial: las-l pe Hartman n
seama noastr.
-Ce dracu'...?
- Situaia asta te depete, Navarro.

- Nu te neleg.
- Hartman reprezint un rised securitate. E cu fundu-n
dou luntre, n regul?
Anna recunoscu jargonul ageniei - se referea la agenii
dubli, care fuseser recrutai de adversar.
- Nu neleg. Vrei s spui c Hartman e unul de-ai votri?
Asta era o nebunie. Sau poate nu. Pe lng alte lucruri
care o nedumeriser, asta ar fi explicat i cum reuise Hartman
s cltoreasc prin rile europene fr s alerteze punctele
vamale. In plus, acoperirea lui de bancher internaional ar fi
fost n concordan cu diversele activiti ale ageniei. Era
vorba chiar despre odrasla unei bine cunoscute figuri a
finanelor internaionale - nici o biografie plsmuit n-ar fi
fost mai convingtoare.
Yossi i Ostrow se privir.
- De fapt, nu e unul de-ai notri.
- Nu? Atunci de-al cui?
- Noi credem c sc afl n slujba cuiva din dispozitivul
nostru, dar care lucreaz independent. Ar putea fi vorba despre
o recrutare sub pavilion fals.
- M-ai chemat aici ca s-mi vorbii despre teorii?
- E necesar ca el s se ntoarc n America. Te rog, agent
Navarro. Zu c nu tii cu cine ai de-a face.
- Am de-a face cu cineva derutat de nite lucruri, ocat de
moartea fratelui su geamn - ucis, cum crede el.
- tim totul despre asta. Nu i-a trecut prin minte c tot el
ar fi putut s-l ucid?
-Glumeti.
Acuzaia era incredibil, teribil.
- Ce tii de fapt despre Benjamin Hartman? ntreb
morocnos Ostrow. O s-i pun alt ntrebare. Ce tii despre
277
felul n care lista dumitale de persoane vizate a nceput s
circule? Informaiile nu trebuie s circule liber, agent Navarro.
Informaiile trebuie s aduc profituri importante, iar cineva
ca Benjamin Hartman are banii necesari ca s le plteasc.
Unge nite rotie: erau vorbele lui Hartman.
- Dar de ce? Care-i planul lui?

- N-o s aflm niciodat, ct vreme el se zbenguie prin


Europa.
Ostrow fcu o pauz.
- Yossi a aflat cte ceva de la fotii lui compatrioi. i
Mossadul are oameni n oraul sta. Exist o posibil legtur
cu victimele dumitale.
- Un grup de lichidare? ntreb ea. Sau vorbeti despre
Kidon?
Se referea la echipa de asasini a Mossadului.
- Nu. Nu e ceva oficial. E o chestiune particular.
- In care snt implicai ageni ai Mossadului?
- i civa mercenari angajai de ei.
- Dar crimele astea nu poart semntura Mossadului.
- Te rog, zise Yossi, strmbndu-se dezgustat. Nu fi naiv.
Crezi c fraii mei i las tot timpul crile de vizit pe unde
trec? O fac doar cnd vor s fie cunoscui. Ce naiba!
- nseamn c acum nu vor s fie cunoscui.
- Sigur c nu. E o chestiune prea sensibil. Are un potenial
exploziv n climatul actual. Israelul nu vrea s fie asociat cu asta.
- Atunci pentru cine lucreaz ei?
Yossi l privi pe Ostrow, apoi pe Anna.
- Nu pentru Mossad, asta vrei s spui? Autorizarea
Mossadului de-a comite asasinate e o treab foarte riguroas.
Exist o ntreag filier intern, o list de execuii" pe care
trebuie s-o aprobe primul-ministru. El avizeaz fiecare nume
de pe list, altfel nu e valabil. Oameni din Mossad i Shin
Bet au fost dai afar pentru c au ordonat asasinate fr
aprobare de la vrf n cazul sta nu e vorba de aciuni
autorizate.
- Te ntreb din nou: pentru cine lucreaz ei?
278
Yossi se uit din nou la Ostrow, ns de ast dat privirea
lui prea s fe un ndemn.
- N-ai auzit asta de la mine, spuse Ostrow.
Annei i se fcu pielea ca de gin. Uluit, ea opti:
- i bai joc de mine.
- Vezi dumneata, Agenia nu i-ar murdri niciodat
minile, zise Ostrow. N-o mai face. n vremurile bune de
demult, n-am fi ezitat s lichidm vreun prlit de dictator dac

se uita urt la noi. Acum avem comitete de supraveghere ale


Congresului i directori ai CIA ale cror boae au fost retezate.
Iisusc, ne temem pn i s transmitem unui strin guturai.
Se auzi un ciocnit n u. Un tnr i vr capul nuntru.
-- Langley pe linia trei, Phil, zise el.
- Zi-le c n-am venit nc.
Ua se nchise, iar Ostrow i ddu ochii peste cap.
- S te ntreb ceva pe leau, spuse Anna, adresndu-se lui
Ostrow. Voi ai furnizat informaii unor mercenari ai
Mossadului?
- Cineva a fcut-o. Asta-i tot ce tiu. Umbl vorba c
Ben I Iartman a servit drept intermediar.
-Avei dovezi incontestabile?
- Yossi a venit cu nite detalii sugestive, zise Ostrow calm.
A descris suficiente filigramc", proceduri de asanare",
repere interne, ca s-mi dau seama c veneau direct de la
CIA. Vorbesc despre nite lucruri care nu pot fi contrafcute,
repere i coduri care se schimb zilnic.
Anna se pricepea s fac o deducie: Yossi trebuia s 11 fost
un valoros agent american de infiltrare ce lucra sub acoperire,
spionnd Mossadul pentru CIA. Se gndi s pun ntrebarea
direct, dar i zise c ar fi fost o nclcare a eticii profesionale.
- Cine de la Langley, ntreb ea.
- i-am spus, nu tiu.
- Nu tii sau nu vrei s-mi spui?
Yossi, spectator la corid, surise pentru prima oar. Avea
un zmbet care te nucea.
- Dumneata nu m cunoti, spuse Ostrow, dar cei care
279
m cunosc tiu c birocraia m enerveaz suficient pentru a
dori s i-o trag cuiva de-acolo care nu-mi place. Dac i-a
cunoate numele, i l-a spune doar ca s-l termini pe individ.
Asta era de crezut - reacia fireasc a cuiva implicat n
disputele din interiorul Ageniei. Anna hotr s nu-l lase s
vad c fusese convins.
- Dar carc-i motivaia? Vorbeti despre fanaticii din CIA?
Ostrow ddu din cap.
- M tem c nu cunosc pe nimeni de-acolo care s se
simt puternic legat de ceva, n afara planurilor de vacan.

- Atunci de cc? Care-i motivaia posibil?


- Ce cred eu? S-i spun ceva. Ostrow i scoase
ochelarii i cur lentilele cu batista. Dumneata ai o list
cu infractori i capitaliti - oameni de nimic lucrnd pentru
oameni importani. Imediat dup rzboi, cnd se ajunge la
CIA i la naziti, secrete importante snt ngropate. Carc-i
prerea mea? Cineva sus-pus, vreau s spun foarte sus-pus,
a neles c nite nume de demult erau pe calc s ias la
suprafa.
- Ce-nseamn asta?
Ostrow i puse ochelarii pe nas.
- Snt numele unor tipi n vrst pe care i-am folosit
noi, i-am pltit. Cei mai muli au disprut n negura istoriei,
da? Dintr-o dat apare o list i snt gata s ias la iveal
numele unor veterani din Agenie care-au ajutat i-au fost
complici la tot rahatul sta. Poate i la cteva escrocherii
financiare, profituri majore obinute din vechea min de
aur. E al naibii de sigur c btrmi ar ncepe s guie i i-ar
lsa de izbelite pe oamenii lor. Atunci la cine s apeleze?
La cine altcineva dect la nite israelieni fanatici? Elegant
i curat. Vorbesc despre fantome rmase din al doilea rzboi
mondial, fac nite aluzii la inexplicabile asasinate din
rzbunare, salveaz spatele bieilor de gac - toat
lumea-i fericit.
Da, i zise ea posomorit. Toat lumea-i fericit.
- Ascult-m. Aici e o convergen de interese. Dumneata
280
ncerci s elucidezi o serie de crime. Noi ncercm s elucidm
o serie de fisuri n sistemul de securitate, dar nu putem rezolva
problema fr Ben Hartman. N-am de gnd s arunc bnuiala
asupra dumitale. E foarte posibil ca el s fie vnat chiar de
oamenii pentru care lucreaz. Eliminrile nu nceteaz
niciodat: asta-i problema lor.
Eliminare: oare asta fcea i ea?
Ostrow pru s sesizeze ezitarea ei.
- Vrem doar s tim ce e adevrat i ce nu.
- Avei documente? ntreb Anna.

Ostrow btu cu arttorul bont un document tampilat.


Titlul cu majuscule se distingea clar: TRANSFER N STARE
DE REINERE AL UNUI CETEAN AMERICAN.
- Da, am documente. Tot ce-mi trebuie e persoana. Jack
Hampton spunea c o s nelegi situaia.
- Cum v gndii s se fac predarea?
- Uite, aici snt aspecte delicate legate de extrateritorial itatc. ..
- Asta nseamn c nu vrei s-l aduc cu aici.
-Ai priceput. Vom suna Ia hotel. Poi s-i pui ctue. Ne
dai un semn, i noi o s aprem. Dac vrei s rmi cu minile
curate, c bine i-aa. D-ne o or i un loc, de preferin mai
retras, i...
- i noi avem grij de rest.
Yossi devenise iari sobru.
- Iisuse, voi chiar sntei nite cowboys, nu? zise Anna.
- n orice caz, putem scoate pe cineva din teritoriul inamic
dac trebuie. Nimeni nu e rnit. O rpire curat - un act
chirurgical.
- Operaiile rnesc.
- Nu te gndi prea mult la asta. Aa trebuie procedat.
- O s m gndesc la asta, zise Anna, fcnd o grimas.
- Atunci gndete-te i la asta.
Ostrow scoase o coal de hrtie cu orele de plecare ale
curselor aeriene de la Viena la Aeroportul Internaional Dulles
din Washington i la Aeroportul Kennedy din New York.
-Timpul e esenial.
281

n biroul ntunecat de la etajul doi al unei cldiri aflate pc


Wallnerstrasse, masivul Berufsdelckliv Mans Hoffman trnti
receptorul i njur n gura mare. Era ora zece dimineaa i-l
sunase deja de patru ori pe american la hotelul lui. Nici la
mesajul pe care i-l lsase cu o sear n urm nu primise rspuns.
Cei de la hotel nu aveau alt numr al Iui I lartman i nu voiau
s spun dac el i petrecuse ori nu noaptea acolo.
Trebuia s-l gseasc nentrziat pc 1 lartman. l ndrumase
greit pe american, i dduse o pist periculoas i, oriec-ar fi
spus oamenii despre Mans Hoffman, nimeni nu contesta faptul
c era un tip corect. Trebuia s dea de Martman nainte ca

acesta s-l ntlneasc pe Jurgcn Lenz. Ceea ce descoperise


detectivul cu o zi n urm, spre scar, era de-a dreptul
senzaional. Investigaiile de rutin pe care le efectuase n
legtur cu Ji'irgen Lenz aduseser cele mai neateptate i
mai uluitoare rezultate.
Hoffman tia c doctorul Lenz nu mai practica medicina,
dar dorise s afle de ce. In acest scop, ceruse o copie a
autorizaiei medicale a lui Lenz, de hrztekammei: arhivele
unde se pstreaz autorizaiile tuturor medicilor din Austria.
Spre stupoarea lui constatase c nu exista o autorizaie
medical pc numele .li'irgen Lenz. Nici nu existase vreodat.
Hoffman se ntrebase: Cum era posibil? Minea Lenz? Nu
practicase niciodat medicina?
Biografia oficial a lui Lenz, oferit gratuit la birourile
Fundaiei Lenz, meniona c absolvise Facultatea de Medicin
la Innsbruck. In consecin, Hoffman verific i acolo.
Rezultatul? Jurgcn Lenz nu fusese niciodat student al
Facultii de Medicin din Innsbruck.
Mnat de o nepotolit curiozitate, Hoffman se dusese la
Universitatea din Viena, unde se pstrau rezultatele
examenelor pentru autorizarea medical a tuturor doctorilor
din Austria.
Nimic.
Hans Hoffman i oferise clientului su numele i adresa
unui om a crui biografie fusese msluit.
282
Hoffman i cercetase notele stocate n laptop, ncercnd
s gseasc o logic, s aranjeze faptele n alt ordine. Acum
privea din nou ecranul, ntocmind lista documentelor pe care
le verificase, ncercnd s se gndeasc la vreo omisiune care-ar
fi putut explica aceast situaie ciudat.
Un bzit puternic l fcu s tresar. Cineva suna din strad
la biroul lui. Se ridic i se duse la interfonul montat n perete.
-Da.
- II caut pe domnul Hoffman.
-Da.
- Numele meu e Leitner. Nu am programare, ns am de
discutat o afacere important.

- Ce fel de afacere? ntreb Hoffman.


Spera c nu era vreun comis-voiajor.
- O treab confidenial. Am nevoie de ajutorul lui.
- Urc la etajul doi.
Hoffman aps pe butonul care descuia electronic ua din
fa a cldirii. Salv dosarul lui Lenz, nchise laptopul i
deschise ua biroului.
Un brbat ntr-o jachet neagr de piele, cu barbion, pr
crunt i un cercel mic n urechea sting zise:
-Domnul Hoffman?
-Da.
Hoffman l msur cu privirea, aa cum fcea cu toi clienii
poteniali, ncercnd s evalueze ci bani ar fi putut cheltui
individul. Tenul brbatului era neted, fr riduri, cu pielea
aproape ntins peste pomeii nali. In ciuda prului crunt,
omul nu avea mai mult de patruzeci de ani. Fizic, era un
specimen impresionant, dar trsturile erau comune, greu
perceptibile, cu excepia ochilor cenuii. Un tip serios.
- Intr, zise Hoffman cordial. Spune-mi cu ce te pot ajuta.
Anna se ntoarse la hotel abia la ora nou.
In vreme ce strecura crdul electronic n fanta aflat
deasupra minerului uii, auzi apa de la baie curgnd. Intr n
grab, i atrn haina n cuierul de lnga u i se duse n
283
dormitor. Avea de luat o decizie important: i trebuia s se
bizuie doar pe intuiia ei.
Zgomotul duului ncet i Ben apru n pragul uii de la
baie, netiind c ea se ntorsese.
In jurul taliei i nfurase lejer un prosop. Trupul
armonios i musculos sugera o activitate fizic intens. Cu
ochi expert, ea studie efectele regimului fizic - abdomenul
plat ca o scndur, pectoralii ca dou scuturi, bicepii
proemineni. Apa lucea pe pielea lui bronzat. i scosese
bandajul de la umr, i se vedea o pat mic, roie.
-Te-ai ntors, zise el, remarcndu-i n sfrit prezena. Ce
mai c nou?
- D-mi voie s m uit la umr, spuse Anna.
Ceva o fcu s se ntrebe dac interesul fa de el era pur
profesional.

- Rana e aproape vindecat, rosti ca, treendu-i degetul


n jurul poriunii nroite. Nu-i mai trebuie pansament. Poate
un strat subire de bacitracin. Am o trus de prim-ajutor n
bagaj.
Se duse s-o ia. Cnd se ntoarse, Ben mbrcase un ort,
dar era tot fr cma.
- Ieri spuneai ceva despre CIA, zise ca n timp ce-i fcea
de lucru cu tubul de unguent.
- Poate c m nel n legtur cu ei. Lenz avea nite
bnuieli, dar ezit s le iau n considerare.
Oare minea? O pclise cu o sear n urm? Nu-i venea
s cread. Ar fi contrazis toate instinctele i intuiia ei. Nu
detecta bravad, nici ncordare n vocea lui - nici unul dintre
semnele imposturii.
n timp ce aplica unguentul antiseptic pe umrul lui, feele
lor se apropiara. Ea simi parfumul de mr al spunului i
nc ceva, mirosul de brbat. Inspir ncet, adnc. Apoi,
copleit dintr-o dat de un val de emoii, se ndeprt.
Evaluarea onestitii lui fusese oare tulburat de alte
sentimente? Nu era o situaie pe care s i-o poat ngdui n
postura ei, mai ales n mprejurrile actuale.
284
Dar dac ofierii de la CIA fuseser dezinformai? Care
erau de fapt sursele lor? Un ofier de caz e bun n msura n
care sursele lui snt bune. Ea tia ct de imperfect putea fi
sistemul. Iar dac CIA era implicat, proceda bine predndu-l
ageniei? Prea multe incertitudini. Trebuia s se ncread n
instinctele ei, altfel era pierdut.
Form numrul lui Waltcr Hcisler.
- Vreau s-i cer un serviciu, spuse ea. L-am sunat pe
Flartman la hotel. Pare s fi plecat tar s anune. A fost acolo
un fel de confruntare violent. Evident, omul i-a lsat bagajul
acolo. A vrea s te ocupi dumneata de el, ca s-mi acorzi un
rgaz.
- Pi, s tii c, dc fapt, c proprietatea noastr, de vreme
ce a nceput ancheta.
- Ai nceput-o?
- Nu, nu nc, dar...

- Atunci, te rog, f-mi o marc favoare i trimite bagajul la


hotelul meu.
- Cred c asta se poate aranja, zise ITeisler ursuz. Dei
e... mai degrab nefiresc.
- Mulumesc, Walter, spuse ea cu cldur i nchise
telefonul.
Ben se apropie de ea.
- Asta numesc eu un serviciu adevrat, zise el zmbind larg.
Ea i arunc un maiou.
- E cam rece afar.
Ben Flartman iei din hotel, privind nervos njur. Dei
purta aceleai haine n care dormise, se simea nviorat. Msur
cu privirea bulevardul larg, cu trafic intens i, simindu-se
expus, vulnerabil, se ntoarse spre dreapta, ndreptndu-se
ctre primul district.
Petrecuse ultima jumtate de or dnd telefoane. Mai
nti trezise o cunotin, prietenul unui prieten, din Insulele
Cayman, care conducea un serviciu de investigaii" format
din doi oameni ce se ocupau, aparent, cu verificri de culise
pentru companii multinaionale. n realitate, firma era deseori
285
angajat de persoane sau companii multinaionale prospere
care, din cnd n cnd, voiau s cunoasc tainele bncilor
de-acolo.
O'Connor Security Investigations era firma unui
expatriat irlandez, fost ofier de poliie, pe nume Fergus
O'Connor, care venise n Cayman pe post de gardian pentru
o banc britanic i se stabilise acolo. Devenise ofier al
serviciului de paz, pe urm eful acestuia. Cnd i dduse
seama c reeaua lui de contacte i experiena pe care-o
dobndise erau negociabile - i cunotea pe toi ceilali efi
ai serviciilor de securitate, tia cine putea fi mituit i cine
nu, tia cum funciona n realitate sistemul -, i deschisese
propria firm.
- Ar fi bine s fie al naibii de important, mormise Fergus
la telefon.
- Asta nu tiu s-i spun, rspunse Ben, dar c o treab
grozav de profitabil.
- Atunci stm de vorb, zise Fergus.

Ben i citi o list de coduri i numere de transfer electronic,


dup care i spuse c o s-l sune la sfritul zilei.
- O s-mi ia mult mai mult timp, obiect Fergus.
- Chiar dac dublez onorariul? Asta cred c urgenteaz
treaba.
- Poi fi sigur. Urm o pauz. Apropo, tiai c se zvonesc
nite chestii teribile despre tine?
- Ce vrei s spui?
- O grmad de ruti. tii cum funcioneaz sursele de
zvonuri. Se zice c te-ai vrt ntr-un scandal sngeros.
-Glumeti.
- Lumea spune c i-ai omort fratele.
Ben nu rspunse, simi c i se face ru. Poate c era o
frm de adevr n afirmaia aceea?
-Numai tmpenii din astea. Nu-i treaba mea, dar tiu cte
ceva despre felul cum mprtie oamenii zvonuri n lumea
financiar, doar ca s provoace necazuri. O grmad de
ruti, cum ziceam. Totui, e interesant c cineva s-a hotrt
s pun n circulaie zvonul sta.
286
-Mulumesc cmi-ai spus, Fergus, zise Ben, mai ovitor
dect ar fi vrut.
Rsufl adnc de cteva ori ca s se calmeze, apoi ddu al
doilea telefon, unei tinere de la biroul newyorkez al altei
firme de investigaii. Era o companie mare, internaional,
legal, avnd printre angajai foti ageni FBI i chiar civa
foti ofieri ai C!A. ICnapp Incorporated ajuta firmele s-i
dirijeze eforturile necesare" ctre potenialii parteneri de
afaceri i s depisteze infraciunile funcionarilor, delapidrile,
furturile din interiorul companiilor- o agenie de detectivi la
nivel global. Din cnd n cnd, Ilartman Capital Management
apela la serviciile sale.
Unul dintre anchetatorii faimoi de la Knapp era Megan
Crosby, absolvent a Facultii de drept la Harvard. Megan
fcea anchete corporatiste ca nimeni altul posednd straniul
talent de-a descoperi i apoi clasifica mecanismele
complicate ale corporaiilor, menite s scape ateniei
organelor dc control, a investitorilor prudeni i concurenei,
priccpndu-se mai bine ca oricine s dezvluie cine era

proprietarul real al cutrei firme, sau cine se afla n spatele


cutrci companii fictive. Nu divulgase niciodat clienilor
si felul n care proceda. Un scamator nu-i d n vileag
trucurile. Ben o invitase pe Megan la mas de cteva ori, i
ea i dduse numrul de-acas.
- E ora trei dimineaa, cine m sun?
- Snt Ben Ilartman, Megan, lart-m, e ceva important.
Megan deveni brusc atent.
- Nici o problem. Cu ce te pot ajuta?
- Snt la Amsterdam, n toiul unei ntruniri importante, i
explic el, cobornd glasul. La Philadelphia exist o mic firm
de biotehnologie, numit Vortex Laboratories, care m intrig.
Aflase numele firmei de la Anna. Vreau s tiu cine e
proprietarul, cu cine ar putea avea relaii discrete de afaceri,
treburi de genul sta.
- O s fac tot ce pot, zise ea, dar nu promit nimic.
- Se poate pn la sfritul zilei?
287
- lisuse. Fcu o pauz. Sfritul crei zile? A ta sau a
mea? ase ore n plus conteaz.
- Atunci s fie sfritul zilei talc. F tot ce poi.
- Am neles, spuse ea.
- nc ceva. E un tip, Osear Peyaud, de la Paris, pe care
firma mea l-a folosit pentru comisioane n Frana. Vreau
informaii directe de la el.
Pe la ora zece, Graben, una dintre marile artere pietonale
ale Vienei, forfotea de gur-casc, oameni de afaceri i turiti.
Ben trecu pe lng Cafe Demel, renumita patiserie, i se opri
s priveasc numeroasele produse din vitrin. Observ,
reflectat de geam, imaginea cuiva care l privea. Brbatul
nalt, cu nfiare de bandit, ntr-un trenci bleumarin nepotrivit
i ntoarse privirea.
Ben tia c-l mai vzuse undeva. Era convins de asta. i
asta n ultimele dou zile. ntr-o aglomeraie, dar unde?
Ben se ntoarse s se mai uite o dat, ns brbatul
dispruse.
- Drag domnioar Navarro, zise Alan Bartlett, m ntreb
dac nu cumva avem preri diferite n legtur cu obiectul

misiunii dumitale. Trebuie s mrturisesc c snt dezamgit.


Mi-ai dat mari sperane.
Anna l sunase pe Robert Polozzi, de la serviciul de
identificare, dar i se fcuse legtura, fr s fie prevenit, cu
Bartlett.
- Uite ce e, protest ea, cu receptorul prins ntre brbie i
umrul sting, cred c snt pe punctul...
Bartlett o ntrerupse:
- Ai obligaia s raportezi periodic, agent Navarro, nu s
dispari ca un student n vacana de primvar.
- Dac o s asculi ce-am descoperit... ncepu Anna,
exasperat.
- Nu, dumneata ascult-m pe mine. i s-a ordonat s
rezolvi problema, i aa o s faci. Am aflat c Ramago a fost
deja ucis. Rossignol era ultima, cea mai mare ans a noastr.
288
Nu tiu ce mijloace ai folosit ca s ajungi la el, dar e limpede
c au dus la moartea lui. E clar c am fost indus n eroare n
privina discreiei dumitale.
- Dar lista Sigma...
- Mi-ai vorbit despre supraveghere i localizare n legtur
cu acest subiect. Nu m-ai atenionat c aveai de gnd s ndrepi
un reflector spre el. De cte ori am subliniat delicateea misiunii
dumitale? De cte ori?
Anna se simea de parc ar fi primit un pumn n stomac.
- mi cer scuze dac am tcut ceva care a avut efectul...
- Nu, agent Navarro, pe mine m nvinuiesc. Eu i-am
ncredinat misiunea asta. E adevrat c am fost sftuit s n-o
fac. M-am ncpnat. A fost greeala mea c i-am ncredinat
misiunea asta. mi asum ntreaga responsabilitate.
- Termin cu prostiile, zise Anna, sturndu-se brusc de
reprouri. Nu ai elemente care s-i susin acuzaiile.
- Te afli deja n faa unor sanciuni administrative. Te atept
n biroul meu, mine dup-amiaz la ora cinci i nu-mi pas
dac va trebui s nchiriezi un avion particular ca s ajungi
aici.
Trecur cteva secunde pn cnd Anna pricepu c Bartlett
nchisese telefonul. Inima i btea cu putere, obrajii i ardeau.

Dac el n-ar fi ncheiat convorbirea, ea ar fi ripostat, i astfel


ar 11 pus capt definitiv carierei ci.
Nu, i zise Anna, ai fcut deja asta. S-a terminat. Cnd se
va afla c intrase n conflict cu Serviciul de Cooperare Intern,
Dupree i va retrage privilegiile n mai puin de cinci minute.
Ei bine, cel puin va pleca trntind ua.

29
Biroul legendarului Jakob Sonnenfeld, vntorul de
naziti, care apruse pe copertele multor reviste,
subiectul unui mare numr de biografii i documentare, se
afla ntr-o cldire mic i mohort, de pe Salztorgasse, o
289
strad lipsit de elegan, cu magazine de solduri i cafenele
ntunecoase. Numrul lui Sonnenfeld era trecut n cartea de
telefoane a Vienei fr adres. Ben sunase pe la opt i jumtate
dimineaa i fusese surprins cnd i se rspunsese. O femeie cu
glas rstit l ntrebase ce treab avea, de ce voia s-l vad pe
marele om.
Ben i spusese c era fiul unui supravieuitor al
Holocaustului i c efectua la Viena cercetri pe cont propriu
privind regimul nazist. Fusese i mai surprins cnd femeia
acceptase cererea lui de a-l ntlni pe legendarul personaj n
acea diminea.
Cu o sear n urm, Anna Navarro i sugerase cteva
msuri de eschivare", cum le numise ea, ca s scape de oricine
l-ar fi putut urmri. n drumul su ntortocheat spre biroul lui
Sonnenfeld, Ben se ntorsese de cteva ori, dup ce-l vzuse
pe brbatul rocovan cu sprnccne groase, traversase brusc
strada, intrase ntr-o librrie, rsfoise nite cri i ateptase.
Prea c i-a pierdut coada" sau poate c, din cine tie ce
motiv, brbatul evitase s fie observat a doua oar.
Ajunse la cldirea de pe Salztorgasse. Ua din fa se
deschise cu un bzit, i Ben lu ascensorul pn la etajul patru,
unde un gardian i fcu semn s treac. Ua fu deschis de o
tnr care-i art un scaun incomod aliat pe un hol cu pereii
plini de plachete, diplome i certificate de donaii primite de
Sonnenfeld.

n timp ce atepta, i scoase telefonul mobil i ls un


mesaj pentru Oscar Peyaud, anchetatorul de la Paris. Apoi
sun la hotelul pe care-l prsise n fug cu o sear n urm.
- Da, domnule Simon, rspunse operatorul hotelului cu
o amabilitate care i se pru exagerat. Da, domnule, avei un
mesaj... e, dac atepi puin... da, de la un domn Hans
Hoffman. Spune c e ceva urgent.
- Mulumesc, zise Ben.
- V rog, domnule Simon, rmnei la aparat, domnul
director mi-a fcut semn c ar vrea s vorbeasc cu
dumneavoastr.
Ben nu ddu curs primului impuls, acela de-a ntrerupe
290

imediat convorbirea; era important s afle ce tia direcia


hotelului i dac exista vreo complicitate din partea acesteia.
- Domnule Simon, zise directorul, cu o voce grav,
autoritar, una dintre cameristele noastre mi-a spus c ai
ameninat-o. Mai mult, chiar asear a avut loc aici un incident
i s-au tras focuri de arm; poliia dorete s v ntoarcei
imediat la hotel ca s v pun nite ntrebri.
Bcn nchise telefonul.
Nu-l surprindea faptul c directorul dorise s vorbeasc
cu el. Hotelul suferise nite pagube i omul fusese obligat s
cheme poliia. Simise ns ceva n vocea lui, acea sfidtoare
ncredere n sine a celui care se sprijin pe puterea autoritilor,
i asta l alarmase. Se ntreb de ce Hoffman, detectivul
particular, era aa de grbit?
Ua biroului lui Sonnenfeld se deschise i un btrn scund,
grbovit, i fcu semn s intre. Btrnul i ntinse lui Ben o
mn tremurnd, apoi se aez n spatele unui birou cu dosare
aruncate dc-a valma. Jakob Sonnenfeld avea o musta
ncrunit, epoas, flcile czute, urechi mari i ochi apoi,
nfundai n orbite. Purta o cravat lat, demodat, nnodat
stngaci, o vest cafenie din ln, roas de molii i o jachet
ecosez.
- Muli oameni doresc s vad arhivele mele, spuse
Sonnenfeld tar alt introducere. Unii din motive ntemeiate,
alii fr un motiv anume. Dumneata de ce vrei?
Ben i drese glasul, dar Sonnenfeld continu s vorbeasc:

- Spui c tatl dumitale e supravieuitor al Holocaustului.


i ce dac? Exist mii ca el. De ce eti dumneata aa de
interesat de activitatea mea?
S ndrznesc s fiu sincer cu omul sta? se ntreb Ben.
- i vnezi pe naziti de mai multe decenii, ncepu el brusc.
Asta nseamn c-i urti cu toat fiina, ca i mine.
Sonnenfeld ddu din mn a lehamite.
- Nu. Nu snt rzbuntor. N-a fi putut face treaba asta
timp de peste cincizeci de ani mboldit de ur. M-ar fi mistuit
luntric.
291

Ben deveni brusc nencreztor i iritat de pioenia lui


Sonnenfeld.
- Ei bine, se ntmpl ca eu s cred c aceti criminali de
rzboi n-ar trebui s fie liberi.
- Bine, dar nu ei snt adevraii criminali de rzboi, nu-i
aa? Un criminal de rzboi comite crime ca s-i ndeplineasc
elurile, nu? Ucide i tortureaz ca s contribuie la ctigarea
rzboiului. Dar ia spune-mi: a fost nevoie ca nazitii s
masacreze i s gazeze milioane de nevinovai ca s ctige?
Sigur c nu. Au tcut-o exclusiv din raiuni ideologice. Ca s
curee planeta, cum credeau ei. A fost ceva cu totul inutil i
i-a fcut s risipeasc resurse preioase n timpul rzboiului.
A zice c acest genocid le-a stnjenit efortul de rzboi. Nu,
tia cu siguran n-au fost criminali de rzboi.
-Atunci dumneata cum i numeti? ntreb Ben, pricepnd
ntr-un trziu.
Sonnenfeld zmbi. Civa dini de aur i senteiar printre
buze.
-Montri.
Ben trase adnc aer n piept. Trebuia s se ncread n
btrnul vntor de naziti; era singura cale de a-i asigura
colaborarea lui. Sonnenfeld era prea inteligent.
- Atunci d-mi voie s tiu foarte direct cu dumneata,
domnule Sonnenfeld. Fratele meu-fratele meu geamn, cel
mai bun prieten pe care l-am avut - a fost ucis de nite oameni
despre care cred c snt n legtur cu unii dintre aceti montri.

- Acum m-ai zpcit de tot, zise btrnul. Snt sigur c


dumneata i fratele dumitale sntei mult, mult prea tineri ca
s fi trecut prin rzboi.
- Asta s-a ntmplat acum o sptmn i ceva, spuse Ben.
Sonnenfeld ridic o sprincean, i-l privi nencreztor.
- Ce tot spui? N-are nici un sens.
Ben i relat pe scurt despre descoperirea lui Peter.
- Acest document i-a atras atenia fratelui meu fiindc
unul dintre lideri era tatl nostru. Fcu o pauz nainte de a-i
rosti numele: Max Ilartman.
292

Btrnul prea uluit.


- Cunosc numele sta. Tatl dumitale a dat muli bani
pentru cauze nobile.
- In anul 1945, una dintre cauzele lui era ceva numit
Sigma. Printre ceilali fondatori se numrau muli industriai
occidentali i civa oficiali naziti. Era i un trezorier,
identificat cu funcia de Obersturmfhrer i numele Max
Hartman.
Ochii apoi ai lui Sonnenfeld nu clipir.
- Extraordinar. Ai spus Sigma", da? Doamne Sfinte.
- M tem c-i o poveste veche, zise vizitatorul mbrcat
ntr-o jachet neagr de piele.
- Soia, suger 1 Ioffman, detectivul particular, fcnd cu
ochiul.
Brbatul zmbi ruinat.
- E tnr i foarte frumoas, da?
- Da.
- Snt cele mai rele, femeile tinere i frumoase, spuse
Hoffman, ca ntre brbai. Te sftuiesc s-o uii, pur i simplu.
N-o s mai ai niciodat ncredere n ea.
Privirea vizitatorului se fix pe noul i modernul laptop al
lui Hoffman.
- Drgu, zise omul.
- Nu tiu cum de-am putut folosi altceva pn acum. Nu
prea m pricep la chestii tehnice, dar sta e uor de mnuit.
- Te deranjeaz dac arunc i eu o privire?
Hoffman ezit. Omul putea foarte bine s fie un ho. Se
uit din nou la el, i cercet cu privirea umerii largi i talia

supl. Trase ncet sertarul metalic de lng laptop i se convinse


c pistolul era acolo.
- Poate cu alt ocazie, spuse Hoffman. Toate dosarele
mele confideniale snt acolo. D-mi, te rog, nite detalii despre
tnra i frumoasa dumitale soie i despre ticlosul care-o
reguleaz.
- De ce nu deschizi laptopul? ntreb vizitatorul.
293

Hoffman ridic brusc privirea. Nu era o rugminte, ci un


ordin.
- Ce caui aici? apuc s ntrebe Hoffman, nainte de a
nelege c se uita la eava unui Makarov cu amortizor.
- D drumul la computer, spuse omul ncet. Deschide-i
dosarele.
- O s-i spun ceva. Documentul sta nu trebuia s ias
niciodat la lumin, spuse Sonnenfeld. Era un act doar pentru
uzul intern al bncilor elveiene. Numai pentru spiriduii de
laZurich.
- Nu neleg.
- Sigma a fost mult timp o legend. Nimic, nici un indiciu
nu confirma existena ei. Eu a fi tiut. Crede-m.
- Pn acum, corect?
- Aa s-ar prea, zise btrnul n oapt. E o faad, un
iretlic - un mijloc pentru industriaii din ambele tabere de-a
ncheia o pace separat, indiferent de termenii armistiiului.
Hrtiape care a descoperit-o fratele dumitale ar putea 11 singura
prob material a acestei iniiative.
- Spui c a fost o legend? In ce a constat ea?
- Oameni de afaceri i politicieni importani s-au ntlnit
n secret pentru a transfera imense bunuri de stat furate
din Germania. Nu toi cei care i s-au opus-lui Hitler au
fost eroi, poate ai aflat asta. Muli s-au dovedit nite indivizi
pragmatici. Ceea ce ngrijora era perspectiva repatrierii i
a naionalizrii. Trebuia s aib grij de propriile lor imperii.
Imperii industriale. Exist numeroase dovezi despre astfel
de planuri, dar am crezut ntotdeauna c nu s-a depit
acest stadiu, mai ales c aproape toi cei implicai i-au dat
duhul.

- Ai spus aproape toi". D-mi voie s te ntreb despre


cei civa membri din conducere care cad sub incidena
preocuprilor dumitale. Nazitii. Gerhard Lenz, Josef
Strasser. Fcu o pauz nainte de-a rosti ultimul nume. Max
Hartman.
294

Sonnenfeld i prinse capul ntre minile cu degete


noduroase.
- Cine snt oamenii tia? se ntreb el retoric. Asta m
ntrebi. Am i cu ntrebrile mele: cine ntreab? De ce vrea
s tie?
-Pune arma jos, zise Hoffman. Nu fi absurd.
-nchide sertarul, spuse intrusul. Te urmresc foarte atent.
O singur micare greit i eti mort.
- Atunci n-o s ajungi niciodat la dosarele mele.
Computerul e dotat cu un dispozitiv biometric de identificare un scancr pentru amprente. Fr amprenta mea, nimeni nu-l
poate accesa. Aa c ai ti nesbuit dac m-ai ucide.
- Deocamdat nu c cazul s-o fac, spuse vizitatorul cu
calm.
- Cred c tii adevrul despre tatl meu. M surprinde c
n-ai ntocmit un dosar despre un supravieuitor att de
cunoscut i - te rog s m ieri - potenial susintor material
al eforturilor dumitale. Ai fi putut s-i descoperi minciunile.
Ai toate listele victimelor din lagrele de concentrare, un
depozit de dosare. De-aceca trebuie s te ntreb: tiai cine
este n realitate tatl meu?
- Dumneata tiai? i-o ntoarse cu asprime Sonnenfeld.
- Eu am vzut adevrul negru pe alb.
- Ai vzut negru pe alb, da, ns n-ai vzut adevrul. O
eroare de amator. Iart-m, domnule I lartman, dar te afli n
faa unei situaii ale crei ambiguiti mi snt foarte cunoscute.
Despre cazul tatlui dumitale i pot spune foarte puin, ns e
o poveste teribil de cunoscut. Totui, trebuie s te pregteti
s intri ntr-un trm al clarobscurului moral. Al umbrelor, al
ambiguitii etice. Pentru nceput trebuie s tii c, dac un
evreu avea bani, nazitii erau dispui s negocieze cu el. sta
a fost unul dintre secretele cumplite ale rzboiului secret despre
care oamenii vorbesc rareori. Frecvent, cei bogai i asigurau

cu bani o trecere linitit n lumea liber. NazitiiTuau aur,


bijuterii, garanii, orice. Era pur i simplu un jaf. Aveau chiar
295

i o list de preuri - trei sute de mii de franci elveieni pentru


o via! Un membru al familiei Rothschild a pus la btaie
oelriile sale - le-a cedat firmei Hermann Gring Works.
Dar n-o s citeti nicieri despre aa ceva. Nici mcar zvonuri
n-o s auzi. A existat o familie foarte bogat de evrei unguri,
Weiss - aveau afaceri n douzeci i trei de ri ale lumii.
i-au dat ntreaga avere celor de la SS, pentru a fi escortai
fr probleme pn n Elveia.
Ben ntreb nerbdtor:
- Dar un Obersturmfhrer. . .
- Un Obersturmfhrer evreu? E posibil aa ceva? Mai
suport-m cteva clipe. Sonncnfeld fcu o pauz, apoi
continu: Pot s-i vorbesc despre un colonel SS, Kurt
Becher, nsrcinat s conduc asemenea negocieri pentru
Eichmann i Himmler. Becher a fcut un trg cu un ungur,
doctor Rudolf Kastner - o mie apte sute de evrei, a ctc o
mie de dolari bucata. Un tren plin. Evreii din Budapesta
s-au btut ca s prind trenul la. tii c familia dumitalc
avea bani nainte de rzboi, nu? Totul se rezolva foarte
simplu, dac erai Max Hartman. ntr-o zi,
Obergruppenfiihrerul vine s te vad. Facei un trg. Ea
ce mai era bun averea dac oricum aveai s murii cu
toii? Aa c i rscumperi familia. Pe surori i pe
dumneata. Fceai orice ca s rmi n via.
Ben nu i-l imaginase pe tatl su nspimntat, disperat.
Se simea ameit. Mtua lui, Sarah, murise nainte dc-a se
nate el, dar i-o amintea pe mtua Leah, o fiin mrunt,
linitit, amabil, care trise discret ca bibliotecar la
Philadelphia. Afeciunea pe care-o avusese pentru fratele ei
fusese real, ca i aprecierea triei lui de caracter. Murise
cnd el era n liceu.
- Dac tot ce spui e adevrat, nou de ce nu ne-a vorbit
niciodat despre asta? ntreb Ben.
- Crezi c el voia s auzii aa ceva? In glasul lui
Sonnenfeld rzbtea o und de dispre. Crezi c voi ai fi
295

neles cu adevrat? Milioane de oameni au fost incinerai, n


timp ce Max Hartman venea n America pentru c avea destui
bani. Cei aflai n situaia lui n-au spus nimic nimnui, prietene.
Deseori i-au dat toat silina ca s uite. tiu toate astea pentru
c e treaba mea s tiu, ns e mai bine ca ei s rmn netiui.
Ben nu tia ce s rspund.
-Pn i lui Churclnil i Roosevclt le-a fcut Himmler o
ofert. n mai '44. Era pregtit s le vnd Aliailor toi evreii
pe care-i deineau nazitii, cu condiia ca Aliaii s le dea cte
un camion pentru fiecare sut dc evrei. Nazitii ar fi demolat
camerele de gazare i ar fi ncetat brusc uciderea evreilor
dac ar fi primit nite camioane pe care s le foloseasc
mpotriva ruilor. Evreii erau de vnzare, dar nu existau
cumprtori! Roosevelt i Churchill au refuzat s-i vnd
sunetele diavolului. Le era uor s spun asta, nu? Ar fi putut
salva un milion dc evrei europeni, dar n-au fcut-o. Existau
lideri ai evreilor care doreau cu disperare s se fac acest trg.
Vrei s vorbim despre moralitate, dar nu c chiar aa de simplu,
nu? Dumneata exiti pentru c tatl dumitale a fcut un trg
dezgusttor ca s-i salveze viaa.
Ben revzu cu ochii minii imaginea tatlui su, btrn i
plpnd la Bedford, dar i cea din vechea fotografie, unde era
bos i artos. Ben nu-i putea nchipui prin ce trecuse el ca
s ajung pn aici. Era ntr-adevr constrns tatl su s
ascund toate astea? Ce altceva mai ascundea?
- Totui, povestea asta las fr rspuns chestiunea
prezenei numelui su pe documentul la, reaminti Ben, unde
aprea drept un SS-ist.
- Numai cu numele, snt sigur.
- Asta ce nseamn?
- Ct de multe tii despre tatl dumitale?
Bun ntrebare, i zise Ben.
- Tot mai puin, se pare.
Max Hartman, puternic i dominator, conducnd o edin
dc consiliu, ridicndu-l pe Ben, la vrsta de ase ani, n aer,
citind The Financial Times la micul dejun, distant i evaziv.
296

Ct m-am strduit s-i ctig dragostea i respectul! i ce


ncntat eram cnd m aproba din cnd n cnd.

Omul sta fusese ntotdeauna un mister.


- Atta pot s-i spun, zise Sonnenfeld impasibil. nc de
cnd era tnr, tatl dumitalc devenise o legend n cercurile
financiare germane. Dar era evreu. Cnd evreii au nceput s
fie trimii n lagre de concentrare, lui i s-a oferit ocazia dc-a
lucra la Reichsbank, n vederea elaborrii unor complicate
scheme financiare care s le permit nazitilor s se sustrag
blocadelor aliailor. 1 s-a acordat gradul la n SS ca un fel de
acoperire.
- Deci, ntr-un sens, a ajutat la finanarea regimului nazist,
zise Ben pe un ton neutru.
- Din nefericire, da. Snt sigur c a avut motivele lui.
Cum era de ateptat, a fost recrutat n proiectul Sigma.
Se opri din nou, nelundu-i ochii de la Ben. Cred c nu
prea reueti s distingi nuanele de gri.
- Ciudat mod dc-a vorbi pentru un vntor de naziti.
- Iar apelezi la refrenul sta jurnalistic, zise Sonnenfeld.
Eu lupt pentru dreptate, iar n lupta asta trebuie s fii n stare
s distingi ce c scuzabil de ce c corupt, ntre greelile comune
i marile pcate. Nu ncape ndoial: vitregia sorii nu scoate
la iveal calitile oamenilor.
Camera prea s se nvrt n jurul lui Ben. ncrucia braele
i inspir adnc, ncerend s se calmeze i s-i limpezeasc
gndurile.
i apru deodat n minte imaginea tatlui su n biroul
de-acas, ascultnd Don Giovanni de Mozart, instalat n
fotoliul su preferat. Deseori, dup cin, Max sttea singur,
cu lumina stins, i asculta Don Giovanni. Ct de singur
trebuia s fi fost, ct de nspimntat c trecutul su avea s
ias ntr-o zi la iveal. Ben era surprins de tandreea ce-l
cuprinsese brusc. Btrnul m-a iubit att ct putea el iubi.
Cum l-a putea dispreul? i trecu prin minte c adevratul
motiv pentru care Lenz ajunsese s-i urasc tatl nu era att
repulsia fa de nazism, ct faptul c i abandonase familia.
297

- Vorbete-mi despre Strasser, zise Beri, dndu-i seama


c doar schimbarea subiectului i-ar fi putut diminua ameeala
ce-l copleea.
Sonnenfeld nchise ochii.

- Strasser a fost consilierul tiinific al lui Flitler, un strlucit


om de tiin. A ajutat la dezvoltarea I.G. Farben, ai auzit de
faimoasa I.G. Farben, firma industrial controlat de naziti?
Acolo, a contribuit la inventarea unui gaz sub form de
granule, numit Ciclon-B. Agitai granulele i ele se transformau
n gaz. Ca o scamatorie! L-au testat prima oar n duurile de
la Auschwitz. O invenie fantastic. Gazul otrvitor se
rspndea n camerele de gazare. Moartea survenea n
maximum patru minute.
Sonnenfeld fcu o pauz, privind n gol. n tcerea cc
urm, Ben auzi ticitul unui ceas.
- Foarte eficient, continu Sonnenfeld. Trebuie s-i
mulumim pentru asta doctorului Strasser. tii c Allcn Dulles,
directorul CIA din anii '50, a fost avocatul american al lui
I.G.Farben i loialul su aprtor?
Ben mai auzise undeva istoria asta, care nu nceta s-l
uimeasc.
- Deci, ntr-un anume sens, Strasser i Lenz au fost
parteneri.
- Da. Doi dintre cei mai strlucii i teribili oameni de
tiin naziti. Lenz, cu experimentele lui pe copii, pe gemeni,
s-a dovedit un cercettor genial, depindu-i cu mult epoca.
Era foarte interesat de metabolismul copiilor. Pe unii i omora
nfometndu-i, ca s studieze cum le era ncetinit i oprit
creterea. Pe alii i congela, ca s vad cum le era afectat
dezvoltarea. A avut grij ca toi copiii care sufereau de
progeria*, o form oribil de mbtrnire prematur, s-i fie
trimii ca s-i studieze. Un tip adorabil, doctorul Lenz, nu?
Foarte apropiat de naltul comandament, desigur. Ca om de
298
tiin, se bucura de mai mult ncredere dect majoritatea
politicienilor. Se considera c avea puritatea obiectivelor".
Ca i doctorul Strasser, Lenz s-a refugiat la Buenos Aires,
aa cum au procedat muli naziti dup rzboi. Ai fost vreodat
acolo? E un ora frumos. Pe cuvnt. Parisul Americii de Sud.
Nu-i de mirare c toi nazitii doreau s triasc acolo. Apoi,
Lenz a murit.
- Dar Strasser?

- Poate c vduva lui Lenz tie unde se afl Strasser, dar


s nu-i treac prin minte s-o ntrebi. N-o s-i spun niciodat.
-Vduva lui Lenz? ntreb Ben, ndreptndu-i spatele. Da,
Jrgen Lenz meniona c mama lui se retrsese la Buenos Aires.
- Ai vorbit cu Jrgen Lenz?
- Da. Presupun c-l cunoti.
- A, cu Jrgen Lenz e o poveste complicat. Trebuie s-i
mrturisesc c la nceput mi-a fost foarte greu s accept bani
de la el, dar fr donaii am fi fost obligai s ne ncetm
activitatea. In ara asta, unde nazitii au fost totdeauna
protejai, nici n ziua de azi nu primim donaii. Nici un cent!
Aici n-a fost condamnat vreun nazist de peste douzeci de
ani! Aici am fost, timp de mai muli ani, Inamicul Public
Numrul Unu. Lumea m scuipa pe strad. Iar Lenz... ei
bine, prea limpede c erau banii vinoviei. Dup ce l-am
cunoscut, mi-am s.chimbat prerea. Omul s-a angajat n mod
sincer s fac bine. De exemplu, e singurul girant al fundaiei
pentru suferinzii de progeria din Viena. Fr ndoial c vrea
s anihileze activitatea printelui su... Nu-i putem atribui
crimele tatlui.
Cuvintele lui Sonnenfeld avur ecou n mintea lui Ben.
Crimele tatlui. Ce straniu - Lenz i cu mine sntem ntr-o
situaie similar.
- Profetul leremia ne spune: Nu vor mai gri c taii au
mncat struguri acri, iar dinii copiilor s-au strepezit". Iar
Iezechiel spune: Fiul nu va purta blestemul tatlui". E foarte
limpede.
- Susii c Strasser ar putea fi n via.
299
- Sau ar putea fi mort, rspunse n grab Sonnenfeld.
Cine mai tie ceva despre btrnii ia?
- Dar trebuie s ai un dosar despre el.
- Nu-mi vorbi despre aa ceva. Ii faci iluzii. Ani la rnd
am fost scit de fanatici tineri care ncercau s-i domoleasc
frmntrile cu sngele unui tlhar dovedit. E o preocupare
penibil, care sfrcte prost pentru toat lumea. Am avut
impresia c nu eti unul dintre ei. De altfel mizerabilul la e
cu siguran mort.

Tnrul care rspunsese la u cnd sosise Ben reapru i


urm o conversaie n oapt.
- Am primit un telefon important la care trebuie s
rspund, zise Sonnenfeld n chip de scuz i se retrase ntr-o
camer din spate.
Ben privi n jur, la uriaele fiete de culoarea ardeziei.
Sonnenfeld fusese ct sc poate de neclar cnd venise vorba
despre situaia actual a lui Strasscr. Refuza oare s-i ofere
informaii? i dac da, dc cc?
Dup reacia lui Sonnenfeld, Ben deduse c discuia de la
telefon avea s fe lung. Poate suficient de lung ca s-i
ngduie s cerceteze rapid dosarele. Se duse n grab la un
imens fiet cu cinci sertare, marcat cu literele R-S. Sertarele
erau ncuiate, dar cheia se afla pe fiet. Descuie sertarul de
jos, plin cu dosare nglbenite i hrtii sfrmicioase. Stefans.
Stemgeld. Streitfcld.
STRASSER. Numele era scris cu cerneal cafenie,
decolorat. Scoase repede dosarul, apoi i veni brusc o idee.
Cut la literele K-M. Gerhard Lenz avea un dosar gros, dar
pe Ben nu-l interesa acela. Voia dosarul subire de alturi cel al vduvei lui.
Auzi pai. Sonnenfeld se ntorcea mai repede dect se
ateptase Ben! Trase dosarul, micndu-l dintr-o parte n alta,
pn cnd iei dintre celelalte. Lundu-i trenciul de pe sptarul
unui scaun alturat, ascunse dosarele nglbenite sub el i se
ntoarse la locul lui chiar n clipa cnd Sonnenfeld ptrunse n
camer.
- E periculos s tulburi linitea btrnilor, spuse
300
Sonnenfeld. Poate i consideri doar nite creaturi tirbe i
zbrcite. Aa arat, dar au nc o puternic reea de susintori.
Mai ales n America de Sud, unde au muli adepi fideli, indivizi
violeni, cum smlKamaradenwerk. Btrnii aceia snt protejai
aa cum animalele slbatice i protejeaz rudele vrstnice i
slbite. Iar aprtorii lor ucid de cte ori e nevoie.
- La Buenos Aires?
- Acolo mai mult dect n oricare alt parte.
Sonnenfeld prea c obosise.

- De-aceea nu trebuie s te duci acolo i s ntrebi despre


btrnii germani.
Se ridic, cltinndu-se i Ben l urm.
- Vezi dumneata, pn i n ziua de azi trebuie s am n
permanen o gard. Nu e cine tie ce, dar att nc putem
permite s pltim.
- Totui, continui s trieti ntr-un ora unde oamenilor
nu le plac ntrebrile despre trecut, zise Ben.
Sonnenfeld puse mna pe umrul lui Ben.
-A, pi, cum s-i spun... dac studiezi malaria, domnule
Hartman, trebuie s trieti n mlatin, nu?
Julian Bennett, asistentul directorului executiv al Ageniei
de Securitate Naional, sttea n faa lui Joci Skolnik,
directorul adjunct al Departamentului de Justiie, n mica
sufragerie din sediul central al ASN de la Fort Mead. Dei
Skolnik, un brbat nalt i pleuv, avea un rang mai nalt,
Bennett adoptase o atitudine dominatoare. Agenia de
Securitate Naional era astfel structurat nct i ferea pe cei
ca Bennett de supravegherea administrativ din afara ageniei.
Asta ncuraja o anume arogan, iar Bennett nu era omul
care s-o ascund.
n farfuria din faa lui Skolnik erau, aproape neatinse, un
cotlet de miel bine prjit i o garnitur de spanac. Pofta de
mncare i dispruse. Dincolo de o pojghi de amabilitate,
atitudinea lui Bennett era terorizant n mod subtil, iar mesajul
lui - de-a dreptul alarmant.
301
- Asta nu e bine pentru dumneata, spuse Bennett.
Ochii lui mici, deprtai i sprncenele deschise la culoare
i ddeau un aer vag porcin.
- neleg asta.
- Se consider c dumneata conduci o organizaie
eficient, zise Bennett.
Farfuria lui era goal; devorase filcul din cteva nghiituri.
- Iar treaba peste care-am dat e al naibii de ngrijortoare.
- Ai fost clar n legtur cu asta, zise Skolnik, detestnd
felul n care vorbise - respectuos, chiar timid.
tia c era o greeal s-i trdeze teama n faa unui om
ca Bennett.

- Nechibzuina pe care ai manifestat-o fa de chestiuni


de securitate naional ne compromite pe toi. M uit la felul
n care s-au purtat oamenii dumitale i nu tiu dac s rid ori
s plng. Ce rost arc s ncui ua din fa dac cea din spate se
leagn n vnt?
- S nu exagerm importana posibilei dezvluiri n
discuie, zise Skolnik.
Pn i lui, exprimarea rigid i suna defensiv.
- Vreau s m asigur c panica declanat de Navarro va
nceta. Bennett se aplec n fa i-l btu pe Skolnik pe bra,
cu un gest binevoitor i amenintor n acelai timp. i c vei
folosi toate mijloacele pe care le ai la dispoziie ca s-o aduci
pe femeie n ar, continu el.
-Nici nu ncape discuie, spuse Skolnik, nghiind n sec.
- Acum ridic-te, zise brbatul cu barbion, cu Makarovul
n mna sting.
- N-o s te-ajute cu nimic. N-o s pun degetul pe senzor,
spuse detectivul. Pleac de-aici pn n-o s se-ntmple ceva
ce-o s regrei.
- Nu regret niciodat nimic, zise brbatul. Ridic-te.
Hofman se ridic n sil.
- i spun...
Intrusul se ridic i se apropie de el.
- i spun nc o dat, zise Hoffman, c n-o s te ajute cu
nimic dac m ucizi.
-Nu trebuie s te ucid, spuse omul cu blndce i sri spre
el cu iueala fulgerului.
Hoffman vzu sticlirea unui obiect metalic chiar nainte
de-a simi o durere incredibil la mn. Privi n jos. Acolo
unde fusese arttorul lui se vedea un ciot. Tietura fusese
perfect. La baza degetului su, chiar lng degetul mare,
vzu cercul alb al osului nconjurat de carne. n fraciunea de
secund dinaintea iptului, vzu cuitul de vntoare, apoi
degetul zcnd pe covor, ca o bucat inutil tranat dinlr-un
pui i aruncat acolo de un mcelar neglijent.
Url un ipt ascuit, teroare i copleitoare durere.
- O, Doamne! O, Doamne! O, Doamne!
Trevor lu degetul dezmembrat i-l inu n sus. Din captul
tiat, sngele picura.

^Snna l sun pe David Denneen.

^1

Tu eti, Anna? ntreb Denneen, obinuita cldur


din glasul lui fiind nlocuit de o bizar pruden. Rahatul
s-a mprtiat.
- Vorbete cu mine, David. Spune-mi ce dracii' se
ntmpl.
- E o nebunie. Se spune c eti...
Vocea i se stinse.
-Ce?
- O nebunie. Vorbeti pe o linie protajat?
-Da.
Urm o pauz.
-Ascult, Anna. Departamentul a primit ordin s-i aplice
un P-47 - interceptarea complet a corespondenei, mesajelor
i convorbirilor telefonice.
303
- Iisuse Hristoase, zise Arma. Nu pot s cred.
- E chiar mai ru. De azi-diminea te afli sub incidena
articolului 12-44: arestarea pe loc. Urmeaz s fii adus aici
cu orice mijloace. Iisuse, nu tiu ce pui la cale, dar eti
considerat un risc pentru securitatea naional. Se spune c
primeti de muli ani bani de la cercuri ostile. Nici mcar n-ar
trebui s stau de vorb cu tine.
-Ce?!
- Umbl vorba c FBI a descoperit tot felul de devize i
bijuterii n apartamentul tu. Haine scumpe. Conturi bancare
n strintate.
- Minciuni! explod Anna. Toate-s nite minciuni
sfruntate.
Urm o pauz lung.
- tiam eu c aa stau lucrurile, Anna. M bucur s aud
asta. Cineva i-a pus gnd ru. De ce?
Anna nchise o clip ochii.
- Ca s nu ajung n situaia de-a descoperi de ce. Asta-i
bnuiala mea.
Ce dracu' se ntmpla? Turnase cumva Yossi" ori Phil
Ostrow otrav n urechea lui Bartlett? Poate c Bartlett era
furios fiindc ei aflaser despre investigaia ei, chiar dac nu

din vina ei. Sau poate c Bartlett era nfuriat pentru c nu


fusese de acord cu cererea lor de a-l aresta pe Hartman.
Brusc i ddu seama c nici unul din cei doi ageni CIA
nu-l pomenise pe Mans Vogler, asasinul de la fosta Stasi. Oare
Yossi" nu tia nimic? Dac era aa, nsemna c mercenarii
Mossadului n-aveau nici o legtur cu angajarea lui Vogler?
Scoase cartea de vizit a lui Phil Ostrow i form numrul lui
de telefon. i rspunse robotul. Anna hotr s nu-i lase mesaj.
Poate c Jack Hampton tia ceva despre toat povestea,
i telefona acas, n Chevy Chase.
- .lack, ncepu ea. Snt...
- Iisuse Hristoase, spune-mi c nu m-ai sunat, zise
precipitat Hampton. Spune-mi c nu periclitezi sigurana
prietenilor ti cu un telefon necugetat.
304
- Aparatul tu e interceptat?
- Aparatul meu? Nu. Snt sigur de asta.
- Atunci nu eti n pericol. Eu vorbesc pe o linie protejat.
Nu vd cum ar putea fi depistat convorbirea.
- S zicem c ai dreptate, Anna, spuse el nesigur. Nici nu
tiu ce s cred. Umbl vorba c eti o ticloas de mare clas
- o combinaie de Ma Barkcr i Mata 1 lari.
- Prostii. tii asta.
- Poate c tiu, Anna, poate c nu. Sumele pe care le-am
auzit vehiculate n legtur cu tine snt teribil de tentante.
Cumpr-i un petic de pmnt n Virgin Gorda. Nisip
trandafiriu, cer albastru. Du-tc s noi acolo n fiecare zi...
- Ce dracu', .lack!
- Ii dau un sfat. S nu ici vreo copeic la tine i s nu mai
lichidezi nici un bancher elveian.
~ Asta se spune despre mine.
- Unul dintre lucruri. Unul dintre multele lucruri. S
zicem doar c e cea mai mare exagerare pe care am auzit-o
de la Wen Ho Lee ncoace. S-a cam ntrecut msura, ca s
fiu sincer. M tot ntreb: cine are atia bani de aruncat?
Rusia a strns att de mult cureaua, nct majoritatea
specialitilor lor n fizic nuclear au prsit ara i conduc
taxiuri la New York. i ce fel de valut forte are China locul la e un fel de Zambia cu rachete nucleare. Ce naiba,

hai s fim realiti. Tonul lui Hampton se mai mblnzise.


Aadar, de ce m-ai sunat? Vrei codurile rachetelor noastre
ca s le vinzi Chinei Roii? Stai puin s-mi notez numrul
tu de fax.
- Acord-mi o ans.
- Asta-i gagica mea, o tachina Hampton, relaxat.
- Bga-te-a undeva. Ascult, nainte ca rahatul sta s
cad din cer am avut o ntlnire cu prietenul tu Phil Ostrow...
- Ostrow? ntreb Hampton cu pruden. Unde?
- La Viena.
Urm o izbucnire de mnie.
- Ce ncerci s scoi de la mine, Navarro?
305
- Stai puin. Nu tiu despre ce vorbeti.
Ceva din vocea ei l fcu s se opreasc.
- Vrei s m prosteti ori te-a prostit cineva pe tine?
- Ostrow nu e ataat la secia din Viena? ntreb ea
surprins.
- E sub incidena lui 0-l5.
- Ajut-m s pricep.
- Asta nseamn c oficial e activ, dar n realitate e n
concediu. n felul sta, bieii ri snt derutai. Diabolic, nu?
E n State de cteva luni. Depresie nervoas, dac vrei s tii.
A mai avut crize n trecut, dar acum e chiar de ru. De fapt,
e internat la Walter Reed.
- Acum e acolo?
Anna simi un fior pe ira spinrii i ncerc s-i
domoleasc nelinitea ce-o cuprinsese.
- Acolo e. Trist, dar adevrat. Se afl ntr-una dintre
seciile unde toate infirmierele au dosare verificate.
- i dac i-a spune c Ostrow e un tip scund, cu prul
castaniu ncrunit, ten palid, ochelari cu ram metalic...
- i-a zice s-i mai verifici descrierea. Ostrow arat ca
un amator de surfmg mai vrstnic - nalt, suplu, blond i-aa
mai departe.
Urmar cteva secunde de tcere.
- Anna, ce dracu' se ntmpl cu tine?

31

Uluit, Anna se ls s cad pe marginea patului.


Ce s-a ntmplat? ntreb Ben.
- Zu c nu mai pricep.
- Dac e vorba despre treaba la care lucrm noi...
- Nu. Nu-i vorba despre asta. Ticloii ia!
- Dar ce s-a-ntmplat?
- Te rog, exclam ea. Las-m shgndesc!
- Bine.
306
Iritat, Beri i scoase telefonul mobil din buzunarul jachetei.
Anna i zise c Phil Ostrow" o sunase att de trziu prea trziu pentru ca ea s mai telefoneze la Ambasada
american i s-l verifice. Dar atunci cu cine se ntlnise la
Secia CIA?
i era ntr-adevr o secie CIA?
Cine erau Ostrow" i Yossi"?
II auzi pe Ben vorbind repede n francez. Apoi el tcu,
ascultnd o vreme.
- Oscar, eti un geniu, zise el n cele din urm.
Dup cteva minute, vorbea din nou la telefon.
- Cu Megan Crosby, v rog.
Dac Phil Ostrow" era un impostor, i jucase excelent
rolul. Yossi" putea s fie israelian, ori de alt naionalitate
oriental; era greu de spus.
- Megan, snt Ben.
Cine erau ei? se ntreb Anna. Lu receptorul telefonului
i-l sun din nou pe Jack Hampton.
- Jack, am nevoie de numrul seciei CIA.
- Ce snt eu, serviciul de informaii?
- E n cldirea aflat vizavi de oficiul consular, da?
- Secia CIA e n cldirea ambasadei, Anna.
- Nu, n anex. O cldire cu birouri aflat vizavi. Sub
acoperirea Biroului Reprezentanei Comerciale a Statelor
Unite.
-Nu tiu despre ce vorbeti. CIA nu are nici un sediu sub
acoperire n afar de cel din ambasad. Cel puin aa tiu eu.
Anna nchise telefonul, cuprins de panic. Dac locul
unde-l ntlnise pe Ostrow nu era un sediu al CIA, atunci ce

era? Amplasamentul, mprejurimile - toate detaliile fuseser


corecte. Prea corecte, prea convingtoare.
- Cred c glumeti, l auzi ea pe Ben spunnd. lisuse, dar
tiu c eti iute.
Deci cine ncerca s-o manipuleze? i n ce scop? Evident,
cineva care tia pentru ce se afla la Viena, i la ce hotel sttea.
Dac Ostrow era un impostor, nsemna c povestea lui
307
despre Mossad trebuia s fie fals. Fusese victima unei
escrocherii bine ticluite. Plnuiser s-l rpeasc pe Hartman
- cerndu-i s livreze pachetul" drept n ghearele lor.
Se simea nucit, pierdut.
Recapitula totul n minte, de la telefonul lui Ostrow" pn
la locul unde se ntlnise cu el i cu Yossi". S fi fost totul un
iretlic bine ticluit?
II auzi pe Hartman spunnd:
- n regul, stai s-mi notez. Bun treab, putiule.
Grozav.
Aadar, istoria cu Mossadul, zvonurile i brfele nu erau
dect o fars plsmuit de nite mincinoi din fragmente
plauzibile? Doamne, oare ct din ce tia ea era eronat?
i cine ncerca s-o induc n eroare - i n ce scop?
Care era adevrul? Doamne Sfinte, unde era adevrul?
- Ben, spuse ea.
El ridic arttorul, fcndu-i semn s atepte, spuse grbit
ceva Ia telefon, apoi nchise.
Anna se rzgndi i hotr s nu-i dezvluie nimic din ceea
ce aflase. Nu nc. In schimb, l ntreb:
- Ai aflat ceva de la Sonnenfeld?
Hartman i relat discuia cu Sonnenfeld. Anna l ntrerupse
din cnd n cnd ca s clarifice vreun aspect ori s cear o
explicaie mai complet.
- Deci spui c tatl dumitale n-a fost de fapt un nazist?
- Dup cum susine Sonnenfeld, nu.
- Are vreo bnuial despre ce nseamn Sigma?
- n afar de ce i-am spus, nu. i-a fost de-a dreptul
evaziv cnd a venit vorba despre Strasser.
- Dar n privina motivului pentru care a fost ucis fratele
dumitale?

- E limpede c a fost ucis din cauza ameninrii cu


demascarea. Cineva, poate un grup, se temea de dezvluirea
acelor nume.
- Sau a faptului c Sigma a existat. Evident, cineva cu
interese financiare majore. Ceea ce demonstreaz c btrnii
308
tia au fost... Auna se opri brusc. Sigur! Bani splai! Btrnii
tia erau pltii. Poate de cineva care controleaz corporaia
la a crei constituire au pus umrul cu toii.
- Fie pltii, adic mituii, adug Ben, fie primeau o sum
convenit, o parte din profituri.
Anna se ridic.
- Dac-i elimini pe beneficiarii plilor, nu mai exist
transferuri bancare. Asta nseamn c cine a ordonat aceste
asasinate urmrete s obin avantajQ financiare de pe urma
lor. Asta trebuie s fie. Cineva ca Strasser, poate chiar tatl
dumitale.
Se uit la Ben. Nu putea exclude ipoteza asta. Chiar dac
el nu voia s-o accepte.
Dar cum se putea explica impostura lui Ostrow, falsul
agent CIA? Avea el vreo legtur cu motenitorii unei vaste
averi tinuite?
- Presupun c, teoretic, tatl meu ar putea fi unul dintre
ticloi. Dar nu-mi vine s cred.
- De ce?
Anna nu tia ct de mult putea ntinde coarda.
- Pentru c tatl meu are deja mai muli bani dect i
trebuie. Pentru c poate fi un om de afaceri nendurtor, poate
fi chiar un mincinos dar, dup ce am vorbit cu Sonnenfeld,
am ajuns s cred c, de fapt, nu e un om ru.
Anna se ndoia c Hartman i ascundea ceva, ns era
reinut din cauza devotamentului filial. Ben prea s fie o
persoan loial, dar uneori loialitatea te putea mpiedica s
vezi adevrul.
-Nu pricep un lucru: oamenii tia snt btrni i bolnavi,
continu Hartman. De ce s-au mai ostenit s angajeze pe
cineva s-i elimine? Nu era nevoie s-i asume acest risc.
- Asta dac nu s-ar fi temut c unul dintre ei va vorbi, va
dezvlui nite aranjamente financiare, oricare ar fi ele.

- Dac n-au scos o vorb timp de cincizeci de ani, ce i-ar


putea determina s-o fac acum?
- Poate nite presiuni din partea autoritilor, declanate
309
de apariia listei. Confruntat cu ameninarea unei aciuni n
justiie, oricare dintre ei ar fi putut vorbi. Sau poate c aceast
corporaie se ndreapt spre o etap nou, o tranziie, i se
consider ciudat de vulnerabil n perioada asta.
- Am auzit numai presupuneri, zise Ben. Avem nevoie de
fapte.
- Cu cine vorbeai adineauri la telefon?
- Cu o anchetatoare care m-a mai ajutat. A aflat nite
lucruri ciudate despre Laboratoarele Vortex.
Anna deveni brusc atent.
- Serios?
- Aparine n ntregime gigantului tehnologic Armakon
AG. O companie austriac.
-Austriac... murmur ea. Foarte interesant.
- Firmele astea uriae cumpr micile companii nouaprute, spcrnd s pun mna pe drepturile de-a folosi
inveniile realizate de cercettori. Fcu o pauz. i nc un
lucru. Prietenul meu din Insulele Cayman a reuit s dea de
urma ctorva transferuri bancare.
Hsuse. i colegul ei de la Departamentul de Justiie nu
aflase nimic. ncerc s-i ascund entuziasmul.
- Spune-mi.
- Banii au fost trimii de o companie-fantom nregistrat
n Insulele Anglo-Normande, la cteva secunde dup ce
veniser din Liechtenstein, de la o Anstalt, o companie
deintoare de aciuni. Un soi de punct mort.
- Dac au venit de la o companie, numele adevrailor
deintori snt consemnate undeva?
- Aici e mecheria. Aceste Anstalts snt administrate de
obicei de un agent, deseori un avocat. n fond snt corporaii
fictive, care exist doar pe hrtie. Un agent clin Liechtenstein
poate administra mii de asemenea firme.
- Prietenul dumitale a reuit s obin numele agentului?
- Da, cred c da. Necazul e c nici un agent n-ar furniza
dect sub tortur informaii despre vreuna dintre aceLe Anstalts

310
pe care le administreaz. Nu-i permit s-i compromit
reputaia de oameni discrei. Dar prietenul meu lucreaz la asta.
Anna zmbi ncntat. Ben crescuse n ochii ei. n clipa
urmtoare sun telefonul. Ea ridic receptorul.
- Navarro.
- Anna, snt Walter Heisler. Am nite informaii pentru
dumneata.
- Informaii?
- Despre arma care a fost aruncat de trgtoail de la
Hietzing. Amprentele pe care mi-ai cerut s le iau. Se potrivesc
cu unele dintr-un dosar al Interpolului aparinnd unui anume
Hans Vogler, fost agent Stasi. Probabil c nu se atepta s
rateze i nici s fim noi acolo, fiindc nu purta mnui.
Informaia lui Heisler nu era o noutate, ns amprentele
puteau constitui o prob preioas.
- Fantastic. Uite, Walter, vreau s-i mai cer un serviciu.
-Nu pari surprins, zise Heisler mbufnat. Am spus c a
fost agent Stasi, pricepi? Fostul serviciu secret est-german.
-Da, Walter, pricep i-i mulumesc. E impresionant. Ar
mai fi ceva...
- Da, spune. Walter prea plictisit.
- O clip, zise Anna acoperind microfonul telefonului i
ntrebndu-l pe Ben: Tot n-ai dat de Hoffman?
- Nu. Nu rspunde... e ciudat.
Anna lu mna de pe microfon.
- Walter, vreau s afli pentru mine tot ce poi despre un
detectiv particular din Viena pe nume Hans Hoffman.
Tcere.
-Alo.
- Da, Anna, snt aici. De ce ntrebi despre acest Hans
Hoffman?
-Am nevoie aici de un ajutor, rspunse ea, gndind febril,
iar numele lui mi-a fost dat...
- Pi, cred c va trebui s gseti pe altcineva.
-De ce?
310
- Acum vreo or a sunat la Sicherheitsbiiro o angajat a
unui Berufsdetektiv pe nume Hans Hoffman. Femeia,

anchetatoare la firma Iui Hoffman, a venit la lucru i l-a gsit


pe eful ei mort. mpucat n frunte. i, lucru curios arttorul drept i era tiat.
Nevenindu-i s cread, Ben o asculta pe Anna, care-i
povestea ce aflase.
- Iisuse, orice-am face, ei se afl mereu pe urmele noastre,
murmur el.
- Poate c expresia potrivit e naintea noastr".
Ben i mas tmplele cu vrfurile degetelor i continu pe
un ton calm:
- Dumanul dumanului meu e prietenul meu.
- Cum adic?
- E limpede c Sigma i-a ucis propriii oameni. Toate
victimele au ceva comun cu mine - acelai duman. E vorba
de nite btrni speriai care se ascund spre sfritul vieii lor,
trind sub protecia pseudonimelor. n mod cert ei au idee
despre ce dracu' se ntmpl. Asta nseamn c singura noastr
ans e s lum legtura cu unul care mai este n via, care
poate vorbi. Cineva cu care s pot stabili un limbaj comun,
s-i cer ajutorul pentru propria lui protecie.
Anna se ridic i ncepu s se plimbe prin camer.
- Asta dac a mai rmas vreunul n via, Ben.
El o privi ndelung, fr s comenteze. Anna pricepea c
Ben i dorea s stabileasc ntre ei un climat de ncredere
reciproc. ncet, ezitnd, el rspunse:
- Am impresia - e doar o impresie, o bnuial bazat pe
nite informaii - c s-ar putea s mai existe unul n via.
- Cine anume?
- Un francez numit Georges Chardin.
Ea ddu ncet din cap.
- Georges Chardin... am vzut numele pe lista Sigma...
dar e mort de patru ani.
- Faptul c numele lui se afl n dosarele Sigma nseamn
c Allen Dulles l-a verificat din anumite motive.
311
- n anii'50. Dar amintete-i c cei mai muli dintre
oamenii de pe list snt mori de mult. Atenia mea era
ndreptat asupra victimelor recentei avalane de crime - sau
care snt pe cale s devin victime. Chardin nu face parte din

nici o categorie. Chardin nu e un fondator, aa c nu figureaz


pe documentul dumitale de constituire. Lista Sigma conine
i alte nume pe lng cele ale fondatorilor. M ntreb cum
de-ai aflat de el? mi ascunzi ceva?
Ben neg n tcere.
- N-avem timp de prostii, zise Anna. Georges Chardin e
doar un nume pe o hrtie. Nu e cineva celebru, cineva de care
s fi auzit. Atunci care-i importana lui?
- Important e eful lui, un legendar industria francez un om aflat printre fondatorii din fotografie. Un om numit
Emil Menard. La vremea lui, unul dintre titanii industriei. A
murit de mult.
- Am auzit de el. A fost ntemeietorul firmei Trianon,
considerat primul conglomerat modern.
- Trianon e unul dintre cele mai mari imperii industriale
ale Franei. Emil Menard a transformat Trianonul ntr-un
gigant petrochimic francez.
- Georges Chardin a lucrat pentru legendarul Emil
Menard?
- Dac a lucrat? Aproape c i-a dat sufletul pentru el.
Chardin a fost omul de ncredere, aghiotantul, numete-l cum
vrei. Nu era doar omul din dreapta lui Menard, ci mna lui
dreapt. Chardin a fost angajat n 1950, cnd avea doar
douzeci de ani, i, n scurt timp, a schimbat modul n care
erau calculate costurile de capital, a introdus o nou metod
de-a depista pofiturile din investiii, a restructurat
corespunztor economia. i-a depit cu mult epoca. A fost
o figur important.
- Poate c n lumea dumitale.
- Sigur. Cert e c, n scurt timp, btrnul industria i-a
ncredinat protejatului su totul, fiecare detaliu al conducerii
vastei sale ntreprinderi. Dup 1950, Menard nu pleca nicieri
312
fr Chardin. Se spune c Chardin memorase toate registrele
firmei. Era un computer ambulant.
Ben scoase fotografia nglbenit a grupului Sigma, o puse
n faa Annei, i i-l art pe Emil Mnard.
- Ce vezi?
- Mnard arat destul de tras la fa.

- Corect. La vremea aceea era grav bolnav. i-a petrecut


ultimii zece ani ai vieii luptndu-se cu cancerul, dar a rmas o
for pn la sfrit A murit ferm convins c firma lui se va dezvolta
sub conducerea tnrului i strlucitului Directeur Gnral du
Dpartement des Finances - de fapt, eful lui contabil.
- Putem presupune c Mnard i-a ncredinat lui Georges
Chardin, printre altele, i secretul corporaiei Sigma?
- Snt aproape sigur de asta. Chardin se inea n umbr,
dar era umbra lui Mnard peste tot. E de neconceput ca
Chardin s nu fi fost implicat n corporaia Sigma, indiferent
de obiectivele i metodele acesteia. Privete lucrurile din
punctul de vedere al Sigmei: pentru a rmne viabil, trebuia
s recruteze mereu oameni noi, ca s-i nlocuiasc pe membrii
fondatori. Chardin trebuie s fi jucat un rol semnificativ,
probabil ca membru al consiliului intern - cu sprijinul lui
Mnard.
- Bine, bine, m-ai convins, interveni Anna nerbdtoare.
Dar cu ce ne-ajut asta acum? tim deja c Chardin e mort
de patru ani. Crezi c a lsat nite dosare, documente sau
altceva?
- Ni s-a spus cu certitudine c Chardin a murit cu patru
ani n urm. Cam n aceeai perioad n care fratele meu,
Peter, i-a nscenat moartea. Dac Chardin a procedat ca Peter
- i-a aranjat dispariia i triete ascuns, fugind de asasinii
aflai pe urmele lui?
- Ei, haide, Ben! Faci tot soiul de presupuneri i ajungi la
nite concluzii nentemeiate!
- Lista dumitale specific faptul c a pierit ntr-un incendiu,
da? Vechiul truc cu victima ars i imposibil de recunoscut".
Ca fratele meu. Scuze! N-o s m mai las prostit.
313
Beri remarc expresia de scepticism.
- Ascult-m! Chiar dumneata ai spus-o. tim despre o
serie de btrni care au fost ucii, deoarece reprezentau o
ameninare pentru cineva - Sigma, motenitorii ori controlorii
si. Hai s examinm treaba asta: de ce ar putea fi considerai
nite btrni o ameninare suficient de serioas pentru a fi
ucii? Se ridic i ncepu s se plimbe prin camer. Am greit

considernd tot timpul Sigma doar o organizaie de faad, o


fals corporaie, nu una autentic.
- Cum vine asta?
- Trebuia s-mi dau seama, deoarece am exemple din
cariera mea de pe Wall Street. n 1992, un tip i-a eliminat un
rival ca s devin unicul director executiv la Time Warner.
tii care a fost prima lui mutare? S-a descotorosit de
persoanele ostile lui din consiliul director. Aa procedeaz
administratorii. Scap de adversari!
- Presupun c tipul de la Time Warner nu i-a ucis
oponenii, zise ea pe un ton sec.
- Pe Wall Street exist diferite modaliti de eliminare a
dumanilor. Asta se ntmpl totdeauna cnd apare o schimbare
brusc a conducerii.
- Prin urmare, sugerezi c a existat o schimbare a
conducerii" la Sigma.
- Exact. O eliminare a celor considerai membri disideni
ai consiliului director.
- Rossignol, Mailhot, Prosperi i ceilali - vrei s spui c
erau cu toii disideni. C s-au ridicat mpotriva noii conduceri?
- Cam aa ceva. Georges Chardin era cunoscut pentru
inteligena lui. Fr ndoial c a priceput ce avea s urmeze,
aa c i-a regizat dispariia.
- Poate c da, poate c nu. Ne aflm tot pe trmul purelor
speculaii.
-Nu tocmai, spuse Ben ncet, privind-o n ochi pe Anna.
Pornind de la principiul verificat de timp Ia urma banilor",
am angajat un anchetator francez cu care mai lucrasem la
Hartman Capital Management. Un magician pe nume Osear
314
I 'cyaud. L-am folosit pentru nite operaiuni financiare la Paris
i m-a uimit de fiecare dat rapiditatea i calitatea serviciilor
lui. i mrimea notei de plat, dar asta-i alt chestiune.
- Mulumesc c m-ai inut la curent cu ceea ce fceai,
zise Anna cu ironie. Asta fiindc sntem parteneri.
- Ascult-m. Un om nu poate tri far un anume sprijin
financiar. Aa c mi-am spus: ce-ar fi dac ai putea da de
urma executorului averii lui Chardin ca s vezi n ce formul
i-a lsat bunurile, cum ar fi putut avea acces la ele. Fcu o

pauz i scoase o coal mpturit din buzunarul jachetei.


Cu o or n urm Oscar Peyaud mi-a transmis asta de la
Paris.
Pe hrtie era trecut doar o adres:
Rogier Chabol
1554 rue des Vignoles
Paris 20
Anna ridic privirea, nedumerit i emoionat.
- Chabot?
-Pot s jur c-i pseudonimul lui Georges Chardin. Cred
c l-am gsit pe omul nostru, trebuie doar s ajungem la el
naintea celor de la Sigma.
O or mai trziu, telefonul de pe biroul lui Walter Heisler
sun. Dou semnale scurte: era o linie intern. Heisler ridic
receptorul, nu nainte de a trage zdravn din igar.
- Heisler, zise el.
La captul cellalt al firului era tehnicianul din cmrua
de la etajul cinci.
- Ai primit nota despre agenta american Navarro?
- Ce not?
Heisler ddu drumul ncet fumului pe nri.
- Tocmai a sosit.
- nseamn c a stat toat dimineaa la centrul de triere a
mesajelor.
315
Centrul de triere a mesajelor care opera cu o ineficient
exasperant.
- Ce s-a-ntmplat? Sau trebuie s aflu tirile de la radio?
- Se pare c-i o impostoare. Am fost trai pe sfoar.
Guvernul american a emis un mandat pe numele ei. Nu e
treaba mea, dar m-ara gndit c trebuie s-i atrag cineva
atenia.
- Hristoase! zise Heisler, lsnd igara s-i cad dintre buze
n ceaca de cafea. Rahat! A naibii ncurctur.
- Ce-ai zice s pui tu mna pe ea? i suger tehnicianul.
- Plata pentru camera 1423, i zise Anna funcionarului
de la recepie, punnd pe polia de granit negru cele dou
carduri-chei.

- O clip, v rog. Doar s-mi semnai pe nota final, ja?


Brbatul prea obosit i agasat.
- Sigur, spuse Anna.
- Sperm c v-a priit ederea la noi, domnioar Navarro.
Btu nite clape de pe tastatur, apoi ridic privirea spre ea,
artndu-i dinii nglbenii ntr-un zmbet larg. Scuze. O
s dureze cteva momente pn apar fiierele. Avem o
problem n sistem. Aa-s computerele astea. Zmbetul i se
li, de parc spusese ceva hazliu. Snt nite instrumente de
mare ajutor n munc, atunci cnd funcioneaz. O s-l chem
pe director.
Ridic un receptor rou i spuse cteva cuvinte n german.
- Ce se ntmpl? ntreb Ben, care sttea n spatele ei.
- Zice c e o problem la computer, murmur Anna.
Din spatele recepiei iei un brbat scund, cu burt mare,
mbrcat ntr-un costum negru.
- Snt directorul i mi cer scuze pentru ntrziere, i se
adres el Annei.
Schimb o privire cu recepionerul.
-Avem o defeciune. O s dureze cteva minute pn gsim
fiierele. Telefoanele i celelalte servicii. Le vom obine curnd,
iar dumneavoastr o s le putei verifica, s vedei dac snt
corecte.
316
Ceva nu era n regul. Directorul se comporta prea jovial
.i n ciuda rcorii din hol, Anna observ broboane de sudoare
pe furntea lui.
- Venii n biroul meu pn cnd rezolvm problema.
Relaxai-v. Mergei la aeroport, da? V-ai aranjat transportul?
Putem s v ducem cu maina hotelului - pe cheltuiala noastr.
Mcar aa s ne revanm pentru acest inconvenient.
- Sntei foarte amabil. Anna recunotea genul de reacie
a celui pe care ncordarea l fcea vorbre. Omul avea ordin
s-i rein.
- Pentru puin. Pentru puin. Venii cu mine s bei o ceac
de cafea. Nimeni nu o prepar mai bine dect vienezii.
Probabil c omul nu fusese informat pentru ce urmau s
fie reinui sau dac erau periculoi. Fusese instruit s anune
serviciul de paz, dar oamenii lui nu sosiser nc, altfel n-ar

fi fost aa de nelinitit. Ea pleca mai devreme de la hotel,


ceea ce nsemna... ei bine, existau mai multe posibiliti. Poate
c ea sau el fusese luat doar de curnd n vizor i pregtirile
nu fuseser ncheiate.
-Uite ce e, spuse Anna, poi s-mi trimii nota. Nu-i mare
lucru, nu?
- Dureaz doar cteva minute, zise directorul, fr s-o
priveasc. Ochii lui fixau un gardian aflat n cellalt capt al holului.
Anna i consult ostentativ ceasul de la mn.
- Verii ti or s se ntrebe ce-am pit, i spuse ea lui Ben.
Ar fi bine s ne grbim.
Directorul ocoli recepia i-i puse o mn rece i umed
pe bra.
- Doar cteva minute, zise el.
- ia mna de pe mine, spuse Anna pe un ton vag
amenintor.
Ben fu surprins de brusca rceal din glasul ei.
- V putem duce oriunde vrei s mergei, protest
managerul pe un ton linguitor.
Dinspre partea opus a holului, gardianul se apropia cu
pai mari i repezi.
317
Arma i puse geanta pe umr i se ndrept spre ua din
fa.
- Vino cu mine, i se adres ea lui Ben.
Cei doi pornir n grab spre ieire. Anna tia c gardianul
trebuia s vorbeasc cu directorul nainte de a-i urmri n
afara cldirii. Ajuni pe aleea din faa hotelului, Anna se uit
cu atenie njur. La captul blocului un ofier de poliie vorbea
la o staie de emisie-recepie, anunnd probabil unde se alia.
Probabil c sosise primul acolo.
Ea i arunc sacoa lui Ben i porni direct spre poliist.
- Doamne, Anna! strig Ben.
Anna i se adres poliistului, pe un ton oficial:
- Vorbeti engleza?
- Da, zise ovitor poliistul, un tnr tuns scurt, cu o
alur atletic.

- Snt de la FBI, spuse Anna. Biroul Federal de Investigaii,


pricepi? Cutm un cetean american care se sustrage justiiei,
o femeie. Se numete Anna Navarro.
Ii flutur insigna de la BIS n timp cc-l privea n ochi
obligndu-l s-i concentreze atenia asupra ei.
- Ai spus Anna Navarro, rsufl uurat poliistul
recunoscnd numele. Da. Am fost anunai. n hotel, da?
- S-a baricadat n camera ei, spuse Anna. La etajul
paisprezece. Camera 1423. i e cu cineva, pricepi?
Poliistul ddu din umeri.
- Noi avem doar numele Anna Navarro, zise el.
Anna ddu din cap. Era o informaie important.
- Am doi ageni la faa locului, nelegi? Dar ca
observatori. Noi nu putem aciona pe teritoriul austriac. E
treaba voastr. Te rog s intri pe ua de serviciu i s urci la
etajul paisprezece. Crezi c te descurci?
- Sigur c da, spuse poliistul.
- i anun-i i pe ceilali, da?
El ncuviin nerbdtor.
- O s-o prindem pentru voi. Austria e... cum spunei voi...
un loc unde domnete legea i ordinea.
318
Anna i adres cel mai clduros zmbet.
- Contm pe voi.
Cteva minute mai trziu, Ben i cu Anna se aflau ntr-un
taxi, n drum spre aeroport.
- A fost cam riscant, spuse Ben ncet.
- Nu prea. Mi-am imaginat c de-abia primiser ordinul,
altfel ar fi fost mai bine pregtii. Asta-nsemna c n-aveau
idee cum art. tiau doar c snt n cutarea unui cetean
american.
- De fapt, de ce te urmresc?
- nc nu tiu precis. Am aflat doar c cineva a mprtiat
zvonul c a fi trecut de partea dumanului, c vnd secrete
de stat ori aa ceva. ntrebarea e cine, cum i de ce?
- Am impresia c Sigma utilizeaz canalele oficiale. Se
folosete de poliie pentru manipulri.
- Aa se pare.

- Asta nu-i bine, zise Ben. Faptul c o s avem toat poliia


european pe urmele noastre, pe lng criminalii psihopai
pltii de Sigma, o s ne ncurce socotelile.
- E un fel de-a privi lucrurile, zise Anna.
- Sntem mori.
- E cam mult spus. Ce-ar fi s abordm chestiunea asta
pas cu pas?
- Cum'?
- Ben Hartman i Anna Navarro or s-i ia bilete la o
curs aerian de la Graz, aflat la vreo sut cincizeci de
kilometri sud, pentru Mnchen.
- i ce-o s facem la Mnchen?
- N-o s mergem la Mnchen. Adevrul e c i-am dat n
urmrire crile de credit. E un duh pe care-l pot vr la loc n
sticl. De ndat ce-o s foloseti o carte de credit pe numele
tu, o s se declaneze alarma la Washington i la cine tie ce
alte filiale de-ale noastre.
- Deci sntem terminai.
- Deci o s ne folosim de asta. Vreau s te concentrezi,

319
Ben. Uite, fratele tu a pregtit documente de cltorie pentru
el i Liesl, n cazul n care ar fi trebuit s plece undeva
incognito. Din cte tim, documentele de identitate snt bune,
iar cartea de credit ar trebui s fie valabil. Robert i Paula
Simon or s-i cumpere de la Viena bilete pentru prima curs
spre Paris. Un cuplu de americani obinuii, printre atia alii
care trec zilnic prin aeroport.
- Corect, spuse Ben. Corect. mi cer scuze, Anna. Nu
mai gndesc limpede. Exist totui riscuri, nu?
- Sigur c exist. Tot ce facem prezint riscuri. ns dac
plecm acum, exist anse ca poliia s nu fi afiat fotografiile
noastre peste tot i s nu-i caute pe domnul i doamna Simon.
Important e s fim calmi i ateni. Pregtii s improvizm la
nevoie.
- Sigur, zise Ben, nu prea convins.
Anna l privi. Prea tnr, mai tnr dect era; i dispruse
arogana i avea nevoie de susinere moral.

- Dup cte-ai pit, snt convins c n-o s-i pierzi capul.


Pn acum nu i s-a ntmplat. S-ar putea ca sta s fie cel mai
important lucru acum.
- Cel mai important lucru e s ajungem la Chardin.
- O s ajungem la el, spuse Anna, scrnind din dini
ncrncenat. O s ajung la el.

Ziirich
Martinas Deschner i cuprinse faa n palme, ncerend s-i
limpezeasc mintea tulburat. Una dintre crile de credit pe
care prietenul lui Liesl i le fcuse cu ajutorul lui fusese n
cele din urm folosit. Un funcionar de la un serviciu de
securitate a creditelor dduse telefon ca s se asigure c acel
card nu fusese pierdut.
Peter pltise cotizaia anual; numele, numrul de telefon
i adresa erau ale unei firme pe care Matthias o nfiinase
pentru el; toate mesajele ajungeau la el, ca reprezentant legal.
Deschner fusese destul de incomodat de ntreaga afacere - n
320
cel mai bun caz ndoielnic din punct de vedere legal -, dar
Liesll implorase s-o ajute. Privind retrospectiv lucrurile, i
zise c ar fi trebuit s fug, s fug n direcia opus. Deschner
se considera un tip onorabil, dar nu un erou.
Pentru a doua oar n ultimele zile se afla n faa unei
dileme. S-l ia dracu' pe Ben Hartman. S-i ia dracu' pe
amndoi fraii Hartman.
Deschner se inuse de cuvnt fa de Peter i Liesl, dar, o
dat cu moartea lor, era dezlegat de jurmntul lui. Lucrurile
se complicaser. Supravieuirea lui se afla acum pe primul
plan.
Bemard Suchet, de laHandelsbank, era prea iste ca s-l fi
crezut cnd i spusese c habar n-avea n ce era implicat Peter
Hartman. De fapt, nu voia s tie, creznd c tot ce nu tia
nu-l putea afecta.
Cu ct se gndea mai mult, cu att mai furios devenea.
Liesl fusese o fat minunat - i se punea un nod n gt
cnd se gndea c murise dar greise implicndu-l n afacerile
ei. Procedase greit. El nu dorise niciodat s ia parte la
cruciada ei.

i aminti vorbele ei: Avem nevoie de ajutorul tu. Asla-i


tot. Nimeni altcineva nu ne poate ajuta.
Pe Deschner ncepu s-l doar capul. Tnra lui verioar
i ceruse prea mult.
Ea i atrsese dumnia unei organizaii care ucidea
oamenii cu indiferena unui poliist care mparte amenzi pentru
parcare neregulamentar.
Oamenii ia aveau s afle despre activarea crii de credit.
Pe urm, vor descoperi c dr. Matthias Deschner fusese
ntiinat de acest fapt, dar omisese s raporteze. n curnd,
dr. Matthias Deschner n-avea s mai existe. Se gndi la fiica
lui, Alma, care urma s se mrite peste dou luni. nghii n
sec, imaginndu-i-o pe Alma ducndu-se la altar singur. Nu,
asta nu trebuia s se ntmple. N-ar fi fost doar nepsare, ci
de-a dreptul egoism din partea lui.
Pulsaia dureroas din spatele globilor oculari nu nceta.
321

Deschise sertarul biroului, lu o sticl de Panadol i nghii


far ap o tablet amar, cretoas.
Se uit la ceas.
O s raporteze activarea creditului. Dar nu imediat. Va
mai atepta cteva ore. Intrzierea putea fi uor explicat, iar
ei vor aprecia faptul c le furniza informaia de bunvoie.
Intrzierea i va permite lui Hartman s fug. La urma
urmei, era vorba doar de cteva ore. Ii datora mcar att, hotr
Deschner.

32
Paris

Arondismentul douzeci al Parisului, sectorul cel mai


FHESTIC al capitalei Franei, se ntinde pe un mic deal de
lng autostrada ce ncercuiete oraul i-i definete hotarele,
n secolul al XVIII-lea, pe acel teren se afla un sat de viticultori
numit Charonne. De-a lungul anilor, n locul viilor au aprut
case mici, care, la rndul lor, au lsat spaiu larg unor
dizgraioase structuri de beton. Aici se afla rue des Vignoles,
punctul lor de reper.

Cltoria spre Paris fusese exasperant; fiecare privire


ntmp lato are, chiar i indiferena vameilor francezi li se
preau suspecte. Anna, care cunotea eecurile alertelor
internaionale i modul n care stnjeneau autoritile de
frontier executarea eficient a directivelor de securitate, nu
era surprins c reuiser s treac de controalele vamale.
Abia cnd se pierdur n mulimea de la Aeroportul De
Gaulle ncepur s se relaxeze. Anna i Ben ieir din staia
de metrou Gambetta, trecur pe lng cldirea masiv a
tribunalului i-o luar pe rue Vitruve, ctre rue des Orteaux.
Fcur la stnga. Din rue des Vignoles porneau mai multe
strdue nguste.
Zona ce nconjura Charonne, la sud de Belleville, era
322
populat mai ales de africani, hispanici sau antilezi. Chiar i
nainte de recentele valuri de imigrani, cartierul nu se bucurase
de atenia burgheziei oraului. Era un loc unde se adunaser
sracii i infractorii, unde insurgenii Comunei din Paris
gsiser sprijin popular. Un loc al declasailor i-al celor
npstuii de soart. Singurul obiectiv important al
nrondismentului era cimitirul Pere Lachaise, o grdin cu
morminte, ntins pe patruzeci i patru de hectare. ncepnd
cu secolul nousprezece parizienii, care altfel n-ar fi catadacsit
s viziteze zona lsat n prsire, au fost de acord s-i
ncredineze trupurile lor dup moarte.
mbrcai asemeni unor turiti americani, Anna i Ben
cercetau mprejurimile. Oamenii de pe strad, nvemntai n
loate culorile curcubeului, erau tineri artiti sau imigrani din
Mahgreb, care sperau s ctige destui bani ca s le poat
Irimite i rudelor din Tunisia ori Algeria.
- E greu de imaginat c un mare mahr s-a retras ntr-un
asemenea cartier, spuse Anna. Ce s-a ntmplat, i-a abandonat
casele de pe Coasta de Azur?
- De fapt, e aproape perfect, zise Ben gnditor. Dac vrei
s dispari, nu exist loc mai bun. Nimeni nu remarc pe nimeni,

nimeni nu cunoate pe nimeni. Dac vrei s rmi n ora


dintr-un motiv oarecare, e cel mai pestri loc pe care-l poi
gsi - plin de strini, imigrani, excentrici de tot soiul.
Spre deosebire de Anna, Ben cunotea oraul, fapt ce-i
ddea o anume ncredere n sine.
Anna ncuviin.
- Sigurana pe care i-o d mulimea.
- Plus un labirint de strzi, un tren rapid spre provincie i
accesul imediat la autostrada de centur. Un loc bun atunci
cnd vrei s-i asiguri mai multe ci de scpare.
Anna zmbi.
- nvei repede. Eti sigur c nu vrei o slujb de anchetator
guvernamental? i putem oferi un salariu de cincizeci i cinci
de mii de dolari anual, plus propriul tu loc de parcare.
- Tentant, zise Ben.
323
Trecur pe lngLaFleche d'Or, un restaurant cu acoperi
din igl roie, nlat deasupra unor ine ruginite de cale ferat.
Apoi Ben se ndrept ctre o cafenea marocan, unde aerul
umed era ncrcat de arome de cucu.
- Nu garantez calitatea hranei, dar mirosul e mbietor,
zise Ben.
Prin vitrina de sticl vedeau triunghiul de piatr pe care
scria 1554, rue des Vignoles". Cldirea de apte etaje ocupa
un teren izolat, nconjurat de trei pri de strzi nguste. Faada
era nnegrit de fumul mainilor i ptat cu excremente de
pasre.
- Dup cum spune sursa mea, Peyaud, omul e cunoscut
drept L'Ermite", pustnicul. Ocup tot etajul apte. Vecinii
tiu c se afl acolo dup comenzile pe care le primete alimente i altele. Nici mcar comisionarii nu l-au vzut
vreodat. Las marfa ntr-un mic ascensor i ncaseaz banii
cnd acesta coboar. Puinii oameni care-i acord ct de ct
atenie l consider un excentric. ns, locul sta e plin de
excentrici.

Ben ncepu s nfulece din friptura de miel.


- Deci triete retras, zise Anna.
- Foarte retras. Se pare c nimeni nu l-a vzut vreodat.
Peyaud a vorbit cu femeia care locuiete la parter. Ea, ca i
ceilali aflai n cldire, au hotrt c e un rentier btrn,
paranoic i excesiv de timid. Un caz patologic de agorafobie.
Habar n-au c el e proprietarul cldirii.
- i crezi c o s-i putem face o vizit neanunat acestui
posibil dezechilibrat, posibil paranoic, posibil periculos i cu
siguran bolnav i speriat individ i c o s ne serveasc cu
cafea i-o s ne spun tot ce vrem s tim?
- Nu, nu cred deloc asta. S-ar putea s n-aib cafea, zise
Ben zmbind.
- Ai o ncredere fr margini n farmecul dumitale.
Vorbete engleza?
- Fluent. Ca majoritatea oamenilor de afaceri francezi.
Ben i terse buzele cu un erveel de hrtie. Contribuia mea
324
a constat n a ajunge pn aici. Dumneata eti profesionistul
i a sosit timpul s iei comanda. Ce spun manualele de operare
n teren? Ce trebuie s faci ntr-o situaie ca asta?
- O s m gndesc cum trebuie procedat ntr-o vizit
prieteneasc la un psihopat despre care lumea crede c e mort,
n vreme ce dumneata eti convins c deine secretul unei
amenintoare organizaii globale. Nu cred c o asemenea
situaie este descris n manual.
Se ridicar, i Anna i lu mna.
Vino dup mine, spuse ea.
Therese Broussard privea posomorit de la fereastra aflat
la etajul apte, traficul pietonilor de pe rue des Vignoles. Se
uita ca s-i dolomeasc nervii i s-i alunge plictiseala; se
uita fiindc n-avea nimic mai bun de fcut. Tocmai terminase
de clcat i avea nevoie de o pauz.
n vrst de aptezeci i patru de ani, ndesat, cu ten
unsuros i trsturi porcine, Therese le mai spunea i-acum

oamenilor c era croitoreas, dei nu mai tiase o bucat de


material de zece ani i nici nu fusese vreodat foarte priceput
n meseria asta. Crescuse la Belleville, prsise coala la
paisprezece ani i nu fusese niciodat suficient de drgu ca
s-i gseasc un brbat care s-o ntrein. n consecin, fusese
nevoit s nvee o meserie. Bunica ei avea o prieten
croitoreas, care acceptase s-o ia pe fat ca ucenic. Mtua
Jeanne i pltea totdeauna meschina sum sptmnal cu mare
ezitare. Clientela deja redus se micora mereu i, o dat cu
ea, ctigurile ei.
ntr-o zi a anului 1945, o bomb czuse lng Therese pe
cnd cobora pe Porte de la Chapelle; dei nu fusese rnit,
explozia intrase n visurile ei nocturne, mpiediend-o s
doarm. Cu timpul, starea ei psihic se nrutise. Tresrea
la cel mai mic zgomot i ncepuse s mnnce cu lcomie.
Dup ce mtua Jeanne murise, Therese i preluase clientela.
Ctiga ct s-i asigure traiul zilnic.
325
La scurt timp dup ce mplinise aizeci i cinci de ani, l
cunoscuse pe Laurent pe rue Ramponu, n faa cldirii Soeurs '.
de Nazareth, de unde lua o porie sptmnal de mncare.
Laurent era cu zece ani mai vrstnic dect ea, dar arta mult
mai btrn. Cocrjat i chel, mbrcat cu o jachet de piele cu
mnecile prea lungi pentru el, plimba un celu, un terrier.
Thrse l ntrebase cum se numete celul i ncepuser s
stea de vorb. LI i spusese c-i hrnea cinele - Poupe nainte de-a mnca el i c-l lsa s-i aleag ce-i plcea. Ea i
vorbise despre crizele ei de panic i despre faptul c un
funcionar de la asistena social o pusese cndva sub ;
supraveghere. Funcionarul mai fcuse i demersuri pentru
ca statul s-i acorde cinci sute de franci sptmnal. Cnd aflase .
de ajutorul pe care-l primea, interesul lui Laurent fa de ea
sporise simitor. O lun mai trziu, se cstoriser. El se mutase
i

n apartamentul ci de lng Charonne, care dei mic, srccios I


i murdar, era mai plcut dect locuina lui, de unde urma s |

fie dat afar. La scurt timp dup cstorie, Laurent insistase 1


s se apuce iari de croitorie: aveau nevoie de bani, poriile
de mncare de la Soeurs de-abia le ajungeau jumtate de
sptmn, iar banii de la ajutorul social erau insuficieni. Ea
obiectase, cu calm, artndu-i degetele mici i noduroase,
explicndu-i c nu mai avea dexteritatea necesar. El
protestase, mai puin calm. Ea l contrazisese cu vehemen,
amintindu-i c fusese concediat pn i din cele mai umile
slujbe i c ea nu s-ar li mritat niciodat cu el dac ar fi tiut
ce beiv era. apte luni mai trziu, n toiul uneia dintre
frecventele certuri, Laurent i pierduse echilibrul i czuse. '
Ultimele cuvinte pe care i le adresase fuseser: Eti gras ca '
o scroaf. Thrse ateptase cteva minute ca s-i treac furia,
i chemase salvarea. Mai trziu, aflase c soul ei fusese dobort
de o hemoragie masiv - un anevrism cerebral. Un medic
tracasat i explicase ceva despre vasele de snge care erau ca
nite tuburi n organism i cum pereii slbii puteau ceda. Ea I
i dorise ca ultimele vorbe pe care i le adresase Laurent s fi
fost mai civilizate. ;
326
Puinilor prieteni pe care i avea le spunea c soul ei fusese
un sfnt, dar nimeni nu se lsa amgit. In orice caz, csnicia
fusese pentru ea o experien. Crezuse c un so i-ar fi mplinit
viaa, dar Laurent i demonstrase c nu te puteai bizui pe nici
un brbat.
n vreme ce urmrea cu privirea siluetele de la colul strzii
aflate lng blocul masiv din beton, ncerca s le ghiceasc
deviaiile de comportament. Care dintre brbaii ia era
toxicoman? Care era ho? Care-i btea prietena?
O btaie n u, puternic i autoritar, o smulse din
reverie.
- Je suis de l'Assedic, laissez-moi entrer, s'il vous plat!
~ De ce n-ai sunat la poart? rcni madame Broussard.
- Am sunat. De mai multe ori. Soneria e stricat. Ca i
poarta. Chiar nu tiai?

- Ce caui aici? Situaia mea nu s-a schimbat. Ajutorul


meu...
- Se verific, zise brbatul pe un ton oficial. Trebuie s
lmurim cteva lucruri, altfel plile nceteaz.
Thrse i tr cu greu picioarele spre u i se uit pe
vizor. Omul avea arogana obinuit a funcionarului, a omului
cruia i se d o frm de putere care-l fcea despotic. Totui
ceva din glasul lui, accentul i se prea mai puin familiar. Poate
c provenea dintr-o familie belgian. Lui Thrse nu-i plceau
belgienii.
Omul de la asistena social era mbrcat ntr-o jachet
subire de ln, purta o cravat ieftin, tipic pentru funcia
lui, i avea o chic de pr ncrunit. Tenul ns era neted,
fr riduri, pielea nefiind ntins pe oasele feei.
Thrse trase cele dou zvoare, scoase lanul de
siguran, apoi descuie ultima broasc i deschise ua.
Ieind dup Anna din cafenea, Ben nu-i lua ochii de la
cldirea cu numrul 1554 de pe rue des Vignoles, ncercnd
s-i descifreze misterele. Cldirea era prea nentreinut ca s
atrag atenia. Cu toate acestea, puteai observa structura unei
327
cldiri ce fusese cndva elegant: niele ferestrelor, mpodobite
cu piatr sculptat, colarele, unde blocurile de piatr lustruit
erau aezate astfel nct suprafeele largi s alterneze cu cele
nguste i acoperiul mansardat, mrginit de un parapet jos,
acum ruinat.
Instruciunile pe care i le dduse Anna fuseser clare.
Urmau s traverseze strada amestecai ntr-un grup de
trectori, mergnd n pas cu ei. N-ar fi atras atenia printre
oamenii care se ndreptau spre magazinul ce vindea buturi
ieftine i igri sauShawarma aflat alturi. Oricine-arfi privit
de la vreo fereastr n-ar fi remarcat nimic neobinuit n
circulaia pietonilor. Abia doar cnd aveau s ajung n faa
uii blocului, cei doi s-ar fi desprins din mulime pentru a
ncerca s intre.

- Sunm la u? ntreb Ben cnd ajunseser la intrare.


- Dac am suna, n-am mai fi neanunai, nu? Mi se pare
c sta era planul.
Aruncnd o privire grbit njur, Anna introduse o lam
ngust de oel n broasc i i fcu de lucru cu ca cteva
clipe.
Fr rezultat.
Ben se alarm. Pn acum, avuseser grij s se amestece
n mulime, s-i potriveasc paii cu cei ai trectorilor, ns
acum stteau pe loc. Oricine i-ar fi vzut din ntmplare ar fi
observat c nu erau din partea locului.
- Anna, murmur el ncordat.
- Scoate-i portmoneul i numr-i banii, opti ea. Scoate
telefonul i verific mesajele. F ceva. Calm. Fr grab.
In timp ce ea vorbea, se auzea zgomotul slab al metalului
alunecnd pe metal. In cele din urm broasca ced. Anna aps
pe clan i deschise ua.
- Uneori, ncuietorile astea au nevoie de o atenie mrit.
Oricum, asta nu e foarte sigur.
- Ascuns la vedere, cred c asta-i ideea.
- In orice caz, ascuns. Spuneai c nimeni nu l-a vzut
vreodat.
328
- Aa e.
- Te-ai gndit c, dac n-a fost nebun la nceputul vieii
lui retrase, ar fi putut deveni? Totala izolare social poate
avea un asemenea efect.
Se ndreptar spre ascensorul murdar. Arma aps pe
buton, chemnd liftul la parter. Ascultar amndoi huruitul
cablului i hotrr c era mai sigur s-o ia pe scri. Urcar
cele apte etaje, avnd grij s nu fac zgomot.
Holul de la ultimul nivel, acoperit cu dale albe, soioase,
se ntindea n faa lor. Surprinztor, ua singurului apartament
de pe palier era ntredeschis.

- Monsieur Chabot, strig Anna.


Nu-i rspunse nimeni.
- Monsieur Chardin! spuse ea, aruncnd o privire spre
Ben.
Percepur un zgomot n interiorul nvluit n semintuneric.
- Georges Chardin! strig iari Anna. Avem informaii
care i-ar putea fi de folos.
Cteva momente de tcere, urmate de o explozie
asurzitoare.
Ce se nthnplase?
O privire spre peretele din faa uii deschise i lmuri: fusese
gurit de un jet de alice din plumb.
Persoana aflat n apartament trgea cu o arm n ei.
- Nu tiu care-i problema, spuse Therese Broussard,
mbujorndu-se. De cnd a murit soul meu, n-a intervenit
nici o schimbare n situaia mea.
Brbatul, cu o valiz mare i neagr n mn, trecu pe
ling ea i se duse la fereastr, ignornd-o pre de o clip.
- Frumoas privelite, zise el.
- Camera nu e luminat direct, l contrazise cu asprime
Therese. E ntunecoas mai tot timpul zilei. Ai putea developa
filme aici.
- Pentru anumite scopuri, sta poate fi un avantaj.
Ceva nu era n regul. Franceza vizitatorului i pierduse
nota autoritar caracteristic funcionarilor de la asistena
social, i suna mai puin franuzete.
Thrse se deprta cu civa pai de brbat. Pulsul i se
acceler cnd i aminti brusc relatrile despre un violator care
brutalizase mai multe femei lng Place de la Runion. In
plus, unele dintre victime fuseser mai n vrst. Omul sta e
un impostor, i zise ea. Felul n care se mica individul,
asemeni unei feline, i confirma bnuiala - era violatorul de
la Runion. Mon dieu! Ucigaul ctigase, din cte auzise ea,
ncrederea victimelor, care-l invitaser n cas!

Cum de putuse s fie att de proast! Privi nnebunit n


jur, cutnd ceva cu care s se poat apra i lu un ghiveci
greu de lut, n care se afla un ficus.
- Te rog s pleci imediat! zise ea cu glas tremurtor.
- Madame, rugminile dumitale nu nseamn nimic
pentru mine, spuse calm brbatul, privind-o amenintor.
Thrse sesiz o sclipire argintie cnd intrusul scoase un
cuit cu lam lung curbat, i arunc ghiveciul spre el cu
toat puterea. Greutatea vasului i dejuca inteniile. Acesta
czu lovindu-l pe brbat doar la picioare tar s-l rneasc.
lisuse Hristoase! Cu ce se mai putea apra? Cu micul ei
televizor stricat! II smulse de pe poli, l nl cu greu
deasupra capului i-I azvrli spre el. Zmbind, brbatul se feri
de proiectilul improvizat, care se izbi de perete, nainte de a
cdea pe podea, unde se sparse cu zgomot.
Trebuia s gseasc altceva. Da - fierul de pe scndura
de clcat! II scosese oare din priz? Thrse alerg spre el,
dar intrusul nelese ce avea ea de gnd.
- Stai pe loc, vit btrn i enervant, strig el.
Micndu-se cu iueala fulgerului, scoase alt cuit, mai
mic, i-I arunc spre ea.
Thrse nu-l vzu venind, dar simi cnd lama se nfipse
adnc n snul ei drept. La nceput, crezu c obiectul o lovise
i ricoase. Pe urm i cobor privirea i vzu mnerul de oel
ieindu-i din bluz. Ce ciudat, i zise ea, nu simt nimic. Pe
urm, o cuprinse o senzaie rece, iar n jurul lamei de oel
nflori o pat roie. Frica i dispru i fu cuprins de turbare.
Dac omul o credea o victim, greea. i aminti vizitele
nocturne ale tatlui ei beat, rsuflarea lui acr n timp ce-i
vra n ea degetele noduroase, rnind-o cu unghiile lui
murdare. i aminti de Laurent i de ultimele cuvinte pe
care i le adresase el.
Rcnind, se npusti ctre adversar, cu toate cele o sut
cincisprezece kilograme ale ci i reui s-l placheze, s-l
trntcasc la pmnt.

Ar fi fost mndr de ceea ce fcuse, dac brbatul n-ar fi


impucat-o mortal, cu o fraciune de secund nainte ca trupul
ei s se izbeasc dc-al lui.
Trcvor se nfiora de scrb cnd mpinse de pe el trupul
obez, inert. Moart, femeia era doar o idee mai puin antipatic
dect n via, i spuse el n timp ce vra pistolul cu amortizor
n toc. Cele dou guri fcute de gloane n fruntea ei preau
o alt pereche de ochi. O trase de lng fereastr. Ar fi trebuit
s-o mpute imediat dup ce intrase n cas. Oricum,
ntotdeauna intervenea ceva neateptat. Tocmai de-aceca i
plcea meseria Iui. Niciodat nu era doar rutin; exista
totdeauna posibilitatea unor surprize, a unor provocri.
Niciodat nu apruse vreo situaie pe care Arhitectul s n-o
poat controla.
- Dumnezeule, opti Anna. Ploaia de alice trecuse la cel
mult jumtate de metru de ea. Nu e cea mai clduroas primire.
Dar unde era trgtorul?
O serie nentrerupt de explozii venea dinspre ua deschis
a apartamentului, de undeva din interiorul ntunecat. Era
limpede c omul trgea prin deschiztura dintre ua grea de
oel i toc.
- George Chardin, strig Ben, n-am venit s-i facem vreun
ru. Vrem s te ajutm i avem nevoie de ajutorul dumitale!
Te rog, ascu/t-ne] Ascult-ne pn la capt!
Din adpostul ntunecat al apartamentului se auzi un
331
zgomot bizar, un geamt de groaz, aparent involuntar,
precum strigtul unui animal rnit. Omul rmase invizibil,
nvluit n ntuneric. Auzir declicul unui cartu alunecndn
loca i o luar Ia goan n direcii opuse pe holul lung.
Alt explozie! O rafal de alice iei prin ua deschis,
fcnd scobituri de forme neregulate n tencuiala pereilor.
Aerul era ncrcat de mirosul neptor al corditei. ntregul
hol arta acum ca un cmp de btlie.

-Ascult! strig Ben spre adversarul lor nevzut. Noi nu


tragem n dumneata. N-am venit aici s-i facem ru! Urm
o pauz. Am venit s te aprm de Sigma!
Tcere. Omul asculta! Invocarea numelui Sigma, a parolei
unei conspiraii de mult ngropate i fcuse efectul.
Ben o vzu pe Anna fcndu-i semn cu mna. Voia ca el
s rmn acolo unde era, n timp ce ea va ncerca s ptrund
n apartamentul lui Chardin. Dar cum? Anna deschise fr
zgomot o fereastr dubl, i Ben simi o adiere rece venind
de afar. ngrozit, Ben nelese. Anna inteniona s ias pe
fereastr, s mearg pe ngusta margine exterioar, pn cnd
ajungea la un geam care se deschidea spre apartamentul
francezului. Era o nebunie! O rafal mai puternic de vnt, i
Anna ar fi disprut n golul de dedesubt. Dar era prea trziu
s-i mai spun ceva. Doamne Atotputernic! voia el s strige.
Nu face asta!
Dup o vreme, un glas straniu, baritonal se auzi din
apartament.
- Deci ei au trimis un american.
-Nu exist ei", Chardin, rspunse Ben. Sntem doar noi.
- i cine sntei voi? se auzi vocea ncrcat de scepticism.
- Sntem americani, e adevrat, i avem nevoie de ajutorul
dumitale. Sigma mi-a ucis fratele.
- Nu snt idiot. Vrei s ies afar, ca s punei mna pe
mine. Ei bine, nu o s m prindei viu!
- Exist metode mult mai simple, dac am inteniona asta.
Te rog, las-ne s intrm... s vorbim cu dumneata, mcar
un minut.
332
- De ce vrei s vorbii cu mine?
- Avem nevoie de ajutorul dumitale ca s-i nvingem.
Dup o scurt pauz se auzi un hohot de rs sarcastic.
- S nvingei Sigma? E imposibil! Pn adineauri credeam
c te poi ascunde de ei. Cum m-ai gsit?

- Printr-o munc de investigaie a naibii de istea. Te


admir, i-ai acoperit de minune urmele. i-a fost greu s
renuni la controlul proprietilor. neleg asta. Aa c ai folosit
o fictio juris. O agenie izolat. Ai fost totdeauna strlucit n
materie de strategie. Nu degeaba ai ajuns Directeur Gnral
du Dpartement des Finances la Trianon.
Se auzi un zgomot n interiorul apartamentului i Ben se
ntreba dac nu cumva Chardin hotrse s se arate. Ben o
vzu pe Anna strecurndu-se cu grij pe marginea de piatr,
inndu-se cu ambele mini de parapet. Apoi dispru din
vedere.
Trebuia s-l in de vorb pe Chardin, s-l mpiedice s
observe apariia Annei la fereastra lui. Trebuia s-i capteze
atenia.
- Ce vrei de la mine? se auzi vocea lui Chardin.
Tonul devenise neutru. Omul asculta; sta era primul
pas.
- Monsieur Chardin, avem informaii capitale pentru
dumneata. tim multe lucruri despre Sigma, despre
motenitori - noua generaie care a preluat controlul. Singura
protecie - pentru oricare dintre noi - const n cunoatere.
- Nu exist protecie mpotriva lor, prostule!
Ben ridic glasul:
- Pe dracu' ! Judecata dumitale era cndva legendar. Dac
ai pierdut-o, nseamn c ei au nvins. Nu-i dai seama ct de
lipsit de logic eti? Dac ne goneti, o s te ntrebi mereu ce-ai
fi putut afla. Sau poate c n-o s mai ai ocazia...
Se auzi un zgomot de geam spart, urmat imediat de un
trosnet puternic i un zngnit.
Reuise Anna s ptrund fr probleme n apartamentul
lui Chardin? Cteva clipe mai trziu, auzi vocea Annei:
333
- I-am luat arma! l in la respect.
Ben porni spre ua deschis i intr n camera ntunecat.
Dup cteva secunde, cnd ochii i se acomodar cu ntunericul,

distinse silueta Armei lng o draperie groas, innd n mn


arma cu eava lung. Un brbat ntr-un ciudat halat gros, cu
glug, se ridic ncet de la podea, cu picioarele tremurnd.
Prea un om bolnav.
Probabil c Anna, npustindu-se pe fereastr, srise spre
arma lung i grea; impactul trebuie s-l fi rsturnat pe btrn.
Cteva clipe, nimeni nu scoase o vorb. Se auzea doar
respiraia lui Chardin - greoaie, aproape chinuit.
Supraveghindu-l cu atenie pe Chardin, pentru ca acesta
s nu scoat alt arm de sub vemntul lui de clugr, Ben
bjbi cu mna dup un comutator. Cnd lumina se aprinse,
Chardin se ntoarse cu faa la perete. Cuta oare alt arm?
- Nu mica! strig Anna.
- bolosete-i mult ludata raiune, Chardin, zise Ben.
Dac voiam s te ucidem, ai fi fost deja mort. E clar c nu
pentru asta ne aflm aici!
- ntoarce-te cu faa la noi, i ordon Anna.
-Avei grij ce-mi cerei, spuse el rguit.
-Acum, la naiba!
Micndu-se ca ntr-o secven filmat cu ncetinitorul,
Chardin se supuse, iar cnd Ben percepu realitatea celor vzute
de el, stomacul i se-ntoarse pe dos i fu ct pe ce s vomite.
Anna rmase cu rsuflarea tiat. Era o imagine oribil, mai
presus de orice nchipuire. Chipul lui Chardin era o mas de
esut cicatrizat, aproape fr trsturi. Carnea prea crenelat,
tiat n zigzag: aproape lucioas, de parc ar fi fost lcuit
sau acoperit cu folie de plastic. Vasele capilare expuse ddeau
ovalului care fusese cndva faa lui o nuan de rou crnos,
cu excepia zonelor unde inflamaiile produseser nite spirale
vineii. Ochii cenuii, nceoai preau nelalocul lor.
Ben i feri privirea, apoi, cu greu, se strdui s se uite din
nou. Intr-o concavitate central a feei, ncreit oribil, se aflau
dou orificii nazale, mai sus de locul unde fuseser cndva
334

nrile. Dedesubt, distinse o gur puin mai mare dect o


tietur.
- Dumnezeule, opti Ben.
- Eti surprins? zise Chardin. Se auzi un rs ca o tuse.
Relatrile despre moartea mea au fost destul de exacte. Ars
i imposibil de identificat." Trebuia s fi pierit n acel incendiu.
Deseori mi doresc s se fi ntmplat aa. Supravieuirea
nseamn cea mai cumplit soart pe care-o poate avea o
fiin uman.
- Au ncercat s te ucid, opti Anna. i-au euat.
-A, nu. Cred c n multe privine au reuit, spuse Chardin
i gemu.
Era limpede c i vorbirea i provoca dureri. Pronuna
cuvintele cu o precizie exagerat, ns rnile fceau ca anumite
consoane s se aud neclar.
- Un prieten apropiat bnuia c vor ncerca s m elimine.
Circulau deja zvonuri despre trimiterea unor angeli rebelii.
Prietenul a ajuns la locuina mea de la ar prea trziu. Totul
era scrum. Corpul meu - ce mai rmsese din el - era ars.
Prietenului meu i s-a prut c mi-a gsit pulsul. M-a dus la
un mic spital de provincie, la treizeci de kilometri distan,
le-a spus celor de-acolo o poveste despre o lamp cu kerosen
rsturnat i le-a dat un nume fals. i-a dat seama c, dac
dumanii mei ar fi aflat c supravieuisem, ar fi ncercat din
nou. Am petrecut mai multe luni n clinica aceea. Aveam arsuri
pe nouzeci la sut din suprafaa corpului. Nimeni n-a crezut
c voi supravieui.
Vorbea mpleticindu-se, ca n trans: era o poveste pe care
n-o mai spusese nimnui. Apoi se aez pe un scaun de lemn
cu sptar nalt.
- Dar ai supravieuit, spuse Ben.
- Chinurile erau mai mari dect poate ndura o fiin
uman. Pansarea rnilor era un calvar mai presus de orice
nchipuire. Pe urm, dup ce s-a format esutul granular, o
nou teroare m atepta - contractarea. Cicatricele urmau s

336
se micoreze, iar chinurile aveau s nceap din nou. Durerile
m chinuiesc i acum. Nu v putei uita la mine, nu? Nimeni
nu poate. De altfel, nici eu nu m pot privi.
Anna vorbi, ncercnd s restabileasc o relaie fireasc:
- Tria pe care a dovedit-o... e ceva extraordinar. Nici
un manual de medicin nu poate explica treaba asta. Instinctul
de supravieuire. Ai scpat din incendiul la. Ai fost salvat.
Te-ai luptat ca s trieti. Trebuie s fi existat un motiv!
- Un poet a fost ntrebat cndva: Dac locuina dumitale
ar lua foc, ce-ai salva? Iar el a rspuns: A salva focul. Fr
foc, nimic nu e posibil. Rsul lui era stins, deconcertant. La
urma urmei, focul a tcut posibil civilizaia, dar tot el poate
fi i un instrument al barbariei.
Anna i napoie puca lui Chardin, nu nainte de a scoate
ultimul cartu din ncrctor.
- Avem nevoie de ajutorul dumitale.
- Art eu ca un om n stare s ajute pe cineva, eu care nu
m pot ajuta pe mine?
- Dac vrei s le ceri socoteal dumanilor dumitale, noi
am putea fi cea mai bun ocazie pe care-o ai, spuse JBen.
- Nu exist rzbunare pentru aa ceva. N-am supravieuit
bnd din cupa mniei.
Scoase un mic atomizor de plastic din halat i ndrept un
jet de vapori spre ochii si.
- Timp de mai muli ani te-ai aflat la conducerea unei
importante corporaii petrochimice - Trianon, l provoc Ben.
Compania a rmas un lider n industrie. Dumneata ai fost
omul lui Emil, creierul care a restructurat Trianonul la mijlocul
secolului. In acelai timp era unul dintre fondatorii corporaiei
Sigma. Cu timpul trebuie s fi devenit i dumneata unul dintre
efi.
- Sigma, repet el cu glas tremurtor. De unde a nceput
totul.

- i, fr ndoial, geniul dumitale contabil a contribuit la


scoaterea unor bunuri n afara granielor celui de-al Treilea
Reich.
337
- Zu? Crezi c sta a fost marele proiect? sta n-a fost
dect un exerciiu neglijabil. Marele proiect... le grand
projet... Glasul i se stinse. A fost cu totul altceva. Ceva ce
dumneata nu poi s pricepi.
- Pune-m la ncercare, zise Ben.
- Ca s divulg secretele pe care le-am protejat o via
ntreag?
- Chiar dumneata spuneai: care via? Ben fcu un pas
ctre el i-l privi n ochi reprimndu-i repulsia. Ce mai ai de
pierdut?
- n sfrit eti sincer, spuse ncet Chardin; ochii lui fr
pleoape preau c se rotesc, privindu-l ptrunztor pe Ben.
Fcu o pauz lung, dup care ncepu s vorbeasc, lent,
ca un hipnotizator:
- Povestea ncepe nainte de-a aprea eu i va continua,
fr ndoial, dup ce nu voi mai exista. Originea ei se afl n
ultimele luni ale celui de-al doilea rzboi mondial, cnd un
consoriu format din cei mai importani industriai ai lumii
s-a ntrunit la Ziirich pentru a stabili direcia n care avea s
se ndrepte lumea postbelic.
Ben i aminti brbaii cu priviri ferme din vechea
fotografie.
- Erau nite oameni furioi, continu Chardin, crora le
ajunsese la urechi ce plnuia s fac Franklin Roosevelt- s-l
ntiineze pe Stalin c nu se va opune unei masive acaparri
teritoriale de ctre sovietici. Lucru pe care l-a i fcut nainte
de-a muri. A cedat jumtate din Europa comunitilor! Aceti
lideri ai capitalului mondial tiau c n-aveau cum s dejoace
dezgusttorul trg americano-sovietic de la lalta. n
consecin, au constituit o Corporaie care urma s fie un
cap de pod, o modalitate de a canaliza importante sume de

bani pentru susinerea luptei mpotriva comunismului, ntrind


astfel ordinea occidental. ncepuse un nou rzboi mondial.
Ben se uit la Anna, care prea fascinat i uluit n acelai
timp de spusele lui Chardin.
338
- Aceti lideri capitaliti au prevzut c popoarele
Europei, nfuriate i dezgustate de fascism, aveau s
reacioneze ntorcndu-se ctre stnga. Au neles c, fr o
masiv infuzie de resurse n momentele-cheie, socialismul
avea s prind rdcini, mai nti n Europa, apoi n ntreaga
lume. Au neles c misiunea lor consta n meninerea i
ntrirea statului industrializat. Ceea ce nsemna, n egal
msur, nbuirea vocilor proletarilor. Par exagerate
nelinitile astea? Nu prea. Industriaii tia tiau cum
funcioneaz mecanismul istoriei. Dac unui regim fascist i
urma unul socialist, Europa ar fi fost cu adevrat pierdut.
Cel puin aa vedeau ei lucrurile.
Ca o msur de pruden au recrutat naziti de rang nalt,
care tiau dincotro btea vntul i erau la fel de hotri s
combat stalinismul. De ndat ce organizaia i-a stabilit
principiile politice i financiare, a nceput s manipuleze
evenimentele mondiale, finannd partidele politice din spatele
unei cortine imaginare. In mod surprinztor, au avut succes!
Banii lor, judicios orientai, au ajutat crearea celei de-a Patra
Republici a lui De Gaulle n Frana i au meninut regimul de
dreapta al lui Franco n Spania. Mai recent, generalii au fost
adui Ia putere n Grecia, punndu-se capt regimului de stnga,
liber ales. n Italia, Operaiunea Gladio a declanat o campanie
permanent de subversiuni menite s paralizeze ncercrile
stngii de a se organiza i a influena politica naional. Se
ntocmiser planuri pentru poliia paramilitar, carabinieri,
urmnd ca acetia s preia controlul staiilor de radio i
televiziune dac ar fi fost nevoie. Aveam dosare consistente
despre politicieni, sindicaliti, preoi. Partidele de extrem
dreapt din toat lumea erau sprijinite n secret de la Zurich,

pentru a-i face pe conservatori s par moderai prin contrast.


Alegerile erau controlate, se pltea mit, liderii politici de
stnga erau asasinai; sforile erau trase de maetrii ppuari
de la Zurich, n condiiile unui secret absolut. Au fost sprijinii
financiar politicieni precum senatorul Joseph McCarthy din
339
Statele Unite i s-au finanat lovituri de stat n Europa, Africa
i Asia. Au fost create i grupuri de extrem stnga, pentru a
servi drept agents provocateurs i a strni revolta popular
fa de cauza lor.
Aceast cabal de industriai i bancheri a avut grij ca
lumea s devin sigur pentru capitalism. Preedintele vostru,
Eisenhower, care a avertizat asupra ascensiunii complexului
militaro-industrial, n-a vzut dect vrful aisbergului. In
realitate, mare parte din istoria ultimei jumti de secol a
fost scris de aceti oameni de la Zurich i de succesorii lor.
- Hristoase, l ntrerupse Ben. Vorbeti despre...
- Da, spuse Chardin, cltinndu-i hidosul cap tar chip.
Conspiraia lor a dat natere rzboiului rece. Ei l-au declanat.
Sau poate c ar trebui s zic noi. Acum ncepi s nelegi?
Degetele lui Trevor se micau cu iueal i pricepere.
El deschise valiza i ncepu s asambleze puca de calibru
12,7 mm, o versiune fabricat la comand a putii BMG AR-l5.
Dup prerea lui era o oper de art, o arm de precizie pentru
un trgtor de elit, cu btaia de pn la apte mii patru sute
de metri. La distane mai mici, capacitatea de penetrare era
uimitoare: glonul putea strpunge o plac de oel de opt
centimetri grosime, traversa caroseria unui automobil sau
putea drma colul unei cldiri. Cartuul era proiectat cu o
vitez de peste nou sute de metri pe secund. Aezat pe un
biped i prevzut cu o lunet Leupold Vari-X arma oferea
precizia de care avea el nevoie. Zmbi n timp ce o fixa pe
biped.
33
inta lui se atla pe partea opus a strzii.

Eincredibil, zise Anna.


M-am obinuit aa de mult cu situaia, astfel nct
pentru mine a devenit un loc comun, spuse Chardin. Snt
340
contient de uriaele transformri ce-ar urma dac oamenii
ar afla c istoria contemporan lor a fost, n bun msur, un
scenariu scris de un grup de oameni ca mine: oameni de
afaceri, bancheri, industriai, care au acionat prin intermediul
asociailor lor rspndii n toat lumea. Un scenariu scris de.
Sigma. Toate crile de istorie ar trebui rescrise. Carierele de
succes ale unor oameni importani ar prea doar micrile
unor marionete. Sigma e o poveste despre cum au czut cei
puternici, i cum au devenit puternici cei czui. E o poveste
care nu trebuie spus niciodat. nelegi, nu-i aa'! Niciodat.
- Cine a avut tupeul - nebunia -- s iniieze o asemenea
aventur?
-Trebuie mai nti s nelegi simul triumfal ist, vizionar
al ndeplinirii unei misiuni de care a fost animat corporaia
nfiinat la mijlocul secolului, zise Chardin. Transformasem
deja destinul fiinei umane, nu uita. Doamne, automobilul,
avionul, n curnd avea s urmeze avionul cu reacie: omul se
putea mica pe pmnt cu viteze de neconceput pentru
strmoii notri... omul putea zbura pn la ceruri! Undele
radio i cele sonore puteau fi folosite ca un al aselea sim,
oferind o viziune asupra lumii acolo unde ea nu fusese nicicnd
posibil. Calculele puteau fi acum automatizate. Realizrile
din domeniul tiinelor erau extraordinare - n metalurgie,
mase plastice, tehnici de producere a noi tipuri de cauciuc,
adezivi, textile i multe altele. Peisajul obinuit al vieii
cotidiene era n plin transformare. Se declanase o revoluie
n toate ramurile industriei moderne.
- O a doua revoluie industrial, spuse Bon.
- A doua, a treia, a patra, a cincea, rspunse Chardin.
Posibilitile preau a fi infinite, iar randamentul nelimitat.
Vannevar Bush, Lawrence Marshall i Charles Smith la
Raytheon, fceau munc de pionierat n toate domeniile, de
la microunde la sistemele de ghidare

rachetelor i

echipamentelor de supraveghere prin radar. Multe dintre


descoperirile care au devenit omniprezente n ultimele decenii xerografia, tehnologia microundelor, calculul binar,
340
aparatura cu tranzistori - fuseser deja concepute i testate
n laboratoarele Bell, General Electric, Westinghouse, RCA,
IBM i alte corporaii. Lumea material se supunea voinei
noastre. De ce n-ar fi fcut-o i cea politic?

- i unde te aflai dumneata n toat aceast perioad?


ntreb Ben.
Chardin rmase o vreme cu privirea pierdut. Scoase apoi
atomizorul i i umezi din nou ochii nainte de a rencepe s
vorbeasc.
Eram copil ~- aveam opt. ani cnd a izbucnit rzboiul.
nvam la o mic i prginit coal provinciala, din oraul
Lyon. Tatl meu lucra ca inginer constructor la primrie.
Eram singur la prini i un fel de copil-minune. La
doisprezece ani frecventam cursuri de matematic aplicat
/a cole Normale Suprieure de Lyon, colegiul care pregtea
profesori. Aveam un real talent la matematic, dar
universitatea nu m atrgea. Voiam altceva. Aerul tare al
enigmelor teoriei numerelor m ispitea prea puin. Mi-ar fi
plcut s influenez lumea real, viaa cotidian. Mi-am
ascuns vrsta atunci cnd am cutat prima oar de lucru la
departamentul de control de la Trianon. Emil Mnard era
considerat un profet, printre patronii din epoc, un adevrat
vizionar. Alctuise o companie din pri disparate, ntre care
nimeni nu vzuse pn atunci posibile legturi. Descoperise
c, prin unificarea operaiunilor anterior segmentate, puteai
crea o for industrial infinit mai mare dect suma prilor
sale. Pentru mine, n calitate de analist al capitalului, Trianon
era o capodoper - Capela Sixtin a modelului corporatist.
Dup cteva luni, eful departamentului la care lucram,
monsieur Arteaux, a aflat despre ndemnarea cu care
rezolvam probleme de statistic. Era un domn n vrst, un
om cu puine pasiuni extraprofesionale, devotat viziunii lui
Mnard. Unii dintre colegii mei m gseau rezervat, dar nu
i monsieur Arteaux. Conversaiile dintre noi se desfurau
ca ntre microbiti. Puteam discuta ceasuri ntregi despre
341
avantajele relative ale pieelor interne de capital sau despre
msuri alternative la primele de risc ale dividendelor,
chestiuni care-i nuceau pe cei mai muli, dar care implicau
arhitectura capitalului - raionalizarea deciziilor privind
locurile unde trebuia investit i rinvestit. Arieaux, care se
apropia de pensionare, a aranjat s fiu prezentat marelui
brbat, catapultndu-m peste nenumrate trepte ierarhice.
Mnard. amuzat de. tinereea mea, mi-a pus cteva ntrebri
condescendente, l-am dat nite rspunsuri serioase i
provocatoare -- de fapt, rspunsuri care frizau insolena.
Arteaux s-a speriat, dar Mnard prea fascinat. Mai irziu
mi-a spus c amestecul de insolen i nelepciune pe care-/
manifest i aminteau de el nsui. Un individualist, dar de
un individualism dohndit. Arogana mea poate c nu era
lipsit de temei. Smerenia se potrivea de minune preoilor,
ns raiunea impunea ca omul s fie atent la propriile-i
caliti. Aveam o mare experien n tehnicile de. evaluare.

De ce n-a fi extins-o la propria mea persoan? lat/ meu


era dezavantajat de o atitudine prea respectuoas; i
considera proprii/e caliti prea mrunte i-i convingea i pe
ceilali s le subevalueze. Eu n-aveam s comit greeala asta.
In cteva sptcimni am devenit asistentul personal al lui
Mnard. II nsoeam peste tot. Nimeni nu tia dac eram
secretarul lui particular sau consilier. In realitate, am trecut
de la primul rol la cel de-al doilea. Marele om m trata mai
degrab ca pe un fiu adoptiv dect ca pe un salariat. Eram
singurul lui protejat, unicul acolit demn s-i urmeze
exemplul. Ii fceam propuneri curajoase, care ddeau peste,
cap ani ntregi de planificare, fi sugeram, de exemplu, s
vindem n pierdere nite exploatri petrolifere pe care
directorii si le dezvoltaser timp de mai muli ani. l-am
sugerat s fac investiii masive n tehnologii nc
neverificate. Atunci cnd inea cont de sfaturile mele, era
aproape invariabil nentai de rezultate. L'ombre de Mcnardumbra lui Mnard - a devenit, porecla mea la nceputul
anilor '50. Chiar i n perioada n care se lupta cu boala, un
342
limfom care avea s-l rpun n cele din urm, el i Trianonul
ajunseser s se bizuie lot mai mult pe judecata mea. Ideile
mele erau ndrznee, aparent nebuneti, dar n scurt timp
le adoptau toi. Menard m studia tot att de mult pe ct l
studiam i eu, cu detaare, dar i cu sincer afeciune.
In ciuda privilegiilor pe care mi le acorda, simeam c
exista un sanctuar la care nu aveam acces. Menard fcea
cltorii fr s dea explicaii, fcea donaii al cror rost
nu-lpricepeam i despre care nu accepta s discute. Pe urm,
a venit ziua n care a hotrt c trebuia s fm atras ntr-o
societate despre care nu tiam nimic, o organizaie pe care
voi o cunoatei sub numele de Sigma.
Aveam douzeci i ceva de ani i eram complet nepregtit
pentru ceea ce aveam s vd la prima ntrunire la care am
participat. Ne-am dus la un castel din Elveia rural, situat
pe un teren ntins i izolat care aparinea unuia dintre lideri.
Msurile de securitate de-acolo erau extraordinare; pn i
privelitea - arborii i tufele ce nconjurau proprietatea permitea sosirea i plecarea clandestin a tot soiul de indivizi.
De altfel, la prima mea vizit n-am reuit s-i vd pe ceilali
venind. Nici un echipament de supraveghere nu putea rezista
impulsurilor electromagnetice de mare intensitate, de nalt
i joas frecven - o tehnologie de ultim or la acea vreme.
Toate obiectele metalice trebuia depozitate n containere;
chiar i un simplu ceas de min putea fi detectat de impulsuri.
Am fost condui direct n camerele noastre, el ntr-un
apartament splendid cu vedere spre un mic lac glaciar, eu
ntr-o camer alturat, mai puin impuntoare, dar foarte
confortabil.

ntrunirea a ncepui n dimineaa zilei urmtoare. mi


amintesc cte ceva din ce s-a discutat atunci. Conversaiile
erau continuarea unora anterioare, despre care eu nu tiam
nimic. Un nou-venit era greu s se orienteze, dar cunoteam
feele brbailor din jurul mesei. A fost o experien de-a
dreptul extraordinar, ceva de domeniul fanteziei. Menard
avea puini concureni n ce privea averea, influena
343
corporatist sau viziunea sa managerial. Toi acetia se
aflau n acea ncpere: liderii a dou conglomerate
metalurgice concurente; eful celui mai important concern
american de echipament electric; boii din industria grea,
petrochimie, tehnologie. Oameni rspunztori pentru crearea
aa-zisului secol american, dar i egalii lor din Europa; cei
mai faimoi magnai de pres ai lumii. Aceti oameni
deineau controlul unor valori ce depeau produsul intern
brut al multor ri din lume, luate laolalt.
Viziunea mea despre lume a fost serios zdruncinat n
acea zi.
La leciile de istorie, copiii se familiarizeaz cu liderii
politici i militari. Toi erau, n realitate, ceva mai mult dect
nite purttori de cuvnt. Sigma a inut, cont de ei. Brbaii
care aveau ntr-adevr n mini prghiile puterii stteau n
fund acelei mese lungi de mahon. Ei erau adevraii maetri
ppuari.
In timp ce orele treceau i noi beam cafea i gustam
produse de patiserie, am neles la ce eram martor; la o
ntrunire a consiliului de directori ai unei unice corporaii
masive, care le controla pe toate celelalte.
Un consiliu de directori care rspundea de istoria lumii
occidentale!
Atitudinea lor, capacitile lor m ncntau mult mai mult
dect vorbele pe care le rosteau. Erau manageri pofesioniti
care n-aveau timp pentru emoii inutile ori sentimente
iraionale. Credeau n dezvoltarea productivitii, n
proclamarea ordinii, n concentrarea raional a capitalului.
Credeau c istoria - nsi soarta omenirii - era prea
important ca s ajung pe mini/e maselor. Transformri le
produse de dou rzboaie mondiale i convinseser. Istoria
trebuia administrat. Deciziile trebuia luate de profesioniti
impariali. Haosul cu care amenina comunismul dezordinea, redistribuirea bogiilor fcea din proiectul
lor o chestiune de real i de imediat urgen. Un pericol
prezent trebuia evitat.
343
Au czut de acord asupra necesitii de a crea o lume n
care adevratul spirit ntreprinztor s fie ferit de invidia i
lcomia maselor. La urma urmei, cine ar fi acceptat s lase
motenire urmailor o lume infestat de comunism, i fascism ?

Capitalul modern ne arta drumul, ns viitorul stalului


industrializat trebuia protejat, ferit de furtuni. Asta era
viziunea acelor oameni. Dei originile acestei viziuni se aflau
n depresiunea global care a precedat rzboiul, ea a devenit
mult mai convingtoare n urma distrugerilor provocate de
rzboi.
Am vorbit puin n acea zi, nu pentru c a J taciturn din
fire, ci fiindc rmsesem fr grai. Eram un pigmeu printre
gigani. Un ran lund cina cu mpraii. Nu-mi mai
ncpeam n piele i, mult vreme, am fcut totul pentru a
pstra un aer indiferent, imitndu-l pe marele meu mentor.
Acelea au fost primele ceasuri pe care le-am petrecut n
compania societii Sigma, iar viaa mea s-a schimbat total.
tirile zilnice din ziare - o grev undeva, o adunare de partid
altundeva, un asasinat n alt parte nu mai nsemnau pentru
mine relatarea unor evenimente ntmpltoare. In spatele lor
se puteau distinge manevrele complexe i nclcite ale unei
mainrii la fel de complexe i nclcite.
Sigur, fondatorii, liderii au profitat enorm. Firmele lor
prosperau n permanen, n vreme ce multe altele, care nu
avuseser norocul s fac parte din Sigma, piereau. Dar
adevratul motiv consta n viziunea lor cuprinztoare:
Occidentul trebuia s fie unit n faa unui duman comun,
altfel ar fi slbit i-ar fi disprut. nsprirea btliilor sale
trebuia s se fac ns discret i prudent. O micare prea
agresiv, prea rapid ar fi putut declana o ripost.
Reforma trebuia dozat atent. Un departament s-a
concentrat asupra asasinatelor, eliminnd vocile serioase
ale stingii. Altul a inventat - termenul e adecvat - gruprile
extremiste, Baader-Meinhof Brigzile Roii i altele,
menite s-i atrag dumnia oricror simpatizani
moderai.
344
Lumea occidental, i mare parte din rest, avea s
reacioneze la serviciile sale i-avea s accepte povetile
din ziare ce le nsoeau. In Italia am creat o reea de douzeci
de mii de comitete civice", pentru a direciona banii spre
cretin-democrai. nsui Planul Marshall, ca i multe altele,
a fost elaborat de Sigma. De multe ori Sigma nscocea pn
i limbajul documentelor care trebuia s fie supuse aprobrii
i trecute prin Congresul american! Toate programele
europene de redresare, ageniile de cooperare economic,
chiar i NA TO au devenit organisme ale Sigma, care rmnea
invizibil tocmai pentru c era omniprezent. In orice manual
gseti lecii despre reconstrucia Europei, nsoite de o
fotografie a genera/uhu Marshall. In realitate, fiecare
amnunt fusese schiat de noi, aprobat de noi cu mult timp
nainte.

Nu i-a trecut nimnui prin minte c Occidentul era


administrai de un consoriu secret. lira de neconceput,
deoarece ar f nsemnat c mai bine de jumtate din planet
era pur i simplu o filial a unei unice megacorporaii
SIGMA.
Cu timpul, btrnii magnai au murit i-au fost nlocuii
cu protejaii lor mai tineri. Sigma dinuia, transformnd ceea
ce era necesar. Nu aveam o ideologie. Eram oameni
pragmatici. Sigma cuta doar s remodeleze ntreaga lume
modern, pretinznd dreptul de proprietate asupra istoriei.
i a reuit.
Trevor Griffiths privi prin luneta cu infraroii.
Draperiile groase opace din punct de vedere optic, erau
pentru o asemenea lunet o pnz transparent. Siluetele
umane aveau forme verzi, nceoate, ca nite picturi de
mercur, schimbndu-i vizibil contururile n timp ce se
micau printre coloane i obiecte de mobilier. Silueta
aezat avea s fie prima lui int. Ceilali se vor ndeprta
de ferestre, considerndu-se astfel n siguran, dar el avea
s-i nimiceasc chiar prin zidul de crmid. Un glon
345
urma s creeze o bre, iar cellalt s distrug inta. Restul
cartuelor vor desvri treaba.
- Dac e adevrat ce spui... ncepu Ben.
- De obicei, oamenii mint ca s ias cu faa curat. V
dai seama c eu nu mai am o asemenea motivaie. Fanta care
era gura lui Chardin se ridic la coluri, n ceea ce putea fi o
grimas ori un zmbet. V-am avertizat c nu sntei pregtii
s nelegei ce v spun. Poate c totui vedei situaia ceva
mai limpede. Un mare numr de oameni influeni din toat
lumea arc motive - chiar i n prezent - s lase adevrul
ngropat. Poate mai mult ca niciodat. i asta pentru c Sigma
s-a orientat, n urm cu civa ani, spre o nou direcie. Parial,
asta a fost consecina succeselor sale. Comunismul nu mai
era o ameninare - prea inutil s continue s cheltuiasc
miliarde pentru organizarea unor aciuni civice i politice,
mai ales c existau modaliti mai eficiente de ndeplinire a
obiectivelor corporaiei.
- Obiectivele corporaiei Sigma, repet Ben.
- Adic stabilitatea. Realizat prin presiuni asupra
oponenilor, dispariia" turbulenilor i-a ameninrilor la
adresa statului industrializat. Cnd Gorbaciov a devenit
incomod, am aranjat ndeprtarea lui. Cnd regimurile din
Pacific ni s-au mpotrivit, am pus la cale o brusc i masiv
retragere de capital strin, aruncndu-le economiile ntr-o
grav recesiune. Cnd liderii din Mexic s-au dovedit mai puin
cooperani, am aranjat schimbarea guvernului.
- Doamne, zise Ben, cu gura uscat.

-- Era convocat o edin, se lua o hotrre care se punea


rapid n practic. Ne pricepeam la asta, zu - puteam mnui
guvernele ca pe o org. Faptul c Sigma ajunsese s dein
un numr imens de companii, participaiile sale fiind ascunse
prin diverse firme particulare, nu deranja. Apoi un mic grup
de lideri a ajuns s cread c soluia nu consta doar n
adaptarea la cerinele noii epoci, la nfruntarea crizelor
346
periodice, ci n perpetuarea unei conduceri stabile, pe termen
lung. Aa c, n ultimii ani, a aprut un proiect extraordinar.
Succesul su ar fi nsemnat revoluionarea esenei controlului
asupra lumii. N-avea s mai fie vorba despre alocarea de
fonduri i orientarea resurselor. Devenea o simpl chestiune
de identitate a celor alei". Eu m-am opus acestei idei.
- Ai intrat n disput cu Sigma, spuse Ben. Ai devenit un
paria. i totui ai pstrat secretele.
- Repet: dac s-ar alia cte evenimente importante ale
epocii postbelice au fost manipulate n secret, conform unui
scenariu al acestei conspiraii, reacia ar fi violent. Lumea ar
iei n strad.
- Dar de ce aceast brusc intensificare a activitii dumneata descrii ceva ce s-a desfurat timp de mai multe
decenii! zise Ben.
- Da, dar acum e vorba despre zile, rspunse Chardin.
-Ai aflat asta?
- Te mir c nu om retras ca mine c la curent cu ce se
ntmpl? Cu timpul, nvei cum s citeti viitorul n mruntaie.
nvei, dac vrei s supravieuieti. Pe urm, exist micile
nimicuri care umplu timpul unui bolnav. Anii trii printre ei
m-au nvat s detectez anumite semnale n ceea ce dumitale
i s-ar prea a fi doar parazii.
Fcu un gest ctre partea lateral a capului. Chiar i prin
glug, Ben i ddu seama c urechea extern a omului lipsea
cu totul, canalul auditiv fiind doar o gaur ntr-o excrescen.
- Asta explic recenta serie de crime?
- E vorba despre ce spuneam mai devreme: In ultimul
timp Sigma trece printr-o transformare. O schimbare a
conducerii, dac vrei.
- Creia dumneata te-ai opus.
- Sigma i-a rezervat ntotdeauna dreptul de a-i
sanciona" pe cei a cror loialitate era pus sub semnul
ntrebrii. In arogana mea, n-am neles c atitudinea exaltat
nu-mi oferea nici o protecie. Dimpotriv. ns curenia,
epurarea disidenilor a nceput n mod serios doar de cteva
346
saptmni. Cei care erau percepui drept ostili de ctre noua
conducere - mpreun cu cei care au lucrat pentru ei - au
fost considerai neloiali. Ne-au numit angeli rebelii: ngeri
rzvrtii. Dac i aminteti c primii angeli rebelii s-au

rzvrtit chiar mpotriva Atotputernicului Dumnezeu, o s-i


dai seama ct de puternici i ndreptii se simt actualii lideri
ai Sigma. Poate c ar trebui s spun lider", ntruct consoriul
a ajuns sub conducerea unui singur... individ redutabil. In
cazul sta, Sigma a alergat contracronometru, ca s zic aa.
- Ce cronometru? Explic-mi, ncepu Ben.
O mulime de ntrebri i se mbulzeau n minte.
- E vorba despre zile, repet Chardin. Ce stupizi ai fost
venind la mine, de parc adevrul v-ar mai putea ajuta. Ai
venit la mine cnd nu mai e timp! Cu siguran e prea trziu.
- Ce vrei s spui?
- De-aceea am bnuit la nceput c ai fost trimii de ei.
Ei tiu c, puin nainte de ascensiunea final, snt mai
vulnerabili ca ori cnd. Cum v spuneam, acum e perioada
ultimelor lichidri, a sterilizrii, a eliminrii oricror dovezi
care i-ar putea incrimina.
- Te ntreb din nou: de ce acum?
Chardin scoase atomizorul i i umezi din nou ochii
cenuii, nceoai. Brusc o explozie asurzitoare l azvrli pe
Chardin, cu tot cu scaun, pe podea. Ben i Anna srir imediat
n picioare i vzur ngrozii gaura de cinci centimetri care
apruse n tencuiala peretelui opus, de parc fusese fcut cu
o bormain.
- Fugi! ip Anna.
De unde venise proiectilul la - prea mult prea mare c
s fie doar un glon obinuit. Ben sri ntr-o parte a camerei,
Anna n cealalt. El se ntoarse ca s priveasc trupul rstignit
al legendarului finanist. Un fir de fum se nla dintr-o bucat
de glug ars, iar Ben nelese c un glon uria traversase
easta lui Chardin. Omul fr chip - cel a crui voin de a
supravieui l ajutase s ndure ani de chinuri indescriptibile era mort.
347
Ce se ntmplase? Ben tia doar c trebuia s se
adposteasc, pentru a nu fi omori. Dar unde se puteau duce,
cum puteau scpa de un atac ct vreme nu tiau de unde
venea? O vzu pe Anna alergnd spre captul ndeprtat al
ncperii, i aruncndu-se apoi pe podea; proced i el la fel.
Pe urm se auzi o a doua explozie i un alt cartu ptrunse
prin zid. Ben vzu un cerc de lumin n zidul de crmid i
nelese c mpucturile veneau de afar!
Gloanele strpungeau zidul de crmid ca pe o perdea
de mrgele. Ultimul glon trecuse foarte aproape de Anna.
Nicieri nu erau n siguran.
- O, Doamne! strig Anna. Trebuie s plecm dc-aici!
Ben se rsuci i privi pe geam. In lumina soarelui, vzu
faa unui brbat la o fereastr aflat vizavi de cldirea n care
se aflau ei.

Tenul neted, fr riduri, pomeii nali: asasinul de la vila


lui Lenz. Asasinul de la hanul din Elveia...
Asasinul care-/, omorse pe Pete.r.
Rscolit de o intens mnie, Ben scoase un strigt puternic,
de avertisment, de nencredere, de furie i o lu la fug
mpreun cu Anna spre ieirea din apartament. Urm alt
explozie, asurzitoare. Ben i Anna se repezir ctre casa scrii.
Proiectilele alea nu se nfigeau n carne, nici nu ardeau pielea,
pur i simplu sfiau corpul uman aa cum o suli ar fi sfiat
pnza unui pianjen. Era clar c se foloseau mpotriva
tancurilor blindate. Distrugerile pe care le fcuser vechii
cldiri erau incredibile.
Ben fugea n urm Annei pe scara ntunecat, n vreme ce
sena de explozii continua s rsune n urma lor. Ajunser
mpleticindu-se n holul mic de la parter.
- Pe-aici! opti Anna, alergnd spre o ieire care avea s-i
duc spre o strad lateral, unde asasinul i putea ochi mai
greu.
Ieir din cldire, privind nnebunii njur.
Pe rue des Orteaux, n col, sttea o femeie blond n
jeani. La prima vedere, prea o trf sau o toxicoman, dar
348
ceva i spuse lui Ben c era deplasat n acel loc. Din nou, o
fa pe care-o mai vzuse. Dar unde?
Brusc, i aminti de Bahnhofstrasse. O blond mbrcat
elegant, innd n mn nite sacoe de la un magazin de lux.
Un schimb fugar de ocheade. Ea era. O santinel a Corporaiei.
Pe trotuarul opus, un adolescent ntr-un tricou rupt i
jeani, i el cunoscut, dei nu-l putea localiza. Doamne! nc
unul?
La cellalt capt al strzii sttea un brbat rocovan, cu
obrajii ari de soare i sprncene stufoase.
Alt fa cunoscut.
Trei criminali ai Corporaiei, plasai strategic n jurul lor?
Profesioniti care voiau s se asigure c nu vor scpa?
-- Sntcm nconjurai, i spuse el Annei. Cel puin unul se
afl la fiecare capt al strzii.
Rmaser pc loc, netiind ncotro s-o ia. Anna cercet
strada cu privirea, i spuse:
- Ascult, Ben. Ziceai c Chardin a ales zona asta, blocul
sta dintr-un motiv ntemeiat. Nu tim ce planuri pentru situaii
neprevzute avea, ce ci de scpare i pregtise, dar tim c
trebuie s fi avut ceva n minte. Era prea iste ca s nu se fi
gndit la vreun traseu suplimentar.
- Traseu suplimentar?
- Urmeaz-m.
Anna alerg direct spre cldirea unde asasinul se instalase
la etajul apte. Ben vzu ncotro se ndrepta ea.
- E o nebunie! protest el, dar o urm.

- Baza cldirii e singurul loc unde el nu poate ajunge, i


striga Anna.
Pe aleea ntunecoas, forfoteau obolanii printre
mormanele de gunoi. O poart metalic ncuiat bloca ieirea
spre rue des Halles.
- Trebuie s ne crm?
Ben privi cu scepticism partea superioar a porii, unde
nite vrfuri ascuite ca nite sulie se profilau amenintor, la
aproape patru metri deasupra lor.
349
- Ateapt, zise Anna i i ntinse pistolul.
Ben trase cteva gloane, i lanul care inea poarta ncuiat
se rupse.
- Asasinul a folosit o puc de calibru 12,7 ram, spuse
Anna. Dup rzboiul din Golf, s-au gsit multe arme de acest
tip. Au fost folosite mpotriva tancurilor irakiene. Dac pui
mna pe o asemenea arm, un ora ca sta i se pare fcut din
carton.
- La naiba. Ce facem? o ntreb Ben.
-Nu ne lsm lovii, rspunse Anna i o lu la fug, urmat
de Ben.
Dup un minut, se aflau pe rue de Bagnolet, n faa
restaurantuluiLtf Flche d'Or. Ben travers n goan strada.
- Vino cu mine, strig el.
Un brbat ndesat tocmai se ddea jos de pe o Vcspa,
unul dintre acele mici vlocipdes motorizate care deveniser
o pacoste pentru oferii francezi.
- Monsieur, zise Ben. J'ai besoin de votre vlo.
Pardonnez-moi, s "il vous plat.
Brbatul l privi speriat. Ben ndrept pistolul spre el, i
nha cheile, sri n aua micului vehicul i porni motorul.
- Urc, i strig el Annei.
- Eti nebun, protest ca. O s fim o int uoar pentru
oricine s-ar afla ntr-un automobil, de ndat ce ajungem la
Priphrique. Chestiile astea n-au o vitez mai mare de
optzeci de kilometri pe or. Un fleac pentru ei!
- Nu mergem la Priphrique, spuse Ben. Nici pe alt
drum. Suie-te!
Anna se supuse, urendu-se pe locul din spatele lui Ben.
Ben ocoli cu motocicleta La Flche d'Or, apoi o lu pe
un dig de beton ce ducea spre o cale ferat dezafectat.
Ben porni printre inele ruginite. Trecur printr-un tunel,
apoi ieir la loc deschis.
- i dac apare un tren? strig Anna, inndu-se strns de
Ben n timp ce treceau peste traverse.
- Pe inele astea n-a mai trecut un tren de peste cincizeci
de ani.
349
- Vd c tii o mulime de lucruri.

- Rezultatul unei tinerei irosite, strig Ben. Am petrecut


o vreme pe-aici n adolescen. Sntem pe o linie moart,
cunoscut drept Fetite Ceinture - mica centur. nconjoar
tot oraul. ine-fantom. La Fleche d'Or e de fapt o veche
staie de tren, construit n secolul nousprezece. Linia asta
lega douzeci de staii, fcnd o bucl n jurul Parisului. Acum
e o lung fie a nimnui. Chardin i-a ales cartierul sta tocmai
pentru c exist aceast linie moart.
Intrar ntr-un alt tunel spaios, apoi ieir la lumin.
- Unde ne aflm acum? ntreb Anna.
- Greu de stabilit, fiindc nu exist nici un fel de repere,
zise Ben. Probabil c sntem la Fort d'Obervillier. Poate la
Simplon. Dac ajungem la metrou i ne pierdem printre
cltori, putem s ne ndreptm spre urmtoarea noastr
ntlnire.
Flann O'Bricn." Numele barului era scris cu tuburi de
neon. Localul se afla n primul arondisment, pe rue Balleul,
lng staia de autobuz Louvre-Rivoli.
- Ne ntlnim cu el ntr-un bar irlandez? ntreb Anna,
privind atent njur pentru a depista eventualele pericole.
- Oscar are simul umorului.
- Amintete-mi de ce ai atta ncredere n el.
Ben deveni serios.
- Avem de-a face cu probabiliti, nu cu posibiliti, am
czut de acord n privina asta. Sigma reprezint o ameninare
fiindc pretinde loialitate deplin adepilor ei. Oscar e prea
lacom ca s fie un adept. L-am pltit totdeauna la timp. Cred
c asta conteaz pentru Oscar. Trebuie s m bizui pe
instinctele mele. mi place Oscar, totdeauna mi-a plcut. Cred
c i el m place.
Ben privi njur i l vzu pe Oscar eznd pe o banchet
din fundul slii. n faa lui se afla o halb enorm cu bere
neagr. Lng halb era un ziar mpturit, pe care se vedea un
careu de cuvinte ncruciate, pe jumtate rezolvat. Avea o
350
expresie amuzat pe chip, de parc s-ar fi pregtit s fac cu
ochiul. Ii salut pe cei doi fcndu-le semn cu mna.
- Atept de patruzeci de minute, zise el, strngnd mna
lui Ben.
- Patruzeci de minute care cost, sublinie el.
- Am ntrziat puin la ntlnirea noastr anterioar, zise
Ben scurt.
- mi nchipui.
Oscar o privi pe Anna.
- Doamn, spuse el. V rog, luai loc.
Ben i Anna se strecurar pe banchet, n faa francezului.
- Madame, zise Oscar, ndrcptndu-i ntreaga atenie spre
ea. Sntei chiar mai frumoas dectn fotografic.
-- Poftim? spuse Anna, nedumerit.

- Un set de fotografii cu dumneata a fost trimis colegilor


mei de kiSurete. Imagini digitale. Am i eu unul. Le-am primit
la timp.
- Pentru munca lui, explic Ben.
- De la nite ariisans de-ai mei, spuse Oscar. Att de reuite
i att de scumpe. Atinse braul lui Ben.
- Nici nu m ateptam la altceva. Din pcate fotografia ta
nu e prea reuit. Paparazzi tia nu gsesc niciodat unghiul
avantajos, nu?
Zmbetul lui Ben dispru.
- Ce vrei s spui?
- Snt foarte mndru c reuesc s rezolv careul din Herald
Tribune. Te asigur c nu orice francez poate s-o fac. Aproape
l-am terminat pe sta. Acum am nevoie de un cuvnt din
cincisprezece litere pentru un fugar cutat n toat lumea,
deoarece se sustrage justiiei.
- Benjamin Hartman" - e bun?
Pe prima pagin din Tribune trona un titlu cu majuscule:
CRIMINAL N SERrE CUTAT. Alturi era fotografia lui,
fcut se pare cu un aparat de supraveghere. Faa era umbrit,
imaginea granular, ns era tar ndoial el.
- Cine-ar fi bnuit c prietenul meu e o persoan att de
cutat? zise Oscar i ntoarse ziarul.
351
Rse n gura mare, iar Ben l imit ntr-un trziu, nelegnd
c era singura cale de-a trece neobservat ntr-un bar ce rsuna
de veselia butorilor.
- Asta-i o problem, spuse Ben, tonul lui alarmat
dezminind zmbetul dulceag pe care-l afia. Asta-i o problem
mare ct Turnul Eiffel.
- M-ai omort, spuse Oscar, btndu-l pe spate, de parc
Ben spusese o glum bun. Apoi scoase un pachet de sub
perna banchetei, la asta, spuse el.
Era o saco alb de plastic, cu reclama unui magazin de
suveniruri.
- Pentru noi? ntreb Anna nencreztoare.
- Orice turist ar trebui s aib aa ceva, zise Oscar.
Ben se ls mai jos pe banchet, copleit de situaia dificil
n care se alia.
- Nu te mai ascunde sub banchet, opti Oscar. Nu lsa
impresia c te furiezi, nu evita privirile celorlali i nu ncerca
s treci neobservat. Ai fi ca un star de cinema care-i pune
ochelari de soare ca s fac cumprturi la Fred Siegel, ai
neles?
- Da, rspunse Ben vlguit.
- Ia spune, cum sun fermectoarea expresie pe care o
folosii voi, americanii: Plecai dracului dc-aici".
Dup ce cumprar cteva lucruri de la nite tarabe de pe
strad, se ntoarser la metrou.

- Trebuie s stabilim ce dracu' o s facem mai departe,


spuse Ben.
- Mai departe? Nu tiu dac avem de ales. Strasser e
singura legtur n via despre care tiu - un membru
fondator al corporaiei Sigma care mai triete. Trebuie s
ajungem la el.
- Cine spune c mai triete?
- Nu ne putem permite alt ipotez.
- Ii dai seama c supravegheaz fiecare aeroport, fiecare
terminal, fiecare poart.
352
- Bineneles. ncepi s gndeti ca un profesionist. nvei
repede.
n timpul lungii cltorii ctre cartierele srccioase care
nconjurau Parisul, cei doi i fcur planul.
Coborr la staia La Courneuve, un cartier muncitoresc
de mod veche. Dei se afla doar la civa kilometri distan
de centru, era o alt lume - case cu dou etaje, i magazine
fr pretenii. n vitrinele bistrourilor i-ale bcniilor se
vedeau afie mari cu Steaua Roie, echipa de fotbal din divizia
a doua. La Courneuve, situat exact n nordul Parisului, nu
era departe de Aeroportul Charles de Gaulle, dar ci nu se
ndreptau ntr-acolo.
Bcn art spre un Audi rou, parcat peste drum.
- Ce zici de la?
- Cred c putem gsi ceva mai puin bttor la ochi.
Dup cteva minute, ddur peste un Renault albastru.
Maina era destul de murdar, iar pe podea zceau ambalaje
galbene de la un magazin fast-food i cteva pahare din carton
pentru cafea.
Anna se puse pe treab cu pcraclul ei i dup un minut,
portiera mainii era descuiat. Dur ceva mai mult pn Ben
fcu legtura ce asigura aprinderea. n cele din urm motorul
porni. Ben se nscrise n trafic, conducnd cu viteza legal.
Dup zece minute, se aflau pe autostrada Al, n drum
spre Aeroportul Lille-Lesquin din Pas de Calais. Cltoria
avea s dureze mai multe ore i era riscant. Furturile de
maini erau ns ceva obinuit n La Courneuve, iar previzibila
reacie a poliiei avea s conste n efectuarea unor anchete
formale printre localnicii cunoscui c se ocupau cu aa ceva.
Era aproape sigur c incidentul n-avea s fie raportat [aPolice
Naionale, care patrula pe arterele principale.
Merser n tcere pre de o jumtate de or. Apoi Anna
rupse tcerea.
- Povestea aia despre care vorbea Chardin mi se pare
imposibil de digerat. Vine cineva i-i spune c tot ce tii despre
352
istoria contemporan e eronat, cu fundu-n sus. Cum e posibil?

-Nu tiu, Anna. Situaia a ncetat s mai aib sens pentru


mine din ziua aia de la Bahnhofplatz.
Ben ncerca s alunge senzaia de molei re care-l
cuprinsese.
- Cu cteva zile n urm, m ocupam de anchetarea unor
omucideri, nu cu examinarea problemelor fundamentale ale
epocii moderne. i vine s crezi?
Ben tcu o clip netiind ce s rspund.
- Omuciderile, zise el. l cuprinse o vag nelinite. Spuneai
c au nceput cu Mailhot, n Nova Scoia - omul care a lucrat
pentru Charles llighsmith, unul dintre fondatorii corporaiei
Sigma. A urmat Marcel Prosperi, care a fost i el unul dintre
lideri. Rossignol, la fel.
-Trei puncte definesc un plan, zise Anna. Geometrie de
liceu.
Lui Ben i trecu ceva prin minte.
- Rossignol era n via cnd ai plecat s-l ntlneti, dar
murise cnd ai ajuns, nu-i aa?
- Da, dar...'
- Cum l cheam pe omul care i-a dat misiunea asta?
- Alan Bartlett.
-Dup ce l-ai localizat pe Rossignol laZurich, i-ai spus i
lui?
- Imediat, zise Anna.
Ben i simi gura uscat.
- Da. Sigur c i-ai spus. De-aceea te-a i trimis acolo.
- Ce vrei s insinuezi?
- Nu nelegi? Ai fost unealta lui, Anna. Omul te-a folosii.
- Cum m-a folosit?
Succesiunea de evenimente se derula n mintea lui Ben.
- Gndete, ce naiba! A procedat aa cum se procedeaz
cu un cine de vntoare. Alan Bartlett i-a oferit mai nti
mirosul. tie cum lucrezi. Bnuia c urmtorul lucru pe care
o s-l ceri...
- tia c o s-i cer lista, spuse Anna cu glas dogit. S fie
353
posibil? Afurisitul la de spectacol al ezitrii lui... s fi fost o
scen de teatru jucat pentru mine, ca s-mi ntreasc
hotrrea? Ca i n cazul mainii leia din Halifax: tia c o
spaim ca aia avea s-mi ascut i mai mult simurile.
- Aa c ai obinut o list de nume. Numele unor oameni
legai de Sigma. Dar nu orice nume, ci a oamenilor care se
ascund. Oameni pe care Sigma nu-i poate gsi fr s-i
alarmeze. Nimeni legat de Sigma nu putea s dea de oamenii
tia. Altfel, ei ar fi fost deja mori.
- Pentru c... ncepu Anna ncet. Pentru c toate victimele
emu ange/i rebelii. Disideni. Oameni n care nu se mai putea
avea ncredere.

- Chardin ne-a spus c Sigma se apropia de o delicat


etap de tranziie - o perioad de maxim vulnerabilitate.
Trebuia ca aceti oameni s fie eliminai. Iar/w puteai gsi un
om ca Rossignol, tocmai fiindc erai cine susineai c eti.
Chiar ncercai s-i salvezi viaa. Buna ta credin putea fi
verificat. n realitate ai fost programat fr s tii.
- sta-i principalul motiv pentru care Bartlctt mi-a dat
misiunea asta, zise Anna furioas, ncepnd s neleag. S-i
localizez pe ultimii ange/i rebelii.
Lovi bordul mainii cu palma.
- Iar Bartlett avea grij s fie ucii. Deci Bartlett lucreaz
pentru Sigma.
Ben se detesta pentru durerea pe care vorbele i-o provocau
Annei, ns totul ieea acum la lumin.
- Fir-ar a dracului de treab! i eu lucram pentru Sigma.
- Fr s tii, sublinie Ben. n chip de unealt. Cnd ai
devenit prea greu de controlat, Bartlett a ncercat s-i ia cazul,
l gsiser pe Rossignol, aa c nu mai aveau nevoie de
dumneata.
-Dumnezeule!
- Sigur, nu-i dect o ipotez, spuse Ben, dei era convins
c nu greete.
- O ipotez, da. ns una foarte logic.
Ben nu coment. Pretenia ca realitatea s aib logic i se
354
prea acum un lux bizar. n minte i rsunau cuvintele lui
Chardin, semnificaia lor prndu-i-se la fel de respingtoare
ca i faa omului care le rostise: Roi n interiorul altor roi aa funcionam noi... organisme ale corporaiei Sigma, care
rmneau invizibile... Fiecare amnunt fusese schiat de
noi... cu mult nainte... nu i-a trecut nimnui prin minte c
Occidentul intrase sub administrarea unui consoriu secret.
Ideea era de neconceput, deoarece, dac ar fi fost adevrat,
nsemna c mai bine de jumtate de planet era o filial a
unei singure megacorporaii - Sigma.
Ben rupse tcerea i spuse pe un ton ferm:
- Trebuie s elaborm un itinerariu.
Anna citea din nou articolul din Herald Tribune.
- Se presupune c suspectul folosete numele Robert
Simon i John Freedman n cltoriile sale." Deci actele alea
snt inutile, conchise Anna.
Lui Ben nu-i venea s cread. Liesl i spusese cum fuseser
inute crile de credit, cum fcuse Peter aranjamente cu vrul
ei, un om de toat ncrederea.
- Deschner, zise Ben scurt. Trebuie s fi ajuns la el. Dup
o clip, adug: M ntreb de ce nu mi-au publicat numele
real.
- Au gndit bine. tiau c nu cltoreti sub numele
dumitale real. Dezvluirea adevratei identiti arfi tulburat

apele. Profesoara dumitale de englez ar fi putut declara c


acel Benny pe care-l cunoate ea n-ar face niciodat aa ceva.
n plus, elveienii au analizele reziduurilor mpucturilor, care
te scot din cauz, dar ele snt pe numele Benjamin Hartman.
Dac ntinzi un nvod, e logic s-o faci ct mai simplu.
Lng oraul Croisilles, vzur firma unui motel i parcar
lng o cldire joas din beton.
- Stm doar o noapte, zise Ben i numr cteva sute de
franci.
- Paaportul? ntreb funcionarul.
- Snt n bagaje, zise Ben n chip de scuz. O s vi le aduc
mai trziu.
355
- Doar o noapte?
- Att, spuse Ben, privind-o pofticios pe Anna. Facem
turul Franei. Sntem n luna de miere.
Anna pi n fa i i ls capul pe umrul lui Ben.
- E o ar att de frumoas, i zise ea funcionarului.
i-att de sofisticat. Snt absolut ncntat.
- Lun de miere, repet funcionarul i, pentru prima dat,
zmbi.
- Nu te supra, ne cam grbim, spuse Ben. Sntem de mai
multe ore pe drum i-avem nevoie de odihn.
i fcu recepionerului cu ochiul. Acesta i nmn o cheie
de care era legat o bil grea, din cauciuc.
- Chiar la captul holului. Camera 125. Dac avei nevoie
de ceva, sunai.
ncperea era mobilat sumar, iar mirosul vag de ciree al
deodorantului de camer nu ascundea inconfundabilul iz de
mucegai.
De ndat ce ua se nchise n urma lor, golir pe pat sacoa
de plastic pe care le-o dduse Oscar. Anna lu un paaport
european. Fotografia era a ei, dei fusese transformat digital
n mai multe locuri. Anna rosti cu voce tare noul ei nume de
cteva ori, ca s se obinuiasc cu sunetele ciudate.
- Tot nu pricep cum o s mearg treaba asta, zise Ben.
- Dup cum spunea Oscar eti categorisit nainte dc-a fi
privit cu adevrat. Operaiunea se numete stabilirea profilului.
Dac nu aparii tipologiei suspectului, treci tar probleme.
Anna lu un tub cu ruj de buze i, uitndu-se n oglind,
ncepu s se machieze cu atenie.
Ben era deja n baie, cu prul lucindu-i de la vopseaua de
pr, spumant, care emana un miros de amoniac. Instruciunile
menionau c trebuia s atepte douzeci de minute nainte
de-a se clti. De asemenea avertizau i asupra riscului orbirii,
n caz c se vopseau i sprncenele. Ben hotr s-i asume
acest risc. Cu un tampon de bumbac, aplic fluidul gros pe
sprncene i puse cte o bucat de foi peste ochi ca s-i
fereasc de scurgerea lichidului.

356
Cele douzeci de minute i se prur dou ceasuri. Intr
sub du i deschise ochii doar atunci cnd fu sigur c peroxidul
fusese ndeprtat total.
Iei de sub du i se uit n oglind. Era un blond destul
de verosimil.
- Salut-l pe David Paine, i zise el Annei.
Ea l privi atent.
- Prul e prea lung. Ridic maina de tuns electric. Pentru
aa ceva e tcut scula asta.
Dup alte zece minute, prul excedentar fusese
ndeprtat, iar Ben era pregtit s mbrace uniforma proaspt
clcat a armatei americane pe care i-o procurase Osear
Pcyaud. Blond, tuns scurt, cu nsemnele, tresele i decoraiile
obinute n misiunile din strintate arta ca un ofier. Dac
era luat drept cine se ddea putea crea o diversiune care
s-i salveze viaa.
- Ar fi bine s-o lum din loc, spuse Anna. Cu ct vom iei
mai repede din ara asta, cu att vom fi mai n siguran. Timpul
e de partea lor.
i luar bagajele i ieir n parcare. Aruncar sacoa cu
hainele Annei pe bancheta din spate a Renault-ului albastru,
mpreun cu punga din plastic alb pe care le-o dduse Osear,
n pung se alia sticla de vopsea pentru pr i alte cteva
fleacuri pe care nu voiau s le lase n urma lor. n situaia lor,
cel mai mic detaliu i putea da de gol.
- Cum spuneam, am ajuns la ultima noastr carte, la
ultimul nostru joc, i se adres Anna n timp ce se ndreptau
spre autostrada ce mergea spre nord. Strasser a fost un
fondator. Trebuie s-l gsim.
- Dac mai e n via.
- Reieea altceva din dosarul lui Sonnenfeld?
- L-am recitit azi-diminea. Dar Sonnenfeld credea c
era foarte posibil ca Strasser s fi murit, poate chiar cu muli
ani n urm.
- Sau poate c nu.
- Poate c nu. Eti de-un optimism incurabil. Ce te face
s crezi c n-o s fim arestai la Buenos Aires?
356
- Ce dracu', aa cum spuneai, exist naziti faimoi care
triesc acolo de mai multe decenii fr s se ascund. Poliia
local o s fie cea mai mic dintre problemele noastre.
- Dar Interpolul?
- La asta m gndeam - ne-ar putea ajuta s-l localizm
pe Strasser.
- Eti nebun? Vrei s intrm n brlogul lupului? ia
trebuie s aib numele tu pe vreo list de supraveghere.
- L limpede c nu tii nimic despre felul cum e condus
biroul Interpol dc-acolo. Nimeni nu verific identitile. Eti

cine pretinzi c eti. S spunem doar c nu e vorba despre o


operaiune foarte complicat. Ai o idee mai bun?
- Sonnenfeld spunea c vduva lui Gerhard Lenz ar putea
fi n via, zise Bcn, dus pe gnduri. Ha ar trebui s tie?
- Totul e posibil.
- O s ncerc s-mi amintesc, spuse Bcn. Chiar crezi c o
s reuim s ieim neobservai din ara asta'/
- La aeroportul sta nu exist curse transatlantice, dar
putem ajunge n ctcva capitale europene. A sugera s
cltorim separat. E posibil ca ci s caute un brbat i o femeie
care cltoresc mpreun.
- Sigur, spuse el. Eu o s plec la Madrid, iar tu la*
Amsterdam.
Se aternu tcerea. In ciuda ncercrilor prin care trecuser,
Anna arta minunat. La un moment dat, privirile li se ntlnir;
Anna i alung uoara stinghereal zmbind ncurcat.
- Scuze, ncerc s m obinuiesc cu noua ta nfiare,
zise ea.
Ceva mai frziu, Anna scoase telefonul mobil din saco
i form un numr.
Vocea lui David Denneen avea limpezimea vag,
artificial, conferit de sistemul de decriptare telefonic.
- Anna! spuse el. Totul e-n regul?
- David, ascult. Trebuie s m ajui - eti singurul n
care am ncredere.
- Ascult.
357
- David, am nevoie de orice informaie poi obine despre
Josef Strasser. A fost un fel de frate mai mare i mai iste al
lui Mengele.
- O s fac tot ce pot, rspunse Denneen. Unde vrei s-i
trimit materialul.
- La B.A.
El nelese abrevierea pentru Buenos Aires.
- Dar nu pot trimite dosarul la ambasad, nu?
- Ce-ar fi s-l trimii prin American Express?
Anna i ddu un nume.
- n regul. Discreia e o idee bun acolo.
- Aa am auzit i eu. Ct de rea e situaia?
- ar mare, oameni mari. Dar exist nite amintiri vechi.
Pzete-i spatele. Te rog, Anna. Eu m apuc imediat de
treab.
Biroul central al serviciului dc control la frontier de la
Aeroportul Lille-Lesquin era un spaiu mohort, fr ferestre,
cu tavanul jos i izolat acustic. La un capt avea un ecran alb
de proiecie, fotografiile color ale infractorilor dai n urmrire
internaional erau atrnate sub o plac pe care scria
DEFENSE DE FUMER. Nou funcionari de la serviciul de
control i imigrri stteau pe nite scaune pliante din eava

metalic i plastic bej, n vreme ce eful lor, Bruno Pagnol,


directorul serviciului, i punea la curent cu noile probleme
ale dup-amiezei. Unul dintre funcionari era Marc Sully, care
ncerca s nu arate att de plictisit, pe ct se simea. Nu-i plcea
munca lui, dar nici nu voia s renune la ea.
n sptmna ce trecuse, le reaminti Pagnol, arestaser
apte turcoaice tinere care veniser de la Berlin transportnd
n burile lor pungue pline cu heroin pur pe care le
mghiiser. Descoperirea celor apte fusese parial o chestiune
de noroc, ns trebuia recunoscut meritul lui Jean-Daniel Roux
(ncntat, dar hotrt s nu par aa, Roux fcu semn cu ochiul
atunci cnd fu menionat de ef), care fusese ndeajuns de
atent ca s-o prind pe prima turcoaic. Femeia i se pruse
358
agitat. La spital, i scoseser cincisprezece bile, nfurate
n latex i legate cu gut, fiecare coninnd cteva grame de
heroin pur.
- i cum i le-au scos? ntreb un funcionar.
- Prin extracie posterioar, zise Marc Sully.
Ceilali rser.
Directorul serviciului de control se ncrunt. Nu vedea
nimic amuzant.
- Crua a fost pe punctul de a muri. Astea-s femei
disperate. Cu ct credei c a fost pltit? Cu o mie de franci.
Acum o ateapt o lung pedeaps cu nchisoarea. Femeile
astea snt nite valize ambulante. Ascund droguri unde nu te
atepi. Treaba noastr e s nu lsm otrava s intre n ar.
Vrei ca putii votri s ajung dependeni de ea? Ca s
mbogeasc vreun asiatic cu fundul marc? i imagineaz
c se pot plimba chiar pe sub nasul nostru. Avei de gnd s-i
nvai minte?
Marc Sully lucra de patru ani la poliia de frontier i
participase la sute de asemenea edine. An de an, faa lui
Pagnol devenea i mai roie, iar gulerul mai strmt. Sully n-ar
fi fost ndreptit s vorbeasc. El nsui fusese dintotdeauna
ceva mai corpolent, dar nu se ruina. inuse o vreme regim,
dar pn la urm renunase cci nu dduse nici un rezultat.
Marc tia c unii din colegii lui mai tineri - care se splau
n fiecare zi, temndu-se s miroas ca o fiin uman - nu-l
agreau. Se nvrteau de colo-colo, cu buclele lor proaspt
splate, zmbindu-le pasagerelor mai drgue n sperana de-a
le aga. Marc i considera stupizi. Era o treab tar sori de
izbnd.
- i-acum, dou noi recomandri de la DCPAF. La
Direction centrale de la police aux frontires era biroul
naional care le ddea ordine. Pagnol aps cteva butoane i
reui s proiecteze nite fotografii direct dintr-un computer.

- Prioritate maxim. Asta-i o americanc, cu strmoi


mexicani. E profesionist. Dac o gsii, fii foarte ateni.
Tratai-o ca pe un scorpion, s-a neles?
359
Se auzir murmure de aprobare.
-sta-i cellalt, zise directorul. Brbat alb, de vreo treizeci
i cinci de ani. Pr castaniu ondulat, ochi verzi, aproximativ
un metru aptezeci i cinci nlime. Posibil criminal n serie.
Tot american, cred ei. Foarte periculos. Exist motive s
credem c ncearc s-o tearg din ar. O s punem fotografii
la posturile voastre, dar vreau s le privii acum cu mare
atenie. Dac se dovedete c au plecat prin Lille-Lesquin i
c i-ai lsat s v scape, n-o s fie doar slujba mea n joc. A
neles toat lumea?
Ben o ls pe Anna la o staie de autobuz i duse maina
ntr-o parcare pe termen lung de la aeroportul Lille-Lesquin.
Intrar separat n aerogara i luar bilete la curse diferite.
Conveniser s se ntlneasc la Buenos Aires, peste zece
ore.
In caz c nu se ntmpla nimic.
Anna se uit la ofierul american blond, tuns scurt, i zise
c nu va fi demascat. In ce-o privea, nu era att de sigur. Nu-i
tiase prul, nici nu-l vopsise; i-l pieptnase altfel, i
schimbase vemintele, dar n-avea prea mult ncredere n
camuflajul ei. Simea un nod n stomac. ncerc s se calmeze
spunndu-i c nimic n-ar putea-o trda mai repede dect frica.
Trebuia s se concentreze. nainte de-a intra n terminal,
trebuia s-i alunge din minte orice motiv de fric i nelinite,
i imagin c strnge mna cuiva credincios i puternic. Putea
fi oricine - era doar un exerciiu mintal - dar persoana pe
care i-o imagina era Ben.
De la postul su, Sully sttea cu ochii pe pasagerii care
soseau, atent la orice semn de nelinite sau agitaie, la cei
care cltoreau cu prea puine sau prea multe bagaje i la cei
care semnau cu descrierea pe care o primiser de la DCPAF.
Un brbat i atrase atenia. Avea cam aceeai nlime cu
a omului pe care-l cutau, pr castaniu ondulat i i tot zoraia
mruniul din buzunar - un tic nervos. Dup haine era
359
aproape sigur american. Poate c avea motive s fie nervos.
Atept pn cnd brbatul art biletul i paaportul
controlorului, apoi pi n fa.
- A avea cteva ntrebri, domnule, zise Sully, sfredelindu-l
cu privirea.
- E n regul, spuse omul.
- Venii cu mine, zise Sully i-l duse la un birou de lng
casa de bilete. Ce v-a adus n Frana?
- O conferin medical.

- Sntei medic?
Omul oft.
- Lucrez la serviciul de vnzri al unei companii
farmaceutice.
- Sntei negustor de droguri! zmbi Sully.
- E un fel de-a spune, rspunse ncet brbatul.
Privirea lui Sully zbovi pe chipul lui. Omul avea aceeai
fa prelung, brbia ptrat i prul ondulat ca i cel din
fotografie. Trsturile ns nu prea se potriveau - erau mai
banale. Sully nu detectase ncordare n vocea lui cnd i
rspunsese la ntrebri. Ajunse la concluzia c i pierdea
vremea.
- In regul, zise el. Cltorie plcut.
Sully se ntoarse s examineze irul de pasageri. O femeie
cu prul blond, cu ten nchis i atrase atenia. Suspecta putea
s-i fi vopsit prul; celelalte trsturi se potriveau. Se ndrept
ctre ea.
- A putea vedea paaportul dumneavoastr, madame?
ntreb el.
Femeia l privi inexpresiv.
- Votre passport, s 'il vous plaft, madame.
- Bien sur. Vous me croyez etre anglaise? Je sui italienne,
mais tous mes amispensent queje sui al/emande ou anglaise
ou n 'importe quoi.
Conform paaportului, femeia locuia la Milano, iar Sully
i spuse c un american nu putea vorbi franceza cu un
asemenea accent italian. Nimeni altcineva nu-i stmea
360
interesul. In faa italiencei blonde se afla o indianc cu doi
copii glgioi. Din partea lui Sully, cei din neamul ei puteau
prsi ct mai repede ara. Puiul cu mult curry era pe cale s
devin mncare naional innd cont de numrul indienilor
care emigrau n Frana. Sigur, cu musulmanii era i mai ru,
dar indienii, cu numele lor imposibil de pronunat...
Sully se uit fr interes la paaportul femeii i-i fcu semn
s treac.
Un rus tnr cu acnee. Numele de familie era german probabil un evreu. Mafia? Nu era problema lui.
Alt afurisit de indianc ntr-un sari. Gayatri era numele
i pe urm ceva imposibil de pronunat.
Nici unul dintre ceilali brbai nu se potrivea cu descrierea.
Pcat. Probabil c asta nu era ziua lui norocoas.
Anna se aez n fotoliul ei de la clasa a doua, potrivindu-i
sari-ul i repetndu-i numele n minte: Gayatri
Chandragupta. N-ar fi fost bine s-l stlceasc dac ar fi
ntrebat-o cineva. Prul negru i lung i-l pieptnase spre
spate i, cnd i vzu imaginea reflectat ntr-un geam,
de-abia se recunoscu.

34
Buenos Aires
Ana privea nelinitit pe geamul biroului companiei
%% American Express spre solemna Plaza Libertador
General San Martin. Parcul, fost trg de sclavi i apoi trg de
vite, era dominat de uriaa statuie ecvestr a generalului Jos
de San Martin. Soarele ardea necrutor. nuntru era linite,
iar instalaia de climatizare meninea o rcoare plcut.
- Seorita Acampo?
Anna se ntoarse i vzu un brbat zvelt, mbrcat ntr-un
sacou albastru.
Buenos Aires
361
- mi pare foarte ru, seorita, dar nu reuim s dm de
acest pachet.
-Nu neleg.
ncepu s vorbeasc n spaniol, ca s se fac mai bine
neleas.
- Est registrado que lo recibi?
- Da, l-am primit, madame, dar nu poate fi gsit.
Era un progres, deoarece cellalt funcionar negase
categoric c fusese primit vreun pachet pe numele ei.
- Vrei s spui c s-a pierdut?
Un gest reflex din umeri, ca un tic nervos.
- Computerele noastre menioneaz c a fost trimis de la
Washington, D.C. i-a ajuns aici ieri, dar dup asta nu mai
tim nimic. Dac vei completa formularul sta, o s ncepem
o cercetare. Dac nu va fi gsit, avei dreptul s fii despgubit
pentru valoarea lui.
La naiba! T se prea imposibil ca plicul s se ti pierdut.
Mai degrab fusese furat. Dar de cine? i de ce? Cine tia ce
e nuntru? Cine tia ce s caute? O trdase Denneen? Nu
prea-i venea s cread. Poate c telefonul lui era ascultat,
fr ca el s tie. Prca multe explicaii, dar nici una nu modifica
realitatea: dac pachetul fusese furat, cel care-o tcuse tia
cine era ea i de ce se afla acolo.
Biroul interpol din Argentina se afla n sediul central al
Polica Federal Argentina, n Suipacha. Omul Interpolului
la Buenos Aires era Miguel Antonio Peralta. Pe o plac de
pe ua lui scria SUBCOMISARIO DEPARTAMENTO
INTERPOL. Era un brbat voinic, cu umerii czui i un cap
mare, rotund. uviele de pr negru nclcitc pe easta lui i
scoteau n eviden chelia n loc s-o ascund.
Biroul era nesat de distincii primite n activitatea sa la
Interpol. Plachete i medalii de la forele de poliie din ntreaga
lume umpleau pereii, alturi de crucifixe, diplome, imagini

de sfini i o fotografie nrmat, nfaind binecuvntarea


familiei sale de ctre pap.
362
Ochii de oprl ai lui Peralta preau somnoroi n
spatele ochelarilor cu lentile rotunde i ram de baga. Pe
tblia lucioas a biroului se afla un pistol ntr-un toc de
piele vechi, dar bine ntreinut. Omul era jovial i ct se
poate de politicos.
- tii c sntem dornici s ajutm cauza justiiei, spuse el.
- Dup cum explica asistentul meu, noi, cei de la CBS,
ne aflm acum mai degrab n competiie, zise Anna. Se
pare c oamenii de la Datei ine snt pe punctul de a-l localiza
i demasca pc acest individ. Dac ajung primii la el, asta e.
Eu lucrez cu un productor argentinian care crede c putem
realiza reportajul sta cu puin ajutor din partea dumitale.
Nu vreau s-i discrediteze pc colegii mei de la Dateline,
dar tim amndoi cc fel de reportaj vor face ei - o s fie
aceeai veche poveste. Argentina vzut ca o ar
napoiat, care-i adpostete pe bieii ri. Or s fac un
fel de reclam foarte ieftin. Noi ne-am gndit la ceva mult
mai sofisticat i aproape de realitate. Vrem s surprindem
noua Argentina. O ar unde oameni ca dumneata au grij
s se fac dreptate. Un loc unde exist servicii moderne
nsrcinate cu aplicarea legii, n limitele democraiei - fcu
un semn vag cu mna -, ceva n genul sta. Desigur,
eforturile dumitale vor fi generos recompensate printr-un
onorariu de consultan. Aadar, domnule Peralta, putem
lucra mpreun?
Peralta schi un zmbet.
- Bineneles, dac avei dovezi c Josef Strasser locuiete
la Buenos Aires. Trebuie doar s-mi spunei, s-mi artai
dovada. Asta-i tot.
- Domnule Peralta. Cineva o s fac reportajul sta, fie
echipa mea, fie concurena. Zmbetul Annei dispru. De
dumneata depinde s fie un reportaj despre succesul dumitale
ori unul despre eecurile dumitale. Ce naiba, trebuie s ai un
dosar cu date despre Strasser - vreo indicaie c se afl aici,
zise Anna. Dumneata nu te ndoieti c el triete la Buenos
Aires, nu-i aa?
362
Peralta se ls pe sptarul scaunului.
- Domnioar Reyes, spuse el, pe tonul cuiva care
mprtete o brf picant, cu civa ani n urm biroul meu
a primit o informaie credibil de la o femeie care locuiete la
Belgrano, unul dintre cele mai bogate cartiere. l vzuse pe
Alois Brunner, aceXSS Hauptsturmfiihrer, ieind dintr-o cas.
Am nceput imediat o supraveghere nentrerupt a acelei case.
Femeia avusese dreptate, faa btrnului semna cu fotografiile
din dosarul nostru despre Brunner. Ne-am dus la acel domn.

Indignat, el a scos vechiul su paaport german, imprimat cu


vulturul celui de-al Treilea Reich... i cu un marc E, de la
evreu". Numele omului era Katz. Peralta i ndrept spatele.
i cum te scuzi fa de un om trecut prin lagrele de
concentrare?
- Da, recunoscu Anna calm, trebuie s fi fost teribil
de stnjenitor. Dar informaiile noastre despre Strasser
snt temeinice. Dateline filmeaz chiar n clipa asta a doua
serie de cadre - cele de fundal. Se pare c snt foarte
siguri.
- Snt la curent cu emisiunile astea de investigaii. Dac
voi erai siguri c Josef Strasser e, cum v place s spunei,
bine mersi i triete n Argentina, ar fi trebuit s-l gsii de
mult, nu?
Ochii de oprl erau aintii spre ea.
Anna nu-i putea spune c n-o interesa trecutul lui nazist,
ci situaia n care s-ar fi putut implica dup ce se desprise
de Furherul lui i i alturase forele de cele ale invizibililor
arhiteci ai epocii postbelice.
- Atunci unde mi sugerezi s caut?
- Imposibil de rspuns! Dac am fi tiut c triete aici un
criminal de rzboi, l-am fi arestat. Dar te asigur c aa ceva
nu mai exist. Puse stiloul pe birou, cu un gest categoric.
- Chiar aa. Ea schi nite semne fr sens n carnet.
- Situaia s-a schimbat n Argentina. Vremurile vechi, cnd
un Josef Mengele putea tri liber aici, sub numele Iui real, au
disprut. Perioada dictaturii lui Peron s-a ncheiat. Argentina
363
e acum o democraie. Josef Schwammberger a fost extrdat.
Erich Priebke, de asemenea. Nici nu-mi mai amintesc cnd
am arestat ultima oar un nazist.
Anna terse cu o linie mzglelile din carnet.
- Dar dosarele de imigrare? Documentele celor care au
intrat n ar n anii patruzeci i cincizeci?
Peralta se ncrunt.
- Exist meniuni ale intrrilor, la Registrul Naional i la
Departamentul de Imigrri. Snt cartoteci, toate scrise de mn.
Dar linia rmului nostru are mii de kilometri lungime. Cine
tie cte remorchere, alupe i trailere de pescuit au acostat
cu mai multe decenii n urm la vreuna dintre sutele de ferme.
In Patagonia snt sute de kilometri de coast nesupravegheate
de nimeni. In plus, n 1949, Peron a dat o amnistie general
pentru toi cei care au intrat n ar sub un nume fals. n
consecin, e puin probabil s existe vreun document de
imigrare al lui Josef Strasser, presupunnd c el se afl aici.
Te-ai putea duce la Bariloche, staiunea de schi, s ntrebi pe
acolo de el. Germanii au ndrgit Bariloche. Le amintete de
iubita lor Bavaria. n ce m privete, nu mi-a face mari
sperane. mi pare foarte ru c te-am dezamgit.

Nu trecuser dou minute de cnd Anna Navarro prsise


biroul lui Miguel Antonio Peralta i omul Interpolului ridic
receptorul.
- Mauricio, zise el. Tocmai a fost la mine un vizitator
foarte interesant.
ntr-o cldire modern din Viena, un brbat de vrst
mijlocie urmrea fr interes o echip de muncitori
constructori care demontau i duceau la un ascensor de marf
nite panouri de ipsos ce delimitaser un spaiu de primire"
i o sal de conferine". Urmar o mas din plastic, un birou
metalic i alte echipamente printre care o fals central
telefonic i un computer.
Omul cu ochelari era un american care, n ultimul deceniu,
364
fusese angajat s ndeplineasc mai multe servicii n ntreaga
lume, a cror semnificaie i rmnea totdeauna necunoscut.
Nici mcar nu-l cunoscuse pe eful companiei, n-avea idee
cine era. tia doar c misteriosul patron al firmei era partener
de afaceri cu proprietarul acelei cldiri, care fusese bucuros
s-i nchirieze etajul unsprezece.
- Hei, strig americanul cu ochelari, cineva trebuie s
dea jos indicatorul din hol. i lsai stema SUA n grija mea,
da? S-ar putea s ne mai trebuiasc.

*
New York
Dr. Walter Reisinger, fost secretar de stat, primi telefonul
pe cnd se afla n limuzina sa care se tra prin traficul intens al
dimineii, din Manhattan.
Lui Reisinger i displcea telefonul, ceea ce era regretabil,
de vreme ce i petrecea majoritatea timpului cu receptorul n
mn. Firma lui de consultan internaional, Reisinger
Associates, i ocupa mai mult timp dect slujba pe care o
avusese la Departamentul de Stat.
n sinea lui se temuse c, dup retragerea din guvern i
nceperea redactrii memoriilor, va fi treptat marginalizat,
tratat ca o eminen cenuie, invitat din cnd n cnd la
Nightline sau solicitat s scrie cte un articol stupid pentru
New York Times.
i, iat, devenise mai cunoscut i cu siguran mai bogat.
Cltorea mai mult dect n timpul carierei de diplomat
itinerant n Orientul Mijlociu.
Deschise telefonul.
-Da.
- Doctor Reisinger, snt domnul liolland.
- A, bun dimineaa, domnule Holland, zise jovial
Reisinger.
Cei doi sporovir un minut sau dou, apoi Reisinger
spuse:

- Asta n-ar trebui s fie o problem. Am prieteni buni n


365
aproape toate guvernele din lume... dar cred c drumul cel
mai scurt duce direct la Interpol. II cunoti pe secretarul
general? Un om foarte interesant. Las-m s-i dau un telefon.
Pacientul Optsprezece sttea ntins pe un pat de spital, cu
ochii nchii, i cu un ac de perfuzie n braul stng. Tremura,
cum fcuse tot timpul de cnd ncepuse tratamentul. n plus,
avea greuri i vomita periodic n plosca de ling pat. O
infirmier i un tehnician l supravegheau n permanen.
Un medic, al crui nume era Lofquist, intr n cabinet i
se apropie de infirmier.
- Cum st cu febra? ntreb el.
Vorbea n englez, limba pe care el o cunotea mai bine
dcct germana, dei lucra la clinic de apte ani.
- N-a sczut, rspunse infirmiera.
- i greaa?
- Vomit frecvent.
Dr. Lofquist ridic glasul, adresndu-se Pacientului
Optsprezece:
- Cum te simi?
Pacientul gemu.
- M dor afurisiii de ochi.
- Da, c normal, spuse Lofquist. Corpul dumitale se lupt
s nving boala. Aa se ntmpl ntotdeauna.
Pacientul Optsprezece rgi, se aplec spre plosc i
vomit. Infirmiera i terse gura i brbia cu o crp umed.
- Prima sptmn e ntotdeauna cea mai grea, zise dr.
Lofquist vesel. Te descurci minunat.
Sfinta Fecioar Preamilostiv era o bazilic nlat pe
abrupta Caile Defensa, vizavi de o modern cldire ce
adpostea filiala lui Banco de Calicia. Faada bisericii era
deteriorat. Un gard de fier forjat mprejmuia curtea pavat
365
cu dale de piatr crpate. O iganc cerea mpreun cu copiii ei.
Ben se uit la mama n pantaloni, cu prul negru strns la
spate, care sttea pe treptele din faa ruinei i la copiii ce se
jucau la picioarele ei. In fundul curii moia un btrn, cu un
bra sprijinit ntr-o crj.
Exact la ora unu i cincisprezece, conform instruciunilor,
Ben intr n holul bisericii i ptrunse prin uile batante de
lemn n interiorul care mirosea a luminri din cear de albine
i a transpiraie. Dup ce ochii i se acomodar cu ntunericul,
vzu interiorul imens, impozant, dar nengrijit. Tavanul
romanic era nalt i boltit, iar podeaua pavat cu dale vechi,
frumos mbinate. Litania n latin a unui preot, amplificat
electronic, rsuna n spaiul nchis, iar credincioii rspundeau
supui. Chemare i rspuns. Toat lumea sta n picioare.

La ora aceea avea loc mesa sptmnal, iar biserica era,


n mod impresionant, aproape plin. Dar Argentina e o ara
catolic, i zise Ben. Din loc n loc se auzea ritul
telefoanelor mobile. Ben privi n jur i observ capela n partea
dreapt.
Cteva rnduri de bnci erau aezate n faa unui tabernacol
cu geam n care se afla o statuie reprezentnd trupul nsngerat
al lui Hristos avnd nscrise cuvintele HUMILIDAD Y
PACIENCJA. La stnga lui, era alt statuie a lui Jisus,
nemprejmuit, sub care se puteau citi cuvintele SAGRADO
CORAZON EN VOS CONFIO. Ben se aez pe banca din fa,
cum i se spusese, hotrt s atepte.
Un preot n veminte rituale se ruga lng o tnr blond
cu fust mini i pantofi cu tocuri nalte. Uile batante scrir
deschizndu-se i de afar se auzi claxonatul rguit al unei
motociclete. De fiecare dat, Ben se ntorcea s priveasc.
Un om de afaceri cu telefon mobil intr n nartex, se nchin,
apoi se ntoarse ctre firid - el s fie ? Se prea c nu,
deoarece brbatul atinse statuia lui lisus i ncepu s se roage.
Alte imnuri la unison, alte fraze latineti amplificate
electronic. Ben continua s atepte, ncerend s-i stpneasc
teama.
366
Cu cteva ceasuri n urm, formase un numr de telefon
pe care-l terpelise din dosarele lui Sonnenfeld i care, dup
cum se prea, aparinuse cndva vduvei lui Lenz.
Numrul se dovedi valabil.
Era limpede c femeia nu se ascundea, dei nu rspunsese
ea la telefon. Vorbise cu un brbat cu glas baritonal rstit,
ostil, care se recomandase drept fiul ei. S fi fost fratele lui
Lenz? Sau un frate vitreg?
Ben se recomandase drept avocat din New York, venit la
Buenos Aires ca s stabileasc valoarea unei moteniri uriae.
Nu, nu putea dezvlui numele decedatului. Putea spune doar
c doamna Lenz primise o mare sum de bani i c trebuia s
se ntlneasc cu ea.
Urmase o lung tcere, timp n care fiul decisese ce s
fac. Ben mai adugase o informaie aparent irelevant, care
spera s se dovedeasc decisiv.
- Tocmai am venit din Austria, spusese el.
Fr nume, fr menionarea fiului ei - nimic concret de
care s se poat aga ori la care s obiecteze. Cu ct mai
puine cuvinte, cu att mai bine.
- Nu te cunosc, rspunsese fiul ntr-un trziu.
- Nici eu pe dumneata, zisese Ben cu blndee. Dac
dumitale sau mamei dumitale vi se pare inoportun s...
- Nu, spusese fiul repede.
Avea s se ntlneasc cu Ben - domnul Johnson" - la o
biseric, pe o banc anume.

Acum sttea cu spatele la intrare, ntorcndu-se la fiecare


scrit al uilor, la fiecare zgomot venit de afar.
Trecu o jumtate de or.
S fi fost o pcleal? Preotul se uit la el i-i oferi fr o
vorb dou luminri ca s le aprind.
- Nu, mulumesc, zise Ben, ntorcndu-se ctre u.
Intr un grup de turiti cu aparate fotografice i ghiduri
turistice n mini. Se ntoarse ctre tabernacol i vzu c preotul
se apropia de el. Era brunet, nalt, n vrst, de vreo cincizeci
de ani, i prea bine legat.
367
El i se adresa lui Ben n oapt:
- Vino cu mine, domnule Johnson.
Ben se ridic i l urm. Preotul coti brusc la dreapta pe
lng un ir de bnci goale, spre un pasaj ngust, paralel cu
naosul, pn cnd ajunser aproape de absid.
Preotul deschise o u mic din lemn, rsuci un comutator
i un bec galben lumin ceea ce prea s fie un vestiar. Un
cuier cu veminte preoeti.
Preotul inea n mn o arm. Ben se sperie.
- Ai ceva la dumneata? ntreb preotul cu o neateptat
politee. Vreo arm, vreun dispozitiv electronic?
Teama fcu loc furiei.
- Doar telefonul mobil, dac sta poate fi o arm mortal.
- Vrei s mi-l dai, te rog? i-l napoiez mai trziu.
Ben i-l ntinse. Preotul se apropie cu pistolul ntr-o mn
i l percheziiona rapid cu cealalt.
-- Vreau s-i vd paaportul sau un act de identitate.
Ben i scoase paaportul pe numele Michael Johnson i
o carte de vizit. n acea diminea, avusese inspiraia s se
opreasc la un magazin de imprimate de pe Avenue 9 de
Julio i s comande cincizeci de cri de vizit, pltind
supratax de urgen. O or mai trziu, avea cri de vizit pe
numele Michael Johnson, asociat la o firm de avocatur
fictiv din Manhattan. Preotul examina cartea de vizit.
- Uite ce e, zise Ben, artnd mniat la culme, zu c n-am
timp de-aa ceva. i las dracului arma aia din mn.
Ignorndu-i cererea, preotul i indic ieirea.
-Pe-aici.
Deschise ua spre o curte mic unde staiona un microbuz
negru, fr geamuri.
- Te rog.
Fcu un semn cu eava pistolului spre microbuz.
Deci sta era fiul vduvei? Nu prea-i venea s cread: nu
semna deloc cu Jrgen, care ar fi trebuit s-i fie mcar frate
vitreg.
- Nici nu m gndesc, spuse Ben.
367
Ochii preotului scnteiar.

- Atunci eti liber s pleci. Dac vrei s-o vezi pe mama


mea, trebuie s faci cum i spun eu. Tonul vocii i se mblnzi.
Vezi dumneata, i-acum mai vin oameni la Buenos Aires s
vorbeasc cu ea. Uneori snt jurnaliti, dar mai snt i vntori
de recompense, indivizi nebuni i narmai. Poate chiar ageni
ai Mossadului. De obicei o amenin, ca s-o determine s le
spun unde e de fapt Lenz. Mult vreme, oamenii n-au crezut
c murise. Ca i n cazul lui Mengele, i-au zis c era o
cacealma. Acum nu mai permit nimnui s-o vad nainte de
a-l verifica eu.
- Ai spus Lenz" - nu e tatl dumitale?
Omul se ncrunt.
- Tatl meu s-a nsurat cu vduva lui Lenz. Ea le-a
supravieuit ambilor soi. O femeie puternic. Eu am grij de
ea. Te rog, urc.
Totul ine de ans. Nu venise pn aici ca s dea acum
napoi. Omul sta putea s-l conduc pn la urm spre adevr.
Dup ce-l privi o clip pe preot, se sui n microbuz.
Preotul nchise cu zgomot ua glisant. Singura lumin
din interior venea de la un bec slab din plafon. In microbuz
nu se aflau dect nite scaune demontate.
Totul line de ans.
Ben se ntreb: oare am procedat bine?
Motorul porni, apoi hurui tot drumul n viteza nti.
Aa execut ei indezirabili, i zise Ben. Nu-l cunosc pe
omul sta. Poate c face parte dintr-unul din grupurile
menionate de Sonnenfeld, care-i apr i-i protejeaz pe
btrnii naziti.
Dup vreo douzeci de minute, microbuzul se opri. Ua
se deschise i n lumina filtrat prin frunziul arborilor,
Ben vzu o strad pietruit. Durata cltoriei i ddea de
neles c se aflau nc n Buenos Aires, ns strada arta
complet diferit de ce vzuse pn atunci n ora. Era linitit
i retras. Se auzea ciripitul psrilor i o melodie cntat
la pian.
368
Nu, n-o s fiu omort.
Se ntreab ce-ar fi spus Anna. Ar fi fost, fr ndoial,
ngrozit de riscul pe care i-l asumase. i n-ar fi greit.
n fa era o cldire de crmid cu dou etaje, nu foarte
mare, dar elegant. Din interior se auzea o sonat de Mozart.
Un gard nalt din fier forjat mprejmuia casa i curtea mic.
Preotul l lu pe Ben de cot i-l ajut s coboare din
microbuz. Probabil c i ascunsese arma, sau o lsase n
cabin. Form un cod i ua din fa se deschise cu un bzit.
n interior, casa era rcoroas i ntunecat. Muzica se
auzea dintr-o camer aflat chiar n fa. Cineva cnta la pian.
Oare btrna?

Ben l urm pe preot n camera de unde se auzea muzica,


o ncpere mic, plin de cri. O femeie btrn, mrunt era
aplecat deasupra clapelor unui pian cu coad Steinway. Prea
s nu le fi remarcat prezena. Cei doi se aezar pe o canapea
incomod i ateptar n tcere.
Dup ce termin piesa, femeia rmase cu minilc
ncremenite n aer, deasupra clapelor, dup care i le ls,
ncet, n poal. Femeia se ntoarse ncet. Avea o fa ridat,
ochii dui n fundul capului i gtul foarte zbrcit. Trebuia s fi
avut vreo nouzeci de ani.
Ben aplaud.
Femeia vorbi ncet, cu glas tremurtor, rguit:
- Cine este?
- Mam, el e domnul Johnson, zise preotul. Domnule
Johnson, ea e mama mea vitreg.
Ben se duse la ea i-i lu mna fragil. Preotul se prezent:
- Eu snt Francisco.
Francisco o sprijini cu braul pe mama lui vitreg i-o
ajut s se aeze ntr-un fotoliu. Femeia zise ntr-o englez
acceptabil:
- Vii din Austria?
- Tocmai am fost la Viena.
- De ce-ai venit aici?
Ben ddu s-i rspund, ns ea l ntrerupse:
369
- Eti de la companie?
De la companie? Oare se referea la Sigma? Dac da,
trebuia s-o fac s vorbeasc.
- Frau... Frau Lenz, m tem c am venit aici sub un
pretext fals.
Francisco i ntoarse furios capul spre Ben.
- Te ucid!
- Jrgen Lenz mi-a cerut s te vd, zise Ben, ignorndu-l
pe preot.
Nu-i ddu alt explicaie, nu meniona Austria, nu suger
c-i ctigase ncrederea lui Jrgen Lenz. La nevoie, va
improviza. Ajunsese s se priceap la asta.
- Mi-a cerut s m ntlnesc cu dumneata i s-i spun c
viaa i-ar putea fi n pericol.
- Eu nu snt Frau Lenz, spuse ea cu trufie. Nu mai snt
Lenz de peste treizeci de ani. Snt seora Acosta.
- Scuzele melc, seora.
Arogana btrnei lsase loc fricii.
- De ce tc-a trimis Lenz? Ce vrea?
- Seora Acosta, ncepu Ben, mi s-a cerut...
- De ce? ntreb ea, ridicnd glasul tremurtor. De ce? Ai
venit din partea lui Semmering? Noi n-am greit cu nimic!
N-am nclcat nelegerea! Las-ne n pace!
- Taci, mam! strig preotul.

La ce se referea btrna?nelegerea... Peste asta dduse


Peter?
- Seora Acosta, fiul dumitale mi-a cerut...
- Fiul meu? gji btrna.
- Exact.
- Adic fiul meu din Viena?
- Da. Fiul dumitale, Jrgen.
Preotul se ridic.
- Cine eti dumneata? ntreb el.
- Spune-i, Francisco, zise btrna. Francisco e fiul meu
vitreg, din a doua csnicie. Eu n-am avut niciodat copii.
Chipul i era schimonosit de fric. Eu n-am nici un fiu.
370
Preotul se apropie amenintor de Ben.
- Eti un mincinos, se rsti el. Ai spus c eti avocat i te
ocupi de o motenire, iar acum ne mini din nou!
Ameit, Ben ncerc s dreag rapid situaia.
-N-ai nici un fiu? Atunci m bucur c snt aici. Acum mi
dau seama c n-am pierdut timpul i nici banii firmei venind
la Buenos Aircs.
Preotul l privi ncruntat.
- Cine te-a trimis aici?
- Nu e de la companie! zise mama lui vitreg.
- Exact asta-i nelciunea pe care vreau s-o lmuresc,
spuse Ben. Deci acest Jurgen Lenz din Viena susine c e fiul
dumitale; dar mi c fiul dumitale?/1/wocz cine e?
Preotul se ntoarse ctre mama lui vitreg, care prea pe
cale s vorbeasc.
- Nu spune nimic! i ordon el. Nu-\ rspunde!
- Nu pot vorbi despre el! zise btrna. Apoi i se adres
fiului ei vitreg: De ce m ntreab despre Lenz? De ce l-ai
invitat aici?
- E un mincinos, un impostor! spuse preotul. Viena ar fi
trimis vorb nainte de-a expedia un mesager!
Duse mna la spate i scoase revolverul, intind fruntea lui
Ben.
- Ce fel de preot eti dumneata? ntreb Ben n oapt.
Nu e preot. Un preot n-ar ndrepta o arm spre fruntea
mea.
- Snt un cleric care-i protejeaz familia. Pleac imediat
de-aici.
Brusc n mintea lui Ben apru explicaia:
- Soul dumitale a avut alt familie. Un fiu cu alt soie.
- Nu eti bine venit n casa asta, zise preotul, lacnd un
semn cu arma. Afar.
- GerhardLenz n-a avut copii! ip btrna.
- Tcere! url preotul. Destul! Nu mai spune nimic!
- Pretinde c e fiul lui Gerhard Lenz, spuse Ben, mai
370

mult pentru sine. De ce naiba ar pretinde c e fiul unui ...


monstru?
- Ridic-te! ordon preotul.
- Gerhard Lenz n-a murit aici, nu-i aa?
- Ce tot spui? icni btrna.
- Dac nu pleci de-aici, te ucid, strig preotul.
Ben se conform, uitndu-se la btrna cufundat n fotoliu.
- Deci zvonurile erau adevrate, spuse el. Gerhard Lenz
n-a fost ngropat n cimitirul Chacarita n 196 J, nu-i aa? A
fugit din Buenos Aires, a scpat de urmritori...
- A murit aici! zise btrna cu ncpnare. Chiar eu am
aruncat pmnt pe sicriul lui!
- Dar n-ai vzut niciodat cadavrul, nu?
- Afar! rcni preotul.
- De ce-mi spui mie toate astea? se plnse btrna.
Telefonul aflat pe un bufet din spatele preotului sun. Fr
s mite revolverul, el ntinse mna cealalt i ridic receptorul.
- Si.
Prea s asculte concentrat. Ben profit de neatenia lui
de moment ca s se apropie ncet de el.
- Vreau s ajung la Josef Strasser, i zise el btrnei.
Ea se stropi la el:
- Dac eti trimis din Austria,tii cum s ajungi la el. Eti
un mincinos!
Deci Strasser era n via!
Ben se apropie i mai mult de preot, continund s
vorbeasc cu mama lui vitreg.
- i eu am fost minit... pclit!
Nu era nici o logic n ceea ce spunea, dar voia s-o
deruteze pe btrna, s-o zpceasc i mai mult.
- S-a confirmat, spuse preotul. A fost Viena. Omul sta e
un escroc. Ne-ai minit, domnule Harlman! zise el, privind
peste umrul lui o clip.
Ben tcu un salt nainte, nfac ncheietura minii drepte
a preotului cu care acesta inea arma rsucind-o cu toat fora.
Concomitent, cu cealalt prinse gtul acestuia. Btrna ip
371
ngrozit. Surprins, preotul url de durere i scp revolverul
din mn.
Ben l trnti pe preot la podea, strngndu-l i mai tare de
gt. Simi cartilajul laringelui deplasndu-se ntr-o parte. Omul
ip nbuit, cu gtul ndoit nefiresc, ncercnd s se ridice,
s-i elibreze mna stnga, rsucit sub cutia toracic. Se lupta
cu disperare. Btrna i flutura minile n fa, ntr-un bizar
gest de protecie.
Arma! Trebuie s iau arma!
Ben strnse mai tare gtul brbatului cu mna stnga i l
izbi cu genunchiul n burt, intind plexul solar. Brusca

expiraie a preotului l fcu pe Ben s neleag c nimerise


inta. Ochii ntunecai ai preotului se ddur peste cap. Pentru
moment era paralizat de lovitur. Ben nha revolverul de
pe podea, l rsuci i1 lipi de fruntea individului.
- Dac faci o micare, eti mort!
Corpul preotului se nmuie.
- Nu! strig el sufocat.
- Rspunde la ntrebri! Spune adevrul dac vrei s
trieti!
- Nu, te rog, nu! Snt preot.
- Aa e, zise Ben dispreuitor. Cum ajung la Josef Strasser?
- E... nu tiu.. .te rog... gtul meu!
Ben reduse puin apsarea, ca s-i permit s respire i s
vorbeasc.
- Unde-i Strasser? rcni el.
Preotul trase lacom aer n piept.
-- Strasser... nu tiu cum se ajunge la Strasser... locuiete
la Buenos Aires, asta-i tot ce tiu!
- Aiurea! strig Ben. D-mi o adres i-un numr de
telefon, altfel mama ta vitreg n-o s mai aib pe nimeni care
s-o ngrijeasc!
-Nu, te rog! zise btrna vduv, ghemuit n fotoliul ei.
- Dac... dac m ucizi, bolborosi preotul, n-o s pleci
viu din Buenos Aires! O s te prind... o s te tortureze... o
s-i doreti... doreti s fii mort!
372
-Adresa lui Strasser!
- N-o am! spuse preotul. Te rog! N-am cum s ajung la
Strasser!
.- Nu mini, zise Ben. Toi v cunoatei ntre voi. Toi
facei parte dintr-o reea. tii cum s ajungi la Strasser, dac
trebuie.
- Eu snt un nimeni! Nu nsemn nimic pentru ei! Or s te
gseasc!
Ben se ntreb: cine erau ei"?
- Cine-i .1 urgen Lenz?
Aps eava pistolului pe fruntea preotului.
- El... te rog, e puternic, controleaz... e stpnul casei
ei, al proprietii ei, omul care-i zice Jiirgen Lenz...
- i cine e de fapt?
- Pune. arma jos i deprteaz-te de el.
Vocea - joas, calm, cu accent spaniol - venea dinspre
ua din spatele lui Ben i aparinea unui brbat nalt, care
inea n mn o carabin cu eava scurt. Era mbrcat cu
pantaloni verzi, groi, o cma de lucru din bumbac i prea
s aib vreo treizeci de ani.
-Roberto, ajutor! strig vduva. Salveaz-l pe Francisco
al meu! Scoate-l imediat pe omul sta de-aici!

- Seora, s-l ucid pe intrusul sta? ntreb Roberto.


Ben i zise c tipul ar fi tras fr remucri, drept care
ezit, netiind ce s fac. Preotul era ostaticul lui, dar Ben
tia c n-ar fi fost n stare s apese pe trgaci. i chiar dac o
fcea, omul cu carabina l-ar fi ucis n clipa urmtoare.
Pot, totui, s plusez, i ddu el seama.
- Pune arma jos sau trag, zise tnrul. Nu-mi pas ce
se-ntmpl cu tmpitul la - art pe preot.
- Da, dar doamnei i pas, spuse Ben. O s lsm armele
jos n acelai timp.
- n regul, accept tnrul. l-ai arma din fruntea lui,
ridic-te i pleac de-aici.
Tnrul cobor eava putii, iar Ben lu revolverul din ceafa
preotului i se ridic ncet, innd arma n jos.
373
- Acum du-te spre u, zise brbatul.
Ben se retrase cu spatele, strngnd revolverul n mna
dreapt, pipind cu stnga n spatele lui, pentru a evita obstacol
n timp ce se deplasa. Tnrul intr i el n hol, innd puca cu
eava ndreptat spre podea.
- Vreau doar s pleci din casa asta, spuse calm omul.
Dac mai apari pe-aici, o s te ucid.
Preotul se ridicase n capul oaselor, epuizat i umilit. Ben
iei cu spatele pe ua deschis, o nchise n urma lui i o lu la
goan.
Anna i plti taximetristului i intr ntr-un mic hotel, situat
pe o strad linitit, ntr-un cartier din Buenos Aires numit
La Recolcta. i zise c nu era genul de zon n care o tnr
cltorind singur s treac neobservat.
Portarul o salut spunndu-i pe nume, ceea ce o tulbur.
Mai devreme, ea i cu Ben se instalaser acolo, n camere
separat. Rezervrile le fcuser tot separat i la ore diferite.
Cruciorul cameristei se afla lng camera ei. Se grbise
s fie singur, s studieze dosarele, s dea nite telefoane i
acum era nevoit s atepte. Cnd intr, o vzu pe camerist
aplecat deasupra valizei ei deschise. Scotea dosare din mapa
de piele a Annei.
Anna se opri brusc. Camerista ridic privirea, o vzu i
ls dosarele i mapa n valiz.
- Ce dracu' faci acolo? zise Anna, naintnd spre ea.
Camerista protest indignat n spaniol. Anna iei dup
ea pe hol, cerndu-i s-i spun ce cutase n valiz. Ea ncerc
s citeasc numele femeii pe ecuson, dar aceasta o rupse la
fug pe coridor.
Camerista nu furase. Cercetase documentele Annei. Dac
tia sau nu s citeasc n englez nu conta; probabil c fusese
pltit s fure documente, hrtii, dosare, note.
Dar pltit de cine?

Cine putea s tie c Anna era acolo sau ce investiga ea?


Era supravegheat - dar de cine?
374
Cine tie c snt aici? Denneen, da, oare s fi spus el cuiva,
vreunui asociat?
S-i fi dat seama Peralta, omul Interpolului, cine era ea?
Era posibil?
In clipa n care ntinse mna dup telefonul de ling pat,
acesta ncepu s sune. Ridic receptorul.
-Alo?
Nu se auzea nimic. Ba, nu, se auzea ceva: uieratul unei
benzi de magnetofon. Apoi zgomote slabe de voci, care
deveneau mai puternice. O cuprinse emoia.
- Cine c?
Distinse o voce: Dar dosarele de imigrare? Documentele
celor care-au intrat n (ar n anii patruzeci i cincizeci?
Era vocea ei. Apoi auzi vocea unui brbat - Peralta.
Cineva pusese la telefon o band nregistrat cu
conversaia dintre Peralta i ea.
Deci ei auziser totul i, indiferent cine ar fi fost ei",
tiau exact unde se afla ea i ce urmrea.
Se aez pe marginea patului, uluit i ngrozit. n pofida
tuturor precauiilor aflaser despre prezena ei acolo.
Camerista hoa nu era un juctor izolat.
Telefonul sun din nou.
Cuprins de groaz, smulse receptorul din furc.
-Da.
Vrem s surprindem noua Argentina. O ar unde
oameni ca dumneata au grij s se fac dreptate. Un loc
unde exist servicii moderne, nsrcinate cu aplicarea legii,
respectnd totui democraia...
Vocea ei, redat de un echipament de ascultare ce fusese
instalat n biroul lui Peralta.
Urm un declic.
n graba ei, lsase ua camerei deschis; alerg s-o nchid.
Pe coridor nu era nimeni. Trnti ua, o ncuie de dou ori i
puse lanul de siguran. Apoi fugi la fereastr. Draperiile
grele erau date n lturi i nelese c era expus, o int uoar
pentru un trgtor aflat la fereastra oricreia dintre cldirile
374
nalte de vizavi. Trase draperiile ca s blocheze o posibil
linie de ochire.
Telefonul sun din nou.
Se duse ncet spre el, duse receptorul la ureche, fr s
zic nimic.
- Dar eu nu m aflu unde snt acum fiind un adversar
mrunt...
- Continu s suni, reui ea s spun ntr-un trziu, simulnd
calmul. Sntem pe urma apelurilor.

Nu primi nici o replic. Se auzea doar fitul monoton al


benzii.
nchise i, nainte ca telefonul s sune din nou, ea chem
centrala hotelului.
- Primesc telefoane obscene, spuse ea n englez.
- Obscene...? repet operatoarea care nu a neles n
primul moment ce spusese Anna.
- Amenazas, zise ea. Palabrotas.
- O, mi pare foarte ru, seorita. Vrei s anun poliia?
-Vreau s opreti toate apelurile.
- Da, doamn, sigur.
Rmase pe gnduri timp de un minut, apoi scoase o foaie
de hrtie din geant, pe care scrisese numrul de telefon al
unui detectiv particular recomandat de Denncen. Cineva de
ncredere, foarte priceput, n bune relaii cu autoritile, absolut
onest, o asigurase Denneen.
Form numrul i ls telefonul s sune.
Se declana robotul telefonic. Sergio Machado se prezent
i spuse numele ageniei sale. Dup semnalul sonor, ea i
ls numele i numrul de telefon, menionnd i numele lui
Denneen. Apoi sun din nou la central i-i spuse operatoarei
c o s accepte o convorbire doar cu Sergio Machado.
Avea nevoie de cineva bine informat, descurcre i mai
ales de ncredere. Nu puteai spera s ajungi undeva, s afli
ceva fr o asemenea persoan, dac nu aveai o legtur solid
n birocraia statului, iar ea nu avea.
Se duse la baie i i stropi faa, mai nti cu ap rece, apoi
cu ap fierbinte. Telefonul sun.
375
Cu greu, apatic, se duse la msua de lng pat.
Telefonul continua s sune.
Rmase lng aparat, privindu-l, gndindu-se ce s fac.
Ridic receptorul i atept.
Tcere.
- Alo, spuse n sfrit o voce de brbat. E cineva acolo?
ncet, cu gura uscat, ea zise:
-Da.
- Eti Anna Navarro?
- Cine e?
- Sergio Machado - dumneata m-ai sunat? Am ieit s-mi
iau corespondena i-acum i rspund la apel.
Anna oft uurat:
- O, Doamne, mi pare ru. Tocmai am primit nite
telefoane obscene. Credeam c e tot individul la.
-Cum adic, telefoane obscene-respiraie sacadat, aa ceva?
- Nu. Nimic de genul sta. E prea complicat s-i explic.
- Ai cumva necazuri?
-Nu. Da. Nu tiu, probabil. Oricum, mulumesc c m-ai
sunat. David Denneen zicea c m-ai putea ajuta.

- Sigur, vrei s ieim la o cafea? Nu ca porcria pe care-o


bei n America. Cafea adevrat.
Nelinitea ncepea deja s-i dispar. Convenir s se
ntlneasc la nceputul serii, n faa unei cafenele. nchise i
rmase o clip lng telefon, privindu-l de parc ar fi fost o
fiin extraterestr.
Trebuia s schimbe hotelul. Poate c fusese urmrit dup
vizita ei la Peralta. Poate chiar de la aeroport. Oricum locul
unde se afla i misiunea ei erau cunoscute: sta era adevratul
mesaj al acelor apeluri. Avea destul experien ca s nu le ia
dect ca nite ameninri.
Un ciocnit. Cuprins de emoie, se apropie de u. Lanul
de siguran era prins de pivotul aflat n locaul de pe tocul
uii. Nu exista vizor.
- Cine e? ntreb ea.
Vocea care-i rspunse era cunoscut. Nu i-ar fi imaginat
c va fi att de bucuroas s-o aud.
376
- Snt Ben.
- Slav Domnului, murmur ca.

36
Ben era ud leoarc, avea cravata strmb i prul vlvoi.
Ia lanul de la u. Ce s-a ntmplat?
Annal privea fix.
- Ce s-a ntmplat cu tine?
Dup ce-i povestir ntmplrile ultimelor ore, Anna spuse:
- Trebuie s plecm de-aici.
- Al naibii de corect, zise Ben. E un hotel n centru, prost
i ieftin, dar cu pretenii, administrat de nite expatriai
britanici. Se numete Sfinxul.
La aeroport, Ben cumprase un ghid turistic. II frunzri
pn cnd gsi hotelul.
- Putem s ne ducem direct sau s sunm de pe strad,
de la telefonul meu mobil. In orice caz nu vom suna de aici.
- Poate c de data asta ar trebui s stm n aceeai camer.
Sntem so i soie, nu?
- Tu eti expertul, spuse Ben.
Vzuse oare un licr de amuzament n ochii lui?
- Vor cuta un american i o femeie care cltoresc
mpreun, dar stau n camere separate. Ct crezi c o s dureze
pn cnd ne vor gsi?
- Probabil c ai dreptate. Ascult... am ceva.
Scoase o foaie de hrtie mpturit, din buzunarul interior
al jachetei.
- Ce-i asta?
- Un fax.
- De unde?

- De la anchetatorul meu din New York. Aici snt numele


directorilor de la Annakon AG din Viena. Proprietarii micului
laborator de biotehnologie din Philadelphia care a produs
otrava ce i-a ucis pe btrni.
Ben i ntinse hrtia.
377
- Jrgen Lenz, opti ea.
- Unul dintre directori. S fie doar o uimitoare
coinciden?
Arliss Dupree reveni la hrtiile din faa lui, dar constat
c nu putea s se concentreze. Era un raport lung, pregtit de
directorul adjunct al Biroului Executiv al Trusturilor Statelor
Unite, care supravegheaz proprietile dup faliment;
raportul se referea la corupia din curile federale ce declarau
falimente. Dupree citi de trei ori aceeai fraz nainte de-a
pune hrtia deoparte, pe urm i lu alt can de cafea de la
automatul aflat pe hol.
Avea altceva n minte - sta era necazul. Evoluia
situaiei agentului Navarro era suprtoare. Mai mult dect
suprtoare. Prevestea o agravare major. Puin i psa de
Anna, dar dac se fcea vinovat de scurgeri de informaii,
asta se reflecta negativ asupra lui. Ceea ce era cu totul
nedrept. Era convins c totul i se datora lui Alan Bartlett,
omul de la Serviciul de Cooperare Intern. Indiferent despre
ce era vorba. ncercase nite investigaii - corecte,
interdepartamentale - i de fiecare dat fusese refuzat de
parc BIS n-ar fi meritat atenie. De ctc ori se gndea prea
mult la treaba asta, Dupree trebuia s-i lrgeasc nodul la
cravat. Era exasperant.
Mai nti, ceaua aia de Navarro fusese culeas ca o
cirea din echipa lui, i trimis s hoinreasc, dracu' tie pe
unde. Pe urm, se zvonise c era corupt, c vindea informaii
traficanilor de droguri, adversarilor i cine mai tie cui. Dac
aa stteau lucrurile, ea era purttoarea unui virus teribil; era
o veste proast pentru persoana creia ea i ddea raportul, i
anume Arlis Dupree. Dupree simea dincotro btea vntul i
contientiza faptul c va intra ntr-o situaie foarte nclcit.
Cariera lui avea s fie afectat de purtarea Annei Navarro
sau - deoarece acuzaiile aduse ei i se preau nite tmpemi de frnicia lui Bartlett. Dupree era, mai presus de orice, un
supravieuitor.
377
Uneori, s supravieuieti nsemna s iei taurul de coarne.
Avea i Dupree prieteni, care i-ar fi spus ce voia s tie. i
poate c o vizit la Fantom l-ar ajuta pe btrn s-i adune
gndurile. Bartlett era o for n departament, un mic J. Edgar
Hoover. Dupree trebuia s fie foarte atent cu el. Oricum,
Bartlett trebuia s afle c Dupree nu era cineva cu care s se
joace. Fantoma i petrecea vremea dirijnd investigaii asupra

colegilor lui; cnd cercetase cineva ultima oar ce punea el la


cale?
Dupree desfcu dou pliculee cu zahr i le vrs n
cafea. Gustul era infect, dar el o bu. Avea mult de lucru. Cu
puin noroc, Alan Bartlett avea s ia o doz din propriul lui
medicament.
Camera de la hotelul Sfinx era mare i luminoas, mobilat
cu un pat dublu, pe care amndoi l privir cu pruden,
amnnd pentru mai trziu orice decizie n legtur cu dormitul.
- Nu neleg, spuse Anna, cum de-a putut afla cineva c
snt aici i pentru ce.
- Omul de la Interpol...
- M-am ntlnit cu el dup ce pachetul a fost furat de la
American Express. Ticloii au tiut c-l cutam pe Strasser.
Tu n-ai spus nimnui c pleci la Buenos Aires cu mine, nu?
Lui Ben nu-i plcu aluzia ci, dar o ignor.
- Nu. Spune-mi, ai dat vreun telefon de la hotel?
- Da, am dat, la Washington.
- Nu-i greu s nregistrezi telefoanele unui hotel dac ai
legturile potrivite, nu?
Ea l privi, vizibil impresionat.
- Asta ar putea explica i apariia falsului agent CIA. I-ai
dat lui Jrgen Lenz vreo indicaie?
- Nu i-am spus lui Lenz nici mcar c intenionez s plec
la Buenos Aires, pentru c atunci nu m gndeam la asta.
- Mi-a dori s existe o cale de-a obine amprentele lui
Lenz, ca s le confrunt cu mai multe baze de date, s vedem
378
ce iese la iveal. Poate c are i cazier. i-a dat ceva - vreo
carte de vizit...
- Nimic, din cte-mi amintesc. A, da, i-am dat fotografia
s se uite la ea. Cea pe care-am luat-o din seiful lui Peter de la
Zrich.
- Cui ai mai artat-o?
- ie, unui istoric de la Universitatea din Zrich, lui Liesl
i lui Lenz.
- I-ai dat-o n mn?
- Da. A ntors-o pe toate feele. Amprentele lui snt pe ea.
- Grozav. O s fac o fotocopie i-o s trimit originalul la
verificat.
- Cum? Am impresia c i-au fost retrase privilegiile de
la Departamentul de Justiie.
- Dar nu i lui Denneen. Dac pot s i-o trimit, o s-o dea
unui prieten de la alt agenie, probabil FBI. Se descurc el.
Ben ezit.
- M rog, dac asta ne ajut s aflm ceva despre Lenz
sau s gsim asasinii lui Peter...
Anna se uit la ceas.

- Hai s continum discuia la cin. Ne ntlnim cu


detectivul la, Sergio nu-tiu-cum, ntr-o zon a oraului
numit La Boca.
Taxiul era condus de o femeie ntre dou vrste, mbrcat
ntr-o bluz fr mneci, decoltat. Pe bord se afla fotografia
nrmat a unui copil, probabil fiul ei. Un mic mocasin de
piele atrna de oglinda retrovizoare.
- Un preot purttor de pistol, zise Anna gnditoare. i
eu care le consideram nspimnttoare pe clugriele
dominicane. i-a spus c Jrgen Lenz e proprietarul casei?
- De fapt, a zis: omul care i spune Jrgen Lenz".
Ajunseser ntr-un umil cartier muncitoresc de la
extremitatea sudic a capitalei. La stnga lor se vedea un canal,
o ntindere de ap sttut n care erau pe jumtate scufundate
dragi ruginite i diverse carcase de vase.
379
- i-a spus c Gerhard Lenz nu a avut copii? mi scap
mie ceva?
- Mda. E Lenz i totui nu e Lenz.
- Deci omul pe care l-ai ntlnit la Viena, pe care toat
lumea l tie drept Jrgen Lenz, e un impostor.
- Asta ar fi concluzia.
- Oricine ar fi, e clar c btrna i fiul ei vitreg se tem de el.
- Fr discuie.
- Dar de ce naiba ar pretinde Jrgen Lenz c e fiul unui
tip att de odios dac nu e? ntreb ea. N-are sens.
- Am impresia c noi nu nelegem prea bine cum
funcioneaz succesiunea la Sigma. Poate c n asta a constat
metoda lui de-a fi confirmat acolo - prezentndu-se drept
descendentul direct al unuia dintre fondatori. Poate s fi fost
singura calc de-a se strecura n organizaie.
- Asta presupunnd c Jrgen Lenz face parte din Sigma.
- n acest moment, aa se pare. i, avnd n vedere ce
spunea Chardin, ntrebarea n legtur cu Sigma nu e ce
controleaz ei, ci ce anume nu controleaz.
Se lsase ntunericul cnd ptrunser ntr-o zon
aglomerat, slab luminat. Casele vopsite n roz, ocru i
turcoaz aveau acoperiuri din tabl ondulat.
Taxiul opri n faa unui restaurant plin de clieni glgioi,
aezai la mese ce scriau sau adunai la bar, vorbind i rznd.
n spatele barului trona un portret color al Evei Peron.
Ventilatoarele din tavan se roteau ncet.
Comandar empanadas, un Cabernet Sauvignon San
Telmo i o sticl cu aqua mineral gasifcada.
- Vduva credea c vii de la Semmering", zise Anna
dup ce se aezar. La ce s-o fi referit- un loc? O companie?
--Nu tiu. Un loc, presupun.
- i cnd a menionat compania"?
- Mi-am zis c trebuia s fie Sigma.

- Dar mai exist o companie. Jrgen Lenz - oricine-o fi


el - e director la Armakon.
380
- Ct de multe vrei s-i spui acestui Machado, din ceea
ce tim?
- Nimic, rspunse ea. Vreau doar s-l gseasc pe
Strasser.
- Bnuiesc c tipul de la Interpol n-a fost de mare ajutor,
zise Ben.
- A respins posibilitatea ca Strasser s triasc aici. Mi s-a
prut foarte suspicios. Interpolul s-a aflat sub controlul
nazitilor naintea celui de-al doilea rzboi mondial, iar unii
cred c instituia n-a fost niciodat curat de ei. Nu m-ar
surprinde dac tipul sta ar fi la cheremul unuia dintre mafioii
care-i protejeaz pe naziti. Ia spune, preotul purttor de
arm...
- Preotul purttor de arm a insistat c n-are cum s
ajung la Strasser, dar nu-l cred.
- Pot s jur c s-a dus la telefon s vorbeasc cu Strasser
n clipa n care ai ieit pe u.
Ben rmase pe gnduri.
- Dac l-a sunat pe Strasser... i am putea obine cumva
lista apelurilor de la telefonul vduvei?
- O s-l ntrebm pe Machado dac poate s-o fac.
- Apropo de Machado - tii cum arat?
- Nu, dar ne ntlnim cu el chiar n faa restaurantului.
Strada era aglomerat i muzica rock se auzea din
difuzoarele instalate pe trotuare. Porteos se plimbau pe
pavajul de pe Caminito, o arter pietonal, apoi se opreau s
mnnce la tarabele unei piee n aer liber. Oamenii intrau i
ieeau din restaurant, lovindu-se mereu de Anna i Ben iar
s-i cear scuze.
Ben observ o leaht de tineri njur de douzeci de ani,
o gac de vreo opt duri" ndreptndu-se ctre el i Anna,
ameii de alcool i testosteron. Anna murmur ceva, dar Ben
nu nelese. Civa dintre indivizi i filau pe el i pe Anna i
ntr-o clip gaca i nconjur.
- Fugi! strig Ben i fu pocnit cu pumnul n stomac,
i proteja abdomenul cu ambele brae n timp ce primi
380
un picior n rinichi. O auzi pe Anna ipnd, dar strigtul ei
prea s vin de la mare distan. Era blocat, nconjurat de
atacatorii care, dei nite adolesceni, preau antrenai pentru
lupt. Nu se putea mica, i ncasa pumni. Cu coada ochiului
o vzu pe Anna aruncndu-l ntr-o parte pe unul dintre
atacatori cu o for surprinztoare, dar ali doi o nhar.
Ben ncerc s sparg ncercuirea, dar fu copleit de un baraj
de pumni i picioare.

Vzu sticlirea unor lame de cuit. O senzaie de


fierbineal explod ntr-o durere cumplit. nfac mna ce
inea cuitul, o rsuci cu putere i auzi un scheunat. i izbea
atacatorii cu picioarele, lovea nnebunit cu pumnii, apoi simi
un cot nfipt n piept i un genunchi n stomac. i pierdu
rsuflarea i icni neajutorat. Un picior l trosni n testicule,
fcndu-l s geam de durere.
Apoi auzi uieratul unei sirene i pe Anna strignd:
-Aici! O, slav Domnului!
Un picior l lovi tare n tmpl i simi gust de snge n
gur. ntinse minile, ca s se apere, i s nface tot cc putea,
s opreasc seria de pumni. Auzi strigte, i se ridic n picioare
mpleticindu-se. Doi poliiti strigau la agresorii lui.
Unul dintre ei l nha i url:
- / Vamos, vamos por ac, que tos vamos a sacar de ac!
Haide, vino ncoace, o s te scoatem de-aici!
Alt poliist o mpingea pe Anna spre main. Reui s
ajung i el, vzu ua deschis, simi un ghiont i se trezi
nuntru. Portiera fu trntit n urma lui i toate ipetele mulimii
se estompar.
- Sntci teferi? ntreb poliistul de pe scaunul din fa.
Ben mormi ceva. Anna zise:
- Gracias!
Ben observ c bluza ei era sfiat, iar colierul de perle
pe care-l avusese la gt dispruse.
- Sntem americani... ncepu ea, apoi zise: geanta mea.
La naiba. Aveam bani n ea.
- Paaportul? ntreb Ben.
381
- E n camer.
Maina pornise. Anna se ntoarse ctre el.
- Doamne, ce-a fost asta? Tu eti n regul, Ben?
- Nu snt sigur.
Durerea nucitoare dintre picioare ncepea s se atenueze.
Simea o cldur lipicioas acolo unde fusese tiat de cuit.
Pipi locul i ddu de snge.
Maina se nscrise n trafic.
- N-a fost un atac ntmpltor, zise Anna. A fost ceva
plnuit, coordonat.
Ben o privea amorit.
- Mulumesc, le spuse el poliitilor din fa.
Nu primi rspuns. i ddu seama c ntre scaunele din
fa i cele din spate era un perete din plexiglas. O auzi pe
Anna zicnd:
-Paravanul...?
Nu fusese acolo cnd intraser n main. Ben nu auzea
staia de radio a poliiei sau poate c sunetele nu treceau prin
plexiglas.

Anna se aplec n fa i btu n plexiglas, dar cei doi


poliiti nu rspunser.
Uile din spate se ncuiar automat.
- O, Doamne, opti Anna. tia nu-s poliiti.
Traser de mnerele uilor, dar acestea nu cedar. Apsar
pe ncuietorile portierelor, ns fr rezultat.
- Unde-i arma ta? opti Ben.
- Nu am arm!
Farurile mainilor fulgerau pe lng ei n timp ce goneau
pe o autostrad cu patru benzi. Se aflau acum n afara oraului.
Ben btu cu pumnii n paravanul de plexiglas, dar nici oferul,
nici cel de lng el nu prea s observe.
Maina coti pe un drum lateral. Dup cteva minute se
aflau pe o osea ntunecat, cu dou benzi, strjuit de arbori
nali; pe urm cotir brusc spre o fundtur ntunecoas,
nconjurat de un plc de copaci.
382
Motorul fu oprit.
Cei doi brbai din fa preau s discute. Apoi, cel de
ling ofer cobor, se duse n spatele mainii i deschise
portbagajul.
Dup cteva clipe reveni strngnd n mna stnga ceva ce
prea o bucat de pnz i n dreapta un pistol. Cobor i
oferul, narmat, de asemenea cu un pistol.
oferul deschise portiera din dreptul Annei i-i fcu semn
cu pistolul s coboare. Ea iei ncet din main, cu;minile
ridicate. Brbatul se ddu napoi i, cu mina liber, trnti
portiera, lsndu-l pe Ben singur pe bancheta din spate.
Drumul de ar pustiu, armele... semna a execuie n
stil clasic.
Cellalt fals poliist - sau poate c erau autentici, ce mai
conta? - ncepu s-o percheziioneze pe Anna. Minile lui
zbovir pe sinii ei. [i trecu apoi minile de-a lungul trupului,
pn spre glezne. Cnd termin lu un sac de pnz i i-l trase
pe cap, strngndu-l n jurul gtului.
oferul rcni ceva, iar ea se ls n genunchi i duse minile
la spate.
Ben neldse ce inteniona s fac individul.
-Nu! strig el ngrozit.
oferul ddu un ordin, i poliistul mai tnr deschise
portiera din spate i ainti arma spre Ben.
- Coboar ncet, zise el ntr-o englez fluent.
Nu aveau nici o ans de scpare. Iei din main, ridic
minile i tnrul ncepu s-l percheziioneze i pe el, destul
de superficial.
- E curat, spuse omul. Apoi i se adres lui Ben: Trag la
orice micare. S-a neles?

Da, am neles. Ne vor ucide pe amndoi.


Un sac de pnz i fu tras pe cap i legat att de strns nct
l sufoc. Ben strig rguit:
- Hei, fii atent!
- Taci dracului sau te ucid i nimeni n-o s-i gseasc
hoitul, zise unul din brbai.
383
Ben o auzi pe Arma optind:
- F ce-i spune. Nu prea avem de ales.
Simi ceva greu apsndu-l pe ceaf.
- In genunchi, zise o voce.
ngenunche i, tar s i se fi cerut, duse minile la spate.
- Ce vrei? ntreb Ben.
-Taci dracului! strig unul dintre indivizi.
Ceva dur l pocni n ceaf. Gemu de durere.
Rpitorii lor nu glumeau. El i cu Anna aveau s moar
pe cmpul sta uitat de Dumnezeu, lng un drum ntunecat,
ntr-o ar pe care n-o cunoteau. Se gndi la felul cum
ncepuse totul, la Bahnhofplatz, n Zurich, unde fusese la un
pas de moarte. i aduse aminte ct suferise cnd fusese ucis
Peter n hanul acela de ar. In loc s-l demoralizeze, amintirea
l ntri. Dac va fi omort, cel puin tia c fcuse tot ce
putuse ca s-i gseasc pe asasinii fratelui su. Cel puin nu
lsa n urm o soie i nici copii.
Se gndi la tatl lui, i regret c nu cunoscuse niciodat
tot adevrul despre el.
Din ntuneric se auzi o voce. Era a brbatului mai vrstnic.
- Acum rspundei la ctcva ntrebri. Ce dracu' vrei dc
la Josef Strasscr?
Prin urmare, btuii tia l protejau pe Strasser. Atept
s vorbeasc mai nti Anna, dar pentru c ea tcea, zise:
- Eu snt avocat. American. Vreau s deschid un testament asta nseamn c ncerc s-i dau nite bani care i-au fost lsai
lui.
Ceva l lovi cu putere n cap.
- Vreau adevrul, nu tmpeniile tale!
- Ii spun adevrul. Lui Ben i tremura vocea. Lsai-o
pe femeie n pace. N-are nici un amestec. E prietena mea.
Am agat-o pe drum, n-a fost niciodat la Buenos
Aires...
- Taci! rcni unul dintre ei.
Ben primi o lovitur n spate i se prbui, cu faa la
383
pmnt. Durerea era att de intens nct nici nu mai putea
geme. Pe urm primi n fa o lovitur de picior i simi n
gur gustul sngelui. ip:
- Stop! Ce vrei? V spun ce vrei!

Se aplec nainte, ridic minile ca s-i protejeze faa, i


se pregti pentru urmtoarea lovitur, care nu veni.
Apoi auzi glasul celui mai vrstnic.
- Femeia nu e doar" prietena ta. E agentul Anna Navarro
i lucreaz la Departamentul de Justiie american. Despre tine
vrem s tim cte ceva.
- O ajut pe ea, reui s articuleze Ben, ghemuindu-se.
Urm o nou lovitur n cap.
Un fulger de durere i strpunse ochii. Ben i zise c nu
va supravieui interogatoriului".
Urm o pauz, o ntrerupere a edinei de tortur. Se
aternu tcerea. Cei doi preau c ateapt s-l aud vorbind,
dar mintea lui Ben amorise. Cine... de unde erau oamenii
tia? Ai lui Jiirgen Lenz? Ai Sigmei? Metodele lor erau prea
rudimentare. Poate erau de la Kamaradenwerk? Era mai
plauzibil. Ce rspuns i-ar fi satisfcut?
Apoi auzi vocea Annei:
- Dac l protejai pe Strasser, zise ea cu un glas
surprinztor de sigur, o s vrei s aflai ce caut eu aici. Am
venit la Buenos Aires ca s-l avertizez - nu s cer extrdarea
lui.
Unul dintre brbai rse, dar ea continu s vorbeasc.
- tii c mai muli camarazi de-ai lui Strasser au fost
ucii n ultimele sptmni?
Nu primi nici un rspuns.
- Avem informaii c Strasser urmeaz s fie ucis.
Departamentul de Justiie american nu e interesat s pun
mna pe el. Orice ar fi fcut, nu e cutat pentru crime de
rzboi. Eu ncerc s-l feresc de asasini, ca s pot vorbi cu el.
- Mincinoaso! strig unul din brbai.
Se auzi o bufnitur, i Anna ip.
- ncetai! strig ea. Putei s verificai c nu mint. Trebuie
384
s ajungem la Strasser ca s-l avertizm! Dac ne ucidei, el
o s aib de suferit!
- Anna! ip Ben. Trebuia s ia legtura cu ea. Anna,
eti bine? Spune-mi doar c eti bine.
Simea c o s-i explodeze gtul. Efortul de-a ipa i
declana o durere chinuitoare de cap.
Tcere. Apoi, vocea ei nbuit:
- Snt bine.
Acestea fur ultimele cuvinte pe care le auzi nainte de a
leina.
Ben se trezi ntr-o camer spaioas, necunoscut, cu
tavan nalt i ferestre mari ce ddeau spre o strad pe
care n-o recunoscu.
Scar, zgomot de trafic, lumini sclipitoare.
O femeie zvelt, cu prul castaniu nchis i ochi cprui,
mbrcat cu un tricou i un ort negru de ciclism, sttea

ghemuit ntr-un fotoliu i1 privea.


Anna.
Capul i vuia.
- Bun, spuse ea pe un ton calm.
- Bun, rspunse Ben. Snt n via.
Scena de comar i reveni n minte. ncerc s-i
aminteasc ce se ntmplase, cndi pierduse cunotina. Anna
l ntreb zmbind:
-Cum te simi?
- Ca tipul care cade din vrtiil unui zgrie-nori, iar cineva
scoate capul pe fereastra de la etajul zece i-l ntreab ce mai
face i tipul rspunde: pn acum, bine.
Anna chicoti.
- M doare groaznic capul.
- Pi ai fost lovit destul de ru. Am crezut c ai fcut o
comoie cerebral, dar n-a fost aa din cte-mi dau seama.
385
Fcu o pauz. M-au pocnit i pe mine, dar preau concentrai
asupra ta.
-Nite gentlemeni, nu? Rmase o clip pe gnduri. Cum
am ajuns aici?
- Presupun c au obosit s te bat sau poate c s-au speriat
cnd ai leinat. n orice caz, ne-au adus napoi n ora i ne-au
lsat undeva n La Boca.
Singura lumin din ncpere venea de la veioza aflat lng
patul n care zcea el. i ddu seama c era pansat, la frunte
i pe corp.
- Cine-a fcut asta?
- Ce vrei s spui - cine erau ei? Sau cine te-a pansat?
- Cine m-a ngrijit?
- Moi, zise ea, nclinndu-i capul cu modestie. Cu
medicamente obinute de la hotel, mai ales peroxid i Bctadine.
- Mulumesc. Gndea nc cu greutate. i cine erau tipii
ia?
-Pi, bnuiesc c snt gorile locale. Pistoleiros li se zice,
tlhari pltii.
- Dar maina de poliie...
- Se tie c poliitii argentinieni snt foarte corupi.
Muli dintre ei lucreaz pentru pistoleiros. Dar nu cred c
au legtur cu Sigma. Kamarademwerk sau aa ceva mardeiai care au grij de germani btrni. Reeaua local
putea fi alertat n mai multe feluri. Poate prin prietenul
meu de Ia Interpol - i-am dat un nume fals, dar putea s fi
vzut o fotografie de-a mea pe un act de identitate. Poate
c a fost detectivul meu, Machado, sau preotul purttor
de pistol. Dar ajunge cu presupunerile. Vreau s-o lai mai
moale.

Ben ncerc s se ridice n capul oaselor, ns durerea l


fcu s se ntind la loc. i amintea c fusese lovit cu picioarele
n stomac, n vintre, n rinichi.
Pleoapele i se lsau, imaginea camerei aprea i disprea
i n cele din urm adormi.
386
Cnd se trezi, era tot noapte. La lumina care venea din
strad, deslui silueta aflat n pat, lng el. i simi parfumul
i i zise: a acceptat s mpart patul cu mine.
La urmtoarea trezire, camera era scldat n lumin. Auzi
zgomotul apei curgnd n baie i se chinui s se ridice n capul
oaselor.
Anna apru nfurat ntr-un prosop.
- Cum te simi? ntreb ea.
Puin mai bine.
Vrei s cer s ne aduc nite cafea?
Au servicii de camer aici?
- Da. E clar c te simi mai bine, zise ea rznd. A nceput
s-i revin simul umorului.
- Mi-e foame.
li normal. N-am avut cnd s lum cina asear.
Ben constat c era mbrcat ntr-un tricou curat i n
ort.
- Cine mi-a schimbat hainele?

- Eu.

- i

ortul?

- h. Erai plin de snge.


f a te uit, i spuse el, amuzat. Primul nostru moment c/e
intimitate i eu dormeam.
Anna intr n baie i dup cteva minute iei machiat,
mbrcat ntr-un tricou alb i cu un ort violet.
- Ce crezi c s-a ntmplat? Mintea ncepea s i se
limpezeasc. A fost interceptat conversaia ta cu detectivul
acela particular?
- E posibil.
- Dc-acum ncolo o s folosim doar telefonul meu mobil.
S-ar putea ca centrala de la Sfinx s fie ascultat.
- Te deranjeaz dac-l folosesc acum ca s sun la fostul
nostru hotel? Prietenul meu de la Washington crede c mai
stau acolo i poate c m-a cutat.

arunc un exemplar din

International Herald Tribune. Ia-o uor. Citete, dormi,


relaxeaz-te.
386

Ben se ls pe spate i ncepu s rsfoiasc ziarul. Un


cutremur de pmnt n statul Gujarat din India. O companie
califomian de servicii n proces cu acionarii. Liderii lumii
ntlnindu-se la Forumul Internaional pentru Sntatea
Copiilor. Puse ziarul alturi i nchise ochii, ca s se relaxeze.
Dormise destul. O ascult pe Anna vorbind cu hotelul din
Recoleta, cu glas cntat. Avea un rs molipsitor. Prea
ncreztoare i sigur pe sine. Poate c debilitatea lui actual
i ngduia s fie puternic. Poate c i plcea s aib grij de
cineva. Poate c motivul era aventura prin care trecuser
mpreun, sau mila fa de el, ori sentimentul nejustificat de
vin. Sau poate c toate astea la un loc.
Anna ncheie conversaia telefonic.
-Hi bine, asta-i ceva interesant.
- Cum?
Ben deschise ochii. Anna sttea n picioare lng pat,
ciufulit, cu snii profilndu-se sub tricoul alb de bumbac. Ben
se trezi de-a binclea.
- Am primit un mesaj de la Sergio, detectivul. S-a scuzat
c a ntrziat. A fost ocupat cu un caz. Prea cu totul nevinovat.
- Probabil c mesajul a fost interceptat la hotel.
- O s m ntlnesc cu el.
- Ai nnebunit? Nu-i ajunge prin ce-ai trecut?
- Eu am stabilit condiiile.
- Nu te duce.
- tiu ce fac. Mi se mtmpl uneori s-o dau n bar -,
dar s tii c snt considerat destul de priceput n meseria
mea.
- Nu m ndoiesc, ns nu te ocupi de crima organizat
sau de droguri. Cred c sntem amndoi implicai pn peste
cap.
Simea nevoia s-o protejeze, chiar dac Anna era, fr
discuie, mult mai pregtit dect el, mult mai antrenat,
capabil s se apere singur. In mod surprinztor, el se simea
n siguran n preajma ei.
Anna se aez pe pat lng el. Ben se retrase puin ca s-i
fac loc.
387
- Apreciez faptul c-i faci griji pentru mine, zise ea. Dar
snt antrenat, am fost agent de teren.
- Scuz-m, nu doream s insinuez...
- Nu-i nevoie s te scuzi. Nu m-am suprat.
Ben o privi pe furi. Ar fi vrut s-i spun: Doamne, ce
frumoasa eti. Renun pentru c nu tia cum ar fi primit ea
remarca. Prea nc n defensiv.
Anna spuse:
- Faci asta pentru fratele tu sau pentru tatl tu?
ntrebarea l lu prin surprindere. Rspunsul nu era simplu.

-- Pentru amndoi, rspunse el, dar mai ales pentru Peter.


-- Ct de bine te nelegeai cu el?
- Ai cunoscut vreodat gemeni? ntreb el.
- Nu ndeaproape.
- Bnuiesc c e cea mai strns relaie care exist. Ne
protejam unul pe altul. Aproape c ne puteam citi gndurile.
Chiar i cnd ne bteam - i ne bteam, crede-m - fiecare se
simea dup aceea mai mult vinovat dect furios. Eram ntr-o
venic competiie. Cnd i se ntmpla ceva plcut, m simeam
de parc mi se ntmplase mie. i invers.
Spre surprinderea lui, vzu lacrimi n ochii Annei. Lucrul
l impresiona profund.
Brusc l coplei un amestec de amintiri i imagini. Uciderea
Iui Peter. Uluitoarea lui reapariie. Ei doi., copii, alergnd prin
cas rznd. nmormntarea lui Peter.
Se ntoarse stnjenit i i acoperi faa cu minile, incapabil
s-i stpneasc lacrimile.
Auzi nite suspine nfundate i nelese c Anna plngea.
Asta l surprinse i, mai ales, l emoiona. Ea i lu mna ntre
palmele ei i i-o strnse cu putere. Cu obrajii lucind de lacrimi,
i nconjur gtul cu braele, atent s nu-i ating rnile, i i
ls obrazul pe umrul lui. Era un moment de intimitate care
l uimi, o manifestare a complexei, pasionatei Anna pe care
ncepea ncet-ncet s-o cunoasc. Ben i simea inima btnd
cu putere lng pieptul lui, i simea cldura impulsului. Ea i
nl capul i, ncet, mai nti ntr-o doar, i lipi buzele de
388
ale lui. Se srutar blnd, cu tandree, apoi mai apsat, cu
druire. El i cuprinse trupul mldios n brae. Depiser o
barier invizibil, ridicat chiar de ei cu ctva timp n urm,
ntre instinctele lor fireti, dar acum intensa ncrctur
emoional se desctua. Cnd tcur dragoste, Ben nu se
simi att de stingherit pe ct crezuse, atunci cnd i ngduise
s-i imagineze asta.
ntr-un trziu, epuizai, aipir cam jumtate de or, strns
mbriai.
Cnd Bcn se trezi, constat c Anna plecase.
Brbatul cu pr crunt parc Mcrcedcsul nchiriat pe strada
Estomba, cobor din main i trecu pe lng nite cldiri din
piatr, pn cnd localiza casa. Se afla n centrul unui cartier
din Buenos Aires numit Belgrano, una dintre cele mai selecte
zone rezideniale.
Cldirea pe care o viza era o vil n stil georgian, din
crmid roie. Omul trecu pe lng ea, lsnd impresia c i
admir arhitectura, apoi sc ntoarse i cercet cu privirea
cabina paznicului aflat pe trotuarul din faa casei: o gheret
alb cu fereastr, n care sttea un brbat n uniform, ce
purta o vest reflectorizant oranj. Astfel de cabine se puteau
vedea frecvent n faa cldirilor din zon.

Un cartier foarte linitit, foarte protejat, i spuse Trevor


Griffiths. Gardianul l msur cu privirea. Trevor se apropie
de cabin, de parc ar fi vrut s-i pun paznicului o ntrebare.
Anna mpacheta cu grij fotografia primit de la Ben, o
duse la un birou DHL i o expdie pe adresa de-acas a lui
Denneen, din Dupont Circle. Ceea ce fcea ea acum implica
un anume risc, dei nu vorbise despre DHL la telefon. Nu-i
spusese nici lui Ben i se asigurase c nu fusese urmrit pn
acolo. Era aproape sigur c fotografia va ajunge la destinaie.
Acum sttea n pragul uii unui magazin, sub o reclam
roie Lucky Strike, privind ferestrele unei cafenele aflate la
intersecia strzilor Junin i Viamonte, mai jos de Facultad
389
Medicina. Numele cafenelei, Entre Tiempo, era pictat pe
geam. Pe strad treceau cupluri de ndrgostii i studeni
glgioi cu rucsacuri n spinare.
De data asta nu vor mai fi surprize.
Anna fcuse o recunoatere prealabil a locului. Stabilise
s se ntlneasc acolo cu Sergio Machado exact la ora ase
treizeci, dar ea sosise cu patruzeci i cinci de minute mai
devreme. Un loc public, n plin zi. i ceruse detectivului s
ia loc la masa de lng fereastr, dac gsea vreuna liber,
sau ct mai aproape de geam i s aib la el telefonul mobil.
Machado pruse mai degrab amuzat dect iritat de
precauiile ei.
La ora ase i douzeci i cinci de minute, un brbat cu
pr argintiu, ntr-un sacou albastru i o cma bleu cu guler
rsfrnt, semnnd cu descrierea pe care i-o tcuse el la
telefon, intr n cafenea. Dup aproximativ un minut, apru
la o mas de lng fereastr i privi n strad. Anna se retrase
n magazin ca s nu fie vzut i continu s-l supravegheze
prin ua de sticl.
La ora ase treizeci i cinci, Machado chem un chelner.
Cteva minute mai trziu, chelnerul puse pe mas o sticl de
Coca-Cola.
Dac Machado fusese complice la rpirea din seara
trecut, acum ar fi fost cu siguran i alii prin preajm, dar
Anna nu remarc nimic deosebit. Nu zbovea nimeni
prefcndu-se c se uit la vitrine, sau stnd ntr-o main
parcat lng trotuar, cu motorul pornit. Dar dac ceilali se
aflau n cafenea ateptnd sosirea ei? Poate. S-ar putea, ns
ea era pregtit i pentru aceast posibilitate.
La ora ase patruzeci i cinci deschise telefonul lui Ben
i-l sun pe Machado. Dup primul apel, omul rspunse.
-Si.
- Snt Anna Navarro.
- Te-ai rtcit pe undeva?
- Doamne, oraul sta e aaJe ntortocheat, zise ea. Cred
c am ajuns n alt parte - te deranjeaz foarte tare dac vii

390
unde m aflu acum? i descrise o cafenea aflat la cteva strzi
distan.
Anna l vzu ridicndu-se, lsnd nite mruni pe mas
i, far s fac vreun semn ori s se consulte cu cineva din
cafenea, iei n strad.
Detectivul travers strada i trecu pe lng ea, astfel c
Anna reui s-l vad mai bine. Albise prematur. Era un brbat
de vreo patruzeci de ani cu ochi cprui, blnzi, ncrunit
prematur. Avea o nfiare plcut.
Ea atept cteva clipe, apoi l urm. Brbatul gsi
cafeneaua cu uurin i intr. Anna apru un minut mai trziu.
-N-ai vrea s-mi explici ce nseamn toat povestea asta?
zise el dup ce o salut.
Anna i povesti ce li se ntmplase seara trecut ei i lui
Ben. Omul prea ngrozit.
- Poliitii de-aici snt corupi pn-n mduva oaselor, ai
perfect dreptate, zise el. M angajeaz s fac investigaii
pentru ei, n chip de colaborator extern, fiindc nu au ncredere
n oamenii lor!
- Nu m mir.
-Vezi dumneata, aici, n Argentina, poliitii nu snt eroi.
Snt nite nemernici. Am lucrat douzeci i unu de ani n
Poliia Federal. tiu bine ce spun.
La o mas alturat, mai muli studeni rdeau zgomotos.
- Toat lumea de-aici se teme de poliie, continu el
nfierbntat. De brutalitatea poliitilor. Cer taxe de protecie,
mpuc pe cine vor. i plac uniformele lor?
- Seamn cu ale poliitilor din New York City.
- Asta pentru c uniformele lor au fost copiate dup cele
de la NYPD. Dar asta-i tot ce-au copiat. Schi un zmbet
blnd. Aadar, ce pot face pentru dumneata?
- Vreau s gsesc un om care se numete Josef Strasser.
Machado fcu ochii mari.
- A, m rog, ticlosul sta btrn triete sub un nume
fals. Nu tiu unde locuiete, dar pot s pun nite ntrebri.
Vrei s-i ceri extrdarea?
390
- Nu, de fapt, vreau s discut cu el.
- Serios?
- S-ar putea s tiu cura poate fi gsit, dar am nevoie de
ajutorul dumitale. i relat ntlnirea lui Ben cu vduva lui
Lenz. Dac Vera Lenz ori fiul ei vitreg se afl n legtur cu
Strasser i l-au sunat ca s-l avertizeze - ai putea afla ce numr
au format?
- Aha, zise el. Interesant. Da, sigur, cu condiia s-mi dai
numrul de telefon al doamnei Lenz.
Ea i ntinse un petic de hrtie, pe care scrisese numrul.

- Companiile telefonice din Argentina nregistreaz


nceputul i fritul tuturor conversaiilor, numrul format i
durata convorbirii. Se numete sistemul Excalibur. Pentru o
sum rezonabil, prietenii mei din poliie pot s-mi obin
toate apelurile fcute de la numrul sta.
Parc pentru a demonstra ce uor era, ddu un telefon,
vorbi puin i citi numrul de pe foaia de hrtie.
- Nici o problem, zise el. O s aflm curnd. Vino, te
invit la o friptur.
Merser pe jos pn la maina lui, un Ford Escort alb a
crei banchet din spate lipsea. Detectivul o duse la un
restaurant de mod veche de lng Cementerio de la Recoleta,
numit Estilo Munich. Pereii erau mpodobii cu capete de
porc mistre i de cerb. Podeaua era din marmur, ns arta
ca un linoleum maro-glbui. Chelneri obosii i trau ncet
picioarele printre mese.
- O s comand pentru dumneata bife de chorizo, spuse
Machado. Cu sos chimichurri, ce zici?
- Da, mie mi place mai crud. Faptul c m-ai adus la un
restaurant numit Munchen este un apropo?
- Aici se prepar unul dintre cele mai bune cotlete din
Buenos Aires. i arunc o privire complice. Cndva existau
aici multe restaurante numite Miinchen - foarte elegante. Cu
timpul au disprut.
- Nu mai snt atia germani aici.
391
Machado lu o nghiitur din paharul cu Carrascat.
Telefonul lui mobil sun; vorbi scurt, apoi nchise.
- Prietena mea, se scuz el.
- Dac Strasser a reuit s triasc aici atta timp fr s-l
gseasc nimeni, nseamn c are o identitate fals excelent.
- Oamenii asemeni lui au reuit s obin documente greu
de identificat. Doar Jakob Sonnenfeld reuea s le descopere.
Ani de zile a circulat zvonul c Martin Bormann tria nc n
Argentina, pn cnd craniul lui a fost gsit n Germania, in
1972 , la Berlin, cu ocazia spturilor pentru un pod. Atunci
au stabilit c era al lui Bormann.
- i chiar era?
- Cu civa ani n urm, au fcut n sfrit testul ADN. Era
craniul lui Bormann.
- i restul scheletului?
- N-a fost gsit niciodat. Cred c a fost ngropat aici, la
Bariloche, iar cineva a dus craniul n Germania. Ca s-i
deruteze pe urmritori. O privi amuzat i continu: Fiul lui
Bormann triete aici. E preot catolic. Serios. Mai lu o duc
de Carrascat. Circul tot soiul dc zvonuri. Ca i n cazul lui
Josef Mengele. Dup ce a fost ngropat, toat lumea a crezut
c i-a nscenat moartea. La fel s-a ntmplat i cu Lenz. Mult

dup anunarea morii lui, umbla vorba c e nc n via. Pe


urm i-au gsit oasele.
- S-a fcut testul AND?
- Nu cred.
- Nimeni nu i-a gsit craniul pe undeva.
-Nu exist craniul lui.
- Ar putea s mai triasc pe undeva?
Machado rse.
- Ar trebui s aib peste o sut douzeci de ani
- M rog, doar oamenii buni mor tineri. A suferit un
infarct, nu?
- Asta-i versiunea oficial, dar eu snt convins c Lenz a
fost ucis de ageni israelieni. Cnd soii Eichmann au venit
392
aici, i-au luat nume false, dar cei trei fii purtau numele
Eichmann! Nimeni n-a reuit s-l gseasc pe Eichmann. Apoi
a aprut Sonnenfeld.
Sosir fripturile.
- Pot s te ntreb de ce vrei s discui cu Strasser? ntreb
Machado.
- Scuze. Nu-i pot spune.
- Strasser a fost unul dintre inventatorii gazului Zyklon-B.
- Gazul folosit la Auschwitz.
- A fost ideea lui. Un tip iste, Strasser sta. A gsit soluia
de a-i lichida pe evrei mai rapid.
Dup cin, merser pe jos pn la cafeneaua La Biela, de
pe Avcnue Quintana, aglomerat i zgomotoas. La cafea,
Anna ntreb:
- Poi s-mi procuri o arm?
- Se poate aranja.
- Pn mine diminea?
- S vd ce pot face.
Telefonul sun din nou i detectivul i not ceva pe un
erveel.
- Telefonul lui e nregistrat pe numele Albrecht, zise
Machado dup ce nchise. i vrsta se potrivete. A folosit
datele reale de natere cnd a completat formularele. Cred c
l-ai gsit pe omul dumitale.
- Deci l-a sunat cineva din casa lui Lenz.
- Da. Avnd numrul de telefon, numele i adresa au fost
uor de obinut. Cred c a fost plecat din ora mult vreme,
pentru c din casa lui nu s-au dat telefoane n ultimele cinci
sptmni. Acum dou zile apelurile au nceput din nou.
Asta ar explica de ce nu fusese nc anunat uciderea lui
Strasser, i spuse Anna. Era plecat din ora. Datorit acestui
fapt se mai afla nc n via.
- Legtura dumitale, zise ea, cel care a obinut informaia
-- de ce crede c te intereseaz?
- Poate i nchipuie c urmresc s storc nite bani.

393
- Nu-i va spune lui Strasser c te interesezi de el?
- Poliitii pe care-i cunosc snt prea proti ca s conceap
astfel de jocuri.
- S sperm c-i aa. Dar btuii care ne-au rpit....
Machado se ncrunt.
- Fiii i nepoii fugarilor n-or s se pun cu mine. Am
prea muli prieteni n poliie. E periculos pentru ei. Uneori,
cnd m ocup de treburi din astea, m duc acas i gsesc
muzic de Wagner pe robotul telefonic - o ameninare voalat.
Alteori, trec pe lng mine pe strad, i m fotografiaz. Dar
asta-i tot. Niciodat nu-mi fac griji. i aprinse o igar. Nici
dumneata n-ai motive de ngrijorare.
Nu, n-am motive de ngrijorare, i zise ea. 77-e uor s
vorbeti.
- M tem c domnul Bartlett nu poate s v primeasc.
Nu v-ai stabilit nici o ntlnire cu dnsul, spuse secretara.
- Stabilesc o ntlnire - acum, zise Arliss Dupree. Spune-i
c o svrea s m vad. E o chestiune care ne intereseaz pe
amndoi, o problem interdepartamental, pricepi?
- mi pare foarte ru, domnule Dupree, dar...
- Nu te deranja, o s bat eu la ua lui. Poi s-l anuni
dac vrei.
Un rnjet apru pe faa rotund, rocovan a lui Dupree.
- Nu-i face probleme, fetio. O s ne simim grozav.
Secretara ncepu s vorbeasc grbit, la microfonul ctii
ei. Dup o clip, se scul de pe scaun.
- Domnul Bartlett spune c e nentat s v vad. O s v
conduc la dnsul.
Biroul auster al directorului l fcu s tresar nspimntat.
Nu era vizuina confortabil a funcionarului de carier tipic a birocratului nconjurat de fotografiile celor dragi i de
teancuri de documente nendosariate. Puine lucruri indicau
faptul c acolo lucra cineva.
- Cu ce te pot ajuta astzi, domnule Dupree?
393
Allan Bartlett sttea n spatele unui birou masiv. Dupree
i zise c zmbetul politicos al omului din faa lui avea ceva
glacial, iar ochii cenuii din spatele ochelarilor nu trdau nimic.
- In multe feluri, presupun, zise Dupree i se aez pe
scaunul din lemn glbui aflat n faa biroului lui Bartlett.
Incepnd cu afacerea Navarro.
- Recentele dezvluiri snt cu totul regretabile, spuse
Bartlett. Se rsfrng negativ asupra tuturor.
- Dup cum tii, eu n-am fost ncntat de transferul pe
care l-ai angajat, zise Dupree.
- Asta a fost clar. Poate c tiai ceva despre ea, dar n-ai
vrut s m avertizezi.

- Nu, nu-i vorba despre asta. Dupree se strdui s susin


privirea lui Bartlett. Sincer, autoritatea mea e subminat atunci
cnd un membru al echipei mele e mutat de colo-colo fr
tiina sau ncuviinarea mea. Unii ar putea crede c e un feL
de promovare.
- Bnuiesc c n-ai venit aici ca s discui despre dificultile
dumitale personale, ori despre stilul de conducere, domnule
Dupree.
- Nu, ce dracu', zise Dupree. Uite care-i treaba. Noi, cei
de la Justiie, ne-am inut totdeauna la distan de voi, de
SCI. Voi v vedei de-ale voastre, iar noi sntem bucuroi s
nu tim nimic. Numai c de data asta ai nceput o treab care
las pete urte pe covorul meu, nelegi ce vreau s spun? M
pune ntr-o situaie dificil. Nu aduc nici o acuzaie, spun
doar c asta m-a pus pe gnduri.
- O activitate neobinuit pentru dumneata, fr ndoial.
O s constai c devine mai uoar pe msur ce-o practici.
- Poate c nu snt cea mai ascuit unealt din atelier,
spuse Dupree, dar s-ar putea s afli c mai pot tia.
- Foarte reconfortant.
- Afacerea asta nu mi-a mirosit a bine de la nceput.
Bartlett pufni.
- E Aqua Velva? Sau Old Spice? After-shave-ul pe care-l
foloseti i anun apariia.
394
Dupree se afla n ncurctur.
- Am devenit curios. Am aflat ceva mai multe despre
dumneata, despre situaia dumitale. Nu tiusem c deii o
imens proprietate pe Coasta de Est, lucru destul de ciudat
pentru un funcionar guvernamental.
- Bunicul meu a fost unul dintre fondatorii companiei
Holleran Industries. Mama mea a beneficiat de o motenire.
sta nu-i un secret. Recunosc c n-am vrut s atrag atenia.
Nu m intereseaz viaa n nalta societate. M-am decis s
triesc simplu, iar gusturile mele snt, n general, modeste.
Dar, ce-i cu asta?
- Corect, mama dumitale a fost o motenitoare a lui
Holleran - am aflat i asta. Trebuie s spun c a fost o surpriz
pentru mine. E mgulitor s tii c un multimilionar
catadicsete s lucreze printre noi.
- Fiecare trebuie s-i aleag o cale n via.
- Mda, cred c ai dreptate. Pe urm m-am gndit: oare
cte alte lucruri nu tiu despre Alan Bartlctt? Probabil multe,
nu? Ca, de exemplu, cltoriile alea n Elveia. Elveia, pentru
c la BIS avem de-a face cu operaiuni de splare a banilor,
iar locul la declaneaz ntotdeauna alarma. Aa am ajuns
s-mi pun ntrebri despre cltoriile dumitale.
-Poftim?
- Pi, te duci des n Elveia, am dreptate?

- De unde i-a venit ideea asta?


Dupree scoase o coal de hrtie din buzunarul de la piept
al hainei i o puse pe biroul lui Bartlett. Pe ea se aflau nite
puncte, aezate aproximativ circular.
- Scuze pentru stngcie, eu le-am desenat. Art spre
punctul de sus. Aici e Miinchen. Chiar sub el, Innsbruck.
Spre sud-est, Milano i Torino. Pe urm, ceva mai la vest i
puin mai la nord, Lyon, Dijon, Freiburg.
- Urmezi cumva un curs de geografie la o coal pentru
aduli?
- Nu, spuse Dupree. Mi-a luat mult timp s obin datele
astea. A trebuit s verific n computerele de la punctele de
395
control ale marilor companii aeriene. A fost foarte greu, te
asigur. Aa am descoperit aeroporturile prin care ai cltorit
n anumite perioade din ultimii cincisprezece ani. Deseori
plecai direct de la Dulles, alteori luai curse de legtur la
Frankfurt sau Paris. Aa am ajuns la punctele astea risipite la
toate aeroporturile astea plictisitoare. Ce-au ele n comun?
- Atept s-mi spui dumneata, zise Bartlett.
- Pi, uit-te la puncte. Ce concluzie ai trage? E limpede,
nu? Toate snt pe un cerc i la distan de trei sute de kilometri
de Zurich. Toate se afl la doi pai de Elveia - asta au n
comun. Snt locuri unde te-ai duce dac ai vrea s intri n
Elveia fr tampila vameilor elveieni pe paaport. Pe nici
unul din paapoarte, n cazul dumitale: am fost impresionat
cnd am aflat c ai dou paapoarte legale.
- Asta nu-i neobinuit la funcionarii care lucreaz n
domeniul meu. Eti absurd, domnule Dupree, dar o s fiu de
acord cu dumneata. S zicem c am vizitat ntr-adevr Elveiace-i cu asta?
-- Corect, ce-i cu asta? Houl neprins e negustor cinstit.
Numai c.... De ce mi-ai spus c n-ai fost acolo?
-- Faci pe prostul, domnule Dupree, nu-i aa? Cnd m
voi hotr s discut planurile mele de vacan cu cineva,
dumneata o s fii primul care-o s afle. Purtarea dumitale de
astzi pune sub semnul ntrebrii capacitatea de-a te achita
de responsabilitile pe care le ai. in plus, ca s zic aa, frizeaz
insubordonarea.
-Nu snt subalternul dumitale, Bartlett.
- Nu, pentru c acum apte ani, cnd ai cerut transferul la
serviciul nostru, ai fost refuzat. S-a considerat c nu eti apt
pentru SCI.
Vocea lui Bartlett rmsese glacial, dar Dupree nelese
c l iritase.
- i-acum va trebui s pun capt acestei conversaii.
- N-am terminat cu dumneata, Bartlett, zise Dupree,
ridiendu-se de pe scaun.
395

Bartlet zmbi sarcastic.


- Marile lucrri nu snt niciodat terminate. Doar
abandonate." Aa spunea Valry.
- Harper?
- Adio, domnule Dupree, zise Bartlett calm. Pn la casa
dumitale din Arlington e drum lung i tiu c vrei s evii ora
de vrf.
Ben observ mai nti lumina blinda a dimineii, apoi simi
rsuflarea uoar a Annei. Donniser n acelai pat. Se ridic
ncet n capul oaselor, cu o durere surd n membre i la ceafa.
Se duse la baie. Durerea deveni mai intens. Dormise toat
ziua trecut i toat noaptea. Luase o btaie zdravn, dar
era mai bine s se mite, s-i recapete forma, nu s zac n
pat. Oricum, refacerea avea s dureze ceva timp.
Se ntoarse n dormitor i lu telefonul. Fergus O'Connor
din Insulele Cayman atepta s-l sune. Deschise aparatul i
constat c bateria se descrcase. Probabil c Anna uitase s-o
ncarce. O auzi miendu-se n pat.
Puse telefonul n priz i-l sun pe Fergus.
- liartman! exclam Fergus cu entuziasm, de parc
ateptase nerbdtor s-l sune Ben.
- D-mi nite veti, spuse Ben i porni chioptnd spre
fereastr, pentru a privi afar.
- Am veti bune i veti proaste. Pe care le vrei mai nti?
- Pe cele bune.
Se auzi un piuit n receptor - primise alt apel -, dar el l
ignor.
- In Liechtenstein exist un avocat dubios care s-a dus
azi-diminea la lucru i-a constatat c biroul i fusese spart.
- mi pare teribil de ru s aud asta.
- Da. Mai ales c-i lipsete un dosar - cel al unui Ansialt
cu sediul la Viena pe care el l administreaz.
- La Viena.
Ben simi un nod n stomac.
-Fr nume, din nefericire. Un set de instruciuni, coduri
de identificare, tmpenii din astea. Dar sediul e cu siguran
396
la Viena. Proprietarii au avut grij s nu-i divulge numele,
nici mcar fa de tipul sta. Care, apropo, nu cred c o s
reclame la poliia din Liechtenstein dispariia unui dosar.
Fiindc e vrt n tot soiul de afaceri ilegale.
- Bun treab, Fergus. i care-i vestea proast?
- Ai o not de plat cam ncrcat. Numai treaba din
Liechtenstein m-a costat cincizeci de miare. Tipii tia au nite
tarife...
Chiar i pentru Fergus suma era important, dar informaia
oferit merita.
- Sper c nu mai ai i alte chitane pentru mine, zise Ben.

- Nu.
De ndat ce nchise, telefonul sun.
-Da.
- Cu Anna Navarro, v rog! strig o voce de brbat.
Trebuie s vorbesc cu ea!
- Cine o caut?
- Spune-i c snt Sergio.
- A, da. Imediat.
ritul telefonului o trezise pe Anna.
- Machado? ntreb ea cu vocea rguit de somn.
Ben i ddu telefonul.
- Sergio. mi pare ru, am avut telefonul nchis, cred...
Da, sigur, asta-i... Ce?... Ce?... Sergio, alo! Eti acolo? Alo!
nchise telefonul.
- Ciudat, zise ea.
-Ce e?
- Spunea c a ncercat s dea de mine toat noaptea. Suna
din main, dintr-o zon a oraului numit San Telmo. Cred
c dorea s ne ntlnim la Plaza Dorrego Bar. Spunea c are o
arm pentru mine.
- De ce prea aa disperat?
- Zicea c nu mai vrea s continue investigaia asta.
- Au ajuns la el.
- Chiar prea nspimntat, Ben. Spunea... Spunea c a
fost contactat de nite oameni, ameninat... c nu erau
397
localnicii care-i pzesc pe nazitii fugari. Ridic privirea,
tulburat. Covorbirea s-a ntrerupt n mijlocul frazei.
Simir miros de fum nc nainte de-a intra n Piaza
Dorrego. n timp ce taxiul lor oprea lng bar, vzur o
mulime de oameni, ambulane, maini de poliie i de
pompieri. oferul taxiului li se adres grbit.
- Ce spune, ntreb Ben.
- Zice c nu poate merge mai departe, a fost un accident.
S mergem.
Anna i ceru oferului s-i atepte i, urmat de Ben, fugi
spre scuar. Fumul se risipise n mare parte, ns acrul mirosea
a sulf, carbon i benzin. Negustorii i abandonaser temporar
tarabele din parcul aflat n centrul pieei i veniser s cate
gura. Locuitorii zonei se ngrmdeau n pragurile uilor.
O main parcat n faa barului din Piaza Dorrego
explodase, i fcuse ndri vitrina barului i geamurile
cldirilor de vizavi. Vehiculul arsese, pn cnd mainile de
pompieri reuiser s sting focul.
O btrn cu prul alb, ntr-o bluz cafenie imprimat,
ipa ntruna: Madre de Dios! Madre de Dios!
Ben simi c Anna l strnge tare de bra n timp ce priveau
amndoi cum lucrtorii de la ambulan tiau caroseria

Fordului Escort, cndva alb, ncerend s extrag cadavrul


carbonizat.
O simi pe Anna cutremurndu-se cnd unul dintre lucrtori
reui s smulg o bucat de metal, scond la iveal un bra;
degetele prjolite ale minii ineau strns un mic telefon mobil.

S
$edeau pe bancheta din spate a taxiului, incapabili s
scoat o vorb. Cnd ajunser la cteva strzi distan
de locul accidentului, Ben exclam:
- O, Doamne. Doamne Sfinte.
398
Arma se ls pe sptarul banchetei, cu ochii nchii. El o
lu de umeri, ntr-un gest de alinare. N-avea ce s-i spun.
- Cnd am cinat cu el asear, zise Anna, Machado mi-a
spus c, n toat activitatea lui de investigaii, nu i-a fost
niciodat fric. i c nici mie n-ar trebui s-mi fie.
Ben nu tia ce s rspund. Nu putea scpa de imaginea
corpului carbonizat al lui Machado, de mna care strngea
telefonul mobil. Unii. spun c lumea va sfri prin foc.
Infiorndu-se, i aminti brusc de omul Iar chip, de Chardin,
care spunea c ororile supravieuirii puteau fi mult mai mari
dcct cele ale morii. Sigma prea s aib o slbiciune pentru
incendii.
- Anna, poate c ar trebui s m ocup singur de treaba
asta, zise el ntr-un trziu.
-- Nu, Ben, spuse ca pe un ton categoric.
Ben remarc tonul ei hotrt. Anna privea drept n fa,
cu chipul ncordat, cu maxilarele ncletate, de parc scena
pe caic tocmai o vzuser i-ar fi sporit nverunarea. Era decis
s-l viziteze pe Strasscr i s dea de captul conspiraiei care
era Sigma.
Se aternu din nou tcerea.
- O s facem un ocol, spuse ea apoi. S ne asigurm c
nimeni nu supravegheaz casa, n ateptarea noastr. Poate
c ci cred c, climinndu-l pe Machado, nu mai exist nici o
ameninare.
Taxiul gonea pe strzile aglomerate din Buenos Aires ctre
selectul cartier Belgrano. Acum sntem pe cale s ne riscm
vieile ca s-o salvm pe cea a unui ticlos faimos, i zise
Ben.
fi revenir n minte spusele lui Chardin: roi in interiorul
altor roi.
Nu i-a trecui nimnui prin minte c Occidentul intrase
n administrarea unui consoriu tinuit. Era. ceva de
neconceput. Pentru c, dac ar fi fost adevrat, ar fi nsemnat
c mai bine de jumtate din planet era pur i simplu o
filial a unei unice megacorporaii - Sigma...
398

In anii din urm, a aprut un proiect extraordinar al


Sigma. Perspectiva succesului su avea s revoluioneze
esena controlului asupra lumii. N-avea s mai fie vorba
despre alocarea de fonduri i orientarea resurselor. Devenea
o simpl chestiune de identitate a celor alei".
S fi fost Strasser unul dintre alei"? Sau fusese i el
ucis. Ben spuse:
- Am vorbit cu Fergus, din Insulele Cayman. A dat de
urma transferurilor bancare; duce la Viena.
- La Viena, repet ea ca un ecou.
Anna nu mai scosese o vorb. Ben sc ntreba la ce se
gndea, dar, nainte de-a o ntreba, taxiul opri n faa unei vile
din crmid roie, cu obloane albe. Un microbuz alb era
parcat pe mica alee din fa.
Anna i spuse ceva n spaniol oferului, apoi sc ntoarse
ctre Ben.
- I-am cerut s ocoleasc cvartalul. Vreau s vd dac
exist ceva suspect.
- Cum te-ai gndit s-l abordm? ntreb el.
-- Important e s ajungem la u. S-l avertizm. S-i
spunem c viaa lui e n pericol. Am la mine legitimaia de la
Departamentul de Justiie, care ar trebui s ne confere
credibilitate n ochii lui.
- Trebuie s presupunem c a fost avertizat - de btuii
din Kamaradenwerk, de Vera Lenz, de orice soi de avertizare
timpurie de care dispune. i mai e ceva: dac viaa \u\nu e n
pericol? Dac el e cel din spatele crimelor? Te-ai gndit la
asta?
Dup o scurt pauz, ea admise:
- E un risc real.
- Nu ai arm, i aminti Ben.
- Avem nevoie doar de o clip de atenie din partea lui.
Pe urm, dac vrea s mai asculte, poate s-o fac.
i dac el e cel din spatele crimelor'?
Dup ce fcur un ocol complet, taxiul se opri i ei coborr.
399
Dei era o zi cald, nsorit, Ben simi un fior rece pe ira
spinrii. Probabil c i Annei i era team, dar n-o arta.
La vreo opt metri n faa casei lui Strasser, pe trotuar, se
afla o cabin. Paznicul era un btrn grbovit, cu pr alb i
musta pleotit, cu o tichie albastr aezat aproape comic
pe cretet. Dac ar fi avut loc un incident serios pe strad,
paznicul la ar fi fost inutil, i zise Ben. Ca s nu-l alarmeze,
i continuara calmi drumul, de parc ar fi locuit n zon.
Se oprir n faa casei lui Strasser, nconjurat de un gard
din lemn nchis la culoare, ce se nla pn la pieptul lui Ben.
Era mai degrab ornamental i prea s transmit mesajul c
locuitorul acelei case n-avea nimic de ascuns. Anna trase

zvorul porii de lemn, o deschise i intrar ntr-o grdin


mic, bine ngrijit. Din spate rsunar pai pe caldarm.
Ben sc ntoarse. Era gardianul. Se ntreb dac Anna
pregtise vreo justificare. Gardianul zmbi, artndu-i dinii
nglbenii i strmbi i spuse ceva n spaniol.
Anna i traduse: vrea s ne vad actele de identitate.
Gardianul vr mna sub hain de parc ar fi vrut s-i
arate i el legitimaia.
Ben sesiz o micare i se ntoarse s se uite. Pe trotuarul
opus sttea un brbat nalt, cu o fa rocovan, o claie de
pru negru, ncrunit i sprncene groase.
Ben tresri. Faa aceea i se prea foarte cunoscut.
Unde l-am mai vzut pe omul sta. La Paris - Rue des
Vignoles. La Viena - Graben. i n alt parte, nainte de asta.
Era unul dintre ucigai i avea n mini o arm.
Ben strig:
- Anna, la pmnt! i se arunc pe crarea de beton a
grdinii.
Anna se ls n stnga, n afara liniei de ochire. Se auzi un
uierat, i pe pieptul gardianului apru o pat roie. Omul
czu cu spatele pe dalele de piatr alte trotuarului. Agresorul
alerga spre ei.
Curtea lui Strasser devenise o capcan.
Data viitoare, criminalul nu va mai rata. Iar ei nu erau
narmai! II auzir pe brbat strignd n englez:
400
- E-n regul! E-n regul! N-o s trag!
Fa-roie lsase arma cu eava n jos i alerga spre ei.
-Hartman! ip el. Benjamin llartman!
Ben l privi, surprins. Anna ip:
- Am o arm! D-te la o parte!
- E-n regul! N-o s trag!
Brbatul i arunc arma pe pavaj n faa lui, i-i desfcu
btele lateral.
- Era ct pe ce s te omoare, spuse omul, ntorend corpul
btrnului. Privete!
Fur ultimele cuvinte pe care le rosti.
Btrnul gardian i mic un bra trgnd din pantaloni
un mic revolver cu amortizor i trase n brbatul cu l roie
ce sttea deasupra lui. Se auzi nnp/u i un glon cilindric cu
vrful teit l izbi n frunte.
Ce dracii ' se ntmpl?
Btrnul gardian se ridica ncet, dei sngclc continua s-i
curg din piept. Fusese rnit, poate mortal, dar arma nu-i
tremura n mn.
Un strigt disperat se auzi din spatele lor:
- Nu!

Ben se ntoarse i vzu alt brbat, postat lng un stejar, n


diagonal, la vreo ase metri n stinga lor. Omul inea n mini
o puc cu lunet, folosit de trgtorii de elit.
eava putii era ndreptat n direcia lor.
Ben auzi explozia, dar era paralizat de fric i nu se mic.
Dou sau trei gloane strpunser pieptul paznicului, i
acesta se prbui.
nc o dat fuseser cruai. De ce?
Brbatul cu pr negru, lucios i ten msliniu alerg spre
trupul prbuit ignorndu-i pe Ben i Anna.
Totul era lipsit de logic. De ce fusese ucis btrnul
gardian? Care era adevrata lor int?
Ben se ridic ncet n picioare i-l vzu pe trgtor cutnd
n haina btrnului, de unde scoase un al doilea revolver, cu
amortizor.
401
- O, Doamne, exclam Anna.
Omul cu ten msliniu apuc chica de pr alb a paznicului
i smulse peruca, dnd la iveal prul crunt. Trase apoi de
mustaa alb, care se desprinse la fel de uor. Pe urm prinse
pielea flasc de pe faa btrnului i smulse bucata de cauciuc
colorat i zbrcit.
- O masc din latex, zise omul.
Ben recunoscu faa neted, fr riduri a omului care
ncercase s-l omoare la Vicna, n faa casei lui Jrgen Lenz.
Omul care-i atacase pe amndoi la Paris. Omul care-i asasinase
fratele.
-Arhitectul, opti Anna.
Ben ncremeni.
- Voia s v ucid cnd ai ajuns n btaia armei, spuse
omul cu ten msliniu.
Ben privi cu atenie genele ciudat de lungi i brbia ptrat.
Individul vorbea cu un vag accent oriental.
- i-ar fi fcut-o cu uurin, fiindc nfiarea lui v-a
indus n eroare.
Stai puin, zise Anna. Dumneata eti Yossi". De la
Viena. Omul CIA din Israel. Cel puin aapretindeai.
- La naiba, spune-mi cine eti! interveni Ben.
- Numele meu nu conteaz, rspunse omul.
- Da? Ei bine, pentru mine conteaz. Cine eti?
- Yehuda Malkin.
Numele nu-i spunea nimic.
- M-ai urmrit, zise Ben. i-am vzut colegul la Viena i
la Paris.
- Da, a dat-o-n bar. Te-a urmrit toat sptmna trecut.
Eu l sprijineam din umbr. La urma urmei, pot s-i spun:
ne-a angajat tatl dumitale.
- Tatl meu? Pentru ce.

- Max Hartman i-a rscumprat pe prinii notri din


Germania nazist acum mai bine de cincizeci de ani. Omul
care-a fost omort nu era doar colegul meu, ci i vrul meu.
402
nchise o clip ochii. Fir-ar a dracului de treab. Avi nu
trebuia s moar. Ddu cu putere din cap. N-avea s se
lase impresionat - nu era momentul. l privi intens pe Ben
i vzu confuzia ntiprit pe chipul su. Amndoi i
datoram totul tatlui dumitale. Bnuiesc c avea ceva
influen asupra nazitilor, fiindc a ajutat i alte familii de
evrei din Germania.
Max rscunrprase evrei. i scosese din lagr? Sonnenfeid
spusese acelai lucru.
Anna interveni:
- Cine te-a pregtit? Nu eti antrenat n America.
Brbatul se ntoarse ctre ea.
- M-am nscut n Israel, ntr-un kibbutz. Prinii mei s-au
stabilit n Palestina dup ce-au fugit din Germania.
- Ai fost n armata israelian?
- Parautist. Ne-am mutat n America n '68, dup rzboiul
de ase zile. Prinii mei erau stui de lupte. Dup liceu, am
intrat n armata israelian.
- Toat mascarada aia cu CIA, la Viena - ce dracu' a
fost?
- Pentru treaba aia, am cooptat un prieten american.
Aveam ordin s-l facem pe Ben s renune, s-I ducem napoi
n State, sub directa noastr protecie.
- Dar cum ai... ncepu Anna.
- Uite, n-avem timp de aa ceva. Dac vrei s-l interogai
pe Strasser, ai face bine s v ducei acolo nainte s apar
poliia.
- Corect, spuse Anna.
- Stai, o ntrerupse Ben. Ziceai c v-a angajat tatl meu.
Cnd?
Brbatul privi iritat njur.
- Acum vreo sptmn. Ne-a sunat, pe Avi i pe mine,
ne-a spus c te afli n Elveia i c eti n pericol. Ne-a dat
nume i adrese, locuri unde credea c ai putea s apari. Voia
ca noi s facem totul ca s te protejm, c nu dorea s-i mai
piard un fiu. Se uit rapid n jur. Era s fii ucis sub ochii
402
notri la Viena. i la Paris. Iar aici ai scpat ca prin urechile
acului.
In mintea lui Ben se nvlmeau mai multe ntrebri.
- Unde se afl tatl meu?
- Nu tiu. A spus c n Europa, dar n-a precizat unde, iar
la-i un continent mare. Zicea c o s ntrerup legtura cu
toat lumea, timp de mai multe luni. Ne-a lsat o mulime de

bani pentru cheltuieli de cltorie. Mult mai mult dect am fi


avut nevoie, zu.
ntre timp, Arma se aplecase peste corpul lui Vogler i
luase o arm dintr-un toc de plastic. Deurub amortizorul, l
puse n buzunarul jachetei i vr arma sub betelia fustei,
ascunznd-o cu jacheta.
- Dar nu ne-ai urmrit pn aici, spuse ea, nu-i aa?
- Nu, admise el. Numele lui Strasser era pe lista pe care
mi-a dat-o Max Hartman, mpreun cu adresa i numele lui
de acoperire.
- tie ce se ntmpl! exclam Ben. tie cine snt
personajele. i-a nchipuit c pn la urm o s dau de Strasser.
- Ne-am inut dup Volger, cruia nu prea-i psa c era
urmrit. Aa c, de ndat ce am aflat c pleca n Argentina i
c are adresa lui Strasser...
- Ai supravegheat casa lui Strasser n ultimele dou zile,
ateptnd s apar Ben, spuse Anna.
El privi din nou njur.
- Ar fi bine s v grbii.
- Da, dar mai nti spune-mi ceva, continu ea. Dac tot
ai supravegheat casa: Strasser s-a ntors de curnd la Buenos
Aires?
- Aa se pare. Parc venea dintr-o vacan. Avea multe
bagaje.
- L-a vizitat cineva de cnd s-a ntors?
Brbatul se gndi o clip.
- Eu am vzut doar o infirmier. A ajuns aici acum o
jumtate de or...
- O infirmier! exclam Anna.
403
Se uit Ia microbuzul alb parcat n faa casei, pe care scria:
PERMANENCIA EN CASA.
- S mergem! strig ea.
- O, Doamne, zise Ben, urmnd-o pe Anna, care alerg la
ua din fa i ncepu s sune insistent.
- La naiba, opti ea. Am ajuns prea trziu.
Yehuda Malkin se plas lng ei, n lateral.
Dup mai puin de un minut, ua se deschise ncet. In faa
lor apru un brbat foarte btrn, slab i cocrjat; faa lui, intens
bronzat, pergamentoas, era plin de zbrcituri.
Josef Strasser.
- iQuien es este? spuse el, ncruntndu-se. Se estet
metiendo en mis cosa ya llego la enfermera que ine ticne
que revisar.
- Spune c infirmiera lui e aici pentru control, zise Anna,
apoi i se adres pe un ton ferm btrnului:
- Nu! Herr Strasser, ferete-te de infirm icra asta, te previn!
O siluet alb apru n spatele neamului. Ben strig:
-Anna! n spatele lui!

Infirmiera se apropie de u, vorbind repede, aparent


certndu-l pe Strasser:
- j Vamos, Sefior Albrecht, vamos para alici, que estoy
apitrada! [Teuga que ver al proximo paciente todavia!
- i spune s se grbeasc, i zise Anna lui Ben. Arc i alt
pacient de consultat. Herr Strasser, femeia asta nu-i o
infirmier autentic - i sugerez s-i ceri legitimaia!
Femeia n uniform alb l prinse pe btrn de umr i
ncerc s-l trag n cas.
- jYa mismo, spuse ea, vamos!
Cu mna liber nha clana ca s nchid ua, dar Anna
bloca ua cu genunchiul.
Infirmiera l mpinse deoparte pe Strasser, vr mna sub
uniform i, cu o micare rapid, scoase o arm. Anna fu i
mai iute.
-Nu mica!
Infirmiera trase. Anna se rsuci ntr-o parte, trntindu-l
pe Ben la pmnt.
404
Rostogolindu-se, Ben auzi o mpuctur, urmat de un
rcnet animalic. i ddu seama c infirmiera trsese spre
Anna, dar ea se ferise i fusese lovit israelianul.
Anna trase dou focuri, i falsa infirmier se arcui pe spate
nainte de a se prbui pe podea.
Pre de o clip, se aternu tcerea. Apoi se auzi vocea
Annei.
- Ben, e-n regul?
-Da.
- O, lisuse, zise ea, ntorcndu-se s vad ce se ntmplase.
Strasser, ghemuit pe podea n halatul lui bleu, izbucnise n
hohote de plns.
- Strasser, strig ea.
- Gott im Himmel, gemu el. Gott im Himmel. Sie haben
mein Lebengerettet. Dumnezeule din ceruri. Mi-ai salvat viaa.
Imagini imprecise, lipsite de semnificaie sau claritate,
siluete estompndu-se n dre cenuii, dezintegrndu-se n
neant. La nceput apru doar starea de contient. Apoi simi
c-i e frig. Doar pieptul i era fierbinte. Simi durerea. Asta
era bine. Durerea era bun. Durerea era prietena Arhitectului.
Putea stpni durerea, o putea alunga la nevoie. i, apoi,
nsemna c era nc n via.
Senzaia de frig nu era bun. nsemna c pierduse mult
snge. C organismul lui intrase n stare de oc. Pulsul avea s
ncetineasc, inima s bat mai lent, vasele capilare, de la
extremiti, s se contracte pentru a micora circuitul sanguin
n prile neeseniale ale corpului.
Trebuia s fac un inventar. Zcea la pmnt, nemicat.
Ascult! Pentru moment, nimic nu tulbura linitea profund.

Pe urm, de parc s-ar fi fcut o conexiune, auzi voci


nbuite, venind parc dintr-o cldire...
Dintr-o cas.
Din a cui cas?
Se strduia s recupereze amintirile din ultima or.
Argentina. Buenos Aires.
405
Strasser.
Casa lui Strasser. Acolo i ateptase pe Benjamin Hartman
i Anna Navarro, dar dduse peste... alii. Peste cineva
narmat cu o puc de mare precizie.
Primise cteva gloane n piept. Nimeni nu putea
supravieui unui asemenea atac. Nu! Alung acel gnd. Era
un gnd ineficient. Un gnd pe care l-ar fi putut avea un amator.
Nu fusese mpucat. Era n regul. Slbit ntr-un mod pe
care-l putea compensa, dar nu fr anse de a controla situaia.
Ei credeau c n-o mai putea controla, iar sta avea s fie atuul
lui. Pentru scurt timp reui s fixeze, ca pe nite fotografii de
paaport, imagininile celor trei inte: Benjamin Hartman; Anna
Navarro; Josef Strasser.
Mintea i era ngroat i opac ns avea s funcioneze.
Era doar o chestiune de concentrare mintal: avea s atribuie
rnile altui corp - o sosie intens vizualizat, cineva nsngerat
i n stare de oc. El era n regul. De ndat ce i va aduna
forele, va reui s se mite, s umble, s ucid. Puterea voinei
triumfase ntotdeauna i avea s-o fac din nou.
Dac un observator ar fi urmrit cu atenie corpul lui Hans
Vogler, ar fi distins, n toiul acestei cumplite concentrri
psihice, slaba tresrire a unei pleoape, nimic mai mult. Fiecare
micare urma s fie plnuit i evaluat dinainte, aa cum un
om rtcit n deert i raionalizeaz nghiiturile de ap din
bidon. Nu va face micri inutile.
Arhitectul tria ca s ucid. Asta era vocaia lui. Va ucide
fie i numai pentru a dovedi c mai tria.
- Cine sntei voi? ntreb Strasser cu glas ascuit.
Ben i plimb privirea de la falsa infirmier n uniforma
alb ptat de snge, rstignit pe podea, la asasinul care era
s-i omoare pe amndoi i la misterioii protectori angajai de
tatl lui, care zceau pe dalele din curte.
-Herr Strasser, zise Anna, poliia o s apar dintr-o clip
n alta. Avem foarte puin timp la dispoziie.
Ben nelese la ce fcea ea aluzie: poliitii argentinieni nu
405
erau de ncredere; ei trebuia s plece nainte ca acetia s
soseasc.
Le rmnea foarte puin timp ca s afle ce voiau de la
btrnul german.
- Eu nu snt Strasser, protest el. V nelai.

- i cunoatem att numele real, ct i pseudonimul, zise


Anna cu nerbdare. Spune-mi: infirmiera asta venea de obicei?
- Nu. Infirmiera mea a fost bolnav sptmna asta. Eu
snt anemic i am nevoie de injecii.
- Unde ai fost n ultimul timp - o lun sau dou?
Strasser i trecu greutatea de pe un picior pe altul.
- Trebuie s stau jos, mri el i pomi ncet pe hol. Anna i
Ben l urmar ctre o camer spaioas, nesat de cri.
- Te-ai ascuns, fiindc eti criminal de rzboi, zise Anna.
- Nu snt criminal de rzboi! uier Strasser. Snt la fel de
nevinovat ca un prunc.
Annazmbi.
- Dac nu eti criminal de rzboi, de ce te ascunzi?
El ovi o clip nainte de a rspunde.
- Aici a devenit o mod eliminarea fotilor naziti. Da,
am fost membru al partidului national-socialist. Argentina a
semnat acorduri cu Israel, Germania i America - ncearc
s-i schimbe imaginea. Acum le pas doar de ceea ce crede
America. M-ar elimina numai ca s-l fac s zmbeasc pe
preedintele american. i s tii c aici, n Buenos Aires,
depistarea nazitilor e o afacere! Pentru unii ziariti e o
ocupaie permanent. Eu nu i-am fost niciodat fidel lui Hitler.
L-am considerat un nebun nc de la nceputul rzboiului.
Avea s provoace distrugerea noastr, a tuturor. Cei ca mine
tiau c trebuie ajuns la alte nelegeri. Au cutat s-l ucid
nainte de a mai aduce alte daune puterii noastre industriale.
Spre sfiritul rzboiului, America deinea trei sferturi din
capitalul investit pe plan mondial i dou treimi din puterea
industrial global.
Fcu o pauz i zmbi.
- Individul era pur i simplu nepriceput la afaceri.
406
- Dac te-ai ntors mpotriva lui Hitler, de ce eti i-acum
protejat de Kamaradenwerk? ntreb Ben.
- Nite btui analfabei, pufni Strasser. Snt la fel de
ignorani ca i rzbuntorii crora caut s le pun bee-n
roate.
- De ce-ai plecat din ora? l ntrerupse Anna.
- Am stat la o ferm din Patagonia care aparine familiei
soiei mele. Familiei fostei mele soii. La poalele Anzilor, n
provincia Rio Negro.
- Te duci frecvent acolo?
- Am fost pentru prima oar acolo. Soia mea a murit
anul trecut i... De ce-mi punei toate ntrebrile astea?
- De-aceea nu te-au gsit. Voiau s te ucid, zise Anna.
- S m ucid... Dar cine ncearc s m ucid?
Ben se uit la Anna, ndemnnd-o s continue.
- Compania, zise ea.
- Compania?

- Sigma.
Ben tia c Anna plusa, dar o fcea cu mare putere de
convingere. Pe neateptate, i venir n minte cuvintele lui
Chardin. Lumea occidental, avea s reacioneze la serviciile
sale i s accepte povetile din ziare ce le nsoeau.
Strasser rmsese pe gnduri.
- Noua conducere. Da, asta e. O, da.
Ochii lui luceau.
- Ce e noua conducere"? l mboldi Ben.
- Da, sigur,' continu Strasser, de parc l-ar fi auzit pe
Ben. Se tem c tiu nite lucruri.
- Cine? strig Ben.
Strasser l privi smprins.
- Alford Kittredge, Siebert, Aldridge, Holleran,
Conover - toate capetele ncornorate ale imperiilor
corporatiste. M dispreuiau, dar aveau nevoie de mine.
Aveau nevoie de relaiile mele din guvernul german. Dac
societatea n-ar fi fost multinaional, n-ar fi avut anse de
407
succes. M-am bucurat de ncrederea oamenilor de la vrful
ierarhiei. tiau c tcusem pentru ei nite lucruri care m
situau dincolo de limitele oamenilor obinuii. tiau c fcusem
acel sacrificiu pentru ei. Eram un intermediar n care aveau
ncredere toate prile implicate. Acum ncrederea asta a fost
trdat, a devenit clar c m foloseau pentru propriile lor
scopuri.
- Vorbeai despre noii lideri - Jtirgen Lenz e unul dintre
ci? ntreb Anna grbit. Fiul lui Lenz?
- Nu l-am cunoscut pe Jtirgen Lenz. Nu tiam c avea un
fiu. N-am fost un apropiat al lui.
- Dar ai fost amndoi oameni de tiin, spuse Ben. De
fapt, dumneata ai inventat Zyklon-B, nu?
- Eu am fcut parte din echipa care a inventat
Zyklon-B, rspunse el. i strnse cu un gest nervos
halatul n jurul gtului. Acum, toi m-atac pe mine pentru
rolul avut n treaba asta, dar nu se gndesc ct de elegant a
fost gazul la.
- Elegant? se mir Ben.
Pre de o clip, crezu c nu auzise bine. Elegaut. Omul
sta era dezgusttor.
- nainte de Zyklon-B, soldaii trebuia s-i mpute pe
prizonieri, zise Strasser. Gazul era att de curat, simplu i
elegant. i s tii, gazarea i-a cruat n realitate pe evrei.
Ben repet:
- I-a cruat. I se facu grea.
- Da! Erau attea boli care bntuiau prin lagrele acelea,
nct ar fi suferit mult mai mult. Gazarea lor a fost cea mai
umanitar soluie.
Umanitar. Privesc rul nsui n fa, i zise Ben.

- Ce drgu, spuse Ben.


- De-aceea l-am numit tratament special".
- Asta-i eufemismul dumitale pentru exterminare.
- Dac vrei. Trebuie s tii c eu n-am selectat victimele
pentru camerele de gazare precum doctor Mengele sau doctor
408
Lenz. l numesc pe Mengele ngerul Morii, dar n realitate
Lenz era adevratul nger al Morii.
- i nu dumneata, zise Ben. Dumneata erai om de tiin.
Strasser remarc sarcasmul.
- Ce tii dumneata despre tiin? se stropi el. Eti
cumva om de tiin? Ai idee ct de avansai fa de restul
lumii erau cercettorii naziti? Vocea i era ascuit,
tremurtoare. Saliva i se adunase la colurile gurii. Lumea
critic studiile lui Mengele despre gemeni, dar
descoperirile lui snt i-acum citate de cei mai importani
geneticieni ai lumii! Datele obinute din experimentele
de la Dachau efectuate prin congelarea oamenilor snt
i-acum utile! Ce-au descoperit la Ravensbriick n legtur
cu ciclul menstrual al femeii n stare de stres - cnd
prizonierele aflau c urmau s fie executate - a fost o
mare realizare tiinific! Sau experimentele doctorului
Lenz privind mbtrnirea. Experienele de nfometare pe
prizonierii sovietici de rzboi, transplanturi le de membre a putea continua la nesfrit. Poate c nu-i politicos s
vorbesc despre asta, dar voi folosii i-acum descoperirile
noastre. Preferai s nu v gndii la felul cum au fost
fcute experimentele, dar nu v dai seama c unul dintre
principalele motive pentru care eram att de av