Sunteți pe pagina 1din 161

Alexandre Dumas

Venus n intimitate
CUPRINS:

PROLOG
1. Iarmarocul
2. Atunci cnd plou n ziua de Saint Medard, plou patruzeci de zile n
ir
3. Hanul Calul roib
4. Cltorii
I Marul triumfal al prezidentului Minard
II Aniversarea prezidentului Minard
III Un buchet pentru prezidentul Minard
IV Printre scoieni
V La poalele Turnului Nou
VI Sirena
VII Virtutea domnioarei de Saint-Andre
VIII Camera Metamorfozelor
IX Venus n intimitate
X Cei doi scoieni
XI Ce se poate petrece sub un pat
XII Poeii reginei-mam
XIII Marte i Venus
XIV Domnul de Joinville e obligat s povesteasc o trenie neplcut
XV Brfe
XVI Borfai i gentilomi
XVII Aa mam, aa fiu
XVIII Domnul de Conde l sftuiete pe rege s se revolte
XIX Regele i schimb prerile
XX Declaraie de rzboi
XXI Fiul condamnatului
XXII Un nou slujitor
XXIII Ct cntrete capul unui prin

PROLOG
1. Iarmarocul.

Ctre mijlocul lunii iunie a anului 1559, ntr-o diminea nsorit de


primvar, piaa Sainte-Genevieve din Paris era nesat de o mulime de
aproape patruzeci de mii de ini.
Unui om care ar fi picat acolo chiar atunci, venind din provincia lui
natal i aflndu-se n inima strzii SaintJacques, de unde mulimea se putea
zri foarte bine, i-ar fi fost foarte greu s-i dea seama n ce scop se adunase
atta lume n acel punct al capitalei.
Vremea era superb. Aa c nu era nevoie, ca n 1551, s se fac o
procesiune cu moatele sfintei Genevieve ca s se invoce oprirea ploilor.
Pe deasupra, plouase cu dou zile nainte. Aa c nu era cazul s
scoat pe strzi moatele sfintei Genevieve ca s cear de la Cel de Sus s
plou, ca n 1556.
Nu avusese loc nici o btlie dezastruoas, de felul celei de la SaintQuentin. Deci nu era vorba de o procesiune a moatelor sfintei Genevieve, n
scopul de a obine protecia Celui de Sus, ca n 1557.
i totui, era evident c tot poporul care se strnsese n piaa de lng
btrna mnstire venise anume pentru o srbtoare ieit din comun.
Dar ce srbtoare s fi fost?
Nu era vorba de o srbtoare religioas. Cci, dei puteai vedea, pe icipe colo, prin mulime, cteva rantii clugreti, erau prea puine ca s dea
ntlnirii un caracter religios.
Nu era vorba nici de o srbtoare militar. Cci nu se prea zreau
uniforme militare iar cei care se aflau aici nu aveau asupra lor nici sulie nici
muschete1.
Nu era nici o solemnitate a nobilimii; cci nu se vedeau fluturnd pe
deasupra capetelor steguleele cu armoariile gentilomilor i nici coifurile
mpodobite cu penaje ale seniorilor.
Un singur amnunt btea la ochi n aceast mulime foarte pestri,
multicolor, un furnicar n care se nghesuiau, fr deosebire, gentilomi,
clugri, pungai, burghezi, prostituate, btrni, scamatori, igani,
meteugari, vrjitori, vnztori de bere, ceretori, unii clare, alii pe catri
ori pe mgari, civa, puini, n trsuri (trsurile erau o invenie foarte nou,
chiar din acel an), dintre care cei mai muli ddeau din coate, mpingeau, se
zbteau din toate puterile ca s ajung n mijlocul pieei; acest amnunt care
btea la ochi era mulimea studenilor, care predominau; studeni de patru
naionaliti diferite, scoieni, englezi, francezi i italieni, Adevrul era acesta:
ca n fiecare an, n prima zi de luni de dup Sfntul Barnabe, lumea se
adunase ca s ia parte la un iarmaroc vestit, denumit cu un cuvnt care nu
mai spunea de mult nimic nimnui: landi. Suntem dar obligai s facem aici
un pic de etimologie, asemenea distinilor membri ai Academiei de inscripii
i litere. Acest landi provenea, prin cteva transformri succesive, care s-au
produs de-a lungul secolelor, din indictum, un cuvnt latin care vrea s
nsemne un loc i o zi anume fixate pentru o anume adunare popular.
n vremurile ndeprtate ale lui Charlemagne, regele teuton care i
stabilise capitala la Aix-la-Chapelle, ntr-o anumit zi din an erau artate
pelerinilor sfintele moate ale preacuvioasei n capel.

Carol cel Pleuv a poruncit apoi s fie duse aceste relicve preioase de
la Aix la Paris i, o dat pe an, ele erau artate poporului pe un cmp destinat
trgurilor i iarmaroacelor i care se afla n apropiere de bulevardul SaintDenis.
Dup o vreme, episcopul Parisului gsise c, avnd n vedere pietatea
tot mai accentuat a credincioilor, acel maidan nu se potrivete deloc cu
solemnitatea evenimentului i stabilise ca srbtoarea de landi s aib loc pe
cmpul Saint-Denis.
Preoimea Parisului aducea acolo, ntr-o procesiune urmrit cu
veneraie de prostime, relicvele sfintei. Episcopul venea i el pe cmpul
Saint-Denis ca s-i in predica i s binecuvnteze mulimea. Dar s-a
ntmplat cu aceste binecuvntri la fel cum se ntmpl cu avuia aproapelui
sau cu roadele din grdina vecinului: nu le poate mpri oricine; preoii de la
mnstirea Saint-Denis s-au revoltat i l-au reclamat pe episcop la
parlamentul Parisului ca pe un uzurpator, pretinznd c numai ei au dreptul
de a da binecuvntarea pe pmnturile din jurul mnstirii.
Acest conflict a strnit vii discuii n parlament i att o parte ct i
cealalt s-au bucurat de susintori plini de elocven; n cele din urm,
netiind de partea cui e dreptatea, parlamentul a ieit din ncurctur n
chipul cel mai original: a interzis att episcopilor ct i stareilor, avnd n
vedere nenelegerile pe care le provocau, s mai pun piciorul n trgul de
landi. Cel care moteni toate prerogativele fu rectorul Universitii: el avea
dreptul s vin la trg, n prima luni de dup Sfntul Barnabe, i s
achiziioneze cantitatea de pergament necesar tuturor colegilor lui,
profesorii. Negutorilor de pergamente le era interzis, chiar, s vnd cuiva
o singur foaie nainte ca domnia-Sa rectorul s-i fi fcut toate
cumprturile.
Studenii au profitat de acest drept al rectorului i i-au cerut
permisiunea s-l nsoeasc n aceast peregrinare prin trg, care se
prelungea cteva zile. Li s-a acordat aceast permisiune i, ca urmare, ieirea
lor la trgul de landi se fcea cu mult fast n fiecare an.
Diriginii i studenii se adunau, clare, n piaa Sfnta Genevieve i de
acolo mergeau, n ordine, pn pe cmpul unde se inea trgul. Convoiul lor
ajungea la destinaie fr s fac mult zarv. Dar odat ajuni acolo, tinerii
se amestecau, n scurt timp, cu oameni de tot felul: igani, vrjitori (existau la
vremea aceea vreo treizeci de mii n Paris), fete precum i femei mai coapte
cu moravuri dubioase (statisticile n-au putut stabili niciodat cu precizie
numrul lor), toate mbrcate n haine bieeti, demoazele din Val d'Amour,
din Chaud-Gaillard sau de pe strada Froid-Mantel; o adevrat armat, ceva
ce se putea asemui cu marile migraii din secolul al patrulea; cu deosebirea
c aceste dame nu erau ctui de puin barbare sau slbatice, ci aveau
comportri foarte civilizate.
Odat ajuns pe cimpul Saint-Denis, fiecare se oprea, descleca sau
cobora de pe catrul sau mgarul su, i scutura praful de pe cizme, de pe
ndragi, de pe pantofi, de pe jambiere, i se amesteca printre oamenii aflai
deja acolo, ncercnd s intre n atmosfer; se aeza undeva i cumpra ceva

de mncare: caltaboi, crnai ori pateuri; ntrtat de prezena damelor


vesele, cu obrajii mbujorai, ddea pe gt cantiti nspimnttoare de vin
alb, provenit din toate podgoriile nvecinate, Saint-Denis, La Briche, Epinaylez-Saint-Denis, Argenteuil. Capetele se ncingeau, limbile se iueau i, prin
zarva care cretea de la o clip la alta, se puteau auzi numai vorbe de amor
i de pahar: s facem pai; eti un dulce; se d grande; e un domn; d-l rou
fr ap! Rade-mi un pahar, prietene; d-l alb, d-l alb! Toarn tot, toarn
dracului! O sut de mini i trebuie unui paharnic, cum avea Briarius; mi sempleticete limba, prietene
Lumea asta ilustra perfect cel de-al cincilea capitol din Gargantua. Ce
timpuri frumoase, ori mai bine zis pline de veselie, s recunoatem, erau
acelea cnd Rabelais, paroh la Meudon, scria Gargantua iar Brantome, stare
de Bourdeille, scria Doamnele galante!
Dup ce se chercheleau, cntau pe apte voci, se srutau, se certau,
trncneau verzi i uscate ca nite apucai, njurau pe cine se nimerea.
Veniser doar s se distreze, ce dracu!
Fiecare ncingea discuii la ntmplare, cu primul venit i, din vorb-n
vorb, dup cum se potriveau sau nu la fire, ajungeau s rd ca smintiii sau
s se pruiasc fr mil.
Parlamentul a fost nevoit s dea douzeci de decrete ca s pun capt
dezordinilor. n cele din urm, trgul a fost mutat, cu titlu de prob, de pe
cmp n chiar oraul Saint-Denis.
n 1550, parlamentul a mai stabilit c studenii nu vor mai avea dreptul
s asiste la trgul de landi dect prin delegaii, cte doisprezece pentru
fiecare dintre colegiile Naiunilor, cum erau numite atunci, inclusiv diriginii.
Dar asta n-a rezolvat nimic. Studenii care nu fceau parte din aceste
delegaii se dezbrcau de vemintele lor specifice, se mbrcau ca trgoveii,
cu mantii scurte, plrii colorate, ndragi despicai, adugnd la toate astea
i o spad, ce le era interzis s-o poarte, pe lng pumnalul cu lam scurt i
lat, ce le era ngduit, din cele mai vechi timpuri, i ptrundeau n SaintDenis pe toate drumurile i crrile de acces n virtutea zicalei: Toate
drumurile duc la Roma; aa c studenii, astfel travestii, scpau de sub
supravegherea dasclilor i tulburrile care aveau loc n timpul trgului erau
mult mai mari de ct nainte de a se da decretul menit s le previn.
Ne aflm, deci, n 1559. Vznd buna ornduial a cortegiului care
ncepuse s se pun n micare, nu puteai bnui ctui de puin c, odat
ajuns la captul drumului su, se va transforma repede ntr-o nvlmeal
zgomotoas de zurbagii pui pe chef i petrecere.
De data asta, ca de obicei, convoiul clreilor se urni n linite i fr
incidente deosebite i o apuc pe strada Saint-Jacques; ieind n faa
Chtelet-ului, din piepturile tuturor izbucni un strigt unanim de ur i
blestem, aa cum numai poporul Parisului tie (cci, cu sigurana, jumtate
dintre aceti oameni cunoteau numai din auzite celulele subterane aflate
ntre zidurile acestui edificiu), iar apoi, dup aceast manifestare de ur
colectiv care era pentru toi un prilej de uurare sufleteasc, marele
cortegiu cotea pe strada Saint-Denis.

S o lum naintea lor, drag cititorule, i s mergem s ne ocupm


locurile n trgul din preajma mnstirii, ca s putem asista la un episod al
serbrii care se leag n chip direct de povestea noastr.
Srbtoarea oficial avea loc n orel i n primul rnd pe strada
principal a orelului; aa c pe aceast strad i construiser cu vreo dou
luni nainte nite loje din brne de lemn brbieri, berari, tapieri, vnztori de
mruniuri, de albituri, elari, fabricani de frnghii, de pinteni, negutori de
piei, tbcari, pantofari, brutari, postvari, bijutieri, telali, bcani i mai ales
crciumari.
n aceast mulime care tlzuia pe strada Saint-Denis predominau
hainele de postav viu colorate precum i, din stofe mpodobite cu aur i
argint, borduri, pene, gitane, nururi, catifele, taftale cu fir de aur, atlazuri
cu fir de argint; toat aceast mare de oameni strlucea n btaia razelor de
soare i prea s le trimit napoi nsutite. Niciodat nu se mai fcuse atta
parad de lux vestimentar pe toate treptele societii. i, cu toate c,
ncepnd din anul 1543, mai nti regele Francisc I iar dup el regele Henric al
IV-lea dduser publicitii nu mai puin de douzeci de legi somptuare,
niciodat aceste legi nu fuseser aplicate.
Explicaia acestui lux nemaipomenit era ct se poate de simpl.
Descoperirea Lumii Noi de ctre Columb i Americo Vespucci, expediiile lui
Fernand Cortez i Pizzarro n faimosul regat Cathay de care vorbise i Marco
Polo, fcuser s creasc n aa msur bnetul n ntreaga Europ c un
condeier din acel secol deplngea risipa, luxul fr msur al
contemporanilor, precum i creterea continu a preurilor la toate mrfurile,
care, zicea el, se mriser de patru ori n optzeci de ani.
Dar spectacolul pitoresc al acestei srbtori nu se desfura numai n
inima trgului Saint-Denis. E adevrat, ordonana parlamentului i fixase
drept scen oraul SaintDenis. Dar decretul popular, care avea o putere i
mai nsemnat, l mutase de aici pe malul fluviului. Aa c, dac trgul se
inea n Saint-Denis, srbtoarea popular avea loc pe malul apei. Ne vom
deplasa deci i noi pe malul apei, ceva mai jos de insula Saint-Denis, s
privim i s ascultm ce se petrece acolo.
Cavalcada pe care o vzusem pornind din piaa SainteGenevieve,
urmnd firul strzii Saint-Jacques, scond urlete de ur n faa Chtelet-ului
i cotind apoi pe strada Saint-Denis, i fcuse intrarea n necropola regal
ntre orele unsprezece i unsprezece jumtate. Dup aceea, aa cum se
rzleesc oile cnd ajung pe pajite, la fel studenii au scpat de sub
supravegherea diriginilor i s-au rspndit, care pe cmp, care prin trg,
care pe malul Senei.
Trebuie s spunem c, pentru privitorii fr griji (mai rari, e drept, dar
existau i din acetia), era un spectacol ncnttor tabloul acestor copilandri
de douzeci de ani, care stteau ntini pe iarb, ici i colo, sub razele vesele
ale soarelui, la picioarele unor fete frumoase cu pieptul strns n corsetul de
satin rou, cu obraji aiderea i gtul de satin alb. Ochii lui Boccaccio
strpungeau probabil perdeaua azurie a cerului i urmreau cu mult
dragoste acest Decameron gigantic.

Prima parte a zilei s-a scurs fr incidente; oamenii erau ncini de


cldur i beau ca s se rcoreasc; erau nfometai i i astmprau foamea
cu mult osrdie; stteau lungii pe iarb i se odihneau. ncetul cu ncetul,
spiritele s-au ncins i discuiile au devenit tot mai glgioase. Numai
Dumnezeu mai tia numrul ulcioarelor umplute, golite, iar umplute i iar
golite, umplute pentru a nu tiu cta oar i pn la urm fcute ndri.
De aceea, pe la orele trei dup prnz, malul Senei era mpnzit de
ulcioare i de farfurii, unele ntregi, altele sparte, de ceti pline i de sticle
goale, de perechi care se mbriau rostogolindu-se pe gazonul mbietor, de
brbai care luau drept nevestele lor femei necunoscute i de femei care i
confundau pe amani cu soii lor; malul Senei, hai s o spunem pe leau, care
strlucea mai devreme cu cteva ceasuri ca un col fermector de pe
binecuvntatul fluviu italian Arno, semna acum al naibii cu un tablou de
David Teniers nfind o vesel chermez flamand.
La un moment dat, se auzir nite urlete:
n ap cu el! n ap!
Toi ncepuser s se ridice n picioare. Urletele deveneau tot mai
violente:
n ap cu ereticul! n ap cu protestantul! Dai de-a azvrlita cu
hughenolul! Jos cu fluturaul2, dai-i ap pn crap, n ap cu el!
Ce se-ntmpl? ncepur s strige tot mai muli oameni.
Ce s fie, e un blasfemator care se ndoiete de ndurarea
Providenei! A susinut c o s plou!
Acuzaia asta, care la prima vedere prea ct se poate de firav, avu
un efect extraordinar asupra mulimii. Oamenii se distrau de minune i
venirea furtunii i-ar fi scos din mini, fiindc le-ar fi ntrerupt distracia. Se
noliser toi n straie de duminic i ploaia le-ar fi mototolit. Aa c, auzind
cu ce se fcuse vinovat pctosul de hughenot, mulimea, s-a nfuriat. S-au
ndreptat n grab spre locul de unde se auziser cele dinti urlete de mnie
i se adunar aa de muli privitori, c alctuiau mpreun un zid compact
prin care n-ar fi putut s se strecoare nici o adiere de vnt.
n mijlocul mulimii furioase, aproape sufocat de presiunea care se
exercita asupra lui, se afla un tinerel de cel mult douzeci de ani, n care nu
era greu s recunoti un student deghizat; cu obrajii palizi, ncordat, cu
pumnii strni, el prea s atepte asaltul celor mai nfierbntai dintre
adversarii lui, gata s se apere din toate puterile.
Era un biat nalt i blond, destul de slbu, a crui constituie firav,
amintea mai degrab de acele domnioare galante travestite n biei de care
vorbeam ceva mai nainte.
Ce crim s fi comis acest tnr n ochii cruia se putea citi nevinovia
i ale crui trsturi te duceau cu gndul la sfnta devoiune a unui clugr?
Ce fcuse el ca s provoace urletele slbatice ale mulimii, din snul crora
mii de brae amenintoare se ntindeau spre el?
2. Atunci cnd plou n ziua de Saint-Medard, plou patruzeci de zile n
ir.

Aa cum am precizat n capitolul precedent, tnrul era hughenot i


fcuse imprudena s susin c o s vin ploaia.
Iat cum izbucnise scandalul. Vei vedea, totul s-a petrecut foarte
simplu.
Tnrul cel blond se plimba de-a lungul malului n sus i-n jos, cu aerul
c ateapt un prieten sau o prieten. Din timp n timp se oprea i privea
atent apa; apoi, dup ce msurase destul oglinda apei, se ntorcea i cerceta
iarba de pe mal; n sfrit dup ce ncheia i aceast operaiune, ridica ochii
spre cer i scruta cu mult atenie vzduhul.
Sigur, am putea aprecia c preocuprile tnrului erau de o monotonie
exasperant, dar trebuie s mrturisim totodat c erau total inofensive.
Totui, civa dintre cei care srbtoreau ziua de landi n felul descris mai sus
nu preau de acord ca acest tnr s-l petreac n alt fel. Aa c, dup vreo
jumtate de or, mai muli burghezi, la care se alturar civa studeni i
meteugari, se artar tot mai vizibil enervai de triplul ceremonial la care
se deda cu ncpnare tnrul, fr s osteneasc. Enervarea lor era i mai
mult aat de faptul c biatul nu prea s le dea nici un pic de atenie.
Ah! Se auzi vocea unei femei, tare-a vrea s tiu de ce individul
privete cu atta interes la ru, apoi iarba i cerul.
Chiar vrei s afli, Perrette, inimioara mea? ntreb un tnr burghez
care sorbea cu mult distincie vin rou din paharul doamnei i dragostea din
ochii ei.
O, Landry, o s dau o srutare zdravn celui care o s-mi explice
asta.
Ah, Perrette, a fi preferat s ceri un lucru mult mai greu de
ndeplinit pentru o rsplat aa de dulce!
M-a mulumi i cu att.
Ce asigurare mi dai?
ine mna mea.
Tnrul burghez srut mna fetei i, ridicndu-se, i spuse:
O s afli imediat.
Ca urmare, numitul Landry se ndrept ctre ciudatul student care i
continua rondul, la fel de tcut, i i spuse:
Tinere, i-a spune-mi, de ce priveti aa atent iarba de pe mal? Ai
pierdut ceva?
Tnrul blond se ntoarse ctre Landry, i scoase cu mult politee
plria i rspunse cu cea mai mai desvrit curtoazie:
Greii, domnule, nu privesc iarba, priveam rul.
i, pronunnd aceste vorbe, se ntoarse i-i vzu de treab.
Jupnul Landry rmase cam descumpnit. Nu se ateptase la un
rspuns aa de politicos. Reveni lng aleasa inimii lui serpinndu-i
urechea.
Ei, ia spune! l iscodi Perrette.
Ei bine, ne-am nelat, spuse ncurcat Landry, nu cerceta iarba.
Atunci la ce se uita?
La ru.

Fata izbucni n rs i Landry simi c roete tot de ruine.


Pi bine, bine, i nu l-ai ntrebat ce vede acolo? Zise Perrette.
Nu, rspunse Landry. Mi s-a prut aa de politicos nct m-am gndit
c a fi prea indiscret s-i mai pun nc o ntrebare.
Dou srutri celui care o s se duc s-l ntrebe de ce privete rul,
spuse Perrette.
Trei sau patru amatori se ridicar repede.
Dar Landry fcu un semn c, din moment ce el tratase aceast afacere,
trebuie s-o ncheie tot el. Ceilali au renunat, recunoscndu-i prioritatea.
Aa c Landry se ndrept din nou spre tnrul blond i zise:
Ei, ia spune, tinere, de ce priveti aa de atent Sena?
Acelai joc de scen ca mai-nainte. Studentul se ntoarse iar, i ridic
plria i-i rspunse la fel de politicos:
Scuzai-m, domnule, nu priveam rul; m uitam la cer
i zicnd aceste cuvinte se ntoarse i-i vzu de treab.
Dar Landry, pe care acest rspuns l descumpnise la fel ca i primul,
tiind c e n joc onoarea lui i auzind de la distan rsetele tovarilor si,
i lu inima-n dini i, prinzndu-l pe student de colul mantiei, insist:
n cazul sta, tinere, vrei s ai buntatea de a-mi spune de ce
priveti cerul?
Domnule, rspunse studentul, vrei s-mi facei favoarea de a-mi
spune de ce m ntrebai asta?
Ei bine, o s-i lmuresc foarte sincer totul.
Mi-ar face plcere, domnule.
Vreau s aflu, deoarece tovarii mei sunt scii de faptul c, de
atta timp, v nvrtii pe-aici de unul singur fcnd mereu aceleai gesturi,
i nimeni nu pricepe de ce.
Domnule, m nvrt n loc fiindc atept un prieten care trebuie s
vin. Nu m aez, ca toat lumea, fiindc, dac stau n picioare, o s-l zresc
mai de departe cnd vine. i, vznd c nu mai apare, m-am plictisit de
ateptare, am nceput s m plimb pe mal, ceea ce m face s privesc cu
mare atenie pmntul de team s nu-mi zgrii pantofii n cioburile de pe
jos; dup care mi odihnesc ochii privind luciul desfttor al apei; iar dup
asta privesc seninul cerului, ca s-mi odihnesc ochii ameii de unduirile apei.
n loc s considere aceast explicaie drept purul adevr, ceea ce i
era, burghezul nostru crezu c este obiectul unei farse i deveni rou ca macii
care se zreau pe cmp iindu-se prin lanurile de lucern i de gru.
i ai de gnd, tinere, insist Landry, punnd o mn n old i
bombndu-i provocator pieptul, ai de gnd s te dedai mult timp acestei
preocupri dezagreabile?
Intenionam s fac asta pn cnd prietenul meu o s vin n sfrit;
dar
Tnrul privi spre cer.
Nu prea cred c o s-l mai atept prea mult.
i de ce s nu-l mai atepi?

Fiindc vine o ploaie aa de turbat, domnule, c niciunul din noi nu


va mai putea rmne aici, pe cmp, ntr-un sfert de ceas.
Adic vrei s spui c o s plou? Fcu burghezul cu o figur
bnuitoare, convins c studentul i bate joc de el.
Cu iroaie, domnule! Rspunse tnrul fr s clipeasc.
Fr-ndoial c glumeti, tinere!
V jur c nici prin cap nu-mi trece, domnule.
Atunci probabil c i bai joc de mine? ntreb Landry scos din
pepeni.
Domnule, v dau cuvntul meu de onoare c nu glumesc ctui de
puin.
Atunci de ce-mi spui c vine ploaia, cnd e o vreme minunat? Url
Landry pierzndu-i firea.
Am spus asta din trei motive.
Ai putea s-mi spui i mie care sunt?
Desigur, dac asta v face plcere.
Da, mi face plcere.
Tnrul se nclin foarte politicos, cu o expresie care voia s zic:
Suntei aa de cuceritor, domnule, c nu v pot refuza nimic!
S auzim care sunt cele trei motive, spuse Landry, cu pumnii strni
i scrnind din dini.
Primul ar fi c ieri n-a plouat, aa c s-ar putea s plou astzi.
M iei peste picior, dom'le?
Ctui de puin.
Al doilea care ar fi?
Toat noaptea trecut cerul a fost nnorat i toat dimineaa la fel, i
mai e i acum nnorat.
Nu cred c e un motiv s plou dac cerul e nnorat, nu crezi?
Dar e probabil, mcar.
S auzim al treilea motiv. Dar te previn c, dac nu e mai
convingtor ca primele dou, mi sare andra.
Dac o s v suprai, ar nsemna c avei un caracter urcios.
A! Zici c am un caracter urt?
Domnule, vorbeam pur ipotetic, nu era o constatare.
Al treilea motiv, dom'le, al treilea motiv?!
Tnrul ntinse mna.
Al treilea motiv, domnule, ar fi c picur deja.
Pretinzi c plou?
Nu o pretind, o afirm.
Da' e de nesuportat! Exclam burghezul, furios.
Va fi i mai de nesuportat imediat, spuse tnrul.
i crezi c o s suport asta? Strig burghezul, vnt, de furie.
Cred, c n-o s suportai mai mult dect mine, spuse studentul. i,
dac ar fi s v dau un sfat, a zice s cutai un adpost, ceea ce voi face i
eu.

Ah, asta e culmea! Url Landry ntorcndu-se spre tovarii si. Apoi,
adresndu-se tuturor celor aflai prin apropiere: Hei, venii toi ncoace!
Venii!
Vzndu-l aa de furios, toi se apropiar n fug.
Ce e? ntrebau femeile cu voci stridente.
Ce se ntmpl? ntrebar brbaii cu voci rguite.
Ce se ntmpl? Spuse Landry, simind c e sprijinit. Se ntmpl
lucruri de necrezut. Se-ntmpl c dumnealui vrea s m fac s vd stele n
amiaza mare!
V cer iertare, domnule, spuse tnrul, cu cea mai mare blndee. Vam spus, dimpotriv, c vremea e foarte nchis.
Era doar o figur, domnule student, pricepi, doar o figur, continu
Landry.
n cazul sta, a fost o figur nereuit.
ndrzneti s spui c am o figur nereuit? Url Landry care,
asurzit de btile sngelui n tmple, nu mai nelegea bine ce voia s spun
cellalt sau, pur i simplu, poate c nu dorea s neleag. A! Asta ntrece
orice msur, domnilor; vedei c aiuritul sta i bate joc de noi.
i bate joc de tine, se prea poate, se auzi o voce ironic.
De mine i de voi, de noi toi. E un glume mpuit care se distreaz
pe seama noastr, i ar dori s plou ca s ne fac figura la toi.
Domnule, v jur c nu doresc s plou, avnd n vedere c, dac
plou, o s m fac i pe mine ciuciulete ca pe toi, ba chiar o s m moaie i
mai tare, din moment ce sunt cu vreo trei-patru degete mai nalt ca
dumneavoastr.
Adic eu sunt un crcota?
N-am spus aa ceva, domnule.
Un pitic?
Ar fi o insult gratuit. Avei aproape cinci picioare nlime,
domnule.
Nu tiu ce m oprete s te arunc n ap! Strig Landry.
Da, da! n ap, n ap cu el! Se auzir mai multe voci.
Dac m vei arunca n ap, domnule, spuse tnrul, pstrnd
acelai ton politicos, nu nseamn c vei fi mai puin muiat de ploaie.
Cum tnrul dovedise prin acest rspuns c e mai mintos dect toi
ceilali, toi s-au ntors mpotriva lui. Un zdrahon ameit de butur se apropie
de el i-i spuse, pe jumtate n zeflemea, pe jumtate amenintor:
Ia spune, ticlosule, de ce spui c plou?
Fiindc am simit picturile.
Una e s picure, strig Landry, alta e s toarne cu gleata; iar el a zis
c o s plou cu gleata.
Poate c eti neles cu un astrolog? Zise zdrahonul.
Nu sunt neles cu nimeni, domnule, rspunse tnrul, care ncepuse
s se enerveze, nici chiar cu dumneavoastr care m tutuii.
n ap cu el! n ap! Urlar civa.

Atunci, simind c se ngroa gluma, studentul strnse pumnii i se


pregti de lupt. Cercul ncepu s se strng n jurul lui.
Ia uite! Fcu unul din noii venii, dar sta e Medard!
Ce e aia Medard? ntrebar civa.
E sfntul a crui srbtoare are loc astzi, spuse un glume.
Bun! Spuse unul care l recunoscuse pe tnrul ncolit, dar la nu e
un sfnt, fiindc e un eretic.
Un eretic! Url mulimea. n ap cu ereticul! a ap cu hughenotul!
i toi repetar ntr-un cor:
n ap! n ap! n ap!
Aa a fost ntrerupt desfurarea petrecerii pe care am nceput s o
descriem n primul capitol.
Dar, chiar n acel moment, ca i cum Providena voia s-i dea tnrului
o mn de ajutor, apru cel ateptat, un frumos cavaler de vreo douzeci i
doi-douzeci i trei de ani, a crui atitudine semea lsa s se vad
gentilomul i a crui nfiare sugera c e strin. Nou-venitul sosi n goan i
ptrunse n mulime n clipa cnd prietenul su era asaltat din toate prile i
ncerca din toate puterile s scape din ncletare.
Apr-te, Medard! Strig nou-venitul, apr-te!
V-am spus eu c e Medard! Strig cel care l recunoscuse.
i, ca i cum era o crim s pori numele sta, mulimea rcni ntr-un
glas:
Da, e Medard! Medard e! n ap cu Medard! n ap cu ereticul! n ap
cu hughenotul!
Ce ndrzneal pe un eretic s poarte numele unui sfnt! Strig
Perrette.
n ap cu nelegiuitul!
i cei care l apucaser pe bietul Medard de mini i de picioare l
trr spre malul Senei.
Vino aici, Robert! Strig studentul, vznd c nu mai poate rezista
furiei mulimii i c gluma asta va avea un final fatal pentru el.
n ap cu tlharul! Strigau cteva femei, care puneau n ur aceeai
patim ca i n dragoste.
in'te bine, Medard! Strig din nou strinul trgnd sabia din teac,
in'te bine, c vin!
i, lovind n stnga i-n dreapta cu latul sabiei, cavalerul se npusti
ctre mal ca o avalan. Dar nghesuiala devenise aa de mare c oamenii,
chiar dac ar fi avut dorina de a se da la o parte din faa lui, nu mai aveau
cum; aa c primeau n plin loviturile lui i urlau de durere dar rmneau pe
loc. Dup cteva momente, furia mulimii se ntoarse asupra celui pe care
Medard l strigase cu numele de Robert. Dup accentul lui puternic, era
evident c Robert este scoian. Vznd c, dei lovea cu nverunare, nu
poate nainta, nelese c, nainte de a-l putea ajuta, prietenul lui o s fie
aruncat n ap. Vreo douzeci de rani aflai la faa locului i vreo cinci-ase
barcagii se vrser i ei n nvlmeal. Srmanul Medard se zbtea n

zadar, degeaba ddea din picioare i muca minile clilor si, vedea
apropiindu-se de el, ncet-ncet, marginea taluzului.
Scoianul i ntei loviturile pe care le mprea cu latul i cu mnerul
sabiei. Strigtele lui Medard se auzeau tot mai aproape de ap. Deodat se
ls o tcere apstoare. Se auzi foarte clar zgomotul fcut de un trup
aruncat n ap.
Ah, Ticloilor! Ucigailor! Asasinilor! Url scoianul, ncercnd s-i
croiasc drum pn la mal, ca s-i salveze prietenul sau s moar alturi de
el.
Dar nu reui. Ar fi fost mai uor de clintit un zid de granit dect acest
gard viu. Scoianul rmase intuit locului, cu dinii scrnind de furie, cu
buzele acoperite de o spum alb i fruntea iroind de sudoare.
Se ddu mai muli pai napoi, pn n vrful taluzului, ncercnd s
vad, peste capetele oamenilor, dac nu apare la suprafaa apei capul lui
Medard. Nu vzu nimic i atunci, sprijinindu-se n mnerul sabiei, cobor ochii
spre mulimea agitat i fix cu un dezgust fr margini aceast hait
sngeroas.
Aa cum sttea, palid, n costumul lui negru, arta ca ngerul
exterminator, odihnindu-i o clip aripile. Dar, dup momentul acesta de
acalmie, furia i nvli pe buze ca lava unui vulcan i chipul su se
schimonosi de ur.
Suntei toi nite tlhari, nite asasini; asta suntei, nite ticloi! Vai adunat patruzeci ca s aruncai n ap i s asasinai un biat care nu v-a
fcut nimic ru. V provoc pe toi la duel. Suntei patruzeci, haide, venii,
apropiai-v, o s v ucid pe toi patruzeci, unul dup altul, ca pe nite cini
turbai ce suntei!
ranii, burghezii i studenii crora le fusese adresat aceast
provocare nu preau dispui s-i ncerce ansele ntr-o confruntare cu acest
om care prea s fie pe deplin familiarizat cu mnuirea spadei. Vznd asta,
scoianul i vr sabia n teac i le arunc aceste cuvinte dispreuitoare:
Suntei la fel de lai pe ct suntei de mravi, ticloilor! O s
rzbun moartea lui, dar rzbunarea va cdea asupra unora mai nsemnai
dect voi, cci voi nu suntei demni de sabia unui gentilom. napoi dar,
mitocani i bdrani ce suntei! i s dea Dumnezeu ca ploaia i grindina s
v pustiasc viile, s v culce la pmnt recoltele! S plou attea zile ci vai adunat voi ca s ucidei un om fr aprare!
Dar, cum i se prea nedrept ca aceast crim s rmn nepedepsit,
i smulse de la bru un pistol i trase n mijlocul mulimii la ntmplare
strignd:
Cum o vrea bunul Dumnezeu!
Se auzi uierul glonului i unul dintre cei care-l aruncaser pe Medard
n ap scoase un geamt scurt, se cltin i czu lovit de moarte n piept.
i acum adio, ticloilor! O s mai auzii de mine! M numesc Robert
Stuart.

Nu sfrise de spus aceste cuvinte, c norii care se ngrmdiser pe


cer s-au spart ca la un semn i, aa cum prevzuse nefericitul Medard, ncepu
una din acele ploi toreniale care nu cad de obicei n anotimpul ploios.
Scoianul se retrase cu pai rari.
ranii, vznd c blestemul lui se mplinete aa de repede, ar fi vrut
s se arunce asupra lui. Dar bubuiturile nspimnttoare ale tunetelor, care
preau s anune Ziua de Apoi, apa care curgea n valuri, fulgerele orbitoare
i speriar att de tare nct au uitat pe loc setea de rzbunare. Au luat-o toi
la goan ca s scape de furia stihiilor dezlnuite.
Dup un minut, cele cteva mii de oameni dispruser i malul Senei
era la fel de pustiu precum malurile acelor fluvii misterioase din Lumea Nou
pe care le descoperise Cristofor Columb.
Iar ploaia continu s cad patruzeci de zile n ir.
Asta e motivul (sau cel puin aa credem noi) pentru care, dragi cititori,
atunci cnd plou n ziua de Saint-Medard, plou i patruzeci de zile mai
trziu.
3. Hanul Calul roib
N-o s-l mai ostenim pe cititor descriindu-i pe unde s-au adpostit de
furtun cei cincizeci sau aizeci de mii de oameni care participau la
srbtoarea de landi; v nchipuii c, surprini de potopul care se revrsa din
cer, s-au retras n goan pe sub streini, prin case i taverne i chiar n
biserica regal.
n vremea aceea, abia dac existau n Saint-Denis cinci sau ase
hanuri; ct ai clipi din ochi, ele fuseser invadate: de oameni, aa nct,
simind c se sufoc de cldur i nghesuial, muli se grbir s ias n
strad la fel de iute cum intraser, preferind s fie udai de ploaie pn la
oase.
Un singur han rmsese aproape gol, i asta datorit faptului c era
mai izolat: Calul roib se afla la drumul mare, la una sau dou bti de
archebuz de trgul Saint-Denis.
Pentru moment, numai trei persoane se aflau n marea ncpere cu
pereii afumai care era denumit, foarte emfatic, salonul cltorilor i care
alctuia ea singur aproape ntreg hanul; cldirea mai adpostea o buctrie
i un pod ncptor, care slujea de dormitor conductorilor de catri i
negutorilor de vite care poposeau la han mai trziu, n miez de noapte.
Salonul cltorilor arta ca o ur uria care primea lumina pe ua la fel de
gigantic; plafonul salonului era de form arcuit, cu grinzi groase la vedere,
urmnd forma curbat a acoperiului.
Ca ntr-o adevrat arc a lui Noe, pe podele miunau tot felul de
animale, cini, pisici, gini i rae i, n lipsa corbului care trebuia s se
ntoarc fr nimic n plisc, i a porumbelului care trebuia s aduc ramura
de mslin, puteai vedea zburnd n jurul grinzilor nnegrite de fum,
rndunelele, n timpul zilei, i liliecii n timpul nopii. Ct despre mobilierul din
acest salon, el se mrginea la piesele absolut necesare ntr-un han, adic:
nite mese schiloade, scaune i taburete chioape.

Cele trei persoane care se aflau n acest salon erau hangiul, nevasta lui
i un cltor de vreo treizeci-patruzeci i cinci de ani. Unde stteau i ce
fceau aceste trei personaje?
Hangiul tia frunz la cini; sttea clare pe un scaun de nuiele, n faa
uii, cu brbia sprijinit de sptarul scaunului i blestema cu foc capriciile
vremii.
Nevasta hangiului, aezat puin mai n spatele soului, n aa fel nct
s o bat lumina de afar, torcea de zor, muind din cnd n cnd n gur firul
pe care-l rsucea ntre degete i pe care-l trgea din cnepa aflat pe furca
de tors.
Cltorul, spre deosebire de cei doi, nu cutase un loc bine luminat, ci,
dimpotriv, se aezase n ungherul cel mai retras al salonului, cu spatele spre
u i, judecnd dup ulcica i cana aflate n faa lui, prea s fie un aprig
degusttor de vinuri. i totui, nu se atingea de butura aflat la ndemn.
Cu coatele pe mas, i inea capul n mini i sta adncit n visri.
Ce vreme cinoas! Mormi hangiul.
Tu te plngi? Spuse femeia. N-ai vrut tu s plou?
Aa este, zise hangiul. Am greit.
Atunci nu te mai plnge.
La aceste observaii aspre, dar pline de logic, hangiul ls capul n jos
scond un suspin i tcu mlc.
Timp de vreo zece minute tcur amndoi. Dup care, hangiul nu mai
putu rezista i, ridicnd privirile din pmnt, repet:
Ce vreme cinoas!
Ai mai zis asta, i-o retez nevasta.
Ei i, o mai zic nc o dat!
i dac o s-o tot repei pn disear, la ce-i folosete, ai?
Aa este. Da-mi mai rcoresc i eu sufletul dac blestem ploaia i
grindina i trsnetele.
De ce nu blestemi atunci i Cerul, dac-i aa?
Dac-a fi convins c Cel de Sus ne trimite o vreme ca asta
Hangiul se opri prudent.
L-ai blestema, ai? Spune, mrturisete
Nu, fiindc
Fiindc ce.
Fiindc sunt un bun cretin i nu o jigodie de eretic.
La cuvintele din urm, cltorul tresri, ridic privirile i izbi aa de tare
cana lui de metal n mas, c oala ncepu s danseze iar cana se turti.
Acui, acui! Spuse hangiul, srind de pe scaun aa cum srise oala
pe mas, creznd c fusese chemat de clientul su. Iat-m-s, tinere senior!
Tnrul fcu scaunul su s se rsuceasc pe unul din picioarele de
dinapoi i, rsucindu-se odat cu el, se gsi fa-n fa cu hangiul, care
sttea n ateptare. Apoi, msurndu-l din cap pn-n picioare, zise, fr s
ridice vocea, dar ncruntndu-se amarnic:
N-ai spus dumneata adineauri aceste dou cuvinte: jigodie de eretic?

Eu am zis, tnrul meu senior, bigui crmarul, roindu-se pn n


vrful urechilor.
Ei bine, dac tu ai spus, caraghiosule, nu eti dect un mgar fr
educaie i ai merita s i se scurteze urechile.
Iertare, mrite gentilom, dar nu tiam c inei de religia reformat,
spuse hangiul tremurnd ca o piftie.
Asta s te-nvee, sectur ce eti, continu hughe-notul, fr s
ridice vocea nici mcar cu un semiton, c un hangiu, care se lovete de
oameni de tot soiul, trebuie s-i in limba pctoas. Cci se poate
ntmpla s cread c are de-a face cu o jigodie de catolic i, de fapt, s
gzduiasc un onorabil discipol al lui Luther i Calvin3.
i, pronunnd aceste dou cuvinte, gentilomul i ridic plria,
simulnd un salut batjocoritor. Hangiul rspunse la salut. Gentilomul ddu din
umeri, scrbit, i continu:
Uite ce e, adu alt oal cu vin, i s nu te mai aud pronunnd
cuvntul eretic c i dau cep la burdihanul sta ct un butoi! M-ai neles,
prietene?
Hangiul se retrase de-a-ndratelea i fugi n buctrie s aduc oala cu
vin care-i fusese cerut.
n acest timp, gentilomul se rsuci din nou cu scaun cu tot, relundu-i
poziia iniial, cu spatele spre u.
Hangiul veni cu un ulcior plin. Gentilomul i ntinse cana pe care o
turtise, cerndu-i una nou. Hangiul nu sufl o vorb, fcu doar ochii mari i
ddu din cap ca i cum ar fi zis: Drace! sta cnd izbete, nu se joac!,
dup care fugi s-i aduc discipolului lui Calvin o can intact.
Prea bine, zise tnrul senior, aa mi place s fie un hangiu.
Hangiul i surse ct putu el de supus i se duse s-i reia locul din faa
uii.
Ei, ce i-a zis tnrul senior? l ntreb nevasta, care nu auzise
schimbul de cuvinte.
Ce mi-a zis?
Da, ce i-a zis?
Aaa, numai lucruri mgulitoare: c vinul este excelent, c hanul e
foarte plcut i se mir c nu sunt muli clieni.
i ce i-ai rspuns?
C vremea asta mpuit ne stric negoul.
n clipa cnd hangiul nostru blestema pentru a treia oar, ntr-o form
deghizat, Providena, care se fcea vinovat de stricarea vremii, pe drum au
aprut, venind din cele dou pri opuse, unul clare, altul pe jos, doi oaspei
noi. Cel ce umbla pe jos, care prea s fie un ofier, venea din stnga, adic
pe drumul dinspre Paris. Clreul, care purta un costum de paj, venea din
dreapta, adic pe drumul Flandrei.
n clipa cnd intra n curtea hanului, picioarele pietonului se trezir
pentru o clip sub copitele calului. Pietonul scoase o njurtur tipic gascon
i pli de durere.

Cavalerul, ca un clre de mare virtuozitate, i struni bidiviul, care se


roti iute spre stnga, ridicndu-se pe picioarele de dinapoi i, srind de pe cal
nainte ca acesta s fi revenit cu picioarele din fa pe pmnt, se repezi spre
victim i i spuse, cu tonul cel mai ngrijorat din lume:
Oh! Scumpul meu cpitan, v rog s primii scuzele mele cele mai
fierbini.
tii cumva, domnule paj, spuse gasconul, c era ct pe ce s m
striveti?
V rog s m credei, cpitane, c m-a ntristat aceast ntmplare.
Ei bine, tinere, poi s te consolezi, ripost cpitanul, fcnd o
strmbtur de durere. Trebuie s tii c mi-ai fcut un bine, un mare bine, i
nici nu tiu n ce fel o s te pot rsplti.
Un bine?
Enorm!
Dar cum aa, Doamne? ntreb cu naivitate pajul, care vedea c
interlocutorul su fcea mari eforturi s-i stpneasc durerea i s surd
n loc de a njura cu obid.
Foarte simplu, continu cpitanul. Numai dou lucruri pe lumea asta
sunt n stare s m chinuiasc peste poate: femeile btrne i nclrile noi.
Ei bine, chiar de azi diminea m chinuiesc cu nite cizme noi-noue n care
am venit de la Paris pn aici. Cutam o metod eficace s le nmoi i
dumneata ai reuit, dintr-o singur clctur, s ndeplineti acest miracol.
Aa c rmn recunosctor i poi dispune, oricnd, de serviciile mele.
Domnule, spuse pajul nclinndu-se, suntei un om spiritual, ceea ce
nu m mir, avnd n vedere njurtura cu care m-ai ntmpinat; suntei plin
de curtenie, ceea ce iari nu m mir, bnuind c suntei un gentilom. Aa
c accept orice propunere care vine din partea dumneavoastr, punndu-m
i eu cu drag inim la dispoziia dumneavoastr.
mi nchipui c aveai de gnd s v oprii la acest han!
Da, domnule, pentru cteva clipe, rspunse tnrul, legnd drlogii
calului la un inel de fier fixat n perete chiar n acest scop.
Hangiul urmri cu ochii scnteind de bucurie operaia la care se deda
tnrul.
i eu aveam acelai gnd, spuse cpitanul. Hai, crmaru' diavolului,
o ulcic de vin, dar din cel mai bun pe care-l ai.
ndat, monseniorilor, ndat! Fcu hangiul, ndreptndu-se n grab
spre buctrie.
Dup cteva secunde, se ntoarse cu dou ulcele i dou cni pe care
le puse pe o mas aflat n vecintatea celui dinti gentilom.
Domnule crciumar, avei n hanul acesta o camer, ntreb pajul cu
un glas ginga, ca de femeie, avei o camer unde o tnr s se poat
odihni un ceas sau dou?
Nu avem dect salonul sta, i rspunse hangiul.
Drace! Ce lucru neplcut!

Atepi o femeie, voinice? I se adres cpitanul cu un aer misterios,


plimbndu-i limba de-a lungul buzelor i apucnd cu ea vrful mustii pe
care ncepu s-o mute n joac.
Nu-i de nasul meu, cpitane, ctui de puin, rspunse tnrul,
foarte sobru; este fiica nobilului meu stpn, domnul mareal de Saint-Andre.
Muic! Parascovenia Sfntului Sisoe! Adictelea oi fi fiind n slujba
ilustrului mareal de Saint-Andre?
Am aceast onoare, domnule.
i i nchipui c marealul o s coboare aici, n maghernia asta
rpnoas? Chiar i trece asta prin cap, tinere paj? Haida de! Exclam
cpitanul.
Chiar aa va face. De cincisprezece zile ncheiate domnul mareal se
afl n castelul Villers-Cotterets, bolnav, i cum i era imposibil s mearg
clare la Paris, unde vine ca s asiste la turnirul din data de 29, anunat n
cinstea nunii regelui Filip al II-lea cu prinesa Elisabeth, precum i a nunii
prinesei Marguerite cu ducele Emmanuel-Philibert de Savoia, domnul de
Guise, al crui castel se afl n apropierea castelului Villers-Cotterets
Domnul de Guise are un castel pe-aproape de Villers-Cotterets? l
ntrerupse cpitanul, care voia s arate c e familiarizat cu tot ce privete
curtea acestuia. Unde pretinzi c e aezat acest castel, tinere?
La Nanteuil-le-Haudouin, cpitane. Domnul de Guise l-a cumprat de
curnd ca s se afle pe traseul urmat de rege spre Villers-Cotterets i de
acolo napoi.
Aa! Bine jucat, am impresia!
Oh, spuse tnrul paj rznd, e un juctor cruia nu-i lipsete deloc
abilitatea.
i nici miza, spuse cpitanul.
Spuneam dar, relu pajul, c domnul de Guise a trimis caleaca sa
marealului ca s-l aduc acolo; dar, dei caii merg la pas, domnul mareal sa simit epuizat i domnioara Charlotte de Saint-Andre m-a trimis nainte ca
s gsesc un han n care tatl ei s se poat odihni un pic.
Auzind discuia dintre paj i cpitan, la masa de lng el, primul
gentilom, cel care nu admitea s se vorbeasc urt despre hughenoi, i
ascui urechea, prnd s asculte cu un viu interes vorbele vecinilor si.
Pe papucii lu' Sfntu-Petru! Fcu gasconul, i jur, tinere, c, dac a
ti cale de dou leghe jur-mprejur o camer demn de a-i gzdui pe accti
doi cpitani, n-a lsa altuia, nici tat dac-ar fi, onoarea de a-i conduce pn
acolo. Dar, din nefericire, nu cunosc nici o camer.
Gentilomul hughenot fcu o micare ce putea s nsemne nemulumire
i dispre. Aceast micare l fcu deodat atent pe cpitan, care scoase o
exclamaie de surprindere.
Apoi, ridicndu-se, l salut pe hughenot cu o politee afectat; dup ce
ndeplini acest ritual, se ntoarse din nou ctre paj. La rndul su, hughenotul
se sculase de la mas i l salutase, politicos dar sobru, i n clipa, urmtoare
i ntorsese privirea ctre perete. Cpitanul i turn pajului vin n pahar, care
l ridic nainte de a fi plin pe jumtate. Apoi, cpitanul spuse:

Aa, deci, tinere, eti n slujba ilustrului mareal de Saint-Andre,


eroul de la Cerisoles i de la Renty M aflai i eu la asediul oraului
Boulogne, tinere, i vzui ce eforturi supraomeneti fcu ca s ptrund n
cetate. Ah! Pe onorul meu! Iat unul care nu agonisi pe de-a moaca titlul de
mareal!
Dup care se opri, pru c mediteaz la ceva, i continu, mai
cumpnit:
Pe moul sfntului Pafnutie! Ce-mi trecu prin cap? Venii eu din
Gasconia, lsai eu castelul printesc, cu gnd s m pun n slujba vreunui
ilustru cpitan. Tinere, ia spune-mi, n-o fi primprejurul marealului de SaintAndre vreun locor taman bun pentru un ofier destoinic ca mine? Nu cer
leaf mare i sunt gata s mplinesc orice ndatorire mi ncredineaz
stpnul, afar doar dac nu trebuie s in tovrie vreunei babornie
plictisite de via sau s desepenesc nite cizme noi-noue ca astea, pe
care le am n picioare.
Ah, cpitane, spuse pajul, mare ntristare mi aducei. Cci, din
nefericire, domnul mareal n-are nici o slujb liber, i m ndoiesc c, i dacar voi, ar putea s accepte o asemenea propunere ispititoare.
Drace! Cu att mai ru pentru el, fiindc m pot luda c-s un bra
de ndejde pentru cine m-ar lua n slujba lui. Atunci s uitm ce spusei i hai
s ciocnim!
Dnd curs invitaiei cpitanului, tnrul ridic paharul, cnd, deodat,
ciulind urechile, ls din nou paharul pe mas.
Iertare, cpitane, spuse el, dar aud zgomotul unei cleti i cum, pe
aici, caletile sunt destul de rare, se prea poate s fie a ducelui de Guise. Aa
c v cer permisiunea s v prsesc pentru cteva momente.
Desigur, tinere prieten, desigur, i spuse cu mult afectare cpitanul.
Datoria nainte de toate.
Aceste din urm replici nu fuseser dect nite formule de politee,
cci, nainte de a-i rspunde cpitanul, tnrul ieise n fug pe ua hanului i
dispruse dup cotitura drumului.
4. Cltorii.
Rmas singur, cpitanul i petrecu acest rgaz sorbind cu mult sete
vinul din ulcic i adncindu-se n gndurile lui. Ceru apoi nc un rnd de vin.
n clipa cnd nu mai rbd s stea singur cu propriile sale gnduri, se
ntoarse din nou ctre vecinul su, l salut cu aceeai politee afectat ca i
prima dat i i spuse:
Pe onorul meu, domnule, am impresia c suntem compatrioi.
Va nelai, cpitane, rspunse hughenotul. Cci, dac neleg bine,
suntei din Gasconia, pe cnd eu sunt din Angoumois.
Suntei din Angoumois! Exclam cpitanul cu un aer de surpriz
plin de admiraie. Din Angoumois! Ca s vezi!
Da, cpitane! V place acest inut? l ntreb hughenotul.
Ba bine c nu! Dai-mi voie s v complimentez chiar: e un inut
minunat, roditor, strbtut de ape ncnttoare; el a dat natere multor viteji,
s ne gndim numai la Maiestatea Sa Francisc I; iar femeile sunt druite cu

un spirit scnteietor, dovad doamna Marguerite de Navarre. Trebuie s v


mrturisesc c, dac nu m nteam n Gasconia, a fi vrut s fiu din
Angoumois.
Este o onoare nemeritat ce o artai modestei mele provincii,
domnule, spuse gentilomul, cum s v art recunotina mea?
O, nimic mai simplu, domnule; s-mi facei onoarea de a ciocni cu
mine un pahar ntru gloria i prosperitatea compatrioilor dumneavoastr.
Cu cea mai mare plcere, cpitane, spuse hughenotul, mutndu-i
ulcica i paharul pe masa la care se afla gasconul.
Bur un rnd pentru gloria celor nscui n minunatul Angoumois.
Apoi, ca s nu rmn mai prejos n privina curtoaziei, gentilomul hughenot
toast pentru prosperitatea i gloria fiilor Gasconiei. Dup care, considernd
c i ndeplinise obligaia de reciprocitate, el i lu ulcica i cana,
pregtindu-se s se ntoarc la masa lui.
O, domnule, spuse gasconul, ar nsemna s curmm prea repede o
discuie abia nceput. Facei-mi onoarea de a termina vinul din ulcic la
masa mea.
Mi-era team s nu v stnjenesc, domnule, spuse, sec dar politicos,
hughenotul.
S m stnjenii? Dar deloc! De altfel, domnule, dup umila mea
prere, cele mai adnci i trainice prietenii se leag la mas. Dac nu mnel, ntr-o ulcic intr de obicei vreo ase pahare de vin, nu-i aa?
Aa e, domnule, rspunse hughenotul, ncercnd s priceap unde
bate gasconul.
Ei bine, s nchinm la fiecare rnd de vin pentru sntatea cuiva.
Suntei de acord?
De acord, domnule.
Cnd doi oameni se neleg s nchine mpreun i din tot sufletul
pentru sntatea altor trei oameni, nseamn c sunt nrudii prin spirit,
preri i principii.
E mult adevr n aceste vorbe, domnule.
Spunei: e mult adevr! Pentru numele Domnului, s tii c e
purul adevr!
i continu, cu cel mai prietenos surs de care era n stare:
Ca s putem ncepe de-a binelea s facem cunotin, domnule, i
ca s punem n lumin asemnarea noastr de preri, permitei-mi s nchin,
mai nti, pentru ilustrul conetabil de Montmorency.
Gentilomul, care ridicase deja paharul, se ntunec brusc i puse
paharul pe mas.
O s m scuzai, sper, domnule; dar, n ce-l privete pe acest om, nu
pot s fiu de acord cu dumneavoastr. Domnul de Montmorency este
dumanul meu personal.
Dumanul dumneavoastr personal?
n msura n care un om cu poziia lui social poate fi dumanul
unuia ca mine; n msura n care cel puternic poate fi dumanul celui slab.

Dumanul dumneavoastr personal! Dac-i aa, din acest moment


va fi dumanul meu, cu att mai mult cu ct v mrturisesc c nu-l cunosc
ctui de puin i c nu, m leag de acest domn cine tie ce sentimente
profunde. Are de altfel o reputaie urt: avar, aspru, desfrnat, se arunc n
lupt ca musca-n lapte, se las capturat ca un prost. Cum dracu mi-o fi venit
ideea s nchin n sntatea lui? Permitei-mi dar s fac o alegere mai
inspirat: n cinstea ilustrului mareal de-Saint-Andre!
Pe cinstea mea, n-ai nimerit-o, cpitane, rspunse gentilomul
hughenot, fcnd acelai gest cu paharul ca i la prima nchinare. Nu pot bea
pentru sntatea unui om pe care nu-l stimez; un om care e n stare de orice
ca s obin onoruri sau bani, un om care ar fi capabil s-i scoat la mezat
nevasta sau fiica sa cum i-a vndut, fr nici o remucare, propria lui
contiin.
Oh! Pe sulia arhanghelului! Ce vrei s spunei? Exclam gasconul.
i eu am fost n stare s nchin n sntatea unui asemenea om? Unde i-o fi
fost capul, cpitane?! Se mustr singur gasconul. Prietene, dac vrei s ai
stima oamenilor cumsecade, nu trebuie s mai faci asemenea greeli
grosolane.
Apoi, revenind la interlocutorul su iniial, hughenotul, i spuse:
Domnule, din acest moment, voi avea pentru marealul de SaintAndre acelai dispre ca i dumneavoastr. Iar ca s terg impresia neplcut
pe care v-am lsat-o, voi face o a treia propunere, care, sper, n-o s v
displac.
i care ar fi asta, cpitane?
S ciocnim n sntatea ilustrului Francois de Lorraine, duce de
Guise. n cinstea eroicului aprtor al Metz-ului! A nvingtorului de la Calais!
A rzbuntorului de la Saint-Quentin i Gravelines! A celui care a reparat
marile erori comise de conetabilul de Montmorency i de marealul de SaintAndre!
Cpitane, spuse tnrul hughenot plind dintr-odat, n-avei noroc
cu mine. Cci am fcut un jurmnt.
Care, monseniore? i credei-m c, dac voi putea contribui la
ndeplinirea lui
Am jurat c acest om va muri neaprat de mna mea.
Vai de pcatele mele! Fcu gasconul.
Hughenotul ddu s se ridice.
Cum! Exclam gasconul. Ce facei, domnule?
Domnule, spuse hughenotul, ne-am respectat nelegerea; ai
nchinat de trei ori, i, din moment ce nu prem s avem aceleai opinii
despre oameni, m tem c s-ar ntmpla i mai ru dac am ajunge la
principii.
Aoleu! Pe barba lui Mahomed! C doar n-o s se certe doi oameni
fcui s se neleag, din cauza unor oameni pe care nu-i cunosc nici ct
negru sub unghie! Cci nu-l cunosc nici pe ducele de Guise, nici pe marealul
de Saint-Andre, nici pe conetabilul de Montmorency. S considerm dar c
am fcut imprudena s nchin n sntatea celor trei diavoli de cpti:

Satan, Lucifer i Astaroth; mi-ai atras atenia, cnd am nchinat a treia oar,
c sunt n pericol s-mi pierd sufletul; aa c m retrag, fr ntrziere; i
iat-m n punctul de unde am plecat i, cum paharele noastre sunt nc
pline, eu zic s le bem n sntatea noastr. Dumnezeu s v dea via lung
i mpodobit de strlucirea gloriei, domnule!
Urarea este mult prea curtenitoare pentru ca s nu v-o napoiez
aidoma, cpitane.
i, de data asta, hughenotul goli coninutul cnii sale, urmnd exemplul
cpitanului, care o golise deja pe a sa.
Prea bine, iat c am rezolvat aceast problem, spuse gasconul
plescind din limb mulumit, i c ne nelegem de minune. Aa c, din
aceast zi, domnule, putei conta pe mine ca pe un prieten foarte devotat.
Iar eu, la rndul meu, v stau la dispoziie, cpitane, rspunse
hughenotul, cu politeea lui obinuit.
n ce m privete, continu gasconul, voi aduga c n-atept dect o
ocazie spre a v face un serviciu prietenesc.
Eu nu mai puin, rspunse hughenotul.
O spunei din inim?
Din inim, cpitane.
Ei bine, aceast ocazie pe care o ateptai de a-mi face un serviciu,
cred c vi s-a i prezentat.
E posibil s am aceast fecirire?
Da, pe piigoiul sfntului Francisc! Ori m nel eu, cum nu se mai
poate, ori ocazia asta v st chiar la ndemn!
Spunei, v ascult.
Iat care-i situaia: venii acuica din Gasconia; lsai mam, lsai
tat, lsai moia adorat, unde m chifligeam vznd cu ochii i puneam pe
mine colaci de osnz ca godacu pus la-ngrare. Brbierul meu mi ddu
ideea de venii la Paris, c, zicea el, acilea pot s fac micare n lege i s dm
osnza jos. Nu-ncape vorb c m dedicai carierei armelor. Nu cunoatei,
prin Angoumois, fro slujbuli pe cinste, pe care s-o poat onora un cpitan
gascon, afar'de a distra babornie sau de-a mblci cizme noi-noue?
ndrznesc a susine, domnule, c, n acest caz, a fi demn s ndeplinesc ct
se poate de mulumitor trcburile ncredinate.
Tare a vrea s v fiu de folos, cpitane. Din pcate, am prsit
inutul natal foarte de tnr i nu mai cunosc pe nimeni acolo.
Pe mruntaiele Sfntului Tat! Domnule, iat o situaie ct se poate
de nefericit. Dar, ce-mi trecu prin cap? Poate avei fro cunotin actrii
prin alt provincie. Nu m ag eu neaprat de Angoumois unde, dup cum
se zice, o mulime de oameni sufer de febr tifoid. Da', poate, vreun distins
senior de neam mare, cruia s m recomandai? Nu-i nevoie s fie neaprat
un stlp al virtuii, dac Dumnezeu i-a druit n plus vitejie pe ct virtute i-a
refuzat
mi pare tare ru, cpitane, s nu pot servi n nici un fel un om aa
de adaptabil i inimos. Dar sunt i eu un gentilom srac ca i dumneavoastr.

Ei drcie, exclam gasconul, iat un lucru tare neplcut. Dar, cum


buna intenie nu v lipsete, distinse gentilom, continu cpitanul, ridicnduse i strngnd n pumn garda sabiei, onoarea m oblig s v rmn
ndatorat.
i l salut, nclinndu-se, pe hughenot, care i rspunse n acelai fel,
i lu ulcica i paharul i se ntoarse la masa de unde venise.
De altminteri, sosirea caletii n faa hanului produse asupra fiecruia
din actorii pe care i-am adus n scen efecte complet diferite.
Dup cum am vzut, gentilomul angoumez i reluase locul preferat,
stnd cu spatele la intrare.
Cpitanul gascon atept n picioare, aa cum se cuvine s fac cineva
de familie modest cnd apar asemenea ilustre fee. n sfrit, hangiul i
nevast-sa se npustir spre intrare, ca s-i ofere serviciile cltorilor pe
care norocul i aducea sub acoperiul lor.
Pajul care, ca s nu-i murdreasc vemintele prin atingere cu noroiul
de pe drum, sttea eapn pe scara tripl a caletii, sri sprinten jos i
deschise portiera.
Un brbat nalt, cu o cicatrice pe obrazul drept, cobor cel dinti din
caleac. Era Francois de Lorraine, duce de Guise, poreclit nsemnatul, de
cnd fusese rnit la Calais.
Purta earfa alb, cu franjuri i avnd pe ea flori de crin daurite, nsemn
al gradului de locotenent general al armatelor regelui. Avea prul tuns scurt
i drept ca peria. Purta pe cap o toc din catifea neagr cu pene albe, foarte
la mod n acea epoc, o vest gris-perle i argintie (cele dou culori favorite
ale sale), ciorapi i mantie din catifea stacojie, cizme nalte, care se puteau la
nevoie trage pn ta ncheietura oldului sau se puteau sufleca pn sub
genunchi.
Dar e un adevrat potop, spuse el, pind prin sutele de bltoace
care smluiau pmntul n faa hanului.
Apoi, ntorcndu-se spre caleac i aplecndu-se nuntru:
Uite ce e, scump Charlotte, n-o s poi atinge cu picioruele tale
gingae noroiul sta mizerabil.
Ce-i de fcut, atunci? ntreb dinuntru un glscior dulce i melodios.
Drag mareale, continu ducele, mi dai permisiunea s o iau pe
fiica ta n brae? Asta o s m ntinereasc cu paisprezece ani. Cci
paisprezece ani se mplinesc, chiar astzi, frumoasa mea fin, de cnd te-am
ridicat astfel din leagn. Haide, frumoas porumbi, iei din arc!
i, prinznd-o pe fat n brae, din trei pai mari ajunse cu ea nuntrul
salonului de oaspei.
Trebuie s spunem c titlul de frumusee cu care galantul duce de
Guise o blagoslovise pe fina sa, despre care se vorbea c i va fi n curnd
nor, nu era deloc gratuit. Ar fi fost, ntr-adevr, greu s-i nchipui o fptur
mai neprihnit, ca o dalb porumbi, mai gale, mai delicat, dect aceea
pe care ducele o duse n brae lsnd-o jos pe lespezile reci ale hanului.
Cea de-a treia persoan care cobor, sau mai bine zis care ncerc s
coboare din caleac, era marealul de Saint-Andre. i chem pajul; dar

acesta, dei er la numai trei pai de el, nu-l auzi. Ca un adevrat paj ce era,
o sorbea din ochi pe fiica stpnului su.
Jacques! Jacques! Repet marealul. Ce naiba, n-ai de gnd s vii
ncoace, aiuritule?
Aici sunt! Strig pajul ntorcndu-se iute spre el, ndat, domnule
mareal!
La dracu! Spuse acesta, vd bine c eti acolo! Dar nu acolo trebuia
s fii, mitocanule! Aici, la scara trsurii. tii bine c am probleme, ticlosule!
Au, au! Of! Mii de draci!
Iertare, domnule mareal, spuse pajul ruinat, venind i oferindu-i
umrul marealului.
Sprijinii-v pe mine, domnule mareal, spuse ducele, dndu-i braul
celui suferind.
Marealul, sprijinindu-se de cei doi, reui s intre i el n salonul
hanului.
La vremea de care vorbim, marealul era un brbat de vreo cincizeci de
ani, cu obraji rumeni, barb rocat, pr blond, ochi albatri; nu era greu s-i
dai seama, de la prima privire, c marealul fusese, cu vreo zeci ani n urm,
unul dintre cavalerii cei mai artoi ai Franei.
Marealul de Saint-Andre se aez, cu oarecare greutate, pe un fel de
fotoliu de nuiele care prea s-l atepte n colul emineului, adic exact n
partea opus celei n care se aflau cpitanul gascon i gentilomul angoumez.
Ducele i oferi domnioarei Charlotte de Saint-Andre scaunul de nuiele pe
care l ocupase mai devreme hangiul iar el, lund loc pe un taburet, i fcu
semn gazdei s ae focul n cmin; cci, dei n plin var, aerul era foarte
umed i te ptrundea pn la oase.
Ploaia rpia i mai tare pe acoperi, apa ncepuse s ptrund pe ua
hanului, ca printr-un dig crpat sau printr-o ecluz uitat deschis.
Hai, crciumarule, strig marealul, nchide odat ua! Vrei s ne
neci de vii?
Hangiul ls n seama nevesti-sii buteanul pe care-l adusese ca s mai
mprospteze focul, i alerg s ndeplineasc ordinul marealului. Dar, n
momentul n care i ddea silina s trag uile nepenite n ni, se auzi
pe drum galopul rapid al unui cal. Ca urmare, se opri, de team c acest
cltor, vznd ua hanului nchis, o s-i nchipuie fie c hanul e plin, fie c
e prsit, i o s treac mai departe.
Iertare, monseniore, i spuse hangiul marealului, n timp ce, mboldit
de curiozitate, i strecura capul prin ua ntredeschis, dar am impresia c
mai sosete un cltor.
i, ntr-adevr, clreul singuratic se opri n faa intrrii, desclec
grbit i, aruncnd drlogii n mna hangiului, i spuse:
Du animalul la grajd i nu te zgrci cu ovzul!
Dup care intr n salonul hanului, n care domnea obscuritatea, i i
scutur energic plria pe care iroia apa, fr s observe c stropete astfel
cteva persoane aflate n apropierea lui la o mas. Prima victim fusese
ducele de Guise, care se ridic n picioare i l apostrof pe strin:

Hei! Caraghiosule, de ce nu eti atent? Noul venit se rsuci spre


duce, scond cu o micare fulgertoare spada din teac. Fr ndoial c
domnul de Guise ar fi pltit scump vorbele lui dac n-ar fi exclamat:
Cum, prine, dumneavoastr suntei?
Auzind aceste vorbe, strinul nu avu nevoie de ct de o singur privire
ca s-l recunoasc, la rndul su, pe celebrul cpitan loren.
Eu nsumi, domnule duce, rspunse el, la fel de uimit c-l poate
ntlni n acest han prpdit, pe ct fusese ducele vzndu-l n acest loc.
V dai seama ct de tare mi-a mpienjenit vederea ploaia asta
ndrcit, dac am putut s-o confund pe Altea Voastr cu un student venit de
la iarmaroc.
Apoi, nclinndu-se:
V rog s primii scuzele mele, Altea Voastr.
Nu merit s ne batem capul pentru atta lucru, duce, spuse noul
venit cu un ton detaat i superior ce prea s-l caracterizeze. Dar prin ce
ntmplare suntei aici? V credeam n Nanteuil, comitatul dumneavoastr.
Tocmai am venit de-acolo, prine.
Pe drumul spre Saint-Denis?
Am fcut un ocol pe la Gonesse, ca s vedem, n trecere, trgul de
landi.
Dumneata, duce? C unul ca mine, vestit pentru frivolitatea lui, are o
asemenea curiozitate, mai treac-mearg! Dar s aud c austerul, sobrul
duce de Guise i schimb traseul ca s priveasc o srbtoare a studenilor
i trgoveilor
De fapt n-a fost ideea mea, prine. Cltoream mpreun cu
marealul de Saint-Andre i fiica lui, fina mea Charlotte, o domnioar creia
nimeni nu-i poate rezista, a inut cu tot dinadinsul s vad cum arat acest,
vestit trg de landi, iar dup aceea, din cauza ploii, a trebuit s ne adpostim
aici.
Aadar, este i marealul aici?
Iat-l, spuse ducele, artnd spre cele dou siluete ce abia se
distingeau n ntunericul salonului.
Marealul, fcnd un efort chinuitor, se ridic sprijinindu-se de fotoliu.
Mareale, spuse prinul apropiindu-se de el, scuzai-m c nu v-am
recunoscut; dar ncperea asta e ntunecoas ca o pivni, sau mai degrab
ca o temni i, pe deasupra, ploaia asta turbat m-a orbit pur i simplu. Din
fericire, domnioar, continu prinul ntorcndu-se, spre Charlotte i privindo cu admiraie, simt c mi recapt vederea i-i deplng din toat inima pe
cei care, orbi fiind, nu au cum contempla un chip aa de fermector.
Acest compliment foarte direct o fcu pe Charlotte s roeasc
puternic. Ea ridic privirile, fixndu-l mai atent pe brbatul care-i adresase
vorbe att de mgulitoare. Dar, ntlnind lucirile nflcrate din ochii
prinului, i cobor din nou privirea, ascunznd astfel impresia ce o fcuse
asupra ei acest cavaler de douzeci i nou de ani, frumos ca Apollo, care era
salutat de ceilali cu titlul de alte.

Acest cavaler desvrit era Louis I de Bourbon, prin de Conde. Se


nscuse la 7 mai 1530. Era mai degrab mic de statur dect nalt, dar
admirabil proporionat. Prul su castaniu, tuns scurt, i mpodobea tmplele
frumos arcuite din aspectul crora un frenolog din zilele noastre ar fi dedus
semnele unei inteligene neobinuite. Ochii lui, cu un albastru de lapis-lazuli,
erau plini de o blndee i o delicatee fr margini; dac sprncenele dese
n-ar fi imprimat figurii sale o not de asprime, ndulcit un pic de o barb
blond, l-ai fi putut uor confunda pe prinul de Conde cu un student frumos,
proaspt ieit de sub tutela matern. i totui, dac l cercetai mai atent,
puteai observa n adncul ochilor lui, limpezi ca azurul cerului, pecetea unei
voine slbatice. Cineva, un poet contemporan cu el poate, l-a comparat pe
prinul de Conde cu un fluviu, panic i plcut atunci cnd e btut de razele
soarelui, dar amarnic i distrugtor la vreme de furtun. ntr-un cuvnt, pe
fa i citeai caracterul, de o for ieit din comun, curajul nebunesc, precum
i nclinaia nenfrnat ctre plcerile dragostei.
n cmin focul se nviorase, salonul hanului era strbtut de luciri
fantastice, schimbtoare, care luminau n chip misterios pe cei ase cltori.
Dei era abia ora apte, afar se lsase noaptea de-a binelea. Hangiul
aprinse un opai pe care l puse pe placa de deasupra cminului, luminnd
astfel grupul format din prinul Conde, ducele de Guise, marealul de SaintAndre i Charlotte, aflat n apropiere.
Afar, ploaia se nteise mai ru. Nimeni n-avea deci gnduri de
plecare. Vntul, dezlnuit, izbea obloanele de la geamuri de perei i fcea
s trepideze cldirea firav a hanului. Prins de furtun pe drum, o trsur ar
fi fost probabil luat pe sus, cu tot cu animale. Cltorii se hotrr s
rmn n han pn cnd se va mai liniti uraganul.
Deodat, n mijlocul acestui tumult asurzitor, provocat de elementele
naturii dezlnuite, ploaia, btnd darabana pe acoperi, obloanele trntinduse de perei, iglele smulse de pe acoperi care se sprgeau cu zgomot pe
jos, se auzir bti n u i o voce gtuit strignd i pierzndu-i de la o
clip la alta suflul:
Deschidei! Deschidei! Pentru numele lui Dumnezeu, deschidei!
Auzind btile, hangiul, spernd c se anun un nou muteriu, se
repezi s deschid ua. Dar, recunoscnd vocea, se opri din drum i strig,
nciudat:
Ai greit ua, vrjitoare btrn! Nu aici trebuie s bai, dac vrei s
i se deschid!
Deschide, hangiule, se auzi acelai glas, mai jalnic dect nainte.
Mare pcat i faci s lai o biat btrn afar pe o vreme ca asta
Logodnica diavolului, crmete-i mtura spre alte locuri! i rspunse
hangiul prin u. N-ai ce cuta printre cinstitele fee care se afl aici.
Dar de ce nu deschizi bietei, femei, hangiule? ntreb prinul de
Conde, revoltat de cruzimea gazdei sale.
Fiindc e o vrjitoare, nlimea Voastr, vrjitoare din Andilly, o
baborni mpuit pe care ar trebui s-o ard de vie pe platoul Saint-Denis. E
o piaz-rea. Prezice numai rni i suferine, grindin i furtun. E o npast.

Sunt convins c avea s se rzbune pe vreun biet ran i c ea a atras


vremea asta cinoas.
Vrjitoare ori nu, spuse prinul, deschide-i, omule. Nu poi s lai o
fptur omeneasc afar pe o vijelie ca asta.
Dac nlimea Voastr poruncete, spuse hangiul, o s-i deschid
acestei eretice. Trag sperana ns c nlimea Voastr s nu se ciasc
pentru asta: cci putregaiul sta aduce numai nenorocire pe unde trece.
mpotriva voinei sale, crciumarul deschise ua. Cei dinuntru vzur
intrnd, sau mai exact spus prvlindu-se n ncpere, o btrn cu prul ca
cenua fluturnd n dezordine, mbrcat ntr-o rochie de ln roie toat
numai zdrene i ntr-o mantie lung, ce-i cdea pn la clcie, aflat n
aceeai stare jalnic. Prinul de Conde se repezi s-o ajute pe btrna
vrjitoare, uitnd de rangul su, cci avea sufletul cel mai simitor din lume.
Dar mai iute ca el fusese crciumarul, care o ajut s se ridice n picioare,
spunndu-i:
S mulumeti domnului prin de Conde, vrjitoare; dac nu era
nlimea Sa, fii sigur c te lsam s crapi afar, pentru binele oraului i al
oamenilor din mprejurimi.
Fr s ntrebe care dintre cei de fa e prinul, btrna merse drept
spre el, ngenunche i i sruta cu umilin tivul mantiei. Prinul arunc o
privire plin de mil srmanei creaturi i zise:
Crciumare, o ulcic de vin, din cel mai bun, pentru aceast femeie
npstuit. S bei ceva, mtu, o s-i mai nclzeasc ciolanele ngheate.
Btrna se duse i se aez la o mas aproape de intrare. n dreapta ei
se afla grupul format din prinul de Conde, ducele de Guise, marealul de
Saint-Andre i Charlotte; n stnga, cellalt grup, alctuit din cpitanul
gascon, gentilomul angoumez i tnrul paj.
Gentilomul czuse iar prad unei visri profunde. Pajul era cufundat i
el n admiraia fermectoarei domnioare de Saint-Andre. Numai cpitanul
gascon urmrea cu atenie ce se ntmpl. Se gndi c, dac btrna asta o
fi vrjitoare, mcar a zecea parte din ct pretindea crciumarul, atunci poate
c ea i-ar lumina mai mult calea pe care s-o ia dect gentilomul angoumez i
pajul.
Aa c, ridicndu-se n picioare, se ndrept spre masa la care btrna
tocmai sorbea prima nghiitur de vin, se opri n faa ei, cu picioarele
deprtate, cu mna stng pe garda sabiei, cu capul n piept i, fixnd-o cu
privirea lui ager i scruttoare, i zise:
Hei, vrjitoareo! Chiar eti n stare s ghiceti viitorul?
Cu ajutorul lui Dumnezeu, messire, da, uneori.
i ai putea s-mi faci horoscopul?
O s ncerc, dac asta dorii.
Ei bine, asta doresc.
Atunci, sunt la porunca dumneavoastr.
Uite, ine mna mea. Dup ct tiu, voi, iganii, citii n palm, nu-i
aa?

Da, stpne. Btrna prinse n minile ei negre i descrnate mna


cpitanului, aproape la fel de uscat i de negricioas.
Ce vrei s tii nainte de toate? ntreb ea.
S-mi spui mai nti dac o s m mbogesc.
Vrjitoarea cercet ndelung mna gasconului. Nerbdtor, vznd c
femeia nu spune nimic, cltin nencreztor din cap. Apoi o ntreb:
Cum dracu eti n stare s citeti n palma unui om dac o s fac
avere?
Oh, nimic mai uor, messire. Da' e secretul meu.
i care e secretul sta?
Dac vi-l spun, cpitane, n-o s mai fie secretul meu, ci al
dumneavoastr.
Aa e, pstreaz-i-l. Dar grbete-te! M gdili n palm, i nu-mi
place s m ating o bab.
O s te-mbogeti, cpitane.
Adevr grieti, vrjitoareo?
Jur pe cruce!
Oh, pe moul lui Iisus, mi dai o tire grozav! i cnd o s fie asta?
Peste civa ani.
Drace, a fi preferat s se-ntmple mai repede! n cteva zile, dac
se poate.
Pot s prezic mersul ntmplrilor dar nu s le grbesc.
i o s m chinui mult pn s-ajung bogat?
Nu. Dar asta ar putea aduce necazuri altora.
Ce vrei s spui?
Vreau s zic c ai o fire ambiioas, cpitane.
Ah, pe sfnta cruce, asta-i adevrat, iganco!
Aa c nu alegi calea pe care ajungi la int; toate cile i sunt la fel
de bune.
Oho! Arat-mi numai calea de urmat i vei vedea.
Vei ti s-o alegi i singur, cu toate c e ngrozitoare.
i ce voi deveni, urmnd aceast cale?
Asasin vei deveni, cpitane.
Pe sngele mielului: strig gasconul, eti o canalie! S te duci s-i
vinzi prezicerile tale mincinoase altora destul de proti ca s te cread!
i, aruncndu-i priviri pline de indignare, se duse napoi la locul su,
bombnind furios:
Asasin! Eu, asasin? Bag la cap, vrjitoareo, c-ar trebui s fie la
mijloc o sum nemaipomenit!
Atunci, domnioara de Saint-Andre, care urmrise cu cea mai vie
curiozitate dialogul celor doi, i se adres, pe jumtate n glum, pe jumtate
serios, pajului:
Jacques, ce-ar fi s-i ceri i tu s-i fac horoscopul? M-ar distra, s
tii.
La aceste cuvinte, Jacques se ridic, fr s schieze nici cea mai mic
mpotrivire, i se apropie de btrn.

Uite mna mea, mtu; vrei s-mi faci i mie horoscopul, cum i-ai
fcut cpitanului?
Cu drag inim, copile, spuse ea.
i, lndu-i mna, alb i fin ca a unei femei de neam nobil, o scrut
atent; apoi cltin din cap.
Ei, btrno, ntreb pajul, nu vezi nici un semn bun n mna mea, nu-i
aa?
O s fii nefericit.
Ah! Bietul Jacques, spuse Charlotte, pe jumtate ironic, pe jumtate
comptimitor.
Tnrul paj surse melancolic i murmur, ca pentru sine:
Nu o s fiu, sunt deja.
Dragostea o s-i aduc toate nenorocirile, continu btrna.
O s mor tnr, mcar?
Vai! Chiar aa, bietul meu copil: la douzeci i patru de ani.
Cu att mai bine!
Cum, Jacques, cu att mai bine? Ce tot spui acolo?
Din moment ce mi-e scris s fiu nefericit, la ce bun s triesc? Dar
mcar o s mor pe cmpul de lupt?
Nu.
n patul meu?
Nu.
ntr-un accident?
Nu.
Atunci cum o s mor, mtu?
Nu pot s-i spun foarte lmurit. Dar tiu din ce cauz vei muri.
i care va fi aceast cauz?
Btrna cobor vocea:
O s fii asasin! Zise ea.
Tnrul nglbeni, ca i cum evenimentul prezis de vrjitoare trebuia s
aib loc chiar n clipa aceea. Apoi, se duse spre scaunul su cu capul plecat,
dup ce-i spuse btrnei:
i mulumesc, mtu, Fac-se voia destinului.
Ei, l ntreb cpitanul, ce i-a spus hoaca asta blestemat,
drguule?
Nimic care s merite s fie repetat.
Cpitanul se ntoarse ctre angoumez:
Ei, viteazule gentilom, nu eti curios s-i afli soarta? Adevrat ori
mincinoas, bun sau rea, o prezicere e un prilej de a mai pierde timpul.
A, chiar s tii c am s-i fac o ntrebare foarte important acestei
femei, rspunse gentilomul, care pru c se trezete din visarea n care se
adncise.
i, ridicndu-se, merse fr ezitare spre masa vrjitoarei, cu o micare
sigur, care sugera o voina ferm i tenace.
Spune-mi, iganco, zise el cu o voce sumbr ntinzndu-i o mn
nervoas, voi reui n ceea ce mi-am propus?

Vrjitoarea i prinse mna ntr-ale sale. Dar, dup ce o privi o secund,


o ls s cad cu un fel de spaim.
Da, vei reui, spre nenorocirea dumneavoastr.
Dar voi reui.
Cu ce pre, Sfinte Dumnezeule!
Cu preul morii dumanului meu, nu-i aa?
Da.
Ce conteaz, atunci?
i gentilomul se ntoarse la locul su, aruncnd n acest timp o privire
ncrcat de ur ducelui de Guise, care nu avea cum s-l observe, n clarobscurul ncperii.
Ce ciudat! Ce ciudat! opti btrn, toi trei asasini!
i urmri, apsat de un fel de groaz, grupul format din cpitanul
gascon, gentilomul angoumez i paj. Desfurarea acestei scene de
chiromanie fusese urmrit cu atenie de oaspeii ilutri care se aflau n
cealalt parte a salonului. Dei nu avuseser cum s aud, putuser cel puin
vedea totul.
Orict nencredere am arta n arta ghicitului, orice om e plin de
curiozitate s-i afle viitorul. Atunci cnd ni se prezic ntmplri favorabile
suntem tentai s spunem c magia e o tiin adevrat iar atunci cnd ni
se prezic tot felul de nenorociri o acuzm c e mincinoas. Nu e demirare,
deci, c i marealul de Saint-Andre se hotr s-i afle soarta de la btrna
vrjitoare.
Nu cred prea mult n aceste aiureli, spuse el. Dar trebuie s
mrturisesc c, n copilrie, o iganc mi-a prezis ce o s mi se ntmple pn
la vrsta de cincizeci de ani. i, cum am trecut acum de cincizeci, n-ar strica
s vd ce mi se prezice de-acum pn la moarte Apropie-te, fiica lui
Belzebuth, strig el ctre btrn.
Ghicitoarea se ridic i se apropie.
Uite mna, mea, spuse marealul. Hai, spune ce vezi, spune fr
ocoliuri. mi prezici ceva bun?
Nimic, domnule mareal.
Nimic bun? Drace! Dar, la urma urmei, n-are-a-face. Dar ceva ru?
Nu m ntrebai, domnule mareal.
Ba da, zu aa, o s te-ntreb! Hai, spune, ce vezi n palma mea?
O ntrerupere violent a liniei vieii, domnule mareal.
Vrei s spui c nu mai am mult de trit, ai?
Tat! Murmur Charlotte, implorndu-l din ochi s nu mai continue
discuia.
Las-m, Charlotte, spuse marealul.
Ascultai ce v sftuiete acest copil, spuse ghicitoarea.
Hai, hai, spune tot, iganco! Aadar, o s mor n curnd?
Da, domnule mareal.
De moarte violent sau de moarte natural?
De moarte violent. Se va ntmpl pe cmpul de lupt, dar nu de
mna unui duman loial.

De mna unui trdtor?


De mna unui trdtor.
Asta nseamn
C vei fi asasinat.
Tat! Exclam fata nfiorndu-se i strngndu-se la pieptul
marealului.
Te pomeneti c te ncrezi n toate vrjitoriile astea? Spuse marealul
srutnd-o pe frunte.
Nu, tat, i totui inima mi bate s-mi sparg pieptul, ca i cum
nenorocirea pe care i-o anun are s se ntmple.
Copila mea! Spuse marealul dnd din umeri. Uite, arat-i i mna ta
i poate c prezicerile ei o s-i adauge la firul vieii toate zilele pe care mi le
ia mie.
Dar Charlotte se mpotrivi cu ncpnare.
Atunci, o s v dau eu exemplu, domnioar, spuse ducele de Guise,
ntinznd mna stng vrjitoarei.
Apoi, cu un surs:
Ai grij, te previn, iganco, mi s-a mai fcut de trei ori horoscopul i
de trei ori mi s-a anunat o soart nenorocit. Aa c, pentru onoarea magiei
i a magicienilor, n-ar trebui s dezmini spusele celor trei dinaintea ta.
Monseniore, spuse btrn dup ce i privi atent palma, nu tiu ce vi
s-a prezis altdat. Iat ce v prezic eu
Ia spune!
Vei muri, ca i marealul de Saint-Andre, asasinat.
E perfect; nseamn c nu am cum fugi de mna destinului. Uite, ia
asta i du-te la dracu.
i i arunc btrnei o moned de aur.
Ca s vezi! Ghicitoarea asta am impresia c ne prezice un adevrat
masacru ntre gentilomi! ncep s regret c am insistat s-i dea drumul
nuntru, duce, spuse prinul de Conde. Aa c, spre a nu prea c vreau s
scap neatins, m voi da i eu pe mna acestei discipole a diavolului.
Cum, crezi n vrjitorii de-astea, prine? ntreb ducele de Guise.
Pe onoarea mea, duce, am vzut attea preziceri mincinoase i am
mai vzut attea care s-au mplinit, nct voi rspunde cu vorbele lui Michel
Montaigne: Ce tiu? Uite, cumtr, privete i palma mea. Ce vezi n ea? De
bine sau de ru, spune tot.
Iat ce vd, monseniore: o via bogat n lupte i plin de isprvi n
dragoste, de plceri i pericole, ncheiat printr-o moarte sngeroas.
Voi fi deci asasinat?
Da, monseniore.
Ca i domnul mareal de Saint-Andre, ca i domnul de Guise
Ca i el.
Fie c zisele tale se vor mplini, fie c nu, uite, cumtr, pentru
osteneala ta i fiindc m-ai anunat c voi muri ntr-o tovrie aleas.
i i arunc pe mas, nu o moned, cum fcuse ducele de Guise, ci
toat punga lui cu bani.

S dea Cerul, monseniore, spuse btrna srutnd mna prinului,


s se nele baba ghicitoare!
Iar dac va fi cum ai zis, cumtr, ii promit c o s cred n vrjitorii.
E adevrat, adug el rznd, c o s fie un pic cam trziu.
Se ls o tcere apstoare; se auzi din nou desluit cum bate ploaia
pe acoperi, mai slab ca nainte.
Cred c furtuna a mai slbit. Respectele mele, domnule duce.
Respectele mele, domnule mareal. Sunt ateptat la hotel Coligny la orele
nou; m atern, dar, la drum.
Cum, prine, pe uraganul sta? ntreb Charlotte.
Domnioar, spuse prinul, v mulumesc din suflet de bunvoina
pe care mi-o artai. Dar cum o s m tem de trsnet, din moment ce tiu c
o s mor asasinat?
i prinul, salutnd ceremonios pe cei doi brbai i aruncnd asupra
domnioarei de Saint-Andre o privire care o fcu s-i plece ochii, iei din
han; dup cteva clipe, se auzea pe drumul Parisului tropotul repede al
calului su.
Jacques, spune vizitiului s trag n faa intrrii. Prinul e ateptat la
nou la hotel Coligny iar noi, la zece, la palatul Tournelles.
Porunca marealului fu ndeplinit. Marealul, fiica sa i ducele de Guise
se urcar n trsur.
S-i lsm acum s-l urmeze pe prinul Conde pe calea Parisului; i vom
rentlni mai trziu.
i acum, s punem alturi numele celor trei personaje crora
ghicitoarea le prezisese c vor fi asasinai, i numele celor trei personaje al
cror destin era s devin asasini: ducele de Guise, marealul de Saint-Andre,
prinul de Conde; Poltrot de Mere, Baubigny de Mezieres, Montesquiou.
Probabil, nu ntmpltor, Providena i adunase pe aceti ase oameni
n hanul La calul roib. Voia s le dea astfel i unora i altora un avertisment.
I.
Marul triumfal al prezidentului Minard.
Mari 18 decembrie 1559, la ase luni dup srbtoarea tradiional de
landi, spre orele trei dup-mas, la vremea unui apus de soare superb pentru
acel anotimp, clrea, pe Vieille-Rue-du-Temple, cocoat pe o catrc
slbnoag al crei aspect dovedea ct de zgrcit va fi fiind proprietarul ei,
maestrul Antoine Minard, unul dintre consilierii parlamentului.
Maestrul Antoine Minard, asupra cruia atragem pentru moment
atenia cititorilor notri, era un brbat de vreo aizeci de ani, gras i buclat,
care lsa plin de cochetrie s-i fluture n vnt buclele blonde ale perucii.
n mod obinuit, faa acestui om trebuie s fi exprimat o stare de
beatitudine deplin; probabil c niciodat, pn azi, necazurile nu
adumbriser fruntea lui lucitoare i lipsit de riduri; nici o lacrim nu-i
brzdase obrajii sub ochii lui enormi; iar pe faa lui rubicond, rumen,
susinut n chip maiestuos de o brbie tripl, i puseser amprenta numai
nepsarea egoist i veselia vulgar.

n ziua aceea de decembrie, chipul prezidentului Minard i pierduse


ns strlucirea obinuit. Cci, dei se afla la mai puin de patru sute de pai
de cas, nu prea prea sigur c va reui s ajung pn n pragul ei: chipul
su, pe care rzbteau cele mai vii emoii, exprima o stare de nelinite i
nesiguran.
i avea de ce s se team. n urma lui venea o mulime de oameni care
preau s simt o adevrat plcere ocrndu-l n gura mare, ai fi zis c toi
urltorii, toate gurile sparte din capitala regatului i dduser n aceast zi
ntlnire n piaa Palatului ca s-l nsoeasc pe drumul su spre cas. Vom
ncerca s explicm pe scurt ce motive declanaser antipatia celor mai muli
dintre concitadinii lui mpotriva distinsului maestru Minard.
Cu un ceas nainte, maestrul Antoine Minard avusese rolul hotrtor n
condamnarea la moarte a unuia dintre brbaii cei mai stimai de parizieni,
confratele su din parlament, fratele su ntru Domnul, preacinstitul consilier
Anne Dubourg. Ce crim comisese Dubourg? Aceeai ca atenianul Aristide. I
se spunea Cel Drept.
Iat care fuseser cauzele procesului, ce durase ase luni i se
terminase n acea zi n chipul cel mai nefast pentru srmanul consilier al
parlamentului:
n iunie 1559, forat de cardinalul de Lorena i de fratele su Francois
de Guise, pe care clerul francez i numise mesageri ai Domnului pentru
aprarea i pstrarea religiei catolice, apostolice i romane, regele Henric al
II-lea dduse un edict prin care parlamentul era obligat s condamne la
moarte, fr excepie i fr drept de graiere, pe toi protestanii.
Or, n ciuda acestui edict categoric, civa consilieri puseser n
libertate un hughenot. Ca urmare, ducele de Guise i cardinalul de Lorena,
care urmreau exterminarea tuturor protestanilor, l-au convins pe rege s
convoace pe data de 10 iunie, la mnstirea Augustinilor, unde se afla n acel
moment Curtea, Camera cea mare, spre a ine edin de judecat. Trebuie
spus c palatul regal era n acel moment prsit de rege i curteni, spre a
permite s se pregteasc n voie cele dou mari ceremonii i ospee de
nunt: al regelui Filip al II-lea cu doamna Elisabeth i al domnioarei
Marguerite cu prinul Emmanuel-Philibert.
De trei sau patru ori pe an, toate camerele curii regale se reuneau i
se inea Camera cea mare; aceast adunare a magistrailor se numea
mercurial, fiindc se inea ndeobte miercurea.
Aadar, regele sosi n parlament n ziua de mercurial i deschise
dezbaterile ntrebnd cu asprime cum a fost posibil s fie pui n libertate
protestani i cum se face c nu se dduse urmare edictului prin care erau
condamnai la moarte.
mpini de acelai sentiment de umanitate, cinci consilieri se ridicar i
n numele lor vorbi Anne Dubourg, cu mult hotrre:
Fiindc acest om era nevinovat i fiindc a elibera un om nevinovat,
fie el i hughenot, nseamn s ne lsm cluzii de dreapta noastr
contiin.

Trebuie s spunem c cei cinci consilieri se numeau Dufaur, La Fumee,


de Poix, de La Porte i Anne (sau Antoine) Dubourg. Precum am spus, acesta
din urm i asumase misiunea de a da rspuns regelui. El continu deci:
Ct despre edict, sire, nu a sftui pe maiestatea sa de a-l ratifica.
Cer, dimpotriv, s fie suspendate condamnrile date n virtutea lui, pn
cnd prerile i vinoviile celor ce sunt trimii cu atta uurin la moarte s
fie cntrite n chip nelept i dezbtute fr grab nainte de a se da
sentina.
n acest moment de cumpr, interveni prezidentul Minard, care ceru
regelui o ntrevedere ntre patru ochi. Iat ce spun n aceast privin
Memoriile lui Conde: Acest Minard era un om dibaci, iret, slab de minte i
rob al poftelor sale. Voind s fie pe plac regelui i capilor bisericii Romei i
temtor c prerea lui Dubourg i-ar putea ctiga i pe alii i c va trebui s
se in seama de ea, i ddu de neles regelui c aproape toi consilierii de la
Curtea sa ar fi lutherieni i c i-au pus n gnd s-l despoaie de putere i s-i
smulg coroana; c de aceea i apr ei pe lutherieni; c i se zbrlete prun cap dac-i auzi pe unii cum vorbesc de sfnta liturghie; c nu in socoteal
de legi i de ordonanele regale i c se laud n gura mare c nu dau doi
bani pe ele; c se mbrac dup obiceiul arbesc, c cei mai muli dintre ei se
duc adesea n adunri publice, dar niciodat la liturghie, i c, dac nu se taie
rul din rdcin, chiar ncepnd de la aceast mercurial, sfnta Biseric va
fi pe veci pierdut.
Pe scurt, maestrul Minard, ajutat de cardinalul de Lorena, l scoase aa
de tare din mini pe rege, c acesta puse s fie chemai seniorul de Lorges,
conte de Montgomery, cpitan al grzii scoiene, i domnul de Chavigny,
cpitan al grzii sale personale, i le porunci s-i ridice pe cei cinci consilieri
rzvrtii i s-i nchid fr zbav la Bastilia.
Imediat dup aceast arestare senzaional, toat lumea pricepu care
era planul: familia de Guise urmrea s-i bage n speriei pe hughenoi printro execuie ngrozitoare; era clar c cei cinci consilieri, sau mcar cel mai de
seam dintre ei, Anne Dubourg, risca s-i piard capul.
Aceast ncincit arestare produse un fel de uimire plin de groaz n
tot Parisul, i, imediat, n toate oraele Franei, dar mai ales n provinciile din
nord. De altfel, am putea considera arestarea acestui magistrat cinstit pe
nume Anne Dubourg drept cauza principal a conspiraiei lui Amboise i a
tuturor tulburrilor i btliilor care au nsngerat pmntul Franei timp de
patruzeci de ani.
De aceea l rugm pe cititor s ne scuze, dar am socotit c e nimerit s
ne oprim, n acest capitol, asupra unor fapte istorice importante care explic
mai bine aciunile personajelor noastre.
La cincisprezece zile dup aceast arestare, vineri 25 iunie, n cea de-a
treia zi a turnirului pe care regele l organizase la castelul Tournelles, la doi
pai de aceeai Bastilie de unde consilierii arestai puteau auzi rsunetul
goarnelor, trompetelor i oboaielor care marcau desfurarea acestei serbri,
regele l chem pe cpitanul grzii scoiene, acelai conte de Montgomery
care, ajutat de domnul de Chavigny, i duseser pe cei cinci consilieri la

nchisoare, i i porunci s se ndrepte degrab mpotriva luterienilor din


inutul Caux-les-Tournois.
Dispoziia regelui era clar: contele de Montgomery era autorizat s-i
treac prin tiul sabiei pe toi cei molipsii de morbul ereziei, s-i supun la
caznele cele mai ngrozitoare, s-i pedepseasc cu tierea limbii i ardere pe
rug la foc mic; celor care erau numai bnuii, urma s li se scoat ochii.
Or, la cinci zile dup ce regele Henric al II-lea i ddu aceast
nsrcinare cpitanului grzii scoiene, Gabriel de Lorges, conte de
Montgomery, i mplnt lancea n pieptul regelui Henric, ucigndu-l.
Impresia pe care a produs-o acest asasinat a fost aa de puternic nct
patru din cei cinci consilieri arestai i-au gsit astfel salvarea. Unul a fost
iertat de pedeaps, iar ali trei au fost condamnai la amenzi. Rmnea ca
Anne Dubourg s plteasc pentru toi. Nu el cutezase s vorbcasc n
numele tuturor?
Aa cum spuneam, familia de Guise susinea cu toat energia edictele
mpotriva hughenoilor; prezidentul Antoine Minard, pe care l-am lsat mai
devreme pe Vieille-Rue-du-Temple, clrind o catrc, urmrit de o mulime
de ceteni indignai, care l copleeau cu injurii i ameninri, era unul din
instrumentele cele mai docile folosite pentru aplicarea acestor edicte
drastice. Cnd spuneam c, dei aflat la mic distan de cas, maestrul
Minard nu era deloc sigur c va mai ajunge s-i treac pragul, ne gndeam,
odat cu el, la faptul c, n ajun, fusese ucis cu un foc de pistol tras de
aproape, n plin zi, pe strad, un grefier al parlamentului numit Julien Fresne,
care, cum spunea gura lumii, se ndrepta spre palatul regal cu o scrisoare din
partea ducelui de Guise ctre fratele su, cardinalul de Lorena, n care l
ndemna lmurit pe acesta s grbeasc ateptata condamnare la moarte a
lui Anne Dubourg. Se nelege dar c aceast ntmplare sngeroas, al crei
autor nu fusese prins, l ngrozise pe srmanul prezident, i c, spectrul
grefierului asasinat cu o zi nainte l nsoea pe acest drum, ca o ameninare
fatal. sta era motivul pentru care grbitul clre mboldea cu zel animalul,
aplicndu-i lovituri de clci n coaste.
n cele din urm, maestrul Minard ajunse ntreg i nevtmat acas. Era
i timpul. Cci gloata trgoveilor, nfuriai de tcerea lui, n care vedeau nu
frica de moarte ci semnul amenintor al unei ruti criminale, se apropiase,
fiind pe punctul s-l nghit, sufocndu-l.
Urmrit de aceste valuri furioase, prezidentul ajunse n portul salvator,
spre marea bucurie a familiei sale; n urma lui, ua se nchise n grab i fu
zvorit temeinic.
Onorabilul Minard fusese att de speriat nct uit catrca afar la
poart, ceea ce nu i s-ar fi ntmplat n alte condiii, chiar dac ncpnatul
animal nu valora nici mcar douzeci de bani. Dar tot rul spre bine! Cci,
aceti parizieni naivi i capricioi, care trec cu uurin de la ameninri la
batjocur, nlocuind pe nepus mas o scen de tragedie cu una de comedie,
vznd c prezidentul le-a lsat totui o prad oarecare, s-au mulumit s ia
drept trofeu catrca n locul prezidentului.

Ce s-a ntmplat cu bietul animal, care ncpuse pe minile mulimii,


istoria nu mai consemneaz. Aa c s-l lsm n plata Domnului i s-l
urmm pe maestrul Minard n mijlocul familiei sale.
II.
Aniversarea prezidentului Minard.
S intrm deci, odat cu familia prezidentului, n sufragerie, unde i
atepta, pregtit, masa de sear. S aruncm o privire rapid asupra
mesenilor, nainte de a trage cu urechea la discuiile lor.
Niciunul dintre convivi n-ar fi trezit la prima vedere simpatia unui
observator ptrunztor. n jurul mesei erau adunate mostre din toate tipurile
de fizionomii neinteresante sau de-a dreptul stupide pe care le putem gsi n
toate clasele seciale.
Pe chipurile acestor oameni puteai citi gndurile care i preocupau; iar
gndurile lor bjbiau prin ceurile ignoranei ori prin subteranele ru
mirositoare ale vulgaritii; la unii predomina interesul, la alii egoismul, la
civa avariia, la ceilali senilitatea.
Spre deosebire de mulimea de pe strad care, la fel ca sclavii dinapoia
carului triumfal roman, strigase cu cteva minute nainte: Minard, nu uita c
i tu eti muritor!, membrii acestei familii, adunai cu ocazia zilei de natere
a prezidentului, care era n acelai timp i ziua numelui su, nu ateptau
dect o vorb de la consilier ca s-l felicite, care mai de care, pentru rolul
hotrtor pe care l jucase n procesul confratelui su i s bea pentru
ncheierea fericit a acestui proces: condamnarea la moarte a lui Anne
Dubourg. Aa c, n clipa cnd Minard, aezndu-se n jilul su, spuse,
trecndu-i o batist peste fruntea mbrobonat de sudoare: Ah, pe cinstea
mea, prieteni, azi am avut o edin furtunoas!, fiecare din cei prezeni, ca
i cum n-ar fi ateptat dect acest semnal, izbucni n exclamaii zgomotoase.
Vorbind n numele tuturor, un nepot i spuse:
Nu vorbii, odihaii-v dup aceste mari ncercri i ncuviinai de a
terge cu pioenie sudoarea ce curgede pe nobila voastr frunte. Azi e
aniversarea zilei voastre de natere, o zi att de glorioas pentru familia
voastr i pentru parlament, a crui fclie venic treaz suntei; ne-am
adunat aici cu toii ca s srbtorim aceast zi. S mai ateptm ns cteva
momente, s v tragei sufletul; bei un pahar din acest bourgogne ntritor
i vom ridica i noi paharele urndu-v via lung. V implorm ns, nu v
punei n pericol preioasa via, fcnd imprudene! Familia vrea s v
pstreze, i s pstreze Bisericii un sprijin de ndejde iar Franei unul dintre
cei mai ilutri fii ai ei.
Cnd acest mic speech, al crui stil era desuet chiar i n epoca
ndeprtat de care vorbim, lu sfrit, prezidentul Minard, cu lacrimile n
ochi, voi s rspund; dar minile ciolnoase ale nevestei sale, mpreun cu
minile durdulii ale domnioarelor fiicele sale, l mpiedicar s vorbeasc. n
cele din urm, dup ce se odihni un pic, i se ddu cuvntul prezidentului
Minard i un Ssst! prelungit trecu prin asisten, pentru ca nici mcar
servitorii, ce stteau n picioare pe la ui, s nu piard nici o silab din
cuvntarea consilierului.

Ah, prieteni, spuse el, fraii mei, dragi rubedenii, iubit i


credincioas familie, v mulumesc din inim pentru afeciunea i pentru
elogiile voastre; de care, ndrznesc s spun c sunt demn, dragile mele rude
i scump familie, cci, pot spune cu modestie sau, dac preferai, cu nobil
orgoliu pot zice dar deschis c, fr prezena mea, fr ndrtnicia i
insistena mea, la ora aceasta ereticul Anne Dubourg ar fi fost achitat, la fel
precum complicii lui De Poix, La Fumee, Dufaur i de La Porte; dar, datorit
opoziiei mele energice, partida e ctigat i, continu el ridicnd ochii spre
cer n semn de mulumire, tocmai am obinut, mulumit Celui de Sus,
condamnarea acestui hughenot mizerabil.
Oh! Oh! Vivat! Strigar toi ntr-un glas, ridicnd braele spre cer.
Triasc ilustrul nostru prezident! Triasc cel care doboar pe toi
dumanii credinei! Triasc n veci marele prezident Minard!
i, dup rubedenii, strigtele fur preluate de servitorii aflai dincolo de
u, de buctreas n buctrie, de rndaul din grajd, care repetar n cor:
Triasc marele prezident Minard!
Mulumesc, prieteni, mulumesc! Spuse srbtoritul, cu o voce
mieroas. Dar s tii c doi brbai, doi mari brbai, doi prini, au dreptul la
o parte din laudele cu care m-ai copleit; fr ei, fr sprijinul lor, fr
influena lor, n-a fi putut s duc la capt aceast spinoas afacere. Aceti
doi brbai, prietenii mei, sunt monseniorul ducele Francois de Guise i
Eminena Sa cardinalul de Lorena. Deci, dup ce ai but n sntatea mea,
s bem n sntatea lor, prieteni, i Dumnezeu s apere zilele acestor doi
mari oameni de stat!
nchinar n cinstea ducelui de Guise i a cardinalului de Lorena; dar
doamna Minard observ c delicatul su so abia duse pentru o clip paharul
la buze i l puse napoi pe mas, n timp ce o amintire i ntunec privirea, ca
un nor.
Ce e cu tine, dragul meu, ntreb ea, de unde tristeea care te-a
cuprins deodat?
Vai! Exclam prezidentul, nici o victorie nu poate fi deplin, nu exist
bucurie fr un dram de tristee! Tocmai mi veni prin minte o amintire
neplcut.
Dar ce te-ar putea ntrista astfel, scumpul meu so, n momentul
acesta de triumf? l ntreb prezidenta.
n clipa cnd nchinam pentru domnul de Guise i fratele su, m-am
gndit c ieri a fost asasinat un om pe care aceti monseniori mi fcuser
cinstea s-l trimit la mine cu un mesaj.
Ce om? Strig familia n cor.
Adic un grefier, voiam s spun.
Cum, unul din grefieri a fost asasinat ieri?
O, Doamne, chiar aa. l cunoatei pe Julien Fresne? ntreb Minard.
Julien Fresne? Ba bine c nu! Zise unul.
Un catolic desvrit, strig altul.
Un om foarte onorabil, spuse al treilea.

Eu l-am ntlnit chiar ieri pe strada Barre-du-Bec; dup cte spunea,


venea de la hotel4 de Guise i se ducea spre palat, sri al patrulea.
Ei bine, chiar aa era. i, cum a intrat pe podul Notre-Dame, a fost
asasinat! Aducea domnului cardinal de Lorena, din partea fratelui su, ducele
de Guise, o misiv pe care trebuia s mi-o nmneze mie! Continu
prezidentul Minard.
Oh, ce grozvie! Exclam prezidenta.
Asasinat! Repet familia, n cor. nc un martir!
i a fost arestat asasinul, cel puin? ntreb prezidenta.
Nu l-au prins, rspunse Minard.
Nu se bnuiete mcar cine e?
Mai mult dect att, exist certitudini. Cine s fi fost, dac nu un
prieten al lui Anne Dubourg?
Bineneles c era un prieten al lui Dubourg, repet, dup prezident,
ntreaga familie. Cine altul s fi fost?
N-a fost nimeni arestat? ntreb mai departe prezidenta.
Aproape o sut de persoane. Eu nsumi am ridicat mai bine de
treizeci de suspeci.
Mare ghinion o s avei dac asasinul nu se va afla printre ei.
Dac nu va fi printre ei nu-i nimic: o s aresteze ali o sut, dou
sute chiar, trei sute la nevoie
Ce criminali! Spuse o domnioar de vreo optsprezece ani, ar trebui
s fie ari toi pn la unul!
S tii ca ne-am gndit i la asta, rspunse prezidentul. Ziua n care
se va hotr moartea tuturor protestanilor va fi cea mai frumoas din viaa
mea.
O, ce om cinstit eti, dragul meu! Spuse prezidenta cu lacrimi n
ochi.
Cele dou fiice ale lui Minard venir i-l mbriar.
i se tie ce coninea scrisoarea ducelui de Guise? ntreb
prezidenta.
Nu, rspunse Minard, i tocmai despre asta s-a discutat la Curte
astzi. Dar se va ti mine, cci ast-sear cardinalul de Lorena urmeaz s
se vad cu ilustrul su frate.
Asta-nseamn c scrisoarea a fost furat?
Bineneles; este chiar foarte posibil ca bietul Julien Fresne s fi fost
asasinat numai fiindc era purttorul acestei scrisori. Asasinul a luat
scrisoarea i a fugit; au fost trimii arcai pe urmele lui; toat paza i toi
oamenii domnului de Mouchy au fost pui n micare; dar pn la ceasurile
cinci nu era nici o veste mbucurtoare.
n acest moment, intr o slujnic, anunndu-l pe domnul Minard c un
necunoscut, avnd asupra lui scrisoarea smuls n ajun din minile lui Julien
Fresne de asasin, insist s-i vorbeasc imediat.
O, s intre, s intre! Exclam prezidentul cuprins de bucurie. Aici e
mna Domnului, care m rspltete pentru zelul cu care apr cauza sfnta
i face s-mi cad n mini aceast misiv preioas.

Domnul Minard vzu intrnd un tnr de cel mult douzeci i cinci de


ani, cu prul rou, barb blond, ochii vii i ptrunztori i chipul palid; invitat
de prezident s stea jos, veni i se aez chiar n faa lui, de cealalt parte a
mesei. nainte de a lua loc, salut pe toi cei de fa, cu mult curtoazie i cu
sursul pe buze. Jilul pe care l alesese se afla chiar n dreptul uii.
Era nsui Robert Stuart: omul care, retrgndu-se din faa celor care-l
asasinaser pe prietenul su Medard, le strigase c vor mai avea ocazia s
aud de el.
Spunei-mi, domnule, zise Robert Stuart adresndu-se prezidentului,
am onoarea s vorbesc cu domnul prezident Minard?
Da, domnule, chiar aa, rspunse prezidentul, uimit c acest tnr
nu se pricepe s citeasc fizionomiile, i nu i-a dat seama c, din toat
asistena, nimeni altul n-ar putea fi celebrul Minard. Da, domnule, eu sunt
prezidentul Minard.
Foarte bine, domnule, continu necunoscutul; vei vedea imediat c,
dac v-am fcut aceast ntrebare, care la prima vedere poate prea
indiscret, asta se explic prin aceea c am vrut s evit orice echivoc.
Despre ce este vorba, domnule? ntreb magistratul. Mi s-a spus c
dorii s-mi nmnai misiva pe care o purta asupra lui srmanul Julien Fresne
cnd a fost asasinat.
Poate c a fost o exagerare, domnule, dac vi s-a spus c intenionez
s v-o nmnez. N-am fcut o promisiune de felul sta. O s v-o dau sau o s-o
pstrez, asta atrn de rspunsul ce-l vei da la o cerere ce am s v fac;
nelegei, nu-i aa, domnule, c, spre a intra n posesiunea unei hrtii aa de
importante, a trebuit s-mi risc viaa. Un om nu-i risc viaa de florile
mrului, dumneavoastr, obinuit s citii n inima omului tii bine c e
nevoie pentru asta de un motiv foarte nsemnat. Am deci onoarea s v
repet, ca s nu mai fie nimic neclar, c n-o s v pun n mn scrisoarea
dect dac voi fi satisfcut de rspunsul pe care-l vei da la ntrebarea mea.
i despre ce fel de ntrebare e vorba, domnule?
Domnule prezident, tii mai bine ca oricine c ntr-o anchet bine
condus, fiecare lucru vine la timpul potrivit. Aa c nu v pot rspunde la
ntrebare n acest moment.
Dar avei scrisoarea la dumneavoastr?
Iat-o, domnule.
i tnrul scoase din buzunar o hrtie mpturit i sigilat pe care i-o
art prezidentului Minard.
Primul gnd al acestuia, trebuie s-o recunoatem, nu a fost deloc
cinstit; se ntreb dac n-ar trebui s fac un semn verilor i nepoilor si,
care ascultau discuia foarte surprini, s se arunce asupra necunoscutului,
s-i smulg scrisoarea i s-l trimit s ngroae rndurile celor ntemniai la
Chtelet, suspectai de asasinarea lui Julien Fresne.
Dar chipul hotrt al tnrului, pe care se citea o voin de neclintit, l
fcu pe prezident s se team c nu va avea fora necesar spre a-l face s-i
cedeze preiosul document; trebuia s-i pun la btaie deci extraordinara lui
abilitate, nlocuind violena prin viclenie; cum, dincolo de o anume severitate

a tonului, inuta elegant i comportarea extrem de civilizat a acestui tnr


erau suficiente motive pentru o asemenea invitaie, prezidentul i propuse s
participe i el la masa de familie, ca s aib timpul necesar s-i spun pe
ndelete toat povestea.
Tnrul mulumi foarte politicos, dar refuz invitaia. Atunci, prezidentul
i oferi s bea o butur rece, dar tnrul mulumi i l refuz din nou.
Atunci v ascult, domnule, zise Minard. i, din moment ce nu vrei s
ne onorai masa, v cer permisiunea de a continua supeul. Cci, v
mrturisesc deschis, sunt mort de foame.
Chiar aa s facei, domnule, v doresc poft bun! Problema pe
care vreau s v-o aduc la cunotin este att de important c este nevoie,
ca s fie bine neleas, de o serie de lmuriri preliminare. Mncai, domnule
prezident! Eu o s ncep dezbaterea.
Dezbatei, domnule, dezbatei; eu o s mnnc n acest timp, zise
prezidentul.
i, ntr-adevr, fcnd celorlali semn s-i urmeze exemplul, prezidentul
ncepu s mnnce cu poft.
Domnule, ncepu necunoscutul, fr grab, acompaniat de
zgomotele fcute de o duzin de furculie i de cuite, pe care toi se
strduiau s le manevreze ct mai discret, ca s nu piard un cuvnt din
povestea care ncepea, domnule, dup accentul meu bnuiesc c v-ai dat
seama deja c nu sunt francez.
ntr-adevr, spuse prezidentul cu gura plin, simt n vorba
dumneavoastr un accent englezesc.
Aa este, domnule, i obinuita dumneavoastr perspicacitate nu se
dezminte nici de data asta. Sunt nscut n Scoia. A mai fi fost i acum
acolo, dac un eveniment, pe care e inutil s vi-l povestesc, nu m-ar fi
constrns s vin n Frana, Unul din compatrioii mei, discipol fervent al lui
Knox
Un eretic englez, deci, nu-i aa? ntreb prezidentul Minard turnndui vin de bourgogne n pahar.
E vorba de iubitul meu dascl, rspunse necunoscutul nclinndu-se.
Domnul Minard arunc spre meseni o privire plin de neles, adic:
Ascultai, prieteni, o s avei de auzit nite lucruri de pomin!
Robert Stuart continu:
Unul dintre compatrioii mei, acest fervent discipol al lui Knox, se
afla, acum cteva zile, ntr-o cas unde merg i eu cteodat n vizit; acolo
se vorbea de condamnarea la moarte a consilierului Anne Dubourg.
Glasul lui tremur pronunnd ultimele cuvinte, iar chipul lui, i aa
palid, deveni pmntiu. Se stpni ns i nimeni nu observ momentul su
de slbiciune. Continu, deci, vznd toate privirile aintite asupra sa:
Compatriotul meu, auzind numele lui Anne Dubourg, pli vizibil, aa
cum poate mi se ntmpl i mie n acest moment, i i ntreb pe cei ce
vorbeau de condamnare dac e posibil ca parlamentul s comit o asemenea
nedreptate.

Domnule, strig prezidentul, ct pe-aci s se-nece nghiind strmb,


la auzul unor vorbe aa de ndrznee, domnule, tii, sper, c v aflai n faa
unui membru al parlamentului!
Iertare, domnule, rspunse scoianul, dar aa s-a exprimat
compatriotul meu. Iar el nu vorbea n faa unui membru al parlamentului, ci
n faa unui simplu grefier al parlamentului, numit Julien Fresne. Julien Fresne
a fcut atunci imprudena s spun, n faa acestui compatriot al meu: n
buzunarul meu se afl o scrisoare a monseniorului duce de Guise n care
domnul duce cere parlamentului regelui s se ncheie odat povestea asta cu
numitul Anne Dubourg i ct mai repede.
Auzind aceste vorbe, compatriotul meu simi un fior de moarte i vzu
negru naintea ochilor. Se ridic, se repezi la grefier i l rug, cu cerul i
pmntul, s nu duc destinatarului aceast scrisoare, artndu-i c, dac
Dubourg va fi condamnat, o s poarte i el o parte din vin pentru aceast
crim. Dar Julien Fresne se dovedi de nenduplecat.
Compatriotul meu salut, iei n strad i se puse la pnd. Cnd
grefierul plec de-acas, se apropie de el, optindu-i, cu un glas cumpnit dar
foarte ferm:
Julien Fresne, ai o noapte ntreag s te gndeti. Dar dac mine, la
ora asta, i-ai ndeplinit misiunea, aa cum i propui, vei muri!
Oh! Oh! Fcu prezidentul.
i astfel vor muri, continu scoianul, toi cei care au contribuit, ntrun fel sau altul, la moartea lui Anne Dubourg.
Domnul Minard se scutur ca de un vis urt, cci i era greu s
ghiceasc dac aceste ultime cuvinte fuseser pronunate de compatriotul
scoianului n faa lui Julien Fresne sau i erau adresate lui nsui.
Dar compatriotul dumneavoastr e un bandit! i spuse el lui Robert
Stuart, simind c ntreaga familie ateapt doar un cuvnt al su ca s-i
exprime indignarea.
Un adevrat bandit! Un bandit mizerabil! Strigar toi pe mai multe
voci.
Domnule, spuse tnrul fr s clipeasc, eu sunt scoian, i nu
neleg prea bine ce vrea s spun acest cuvnt pe care l-ai pronunat i pe
care l-au repetat, dup dumneavoastr, onorabilele dumneavoastr rude. O
s continui.
i, dup ce salut asistena cu o plecciune iar ceilali i napoiar
salutul, dei se vedea c n-o fac cu plcere, el continu:
Compatriotul meu se ntoarse la el acas i, neputnd nchide un
ochi, se scul iar i se duse s se plimbe prin faa casei domnului Julien
Fresne
Se plimb astfel toat noaptea i toat dimineaa. Continu s-o fac
pn la ceasurile trei dup-mas fr s bea i s mnnce. ntr-att era de
vrtoas dorina lui de a-i respecta cuvntul dat lui Julien Fresne. Cci,
explic scoianul, compatrioii mei pot fi nite bandii, domnule Minard, dar
au i ei o calitate: dac-i dau cuvntul, nu-l calc niciodat.

n sfrit, pe la ceasurile trei, Julien Fresne iei din cas. Compatriotul


meu l urmri i, vzndu-l c se ndreapt spre palat, i iei nainte i l opri
chiar la captul podului Notre-Dame.
Julien Fresne, i spuse el, te-ai gndit bine?
Julien Fresne deveni foarte palid. Scoianul l luase prin surprindere,
parc ieise din pmnt i avea un aer foarte amenintor. Dar, ce-i al lui e-al
lui, onorabilul grefier rspunse foarte rspicat: M-am gndit. Iar concluzia
meditaiei mele este c trebuie s ndeplinesc ce mi-a poruncit domnul duce
de Guise.
Ducele de Guise nu e stpnul dumitale, el n-are dreptul s-i dea
porunci, continu scoianul.
Domnul de Guise nu numai c este stpnul meu, dar este i stpnul
Franei.
Cum adic? Ai uitat, domnule, c ducele de Guise este n fapt rege
n acest regat? Domnule, spuse compatriotul meu, o discuie politic pe
aceast tem ne-ar lua prea mult timp; nu mprtesc ctui de puin aceste
preri i revin la ntrebarea pe care v-am pus-o asear: avei n continuare
intenia de a duce aceast scrisoare la parlament? Chiar acum m duc
acolo n acest scop, nseamn c avei i scrisoarea? Se afl la mine,
rspunse grefierul.
Pentru numele lui Dumnezeu, renunai la gndul de a da aceast
scrisoare clilor lui Dubourg! Peste cinci minute, va ajunge la destinaie.
i Julien Fresne schi gestul de a-l da la o parte pe compatriotul meu,
ca s-i poat continua drumul.
Ei bine, dac-i aa, strig compatriotul meu, nici tu nici scrisoarea nu
vei ajunge la palat, Julien Fresne! i scond de sub mantie un pistol, l inti
pe Julien Fresne, care czu fr via pe caldarm; apoi, dup ce lu
scrisoarea, unicul motiv al acestui omor, compatriotul meu i continu linitit
drumul, cu sufletul mpcat; cci omorse un nemernic ncercnd s salveze
un nevinovat
Prezidentul fcu fee-fee. Sute de picturi de sudoare strlucir brusc
pe fruntea lui. n ncpere se aternu tcerea.
E o cldur nbuitoare aici, spuse maestrul Minard privind roat pe
cei prezeni, nu credei, prieteni?
Cineva se repezi s deschid o fereastr. Dar scoianul fcu semn, cu
ambele mini ntinse, s nu se ridice nimeni.
Nu v deranjai, domnilor, spuse el. Eu tot nu iau masa, o s deschid
eu fereastra, ca s aib aer domnul prezident. Dar, ca s nu-l prind cumva
curentul dup ce deschid fereastra, am s nchid ua. i, dup ce rsuci o
dat cheia n broasc, se ntoarse i i relu locul, n faa prezidentului
Minard. Dar, n timp ce fcu aceste operaii, cu o rapiditate nemaipomenit,
mantia scoianului flutur o clip lsnd s se vad o tunic din zale de oel
i, la cingtoare, nu mai puin de trei arme ofensive: dou pistoale i o sabie
scurt.

Tnrul scoian nu pru s se sinchiseasc dac cei de fa vzuser


sau nu inuta lui rzboinic i, aezndu-se la locul su, se adres
prezidentului:
Ei bine, drag domnule Minard, cum v simii acum?
Ceva mai bine, rspunse acesta fr tragere de inim.
S tii c m bucur de ce-mi spunei! Continu scoianul.
i, nconjurat de o tcere mormntal, n care s-ar fi putut auzi perfect
bzitul unei mute, dac n luna decembrie ar mai fi existat mute, scoianul
se pregti s-i continue povestirea.
III.
Un buchet pentru prezidentul Minard.
Robert Stuart relu deci povestirea din locul unde o lsase.
Compatriotul meu lu scrisoarea i, temndu-se s nu-l urmreasc
cineva, fugi pe Grande-Rue-Montmartre i ajunse n cartierul GrangeBateliere, unde putu s citeasc, n sfrit, scrisoarea ducelui de Guise. Abia
acum el observ, aa cum am observat eu nsumi citind-o, c aceast
scrisoare a ducelui de Guise servea doar ca nvelitoare unei ordonane a
regelui Francisc al II-lea, cum vei vedea imediat i domniile voastre, cnd v
voi prezenta scrisoarea. Cci scrisoarea fiind dezlipit, prietenul meu se gndi
c are dreptul de a cerceta de la cine vine i cui i este adresat, n scopul de
a o duce el nsui la adresa indicat.
Scoianul scoase, pentru a doua oar, pergamentul de la piept, l
desfcu i citi cu glas tare cele ce urmeaz: Prea iubiilor i credincioilor
notri prezident la curtea parlamentului din Paris, avocai i procurori ai
aezmntului mai sus-amintit.
Din partea regelui.
Iubiii i credincioii notri, este pentru noi o pricin de mare suprare
vznd atta trgneal n giudecarea, i ncheierea procesului ce se ine la
curtea parlamentului mpotriva consilierilor poprii din cauza rtcirilor ntru
credin i asemenea n privina consilierului Dubourg; dorina noastr e s
ajungei ct mai iute la un sfrit. Pentru aceasta, v cerem i poruncim ca,
lsnd la o parte orice alte pricini, s purcedei nentrziat i s v ostenii a
ndeplini giudecata lor, cu numrul de juzi hotrt de curte, fr a mai
ngdui nici o amnare, astfel ca s putem s avem un mare prilej de
mulumire, de care nu ne-am putut bucura pn acum.
(Semnat:) FRANCOIS
(i, mai jos): DE LAUBESPINE
Cum aa, domnule! Strig prezidentul Minard, regsindu-i energia
dup citirea acestei scrisori care justifica pe deplin condamnarea pe care
tocmai reuise s o obin mpotriva lui Dubourg, avei o asemenea scrisoare
asupra dumneavoastr nc de azi-diminea?
De ieri la orele patru dup-mas, domnule, dac-mi permitei ca,
ntru cinstirea adevrului, s reconstitui faptele aa cum s-au petrecut ele.

Avei n mini de ieri dup-mas o asemenea scrisoare, relu


prezidentul pe acelai ton autoritar, i nu v-ai grbit s mi-o aducei mai
repede?
V repet, domnule, spuse tnrul, vrnd scrisoarea la loc sub vest,
c deocamdat nu cunoatei cu ce pre am obinut aceast scrisoare i care
e preul cu care o dau.
Atunci, v ascult, spuse prezidentul, s auzim ce rsplat dorii
pentru o fapt care, de altfel, nu nseamn dect ndeplinirea unei obligaii
morale.
Nu e vorba de o obligaie aa de simpl pe ct credei, domnule,
continu tnrul. Motivul care l-a fcut pe compatriotul meu s mpiedice
scrisoarea de a ajunge la destinaie, adic la parlament, exist nc i, fie c
soarta consilierului Dubourg l intereseaz ndeaproape pe compatriotul meu,
adic moartea lui i poate provoca o mare suferin, fie c nedreptatea
parlamentului i se pare o crim odioas i, n cazul sta, ncpnarea lui de
a pstra scrisoarea se explic prin dorina fireasc a oricrui om cinstit de a
mpiedica s se fptuiasc o mrvie sau mcar s o ntrzie, dac n-o
poate mpiedica de-a binelea, el a jurat c va napoia aceast scrisoare numai
n clipa cnd va fi sigur de eliberarea lui Anne Dubourg, i c, pe deasupra,
va ucide pe toi cei care s-ar opune la eliberarea consilierului i iat deci
din ce motiv l-a ucis pe Julien Fresne, nu fiindc ar considera o persoan aa
de nensemnat ca acest grefier purtnd cine tie ce vin; ns, prin aceast
fapt a vrut s dea de neles celor mai mari dect acest Fresne c, din
moment ce n-a ovit cnd era vorba de viaa unui oarecare, cu att mai
mult nu va ovi cnd va fi n joc viaa unor oameni nsemnai.
Aici, prezidentul simi nevoia s cear s se mai deschid o fereastr.
Fiecare fir de pr din peruca lui blond era mbrobonat de sudoare ca o
ramur de salcie plngtoare dup ce a trecut ploaia. Dar, gndind c emoia
lui teribil nu se va potoli doar cu o gur de aer proaspt n plus, se mrgini
s arunce de jur-mprejurul mesei priviri ngrozite, ncercnd s citeasc n
ochii celorlali ce comportament ar fi mai potrivit s urmeze n faa acestui
scoian al crui prieten are asemenea porniri bestiale. Dai, rnd pe rnd,
fiecare dintre cei privii plecau ochii, pstrnd o tcere mormntal, prnd
s nu neleag ntrebarea mut a prezidentului Minard.
Totui, prezidentul parlamentului, acest om care fusese proclamat cu
puin timp nainte sprijinul cel mai vajnic al credinei i cel mai ilustru
cetean al Franei, acest om nu putea s lase asemenea ameninri fr
rspunsul cuvenit. Dar pn unde trebuia s mearg cu rspunsul su? Dac
se ridica din jilul su i trecea de cealalt parte a mesei, ncercnd s-l ia de
guler pe acest scoian periculos, exista riscul ca acesta s trag spada din
teac sau s pun mna pe pistol. i, judecnd dup expresia energic de pe
chipul lui, chiar aa ar fi fcut. Acest gnd, de a-l ataca frontal pe oaspetele
su, un oaspete ce se dovedea foarte stnjenitor, pieri din mintea
prezidentului Minard la fel de repede cum se ivise, exact ca un norior mnat,
de vnt, iar acest spirit lucid intui c, procednd astfel, erau puine anse de
ctig.

Ba, dimpotriv, avea numai de pierdut. i n primul rnd propria lui


via, de care prezidentul Minard se bucura din plin i pe care dorea s-o
pstreze ct mai mult timp posibil. Cut aadar o cale ocolit ca s ias din
aceast situaie, pe care instinctul lui i spunea c trebuie s-o rezolve cu
maximum de pruden; orict de avar era, ar fi dat bucuros cincizeci de scuzi
de aur s-l vad pe acest scoian blestemat de cealalt parte a uii i nu de
cealalt parte a mesei. i maestrul Minard gsi aceast ieire; va proceda cu
acest oaspete nepoftit exact cum fac unii cnd vor s mblnzeasc un cine
ru: va ncerca s-l mblnzeasc i s-l mguleasc. Lund aceast hotrre.
Se adres oaspetelui su pe un ton ce se voia vesel i binevoitor:
Tinere domn, dup felul n care vorbii, dup chipul plin de
inteligen, dup inuta distins, pot afirma, fr s m nel, c nu suntei un
om banal; a zice chiar mai mult, c toat purtarea voastr este a unui
gentilom de cea mai bun spi.
Scoianul se nclin, fr s scoat o vorb.
Ei bine! Continu prezidentul, din moment ce stau de vorb cu un
om educat i nu cu un cetean fanatic (aici avu o mare dorin de a zice: nu
cu un asasin precum compatriotul dumneavoastr, dar acea pruden
specific magistrailor l fcu s se stpneasc), precum compatriotul
dumneavoastr, dai-mi voie s v spun c un om n-are dreptul s se fac
judectorul semenilor si; sunt multe lucruri care l-ar putea face s judece
greit i sta e i motivul pentru care au fost ntemeiate tribunalele: ca
nimeni s nu fie judector n propria sa cauz. Admit deci, tinere, c acest
compatriot al dumneavoastr a fcut cu contiina mpcat ceea ce a fcut.
Dar sper c vei fi de acord cu mine c, dac fiecare ar fi investit cu acest
drept de a judeca pe alii, n-ar exista nici o raiune, de exemplu, prespunnd,
i este o simpl supoziie, c mprtii prerile compatriotului
dumneavoastr, n-ar exista deci nici o raiune, zic, ca dumneavoastr, un om
educat i lucid, s venii s-mi luai viaa chiar n mijlocul familiei mele sub
pretextul c nici dumneavoastr nu suntei de acord cu condamnarea
consilierului Dubourg.
Domnule prezident, spuse scoianul, care, printre meandrele acestui
discurs nclcit ntrevedea nevolnicia magistratului n toat goliciunea ei,
domnule prezident, permitei-mi, cum se zice n parlament, s v readuc la
chestiune, din moment ce aici nu suntei prezident, ci un simplu avocat.
Ba dimpotriv, mi se pare c suntem chiar n miezul chestiunii,
rspunse Minard, care i regsea ntructva sigurana, atunci cnd dialogul
reintra pe un fga cu care era obinuit.
Ba v rog s m scuzai, domnule, continu scoianul, nu este aa,
din moment ce m interpelai direct, dei nici n-a fost vorba de mine pn n
aceast clip; e vorba de prietenul meu, din partea lui am venit s v cer un
rspuns la urmtoarea ntrebare: Domnule prezident Minard, suntei de
prere c domnul consilier Dubourg trebuie condamnat la moarte?
Rspunsul era foarte simplu de dat, din moment ce consilierul Dubourg
fusese condamnat la moarte cu o or mai devreme i prezidentul Minard
primise felicitrile familiei cu ocazia acestui eveniment. Dar, cum maestrul

Minard se gndi c s-ar putea, mrturisind deschis trista realitate a acestei


condamnri, s primeasc din partea scoianului altceva dect felicitri,
continu s-i pun n aplicare tactica pe care socotise prudent s o adopte.
Ce-a putea s v rspund, domnule? Zise el; n-a putea s v
lmuresc care sunt prerile confrailor mei n aceast problem; a putea cel
mult s v spun care este prerea mea.
Domnule prezident, spuse scoianul, stimez aa de mult prerea
dumneavoastr personal nct, trebuie s tii, despre ea vreau s-mi
vorbii, nu despre prerea confrailor.
La ce v-ar folosi s cunoatei prerea mea? ntreb prezidentul,
urmnd aceeai tactic a evitrii.
O s-mi foloseasc s o cunosc, rspunse scoianul, care prea hotrt
s aplice cu maestrul Minard metoda cinelui care alearg dup iepure, adic
s-l urmreasc fr preget oricte ocoluri face, pn cnd l prinde.
Dumnezeule, spuse prezidentul, obligat s dea explicaii, prerea
mea n legtur cu deznodmntul acestei judeci este format de mult
timp.
Tnrul l fix insistent pe domnul Minard, care, fr voia lui, cobor
privirea i continu s vorbeasc, rar, ca i cum ar fi priceput c e necesar
s-i cntreasc fiecare cuvnt cu mult atenie.
Desigur, spuse el, este regretabil s fie condamnat la moarte un om
care, n alte privine, ar fi putut merita stima public, un confrate, aproape un
prieten, a zice. Dar, dup cum vedei i din aceast scrisoare patent a
regelui, Curtea nu ateapt dect sentina n acest proces nefericit, ca s
poat respira i s treac la altele; trebuie deci ncheiat procesul, i nu m
ndoiesc c, dac parlamentul ar fi primit ieri misiva Maiestii Sale, srmanul
consilier, pe care sunt obligat s-l condamn ca eretic dar l regret foarte
sincer ca om, ar fi fost n clipa asta pe eafod sau la civa pai de el.
A! Deci faptul c prietenul meu l-a ucis ieri pe Julien Fresne a servit
la ceva? Spuse scoianul.
Nu mare lucru, rspunse prezidentul; o mic amnare, nimic mai
mult.
Dar, oricum, o amnare de o zi nseamn douzeci i patru de ore de
rgaz pentru un nevinovat i n douzeci i patru de ore se pot schimba
multe lucruri.
Domnule, spuse prezidentul Minard, care, cu experiena lui de vechi
avocat, i recpt stpnirea de sine vd c vorbii despre consilierul
Dubourg ca despre un nevinovat
Vorbesc despre el din punctul de vedere al lui Dumnezeu, domnule,
spuse scoianul ridicnd cu gravitate degetul spre cer.
Da, spuse prezidentul; dar din punctul de vedere al oamenilor?
Avei convingerea, maestre Minard, ntreb scoianul, c, din punctul
de vedere al oamenilor, desfurarea procesului a fost corect?
Trei episcopi l-au condamnat, domnule, trei episcopi au dat acelai
verdict.

Aceti episcopi nu erau, fiecare, n acelai timp, jude i parte n


cauza respectiv?
Se poate, domnule; dar de ce un hughenot recurge la nite episcopi
catolici?
Dar cui ai fi vrut s se adreseze, domnule?
E o problem foarte grav, spuse maestrul Minard, i extrem de
nclcit.
O problem pe care, de altfel, parlamentul a hotrt s o
desclceasc.
Aa precum zicei, domnule, rspunse prezidentul.
Ei bine, domnule, compatriotul meu i-a nchipuit c dumneavoastr
v revine gloria de a fi obinut aceast condamnare.
ntrebarea diabolic ce se ascundea sub aceast fraz l puse pe
magistrat ntr-o mare ncurctur. i era ruine s dea napoi n faa acestui
om dup ce se ludase n faa celorlali zece c a obinut prin eforturile sale
condamnarea lui Dubourg. Dup ce se sftui din ochi cu rudele sale i crezu
c a gsit la ceilali un ndemn i o ncurajare, el spuse:
Domnule, din respect pentru adevr trebuie s afirm c, n aceast
mprejurare, am sacrificat, ntr-adevr, prietenia ct se poate de afectuoas
pe care o purtam confratelui Dubourg pe altarul unei datorii sfinte.
Ah! Fcu scoianul.
Ei bine! Domnule, ntreb maestrul Minard, care ncepea s-i piard
rbdarea, unde vrei s ajungei?
La capt, i suntem tot mai aproape.
Haida-de, ce-l intereseaz pe compatriotul dumneavoastr dac am
jucat sau nu un rol n influenarea deciziei parlamentului?
l intereseaz chiar foarte mult.
La ce-i folosete?
Compatriotul meu pretinde c, din moment ce dumneavoastr
suntei rspunztor pentru ncurctura asta, tot dumneavoastr avei datoria
s descurcai totul.
Nu pricep, bolborosi prezidentul.
E foarte simplu, totui: n loc de a v folosi influena de care
dispunei pentru a obine o condamnare, folosii-o pentru a obine achitarea.
Dar, spuse unul dintre nepoi pierzndu-i i el rbdarea, din
moment ce acest consilier Dubourg a fost deja condamnat, cum vrei ca
unchiul s mai obin achitarea lui?
Condamnat! Exclam scoianul; ai spus c Dubourg a fost
condamnat?
Prezidentul arunc o privire nspimntat spre nepotul care avea
mncrime la limb. Dar acesta nu pru s observe.
Ei, desigur, condamnat! Spuse el, astzi la ora dou dup prnz
Unchiule, nu ne-ai spus aa, sau n-am neles eu bine?
Ai neles perfect, domnule, i spuse scoianul tnrului, interpretnd
tcerea prezidentului exact aa cum trebuia interpretat.
Apoi, ntorcndu-se spre Minard:

Deci, astzi, la orele dou, consilierul Dubourg a fost condamnat?


Da, domnule, se blbi Minard.
La ce? La amend?
Minard nu rspunse.
La nchisoare?
Aceeai tcere din partea prezidentului.
Dup fiecare ntrebare a scoianului, chipul su devenea tot mai palid.
La moarte? Veni ultima ntrebare.
Prezidentul fcu, ezitnd, un semn afirmativ din cap.
Ei bine, fie! Spuse scoianul. La urma urmelor, ct timp un om n-a
murit nc, nu trebuie s pierdem sperana, i, cum spunea prietenul meu,
dac ai ncurcat lucrurile, putei s le i descurcai.
Cum?
Cernd regelui s anuleze sentina.
Dar, domnule, spuse maestrul Minard, care fcea parc echilibristic
deasupra unei prpstii, dar, domnule, dac a propune s fie graiat Anne
Dubourg, regele n-ar accepta propunerea mea n ruptul capului.
i de ce oare?
Pi, fiindc scrisoarea pe care o deinei i ne-ai citit-o aici arat
cum nu se poate mai clar voina lui.
n aparen, da.
Cum adic, n aparen?
Exact aa. Precum am avut onoarea s v spun, aceast scrisoare a
regelui era nvelit ntr-o alt scrisoare purtnd scrisul ducelui de Guise. Ei
bine, v voi citi, cu permisiunea dumneavoastr, coninutul acestei scrisori.
Iat-l:
Monseniore i scump frate, Iat, n sfrit, scrisoarea Maiestii Sale. Iam smuls-o cu mare greutate, i aproape c-a trebuit s-i pun cu de-a sila
pana n mn s-l fac s scrie aceste opt litere nefericite care compun
propriul su nume. Trebuie s existe prin preajma Maiestii Sale vreun
prieten necunoscut al acestui blestemat de eretic; aa c grbete-te, ca nu
cumva regele s nu revin asupra hotrrii sale, sau ca, odat condamnat, s
nu-l graieze.
Fratele tu respectuos, FRANCOIS DE GUISE
17 decembrie, anul de graie 1559
Scoianul i ridic privirea asupra prezidentului, ntrebndu-l:
Ai ascultat cu atenie, domnule?
Ct se poate de atent.
Credei c e nevoie s v-o citesc nc o dat, ca s nu v scape
vreun amnunt?
Ar fi inutil.
Dorii s v convingei c e scrisul prinului i c scrisoarea poart
sigiliul prinului loren?
Am toat ncrederea n dumneavoastr.
Ei bine, ce deducei dumneavoastr din aceast scrisoare?

C regele a ezitat ca s scrie mesajul su ctre parlament. Dar, n


cele din urm, l-a scris!
Da, dar l-a scris clcndu-i pe inim. i c, dac un om ca
dumneavoastr, de exemplu, domnule prezident, s-ar duce s-i spun acestui
adolescent ncoronat cruia i se spune rege: Sire, noi l-am condamnat pe
consilierul Dubourg ca s dm exemplu, dar trebuie ca Maiestatea Voastr sl graieze ca s se fac dreptate!, regele, cruia prinul a fost obligat s-i
cluzeasc mna ca s-l fac s-i scrie cele opt litere ale numelui su, ei
bine, regele va semna graierea!
i dac, totui, contiina mea se opune s fac ceea ce mi cerei,
domnule? Spuse prezidentul Minard, ncercnd, evident, s tatoneze terenul.
V-a ruga, domnule, s v reamintii de jurmntul pe care l-a fcut
prietenul meu, scoianul, ucigndu-l pe Julien Fresne: s-i ucid pe toi cei
care, direct sau indirect, au contribuit la condamnarea consilierului Dubourg.
n acel moment, umbra grefierului, asemenea unei umbre proiectate de
o lantern magic, trecu ca o prere peste peretele sufrageriei. Dar
prezidentul i ntoarse capul ca s n-o vad.
Ah, dar e absurd ce-mi spunei! Rspunse el.
Absurd? Ce vrei s spunei, domnule prezident?
Pi, fiindc m ameninai, pe mine, un magistrat, i nc n casa
mea i n prezena familiei mele.
Asta ca s v trezesc, domnule, tocmai datorit acestei ambiane de
familie, un sentiment de mil pentru propria-v persoan, un sentiment pe
care Dumnezeu nu l-a sdit n inima dumneavoastr pentru alii.
Am impresia, domnule, c n loc s v cii i s-mi cerei scuze, m
ameninai n continuare.
V-am spus, doar, domnule, c omul care l-a ucis pe Julien Fresne a
jurat moarte oricui se va opune ncercrii de a salva viaa lui Dubourg, i c,
grijuliu, ca s nu se ndoiasc nimeni de cuvntul lui, a nceput prin a-l
executa pe grefier, nu att fiindc l-ar fi considerat pe grefier vinovat, ct
pentru a da un avertisment binevenit altor dumani, aflai mai sus, mult mai
sus, pe scara social. Vei cere regelui graierea lui Anne Dubourg? n numele
prietenului meu, v somez s-mi rspundei.
Aa! M somai s v rspund, m somai deci n numele unui uciga,
al unui tlhar? Strig, ieindu-i din fire, prezidentul.
Reinei, domnule, spuse tnrul, c suntei liber s-mi rspundei cu
da sau nu.
Aa! Sunt liber s v rspund cu da sau nu?
Fr ndoial.
Ei bine! Atunci s-i spui scoianului dumitale, url prezidentul, scos
din mini de calmul imperturbabil al celui care l intuia sub sgeile
ntrebrilor, s-i spui scoianului dumitale c un om pe nume Antoine Minard,
unul din prezidenii Curii, a jurat, cu mna pe cruce, moarte lui Dubourg; c
acest prezident nu are dect un cuvnt i c va demonstra asta mine.
Ei bine, domnule, rspunse Robert Stuart, fr s fac vreun gest
care s vdeasc o umbr de emoie, repetnd aproape ntocmai cuvintele

spuse de cellalt, s tii c exist un scoian care a jurat moarte lui Antoine
Minard, unul dintre prezidenii Curii; c acest scoian n-are dect un cuvnt,
i c v demonstreaz asta chiar n acest moment.
Spunnd ultimele cuvinte, Robert Stuart, care-i vrse mna dreapt
sub mantia-i larg, scoase la vedere un pistol, l arm fr zgomot i, nainte
ca cineva s fi putut s-l mpiedice, cu o micare fulgertoare, l inti pe
maestrul Minard, aflat de cealalt parte a mesei, i trase asupra lui.
Antoine Minard se rsturn pe spate.
Murise.
ntr-o alt cas, familia celui ucis ar fi ncercat, fr ndoial, s-l prind
pe asasin. Dar aici nici vorb de aa ceva. Toi cei aflai n jurul mesei se
gndeau cum s-i salveze propria lor via: unii au fugit n oficiu scond
strigte de groaz, alii s-au mbulzit s se ascund sub mas, fr s spun
nici crc Era o zpceal general i Robert Stuart, rmas oarecum singur
n vasta sufragerie a casei Minard, de unde toi dispruser ca luai de vnt,
se retrase cu pai rari i siguri, ca un leu, cum spune Dante, i fr ca
nimnui s-i treac prin gnd s-l mpiedice.
IV.
Printre scoieni.
Pe la ceasurile opt spre sear, Robert Stuart iei din casa maestrului
Minard. Strada era pustie, acum, la cderea nopii. Scoianul, gndindu-se la
cele dou victime ale sale, murmur:
Cu sta, fac doi!
Nu-l mai punea la socoteal pe cel de pe malul Senei: l trecuse n
contul prietenului su Medard.
Ajuns n faa primriei, adic n piaa Greve, unde erau executai
condamnaii, i arunc involuntar ochii spre locul unde se ridica de obicei
spnzurtoarea. Apoi se apropie, cu pai rari, gnditor, de acel loc.
Aici, zise el, Anne Dubourg va suferi pedeapsa pentru geniul su,
dac regele nu-l graiaz. Dar cum poate fi constrns regele s-l graieze?
Plec mai departe, o lu pe strada Tannerie, se opri n faa unei ui
deasupra creia se blbnea, scrind, o firm pe care se putea citi:
LA SPADA REGELUI FRANCISC I.
Fcu gestul de a intra, dar dup o clip se rzgndi, spunndu-i: Ar fi
o nebunie s intru n han, peste zece minute, arcaii vor fi aici Nu, o s m
duc la Patrick.
Travers n grab strada Tannerie i podul Notre-Dame; arunc n
treact o privire asupra locului unde, n ajun, l ucisese pe Julien Fresne; apoi,
strbtnd cu pai mari Cite5 i podul Saint-Michel, ajunse n strada BattoirSaint-Andre.
Acolo, se opri n faa unui han, ca i n strada Tannerie. Pe firma lui
sttea scris:
LA SCAIETELE SCOIAN
Cred c aici locuia Patrick Macpherson, i spuse el, ridicnd privirile
i cercetnd cu atenie ferestrele. Undeva, sus, chiar sub acoperi, se afla o
cmru unde venea Patrick, n zilele cnd nu era de gard la Louvre.

i fcu socoteala c va urca i, dac ua camerei va fi nchis, o va


fora lovind-o cu garda sabiei sau cu patul pistolului. Deodat, ns, ua
hanului se ntredeschise, lsnd s treac un om mbrcat n costumul
arcailor din garda scoian.
Cine e? ntreb arcaul, ct pe-aci s se izbeasc de Robert Stuart.
Un compatriot, rspunse eroul nostru n cea mai curat scoian.
Ohohoo! Ce vd, Robert Stuart? Exclam arcaul.
Chiar el, dragul meu Patrick.
i prin ce ntmplare te afli n faa uii mele la ora asta? l ntreb
arcaul, ntinznd minile ctre prietenul su.
Venisem s-i cer un serviciu, dragul meu Patrick.
Vorbete. Dar fii foarte scurt, m grbesc. La nou i jumtate se
face apelul la Louvre i a sunat deja de nou orologiul de la biserica SaintAndre. Ascult, dar.
Uite ce e, prietene. Ultimul edict m-a obligat s-o terg din hanul unde
stteam.
A, da, neleg! Tu eti de alt religie i ai nevoie de doi garani care
s fie catolici.
Pe care n-am timp s-i caut i poate c nici nu i-a gsi, chiar dac ia cuta. Dac a umbla pe strzi, a fi cu siguran arestat n noaptea asta.
Vrei s m primeti la tine pentru dou-trei zile?
Pentru dou-trei, nopi, de acord, i chiar n toate nopile de peste
an, dac-i face plcere! Dar ziua E alt treab.
De ce, Patrick? ntreb Robert.
Pentru c, rspunse arcaul plin de mndrie, de cnd n-am mai avut
plcerea s te vd, am fcut o cucerire.
Tu, Patrick?
Te pomeneti c te miri, ai? ntreb arcaul.
Nu, desigur! Dar asta mi ncurc socotelile, asta-i tot.
Robert nu prea dispus s cear mai multe explicaii. Dar Patrick era
prea ncntat de el nsui ca s in seama de discreia prietenului su.
Da, dragul meu, nevasta unui consilier al parlamentului mi-a fcut
onoarea s se amorezeze de mine i m atept, de la o zi la alta, s-mi fac o
vizit.
Drace! Fcu Robert. Atunci consider c nu i-am cerut nici un
serviciu.
Dar de ce spui asta? S nu iei mrturisirea mea drept un refuz.
Presupun c ntr-o zi aceast galant doamn, cum zice domnul de
Brantome, va consimi s urce pn n cuibuorul meu. Observ c asta e o
simpl presupunere! Dac va fi aa, o tergi. Dac nu, rmi la mine pn o
s i se urasc. Trebuie s recunoti c e greu s aranjm lucrurile ntr-un
chip mai potrivit!
Aa e, drag Patrick, spuse Robert; accept propunerea ta cu
recunotin i nu atept dect ocazia de a face i eu un gest asemntor
pentru tine.

Asta-i acum! Spuse Patrick, ntre doi prieteni, ntre doi scoieni, poate
fi vorba de recunotin? A, dar fii atent ce idee mi-a venit, exclam el
Ei, s-auzim
Totui, prietene Robert, s tii c ai putea s-mi faci un mare
serviciu. Un serviciu imens.
Vorbete, sunt la dispoziia ta.
Mulumesc! Doar c
Spune despre ce e vorba!
Crezi c suntem de aceeai nlime?
Aproximativ.
i la fel de solizi?
Aa cred.
Vino aici, n lumina lunii, s te vd mai bine.
Robert se supuse.
Da tii c ai o vest superb? Continu Patrick, dnd la o parte,
curios, pulpanele mantiei cu care era mbrcat prietenul su.
Superb nu e cuvntul potrivit.
Nou-nou
Am cumprat-o acum trei zile.
E adevrat, cam nchis la culoare, continu Patrick. Dar ea va vedea
n asta dorina mea de a m ascunde de privirile indiscrete.
Unde vrei s-ajungi?
Uite unde vreau s-ajung, drag Robert: pe ct de mult simpatie mi
arat doamna gndurilor mele, pe att de bnuitor m privete soul ei. De
cte ori vede trecnd un arca din garda scoian l privete cu mult rutate;
aa c nelegi cum s-ar uita la mine dac mi-ar observa uniforma pe treptele
casei sale
neleg perfect ce spui.
Aa c doamna m-a sftuit s nu mai pun picioarele n casa ei
mbrcat n costum scoian. i m cznesc de azi de diminea s obin prin
mijloace cinstite un rnd de haine ca s le schimb cu ale mele; costumul tu,
pricepi, e cam mohort, dar poate chiar din cauza asta pare s fie exact cemi trebuie mie. F deci un gest prietenesc i mprumut-mi-l pentru mine.
Ultimele cuvinte ale scoianului, care dovedeau acea ncredere n sine
absolut ce i-a caracterizat ntotdeauna pe scoieni, l fcur pe Robert Stuart
s surd.
Hainele mele, punga mea i inima mea i aparin, drag prietene,
spuse el. Totui, nu uita c va trebui probabil s ies i eu mine i deci o smi trebuiasc hainele.
Ei, drace!
tii, la fel ca filosoful antic, port asupra mea toat averea.
Pe sfntul Dunstan, asta m ncurc!
i m ntristeaz.
i culmea e c, cu ct privesc mai mult vesta asta a ta, cu att mi se
pare mai potrivit pentru mine, exclam Patrick.

Adictelea, e ca un fel de potriveal miraculoas, spuse Robert, care


avea un plan anume.
S nu gsim noi nici o soluie oare?
Eu nu vd, Patrick. Dar tu eti un om plin de imaginaie, bate-i
capul.
Am o idee, strig Patrick.
Care?
Cu condiia ca soul iubitei tale s nu arate aceeai antipatie fa de
arcaii grzii scoiene ca soul doamnei mele.
N-am o iubit, Patrick, spuse Robert cu un aer sumbru.
Ei bine, atunci, spuse arcaul, care nu urmrea dect realizarea ideii
lui i, n consecin, nu-l mai preocupa nimic altceva, n acest caz, ie i este
indiferent ce haine pui pe tine.
Total indiferent, spuse Robert.
Pi atunci, dac eu mbrac hainele tale, mbrac-le tu pe ale mele.
De data asta, Robert Stuart nu-i putu ascunde un surs mulumit.
Cum adic? ntreb el, ca i cum n-ar fi neles prea bine.
i-e sil s te mbraci cu uniforma de arca scoian?
Ctui de puin.
Ei bine, dac o s fii obligat s iei din cas, n-ai dect s foloseti
uniforma mea.
Ai dreptate, nimic mai simplu, ntr-adevr.
Uniforma o s-i permit, pe deasupra, s intri la Louvre.
Robert tresri de plcere.
Era visul meu, spuse el surznd.
Bine, atunci, pe mine!
Pe mine, spuse Robert Stuart, strngnd mna prietenului su.
Patrick l opri.
Ai uitat un singur lucru, spuse el.
Care?
Poate c nu i se pare foarte important: cheia de la camera mea.
Aa e, pe onoarea mea, spuse Robert. D-mi-o.
Uite-o. Noapte bun, Robert!
Noapte bun, Patrick!
i dup ce i-au mai strns o dat mna, cei doi tineri se desprir;
Patrick se ndrept spre Louvre, Robert spre camera lui Patrick.
S-l lsm pe Patrick, care va ajunge exact la vreme ca s rspund la
apelul de sear, i s-l urmm pe Robert Stuart, care, dup ce a ncercat la
dou sau trei ui, a nimerit n sfrit broasca uii lui Patrick.
Locuina lui Patrick era o mansard micu i curat, foarte
asemntoare cu cmruele studenilor din zilele noastre. ncperea era
luminat de resturile unui foc din curpeni. Mobila se reducea la un pat destul
de artos, un cufr mic, dou scaune de nuiele i o mas, pe care, ntr-o
ulcic de gresie cu gt alungit, fumega nc restul unei lumnri din seu.

Robert lu un crbune aprins, sufl n el i aprinse din nou lumnarea.


Dup care se aez pe un scaun n faa mesei i, prinzndu-i capul n mini,
se adnci n gnduri.
Asta e, spuse el n cele din urm, trecndu-i mna nervos prin pr,
ca i cum ar fi vrut s se debareseze de o mare povar, asta e! i voi scrie
regelui!
i se ridic. Gsi pe marginea emineului o climar cu cerneal i o
pan de scris. Dar apoi cut n zadar, scotoci prin sertarul mesei i prin
cufr dar nu gsi nici urm de hrtie sau pergament.
O lu apoi de la capt cu cutatul. n zadar. Probabil c prietenul su i
folosise ultima foaie ca s-i scrie iubitei sale.
Se aez din nou pe scaun, disperat.
O! Spuse el, n lipsa unei buci de hrtie, n-a putea folosi o soluie
disperat?
Sunase de zece seara. n vremea aceea, negutorii nu vegheau, ca n
zilele noastre, pn la miezul nopii. Era, ntr-adevr, ntr-o mare ncurctur.
i aduse aminte brusc de scrisoarea regelui pe care o avea asupra lui,
o scoase din sn i se hotr s-i scrie pe verso regelui. i puse la ndemn
climara, prinse pana n mn i scrise:
Sire, Condamnarea consilierului Anne Dubourg este nedreapt i
nelegiuit. i-au pus n gnd s orbeasc pe Maiestatea Voastr i s o fac
s verse sngele cel mai curat din regatul su.
Sire, un om v strig din inima mulimii: Deschidei ochii i privii
flcrile rugurilor pe care nite ambiioi le aprind n jurul vostru, n toate
colurile Franei.
Sire, plecai urechea la gemetele care se ridic din piaa Greve pn la
geamurile palatului Louvre.
Ascultai i privii, Sire. Dup ce vei fi auzit i vzut toate acestea, cu
siguran vei ierta.
Scoianul citi din nou scrisoarea i apoi o mpturi invers dect prima
dat, cu scrisul regelui la vedere.
Iar acum, murmur el, cum s fac s ajung scrisoarea n Louvre?
S-l atept pe Patrick pn mine? Ar fi prea trziu. De altfel, l-ar considera
pe bietul Patrick drept complicele meu i l-ar aresta imediat. i aa l expun la
mari riscuri cerndu-i s m gzduiasc. Ce e de fcut?
Se aez la fereastr i cut o idee. Orice om aflat la ananghie
obinuiete s caute un sprijin n obiectele care l nconjoar.
Am mai spus, cred, ziua fusese superb pentru o zi de decembrie.
Robert cut n cerul limpede i nstelat, n aerul proaspt, n tcerea
nopii, sfatul de care avea nevoie.
Din mansadra lui Patrick, aflat n punctul cel mai de sus al cldirii, el
observa turnuleele de la palatul regal.
La un moment dat, privirea i czu asupra turnului de lemn, aflat la
extremitatea palatului, fa n fa cu turnul Nesle, ridicndu-se ntre malul
Senei i curtea interioar a Louvrului, superb conturat sub lucirile
fantasmagorice ale lunii. La vederea acestui turn, Robert pru c se

lumineaz: gsise mijlocul pe care l cuta de-a face s ajung mesajul su


sub ochii regelui. Aa c, vrnd din nou n sn pergamentul scris i pe o fa
i pe alta, stinse lumnarea, i puse iar pe cap plria de fetru, i arunc
mantia pe umeri, cobor scara i iei n strad.
Chiar cu cteva zile nainte se dduse o ordonan prin care se
interzicea tuturor trectorilor precum i luntrailor s traverseze Sena dup
ceasurile cinci dup-mas.
Se fcuse ora zece; bacul nu mai mergea. Singura soluie era s fac n
sens invers exact acelai drum pe care l fcuse venind din piaa Greve.
O lu deci spre podul Saint-Michel, ls n stnga sa strada Barillerie ca
s nu dea peste santinelele palatului i, trecnd podul Notre-Dame, intr din
nou n labirintul de strzi prin care putea ajunge la Louvre.
De la nceputul domniei lui Francisc I, palatul Louvre era nconjurat de
grmezi de pietri, pietre de construcie i cherestea. El arta mai degrab ca
unul din acele palate neterminate care cad n ruin nainte de a fi construite
dept ca locuina strlucitului rege al Franei. Ca urmare, era destul de uor
s te strecori printre blocurile mari de piatr ngrmdite att n jurul
castelului ct i n interiorul cldirii.
Ascunzndu-se cu grij dup blocurile de piatr i folosind cu abilitate
fiecare an, fiecare movil de pmnt, mergnd de-a lungul Senei, Robert
Stuart ajunse la o sut de pai de marele portal al Louvrului aflat, chiar pe
malul rului; o lu apoi pe lng peretele palatului pn la Turnul Nou i,
vznd dou ferestre luminate, ridic de jos o piatr, smulse nurul de la
plrie i leg cu el strns pergamentul n jurul pietrei, apoi, dndu-se doi-trei
pai napoi i lundu-i avnt, msurnd din ochi distana, arunc micul lui
proiectil nspre una din cele dou ferestre luminate de la primul etaj.
Zgomotul geamului spart i agitaia care i se pru c s-a produs n
camer ca urmare a acestui zgomot i-au dat de neles c mesajul lui i-a
atins inta. Rmnea acum ca mesagerii s-i fac datoria i s nmneze
regelui mesajul.
Minunat, i zise el. Acum, s ateptm. Vom vedea mine dac
scrisoarea a avut vreo urmare.
Retrgndu-se iute, cu pai uori de pisic, privi atent n jurul su, spre
a se asigura c nu fusese remarcat i nu vzu, n deprtare, dect santinelele
care i fceau rondul, cu pas rar i cadenat. Era clar c nu-l observaser.
Convins c nu-l vzuse nimeni, Robert Stuart urm acelai drum ca la venire,
apucnd pe strada Battoir-Saint-Andre.
Se nela ns: fusese vzut i auzit de doi brbai care, aflai la vreo
cincizeci de pai de el, ascuni de ntuneric la poalele Turnului Nou, stteau
de vorb foarte nsufleii, tocmai ca s nu par c ar fi vzut i auzit ceva.
Aceste dou personaje erau prinul de Conde i amiralul de Coligny.
S vedem ce subiect de conversaie acapara n asemenea msur pe
cele dou ilustre personaje nct nu preau s se neliniteasc nici mcar de
pietrele pe care persoane anonime le aruncau, n plin noapte, n ferestrele
palatului regal.
V.

La poalele Turnului Nou.


Spune Brantome n cartea sa Cpitani ilutri: Acum se cuvine s
vorbim despre un foarte mare cpitan, dac o fi existat vreunul cndva.
S facem i noi precum Brantome. S fim, numai, ceva mai drepi fa
de Gaspard de Coligny, senior de Chtillon, spunnd c nu se prenumr
printre oamenii de Curte ai familiei de Guise.
Am mai vorbit despre ilustrul aprtor al cetii Saint-Quentin, n
Regina Margot i Pajul ducelui de Savoia. Pentru cei care nu le-au citit, mi se
pare necesar s spun cteva vorbe despre naterea, familia i strmoii
amiralului.
Subliniez acest cuvnt, fiindc acesta era titlul sub care se fcuse
cunoscut cel despre care vorbim i fiindc se ntmpl foarte rar s fie
amintit sub numele de Gaspard de Coligny sau sub acela de seniorul de
Chtillon. Titlul de amiral se impusese asupra celorlalte.
Gaspard de Coligny se nscuse la 17 februarie 1617, la Chtillon-surLoing, rezidena seniorial a familiei sale.
Tatl su, un nobil bressan6, se stabilise n Frana dup unirea
provinciei sale cu regatul. El ocupa un rang superior n armatele regelui i,
devenind proprietar al senioriei de Chtillon, i adugase i acest nume.
O luase de nevast pe Louise de Montmorency, sora conetabilului,
despre care am avut ocazia s vorbesc adesea, mai ales n romanele Ascanio,
Cele dou Diane i Pajul ducelui de Savoia.
Cei patru fii ai seniorului de Chtillon i anume Pierre, Odet, Gaspard i
Dandelot, erau deci nepoii conetabilului. Cel dinti, Pierre, muri la cinci ani.
Cel de-al doilea, Odet, se gsi n situaia de a susine onoarea numelui.
La douzeci de ani dup aceast moarte, conetabilul avea la dispoziie
comnacul de cardinal. Niciunul dintre fiii lui nu l-a dorit; l-a oferit atunci fiilor
surorii sale; Gaspard i Dandelot, avnd amndoi un temperament de
rzboinici, au refuzat; Odet, un ins calm i contemplativ, accept.
Aa c Gaspard, al crui tat murise de altfel n 1522, se vzu cap de
familie.
Am mai povestit n alt loc cum i-a desvrit el instrucia ca tovar
de arme al lui Francois de Guise i ce prietenie i-a unit pe cei doi tineri pn
n clipa cnd relaiile lor s-au rcit brusc, n urma btliei de la Renty, unde
fiecare din ei fcuse minuni de vitejie, fiindc fiecare din ei ar fi vrut s nu
mpart gloria cu cellalt. Cnd, dup moartea ducelui Claude de Lorena,
tnrul duce Francois i cardinalul, fratele su, s-au aezat n fruntea
partidului catolic i au acaparat afacerile statului, aceast rceal s-a
transformat ntr-o ur fr leac.
n acest timp, cu toat ura nverunat cu care l urmrea familia de
Guise, tnrul Gaspard de Chtillon devenise unul dintre brbaii cei mai
distini ai epocii, iar faima i onorurile ce i se fceau crescuser nencetat.
Dup ce fusese numit cavaler de ducele d'Enghien, odat cu fratele su
Dandelot, i asta chiar pe cmpul de btaie de la Cerisoles, unde fiecare din
ei capturase cte un drapel duman, fusese fcut colonel n 1544, apoi, trei
ani mai trziu, colonel general al infanteriei. n cele din urm, deveni amiral;

cu ocazia acestei avansri, el renunase, n favoarea fratelui su Dandelot, pe


care-l iubea i de care era iubit, la funcia de colonel general de infanterie.
Ctre 1545, cei doi frai se nsuraser cu dou fete aparinnd nobilei
case bretone de Laval.
Dup ce a aprat cu un curaj admirabil oraul SaintQuentin asediat de
spanioli, a fost luat prizonier la ultimul asalt. n timpul captivitii, la Anvers,
i-a czut n mn o Biblie i astfel fu convertit la alt religie. Dup ali ase
ani, fratele su Dandelot trecu i el la calvinism.
Renumele su i importana funciei sale l-au desemnat n chip firesc
pe amiral ca ef militar al religiei reformate. Totui, cum nu se produsese nc
o ruptur fi ntre cele dou partide i nu ncepuser persecuiile
mpotriva reformailor, Dandelot i fratele su Gaspard ocupau mai departe la
Curte locul la care le ddea dreptul rangul lor.
Dar, cum spune un istoric al vremii, Curtea n-avea un duman mai
periculos dect amiralul.
nzestrat cu un snge-rece, un curaj i o abilitate fr egal, el prea
nscut s devin exact ce a devenit: un veritabil ef al partidului calvinist;
avea o tenacitate i o energie creia nimic nu-i rezista; dei a cunoscut
destule nfrngeri, el devenea de obicei mai de temut dup ce pierdea o lupt
dect adversarii si dup ce o ctigau. Nu ddea doi bani pe rangul su, nu
punea mare pre pe viaa sa, era gata n orice clip s o sacrifice spre a
apra regatul sau pentru triumful credinei sale; astfel, n persoana lui se
ntlneau n chip fericit geniul militar cu virtuile unui mare cetean al
Franei.
n vltoarea acelor timpuri furtunoase chipul su senin e o oaz de
linite i siguran. El e asemenea marilor stejari care stau neclintii n calea
furtunii, asemenea unui munte al crui cretet rmne calm n mijlocul
trsnetelor care nu-l pot clinti.
Prinul de Conde, brbat dotat cu un geniu activ i ntreprinztor, se va
sprijini pe amiral n acerba campanie, dus timp de aproape zece ani,
mpotriva armatelor regelui.
Aa cum am spus, n acea noapte de decembrie 1559, prinul de Conde
era angajat ntr-o tainic discuie cu amiralul de Coligny, n umbra Turnului
Nou al palatului Louvre.
L-ai cunoscut, ca prezen fizic cel puin, pe prinul de Conde; l-ai
vzut intrnd n hanul Calul roib i v-ai putut face chiar o idee despre
caracterul lui, dup cele cteva cuvinte spuse de el. S-mi permitei acum s
adaug cteva amnunte ce mi se par absolut necesare privind persoana lui i
poziia ce o ocupa n acel moment la Curte.
Prin comportarea sa, domnul de Conde nu i arta nc adevrata
valoare; dar se putea bnui ce urma s devin, i trebuie spus c acestui
tnr i frumos prin i se prevedea un viitor strlucit, dei pn la ora aceea
nu se fcuse cunoscut dect prin numeroase i rsuntoare aventuri galante,
cci, ca i contemporanul su don Juan, nscria pe lista interminabil a
cuceririlor sale pe doamnele cele mai renumite de la Curte.

Prinul avea n 1559 douzeci i nou de ani. Era cel de-al cincilea i
ultimul fiu al lui Charles de Bourbon, conte de Vendome, mldia cea mai
nou din vechiul arbore al casei de Bourbon. Fraii si mai vrstnici erau:
Antoine de Bourbon, rege al Navarrei i tatl lui Henric ai IV-lea; Francois,
conte d'Enghien; cardinalul Charles de Bourbon, arhiepiscop de Rouen; i
Jean, conte d'Enghien, care, cu doi nainte, n 1557, fusese ucis n btlia de
la Saint-Quentin.
n acel moment deci, Louis de Conde nu era dect mezinul familiei,
neavnd alt avuie dect capa i spada. i trebuie s spunem c sabia lui
valora mai mult dect capa. Prinul mnuise aceast spad n rzboaiele lui
Henric al II-lea umplndu-se de glorie i n cteva conflicte personale care i
aduseser un renume de viteaz aproape la fel de rsuntor ca acela de
brbat cu noroc n dragoste i de amant inconstant.
Ai fi spus c adagiul posesiunea ucide dragostea fusese inventat
anume pentru prinul de Conde. Din clipa cnd o femeie fusese a lui,
interesul lui pentru ea disprea cu totul. Acest amnunt era bine cunoscut
printre doamnele galante ale cror isprvi le-a descris Brantome; i totui, ce
lucru ciudat! Asta nu prea s le micoreze cu nimic interesul pe care-l artau
tnrului prin att de galant i de jovial; mai mult, i dedicaser i urmtorul
catren menit s-l apere de rele:
Pe acest tnr tare frumuel
Ce-ntruna cnt i vesel e mereu, i-n fiecare clip iubita i-o srut,
De ru s ni-l fereasc Dumnezeu!
Ne-am hazardat s citm aceste versuri destul de nereuite, numai i
numai fiindc ele dau o imagine destul de exact a sentimentelor de simpatie
pe care le inspira la Curte Louis de Conde. Simpatie pe care i-o artau nu
numai femeile. Amiralul de Coligny, destul de tnr nc, avea patruzeci i
doi de ani, l iubea pe Louis de Conde ca i cum ar fi fost unul din fraii lui; n
schimb, prinul de Conde, caracter aventuros, nclinat prin firea sa, mai
degrab, spre a studia misterele amorului dect marile dileme ale religiei,
catolic prin educaie, l asculta pe severul amiral destul de neatent, aa cum
un colar i ascult dasclul, urmrind n acest timp, cu mai mult interes,
galopul unei frumoase amazoane care se ntorcea de la vntoare.
Dar iat ce se ntmplase cu o or mai devreme.
Ieind din palatul Louvre, amiralul de Coligny observase, cu ochiul
soldatului obinuit s scruteze ntunericul, c la picioarele Turnului Nou un
om, nvluit n faldurile unei mantii, privete fix spre un balcon aflat sub dou
ferestre luminate ateptnd s primeasc sau s lanseze un semnal. Dei nu
era un om curios de felul su, amiralul, care se ndrepta spre strada Bethisy,
unde se afla palatul su, se gndi c un singur om putea avea ndrzneala s
se plimbe la o sut de pai de santinele, prin faa palatului regal, la o or
cnd orice trector risca s fie arestat; iar acest om trebuia s fie prinul de
Conde.
Amiralul se ndrept deci spre el; pe msur ce se apropia,
necunoscutul se retrgea tot mai mult n umbra zidurilor. Atunci amiralul
strig:

Hei, prine!
Cine e acolo? ntreb prinul de Conde, cci el era, ntr-adevr.
Un prieten, rspunse amiralul continund s se apropie i surznd
mulumit c i de data asta perspicacitatea lui se dovedise infailibil.
A! Dac nu m nel e vocea domnului amiral, spuse prinul,
naintnd spre cel care-l strigase.
Cei doi i strnser minile. Prinul l trase pe amiral n umbra turnului,
ntrebndu-l:
Cum naiba ai tiut c m aflu aici?
Am ghicit, spuse amiralul.
Nemaipomenit, nimic de zis! Dar cum v-ai prins?
O, foarte simplu! Observnd un om aflat la o distan aa de mic de
santinelele palatului, mi-am spus c n Frana un singur cavaler e capabil si rite viaa ca s priveasc perdelele unei femei frumoase i c acest brbat
este Altea Voastr.
Dragul meu amiral, dai-mi voie s v mulumesc mai nti pentru
excelenta prere ce o avei despre mine; iar apoi s v fac i eu un
compliment foarte sincer: nimeni nu poate rivaliza: cu dumneavoastr n
perspicacitate. Trebuie s recunosc: am venit aici s privesc ferestrele unei
camere unde locuiete nu o femeie frumoas, cci fiina care m aduce aici
era acum ase luni o copil iar astzi este abia o domnioar, dar o
domnioar ncnttoare, de o frumusee desvrit.
Vrei s vorbii de domnioara de Saint-Andre? Spuse amiralul.
Exact. Ce s spun, m surprindei din nou! Ripost prinul. Nu exist
secrete pentru dumneavoastr, amirale. Acum mi dau seama ce m-a mpins
s v caut prietenia.
E cumva un interes la mijloc? ntreb rnznd Coligny.
Da, i nc unul foarte nsemnat.
Care, dac nu sunt indiscret?
Anume c dac nu-mi erai prieten, domnule amiral, s-ar fi putut
ntmpla s-mi fii duman; i n cazul sta a fi avut un duman de nenvins.
Amiralul cltin din cap auzind aceste vorbe mgulitoare, venind din
partea acestui tnr cruia tocmai se pregtea s-i fac anume mustrri i se
mrgini s-i spun doar:
Nu m ndoiesc c tii, prine, c domnioara de Saint-Andre e
logodnica domnului de Joinviile, fiul cel mare al ducelui de Guise.
Nu numai c tiu acest lucru, domnule amiral, dar trebuie s v spun
c aflnd vestea acestei apropiate cstorii m-am ndrgostit nebunete de
domnioara de Saint-Andre. A putea afirma fr nconjur c pasiunea mea
pentru aceast domnioar se hrnete din ura mea pentru familia de Guise.
Ca s vezi! Dar, dac nu m-nel, e pentru prima dat, prine, c aud
vorbindu-mi-se de aceast patim nflcrat. De obicei, amorurile
dumneavoastr i iau zborul cntnd ca privighetorile. S fie vorba dar de un
amor nou-nscut, care n-a apucat s fac zarv?
Nu chiar aa de nou, dragul meu amiral. Dimpotriv: are frumoasa
vrst de ase luni.

Ce spui! Chiar aa? ntreb amiralul plin de uimire.


ase luni, da, nici mai mult nici mai puin, pe onoarea mea! V mai
amintii de btrna ghicitoare pe care am ntlnit-o cu ocazia iarmarocului de
landi. Atunci le-a ghicit n palm domnului de Guise, marealului de SaintAndre i prea-plecatului vostru servitor. Din cte tiu, v-am povestit toat
trenia.
Da, mi amintesc perfect. ntmplarea avea loc ntr-un han pe drumul
dintre Gonesse i Saint-Denis.
Chiar aa, dragul meu amiral. Ei bine, n ziua aceea s-a nscut
amorul meu nflcrat pentru fermectoarea Charlotte; i, poate fiindc
vrjitoarea aia btrn mi-a prezis c voi muri tnr, din ziua aceea s-a trezit
n mine un gust nemaipomenit pentru via; i de atunci triesc numai cu
sperana de a fi iubit de fiica marealului i am folosit toate tertipurile care
mi-au trecut prin minte ca s-mi ating acest scop.
i spunei, prine, ntreb amiralul, vi s-a rspuns n felul cum v
doreai?
Nu, vere, nu. sta e motivul pentru care m putei vedea aici stnd
mult i bine.
Ateptnd, probabil, s vi se arunce, ca unui cavaler galant ce
suntei, o floare, o mnu, o vorb chiar?
Pe cuvnt, nu atept nici asta mcar.
Ce ateptai, atunci?
Atept ca lumina s se sting i ca logodnica prinului de Joinville s
adoarm; s m pot duce astfel i eu s sting lumina i s dorm, dac sunt n
stare.
Bnuiesc c n-ai venit aici pentru prima oar n seara asta, scumpul
meu prin, ca s participai astfel la ritualul de sear al domnioarei?
Nu e pentru prima oar, vere, i nu va fi nici ultima dat. Iat, sunt
patru luni de cnd mi ofer acest nevinovat divertisment.
Fr ca domnioara de Saint-Andre s aib cunotin? ntreb
amiralul.
ncep s cred c, ntr-adevr, nu tie nimic.
Drag prine, dar asta e mai mult dect amor; e un adevrat cult, o
adorare ce nu poate fi asemuit dect cu aceea a hinduilor fa de
divinitile lor invizibile, dup cum ne istorisesc navigatorii europeni care au
ajuns pe cele ndeprtate meleaguri.
Drag amirale, cred c sta e cuvntul cel mai potrivit: e un
adevrat cult i probabil c sunt un foarte bun cretin dac nu m dedic cu
totul acestui gen de idolatrie.
Idolatria este cultul unei imagini, drag prine; iar dumneata poate
c n-ai la ndemn nici mcar o imagine a zeiei, te pomeneti?
Pe cinstea mea, nu nici mcar imaginea ei n-o am, spuse prinul; dar,
continu el surznd i punnd o mn pe piept, imaginea ei se afl aici, n
inima mea, i e aa de bine ntiprit acolo, pe cinstea mea, c nu-mi mai
trebuie alt portret dect cel ce triete n amintirea mea.

i ct timp credei c vei mai continua acest monoton exerciiu de


fidelitate?
Orict. Voi veni aici ct timp o voi adora pe domnioara de SaintAndre. O voi adora, precum mi-e obinuina, ct timp nu-mi va acorda nici un
privilegiu i cum, dup toate probabilitile, n-o s-mi acorde prea repede
ceea ce mi-ar trebui mie pentru ca iubirea mea s scad, e probabil c
adoraia mea va dura mult timp.
Ce constituie ciudat avei, prine!
Ce vrei, aa sunt eu fcut! Ct timp o femeie mi rezist sunt nebun
de amor, sunt n stare s m sinucid, s dezlnui un rzboi pentru ea, ca
Pericles pentru Aspazia, Cezar pentru Eunoe, Antoniu pentru Cleopatra; apoi,
dac mi cedeaz
Dac cedeaz?
Atunci, dragul meu amiral, vai ei i vai mie! Vntul rcoros al
saietii stinge flacra pasiunii mele.
Dar ce drac de plcere i poate da veghea asta, pe clar de lun?
Sub ferestrele unei fete frumoase? O plcere enorm, vere. O,
dumneata, un om grav i auster, care caui fericirea numai n ctigarea unei
btlii sau n triumful credinei, nu poi nelege. Cu mine lucrurile stau altfel:
rzboiul nu e pentru mine dect o acalmie ntre dou amoruri furtunoase, cel
care s-a stins i cel care abia se aprinde. Sincer, sunt ncredinat c
Dumnezeu nu m-a adus pe lume dect ca s iubesc i c nu sunt bun de
altceva. i, la urma urmei, Dumnezeu ne-a poruncit s ne iubim aproapele ca
pe noi nine. Ei bine, fiind un cretin model, eu mi iubesc aproapele mai
mult dect pe mine nsumi. Doar c iubesc jumtatea cea mai frumoas i
mai plcut a omenirii, nu pe toi semenii mei.
Dar unde ai mai revzut-o pe domnioara de SaintAndre dup
ntlnirea de la han?
Ah, dragul meu amiral, e o poveste tare lung i, dac nu eti
hotrt s-mi ii tovrie cel puin o jumtate de or, ca o bun rubedenie
ce-mi eti, te sftuiesc s renuni de a-i satisface aceast curiozitate i s
m lai singur s visez i s vorbesc cu luna i cu stelele, care pentru mine
sunt mai puin strlucitoare dect razele ce pogoar din ferestrele zeiei
mele.
Drag vere, spuse rznd amiralul, s tii c am urzit pentru viitor
planuri la care nici cu gndul nu gndeti i care te privesc direct; aa c am
tot interesul s te studiez sub toate aspectele. Postura aceasta, n care m
lai s te vd astzi, nu cred c e cea caracteristic. Las-m s privesc mai
adnc n sufletul dumitale. Uite ce este, eu veneam s discut cu adevratul
Conde, marele cpitan de oti, i n locul eroului pe care-l cutam nu vd
dect un fel de Hercule torcnd tolnit la picioarele Omphalei, sau un Samson
plecndu-i capul pe genunchii Dalilei.
S-i spun tot adevrul, deci?
Pn la ultima pictur.
Ca la spovedanie?
i mai mult, dac se poate.

Te previn c e o veritabil eglog.


Cele mai frumoase versuri de Virgilius nu sunt altceva dect egloge.
Ascult.
Cnd te saturi, mi spui, amirale.
Promit; dar nu cred c-o s m plictisesc.
Ah, ce diplomat rafinat suntei, drag amirale.
Nu credei, drag prine, c m cam luai peste picior?
Eu? Sau poate v-nchipuii c spunndu-mi aa ceva o s m facei
s m arunc ntr-o prpastie?
Hai, prine, povestete-mi.
Era n septembrie anul trecut, dup vntoarea la care familia de
Guise a invitat toat Curtea n pdurea de la Meudon.
Am auzit de vntoarea asta; eu n-am fost acolo.
Poate ai mai auzit i c dup cele cteva zile dedicate vntorii,
doamna Catherine7 s-a dus, mpreun cu toate domnioarele ei de onoare, la
castelul domnului de Gondy, la Saint-Cloud. Poate c v mai amintii, fiindc
dup cte tiu v aflai acolo.
mi amintesc perfect.
Ei bine, acolo, dac atenia nu v-a fost atras de subiecte de
meditaie foarte grave, v amintii c, n timpul gustrii de diminea, o
tnr a atras, prin frumuseea ei. Atenia Curii i, cu deosebire, interesul
subsemnatului: era domnioara de Saint-Andre. Dup gustare, n timpul
plimbrii pe malul apei, aceeai fat strni, prin spiritul ei, admiraia tuturor
invitailor i cu deosebire a unuia dintre ei; eu eram acela. n sfrit, seara, la
bal, cine a atras toate privirile i mai ales ale mele prin graia ei fr egal,
cine a fost inta celor mai mgulitoare laude? Aceeai domnioar de SaintAndre. V mai amintii?
Nu.
Cu att mai bine, cci, dac v-ai reaminti, n-ar mai merita chinul s
v povestesc. Ai neles, cred, c flacra, care s-a aprins timid n inima mea
n hanul Calul roib, a devenit la Saint-Cloud o vlvtaie mistuitoare. Ca
urmare, cnd balul s-a terminat i m-am ntors n camera care-mi fusese pus
la dispoziie de gazde, i care se afla la primul etaj al cldirii, n loc s m
culc, m-am dus la fereastr, unde am rmas intuit, pierdut ntr-o visare
profund. Trecuse astfel o vreme de cnd stteam aa, prins n mrejele unei
vrji fr nume, cnd, prin aburul strveziu esut de zeul Amor n jurul meu,
ochii mei crezur c disting o fptur omeneasc, la fel de imaterial
aproape ca briza uoar ce-mi susura pe la tmple. O umbr roz-alb,
vaporoas, se strecura iute pe aleile parcului; ea se opri i se sprijini chiar de
trunchiul copacului al crui frunzi fonea atingnd obloanele ferestrelor
mele. Am recunoscut, sau mai bine-zis, am ghicit c zeitatea nocturn nu era
alta dect domnioara de Saint-Andre; a fi fost n stare s m arunc de pe
pervazul ferestrei ca s ajung mai repede s ngenunchez la picioarele ei
dac, n clipa urmtoare, n-a fi zrit o alt umbr, mai puin roz i mai
puin alb dect cea dinti, traversnd aleea. Era cu siguran silueta unui
brbat.

Ah! Ah! Murmur amiralul.


Exact aa am exclamat i eu, spuse Conde. Dar ndoielile pline de
mnie ce se nteau n mintea mea cu privire la virtutea domnioarei de
Saint-Andre nu au apucat s ia proporii; cci cele dou umbre ncepur s
opociasc i ecoul vocilor, strbtnd frunziul des, ajungea pn la mine,
prin spaiile dintre jaluzele, aa c am putut recunoate pe actorii ce jucau
scena de la poalele copacului i am putut auzi ce vorbesc.
i cine erau personajele?
Domnioara de Saint-Andre i pajul tatlui ei.
i despre ce vorbeau?
Pur i simplu despre o partid de pescuit de a doua zi diminea.
O partid de pescuit?
Da, vere. Domnioara de Saint-Andre se d n vnt dup pescuitul cu
undia.
i ca s pun la cale o partid de pescuit trebuia s-i dea ntlnire
n parc, la miezul nopii, o fat de cincisprezece ani i un tnr paj de
nousprezece ani?
i eu am avut aceleai ndoieli, drag amirale, i trebuie s spun c
bietul paj, care venise plin de sperane, a prut foarte dezamgit aflnd chiar
din guria domnioarei de Saint-Andre c i dduse ntlnire numai ca s-l
roage s fac rost de dou undie, una pentru ea i una pentru el, i s vin
cu ele, la ora cinci dimineaa, pe malul eleteului. Biatul nici nu s-a putut
stpni s nu-i spun: Pi, domnioar, dac m-ai fcut s vin aici numai ca
s-mi cerei o undi, n-avea rost s facei o tain aa de mare pentru atta
lucru.
Vezi, aici te neli, Jacques, rspunse fata. De cnd au nceput
petrecerile la castel sunt nconjurat aici de atia admiratori, sunt urmrit
cu atta insisten peste tot, c dac i-a fi cerut o undi i aveam ghinion
s m aud cineva, te asigur, mine, la cinci dimineaa, trei sferturi dintre
seniorii de la curte, cu domnul de Conde n frunte, m-ar fi ateptat pe mal, cu
undia n mn, ceea ce, i nchipui, ar fi speriat aa de tare petii c n-a
mai fi putut prinde nici mcar un oblele, acolo. Aa c am vrut s evit o
asemenea situaie. Am de gnd s fac diminea, numai n tovria ta,
nerecunosctorule, un pescuit ca-n basme .
O, da, domnioar, spuse pajul, spit, da, sunt un nerecunosctor.
Atunci ne-am neles, Jacques, la ora cinci.
O s fiu acolo de la ora patru, cu dou undie.
Sper c n-ai de gnd s pescuieti nainte ca s vin eu, fr mine,
Jacques.
O, v promit s v atept! Foarte bine. Uite, ca rsplat, ine mna
mea.
Ah, domnioar! exclam tnrul fericit, acoperind mnua ei de
srutri.
Ajunge! Spuse fata, retrgndu-i mna. i-am permis s o srui, dar
nu s-i dai foc. S mergem, dar; noapte bun, Jacques! La ora cinci, pe mal!
Ah, putei veni cnd dorii, domnioar, voi fi acolo, promit!

Domnioara de Saint-Andre i fcu un semn de adio cu mna. Pajul se


supuse fr murmur, aa cum un duh al pdurii se supune poruncii
vrjitorului n stpnirea cruia se afl. Dispru ca o nluc
Domnioara de Saint-Andre mai rmase o clip n acelai loc. Apoi,
asigurndu-se c nimic nu tulbur tcerea nopii i pustietatea parcului,
dispru i ea, de parc nici nu fusese.
Eti sigur, prine, c prefcuta asta nu bnuia c te afli la fereastr i
auzi tot?
Vai, vere, eti n stare s-mi rpeti toate iluziile ce mi le fceam.
Apoi, apropiindu-se de amiral:
Ei bine! i acum v-ai dovedit acelai diplomat rafinat, amirale!
Foarte sincer s fiu, am momente cnd n-a putea jura c nu tia Cnd sunt
convins c m vzuse i c toat partida asta de pescuit, i povestea cu
undia, i ntlnirea aia din zorii zilei nu erau toate dect teatru.
Pi vezi!
O, cnd e vorba de ireteniile femeilor, nu contest niciodat nici o
posibilitate de felul sta, spuse prinul. Ba chiar, cu ct femeia e mai tnr i
mai naiv, sunt mai convins c e capabil de orice. Dar vei fi de acord cu
mine, amirale, c, dac a fost aa, Charlotte este o fiin de o abilitate
diavoleasc.
Nu te contrazic.
Se nelege c a doua zi de diminea, nainte de ora cinci, m-am
ascuns n tufiurile de pe malul apei. Pajul se inuse de cuvnt: venise de cu
noapte la locul fixat. Ct despre frumoasa Charlotte, ea apru exact ca
aurora, cu o clip nainte de rsritul soarelui i cu degetele ei de roz lu din
mna lui Jacques o undi gata pregtit. M-am ntrebat o clip pentru ce
avea ea nevoie de un tovar de pescuit. Dar am priceput imediat c
degetele ei de zei nu se puteau njosi s ating acele animlue scrboase
care trebuiau agate n crligul undiei i nici mcar pe cele care le-ar fi
pescuit, aa c prezena pajului era necesar ca s o scuteasc de asemenea
treburi neplcute. Pn la urm, dup aceast partid de pescuit care a durat
pn la apte ceasuri, distinsa domnioar s-a ales numai cu plcerea, care
trebuie s fi fost mare, cci, pe cuvntul meu, cei doi tineri au fcut nite
pete prjit o minunie
i dumneata cu ce te-ai ales, prine?
Cu o criz groaznic de reumatism, fiindc am stat pitit ntr-un loc
cam mocirlos, i cu un amor slbatic, ale crui urmri le-ai putut vedea.
i crezi c drglaa fiin nu tia c priveti din stufri?
Ei, Doamne! Vere, ce s mai cred? Poate c tia, diavolia. n orice
caz, cnd trgea spre ea undia cu petele prins, se arcuia toat cu atta
graie i i sumeea rochia cu atta parivenie, c la vederea braului ei
rotund i a picioruului ei zvelt a fi fost n stare s-i iert orice pcate; dac
m tia ascuns n apropiere, atunci nseamn c anume pentru mine fcea
aceste micri ncnttoare i nu pentru paj, cci eu m aflam undeva n
dreapta ei, iar ea tocmai mna dreapt i-o arcuia i piciorul drept l scotea la
vedere. La urma urmei, amirale, dac e nevinovat, o iubesc; iar dac e

cochet i prefcut, vai mie: o ador! Aa c vezi, oricum a lua-o, sunt tare
bolnav.
i de atunci ncoace?
De atunci, vere, am revzut acel bra minunat i acel picioru
zglobiu, dar numai de departe, fr s pot vreodat rentlni pe stpna
acestor comori jinduite; de cte ori m zrete venind dintr-o direcie, fuge n
direcia opus.
Care va fi atunci deznodmntul acestei pasiuni mute?
Ei, Dumnezeule, ntreab pe cineva mai nelept dect mine, vere
drag. Cci, dac aceast pasiune e mut, precum spui, e n acelai timp
surd i oarb, adic nu vrea s-asculte de nici un sfat i nu vede nimic
altceva n faa ochilor, i mai ales nu vrea s vad dincolo de ceasul prezent.
Dar, scumpe prine, speri, cel puin, ca ntr-un viitor oarecare s obii
vreo rsplat pentru aceast supunere oarb?
Firete. Dar ntr-un viitor aa de ndeprtat, c nici nu ndrznesc s
privesc pn acolo.
Ei bine, ascult ce-i spun: nici nu ncerca s priveti.
i de ce, m rog, domnule amiral?
Fiindc n-ai vedea nimic i asta te-ar demoraliza.
Nu prea pricep.
Ei, ce naiba, pi e destul de uor de priceput. Dar ascult-m puin
Vorbete, domnule amiral.
Trebuie s te atepi la un lucru, scumpul meu prin.
Cnd e vorba de domnioara de Saint-Andre, m atept la orice.
O s-i spun tot adevrul fr ocoliuri, dragul meu prin.
Domnule amiral, am pentru dumneata de mult timp afeciunea
respectuoas pe care o simi fa de un frate mai mare, i devotamentul pe
care-l simi pentru un prieten apropiat. Eti singurul om din lume de la care
sunt dispus s primesc sfaturi. Atept cu smerenie s aud vocea adevrului
din gura dumitale. Vorbete dar!
Mulumesc, prine! Rspunse amiralul, ca un brbat care nelege
perfect influena atotputernic a amorului asupra unei firi ca a domnului de
Conde i care, ca urmare, acord importana cuvenit unor asemenea poveti
de amor, care pentru altcineva dect fratele regelui Navarrei, ar fi prut nite
frivoliti. Uite, fiindc eti aa de deschis cu mine, voi fi i eu: domnioara de
Saint-Andre nu te iubete, drag prine; i nici nu te va iubi vreodat.
Poate c eti i dumneata un pic astrolog, domnule amiral? i te
pomeneti c ai cercetat astrele ca s-mi poi face o asemenea prezicere
ntristtoare?
Nu. Dar tii de ce nu te va iubi niciodat? Adug amiralul.
Cum a putea ti asta, din moment ce m strduiesc din rsputeri ca
s m fac iubit de ea?
N-o s te iubeasc fiindc nu va iubi niciodat pe nimeni, nici pe
micul paj nici pe dumneata: are un suflet uscat i sufer de boala ambiiei.
Am cunoscut-o cnd era o copili i, fr s am nevoie de tiina astrologiei,

mi-am zis atunci c ea va juca ntr-o zi un rol n aceast mare cas de perdiie
care se afl sub ochii notri.
i, cu un gest de suveran dispre, amiralul art spre palatul Louvre.
Ah, ah! Fcu domnul de Conde, iat un punct de vedere nou asupra
acestui palat. Nu l-am vzut sub acest aspect pn azi.
N-avea nc opt aniori cnd i plcea s joace rolul curtezanei
experimentate de genul Agnes Sorel sau doamna d'Etampes. Prietenele ei i
puneau pe frunte o diadem de carton i o plimbau n jurul palatului strignd:
Triasc regina! Ei bine, ea a rmas nc de atunci cu amintirea acestui vis
de regalitate. Pretinde c-l iubete pe domnul de Joinville, logodnicul ei:
minte! Se preface, i tii de ce? Fiindc tatl tnrului Joinville, domnul de
Guise, fostul meu prieten i actualul duman nverunat al meu, va ajunge,
dac nu-l va opri cineva, rege al Franei, n foarte scurt timp.
A, drace! Eti convins, vere?
Sunt absolut convins, dragul meu prin. De unde am tras concluzia
c amorul dumitale pentru frumoasa domnioar de onoare a reginei e un
amor nefericit, i te implor s te lepezi ct mai repede de el.
E sfatul dumitale?
Pe care i-l dau din toat inima.
i eu, vere, ncep prin a-i spune c l primesc cu sufletul deschis,
aa cum mi a fost dat.
Dar nu-l vei urma, nu-i aa?
Ce vrei, drag amirale, nu putem niciodat porunci inimii.
Totui, drag prine. Privind trecutul, gndete-te ce viitor te
ateapt.
Ei, aa e, trebuie s mrturisesc c pn acum nu d semne de
simpatie prea violent pentru supusa dumneavoastr slug.
i-i nchipui c situaia asta nu va continua mult. Ah, tiu, avei o
prere prea bun despre dumneavoastr, prine
Ei, aa e, ar nsemna s dm altora ocazia s ne desconsidere dac
ne desconsiderm noi nine. Dar nu e vorba de asta. Nu m poi mpiedica
s simt pentru ea aceast afeciune, pe care ea nu pare s-o aib pentru mine.
Asta te face s dai din umeri. Dar ce s fac? Sunt liber s iubesc sau s nu
iubesc? Dac-i spuneam: Ai rezistat n Saint-Quentinul asediat timp de trei
sptmni mpreun cu dou mii de francezi mpotriva celor cincizeci sau
aizeci de mii de flamanzi i spanioli ai prinului Emmanuel-Philibert i ai
regelui Filip al II-lea. Ei bine, dac ar fi invers: ai ezita s asediezi SaintQuentin cu numai zece mii de oameni, tiind c n cetate se afl treizeci de
mii? Nu-i aa c n-ai ezita? i de ce? Fiindc, cu geniul pe care rzboaiele au
dovedit c-l posezi din plin, tii sigur c pentru cei viteji nici o cetate nu e de
necucerit. Ei bine, drag vere, poate, c m laud, dar i eu cred c posed n
cel mai nalt grad arta sau tiina dragostei i i spun la fel: Nici o cetate
nu e de necucerit! Mi-ai demonstrat asta n rzboaie, amirale, d-mi voie i
mie s-i demonstrez aceiai lucru n amor.

Ah, prine! Ce cpitan strlucit ar iei din dumneata, spuse


melancolic amiralul, dac n loc ca dorinele trupeti s-i sdeasc n suflet
amorul, pasiuni mai nalte i-ar fi pus spada n mn!
Vrei s vorbeti de cauza credinei, nu-i aa?
Da, prine, i Domnului i-ar fi plcut s fac din dumneata unul de-ai
notri, i, prin urmare, unul dintre slujitorii lui devotai!
Drag vere, spuse Conde cu aerul glume care l caracteriza, dar
lsnd s se bnuiasc n adnc voina ferm a unui om care a meditat
adnc asupra acestui subiect, poate c nu m crezi, dar am n privina religiei
nite idei cel puin la fel de nestrmutate ca i n privina amorului.
Ce vrei s spui? ntreb amiralul, foarte mirat.
Sursul prinului de Conde dispru de pe buzele lui.
El continu, foarte grav:
Vreau s spun, domnule amiral, c n adncul sufletului am i eu
religia i credina mea: c n-am nevoie de mijlociri ntre mine i Dumnezeu ca
s-l slujesc; i, ct timp nu-mi poi dovedi, drag vere, c noua voastr
doctrin e de preferat celei vechi, d-mi voie s-mi pstrez religia strmoilor
mei, doar dac n-o s-mi treac prin cap s mi-o schimb ca s-i joc un renghi
domnului de Guise.
O, prine, prine! Murmur amiralul, ai de gnd s-i iroseti astfel
comoara, de tineree, de energie i inteligen cu care te-a nzestrat Cel de
Sus, s nu fii n stare s le foloseti punndu-le n slujba unei cauze nalte?
Ura asta instinctiv fa de familia de Guise nu va fi fiind oare un avertisment
al Providenei? Treci la aciune, prine, i, dac nu ai de gnd s lupi contra
dumanilor Dumnezeului tu, atunci lupt mcar mpotriva dumanului
regelui tu.
Bun, spuse Conde, neleg! Dar uite ce nu tii: c aa cum am un
Dumnezeu al meu am i un rege al meu. E adevrat c, pe ct de necuprins e
Dumnezeul meu, pe att de mic e regele meu. Iar regele meu, amirale, e
regele Navarrei, fratele meu. Iat-l pe adevratul meu rege. Regele Franei nu
poate fi pentru mine dect un rege de adopiune, un senior suzeran i nimic
mai mult.
n felul sta nu faci dect s ocoleti miezul problemei, prine! Uii
c, totui, te-ai btut n rzboaie pentru acest rege.
Asta fiindc m bat pentru orice rege, dup cum mi se nzare mie, la
fel cum iubesc toate femeile dup propria mea fantezie.
Atunci, s neleg, drag prine, c e imposibil de vorbit cu tine serios
ntr-unul din aceste dou domenii? ntreb amiralul.
Ctui de puin, rspunse prinul, revenind la un ton grav; cu alt
ocazie, vom sta de vorb pe ndelete, vere, i-i voi rspunde la ntrebare. Ma considera adnc nefericit i drept un cetean demn de plns dac mi-a
consacra ntreaga mea via i energie doamnelor. tiu c am de ndeplinit
anumite ndatoriri, domnule amiral, i c mintea, curajul i ndemnarea nu
mi-au fost druite de Dumnezeu numai ca s cnt serenade sub balcoane.
Dar ai un pic de rbdare, vere i prietene; las-m s-mi consum nflcrarea
tinereasc n aventuri pe msura ei. Gndete-te c n-am dect treizeci de

ani, ce dracu, domnule amiral, i c, n perioadele dintre dou rzboaie,


trebuie s-mi folosesc ntr-un fel energia. Aa c iart-mi aceast aventur, la
care eti martor i, cum nu sunt n stare s urmez sfatul nelept pe care mi lai dat adineauri, f-mi plcerea i d-mi sfatul pe care o s i-l cer acum.
Te ascult, tinere fr minte, spuse cu un aer patern amiralul, i
Dumnezeu s-i ajute ca sfatul meu s-i fie folositor!
Domnule amiral, spuse prinul de Conde, prinzndu-l pe vrul su de
bra, eti un mare general, un strateg fr egal, cu siguran cel mai strlucit
rzboinic al vremii noastre. Spune-mi, dac ai fi n locul meu, cum ai proceda
ca s intri la ora asta, adic aproape de miezul nopii, la domnioara de SaintAndre ca s-i spui c o iubeti?
Vd bine, drag prine, spuse amiralul, c nu te vei vindeca de boala
asta pn n-o vei cunoate cu adevrat pe fiina creia te-ai dedicat. Deci
dac te voi sprijini s-i urmezi planul nebunesc nu-i fac dect un serviciu,
cci numai mergnd pe calea asta te vei rentlni cu glasul raiunii. Ei bine, n
locul dumitale
Ssst! Spuse Conde, trgndu-l iar n umbra zidurilor.
Ce e?
Ceva, cineva, care cred c e un rival al meu, se apropie de ferestre.
Aa e, spuse amiralul.
i, urmnd exemplul lui Conde, se adposti mai bine n umbra turnului.
Atunci, cei doi, inndu-i rsuflarea, l vzur apropiindu-se pe Robert
Stuart, cunotina noastr mai veche. Omul lu de pe jos o piatr, o nveli
ntr-o hrtie i arunc biletul, astfel ambalat, ntr-unul din geamurile luminate.
Dup o clip, se auzi zgomotul unui geam spart.
l vzur apoi pe necunoscut, pe care l bnuiau a fi un adorator al
domnioarei de Saint-Andre, fugind i disprnd n noapte.
A, pe onoarea mea, spuse Conde, i voi asculta sfatul cu alt ocazie,
drag vere. Deocamdat, m grbesc.
Ce spui, prine?
Pi, am gsit un pretext nemaipomenit ca s-mi pun inteniile n
aplicare.
Care?
Ei, e foarte simplu. Fereastra care s-a spart aparine marealului de
Saint-Andre i desigur c n-a fost spart chiar de florile mrului.
Ei i?
Ei i, iat planul: tocmai ieeam din Louvre; am auzit zgomotul de
geamuri sparte; m-am temut s nu fie la mijloc vreun complot urzit mpotriva
marealului; ca urmare, dei la o or aa de trzie, n-am putut rezista, am
urcat, ce s fac? Interesul ce-l port marealului e foarte mare, nu-i aa?
Trebuia s-l ntreb dac nu i s-a ntmplat vreun necaz.
Nebun! Nebun! De trei ori nebun! Spuse amiralul.
i-am cerut un sfat, prietene nelept. Ai putea s-mi dai unul mai
bun?
Da.
Care?

S nu te duci acolo.
Dar sta e acelai sfat pe care mi l-ai dat prima dat i i-am spus c
n-am de gnd s-l urmez.
Ei bine, fie! S mergem la marealul de Saint-Andre.
Vii deci cu mine?
Drag prine, dac nu poi mpiedica un zmintit s fac nebunii, i
dac acest zmintit i-e foarte drag, trebuie s participi alturi de el la
nebuniile pe care le face, ca s-l ajui s obin un rezultat ct mai bun din
faptele lui nebuneti.
Drag amirale, sper c o s-mi indici ce traseu trebuie urmat, ce
trectori trebuie folosite, ce curse trebuie evitate; te voi urma i, la prima
ocazie ce mi se va oferi, i-o voi lua nainte.
S mergem la mareal.
i cei doi se ndreptar spre intrarea principal a Louvrului, unde
amiralul, dup ce spuse parola, intr, urmat de prinul de Conde.
VI.
Sirena.
Cei doi vizitatori nocturni ajunser n faa uii apartamentului pe care-l
ocupa n palat marealul de SaintAndre, n calitatea lui de ambelan al
regelui. Amiralul btu la u. Dar ua, abia mpins de mna lui, se deschise
i cei doi intrar n anticamer.
n faa lor apru un valet foarte buimcit.
Drag prietene, i spuse amiralul, l-am putea vedea pe domnul
mareal, chiar dac ora e naintat?
Desigur, domnul mareal ar fi ntotdeauna gata s v primeasc,
Excelena Voastr, rspunse valetul. Dar un eveniment neprevzut l-a obligat
s se duc n apartamentele regale.
Un eveniment neprevzut? Spuse Conde.
E, probabil, acelai eveniment care ne-a adus pe noi aici, spuse
amiralul Coligny. Nu-i vorba de-o piatr care a spart una din ferestrele
marealului?
Da, monseniore, i care a czut la picioarele domnului mareal n
momentul n care trecea din cabinetul de lucru n dormitor.
Vezi dar c sunt la curent cu evenimentul, prietene, i cum a putea
s-l pun, poate, pe domnul mareal pe urmele vinovatului, a vrea s discut
cu el despre aceast ntmplare.
Dac domnul amiral binevoiete s-l atepte, rspunse valetul; n
acest timp, ai putea trece pe la domnioara de Saint-Andre; domnul mareal
nu va ntrzia.
Dar poate c domnioara s-o fi culcat pn la ora asta? ntreb
prinul de Conde. i n-am vrea pentru nimic n lume s o deranjm.
O, monseniore, spuse valetul, care-l recunoscuse pe prin, Altea
Voastr poate fi linitit. Tocmai am vorbit cu una din cameristele
domnioarei i mi-a spus c domnioara nu se va culca pn cnd tatl su,
domnul mareal, nu se ntoarce i nu va afla de la el ce e cu scrisoarea
aceea.

Ce scrisoare? ntreb amiralul.


Prinul l lmuri, binevoitor:
Dar e foarte simplu; scrisoarea n care, probabil, era nvelit piatra.
Apoi, cu voce optit:
E un fel de a coresponda pe care l-am folosit nu o dat cu succes,
vere.
Ei bine, spuse amiralul, vom face precum ne-ai sftuit, prietene.
ntreab-o pe domnioara de Saint-Andre dac ne poate primi, pe monseniorul
prin de Conde i pe mine.
Valetul iei. Dup cteva clipe reveni, anunndu-i pe cei doi seniori c
domnioara de Saint-Andre i ateapt, l urmar pe valet de-a lungul unui
coridor care ducea la apartamentul domnioarei.
Cred c eti de acord, dragul meu prin, c m obligi s practic o
meserie destul de dubioas, spuse ncet amiralul.
Drag vere, spuse Conde, cunoti proverbul: Nici o meserie nu e de
lepdat i mai ales cele care sunt practicate din devotament.
Valetul anun pe Altea Sa monseniorul prin de Conde i Excelena Sa
amiralul Coligny. O auzir pe domnioara de Saint-Andre care spunea, cu
vocea ei drgla: '
S intre!
Valetul se retrase, cei doi seniori intrar n apartamentul n mijlocul
cruia scnteia un sfenic cu cinci brae ale crui lumini plpitoare le vedea
prinul, de trei luni ncheiate, prin geamurile i prin perdelele ncperii n care
trona aleasa inimii sale.
Era un mic budoar tapisat cu satin de un albastru celest; pe fondul
acesta domnioara Charlotte, toat numai roz, alb i cu zulufii aurii, prea o
naiad hlduind ntr-o grot azurie.
Ei, Dumnezeule, spunei-ne, domnioar, ntreb prinul Conde, ca i
cum era prea speriat ca s mai nceap cu obinuitele complimente, ce s-a
ntmplat cu dumneavoastr sau cu domnul mareal?
Ah, spuse domnioara de Saint-Andre, ai aflat de acest eveniment,
domnule?
Da, domnioar, spuse prinul. Tocmai ieeam din Louvre, domnul
amiral i cu mine; ne aflam chiar sub ferestrele dumneavoastr, cnd un
pietroi trecu uiernd pe deasupra capetelor noastre; n scurt timp am auzit
un zgomot mare de geamuri sparte care ne-a nspimntat; aa c ne-am
ntors imediat n palat i ne-am permis s venim s ne informm de la valetul
dumneavoastr dac nu i s-a ntmplat ceva domnului mareal. Acest om
cumsecade ne-a sugerat c am putea ncerca s aflm chiar de la
dumneavoastr ce s-a ntmplat i c, dei ceasurile sunt foarte trzii, poate
vei accepta s ne primii, avnd n vedere motivul vizitei noastre. Domnul
amiral ezita. Dar interesul deosebit pe care l port domnului mareal i altor
persoane din familia sa m-a fcut s insist i iat-ne astfel aici, domnioar.
Suntei prea bun, prine, s v ngrijorai astfel din cauza noastr.
Dar trebuie s tii c dac exist un pericol, el planeaz asupra unor capete
mai sus-puse ca ale noastre.

Ce vrei s spunei, domnioar? ntreb cu mult interes amiralul.


Piatra care a spart geamurile era nvelit ntr-o scrisoare destul de
amenintoare adresat regelui. Tatl meu a dus-o acum adresantului.
Dar, ntreb prinul, mpins de o inspiraie subit, a fost prevenit
cpitanul grzilor?
Nu tiu asta, monseniore, rspunse domnioara de Saint-Andre. Dar,
n orice caz, dac n-au fcut asta, ar trebui s-o fac.
Fr ndoial, nu trebuie pierdut nici o secund, continu prinul.
i, ntorcndu-se spre Coligny:
Dup cte tiu, sptmna asta chiar fratele dumitale, Dandelot,
comand grzile la Louvre, nu-i aa?
Chiar el, drag prine, rspunse amiralul prinznd din zbor inteniile
prinului Conde. i, pentru orice eventualitate, o s m duc eu nsumi s-i
spun s dubleze paza i s schimbe parola, n sfrit, s ia msuri speciale de
precauie.
Ducei-v, domnule amiral, strig prinul, ncntat c fusese att de
bine neles. i Dumnezeu s v ajute s ajungei la timp!
Amiralul surse i se retrase, lsndu-l pe prinul de Conde singur cu
domnioara de Saint-Andre.
Fata l privi cu un aer ironic pe amiral, care se ndeprta, plin de
gravitate. Apoi se ntoarse spre prin.
Cine ar mai putea pretinde acum c Altea Voastr nu e devotat
regelui ca propriului su frate!
Dar cine s-a ndoit vreodat de ataamentul meu fa de rege,
domnioar? ntreb prinul.
ntreaga Curte, monseniore, i eu, n mod deosebit.
C se ndoiete Curtea, e simplu de explicat; Curtea aparine
domnului de Guise; n timp ce dumneavoastr, domnioar
Eu nu-i aparin nc, dar am s-i aparin. E diferena dintre timpul
prezent i cel viitor, nimic mai mult, monseniore.
Aceast cstorie de necrezut va avea totui loc?
Mai mult ca sigur.
Nu tiu de ce, spuse prinul, dar n cazul meu, mai bine zis n inima
mea, un gnd tainic mi spune c ea nu va avea loc niciodat.
Poate c mi-ar fi team, prine, dac n-a ti c suntei un profet aa
de neinspirat.
Dumnezeule! Cine mi-a vorbit de ru priceperea astrologic fcnduv s gndii astfel despre mine?
Dumneavoastr niv, prine.
Cum aa?
Prezicndu-mi cndva c o s v iubesc.
Am prezis eu asta, ntr-adevr?
O, vd c ai dat uitrii dimineaa acelui pescuit ca-n basme
Ca s-o uit, domnioar, ar fi trebuit s fi rupt ochiurile nvodului n
care m-ai prins atunci, chiar n ziua aceea.

O, prine, ai putea zice mai bine: nvodul n care v-ai aruncat de


bunvoie. Nu cred c am aruncat vreodat, slav Domnului, un nvod cu
gndul s v capturez pe dumneavoastr.
Nu! Dar m-ai atras cu vrji, exact ca acele sirene de care vorbete
Horaiu.
O, spuse domnioara Charlotte, care, la fel ca toate femeile din acea
epoc, era familiarizat cu latina, i era aproape la fel de pedant pe ct de
galant, desinit n piscem, spune Horaiu. Privii totui la mine: am cumva o
coad de pete?
Nu, dar asta v face i mai primejdioas, fiindc avei glasul i
privirea unei vrjitoare antice. M-ai atras poate fr s v dai seama, poate
fr intenie. Dar ce s fac, n clipa de fa sunt, v jur, ca un sclav n lanuri.
Dac a lua ct de ct n serios aceste vorbe, ar trebui s v deplng
din tot sufletul, prine. Cci a iubi fr s fii iubit pricinuiete unei inimi
sensibile o durere slbatic.
Plngei-m dar din tot sufletul, domnioar; cci niciodat un
brbat iubind precum iubesc eu n-a fost mai ru tratat ca mine.
Prine, mi vei acorda cel puin scuza, spuse surznd domnioara
Charlotte, c v-am prevenit la timp.
Iertare, domnioar! Era deja prea trziu.
i cnd ai fixat data de natere a nefericitului dumneavoastr
amor? Din era cretin sau din cea mahomedan?
De la srbtoarea de landi, domnioar, din acea zi, nefericit sau
fericit, n care mi-ai aprut, ascuns sub mantie, cu pletele smotocite de
furtun, descriind blonde unduiri n jurul gtului vostru de lebd.
Dar n ziua aceea nici nu prea m-ai onorat dect cu dou-trei vorbe,
prine.
Poate c eram att de absorbit s v privesc, nct mi-am pierdut i
graiul. Stelelor nu obinuim s le vorbim: le priveti, visezi la ele i speri.
S tii, prine, c v-ar invidia i marele Ronsard pentru aceast
comparaie!
V mir?
Da. Nu tiam c avei asemenea aplecare ctre poezie.
Poeii, domnioar, sunt doar ecourile Firii; ei ascult cnturile naturii
i le repet cum se pricep.
Din ce n ce mai bine, prine. mi dau seama c v-au calomniat cei
care susin c nu suntei nzestrat dect cu o inteligen ascuit; avei, pe
deasupra, mi se pare, i o imaginaie de poet!
Pstrez n suflet chipul dumneavoastr i aceast imagine
strlucitoare mi lumineaz fiecare silab pe care o pronun. Aa c numai
dumneavoastr v aparine meritul de care vorbeai.
Ei bine, prine, ascultai-m: nchidei ochii i nu-mi mai privii chipul.
E tot ce v pot ura mai bun.
ncntat de victorie pe ct era prinul Conde umilit de nfrngerea sa,
Charlotte fcu un pas ctre el, ntinzndu-i mna:
Uite, prine, aa mi tratez eu nvinii.

Prinul lu mnua dalb, dar rece, de feti i depuse un srut arztor.


Fcnd aceast micare, o lacrim care i tremura n colul pleoapelor i pe
care voina-i orgolioas ncercase zadarnic s o usuce czu pe mna aceea
de marmur, strlucind ca un diamant.
Ah, pe onoarea mea, am impresia c plngei cu adevrat, prine?
Strig Charlotte izbucnind n rs.
E o pictur de ploaie care a rmas dup ce a trecut furtuna,
rspunse prinul suspinnd. Ce e de mirare?
Domnioara de Saint-Andre pru o clip s oscileze ntre cochetrie i
mil. n cele din urm, fr s dea semn c una din cele dou porniri contrare
a ieit victorioas, poate influenat n egal msur de amndou
sentimentele, scoase din buzunar o batist fin de batist, pe care nu se
vedea nici o monogram, nici un blazon, dar care rspndea un parfum
puternic, acelai pe care obinuia s-l foloseasc mereu, i o arunc prinului:
Luai-o, monseniore; dac v lovete din ntmplare aceast boal a
plnsului, s avei cu ce v usca lacrimile.
Apoi, cu o privire plin de cochetrie:
Pstrai-o, n amintirea unei fiine nerecunosctoare.
i, uoar ca o nluc, dispru.
Prinul, nebun de dragoste, strnse n mn batistua. i, de parc s-ar
fi temut s nu-i smulg cineva preiosul dar, se npusti pe scri, uitnd cu
totul c viaa regelui era n primejdie, uitnd c vrul su, amiralul, urma s
vin s-l ia de la domnioara de Saint-Andre, obsedat de un singur lucru: s
acopere de srutri preioasa batist.
VII.
Virtutea domnioarei de Saint-Andre.
Prinul Conde se opri abia cnd ajunse pe malul rului, cnd avu, n
sfrit, senzaia c nimeni nu-i mai poate rpi preiosul trofeu. Ajuns aci, i
aminti de amiral i de promisiunea ce-i fcuse s-l atepte pe mal. Atept
aadar cam un sfert de or, timp n care inu batista parfumat lipit de
buzele sale, apoi o strnse la piept, ca un colar aflat la prima lui dragoste.
Bietul prin era de-a dreptul ameit de pasiune, iar parfumul pe care-l
exhala batista l fcea s-i piard minile. Nu accepta ideea c totul e
pierdut; el, prinul, era obinuit s ctige ntotdeauna n jocul complicat al
amorului. Dac Charlotte, ascuns n spatele perdelelor, ar fi putut s-l
priveasc, n lumina lunii, ar fi vzut o alt lacrim strlucind n ochii
prinului, de data asta o lacrim de fericire; cci n loc s-i potoleasc
pornirile i s-i usuce lacrimile, batista avea asupra lui un efect contrar:
lacrimile de tristee erau nlocuite cu lacrimi de fericire.
Dup lungi minute de srutri frenetice, ntr-o stare de beatitudine
desvrit, unul dintre simurile prinului, care n acele clipe nu era foarte
acaparat de extazurile amorului, fu izbit de un zgomot neateptat. Acest sim
care mai sttea nc de straj era, ai ghicit, simul auzului. Un fonet se auzi
dintre pliurile batistei, la fel cum se aud frunzele uscate la prima suflare a
vntului tomnatic; sau ca pasul mic al unor insecte care intr la asfinit n
scorbura unde-i au culcuul; sau ca susurul melancolic al picturilor unui

izvor cznd ntr-un bazin. Ca fonetul unei rochii de mtase la atingerea unei
mini.
De unde venea acest zgomot abia perceptibil?
Trezit din visare, prinul de Conde deveni, brusc, curios i desfcu
foarte atent batista, care ddu la iveal micul ei secret. ntre ndoiturile
batistei se afla un bilet mic, mpturit, care ajunsese probabil acolo din
neatenie. Nu numai c biletul rspndea acelai parfum ca batista, dar se
putea bnui c, de fapt, acest parfum ameitor venea tocmai din biletul cu
pricina.
Domnul de Conde era pe punctul de a prinde bileelul ntre index i
degetul mare, cu acea grij pe care o pune un copil care apuc un fluture
aezat pe o floare; dar, aa cum fluturele scap de obicei de minile
vntorului, la fel bileelul, luat de o pal de vnt, i scp domnului de
Conde. Prinul l vzu plpind n ntuneric ca un fulg de nea i alerg dup el,
cuprins de o frenezie ciudat. Din nefericire, micul bilet czuse printre
pietrele de construcie care ateptau, ngrmdite, n apropierea palatului i
avea cam aceeai culoare ca ele.
Prinul ncepu s caute cu rvn i nverunare. n mintea lui se
formase pe loc convingerea c domnioara de Saint-Andre l vzuse
ateptnd noaptea sub ferestre, c i scrisese acest bilet ateptnd prilejul s
i-l dea i c, ntlnindu-l, i-l dduse! Probabil c n bilet i explica i
comportarea ei ciudat: i druise batista la fel ca i cum ar fi pus la pot
biletul. Era, ntr-adevr, un ghinion nemaipomenit s piard un bilet ca sta!
Ca s nu piard biletul, domnul de Conde se jur c va rmne acolo
pn a doua zi de diminea. ntre timp, el continua s scotoceasc, dar fr
nici un rezultat.
i veni ideea s mearg pn la corpul de gard din palat, s
mprumute de-acolo o fclie i s se ntoarc. Da, dar dac, n acest timp,
venea o suflare de vnt i ducea cine tie unde biletul? ntmplarea i surse
ns. Vzu venind spre locul unde se afla un rond de noapte; sergentul inea
n mn un felinar. l strig pe sergent, acesta l recunoscu i i mprumut
felinarul. Dup zece minute de cutare, scoase un strigt de bucurie: gsise
acel petic de hrtie de care atrna fericirea lui!
n clipa cnd strngea n pumn, ncntat, bileelul bucluca, simi o
mn pe umr, i auzi o voce binecunoscut ntrebndu-l, cu evident uimire:
Ce dracu faci acolo, dragul meu prin? Te pomeneti c eti n
cutarea unui om? 8
Era amiralul Coligny.
i napoie sergentului felinarul, drui soldailor dou-trei monezi de aur
pe care le gsi prin buzunar i care reprezentau, atunci, toat averea
mezinului familiei Conde, apoi rspunse:
O, cutam ceva mult mai important pentru un ndrgostit i prea
puin important pentru filosof; o scrisoare de la o femeie.
i ai gsit-o?
Din fericire! Dac nu m-a fi ncpnat, probabil c mine o
preacinstit doamn de la Curte ar fi fost compromis.

Ei, drace! Iat ce nseamn s fii un cavaler discret. Iar biletul?


Nu e important dect pentru mine, drag amirale. Spuse prinul,
vrnd preiosul document n buzunarul vestei. Povestete-mi, te rog, n timp
ce te conduc napoi n strada Bethisy, ce s-a petrecut ntre marealul SaintAndre i rege.
Pe cuvntul meu, e un lucru ct se poate de ciudat! E vorba de o
scrisoare plin de mustrri cu privire la execuia consilierului Anne Dubourg,
anunat pentru data de 22.
Aa deci? Drag amirale, spuse prinul rznd, asta mi se pare opera
vreunui turbat care trage ma de coad.
Mi s-a fcut team, drept s-i spun, prine. Mai nti, c asta nu-l
slujete cu nimic pe bietul consilier. Cum mai putem s-i cerem regelui
graierea lui Dubourg? Va rspunde, pe bun dreptate: Nu! Dac nu-l vom
executa, se va spune c m-am temut.
Ei bine, spuse Conde, mediteaz la aceast problem, drag amirale,
i sunt convins c, graie nelepciunii dumitale, se va gsi o soluie ca s se
rezolve i problema asta.
i, cum se aflau n dreptul bisericii Saint-Germain-l'Auxerrois i prinul,
ca s ajung la palatul su, la acea or trzie, de dup miezul nopii, trebuia
s treac Sena pe podul Meuniers, se folosi de acest pretext foarte ntemeiat
ca s se despart de amiral. La rndul lui, amiralul era prea absorbit de
gndurile lui ca s ncerce s-l rein.
Dup ce se ndeprt, ieind din raza privirii seniorului de Chtillon,
domnul de Conde i puse picioarele la spinare, avnd grij s pipie grijuliu
buzunarul de la vest n care se afla preiosul bilet. De data asta nu mai era
nici un pericol s-l piard!
n mai puin de zece minute ajunse acas, urc n fug cele
optsprezece trepte care duceau la apartamentul su de la etaj, porunci
valetului s aprind lumnrile, l trimise apoi s se culce, spunndu-i c nu
mai are nevoie de serviciile lui, apoi scoase din buzunar hrtia misterioas i
se apropie de lumin. n clipa cnd despturi hrtia pregtindu-se s citeasc
acel ncnttor mesaj de amor, cci un bilet aa de parfumat nu putea
conine altceva, i se puse o cea pe ochi i inima ncepu s-i bat aa de
tare c trebui s se sprijine o clip de emineu.
Dup ce i reveni, privirea i se limpezi i prinul putu s citeasc, din
ce n ce mai uluit, cteva rnduri, care erau departe de ce se atepta el s
citeasc.
Dar parc dumneavoastr, dragi cititori, v-ai fi ateptat ca biletul pe
care domnioara de Saint-Andre l uitase printre faldurile parfumatei batiste
s cuprind aceste fraze de neconceput?
Dumneavoastr, care suntei aa de pricepui n descifrarea sufletului
omenesc, ce prere avei oare despre aceast fat care nu arat nici un strop
de dragoste nici frumosului paj, nici frumosului prin, care fixeaz o ntlnire
unui tnr sub clar de lun numai ca s-i cear o undi, care arunc altuia o
batist ca s-l ajute s-i tearg lacrimile pe care ea i le-a provocat, i n
acest timp se pregtete s se mrite cu un al treilea? Oare natura

plmdete asemenea inimi de piatr, pe care nici cea mai clit lam de
oel nu le-ar putea strpunge? Ce zicei?
Urmrii acum coninutul scrisorii i nu vei mai avea nici un fel de
ndoieli: Nu uita, iubirea mea nepreuit, s vii mine, la unu dup miezul
nopii, n camera Metamorfozelor. Camera unde ne-am ntlnit ieri noapte e
prea aproape de apartamentul celor dou regine. Confidenta noastr se va
ngriji ca ua s nu fie ncuiat!
Nici o semntur. Scrisul i era necunoscut.
O, creatur pervers! Strig prinul lovind masa cu pumnul i lsnd
biletul s cad pe jos.
Dup aceast prim explozie de mnie, ieit din rrunchii sufletului,
prinul rmase o clip ncremenit. Apoi ncepu s se plimbe cu pai mari prin
camer, strignd, din timp n timp:
A, deci amiralul avea perfect dreptate!
Dup care privirea i se opri asupra scrisorii, care czuse din ntmplare
pe un fotoliu.
Am fost, deci, o jucrie n minile unei cochete fr suflet, m-a jucat
pe degete o copil de cincisprezece ani! Eu, prinul de Conde, considerat la
Curte drept brbatul care cunoate cel mai adnc inima femeii, m-am lsat
nelat de vicleugurile unei putoaice! Pe sngele lui Christ! Mi-e ruine de
mine nsumi! Am fost batjocorit ca un colar naiv, i mi-am petrecut trei luni
din via, trei luni din viaa unui om inteligent, trei luni care s-au dus pe apa
smbetei, am iubit cu patim trei luni ncheiate o femeie uuratic! Eu! Eu!
Furia sa cretea pe msur ce imprecaiile lui izbucneau n torente
necontrolate.
Da, dar acum, cnd o cunosc ce poate, acum s vedem! ntre noi doi
acum! Vom juca fin, domnioar! mi cunoti jocul, frumoas domnioar;
acum l cunosc i eu pe-al tu. Ah, i garantez c voi afla numele acestui
brbat care n-a putut gusta n linite plcerile alturi de tine.
Prinul mototoli scrisorica, o vr n golul dintre cuul palmei i
mnu, i ncinse iar sabia, i puse plria pe cap i se pregti s ias,
cnd un gnd l intui locului.
Se sprijini de perete, prinzndu-i fruntea n palm i reflect adnc.
Apoi, i smulse plria de pe cap i o fcu s zboare prin camer, se ntoarse
i se aez la mas i se apuc s citeasc nc o dat biletul de amor care-l
zguduise mai tare ca un cutremur.
Vi diavoleasc! Exclam el, dup ce-l reciti cu atenie. Femel
ipocrit i mincinoas! Cu o mn m respingeai i cu cealalt m trgeai
spre tine. Ai folosit mpotriva mea, profitnd de buna mea credin, toate
armele unei dupliciti infernale, iar eu nu vedeam nimic, nu nelegeam
nimic. Am fost att de prost s cred n loialitate i s-i fiu loial i s m
nclin n faa falsei tale virtui! Ah, da, am plns am plns de necaz, apoi am
plns de fericire! Curgei, acum, lacrimi de ruine i de furie! Curgei i
tergei astfel petele cu care m-a mnjit acest amor mrav!
i, ntr-adevr, acest rzboinic ncercat, acest amant celebru izbucni n
suspine exact ca un copil.

Dup ce se mai ostoi, citi nc o dat scrisoarea, de data asta cu un


ochi rece i scruttor. Lacrimile l eliberaser de mnie i venin; simea acum
un enorm dispre pentru aceea care se jucase, perfid, cu sentimentele lui.
Cu toate astea, spuse el dup o clip, mi-am jurat c voi afla numele
acestui brbat. i o s-l aflu. Nu va putea zice nimeni c un brbat, alturi de
care ea mi-a batjocorit pasiunea, a rs de mine i a rmas n via!
Dar cine s fie acest brbat?
i reciti cu atenie scrisoarea.
Cunosc perfect scrisul celor mai muli gentilomi de la Curte, de la cel
al regelui pn la al domnului de Mouchy, dar sta e un scris necunoscut mie.
Privit cu atenie, ai zice c e un scris de femeie; e un scris prefcut! Deci: La
ora unu dup miezul nopii, n camera Metamorfozelor. S ateptm pn
mine. Sptmna asta Dandelot comand grzile la Louvre. Pot conta pe
ajutorul lui i, la nevoie, pe ajutorul amiralului.
Lund aceast hotrre, prinul mai fcu de trei-patru ori nconjurul
camerei, dup care se arunc n pat, aa mbrcat cum era.
Dar toate emoiile prin care trecuse n ultimele ore treziser n el un fel
de febr care nu-l ls nici mcar o clip s nchid ochii. Nu trise o noapte
aa de groaznic nici n ajunul unor btlii. Din fericire, nu mai era mult pn
n zori. Cnd se aruncase n pat, n ora se auzeau strjile anunnd ceasurile
trei.
Cnd se lumin un pic afar, prinul se scul din pat i plec de-acas
n grab. Se ndrept spre palatul amiralului.
Ca un adevrat rzboinic, amiralul Coligny se trezea din zori, aa c
prinul l gsi n picioare. Vzndu-l pe domnul de Conde, amiralul se sperie
de paloarea chipului su i de starea lui de agitaie.
O, Doamne, strig el, ce i s-a ntmplat, prine?
Ce s fie, i spuse prinul, parc m-ai gsit ieri cutnd o scrisoare,
printre blocurile de piatr de lng Louvre, nu-i aa?
Da, i erai ferifcit c ai gsit-o.
Fericit! Cred c, de fapt, chiar sta e cuvntul pe care l-am folosit.
Nu era o scrisoare de la o femeie?
Ba da.
i cine e aceast femeie?
Aa precum ai zis, vere, e un monstru de ipocrizie.
Ah, ah! Deci Charlotte de Saint-Andre, de ea se pare c vorbim.
Uite, citete! Asta e scrisoarea pe care o rtcisem i pe care vntul
o smulsese din faldurile unei batiste ce mi-o druise ea nsi.
Amiralul o citi.
n clipa cnd svrea de citit, Dandelot intr n camer, venind de la
Louvre, unde petrecuse noaptea. Avea exact vrsta prinului Conde i nutrea
pentru el o afeciune puternic.
Ah, bunul meu Dandelot, strig Conde, venisem la domnul amiral cu
sperana c te voi ntlni.
Ei bine, sunt la dispoziia dumitale, prine.
Vreau s-i cer un serviciu.

Poruncete.
Uite despre ce e vorba: pentru un scop pe care a prefera s nu i-l
dezvluiesc, a avea nevoie s intru ast-sear, spre miezul nopii, n camera
Metamorfozelor. Ar exista vreun motiv s nu-mi permitei s intru acolo?
Da, monseniore, cu prere de ru.
i din ce motiv, prietene?
Fiindc Maiestatea Sa a primit n noaptea asta o scrisoare de
ameninare, n care un necunoscut declar c e capabil s ptrund n
apartamentele regale, iar regele a dat ordine foarte severe, interzicnd, de la
orele zece seara, intrarea n Louvre a oricrui gentilom care nu e de serviciu
la palat.
Dar, dragul meu Dandelot, spuse prinul, nu cred c aceast
dispoziie m poate atinge i pe mine. Am avut ntotdeauna intrare liber n
Louvre la orice or; doar dac msura asta nu s-a luat anume mpotriva
mea
E de la sine neles c msura nu v privete pe dumneavoastr
personal. Dar, cum ea e valabil pentru toat lumea, v include i pe
dumneavoastr.
Ei bine, Dandelot, trebuie s faci o excepie cu mine, pentru motive
pe care domnul amiral le cunoate, i care sunt cu totul strine de
ntmplarea despre care vorbeai; e vorba de o problem absolut personal
pentru care am nevoie s ptrund la miezul nopii n camera Metamorfozelor;
pe deasupra, trebuie ca aceast vizit s rmn un secret fa de toat
lumea, chiar pentru Maiestatea Sa.
Dandelot se codea, fiindu-i greu s-i refuze ceva prinului. Se ntoarse
ctre amiral, ntrebndu-l din ochi ce trebuie s fac.
Amiralul ncuviin, cu un semn din cap care putea fi tradus astfel:
Rspund pentru el.
Atunci, monseniore, spuse Dandelot, v rog s-mi mrturisii c
aceast expediie are i scopuri galante; mcar, dac voi fi pedepsit, s fiu
pentru un motiv demn de un gentilom.
O, din acest punct de vedere, n-am nimic de ascuns n faa dumitale,
Dandelot: pe cuvnt de onoare c amorul e unicul motiv care m face s-i
cer acest serviciu.
Ei bine, monseniore, spuse Dandelot, ne-am neles, la miezul nopii
venii la Louvre i eu v voi introduce n camera Metamorfozelor.
i mulumesc, Dandelot! Spuse prinul, ntinzndu-i mna. Dac
vreodat vei avea nevoie de un ajutor pentru o treab de acelai gen sau de
alt fel, contai pe mine.
i, dup ce strnse, pe rnd, minile celor doi frai, Louis de Conde
cobor n grab scrile palatului Coligny.
VIII.
Camera Metamorfozelor.
Pentru srmanul prin de Conde, ziua se scurse cu greu, chinuitor. El
ncerc s aplice n practic o strveche reet a filosofilor din toate epocile:
s anihileze preocuprile spiritului prin obosirea trupului. Ceru s i se aduc

armsarul cel mai nbdios, l nclec, l ls s galopeze liber i, dup un


sfert de ceas, cal i clre se aflau la Saint-Cloud dei, cnd ieise din cas,
prinului nici prin gnd nu-i trecea s porneasc n direcia aceea.
Apoi, i mboldi calul ntr-o direcie opus. Dup o or de goan
turbat, prinul constat c se afla din nou n faa castelului Saint-Cloud.
Parc era n O mie i una de nopi: castelul Saint-Cloud semna cu muntele
vrjit care atrgea ca un magnet toate corbiile.
Dup ct s-ar fi prut, reeta medicilor i filosofilor, care se dovedise
infailibil cu alii, dduse gre cu prinul de Conde. Seara, dei se simea sleit
de puteri, era tot aa de obsedat de problemele lui ca i dimineaa.
Valetul i nmn trei scrisori; recunoscu scrisul a trei doamne de seam
de la Curte; nici nu le deschise. Acelai valet l anun c un tnr se
prezentase de ase ori n cursul zilei, pretinznd c are s-i spun prinului
lucruri foarte importante i c refuzase, cu toate insistenele, s-i spun
numele. Prinul nu bg n seam aceast tire nici ct i s-ar fi spus:
Monseniore, afar e soare sau: Monseniore, afar plou.
Urc n dormitorul su i deschise cu un gest mainal o carte. Dar ce
carte din lume ar fi putut s-i amoreasc durerea provocat de mucturile
veninoase ale acestei vipere de femeie?
Se arunc pe pat. Dar, dei era complet epuizat, somnul nu i se lipi de
gene.
n sfrit, sosi ora mult ateptat. Un orologiu btu de dousprezece
ori. O straj trecu, anunnd, cu voce rsuntoare:
E miezul nopii!
Prinul i arunc pe umeri mantia, i ncinse spada, i prinse la bru
pumnalul i iei din cas.
La zece minute dup miezul nopii era la poarta Louvrului.
Santinela avea porunc s-l lase s treac. Prinul intr.
Un brbat se plimba agale pe coridorul unde se afla ua de la camera
Metamorfozelor. Conde ezit o clip. Brbatul era cu spatele la el. Dar, cnd
se ntoarse, ndrgostitul nostru l recunoscu pe Dandelot, care l atepta.
Aa cum v-am promis, sunt gata s v ajut, mpotriva oricrui rival care
v-ar mpiedica s trecei.
Conde strnse, cu o mn febril, mna prietenului su.
i mulumesc! Spuse el. Dar, dup cte tiu, nu am de nfruntat nici
un pericol. Nu eu sunt cel iubit.
Pi atunci, i spuse Dandelot, ce naiba ai venit aici?
Ca s-mi cunosc rivalul Dar, ssst! Iat pe cineva.
Unde? Nu vd pe nimeni.
Eu aud nite pai.
Drace! Spuse Dandelot, ce auz fin au geloii!
Conde l trase ntr-o arip lateral a coridorului i, de acolo, vzur
venind i trecnd o umbr; ajungnd la ua camerei Metamorfozelor, se opri
o clip, ascult, privi de jur-mprejur i, cum nu vzu i nu auzi pe nimeni,
mpinse ua i intr.

Dar nu e domnioara de Saint-Andre! Murmur prinul, e mai nalt


cu un cap dect ea.
Deci pe domnioara de Saint-Andre o ateptai? ntreb Dandelot.
N-a zice c o atept. O pndesc, mai degrab.
Dar cum, domnioara de Saint-Andre?
Ssst!
Totui
Uite, dragul meu Dandelot, ca s ai contiina mpcat, ine acest
bilet. Pstreaz-l ca pe ochii din cap, Citete-l pe ndelete i dac, din
ntmplare, eu nu voi descoperi n noaptea asta ceea ce caut, ncearc, te
rog, s afli, cercetnd toate scrisurile pe care le cunoti, cine e autorul
acestui bilet.
Pot s-i fac cunoscut fratelui meu, amiralul, acest bilet?
L-a i citit. Crezi c am secrete fa de el? Ah, a da orict s tiu
cine l-a scris.
Mine l vei avea napoi.
Voi veni la dumneata dup el. Las-l domnului Coligny. Poate o s am
veti noi pentru el Ei, uite, aceeai persoan iese din camer.
Umbra iei din camera Metamorfozelor i o lu chiar n direcia n care
se aflau ascuni. Din fericire, coridorul era slab luminat, iar locul n care
stteau cei doi brbai era cufundat complet n ntuneric.
Cu tot ntunericul, umbra nainta cu pai siguri i iui; se vedea c
drumul i e foarte familiar.
n clipa cnd umbra trecu prin faa lor, domnul de Conde i strnse lui
Dandelot mna cu putere.
Lanoue! Murmur el.
Lanoue era una dintre femeile Catherinei de Medicis. Dintre toate, se
spunea, regima mam o iubea cel mai mult pe Lanoue i avea o ncredere
desvrit n ea.
Ce cutase Lanoue n camera Metamorfozelor? S fi fost legat
prezena ei de misteriosul bilet gsit de prinul Conde? De altfel, ea nu
nchisese ua n urma ei, o lsase ntredeschis; asta nsemna c avea s se
ntoarc. Nu trebuia pierdut nici un moment. Cnd va reveni, probabil c
Lanoue va nchide ua n urma ei. Aceste gnduri trecur ca fulgerul prin
capul prinului. Strnse nc o dat mna lui Dandelot i se npusti spre
camera Metamorfozelor. Dandelot schi gestul de a-l opri, dar era prea
trziu.
Ua se deschise uor. Prinul intr n camer. Era una din cele mai
frumoase ncperi din Louvre pe vremea aceea. Denumirea ei de inspiraie
mitologic se explica prin subiectele tapiseriilor care o acopereau. Legenda
lui Perseu i Andromeda, a Meduzei, a lui Daphne, scenele din viaa zeilor Pan
i Apolo erau reprezentate cu o art n care acul de cusut concura cu penelul.
Dar atenia admiratorilor era cel mai mult atras de povestea lui Jupiter i
Danae. Danae era desenat cu asemenea delicat miestrie a nuanelor c
pe chipul su citeai ncntarea pe care o simte n timp ce ploaia de aur cade
asupra ei.

Precum o regin a tapiseriilor, ea era luminat de o lamp din argint,


sculptat i nu turnat, datorat, se spunea, marelui Benvenuto Cellini. i,
ntr-adevr, ce alt artist florentin ar fi fost capabil s dltuiasc dintr-un calup
de argint o vaz de flori din inima creia se nla, ca o floare luminoas,
flacra?
Aceast tapiserie, avnd ca subiect Danae i ploaia de aur alctuia
peretele unei firide-alcov n care trona un pat princiar; lampa era destinat
deci s lumineze, odat cu nemuritoarea Danae ncremenit n atitudinea ei
de beatitudine hieratic, i pe toate Danaele vii i muritoare care veneau s
atepte n acest pat somptuos ca ploaia de aur a unor Jupiteri n carne i
oase, din acest Olimp terestru care era palatul Louvre, s se reverse asupra
lor.
Prinul privi de jur-mprejur, ridic toate draperiile pe rnd ca s se
asigure c nu mai e altcineva n camer i, dup ce ncheie aceast
amnunit percheziiune, trecu peste balustru i se lungi pe covor,
strecurndu-se iute sub pat.
Pentru acei dintre cititorii notri care nu sunt familiarizai cu mobilierul
din secolul al XVI-lea, s explicm ce este acela un balustru. Balustrul era un
fel de arc alctuit din mici colonete legate intre ele care mprejmuia un pat
pentru a delimita alcovul; acest detaliu de interior mai poate fi vzut astzi
doar n strana unei biserici sau n capele, precum i n dormitorul lui Ludovic
al XIV-lea de la palatul Versailles.
Ei, i precum spuneam, prinul Conde se strecur cu toat iueala sub
pat! Da, fr ndoial, era o postur ridicol, o postur nedemn de un prin,
mai ales cnd el se numete prinul de Conde. Dar, ce vrei! Nu e vina mea
dac prinul de Conde, tnr, frumos, ndrgostit, era i gelos, i asta l fcea
ridicol! i cum aceast scen este consemnat aidoma n biografia prinului,
mi se va permite, cred, s m fac aici, pur i simplu, ecoul adevrului istoric.
Observaia dumitale, drag cititorule, este aa de adevrat i de bine
simit c, abia ajuns sub pat, prinul nsui czu prad acelorai gnduri
incomode i, judecndu-se cu mult severitate, se ntreb ce figur o s fac
dac, din ntmplare, va fi descoperit, fie i de ctre un valet; cte glume i
zeflemeli vor avea ocazia s-i plaseze dumanii i rivalii lui! Ce
desconsiderare l atepta din partea prietenilor! i, mai ales, ce va spune
amiralul Coligny, care ncercase s-l vindece de furia lui amoroas?
Prinul i fcu deci toate mustrrile i l rugm pe cititorul nostru s
fie convins de asta pe care un om de condiia lui social i druit cu
caracterul lui nobil se cuvenea s i le fac n asemenea mprejurri.
Rezultatul unor asemenea procese de contiin fu c se ascunse i mai bine
sub pat, naintnd cu vreo douzeci de centimetri i fcndu-i un culcu ct
se putea de comod n condiiile date.
De altfel, avea el la ce s se gndeasc.
i anume, i punea problema cum se va comporta din momentul cnd
cei doi amani se vor urca n pat.
Cea mai fireasc soluie i se pru c ar fi s ias brusc de sub pat i,
fr nici o explicaie inutil, s ncrucieze sabia cu rivalul su.

Dar, meditnd mai adnc, aceast comportare, simpl n aparen, nu


era lipsit de riscuri, i nu pentru persoana sa fizic ci pentru onoarea lui.
Acest brbat, oricine ar fi fost, era, e adevrat, complicele cochetriei
domnioarei de Saint-Andre, dar un complice absolut inocent.
Aa c prinul reveni la prima lui hotrre i plnui s asculte i s
priveasc, cu snge rece, ceea ce se va petrece.
Tocmai se resemnase s adopte aceast cale a pasivitii pnditoare,
cnd timbrul sonor al ceasului su i aduse la cunotin un pericol pe care
nu-l prevzuse. nc din aceast epoc, ceasurile i pendulele nu mai erau
doar obiecte ornamentale i de lux, ci nite aparate capricioase, care
funcionau mai puin dup cum le programau meterii care le inventaser,
ct dup bunul lor plac. Aa se explic faptul c ceasul domnului de Conde,
care se afla n ntrziere cu o jumtate de or, ncepu s sune miezul nopii.
Nu trebuie s v mai amintesc c domnul de Conde se afla de ore
ntregi n ghearele unei nerbdri pline de nervozitate. Temndu-se c ceasul
lui nzestrat cu atta fantezie ar fi n stare s sune n clipele de mare
ncordare care l ateptau, i spre a evita pericolul de a fi astfel demascat,
prinul prinse indiscretul obiect n cuul minii stingi, sprijini pe el mnerul
pumnalului pe care l inea n mna dreapt i aps cu energie mnerul pe
cadranul ceasului; sub aceast presiune carcasa se fcu zob i nevinovatul
ceas i ddu duhul.
Abia se ncheiase aceast crud execuie c ua camerei se deschise
din nou, cu un zgomot uor. Domnul de Conde o vzu intrnd pe Charlotte de
Saint-Andre, cu ochii la pnd i urechile ciulite, urmnd-o n vrful
picioarelor pe acea odioas creatur care se numea Lanoue.
IX.
Venus n intimitate.
Dup ce intrar, Charlotte de Saint-Andre o lu nainte iar Lanoue
rmase n urma ei, ca s nchid ua.
Fata se opri n faa unei toalete pe care se odihneau dou sfenice, care
ateptau s fie aprinse.
Eti sigur c n-am fost vzute, draga mea Lanoue? Spuse ea cu
acea voce fermecat care, dup ce l mbolnvise de amor, semnase n
inima prinului o furie turbat.
O, nu avei de ce v teme, domnioar, spuse codoaa. Din cauza
scrisorii de ameninare adresate regelui, s-au dat ordine s se ncuie porile
palatului.
Pentru toat lumea? ntreb fata.
Pentru toat lumea.
Fr excepie?
Fr excepie.
Chiar i pentru prinul de Conde?
Lanoue surse:
Mai ales pentru prinul de Conde, domnioar.
Eti sigur-sigur, Lanoue?
Ct se poate de sigur, domnioar.

Ah, dar dac


Charlotte se opri.
Dar ce ru v poate face monseniorul?
O mulime, Lanoue. i mai ales unul, foarte mare.
Care?
S m urmreasc pn aici.
Pn aici, n camera Metamorfozelor?
Da.
Dar cum ar putea afla c domnioara se afl aici?
tie asta, Lanoue.
Prinul sorbea fiecare silab din discuia celor dou femei.
Cine putea s-i spun?
Eu nsmi.
Dumneavoastr?
Da, proasta de mine!
O, Doamne!
nchipuiete-i c ieri, n clipa cnd pleca de la noi, am fcut
imprudena, dup ce am schimbat cteva glume n doi peri, s-i arunc batista
mea. i n batist se afla chiar biletul pe care mi-l adusesei tu cu o or
nainte.
Dar biletul nu era semnat?
Nu, din fericire.
Uf, chiar c din fericire, Jesus-Maria!
Codoaa i fcu dou cruci mari.
i nu i-ai cerut batista napoi?
Am ncercat. Ieri, Mezieres a trecut de ase ori pe la el din partea
mea. Prinul ieise de diminea i, pn la nou seara, nu se ntorsese
acas.
Aha! i spuse prinul, deci pajul, pescar este acela care a trecut pe la
mine ca s-mi vorbeasc din partea ei i a insistat atta.
Avei ncredere n tnrul sta, domnioar?
E nebun dup mine.
Pajii sunt nite persoane indiscrete. Exist i un proverb care zice
aa
Mezieres nu e pajul meu, e sclavul meu, zise fata cu arogana unei
adevrate regine. Ah, Lanoue, blestematul de prin de Conde, nu-i va merge
niciodat att de ru pe ct i doresc eu!
Mulumesc, frumoasa frumoaselor! Murmur prinul. O s-mi
amintesc mereu de nobilele sentimente ce-mi pori.
Ei bine, domnioar, spuse Lanoue, pentru noaptea asta putei fi
linitit. l cunosc pe cpitanul grzii scoiene i am s-i recomand n mod
special pe monseniorul de Conde.
Din partea cui?
Din partea mea! Fii linitit, va fi de-ajuns.
Ah, Lanoue!

Ce vrei, domnioar! Tot ocupndu-m de problemele altora, mi le


aranjez i pe ale mele n acelai timp.
Mulumesc, Lanoue. Gndul c a putea fi urmrit mi-ar fi tulburat
plcerea pe care mi-am promis-o pentru noaptea asta. Lanoue se pregti s
plece.
Hei, Lanoue! opti Charlotte, nainte de a pleca te rog s aprinzi
candelabrele, nu vreau s rmn n ntunericul sta; fiinele astea pe
jumtate goale m nfricoeaz, am senzaia c sunt gata s coboare de pe
perei i s vin spre mine.
Ah, dac ar veni, spuse Lanoue n timp ce aprindea o hrtie de la
focul din cmin, nu trebuie s v sperie, ar face-o ca s v adore ca pe zeia
Venus.
Lanoue aprinse cele cinci lumnri din braele candelabrului. Aa,
aureolat de luminile roietice ca de nite flcri, Charlotte era ncnttoare.
Prinul o vedea reflectat n oglinda toaletei, nvemntat ntr-o mtase
transparent care lsa s i se ghiceasc formele. inea n mn o ramur de
mirt n floare; i-o prinse n pr ca pe o coroan. Preoteas a lui Venus, se
mpodobea cu floarea sacr a zeiei.
Apoi se privi cu cochetrie n oglind, aranjndu-i cu vrful degetelor
roze sprncenele negre i arcuite, dulci i catifelate, i aezndu-i cu cuul
palmelor jerba aurie a pletelor.
mpodobit astfel, stnd ntr-o poziie care i scotea n eviden mijlocul
fin i suplu, cu trupul uor cambrat n faa oglinzii, proaspt ca o floare de
primvar, mbujorat ca un nor sub razele aurorei, senin ca nsi
virginitatea, zglobie ca un ghiocel care, grbit s-i triasc viaa, strpunge
ultimul strat de zpad, Charlotte semna, precum spusese Lanoue, cu nsi
Venus din Cythera, dar Venus n cel de-al cincisprezecelea an al vieii, n
dimineaa cnd, stnd n picioare pe malul apei, nainte de a-i face intrarea
n celesta Curte, se privise pentru ultima oar n oglinda mrii.
Dup ce se ocup cu migal de fiecare amnunt care-i putea accentua
frumuseea pe care i-o druise natura, fata se studie atent n oglind; ochii ei
coborr spre linia unduitoare a gtului i a umerilor, spre snii ascuni n
valuri vaporoase de dantel.
Era nemaipomenit de frumoas aa, cu privirile umede, cu obrajii
mbujorai, cu gura ntredeschis, cu dinii scnteind ca perlele; era de-a
dreptul imaginea fr cusur a voluptii; uitnd de cochetria, de ura, de
ameninrile ei, prinul fu ct pe-aci s ias din ascunztoarea lui i s se
arunce la picioarele ei strignd:
n numele Cerului, iubete-m un ceas i apoi ia-mi viaa n schimbul
acestui ceas de-amor!
Din fericire sau din nefericire pentru el, cci n-am cntrit avantajele
sau neplcerile care i s-ar fi tras n urma unui asemenea gest, fata se
ntoarse n direcia uii i spuse ncet aceste vorbe fatale:
O, de ce nu vii, prea-iubitul inimii mele?

Aceast exclamaie, precum i gestul ei de nerbdare, avur darul s


trezeasc iar furia fr margini a prinului, iar domnioara de Saint-Andre i se
pru din nou creatura cea mai oribil din cte a creat Dumnezeu.
Ea se duse la fereastra cea mai apropiat, ddu la o parte perdelele
groase, ncerc s deschid ferestrele duble dar, cum minile ei delicate nu
aveau destul for pentru asta, se mulumi s-i sprijine fruntea de geam.
Senzaia de rcoare pe care i-o transmise geamul o fcu s deschid ochii
mai tare; dup ce se obinui cu ntunericul i ncepu s disting obiectele,
privirea ei se opri asupra unui om care, nvluit ntr-o mantie, sttea n
picioare, imobil, la o arunctur de piatr de Louvre. Vzndu-l, domnioara
de Saint-Andre avu un surs rutcios, plin de mulumire. Dac ar fi fost mai
aproape de ea, prinul ar fi putut s-o aud murmurnd, triumftoare:
El este!
Iar apoi, tot ca pentru sine, cu un accent de ironie necrutoare:
Plimb-te, drag prine. i doresc plimbare plcut.
Desigur, Charlotte l confunda pe omul de afar cu prinul de Conde. i
eroarea ei era perfect explicabil. Domnioara de Saint-Andre tia perfect c,
de cteva luni, prinul venea, incognito, seara, sub ferestrele ei. Dar nu-i
suflase o vorb despre asta.
Or, vzndu-l pe prin c se plimb pe malul Senei, acum, cnd se
temea s nu-l ntlneasc n castel, Charlotte tri un moment de uurare. Nici
c s-ar fi putut ca luna, astrul pal i melancolic credincios ndrgostiilor, s-i
ofere o privelite mai plcut!
Acum, din moment ce perspicacele nostru cititor tie perfect c prinul,
nefiind nzestrat cu darul ubicuitii, nu putea fi n acelai timp nuntru i
afar, adic sub pat i pe malul Senei, s ne grbim a-i dezvlui cine era
brbatul nvluit n mantie pe care domnioara de Saint-Andre l confunda cu
prinul i care era convins c drdie, zglit de rcoarea nopii i a rului
nvecinat.
Acest brbat nu era altul dect hughenotul nostru din ajun, scoianul
Robert Stuart, care, n locul unui rspuns la scrisoarea sa, aflase c domnii
consilieri ai parlamentului se fcuser luntre i punte pentru ca execuia lui
Dubourg s aib loc mine sau poimine. Robert Stuart, care se hotrse s
rite nc o ncercare.
Brusc, brbatul de pe mal scoase ceva de sub mantie, fcu un gest pe
care Charlotte l lu drept un gest de ameninare i se ndeprt iute. Dup o
clip, se auzi un zgomot ca i cel din noaptea trecut: un geam care se
fcuse ndri.
Ah, strig Charlotte, nu era el!
i bujorii din obrajii ei disprur pe loc. De data asta, simi un fior de
spaim. i, lsnd perdeaua s cad, acoperind ferestrele, reveni, cu un pas
ovitor, se aez pe canapea i se ntinse, ntr-o ateptare tnjitoare.
Deci, ca i n noaptea trecut, un necunoscut fcuse ndri una din
ferestrele apartamentului locuit de marealul Saint-Andre.

Dac marealul, trezit din somn de zgomot, se va duce s bat la ua


fiicei sale i nu va primi rspuns, ce se va ntmpla? Charlotte tremura de
fric, aproape leinat.
Ua se deschise i Lanoue intr n grab. Era la fel de speriat ca i
stpna ei.
O, Lanoue, spuse ea, tii ce s-a ntmplat?
Nu, domnioar, rspunse codoaa; dar probabil c un lucru
ngrozitor, fiindc suntei palid ca o moart.
Ceva ngrozitor, ntr-adevr, i va trebui s m duci imediat la tata.
Dar de ce, domnioar?
Tu nu tii ce s-a ntmplat la noi noaptea trecut?
Domnioara vrea s spun de piatra aia de care era prins o
scrisoare, n care era ameninat regele?
Da Ei bine, adineauri s-a petrecut din nou acelai lucru, Lanoue. Un
brbat, probabil acelai, pe care l luasem drept prinul Conde, a aruncat cu o
piatr ntr-una din ferestrele noastre.
i v temei?
M tem, pricepi, Lanoue, m tem c tata o s bat la ua mea i,
dac vede c nu rspund, o s deschid ua i o s afle c nu sunt n pat la
ora asta.
O, dac-i vorba de asta, putei fi linitit, domnioar.
De ce?
Tatl dumneavoastr e la regina Catherine.
La ora unu noaptea? Ce caut la regin?
S-a ntmplat un accident grav. Maiestile lor au fost azi la
vntoare.
Ei, i?
i, domnioar, calul micii regine9 s-a mpiedicat. Maiestatea Sa a
czut. i, cum e nsrcinat n trei luni, se tem s nu piard copilul.
Ah, Dumnezeule bun!
Aa c toat Curtea e n picioare.
Te cred.
i toate domnioarele de onoare sunt n anticamere sau la regina
mam.
De ce n-ai venit s m avertizezi, Lanoue?
Abia am aflat, domnioar, n-am ntrziat dect s alerg s m
conving c totul e-adevrat.
Deci l-ai vzut?
Pe cine?
Pe el.
Sigur c da.
i?
i, domnioar, s-a amnat distracia; nelegei c ntr-un moment
ca sta nu poate lipsi.
i pe cnd rmne?
Pe mine.

Unde?
Aici.
La aceeai or?
La aceeai or.
Atunci, hai s plecm, repede!
Acui, domnioar! Numai s sting lumnrile.
Ai spune c un duh ru ne poart smbetele, exclam Charlotte.
Ba, dimpotriv! Zise Lanoue, suflnd n ultima lumnare.
Cum, dimpotriv? ntreb din u domnioara de Saint-Andre.
Pi chiar aa. Iac un accident care o s v dea mult libertate. i
iei pe urmele domnioarei Charlotte; paii lor se pierdur pe coridor.
Pe mine, dar! Spuse, ieind din ascunztoarea lui i srind peste
balustru, prinul de Conde, care nu aflase nimic despre identitatea rivalului
su. Pe mine, pe poimine, pe rspoimine, dac va fi nevoie! Dar, pe ce
am mai sfnt, o s merg pn la capt!
i iei, la rndul lui, din camera Metamorfozelor, o lu pe coridor n
sensul opus celui urmat de Charlotte i Lanoue, travers curtea i trecu pe
poarta palatului, fr ca vreo santinel s-l ntrebe nici de unde vine, nici
unde se duce, ntr-att de mare era zpceala pe care o iscaser cele dou
incidente de care am amintit mai devreme.
X.
Cei doi scoieni.
Robert Stuart, pe care Charlotte de Saint-Andre l vzuse aruncnd n
ferestrele marealului un nou mesaj adresat regelui, dispruse ntr-o clip de
la locul faptei. Pn la Chtelet fcuse drumul aproape n goan; ajuns acolo,
i ddu seama c nu e urmrit i nu se mai grbi. Scoianul nostru ajunse
fr nici o emoie pn la locuina prietenului i compatriotului su Patrick,
dac nu punem la socoteal pe cei doi sau trei vagabonzi care, la vederea
spadei sale i a pistolului prins la cingtoare, nu se ncumetar s-l ntrebe de
sntate.
Intrase n camer, se culcase, avnd pe chip acel calm aparent pe carel datora unei mari stpniri de sine. Dar, orict de puternic era voina lui, nu
ajungea pn acolo nct s-i poat comanda i somnul. Aa c timp de
cteva ceasuri se rsuci n aternut, fr s poat gusta odihna pe care o
atepta de trei nopi. Abia n zori, frnt de oboseal, czu ntr-un somn
profund.
l ateptase pn seara pe prietenul su Patrick, aa cum i promisese.
Dar arcaul, consemnat la Louvre de cpitanul su, ca urmare a ordinului de
a se ntri paza palatului, n-avusese ocazia de a profita de mbrcmintea lui
Robert Stuart.
Pe la apte seara, neavnd nici o veste de la Patrick, Robert Stuart se
ndreptase spre Louvre i acolo aflase despre ordinele severe primite de
garda palatului i despre motivele ce le pricinuiser. Apoi, rtcise pe strzile
Parisului i auzise lumea povestind despre asasinatul prezidentului Minard;
constat c circulau o sut de versiuni diferite, cu excepia celei adevrate.
Milostivindu-se de ignorana unora i de curiozitatea altora, Robert Stuart se

oprea i povestea varianta lui, pe care susinea c a aflat-o de la cineva de


ncredere: dar toate detaliile reale ale mprejurrilor n care murise
prezidentul preau cam fantasmagorice i nimeni nu-i ddu crezare.
Dup cum tim, niciodat adevrul nu pare credibil.
Din vorb n vorb, scoianul afl de severitatea cu care parlamentul
inteniona s pun n aplicare sentina mpotriva consilierului Dubourg;
execuia urma s aib loc peste patruzeci i opt de ore n piaa Greve. Nu
avea de ales: dat fiind ncpnarea oarb a judectorilor, se hotr s
trimit un nou bilet, formulat n termeni mai precii, adresat regelui.
Dup ce iei din serviciul de gard, Patrick veni ct putu de repede
acas, urc n fug scrile i se npusti n camer. Vznd c nici zgomotul
fcut de ua trntit de el, nici tritul scaunelor pe care le mut pe
duumea dintr-un loc ntr-altul nu-l pot trezi din somn pe Robert, strig:
Foc! Foc!
n sfrit, prietenul su se smulse din braele lui Morfeu. n prima clip,
fu convins c veniser s-l aresteze i ntinse braul dup spada sa, aezat
chiar lng pat i o scoase pe jumtate din teac.
O, la, la! Strig Patrick rznd, am impresia c eti foarte btu
cnd te trezeti din somn, dragul meu Robert! Calmeaz-te, ce naiba! i mai
ales, ncearc s te trezeti de-a binelea, ar fi timpul.
A, tu eti, zise Stuart mahmur.
Eu sunt, dar cine credeai? Eu te las s dormi n patul meu i tu eti
gata s m spinteci cnd vin acas!
Ce naiba vrei, dormeam tun.
Asta am constatat i chiar cu mare uimire: dormeai?
Patrick se duse la fereastr i trase perdeaua.
Privete, te rog, spuse el.
O lumin puternic invad odaia.
Ce or e? ntreb Robert.
A btut de zece la toate bisericile din Paris, spuse arcaul.
Te-am ateptat ieri toat ziua i pot zice c i toat noaptea.
Arcaul ridic din umeri.
Ce s fac! Un soldat rmne un soldat; chiar dac e arca scoian.
Am fost consemnai la Louvre ieri i noaptea asta. Dar astzi sunt liber,
precum vezi.
Asta nseamn c vrei s-i iei n stpnire camera?
Nu. Am venit s-i cer numai oalele.
Ah, aa e, uitasem de doamna consilier.
Din fericire ea n-a uitat de mine, dup cum i poate dovedi acest
pateu din carne de vnat aflat pe mas i care abia ateapt s ne
astmpere foamea. Eu am o foame de lup i sper ca i tu!
Parc vorbeam de oalele mele
Exact. Ei, pricepi cred c drglaa mea consilier nu urc de florile
mrului patru etaje pn aici. Pateul e numai un sol, el purta cu sine o
scrisoare: m ateapt azi de la orele dousprezece, ora la care consilierul
nostru navigheaz cu pnzele sus ctre parlament, pn la ora patru, cnd

acosteaz din nou n portul conjugal. Aa c la doupe i cinci minute o s


fiu la ea i i voi rsplti devotamentul prezentndu-m ntr-un costum care no poate compromite, asta dac nu i-ai schimbat prerea de cnd nu ne-am
mai vzut, prietene.
Costumul meu e la dispoziia ta, dragul meu Patrick, spuse Robert.
Dup cum vezi, hainele sunt pe scaun i ateapt stpnul care s le
foloseasc. D-mi-le n schimb pe ale tale.
Imediat. Dar, mai nti, s stm de vorb cu acest pateu. N-ai nevoie
s te scoli din pat ca s participi la conversaie, o s trag masa lng pat.
Uite-aa! E bine acum?
E perfect, drag Patrick.
Acum (Patrick scoase pumnalul din teac i i-l oferi prietenului su),
acum, n timp ce o s caut niscaiva butur, cu care s-l udm, te rog s-i vii
de petrecanie acestei dihnii proaspt vnate i s-mi spui dac drglaa
mea consilier e o femeie cu gust.
Robert se supuse poruncii lui Patrick cu aceeai srguin cu care ar fi
executat un arca scoian ordinul cpitanului su. i cnd Patrick se ntoarse,
mngind cu afeciune un ulcior plin cu vin, gsi gata ridicat un edificiu
gastronomic impuntor.
A, pe Sfntul Dunstan! Spuse el, e ca un iepure n vizuin n mijlocul
a ase potrnichi! Ce ar minunat e aceasta, unde vnatul cu blan i cel
cu pene triesc ntr-o asemenea dulce amonie! Mesir Rabelais n-o numete
el oare pay de Cocagne? Robert, prietene, urmeaz-mi exemplul: lipete-te
pe lng o nevast de magistrat, nu pe lng una de spadasin, i, fr s fie
nevoie s visez apte vaci grase, ca faraonul, o s-i pot prezice c te vei
nfrupta din plin att din binefacerile cerului ct i ale pmntului. S
profitm de ele, drag Stuart, cci altfel nu ne vom dovedi demni a le obine!
i, exemplificnd vorba cu fapta, arcaul se aez la mas i i puse n
farfurie o porie uria de vnat. Robert mnc i el cu poft; la douzeci i
doi de ani, oricte necazuri ai avea pe cap, pofta de mncare nu se las
ateptat. Dar Robert era preocupat de ceva i mnc n tcere, spre
deosebire de prietenul su, care sporovia vesel, gndindu-se la ntlnirea
galant de la ora prnzului.
Un orologiu btu unsprezece i jumtate.
Patrick se ridic n grab de la mas, strivi n dinii si, albi ca ai unui
lup de munte, o ultim bucat de carne fript, sorbi pe nersuflate ultimul
pahar de vin i ncepu s se mbrace cu vemintele prietenului su. Dup ce
aceast operaie important pentru soarta lui de amant norocos se ncheie,
Patrick arta totui destul de eapn i stngaci, exact cum arat i n zilele
noastre un militar cnd i schimb uniforma cu hainele civile. ntotdeauna,
inuta i expresia unui soldat mprumut ceva de la uniforma pe care o
poart de obicei i, oriunde s-ar afla i oricum ar fi mbrcat, aerul militros l
trdeaz.
Asta nu l mpiedica pe Patrick s arate, n acelai timp, ca un cavaler
frumos cu ochi albatri i plete rocate, ca un tnr bine cldit i plin de
energie.

Se privi ntr-un ciob de oglind i surse mulumit, prea c-i spune:


Dac drglaa mea consilier n-o s fie mulumit, nseamn c e o fiin
al dracului de nzuroas, pe onoarea mea!
l ntreb totui pe Robert, ca s-i verifice impresia:
Cum m gseti, camarade?
Pi, mai bine nici c se poate; sunt convins c drglaa de
consilier o s leine de surpriz.
Era exact ce dorea s aud Patrick. El surse din nou, i netezi gulerul
i, ntinzndu-i mna, i spuse:
Ei, la revedere! Fug s o potolesc, c se d de ceasul morii, biata
femeie! Nu m-a vzut de alaltieri i nici n-a avut veti despre mine!
Fcu un pas spre u, apoi se opri:
Nu-i nevoie, cred, s-i mai spun c nu eti obligat s stai ncuiat n
cas. Poi s circuli ziua-n amiaza mare prin Paris, da' sper c n-ai de gnd s
te bagi n vreo dandana ct pori uniforma mea; dac peti ceva, or s te
aresteze, te vor duce la Chtelet i te vor identifica; i, pe deasupra, o s fiu
i eu pedepsit fiindc am lsat uniforma pe minile tale. Aa c ai toat
libertatea, da' s fii biat cuminte!
N-ai de ce te teme despre partea asta, Patrick, rspunse cellalt. Nu
sunt un om prea certre din fire.
He, he, fcu arcaul cltinnd din cap, nu pun eu mare baz pe
declaraiile astea! Eti scoian ca i mine sau ceva pe aproape i ca toi
cei care au crescut dincolo de Tweed, sunt sigur c ai momente n care nu e
bine s te zgndre cineva. Aa c i dau un sfat nelept: nu cuta glceav;
iar dac i caut altcineva glceav, pe sfntul Duncan, nu te lsa clcat pe
btturi! La dracu, e vorba s aperi onoarea uniformei i, la nevoie, nu uita c
ai la old o sabie i un pumnal care ies singure din teac dac te enervezi.
Fii linitit, Patrick, o s m gseti aici, cum m-ai lsat.
Nu, nici aa. Nu vreau s te plictiseti, insist Patrick, care era un
muntean ncpnat, o s mori de lingoare n camera asta; peisajul n timpul
zilei e ngrozitor, nu vezi dect acoperiuri i turle, asta cnd ceaa i fumul
nu le ascund de priviri.
Asta ne va aminti de scumpa noastr patrie, unde plou n fiecare zi,
fcu Robert, nostalgic.
Ai! Replic sec Patrick, dar cnd ninge?
i, satisfcut de a fi reabilitat Scoia sub raportul condiiilor climaterice,
Patrick se hotr n sfrit s plece, nu nainte de a mai aduga, din prag:
Asta, ca s glumim i noi. Du-te, vino, alearg, ceart-te, bate-te,
numai s nu te ntorci cu pielea-n b. Dar, oricum, trebuie s-i dau un sfat
serios, unul singur, dar s te gndeti bine la ce-i spun.
Sunt numai urechi.
Prietene, din cauza atmosferei ncrcate, i mai ales a ameninrilor
pe care secturile de caiviniti le profer la adresa regelui, va trebui s intru
iar n gard la Louvre la ora opt fix. n seara asta apelul se face mai devreme.
O s m gseti aici cnd te-ntorci.
Atunci, Dumnezeu s te aib-n paz!

Iar pe tine plcerea s te cluzeasc!


Nu-i nevoie, spuse arcaul, cu un gest de amorez victorios, ea m
ateapt.
i iei cu un aer de condotier, ca un senior de la Curte, fredonnd o arie
popular scoian.
Acest simplu soldat scoian era la ora aceea mult mai fericit dect
frumosul Louis de Conde, vr al regelui Francois i frate al regelui de Navarra.
S mai rmnem ns cteva minute n tovria lui Robert Stuart. El
avea dou subiecte de meditaie, foarte nclcite, aa c nu se plictisi deloc
pn la ora patru, cnd trebuia s se ntoarc Patrick. ntre patru i cinci,
ateptarea lui deveni din ce n ce mai ncordat. Era ora la care ar fi vrut s
se afle la intrarea parlamentului ca s afle tiri proaspete, nu n legtur cu
condamnarea consilierului Dubourg, ci cu locul i ora execuiei sale.
La cinci i jumtate, nu se mai putut stpni i iei din cas, lsnd un
bilet prin care l asigura pe Patrick c la ora apte seara se va ntoarce i i va
napoia uniforma.
Se lsa seara. Robert o inu tot ntr-o fug pn la intrarea palatului. n
pia era adunat o mare mulime de oameni. edina parlamentului nu se
ncheiase. Probabil c aa se explica i ntrzierea lui Patrick.
Abia pe la ceasurile ase, consilierii ncepur s prseasc
parlamentul.
Ceea ce afl Robert n legtur cu hotrrile edinei l fcu s se
nfioreze. Se stabilise felul n care va pieri consilierul Dubourg: prin ardere pe
rug. n schimb nu se fixase nc dac execuia avea loc a doua zi, pe 22, sau
peste dou zile, sau peste trei. Poate c data execuiei urma s fie amnat
cu cteva zile, pentru ca regina Maria Stuart, care avusese un accident n
ajun, s poat asista i ea. Dar asta numai n cazul c rana ei era destul de
uoar i se vindeca n cel mult o sptmn.
Robert Stuart prsi piaa parlamentului cu gndul s se ntoarc n
strada Battoir-Saint-Andre. Dar vzu, de departe, un arca scoian care se
ducea spre Louvre, mult mai devreme de ora fixat pentru apel.
Atunci, l strfulger o idee: s ptrund n Louvre profitnd de
costumul prietenului su i s afle din palat, de la o surs demn de
ncredere, nouti despre sntatea tinerei regine; cci de sntatea ei
depindea viaa condamnatului.
Mai avea la dispoziie dou ore, aa c se ndrept spre Louvre.
Nimeni nu-l opri s intre, nici la prima poart nici la a doua. Ptrunse
astfel n curtea interioar. Abia ajunse acolo, c se anun sosirea unui trimis
al parlamentului, care dorea s vorbeasc regelui.
Fu chemat Dandelot, care se duse s-l anune pe rege. Dup zece
minute se ntoarse cu ncuviinarea de a-l conduce pe consilier n faa regelui.
Robert Stuart pricepu c, dac va da dovad de rbdare i va fi destul
de descurcre, va afla ceea ce dorea s tie. Atept deci.
Consilierul rmase aproape un ceas n apartamentul regelui. n sfrit,
plec din palat. Dandelot, care-l nsoi pn la poart, avea un aer sumbru.

Spuse cteva cuvinte la urechea cpitanului grzii scoiene i se retrase. Cu


siguran c n aceste cuvinte rezumase toat misiunea consilierului.
Domnilor, spuse apoi cpitanul grzii scoiene oamenilor si, v aduc
la cunotin c poimine vei executa paz special cu ocazia executrii
consilierului Anne Dubourg n piaa Greve.
Robert Stuart aflase ce dorea. Fcu civa pai spre ieire, apoi se opri
n loc. Dup cteva minute de profund meditaie, reveni i se pierdu n
mijlocul tovarilor si, ceea ce nu era greu, avnd n vedere numrul mare
al arcailor i ntunericul care se lsase.
XI.
Ce se poate petrece sub un pat.
Intrnd n camera Metamorfozelor, prinul de Conde i dduse ntlnire
lui Dandelot la amiralul de Coligny, a doua zi la orele dousprezece.
Prinul era aa de nerbdtor s povesteasc amiralului i mai ales lui
Dandelot ntmplrile din cursul nopii, c ajunse n strada Bethisy nainte de
ora indicat. Dar Dandelot venise i mai devreme. Sttea de vorb de o or
cu fratele su, amiralul, i aventura galant a domnioarei de Saint-Andre
devenise pentru ei un subiect foarte serios.
Aliana marealului de Saint-Andre cu familia de Guise nu era numai o
simpl ncuscrire, ci i o coaliie religioas i politic mpotriva partidei
calviniste. Iar modul n care se hotrse soarta consilierului Anne Dubourg
dovedea c nu sunt dispui s arate nici o ngduin fa de aprtorii noii
religii.
Cei doi frai citir i recitir cu atenie biletul domnioarei de SaintAndre. i puser degeaba memoria la ncercare: nu recunoscur scrisul.
Atunci l-au trimis doamnei amiral, aflat n camera ei, spre a vedea dac nu
cumva amintirile ei erau mai cuprinztoare dect ale soului i ale
cumnatului.
ntr-o alt mprejurare, Dandelot i mai ales Coligny s-ar fi mpotrivit
ideii ca vrul lor, prinul de Conde, s mai continue aceast aventur
nebuneasc. Dar i sufletele cele mai curate sunt capabile, n situaii
excepionale, s accepte compromisul cu contiina.
Or, era foarte important pentru partida calvinist ca domnul de Joinville
s nu se cstoreasc cu Charlotte de Saint-Andre; i dac ntlnirea galant
a distinsei domnioare nu era cu prinul de Joinville, lucru puin probabil, era
mai mult ca sigur c domnul de Conde, dac avea s vad ceva, ar fi fcut
atta zarv pe tema asta, nct zvonul ar fi ajuns la urechile familiei de Guise
i ruptura logodnei ar fi fost o consecin fireasc.
Ba mai mult: din aceasta aventur ar fi rezultat, mai mult ca sigur, o
asemenea decepie pentru prin, care oscila ntre religia catolic i religia
calvinist, nct ar fi fost mai uor pentru Coligny i Dandelot s-l aduc n
rndurile protestanilor.
i, de multe ori, atragerea unui om de valoare cntrete pentru un
partid mai mult dect o victorie. Or, acest tnr, frumos i curajos prin, era
un om destinat succesului.

Aa se explic nerbdarea cu care cei doi frai l ateptau la hotel


Coligny pe vrul lor. La rugmintea lor, prinul i deert povestea lui plin
de peripeii i mistere i, spre cinstea lui, trebuie s spunem c nu ascunse
nici un amnunt, orict de stingheritor ar fi fost pentru el. Adic nici poziia
foarte original din care auzise i vzuse ce s-a ntmplat n camera
Metamorfozelor. Prinul avu grij s-i bat singur joc de el nsui, ca s nu i-o
ia ceilali nainte.
Cnd povestirea se ncheie, amiralul l ntreab:
i acum, ce te gndeti s faci?
Pi, ce altceva dect s m duc din nou la locul faptei? Dragul meu
Dandelot, sper c o s-mi dai o mn de ajutor!
Cei doi frai se privir cu neles. Prinul venea n ntmpinarea planului
lor. Totui, Coligny crezu c onoarea l oblig s vin cu cteva obieciuni. Aa
c ncerc s-l fac pe prin s renune. ns, de la primele cuvinte, acesta i
puse mna amical pe bra, zicnd cu mult hotrre:
Drag amirale, dac n-ai aceeai prere cu mine, hai s vorbim
despre alte lucruri; nimic nu m poate clinti, dar, te rog s m crezi c m-ar
durea sufletul s m contrazic cu omul pe care l iubesc i l respect cel mai
mult pe lume, cu dumneata adic!
Amiralul se nclin, prnd c cedeaz n faa unei convingeri imposibil
de combtut. n adncul sufletului, era ncntat de consecvena vrului su.
Se neleser, aadar, ca nainte de miezul nopii Dandelot s-l ajute pe
pin, ca i prima oar, s intre n camera Metamorfozelor. Urma s se
ntlneasc pe acelai coridor, la dousprezece fr un sfert. Ca domnul de
Gonde s poat ptrunde fr greutate n Louvre, Dandelot i spuse parola.
Prinul le ceru s-i dea biletul misterios napoi. Amiralul i mrturisi c,
deoarece nu recunoscuser scrisul, trimiseser biletul doamnei amiral, la
care nu ndrzneau s ptrund nc, deoarece era la ora sfintei mprtanii.
Dandelot promise c l va recupera de la cumnata sa n aceeai sear, cnd
doamna amiral va fi la Curte, n preajma reginei Catherine, iar amiralul
promise, la rndul lui, c i va aminti soiei sale c trebuie s duc biletul lui
Dandelot.
Dup ce stabilir toate aceste amnunte, Dandelot i prinul i luar
rmas-bun de la amiral; primul se ntoarse la Louvre, cel de-al doilea acas.
Pentru prinul de Conde, ziua trecu foarte greu. n sfrit, orologiile
btur unsprezece i jumtate.
La Louvre nu se discuta de cteva ceasuri dect despre executarea
consilierului Dubourg, pe care regele o fixase peste dou zile.
Prinul vzu c Dandelot e foarte suprat. Cum aceast sentin la
moarte era o dovad incontestabil c domnul de Guise, persecutorul
consilierului Dubourg, dirija dup placul su voina regelui, Dandelot atepta
cu mare nerbdare ncheierea aventurii n care intrase Charlotte de SaintAndre, n sperana c va putea s-i pun puternicii dumani ntr-o lumin
ridicol.
Ca i n ajun, coridorul era foarte ntunecat, iar camera Metamorfozelor
era luminat numai de lampa din argint masiv; ca i n ajun, toaleta era

pregtit s-o primeasc pe adolescenta Venus; ca i n ajun, candelabrele


ateptau s fie aprinse, ca s scoat n eviden farmecele fr egal ale
zeiei.
Doar c, de data asta, balustrul alcovului era deschis. Acest amnunt
dovedea c ntlnirea va avea loc.
Temndu-se s nu fie cumva surprins, prinul se strecur iute sub pat,
uitnd s mai fac aceleai refleciuni nelepte despre onoare ca n ajun.
Ceea ce dovedete c omul se obinuiete cu orice, chiar s se ascund sub
paturi.
Prinul auzi pai uori; cineva se oprise la u; se auzi scritul uor al
uii n ni. Bun! i spuse el, amorezii notri sunt mai grbii ca ieri.
Probabil fiindc nu s-au mai vzut de dou zile
Paii se apropiau de alcov, furiai. Prinul privi alent i vzu piciorul gol
al unui arca din garda scoian. Hm! Fcu prinul, ce vrea s nsemne
asta? Se ntinse i mai mult i putu s-l vad n ntregime pe intrus. ntradevr, n camer intrase un arca din garda scoian!
Doar c noul-venit nu prea s fie deloc n largul lui. Prea la fel de
dezorientat cum fusese el nsui cu o noapte nainte. Omul ddu la o parte
perdelele i ridic feele de mas, cercetnd atent fiecare ungher. Nu pru s
gseasc nici o ascunztoare convenabil. n cele din urm intr n alcov i
se strecur sub pat, n partea opus lacului unde se afla domnul de Conde.
Scoianul nici nu apuc s se obinuiasc cu poziia n care se afla, c
simi vrful unui pumnal apsndu-i pieptul n dreptul inimii i auzi un glas
amenintor optindu-i la ureche:
Nu tiu cine eti i nici ce te-a adus aici, dar dac faci vreo micare
sau scoi o vorb, vei fi mort!
Nu tiu cine eti dumneata i nici ce te-a adus aici, rspunse noulvenit tot n oapt, dar nu accept s-mi pun nimeni condiii; aa c n-ai
dect s-mi vri pumnalul n inim, dac ai chef. Nu mi-e team de moarte.
Ah, fcu prinul, aa vorbete un adevrat brbat i m-am neles
ntotdeauna cu cei viteji. Sunt prinul de Conde, domnule, i-mi voi bga
pumnalul n teac. Sper c mi vei dovedi aceeai ncredere i mi vei spune
cine suntei!
Sunt scoian, monseniore, i m numesc Robert Stuart.
Acest nume mi e necunoscut, domnule.
Scoianul tcu.
Vei dori s-mi spunei, continu prinul, n ce scop ai ptruns n
aceast camer i n ce scop v-ai ascuns sub pat?
Mi-ai dat primul dovad de ncredere, monseniore, aa c ar fi
nimerit s nu v dezicei i s-mi spunei cu ce plan v-ai ascuns aici!
Pe onoarea mea, nimic mai uor, domnule, spuse prinul aeznduse mai comod: sunt ndrgostit de domnioara de Saint-Andre.
Fiica marealului?
Exact, domnule. i aflnd, pe o cale ocolit, c are ntlnire aici cu
amantul ei, m-am lsat trt de vinovata curiozitate de a-l cunoate pe
fericitul muritor care se bucur de favorurile acestei cinstite domnioare; m-

am vrt sub pat i, trebuie s mrturisesc c nu m simt prea n largul meu.


V ascult acum.
Monseniore, nu va spune nimeni c un necunoscut are mai puin
ncredere ntr-un prin dect a avut prinul n el: eu sunt cel care am scris
regelui, ieri i alaltieri.
Ah, la dracu, i care ai pus scrisorile la pot folosindu-v de
ferestrele marealului de Saint-Andre?
Chiar aa.
S-mi fie cu iertare, spuse prinul, dar
Ce, monseniore?
Dac-mi amintesc bine, n scrisoare, n prima cel puin, parc l
ameninai pe rege!
Da, monseniore, dac nu-l pune n libertate pe consilierul Dubourg.
i, ca ameninarea s fie mai convingtoare, l-ai asasinat pe
prezidentul Minard? ntreb prinul, destul de tulburat s se afle alturi de
omul care concepuse o asemenea scrisoare insolent.
ntr-adevr, monseniore, l-am ucis pe prezidentul Minard, rspunse,
foarte rece, scoianul.
Te pomeneti c vrei s atentai la viaa regelui?
De-asta am venit aici.
Cum? Strig prinul uitnd unde se afl i de pericolul care-l pndea
dac va fi auzit.
Exact aa, monseniore. Dar mi-a permite s observ c Altea
Voastr vorbete un pic cam tare i c situaia n care ne aflm ne-ar impune
s vorbim n oapt.
Avei dreptate, spuse prinul. La dracu, s vorbim ncet! Nu vorbim
de lucruri care s sune bine n Louvre.
i, cobornd vocea:
La dracu! Ce noroc pentru Maiestatea Sa c-i pot fi de folos, dei am
venit pentru altceva.
Atunci, v socotii s m mpiedicai?
Ba bine c nu! Ce v gndii? S atentai la viaa unui rege spre a
mpiedica s fie ars pe rug un consilier?
Acest consilier, monseniore, e omul cel mai cinstit de pe pmnt!
Ce conteaz?
Acest consilier, monseniore, e tatl meu!
Ah, e altceva atunci. Ei bine, e o mprejurare fericit c v-am
cunoscut, nu pentru rege, ci pentru dumneavoastr.
De ce?
Vei vedea Dar, nainte de toate, o s-mi jurai pe onoarea
dumneavoastr c nu vei atenta la viaa regelui.
n ruptul capului!
Dar, dac promit, pe onoarea mea de prin, s obin graierea
consilierului Dubourg?
Pe onoarea dumneavoastr de gentilom?
Da.

Atunci e altceva, voi fi de acord.


Ei bine, pe onoarea mea de gentilom, voi face tot ce mi st n puteri
s-l salvez pe domnul Dubourg!
Ei bine, avei cuvntul lui Robert Stuart, monseniore, c, dac regele
l graiaz, de acum nainte persoana regelui va fi sacrosanct pentru mine.
Doi oameni de onoare n-au nevoie de mai mult. Ne-am dat cuvntul,
domnule; s vorbim acum despre altceva.
Cred c ar fi mai bine, monseniore, s nu vorbim deloc.
Ai auzit vreun zgomot?
Nu. Dar, dintr-un moment n altul
Basta! Mai e destul timp ca s-mi spunei cum ai ajuns aici.
Foarte simplu, monseniore: am ptruns n Louvre cu ajutorul acestei
uniforme.
Deci nu suntei arca?
Nu, e costumul unui prieten.
I-ai fi fcut o figur frumoas prietenului
A fi declarat c am furat costumul.
Dac mai era timp de declaraii! Puteai fi ucis pe loc.
n buzunarul meu e o declaraie care dovedea nevinovia lui Patrick.
Vd c v place s fii meticulos i exact n toate. Dar asta nu m
lmurete cum ai ptruns aici, nici de ce v-ai ascuns sub acest pat n
aceast camer anume; cred c Maiestatea Sa nu calc aici dect foarte rar.
Va veni n noaptea asta.
Suntei sigur.
Da, monseniore!
i ce v d atta siguran? S vedem.
Acum cteva minute eram pe un coridor n castel.
Care din ele?
Nu-l cunosc. Sunt pentru prima dat n Louvre.
V descurcai binior! Deci, erai pe un coridor
Ascuns n spatele unei draperii de la o camer neluminat, cnd
auzii nite uoteli la doi pai de mine. Am tras cu urechea. Vorbeau dou
femei: A rmas pentru noaptea asta, nu-i aa? Da. n camera
Metamorfozelor? Da. La ora unu fix regele o s fie acolo. M duc cu
cheia.
Ai auzit aa ceva? Strig prinul, uitnd din nou unde sc afl.
Da, monseniore, rspunse scoianul. Pi, altfel ce-a fi cutat aici?
Ai dreptate, spuse prinul. i, ca pentru sine: Of deci regele era!
Ai spus ceva, monseniore?
V ntrebam cum ai fcut s gsii camera asta, din moment ce nu
cunoatei palatul.
O, foarte simplu, monseniore. Am ntredeschis draperia i am urmrit
cu privirea pe femeia care a pus aici cheia n u. Dup ce a vrt cheia n
broasc, a disprut n captul coridorului. Atunci, eram gata s risc s intru
aici, cnd am auzit pai care se apropiau; m-am ascuns din nou dup
draperie, un om a trecut pe lng mine prin ntuneric; l-am urmrit i pe el cu

privirea i l-am vzut c se oprete la ua asta, o mpinge i intr. Atunci, miam zis: Regele trebuie s fie! N-am mai avut timp dect s-mi ncredinez
soarta Celui de Sus. Am urmat acelai drum pe care l fcuser nti femeia,
apoi brbatul care intrase aici. Nu numai c era cheia n broasc, dar ua era
uor ntredeschis: am mpins-o, am intrat; n-am vzut pe nimeni i am
crezut c m-am nelat, c brbatul, care prea de-al casei, a intrat ntr-o
camer vecin. Am cutat un loc s m ascund. Am vzut un pat Restul l
tii, monseniore.
Da, la dracu, l tiu. Dar
Linite, monseniore.
Ce e?
De data asta, vine cineva.
Mi-ai dat cuvntul, domnule.
i dumneavoastr, monseniore.
Cei doi i strnser minile.
Un pas uurel, un pas de femeie se auzi pe covor.
Domnioara de Saint-Andre, spuse ncet prinul, acolo, n stnga
mea.
n alt capt al camerei se deschise o a doua u pe care i fcu apariia
un adolescent, aproape un copil.
Regele! Spuse ncet scoianul, acolo, n dreapta mea.
La dracu! Murmur prinul, iat pe unul la care mrturisesc c nu m
gndisem.
XII.
Poeii reginei-mam.
Apartamentul pe care Catherine de Medicis l ocupa la palatul Louvre,
tapisat, cu stofe cenuii, mrginit de lambriuri de stejar nchise la culoare,
precum i lunga ei rochie de doliu pe care o purta de cnd rmsese vduv
i pe care, de altfel, n-avea s o mai prseasc pn la sfritul vieii, lsau,
la prima vedere o impresie funebr. Dar era suficient s-i ridici privirea
deasupra baldachinului sub care sttea, ca s te asiguri c nu te afli ctui de
puin ntr-o necropol.
ntr-adevr, deasupra baldachinului se afla un curcubeu viu colorat,
nconjurat de o deviz greceasc pe care regele i-o dduse pe vremuri norei
sale i care se putea traduce prin aceste cuvinte: Aduc lumina i pacea.
Pe deasupra, dac acest curcubeu, ca un pod aruncat ntre trecut i
viitor, ntre un doliu i o srbtoare, n-ar fi fost ndestultor ca s-l
lmureasc pe strinul care intra pentru prima oar n acest apartament, nu
aveai dect s cobori privirile de deasupra sub baldachin i s o priveti,
nconjurat de cele apte fee care erau denumite pleiada regal, pe
frumoasa femeie care sttea n fotoliu i se numea Catherine de Medicis.
Nscut n 1519, fata lui Lorenzo Magnificul intrase acum n al
patruzecilea an al vieii i, dac negrul vemintelor amintea de eapna
rceal a morii, ochii ei vii i ptrunztori, din care izbucnea o flacr
supranatural, dezvluiau palpitul vieii, n toat frumuseea i energia ei.
Albeaa de filde a frunii, tenul catifelat, trsturile nobile, pure i precis

conturate ale chipului su, privirea semea, expresia imobil a feei n


contrast cu mobilitatea ochilor, toate aceste amnunte ddeau acestui cap
inuta maiestuoas a unei mti de mprteas roman, n timp ce din profil
arta ca o camee antic.
n anumite mprejurri, totui, chipul reginei mame se lumina, iar
buzele ei, de obicei imobile, se animau; intrnd n camer, doamna amiral i
stpni cu greu o exclamaie de surpriz, vznd sursul acestei femei carei prsea rareori sobrietatea imperial.
Nu-i fu greu doamnei de Coligny s priceap ce adiere primvratic
reuise s fac aceast floare posomort s mboboceasc. n apropierea
reginei se afla monseniorul cardinal de Lorena, arhiepiscop de Reims i de
Narboune, episcop de Metz, de Toul i de Verdun, de Therouanne, de Lucon i
de Valena, abate de Saint-Denis, de Fecamp, de Cluny, de Marmoutiers etc.
Acelai cardinal de Lorena de care am mai avut prilejul s vorbim i
care a jucat un rol important n istoria Franei din a doua parte a secolului al
XVI-lea; acel cardinal de Lorena, fiul de-al doilea al primului duce de Guise,
fratele nsemnatului; cardinalul de Lorena, omul asupra cruia s-au pogort,
n acelai timp, toate favorurile eclesiastice, cunoscute i necunoscute n
Frana; omul care, trimis n 1543 la Roma, pe lng Scaunul papal, fcuse o
impresie uria n oraul pontifical prin tineree, frumusee, graie, inut
maiestuoas, stil de via princiar, maniere curtenitoare, spirit, nclinaie
pentru tiin, i ale crui daruri naturale, perfecionate i rafinate prin
educaie, justificaser din plin numirea lui, de ctre papa Paul al III-lea, dup
un an, pe cea mai nalt treapt a ierarhiei preoeti.
Nscut n 1525, avea, la vremea cnd se petrec aceste ntmplri,
trezeci i patru de ani. Era un cavaler generos i falnic, seme i liberal i
repeta, ntr-un glas cu cumtra lui Catherine, atunci cnd li se reproa c
finanele rii sunt epuizate: Se cuvine s ludm pe Domnul mereu, dar
trebuie s i trim.
Cumtra Catherine era, ntr-adevr, cumtra cardinalului n nelesul cel
mai complet al cuvntului. Pe vremea aceea, ea n-ar fi fcut nici un pas fr
s se sftuiasc cu domnul cardinal de Lorena. Aceast intimitate se explica
prin influena pe care cardinalul o exercita asupra reginei mam, i ne
permite s nelegem puterea nelimitat ce o avea casa de Lorena la Curtea
Franei.
Aa c, vzndu-l pe cardinalul de Lorena sprijinit de fotoliul reginei,
doamna amiral i explic uor sursul acesteia: fr-ndoial, cardinalul
tocmai povestea ceva, n acel chip spiritual i ironic ce-l caracteriza n cel mai
nalt grad.
Celelalte personaje ce o nconjurau pe regina mam erau: Francois de
Guise i prinul de Joinville, fiul su i logodnicul domnioarei de Saint-Andre;
marealul de Saint-Andre nsui; prinul de Montpensier; nevasta lui,
Jacqueline, cunoscut prin ncrederea ce i-o arta Catherine de Medicis;
prinul de la Roche-sur-Yon. n spatele acestora stteau: seniorul de
Bourdeilles (Brantome), marele Pierre Ronsard, Baif, pe ct de cumsecade
om, pe att de ru poet, precum spunea cardinalul Duperron-Daurat, minte

superioar, poet execrabil i Pndarul Franei, cum spuneau muli


contemporani ai lui; apoi Remi Belleau, autorul prea puin cititei traduceri din
Anacreon i al poemului pietrelor preioase dar i al celebrului cntec dedicat
lunii lui april; Pontus de Thiard, matematician, filosof, teolog i poet, cel care
a introdus n Frana sonetul; Jodelle, autor al Cleopatrei, prima tragedie
francez (Domnul s-i ierte asta n ceruri precum i-o iertm noi pre pmnt!),
al comediei Eugene i a numeroase sonete, cntece, ode i elegii la mod n
epoca aceea, de care azi nu mai tie nimeni; adic, toat Pleiada n pr, mai
puin Clement Marot, care murise n 1544, i Joachim du Bellay, pe care
Marguerite de Navarre l botezase Ovidiu al Franei.
Ceea ce i adunase n aceast sear, n jurul reginei mame, pe toi
aceti poei care de obicei evitau s se ntlneasc, era accidentul suferit n
ajun de tnra regin, Maria Stuart.
Era, cel puin, pretextul de care se folosise fiecare dintre ei; cci, la
drept vorbind, frumuseea, frgezimea, graia i spiritul remarcabile ale
tinerei regine, pleau, pentru aceti brbai, fa de maiestatea i
atotputernicia reginei-mam. Aa c, dup cteva fraze banale ce exprimau
regretul lor n legtur cu un eveniment care, totui, ar fi putut avea n viitor
urmri teribile pierderea unui motenitor al tronului toi uitaser de
motivul care-i adusese acolo i nu mai aveau n minte dect favorurile,
avantajele i ctigurile pe care urmreau s le obin pentru ei personal sau
pentru rubedeniile lor.
Se vorbise, e drept, i despre cele dou scrisori de ameninare trimise
regelui Franei cu contribuia ferestrelor de la apartamentul marealului. Dar
cum acest fapt nu prea s prezinte mare nsemntate, renunaser la acest
subiect.
Cnd i fcu intrarea doamna amiral, chipurile surztoare se crispar
iar conversaia, pn atunci plin de voie bun, deveni grav i reinut. Ai fi
spus c apruse un inamic n mijlocul taberei unor aliai.
ntr-adevr, prin rigiditatea ei bisericeasc, doamna amiral de Coligny
atrgea nencrederea celor apte stele ce gravitau n jurul Catherinei. Precum
cele apte fiice ale lui Atlas, aceste constelaii strlucitoare se simeau
stingherite n faa virtuii fr pat pe care ncercaser n nenumrate rnduri
s-o denigreze i pe care, n lipsa unor probe compromitoare, trebuiau s o
calomnieze.
nconjurat de aceast tcere plin de neles, pe care se fcea totui
c nu o remarc, doamna amiral merse i srut mna reginei Catherine,
dup care se aez pe un taburet, aflat la dreapta prinului de Joinville i la
stnga prinului de La Roche-sur-Yon.
Ei, domnilor de pe nlimile Parnasului, spuse Catherine dup ce
doamna de Coligny se aez, nimeni dintre dumneavoastr nu ne poate
recita un poem nou, vreun triolet sau o epigram bine adus din condei?
Haidei, maestro Ronsard, musiu Jodelle, musiu Remi Belleau, avei ntietate,
sparge-i gheaa! Am cinstea s fiu nconjurat de cele mai alese psri
cnttoare, i niciuna din ele nu cnt! Domnul Pierre de Bourdeilles ne-a

ncntat cu o poveste fermectoare: nveselii-ne, la rndu-v, cu o poezie


nou!
Regina pronuna cuvintele ntr-o variant franco-italian, care fcea
conversaia ei foarte original i i ddea un farmec aparte atunci cnd era
bine dispus; atunci cnd era suprat sau posac, limbajul ei mpestriat cu
italienisme cpta, ca i dulcea limb a lui Dante, o asprime teribil.
Vznd c privirea reginei l fixeaz struitor, Pierre Ronsard fcu un
pas nainte i zise, n chip de rspuns:
Prea-graioas regin, tot ce merit a ajuns deja la cunotina
Maiestii Voastre, iar ct despre restul, nu prea ndrznesc s vi le aduc la
cunotin.
Dar de ce, maestro? ntreb Catherine.
Fiindc sunt niscaiva versuri de amor de spus n iatacuri i mi-e
team c Maiestatea Voastr e o persoan prea sobr pentru a ndrzni s
cntm n faa Sa asemenea pastorale ghidue avnd ca eroi ciobani din
Gnidos i Cythera.
Ei, ai! Fcu Catherine, oare nu vin din ara lui Petrarca i Boccaccio?
Spune, spune, nu te sfii, jupne Pierre.
Sigur, dac doamna amiral e de acord.
Regina este regin aici ca i oriunde, ea poruncete, iar poruncile ei
sunt ascultate! Rspunse amirala nclinndu-se.
Ei, vezi, maestre, spuse Catherine, ai ncuviinarea deplin. Hai, te
ascultm.
Ronsard fcu un pas n fa, i trecu mna prin frumoasa lui barb
blonzie, ridic o clip spre cer ochii si plini de o calm gravitate i, cu o voce
fermectoare, declam un cntec de dragoste pe care l-ar invidia muli dintre
poeii notri contemporani.
Dup el, Remi Belleau recit, la cererea reginei, o vilanel10 n care era
vorba de tristeea unei turturele creia i murise perechea. Era de fapt o
rutate la adresa doamnei de Coligny, acuzat, de brfitorii de la Curte, de o
pasiune pentru marealul Strozzi, ucis cu un an n urm, la asediul oraului
Thionville, de un glon de muschet.
Cei de fa izbucnir n aplauze, punnd-o n mare ncurctur pe
doamna amiral, care nu se putu stpni s nu roeasc vizibil.
Dup ce se nstpni oarecum calmul, Pierre de Bourdeilles, senior de
Brantome, fu invitat s dearte cteva anecdote galante, de care nu ducea
niciodat lips; aceste istorioare fr perdea avur, ca de obicei, un succes
nebun, toi se prpdeau de rs i zguduii de convulsii nestpnite se
agau de vecinii lor ca s nu cad pe jos. Hohote, chicoteli, strigte ieeau
din toate piepturile, toi aveau lacrimi n ochi de atta rs i, n timp ce i
uscau ochii cu batistele, unii l implorau:
Oh, ajunge, domnule Brantome, v rugm! Ajunge!
Doamna amiral, cuprins i ea de un rs irezistibil, i scoase, cu o
micare mainal, batista din buzunar. i, odat cu batista, scoase, fr s-i
dea seama, i biletul pe care i-l adusese lui Dandelot. n timp ce i ducea
batista la ochi, biletul czu la picioarele ei.

Prinul de Joinville se afla, aezat, precum am zis, lng doamna amiral.


n timp ce, prad unui rs nestpnit, se rsucea i fcea mtnii, tnrul
prin vzu cum din buzunarul doamnei amiral cade un bilet delicat, o
scrisoare de amor, cu siguran. Ls i el s-i cad batista exact deasupra
biletului i apoi le ridic pe amndou odat, fr s observe nimeni. Dup
care le vr n buzunar, ateptnd un moment potrivit ca s citeasc biletul.
Auzind un orologiu care btea de miezul nopii, doamna amiral i
aminti c trebuie s-i nmneze biletul lui Dandelot, Scotoci n buzunar,
cutnd biletul. Nu-l gsi.
Cut apoi n toate buzunarele, n punga pentru mruniuri pe care o
purta la bru, n sn, degeaba! Biletul dispruse fr urm, probabil c-l
pierduse.
Mai avea nc n mn batista. O idee o strfulgera: biletul czuse pe
jos cnd trsese batista din buzunar. Privi de jur-mprejur i nu-l vzu. Mut
din loc taburetul dar nici sub taburet nu czuse.
Doamna amiral simea c face fee-fee.
Domnul de Joinville, care o urmrea atent, nu se putu stpni i o
ntreb:
Ce este, doamn amiral? Am impresia c ai pierdut ceva!
Eu? Nu Da Nimic, nimic N-am pierdut nimic, se blbi doamna
amiral, ridicndu-se.
Oh, Doamne, scump prieten, o ntreb regina, ce e cu
dumneavoastr? Suntei roie ca racul
Nu m simt bine, i, cu voia Maiestii Voastre, a dori s m
retrag
ntlnind privirea plin de neles a domnului de Joinville, Catherine
pricepu c e bine s-i acorde doamnei Coligny permisiunea cerut.
O, scump prieten, i spuse regina doamnei Coligny, cum o s te
rein dac eti bolnav! Mergi acas i ngrijete-i sntatea, care ne e att
de preioas tuturor.
Doamna Coligny, sufocat de nelinite, se nclin fr s spun o vorb
i iei.
Odat cu ea plecar Ronsard, Baif, Daurat, Jodelle, Thiard i Bolleau,
care o nsoir pn la lectica ei. Dup ce o vzur n drum spre cas, cei
ase poei o luar pe cheiul Senei i, discutnd, ca de obicei, despre retoric
i filosofie, se ndreptar spre strada Fosses-Saint-Victor, unde se afla casa lui
Baif; aici obinuiau s se adune n anumite zile, sau, mai degrab, n anumite
nopi, ca ntr-o academie din timpurile vechi, s pun la cale treburile cele
nalte ale artelor poeticeti.
S-i lsm pe poei cu ale lor, cci se ndeprteaz de firul care ne
ndrum prin labirintul intrigilor politice i sentimentale care ne intereseaz i
s revenim n apartamentul Catherinei.
XIII.
Marte i Venus.
Abia iei doamna Coligny, c toi cei rmai n jurul reginei, presimind
c au fost martorii unei ntmplri neobinuite, ncepur s ntrebe:

Ce avea, totui, amirala?


ntrebai-l pe domnul de Joinville, rspunse regina mam.
S auzim! Spuse cardinalul de Lorena.
Vorbete, prine, vorbete! Insistau femeile ntr-un glas.
Pe cinstea mea, doamnelor, rspunse prinul, nc nu cunosc
rspunsul la ntrebare. Dar, iat cine v va spune n locul meu, adug el,
scond din buzunar un bileel mpturit cu grij.
Un bilet! Exclamar doamnele.
Un bilet, parfumat i mtsos, din ce buzunar o fi czut? Zise prinul.
O, prine
Ghicii?
Nu. Spunei-ne imediat
Din buzunarul sobrei noastre inamice, doamna amiral!
Ah! Spupe Catherine, de-aia mi-ai fcut semn s-o las s plece?
Da. Mrturisesc c am comis o indiscreie i c eram nerbdtor s
aflu ce e n biletul sta.
i ce este? ntreb Catherine.
M-am gndit c ar fi o lips de respect din partea mea s citesc eu
primul acest bilet.
Atunci d-mi-l, prine.
i domnul de Joinville i ntinse reginei mam scrisoarea, nclinndu-se
respectuos. Curiozitatea se dovedi mai tare dect respectul i toat lumea se
nghesui n jurul reginei.
Doamnelor, spuse Catherine, s vd dac scrisoarea nu ascunde
cine tie ce secret de familie. Lsai-m nti s-o citesc singur i v promit
c, dac se poate citi cu voce tare, nu v voi lipsi de aceast plcere.
Doamnele se aezar din nou la locurile lor, dar stteau ca pe ghimpi.
Domnul de Joinville urmrea cu sufletul la gur expresia de pe chipul
Catherinei. Cnd termin de citit el spuse:
Doamnelor, regina nu-l va citi.
La drept vorbind, prine, cred c v cam grbii. Nu tiu dac a face
bine dezvluindu-v secretele intime ale bunei mele prietene, doamna
amiral.
Deci, e ntr-adevr un bilet de amor? ntreb ducele de Guise.
Pe onoarea mea, spuse regina, o s putei judeca singuri: eu am
impresia c nici nu l-am neles bine.
Aa c o s ni-l citii i nou, nu-i aa, doamn? Spuse prinul de
Joinville ros de nerbdare.
Ascultai! Spuse Catherine.
Se fcu o tcere total, n care nu se auzea nici mcar o respiraie, dei
n jurul reginei erau adunate cincisprezece persoane.
Regina citi: Nu uita, iubirea mea nepreuit, s vii mine, la unu dup
miezul nopii, n camera Metamorfozelor. Camera unde ne-am ntlnit ieri
noapte e prea aproape de apartamentul celor dou regine. Confidenta
noastr se va ngriji ca ua s nu fie ncuiat!
Un strigt de uimire general strbtu asistena.

Era o ntlnire de amor n toat puterea cuvntului. i din moment ce


biletul czuse din buzunarul amiralei, era vorba de o ntlnire tainic, n miez
de noapte, a amiralei! Dar cine va fi fost brbatul?
Au trecut n revist pe toi prietenii doamnei Coligny. Dar ea ducea o
via aa de retras i de sobr, c niciunul dintre aceti brbai nu candida
la postul de prim amorez. L-au bnuit chiar i pe Dandelot, cumnatul ei, cci
la aceast Curte, unde corupia era n floare, totul prea posibil.
Dar exist o cale foarte simpl de a-l cunoate pe fericitul brbat,
spuse ducele de Guise.
Care? ntrebar doamnele.
ntlnirea e pentru noaptea asta?
Da, spuse Catherina.
n camera Metamorfozelor?
Da.
Ei bine, putem s procedm cu ei exact cum au fcut zeii Olimpului
cu Marte i Venus.
S le facem o vizit n timpul somnului? Exclam domnul de Joinville.
Doamnele schimbar iute priviri pline de neles, din care rzbtea
dorina fierbinte de a ntmpina aceast propunere cu aplauze. Dar nu
ndrzneau s-i dea n vileag gndul.
Era dousprezece i jumtate.
Mai aveau de ateptat o jumtate de or. Dar, cnd i brfeti
aproapele, vremea trece repede. Au forfecat-o n toate chipurile pe doamna
amiral, au gustat dinainte scena n care, surprins asupra faptului, o s cad
prad zpcelii i ruinii. La drept vorbind, dintre toate, regina era cea mai
ncntat de planul ducelui de Guise: ar fi avut o satisfacie uria
surprinznd-o pe scumpa ei prieten, amirala, ntr-o situaia fr ieire.
Orologiul din turn sun ora unu.
Toi btur din palme, bucuroi.
S mergem, spuse prinul de Joinville.
Dar marealul de Saint-Andre i opri cu un gest:
O, tineree necugetat! Fcu el.
Avei vreo observaie de fcut? ntreb domnul de La Roche-sur-Yon.
Da, spuse marealul.
n cazul sta, ascultai-l cu atenie, interveni regina. Marealul are o
mare experien n toate i mai ales n asemenea afaceri delicate.
Iat de ce voiam s-i potolesc avntul ginerelui meu, domnul de
Joinville, spuse marealul: uneori se ntmpl s nu ajungi la ntlnire exact la
ora fixat; iar dac vom ajunge noi naintea lor, planul nostru probabil c n-o
s reueasc.
Ca urmare, au czut de acord s mai atepte o jumtate de or. La ora
unu i jumtate, nerbdarea tuturor era aa de mare nct nimic nu i-ar mai fi
putut opri s plece n expediia proiectat. Marealul le promise c-i nsoete
pn la u i c va rmne pe coridor ateptnd veti. Au czut de acord c
regina se va retrage n dormitor, unde prinul de Joinville va veni s-i
povesteasc ce s-a ntmplat.

Fiecare lu n mn cte o lumnare i alaiul porni n linite, cu ducele


de Guise n frunte, ctre camera Metamorfozelor. Ariergarda era format din
tnrul duce de Montpensier i prinul de La Roche-sur-Yon.
Ajuni n faa uii, se oprir i ncercar s asculte pe gaura cheii. Nu se
auzea nici un zgomot. Cineva i aduse aminte c mai exista i o anticamer.
Marealul de Saint-Andre mpise uor ua dar ua nu se deschise.
Drace! Fcu el, n-am prevzut asta: ua e ncuiat pe dinuntru.
S-o form! i ndemn o voce.
Binior, domnilor! Spuse ducele de Guise, nu uitai c suntem la
Louvre.
Aa o fi, rspunse prinul de La Roche-sur-Yon, dar noi suntem de-ai
casei.
Domnilor, domnilor! Insist ducele, am venit doar s constatm c sa ntmplat un scandal, s nu provocm i noi altul.
E un sfat nelept, spuse Brantome. Am cunoscut odat o frumoas i
preacinstit doamn
Domnule de Brantome, spuse prinul de Joinville rznd, n clipa asta
noi facem istorie, nu o povestim! Gsii un mijloc de a intra n camer i vei
avea un nou capitol de adugat la Damele galante.
Ei bine, iat o idee, spuse domnul de Brantome, facei cum se
obinuiete la rege: zgrepnai uor la u i poate c vi se va deschide.
Domnul de Brantome are dreptate, spuse prinul de Joinville. Zgrie
un pic ua, tat socrule!
i marealul chiar aa fcu.
Un valet care veghea n anticamer, i pe care-l cam luase somnul, se
trezi din somnolen i, creznd c era Lanoue care venise s-o ia pe
domnioara de Saint-Andre, cum fcea de obicei, ntredeschise ua i ntreb,
frecndu-se la ochi:
Cine-i acolo?
Marealul de Saint-Andre se fcu nevzut, dndu-se la o parte, i
valetul se afl fa-n fa cu ducele de Guise. Vznd attea lumnri i la
lumina lor o mulime de seniori, veseli i curioi, valetul ncepu s simt c e
vorba de o capcan i ncerc s nchid ua.
Dar ducele de Guise pusese deja un picior n anticamer, ca un
adevrat cuceritor de orae ce era, i ua nu se mai putea nchide din cauza
cizmei sale.
Valetul continua s mping din toate puterile.
Hei, caraghiosule! Spuse ducele, deschide-ne ua!
Dar, monseniore, spuse bietul om tremurnd, fiindc l recunoscuse
pe duce, am porunc lmurit s
tiu c ai porunc. Dar mai tiu i taina lucrurilor care se ntmpl
nuntru i trebuie s intrm aici. Domnii acetia i cu mine, fiindc o facem
n folosul regelui i cu asentimentul lui.
Ar fi putut aduga i: aceste doamne, cci grupul lor numra i vreo
cinci sau ase femei care chicoteau vesele, ascunse sub cape.

Valetul, care tia, ca toat lumea, c domnul de Guise e stpn la


Curte, i nchipui c e vorba, ntr-adevr, de o nelegere ntre el i rege.
Deschise mai nti ua anticamerei, apoi pe aceea a camerei Metamorfozelor,
ridicndu-se n vrful picioarelor, ca s urmreasc, din spatele grupului,
scena care urma s se petreac.
Ca un val, grupul de seniori i doamne nvli n camer ca o maree
care urc i
XIV.
Domnul de Joinville e obligat s povesteasc o trenie neplcut
Sunt de prere, monseniore, spuse Robert Stuart ieind primul din
ascunztoare, c nu prea avei de ce s v flii cu Maiestatea Sa i c, dac
acum Maiestatea Sa nu v va acorda graierea pentru Anne Dubourg, nu vei
mai avea nici un argument serios mpotriva planului meu.
V nelai, domnule, spuse prinul de Conde, ieind prin partea
opus de sub pat i ridicndu-se n picioare. Chiar dac m-ar fi insultat mult
mai grav, regele rmne rege i nu gsesc cu cale c pentru o jignire
personal trebuie s m rzbun pe cpetenia naiunii.
Atunci ceea ce s-a ntmplat adineauri nu atinge cu nimic
promisiunea ce mi-ai fcut-o, monseniore?
V-am promis, domnule, s cer graierea consilierului Dubourg chiar la
ora cnd regele se va trezi. Aa c la orele opt dimineaa voi fi la Louvre, n
acest scop.
Fii sincer, monseniore, credei c vei obine graierea?
Domnule, rspunse cu mult semeie prinul de Conde, fii sigur c
nu mi-a da silina s cer graierea dac n-a fi aproape sigur de a o obine.
Bine, fie! Murmur Robert Stuart fcnd un gest care indica lipsa lui
de ncredere; peste cteva ore se va face lumin i vom vedea noi
Acum, domnule, spuse prinul privind jur-mprejur cu grij, problema
e cum ne vom strecura. Din cauza celor dou epistole ale dumneavoastr i a
modului destul de neobinuit n care le-ai expediat, intrrile palatului sunt
pzite exact ca n faa unui asediu; ca urmare cred c v va fi foarte greu s
ieii de-aici nainte de primele ore ale dimineii, mai ales c purtai uniforma
asta de gard scoian. V rog s binevoii a observa c, lundu-v cu mine,
o s v scot, pe dumneavoastr i peprietenul care v-a mprumutat uniforma,
dintr-o afacere urt.
Monseniore, eu nu uit niciodat nici binele nici rul.
Credei-m c n-o fac ca s obin recunotina dumneavoastr, ci ca
s v dovedesc sinceritatea inteniilor mele, spernd c mi vei urma
exemplul; nu-i greu s v dai seama c mi-ar fi de-ajuns s v prsesc aici,
pur i simplu, pentru ca n felul sta s fiu scutit de obligaia de a-mi respecta
jurmntul.
Mi-e cunoscut lealitatea prinului de Conde, rspunse tnrul
scoian cu o voce din care rzbtea emoia, i sunt convins c nu va avea a
se plnge de a mea. Din aceast zi, v sunt devotat trup i suflet. Dac vei
reui s obinei graierea tatlui meu, nu vei avea un slujitor mai credincios
i gata s moar pentru dumneavoastr.

Nu m ndoiesc de asta, domnule, rspunse prinul de Conde i, dei


prilejul cu care ne-am ntlnit este ct se poate de neobinuit, n-o s v
ascund c, avnd n vedere motivul care v-a mpins s acionai, intenia
dumneavoastr, orict de reprobabil poate fi n ochii unui om cinstit, m
face s fiu destul de indulgent i chiar s simt pentru dumneavoastr un fel
de simpatie. A simi doar nevoia s-mi spunei un lucru, i anume: cum se
face c purtai un nume scoian, din moment ce consilierul Anne Dubourg e
tatl dumneavoastr.
Nimic mai simplu, domnule, aa sunt toate povetile de dragoste. Au
trecut de-atunci douzeci i doi de ani. Pe atunci, consilierul Dubourg avea
douzeci i opt de ani. A fcut o cltorie n Scoia ca s-l vad pe John Knox,
prietenul lui. Acolo a cunoscut o fat. Ea este mama mea. El a aflat c fata a
rmas nsrcinat abia dup ce s-a ntors la Paris. N-a avut nici o ndoial n
ce privea virtutea ei, aa c m-a considerat fiul lui i i-a recomandat lui John
Knox s se intereseze de soarta copilului venit astfel pe lume.
Bine, domnule, spuse prinul de Conde, am aflat ceea ce doream s
tiu. Acum s vedem cum ieim de-aici.
Prinul ntredeschise ua i privi de-a lungul coridorului ce redevenise
ntunecos i pustiu. Ieir amndoi din camera Metamorfozelor i ajunser cu
bine la ieire. Prinul arunc pe umerii scoianului mantia sa i ceru s fie
chemat Dandelot.
Cnd sosi Dandelot, prinul i povesti scena ai crei eroi fuseser
regele, Charlotte de Saint-Andre i vizitatorii nepoftii care veniser s le
strice somnul. Despre Robert Stuart nu spuse dect att:
Domnul este cu mine!
Dandelot pricepu c era bine ca prinul s se ndeprteze de Louvre ct
mai repede. Le deschise o u lturalnic i cei doi ieir n grab din palat.
Fr s schimbe nici o vorb, se ndreptar spre Sena. Ajungnd pe malul
apei, prinul l ntreb pe scoian n ce parte o ia.
La dreapta, monseniore, rspunse acesta.
Iar eu la stnga, spuse prinul. S venii ast-sear, la zece ceasuri,
n fa la Saint-Germain-l'Auxerrois. Sper c voi avea tiri bune pentru
dumneavoastr.
Mulumesc, monseniore! Spuse tnrul nclinndu-se respectuos, i,
v repet, din acest moment, avei n mine cel mai credincios slujitor!
Fiecare o lu pe drumul su.
Orologiul btu trei ceasuri din noapte.
Chiar n acelai moment, prinul de Joinville era primit n dormitorul
Catherinei de Medicis. Bietul prin nu venise aici de bunvoie. inei minte,
desigur, c regina mam anunase c se retrage n dormitor i l va atepta
acolo pe prinul de Joinville, ca s-i povesteasc ce s-a petrecut n camera
Metamorfozelor. Ceea ce se petrecuse tim cu toii. Or, prinul de Joinville, ct
se poate de ruinat dup scena la care asistase, era mai puin dispus dect
oricine s descrie tabloul acestei catastrofe n care onoarea lui conjugal
juca, chiar nainte de a se fi nsurat, un rol destul de trist.

Cameristele o dezbrcaser pe Catherine i o pregtiser de culcare; se


aezase n pat, le dduse drumul tuturor, cu excepia femeii ei de ncredere i
sttea n ateptare.
Orologiul btuse dou ceasuri. Apoi dou i un sfert; dou i jumtate;
trei fr un sfert.
Atunci, vznd c nu apar nici unchiul (ducele de Guise), nici nepotul
(prinul de Joinville), regina ncepuse s-i piard rbdarea, o chemase pe
camerist i i poruncise s-l caute pe prinul de Joinville i s i-l aduc, viu
sau mort.
Dar prinul era angajat ntr-o discuie extrem de grav la care mai
participau ducele Francois de Guise i cardinalul de Lorena. Se nelege, acest
consiliu de familie n miez de noapte hotrse c o cstorie ntre prinul de
Joinville i domnioara de Saint-Andre a devenit absolut de neconceput.
Aflnd de porunca reginei, prinul n-avea cum s nu se supun. Ducele
de Montpensier i prinul de La Roche-sur-Yon, care-l nsoeau, se pierdur pe
drum; vom vedea mai trziu cu ce intenie.
Regina devenea cu fiecare minut tot mai nerbdtoare s afle n ce
aventur compromitoare se lsase atras buna ei prieten, amirala. Cnd l
vzu pe prin intrnd, strig cu o voce aspr:
Dar haide odat, domnule de Joinville, te atept de o or!
Prinul se apropie de pat biguind o scuz, din care Catherine nu
pricepu dect: V cer iertare, Maiestatea Voastr
O s te iert, musiu de Joinville, spuse regina mam cu accentul ei
florentin, numai dac povestea dumitale o s fie tot att de amuzant pe ct
de plictisitoare a fost ateptarea. Uite, ia un taburet i aeaz-te lng pat.
Vd pe chipul dumitale c s-au ntmplat lucruri extraordinare.
Da, murmur prinul, de-a dreptul extraordinare i la care nu ne
ateptam ctui de puin!
Cu att mai bine! Cu att mai bine! Exclam regina, frecndu-i
minile de plcere. Ia, povestete-mi pe ndelete, fr s uii nimic. De mult
n-am mai avut ocazia s m distrez aa de bine. Ah, musiu de Joinville, la
Curtea asta nu se mai rde.
Aa e, doamn, rspunse domnul de Joinville cu un aer funebru.
i atunci cnd ai un prilej s te distrezi nu trebuie s-l lai s-i
scape. D-i drumul, musiu de Joinville; te ascult, i-i promit c n-o s scap
nici un cuvnt.
i Catherine se aez n pat ct putu de comod, ca un om care
ateapt s guste nestingherit o poveste amuzant i vrea ca nimic s nu-i
strice plcerea. Atepta.
Dar lui musiu de Joinville i venea foarte greu s nceap; aa c nu
scoase o vorb.
Regina mam crezu o vreme c tnrul prin se concentreaz i i
alege cuvintele. Dar, vznd c rmne mut, i arunc o privire ntrebtoare
i insistent.
Ei? l ntreb ea.

Ei bine, doamn, rspunse prinul, v mrturisesc c m aflu ntr-o


mare ncurctur.
Dar de ce, prine?
mi vine foarte greu s povestesc Maiestii Voastre ce-am vzut.
Dar ce naiba ai vzut, musiu de Joinville? i mrturisesc c mor de
curiozitate. Am ateptat cam mult, e adevrat, continu Catherine frecndui minile, dar s-ar zice c n-am ateptat degeaba. Spune-mi drag musiu de
Joinville, era pentru noaptea asta? Cci, dup cum tii, n biletul pe care mi lai dat zicea n noaptea asta, dar nu purta nici o dat.
ntradevr, era pentru noaptea asta. Doamn.
Deci se aflau n camera Metamorfozelor?
Erau acolo.
Amndoi?
Amndoi.
Tot Marte i Venus? Ah, uite, ce e, tiu cine era Venus, dar Marte?
Marte, doamn?
Da, Marte Nu tiu cine era Marte!
De fapt, doamn, m ntreb dac trebuie s v spun
Cum adic, dac trebuie s-mi spui? Te cred c trebuie, iar dac i
faci probleme de contiin, te absolv eu de acest pcat. Ei, cum era Marte?
Tnr sau btrn?
Tnr.
Bine fcut, biatul?
Da, bine fcut, desigur.
De neam bun?
Foarte bun.
O, o, ce-mi tot spui acolo, musiu de Joinville? Fcu regina mam,
ridicndu-se n capul oaselor.
Adevrul-adevrat, doamn.
Cum, nu e vreun paj orb i ignorant?
Nu e ctui de puin un paj.
i acest tnr att de ndrzne, ntreab Catherine, neputnd s
reziste nclinaiei sale spre ironie, acest tnr ndrzne ocup vreun rang la
Curte?
Da, Maiestatea Voastr Unul foarte nalt chiar.
Foarte nalt? Dar vorbete odat, pentru Dumnezeu, musiu de
Joinville? Trebuie s-i smulg vorbele cu cletele? Doar n-o fi vreun secret de
stat!
De fapt e vorba de un secret de stat, doamn, spuse prinul.
O, atunci musiu de Joinville, nu mai e o rugminte, e o porunc:
spune-mi numele acestui nalt personagiu.
Insistai?
Insist!
Ei bine, doamn, spuse prinul ridicnd capul, acest personagiu, cum
i zicei, nu e altcineva dect Maiestatea Sa regele Francisc al II-lea.
Fiul meu? Strig Catherine, srind din pat.

Da, fiul dumneavoastr, doamn.


Dac n mijlocul dormitorului ar fi trosnit pe neateptate un foc de
archebuz probabil c regina n-ar fi trit o emoie mai violent. i trecu
mna peste ochi, ca i cum ntunericul din ncpere, luminat de o singur
lumnare, o mpiedica s disting obiectele din jur. Apoi, intuindu-l pe prin
cu privirea ei strpungtoare i apropiindu-se de el mai-mai s-l ating, ea i
spuse cu jumtate de voce, o voce care i pierduse accentul batjocoritor spre
a deveni de-a dreptul teribil:
Cred c sunt ct se poate de treaz, nu-i aa, musiu de Joinville? Am
auzit bine: mi spusei c eroul acestei aventuri e chiar fiul meu?
Da, doamn.
Eti n stare s mai afirmi asta nc o dat?
O jur.
i tnrul prin ntinse mna.
Bine, musiu de Joinville! Continu Catherine posomort. Acum
neleg de ce te codeai, de ce nu-i venea s vorbeti. O, simt c mi se urc
sngele la cap! E posibil aa ceva? Fiul meu, care are o nevast tnr i
fermectoare, s-i gseasc o amant care are de dou ori vrsta lui; fiul
meu trecnd n tabra dumanilor mei; fiul meu, dar e imposibil! Fiul meu,
amantul amiralei!
Doamn, spuse prinul, de Joinville, n-am nici cea mai mic idee cum
o fi ajuns biletul n buzunarul doamnei Coligny. Dar ceea ce tiu cu siguran,
din nefericire, e c nu doamna Coligny se afla n camera Metamorfozelor.
Cum! Strig Catherine, ce tot spui, nu era amirala?
Nu, doamn.
Atunci cine era femeia?
Doamn
Musiu de Joinville, numele persoanei, auzi, s-mi spui imediat
numele ei!
Maiestatea Voastr s binevoiasc a m scuza
S te scuz! Pentru ce?
Fiindc eu sunt singurul om, sta-i adevrul, cruia nu trebuie s i se
cear s fac o asemenea dezvluire.
Nici eu nu-i pot cere, musiu de Joinville?
Nici chiar dumneavoastr, doamn. De altfel, nici nu va fi greu s v
satisfacei curiozitatea, prima persoan de la Curte pe care o s-o ntrebai
Dar, ca s o pot ntreba pe aceast persoan, va trebui s atept
pn mine, musiu de Joinville. Vreau s aflu imediat numele persoanei.
Poate c vreau s iau anumite msuri care nu sufer amnare!
i ochii reginei, care zvrleau flcri, l intuir pe bietul prin.
Doamn, spuse el, cutai printre persoanele de la Curte pe aceea al
crei nume eu nu-l pot pronuna.
i tnrul i acoperi faa cu minile, ca s-i ascund ruinea i
lacrimile de mnie neputincioas.
Regina scoase o exclamaie i, prinznd minile prinului i
ndeprtndu-le, l privi fix, spunnd:

A, domnioara de Saint-Andre?
Prinul nu spuse nimic. Dar i asta era o mrturisire. El se ls, fr
vlag, pe un taburet aflat n apropierea patului.
Catherine l privi o clip cu o comptimire amestecat cu dispre. Apoi,
fcnd un efort s se arate nelegtoare, i spuse:
Bietul copil! Te plng din toat inima, cci se pare c o iubeai pe
aceast fiin perfid. Apropie-te, d-mi mna, spune-mi tot ce ai pe suflet.
neleg acum de ce amuisei, i-mi pare ru c am insistat att. Iart-m,
fiule! i acum, cunoscnd boala de care suferi, s cutm i leacul Mai sunt
destule fete la Curte, i dac niciuna nu va fi ndeajuns de frumoas i de
nobil pentru dumneata, vom gsi, alta la Curtea Spaniei sau a Italiei. Te rog
s-i revii, prine, i hai s discutm serios.
Discursul reginei avea dou scopuri, unul vizibil i altul ascuns: acela de
a-l consola i acela de a-i msura tria i curajul. Dar domnul de Joinville, n
loc s rspund la aceste ndemnuri materne, czu n genunchi lng patul
reginei i i nfund faa ntre cearafuri, hohotind.
Iertare, Maiestatea Voastr! Strig el, iertare, dar sunt copleit de
ruine i durere i nu mai am putere pentru altceva. O rog deci pe Maiestatea
Voastr s-mi permit s m retrag.
Regina mam privi cu dispre la acest brbat tnr, dobort de
suferin. Apoi, fr ca vocea s-i trdeze cu nimic impresiile defavorabile, i
spuse:
Du-te, copilul meu, i vino diminea s stm de vorb. Pn atunci,
noapte bun i Dumnezeu s te aib-n paz!
i ntinse prinului dreapta, el i-o srut supus i iei din ncpere, ca o
umbr. Catherine l urmri n tcere cu privirea pn dispru n spatele
draperiilor. Apoi se sprijini n coate pe pern i i spuse gnditoare, cu o
lucire amenintoare n priviri: ncepnd de azi, am o rival; dac nu aduc
imediat lucrurile pe fgaul lor, de mine voi pierde toat puterea asupra
fiului meu.
Sttu astfel ndelung, ticluind un plan. n cele din urm, pe buzele ei
apru un surs triumftor. Voi pune ordine n toate astea! i zise ea.
XV.
Brfe.
i acum, n timp ce domnul cardinal de Lorena se pregtete de culcare
ajutat de valetul su, n timp ce Robert Stuart se ntoarce la prietenul su
Patrick, n timp ce domnul de Conde revine acas, pe jumtate furios, pe
jumtate distrndu-se de cele ntmplate: n timp ce doamna amiral continu
s-i ntoarc pe dos toate buzunarele spernd s gseasc biletul pierdut; n
timp ce regele o asalteaz pe Lanoue cu ntrebri ncercnd s neleag cum
s-a aflat de ntlnirea lui secret; n timp ce domnul mareal de Saint-Andre
se tot ntreab dac trebuie s-i mulumeasc lui Dumnezeu sau s-i
blesteme destinul pentru ce i s-a ntmplat; n timp ce domnioara de SaintAndre viseaz c poart la gt i pe braele-i frumoase bijuteriile doamnei
d'Etampes i ale ducesei de Valentinois iar pe cporul ei blond coroana

Mariei Stuart, s vedem ce fac tinerii prini de Montpensier i de La Roche-surYon.


Cei doi tineri, veseli i mulumii de spectacolul neobinuit la care
participaser ca spectatori, fuseser obligai s-i stpneasc bundispoziie dnd fa cu trei personaje grave, care artau acum mai
preocupate ca oricnd: ducele de Guise, marealul de Saint-Andre i
cardinalul de Lorena. Ba mai mult: mprumutnd nite expresii de
circumstan, ei i exprimaser cum se pricepeau mai bine tristeea fa de
cele ntmplate. Dup care au ateptat n linite ca fiecare dintre cele trei
importante personaje s se ndeprteze. Rmnnd singuri, cei doi prini nui mai putur stpni rsul i geamurile palatului Louvre tremurau de
hohotele lor ca i cum ar fi trecut pe strad o cru ncrcat.
Ah! Drag duce, spuse prinul de La Roche-sur-Yon abia trgndu-i
rsuflarea dup ce se sufocase de rs.
Ah! Drag prine! Rspunse cellalt, fcnd un efort s-i revin n
fire.
i cnd te gndeti. Cnd te gndeti c exist oameni Oameni
care pretind c-n ziua de azi parizienii nu mai tiu s rd!
tia-s nite oameni Nite oameni ru Ru intenionai.
Ah, Doamne, rsul sta ce bine prinde, i ce ru i face n acelai
timp!
Ai vzut mutra lui Joinville?
Dar pe a marealului de Saint De Saint-Andre.
Nu-mi pare ru dect de un lucru, spuse prinul de La Roche-sur-Yon.
Ba mie de dou, rspunse cellalt.
Anume c n-am fost eu n locul regelui, chiar dac m-ar fi vzut
ntreg Parisul.
i eu c nu m-a vzut tot Parisul n locul regelui.
O, nu-i bate capul, duce: pn mine la prnz tot Parisul o s afle.
Dac ai avea acelai chef ca mine, Parisul ar afla chiar n noaptea
asta.
i cum, m rog?
Foarte simplu Ce naiba, strignd asta prin tot oraul.
Dar oraul doarme.
Parisul n-are voie s doarm cnd regele lui e treaz.
Ai dreptate! Sunt sigur c Maiestatea Sa n-a nchis ochiorii nc.
Aa c S trezim Parisul.
O, ce nebunie!
Nu eti de acord?
Ei, asta-i! Din moment ce mi se pare o nebunie, se-nelege c sunt
de acord.
Atunci, la drum.
Haidem! M tem s nu se fi aflat n ora ceva din toat trenia
asta.

i cei doi tineri, npustindu-se spre ieirea Louvrului, coborr n goan


scrile, de parc erau Hippomene i Atalanta disputndu-i premiul de
alergare.
Ajungnd n curte, au fost ntmpinai de Dandelot, cruia se ferir s-i
spun ceva, din cauza rolului pe care cumnata lui l jucase. Dandelot i
recunoscu i le deschise uile, aa cum fcuse i cu prinul de Conde.
Cei doi tineri, chicotind ascuni sub mantiile lor largi, traversar podul
mobil i ajunser pe malul Senei, unde un vnt rece le biciuia obrajii. Atunci,
sub pretextul c ncearc s se nclzeasc, ncepur s culeag de pe jos
pietre i s arunce cu ele n ferestrele caselor nvecinate. Dou-trei ferestre
se sparser cu zgomot. i tinerii notri ar fi continuat s se distreze astfel
dac nu le-ar fi tiat calea doi brbai, care le poruncir s se opreasc din
goan.
i cu ce drept ne poruncii? Strig ducele de Montpensier, naintnd
ctre cei doi brbai. Vedei-v de drum i lsai doi gentilomi s se distreze
dup placul inimii.
Ah, iertare, monseniore, nu v recunoscusem, spuse unul din cei doi
brbai. Sunt domnul de Chavigny, comandantul celor o sut de arcai din
garda palatului, i m ntorceam la Louvre ntovrit de domnul de
Carvoysin, primul scutier al Maiestii Sale.
Bun seara, domnule de Chavigny! Spuse prinul de La Roche-surYon, apropiindu-se de comandantul arcailor i ntinzndu-i mna, n timp ce
ducele de Montpensier rspundea cu mult curtoazie omagiilor primului
scutier. i spuneai c v ntoarcei la Louvre, domnule de Chavigny?
Da, prine.
Ei bine, noi tocmai ieisem
La ora asta
V rog s observai, domnule de Chavigny, c, aa cum e potrivit
pentru a reveni la Louvre, ora asta e la fel de potrivit i pentru a iei.
Fii ncredinat, prine, c, dac e vorba de dumneavoastr, n-o s
comit indiscreia de a v pune ntrebri.
i ru facei, drag domnule, fiindc am avea s v spunem lucruri
foarte interesante.
n legtur cu serviciul n slujba regelui? ntreb domnul de
Carvoysin.
Exact, n legtur cu serviciul n slujba regelui. Ai pus punctul pe i,
domnule prim-scutier, spuse, hohotind de rs, prinul de La Roche-sur-Yon.
Chiar aa? ntreb domnul de Chavigny.
Pe cinstea mea.
Despre ce e vorba, domnilor?
E vorba de marea onoare cu care l-a copleit Maiestatea Sa, acum
cteva clipe, pe unul dintre ilutrii si rzboinici, spuse prinul de La Rochesur-Yon.
i pe dragul meu Joinville, spuse ducele de Montpensier.
Despre ce onoare e vorba, prine?
i cine e ilustrul rzboinic, duce?

Domnilor, e vorba de marealul de Saint-Andre!


i ce onoruri mai putea aduga Maiestatea Sa la cele cu care l-a
nvrednicit deja pe domnul de Saint-Andre: mareal al Franei, prim-gentilom
al camerei regale, marele cordon Saint-Michel, cavaler al ordinului Jarretiere!
Orice s-ar zice, pe unii nu-i ocolesc favorurile, e de invidiat!
Depinde!
Cum, depinde?
Fr ndoial, sunt nite favoruri care poate c nu vi s-ar potrivit nici
dumneavoastr, domnule de Chavignv, care avei o nevast tnr i
frumoas, nici dumneavoastr, domnule de Carvoysin, care avei o fat
frumoas
Chiar aa? Exclam domnul de Chavigny, care ncepea s priceap.
Ai ghicit, drag domnule, spuse prinul de La Roche-sur-Yon.
Dar suntei sigur de ce spunei? ntreb domnul de Chavigny.
Zu!
E grav, dac-i aa, prine! Interveni domnul de Carvoysin.
Vi se pare? Eu gsesc, dimpotriv, c e foarte distractiv.
Dar cine v-a spus?
Nu ne-a spus nimeni. Am vzut!
Unde?
Am vzut, i cu mine au vzut domnul de La Rochesur-Yon, domnul
de Saint-Andre, fratele meu Joinville, care, n parantez fie spus, trebuie s fi
vzut mai bine dect noi toi, din moment ce inea n mn un candelabru
Cte ramuri avea, prine?
Cinci ramuri avea! Spuse prinul ncepnd s rd i mai tare.
ncuscrirea Maiestii Sale cu marealul e n afar de oriice ndoial,
continu plin de gravitate ducele de Montpensier, aa c, de acum, ereticii nau dect s se poarte cu mare grij. De-aia vrem s i anunm vestea
adevrailor catolici din Paris.
E posibil aa ceva? Exclamar ntr-un glas domnul de Chavigny i
domnul de Carvoysin.
Exact, precum am onoarea s v spun, rspunse prinul. tirea e
foarte proaspt, n-are nici mcar o or; aa c, aducndu-v-o la cunotin,
v-am dat o dovad de simpatie. Se nelege, cu condiia s o facei s circule
i s-o mprtii tuturor pe care i vei ntlni.
i cum, la orele astea, nu prea apar muli prieteni n cale, v sftuim
s facei ca noi, s deschidei uile nchise, sculndu-i din somn pe prietenii
care dorm i s le spunei, recomandndu-le s in secretul, exact cum a
procedat cu trestiile brbierul regelui Midas: Regele Francisc al II-lea e
amantul domnioarei de Saint-Andre!
A, pe cinstea mea, vom face exact precum ai zis! Spuse primulscutier. Nu pot s-l sufr pe marealul de Saint-Andre i nu departe de aici
tiu un prieten de-al meu cruia o s-i fac mare plcere aceast tire, aa c
n-o s rezist s nu-l trezesc.

Iar dumneavoastr, drag domnule de Chavigny, spuse prinul, cum


tiu c nu-l avei deloc la inim pe domnul de Joinville, sunt sigur c vei
urma exemplul domnului de Carvoysin.
A, pe cinstea mea, da! Exclam domnul de Chavigny. n loc s m
duc la Louvre, o s m ntorc pn acas, s-i povestesc nevesti-mii. Mine,
nainte de nou dimineaa, cel puin patru din prietenele ei o s afle i asta e
ca i cum ai trimite patru vestitori cu trompete n cele patru puncte cardinale.
Dup care, cei patru seniori se salutar, desprindu-se. Cei doi tineri
se ndreptar, de-a lungul cheiului, ctre strada Monnaie; cei doi militari, n
loc s mearg la Louvre, se ntoarser n ora i ncepur, fiecare pe cont
propriu, s transmit contiincios mai departe ceea ce aflaser.
Ajungnd n strada Monnaie, prinul de La Roche-sur-Yon observ,
deasupra unei firme de tabl care scria btut de vnt, o fereastr
luminat.
Ia uite, spuse ducele, ce minune! O fereastr burghez care st de
veghe la trei i jumtate din noapte! Ori e un burghez care se nsoar ori un
poet pe care l chinuiesc muzele.
Nimic mai adevrat, dragul meu. Uitasem c sunt invitat la nunt. i,
pe cinstea mea, a vrea s pot s i-o art pe nevestica maestrului Balthazar.
Ai vedea c, dei nu e fiica unui mareal al Franei, nu e mai puin frumoas.
Dar n lipsa nevestei, o s-i fac cunotin cu soul.
Ah, drag prine, n-ar fi prea uman s-l chemi pe om la fereastr pe
vremea asta.
Las, spuse prinul, e singurul om care nu are de ce se teme despre
partea asta.
i de ce, m rog?
Fiindc e mereu rcit i rguit. n zece ani de cnd l cunosc, n-am
auzit de la el un bun ziua, prine, clar.
Atunci, ia s-l vedem.
Cu att mai mult c nu numai c e hangiu, dar e i bia, are bi de
aburi pe malul Senei i mine, n timp ce va face masaj clienilor, le va spune
istoria pe care o va afla de la noi.
Bravo!
Cei doi tineri seniori i umpluser buzunarele cu pietricele cu gndul s
bombardeze n drum o mulime de case. Prinul scoase din buzunar o piatr
i, fcnd un pas napoi ca s-i ia elan, o arunc n geamul luminat.
Fereastra se deschise aa de repede, de ai fi zis c o deschisese chiar
piatra care o lovise. Un cap de brbat acoperit cu o scufie apru n cadrul
ferestrei, nsoit de un sfenic luminat i strig:
Tlharilor!
Ce spune? ntreb ducele.
Ai vzut, trebuie s fii obinuit cu el ca s nelegi ce spune. Ne-a
fcut tlhari.
Apoi, ntorcndu-se spre cel de la fereastr:
Nu te nfierbnta prea tare, Balthazar, eu sunt!

Ah Altea Voastr? S m ierte Altea Voastr! Domnia Voastr


are tot dreptul, dac-i place, s-mi sparg geamurile.
Ah, Dumnezeule, exclam ducele rznd n hohote, ce limb
vorbete omul dumitale, prine?
Oamenii care se pricep zic c e un dialect aparte, ceva ntre irochez
i hotentot. Dar asta nu nseamn c prin genul sta de grohit nu ne-a
spus un lucru ct se poate de plcut.
Care, m rog?
C avem dreptul s-i spargem geamurile.
A, zu, sta merit un cuvnt de mulumire.
Apoi, adresndu-se lui Balthazar:
Prietene, la Curte s-a rspndit zvonul c i-ai luat nevast i c e o
femeie foarte frumoas. Aa c am ieit din Louvre anume ca s-i aducem
felicitrile noastre.
i ca s-i spunem, dragul meu Balthazar, c afar e cam rece i e o
vreme bun spre a ne nfrupta n cas din buntile pmnteti.
n timp ce inima Maiestii Sale e foarte fierbinte, ceea ce i va face
bine marealului de Saint-Andre.
Nu pricep.
Nu conteaz, dragul meu Balthazar, repet asta aa cum i-am spuso. Alii vor pricepe, o s tie unde bate. Complimentele noastre doamnei.
i cei doi tineri seniori o apucar din nou de-a lungul strzii Monnaie,
veseli nevoie mare, n timp ce n urma lor se auzea tusea i mormitul
rsuntor al hangiului de la Vaca neagr, care putea s-i nchid fereastra la
loc, dar nu avea cum s astupe ochiul de geam spart.
XVI.
Borfai i gentilomi.
Cei doi tineri seniori ajunser n strada Bethisy. Dnd colul auzir,
dinspre hotel Coligny, zngnit de spade i o nemaipomenit zarv. Scena se
petrecea la numai douzeci sau treizeci de pai de ei, sub oblduirea
ntunericului. Se adpostir sub porticul unei case aflate chiar pe colul dintre
strzile Monnaie i Bethisy.
Ah, ah, se auzea un glas puternic i amenintor, suntei pungai de
buzunare, dup cum vd?
Zu aa, rspunse o voce obraznic, ar fi culmea s ntlneti la ora
asta oameni cinstii pe strad!
Tlhari! Se auzi o voce, mai puin sigur dect prima.
Ai vzut punga care s nu fie puin tlhar i tlhar care s nu fie
puin punga? Rspunse cea de-a doua voce, care prea s aparin unui
filosof.
Ai de gnd deci s m asasinezi?
Ctui de puin, Senioria Voastr! Doar s v uurez de pung, asta-i
tot.
Trebuie s-i spun c n-am mare lucru n pung; dar, aa cum e, n-o
s apuci s priveti n ea.
Ru facei c v ncpnai, monseniore!

Domnule, inei seama c suntei doi contra unsprezece, iar


nsoitorul dumneavoastr nu pare s fie dect lacheul dumneavoastr. Orice
rezisten, deci, e o nebunie.
Facei loc, se auzi vocea seniorului, devenind tot mai amenintoare.
Prei strin de bunul nostru Paris, domnule, spuse cel care prea s
fie cpetenia bandei, i poate c v lsai aa greu fiindc v temei s nu
rmnei fr adpost nemaiavnd bani, da' avei de-a face cu nite hoi
civilizai, domnule, om fi noi pungai, da' nu suntem bagaboni i tim ce
datorm unei fee nobile. Dai-ne de bun voie punga, domnule, i v vom da
un scud ca s v rmn pentru gzduire, asta dac n-ai prefera s v dau
adresa unui han cinstit unde, la recomandarea noastr, vei fi bine primit. Un
senior ca dumneavoastr tre' s aib prieteni n Paris, aa c mine, adic
astzi.
Cci, trebuie s v spun, sunt aproape ceasurile patru de diminea.
Astzi, deci, o s cerei de la prieteni, care n-o s v lase la nevoie.
Facei loc! Repet aceeai voce, inflexibil. Putei s-mi luai viaa,
din moment ce suntem doi contra unsprezece, dar punga n-o s mi-o luai.
Vorbele astea sunt lipsite de logic, domnule, continu cpetenia;
odat ce v vom lua viaa vom putea s v lum i punga.
napoi, lepdturilor! i avei grij, i nu uitai c purtm asupra
noastr dou spade i dou pumnale de isprav!
i mai avei de partea voastr i dreptatea, domnilor. Dar la ce folos,
cnd uzurpatorii ei sunt mai tari?
Pn una-alta, spuse gentilomul care prea cel mai puin rbdtor
dintre cei doi, pareaz lovitura asta.
i lans asupra banditului o lovitur aa de nprasnic nct dac
acesta, obinuit cu astfel de glume, n-ar fi fost pregtit s se apere i n-ar fi
fcut iute un salt napoi, ar fi fost strpuns cu siguran. Dar aa scp doar
cu vesta sfiat.
Lupta se relu, i mai nverunat. Unul dintre cei doi brbai atacai de
tlhari striga dup ajutor. Dar cellalt, ca i cum ar fi neles c totul e inutil,
lovea n tcere mai departe i, dup gemetele i blestemele adversarilor si,
se putea deduce c nu lovete n gol.
Cnd am spus c gentilomul care se lupta n tcere nelese c e inutil
s strige dup ajutor, am sperat c vom fi bine nelei de ctre cititori, cci
era inutil s ceri ajutor de la oamenii nsrcinai s fac asta, adic agenilor
domnului de Mouchy, mare inchizitor al legii n Frana. Aceti ageni, crora li
se spunea mouchis sau chiar mouchards11, strbteau zi i noapte oraul
avnd, ntr-adevr, misiunea de a-i aresta pe toi cei ce li se par suspeci.
Dar, pentru activii mouchards sau mouchis, cum vrei s le spunei, nu
preau deloc suspecte bandele de rufctori care infestau oraul i, nu o
dat, cnd prada promitea s fie bogat, aceti ageni dduser ajutor
tocmai acestor suspeci, fie c suspecii aparineau speciei de Uremie, adic
hoi-gentilomi, care nu atacau dect oameni de vi nobil, fie c aparineau
speciei tire-laine, nite biei amri, pungai de cea mai joas spe, care se
mulumeau s-i buzunreasc pe burghezi.

n afar de cele dou categorii de care am vorbit mai nainte, mai


exista i fria bieilor ri, o societate de asasini pltii, organizai pe
echipe, care i nchiriau talentul celor care i onorau cu ncrederea lor. i,
trebuie s spunem c numrul celor care, n acele vremuri de patimi i ur,
aveau nevoie s se debaraseze de cineva fiind mare, aveau din belug de
lucru.
Acetia de care am vorbit mai sus nu le preau deloc suspeci agenilor
domnului de Mouchy. Se tia c aceti asasini profesioniti lucreaz pentru
seniori bogai, de neam mare, chiar pentru fee princiare, i nu se osteneau
s-i deranjeze n exercitarea profesiunii lor.
Mai existau i alte familii de borfai: guilleris, plumets i grisons, care
corespund cu tietorii de pungi de bani, hoii de buzunare i manglitorii din
zilele noastre. Dar tia erau simpli ginari, aa c agenii domnului de
Mouchy nu binevoiau s se compromit ocupndu-se de ei.
De altfel, se ntmpla foarte rar ca un gentilom s-i rite pielea
umblnd n plin noapte pe strzile Parisului, dect dac era bine narmat i
nsoit de un numr de servitori. Aa se explic i faptul c mai-marele
bandiilor i dduse seama uor c avea n faa lui un gentilom din provincie,
strin de obiceiul locului.
Dup cele ce v-am spus despre nravurile agenilor domnului de
Mouchy, nu trebuie s v mirai aflnd c nimeni nu srea n ajutor, auzind
ipetele valetului. Dar se pare c acesta fusese auzit de un tnr care tocmai
ieea din hotel Coligny. nelegnd care e situaia, acesta i nfurase
mantia pe braul stng, scosese cu dreapta sabia din teac i se npustise
strignd:
inei-v bine, domnule! Ai cerut ajutor, iat-m!
Nu eu am strigat dup ajutor, rspunse gentilomul, duelndu-se mai
departe cu furie, ci plngciosul sta de La Briche, care crede c pentru cinci
sau ase asasini prpdii, are dreptul s tulbure un senior n miez de noapte
i s trezeasc tot cartierul din somn.
Nu suntem asasini, domnule, protest cpetenia bandei, i putei
vedea cu ct elegan v atacm. Suntem nite tire-soie, v-am mai spus,
hoi de vi nobil, oameni cu casele lor i nu jefuim dect gentilomi. n loc s
fi chemat n ajutor un al treilea, care o s nvenineze lucrurile, mai bine v
predai de bunvoie i nu ne obligai s ne folosim de mijloace violente, care
ne displac mai mult dect orice.
Te pomeneti c vei fi avnd un pistol! Rspunse cel atacat.
Ah, bandii! Canalii! Mizerabili! Strg, aruncndu-se n mijlocul
ncierrii, tnrul care ieise din casa amiralului Coligny.
i unul dintre bandii scoase un strigt, care dovedea c noul venit i
punea ameninrile n practic.
Uite ce e, spuse cpetenia bandiilor, din moment ce v
ncpnai, vd c trebuie s terminm treaba.
i, n ntuneric, grupul atacatorilor deveni mai nsufleit, strigtele de
lupt i cele cauzate de arsura rnilor devenir mai zgomotoase, scnteile
care ieeau din ncruciarea sbiilor i pumnalelor erau tot mai numeroase.

La Briche, mnuind i el sabia ct putea mai bine, continua s strige


dup ajutor. Era probabil metoda lui, care, oricum, dduse deja un rezultat.
ipetele lui nu rmaser fr ecou nici n contiina celor doi tineri care
priveau ascuni sub porticul casei din colul strzii.
Nu putem s privim totui cu snge rece cum sunt asasinai aceti
trei oameni, spuse prinul de La Roche-sur-Yon, scond sabia din teac.
Aa e, prine, spuse ducele de Montpensier i mi-e ruine c am stat
aa de mult deoparte.
i cei doi tineri rspunser i ei la chemrile lui La Briche: la fel ca
gentilomul care ieise din hotel Coligny, se avntar spre locul luptei,
strignd:
inei-v bine, domnilor! Venim i noi! La moarte cu ei, la moarte!
Cei unsprezece bandii, obligai s in piept la trei brbai hotri,
pierduser deja pe doi dintre ai lor; vznd c adversarii primesc ntriri i c
cei doi nou-venii i atacau din spate, hotrr s mai fac o ultim ncercare,
dei erau acum numai nou contra cinci. Cpetenia rmase mpreun cu
cinci, dintre ai si s lupte cu primii trei iar patru dintre oamenii lui se
ntoarser s primeasc atacul domnilor de Montpensier i de La Roche-surYon.
La moarte, dar, gentilomi, dac aa voii cu tot dinadinsul! Strig
cpetenia.
La moarte! Repetar dup el, ca un ecou, toi bandiii.
C bine zicei, la moarte! Cum merge, prieteni? i ntreb pe cei doi
tovari ai si tnrul ieit din hotel Coligny. Ei bine, la moarte! ine
i, fcnd o fandare rapid, ct i permitea nlimea lui destul de
redus, strpunse cu vrful sabiei trupul unuia dintre atacatori. Cel rnit
scoase un geamt, fcu trei pai ovitori napoi i czu eapn pe caldarm.
Frumoas lovitur, domnule! Spuse primul gentilom. Sper s v
urmez exemplul. Iat
i, fcnd la rndul su o fandare fulgertoare, i mplnt sabia n
pntecul unui duman.
Aproape n acelai timp, pumnalul dispru pn la plsele n pieptul
unuia din bandii.
Astfel, bandiii rmaser numai ase contra cinci. Deodat, uile de la
impuntorul palat al lui Coligny se deschiser larg i amiralul, nsoit de doi
purttori de tore i de patru valei narmai, se artar sub arcada luminat,
mbrcat ntr-un halat i innd n mn o sabie.
Hei, mitocanilor! Spuse el, ce se ntmpl aici? Ia, s-o tergei
imediat, cu toii, c dac nu, aici v intuiesc, la intrarea mea.
Apoi, ntorcndu-se spre valeii si, spuse:
Haidei, copii, pe ticloii tia!
Dup care, dndu-le exemplu, se npusti pe cmpul de btaie.
Scap cine poate! Strig cpetenia bandiilor, parnd, cu oarecare
ntrziere, o lovitur de sabie care mai avu puterea s-i strpung braul.
Scap cine poate! E prinul de Conde!

i, rsucindu-se pe clcie, o lu la sntoasa. Cinci dintre tovarii lui


nu mai puteau profita de ndemnul lui. Patru zceau la pmnt, iar al cincilea
se sprijinea cu greu de un perete ca s nu se prvleasc.
n grupul celor atacai de bandii, toi scpaser cu zgrieturi i rni
uoare. Gentilomul care fusese cel dinti inta tlharilor, constatnd cu mult
uimire c cel care-i srise primul n ajutor nu era altul dect prinul de Conde,
se ntoarse ctre acesta i, nclinndu-se respectuos, i zise:
Monsenioare, trebuie s mulumesc de dou ori Providenei: nti c
m-a salvat dintr-un pericol de moarte, i n al doilea rnd c l-a ales ca
instrument al salvrii mele, s m ierte aceti nobili seniori, pe cel mai viteaz
gentilom al Franei.
Pe cinstea mea, domnule, spuse prinul, sunt fericit c soarta m-a
ndreptat la orele acestea trzii la vrul meu, amiralul Coligny, dndu-mi
astfel posibilitatea s v fiu folositor. Mi-ai mulumit n cuvinte aa de
frumoase pentru modestul meu ajutor, nct doresc s aflu numele
dumneavoastr.
Monseniore, numele meu e Godefroi de Bari
Ah, i ntrerupse Conde, baron de Perigord, senior de la Renaudie?
i unul dintre bunii mei prieteni, spuse amiralul, ntinznd o mn lui
La Renaudie i alta prinului de Conde. Dac nu m nel de mult vreme
acest col de Paris n-a mai vzut la un loc atia oameni de calitate, domnule
duce de Montpensier i domnule prin de La Roche-sur-Yon.
Eu n persoan, domnule amiral! Spuse prinul de La Roche-sur-Yon,
n timp ce La Renaudie se ntorcea ctre el i tovarul su, salutndu-i foarte
ceremonios. i, dac acestor nefericii care zac n jurul nostru le face plcere
s afle c cei care i-au trimis n infern nu sunt chiar nite mitocani, pot s-i
dea duhul linitii!
Domnilor, spuse amiralul, intrarea casei mele e deschis. Asta vrea
s nsemne c, dac vrei s-mi facei onoarea s urcai la mine s bei ceva
rcoritor, vei fi binevenii.
i mulumesc, vere, spuse domnul de Conde. tii doar c te-am
prsit, acum zece minute, cu intenia s m ndrept spre cas. Nici nu-mi
nchipuiam c voi avea plcerea s ntlnesc n faa intrrii dumitale un
gentilom cu care mi promisesei s-mi faci cunotin
i l salut cu mult curtenie pe La Renaudie.
Un brav gentilom pe care l-am vzut n aciune, vere, i care, pe
cinstea mea, se descurc de minune! Continu Conde. Suntei de mult
vreme n Paris, domnule de Barri?
Abia am sosit, monseniore, rspunse La Renaudie cu un accent
profund melancolic n glas i aruncnd o ultim privire ctre nenorocitul pe
care l trimisese, cu o ultim lovitur de sabie, pe lumea cealalt, i nu m
ateptam, adug el, s provoc moartea unui om i nici s-mi datorez viaa
unui prin celebru, la mai puin de jumtate de or dup ce am trecut
barierele Parisului.
Domnule baron, spuse prinul de Conde, ntinzndu-i. Mna
tnrului, cu elegana care l caracteriza, fii sigur c v voi revedea oricnd

cu mare plcere. Prietenii domnului amiral sunt i prietenii prinului de


Conde.
Bine, drag prine! Spuse Coligny cu un accent care voia s
nsemne: Nu e o promisiune zadarnic, ne vom revedea sus la mine.
Apoi, ntorcndu-se ctre cei doi tineri:
Iar dumneavoastr, seniorii mei, binevoii a-mi face onoarea de a
intra n casa mea? nainte de a deveni pentru tatl dumitale un duman,
domnule de Montpensier, sau mai bine zis nainte ca el s devin dumanul
meu, am fost amndoi nite biei de via i ne nelegeam bine. Eu sper,
adug el cu un suspin, c numai timpurile s-au schimbat, nu, inimile
noastre!
Mulumesc, domnule amiral, spuse ducele de Montpensier,
rspunznd att n numele lui ct i al prinului de La Roche-sur-Yon, cci
cuvintele lui Coligny i erau adresate lui n mod special, am accepta cu mult
bucurie invitaia ce ne-o facei, dar de aici pn la hotel de Conde e mult de
mers: poduri de traversat, mahalale dubioase, aa c o s-i cerem prinului
favoarea de a-l nsoi pn acas.
Mergei, domnilor, i Dumnezeu s v aib n paz! De altfel, nu lea dori nici unora dintre borfaii Parisului, s fie tire-soie sau tire-laine, s
atace trei viteji ca domniile-voastre.
Toat aceast conversaie avea loc chiar la locul luptei i nvingtorii
stteau cu nclrile n cteva bli de snge; dar niciunul dintre ei, cu
excepia lui La Renaudie, un om care prea s fi descins din alt epoc, nu
arunc mcar o privire ctre cei cinci nenorocii, dintre care trei nu mai erau
dect nite leuri, iar doi mai horciau nc.
Prinul de Conde, prinul de La Roche-sur-Yon i ducele de Montpensier i
salutar ceremonios pe amiral, i pe La Renaudie, i o luar spre podul
Morilor, cci un edict interzicea podarilor s mai pun bacurile n micare
dup orele nou seara.
Rmnnd singur cu La Renaudie, amiralul i ntinse mna.
Veneai probabil la mine, nu-i aa, prietene? i spuse el.
Da, vin de la Geneva12 i am tiri foarte importante.
Intr! Uile casei mele i sunt deschise la orice or din zi i din
noapte.
i i art ua casei deschis, n ateptarea unui oaspete care sosise
sub ocrotirea Domnului, fiindc numai Domnul l putuse salva n chip att de
providenial.
n acest timp, cei doi tineri care l nsoiser pe prin, se nelege, nu ca
s-l pzeasc de rufctori, ci ca s-i dezvluie aventura regelui cu
domnioara de Saint-Andre, i povesteau cu lux de amnunte acest episod pe
care prinul nsui tocmai l povestise amiralului, dispunnd de amnunte
mult mai precise i mai picante.
tirea fusese ct se poate de neateptat pentru domnul de Coligny.
Doamna amiral se ntorsese acas i se retrsese n camera ei fr s spun
o vorb, nu numai despre aceast ntmplare neobinuit, de care nu avea
cum s tie, dar i despre pierderea biletului, de la care se trgeau toate

ncurcturile. ntotdeauna ne rmrie ceva de aflat; oriict de bine informat


era domnul de Conde, n-avea nici el cum s tie n ce chip toi curtenii, n
frunte cu domnul de Saint-Andre i domnul de Joinville, ajunseser s
nvleasc n camera Metamorfozelor.
Cheia enigmei se afla n posesia celor doi prini.
Aa c ei i povestir pe drum, lundu-i unul altuia vorba din gur, la
fel cu pstorii lui Virgiliu, cum amirala rsese cu atta poft c-i dduser
lacrimile; cum, trgnd batista din buzunar, scosese din neatenie i un
bileel care czuse pe jos; cum domnul de Joinville culesese biletul; cum,
dup ce plecase amirala, el i dduse reginei biletul; cum Catherine, convins
c biletul o privea pe buna ei prieten amirala, i mpinsese pe ceilali s o
surprind pe doamna Coligny n timpul ntlnirii; cum toat lumea fusese de
acord cu acest plan i l puseser n aplicare i cum, n cele din urm, surpriza
cea mare i lovise exact pe cei care aveau de gnd s surprind.
Cei doi i ncheiar povestea exact cnd ajungeau n faa palatului
Conde. Prinul i invit s intre, dar ei refuzar, aa cum procedaser i cu
domnul de Coligny. Numai c, de data asta, ei mrturisiser cu sinceritate
cauza refuzului lor: pierduser un timp preios cu ncierarea prilejuit de
domnul de La Renaudie i mai aveau de vizitat destui prieteni pe care s-i
pun la curent cu evenimentul nocturn petrecut la Louvre.
Cel mai mult m distreaz n toat aventura asta, spuse prinul de La
Roche-sur-Yon, strngnd mna domnului de Conde, mutra pe care o va face
iubitul domnioarei de Saint-Andre cnd va afla totul.
Cum? Ce iubit? Spuse prinul de Conde, reinndu-i mna ntr-a sa.
Cum, nu tii nimic?
Nu tiu nimic, domnilor, spuse prinul rznd. Ia s vedem, spunei!
A, exlam ducele de Montpensier, pi asta e partea cea mai
distractiv a istoriei.
Nu tii, continu prinul de La Roche-sur-Yon, c pe lng un
logodnic i amant, domnioara de Saint-Andre avea i un iubit?
i cine-i iubitul sta? ntreb Conde.
A, pe cinstea mea, mi cerei prea mult. Nu tiu cine-o fi.
E tnr? E btrn?
Nimeni nu i-a vzut faa.
Chiar aa?
E ntotdeauna nvluit ntr-o mantie care-i acoper partea de jos a
feei, precum borurile plriei i acoper restul.
O fi vreun spaniol de la curtea regelui Filip al II-lea, i ddu cu
prerea ducele de Montpensier.
i unde poate fi vzut acest om, sau, mai bine zis, aceast umbr?
Dac n-ai veni aa de rar prin Louvre, drag prine, n-ai mai pune o
asemenea ntrebare, spuse ducele de Montpensier.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c acui se mplinesc cinci luni de cnd, noapte de
noapte, se plimb pe sub ferestrele frumoasei.
Ei ai!

Exact cum v spun.


i nu tii numele lui?
Nu.
Nu i-ai vzut chipul?
Niciodat.
Nu l-ai recunoscut dup siluet, dup mers?
Imposibil, e bine ascuns sub o mantie uria.
Dar nu bnuii cine poate fi?
Ctui de puin.
i nu s-au fcut speculaii pe tema asta?
O brf mi-a trecut pe la urechi: unii cred c suntei dumneavoastr,
zise ducele de Montpensier.
O, am atia dumani la Louvre!
Dar nu e nimic adevrat, nu-i aa?
V cer scuze, domnilor, eram chiar eu!
i prinul, fcnd cu mna un semn dezinvolt de salut, intr repede n
cas, nchiznd ua n urma lui. Domnul de Montpensier i domnul de La
Roche-sur-Yon rmaser cu gura cscat n mijlocul strzii.
XVII.
Aa mam, aa fiu
Regina mam nu nchisese ochii toat noaptea.
Pn atunci, fiul ei, un puber slbnog, bolnvicios, nsurat din raiuni
de stat cu o tnr cochet, preocupat numai de amor, vntoare i poezie,
le dduse toat libertatea, ei i familiei de Guise, de a conduce dup placul
lor afacerile statului. Pentru Catherine, care crescuse n vltoarea intrigilor
politice italieneti, o politic meschin i ncurcat, potrivit unui mic ducat
ca Toscana, dat, nedemn de un mare regat, cum devenea, pe zi ce trece,
Frana, puterea nsemna toat raiunea ei de a tri.
Dar la orizont apruse un mare pericol. O rival. Nu o rival la inima
copilului sufletului su, fiindc n privina asta nu-i fcea iluzii; cel ce nu
iubete, nu are dreptul s pretind altuia dragoste. Iar ea nu-i iubea nici pe
Francois al II-lea, nici pe Charles al IX-lea.
Prevztoarea florentin se ngrozise vznd c fiul ei triete un
sentiment care ei i era necunoscut, pe care nu ea i-l inspirase, care luase
proporii n ascuns de ea i oare devenise public peste noapte, lund prin
surprindere Curtea i pe ea nsi, mai mult dect pe oricine altul. i avea un
motiv n plus de ngrijorare cunoscnd-o pe aceea care l prinsese n mreje pe
fiul ei; cci, dincolo de vrsta ei fraged, presimea gheara necrutoare a
ambiiei ce avea s devin tot mai nesioas.
n zori de zi, trimise deci s fie anunat fiul su c e bolnav i c l
roag s-i fac o vizit.
Rmnnd la ea, Catherina putea, asemeni unui abil actor de teatru,
s-i aleag locul care-i convine i s conduc jocul de scen. Avea s se
aeze ntr-un loc ntunecos, n aa fel nct s fie abia vizibil, lsndu-l pe
interlocutorul ei n plin lumin, ca s-i poat urmri bine expresia feei.
Mesagerul se ntoarse spunndu-i c regele doarme.

Catherine atept o or, fremtnd de nerbdare, dup care trimise un


nou mesaj.
Acelai rspuns.
Mai atept, foarte nervoas, nc o or. Regele dormea nc.
Oh, murmur Catherine, fiii Franei nu au obiceiul s doarm aa de
mult. Iat un somn suspect de lung pentru ca s fie adevrat.
Se ddu jos din pat, unde sperase ca, ascuns pe jumtate de perdele,
s poat juca scena pe care o pregtise, i porunci s fie mbrcat. Situaia
se schimba. Dar Catherina se considera o actri suficient de abil pentru ca
schimbarea decorului n care avea loc discuia s nu influeneze n mod
decisiv deznodmntul ei.
Se ndrept n grab spre apartamentul lui Francois. Obinuia s intre la
rege la orice or, ca o mam la fiul ei. Niciunul dintre valei sau dintre ofierii
grzii, aflai n anticamere, nu-i ngdui s-o rein.
Aa c regina mam travers ncperea prin care se intra n
apartamentul regal i, dnd la o parte draperia grea ce ducea spre dormitor,
l vzu pe Francois, care nu dormea i nici mcar nu se afla culcat n pat;
sttea n jil, n faa unei mese aezate ntr-o firid, n dreptul unei ferestre.
Cu coatele sprijinite pe mas, privea att de concentrat un obiect, nct nauzi draperiile desfcndu-se i apoi cznd la loc, n urma Catherinei.
Regina mam se opri n loc i l privi scruttor pe fiul ei. n privirea ei oricine
ar fi ghicit, cu siguran, mai degrab ur dect dragoste. Apoi naint ncet,
fr zgomot, ca o umbr; se sprijini de sptarul jilului, uitndu-se peste
umrul lui Francois.
Tnrul rege nu-i simise prezena; extaziat, sorbea din ochi portretul
lui Charlotte de Saint-Andre. Chipul reginei se ntunec de-a binelea. Dar,
dup o clip, datorit unei extraordinare stpniri de sine, sursul i reveni pe
buze, chipul su se destinse i i aplec ncet capul, gata-gata s-l ating pe
Francois.
Francois tresri nspimntat, simind lng ureche rsuflarea uoar a
unui intrus. Se rsuci brusc i o recunoscu. Iute ca gndul, ntoarse portretul
cu faa n jos, l aez pe mas i l acoperi cu palma. Apoi, n loc s se ridice
i s-i srute mama, cum fcea de obicei, mpinse jilul ca s se ndeprteze
de ea. Apoi o salut cu evident rceal.
Ei, fiule, ntreb Catherine, fcndu-se c n-a observat nimic, ce se
ntmpl pe-aici?
M ntrebi ce se-ntmpl?
Da.
Pi nimic, din cte tiu, mam!
i cer iertare, fiule. Trebuie s se fi ntmplat ceva extraordinar.
Ce te face s crezi asta?
Nu-i st n fire s dormi pn la ora asta. E adevrat, s-ar putea s
m fi indus n eroare omul pe care l-am trimis la tine, sau s fi neles el
greit.
Francois nu spuse nimic.

Am trimis de patru ori dup tine n dimineaa asta. Mi s-a spus c


dormi.
Ea fcu o pauz, ateptnd. Dar regele tcea mai departe, privind-o
calm, ca i cum ar fi spus: Ei, i altceva?
Vznd asta, continu Catherine, m-am nelinitit, mi-era team c
eti bolnav, i am venit s m lmuresc.
V mulumesc, doamn, spuse tnrul prin nclinndu-se.
S nu m mai sperii aa, Francois, insist Catherine. tii ce mult te
iubesc i ct de preioas e sntatea ta pentru mine! Nu te juca cu inima
mea de mam. Am destule necazuri i aa, ca s m mai chinuiasc i
propriii mei copii cu indiferena lor.
Francois pru c a luat o hotrre. Un surs ters flutur pe buzele lui
i, ntinznd mna dreapt spre mama sa, n timp ce stnga rmnea mai
departe aezat deasupra portretului, spuse:
i mulumesc, mam. S tii c e ceva adevrat n ceea ce spui, dei
exagerezi prea mult. Nu mi-a fost prea bine, am petrecut o noapte Agitat,
aa c m-am sculat cu dou ore mai trziu dect de obicei. Dar acum m
simt perfect.
Dar de ce, dragul meu copil, spuse Catherine reinndu-i mna n
mna ei pe care o aps pe piept, n dreptul inimii, de ce ai petrecut o noapte
agitat? Nu mi-ai trecut tu mie povara tuturor treburilor, pstrnd pentru tine
numai prile plcute ale demnitii regale? Cine a avut ndrzneala s-i
tulbure linitea? Cci presupun, nu-i aa, c interesele statului nu te las s
dormi?
Da, doamn, rspunse Francois foarte repezit.
Catherine se pzi s-i arate ndoielile asupra acestei explicaii; i art,
dimpotriv, deplin ncredere.
Vreo hotrre important te frmnt, nu-i aa? Continu Catherine,
hotrt s mearg pn la capt. Vreun duman care te stnjenete, vreo
nedreptate care trebuie reparat, vreun impozit care trebuie uurat, ori vreo
condamnare la moarte pe care trebuie s-o aprobi?
La aceste vorbe, Francois II se gndi c n ajun ceruse, ntr-adevr, ca
n seara asta s fie executat consilierul Anne Dubourg. ntrebarea Catherinei
i sugerase un rspuns foarte plauzibil.
Chiar asta era, mam. E vorba de condamnarea la moarte pe care un
om, oricine-ar fi el, chiar un rege, o poate hotr mpotriva altui om. O
asemenea hotrre e ntotdeauna ceva foarte grav, i asta m face s m
frmnt atta.
i-e team s nu semnezi condamnarea unui om nevinovat, nu-i
aa?
E vorba de consilierul Dubourg, mam.
Dai dovad c ai un suflet de francez adevrat i c eti demn de
mama ta. Dar aici, din fericire, nu ai cum te nela. Consilierul Dubourg a fost
considerat vinovat de erezie de trei instane diferite i semntura care i se
cere, pentru ca execuia s poat avea loc ast-sear, e o simpl formalitate.

Tocmai asta e ngrozitor, mam, spuse Francois! C o simpl


formalitate e deajuns ca s curme viaa unui om.
Ce inim de aur ai, fiule, sunt mndr de tine! Dar n privina asta,
trebuie s te linitesc. Salvarea statului e mai important ca viaa unui om i,
n cazul de fa, nu trebuie s ai ndoieli: consilierul trebuie s moar, nti
fiindc merit s moar i n al doilea rnd fiindc moartea lui e necesar.
Poate c nu tii, drag mam, spuse tnrul dup o scurt ezitare,
plind uor, c am primit dou scrisori de ameninare.
Mincinos i la! Murmur Catherine.
Apoi, surznd, i spuse:
Fiule, tocmai fiindc ai primit aceste dou scrisori de ameninare n
legtur cu consilierul Dubourg, trebuie s semnezi condamnarea lui la
moarte. Dac nu faci aa, toi o s cread c l-ai graiat din team, i c, de
fapt, clemena ta nu e dect laitate.
Ah! Zise Francois, aa crezi?
Dar bineneles, fiule! Dar dac, dimpotriv, faci publice, cu mult tamtam, cele dou scrisori, dup care anuni condamnarea, asta va nsemna un
triumf pentru tine i un eec pentru Dubourg. Toi cei care n momentul de
fa nu tiu de partea cui s treac, vor fi mine de partea ta.
Francois pru s cad pe gnduri.
Judecnd dup coninutul lor, continu Catherine, nu m-a mira s le
fi scris mai degrab un prieten dect un duman.
Un prieten, doamn?
Da, insist Catherine, un prieten grijuliu att pentru gloria ta ct i
pentru cea a regatului.
Tnrul rege cobor o clip privirile, apoi spuse:
Dumneata ai pus s mi se trimit scrisorile, nu-i aa, doamn?
Oh! Fcu Catherine, pe un ton care te fcea s te ndoieti de
sinceritatea cuvintelor ei, n-am spus aa ceva, fiule.
Catherine avea dou motive, la fel de bine ntemeiate, de a-l lsa s
cread c cele dou scrisori erau opera ei: n primul rnd, l fcea s roeasc
pentru laitatea lui; apoi, l vindeca de teama pe care i-o treziser, probabil,
aceste scrisori.
Tnrul rege, pe care scrisorile de ameninare l tulburaser profund i
care, n adncul sufletului, se ndoia c regina spune adevrul, arunc spre
ea o privire n care fulgerau mnia i ura.
Catherine surse. Dac ar putea s m sugrume. i spuse ea, ar faceo ntr-o clipit. Dar, din fericire, nu e n stare.
Astfel, toate dovezile de afeciune matern i de devotament ale
Catherinei nu reuir s nmoaie inima lui Francois. Regina mam nelese c
lucrul de care se temea cel mai mult se ntmplase: era pe punctul de a-i
pierde influena asupra lui, trebuia s acioneze de ndat. Ea i schimb cu
totul planul de atac.
Regina suspin, scutur din cap cu o expresie de adnc tristee i
exclam:

Ah, fiule, va trebui oare s m conving de un lucru care m


mhnete pn n fundul sufletului?
Care anume, doamn? ntreb Francois.
Fiule, fiule, spuse Catherine dndu-i silina s aduc i o lacrim n
ajutorul vorbelor sale, nu mai ai ncredere n mama ta!
Ce vrei s spui? Rspunse regele, fr s-i ascund nemulumirea.
Nu te neleg.
Vreau s spun, Francois, c uii peste noapte atia ani de necazuri i
nelinite, ani n care am stat de veghe la cptiul tu, vreau s spun c uii
ce spaime am tras mereu vzndu-te bolnvicios i plpnd, cte ngrijiri iam dat zi de zi, nc de pe cnd erai n leagn.
Chiar c nu neleg nimic, doamn. Dar m-am obinuit s fiu
rbdtor: atept i te ascult.
Dar bunvoina pe care o artau vorbele lui era contrazis de micarea
nervoas cu care mna lui strnse portretul domnioarei de Saint-Andre.
Ei bine, vei nelege imediat, continu Catherine. Vreau s spun c
nu degeaba i-am dat attea ngrijiri de-a lungul anilor stnd n preajma ta: te
cunosc la fel de bine, ct te cunoti tu nsui. Or, tiu c ai avut o noapte
foarte agitat, dar nu fiindc te-ai frmntat pentru soarta statului, nu fiindc
te zbai ntre asprime i ngduin privitor la pedeapsa cuvenit consilierului
Dubourg, ci pentru c taina aventurii tale cu domnioara de Saint-Andre a
fost descoperit.
Mam! Strig Francois, pe fruntea cruia ieir la iveal toat
ruinea i mnia pe care le trise n cursul nopii trecute.
Chipul su, de obicei palid, de o paloare mat i bolnvicioas, roi
brusc, invadat de un val de snge. Se ridic, dar braul su strngea n
continuare, crispat, sptarul jilului.
A, ai aflat asta, mam?
Ce copil eti, Francois! Spuse Catherine cu acel aer de nelegere pe
care se pricepea s-l simuleze att de bine. Nu tiai c mamele afl totul
despre copiii lor?
Francois, cu dinii strni, trmurnd de enervare, nu scoase un cuvnt.
Catherine continu cu vocea cea mai blnd de care era n stare:
Spune, fiule, de ce nu mi-ai fcut cunoscut aceast pasiune a ta?
Sigur, poate c te-a fi mustrat; poate c i-a fi amintit ndatoririle tale de
so; a fi ncercat s-i atrag atenia asupra tinerei tale soii, vorbindu-i de
graia, de frumuseea i de spiritul ei ieit din comun
Francois scutur din cap surznd cu rutate.
Dar poate c n-a fi reuit nimic n felul sta! Continu Catherine. Ei
bine, vznd c boala ta e de nevindecat, n-a mai fi ncercat s te vindec; ia fi dat unele sfaturi nelepte. Nu e o mam, pentru copilul ei, nsi
Providena ncarnat? Dac m-a fi convins c eti aa de tare cucerit de
domnioara de Saint-Andre. Din moment ce o iubeti aa de tare pe
domnioara de Saint-Andre, am impresia.
Foarte mult, aa e, doamn!

Ei bine, n cazul sta a fi nchis ochii. Ca mam, sigur, mi e mai


uor s nchid ochii dect i e unei soii N-am vzut-o eu pe doamna de
Valentinois, timp de cinsprezece ani, mprind cu mine inima tatlui tu, ba
chiar, uneori, acaparnd-o cu totul? Crezi c ceea ce o femeie a fcut pentru
soul ei nu poate face pentru fiul ei? Nu nsemni tu pentru mine toat
mndria i fericirea mea? Ce rost avea s iubeti n ascuns, fr tirea mea?
Mam, rspunse Francois cu un snge-rece care dovedea c
motenise de la Catherine nsuirea de a se preface cu mult naturalee,
mam, eti cu adevrat aa bun cu mine, c m ruinez de a te, fi nelat
aa de mult timp. Ei bine, trebuie s-i mrturisesc, o iubesc pe domnioara
de Saint-Andre!
Ah! Fcu Catherine, aa deci
Nu uita, mam, adug Francois, c e prima dat cnd mi vorbeti
despre aceast dragoste; dac-mi vorbeai mai de mult, cum nu aveam nici
un motiv s i-o tinuiesc, cci att inima ct i voina mea mi poruncesc, cu
aceeai trie, s urmez glasul pasiunii, dac mi-ai fi vorbit mai de mult
despre asta, i-a fi mrturisit totul.
Asta-i poruncete voina ta? Murmur Catherine uimit.
Da. Te mir c vorbesc despre voina mea, mam? S tii c i pe
mine m mir ceva, spuse Francois privind fix la ea, m mir c ai venit n
dimineaa asta ca s joci n faa mea aceast scen a afeciunii materne,
cnd tu nsi ai dat curtenilor, ast-noapte, prilej de cleveteal pe socoteala
mea la Curte, destinuind secretul meu, cnd tu nsi eti singur cauza
acestor ntmplri nefericite.
Francois! Exclam regina mam din ce n ce mai uimit.
Nu, doamn, continu tnrul rege, nu dormeam diminea cnd ai
trimis dup mine. M ocupam cu strngerea tuturor informaiilor privind
cauza iniial a acestui scandal, i din informaiile culese rezult fr putin
de ndoial c dumneata mi-ai ntins cursa n care am czut.
Fiule! Fiul meu, ia seama la ce spui! Rspunse Catherine, aruncndui o privire ascuit ca lama unui pumnal.
nainte de toate, doamn, s ne nelegem asupra unui lucru: ntre
noi nu ncap vorbele astea fiule! Sau mam!
Catherine fcu o micare nelmurit, care putea s nsemne spaim
sau o ncercare de ameninare.
Exist la Curtea asta un rege care, cu ajutorul Celui de Sus, a devenit
major. Exist o regin regent care, dac regele hotrte, nu are a se mai
ocupa de trebile statului. n Frana, doamn, se domnete, dup cum tii, de
la paisprezece ani, iar eu am mplinit aisprezece. i, s tii, sunt stul de
rolul sta de copil neajutorat pe care vrei s-l joc mai departe, la vrsta pe
care-o am. Am ostenit s tot simt hurile, de parc a fi nc un bebelu, n
sfrit, ca s spunem lucrurilor pe nume, doamn, ncepnd de azi, s ne
relum fiecare, v rog, locul pe care trebuie s-l ocupe. Eu sunt regele
dumitale, doamn, iar dumneata eti unul dintre supuii mei
Un trsnet care ar fi czut n mijlocul acelei ncperi n-ar fi avut un
efect mai teribil dect aceast interpelare, ferm i rece, care ddea o

lovitur nimicitoare ambiioaselor proiecte ale Catherinei. De fapt, ceea ce


spusese regina mam era, la urma urmei, adevrat. Timp de aisprezece ani,
ea se ocupase de acest copil rahitic, educndu-l, instruindu-l, ngrijindu-l,
sftuindu-l, dirijndu-l; la fel ca dresorii de animale din zilele noastre, l
sectuise de for i l iritase pe acest leu adolescent, i iat c, acum, leul se
detepta deodat, mria, i scotea ghearele, arunca asupra lui priviri
slbatice i se npustea asupra ei att ct i permitea lanul. Cine-i putea
spune c, dac ar fi rupt lanul, n-ar fi devorat-o?
Se ddu napoi n faa lui, nspimntat. Ceea ce auzise, ceea ce
vzuse o cutremurase. Cu att mai mult cu ct, spre uimirea ei, Francois
dduse dovad de atta putere de disimulare nainte de izbucnirea din final.
tiina disimulrii era pentru ea esenialul; fora politicii de culise pe care o
adusese cu ea de la Florena consta ntr-o abil i continu disimulare.
i iat c o femeie, o tnr, aproape o copil, reuise s provoace n
aceast fptur plpnd i bolnvicioas o asemenea schimbare! Sub
influena ei. Firavul Francois avea ndrzneala s-i strige: ncepnd de azi, eu
sunt regele dumitale iar dumneata nu eti dect unul dintre supuii mei. Ca
s-i pstreze supremaia, era obligat s intre n lupt cu femeia care
provocase aceast ciudat metamorfoz, care l transformase pe adolescent
n brbat, pe sclavul fr personalitate ntr-un rege.
Deci, i spuse Catherine lui Francois, gata s primeasc lupta, orict
de grea ar fi fost ea, m acuzi c eu sunt vinovat pentru scandalul de
noaptea trecut?
Da, rspunse regele sec.
i acuzi mama fr s ai sigurana c e vinovat. Ce s spun, bun fiu
mai am!
Vrei s spui, doamn, c aceast lovitur n-a plecat de la dumneata?
Nu zic c n-a plecat din apartamentul meu; i zic c n-a plecat de la
mine.
Atunci, cine a dezvluit taina ntlnirii mele cu domnioara de SaintAndre?
Un bilet.
Un bilet?
Un bilet czut din buzunarul doamnei de Coligny.
Un bilet czut din buzunarul doamnei de Coligny! Ce glum!
Cum a putea glumi cu ceea ce pentru tine e un motiv de suprare,
fiule!
Dar biletul sta de cine era semnat?
Nu era semnat.
Atunci, cine l scrisese?
Era un scris pe care nu-l cunoteam.
Bine, bine, dar ce s-a ntmplat cu biletul?
Iat-l! Spuse regina, care-l pstrase.
i i art regelui biletul.
E scrisul lui Lanoue! Exclam regele.
Apoi, dup o clip, nmrmurit:

Biletul meu!
Aa e; dar trebuie s recunoti c nimeni n afar de tine nu tia
asta.
i spui c biletul sta a czut din buzunarul amiralei.
Cum te vd i cum m vezi; din cauza asta, toat lumea a crezut c
e vorba de o ntlnire ce o privete pe ea i c o vor surprinde cu un brbat.
Dac nu era aa, cum i nchipui c cele dou persoane pe care le-ai vzut
cnd ai deschis ochii ar fi fost chiar marealul de Saint-Andre i domnul de
Joinville?
Cine a pus la cale aceast uneltire mpotriva mea i a femeii pe care
o iubesc?
Numai amirala cunoate acest secret.
Francois duse la buze un mic fluier din aur i scoase din el un ignal
ascuit.
Un ofier din gard apru, dnd la o parte draperiile.
S mearg cineva degrab la palatul amiralului Coligny i s o
anune pe doamna Coligny c regele voiete s-i vorbeasc nentrziat.
ntorcndu-se, Francois ntlni privirea ntunecat a mamei sale
intuindu-l. Simi c roete.
Te rog s m ieri mam, c te-am bnuit.
Ai fcut mai mult dect att, Francois. Mi-ai adus o acuzaie grav.
Dar pentru tine eu nu sunt mama ta, i sunt gata s suport i alte acuzaii.
Mam!
Las-m s continui, spuse Catherine ncruntnd sprncenele, cci,
simind c-i domin adversarul, nelese c e momentul s contraatace.
Te ascult, mam. Spuse Francois.
Te-ai nelat, n primul rnd, fcndu-m vinovat de aceast
ntmplare nefericit. Dar te-ai nelat i mai ru numindu-m unul dintre
supuii ti. Eu nu sunt supusa ta, nelegi? Aa cum tu nu eti i nu vei fi
regele meu. i repet, eti fiul meu i nimic altceva.
Francois scrni i pli ngrozitor.
i eu i repet, mam, zise el cu o fermitate de care Catherine nu-l
credea capabil, c tu suferi de o orbire ciudat; sunt fiul tu, aa este; dar
fiindc sunt fiul tu mai vrstnic sunt i rege i i voi dovedi asta, mam!
Tu? Fcu Catherine privind ca o viper pregtit s mute; tu
Rege? i spui c o s mi-o dovedeti, aa zici?
Izbucni ntr-un rs dispreuitor.
i cum o s-mi dovedeti? Crezi c eti n stare s ii piept unor
adversari politici ca Elisabeth a Angliei sau Filip al II-lea al Spaniei? O s-mi
dovedeti, cum? Rentronnd armonia ntre de Guise i Bourboni, ntre
hughenoi i catolici? O s-mi dovedeti? Poate punndu-te n fruntea armatei
ca bunicul tu Francois ntiul sau ca tatl tu Henric al II-lea? Biet copil! Tu,
rege? Nu tii, dar, c in n minile mele viaa i destinul tu? N-am s zic
dect o vorb i coroana alunec de pe capul tu. N-am de fcut dect un
semn i sufletul i ia zborul din trupul tu. Dac ai ochi de vzut i urechi de
auzit, privete i ascult, i o s vezi, domnule fiu, cum i trateaz poporul

regele. Tu Rege? Srmanul de tine! Regele Regele este cel mai tare Dar
privete la tine i privete la mine.
Cnd spuse aceste cuvinte, Catherine avea o expresie nfricotoare.
Se apropie amenintoare, ca o stafie rzbuntoare, de tnrul rege, care se
ddu civa pai napoi i se sprijini de sptarul jilului su de parc l-ar fi
lsat puterile.
Ah! Spuse violenta florentin, vezi bine c eu sunt regina i c tu nu
eti dect o trestie firav, pe care cea mai mic adiere o culc la pmnt. i
mai vrei s domneti! Dar uit-te mai bine mprejurul tu s-i vezi pe cei ce
domnesc n Frana, pe cei care ar fi regi n locul tu, dac n-a sta eu de
veghe c s-i resping de fiecare dat cnd vor s pun piciorul pe prima
treapt a tronului tu. Privete la domnul de Guise, de exemplu, acest brbat
care a cucerit orae i a nvins n btlii; dar el e uria, domnule fiu, i capul
tu, cu coroan cu tot, nu-i ajunge pn la clcie.
Ei bine, mam, n cazul sta o s-l muc pe domnul de Guise de
clci. Din cte tiu, Ahile aa a fost ucis! i am s domnesc n ciuda lui i a
ta.
S zicem; i, dup ce l vei muca de clci pe domnul de Guise i
Ahile al tu va fi murit, nu de muctur, ci de venin, cine i va nfrunta pe
hughenoi? Nu te mbta cu ap chioar, nu eti nici frumos ca Paris, nici
viteaz ca Hector. Nu tii c nu mai exist n Frana un al doilea cpitan de oti
ca domnul de Guise? Sper c nu contezi pe idiotul tu conetabil13 de
Montmorency, care s-a lsat nvins pe toate cmpurile de btlie, nici pe
slugarnicul mareal de Saint-Andre, care n-a ctigat victorii dect n
anticamere. Nu, nu ai prin preajm dect un singur mare cpitan, care este
domnul de Coligny. Ei bine, acest mare rzboinic, mpreun cu fratele lui
Dandelot, care e aproape la fel de mare ca el, va fi mine, dac nu cumva
este deja, cpetenia celui mai puternic partid care a pus vreodat n pericol
soarta unui stat. Privete la ei i privete la tine; compar-te cu ei i vei
vedea c ei sunt nite stejari cu rdcini bine nfipte n pmnt i c tu eti
doar o biat trestie, pe care o ncovoaie toate vnturile.
Dar, de fapt, ce urmrii? S rmn doar o unealt supus n minile
voastre? Trebuie s m resemnez a fi o jucrie care servete planurilor
voastre ambiioase?
Catherine i reprim un surs de satisfacie, care ar fi putut s trdeze
ceea ce cuvintele ei ncercau s ascund. Simea c i recapt treptat
puterea asupra lui Francois, pipia cu vrful degetelor sforile cu care mnuise
ani de zile aceast marionet regal care, pentru o clip, ncercase s se
elibereze de tutel i s acioneze cum o taie capul, simea c ncepe s o
dirijeze din nou dup bunul ei plac. Se feri s-i arate ns bucuria,
sentimentul triumfului.
Uite ce vreau, ce pretind eu de la tine, fiule, spuse ea cu vocea ei
cea mai mieroas, cci Catherine era mai periculoas cnd mngia dect
atunci cnd amenina, un lucru foarte simplu: s m lai s ntresc puterea
ta regal i s-i asigur fericirea, atta tot. Nimic altceva nu-mi st la suflet.
Oare m gndesc la interesele mele atunci cnd vorbesc precum fptuiesc i

fptuiesc dup cum vorbesc? O, Doamne, crezi cumva c povara crmuirii e


ceva aa de plcut i uor de dus n spate? Vorbeti de ambiiile mele? Da,
am una singur: s lupt fr rgaz pn i voi dobor pe dumanii ti, sau cel
puin pn cnd nverunarea lor se va potoli, treptat. Nu, Francois, n ziua
cnd vei fi brbatul care vreau s fii, regele n care mi pun toate speranele
mele, atunci, crede-m, i voi pune cu bucurie coroana pe cap i sceptrul n
mna. Dar, dac a fi fcut-o azi, n-ai avea n mn dect un pai n loc de
sceptru i pe cap o cunun de spini n loc de coroan de aur. Atept s mai
creti, fiule; ntrete-i sufletul i virtutea, coace-te sub ochii mamei tale ca
un arbore sub razele soarelui, i atunci, atunci cnd vei fi puternic, fii rege n
toat puterea cuvntului!
i ce trebuie s fac pentru asta, mam? Exclam Francois, pe un ton
aproape dezndjduit.
O s-i spun imediat, fiule. Trebuie, nainte de toate, s renuni la
femeia care e cauza acestor tulburri.
S renun la domnioara de Saint-Andre! Exclam Francois, care se
atepta la orice, n afar de aceast condiie; s renun la Charlotte! Repet
el, cu o furie nc stpnit. Ah, aici voiai deci s-ajungi?
Da, fiule, spuse cu mult rceal Catherine, s renuni la domnioara
de Saint-Andre.
Niciodat, mam! Rspunse Francois cu aceeai hotrre i energie
pe care le mai dovedise n dou sau trei rnduri de la nceputul discuiei.
Te rog s m ieri, Francois, spuse Catherine cu acelai ton blnd dar
categoric. Trebuie s renuni la ea, sta e preul mpcrii noastre; dac nu
Nu!
Pi nu pricepi c o iubesc nebunete, mam?
Catherine surse, auzind aceste vorbe pline de naivitate.
Dac n-ai iubi-o, n-ai avea nici un merit renunnd la ea.
Dar de ce trebuie s renun la ea, Dumnezeule?
Pentru interesele statului.
Ce legtur vezi ntre domnioara de Saint-Andre i interesele
statului? ntreb Francois.
Vrei s-i explic totul? ntreb Catherine.
Dar regele o ntrerupse, ca i cum era sigur c dreptatea e de partea
lui.
Ascult, mam, spuse el, recunosc c Cel de Sus i-a hrzit un
geniu fr egal; recunosc c mie mi-a hrzit slbiciunea i ineria; n sfrit,
recunosc autoritatea ta prezent i viitoare, i m las cluzit orbete de tine
n problemele politice i de i te ori e vorba de interesele regatului, pe care l
conduci cu atta nelepciune. Dar, n schimbul acestor drepturi fireti la care
renun de bunvoie n favoarea ta, i pe care altul n locul meu le-ar
considera foarte preioase, n schimb, deci, te rog s-mi lai toat libertatea
n ce privete problemele mele intime.
n orice alt situaie, a zice da! i sunt convins c n-ai avut pn
acum ce s-mi reproezi n privina asta. Dar de data asta zic: nu!

i de ce te opui, tocmai cnd e vorba de singura femeie pe care am


iubit-o cu adevrat?
Fiindc aceast femeie, mai mult dect oricare alta, poate aduce n
statul tu rzboiul civil, deoarece este fiica marealului de Saint-Andre, unul
dintre cei mai devotai slujitori ai ti.
l voi trimite pe mareal s comande una din provinciile importante i
domnul de Saint-Andre va nchide ochii. De altminteri, domnul de Saint-Andre
este subjugat cu totul de tnra lui soie i tnra lui soie va fi bucuroas s
se afle ct mai departe de aceast fiic vitreg, care e pentru ea o rival prin
spirit i frumusee.
S-ar putea s fie aa n ce-l privete pe domnul Saint-Andre, a crui
gelozie a devenit proverbial i care-i ine nevasta sub cheie exact ca un
spaniol de pe vremea Cidului. Dar domnul de Joinville, care e i el ndrgostit
nebunete de domnioara de Saint-Andre i care urma s se cstoreasc cu
ea, va nchide oare i el ochii? i dac accept s-i nchid, din respect
pentru rege, va fi dispus s-i conving i pe unchiul lui, cardinalul de Lorena
i pe tatl lui, ducele de Guise, s procedeze Ia fel? Adevrul e, Francois, c
diplomaia nu e punctul tu tare, i c dac n-a sta eu de veghe, n mai
puin de zece zile, primul tlhar care-i taie calea ar reui s-i smulg
coroana de pe cap, exact cum orice borfa poate s smulg o mantie de pe
un burghez oarecare. i spun pentru ultima oar, fiule, trebuie s renuni la
femeia asta, i numai cu condiia asta, pricepi? Ne vom mpca, i voi aplana
eu nenelegerea cu familia de Guise. Pricepi, fiule? M vei asculta?
Da, mam, pricep, dar nu-i voi da ascultare.
N-o s-mi dai ascultare! Strig Catherine, surprins c acest
adolescent, care prea cu o clip nainte supus, se ncpna s opun
rezisten.
Nu! Continu tnrul rege, nu m voi supune i nici nu pot s-o fac. i
repet, o iubesc, sunt fericit i nimic nu m-ar putea constrnge s renun, la
ea. tiu c urmez o cale presrat cu spini; poate c ea m duce la un sfrit
nefericit. Dar, i repet, iubesc i nu m sinchisesc de nimic altceva.
Aa ai hotrt, fiule?
Spusese acest cuvnt, fiule, care de obicei suna n gura ei extraordinar
de blnd, cu un aer de ameninare feroce.
Aa am hotrt, doamn, rspunse Francois.
i i iei rspunderea pentru toate urmrile ncpnrii tale, oricare
ar fi ele?
Oricare ar fi, da!
Atunci, adio, domnule! tiu ce-mi rmne de fcut.
Adio, doamn!
Catherine fcu ctva pai spre u i se opri.
Vei fi singurul rspunztor pentru ce se va ntmpla, spuse ea,
aruncnd o ultim ameninare.
Voi fi.

Nu uita: eu nu te-am sftuit n nici un fel s iei o asemenea hotrre


mpotriva intereselor tale; dac i se ntmpl o nenorocire sau ni se ntmpl
o nenorocire, toat rspunderea o s apese asupra ta
Fie, accept aceast rspundere, mam.
Adio, dar, Francois! Spuse din u florentina, cu un rs scurt,
amenintor.
Adio, mam! Rspunse Francois, aruncnd spre ea o privit e scurt,
la fel de amenintoare.
Mama i fiul se desprir, purtnd n suflet o ur fr margini unul
mpotriva celuilalt.
XVIII.
Domnul de Conde l sftuiete pe rege s se revolte.
Ne amintim de promisiunea pe care prinul de Conde i-o fcuse lui
Robert Stuart n plin noapte i de ntlnirea pe care i-o dduse, pentru seara
urmtoare, n piaa Saint-Germain-l'Auxerrois.
Prinul de Conde intra n palatul Louvre exact n clipa cnd regina
prsea apartamentul fiului su, regele Francois II. Venea spre a-i ndeplini
promisiunea fcut lui Robert Stuart, cernd regelui graierea consilierului
Dubourg.
Fu anunat regelui.
S intre! Rspunse regele, cu un glas melancolic.
Prinul intr i l vzu pe tnrul rege n fotoliu, mai degrab culcat
dect aezat n fotoliu i tergndu-i cu batista fruntea acoperit de
sudoare. Era palid, i n privirea lui se citea oboseala. Prea mai degrab o
statuie a Fricii. A, i zise prinul, copilul are necazuri!
S nu uitm c prinul asistase la scena dintre rege i domnioara de
Saint-Andre i auzise promisiunile pe care Francois le fcuse iubitei sale.
Vzndu-l pe prinul Conde, chipul regelui se lumin. Se ridic i se
apropie de el cu un asemenea avnt, nct ai fi zis c e gata s se arunce la
pieptul lui i s-l mbrieze.
Era atracia pe care fora o exercit asupra slbiciunii, la fel cum
puterea magnetului atrage fierul.
Prinul, care nu prea s se sinchiseasc prea mult de mbriarea
regelui, fcu o plecciune larg, n clipa cnd regele se ndrept spre el.
Francois, simindu-se obligat astfel s-i stpneasc pornirea, se opri i i
ntinse mna. Cellalt, neavnd cum s evite a sruta mna care i se
ntindea, o fcu clcndu-i pe inim. Dar, n timp ce executa acest ritual, se
ntreb n sinea lui: Oare ce nevoie o fi avnd ele mine, c mi face o primire
aa de bun?
Ce fericit sunt s v vd, vere! Spuse regele cu mult cldur.
Iar eu, sire, sunt n egal msur fericit i onorat.
Nici c puteai veni mai la anc, prine. M plictiseam ngrozitor.
ntr-adevr, spuse prinul, Maiestatea Voastr, purta pe frunte, cnd
am intrat, pecetea unui plictis nesfrit.
sta e cuvntul! Da, drag prine, e ceva de speriat cum pot s m
plictisesc.

Dar n chip regesc! Spuse prinul nclinndu-se i surznd.


i ce e mai trist n toat povestea asta, vere, continu regele cu
mult melancolie, e c nu am un prieten cruia s-i vorbesc de necazurile
mele.
Regele are necazuri?
Da, i. nc foarte mari, vere.
i cine a avut asemenea ndrzneal nct s provoace Maiestii
Voastre asemenea neplceri?
O persoan care, din nefericire, are acest drept.
Nu cunosc pe nimeni care s aib dreptul de a-l supra pe rege.
Pe nimeni?
Pe nimeni, sire.
Nici chiar pe regina mam?
Ah, se gndi prinul, s-ar zice c regina mam l-a cam fichiuit pe
copila.
Apoi cu voce tare:
Nici mcar regina mam, sire.
Asta e prerea voastr, vere?
Nu e numai prerea mea, ci, presupun, a tuturor supuilor credincioi
ai Maiestii Voastre.
tii c ceea ce-mi spunei e grav, vere?
Ce vi se pare grav, aici?
C propovduii revolta fiului mpotriva mamei sale.
Pronun aceste vorbe privind de jur-mprejur, ca un om care se teme
s nu fie auzit, dei n aparen e singur n camer. Francois tia bine c
pereii palatului au urechi. Aa c, fr a-ndrzni s-i spun gndul pn la
capt, se mulumi s constate:
A, dup prerea Voastr, prine, regina mam n-are dreptul s m
supere. Ce ai face, vere, dac ai fi regele Franei i regina mam v-ar
supra?
Prinul pricepu de ce regele vorbea cu atta pruden. Dar, cum era
obinuit s spun ntotdeauna ce gndete, rspunse:
n locul Maiestii Voastre, m-a revolta.
V-ai revolta? Exclam Francois foarte vesel. Dar n ce fel, dragul
meu Louis? ntreb regele apropiindu-se de prin.
Nu exist mai multe feluri n care se poate revolta cineva. Cerei
sfatul celor obinuii cu asta. Nu exist multe ci: prin neascultare i prin tot
ce v permite s v sustragei unei autoriti nedrepte, unei tiranii de
nesuportat.
Pi, vere, spuse Francois gnditor, un sclav se poate revolta n felul
sta contra seniorului su; dar am impresia c un fiu nu se poate ridica
mpotriva mamei sale precum un supus mpotriva regelui su
Ce fac altceva, acum, aceti mii i mii de hughenoi care parc ies
din pmnt n toate provinciile regatului, n rile de Jos, n Germania, dac
nu o revolt uria contra papei?

Da, prine, rspunse Francois, ntunecndu-se la fa, avei dreptate,


i v sunt recunosctor c-mi vorbii astfel. V vd foarte rar, vere; suntei
unul din membrii familiei noastre, omul n care am cea mai mare ncredere,
seniorul de la Curte pentru care simt cea mai mare prietenie. Din copilrie
am simit pentru domnia-voastr o mare afeciune, i felul deschis i curajos
n care-mi vorbii art c nu m-am nelat. Nimeni altul nu mi-ar fi vorbit
astfel: v sunt recunosctor. i ca s v fac o dovad de recunotina mea, v
mrturisesc ceva.
V ascult, sire.
Regele i puse braul n jurul gtului lui Conde.
S-ar putea foarte bine s am nevoie n curnd nu numai de sfatul
dumitale, ci i de sprijinul dumitale.
Sunt cu totul la dispoziia Maiestii Voastre.
Ei bine, vere, sunt ndrgostit nebunete.
De Maria Stuart? tiu asta, sire, i asta e ceva scandalos n ochii
curtenilor.
Nu de regin, vere, de una dintre domnioarele ei de onoare.
Ei asta-i! Exclam prinul prefcndu-se uimit. i desigur c
Maiestatea Voastr e rspltit cu aceeai moned?
M iubete nespus, vere!
i v-a dat dovezi de dragoste?
Da.
M-ar fi surprins, sire, s fie altfel.
i nu m-ntrebi cine e, Louis?
Nu-mi permit s-l iscodesc pe rege. Dar atept s binevoiasc a-i
ncheia confidena.
Louis, e fiica unuia dintre cei mai mari seniori de la Curte.
Ca s vezi!
E fiica marealul de Saint-Andre.
Primii sincerele mele complimente, sire. Domnioara de Saint-Andre
e una din cele mai ncnttoare fpturi din regat.
Nu-i aa? Nu-i i prerea ta, Louis? Strig regele n culmea bucuriei.
E destul vreme de cnd am, sire, aceeai prere ca dumneavoastr
despre domnioara de Saint-Andre.
Iat un motiv n plus de simpatie ntre noi doi, vere. Deci gseti c
am dreptate?
De o sut de ori! Cnd ntlnim o fat frumoas, fie rege sau ran,
avem un motiv suficient de tare s-o iubim i mai ales s ncercm s ne
facem iubii de ea.
Asta e prerea ta?
i a oricui altuia, cu excepia domnului de Joinville. Bnuiesc c, din
fericire, regele nu-i va cere sfatul, dup cum e probabil c el nu va bnui
niciodat onoarea pe care regele o face logodnicei lui
Aici, te neli, Louis: el tie.
Maiestatea Voastr vrea s spun c el bnuiete ceva?
Zic c el tie tot.

O! E imposibil
Dac-i spun!
Dar e de necrezut, sire!
i totui s m crezi. Cu toate astea, continu regele ncruntndu-se,
n-a da mare importan acestui fapt, dac n-ar fi fost urmat de anumite
ntmplri de o gravitate extraordinar, care au dus la o scen violent ntre
mine i regina mam. S-i povestesc
Dar ce s-a putut ntmpla aa de grav, sire? Atept ca Maiestatea
Voastr s m fac s ptrund acest mister
i regele se apuc s povesteasc, cu o voce plngrea, ntrerupt
din cnd n cnd de accente neateptate de energie, scena care avusese loc
ceva mai devreme.
Prinul ascult cu mare atenie. Cnd Francois termin, spuse:
Bine, sire, dar mi se pare c v-ai descurcat destul de bine i c, de
data asta, ai ctigat lupta.
Da, vere, m-am descurcat destul de bine. Ct a fost: aici, cel puin,
am trit bucuria sclavului care-i rupe lanurile. Am lsat-o s plece cu
convingerea c revolta mea e fr ntoarcere. Dar dup ce a ieit Uite, o s
fiu sincer cu dumneata, toi muchii mei, toate fibrele voinei mele au slbit
brusc, i dac nu apreai, vere, cred, c m-a fi dus, ca i altdat, la ea s
m arunc la picioarele ei i s-i cer iertare.
O, pzii-v s facei asta, sire! Strig Conde, cci vei fi pierdut!
tiu prea bine asta, spuse regele, strngnd spasmodic braul lui
Conde, aa cum un naufragiat se aga de epava salvatoare.
Dar, ca s v inspire atta team, probabil c regina mam v-a
ameninat, v-a vorbit de vreun mare pericol ce v pate?
M-a ameninat cu rzboiul civil.
Ah! i unde vede Maiestatea Sa pericolul de rzboi civil?
Pi, exact unde l vedeai i domnia-voastr adineauri, vere. Partida
hughenot e puternic, iar domnul de Guise, adversarul ei, e i el foarte
puternic. Ei bine, mama mea, care vede totul cu ochii unui de Guise, care
conduce regatul mpreun cu aceti de Guise, care m-a nsurat cu o femeie
nrudit ndeaproape cu familia de Guise, m-a ameninat c aceasta se va
nfuria i nu m va mai sprijini.
i care ar fi urmarea?
Ereticii ar stpni peste Frana.
i ce-ai rspuns, sire?
Nimic, Louis. Ce-a fi putut rspunde?
O, o mulime de lucruri, sire!
Regele ddu din umeri, nedumerit.
Iat unul din rspunsuri: c exist un mijloc de a-i mpiedica pe
eretici s devin stpnii regatului.
Care, m rog?
S v punei Maiestatea Voastr n fruntea lor.
Tnrul rege rmase descumpnit o vreme. Apoi spuse:

Da, iat o idee strlucit, vere, una din acele micri de bascul n
care exceleaz mama mea Catherine. Dar partida protestant m urte
i de ce v-ar ur, sire? Ei tiu c pn acum n-ai fost dect o unealt
n minile mamei Voastre.
O unealt, o unealt! Repet Francois, nemulumit.
N-ai spus-o adineauri chiar Maiestatea Voastr? Partida hughenot
n-are nimic mpotriva regelui; o urte pe regina mam, asta-i tot.
i eu o ursc, murmur regele ca pentru sine.
Prinul prinse totui din zbor cuvintele lui i insist:
Sire, dac ideea mea V pare bun, de ce s n-o aplicai?
Ei nu vor avea ncredere n mine, Louis. Va fi nevoie s le dau un gaj
i Ce gaj a putea s le dau?
Avei dreptate, sire; avei o ocazie foarte potrivit; le putei da n
momentul sta un gaj uria, un adevrat gaj regal, viaa unui om
Nu pricep, spuse regele.
l putei graia pe consilierul Dubourg.
Scumpe vere, spuse regele plind, un pic mai devreme, chiar aici
unde ne aflm noi, mama mi spunea: Consilierul Dubourg trebuie s
moar!
i i-ai spus, dar, sire, c acest Dubourg trebuie s triasc?
Oh! S-l graiez pe Anne Dubourg! Murmur tnrul rege privind
speriat n jurul lui.
Ei bine, da, sire: s-l graiai pe Anne Dubourg. Ce vi se pare aa de
ciudat n asta?
Nimic, nimic, desigur, vere.
Nu e n dreptul regelui de a graia?
E dreptul regelui, tiu.
Ei bine, nu suntei regele Franei?
Pn acum, cel puin, n-am prea fost.
Ei bine, sire, ai putea s luai cu adevrat sceptrul n mn, s
urcai pe tron pe o treapt daurit.
Dar acest consilier Dubourg?
Este unul dintre oamenii cei mai virtuoi din regat, sire. ntrebai-l pe
domnul de L'Hospital, care l cunoate.
tiu, aa e, e un om cinstit.
Ah, sire, e deja foarte mult dac pronunai aceste cuvinte. Un rege
nu-l d prad morii pe un om despre care tie c e cinstit!
Dar e periculos!
Un om cinstit nu e niciodat periculos!
Dar familia de Guise l detest.
Ah!
i mama l detest.
Iat un motiv n plus, sire, s ncepei revolta mpotriva clanului de
Guise i a reginei mam, graiindu-l pe consilierul Dubourg.
Vere, dar

La dracu! Sper c Majestatea Voastr nu se obosete s se revolte


contra reginei mam ca s-i fie pe plac!
Aa e, Louis. Dar moartea lui Dubourg a fost hotrt, e o nelegere
ntre mine, ducele de Guise i mama. Nu se mai poate reveni asupra ei.
Prinul nu se putu stpni s nu arunce o privire dispreuitoare regelui,
care considera drept inevitabil execuia unuia dintre cei mai cinstii
magistrai din regat, cnd n-avea dect un cuvnt a spune pentru ca el s fie
salvat.
Din moment ce e o problem nchis, sire, spuse el n sil, s nu mai
vorbim despre asta.
i se pregti s-l salute pe rege i s se retrag. Regele l opri.
Da, aa este, spuse el, s nu mai vorbim de soarta consilierului. Dar
s vorbim despre altceva.
Despre ce anume, sire? ntreb prinul, care nu venise de fapt dect
pentru asta.
n sfrit, drag prine, crezi c nu mai exist i alt cale ca s ies
din situaia asta ncurcat? Dumneata ai o imaginaie nesectuit: gsete
altceva.
Sire, Dumnezeu nsui v-a pus la ndemn un mijloc fr egal. Un
om n-ar putea inventa ceva aidoma.
Adevrul este, vere, c gndul s dau morii un om nevinovat m
ngrijoreaz.
Atunci, sire, spuse prinul foarte solemn, dai ascultare glasului
contiinei. i buntatea d roade minunate; ea face s nfloreasc n
sufletele supuilor dragostea fa de rege. Graiai-l pe Dubourg, sire, i din
ziua cnd vei face acest gest, cnd v vei folosi adic de acest drept regal,
toat lumea va ti c domnii cu adevrat peste ar!
Aa m sftuieti, Louis?
Sire, facei aa, druii iertarea, cci, v jur, e n interesul Maiestii
Voastre!
Dar ce va spune regiua?
Care regin, sire?
Regina mam!
Sire, nu trebuie s mai existe alt regin la Louvre dect graioasa
soie a Maiestii Voastre. Doamna Catherine e regin fiindc e temut.
Facei-v iubit, sire, i vei fi regele Franei cu adevrat!
Regele pru s fac un efort, ncercnd s ia o hotrre capital.
Ei bine, ne-am neles, dragul meu Louis, i mulumesc pentru
sfaturile tale nelepte, i pentru c m ndemni s fac un act de dreptate, i
mulumesc c m vindeci, prin sfatul tu, de remucri! D-mi te rog o pan
i un pergament.
Prinul Conde apropie jilul regelui de mas.
Regele se aez.
Prinul Conde i aduse pergamentul cerut, regele apuc pana i scrise
fraza sacramental: Francois, prin graia lui Dumnezeu rege al Franei,
tuturor celor de fa i viitori, sntate

Aici ajunsese, cnd ofierul trimis la hotel Coligny intr, anunnd-o pe


doamna amiral.
Regele se opri din scris, se ridic brusc, i expresia lui, calm pn
atunci, deveni slbatic.
Ce avei, sire? ntreb prinul Conde, uimit de aceast schimbare.
O s afli, vere.
Apoi, ntorcndu-se spre ofier, spuse:
S intre doamna amiral.
mi nchipui c avei de discutat cu doamna amiral ceva ntre patra
ochi, spuse prinul. Dac Maiestatea Voastr mi permite, o s m retrag
Dimpotriv, vreau s rmi, vere, s fii martor la discuia noastr i
s nu scapi nici un cuvnt. Ai vzut cum tiu s iert, zise el, artnd
pergamentul; o s-i art cum tiu s pedepsesc.
Prinul Conde simi un fior ciudat. Intui c prezena doamnei de Coligny
la rege, unde n-ar fi venit altfel dect constrns, era legat de acelai motiv
care-l adusese pe el nsui i avu un vag presentiment c se va ntmpla ceva
ngrozitor.
Draperia se ddu la o parte i doamna Coligny intr n ncpere.
XIX.
Regele i schimb prerile.
Intrnd, privirea doamnei de Coligny se opri nti, cu simpatie i
afeciune, asupra prinului de Conde. n clipa urmtoare, vznd chipul
regelui, pe care recunoscu semnele nendoielnice ale mniei, doamna amiral
plec privirea i fu scuturat din cap i pn-n picioare de un fior de team.
Ajungnd n faa lui Francois al II-lea, se nclin.
V-am chemat aici, doamn amiral, spuse regele, cu o voce
amenintoare, ca s v cer explicaia unei enigme pe care ncerc zadarnic s
o dezleg.
Sunt ntotdeauna la ordinele regelui, bigui intimidat. Doamna
amiral.
Chiar cnd e vorba de a dezlega enigme? Continu Francois. Cu att
mai bine, s trecem imediat la treab!
Doamna Coligny se nclin din nou.
Binevoii aadar a-mi explica, mie i vrului meu drag, Conde, cum
se face c un bilet scris din porunca mea ctre o persoan de la Curte era
asupra dumneavoastr i l-ai pierdut, ieri seara, n apartamentul reginei
Catherine?
Prinul de Conde nelese, brusc, de ce l ncercaser temeri ru
prevestitoare cnd fusese anunat venirea doamnei de Coligny. Situaia n
care se afla i apru n toat grozvia ei i n urechi i iuiau cuvintele regelui:
O s-i art cum tiu s pedepsesc!
Prinul o privi fix pe doamna amiral. Ochii ei preau s-l ntrebe: Ce si rspund regelui?
Regele nu observ acest schimb fulgertor de priviri i continu:
Iat, doamn amiral, care era enigma! Atept acum, dezlegarea.
Doamna Coligny tcu.

Regele insist:
Poate c n-ai neles bine ntrebarea; o s-o repet. Cum se face c un
bilet care nu v era adresat se afla n minile dumneavoastr i prin ce
neglijen sau prin ce lucrtur perfid acest bilet v-a scpat tocmai pe
covorul din camera reginei mam, ca s ajung apoi n posesia domnului de
Joinville?
Doamna amiral i regsi n acest interval sngele rece i i explic
totul, cu calmul ei obinuit:
Nimic mai simplu, sire. Am gsit acest bilet n palat, pe coridorul ce
duce spre camera Metamorfozelor, l-am ridicat, l-am citit i, cum nu am
recunoscut scrisul, l-am luat cu mine, cu intenia de a-l arta reginei
Catherine, n sperana c domnia-sa va dezlega misterul. Se aflau acolo o
mulime de poei i de scriitori, printre care i domnul Brantome, care a
povestit istorii aa de nemaipomenite c toi au rs cu lacrimi, i eu de
asemenea, aa se face c am scos batista din buzunar i c, odat cu batista,
am tras fr s observ acel bilet de care uitasem i care a czut pe jos. Cnd
mi-am adus aminte de el, ia-l de unde nu-i! Nici n buzunar, nici la picioarele
mele bnuiesc c domnul de Joinville l ridicase deja.
Povestea pare demn de crezare, spuse regele batjocoritor. Dar nu
cred c spunei adevrul.
Ce vrea s spun Maiestatea Voastr? ntreb, doamna amiral
nelinitit.
Dumneavoastr ai gsit biletul?
Da, sire.
Dac-i aa, v va fi foarte uor s-mi spunei n ce era nvelit
Pi, se blbi doamna Coligny, nu era nvelit n nimic, sire
Nu era nvelit n nimic?
Nu, spuse doamna Coligny plind. Era mpturit numai.
n clipa aceea, prinul de Conde simi c pricepe: domnioara de SaintAndre i explicase regelui c pierduse biletul odat cu batista. Din nefericire,
doamna amiral n-avea cum s bnuiasc acest amnunt. Ca urmare, ea
plec ochii stingherit, n timp ce regele o fixa cu un aer de inchizitor. Prin
tcerea ei dovedea c meritase ca mnia regelui s se abat asupra sa.
Doamn amiral, spuse Francois, pentru o adevrat credincioas
cum suntei dumneavoastr, trebuie s recunoatei c ai pronunat o
minciun sfruntat.
Sire! Se blbi doamna Coligny.
Sau poate c asta e nvtura ce v-o aduce noua religie? Iat, este
aici vrul nostru Conde care, dei e prin catolic, predica mai devreme pentru
cauza reformei, n cuvinte emoionante. V rog, drag vere, s dai
dumneavoastr niv replica ce se cuvine doamnei amiral, i s-i spunei c,
indiferent de ce religie aparine cineva, a-i nela regele e oricum un pcat.
Iertare, sire, ngim doamna Coligny, cu lacrimi n ochi.
Dar pentru ce oare mi cerei iertarea? Cu numai o or n urm, a fi
fost n stare s bag mna-n foc, indiferent ce mi s-ar fi spus de
dumneavoastr, c suntei fiina cea mai auster din tot regatul.

Sire! Strig doamna amiral, mnia voastr, fie, o primesc, dar


batjocura e prea mult! E adevrat, n-am gsit eu biletul.
A, mrturisii deci?
Da, sire.
Atunci, cineva vi l-a dat?
Da, sire.
Prinul Conde urmrea discuia foarte ncordat, cu gndul de a interveni
la momentul potrivit.
i cine vi l-a dat, doamn? ntreb regele.
Nu pot numi aceast persoan, sire, rspunse, pe un ton hotrt,
doamna Coligny.
i de ce nu, scump verioar? Spuse prinul de Conde intervenind
pe neateptate.
Aa e, de ce nu? Repet i regele, ncntat c prinul l susine.
Doamna Coligny privi ctre prin, ca i cum i-ar fi cerut o explicaie
pentru vorbele sale.
Fii pe pace, continu prinul, rspunznd ntrebrii mute pe care i-o
adresa doamna Coligny, n-am nici un motiv s-i ascund regelui adevrul.
Ah, fcu regele ntorcndu-se spre prinul de Conde, dumneata deii
deci cheia acestei istorii?
Exact cum spunei, sire.
i cum se explic asta?
Pi, sire, pentru c am jucat aici rolul principal.
Dumneata, domnule?
Eu nsumi, sire.
i cum se face c nu mi-ai optit un cuvnt despre asta pn acum?
Pentru c, sire, rspunse prinul fr s-i piard cumptul, pentru c
nu mi-ai pus nici o ntrebare i pentru c nu mi-a permite s istorisesc ceva,
despre orice ar fi, suveranului meu, fr s-mi dea permisiunea.
mi place acest semn de respect, vere Louis. Totui, respectul are
limitele lui, i poi anticipa ntrebrile suveranului cnd e vorba s-i fii
folositor sau mcar s-i fii pe plac. Binevoiete dar s-mi spui tot ce tii
despre acest subiect i ce fel de rol ai jucat n toat istoria asta.
Am jucat rolul ntmplrii. Eu am gsit biletul.
A, dumneata l-ai gsit? Fcu regele ncruntndu-se i pnivindu-l cu
asprime. Atunci nu m mai mir c ateptai s-i pun ntrebri. Aa, deci,
dumneata ai gsit biletul?
Eu, sire.
i unde l-ai gsit?
Pi, pe culoarul care duce spre camera Metamorfozelor, precum a
avut onoarea s v spun adineauri doamna amiral.
Privirea regelui se plimba de la prin la doamna Coligny i napoi,
prnd c ncearc s priceap ce fel de nelegere exista ntre ei.
Atunci, vere, din moment ce l-ai gsit dumneata, trebuie s tii n ce
era nchis.
Nu era nchis, sire.

Cum! Strig regele enervat, ndrzneti s-mi spui c biletul nu era


nchis?
Da, sire, am ndrzneala de a spune adevrul, i am onoarea de a
repeta Maiestii Voastre c biletul nu era nchis, era doar nvelit, n modul cel
mai delicat cu putin.
nvelit sau nchis, domnule, nu-i acelai lucru?
Ah, sire, ntre aceste dou cuvinte e o diferen foarte mare. nchizi
un prizonier, ns nveleti o scrisoare.
Nu tiam c eti aa mare lingvist, drag vere!
Rgazul ce mi-l las perioada de pace mi permite s studiez
subtilitile limbii, sire!
Uite ce e, la urma urmei, ca s ncheiem disputa asta fr sens, smi spui n ce era nvelit sau nchis biletul.
ntr-o batist fin brodat la cele patru coluri, sire, iar biletul era
prins ntr-unul din colurile batistei.
Unde e batista?
Prinul o scoase de la piept.
Iat-o, sire!
Regele smulse batista, cu un gest violent, din minile prinului Conde.
Bine! Dar cum se face c biletul gsit de dumneata se afla n minile
doamnei amiral?
Nimic mai simplu, sire. Cobornd treptele palatului, am ntlnit-o pe
doamna Coligny i i-am spus: Verioar, uite aici un bilet pierdut de vreun
gentilom sau vreo doamn din Louvre. Ai bunvoina de a te informa cine o fi
pierdut biletul, poi afla asta prin Dandelot, care e de gard la palat, i
napoiaz acest bilet posesorului su.
Pare foarte firesc totul, vere, zise regele, care nu credea un cuvnt
din ce auzise.
Atunci, sire, spuse prinul dnd semn c vrea s se retrag, din
moment ce am lmurit-o pe Maiestatea Voastr
Dar regele l opri cu un gest.
nc o vorb, vere, te rog
Desigur, sire, cu plcere.
Doamn amiral, spuse regele ntorcndu-se spre doamna de Coligny,
admit c suntei o supus loial; cci, n situaia n care erai n faa domnului
prin de Conde, mi-ai mrturisit tot ce era corect s-mi mrturisii. V cer
iertare c v-am deranjat. Suntei liber, i v asigur de bunvoina noastr, n
continuare. Restul explicaiei l privete pe domnul de Conde.
Doamna Coligny fcu o reveren i iei.
Domnul de Conde ar fi vrut tare mult s-o imite; dar porunca regelui l
oprea.
Regele se apropie de el, cu buzele, strnse, vnt de furie.
Domnule, spuse el, nu era nevoie s recurgei la doamna amiral spre
a ti cui i era adresat biletul.
Cum adic, sire?

Pentru c uite aici, ntr-un col al batistei sunt iniialele domnioarei


de Saint-Andre i n altul blazonul familiei sale.
Prinul cobor privirile.
tiai deci c biletul i aparinea ei i, cu toate astea, ai lsat cu
buntiin biletul s cad n minile reginei Catherine.
Mcar, Maiestatea Voastr mi va da crezare c nu aveam cum ti c
biletul era scris din ordinul Su i c dezvluirea lui ar putea s-o compromit?
Domnule, dumneata, care cunoti aa de bine valoarea cuvintelor
limbii franceze, ar trebui s tii c nimic nu ne poate compromite. Fac ce-mi
place i nimeni n-are dreptul s crcneasc, iar ca dovad
i se ndrept spre mas, apuc pergamentul care atepta s continuie
cele dou rnduri deja scrise
i iat dovada
Schi gestul de a sfia pergamentul.
Ah, sire, mnia voastr s cad asupra mea i nu asupra unui
nevinovat!
Din momentul n care dumanul meu l apr, omul acela nu mai e
pentru mine un nevinovat, domnule.
Dumanul Vostru, sire? Exclam prinul. Regele m consider dar
dumanul su?
De ce nu, odat ce din acest moment eu sunt dumanul dumitale?
i rupse pergamentul n buci mrunte.
Sire, sire, n numele cerului!
Domnule, iat rspunsul meu la ameninrile ce le proferai ceva mai
devreme n numele partidei hughenote. S tii c o desfid, domnule, i pe
dumneavoastr odat cu ea, dac avei de gnd, din ntmplare, s devenii
cpetenia ei. Ast-sear, consilierul Anne Dubourg va fi executat.
Sire, vei face s curg sngele unui om nevinovat, al unui om drept!
Ei bine! Strig regele, s curg, s cad strop cu strop pe capul celui
care se face rspunztor de soarta lui. i acela eti dumneata, domnule de
Conde!
Apoi artnd cu degetul, poruncitor;
Ieii, domnule!
Dar, sire Insist prinul
Ieii, v-am spus! Scrni Francois btnd din picior. Nu garantez
pentru libertatea dumneavoastr dac mai rmnei zece minute n Louvre!
Prinul se nclin i iei.
Epuizat, Francois czu n jilul su, cu coatele pe mas, inndu-i capul
n mini.
XX.
Declaraie de rzboi.
Nu e greu de neles c, dac regele avea de ce s fie furios, prinul de
Conde era i el prad unei furii turbate, cci el era singurul rspunztor
pentru ceea ce i se ntmplase: el intrase n apartamentul domnioarei de
Saint-Andre, el descoperise biletul uitat n batist i tot el i dduse biletul
doamnei de Coligny.

i, dup toate astea, se purt ca toi oamenii care intr pn-n gt ntro ncurctur din propria lor vin, adic se hotr s mearg pn la capt i
nu-i mai ls nici o posibilitate de retragere.
Charlotte de Saint-Andre l fcuse s triasc cele mai mari suferine pe
care le poate pricinui dragostea i s cunoasc sentimentele njositoare ale
ruinii i neputinei. Nu se putea retrage de pe cmpul de lupt nainte de a
lansa acea sgeat otrvit care de obicei se ntoarce mpotriva
ndrgostitului care a folosit-o: rzbunarea.
Hotrse deja felul n care se va rzbuna mpotriva regelui; la
rzbunarea mpotriva Charlottei mai medita nc. O clip, se ntreb dac,
plnuind s se rzbune mpotriva unei femei, nu ddea dovad de laitate;
dar i rspunse imediat c aceast fat att de prefcut i crud, care era
deja recunoscut, probabil, drept amanta oficial a regelui, se arta un
duman foarte puternic. Cu siguran c ar fi fost mult mai puin periculos s
provoci mnia celui mai viteaz gentilom de la Curte dect s o superi pe
Charlotte de Saint-Andre. Prinul tia bine c dac intr n conflict cu ea va
urma un rzboi nemilos, fr nici o clip de rgaz, i c acest rzboi, plin de
curse, de pericole de tot felul, de atacuri pe fa sau n ascuns, va dura att
ct va ine i pasiunea regelui pentru ea. i, dac se gndea la frumuseea
fr egal a adversarei sale, la ndemnarea cu care juca o mulime de roluri,
la temperamentul ei lasciv, avea toate motivele s se team c aceast
pasiune ar putea dura o via, precum aceea a lui Henric al II-lea pentru
ducesa de Valentinois.
n faa lui nu se aflau pericolele ce le nfrunt un om curajos care d
fa cu un leu setos de snge. El semna mai degrab pelerinului imprudent
care, narmat cu o simpl nuielu, se distreaz zgndrind o cobr, a crei
muctur e mortal. n realitate, riscul aciunii sale era extraordinar, i
tocmai asta, ndrzneala nebuneasc, l atrgea mai mult ca orice.
Dac ar fi fcut un drum mai lung, cobornd scri, traversnd curtea
interioar, urcnd n alt corp de cldire, ar fi avut mai mult rgaz de
meditaie i poate raiunea i-ar fi venit n ajutor, aa cum Minerva antic l
scotea pe Ulisse din nvlmeal, cluzindu-l. Dar, din nefericire, prinul navea dect s se lase condus de coridorul din faa sa ca s ajung dup al
doilea col, la ua domnioarei de Saint-Andre.
Simind c se apropie de Charlotte, pas cu pas, inima i btea tot mai
violent.
Ajunse n faa uii. Ar fi putut s-i continue drumul; acesta era sfatul
pe care i-l ddea, n oapt, ngerul su pzitor, dar nu-l ascult. Se opri, ca i
cum picioarele lui prinseser rdcini n parchet. Dup o scurt pauz, i
spuse, aidoma lui Cezar, aruncnd sulia pe cellalt mal al Rubiconului
nainte! Alea jacta est!
Btu la u.
Ua se deschise.
Ar fi putut avea norocul ca domnioara de Saint-Andre s fie plecat
sau s nu fie dispus s-l primeasc. Dar nu. Destinul prinului fusese scris

dinainte; domnioara de Saint-Andre era acas i aceste dou vorbe: S


intre ajunser pn la urechile lui.
Urmnd pe camerista care l conducea din anticamer pn n budoarul
Charlottei, Louis de Conde retri cu nfrigurare cele ase luni din urm,
ncepnd din acea zi cnd, n timpul unei furtuni ngrozitoare, o ntlnise pe
Charlotte n acel han prpdit din apropierea Saint-Denisului i pn n
noaptea cnd o vzuse intrnd n camera Metamorfozelor cu o ramur de
mirt prins n pr iar privirile lui, indiscrete nu o pierduser din ochi nici o
clip, pn cnd, din toate podoabele de pe ea, nu mai pstrase dect
ramura de mirt. Revzu scena dintre Charlotte i paj, ntr-o noapte la SaintGloud; o revzu pe Charlotte pe malul eleteului sub acopermntul umbros
al crengilor de platan i salcie; se vzu pe sine ncremenit sub ferestrele ei,
ateptnd s se ntredeschid obloanele i s-i cad la picioare un bilet sau o
floare; i, n cele din urm, ascuns sub patul nupial, n noaptea cnd nu
venise nimeni dintre cei ateptai, iar apoi n noaptea cnd veniser i cei
ateptai i o mulime de ini care nu prevzuse c vor veni; i, odat cu
aceste fapte, retria ntr-un vrtej ameitor i strile extraordinare pe care i le
provocaser: la han, uluirea de a o fi ntlnit, n slcii, gelozia martorului
ascuns n admiraia fa de farmecul micii sirene, apoi, sub ferestre,
nelinitea i nerbdarea, iar azi-noapte, n camera Metamorfozelor, nelinitea
amantului desconsiderat. i, toate la un loc, nvlmindu-se, fceau s i se
zbat tmplele, i apsau inima, ca un ghem de foc. Astfel ajunse n faa
Charlottei, stpnit de un amestec ciudat de gelozie, furie, dragoste, ruine i
ur.
Domnioara de Saint-Andre era singur.
l vzu naintnd spre ea, cu un aer cam obraznic, care ascundea toate
tririle lui infernale, l vzu surznd uor ironic i se ncrunt imperceptibil.
Nu se pierdea uor cu firea.
Prinul o salut foarte degajat. Atitudinea lui prietenoas nu-i inspira
ncredere. tia c are n fa un duman. i rspunse ns firesc, printr-o
graioas reveren. Apoi, cu sursul cel mai mbietor de care era n stare, cu
glasul cel mai blnd din lume, i spuse:
Crui sfnt s mulumesc, prine, pentru vizita asta att de matinal
i de neateptat?
Sfintei Aspasia, domnioar, rspunse prinul, nclinndu-se cu un
respect exagerat.
Monseniore, m ndoiesc c a putea s-o gsesc, orict a cuta-o, n
calendarul anului de graie 1559.
Atunci, domnioar, dac vrei neaprat s mulumii unei sfinte
pentru modesta favoare a prezenei mele aici, ateptai ca domnioara de
Valentinois s moar i s fie canonizat. Ceea ce cu siguran i se va
ntmpla dac o vei recomanda regelui.
Cum m ndoiesc c influena mea s mearg aa de departe,
monseniore, m voi mrgini s v mulumesc dumneavoastr personal,
ntrebndu-v cu tot respectul crui motiv datorez plcerea de a v vedea.
Cum, nu ghicii?

Nu.
Am venit s v aduc omagiile mele foarte sincere pentru noua
favoare ca care v onoreaz Maiestatea Sa.
Charlotte se roi toat, iar n clipa urmtoare chipul su se acoperi de o
paloare mortal. i totui, era nc departe de a bnui realitatea; credea c
aventura ei nocturn fcuse vlv i c ecoul ei ajunsese la urechea prinului.
Aa c se mulumi s-i arunce o privire pe jumtate ntrebtoare, pe jumtate
amenintoare.
Prinul se fcu ns c nu observ nimic.
Ei, dar ce avei, domnioar, o ntreb el, i cum a putut
complimentul pe care am avut onoarea s vi-l adresez s v alunge roeaa
din obraji, i s-i fac s arate ca batista pe care mi-ai druit-o noaptea
trecut?
Prinul accentu n mod deosebit ultimele cuvinte; de data asta,
domnioara de Saint-Andre nu-i mai ascunse suprarea.
Luai seama, monseniore! Spuse ea cu o voce tioas. Cred c ai
venit aici cu intenia s m insultai.
M credei capabil de o asemenea ndrzneal, domnioar?
Sau de asemenea laitate, monseniore. Care cuvnt s-ar potrivi mai
bine cu mprejurarea asta?
Exact ntrebarea asta mi-am pus-o nainte de a intra. Mi-am rspuns:
ndrzneal! i am intrat.
Recunoatei deci c asta v era intenia?
Poate. Dar m-am gndit bine i am ales s joc n faa dumneavoastr
alt rol.
Care anume?
Acela de vechi admirator al farmecelor dumneavoastr, preschimbat
de nevoie n adorator al norocului dumneavoastr.
i, desigur, n aceast calitate ai venit s-mi cerei vreo favoare?
O favoare uria, domnioar.
Care, m rog?
Aceea de a v ruga s m scuzai c m-am fcut vinovat de vizita
nepotrivit pe care ai primit-o azi-noapte.
Domnioara de Saint-Andre se simi o clip descumpnit; i era greu
s cread c un om se poate npusti n felul sta direct n prpastie. Din
palid cum era, deveni livid.
Ai fcut ntr-adevr ce spunei?
Am fcut-o.
Dac e adevrat, dai-mi voie s v spun c trebuie s v fi pierdut
minile.
Ba, dimpotriv, a zice c nu eram n toate minile pn n clipa cnd
am fcut asta i c mi-a venit mintea la cap dup aia.
Poate credei c o asemenea insult va rmne nepedepsit,
domnule, ct suntei de prin, sau sperai c n-o s-i aduc la cunotin
regelui?
Oh, e inutil.

Cum, inutil?
Dumnezeule, pi fiindc tocmai i-am adus eu la cunotin tot.
I-ai spus i c, ieind din apartamentul lui, avei, de gnd s trecei
pe aici?
Nu, pe onoarea mea! Fiindc nici nu-mi trecea prin cap. Ideea mi-a
venit pe drum, cunoatei proverbul: Ocaziile potrivite te fac punga. Mi-am
zis c ar fi nemaipomenit dac, din fericire, a fi primul care v fac
complimentele de rigoare. Sunt primul?
Da, domnule, i n ce privete complimentul, spuse Charlotte,
trufa, l primesc.
Ah, din moment ce-l primii cu atta bunvoin, dai-mi voie s v
fac un altul.
n legtur cu ce?
n legtur cu toaleta plin de gust purtat n aceast ocazie
solemn.
Domnioara de Saint-Andre i muc buzele. Lupta se ducea pe un
teren care o dezavantaja net.
Avei o imaginaie bogat, monseniore, i asta explic faptul c miai atribuit o toalet mult mai atrgtoare dect cea pe care o aveam n
realitate.
Nu-i aa, v-o jur. Dimpotriv, era o toalet foarte simpl; am
remarcat mai ales ramura de mirt prins n aceste minunate plete.
O ramur de mirt! Exclam Charlotte. De unde tii?
Am vzut-o.
Ai vzut-o?
Domnioara de Saint-Andre ncepea s nu mai neleag nimic i simea
c e gata s-i piard calmul.
Hai, prine, continuai, mi plac povetile.
Atunci probabil c v amintii de legenda lui Narcis Narcis
ndrgostit de el nsui, privindu-se n oglinda rului.
Domnioara Charlotte nu-i putu stpni o micare de surpriz. Era
imposibil ca prinul s fi inventat asta, sau s-i fi povestit cineva. Fusese
singur, sau cel puin crezuse c e singur n camera Metamorfozelor, cnd
se petrecuse scena la care fcea aluzie prinul. Obrajii ei se mpurpurar, apoi
ncerc s-i ascund ncurctura sub un hohot de rs prefcut:
O, ce poveste trsnit ai inventat!
Da, aa e, frumoas poveste; dar nu e nimic n comparaie cu
realitatea. Din pcate, realitatea s-a dovedit fugar ca un vis. Frumoasa
nimf atepta un zeu, zeul n-a putut veni, fiindc zeia, soia lui, czuse de pe
cal ca o simpl muritoare, rnindu-se.
Mai avei multe lucruri de genul sta s-mi spunei, domnule?
Numai un cuvnt: ntlnirea a fost amnat pe a doua zi. Iat ce
venisem s v spun. i, cu asta, permitei-mi s termin ca i cum a fi deja
rege, vizita aceasta neavnd alt scop; acestea fiind spuse, m rog lui
Dumnezeu s v aib n paz!

Zicnd aceste vorbe, Louis de Conde iei, ntr-adevr, cu acel aer


insolent care, dou secole mai trziu, i fcu celebri pe Lauzun i Richelieu
Ajungnd n faa scrilor se opri, aruncnd o privire n urm i i spuse:
Buun! Iat-m certat cu regina mam, cu regele i cu domnioara de SaintAndre, toate dintr-o singur lovitur. Frumoas diminea, ce s zic!
i cobor cu pai domoli scrile palatului, travers plin de semeie
curtea i rspunse la salutul santinelei, care-i prezent arma.
XXI.
Fiul condamnatului.
Dup cum tim, prinul i dduse ntlnire lui Robert Stuart n piaa din
faa bisericii Saint-Germain l'Auxerrois, ntre orele apte i opt seara. Ca s
ajung la locul de ntlnire, ar fi putut foarte bine s-o ia pe podul Notre-Dame
i pe podul Morilor. Dar un magnet l atrgea spre Louvre; travers iar Sena
cu bacul i sri pe mal n faa turnului Bois.
De aici ar fi trebuit s-o ia la dreapta, dar el o lu la stnga. Se ndrepta
spre pericol aa cum fluturii de noapte se apropie de flacra luminrii.
Cunotea acest drum cu ochii nchii: timp de cinci luni, sear de sear,
fusese pentru el un drum al iluziilor i speranei. Acum, cnd nu mai avea nici
o speran, de ce revenea?
Se opri sub ferestrele domnioarei Charlotte, cum fcea de obicei. Ce
familiare i erau aceste ferestre! Primele trei erau de la dormitorul i de la
budoarul Charlottei, celelalte patru, de la camerele marealului. Iar dup ele
se mai vedea o fereastr creia nu-i dduse niciodat atenie. Era
ntotdeauna ntunecat, fie c n ncperea aceea nu se aprindeau niciodat
luminile, fie c perdele groase o acopereau, mpiedicnd lumina s treac.
Nici de data asta nu i-ar fi dat nici o atenie, dac n-ar fi avut impresia c o
aude scrind uor din balamale; apoi i se pru c o mn trece printre cele
dou geamuri ntredeschise lsnd s cad, ca un fluture albicios, o bucat
de hrtie care, purtat de briza nopii, fcea eforturi s ajung la destinaie.
Mna dispru, fereastra se nchise din nou nainte ca hrtia s ating
pmntul.
Prinul o prinse din zbor, netiind bine dac i era destinat. Apoi, cum
orologiul de la biserica Saint-Germain l'Auxerrois btuse de apte i jumtate,
i aminti de ntlnire i se ndrept spre biseric. Pe drum, suci biletul n
mn, n toate felurile, dar ntunericul l mpiedic s-l poat citi.
La colul strzii Chilperic se gsea un mic han n zidul cruia se afla o
ni; n ni se gsea o madon mic din lemn daurit n faa creia ardea o
candel cu rin, un fel de tor care indica credincioilor catolici c se aflau
n pragul unui han prea-cretin al crui stpn e un hangiu cucernic iar
pentru cltorii ntrziai la vreme de sear spunea doar att: Aici e un
adpost pentru noapte.
Prinul de Conde se apropie de han, se urc pe banca de piatr de
lng intrare i, aezndu-se sub razele tremurtoare ale micului felinar, citi
rndurile urmtoare, care l umplur de uimire: Regele s-a mpcat cu regina
mam. Ast-sear, asist amndoi la executarea consilierului Dubourg. Nu-i
spun: Fugi! Dar i zic: Orice-ar fi, nu mai intra n Louvre. Capul tu e n joc.

Uimirea prinului cretea cu fiecare rnd citit. Cine i ddea sfaturile


astea? Un prieten, cu siguran. Un prieten sau o prieten? Mai degrab o
prieten: un brbat n-ar fi scris n felul sta! i apoi, n acest viespar care era
palatul Louvre, nu existau brbai, existau numai curteni, iar un curtean nu
risca s cad n dizgraia regelui fcnd asemenea acte de caritate.
Deci, nu era un brbat. Dar, dac era o femeie, cine putea fi? Ce
femeie se putea interesa aa tare de el, nct s nu o sperie, n cazul c
biletul cu aceste sfaturi preioase era descoperit, c va atrage asupra sa
dumnia regelui, a reginei mam i a domnioarei de Saint-Andre n acelai
timp?
S fi fost chiar Charlotte aceea? Prinul respinse aceast ipotez:
tnra leoaic fusese rnit adnc i acum era preocupat s-i vindece
rnile.
Mai existau n Louvre dou sau trei foste amante ale sale, ns, de cnd
se desprise de ele, se nelege, iubirea lor se transformase n ur. Una
singur mai avea poate un strop de afeciune pentru el: frumoasa
domnioar de Limeuil. Dar i cunotea foarte bine scrisul, nu era al ei, i
nimeni nu ndrznete s dicteze altcuiva un bilet aa de compromitor.
Dar, la urma urmei, era un scris de femeie?
Se nl pe vrfuri, ca s fie ct mai aproape de lumina felinarului. Da,
cu siguran era scrisul unei femei; prinul era un expert n acest domeniu i
trsturile fine, delicate care legau literele o deconspirau pe autoare. Pe
deasupra, biletul, hrtia aceea fin avea ceva catifelat, mtsos, i lsa s se
simt un parfum uor care provenea dintr-un budoar sau din dormitorul unei
femei.
Dar, n felul sta, nu ddea rspuns la ntrebarea Cine e femeia
aceea?. Probabil c prinul i-ar fi pierdut toat noaptea ncercnd s afle
numele femeii care se interesa att de mult de soarta lui, dac Robert Stuart,
care-l vzuse de departe cocoat pe banc, i care era i el preocupat de o
problem foarte grav i care nu suferea amnare, n-ar fi aprut brusc n faa
lui, ca i cum ar fi ieit din pmnt.
l salut foarte ceremonios pe prin.
Eu sunt, prine! Spuse scoianul.
Vedei, domnule, c mi-am inut promisiunea, spuse prinul, srind
jos de pe banc.
Iar eu, spuse Robert Stuart, atept ocazia de a v arta c mi-o
respect pe-a mea.
Am s v anun o tire foarte trist, domnule, spuse prinul.
Scoianul surse cu amrciune.
Vorbii, prine, sunt pregtit pentru orice.
Domnule, trim ntr-o epoc n care noiunile de bine i de ru sunt
confuze, schimbtoare, imprecise; lumea este, de civa ani, ncoace, ntr-un
fel de chinuri ale facerii i durerile pe care i le isc aceste chinuri proiecteaz
n sufletele unora lumini teribile iar pe alii i arunc n prpstii de ntuneric.
Ce va iei pn la urm din ciocnirea acestor pasiuni grozave? Naiba tie

De ce nu-mi spunei din capul locului: Tinere, tatl tu e condamnat,


i-am promis graierea lui, i mi-a fost refuzat; i-am spus c tatl tu nu va
muri i el va muri n seara asta.
Domnule, spuse prinul, aproape ruinat de felul ipocrit n care
ncercase s ocoleasc un rspuns crud, poate c situaia nu e aa de
disperat.
mi spunei c mai pot spera?
Conde nu ndrzni s spun da: privirea concerntrat a celuilalt i opri
pe buze cuvintele de ncurajare pe care voia s le pronune.
Ieri, decretul de condamnare la moarte nu era nc aprobat, regele
nu-l semnase. Azi, cu toate insistenele mele, a fost semnat. Peste o or
poate c va fi executat
Peste o or! Rbufni tnrul scoian. Peste o or! ntr-o or se pot
ntmpl multe lucruri.
Se repezi, fcu vreo zece pai, apoi se ntoarse, l prinse de min pe
prin, i-o acoperi de srutri i de lacrimi, spunndu-i:
ncepnd de astzi, prine, nu vei avea un slujitor mai devotat i mai
credincios dect mine. Braul meu, sufletul meu, mintea mea sunt ale
dumneavoastr, i mi voi da pentru dumneavoastr i ultima pictur de
snge!
Apoi, dup ce-i fcuse prinului un ultim semn de desprire, se
ndeprt i dispru dup o cotitur a cheiului.
XXII.
Un nou slujitor.
Robert Stuart ajunsese deja n punctul cel mai nalt al insulei Cite iar
prinul nc mai sttea, foarte preocupat, n acelai loc. De fapt, gndurile lui
se ntorseser la biletul pe care-l citise cu o jumtate de or nainte.
Dar un incident neprevzut l trezi din visare.
Un tnr cu capul gol i fr vest, gfind din greu, iei din Louvre i
travers piaa alergnd, de parc ar fi fost urmrit de un cine turbat.
Prinului i se pru c-l recunoate pe pajul marealului de Saint-Andre, pe
care l mai vzuse de dou ori: prima oar n hanul de lng Saint-Denis, iar a
doua oar n parcul de la Saint-Cloud.
Hei! Strig prinul cnd l vzu trecnd la civa pai de el, ncotro
alergi aa, tinere?
Biatul se opri locului.
Dumneavoastr suntei, monseniore? Strig el, recunoscndu-l la
rndul su pe Louis de Conde, cu toate c era acoperit de o plrie cu boruri
largi care-i ascundea ochii.
Da, chiar eu. Dumneata eti Mezieres, pajul domnului de SaintAndre?
Da, monseniore.
i pe deasupra, dac ar fi s ne lum dup aparene, ndrgostit de
domnioara Charlotte?
Oh, eram, aa e, monseniore, dar m-am lecuit.
Prea bine.

V jur c-i aa!


Ce fericit fire ai, tinere, spuse prinul, pe jumtate trist, c poi s te
lepezi aa de o iubire. Drept s-i spun, nu prea te cred.
Cum aa, monseniore?
Dac n-ai fi ndrgostit ca un nebun, sau nebun ca un ndrgostit, na gsi nici o explicaie goanei tale denate prin ntuneric la o asemenea
or.
Monseniore, mi-a fost dat s aud adineauri cea mai njositoare jignire
care i s-a adus vreodat unui brbat.
Care brbat? Spuse prinul surztor. Nu era vorba despre
dumneata?
Pi, de ce n-ar fi vorba de mine?
Pi, fiindc nu eti dect un puti.
V spun, monseniore, continu-biatul nfierbntat, v spun c am
fost tratat n chipul cel mai ngrozitor. Brbat sau puti, din moment ce am
dreptul s port o sabie la old, o s m rzbun.
Pi, asta aa e, dac ai dreptul s pori o sabie la old, ar trebui s te
foloseti de ea.
M-au prins valeii, m-au dus, m-au legat i.
Pajul se poticni, fcnd un gest de mnie, i ochii lui albatri zvrleau
prin ntuneric flcri.
i? Repet prinul.
i biciuit, monseniore! Strig biatul, n culmea furiei.
Atunci, spuse prinul ironic, nseamn c nu te-au tratat ca pe un
brbat, ci ca pe un copil.
Monseniore, monseniore, strig Mezieres, copilul devine repede
brbat, cnd are aptesprezece ani i o asemenea insult de rzbunat!
Bravo! Spuse prinul redevenind serios, mi place s te aud vorbind
aa, tinere. i cum ai putut s te expui la o asemenea jignire?
Eram, monseniore, aa cum v spusei, ndrgostit ca un nebun de
domnioara Charlotte. S m iertai c v fac aceast mrturisire tocmai
dumneavoastr, monseniore
i de ce ar trebui s te iert?
Fiindc o iubeai la fel de mult ca mine.
Ah, ah, ai observat asta, tinere?
Prine, nu vei putea s-mi ntoarcei vreodat n bine a suta parte
din rul care l-am ndurat de la dumneavoastr.
Cine tie? Continu.
Eram n stare s-mi dau viaa pentru ea, i cu toate c din natere
ntre noi doi era o barier de netrecut, m simeam predestinat dac nu s
triesc, mcar s mor pentru ea.
Cunosc bine sentimentul sta, spuse prinul surznd i fcnd un
gest cu mna, de parc ar fi vrut s ndeprteze de la sine ceva neplcut.
Continu.
O iubeam atta, monseniore, c a fi acceptat s fie nevasta altuia,
cu condiia ca brbatul acela s o fi iubit i s-o fi respectat la fel ca mine

nsumi. Da, s o tiu iubit, fericit i respectat mi-ar fi fost de ajuns. Iat,
monseniore, unde se opreau ambiiile mele i dorinele mele.
Ei bine, i ce s-a ntmplat?
Ei bine, monseniore, cnd am aflat c e amanta regelui, cnd am
aflat c ne nela att pe mine, care eram pentru ea un sclav, ct i pe
dumneavoastr, care o adorai, precum i pe domnul de Joinville care urma
s o ia de soie, precum i ntreaga Curte care, n comparaie cu toat armata
asta de fete neruinate i dezonorate, o considera drept o copil cast i
nevinovat; cnd am descoperit asta, monseniore, cnd am tiut c e
amanta altui brbat
Nu a altui brbat, domnule, spuse Conde cu accent imposibil de
reprodus, a unui rege.
Fie, a unui rege. Dar nu e mai puin adevrat c mi-a trecut prin
gnd s-l omor pe acest om, aa rege cum e.
Drace! Frumosul meu paj, dar tiu c i place s fii dur! S ucizi un
rege pentru o aventur de amor! Dac nu te-au pedepsit dect cu biciuirea
pentru ideea asta, eu zic c n-ai de ce s te plngi.
O, nu pentru motivul sta m-au biciuit.
Dar pentru ce atunci? tii c povestea dumitale ncepe s m
intereseze? Te-a ruga doar, dac vrei, s mi-o povesteti mergnd, n primul
rnd fiindc am picioarele ngheate, n al doilea rnd fiindc ara treab
nspre piaa Greve.
Nici nu-mi pas ncotro o iau, monseniore, spuse tnrul, numai s
m ndeprtez de Louvre.
Bun, asta se potrivete de minune, spuse prinul lund-o nainte.
Vino cu mine, te ascult.
Apoi, privindu-l surztor:
Uite cum suferina comun i apropie pe oameni. Ieri credeai c eu
sunt cel iubit i ai fi vrut s m ucizi pe mine. Azi afli c regele e cel iubit,
nefericirea comun ne apropie i mi faci confidene i eti n stare s mergi
pn acolo nct s-mi mrturiseti dorina de a-l ucide pe rege. Dar, pn la
urm, sper c nu l-ai ucis, nu-i aa?
Nu. Doar c am petrecut, n camera mea, dou ore de zbucium
ngrozitor.
Bun! Murmur prinul, exact ca mine.
Dup dou ore, nefiind n stare s iau nici o hotrre, m-am dus s
bat la ua domnioarei de Saint-Andre ca s-i reproez comportarea josnic
de care aflasem.
Exact ca mine, murmur prinul.
Domnioara de Saint-Andr nu era acas.
Ah, aici asemnrile se opresc. Am fost mai norocos dect tine!
M-a primit marealul. Marealul inea foarte mult la mine, cel puin
aa zicea. S-a speriat cnd m-a vzut cum art.
Ce-i cu tine, Mezieres? M-a ntrebat. Eti bolnav? Nu, monseniore, iam rspuns.

Atunci ce te-a adus n halul sta? O, monseniore, inima mea e un


viespar de amrciune i de ur.
De ur? Mezieres, la vrsta ta? Ura e nepotrivit cu vrsta dragostei.
Domnule, ursc i vreau s m rzbun. Venisem s cer un sfat
domnioarei Charlotte.
Fiicei mele? Da. i fiindc nu este Dup cum vezi O s v cer
dumneavoastr sfatul.
Vorbete, biete.
Monseniore, iubeam cu nfocare o copil. S fie cu noroc, Mezieres!
mi spuse rznd marealul; vorbete-mi de iubirile tale. Cuvintele de
dragoste se potrivesc de minune pe buzele unui flcu de vrsta ta, aa cum
se potrivesc florile n grdini; i ai fost rspltit cum se cuvine de cea pe care
o iubeti aa de nfocat?.
Monseniore, nici nu aveam pretenia asta. Era aa de mult deasupra
mea prin natere i avere, c o adoram n adncul sufletului ca pe o divinitate
creia abia ndrzneam s-i srut tivul rochiei.
n cazul sta, o fi vreo doamn de la Curte? Da, monseniore, am
rspuns eu blbindu-m.
Te pomeneti c o cunosc? O, da! Ei, i ce i s-a ntmplat,
Mezieres? Divinitatea adorat se mrit cu altul?.
Nu, monseniore, i-am rspuns simind c mnia pune stpnire pe
mine. Nu, nu se mrit. Femeia pe care o iubesc e n mod public amanta
altuia.
La aceste cuvinte, marealul pru ncurcat. Deveni palid ca moartea, i
fcnd un pas spre mine, m ntreb privindu-m cu asprime: Despre cine
vrei s vorbeti? Ah, tii prea bine, monseniore, am rspuns. i cnd v-am
vorbit de rzbunarea mea, m gndeam c avei nevoie de cineva ca s v
rzbune i pe dumneavoastr
n clipa aia, a intrat cpitanul grzii.
S taci! mi spuse marealul. Dac ii la capul tu, s taci!.
Apoi, socotind probabil c e mai prudent s m ndeprteze ct mai
repede, mi porunci: S iei imediat!
Am neles, sau cel puin am crezut c neleg. Dac regelui i se
ntmpl vreo neplcere, i eu a fi fost cauza acestei neplceri, marealul ar
fi fost definitiv compromis, fiindc fusese vzut de cpitanul grzii discutnd
cu mine.
Da, monseniore, i-am rspuns, o s ies.
i m-am npustit pe una din uile laterale ca s nu dau nas n nas cu
cpitanul grzii fie pe coridor, fie n anticamer.
Ajungnd afar, dincolo de raza privirii lor, m-am oprit. M-am rsucit pe
clcie, m-am ntors napoi i mi-am lipit urechea de perdele; nu-i puteam
vedea, dar cel puin i puteam asculta.
nchipuii-v uimirea i indignarea mea, monseniore! Cpitanul grzii i
aducea domnului de Saint-Andre decretul de numire ca guvernator al
Lyonului! Marealul primi acest titlu i favorurile regale cu umilina unui

supus recunosctor, i ofierul fu rugat s transmit sentimentele de


recunotin ale tatlui amantului fiicei sale!
Nici nu ieise bine cpitanul grzii c, dintr-un salt, am ajuns chiar n
faa marealului. Nu tiu ce i-am spus, nu tiu ce insulte i-am adresat acestui
tat josnic ce i vindea fiica; ce tiu e c, dup o lupt slbatic i disperat
n care mi-am cutat zadarnic moartea, m-am vzut legat fedele, dat pe
minile lacheilor ca s m biciuiasc, supus ruinii publice!
Printre lacrimi, l-am vzut pe mareal privind de la o fereastr a
apartamentului su; n acea clip mi-am jurat: acest om, care l ddea pe
minile clilor pe cel care se oferise s-l rzbune, va muri numai de mna
mea. Apoi am leinat
Cnd mi-am revenit, nu mai eram legat; m-am npustit afar din
palat, rennoind jurmntul pe care l fcusem. Monseniore! Monseniore!
Continu pajul tot mai exaltat, poate c sunt eu nc un copil; dar, dup
dragostea i ura mea, a zice c nu mai sunt! Dar dumneavoastr suntei un
brbat, suntei un prin! Ei bine, v spun exact cum am spus acolo: marealul
va muri de mna mea!
Tinere, tinere
i nu att pentru njosirea pe care mi-a adus-o, ct pentru aceea pe
care a suportat-o.
Tinere, spuse prinul, tii oare c jurmntul sta e o blasfemie?
Monseniore, spuse pajul, care prea s nu fi auzit nimic din ce
spusese prinul, monseniore, e un miracol al Providenei c, ieind din Louvre,
ai fost prima persoan pe care am ntlnit-o; monseniore, v ofer serviciile
mele; chiar dac nu ne asemnm prin ur, ne asemnm prin dragoste, i,
n numele ei, v rog s m primii printre slujitorii dumneavoastr; acceptai,
monseniore!
Prinul rmase o clip gnditor.
Ei bine, monseniore, repet pajul nerbdtor, acceptai s-mi pun
viaa la dispoziia Voastr?
Da, spuse prinul, prinzndu-i minile ntr-ale sale, dar cu o condiie:
c vei renuna la planul de a-l asasina pe mareal.
O, cerei-mi orice, monseniore, strig tnrul, n culmea exaltrii, dar
nu asta!
Cu att mai ru, atunci! Era prima condiie pe care i-o puneam ca s
intri n slujba mea.
O, monseniore, n genunchi v rog, nu-mi cerei aa ceva!
Dac nu-mi juri asta, s ne desprim chiar acum. Nu te cunosc i nu
vreau s te cunosc.
Monseniore! Monseniore!
Eu sunt stpn peste soldai, nu peste ucigai.
O, monseniore, e posibil ca un om s-i interzic altuia dreptul de a
rzbuna o insult mortal?
n felul n care spui, da.
Dar exist i alt mijloc?
Poate.

O, niciodat marealul nu va consimi s ncrucieze spada cu unul


dintre fotii lui servitori.
Firete, ntr-un duel obinuit, nu, dar ar putea aprea o anume ocazie
cnd marealul nu i-ar putea refuza aceast onoare.
Care?
nchipuie-i c-i ntlneti pe un cmp de btaie.
Pe un cmp de btaie!
Ei, bine, n ziua aceea, Mazieres, i promit c i voi ceda onoarea de
a-l nfrunta, chiar dac va cdea sub btaia spadei mele!
Dar, ziua aia, monseniore, va veni vreodat? ntreb nencreztor
pajul.
Poate c mai repede dect crezi.
Ah, dac a fi sigur de asta! Exclam tnrul.
Cine naiba poate fi sigur de ceva pe lumea asta? Exist numai
ntmplri probabile, nimic altceva.
Biatul czu pe gnduri. Dup o vreme, se hotr i zise:
tii, monseniore, am o presimire ciudat, ceva amenintor
plutete n aer. De altminteri, mi s-a fcut horoscopul i mi s-a prezis c
Accept condiia pe care mi-ai pus-o, monseniore.
i faci jurmnt?
Jur s nu-l ucid pe mareal n alt chip dect pe cmpul de btaie
Da, cnd se va ivi ocazia, i-o cedez. Numai c, ia seama Marealul
e un soldat clit n lupte!
O, asta, monseniore, e treaba mea. Nu vreau dect un singur lucru,
ca geniul meu bun sau geniul meu ru s m cluzeasc s dau fa cu el.
Atunci, ne-am neles, n condiiile astea vei fi omul meu.
O, monseniore!
Tnrul se repezi i-i srut dreapta prinului.
Ajunseser la podul Morilor. Pe chei se nghesuia o mulime de oameni
care se ndreptau spre piaa Greve. Prinul se gndi c e bine s scape de
Mazieres, aa cum scpase i de Robert Stuart.
tii unde e hotel de Conde? l ntreb pe biat.
Da, monseniore.
Ei, bine, du-te acolo, anun c din ceasul sta faci parte dintre
slujitorii mei i cere o camer n corpul de cldire destinat scutierilor mei.
i adug apoi, cu acel surs fermector care, atunci cnd voia cu tot
dinadinsul, reuea s-i transforme pe inamicii cei mai nverunai n prieteni
i s-i fanatizeze pe prietenii mai vechi fcndu-i n stare s-i dea i viaa
pentru el:
Vezi, te tratez ca pe un brbat, din moment ce te scot din rndul
pajilor.
XXIII.
Ct cntrete capul unui prin.
S vedem ce se mai ntmplase n palatul Louvre, n timp ce prinul de
Conde sttuse de vorb cu Robert Stuart i apoi cu Mezieres

Dup ce prinul iei, Charlotte de Saint-Andre rmsese mpietrit de


furie neputincioas. Dup un timp i reveni, leoaica rnit scutur capul,
ridic privirile, se apropie de o oglind ca s se priveasc i s se conving c
farmecul ei a rmas neatins. Sigur pe puterea ei de seducie, se ndrept
spre apartamentele regale. Toat lumea aflase de evenimentele recente, aa
c n faa domnioarei de Saint-Andre se deschiser toate uile, una dup
alta; iar cnd fcu un semn poruncitor c nu vrea s fie anunat, ofieri i
uieri se traser deoparte i i indicar cu mna dormitorul regal.
Regele sttea ntr-un jil, copleit de gnduri. Abia se hotrse s ia
puterea regal n minile lui i povara rspunderii sale ncepea s-l
copleeasc.
Atepta cu team, nendrznind s priveasc spre u, momentul n
care va aprea din nou regina mam, cu chipul sever, nemblnzit. Dar
printre draperiile de la intrare i fcu apariia chipul graios al Charlottei.
Pasul ei uor nu fcea parchetul s geam, ca al Catherinei de Medicis. Ca o
zn a apelor, Charlotte ar fi putut clca pe un covor de flori fr s le
ndoaie; ca o salamandr, s-ar fi putut ridica la cer pe o coloan de fum. Se
apropie tiptil de Francois, i, tcut, i nlnui brusc gtul cu braele ei
fierbini i i srut prelung tmpla dreapt.
Nu putea fi Catherine de Medicis, care na avea pentru Francois, copilul
nedorit, adus pe lume prin botrrea medicilor, copilul slbu i bolnvicios,
asemenea gesturi de afeciune; iar dac va fi fost cumva n stare s se poarte
aa de drgstos, i pstra desigur toat tandreea matern pentru favoritul
ei, pentru Henric al III-lea. Nu era nici mica regin, Maria Stuart. Mica regin,
pe care tnrul ei so o cam neglijase n ultimul timp, se rnise cu dou zile
nainte cznd de pe cal i sttea ntins ntr-un ezlong, precum i
prescriseser doctorii, care se temeau de o natere prematur:
Era, dar, Charlotte de Saint-Andre.
Charlotte! Exclam regele, fericit.
Da, scumpul meu rege, Charlotte! Ai putea spune chiar Charlotta
mea, dac cumva mi mai permitei s v spun Francois al meu.
Ba da, ba da! Spuse tnrul rege care-i amintea cu ce pre obinuse
el acest drept n discuia ngrozitoare pe care o avusese cu Catherine, regina
mam.
Ei bine, Charlotte a voastr vine s v cear ceva.
Ce anume?
Ct cntrete capul unui brbat care a jignit-o de moarte, explic
Charlotte cu un zmbet fermector.
Pe chipul glbejit al lui Francois trecu iute un val de roea.
Un brbat te-a jignit de moarte, iubita mea?
De moarte.
Ah, asta e ziua insultelor, spuse regele; i eu am fost insultat de
moarte; din nenorocire, nu am cum s m rzbun. Cu att mai ru pentru
omul tu, frumoasa mea iubit! Spuse Francois cu sursul strmb al unui
copil care gtuie o pasre, al tu va plti pentru amndoi.

i mulumesc, regele meu! Eram sigur c dac fata cate i-a druit
totul ar fi dezonorat, vei fi gata s o aperi.
Ce pedeaps ceri pentru vinovat?
Nu v-am spus c m-a jignit de moarte?
Ei?
Ei bine, la o asemenea jignire, se cuvine pedeapsa cu moartea!
Oh, oh, nu e o zi a ngduinei, toat lumea vrea azi s cad capul
cuiva. i al cui cap mi-l ceri, frumoasa mea cea crud?
V-am mai spus, sire, capul celui care m-a insultat.
Totui, ca s-l sacrific, spuse Francois rznd, trebuie s cunosc
numele lui.
Credeam c balana pe care cntrii dreptatea are numai dou
talgere: al vieii i al morii, cel al nevinoviei i cel al vinoviei.
Da, dar un vinovat are o vin care cntrete mai mult sau mai
puin, i nici nevinovaii nu sunt la fel de uori la cntar. S vedem vinovatul!
E un consilier al parlamentului, ca nefericitul Dubourg, care va fi ars disear?
Dac-i aa, totul va merge de la sine, mama simte o ur fr seamn
mpotriva lor; vor arde pe rug doi n loc de unul, i nimeni nu-l va observa
dect pe cellalt.
Nu, nu e un magistrat sire, e un cavaler.
Dac nu e legat, nici de familia de Guise, nici de domnul de
Montmorency, nici de marealul, tatl dumneavoastr, am gsi o cale.
Nu numai c nu e legat de niciunul dintre ei, este dumanul lor de
moarte.
Bine. Acum totul va depinde de rangul lui.
De rangul lui?
Da.
Credeam c nu exist diferene intre ranguri n ochii unui rege, i c
toi supuii lui i aparin.
O, frumoasa mea Nemesis, mergi prea departe! Crezi, de exemplu,
c regina Catherine e supusa mea i viaa ei mi aparine?
Nu vorbesc de regina mam.
Crezi c vreunul din clanul de Guise mi aparine?
Nu vorbeam de familia de Guise.
Sau c viaa domnului de Montmorency e n minile mele?
Nu era vorba de conetabil.
Brusc, n mintea regelui se fcu lumin.
Ah, susii c un brbat te-a insultat?
Nu susin, afirm.
Cnd?
Puin mai nainte.
Unde?
La mine, unde a intrat dup ce a fost la Maiestatea Voastr.
Bun, am neles. E vorba de vrul meu, Louis de Conde.
Exact, sire.
i ai venit s-mi ceri capul domnului de Conde.

De ce nu?
Drace, dar pornit mai eti, iubito! Un prin de snge regal!
Halal prin!
Un frate de rege!
Halal rege!
Vrul meu.
E cu att mai vinovat. Cci, fcnd parte din familie, V datora mai
mult respect.
Iubito, iubito, ceri prea mult.
O, spunei asta fiindc nu tii ce-a fcut.
Ba da, tiu.
tii?
Da.
Spunei atunci.
Ei, a gsit pe treptele Louvrului batista pierdut de tine.
i apoi?
n batist era biletul scris de Lanoue.
i apoi?
A dat acest bilet amiralei.
i?
Din neatenie sau din rutate, doamna amiral l-a scpat n faa celor
venii n vizit la regin.
i?
Domnul de Joinville l-a gsit i, netiind despre cine e vorba n bilet,
l-a artat reginei Catherine.
i?
Aa s-a ajuns la gluma asta nereuit care a fcut ca, sub ochii
tatlui tu i ai logodnicului tu
i?
Cum, i? Asta nu-i tot?
Unde se afla domnul de Conde n acest timp?
Nu tiu, n palatul lui sau alergnd dup fuste
Nu era n palatul lui i nici nu alerga dup fuste.
n orice caz, n-a fost n grupul celor care au intrat n camera
Metamorfozelor.
Nu, dar era n camer.
n camera noastr?
n camera noastr.
Unde? Nu l-am vzut.
Dar el ne-a vzut. M-a vzut.
i-a spus el asta?
i multe alte lucruri, cum ar fi c era nebun dup mine.
Nebun dup tine! Strig Francois.
O, asta tiam mai de mult, mi spusese i mi scrisese de cel puin
douzeci de ori.
Francois deveni palid ca moartea.

i de ase luni, zi de zi, de dimineaa pn la miezul nopii, se plimb


pe sub fereastra mea.
Ah, spuse regele rguit tergndu-i nervos sudoarea care-i
acoperea fruntea, atunci e altceva.
Ei, sire, spunei: capul domnului de Conde vi se pare acum ceva mai
uor?
Aa de uor c, dac nu m-a stpni, mnia m-ar face s i-l retez
chiar eu.
i de ce v stpnii?
Charlotte, asta e o situaie grav, nu pot hotr singur.
Da, va trebui consimmntul reginei Catherine! Biet rege n
scutece!
Francois o privi o clip amenintor. Dar fata i rspunse cu o privire la
fel de tioas i el plec ochii. Se ntmpla ca la un asalt ntre spadasini:
fierul prin fier se ndeprteaz; cel mai puternic l dezarmeaz pe cel mai
slab.
i toi erau mai puternici dect Francois.
Ei bine, spuse regele, am nevoie de permisiunea ei, o s-o cer. Asta-i
tot.
i dac regina mam v refuz?
Dac m refuz! Spuse tnrul rege privind-o cu o expresie
slbatic.
Da, dac v refuz?
Se ls tcerea. Apoi, rspunsul lui Francois se auzi, ca un uierat de
viper:
O s m lipsesc de permisiunea ei.
E adevrat ce spune Maiestatea Voastr?
La fel de adevrat cum e c l ursc de moarte pe domnul de Conde.
i cte minute va dura punerea n aplicare a acestui plan de
rzbunare?
Ah, asemenea planuri nu se pun la cale n cteva minute.
Cte ore, sire?
Orele trec repede i nu e sntos s ne grbim.
Cte zile?
Francois se gndi.
mi trebuie o lun.
O lun?
Da.
Treizeci de zile adic?
Francois al II-lea vru s-i rspund, dar draperiile se ddur la o parte i
ofierul de gard anun:
Maiestatea Sa regina mam!
Regele i art amantei sale uia din firid, care ddea ntr-o mic
ncpere izolat, de unde se putea iei pe coridor. Charlotte nu era nici ea
dispus deloc s se nfrunte cu regina mam. Se npusti spre ua indicat, i,
nainte de a iei, mai avu timp s-i spun regelui aceste cuvinte:

S v respectai promisiunea, sire!


Aerul mai vibra nd n urma Charlottei cnd i fcu apairiia regina
Catherine; era pentru a doua oar n aceeai zi cnd trecea pragul
dormitorului lui Francois.
La un sfert de or dup executarea consilierului Dubourg, piaa SaintJean-en-Greve, ntunecat i pustie, luminat doar de ultimele plpiri ale
rugului, prea un imens cimitir; scnteile care zburau, luate de vnt,
semnau cu luminile misterioase care danseaz pe deasupra mormintelor n
lungile nopi de iarn.
Aceast impresie sumbr era ntrit de apariia a doi brbai care
traversau cu pas ncet, n tcere, piaa, artnd ca nite spectre. Ei
ateptaser, probabil, s se mprtie mulimea, ca s poat face aceast
plimbare lugubr.
Ei bine, prine, spuse unul dintre cei doi, oprindu-se n faa rugului i
ncrucind braele cu un aer trist i obosit, ce spui de toate astea?
Nu tiu ce s zic, vere. Ce tiu cu siguran e c am vzut pn
acum murind o mulime de fpturi omeneti; am asistat la agonia multora,
auzind de zeci de ori geamtul muribunzilor. Ei bine, domnule amiral, nici
moartea unui adversar curajos, nici moartea unei femei, nici moartea unui
copil nu m-au impresionat att ct uciderea lent, barbar a acestui om
nevinovat.
Iar eu, domnule, spuse amiralul Coligny, care nu putea fi bnuit de
lips de curaj, am simit o groaz greu de explicat. Dac a fi fost n locul
condamnatului, n-a fi trit o asemenea groaz. ntr-un cuvnt, vere, mi-a
fost fric.
Fric, domnule amiral! Spuse prinul de Conde uimit. Ai spus c v-a
fost fric, sau n-am auzit bine?
Aa am zis i ai auzit ct se poate de bine. Am simit un fior de
ghea trecndu-mi prin vine, un presentiment sumbru al sfritului meu
apropiat mi apsa sufletul. Vere, acum sunt sigur c voi muri i eu de moarte
violent.
Atunci, s ne strngem minile, domnule amiral, cci i mie mi s-a
prezis c voi fi asasinat.
Tcur o vreme.
Stteau amndoi nemicai, i ultimele tresriri ale focului i mbrcau
n vluri roii, tremurtoare. Fiecare era cufundat n gnduri.
Deodat, un brbat nalt, acoperit de o mantie larg, apru n faa lor;
nu-l auziser venind, ntr-att erau de preocupai.
Cine-i acolo? Strig amiralul tresrind i ducnd instinctiv mna la
minerul spadei.
Un om pe care ieri sear l-ai onorat cu conversaia dumneavoastr,
domnule amiral, i care probabil ar fi fost asasinat ieind din palatul
dumneavoastr, dac n-ar fi fost nsoit de monseniorul aici de fa, zise noulvenit.
i necunoscutul salut ceremonios, scondu-i plria de fetru cu
boruri largi, nclinndu-se nti spre amiral, apoi spre prinul de Conde.

Prinul i amiralul l recunoscur.


Baronul de La Renaudie!
La Renaudie i eliber braul drept din faldurile mantiei i l ntinse
ctre amiral. Dar, dei micarea lui fusese foarte rapid, prinul avu timp s
ntind el nsui mna amiralului, spunndu-i:
V nelai, tat. Suntem trei.
Aa s fie, fiule? Exclam amiralul bucuros.
La plpirile rugului muribund se vedea un grup de oameni care intrau
n pia.
Ah! Spuse amiralul, iat-l pe domnul de Mouchy cu oamenii lui. S ne
retragem, prieteni, i s nu uitm niciodat nici ce am vzut azi, nici ce am
jurat toi trei.
Dup cum cei trei conspiratori l vzuser de la distan pe domnul de
Mouchy, n lumina aruncat de rugul aproape stins, i domnul de Mouchy i
vzuse pe cei trei, fr a-i putea recunoate. Ddu ordin oamenilor si s-i
urmreasc pe cei trei suspeci.
Dar, ca i cum nu ateptase dect clipa aceea ca s moar, ultima
flacr dispru i peste pia se ls un ntuneric desvrit.
i, profitnd de ntuneric, cei trei brbai care aveau s devin
cpeteniile reformei protestante, i care aveau s cad peste civa ani, unul
dup altul, victimele jurmntului pe care l fcuser, disprur ca nite
fantome.

SFRIT
1Muschet arm de foc portativ, mai grea dect archebuza, care se
fixa pe sol pe o mic furc.
2Calvinitii erau poreclii, printre altele, n derdere, parpaillots
(fluturi, n dialect occitan), din cauza straielor albe.
3 Promotorii reformei.
4 Hotel n sensul mai vechi, de cas boiereasc, palat.
5Cite Insul pe Sena, n mijlocul Parisului, unde se afl catedrala
Notre-Dame i Palatul de Justiie.
6 Bressan din oraul Bresse.
7 Catherine de Medicis (1519-1589), nevasta regelui Henric al II-lea i
mama lui Francisc al II-lea, politician abil i lipsit de scrupule; a ncercat
s fac un joc de echilibru ntre protestani i catolici.
8Aluzie la filosoful grec Diogene care umbla ziua innd n mn un
felinar i rspundea celor curioi: Caut un om!
9 Aa era numit Maria Stuart.
10 Vilanel poezie pastoral.
11 Mouchard (peiorativ): spion, turntor, denuntor.
12 Geneva era principalul centru de iradiere a protestantismului de pe
continent.

13 Conetabil: ntre 1219 i 1627, comandantul cu cel mai nalt grad al


armatei, dup regele Franei.