Sunteți pe pagina 1din 122

AVERTISMENT PENTRU LINITEA PLANETEI

O antologia de literatura de anticipaie romneasc alctuit n redacie de CONSTANTINA


PALICJORA.
nsoit i de o Postfa autorului
1985
EDITURA ALBATROS BUCURETI
Rodit Bretin : ULTIMUL GDAR
n afara singurei mese ocupate, ncperea era pustie. Pentru o baz situat pe una din rutele
comerciale principale prea cam bizar. Se vorbea, e drept, despre deschiderea unui coridor spaiotemporal, dar zvonurile nu fuseser confirmate. n calitatea .sa de consilier meta-galactic, Khor Ub
Nabor ar fi fost desigur informat.
Lumina crepuscular atenua contururile, iar n atmosfer descoperise prezena unor elemente
chimice necunoscute ; cantiti infime ns, pe care organismul su le putea izola i neutraliza.
Apruse un tentacul violet, lustruind cu frenezie suprafaa translucid a mesei. Inutil ca finalitate,
gestul simboliza nalta consideraie acordat oaspetelui : un duarph beneficia peste tot de protocolul
zero. Khor Ub Nabor sorbea ncet din butura oferit de sixian. Absent la ce se petrecea n jur,
urmrea reflexele create n paharul de cristal. Se simea spionat, hituit, sentimente nencercate
vreodat d.e un adevrat duarph. Oare bnuiau ceva ? Atunci ultima misiune reprezenta un test menit
s-1 demate. Poate i subestima, dar nu i credea att de subtili.
Un zert lumin pace !
Khor Ub Nabor tresri. Strinul nu cunotea obiceiurile locului, cci se aezase fr s-i atepte
ncuviinarea. Figura distoid. corpul aproape uman, dar cu ase brae tubulare acoperite cu cili,
trdau originea dene-bian. Ochiul perfect rotund, colorat puternic n rou, devenise oranj, trecerea
fcndu-se printr-o succesiune de nuane i licriri.
Servim Entitatea, replic indispus consilierul. Avusese o scurt ezitare nainte de a rspunde i se
ntreba dac trecuse neobservat. Denebianul nu venise din ntmplare la masa lui : colierul de sionit
era identic cu cel pe care-1 purta. Pentru misiune fuseser alei patru raionali din zone diferite ale
metagaiaxiei ; n calitatea sa oficial, tia multe despre ceilali trei, dar nu i lumile din care veneau.
Acesta trebuia s fie Ur Dip. De ce un denebian ?
Mi s-a cerut s te ntlnesc, duarphule, pentru a-i transmite : Al patrulea se afl la Detros." i
spune ceva ?
Khor Ub Nabor se decise s tatoneze terenul. Dei Ur Dip nu prea iniiat n obiectivul misiunii, un
sfert din ct cunotea despre' natura nchis i perfid a dene-bienilor ar fi fost suficient pentru a-1
alerta.
Nu i pot da amnunte pentru c nu le cunosc. Instruciuni vom primi-la bordul navei.
Ce ateptm ?
Consilierul ntrzie cu rspunsul ; fiina care intrase n momentul acela putea fi cu greu definit. i
vzuse, pentru c se deplasa spre ei ntr-o plutire lin. Ceva ca o boare i atinse cnd se opri n faa
lor : haloul dispru, devenind vizibil trupul ca un lujer prelung. Se aez i i salut cu o uoar
nclinare a capului, rceala ochilor imeni pe masca palid a feei contrazicnd simulacrul de zmbet
ncremenit pe buze.
N-am ntrziat, nu-i aa ?
Dimpotriv, Altaza, surise Khor Ub Nabor. Sixianul atepta ntr-o atitudine ndatoritoare ca noua
venit s-i exprime preferina. Ur Dip fusese ignorat fiind un srman denebian, nu un duarph sau o
xyodlart de pe Ackernar.
Iluminaia slii se modificase treptat. n centru, mesele fuseser date la o parte i un con de lumin
marca o aren improvizat, unde se pregtea ceva, cci murmurul' conversaiilor ncetase. Unora le
prea interesant genul acesta de spectacol, iar ncperea devenise ticsit. 'Sub reflector au fost
mpini doi brbai ; vzndu-i, Khor Ub Nabor nu i putuse stpni o zvcnire a braului n care inea
butura i cteva picturi se rspndir pe mas...
1
Lupttorii se opriser la mijlocul slii, n poziii expectative. Un moment de ezitare din partea unuia, o
micorare a pupilelor celuilalt i lovitura de pumnal porni fulgertoare.
...In mintea consilierului renvie amintirea oamenilor purtai pe strzile oraului n cuti magnetice,
femei i copii cu priviri rtcite care l urmriser mult vreme. Erau considerai o specie- inferioar.
Organismele lor primitive, obinuite s respire o anumit compoziie atmosferic, nu supravieuiau

transferului n alte medii. Incapabili s-i adapteze funciile biologice, au rmas izolai n arealul
restrns al planetei de origine...
Lupttorii ajunseser la captul puterilor i respiraia le producea un zgomot sacadat. Nici unul nu se
cruase, nu se ferise din calea lamei aductoare de moarte ; dinspre pseronii lipii de tmple pornea
comanda de a nvinge cu orice pre. Lupta se transformase ntr-o ncletare de trupuri.
Se spune, ncepu Altaza, c-ar fi fost o populaie numeroas, stpni ai unei tehnologii avansate. Cu
mult nainte ca solul planetei lor s devin radioactiv, trimiteau rachete n lumile stelelor apropiate.
Prostii, respinse Ur Dip ideea. Pe Terra triesc dou milioane de oameni, care abia reuesc s-i
asigure hrana. Planeta e sectuit de resurse.
Altaza nu-i ddu atenie, ochii ei galbeni fixndu-1 cu insisten pe duarph. Ca o felin care pndete
prada", gndi acesta. Se ntreb ct sau ce anume aflase despre el. Cunotea bine creaturile cerebrale
de pe Ackernar : la\ baza motivaiilor unei aciuni; sttea un calcul precis, o logic perfect. Ascultase
cu toate simurile alertate, intuind ameninarea disimulat de cuvinte.
O fiin nscut sub un soare galben nu are anse de evoluie. Decderea civilizaiei terestre
reprezint o dovad, insist Ur Dip.
Altaza l privi pe denebian de parc atunci i observa prezena.
Pentru c n-au reuit s se ridice la suprema nelepciune : nelegerea consecinelor. In realitate,
nu tim nimic precis despre ei.
Doar cum pot fi ucii> remarc Ur Dip.
E timpul s mergem, hotr Altaza ridicndu-s'e. Denebianul era gata s strice totul", gndi.
Consilierul bnuiete ceva i ar putea da napoi : nu e nc trziu s-i recalculeze ansele. Dar n-o
va face ; cercul-capcan se nchide."
...Cnd au sosit la punctul de mbarcare se nsera. De-a lungul pistei erau nirate astronave gigantice,
ntr-o ncremenire monolitic, iar deasupra staionau luminile vehiculelor-escort.
Un vuiet prelung se propag prin atmosfer, reverberaia fcnd s vibreze pereii hangarelor.
Ecranele de protecie intraser n funciune ns, i cmpul gravitic distorsiona contururile. Asoliza o
nav... Khor Ub Nabor vzu nti un punct luminos, apoi, brusc, mii de ace i-au strpuns retina,
orbindu-1. Cnd reui s i limpezeasc privirea, nava cobora ncet, suspendat deasupra pistei,
uria pasre metalic venit din infinitul vitezelor superlumlnice.
Simind o uoar btaie pe umr se ntoarse i ntlni nite ochi negri, ptrunztori, care l fixau din
spatele vizorului ctii. Uniforma simpl, strns pe corpul atletic, purta nsemnul castei navigatorilor.
Consilierul Khor Ub Nabor ? Snt Thy Serg, pilotul dumneavoastr. V rog s m urmai.
Un navigator feydar", i spuse Khor Ub Nabor, recunoscnd un dialect din strvechea federaie
Zahras. Thy Serg i conduse la un hangar izolat, unde nava se dovedi o pies de muzeu, de pe
vremea cnd se fabricau motoare fotonice. Pilotul i fcea de lucru la comenzi, studiindu-i pe ascuns
pasagerii : xyodlarta era periculoas, prezena ei l nghea. Consilierul purta pe -chip semnal, nu
putea s se nele. Se nfiora : cine ar ndrzni s se ating de un duarph ?
Dup ieirea n spaiul cosmic, Khor Ub Nabor viziona cilindrul cu instruciuni. Mesajul le cerea s
ajung pe Detros, unde i atepta coordonatorul misiunii... nchise ochii i ncepu s respire controlat.
Dincolo de pereii navei ncepea noaptea cosmic. n vremurile cnd strmoii si vedeau n Univers o
bre, o falie spre un mine incert, cerul exista pentru a-i feri de teroarea viitorului. Erau la un pas de
dobndirea unei contiine superioare, dar
1
i-a mpiedicat sentimentul apartenenei la un anumit spaiu i timp.
Un oc violent zgudui nava. In timp ce podeaua se cutremura din nou, Khor Ub Nabor ncerca s
deblocheze ua postului de pilotaj. Cnd reui s ptrund nuntru, Thy Serg zcea pe jos cu
braul drept ntins ntr-o ultim ncercare de a ajunge la tabloul de comand iar lng o plac de
protecie, marcnd locul unei sprturi n perete, czuse un aparat de sudur. .
Consilierul fixa indecis comenzile.. Se trgea dintr-un neam de rtcitori prin spaiu cnd navigaia
nu devenise nc privilegiul castei feydarilor i cunotinele de astronavigaie rmseser undeva
n celulele creierului su : sondnd n subcontient, putea ajunge la trecutul care tria n el, netiut,
sutele de generaii supravieuind n memoria speciei.
...Execut manevrele finale : se apropiau de inta cltoriei, i cnd i ridic ochii de pe aparate,
relaxndu-se dup concentrarea din timpul zborului, discul cenuiu al unui corp ceresc ocupa o
treime* din hublou. Peisajul planetei i ddea o senzaie familiar. Nu fusese niciodat n sistemul
Sirius, totui cunotea fiecare crater, fiecare neregularitate a reliefului. Confrunt imaginea real cu
cea pstrat n memorie, nregistrnd schimbrile aduse suprafeei de coliziunile recente cu meteorii.
Amintirea venea dintr-un spaiu insondabil, de aceea l cuprinse o stare confuz de panic. Simea un
imbold irezistibil s fug, s ntoarc spatele planetei. Jos pndea primejdia, tia, fiind totodat

contient c se nscuse pentru a mplini acolo un legmnt care nu era al lui. Viitorul devenise un zid
ntunecat. Nu avea de ales : se pregti de asolizare.
*
Puin setha, consiliere ?
Zmbetul Altazei : cald, mbietor. i apleca lujerul mldios pentru a turna lichidul n ceti. Lui Khor Ub
Nabor i reveni n minte avertismentul pilotului Thy Serg, nainte de accident : Ferete-te de
xyodlart, te va ucide !"
3
nconjurai de confortul rafinat al bazei planetare, l ateptau pe al patrulea raional implicat n
misiune, care ntrzia.
Iat-1 i pe Het van Karsa, cunoscutul pharolog ! exclam deodat Ur Dip, agitndu-i tuburile n
direcia intrrii ; ochiul i cptase o nuan de verde intens.
Cnd o s termine cu gafele 2" gndi Altaza. Dene-bianul i simi pntecul crispndu-se, durerea
devenind insuportabil. Arunca o licrire imploratoare spre xyod-lart i chinul ncet.
Un zert lumin pace ! rosti noul venit, pind spre mijlocul camerei.
Pelerina metalizat i atingea carmbii cizmelor, sl-tndu-se uor n timpul mersului. Avea inuta
dreapt, rigid, a unuia obinuit s comande. Ochii puin oblici
dou fante ntunecate nu exprimau nimic, privirea lor glacial trecnd peste Ur Dip ca i cum
denebianul n-ar fi existat.
Khor Ub Nabor i nfipse unghiile n carne. Venic Entitate ! Pentru o clip, crezuse c se privete n
oglind, i trebuia un efort considerabil ca s-i pstreze ntiprit pe chip zmbetul calm, destins. Asta
era ! Un duarph
autentic trimis s-1 demate." Gndurile i alergau nnebunite, cutnd o cale de ieire din
situaia imposibil n care l atrsese perfidia xyodlartei. Altaza judecase corect : transformarea lui ar fi
convins pe oricine, n afara unui nativ din Eridani.
Ajungnd n dreptul consilierului, Het van Karsa se opri ; se lsase o tcere apstoare. Altaza
surdea, urmrind atent confruntarea. Cei doi se privir un moment ce pru nesfrit : ochii
pharologului devenir violei i Khor Ub Nabor le percepea extensia senzorial sondnd n structura
intim a fiinei sale, cobornd la nivelul reaciilor afective fundamentale. La rndul su ptrunse n
contiina celuilalt, dar se retrase imediat, copleit de o prezen total, dominatoare. Het van Karsa
i duse mna dreapt la piept i se nclin adnc, cu deferent salutul prin care l recunotea
duarph. Khor Ub Nabor se nclin la rndul su, fr s neleag nimic.
Altaza iradia o furie abia stpnit, dar cnd van Karsa se ntoarse spre ea trsturile i cptar
ingenui
3
tate i reui s-i acordeze glasul pe tonurile cele mai dulci :
Ai mbtrnit, duarphule. De la ultima noastr [ntlnire au trecut... da, zece perioade standard.
Ilet van Karsa ignor amabilitatea prea evident, iar i: 11 ensitatea privirii lui nu prevestea nimic bun.
n schimb tu, Altaza, ari minunat, spuse fr inflexiuni. Atunci, pe Wena Varusis, nu-i priau
radiaiile.
Xyodlarta zmbi n sil. Aluzia la planeta aceea o fcuse s se nfioare fr voie.
Nu ne-ai spus pentru ce ne aflm aici, ncerc Ur Dip s salveze situaia.
Nu cunosc motivele pentru care unii din voi se. pil aici, replic sec van Karsa, dar doresc s v
art ceva. Interesant... Locul n care v voi duce nu mai exist de multe mii de ani, iar coridorul
temporal e foarte ngust. Pac alunecai ntr-o bre a hiperspaiului, nu exist cale de ntoarcere : var trebui un miliard de perioade pentru a ncerca toate variantele i a reveni n timp real.
...Intr-o coordonare perfect, cei patru raionali i fixar onigramele de sionit pe care comanda
duarphului li fcuse s apar.
ntuneric dens, primar ; linite. Ochii nu vd, minile nu simt, urechile nu prind sunete, cci pentru o
altfel de lume snt necesare altfel de simuri. Primele senzaii fiind vagi, confuze, Khor Ub Nabor
ncerca s se orien-teze prin bezn, rtcind o durat nedefinit n cutarea unui reper. Vedea trei
umbre, dintre care una iradia un .sentiment de fric. Denebianul. Trimise o extensie a empului su
energetic spre acesta, susinndu-1 i stabili-itndu-i poziia. Atinse alturi o prezen xyodlarta i
undeva, n fa, umbra cluzitoare a duarphului ; i Bfipt emisiile, ancorndu-se de ele. ncepea s
prevad m nidrele drumului. Lumini neltoare, apariii meteo-rice, sgetau cteodat ntunericul, dar
se strduia s le e, urmnd ndeaproape jaloanele fixate de Het van Rai 3a n labirintul timpului.
1 .a captul unui coridor travers o zon de clarobscur, ptrunznd ntr-o sal imens. n centru,
suspendat dea-lupra dalelor de piatr, se afla un glob sidefiu, a crui form era puin turtit la poli.
Mari cilindri transpareni
I

4
ocupau restul spaiului, prin bruma depunerilor de condes-sare zrindu-se trsturile unor fiine. Se
aflau acolo reprezentani ai tuturor raionalilor din metagalaxie, cte unul sau mai multe exemplare
pentru fiecare specie.
Khor Ub Nabor avea intuiia unui amnunt esenial pe care l ignorase. ncerc s-i dea seama ce
anume, dar imaginea ncepea deja s se destabilizeze.
...Se trezi n camera bazei planetare. Cnd i scoase onigrama, vzu c i tremurau minile.
Care snt coordonatele spaio-temporale ? rsun vocea clar a xyodlartei.
Het van Karsa ezit un moment :
Regret, nu v pot spune. Trebuia doar s aflm cine a construit edificiul i n ce scop.
Un centru de regenerare ? avansa o presupunere Ur Dip.
Duarphul respinse cu un gest energic ideea.
S fim serioi !... Pentru atta lucru nu ne chemau de la captul galaxiei.
Prietene, eti obosit, se ntoarse Altaza spre dene-bian. l fulger brusc din ochi : du-te i
odihnete-te !
Ur Dip se retrase, cerndu-i scuze.
S-a stabilit starea indivizilor din cilindrii de conservare ? ntreb Khor Ub Nabor dup plecarea
dene-bianului.
Snt bionveliurile unor fiine vii, spuse pharolo-gul. Contiina e separat de corp, fiind nregistrat
pe o unitate informaional.
Consilierul se gndi cteva clipe intens. Ideea ce i se pruse la nceput absurd ncepea s capete
consisten.
Un fel de matrie, rosti.
Poftim ?
Modele. Pentru toate fiinele din metagalaxie.
Vrei s credem c cineva coleciona exemplare ale fiinelor raionale...
Nu ! Am spus modele, mai precis primele modele. Altaza izbucni ntr-un rs nervos.
ndrzneti s insinuezi c cineva a creat toate speciile inteligente din Universul nostru ?
Khor Ub Nabor o fix cu o expresie uor amuzat. Faptul c xyodlarta i pierduse cumptul nu-1
impresiona.
4
Ai reprodus exact sensul afirmaiilor mele. Intimi privirea concentrat a lui Het van Karsa.
De ce crezi asta ?
Denebianul din sal era identic cu Ur Dip, n schimb, xyodlarta prea o copie nereuit i lipseau
haloul i alte caliti un model primitiv, care apoi a evoluat spre superba perfeciune a Altazei.
Aberaii ! pufni xyodfarta.
Altaza.
Het van Karsa i rostise numele cu voce monoton, totui xyodlarta se cutremur.
Altaza, repet duarphul, calci una din legile noastre. Ceea ce aspiri tu e prea mult pentru o
xyodlarta i prea puin pentru...
Ajunge ! Voi tcea.
In glas i rsunase teroarea, iar pe obrajii crispai ntr-o masc zmbitoare bronzul stelei Ackernar
plise ; prin transparena epidermei se vedea reeaua vinioarelor albastre, subiri, sub care Khor Ub
Nabor surprinse o Inclceal de Eire aurii,
Consilierul deveni nc o dat contient de aura puterii pe care, sub calmul aparent, personalitatea lui
Het van Karsa o degaja. Amintirea primului contact i struia n memorie, nealterat. Atingere fugar,
avea tulburtoarea viziune a efluviilor de energie pur, nesfrit regenerate, unduind n cmpuri
clocotitoare de Tor sau zbtnclu-se sub nctuarea modelatoare a logicii.
Pharologul se ridic :
Dac dorii s v odihnii, camerele v-au fost pregtite. Vom continua pru s caute cuvntul
cercetrile mine diminea. Entitatea fie cu voi !
...Consilierul fcuse civa pai prin cabin, cnd auzi n spatele lui un declic : mecanismul uii rulante
fusese blocat pe dinafar. Rmase nemicat, cu simurile la pnd i se ntreb lucid, aproape
curios cum va funciona capcana. Ridicndu-i privirea, vzu o mic sfer cenuie ce se rotea pe
traiectorii concentrice, n cutarea intei vii pe care era programat s o distrug. Arma teribil, adus
din sistemul Deneb, i localiza victima dup btile inimii.
4
Khor Ub Nabor i concentra energia somatic ntr-un focar unic ; n mna dreapt se materializa
conturul unui disc, cptnd treptat consisten. Strlucirea lui crescu, atingnd vibraia luminii pure, i
ncepu s pulseze, indu-cnd n eroare senzorii sferei ucigae. Consilierul aez discul pe mas i se

retrase... Explozia care cutremur cabina l fcu s i piard echilibrul ; se ridicase, cnd apru van
Karsa, ns acesta nu ntreb nimic, fcndu-i semn s-1 urmeze :
Vino, am s-i dau alt camer.
La captul coridorului atepta xyodlarta. Mesajul primit din Ackernar i cerea s acioneze : falsul
duarph trebuia eliminat, iar dovezile despre locul acela" distruse.
Ur Dip nu se culcase i, dup felul cum i licrea ochiul, n tonuri tot mai terse, se-atepta la vizit.
Ai dat gre. tii ce urmeaz, nu ? uier Altaza. Privete-m !
Simea fascinaia ochilor ei supunndu-1, frngndu-i voina. Durerea sfredelitoare l fcu sx se
zvrcoleasc neputincios. Altaza se opri ; dorea s-1 pedepseasc, nu s-1 omoare. Ii ntoarse
spatele i iei, cci privelitea trupului scuturat de frisoane o dezgusta.
...Dup ce se despri de Het van Karsa, consilierul se ntinse pe patul din cabin i adormi. Se
detept dup cteva ceasuri, cu senzaia clar a unei revelaii. Pentru prima dat intui taina teribil
ce apsa asemeni straturilor geologice asupra sai din adncuri, ns intrrile labirintului
temporal Bmneau blocate i se izbea de acelai perete impenetrabil. Cile duceau spre o zon
unde nceputul i sfritul deveneau nvolburrile unui sorb uria, ce nghiea materie i energie. Nu
ndrznea s priveasc prpastia fluid, din adncurile creia pndea pericolul autoanulrii.
ncepea s discearn ritmuri cunoscute n pulsul nemblnzit al timpului. ncercnd s se orienteze
dup jaloanele trecerii anterioare, rtci neajutorat i orb prin spectrul de posibiliti, pn cnd se
produse o rupere n continuitatea vremii i alunec printre pereii de lumin, redus la stadiul unui
simplu foton, a crui singur menire o reprezenta micarea.
5
...Se afla n interiorul slii subterane, printre nesfri-lelo iruri de cilindri. Identificnd trsturile
fiecrui grup <1< raionali, remarc n aezarea lor o anumit logic, o subtil gradare a calitilor.
Compar bionveliurile din cilindrii cu locuitorii actuali ai Universului : unele caractere lipseau, altele
avuseser o evoluie surprinztoare. Prezena globului turtit la poli l intriga. Cu precauie, i apropie
palma de suprafaa neted. Dei o presimise, descrcarea energetic se produse nainte de a-i
putea retrage mna.
...Se cufund n trmul fr margini al nopii cosmice. Prin ntunericul punctat cu palide licriri de
stele se infiltrau acorduri ndeprtate ce creteau n intensitate, izbucnind n armonii ample, pe
msur ce din abisul galactic rsrea imaginea unei planete albastre... Tulburat, Khor Ub Nabor i
simi ochii umezindu-se cnd vzu derularea reliefului de o varietate irepetabil : norii albi. plutind n
oceanul de azur al atmosferei, crestele munilor nvluite n ceaa dimineii, oglinda sclipitoare a mrii.
Suprapuse peste holograma purtat de timp peisajul arid al Terrei, n care cenuiul devenise culoarea
dominant ; o planet condamnat i o mn de oameni, redui la stadiul de primitivism, luptnd
pentru supravieuire. Alung viziunea terifiant i totui real. Neregenerat, biocmpul protector slbea
n intensitate ; ddu drumul globului i alunec n nefiin...
Cnd i reveni, Het van Karsa i inea ncheietura minii i o cldur plcut i sejrspndea prin tot
corpul.
mi place curajul, gdarue, dar al tu seamn a impruden.
Khor Ub Nabor se chinuia s zmbeasc. Fr intervenia lui van Karsa ar fi... Cum i spusese ?
Gdarule". Deci, tia ! Sau dac nu, aflase sondndu-i creierul cnd fusese incontient.
Ai de gnd s m denuni Consiliului ?
Ce-a ctiga fcnd-o?
ntr-adevr, ce l-ar putea tenta, trise doar senzaii posibile numai ntr-o mie de viei... Printre
modelele raionalilor nu descoperise nici un duarph, i aminti Khor Ub Nabor. Constatarea venit
cu ntrziere l contrarie, apoi nelese.
5
Da, confirm Het van Karsa citindu-i gndul, sntem o ras mai veche dect a oamenilor.
i ceilali ?
Sixieni, denebieni, xyodlari... Stpnii de azi ai metagalaxiei ! Glasul duarphului suna batjocoritor,
nceputul a fost fcut de ncrederea oamenilor n unelte perfecte : maini biologice capabile s
evolueze i s se reproduc. Hibrizii" au supravieuit declinului civilizaiei care i crease i, cum se
puteau adapta oricrui mediu, n cteva milioane de ani au cucerit Universul.
Ei tiu adevrul ?
Care adevr ? C snt doar nite mainrii complexe, nscocite de oamenii pe care i
dispreuiesc ? ! Explic-i prietenei noastre, Altaza, modul cum au ieit strmoii ei de pe banda unei
uzine nlate de primitivii" temeni... n milioane de ani, au avut suficient vreme s-i fureasc o
istorie. Iar dac bnuiesc totui ceva, vor ncerca s distrug dovezile din sala subteran.
Pot ajunge acolo ? ntreb Khor Ub Nabor, spernd ntr-un rspuns negativ.
Het van Karsa prea s ezite :

Tu ai ajuns, dar am citit n tine semnul Entitii. Chiar dac nu te-ai nscut duarph, ai fost crescut i
antrenat dup legile noastre. Ei" nu stpnesc bine cile temporale, dar ntr-o zi o vor face.
N-ar cuteza s nfrunte un duarph ! exclam Khor Ub Nabor, ncercnd s se ridice.
Linitete-te ! ordon van Karsa.
Trupul celuilalt se supuse, relaxndu-se, nainte ca sensul cuvintelor s ajung la creier.
Trebuie s pleci, aici eti n pericol, relu duarphul.
N-am unde s m duc. Gdaria nu mai exist. Dup atacul xyodlarilor, supravieuitorii s-au refugiat
pe Sha-lag, unde mediul ostil a fcut imposibil adaptarea. Snt ultimul gdar. n Eridani am ncercat s
devin un duarph...
i pot spune c aproape ai reuit.
Het van Karsa rmase pe gnduri. Modul n care gdarul tiuse s lupte, s supravieuiasc, impunea
respect. Ce fel de fiine erau oamenii ? Att de vulnerabili fizic i totui...
6
Pentru ce ai riscat acceptnd-numirea de consilier | ,i|kii misiunea ?
Ajungnd n Consiliu am ncercat s opresc vntoarea de oameni, pustiirea Terrei... Ascult,
duarphule, (la cr m ajui ?
('Ilipul lui Het van Karsa se ntunec. Ar fi dorit s-1 ijute dei, martor fie Entitatea, nu tia de ce
dar pentru el nu se mai putea face nimic. De aceea, tresri .ni lndu-1 rostind cuvintele :
Viaa mea nu conteaz att de mult. Eti puternic, duarphule, mpiedic nimicirea poporului meu !
Khor Ub Nabor atepta ncordat : nu avea dreptul || i cear asta, totui o fcuse. Dac era real ce se
spunea despre duarphi c dirijau dezvoltarea raionalilor n metagalaxie atunci o fceau cu
discreie, preferind cile ni;ii lente i mai sigure, avnd nelepciunea s nu fac m de superioritatea lor
evident.
Voi ncerca, rosti Het van Karsa i cuvintele sale valorau ct un jurmnt. Pleac acum, nava mea
e prega-uta pentru decolare.
Cnd prsi camera, deslui in privirea duarphului mil, Iau poate i se pruse. Alerga spre platforma
hangarelor, tncercnd o stare de spirit nou, de pace i mpcare cu line. Dintotdeauna, existena i se
supusese unui singur el, pentru care tiuse s-i nfrng slbiciunile : acum, nvase s spere.
Omule !
Cuvntul fichiui ca un bici. In primul moment rmase locului, apoi se ntoarse ncet, cutnd s
ctige timp. Aliaz inea ndreptat asupra lui tija unui delurotron, iar Ur Dip blocase retragerea.
Te neli, Altaza, spuse Khor Ub Nabor naintnd Ctre xyodlarta care se ddu napoi. M-am
nscut pe Odaria, planeta-colonie unde v-ai ncercat precizia tirului atomic.
Un motiv n plus ca s ne urti. Credeai c e de ajuns s furi numele unui duarph pentru a scpa
jude-cii Consiliului ?
In mijlocul frazei, Altaza trase, dar fascicolul devie datorit cmpului protector. Khor Ub Nabor se
arunc asupra lui Ur Dip, care se prbui sub lovitur...
6
Gdarul urc scrile n goan i ajunse la hangarul de unde drumurile Cosmosului i erau deschise.
Deodat, se opri : cunotea secretul cilindrilor, iar Consiliul nu putea ngdui rspndirea lui. Vor
pulveriza Terra, nlturnd posibilitatea vreunei revolte.
Nava Iui van Karsa se afla la civa metri. Civilizaia duarphilor stpnea timpul i distanele, iar
legenda despre astronavele lor fcuse nconjurul galaxiei. Cu un asemenea vehicul, patrulele
Consiliului nu l-ar ajunge niciodat. O clip, o singur clip, ideea l ispiti... Dincolo de cupola
transparent a hangarului, ncepea Infinitul lumilor libere. Peste toate se suprapuse ns dureros
imaginea Terrei.
Informaiile din creierul su nu trebuiau s ajung n mina Consiliului : se concentra, tergndu-le din
memorie. Anul i cmpul protector.
Ateptarea nu dur mult, silueta xyodlarfcei aprnd ia captul pistei. Ridic arma i ochii galbeni nu
avur nici o tresrire cnd fix declanatorul, reglnd fascicolul Ia intensitatea medie. ntocmai cum
bnuise, aveau nevoie de trupul i. mai ales de creierul su : n secundele de agonie, Altaza spera
s-1 sondeze.
Urmri degetele fine ale xyodlartei miendu-se implacabil... O explozie de alb inund totul n jur i
ceva se rupse n interiorul su. Uh mesaj-gind concentra, elibe-rind, energia sa psihic : Het van
Karsa... nu uita..."
nainte de a muri, vzu ca prin cea chipul Altazei aplecndu-se asupra sa. i ultimul gdar se pomeni
admi-rndu-i precizia plin de graie a micrilor.
Cu adevrat, i spuse cu amar ironie, mul inventase nite unelte perfecte*
Ovidiu Bufiiil ' TREI PISICI ALBE PE ACOPERI

Cei doi sori ai micii planete Qy ardeau nisipul, tulbu-rtui apele i fceau s se aud prin vzduh tot
felul de voci, naintnd cu greu printre dune, grupa mormia un cntec U lupt, fr prea mult
convingere, cei apte soldai IUI lan, i plngeau btturile i njurau n gura mare Miboiul, Datoria i
chiar pe nsui generalul Gaetano curo s lfia undeva pe Goza, nconjurat de femei, b, iflcnl
Giorgio milanezul, eu mi-am cam fcut veacul n Uniata asta, m-am sturat de atacuri-surpriz, de
medalii i de ciorapii votri puturoi, mai du-te dracului, i l'AHpunse Geno, cine crezi c nu s-a sturat
de tot rahatul ttalu, de nisipuri i de aceti doi sori, uite ne-am uscat Bl B binelea pe dinuntru, cit mai
avem de mers, ntreb |q] IYodndu-i faa cu vestita loiune Bomela", loiunea iil'.il mpotriva ariei
i narilor, hei, url Kero, am grlns un nar, ceilali se strnser n jurul lui cuprini io curiozitate, la
naiba, ai minit, era frumos s fi fost liniari pe aici, de ce oare nu ne-om fi vznd noi de treab,
Undeva acas pe malul mrii, cu sticle de bere i cu femei, hol, biei, se burzului Dubal, iar ncep s
am vedenii, li.u Kgai-m bine, altfel am s-o iau la goan i-am s-mi IfOSCSC muniia n vnt, Kero
scoase o frnghie din rani (i l k'g strns apoi l pred lui Tob, omul-munte, s-1 cure mai departe, Pil
scoase o muzicu din buzunar i ncepu s cnte un mar vesel, bi Pil, altceva nu tii, cin la' i tu
acolo de inim albastr fu>ar s fie de via,-l.i ce dracu ne-au trimis aici, pi tii cum vine treaba,
eful insurgenilor a venit la iubita lui, cum fac tia dragoste, ntreb Kero, naiba s-i ia, cic prin nu
tiu
7
ce cmp, pi asta nu e dragoste, dom'le, spuse Dubal, v asigur c e un vax, tac-i gura, ce crezi c
ei nu zic la fel despre noi, cic vorbesc prin culori, spuse Giorgio milanezul, nu vorbesc, b
soldoiule, strig rznd Sol, comunic, aa s tii, iat-1 pe domnul profesor, striga Giorgio
milanezul, el v poate nva limbile universului n mai puin de dou luni, chiar i istorie i politic .i
asta pe nimica, dar v poate nva cum se ine o grenad n mn i chiar ce se poate face cu ea
atunci cnd avei necazuri, la ce dracu ne mai luptm noi dac sntem. aa cir btrni, se minun Kero,
Tob i ntreb dac trecuser de zona primejdioas pentru Dubal dac acesta tot se apucas" s
vorbeasc despre dragoste, i-au trecut vedeniile, Dubal, l ntreb Kero, de cnd i se ntmpl ie
lucruri din astea, de cnd am salvat un diplomat dintr-o ambuscad, s vedei, pramatia, nici nu mi-a
mulumit, v-a spune eu despre cine-i vorba dar n-am nici un chef, aa e cnd ai pus mna pe putere,
spuse Sol, mi-aduc aminte de generalul Gaetano care habar n-avea de limbile universului, cum s
aib, cum s aib, opti. Geno cu buzele uscate, cnd limba lui spurcat i e de ajuns, i, continu Sol,
ne pusesem amndoi cu burta pe carte, desigur c atunci cnd mai prindea cte ceva mi ddea cte o
permisie, al dracului Sol sta, se are bine cu generalul, fii ateni ce spunei despre el c sta ne bag
pe toi n rahat, i avertiz Geno, s-a plimbat i cu automobilul blindat i s-1 fi vzut cum fcea
semne femeilor de pe strad, un neruinat Sol sta, ca s vezi, s-a ajuns, se plimba numai cu
automobilul cet rou al generalului, vedei-v de; treab, e aici cu noi i o s crpm mpreun de
atta cldur, h, h, rse Sol, nu m prea avei la mae, fir'ai voi s fii, ai uitat cnd v-am scos din
ncurctur acum un an pe Plo, cnd v ncoliser creaturile alea ciudate-i mnccioase, ce crezi c
mai mncaser pn atunci oameni, nu, de unde s mnnce, ei, asta e o tmpenie, da' i-am topit ntr-o
clip, nu voiau deloc s colaboreze cu noi, mi-e ruine, biei, spuse Giorgio milanezul, noi am fcut o
mulime de tmpenii, e prea puin, mormi Geno, ruine e prea puin, o vreme tcur, apoi faa lui
Dubal se lumin, mi al naibii s fiu dac sntem n vreun fel vinovai, noi am executat ordinele, de-o
parte
7
II iu fiinele a cror planet o cuceream, cci nu-i aa,
fl..... ni n-a reuit s ne pun cu botul pe labe, de partea
ailalt, plutonul de execuie al.lui Gaetano, ei, asta a [Ml problema spinoas a soldailor tuturor
timpurilor, b, in mii terminai cu prostiile, strig Tob, fii cu ochii-n pitl'U cci altfel ne trezim luai pe
nepregtite, cine tie {r '.-n li ascunzind n nisip, un cap de stru, rse Geno, >< llall i vzur ns
tcui de drum, nu mai rdei de poantele mele, se nfurie Geno, cnd eram la cafeneaua Ini IVI ars i
v nnebuneai dup femeile de pe Ol m Uneai s le distrez iar voi haidamacilor le luai una cte
..11 bus, n camer, i tot aa pn cnd m-am trezit singur ru Mar i cu un pahar plin ochi cu coniac,
nu v-ar fi ii.iim- s v fie, soldaii norocului, iat eroii notri, uscai de ari|, speriai de nisipuri i de
lipsa narilor, mai hi i. mu Geno, ce nu i-ar fi plcut s fii acum acas s pi pite narii de fundul tu
ltre, i n definitiv ce (1*1 bule s facem noi acum, ca de obicei s anihilm avn-lul revoluionar, eu
m-am sturat de vorbe, n definitiv i | tii i au dreptul lor s triasc cum i taie capul, nu
im de ce-om fi noi mai detepi dect alii, nici nu tiam i i exist o astfel de planet pn nu m-a pocnit
Gaetano ptlte flci urlnd, ai s te duci acolo, soldat, mi-a dat un
ui in fund i m-a pus s-i cur cizmele, asta-i njosire, cu l-a fi mpucat, la dracu, mai snt ali o mie
ca el, p|i s-i mpucm pe toi, i "cine ne va mai conduce, Uite Sol, fugi de aici, sta dac pune
mna pe putere ne face li.iicra-parcea, ce dracu tu tot n-ai nvat nimic pn

ii um, Kero i ceru lui Geno s le mai cnte ceva din gur, }j Pil s te acompanieze, ia mai ducei-v n,
nu mai am I Imif s cnt, strig Pil, mi se face grea cnd v aud, || vrea s vd i eu c, ntorcndu-ne
pe Goza, v ducei glon la Gaetano i-i facei trtcua ferfeni cu o rafal, M urm s v vd, cum
v descurcai cu masele, voi Btre habar n-avei despre politic, ce crezi c ar fi greu, |g spunem la toi
c de-acum s-a sfrit cu rzboaiele, ca toat lumea trebuie s predea armele i gata, eah, mof-lini,
spuse Giorgio milanezul, b, nici voi nu credei ce punei, vei sta dou-trei zile apoi v vei lua
tlpia, ia tcei, parc se aude ceva, spuse n oapt Dubal, ia legai-1 pe nebun, Dubal, tu i-ai
fcut nevoile astzi,
8
ntreb rznd Tob, linite, e ceva acolo n fa, o cas, opti nmrmurit Pil, o cas aici, voi o vedei,
eu o vd. i eu, i eu, nu se poate, e un vis, uite trei pisici albe p< acoperi, de unde or fi aprut,
unchiul meu din Salern avea una la fel, nu vorbi prostii, cine tie dac astea or fi cu adevrat pisici, ia
s-auzim, miorlie vreuna, nu fii tmpii, asta e o minune a naturii, o Fata Morgana, pe dracu, preferam
o Fata Morgana, e ceva ciudat aici, i casa asta mi se pare cunoscut, te pomeneti c am trecut fr
s tim printr-un nod temporal, hei omule, nu ne nnebuni, nu te juca aa cu cuvintele, cum s ni se
ntmple aa ceva, casa pare prsit i chiar aa o fi. nu vom avea btaie de cap, pisicile astea or fi
nite metieni deghizai, tia se in de tot felul de poante n Univers, odat s-au deghizat ntr-o planet
i i-au atras aa pe nite prpdii de exploratori, i i-au mncat, pi sigur, fr asta nu poate tri
nimeni, pisicile astea le-am mai vzut undeva, eu zic s le mpucm, basta, s nu ne pripim, nu vi se
pare c le-ai mai vzut undeva, tiu la ce te gndeti, Gaetano avea i el una, numai UNA, ai
dreptate, era o prostie, pisicile aveau ns aceleai micri, preau ns i foarte adevrate i ce for
ciudat le ngemna ntr-o micare unic, universul sta m nnebunete, eu zic s terminm odat
cu ele, ua casei se deschise, hei, biei, sta e Gaetano, cerule e triplu, ha, ha, simt c-mi pierd
minile, poate sa fie triplu, i ct o vrea, va fi o int uoar, tragei biei, tragei, mama lui de general !
Aurei Cral : COLONIE PENTRU O MIE DE ANI
Asia este, doctore... I Deci...
Wuiidolis a fost dintotdeauna un orel linitit. Orel l.i< poate impropriu spus acestei adunturi de
case din I) mu, Iar nici o logic, distingndu-se de un sat oarecare I'") prin hotelul masiv, cu trei
etaje, construit n piatr '.mi ic, altdat impozant prin stilul su rece, nemai-Intllnit prin prile
acestea, acum mcinat de mucturile hipului, ca un soi de domn cu gambet i baston mbr-i ii. in
zdrene. n faa lui, desprit doar printr-^o piaet plin de praf, cu o fntina artezian n mijloc, din
care, I uii'neles nu cursese niciodat apa, se afla nchisoarea. Drl fusese construit odat cu hotelul
i din acelai mate-i i.il, arta la fel de proaspt ca la nceput. Asta poate din > i a c nici un deinut
nu-i trecuse vreodat pragul.
De la etajul al treilea al hotelului, din camera 154, . u terestrele orientate ctre piaet, se putea zri
casa ltu urtorului, nu tocmai departe, cu acoperiul din olane i" ii, crpate, ceva mai ncolo, spre
stnga, casa doctorului cu acoperiul de tabl cenuiu-verzuie, iar mult n
iaur, aproape de irurile de cactui nali ct un stat di om, cocioaba notarului, cu gard din nuiele.
Iu partea opus era gara cldirea drpnat Unde-i ducea viaa casierul, care nu vindea nimnui
bilete la trenul ce sosea odat pe lun, pentru c singurii cltori care coborau n orel din
vagoanele nnegrite de Im uni!; ine erau cei trei negustori, dar ei aveau permis, i c misiunea sa era
s-i ntmpine i s-i cbnduc Iu hotel.
8
Mondolis a fost dintotdeauna un orel linitit. Locuitorii lui tiau cu mult timp nainte n care zi avea
s fie clcat cinele vduvei spltorese de crua cu trei roi a sacagiului, ce fel de marf aduc cei trei
negustori i la ce preuri o vnd, la ce or adoarme recepionerul cu nasul n tabachera de argint din
colul biroului unde primea cltorii care nu mai soseau, cunoteau cte bucele de zahr pune
duminica n cafea doctorul cnd se ntlnea cu prietenii pe terasa hotelului, ba chiar i ce nasture o s i
se rup la prima furtun ajutorului de bcan cnd se va ntinde s nchid ferestrele.
Nimic nu se putea ntmpla nou n Mondolis, nimic nu putea s surprind, s ocheze, nici chiar
telefonul de pe msua casierului, singura lor legtur imediat cu lumea, cu Virgiana, capitala
districtului, aflat la peste 600 de mile de ei. Singurele veti le aduceau negustorii, dar ele erau mereu
aceleai, cu trecerea puterii cnd n minile opoziiei, cnd n minile liberalilor, cu noile decrete care se
nvechiser de cnd le tot auzeau, privitoare la accesul clinilor pe baz de taloane n restaurante, sau
cu dispoziiile articolelor 6 i 10 referitoare la deratizare.
Telefonul suna de dou ori pe lun i funcionarul de acolo cerea informaii despre ceea ce se
ntmpla n ora, cu un glas monoton i indiferent, i nu rspundea la nici o ntrebare pus de casier
sau de indiferent cine altul. In restul timpului, linia era moart, dar nimeni nu ardea de curiozitate s
afle ce se petrece dincolo. Pentru c, n mod ciudat poate, nici un locuitor nu prsise vreodat
oraul, nici unul nu se urcase n trenul cu vagoane fumurii s strbat pustiul punctat de cactui i s

coboare n Virgiana. Aici, n Mondolis, era lumea lor, aveau tot ce le trebuia, altceva nu putea exista
pentru ei.
Asta pn mai ieri sear. Soarele rou ca sngele i sprijinea trupul pe spinii cactuilor ndeprtai,
pregtin-du-se s apun dincolo de orizontul prfos, cnd n ora i fcuse apariia pe dup grdinile
cu garduri aplecate ale ultimelor case un grup de vreo cincizeci de brbai i femei, mbrcai n
costume cenuii, mtsoase i uzate, cu arme necunoscute pe umeri, cu frunile acoperite de plrii
moi de psl. Se opriser n jurul fntnii arteziene din piaet, aruncaser jos armele i bagajele, apoi
se
9
IM aura n genunchi toi deodat, cu braele ntinse ca mi.!' aripi frnte, rznd i plngnd, privind
lacom ctre
I......Lorii ce-i prsiser treptat lucrul ca s se uite
iUrloi la acest fapt cu totul imprevizibil n istoria att
i' ' unoscut a oraului.
Strinii vorbeau o limb aproape uitat, destul de i'i'H deosebeai n cele ce spuneau cuvinte
cunoscute. O | i' nu' i-au tot privit cum se manifest, fr s se apropie pna laic-, dar i fr s se
ndeprteze, apoi unul dintre
i pare-se biatul farmacistului, fugi s-1 cheme pe (udrcAtor i pe doctor. Pe notar l-au lsat n
pace, era cu i (leparte i apoi tiau cu toii c seara citete un ni liniai de legi i nu-i place s fie
deranjat.
Pe strini i-au condus la nchisoare ca s-i petreac nouptc-u, alt cldire att de mare ca s-i
cuprind pe toi nu era, i apoi ncperile nu fuseser folosite niciodat, i i .u i destul de curate, n
afara pnzelor de pianjen de la r. M, i re le cu gratii i de murdria oarecilor. Paturi nu
i hi suficiente, dar doctorul a cerut celor din mprejurimi i uluca pturi i paie i imediat au mai fost
njghebate
He\ a culcuuri. Armele i lucrurile lor rmseser n pi >u ia i, pentru ca roua dimineii s nu le
ude, recepio-i"|| ui le ridic i le ncuie pe toate n debaraua hotelului. Tel restul nopii doctorul i
judectorul au rmas cu nou" ai ii, ncercnd s afle ce era cu ei, din ce parte veneau
.....iid'o se ndreptau.
A doua zi era o lumin plcut, soarele btea piezi iu umbrela de pnz decolorat ; cafeaua
ncepuse s se ii'' isca n cetile nalte de porelan. Notarul nc nu pinepea sensul evenimentului sau
poate c se fcea c nu I nelege pentru a-i incita pe cei doi s-i spun pre-iil' Scaunele din rchit
gemeau uor la fiece micare, puiul nul linitea cobort ca de obicei peste orel.
A Cost destul de greu pn am nceput s ne I' li urcm oarecum n limbajul lor. Povestea pare cel
BUln stranie, dar n starea n care se afl nu este exclus cu totul s nu fie dect un produs al
imaginaiei lor, (iiil'.ilnvit de soare i pustietate.
m Adic dumneata, domnule judector, nclini pe undeva s le dai dreptate ? !
9
Doctorul duse ceaca la buze, dar nu sorbi. Se rzgndl i o ls iar pe mas.
Eu nu nclin s dau nicicui dreptate. Asta este istoria : cincizeci de oameni declar c lumea nu mai
exist, c n afar de noi i_de ei n jur este un pustiu nfiortor, un pmnt frmiat de prpstii
gigantice, de vulcani n erupie i de ape miloase, mlatini fr fund i pduri ntunecate, cu plante
necunoscute, cu animale neclasate n zoologie. Cincizeci de oameni declar acelai lucru, elementele
se potrivesc pn n amnunt asta este limpede, nu, doctore ?
Judectorul i trecu mna prin prul crunt. Notarul l privi zmbind subire. tia c acesta era semnul
prin care judectorul arta ntotdeauna prietenilor c este n dilem.
i dumneata i crezi ? l ntreb. Judectorul nu rspunse.
Este o absurditate povestea asta, declar doctorul i dintr-un gest vrs pe gt licoarea rece,
amar. Cum adic, nimeni ? Dar trenul ? Ai uitat trenul ? i telefoanele din Virgiana, i negustorii ?
Astea nu snt dovezi palpabile ale unei realiti existente ? Mai palpabile cred dect nite cuvinte.
Oamenii aceia nu erau nebuni. i nici interes s ne mint nu aveau. Au nfiat destul de logic
faptele, rzboiul... Ei spun c toate acestea exist pentru c aa au fost programate s fie ; c aici
este o colonie. O colonie pe o mie de ani, protejat de comun acord de ctre toi participanii la
conflict.
E absurd, cltin doctorul nencreztor din cap.
Absurd ? zmbi iar notarul. Dac privim astfel, toate lucrurile snt absurde.
Dar ei ? nu se ls doctorul. Ei ? Cum de au scpat ? Echipe speciale", efective postbeligerante"
i alte cuvinte pompoase, nu ? Dac-i aa, cum de n aceti dou sute de ani scuri de la acel conflict

nu ne-a mai descoperit nimeni ? Pentru c fiecare stat, am neles, i-a avut propriile sale echipe
speciale".
Judectorul ridic palma ca pentru a opri uvoiul de ntrebri.
2<i
Ei ? Las-i pe ei". Aceasta ar putea fi alt istorie.
.....ir.h' te mai bine la situaia noastr de aici. Poate
, H .ivut dreptate. Ei au putut observa monotonia, auto-141 iii unul n care trim, pentru c snt strini,
neintegrai.
i ;r par ciudate acum unele fapte ? Hai s-i rspund i i ntrebri cu alte ntrebri, care acum mi vin n
minte i m minunez c au putut s zac att in prfuire ; de ee i. < pleac oare nimeni din ora ? De
ce nu vine nimeni ? P negustorii tia nu mbtrnesc deloc, n fimp.ee gol ne natem i pierim, de ce
nu snt schimbai, de ce... ?
l judectorul se opri, fr a-i ridica privirile de pe l H im nora cu desene miniaturale.
Dumneata, doctore, tii c am dreptate, simi acest ln< i a dar nu eti de acord tocmai fiindc te
revolt
i > 1 i a acceptrii unei lumi fr oameni. In sinea dumitale, in i insist, n sinea dumitale eti
convins de asta, dup
ui a convins este i domnul notar i toi ceilali dac ar ti.
Exist un mijloc, vorbi notarul, privindu-i mijit pe '.i doi, exist un mijloc de a ncheia foarte simplu dim
ul,ia.
Care ?
Trenul. La prnz, sosete. Cineva se va urca n el , 11 un bilet pentru Virgiana. i acolo se va lmuri
problema.
Exact. Acel cineva voi fi eu, se ridic doctorul grbit
li la mas. i mine voi veni cu rspunsul.
In orel lucrurile se petreceau ca mai nainte. Pisica l e niacistului omor la ora ateptat puiul de
vrabie, iar i'alaiul care l ajuta pe bcan la vnzare o lovi cu o piatr l ai I n piciorul drept, unde
pariase cu cei de peste drum
i o va lovi, dei tiau cu toii c aa va fi ; roata de la
ai ni.a sacalei se mpotmoli n balta din mijlocul drumului, Bhlui n momentul n care un puti i striga
proprietarului
l o s i se mpotmoleasc hardughia dac o apuc pe acolo.
Iar trenul... trenul sosi ca de obicei, pufi linitit n
ii i. plarea invizibililor pasageri i plec mai departe dup un sfert de or. Cu un cltor n plus.
Doctorul i pusese geanta de voiaj n portbagajul din Mima de deasupra capului, i aprinsese un
trabuc i pufia linitit, privind pe fereastr dunga cenuie a ori-Itntului i pilcurile epoase de cactui
voinici. In comparti
10
ment nu era nimeni, dar el se aezase pe locul nscrii; pe tichet.
Conductorul veni cnd aproape aipise, iar trabucul, uitat nescuturat, fcuse un scrum alb, lung ct o
unghie Dup ce i perfora cu grij biletul, l privi lung, clatin din cap, apoi i spuse s sting trabucul
pentru c vagonul era de nefumtori, i prsi compartimentul.
Doctorul- l ascult, dei era convins c pn n Virgiana nu avea s-1 mai deranjeze, deschise
geamul i azvrli igara de foi n (curentul fcut de tren. Un uvoi de aer proaspt nvli nuntru i
nvolbur fumul albstriu. Trecuser aproape dou ore de cnd cltorea i, dup spusele casierului
mai erau nc vreo patru. Era puin obosit i legnarea trenului l transporta spre starea de moiala
din care tocmai ieise. Se gndea vag la ce va face n Virgiana, cnd va ajunge, unde va trage, cu
cine va discuta. Nu cunotea pe nimeni, dar bnuia c, la pot, funcionarul care le telefona de dou
ori pe lun l va ndruma unde trebuie. Toate erau ns destul de confuze n capul lui ce se apleca din
ce n ce mai spre piept, pn cnd nepeni, cu brbia nfipt n reverul hainei albe, adormit de-a
binelea. l trezi o zguduitur puternic, ce aproape e-1 arunc spre banca din fa. Afar se nsera.
Iei din compartiment i se ndrept spre capul vagonului ca s-1 gseasc pe conductor sau pe
oricine altul i s-1 ntrebe ce se ntmplase, de ce se opriser, pentru c n Virgiana nu ajunseser,
n jur se ntindea acelai pustiu presrat de cactui.
Vagonul era ns gol. La fel i cellalt... i cellalt. Goale, cu lumini apuinse doar la captul
coridoarelor pentru a indica ieirile.
n cele din urm cobor. Soarele aproape se pierduse n zare. ntunericul nu se lsase nc. dar
boarea rcoarei l fcu s tremure sub haina subire. De la; distan, trenul prea un cordon mpodobit
cu bobite de fosfor. Pufia linitit n tcerea cmpiei, desfcndu-i din cnd n cnd supapele i
slobozind cte un jet de abur fierbinte.

La nceput, doctorul merse paralel cu linia, apoi se ndeprt puin de ea, din cauza bolovanilor ce
mpnau solul. I se prea, sau terenul urca ? Parc ncet^-ncet, terasamentul liniei se ridica i, ntradevr, cnd se opri
11
ii clipii si privi n urm, trenul se afla undeva, l poale, in.i nul slab, abia auzit.
i deodat pmntul ncet. Parc tiat cu o bard
..... i n prpastie fantastic i desfura adncimile
im bnuite, cu stnci gata s se prbueasc la cea mai
.......'uniat atingere, cu fisuri adinei n peretele pe care
II i, i jeturi spumate de ap roietic azviiindu-se pi' netiut. Cellalt perete nu se zrea.
I <-asupra, stelele ncepuser s-i scoat baionetele una Bite una, n ateptarea rsritului lunii.
Trenul nu se mai Mir/ea.
tntr-un trziu, doctorul se aez chiar pe buza ntuneca-I' i rni a pmntului. Percepea sunetul surd al
uvoaielor
i pe lacrimi mute ce se nvrtejeau n trupul lui.
tia. Acum tia i ce caut aici, i de ce fcuse acest di iun Iar logic, i de ce i se ngduise s
prseasc Mon-<l"h , .. Acum tia tot, chiar i faptul c ei" tiau c el in Trenul se oprise pentru c el
sosise la destinaie. \n i urma s se ncheie cu ndoielile sale, cu viaa sa, cu Ini ce aflase sau
cunotea dinainte despre lume, despre Moi idoiis, despre...
o colonie pentru o mie de ani ! Era fantastic, era n-rozltor ! Triau i urmau s triasc nc vreo opt
sute
ie .mi. Dar ca i pn acum. Automate umane, miendu-se in planul celor indicate de programul
furit de cine tie ce
.....de genial sau tmpit, demult mprtiat n praful
timpului. i mai ales, singuri ! De acum, SINGURI !
O piatr se desprinse i czu n prpastie cu un duruit ' ipru. Ca un semnal. Ca un avertisment.
! '.irinii tulburaser armonia prestabilit. Primul impuls, lai el se grbise s le verifice spusele. Al
doilea impuls. Cu toate c nu nelegea rolul notarului aici. i nici zmbetul im subire...
Al doilea impuls trebuia s-1 anuleze pe primul. Invers DU era posibil. Nu exista reciprocitate. Deci el
va trebui a se ntoarc poate i s dezmint cele spuse de strini, 'au ,a rmn aici. Sau... i n
aceste ultime dou cazuri ? < !e se va ntmpla atunci ? i dac... ? Va nelege careva puia la urm
gestul ? Judectorul ? Notarul ?
Cnd doctorul se ridic n picioare, luna ajunsese cu muII. deasupra lui, ntinzndu-i umbra spre
genune. Aa
11
nct ea dispru prima, nainte chiar ca trupul s fie nghiit de ntuneric.
A doua zi a fost luni i, ca de obicei, judectorul, doctori*! i notarul se ntlnir sub umbrela de pnz,
n faa cetilor de cafea aburlind.
Aa c cei din Virgiana mi i-au dat pe cei trei ageni de poliie, m-au suit n tren i m-au trimis
napoi. Ct se poate de linitit. Lumea exist i va exista mereu. Nici un pericol nu o pate nc. Iar cei
cincizeci de nebuni vor umple spitalul cel mare din mijlocul oraului.
Soarele dimineii btea piezi n umbrel, alungind umbrele nspre piaet. Ca de obicei, spltoreas
trecu pe acolo cu cruul, i fcu un semn din cap ctre cei trei. Notarul zmbi subire, o privi cum se
ndeprteaz, apoi ntoarse capul spre doctor :
Da, cum spuneai dumneata o lume care exist ; i va exista mereu. O lume pe o mie de ani.
Ajutorul bcanului traversa piaa, trgnd dup el un sac mare, plin cu fin. n urma lui, trei psrele
ciuguleau praful alb ce cdea n stropi la fiecare izbitur de genunchiul acestuia.
George Ceauu .* ATACUL GONDRONILOR
l/nu. Punctul din centrul acestei inte este n inima
i ul n micare, inta mi sugereaz genericul Unul li Im. Mai nti apare, proiectat pe un firmament n-|
ti Iii, un reticul format dintr-un cerc i dou perpendicu-Ifiic ntretiate. Reticulul unei arme al crei
principiu de Iuim iionare mi este necunoscut. Apoi transfocatorul n- | >> i hituiasc stelele din
centrul imaginii, arunendu-le iprs margini.
Al patrulea cerc e nghiit de curbura unei galaxii. II, ticului se apropie amenintor. Al treilea cerc
ncon-iMm .1 l'i'otobiona, planeta-colonie.
Al doilea mi nconjoar trupul, ca un halou bioener-BJOtlc, inndu-se la fiecare pas pe urmele mek.
Ploaie, vnt, >u j. 1111 cercul rmne ntreg.
I 'ri mul cerc al intei mi trece peste piept, peste umeri : Bite cel mai preios ca punctaj. Din fericire,
zona delimi-itiiii de el a rmas pn astzi intact, cu toate c a servit 1111, 111111 drept int
gondronilor ; nu-mi dau seama dac in afar de vntoarea de inte vii ei se mai ocup i cu ulii i'va.

,,Aceasta este crucea ta", mi spusese obiectul Om.-Flecare i-o poart dup sine." Reticulul e o
cruce, n-ii adevr. Iar obiectul Om, Mare Preot i comandant al l'j ii i< I eonilor. Misiunea lui sacr
este s converteasc fiift-fttle La iiensufleire.
/ >Di. i dac nu vor s fie convertite ? Nu a existat nici 1111 astfel de caz n istoria Universului
cunoscut. Toate au
12
devenit convinse de avantajele noii lumi i au prsit, rnd pe rnd, lumea celor nsufleite, ajungnd n
Gondronia. Nici nu a fost nevoie de imensa for militar a gondroni-lor. Pentru obiectul Om, titlul de
comandant e mai mult onorific.
Selma.
Numele meu s-a auzit n spate o frntur dintr-o conversaie. mi ntorc brusc capul i un
necunoscut se uita strmb la mine.
Tot Mmpul m simeam urmrit de cineva care i ascundea faa. Mi se prea c figura lui de carton
trecea clin min n mn, de la un chip la altul. Albul mat al compartimentului ddea impresia unei
pnze aruncate peste un trup nepenit.
mi nclinasem sptarul fotoliului i, rezemat de el, m prefceam c dorm. Cei doi din faa mea
brbatul nalt, cu o linie sigur a umerilor, cu trsturile bine conturate, lsnd, la un moment dat
impresia de duritate, femeia cu plete castanii preau cu totul absorbii de contemplarea ecranului
din perete. Tunicile i mtile stteau atrnate deasupra lor, n cui, El avea o masc de satir. Ea, una
de elvinie. Mtile nu se purtau n interioare. Doar pe strad.
Ce fel de masc dorii ? m ntmpinase la ieirea din cosmodrom un ins aezat n faa unui
vagonet la ferestrele cruia rnjeau zeci de tipuri de mti.
Mulumesc, nici una. De-abia am scpat de costumul spaial.
Foarte bine, de, doi ani nu se mai poart costume spaiale.
mi alesesem, n cele din urm, o masc ; chiar una de gaze. Uitasem c pe Protobiona aerul nu era
respirabil.
Dar i aici, nuntru, mi-ar fi trebuit un vizor. Din spatele lui, a putea vedea fr s fiu vzut. in
ochii n-tredeschii, iar printre pleoape vd lumea : o grot pe pereii creia spnzur holograme i
mti. De apte ani n-am vzut nici un om, dect pe ecran i am senzaia, la fiecare nou ntoarcere
pe Protobiona, c feele lor seamn tot mai mult una cu alta, tot mai aplatizate, tot mai lipsite de
culoare.
HI
12
/1./ V cerem scuze. S-a produs o defeciune care HHpllA r<-condiionarea cmpului magnetic. V
rugm
i.....i, anun pilotul de intervenie.
> Inln sonor a compartimentului, care tocmai debiteaz in le tiri, se ntrerupe la un moment dat,
reteznd un ini l'.(..agerii din faa mea ies la iveal din fotoliile lin i li caut privirile n care sclipete o
und de scep-lliliin
ateapt o infirmare a mesajului. Ea i ntinde in li emurtoare dup masca clin
perete :
Sntem n jungl? (Se refer la jungla mineral.) Nu < nevoie de masc i spun de masca asta.
in cotrobit prin boxa de serviciu, gsind un combi-hi'"'n pe care l-am calificat ca rudimentar. Am
reglat tem-i 1 ilurn sub stratul termoizolant, apoi mi-am puscasca Irgndu-i vizorul. Mtile de gaze
erau de diferite fui ine .i mrimi. Am luat una la ntmplare i i-am ve......i cartuul. La rndul lor, tovarii mei de cltorie
n i'U.eia s se echipeze, operaiune pe care femeia o n-|i plinea cu elegan i detaare iar brbatul
bolborosind
IMI I III.
\iu cobort pe rnd. Tunelul magnetic trecea peste un ici i luneca pn departe, la orizont. Pasagerii,
gratuii Iniial n spaiul ngust de lng tunel, o luaser care I.....Ud ; grupul se dezagregase n indivizi,
perechi sau grupuri mai mici.
Ilttmsesem singur cum era de ateptat. Norii de jM'iif coborser pn aproape de nivelul
vizoarelor. M-am Mpi opiat de parapet.
Patru. Pe neateptate, am descoperit c eram examinat jM'ln vizoare. Insistent, ca i cum ar fi
trebuit s urmeze di i llcul unui aparat de nregistrat. M-am apropiat de fiina h, ,.i ii stmisem interesul.
Imposibil de recunoscut sub
.....a de porc de pe figur. Un brbat ; glasul lui a rsunat
limpede n cti :
Cum v numii ? De ce ?

Fr un motiv anume. Vreau s tiu cum v numii, i i .im amndoi la marginea viaductului. Am pornito pe oi'ftrllo nguste. L-am urmat lucru ce mi se prea firesc. Proferam s merg spre hazard, s
ajung n faa lui dect s
Avi-rtliimont pt. linitea pianetei
13
! atept. Nu.departe se zresc dou mti i snt nevoii s recunosc c masca de gaze, cu furtunul
pendulnd :p old, d oricrei persoane un aer amenintor.
Jungla mineral ncepe imediat lng scar 5 erpui printre ferstraiele de sticl i cenu am zrit
soseam alb, ca un ultim ipt al civilizaiei. Gunoaiele care finiser aruncate aici luaser forme
ciudate n urma cristal 1 zrii. Cimpul de deeuri se ntindea pn departe, zimai de margini aproape
geometrice. De-a lungul oselei copacii fumegau, carbonizndu-se lent aveau s mai fume ani
ntregi.
S ne ntoarcem, i spun necunoscutului, dar l urmez aproape fr voia mea. Trecem acum printro fost albie de ru. Coltul de jungl s-a umplut de mti, ca acoperit de o vegetaie luxuriant. Snt
puzderie, micrile lot dnd impresia de haos. Am crezut mai nti c snt pasagerii din tren, dar
numrul mtilor crete vznd cu ochii.
Nu era exclus ca gondronii s fi ajuns pe Protobiona s-i fi ales ca prim suport ambiental aceste
cmpuri d gunoaie. Poate veniser chiar odat cu mine. Dar fr un mediu propice de dezvoltare,
germenii ar fi rmas n staru latent. Ar fi intrat n hibernare pentru ani ntregi.
Gondronii snt aici, i spun necunoscutului.
Combinezonul i se ncreete brusc i trupul i se vetejete, mototolindu-se ca o bucat de hrtie. Se
micoreaz tncet, parc strivit de gravitaia planetei, pn cnd nghea ntr-o dun de gunoi
cristalizat.
Vd mtile agate n jungla mineral, pn departe. Mtile nu se mai nmulesc. Se grupeaz.
Dinspre grupul central se propag o und de oc iar n momentul cnd sesizez faptul, tresar ? snt
poziionat pe direcia de micare a grupului.
Cinci. M ntorc i o iau la fug. Cei din urm nainteaz le simt n cti murmurul rzboinic.
Distana cai e ne separ se micoreaz treptat. Vreau s-mi smulg casca de pe cap n curnd am
s fiu orbit de propria-mi respiraie.
Mtile ncep s rsar n jur, nchiznd un cerc cari se strnge mereu. La un semn, pornesc un dans
tcut. Cev-cui se micoreaz.
13
I .i' Rlmt acum respiraiile greoaie. Aerul devine aps-l.i li.insul lor totemic m nchide ntr-un cerc din
ce n 9$ mul vtrmt.
Ii turc s-mi mic braul nu izbutesc. Picioa-BJp nu izbutesc. Gtul nu izbutesc. Snt zidit ca
> turn la fosil ntr-o bucat de chihlimbar. Nu m.pot .1, dar am ochii deschii,
iw,'-.iile ridic de jos colana cilindric n care se afl trupul meu, pe care mi-1 vd, ns nu mi-1 simt ;
coloana e k iuiN|)arent. M aaz pe umerii lor.
Mi ig prin jungl ntr-un ir tcut. Lumina scade, de-fiiruundu-le liniile n pienjeniul vegetaiei
mineralizate. A Irul zilei se pierde n spatele unui zid de cea. Dincolo ii< . n| c oraul care
expectoreaz la intervale precise mu.vi M ilr;, uri cristalizate ; tehnologia prelucrrii lor nu mai furn ia
mcelului dus mpotriva resurselor minerale ale (imn i< i.
Procesiunea de mti nainta. Mult timp am auzit scr-hi Iul Ierbii frmiate sub tlpile lor. ncetul cu
ncetul,
I......la s-a rarefiat, lsnd n locul ei un exmp ca sticla, cu
Urine de cenu.
Undeva, n.u departe, singur, n mijlocul cmpiei, e un ii Im .re carbonizat. Ajungem lng el. Mtile
care m-au in iun pe umeri reazem sicriul n care m aflu de trunchiul Iul l se retrag. ngenuncheaz
toate odat i din gtlejurile lui' Izbucnete un sunet : invocaia ctre un zeu ?
Una dintre ele se ridic, pind spre mine ; i privesc |.n I mirele care nu s-au desprins de pmnt, de
parc solul ni 11 fost agat de ele, ca o pnz neagr. i m cutremur t UUx'tul Om nu e dect o
masc goal pe dinuntru.
Dac eti viu, e greu s rmi nemicat, mi spune I 11 ir dac ai rmas nemicat, e uor s renvii.
Intr-adevr, masca poate crete din orice obiect, lund furtun unui trup, a unui chip de om.
Rmi cu noi ! m roag Marele Preot. Are o fant tu locul gurii i dou fante negre n locul ochilor.
II vad, l aud, mi pot mica buzele. Dar numai att. Aici, printre gunoaie o fiin ? Voi sntei nensufleii.
Diferena e neesenial replic obiectul Om. Eti un niiirei care atinge perfeciunea.
Snt o fiin:

O fiin-pbiect, precizeaz el. Nu te poi mica: Am ngheat" r~- o int n mrime natural. Vd
cercii
rile negre, concentrice i reticulul care alunec peste piep
tul meu. n
El rde n hohote, trezindu-mi fiori. Mtile m riclii | din nou pe umerii lor. Snt un sicriu nsufleit.
Lumea j dincolo de peretele transparent.
Mtile m coboar de pe umeri, aeznd sicriul la voi 'A tical. El se nclin, gata s cad. ns
rmne aa. Picioarele mi se nmoaie: Lunec n jos. ncerend s m sprijin de p< reii de sticl.
ase. Deschid ochii. Mtile snt aplecate asupra meu Dou dintre ele m iau de cte un bra ; ncerc
s m m potrivesc, dar sprjinul lor e i o ncletare.
Umbrele ni se frng de zig-zagurile unor scri, apoi piu tesc pe luciul unei osele. Cnd m-am apropiat
de tunel, m-am trezit. Vanele trenului ne-au sorbit n cteva clipe Cmpul magnetic fusese
recondiionat.
Stau n fotoliu, nucit, i l fixez pe omul din faa mea, Nici o cut nu i se mic pe chip. El m-a adus
pn aici, m preun cu femeia ale crei plete castanii m fascinaser de la bun nceput. Simindu-se
privit, brbatul ncearc i se explice :
V-ai pierdut cunotina. Cred c v-ai dus prea de parte i aria...
Chiar dac l-a fi suspectat c fusese printre mti, n-o puteam dovedi cu .nimic.
n timp ce v-am adus, spuneai ceva de omul-obiecl
De obiectul Om, l-am corectat. Omul-obiect mal poate fi salvat este nc un om. Obiectul Om
este ce\ gol pe dinuntru. O masc, att.
Rmne pe gnduri. Abia atunci mi dau seama ce m intrigase la femeia de alturi.
Masca ! O mai avei pe fa.
Cred c n prima clip am strigat. Ea i duc minile la tmple, i pipie obrajii.
A, da, m scuzai. Nu trebuia s mi-o mai pun. Sntem nuntru. ncearc s i-o scoat, dar nu
mai an rost : trenul magnetic a ajuns la destinaie.
14
Departe, n jungl, Marele Preot oficiaz un rit ncer-.....I'- mti lipsite de fee, lipite de golul interior.
K/i/c. Oraul. Aici e casa mea. Pe ct de mult m n-i npam n cosmos, tot pe att mi era dor de
brlogul sta. Inimi" clin tren i m amestec n mulime. E o senzaie pe | hi n un mai ncercat-o de
mult : devin o frntur a mo-.iiii ului viu.
IVI.i strig cineva din urm. E pe o band rulant rapid i microfonul pe care-1 ine n mn d
impresia unei pro-i. . Schimb banda de deplasare, n timp ce virtualul in-11 i 111 se deruleaz n
mintea mea.
Telespectatorii notri snt nerbdtori s cunoasc im-pi i nle unui astronaut ncercat...'' N-am nici un
fel de impresie."
Individul alearg acum iar eu optez pentru o band cu ilIA direcie de deplasare.
.Totui, insistm s ne spunei."
N-am ce s v spun. Cosmosul este plictisitor, timpul ii 'ii' foarte greu acolo, orict ai ncerca s i-1
ocupi."
Snt pe banda de vitez maxim, m ndrept spre un |niinl, unde se ntretaie mai multe ci, l vd
venind pe un trotuar rulant, n stnga ine microfonul, cu mna dreapt l..iii crupa unui cal imaginar,
trece n vitez pe ling mine, ii .i s se arunce, ns cade n genunchi, o ia n sens in-i i . direciei
de deplasare a benzii, reuind s devin ca-i i 11111 s ; oricum, m-a pierdut din ochi.
(ondronii snt mult mai abili urmritori. A putea pune chiar c ei nu greesc niciodat. tiu s atepte
mo.....nlul potrivit. Poate din dosul vreuneia din mtile ce
i ile,r/. prin faa mea se pregtete un nou atac. Merg acum in trotuarul static. Instinctiv, grbesc
pasul. M ciocnesc im pi n piept cu o masc, grbit i ea. Aud un zgomot : ponte masca a sughiat;
poate i s-a blocat respiraia.1 Mhiie :
Nu te uii ?
Apuc brusc de cagula mtii mele, zglind-o. M nfurii i eu :
Eti un om fals !
14
mi nfig mna n obrazul lui, apuc de un col al mtii i trag ; masca nu se desprinde. Omul-obiect se
smulge eh; ling mine, pierzndu-se n aglomex^aie.
Opt. Ua apartamentului meu. Nu m hotrsc s intru Deschid cu pruden. Iat cmpul de btlie,
rostete co-mamaniiil. Nu este exclus ca gondronii s atace chiar a: tzi ; au s-mi lase vreun
rgaz ?
n jurul meu, obiectele, care m privesc amenintor

Neplcut lucru nu este vreo u care s nu senini Vd modulele mobilei, suprafeele lcuite i am
senzaia l n-am scpat de praful cosmic ; vreme de ani, praful s-a depus aici n tcere. Mna atinge
mai nti obiectul, lunec i pe suprafaa lui. Apsarea pe o clapet, rsucirea unui comutator se
transform n ritualuri.
La buctrie, masa dureaz puin ; dinii mi se nfig n biftecul proaspt i aud un zgomot ciudat. Snt
sute de obiecte aici, care de care mai nensufleite. Mai puin mpcate cu condiia lor de existene
inerte. Foarte puine obiecte-idee ; poate nici unul. ntr-un astfel de mediu gondronii snt primejdioi.
Renun s mai mnnc.
Pot s scriu, totui, Snt sigur c acest stilou cu care mi scriu j urnalul zilnic n-are s devin
vreodat o unealta n minile gondronilor. E prea umanizat ; un obiect pe cart i contientizez mereu ;
un obiect-idee, pentru c orice gnd n legtur cu el echivaleaz cu o renatere. Un stilou mprumutat
doar pentru a nota o adres ntr-un carne! este, dimpotriv, o idee de obiect, pentru c stiloul acela ar
disprea din mintea mea n mai puin de o clip, dac nu a i disprut deja n momentul n care l-am
luat n mn. Gunoaiele reprezint prin excelen ideea de obiect ; jungla mineral este un loc ideal
pentru debarcarea gondronilor pe aceast planet.
A vrea s fac un du. n nchipuirea mea, vd apa curgnd i mucnd din trupul meu ca o soluie
acid. Ar trebui s-mi mbrac mai nti costumul spaial la adpostul lui m simt mai n siguran.
Apoi s fac un du. Aa nu se poate. Renun i la baie, i la costumul spaial.
Videoionul : Selma, Vie te deranjeaz, tiu c nu e momentul potrivit...
3$
Im.'iv s disting pe chipul lui trsturile liceanului pe I lsasem pe Protobiona, la plecare n urm
cu
*<111 v 11 ,1111.
la ascult, Vie, acum eti reporter ? I )a, am absolvit ziaristica. (I '.ur se simte jenat de rspuns.)
l tu alergai n halul la dup mine, pe benzile i uimite ?
Tcerea lui semnificativ mi confirm presupune i va,
Nu-mi place, Vie, n-ai respectat regula jocului. Ai
' iu:; i nregistratorul. Nu te credeam un reporter att
nivorunat. Las pe mai trziu, s-mi treac. Aaculttor, a nchis. Aceeai linite de cavou. Nu m-am.
obinuit nc de cti i sunetele ajung cu greu la
ui echea mea.
I augurul lucru care m lintete e c gondronii nu reu ic: ;a atrag simpatia obiectelor neumanizate dect pentru
hp-dou, cnd se produce atacul. Nu m aflu n jungla .......>ral, unde mtile i pot executa
numrul ritual prin" nmoaie.
Perei, perdele, mobilier toate snt nemicate. Tre-l...... s ne mprietenim din nou, dup o lung
desprire.
Nuu. Seara, aprind lumina. Umbrele se retrag prin col-ii i n spatele draperiilor. E nc devreme,
am s m nl> . nu snt ns ndeajuns de obosit ca s pot dormi.
Trag peste mine ptura i nchid ochii. Ptura st uniII, prea strns deasupra mea ; am impresia c e o
tunic, i ii i ic s-o ndeprtez de corp i nu reuesc mai mult : ilnil. crescnd presiunea pe care ea o
exercit asupra trupului meu. Expir, dau tot aerul afar clin piept i lunec din pi ura prin deschiztura
care iniial fusese n dreptul Umorilor. Ptura se strnge sul ; nu m ndoiesc c, dac
i i li ieit de sub ea, strnsoarea mi-ar fi strivit coul , n-pi ului. Ptura i flutur acum aripile i
rmne ca o pasri moart. n sfrit, m pot nveli cu ea.
(rondronii au euat n tentativa lor. Tentativ pe care
ii n puteam dejuca, totui : ptura este doar o idee de obiect, pentru c acum m nvelesc pentru
prima dat cu . a Lenjeria mea de corp nu se va transforma niciodat
aa
ntr-o tunic aductoare de moarte, fiindc n nopile moli de demult m admiram de attea ori,
mbrcat numai cu ea, n oglind. i oglinda este un obiect-idee ; n ea mi vd chipul dup acest
atac ; mi-e team de imobilitatea Iul .Mi-e team ca el s nu devin o masc.
Gondronii au euat n tentativa lor i au o imaginaie prea bogat ca s atace la fel. Am anse s
dorm. Stnd in pat, rsfoiesc o carte. Cartea ca somnifer.
M-a trezit o bufnitur puternic. Deschid ochii n n tu neric : am czut din pat. E curios c nu m-am
lovit mai ru. M sprjin de ceva, m ridic, ajung la comutator, lu mina. n patul meu mai e cineva. Sau
ceva.
O bucat de metaplast. mi plimb mna peste margini Ir ei m intrig un adevr de care snt
definitiv convinsa bucata are exact conturul trupului meu. Gondronii res pect ntocmai forma i

dimensiunile. Snt buni chirurgi ai ambientului. Bucata de metaplast este desprins din tava nul care e
decupat dup un tipar exact i nu m ndoiesc c statuia aplatizat s-ar fi suprapus peste trupul meu,
dac n-ar fi fost comarul din cauza cruia m rsucisem i czusem din pat. Comarul se
declanase ntmpltor ? Mai degrab mi vine s cred n presentiment.
Bun seara. Ce s-a ntmplat ?
Asta mai lipsea. n golul din tavan se ivise faa unui om. Art spre ciudatul aller ego czut n patul meu
:
N-ai pierdut nimic ? V aparine ?
Omul i-a scos^capul prin deschiztur. Nu-mi dau seama cum st atrnat acolo sus. Are faa
congestionat.
S tii c nu garantez pentru gtul dumneavoastr, i spun pe alt ton, observnd cum tavanul crete
la loc. Godronii lucreaz curat ; n-au obiceiul s lase urme. El i retrage capul, ngrozit : n scurt timp
sprtura are s fie definitiv nchis.
n clipa asta statuia din pat este ciuntit, dar nu numai att : pe rnd, capul gtul, pieptul se micoreaz
continuu, dispar, statuia e un sandvi din care nfulec un alt spaiu, pentru c transferul se face
automat, prile mucate din ea recompun tavanul, n-a mai rmas dect o muc-tur-dou iar
sprtura de sus e acum doar o cicatrice.
16
Pulul e curat, m pot culca.
ine ochii nchii ! m amenin comandantul gon-tlrnmliir.
h deschid, totui. De cele mai multe ori, o interdicie
I.....a induce asupra ta i sugestia c este imposibil s-o
fi pecii. O lam lucioas mi se ni'ige n ochi: E numai luI liminea. Am dormit, am visat urt. M ridic puin .......i iil.i .i mi frng gtul dup modelul n spiral al
covorului.
In Fala hologramei din hol m opresc. De multe ori
.....igresia ntr-un tablou mi s-a prut mai promitoare
ii. i ii un vis. N-ar trebui dect s ntind un pas ca s ajung P< o alt planet, n umbra unei nave
spaiale. Pesc i < luai intru in adncimea hologramei. Fac civa pai. solul pietros, m mpedic i
cad.
() plnie de raze se deschide deasupra mea : tunul-laser (!< pe nav a fost declanat. Gondronii au
atacat din nou. i\l a ui lovit destul de ru n cdere, dar nu conteaz : l'iaha de care m mpiedicasem
fusese salvarea mea. Abia iu uni o zresc n tablou, n planul secund ; tabloul s-a re-ii in, erpuind i
m-am trezit din nou n faa lui. Nu vreau mu privesc peretele opus : tunul-laser 1-a perforat. Golul e
micoreaz ns vizibil ; n mai puin de un minut are a ilispar.
Zece. Realitatea e c obiectele in la ei. Gondronii snt In miri cu cele fr de fiin.
('are obiect din casa asta ar avea vreun motiv s m limpatizeze ? Ua, pe ling care trec cu cea mai
mare ne-i' i urc ? Covorul, pe care-1 calc n picioare zilnic ? Masa, a prei postur de patruped m
las indiferent? Oglinda i luar, n care m privesc i acum, cu un zmbet grotesc ? i iu i mine colii
veninoi ai obiectelor au s creasc i am sa. m trezesc nconjurat de dumani.
E mai bine s-mi' mbrac scafandrul cosmic mcar n
i a dei moda lui a trecut. M simt excelent n noua vestimentaie. Micrile mi snt mai greoaie,
ns am un scut pi otector.
Po1 s cnt i la pian, desigur. mi pare ru c mi-am .uiiinlil, att de th-ziu de el, bunul meu prieten.
Cu greu 'KM/.ez atingerea clapelor prin mnuile costumului, dar
16
cnt. mi reglez receptoarele i acordurile se revars n cti. Mai ntii melodioase,,apoi cntecul pare
s fie fre donat de un leopard rnit. mi plimb degetele peste cla via tur, dar pianul, cu un schellit,
mi atrage atenia c l brutalizez. ip de parc cineva m-ar fi mucat.
mi retrag degetele ; cred c ar trebui s cnt altceva. Obsnv pe o clap o pictur de snge, mnua
este sfiat n dreptul unui deget i neleg ce "s-a ntmplat. Cam tr-ziu. Totui, m arunc la pmnt
nainte ce pianul s se repead la mine. Claviatura lui nu este dect dantura geome trlz-at a unui
monstru. M rostogolesc spre hol, m repet) spre u, n timp ce monstrul improvizat se arunc
asupra mea, greete inta i cade, lovindu-se de podea cu un sunet n care recunosc, strangulate,
toate armonicele claviaturii. Deschid ua apartamentului, o trntesc, n spatele ei aud un urlet de
orchestr dezacordat. M apropii din nou de u. ascult, o deschid cu pruden. Ochii mi lunec dea lungul holului i zresc pianul care e la locul lui. Observ pe podea doar o zgrietur. Poate am
visat ; de ::.,tic ori ana asociat n imaginaia mea clapele pianului cu colii unui monstru. Gondronii or
fi preluat ideea ?

Ei nu snt umani. Se poate spune chiar : snt aumani. De aceea nu se ataeaz de obiectul-idee, ci
numai de obiectul dezumanizat, de cel rmas n stadiul fragil de idee de obiect. Pesemne delimitarea
asta e relativ. Pianul este pentru mine un obiect-idee. Era. Poate acum, dup apte ani de uitare, a
devenit pentru, mine o idee de obiect. Obiectele, ca i lumea, se afl ntr-o continu micare.
n orice caz, piarml are toate motivele s fie nemulumit de mine. n spaiu n-am putut s exersez.
Cnt fal*.
Unsprezece. Mi-ai trntit pe mas rocile astea i ai plecat. Ce-ai fi vrut s fac cu ele ?
S detectezi urme de via.
Le-am analizat ca pe sfintele moate. Snt nite minerale nevinovate.
Le-ai inut tot timpul sub observaie ?
De ce ? S n-o ia la fug ?
Sibelius, e ceva serios.
Tonul meu i redeschide apetitul retoric :
17
Ascult, Sclma, viaa de care mi vorbeti nu are un lUpoii. Nu exist germenii ei.
. Suportul a existat mereu, Sibelius. N-ai detectat ger-mtnii. Tocmai pentru c ei snt omniprezeni
asta e p-11 11 a mea. Ca i cum obiectele ar fi bune conductoare de llectrieitale iar aceast
energie ar fi nsi viaa. nsufle-1111> t Im'usc mediul. Apoi redndu-1 letargiei iniiale". Asta e
animism, fetio, mi rspunde el. N-a mai purta pic gondronilor dac ar ataca chiar |cum, n timp-ce
el mi explic ceva. A avea pentru ei o l ni li ia destul de bogat de sugestii, chiar dac Sibeiius nu i
chiar un om-obiect.
lini arat ceva pe o plan, cu un Indicator iar eu mI indicatorul crescnd n continuarea degetului
arttor iii la nuna dreapt. S-a desprins. Pcat. Ar putea fi, mcar ntru cteva clipe, un manechin,
ca o statuie a peroraiei. Nu :.c ntmpla nimic din toate astea. Gondronii snt lipsii ilr simul umorului.
Mergem la o plimbare ?
Propunerea mea l las perplex. Nu se atepta. Cred c ni.i iubete In tain. (Poate e greeala tuturor
fetelor bii Ine, cum e i cazul meu : se cred iubite ele orice brbat iflrft obligaii.) Nu-i d seama,
srmanul, c vreau s-1 dez-Imii- de necredina lui. Pentru gondroni, ar putea deveni o prud uoar.
Pune mna pe clan n clipa cnd laboratorul bascu-lB/. cu susul n jos. El are de ce s se atrne.
Eu, nu. Obiectele n-au avut de suferit : au aderat la podeaua devenit ntre timp tavan. Cad, n timp
ce ua se rsucete fulgertor, pe un semicerc. Ajung ling fereastr n patru lube. Ceea ce vd
dincolo de ea m ngrozete : blocurile plutesc n vid, ca atrnate ntr-un cuier. Apoi se nclin Bicct.
Lumea a schimbat sensul verticalei i, plutind ca o l 1.1 va, parcurge ncet semicercul salvator.
Lumea sau laboratorul.
I 'entru mine, aventura s-a sfrit cu un cucui. Pentru ei, ii un ochi nvineit.
Ce zici de asta ? l ntreb, inndu-mi mna la cap.
Cred c m-a apucat ameeala, ncearc el s se dez-vltu.vacasc. Hai s plecm, m ndeamn
apoi, n timp ct clana i se topete n mn. A avut noroc : fierul care
17
i s-a scurs peste degete a fost rece. Gondronii nc n-au aflat c un astfel de material, topit, trebuie s
fie incandes cent. M apuc groaza pentru clipa cnd vor nva.
Mi-e team ns c ei n-au s-1 scoat din impasibili tate pe savantul meu. Ajungem ntr-o staie n
care mtile se niruie ca la un carnaval tcut.
EnergOmobilul ne ia i oprete la staia terminal. UI timele ziduri ale oraului i un petic de pdure.
Cobor m ; golul energetic mobil i reia traseul spre lumea civilizat,
Am rmas singuri. S-ar putea ca pdurea s fie un simplu element de design, mai ales c nimeni nu
tie cum artau copacii adevrai i iarba adevrat. Dincolo de pdure se ntinde cmpul de deeuri.
Jungla mineral. Dar l-am adus aici pe Sibelius pentru c gondronii snt mari iubitori de vegetaie
degradat. Pdurea mustete de gon-droni.
La fiecare pas, clcnd prin iarb, aud un geamt ; iarba e flexibil, nlnuindu-ne picioarele ; o iarb
neagr, trgndu-i seva din gunoiul de dedesubt. Un vnt se nfoar printre trunchiurile uscate ale
copacilor care astfel devin sinistre cutii de rezonan. Ramurile snt negre i, ici-colo, cte o frunz
care a rezistat ani ntregi sub tiul nemilos al ariei. Pdurea scheletic plutete spre jungla pe care
o simim nu departe ; rsuflarea ei greoaie ajunge pn la noi ca un horcit.
Sibelius i-a pierdut rbdarea. Dar i gondronii snt complet neinspirai aici, n pdure. Snt nghiii de
ea.
Mergem la mine, i spun.
M privete lung. Cred c a interpretat n mod greit propunerea mea.
Doisprezece. Cnt-mi, m roag el. Nu te-am auzit cntnd de foarte mult vreme.
Dar scoate-i masca mai nti ! i strig. i s n-o mai uii niciodat pe fa atunci cnd intri undeva !

i-o scoate, ridicnd din umeri. Ieirea mea i se pare gratuit.


M apropii de pian cu pruden. Amintirea vechiului atac e nc proaspt n mintea mea.
M-am dezobinuit. Cntecul meu ar dezacorda nervii oricui.
18
In ciuda acestui argument, el insist, totui, s-i cnt.
Imi fac curaj ; probabilitatea ca gondronii s dezlnuie atacul exact acum, exact la fel ca atunci, e
infim, Dbi spaima s-a nrdcinat undeva, n adncul meu. Un Acord timid, o niruire de acorduri.
Cnt.
I'ianul se npustete fulgertor. mi dau seama de asta - i 0. clip mai nainte. Pianul rage ca un leu
nfuriat i repede.
Acum e linite. Mna mi sngereaz. Sibelius st aplecai asupra mea.
Ce-i cu tine, drag ? ntreab el, ngrijorat.
M ridic ameit i ncerc s-mi calmez respiraia :
L-ai vzut ?
El pare c se retrage pentru o clip :
Ce ?
Pianul. L-ai auzit cum a urlat ?
Ai ipat tu.
i mite : snge ! i art mna pe care s-a uscat un In de snge.
Te-ai zgriat n cdere.
i urmele de gheare ? i colii lui ? Ai cui ?
Ai... pianului.
Se uit la mine, se uit la pian, apoi mi spune pe un Imi serios :
Cred c eti nevrozat, drag !
Nu l-ai vzut cnd s-a repezit asupra mea ?
Se apropie de pian, l atinge, ncearc s-1 zglie puin.
Nu, cred c s-a dezechilibrat. i acum se mai mic, mi pierd i ultima frm de calm :
Afar ! Ce caui aici dac nu eti dispus s crezi n nimic ?
Am fost invitat, rspunde el, tios.
Se apropie de u, dar n locul ei se casc un gol care il absoarbe aproape instantaneu.
Furtuna intempestiv a trntit ua de perete. Dou mini nu rmas ncletate de pragul ei. M aplec
s-1 trag i fcmeesc : dedesubt e un abis deasupra cruia Sibelius a rmas atrnat. Se aga de
mine cu disperare. l trag pn mus ; glim amndoi.
43
Voi n-avei... culoar ? ntreab el. S-a speriat puin.
Gondronii, i spun. Te-au ajutat s pleci.
Nu. Un accident.
Se ridic demn, i ia masca i iese aproape triumfal, dup ce se convinge de existena culoarului.
Videofonul : Selma, Vie te deranjeaz. M privete atent. Dar ce-i cu tine ?
Pianul. S-a repezit la mine i m-a mucat. 1-1 arai. aa cum st cuminte pe hol, sprijinit n cele trei
picioare
Pianul ? se mir el. Din unghiul din care l vd am impresia c e un monstru cu coli albi.
Ai dreptate, Vie. Exist nite-indivizi n stare s I transforme chiar n aa ceva. Pentru cteva
secunde, numai. Se numesc gondroni.
mi nchipui c transformarea le este sugerat de nclinaia noastr spre metafor, continu Vie.
Nu-i cred n stare s transforme o carte ntr-o... mas, s spunem , dar, stai o clip, Selma, gondronii
pot s ucid ?
Tu ce crezi ?
Sincer s fiu, n-a vrea s-i vd acionnd. Uneori avem o imaginaie diabolic. Cred c le e
complet indiferent dac reuesc s-i smulg un fir de pr din cap sau sa te reduc la tcere.
Pe alii i transform trgndu-le o masc peste fa Tresare, dei nu citesc pe faa lui nici o urm
de ngrijorare. Chipul i-a pstrat expresia neutr.
Selma, a vrea s te ajut.
Poi s vii aici.
Treisprezece. Esenialul e s-mi umplu timpul pn la venirea lui. Dar s gndesc ct mai puin.
Gndurile mai ample mi-ar putea trezi vreo asociaie nedorit, pe care gondronii ar putea-o prelua.
Croetatul e o posibil ocupaie. Un mijloc strvechi de educare a nervilor, chiar dac ntre timp firul
Parcelor s-a schimbat (dar parc ele torceau n fine). Am un nur nceput nc din nav, pe drumul
de ntoarcere (n spaiul cosmic snt perfect posibile i chiar indicate ucu paiile casnice).
Poate ar fi trebuit s privesc nurul mai atent. Era ndeajuns de lung i m-ar fi intrigat faptul c nu era

19
n.l.i mut. O clip de neatenie i nurul s-a ncolo ii in jurul meu de mai multe ori, fcndu-m pachet,
mi ii ii ii ii Io pe ling corp. ntr-o secund dilatat de Un hi i"i vd cum un capt al nurului se apropie
ncet de r'ini im ii. La captul nurului ar trebui s fie gura cu lllilclc veninos gondronii au reinut
ideea asta.
i poate arpele ar fi mucat dac n-ar fi slbit brusc a ' u'.i, ca i cum ar fi fost decapitat. Ajunsesem
cu
I..... la captul secundei fatale. La picioarele mele sttea
|.....ur subire, un obiect fr idee, pe care mi venea
Hm o sal compar chiar cu un arpe nensufleit.
Brusc, simt c m sufoc i m reped la fereastr. O i lud n lateral ; dispozitivul e undeva, pe perete,
ceva
..... |os. Ridic din nou fruntea i aud zgomotul geamului
.....I, Ca printr-un aluat, a trecut prin cadrul metalic i
i u l. Simt pe ceaf o sudoare ngheat ; geamul ar fi in Inul s cad exact peste gtul meu, dac a
fi stat aplecat cu o clip mai mult. O ghilotin perfect.
In incontiena lor, snt nendurtori. N-au habar ct d. uor pot provoca moartea. i exercit, senini,
meseria mul Mental. Snt singur i nu le pot rezista. De-ar veni IlUuar Vie.
Ar trebui s plng chiar am impresia c ochii mi se Umezesc. Ar putea fi o greeal fatal : nu este
exclus iu lacrimile s fie otrvitoare. Lacrimi de fabricaie/gon-di unic. Ei i-au perfecionat continuu
atacul chimic i I im adus pe culmi greu de nchipuit.
Vie n-a venit, ceea ce nseamn c ar fi putut s fi ii ul. ntre timp victim unui atac. Orict m-a gndi,
ijung la concluzia c ar fi mai bine s dorm. Nu ntrevd
ocupaie" mai puin primejdioas dect somnul. n-I unplai'ile astea m-au obosit deja.
Dar n-a fi crezut niciodat c patul este, de fapt, o pi apastie.
Paisprezece. n cdere, convingerea c m aflu n puterea unei fore necunoscute mi inhib orice
gest" de mpotrivire. Pleoapele mi se strng instinctiv.
Trupul mi-a nepenit pe <D linie de cdere, sorbit de gura unui tunel. M destind treptat, cuprins de
beatitu
19
dinea zborului ; pereii tunelului se contract, ghid in du-mi plutirea n gol.
M ntreb de ce gondronii au uitat tunelul deschis. IV ce nu l-au nchis la o secund dup cderea
mea. Rs punsul prinde ncet un contur : urmeaz s-i ntlnesc din nou ; urmeaz s ajung la o baz
gondronic.
Cad prin tunel, cu trupul nepenit, ns cu gndul dirijat spre un punct anume din spaiu. Punctul
terminus. Pentru c gondronii, orict s-ar strecura n lucruri, dc unde ne contempl uimii, orict ar
convieui cu lumea gentlica a obiectelor, pndesc la gura unor transpaii, pe navele lor de patrulare
atacurile lor pornesc de aici.
Cderea a ncetat. Snt pe o nav. Captul tunelului prin care czusem a ngheat brusc i m-am trezit
ntr-o retort cilindric. Sau pstrez nc senzaia cderii. Tlpile mi-au atins o suprafa metalic.
Vd pn departe pdurea de spectre albe. Cerul ele deasupra pare torsionat. Cel de dedesubt, de
sub puntea translucid, e un cer adevrat, pe care astrul se rsucete difuz, ntr-un posibil amurg.
Spectrele albe se niruie pn departe, n linii drepte. Snt sute poate mii i toate snt
nemicate. Fac un pas i parc sesizez n aer ntreptrunderea unor roi dinate. mi duc mna la
ochi i nu zresc dect o umbr ncovoiat.
M apropii de unul din spectre i ncerc s-1 mic din loc. Nu izbutesc ; st la vertical i tlpile i snt
lipite de metalul lucios. Zresc mai nti creierul, apoi inima i celelalte organe interne culorile snt
sidefate cufundate parc ntr-un lichid. n sfrit, n planul secund vd ochii, gura, pleoapele."
Trupul meu nu este dect o masc ridat de Unii sidefii, ncep s neleg : nu este obinuitul spaiu
tridimensional. Iat cortina spaial din spatele creia pndesc gondronii care nu snt dect o
civilizaie evoluat, auman. Gondronii triesc n simbioz cu obiectele pe care aici le modeleaz
dup bunul lor plac.
i deodat nemicarea. Nu pot dect s vd i s aud. Dar snt lucid i gndesc. Stau la vertical,
poate n retorta cilindric, cufundat ntr-un lichid paralizant. In dreapta, n stnga, cte un spectru alb.
n fa, la fel.
19
| In spate, presupun trebuie s m ncadrez perfect P " Urca alb ; locul a fost pstrat anume
pentru mine. Pn departe, un glas rsun peste capetele tuturor: Viilor, bucurai-v de nemicarea ce
v alung ll'li'i chin! Morilor, amintii-v c v putei mica!

ncerc. Snt acelai trup nensufleit. Aceeai piatr > (lire strlucitoare. Spectrul din faa mea i
mic o Miin.i . evantaiul de poziii se lrgete, trezind acorduri i ingronaje.
Vi se ofer o alt via tuturor. Obiecte i mediu
......luicsc ntr-o armonie desvrit. Preferai vechea
I iln, care nu e dect o lupt ? Spectrele snt oare trupuri moarte ? snt trupuri vii ? Ri Iurile pe
care,izbutesc s le schieze snt aproape inse-ibile, ceea ce nseamn c Marele Preot nu pare att de
" ingtor nici chiar atunci cnd vorbete supuilor de I" nava-amiral.
Masca lui cu fante negre n dosul gurii i ochilor se oprete n faa mea. Vreau s-i strig, s poat auzi
:
Nu sntei. umani ! i nici un om n-are s v i ii uite ! -4
('ura i buzele mi-au rmas neclintite. Se pare ns I I el a neles.
Pcat, ai fi putut deveni un obiect care s ating i" i faciunea, m mgulete Marele Preot.
Singurul meu I-i. in este aspiraia spre absolut. Ai rezistat pn acum n in iti icea ta impur. n cinstea
ta, merit s dezlnui un |t6c, spune el, romantic. Un blitzkrieg mpotriva ntregii Pi'olobione.
Itmn fr glas. El ordon:
Atac general ! i n momentul cnd rsun ordinul lui puntea metalic ncepe s trepideze i
toate H)>f< trcle intr n vibraie. Gondronii au turbat.
Cincisprezece. N-am putut avea viziunea ntregului lac, dar, cu un efort de imaginaie, miri pot
nchipui aa Bum a avut loc la scar planetar. Atacul a durat o clip, di.u.i dac nu chiar trei i
a cuprins toate forele pedale ale blitzkriegului gondronic. Efecte manifestate pe i impui de lupt :
20
Sari din somn, scuturat de un comar, apoi nchizi din nou ochii; stnd sprijinit de o mas, te trezeti
ntr n bltoac de plastic alb, obinut prin topirea brusca n mesei ; zreti un orificiu n perete i
glonul porneti spre tine aproape instantaneu e gura unei arme ; vrei s-i dezbraci costumul de
ceremonie, dar nu i-1 mai poi scoate de pe tine ; mai mult : degetul de gnditor pe care l duci la
tmpl intr chiar n tmpl. Dar nu numai att.
O vaz lunec de pe mobilier, sprgndu-se, apoi re compunndu-se din cioburi ; lumina unui bec o ia
razna prin cas, ca un fulger globular ; camera de zi e presai a pentru o clip ntr-un ierbar de fore,
ca s fie transfor mat ntr-un tablou n mrime natural ; statuile schieaz un pas ori i duc pn
la capt gestul nceput : discul i ia zborul din mna discobolului. Dar nu numai att.
Chiar lumea poate fi rsturnat cu susul n jos. (Dac nu chiar ntoars pe dos.) Dar team mi-e c
nimeni n-are cum s observe c tavanul lumii este invers aezat. Pentru c ar sta cu picioarele pe el
i s-ar reechilibra pn cnd lumea, ca o corabie astral, ar fi revenit la linia de plutire. Sibelius, n
orice caz, n-ar observa niciodat aa ceva.
Nimic n rest.
Fr ndoial, mai muli ceteni au observat anomalii crora li s-au acordat cauze naturale. Ar fi o
prostie s ncerc s conving pe careva dintre ei c atacul a existat, ntr-adevr. Dei e im atac euat,
n care gondronii i-au epuizat forele, cel puin pentru moment.
Poi s pleci ! mi comunic Marele Preot i strn-soarea slbete brusc ; trupul meu ncearc s
redescopere cinetica micrilor de dinainte.
i atacul ? (Buzele mi s-au descletat.)
tiu s atept, mi rspunde el, rnjind. Nu m grbesc ; trebuie doar s atept.
i izbucnete ntr-un rs sinistru, fcndu-m s visez fericita zi cnd va fi devorat de propria masc.
Ziua cnd se va autodevora.
aisprezece. Merg printre spectrele albe i nu gsesc a cale de ieire. Cerul atrn deasupra ca o
trem spi-i.il.i. Nu departe, n faa mea, un spectru prinde via I -.Ir suprafee patineaz umbrele
unor micri. Pornim imundoi prin caroiaj.ul de forme albe. Cele din planul secui ni par uscate i
umbrite de deprtare. Spectrele negre o nmulesc, acoperind orizontul. Snt copaci carbonizai. Iu
jurul nostru e pdurea mrginit dintr-o latur de |ungla mineral i dintr-o alta de ora.
Spaiul s-a rsucit de la sine i s-a transformat ; e aa iun ii tiu. Ling .mine e Vie i
ntrevzusem ochii, Ura, liniile feei n pienjeniul geometric al vechiului tpeclru. Gondronii l
aduseser i pe el pe nava lor un ural.
Am fugit amndoi spre refugiul din staia energomo-lnlului, din cauz c nu aveam pe fee mtile.
Am scpat de ei, spune Vie, cnd ajungem nun-h o. S-au epuizat n atacul general.
D-mi voie s nu te cred, Vie. Ei hiberneaz, ti'icuni n spatele obiectelor, i pot s atepte orict.
Dar snt lipsii de vitalitate. Nite mori vii. i nu pol. ctiga att de uor simpatia obiectelor din jurul
nos-h u multe din ele snt umanizate.
Ai dreptate, Vie. Dar exist jungla mineral. Pdurea carbonizat. Exist obiectele care comunic
ntre ile, devenind tot mai solidare, n timp ce noi ne nsinguram tot mai mult.
M privete atent.

Bine, dar asta depinde de noi.


Tonul lui e ferm, dar nici un rictus nu-i trdeaz hotrrea. Se uit la figura mea, uimit. Ceilali se uitau
la l'cl. Atunci realizez ce se ntmpla cu noi gndul vine | .1 o revelaie. Pleoapele, buzele mi se
mic ; chipul meu M transform. Al lui, dimpotriv. Pleoapele i snt imobile, ochii larg deschii.
Cnd gura i se mic, buzele lubiri traseaz un zig-zag. Nu se rotunjesc; las un Ipaiu ngust ntre
ele cnd rostesc o vocal. M trezesc [ntrebnd :
Cum dorm oamenii, Vie ?
Cum s doainr ?
Cu ochii nchii ?
21
Nu. Deschii.
Gndete-te bine, Vie ! Cndva, oamenii dormeau cu ochii nchii. Eu dorm cu ochii nchii.
De ce ? Pot s doarm i cu ei deschii.
mi ntind mna spre faa lui. Nu tresare. (Nici gestl culaia nu-i este att de larg ca a mea. Minile i
slaii mai tot timpul pe lng corp. Capul pare nepenit.) Inu plimb degetele peste obrazul lucios.
E faa ta, Vie ?
Pare mai degrab o masc plastic. n spatele mti lor, feele nu mai simt nevoia s comunice.
Devin ine! presive. Brusc. i retrage faa.
mi parc ru, dar te intereseaz doar nveliurile Aparenele, att.
mi ntoarce spatele. Nu-l opresc. Are s revin cndva Dar tiu s atept. Dei- pe noi ateptarea ne
erodeaz. Doar gondronii pot atepta orict.
aptesprezece. De la fereastr, de sus, vd furnicarul scurgndu-se pe strzile oraului. mi nchipui
carnavalul cotidian, expresiile ngheate din spatele mtilor. A vrea s ies n ora sau s m sune
videofonul, dar nu tiu cine m-ar putea chema.
Scrisul este o compensaie. Stiloul meu, obiectul-idcc, i face datoria n mod exemplar, ca o punte
spre albul hrtiei, iar jurnalul meu crete n dimensiuni. Hrtia, alb, se ntinde n faa mea. nghite
multe hrtia ; e ngduitoare.
Dar trebuie s m opresc. mi pare ru. Hrtia d primele semne de furie : scrnete sub vrful peniei.
Dar nu se repede asupra mea : gondronii hiberneaz acum. Hiberneaz. Sper.
ns rmne inta. Vzut n micare, ea mi sugereaz genericul unui film. Un reticul format dintr-un
cerc i dou perpendiculare ntretiate vizeaz un punct greu de definit pe moment.
inta se nsufleete brusc. Imaginea lunec radiar primul cerc pieptul unei femei ; lunec al
doilea cerc trupul femeii.
Un salt n spaiu : suprafaa unei planete sufoc imaginea, apoi detaliile se pierd, fuzioneaz i apare
discul
21
I'i otobionei, cai'e se micoreaz din ce n ce : al treilea tH|v.
Btelcle se reped spre centrul imaginii, se ngrm- i im iar spre margini altele noi le iau locul, ntr-o
hituiala continu. Braul unei galaxii spirale : al patrulea cerc.
Implozia stelar. Apoi imaginea nghea definitiv. Hetlculul rmne proiectat pe un firmament nstelat.
Punctul vizat a fost nghiit de torentul de stele, dar Oontinu s existe, nevzut, undeva, la deprtri
incal-i ulnbile fa de Gondronia.
Punctul din centrul acestei inte este n inima mea.
Dorin Davideanu : CRENELURILE
M apropii nencreztor de zidurile masive i tcute.
Simt ameninarea plutind n aer, aa c naintez ncet, hotrt i atent. Braele mele puternice m-au
slujit cu ndejde pn acum i snt ncredinat c o vor face i de-aci nainte.
Trupul ncordat. Un pas. nc un pas. Atenia la pnd. nc un pas.
Snt pregtit cnd din naltul zidurilor zboar spre mine o secure de silex cioplit. M feresc cu
ndemnare. Securea mea e din bronz strlucitor, o arunc cu putere spre creneluri, unde strnete un
urlet de fiar.
Grbesc pasul.
O suli de fier nete dintre creneluri, oprindu-mi pentru o clip naintarea. M feresc din nou, arma
vrjma de-abia mi atinge platoa oelit. Apuc de ndat o lance i lovitura de rspuns i nimerete
fr gre inta.
Merg tot nainte i umbra crenelurilor m acoper cu totul.
Din ntunecimea unei ferestre nguste pornete zbr-nind o sgeat. Se nfige n scutul ridicat la timp.
La rndul meu, ncordez arcul * i sgeata ptrunde ntre ziduri, strnirrd un vaiet ce se stinge curnd.
Calul meu nainteaz acum la galop i n jurul nostru plou cu sgei, sulie i tore aprinse. Din cnd
n cnd ripostez, i armele vrjmae se opresc o vreme.

Prima mpuctur pornit dintre ziduri nu m surprinde ctui de puin ; traneele snt pregtite din
timp, nu am de fcut altceva dect s-mi sprijin arma de mar22
fllnoa gropii, s iau linia de ochire i s aps linitit pe trgaci. Imediat, o mitralier ncepe s trag
asupra mea din gaura neagr a unei ambrazuri. Desigur, gloanele se dovedesc neputincioase n faa
pereilor de beton ai ca-matei. Ripostez, mitraliera nghite benzile una dup lla.
naintez tot mai greu, trebuie s fac eforturi cresende pentru a rezista atacurilor. Totui nu m ating
nici proiectilele de 76 mm, nici cele de 85 sau 122 mm. Replica bateriilor mele nu se las ateptat.
Obuzele explodeaz n ipntele zidurilor i nori groi de fum ncep s se ridice printre creneluri. ncep
apoi s curg proiectilele de 155 mm, lo.vindu-se neputincioase de blindajul carului de lupt n care
m aflu. enilele ruleaz rapid iar turela ne nvrtete ntruna, arunend pe eava lung ncrcturi
nimicitoare.
naintez din nou cu spor, loviturile mele seamn prpd iar armele dumanilor dindrtul crenelurilor
nu in,i pot atinge. Grenadele fuzane nici nu clintesc platoa de oel, jeturile de flcri se pierd risipite,
gazele de lupt nu rzbat prin filtrele multiple. Rachetele explodeaz n aer, detectate la timp de
radar. Raza ngust a laserului se oprete n scutul energetic al aerodinei ce lunec sub ziduri,
tcut i iute.
[ar armele mele devin tot mai de temut, loviturile ce le dau i ating cu siguran intele de dup
zidurile zimate, ridicnd flcri i fum. naintez tot mai repede, tot uni repede.
Pn dincolo de zare se niruie nesfrite, amenintoare, crenelurile.
Silviu Genescu : STIGMATUL
Am putea rmne aici pn la sfritul rzboiului, zise Loran. Mesteca un fir de iarb. Se ntoarse pe
spate ca s priveasc norii.
Tmpenii ! mormi Henda.
Stteau toi lungii n iarb, cu capetele plecate. n cos tumele lor mimetice, nu se vedea prea mare
lucru clin ei. Costumele reflectau mediul nconjurtor, ierburile se nlau pe ling ei. iar florile galbene
le creteau parca pe tot corpul. Cmpul i dizolvase de cum ncepuser s se trasc spre locul de
adunare.
Ceva mai ncolo, n spatele unei movile, cpitanul Kiet sttea cu ochii aintii pe detectoare. Modific
puin contrastul afiajelor, i-i ntoarse capul spre micul grup culcat n iarb. Se ridic n picioare cu o
expresie mul umit.
Se pare c n-o s dm de nimeni cel puin cinci kilometri de aici ncolo, zise el. Nu snt urme de
reziduuri termice, n-am detectat nici senzori de prezen sau alte mizerii de felul sta.
Ceilali ridicar capetele din iarb, apoi treptat ncepur s se scoale n picioare.
Nu ne ateptau, fcu Henda dup un timp.
Nu-i rspunse nimeni. Se auzeau doar fsitul discrel al costumelor i clinchetul echipamentului pe
care i-1 puneau la punct. Loran nu se ridicase nc n picioare.
Mic-i fundul, Loran ! i zise Kiet trecnd pe lng el.
_ Deci sta-i btrnul Pmnt, fcu Loran nchein-du^i cataramele.raniei. mi imaginasem cu totul
altceva.
22
Chiar i aerul are aici ceva deosebit... Pe Rezenda Mi-Roris nu miroase aa.
Vioiul aducea mirosul unor flori necunoscute i al unei zile comprimate sub cerul reflectat de
costumele lor. Chiar i linitea li se prea ceva neobinuit. Pe Vasco d,i < !amma" se acomodaser
cu un zgomot de fond emanat Ic aparatura din jur. Aici, n afar de linite, nu mai funciona nimic.
Kiet i adun pe toi n jurul lui.
Nu mai e nevoie s v spun c trebuie s lucrm repede, ncepu el. Repede i curat, ca
ntotdeauna. Punctul de dirijare vizat de noi se afl ntr-o cldire veche, o d.ii-a pan tur n mijlocul
unei zone pustii, la aproxima-liv un kilometru de aici. Mai snt cteva cocioabe n jur. Ni trebuie s v
mire nimic, n fond camuflajul este perfect. Se opri ca s-1 avertizeze pe Loran. Iar tu s-i Bagi
minile-n cap ! N-am nevoie de indivizi dubioi n rup mea. Dac nu te astmperi, zbori. Clar ?
Loran ddu din umeri i-i ntoarse spatele.
Loran ! url Kiet. Eti cap de mar ! Ia-o nainte i casc-i ochii. Voi, ceilali, pstrai distana ntre
voi, i Iar trncneal prin transmitere. N-am chef de interceptri. Mergem n pas alergtor. S-ar
putea s fim detectai prin analiza distorsiunii curenilor de aer, dar asta o s le ia ceva timp. Trebuie
s ne sincronizm cu celelalte echipe. Dai-i drumul !
Kiet se aez n spatele irului de brbai care naintau prin blriile nalte. De antrebraul drept i
aplicase detectoarele.
Mergnd puin aplecat, Loran deschidea drumul prin cmpia rmas intact. De aici, din mijlocul
buruienilor, nu se vedea. nici o urm din rzboiul pe care-1 duceau. Loran i lsase mult n spate pe

ceilali, naintnd fr zgomot, ngduindu-i doar scurte opriri pentru observaii vizuale. Nu cuplase
exploratorul de rut, i dup ctva timp se pomeni cu cpitanul Kiet alturi de el.
Ce naiba faci ? scrni Kiet. Las-te de vedetisme, Loran ! Ascult de instruciunile exploratorului,
fir-ar sft fie !
Loran se opri.
Eu totdeauna am mers dup instinct. De asta mai snt n via, ripost el.
23
Execut ordinul ! i-o tie Kiet. Asta-i ultima oarl cnd mai mergi cu noi ! i spuse peste umr nainte
de | reveni n captul coloanei.
Minunat ! fcu Loran culegnd petalele unei flori albastre de lng piciorul drept. Vntul i rvea
prul cu degete invizibile care nu mai atinseser de mult pa cineva. tia c pe Pmnt se tria n
megalopolisuri, n mijlocul unor peisaje care pe Rezenda se sintetizau la cerere. Pmntul devenise
un paradis turistic. i expe-diaser toat poluarea industrial pe orbit, i n rzboi acest aranjament
se dovedi a fi punctul lor slab. dar asta n-o tiau deocamdat. Escortorul Vasco da Gamma", pe care
confederaii l capturaser fr ca cei de aici s afle, ddea ocol Pmntului adulmecnd intele din
muli-mea de colonii industriale de pe orbit. antajul, perfect vizibil, era pregtit pentru masa
tratativelor, dar asta numai dup ce le distrugeau punctele de comand i dirijare.
Loran se opri din nou. Se ls ncet n iarb. Floarea prins la o cataram i gdila brbia i se
amestecase cu celelalte reflectate de costum, inclus perfect n culorile care erau visul cmpiei i al
unei veri nesfrite.
naintea lui erau mai multe cldiri unite prin alei pietruite. n faa uneia se nirau boschete cresc" . i n
dezordine i statui care luceau albe n soarele de ar Duse binoclul la ochi. Nu observ nici o micare.
Fix apoi cldirea vizat de ei i localiza intrarea principal, recunoscnd-o din imaginile vzute la
instructaj. n urm se legnau doar buruienile ascunznd o tcere perfid i crispat. Ceilali erau cu
ochii pe el. Ajunse n salturi lng cldire i trebui s urce treptele de marmur care duceau la intrare.
Cpitanul Kiet l urmrea prin teleobiective, remarcnd satisfcut ct de puin vizibil era Loran. De fapt,
semna cu o insect enorm, transpir nt, prin care se vedea totul.
Deschise ua i le fcu semn s vin.
nuntru, aa cum se ateptaser, nu era nimeni, asta confirma datele obinute de detectoarele lui
Kiet i o jumtate de or nainte. Nici n celelalte cldiri nu gsir pe cineva. ntr-una erau tablouri i o
bibliotec enorm, n celelalte ddur peste mobile vechi acoperite de folii
23
do plastic transparent ca s nu se umple de praf. In uuiiu re era cte un emineu i lemne de foc.
Toat operaiunea se desfurase extrem de rapid, n Iftcrre, fiecare cunoscndu-i bine rolul. Grupul
de cldiri pstra un aer demn i sobru n lumina blinda a amiezii. Prea c nu se clintise nimic din loc
de foarte mult vreme. Tot ansamblul degaja o atmosfer de meditaie senin care nu se potrivea cu
ceea ce erau pregtii s laea. Loran i muca buzele gnditor. Cpitanul Kiet era vag dezorientat.
Nu prea seamn cu un centru automat de dirijare, recunoscu el din cadrul uii. Fusese nuntru.
i terse nmiea transpirat cu mneca costumului. Pe toat partea dreapt purta imaginea lui
Meneses, deformat de cutele costumului. Meneses sttea lng cpitan privind prcu-lel ui din faa
cldirii.
Mutani..., rosti ncet fixnd statuile de marmur Infind Eroi buclai purtnd tolbe cu sgei i
aripi urprinse ntr-o flfire ngheat de mna celui care-i iculptase. Mai erau i civa pegai, dar
Meneses habar n-avea ce reprezentau toate astea. i venea s urle. S urle i s plece. I-ar fi plcut
s nceap s se trag de undeva. Ar fi tiut ce s fac. Frustrarea se amesteca cu ntrebri i asta i
imobiliza ntr-o ateptare obositoare i chinuit.
Kiet deschise ua cu o lovitur de picior.
Perfect. Asta-i cldirea, rosti el convins. Am reperat nuntru dou terminale de calculator, uniti
de alocare a datelor, i o grmad de instalaii. Exact cum se vedeau pe analizorii de pe Vasco. Jos
snt cteva instru* mente cu claviatur, snt i sus o mulime. Unele n-au nici o surs de alimentare Sau canale de
comunicaie. Asla-i cldirea reperat, i conform ordinelor trebuie distrus tot.
In sursul eroilor exista un echilibra fragil care meninea pe acelai taler o puritate de copil i viclenia
inofensiv a spiriduului pus pe otii. Loran rmase cu privirea pe saltul diafan al pegasului de lng
el, vru s mngie marmura, dar ceva nelmurit i opri mna n aer. n timp ce urca treptele dup
ceilali, i ddu seama c. de fapt, o avea ce cuta aici, n parc, lng statui, n cldire. Toate
23
astea erau fcute pentru altfel de oameni. i toate lucru rile adunate sub amiaza asta. aparineau unui
momi n\ deosebit pe care Loran l intuia prin plasa de senzaii czut deodat peste el. Totul trebuia
s rmn neatin . hotr. Intr dup ceilali, nchise ua, i-1 cut pe capi tanul Kiet, care

supraveghea operaiunea de minare. Kn loseau nite mine extrem de sofisticate, acustice, i astfl
nsemna c anumite frecvene ale sunetului puteau faC6 s sar totul n aer. Cum Kiet sttea ghemuit
lng unul din oamenii lui, Loran trebui s se aplece ca s-i spunl c voia s-i vorbeasc.
Nu acum, rspunse Kiet fr s-1 priveasc. Loran se atepta la asta. Insist :
. i dac Trebuie s-i vorbesc ? Kiet i arunc o privire uor perplex, dar i reveni i-1 ntreb
scrnit :
De cnd TREBUIE ca eu s-i rspund la ntrebri 7
De acum, zise Loran calm, i-1 apuc de bra ridl cndu-1 n picioare. Hai afar !
Meneses abandon reglajele minei i-1 ntreb din ochi pe Kiet dac era cazul s intervin. Kiet i
fcu seim c nu ; Loran nu era din grupul lor, dar i cunotea per formanele.
Ieir.
Ce vrei, Loran ? Kiet avea ochi reci, goi, bntuil din cnd n cnd de fulgerul vreunui gnd cinic i
brutal.
Vreau s opreti tot circul sta, zise Loran dega jat. E un circ ceea ce faci, pricepi ? Realizezi ce-i
cu cldirea asta ?
Eu un soi de rezervaie... un muzeu, ceva de genul sta, glsui Kiet. i ce vrei, s nu-1 arunc n
aer ? Nu pot s m ntorc pe Vasco ca din excursie. i...
Ba poi. Obiectivul n-a fost confirmat. Nu exist centru de dirijare, nu exist nici obiectiv.
Nu reuir s cad de acord, i Loran i spuse lui Kiet c se purta ca un imbecil caraghios.
E ca i cum ai arunca n aer un parc de distracii fiindc unele elemente din construcia lui
seamn cu simulatoarele noastre.
24
Kiet avea o figur plat, curat de orice expresie. In priviri i se vedea un cer pustiu strbtut uneori
de pasri negre.
Da. Este un muzeu, admise linitit. Cnd am urcat la ttaj, am deschis o u i n camera respectiv
a nceput s se aud muzic, i am vzut hologramele unui soi {de spectacol. E un muzeu de
instrumente cu claviatur, rume, sintetizatoare...
Loran realiz c de fapt Kiet tia grozav de bine s trag de timp. Ct se dondnise cu el, oamenii lui
minaser tot. Eti o scrb, Kiet", se gndi. De asta acceptase s ias afar i s discute cu el. Loran
se putea dovedi extrem de rapid ntr-o confruntare direct, i acuma Kiet nu avea poft de aa ceva.
i mai exist o ncpere, continu Kiet. E tot sus, la etaj. Ai fost n mod sigur acolo. Este circular
i, cnd intri, fiecrui pas i corespunde un sunet. La ce naiba crezi c folosea aa ceva ?
Loran privi cerul pustiu din ochii lui Kiet.
Da, sunete... i cu ct te miti mai mult, cu att o anumit muzic prinde contur. Fiecare om are un
fel propriu de a merge, i asta l caracterizeaz.
Kiet i arcui sprncenele ntr-un fel care arta limpede ct pre punea el pe toat, discuia. Loran i
ddu seama c n-avea ce s-i mai spun. i duse mna la centur. Kiet i arunc o cuttur
alarmat. Rosti cu ncetineal :
Acum, Kiet, uite ce vreau s faci : cheam-i oamenii afar. Kiet ddu s o ia spre intrare, dar
Loran i puse mna. pe umr. Nu fi idiot, zise el, domol. Chea-m-i prin transmiter.
Kiet se. execut fr nici un comentariu. Nu ncerc s fac nimic, fiindc, din cte simea, sub
calmul afiat de Loran se derulau mai multe posibiliti de ripost rapid.
Oamenii lui ieir pe rnd afar.
Mai avem de reglat timpul de activare, cpitane, zise Henda jovial. Se aez pe trepte la o igar.
Declanarea n limita acustic 0,210, continu Henda din mijlocul unui nor de fum.
fii.
Kiet ddu din cap i urc treptele urmat de Loran. Ceilali se uitar lung dup ei. Minele urmau s
explodeze la detectarea unor sunete specifice, iar spectrul sonor ales era destul de restrns,
observase Loran.
M ntorc imediat, zise Kiet din cadrul uii. Loran i cu mine avem ceva de rezolvat mpreun.
Loran nchise ua dup ei i-i fcu semn s urce scara interioar. Se oprir n faa uii slii circulare.
Din lemnul ei ncercau s se smulg dragoni naripai i fecioare surprinse ntr-un dans etern, dincolo
de timp. Kiet se ntoarse spre el.
i acum ?
Era mai relaxat. Momentul dificil trecuse, iar acum calcula fazele prin care putea evolua icneala lui
Loran. Era evident c tipul se icnise. Kiet era gata s-i ndeplineasc orice fantasmagorie. Bieii lui
ateptau afar i, oricum, aici nu putea face nimic.
Intr, i spuse Loran. Eu rmn la u. Vreau s vd cum mergi, Kiet, s vd ce prere are
camera despre tine. D-i drumul !
Meneses era deja la a doua igar. Se ntoarse spre ceilali.

Nu tiu, voi ai sesizat faza ? i ntreb ridiendu-se de pe trepte.


Cpitanul mergea n faa lui Loran de parc avea eava armei lui n coaste, fcu Thores gnditor.
Iar Loran n-avea nevoie s scoat arma pe simplul motiv c-i destul de rapid ca s-o fac nainte s
apucm noi s-1 dm jos. L-am mai vzut n aciune, pretinse el.
E clar c vrea s mpiedice distrugerea obiectivului, zise Meneses, i-i culese arma de jos. Voi trei
rminei n faa treptelor, le spuse celor care stteau cu spatele sprijinit de balustradele de marmur.
Henda i cu mine ne postm n flancuri.
Cut cu privirea unghiurile moarte ale faadei. i fcu semn lui Henda.
Se postar de o parte i de alta a intrrii, mascai de cele dou coloane groase care susineau o friz.
Dinspre
G2
ttrc venea pn la ei fonetul copacilor i Meneses n-ii im s evalueze spectrul sonor, ntrebndu-se
dac putea Intra in limita de reglaj al minelor. Nu era un sunet Hpeci fie.
Ua se deschise, i mai nti l vzu pe Kiet, iar la un Bftetru mai n spate pea Loran. Kiet fcu
deodat un salt M usc, ateriznd n iarb dincolo de balustrad.
Pred-te, Loran ! url el de jos.
i scoase arma. Meneses i Henda l inteau, cei din a pul treptelor, la fel. Arma lui Loran zbur n
iarb.
Mai greete omul, fcu Loran degajat.
Teaca golit i se legna inutil pe old. Ddu jos i centura, fr s atepte s i se cear asta.
nelegea s se poarte ca un profesionist, chiar dac un profesionist rar apuca s se predea.
Pe obrajii cupidonilor se trau umbre i zmbetul lor devenise puin ironic. Odat cu amurgul, locul i
schimba personalitatea. Prin ferestrele caselor pustii priveau ndri din ziua care murea. Loran
cobor treptele.
Bine lucrat, fcu el adresndu-i-se lui Kiet. Pcleala clasic, simpl ca bun ziua. Prinde mai
ales cnd-te Itepi la ceva mai complicat.
Noi nu ne complicm prea mult, zmbi Kiet.'
Bun. Acum ce urmeaz ? Ucis ntr-o ambuscad ?3 Disprut n cursul aciunii ?"
Kiet l privea gnditor, ca atunci cnd nu tii ce s faci cu un ctig neateptat.
nti o s vezi un mic circ", cum i-ai spus tu.' Meneses ! strig. Reglai minele pentru frecvene
ntm-pltoare. Lsai un interval de dou minute pn la activare.
Meneses intr cu nc doi. n timp ce ei fceau ultimele reglaje, Henda se nvrtea pe lng pianul
aezat n col, lng intrare. Atinse clapele i sunetele ieir dezordonate. Pe costum, n dreptul
stomacului, i se imprimase imaginea claviaturii, iar mai sus, pe piept, costumul mprumutase negrul
lucios al pianului. Henda semna cu un pian diform, caricaturizat. Pe burt se vedeau clapele
miendu-se.
Cnd ieir afar, Kiet, Loran i Thores, luaser poziie la marginea parcului. Li se alturar n fug.
Pn la
25
activarea minelor mai era un minut i ceva.
Pariez doi la unul c sare n aer dac se nchide ua, zise Meneses pe un ton hotrt.
E suficient s uiere puin vntul, se amestec Thores.
Pariul meu rmne n picioare, pretinse Meneses. De acord ?
i n seara aceea, vntul care aducea mirosul unor flori necunoscute trnti ua de la intrare. Minele
explodar simultan, prin ferestrele deschise se ivir limbi de foc. Faada se prbui. Bucile din
coloanele de la intrare decapitar un cupidon, iar doi pegai i pierdur aripile. Loran se ridic n
picioare. Vntul i aduse mirosul cenuei n care se prefcuse momentul de tandree i senintate
impregnat n cldirea explodat. Se ntoarse spre Kiet.
Or s-i atrne o tinichea de piept pe chestia asta. Numai c va trebui s ai puin rbdare, snt o
grmad de tipi care stau la coad. Nu eti primul care d jos o cldire nenorocit, i sper s-i fie
recunoscute meritele. Ls vntul s zboare n locul cuvintelor nerostite. Apoi adug : n ceea ce m
privete, snt pregtit.
Kiet se ridic n picioare.
Avnd n vedere c aruncnd n aer dugheana ne-am demascat poziia, este mai bine s-o lum din
loc nainte s clea careva peste noi. Se ntoarse spre Loran. Tu ai s ne conduci la punctul de
mbarcare. Cap de mar. Mic-te, Loran !
O luar din loc, cu Loran ceva mai n fa, nenarmat.' Dar se ntmpl un lucru ciudat. Fiecare pas
fcut de Kiet. era acompaniat de sunete grave pe care se combinau stridene neplcute. Era muzica
beznei i a fulgerelor, antrenate ntr-un joc dement cu alternane violente. Kiet i tot grupul lui se

oprir. Sunetele ncetar pe dat. Meneses se uit ntrebtor la ceilali. Fcuser cerc n jurul lui Kiet,
ca atunci cnd nconjori un loc periculos care trebuie cercetat. Kiet se smuci nervos.
Dai-i drumul ! Ce cscai gura ? Loran se oprise i el. Rdea.
Kiet ! tii ce eti ? Se apropie de grup. Eti o cacofonie uman ! La fel sunai i n camera circular,
la fel
26
ii pe Rezenda i n fiecare clip a existenei tale, Kiet t Numai c aici te-au marcat.
(i'upul ncremenise ntr-o stupefacie total.
Senzori, rosti Kiet n oapt. Se ntoarse spre Me-. Au pe undeva o banc de date. N-am distrus
tot,
Iu ar s fie ! Dar de ce tocmai cu mine se ntmpla Chestia asta? ntreb, bntuit de seismele uneii furii
neputincioase.
ntr-adevr, de ce tocmai ie i-au agat falanga fie gt ? se bg Loran. Eti la fel de ru ca oricare
din Roi. Dar se pare c mecanismul este extrem de selectiv, ]a fel ca minele noastre, atunci cnd snt
bine reglate.
Fcu o pauz, suficient ct s poat interveni cineva n liscuie. Kenda rumegase cuvintele lui Loran i
ajunsese la o oarecare concluzie, astfel c atunci cnd deschise fura s vorbeasc, scoase i arma
din teaca de la old.
Pe mine nu m intereseaz de ce sau cum funcioneaz toat mainria asta, vorbi el privindu-1
atent' pe Kiet. Dar nu-mi place ce se ntmpla aici. Poate c, inlr-adevr, cineva a tras cu urechea
atunci cnd ai dat ordinul i te ine minte. Un motiv n plus ca s-o tergem rapid. Dar fr tine,
cpitane, faci prea mult zgomot. Se ntoarse spre ceilali. Obiecii ?
Are dreptate. Nu te putem lua cu noi, cpitane ! Kiet rmsese pironit. Se ntoarse ncet spre
Loran,
dar avii grij s nu se mite din loc. Din privire cerul i dispruse, rmsese doar umbra dominant a
disperrii, care era poate cel mai intens sentiment reflectat vreodat dc ochii lui. Observ c oamenii
se dduser cu civa pai mai n spate.
Spune-mi, Loran, ce-a fost n cldirea aia ? Loran ddu din umeri.
Nu tiu. Ai aruncat-o n aer. N-a mai rmas mare lucru de vzut. Poate a fost un experiment... sau
un loc unde te puteai retrage ca s-1 cunoti pe cel de lng tine. Cred c n-aveau prea muli curajul
s intre aici, adug dup un moment de tcere n care i lsase privi-iile s cutreiere peste ruinele
cldirii. Nu era pentru lipi ca noi, Kiet. Nu tiu ce a fost, ncheie el. Presupun C efectul marcajului tu
se manifest ntr-o zon re5 Avertisment pt. linitea planetei
C3
strns. dar n-avem ce-i face. Nu poi veni cu noi. Regula cere s nu crm rnii.
, i nici s-i lsai n via, complet Kiet pe un ton alb.
Loran se ntoarse i o lu spre cmpul nghiit ncet de vlvtaia amurgului. Ceilali l urmar. Pe Kiet
nu-1 mai vzur vreodat.
tefan Ghidoveanu : SUB CUPOL
Adevrul e unul numai oamenii snt mai muli."
REEVES Despre dinamica adevrului; voi. 3, pag. 830
Stau...
Stau i privesc afar, n noaptea domoal, cu sclipiri ie neon i stele vat ntunecat, nbuind n
grosimea ei zgomotele ntrziate ale oraului. A vrea s nu m gndesc la nimic, s nu fac nimic, pur
i simplu s uit c exist i c amintirile m copleesc. Dar nu pot. Aa c renun ; trgndu-mi fotoliul
mai aproape de peretele transparent, m aez cu un oftat, ntinzndu-mi picioarele ct snt de lungi. O
clip, privirea mi se ncordeaz fr voie, ncercnd s descopere naintea luminilor celeste
cupola care acoper oraul. i poate c ar reui, dac atenia nu mi-ar fi atras ca de un magnet de
ceea ce se ntmpla n interiorul meu, n zona profund i intim a sufletului pe care mi-1 simt
clocotind ca un vulcan n plin erupie.
ncerc s m stpnesc, s nu m las trt de tristeea sfiindu-m aidoma unui animal nsetat de
snge. Degeaba ns ! Furtuni de intenii nemplinite m invadeaz i chiar i dorina mea de a judeca
totul obiectiv, cu acea detaare specific indivizilor neimplicai n evenimente, rmne doar o simpl
aspiraie, un joc prea curnd destrmat. Cci, fie c vreau sau nu, mprejurrile existenei mele se
aseamn tot mai mult cu o iluzie, att de apropiat i att de strin n acelai timp...
Un haos, asta e ceea ce s-ar putea numi viaa mea, un amalgam de impresii, fapte, gesturi, aciuni...
i peste tot, doar o singur certitudine : prezena unui om. Acel om se numea Reeves i se ivise n
calea mea ntr-un mod de-a dreptul misterios : ntr-o bun zi l gsisem acas,
26

instalat comod n fotoliu, ateptndu-m parc s contl num n linite o discuie abia ntrerupt. n
clipa cnd l-am zrit, am tiut s fi fost oare vorba mai muII dl intuiie ?! c sosirea lui anuna o
epoc de schimbai, dei habar n-aveam n ce-ar putea consta aceasta, tai cnd mi-am dat, n sfrit,
seama despre ce era vorba, nelegerea mea s-a dovedit deja tardiv, devenisem cu totul alt om...
...ncerc s m stpnesc i totui tristeea m chinuio Tristeea mea o form a iubirii. n ciuda
ndoielilor do care m simt cuprins, mi place oraul acesta tentata' u cu cupolele lui aproape
invizibile, cu zgrie-norii spin tecnd nlimile i cu benzile din plastic translucid, po care se scurg la
iueal, n cea mai deplin tcere, mu de vehicule n culori pestrie si cls forme ciudate. Iubesc
parcurile i grdinile artificiale, att ct mai pot ele s redea impresia vieii nestvilite, clocotitoare, ce
stpnea odinioar planeta. Iubesc chiar i subsolurile, sordide i inumane, n care-i duc viaa
milioane de fiine muncind din greu n fabricile i uzinele oraului, trind, sporind, murind n subteran,
fr a putea iei vreodat la suprafa, din cauza lipsei unui prilej, dar i din pricina interdiciei de a
ptrunde n metropola ce continu s rmn pentru ele un soi de trm pierdut, de paradis interzis.
Da, iubesc toate astea i ideea c oraul ar putea s dispar ntr-o bun zi, fr ca nimeni s fie
capabil de a mpiedica lucrul n sine, mi d contiina ameitoare a neputinei, a fragilitii noastre de
nedescris... i-atunci gndurile m poart iari ctre Reeves.
...Despre perioada de nceput a relaiilor cu el nu se pot spune multe lucruri. Timpul i ntmplrile
petrecute de atunci au ters iar cnd n-au ters, au estompat din memorie mprejurrile care au
dominat-o. De altfel, pentru imaginea cu care am rmas despre Reeves, aceast uitare este chiar
folositoare. Necunoscnd precis perioada infiltrrii lui n sfera mea de preocupri, voi avea mereu
senzaia, fie i numai de ordin subiectiv, c el a existat n viaa mea dintotdeauna, pe undeva chiar
dinainte de a-1 cunoate. Afirmaie surprinztoare, dar numai n .aparen. Cci eu m referla ceea
ce reprezenta Reeves, la personalitatea i la aciunile lui, n final chiar la ideile
27
c 1 cluzeau i care n-au ncetat o clip s m uimeasc, le a lungul lunilor petrecute mpreun...
...L-am ntrebat odat pe Reeves de unde vine. A rs r,i mi-a replicat pe un ton din care nu puteai
deduce dac \ irbete serios ori glumete : Din abis, dar unul cu mult nai nalt dect oricare dintre
zgrie-norii votri de aici !" IVI am uitat la el cu o mutr att de aiurit, nct 1-a pufnit iari rsul. N-a
mai adugat ns nimic la cele spuse. Nici dup aceea, n ciuda struinelor mele, nu s-a putut hotr
s revin asupra subiectului respectiv, bine pa/.it sub blindajul gros al unui buncr de indiferen.
Atitudine aparent, n care Reeves mai trziu aveam sa m edific era nentrecut !...
...0 idee cu care n-am s m pot obinui absolut deloc iste aceea de a vorbi despre Reeves la trecut.
Cine i-ar fi putut nchipui c brbatul vioi, cu limbajul metaforic i gndirea de o exactitate
matematic, ntocmind o ciu-dat asociere pentru un observator din afar, avea s dispar n nefiin
att de curnd ? ! i totui... Pentru Reeves venicia a avut preul unei clipe clipa singurei lui greeli
din via. Un pre exagerat ? ! ?... Poate... Dar cine ar putea ti, n afar de el, dac sacrificiul a
meritat osteneala ?...
...O zguduitur uoar face podeaua s vibreze, semn c jos, n adncurile enigmatice ale oraului,
ncepe o nou zi de munc. Prilej pentru mine de a evoca o alt sear, att de ndeprtat n timp,
nct mi se pare c au trecut de-atunci veacuri. O sear n care, n mprejurri oarecum apropiate,
acelai oc dat de punerea n micare a giganticei noastre industrii subterane i sugerase lui Reeves
calea de ndeplinire a misiunii cu care fusese trimis n ora. mi aduc aminte totul cu atta claritate, de
parc-ar fi fost ieri ! Cci numai o apropiere n timp, fie i una subiectiv-imaginar, poate explica
precizia cu care mai revd bacum, n cele mai mici amnunte, tresrirea lui brusc, imediat
reprimat cu tiina unui mare actor ; ori acuitatea aproape material cu care i-am surprins lucirea de
surpriz i triumf, transfigurndu-1 n ntregime la chip i nnobilndu-i, parc, privirea de obicei att de
neguroas i de sobr. Atunci nelesese !...
27
i i chiar dac n restul serii nu se mai ntmplase nimic, sau, n orice caz, nimic notabil, pentru mine
clipele acelea fuseser suficiente,ca s-mi dau seama c n spa tele lui Reeves sttea ascuns o
for cu mult mai teribila i mai-de temut dect ne-am fi ateptat noi, o for de la care nu era cazul s
cerem ndurare, ci dimpotriv.
...Cteva zile mai trziu, n ora ajunsese vestea c fabricile de armament de la nivelul inferior 15
fuseser n mare parte distruse, unele dintre ele att de grav, nct orice proiect de reconstrucie
trebuise abandonat. Din fericire pentru oraul nostru, era vorba de fabricile de armament uor.
Pierderea nregistrat dovedise ns c sabotajul fusese bine organizat, de un grup puternic i activ.
n pofida msurilor represive i a terorii, autorii aciunii rmseser nedescoperii.
n ce m privete, snt convins acum (pe vremea aceea ncer-am doar nite vagi bnuieli) c
sabotajul, chiar dac nu constituia direct opera lui Reeves, fusese n orice caz iniiat de el. Este
adevrat, n-am avut niciodat- dovezi n acest sens ; unele mici amnunte din comportamentul lui

ulterior, ca i unele scpri de limbaj au ntrit totui, n forul meu intim, aceast certitudine. Oricum,
la timpul respectiv, Reeves nc mai constituia pentru mine o enigm. i-a rmas astfel mult timp,
pn cnd, ncetul cu ncetul, am nceput s ptrund mai adnc n universul gndurilor de care se lsa
cluzit...
Atunci, de exemplu, m ocase la culme o expresie a lui, friznd absurdul, dar pe care el o folosea
foarte des : egalitatea abisului cu nlimile'' Niciodat n-am putut s-mi dau seama dece-l chinuia
ntr-asemenea msur pe Reeves ideea abisului, de ce revenea att de obsesiv aceast noiune n
cuvintele sale. ncercasem mai multe interpretri, lansasem mai multe ipoteze, gsisem mai multe
soluii toate preau s ascund i mai bine adevrul. Peste cteva luni, ns, o mare grev a
muncitorilor din subteran avusese drept lozinc tocmai acea fraz, devenit brusc instigatoare, i mam trezit la realitate... Mi-am dat seama cu acel prilej cine era Reeves i ce urmrea, care anume era
esena misiunii sale n ora. Atunci am neles c nfruntarea dintre noi era inevita
28
bil :i. probabil, dup cum se precipitaser evenimentele, toarte apropiat n timp.
Evident, toate acestea i le-am spus i lui, ntr-o sear cnd. dup spaima primei revelaii, am adunat
destul curaj s pot discuta deschis. n faa bnuielilor mele, Reeves a negat doar un singur lucru :
faptul c venea din subteran. Orict te-ai strdui, n-ai s poi ajunge vreodat acolo de unde vin eu !"'
afirmase dup un timp, cu un aer vistor, uor umbrit de tristee, iar mie mi se pruse c fraza
ascundea n spatele ei o mare dram. De ce ? N-am putut i nici nu cred c voi putea cndva s
rspund la aceast ntrebare, aparent att de simpl. Cert este c la auzul acelor vorbe toate
resentimentele mi se topiser ca prin farmec. Mai mult chiar, poate tot din aceeai cauz, acuzaia
mea imediat, de amestec n treburile oraului, spus din obligaie, cu jumtate de gur, doar pentru
a mai salva ceva din aparena unui mod de gndire pe cale s se clatine, pruse de-a dreptul stupid.
Da, dar el ce credei c mi-a rspuns ? Nu poi fi acuzat niciodat de amestec n propriile tale
treburi !" Ce ndrzneal ! i ct sfidare ! Atunci, pe loc, mi-a trecut prin minte ideea s-1 ucid. N-am
fcut-o i e greu de spus de ce. Faptul c n locul lui Reeves ar fi venit un altul, cu aceleai sarcini
precise, bine nvate, a fost desigur un motiv, dar nu determinant. Atunci ? Explicaia cred c rezid
n altceva, mult mai complicat : n lunga mea via, vzusem de toate i bune, dar mai ales rele.
Avusesem timp suficient s m satur i de moarte, i de suferin, i de ur, incit acum simeam
nevoia unei schimbri, a unui curent proaspt, care s m fac s uit. S uit tot. Definitiv...
...La vrsta de zece ani am fost martorul unui rzboi cel mai scurt i totui cel mai sngeros din
ntreaga istorie a civilizaiei noastre. Jumtate din populaia planetei i peste o treime din aeznle de
pe suprafaa ei au ncetat, practic, s mai existe dup prima zi. Urmtoarele dou zile nici n-au mai
contat : rzboiul adusese ..nvingtorilor" tot atta distrugere i tot attea pierderi ct i nvinilor". De o
parte sau de alta fiind, moartea umbla n spatele fiecruia dintre noi, ncercnd s ne ajung cu
28
paii ei de sritoare n lungime. i reuea s-o fac, din ce n ce mai des...
Motivul izbucnirii conflictului fusese avea s mi se spun dreptul la via ! ! ! Pare o prostie, nu-i
aa ? ! Cum s lupi pentru acest drept nimicind nsi viaa, ce poate fi mai absurd dect o asemenea
ncletare golit de orice coninut ? Totui, aa a fost. O tiu, fiindc la muli ani dup aceea am
ntrebat odat, cu naivitatea mereu renscut a vrstei mele de adolescent, n ce con-stase acel
drept la via". Mi se rspunsese pe loc, ntr-un singur cuvnt, evitndu-se explicaiile de prisos :
ENERGIE ! ! !
Aa am aflat c n urma scderii vertiginoase a resurselor de energie civilizaia noastr energofag
primise lovitura de graie. n atmosfera de nebunie care se crease, urmrile acestui fapt au aprut dea dreptul incalculabile. Scandalurile, diferendele i nfruntrile la scar redus n prima faz, lrgit
apoi prin atragerea a tot mai multe orae, a tot mai multe state, izbucniser n diverse pri ale
globului, completnd, ncetul cu ncetul, verigile lips din lanul de spaim i moarte al rzboiului. n
scurt vreme, pacea vaz de cristal bolnav se sprsese n mii de cioburi, lsnd n loc uvoiul
spumegnd de cruzime i de ur al conflagraiei totale.
Dup doar trei zile, apocalipsul sfrise la fel de brusc precum ncepuse. Linitea grea, nefireasc,
nstpnindu-se peste cmpurile de btlie ca prevestitoare de rele, nghiise cu lcomie domeniul de
pn atunci al micrii. Era de ateptat s se ntmple ceva. i-ntr-adevr, la scurt vreme de la delir,
o tire ca un trznet czuse ntre cei rmai singuri s-i ling rnile rzboiului : din cauze ce aveau
s ne rmn pe veci ascunse, planeta noastr ncepuse s-i piard atmosfera !!! Un deert al morii
eterne avea s-i adposteasc n curnd pe cei care o, sfnt ironie ! luptaser tocmai pentru
via" !
...Din acea perioad dateaz primele cupole. Mai trziu, ele s-au nmulit vertiginos, devenind condiia
esenial a supravieuirii. Reeves avea s spun, la aproape un veac distan, cu tonul tios-ironic al

creatorului de noi lumi : menajeriile de sticl leagnul civilizaiei !" Desigur, pentru el lucrurile se
artau simple. Era tnr i nc
29
de la natere, de cnd deschisese ochii peste lume. cupolele transparente pn la inexisten pluteau,
abia ghicite, deasupra noastr, a tuturor creaii sterile, n ciuda mreiei i a utilitii de care fceau
dovad. Pentru cei tineri, prin urmare, problema se punea destul de clar : a nega acele cupole
nrobitoare n lipsa lor aproape total de materialitate i a te refugia ntr-o nou religie, pro-mulgnd
fericirea venic undeva, prin Cosmos, ntre pulberi de stele i asteroizi, n mari staii orbitale ori n
baze construite pe alte planete. Condamnnd recluziunea, dar nerenunnd la ea, teoria respectiv nu
trecea, deci, dincolo de imperiul vorbelor fr acoperire i al nchipuirilor fanteziste.
Nu acelai lucru se ntmpla cu noi, btrnii !... Pentru noi, lucrurile mbrcau o cu totul alt
semnificaie. Cnd ai trit o bun parte din via n libertate, cnd ai hoinrit ani buni sub vastele
ntinderi senine ale cerului, simind n piept miresmele ameitoare i tari ale naturii dezlnuite, cnd ai
admirat extaziat psri i animale i plante vii, cu greu, cu mare efort accepi ideea c tot ce-i mai
rmne de fcut e s trieti sub un clopot de sticl, chiar dac acest clopot este nsi sursa vieii.
Poate c, ntr-adevr, n ciuda non-conformismului lor, tinerii se obinuiser cu prezentul, neavnd un
termen de comparaie pentru ceea ce fusese nainte, dar cei mai n vrst nu reueau s se adapteze
i pace ! Mureau cu sufletul nempcat, dei oricum mpcarea nu le-ar fi servit la nimic : din ce n ce
mai puini la numr, n scurt timp aveau s dispar. Menajeriile de .sticl" erau tot ce le mai
rmsese !...
...Dup rzboi, oraul nostru, mai puin ncercat dect celelalte, s-a refcut rapid, devenind n scurt
timp cel mai puternic. i cum ntotdeauna cei mai puternici pun condiiile, nvinii" au fost nevoii s
se mute n adncuri. Aezrile lor de suprafa au fost rase de pe faa pmn-tului, milioane de oameni
n fond nevinovai, dac stm i ne gndirri trebuind s accepte fr s crc-neasc o existen
perpetu de crtie, sub controlul strict al nvingtorilor". Atunci au aprut i acele faimoase werkstan
colonii de munc n fapt 'adevrate lagre de concentrare, unde populaii ntregi munceau pn
la
29
epuizare i, deseori, pn la dispariie, n folosul stp-dtorilor. Cci era de lucru, nu glum, rzboiul
provocase mari distrugeri i totul trebuia luat de la nceput...
...Puterea este totui un lucru ciudat : se obine mult mai uor dect se pstreaz. Aa se face c, n
ciuda msurilor noastre aspre de meninere a ordinii, n aezrile subterane tulburrile, sabotajele i
grevele se nmuliser. Dei supui prigoanei, nvinii" nu artau deloc cum c ar fi dispui s se
mpace cu postura de ngenuncheai.
...ntr-una din serile acelei perioade, am avut cu Reeves o discuie absolut surprinztoare, n urma
creia am aflat dintr-odat, cu brutalitate chiar, unele dintre gndu-rile lui cele mai intime. Nu tiu ce-1
apucase, poate simea nevoia unei confesiuni, chiar dac asta implica nite pericole considerabile.
Punctul de plecare al discuiei nu mi-1 amintesc pre^a bine, cert e c Reeves susinea sus i tare un
lucru, i anume c rzboiul care modificase definitiv destinele civilizaiei noastre nu izbucnise n nici
tin caz din cauza lipsei de energie. Sau,' orice s-ar fi spus, nu doar din cauza asta ! Adevratul motiv,
zicea Reeves, era altul, unul singur, dar care explica totul : PUTEREA ! ! ! Lupta pentru
hegemonie ! ! ! Iar rzboiul era manifestarea cea mai fireasc a acestei lupte, - condiia ei de
perpetuare i'finalitate n acelai timp.
Reeves vorbise atunci mult vreme, apoi amuise dintr-odat... Dar cuvintele lui, n nflcrarea .lor,
rsunaser nc o lung perioad n ncpere, reverberate de pereii sticloi, furindu-se printre
mobile, ntorcndu-se la noi, muiate i prelungi, ca nite cozi de comet... Am simit cum m cuprinde
panica.
...O sptmn mai trziu s-a aflat c n aezarea subteran cea mai apropiat de noi dictatura fusese
rsturnat. Oamenii adncurilor" puseser mna pe putere, ocupnd punctele vitale i capturnd
echipamentele de lupt ce avuseser, pn atunci, tocmai menirea de a-i ine sub un clci de fier.
Metropola noastr era direct ameninat !
n viitoarea acelor ore, depit de evenimente, am fost la un pas de trdare. Adevrurile lui Reeves
prinseser
29
via, nu mai eram la stadiul vorbelor, al ipotezelor, al teoriilor, ci n acela al aciunii, al luptei, al
schimbrilor devastatoare. ngrozit, m-am dus la Oficiul Siguranei Oraului, decis s nu ascund nimic
din ce tiam. Fruntea mi vjia ca dup furtun, ideile m prsiser cu des-vrire i o oboseal
infinit se instalasepe umerii mei, devenii dinlr-odat prea slabi. Faptul c tcusem pn atunci m
umplea de un sentiment de vinovie, iar destinuirea secretelor pe care le deineam mi aprea ca
singura soluie de salvare.

i totui, pe la jumtatea drumului, am fcut calea ntoars. Aparent fr nici o explicaie, dei acum,
cnd povestesc toate acestea, tiu sigur c nu l-a fi trdat pe Reeves nici dac-a fi parcurs drumul
pn la capt. Personalitatea tnrului m fascinase de-a binelea, iar ideile... Ideile acelea de foc,
pentru care zeci i sute de oameni preau gata s-i dea i viaa, m inhibau pur i simplu, iacndum s m simt mic i nensemnat, o biat vietate minuscul ducndu-i traiul cum se nimerea, n cutia
ei de la nivelul optsprezece, imediat sub cupol !...
Nu, nu l-am trdat pe Reeves. Eram prea mic pentru a ntrerupe cursul Istoriei !
Ce a urmat dup aceea, mintea mea aproape c refuz s-i aminteasc. Totul s-a petrecut ca ntr-un
comar. Ajuns acas, am fost arestat probabil cineva m denunase i trt cu fora n temutele
sli de interogatoriu ale Siguranei Oraului. Cum am aflat de conspiraie, de unde, de la cine, de ceam tcut pn atunci, ce tiu i n-am vrut s spun, de cnd lucram pentru rebeli, ce sarcini aveam eu
n ora o mulime de ntrebri czuse pe capul meu, ca o ploaie deas de toamn, exasperant
prin repetare i lips de fantezie. Toate protestele, iar mai apoi toate explicaiile" mele n-au slujit la
nimic : nu m-au crezut. n mod evident, din diverse alte surse, ei aflaser cte ceva, ns nu ndeajuns,
bnuiesc eu, pentru -i forma o prere sau pentru a aciona. Aveau nevoie de alte date, timpul nu-i
ierta i trebuiau s le obin cu orice pre.
Am mas sub arest aproape trei sptmni, rstimp n care am fost torturat cu slbticie, n sperana
c mai
30
devreme sau mai trziu voi ceda. Singura lor grij era s m in n via, s nu cumva s-mi dau
sufletul nainte de a le spune tot ce tiu. La nceput, a fost insuportabil, o flacr vie prea c-mi
cotrobie prin mdulare, aidoma unui sfredel ucigtor, sfiindu-mi trupul sub impulsul unei suferine
atroce. Dup un timp, m-am obinuit. Singura curiozitate pe care-o mai resimeam era dat de
plcerea unui joc absurd, prin care ncercam s ghicesc ce aveau s mai inventeze sau, eventual,
dac i cnd anume i puseser n gnd s se opreasc.
Pn la urm nu le-am spus nimic ; dei mai mult mort de cit viu, am reuit s tac l Cred c turbau de
furie, mai ales c ntre timp aflaser de vizitele pe care mi le fcuse Reeves. Evident, asta nu
nsemna mare lucru, atta vreme ct nu aveau i probe mpotriva mea sau a lui. Iar probe nu aveau.
ncercau s le obin, acum, indiferent prin ce mijloace.
Au recurs la ultima lor ans : testul psi. Dei tehnicile de citire a gndurilor nu erau suficient de bine
puse la punct, tiam c uneori se obin rezultate acceptabile, n ce privete subiecii testului, rareori se
ntmpla s rmn n via, iar cnd, totui, aa ceva se ntmpla, creierul lor era de cele mai multe ori
afectat n mod ireparabil. Prin urmare, ncercarea de a-mi citi gndu-rile echivala cu o condamnare la
moarte.
Deja, n momentul cnd m-au fixat de aparatele ce contribuiau la realizarea testului, eram convins cmi triesc ultimele clipe. Nu-mi psa ns : frica aproape iraional pe care o resimisem la nceputul
seriei de interogatorii dispruse de mult, tot ceea ce mai exista acum n sufletul i n mintea mea era
ura. O ur furibund, fr margini, chinuitoare...
I-am vzut cum au pus n funciune mainria. Rn-jeau, siguri de ei, n timp ce minile, cuprinse de o
excitaie uciga, li se micau tot mai sigure, tot mai precise, ntre diversele butoane, clape i manete
de pe pupitrele de control. Luat prin surprindere, la nceput am lsat s-mi scape multe lucruri pe care
le-a fi vrut definitiv ngropate n uitare, chiar i pentru mine. De fapt, nici nu mi-am dat seama cnd i
cum s-a ntmplat. Pe nesimite,
30
un fel de cea opac mi invadase creierul, iar senzaia unei prezene strine insinundu-se n
propriul meu eu devenise tot mai puternic. Pentru un timp, personalitatea mea se aflase n minile
altora, care o manevraser conform propriilor interese, ca i cum ar fi fost o band de magnetofon de
pe care puteau citi n voie.tot ce-i doreau. Apoi ceaa a devenit multicolor, iar gndurile au nceput
s alunece unele ntr-altele, nvrtejindu-se ca particulele unui nor de praf plimbat de vnt. O durere
ascuit, nsoit ciudat ! de o stare euforic, asemntoare celei pe care e de presupus c i-o
dau anumite droguri, au fost ultimele senzaii ncercate nainte de a leina...
...Zece sptmni am zcut, nainte de a-mi reveni de pe urma schingiuirilor. n primele dou plutisem
undeva, ntr-o zon neclar, la hotarul dintre via i moarte... Cnd mi reveneam ct de ct, simeam
nevoia s privesc n jur. Eram acas, dei habar n-aveam cum ajunsesem acolo. nelegeam c testul
psi trecuse, c Oficiul Siguranei, cu metodele" lui de convingere", rmsese departe, n urm,
ascuns n amintire. Dar nu tiam ce anume i determinase s m elibereze. S fi aflat oare ce voiau ?
S-mi fi smuls, n cele din urm, informaiile dorite ? n rarele reprize de deplin contient,
incertitudinea devenea din ce n ce mai chinuitoare, mai greu de suportat. Apoi, prin intermediul unei
cunotine cu relaii la poliie, am aflat rspunsul la toate ntrebrile ce m bntuiau : testul psi
dovedise c nu tiu nimic, c n afara unor dispute de ordin ideologic, n care eu m mulumisem cnd

i cnd s pun ntrebri, dintre cele mai simple i mai puin periculoase, nu avusesem nimic de
mprit cu Reeves. Nu tiam cine e, de unde vine i unde se ascunde. Nu ncercasem s intru n
legtur cu rebelii, cu att mai puin s le acord sprijin. Eram curat"...
Testul psi dduse gre !
Mai trziu aveam s-mi dau seama i de ce : dup o scurt perioad de cedare de informaii, creierul
meu se autoblocase, ordinele venite din afar fiind incompatibile cu propriile lui comenzi. i atunci
ncepuse s mint !...
31
...Pe la mijlocul celor zece sptmni, am aflat despre dispariia lui Reeves. Nu se cunoteau exact
mprejurrile, iar zvonurile se cam bteau cap n cap. O anumit versiune, prea, totui, ceva mai
credibil. Pe scurt, ea afirma c Reeves fusese capturat n timp ce ncerca s arunce n aer
dispozitivele de aprare antiaerian ale oraului. Dup o judecat sumar, fusese executat alturi ele
ceilali membri ai grupului de comando, prini odat cu el. Nu se putuse face nimic pentru salvarea
lor, toate interveniile au rmas zadarnice. Confirmat de Marele Consiliu al oraului, sentina a fost
dus la ndeplinire n mare grab, ntr-una din ncperile de trist faim ale Oficiului Siguranei. i
astfel, omul n a crui concepie nu exista loc pentru minuni verificase aceast convingere cu propria
lui via '
...Nepstoare, zilele i-au continuat nlnuirea fireasc i iat c astzi, dup sptmnile de
inactivitate forat, datorate vizitei" mele la Sigurana Oraului, am fcut primii pai prin ncpere.
nceputul, ns, a fost de-a dreptul descurajant : de cum m-am ridicat n picioare, o ameeal
puternic m-a dobort la pmnt, de unde cu chiu, cu vai, am reuit s m mai scol. n plus, durerea
atroce resimit n tot corpul, n prima parte a convalescenei, nc i mai arta colii, fcndu-m s
m strmb la fiecare micare mai brusc, la cel mai mic efort.
n sfrit, dup nesfrite chinuri, am comandat ordinatorului formarea camerei de zi i am deschis
televizorul stereoscopic, cu gndul s-mi petrec timpul urmrind programele distractive? cnd,
deodat, am simit c-mi nghea sngele n vine : cu o voce joas, monoton i impersonal,
crainicul ne aducea la cunotin o mare victorie. n urma unei operaii-surpriz a trupelor noastre,
oraul rzvrtit fusese distrus n totalitate ! Milioane de oameni pieriser ntr-o btaie de pleoape, ari
de vii pe rugurile unor explozii apocaliptice ! Nici un supravieuitor, nici o rmi, nici cea mai mic
urm !...
Pe neateptate, ncperea prinde s se nvrteasc n juru-mi. Simt c snt gata s m prbuesc.
Cum. e oare cu putin ? Chiar e cu putin ?
1H
Vocea crainicului nu-mi las totui nici o speran : brbai i femei, tineri i btrni, copii i aduli,
CITEVA MILIOANE la numr, fuseser prefcui n scrum ca nite vreascuri uscate, fr nici o
remucare, lejer i sportiv, ca la un picnic !...
ncerc s fiu tare, s nu m las dus de sentimente, de tristeea care m sfie aidoma urtui animal de
prad, dar nu reuesc. i cum a putea, oare, cnd ntrebrile m sugrum, cum cnd mintea mi e
strivit sub greutatea unor rspunsuri imposibil de dat ? La ce bun attea sacrificii, dac totul a rmas
neschimbat, dac tot cruzimea i demena snt stpne atotputernice ? Trebuia s dispar mulimea
aceea uria de oameni pentru un ideal care murise la puin timp dup natere ? Sau poate c
schimbarea nici nu e posibil, poate c totul n-a fost dect o eroare i lumea trebuie s rmn aa
cum e ? Atunci, de-ce a fost necesar s se ajung pn aici ? !...
...Cred c au trecut cteva ore bune de cnd stau astfel, cu privirile aintite n gol, privind fr s vd,
vznd fr s pricep. M ridic cu greu din fotoliu i m ndrept spre buctrie, format imediat, la un
ordin verbal dat computerului care-mi ornduiete zi de zi, meticulos, problemele casnice. Orice s-ar
spune, viaa* merge nainte, n ciuda tuturor evenimentelor, bune sau rele. Pe drum, remarc cu titlu de
curiozitate c vibraia podelei a ncetat, aadar n subteran activitatea s-a ntrerupt iari. Probabil au
declarat o nou grev, n semn de doliu. Sau de protest. Oricum, inutil...
mi pregtesc cina n tcere, cu acea grij pentru amnunt - specific burlacilor, dar n-apuc s m-aez
la mas : instalaia de avertizare mi indic prezena cuiva la u. Nu m duc s deschid, comand ua
de la distan, lsnd cale liber oricui ar fi, la urma urmelor nu mai am motive s m tem. ncep s
mnnc linitit, de parc toate faptele din trecut nici nu s-au petrecut vreodat, de parc nu eu, ci
altcineva le-ar fi trit...
Aa se explic de ce, n primul moment, nu aud cum undeva, n profunzimile strzilor nesate cu
vehicule colorate ca nite jucrioare de copil, rsun bubuituri nfundate. Nici cum, plonjnd n linitea
nopii i risi
7'
pind-o n mii de picturi sonore, se suprapun la unison ltratul armelor uoare i plesnetul ca de bici al
arunctoarelor de plasm. M dumiresc cu greu despre ce e 'vorba, cci uruitul vehiculelor de asalt i

clmpnitul oscilant al aparatelor de zbor mi par att de ireale... i totui, ceea ce raiunea mea
ntrzie s conceap, inima a priceput de mult : misiunea lui Reeves a fost ndeplinit ! Iat, n sfrit,
INSURECIA ! ! !
Privirea mi se ndreapt ctre u. Nu tiu de ce, dar m atept s-1 vd acolo pe Reeves, zmbindumi, rezemat de cadrul metalic. Dar nu exist minuni n via ! n locul lui, snt doar doi necunoscui,
nici mcar tineri. Amndoi snt narmai i poart costumele specifice oamenilor adncurilor". Ne
privim un moment tcui, apoi cel mai btrn face un pas nspre mine i-mi ntinde o arm, spunndumi :
Reeves ne-a vorbit adesea despre dumneata. i mulumim c l-ai ajutat i ne-sl ajutat, n acelai
timp. i-acum, s mergem, prietene ! De data asta, nu mai putem pierde !
/ / HOUSTON, 23. (Reuter, France Presse, U.P.I., Associated Press). Ieri dup-amiaz, n jurul orei
14,30 GMT, nava spaial CLIPPER, la bordul creia se afla astronautul John Reeves, a disprut de
pe orbit n timp ce fcea ultimele manevre pentru executarea saltului pe Marea Curbur Cosmic
descoperit recent de savantul indian Vijay Gopalokrishna. Reamintim.c inta zborului navei spaiale
CLIPPER era sistemul stelei Alfa B829 din Constelaia Ursa Mare. Nu s-au descoperit nici un fel de
urme ale astronavei, ceea ce exclude ipoteza unui accident. ntrebat care este prerea domniei-sale
asupra celor ntmplate, dl. Ray Simmons, actualul director al NASA, a rspuns : Dispariia lui
Reeves dovedete c nu sntem suficient de pregtii n a folosi drept rute cosmice curburile spaiului.
Vom nceta experienele pn n momentul cnd va fi nlturat orice pericol". La rndul su, Vijay
Gopalokrishna a declarat : Nu tiu ce
8;;
I a iumplat. V pot spune ns c astronava CLIPPER 1 ie c a i ajuns la destinaie, chiar dac
deocamdat iu ne dm seama cum, fie c se afl n acelai loc, dar inlr-un alt timp i spaiu, situate
n afara posibilitilor ftoastre de percepere. Oricum, mi-ar fi plcut s fiu n locul lui John Reeves. Snt
convins c el triete. n privina zborurilor pe curburi ale spaiului, vom mai vedea..." / /
Mircca Liviu Goga : NVTORUL
9
bunicului meu, nvtorul
Capitolul unu
Mi s-a spus : mergi i nva-i carie :'
Satul acela se ntemeiase cu multe zeci sau sute de ani nainte de naterea mea. Cnd l-am
descoperit n sfrit pe hart, am rmas o clip gnditor. Iat mi-am zis un loc n care pentru
oamenii de acolo voi fi aidoma unui binefctor sau zeu mntuitor al ignoranei. Sperasem, oricum,
asta aflnd de la Inspectoratul colar c satul n-avea coal, c oamenii erau toi analfabei i c
majoritatea dintre ei habar n-aveau c nu erau singurii locuitori ai planetei. Ca orice proaspt
absolvent aflndu-se repartizat la ar, am cntrit bine obiectele despre care credeam c-mi vor fi
absolut necesare. Apoi mi-am burduit patru geamantane, observnd abia n ultimul moment c nu am
absolut nici o ans de a le nchide. Cu un ochi i mai critic, le-am reinventariat coninutul, n primele
trei adunasem claie peste grmad rufe de schimb, instrumente de toalet, prafuri de purici, cartue
de igri fine cu care speram s obin bunvoina localnicilor, trusa medical, un termos, o veioz,
luminri, bastiste, pturi, un joc de remy, ustensile de 'pescuit i multe alte asemenea lucruri pe care
ne-am obinuit s le considerm indispensabile la un drum lung.
n cel de-al patrulea geamantan aveam cri.
Pn la urm, rupndu-mi de la inim, am renunat la cteva obiecte i am reuit s-mi ncui
calabalcul. Toate aceste pregtiri s-au dovedit extrem de obositoare, aa c n noaptea dinaintea
plecrii am dormit cum nu se poate mai bine. Ah ! i cte lucruri nu s-au scris despre vibraia tainic a
sufletelor n ateptarea despririi
<!'..' vreo existen banal, tremurai acela intim ce presimte zbuciumul marilor cltorii spre alte
meleaguri ! Nimic asemntor nu m-a ncercat cnd peam pe lespezile peronului, umezite de roua
dimineii, printre care se strecurau firele strvezii ale ierbii. Poate c i scriitorii au dreptatea lor. Dar
eu eram mai degrab enervat de ntrzierea acceleratului dect aplecat spre contemplarea unui anost
rsrit de soare. Abia cnd m-am vzut instalat n vagon am ntrezrit faptul c se schimbase ceva in
ordinea lucrurilor care m nconjurau. O clip am regretat plecarea mea din urbe ; o alt clip am urt
viaa de pn atunci, studiile, oraul cu strzi nguste ce se leau brusc n cartierele noi. Apoi toate au
reintrat pe fgaul lor firesc, iar eu mi-am cutat o poziie ct mai avantajoas i m-am gndit, dat fiind
faptul c m trezisem prea de diminea, s aipesc niel.
M-am deteptat foarte aproape de captul drumului. Trenul i tra trupul verzui din tunel n tunel,
ctre altitudini tot mai mari. A oprit n cele din urm ntr-o gar insignifiant, iar eu mi-am crat, rnd pe
rnd, geamantanele lng peron. Apoi m-am tocmit cu un crua s m duc n satul care se zrea
sus, la marginea unui platou plin de menhiri gigantici. De-acolo aveam s aflu trebuia s

nchiriez un mgar i s-o pornesc spre nord ntr-o cltorie de peste o jumtate de zi. La sfri-tul ei,
dac nu voi pierde direcia, dac nu m voi prbui ntr-o rp sau dac nu m vor sfia fiarele, a
putea spera s gsesc satul n care fusesem trimis.
Perspectiva unui asemenea capt de lume nu m nenta absolut deloc. Acum nu mai putem da
napoi. Dar m jurai n ghid s spl putina, fr mustrri de contiin, la proxima ocazie. Nici nu
bnuiam pe-atunci c o asemenea ocazie n-avea s se iveasc niciodat. Mi-am ncrcat, aadar,
odat ajuns sus, mgruul un animal blnd i puternic, nchiriat pe un pre derizoriu de la un ran
care avea s-mi slujeasc i de cluz i am pornit la drum. Drum e cam mult spus. In realitate,
nici mcar potec nu exista. Mergeam de-a dreptul prin pdure, croindu-ne cale cu migal printre
mulimea de tufiuri i ferigi imense, ca dintr-o alt er, i printre arbori care nu simiser neam de
neamul lor gustul securii. Ici-colo, drumul nostru tia albiile unor torente secate, grohotiuri ce purtau
urmele unor prbuiri recente ; altdat nimeream n poienie blate de zeci de flori cu nume
imposibil de inut minte i pzite pe margini de pini zveli sub a cror umbr se adposteau paii uori
ai slbticiunilor. Intram parc ntr-un alt trm ; o lume diferit de tot ceea ce cunoscusem mi sonda
simurile. De cteva ori drumul prea c se ntrerupe ntr-un adevrat zid verde. Lianele, ferigile i
tufiurile nvlmite formau uriae metereze prin care cluza mea abia reuea s descopere vreo
fisur...
Pe la ceasurile patru, cnd cldura de la mijlocul zilei se mai domolete, ranul privi atent n zare.
ntr-adevr, din imensitatea verde se ridicau spre cerul senin i incandescent cteva fumuri subiri.
Aerul cald de deasupra pdurii mpiedica pe un observator neinstruit s aprecieze corect distanele,
totui am socotit c n mai puin de o jumtate de or puteam ajunge la destinaie. N-am inut ns
cont de nclceala tufiurilor, care a transformat jumtatea de or ntr-o or ntreag. Totui, dup
eforturi susinute, reuirm s zrim satul iar eu s-mi fac o idee clar despre ceea ce m atepta
aici. n primul rnd nsi noiunea de sat suferi n mintea mea modificri radicale. Brusc, sub imperiul
ocului vizual, ea se degrada rapid, ajunse la aceeai treapt pe care aezasem iniial noiunea de
ctun, apoi sczu i mai mult. ntr-adevr, aa-zisul sat se compunea din dou-trei duzini, de csue
dispuse anarhic, csue care nu preau s aib fiecare mai mult de- camer. Uli nu exista. Doar
cteva poteci ocoleau un fel de curi fr garduri, npdite de vegetaie. Potecile treceau de la o cas
la alta ca o a ce strbate un irag de mrgele. Altele se pierdeau, la propriu, n pdure. Crduri de
gini, de gte i de rae, toate slbticite, se zbenguiau, scurmau i se certau prin tufiuri. M-am
ntrebat cum de tie fiecare familie care-i snt ortniile. Mi s-a explicat mai trziu c nimeni nu-i
punea asemenea probleme. Cine dorea s aib o gin-n oal o gbuia pe cea mai la-ndemn i
gata.
ranul meu mi-a fcut semn ctre o csu ceva mai artoas, avertizndu-m c acolo ade
starostele satului i c trebuie s merg la el s-i cer gzduire i s-i explic
33
nmlivul venirii mele. I-am mulumit pentru sfat, i-am pltit cursa i-am pornit, cocoat de bagaje, spre
casa slarusteiui. Acesta sttea chiar n u, parc m-ar fi Pleptat. In urma salutului meu, s-a uitat la
mine lung, lung, aproape un ntreg minut. Pn la urm, chinul acestei cercetri minuioase ncet i
omul mi fcu semn sa-l urmez. Aa cum mi nchipuiam, casa avea o singur camer. Pereii
netencuii, o mas de lemn, dou culcuuri, o cerg, o rogojin pe jos. ntr-un col, atrnau de cteva
piroane de lemn nfipte prin crpturile peretelui o duzin de vase din argil ars. Asemenea austeritate se potrivea mai degrab unui pustnic, dar mi ddui seama c nu renunarea voluntar la plceri
lumeti l ndemnase pe staroste s-i mobileze astfel ncperea, ci pur i simplu imposibilitatea
procurrii unor altfel de obiecte. Omul se aez pe un scunel lng mas, apoi mi fcu semn s-i
urmez exemplul. Pe ua camerei ptrunser de afar o femeie i patru copii. Se aezar fr o vorb
n jurul mesei cntrindu-m cu o privire desprins de realitate. M cam agasau aceste uitturi, aa c
scosei din buzunar foaia de repartizare i i-o ntinsei starostelui. Acesta o apuc ntre dou degete, o
studie mirat pe toate feele i mi-o napoie. Aveam s aflu mai trziu c nu tia carte, ca de altfel toi
locuitorii satului. Singurele semne pe care obinuia s le fac erau crestturile anuale pe unul din
stlpii structurii de rezisten ai casei.
nelegnd, am vrut s deschid gura s-i explic, dar femeia nu mi-a dat rgaz. Dup un schimb scurt
de priviri cu starostele s-a ridicat, a scos din cuptorul ngropat n perete i pe care nu-1 remarcasem
pn atunci o pine, cteva buci de carne fript i patru legturi de ardei iui n loc de orice alt
condiment. M-am ntors ctre staroste, dar ochii lui erau mai amorfi ca oriend. Femeia ne-a aezat n
fa cte un taler. Starostele a luat o bucat mare de carne, un ardei i un sfert de pine. Apoi m-a
cercetat iar cu aceeai privire seac i obosit. Am ntins nesigur mna i mi-am aezat n taler
mncarea, ntr-o cantitate aproximativ egal cu a starostelui. Am auzit n spate un fonet i ntorend
capul am zrit pe unul dintre copii, care dispruse o clip, neobservat,
8")

ntorcndu-se cu un ulcior plin de rachiu, dup cum aveam s constat puin mai trrziu. Femeia ne
ntinse cecue de lut. Am rmas cu ceaca n mn, netiind dac trebuie s toastez sau s atept ca
mai nti s nceap gazda. Starostele nu m lu ns n seam i bu. Procedai la fel. Ulciorul
rmase ntre noi iar omul ncepu s m-nnce. La cteva secunde, femeia i copiii i vrr la rndul lor
minile n friptur. Nielu cam dezgustat de procedur, m vzui nevoit s-i imit i de aceast dat.
Masa aceasta stranie inu aproape o or. Starostele fcea pauze lungi ntre gesturi, manevra cu
micri sar-cedotale bucile de carne i pine. M fascina, fr s aib, snt sigur, intenia asta. In
cele din urm, femeia i copiii, care sfriser de mult cu mesteeatul, se ridicar la un semn al omului
i ncepur s strng vesela. Dac farfuriile acelea de lut ar fi putut avea pretenia s se numeasc
astfel. Afar soarele czuse binior ctre apus iar lumina lui, de un roietic specific, mi aminti c
deocamdat nc nu aveam un loc n care s-mi pot petrece noaptea. n cele din urm starostele m
ntreb cine snt. i explicai totul n ct mai puine cuvinte. Cnd terminai, omul rosti trgnat :
nvtor... nu tiu. Da'-n noaptea asta o s dormi aici. i zici c vrei s rmi ?...
Nu i-am rspuns, nu era nevoie. Am pornit ncet .spre pdure, cu minile n buzunar, ncerend s nu-i
mai simt n ceaf privirea aceea izvort parc din nite ochi de idiot iremediabil.
**
E straniu ct de bine in minte toat panoplia amnuntelor legate de plecarea mea din ora.
Evenimentul a nsemnat, desigur, pentru subcontientul meu de individ pn atunci prin excelen
sedentar un lucru mult mai important dect judecasem n mod contient. n al doilea rnd, mai
reprezint acea zi nu doar o cltorie ctre o lume nou, ctre o destinaie inedit, ci i cea mai
proaspt amintire care m leag de civilizaie. i refuz, eul meu refuz uitarea, distrugerea acestei
puni de legtur cu trecutul. Odat ajuns aici n vale, o mulime de iluzii
8
s-au dus pe apa smbetei ; trebuie s mrturisesc totui c oamenii i locurile nu m-au ntmpinat
tocmai ru.. Tnc din prima noapte m-a prsit obsesia paraziilor, obsesie pe care o cptasem
auzind tot felul de poveti cu ciobani i rani din creierii munilor, pentru care conceptul de baie
anual" nu reprezint un simplu motiv de amuzament. N-am avut de ntmpinat nici o dificultate n
acest sens. Cnd m-am trezit, odihnit ca niciodat (aerul ? micarea ?), soarele se ridicase destul de
mult peste piscurile alburiu-albstrii ce nconjurau valea ntr-un mod care mi-a amintit, nu tiu de ce,
de Caprona lui Burroughs. Am ieit vioi afar i m-am splat puin, scond apa dintr-o fntn deloc
adnc. Apoi am vzut civa btinai lucrnd la o sut de metri deprtare, n stnga casei starostelui.
Starostele era cu ei. n primul sfert de or am privit tcut, nenelegnd ce anume construiau. Mai
trziu, m-am lmurit : fceau o cas. Doi ini aduceau lemne lungi, curate bine de coji i ramuri
nedorite. Ali civa bteau n pmnt rui, ntinznd ntre ei o mpletitur groas de nuiele. Totul, fr
cuie : legturile se fceau cu un fel de tendoane vegetale ce se obineau din stratul imediat inferior
cojii unor arbuti. Casa mea ! Urma s am o cas ! Treptat, m-am lsat cuprins de acel entuziasm
juvenil caracteristic omului ce primete un dar sau particip la crearea unui lucru deosebit. ntradevr, m uimea ingeniozitatea cu 'care lucrau constructorii. Am ncercat s-i ajut, dar experiena
mea de orean mai mult ncurca lucrurile, aa c pn la urm m-am lsat pguba i mi-am aprins
o igar. Atunci s-a ntmplat primul fenomen care m-a fcut s intuiesc c dincolo de misiunea mea
mai exista ceva la care trebuia s cuget. Abia aprinsesem igara c oamenii s-au i oprit din lucru,
fixndu-m uluii. M-au nconjurat apoi n tcere. Mi s-au prut ncrcai de intenii ostile i tocmai m
munceam s neleg atitudinea lor i, de ce n-a recunoate, s gsesc un mijloc de-a scpa ct de ct
teafr, cnd starostele a ntins mna spre fumul igrii i m-a ntrebat cu voce nelinitit : Ce-i asta ?
Cum faci ? !
Atunci, eliberat brusc de spaim, am izbucnit ntr-un hohot de rs homeric. Dar numai eu rdeam.
Ceilali se
ST
uitau la mine foarte serioi, ba chiar un pic intrigai de felul meu de-a m comporta. Ateptau un
rspuns. Dar rsul meu nu putea fi stvilit cu una cu dou ; situaia era proa colosal, mai ales cnd
mi-am amintit de igrile fine pe care le luasem n bagaje, spernd ca prin ele s rn dau bine pe lng
efii de-aici. Din fericire, n cele din urm am reuit s m calmez i nvingnd ridicolul momentului, cu
o cumplit febr muscular n muchii obrajilor, am prins s le explic stenilor ce este igara. Cuvintele mele suiau reverberate ciudat n aerul limpede al dimineii. i, deodat, m-a fulgerat ndoiala.
Cine eram eu, s tulbur cu igrile, bagajele i cultura mea aceste locuri ? Ritualurile vieii stenilor
deveniser valori ; nsi viaa lor ntreag devenise valoare. Se descoperise cea mai perfect
comuniune cu albastrul cerului, cu apa, cu clorofila ierbii. Pe aceti oameni nu-i cunoteam, nu-i,
nelegeam. Neantul ce li se citea n priviri dovedea existena a ceva adormit. O fractur a memoriei, o
falie pe care cine-mi d dreptul s-o umplu ? Cine m-a trimis aici s creez n oameni puni de care ei nau nevoie ?

i cuvintele mele sunau tot mai ntretiate i neconvingtoare, n cele din urm, cnd am terminat, sau privit o vreme apoi, la unison, mi-au cerut igri.
Au fumat tuind i lcrimnd. A trebuit s le explic c nu se trage aa n plmni cnd te-apuci de
fumat, c obinuina vine ncet, e nevoie de o perioad de adaptare. Le-am explicat apoi efectele
nocive ale fumatului, iar la ntrebarea lor previzibil am rspuns c eu nu m pot lsa, ar fi... un
actde voin ce m depete... deocamdat nu pot, ns... ntr-o zi...
Au dat din cap nelegtori i mi-au mai cerut un rnd de igri pe care, de ast dat, le-au fumat mai
prudent. Apoi s-au ntors la construcia casei. Montau acum acoperiul, aeznd una lng alta igle
din scoar groas de copac clfuite cu un fel de latex vegetal ce rmnea relativ plastic dup
ntrire, oferind mobilitate ntregii structuri. Cnd au terminat, nc nu sosise amiaza. Pn la ora 14 se
sfrise i tencuirea cu pmnt a pereilor. L-am luat pe staroste deoparte ntrebndu-1 dac trebuie s
pltesc lucrtorilor ceva, dar el s-a uitat mirat la mine i a cltinat ncetior din cap.
35S
Le-am inut pn la urm un discurs destul de lung i penibil prin care le mulumeam pentru ajutor, dar
nu snt sigur nici azi c nu l-au interpretat ca pe o pedeaps pentru cine tie ce vin obscur. Poate
de aceea, dup discursul meu, s-au grbit s-mi mai ajusteze puin fereastra (care, n lips de geam,
iarna se astupa complet) i s ung curelele ce sprijineau ua i ineau loc de balamale. Pn la urm
au dat s plecfe, dar i-am adunat iar n jurul meu i i-am atenionat c a doua zi diminea ncep
cursurile de alfabetizare i i rog s fie prezeni mpreun cu familiile i prietenii lor. Oamenii m
asigurar c aa vor face i plecar. M-am dus s mnnc la staroste, cu care ocazie femeia lui mi-a
fcut cadou cteva oale de lut i un taler din acelai material. Cuit, lingur i furculi aveam. n loc de
pahar foloseam capacul termosului. Starostele mi-a explicat la mas chestia cu ginile, ndemnndum s nu m abin dac am nevoie de vreuna n vreo mprejurare. Mai spre sear, i-am urmat sfatul
i m-am ales cu un puior pe care l-am preparat n modul cel mai primitiv cu putin, adic ju-mulindu1, nfigndu-1 ntr-o frigare improvizat i avnd grij s-1 rsucesc de pe-o parte pe alta o dat la
dou minute. Apoi m-am culcat, neuitnd s sting focul, cci rina acoperiului era periculos de
proaspt.
i iat am mai apucat s gndesc nainte de a adormi ce ajunge oreanul la ar : un individ
neajutorat care, fr grija localnicilor, ar da ortu' popii ct ai bate din palme...
Exageram, firete. i m-am mai gndit : mine, pentru aceti oameni, ncepe coala. Eram convins de
utilitatea acestui lucru ?
Pe vremea aceea eram convins. Mica ndoial strecurat n suflet de ntmplarea cu igrile se
risipise. Pe jos, ntr-un col, lumina Lunii aurea cataramele geamantanelor. Printre ele, geamantanul
cu cri. i un fel de presimire m-a fcut parc s aud din direcia aceea un ticit, ca acela al ceasului
unei bombe cu efect ntrzit.
Cine i-ar fi putut nchipui c o fractur a memoriei lumii nu poate fi umplut cu una, cu dou ? Sau c
nu poate fi umplut deloc ?
35
Capitolul doi
Despre prima zi de coal nu pstrez n memorie aproape nimic. i mie mi se pare ciudat acest lucru.
Pe-a-tunci nc nu m apucasem s scriu jurnalul asta s-a ntmplat abia dup aproape dou
sptmni. cnd am neles, obscur, c fenomenele care au loc n jurul meu merit, ntr-adevr, s fie
reinute. In fond, asistam la transformarea unor oameni naivi, primitivi, n ceteni ai lumii civilizate. Le
ofeream mrinimos realizrile acesteia, cerndu-le (nu uitam asta la nici o lecie) s ofere, la rndul lor,
societii roade ale muncii i gndirii. Azi tiu c nu transformarea btinailor n oameni civilizai m-a
fcut s in un jurnal. Altceva, mult mai adnc, mult mai cutremurtor s-a revrsat dinspre ei ctre
mine. Dezln-uisem un fenomen-avaian de umplere a fisurii memoriei. Atunci, dac a fi neles
asta, culmea : cred ca. mas fi bucurat. Fr s tiu c de fapt, fisura nu era una obinuit, din cele
ntlnite peste tot de diferiii indivizi trimii ca i mine s mprtie civilizaia occidentului. Fisura asta
nu se putea umple dect la suprafa. Se putea construi peste ea un pod. Dar ce pod ! N-ara uitat niciodat s le servesc btinailor ce se alfabetizau fraze de genul : trebuie s v schimbai felul de
via, lumea triete altfel !" sau munca voastr" e a ntregii societi i toi depindem unii de alii !",
fr s-mi dau seama c nu am de-a face cu nite copii ce abia ateapt s asimileze cunotine, ci
cu oameni avnd deja un sistem propriu de gndire. Un sistem despre care, aidoma conchistadorilor i
a misionarilor cretini, nu m-am ostenit s aflu nimic.
Oamenii terminaser de nvat alfabetul n doar dou sptmni, fapt care nc nu m-a fcut s-i
stimez prea mult. Consideram c ntr-un creier neumplut cu nimic noiunile se asimileaz mult mai
uor i rmn mai bine i pentru mai mult timp imprimate. M-au intrigat ns copiii : din clipa n care leam spus c toi cei de vrsta lor n lume tiu s citeasc (i-am minit, da una din minciunile cu care

n lumea civilizat credem c putem face mai mult bine dect cu un adevr), au nceput s nvee cu o
ardoare puin obinuit, obinnd rezultate ab
36
solut spectaculoase. Adulii i-au urmat ndeaproape. nvau tot ce le ceream i abia acum mi dau
seama c llici unul dintre ei nu mi-a pus acea ntrebare pe care copilul civilizatului n-o pune, aflnd
rspunsul n jurul su, clar pe care necivilizatul e nevoit, prin nsi condiia sa, s-o pun atunci cnd
se afl la grania unui nou mod de via : la ce e necesar nvtura ?
Dar pe vremea aceea nu prea stteam s meditez la asemenea lucruri. Mergeam la pescuit, fceam
plaj nconjurat de un crd de copii ce se strduiau s m imite, fumam i visam la momentul n care
m voi ntoarce n lumea din care venisem. Apoi, ntr-o zi, cineva mi-a cerut o carte. in minte c am
desfcut emoionat geamantanul i i-am spus : alege ! Eram un prin, un demiurg, un vrjitor ! Exact la
timp l-am oprit, n clipa cnd mna lui a artat ctre Robinson Crusoe. Era singura carte pe care nu
puteam s-o dau, nu m simeam n stare. MJega ceva de acest personaj. Era cartea mea, viaa
mea prea pe atunci tot una cu cea a srmanului Robinson, cel ajuns la captul lumii i educndu-1
acolo pe Vineri, transi'ormndu-i din slbatic n servitor devotat/' Am transcris din jurnal. De altfel, in
s menionez c jurnalul a reprezentat pentru mine un excelent prilej de defulare de-a lungul a cteva
sptmni i totodat un mijloc la fel ca oricare altul de-a pierde timpul. Este, cred, cazul s transcriu
aici din el cteva pagini ce dovedesc nc o dat (dac mai e nevoie) ct de tare se poate autoamgi
un individ j c*t de ignorant poate rmne dac vrea cu tot dinadinsul asta.
21 iunie. Azi, clasa mea a ajuns la litera z. Am selectat civa indivizi care mi s-au prut mai dotai i
i-am pus s dea un fel de lucrare de control. S-au descurcat mult mai bine dect m-a fi ateptat. Ct
despre copii, ei snt formidabili. Citesc i scriu aproape fr greeal, i nv acum regulile
gramaticale de baz. n ziua n care am venit n vale, toat lumea m privea complet absent. ntre
timp, privirea unora s-a deteptat, parc e mai vie, mai curioas. Ieri am fcut un recensmnt : n
vale triesc 145 de oameni. Cu mine cu tot. Dintre ei, 84 nva. Tot ieri am aflat un lucru care m-a
uimit : btinaii nu cred n supranatural i n-au absolut nici o
9)
noiune religioas. Chestia e mai neobinuit dect pare la o prim vedere, cci istoricete se
consider c sentimentul religios a aprut aproape odat cu omul. Oare cei de-aici s se fi separat de
restul omenirii nc nainte de... Dar nu ! Ar fi prea de tot !
i totui, dac m gndesc, e interesant c nici mbrcmintea, nici limba nu snt deosebite de cele
ale ranului de pe la noi.
Exist ns ceva deosebit, ceva ce ine de structura psihic.
Cum vd oare lumea nite oameni care nu au n spatele istoriei lor mituri ? Poate c nu ateapt dect
un imbold ca s i le creeze : un mit e un experiment repetabil. Poate au nevoie de nite exemple
extraordinare, dar, mcar ideatic, repetabile. Cine tie ? Oricum, lipsa religiei este egal cu lipsa
imaginaiei. i cnd din spirit lipsete imaginarul, n mod obligatoriu lipsete i ndoiala. Ori, a nu te
ndoi e un lucru bun, sau un lucru ru ?
Bun : nu te mai temi de nimeni i de nimic. Crezi nemrginit ntr-un fenomen sau obiect sigur, dar, i
mai des, doar n tine nsui. Puterile tale snt colosale, cci toat voina ta particip la realizarea unui
singur el.
Ru : a nu te ndoi nseamn a mpietri. i mai ales : dac te schimbi, o faci doar sub presiunea unor
fore exterioare mai puternice dect tine, crora nu le poi opune nelegere i flexibilitate.
22 iunie. Mi-am fcut prieteni printre copii. O feti, Mria, i trei biei, Iosif, Solomon i David. M
intrig numele astea desprinse din vechile calendare, dar probabil c snt, pur-^i simplu, nume auzite
de la strinii care mai trec, cam o dat la doi-trei ani, prin sat. Azi le-am artat copiilor o carte. Am
crezut c vor fi foarte mirai, dar unul dintre ei a nit spre casa lui i s-a ntors triumftor purtnd n
mn o... Biblie ! Surpriza mea s-a mai destrmat aflnd c nimeni din sat nu tia ce scrie n ea. Am
citit cteva pasaje n gura mare, ca s m amuz. Pe urm i-am luat pe cei trei putani i pe Mria i
am plecat la pescuit. Dar m-am trezit, lng ap, c toi copiii se luaser dup noi. Modul n care
prindeam eu petele (sau, mai degrab, nu prindeam) i-a distrat. Au intrat n ap i, cu mna, au prins
fiecare n circa douzeci de minute mai mult pete dect a fi prins eu cu undia n cteva sptmni.
Chestia asta nu mi-a convenit cine tie ce. Le-am explicat c pescuitul meu e un sport i sportul
nseamn elegan i... i... ei bine, i sportivitate ! Nu cred c au neles mare lucru. Dup-amiaz mam plimbat prin mprejurimi.. Am vizitat i moara de ap, o construcie ciudat de ingenioas, apoi mam plimbat mai departe pn la pod i la mica topitorie de cnep.
24 iunie. Zilele snt destul de monotone. Copiii nva tot ce le cer i nu-mi creeaz nici o problem
deosebit. Ochii lor nu mai snt chiar att de apatici. Ct despre persoanele adulte, acestea au nceput
s-mi cear cri. Le-am dat deva beletristic, dar mai ales lucrri de popularizare a tiinei. Uneori
copiii se adun n jurul meu i-mi pun ntrebri. Ciudate ntrebri. Cineva m-a ntrebat, de exemplu, ct

cost norii. A durat destul pn s-mi dau seama c citise probabil undeva vreo fraz de genul: Totul
cost bani". Altul m-a ntrebat ce rost au psrile care cnt. Aproape c m sperie acest spirit pur
materialist.
In sfrit, primesc i ntrebri ceva mai rezonabile. Ca, de exemplu : cine i de ce a scris crile ?
Rspunsul meu a fost : crile le-au scris diveri oameni care au trit lucruri deosebite i au hotrt s
le pun pe hrtie ca pe nite exemple demne de urmat.
Caut mereu s rspund astfel, direct, simplu, fr s m complic.
*
Iat deci trei zile din acest jurnal nceput pe 21 iunie a.c. i pe care-1 anexez, de altfel, caietului de
fa. In aceste doar dou pagini se pot ntrevedea suficient de clar germenii greelilor viitoare. Tot
ceea ce mi-am nchipuit despre oamenii din vale am fcut-o doar prin prisma modului meu de gndire.
Am constatat c n-au idei religioase i am luat aceasta drept o dovad a lipsei de imaginaie. Lucru
care mi-a anesteziat simul acela tainic ce-mi optea c poate nu e asta explicaia. i am procedat
mai departe cum a fi procedat aiurea cu copiii lipsii de imaginaie : le-am explicat lumea noastr n
37
cercnd s-o reduc la cteva aspecte care mie mi s-au prut, la vremea aceea, fundamentale. Totui
intuisem nc de pe-atunci curios de bine faptul c a nu te ndoi de ceea ce eti i ceea ce faci
conduce, n clipa contactului cu un mod superior de existen, la schimbare. La o schimbare fr
nelegere i flexibilitate". Am fost mai apoi contrariat de ingeniozitatea construciei morii de ap, fr
s-md dau seama c o asemenea construcie presupune, totui, un grad ridicat de imaginaie i o
experien ndelungat a generaiilor. Care experien, n mod sigur, a putut produce i altceva dect
respectiva moar. In sfrit, ntrebrile copiilor i adulilor mi se preau ciudate i erau ciudate vis-vis de sistemul meu de valori. Iar explicaiile colreti, trase de pr, ilogice adesea i mai adesea
incomplete oferite de mine cu drnicie n-au fcut dect s distrug i mai adnc echilibrul psihic de
secole instaurat n oamenii din vale. Lucrurile acestea nu le tiam pe-atunci. i nici azi nu mi le pot
lmuri n mod deplin, pentru c nu-mi dau nc seama (i poate nu voi reui asta niciodat) care este
componenta fundamental ce lipsete din fiina lor n comparaie cu a noastr, sau ce component e
n plus. Dar, recunosc, nici nu mi-a psat prea mult de aceast component. Mi-am admirat doar
postura de Robinson modern naufragiat pe o insul plin cu slbatici ce abia ateptau s fie educai.
Azi neleg ct de bine a putut s exprime aceast carte sistemul european de gndire. Cci albul
urgisit de soart, azvrlit pe o insul de vitregia oceanului, cruia tot el i aruncase mnua, n clipa n
care soarta i-a adus n cale un semen n-a strigat Frate !" i nu 1-a poftit, ca pe un oaspete de soi, n
cas, n mruntul i fragilul cap de pod al civilizaiei pe care o reprezenta. A preferat s scoat puca
din dulapul pe care i1 construise cu trud, s-o ndrepte spre semen i s-1 transforme pe acesta
nu n tovar, ci n slug ! Europeanul Robinson nu dorea att oameni cu care s discute, ct mai ales
oameni crora s le porunceasc ! Iar aceast atitudine exist i azi, ascuns adnc n tainiele
sufleteti ale fiecruia dintre noi...
i atunci, de ce ar trebui s m mire nenelegerea de care am dat dovad ? De ce ar fi trebuit s-mi
cer s fiu altfel dect puteam ? O s spunei : pentru c eu eram
37
acolo emisarul lumii. Dar tocmai promovnd un asemenea mod de-a vedea lucrurile rmneam un
adevrat emisar al societii de care aparineam. O s spunei iar : bine, dar societatea ta promova
principiile egalitii, ale garantrii drepturilor ceteneti, ale libertii i prieteniei. De acord. Dar v
ntreb : din punctul de vedere al civilizaiei noastre am nclcat eu oare aceste drepturi ? Ori, tocmai
asta e partea dureroas a lucrurilor. O societate sntoas, viabil, nu conduce automat la
transformarea oricrei alte societi tot ntr-una de acest gen n clipa contactului dintre ele. Spre
exemplu, diferenele dintre societatea aztec i cea spaniol erau destul de reduse, totui se cunosc
prea bine consecinele nefericitei lor n-tlniri. Ce s mai zicem de contactul dintre o societate
modern i una aflat n stadiul epocii de piatr ! i atunci, revin : care e greeala mea ? Greeala
mea de Robinson ? n faa societii, nici una. n faa celor din vale, iari nici una. N-am ucis pe
nimeni. N-am obligat pe nimeni s fac ru. Le-am cerut un lucru absolut nevinovat : s nvee. i ei
au nvat n felul lor... Dar de ce atunci se nate n mine sentimentul acesta de vinovie ? Oare
poate exista o instan superioar, un fel de justiie a lui Dumnezeu, care acioneaz astzi asupra
mea ? Dar eu nu cred n Dumnezeu. i, din toate celelalte puncte de vedere, snt nevinovat. Minus
unul, i nu neleg care...
Capitolul trei
Pe msur ce locuitorii satului citeau, nvau, ochii lor strluceau tot mai tare. Mi se pare, chiar, c vam mai spus asta. Privirile, contiina, inteligena lor preau c nvie. Le-am druit crile pe care le
adusesem cu sentimentul grdinarului care cultiv lng cas cea mai frumoas floare. i credeam n
mugurii acestei flori. i nu m-am trezit la realitate dect prea trziu : crile mele se aflau deja toate n

minile stenilor. Aveam s constat n curnd, bucurndu-m ca un copil de setea de cultur'" pe


care credeam c o vd n ei - c volumele nu numai c au fost n totalitate citite, dar unul peste
38
altul i nvate pe dinafar. Lucrul m-a ocat ; c astfel de memorie ieea din obinuit, fie i pentru
motivul' c prea comun tuturor, ca i cnd ntr-adevr oamenii acetia ar fi reprezentat o mutaie. i,
odat cu memoria, prea s se affrme tot mai mult i imaginaia. Prea c tmpenia ce li se citise n
ochi era ucis, ca zmeul cel ru din basme, de ft-frumosul nvturii i culturalizrii. Iar eu, convins
de misiunea mea istoric de a aduce lumin la sate, eram din ce n ce mai mulumit, ntr-o zi, cineva a
avut ideea de a construi o fierrie. L-am ajutat cum am putut, i-am dat proiecte de foaie, de cleti,
ciocane, cuie i tot felul de asemenea unelte absolut necesare n orice fierrie de pe pmnt, dar dup
numai o sptmn a venit altul, care mi-a cerut s-1 ajut s-i fac un combinat chimic... Apoi mi-a
explicat c a citit volumele mele de popularizare i Chimia organic, manual studenesc pe care l
luasem ntmpltor cu mine. I-am artat c posibilitile noastre de realizare a unui asemenea colos
industrial snt, practic, nule i l-am sftuit r-znd s caute altceva.
Tot mai muli locuitori veneau la mine cu sugestii, unele valabile, altele cu totul nstrunice. .Civa
copii au reinventat telegraful i telefonul, i nici mcar nu s-au ostenit s m mai ntrebe clac pot s
construiasc sau nu aa ceva. Totul s-a fcut din materiale locale, utilizate cu o ingeniozitate absolut
derutant. Cnd am vzut satul mpnzit de fire, ntr-o diminea, m-am frecat la ochi creznd c retina
mea e de vin. Alii au construit un fel de tramvai pe care l-au instalat ntre case, folosind tot materiale
locale. Energia electric au obinut-o dintr-un pru apropiat. Dar pentru asta aveau nevoie de un
dinam, ca s nu mai vorbesc de motorul tramvaiului, a crui structur general era prezentat, e
adevrat, n una din cri, dar nu i modul n care putea fi proiectat. Iar ceea ce am vzut cnd m-am
dus la fierar aproape c m-a bgat n speriei ! El lua minereu de cupru, l introducea ntr-o main
ciudat i turna pe deasupra o past alburie. Apoi, printr-o sit asemntoare cu aceea a unei maini
obinuite de tocat carne, scotea firele de cupru curat iar sterilul se autoelimina printr-o trap lateral.
Cnd am vzut asta, am crezut c visez. Eu nu aveam n nici o carte
38
descris o asemenea main i nici nu tiam c ar putea fi posibil sau c ar exista undeva n lume.
Cineva, nu mai tiu cine, mi-a explicat atunci c lichidul albicios reprezenta o descoperire milenar
prin care, cu ajutorul sucurilor de plante, metalele snt topite la rece i separate din minereu. O
descoperire pe care n-o aplicau aproape niciodat, cci pn n acest moment nu avuseser, pur i
simplu, nevoie de ea. i n-au fcut dect s combine principiul unei maini toctoare, descris undeva
n crile aduse de mine, cu aceast reet strveche. Apoi am vzut cum meterul bobina rotoarele
de dinam dnd exact attca spire ct era nevoie. N-am reuit s neleg cum de tia cte spire trebuie
bobinate. El mi-a spus c simea, aa cum simi c eti stul su somnoros...
Dup dou zile, la cellalt capt al satului se ridicase o sticlrie. n alt parte, se afla un atelier de
ceasuri. Toate casele erau acum luminate de becuri electrice construite pe plan local. Nu tiu nici azi
dac filamentul de wolfram l-au realizat n acelai mod ca i firele de cupru ale alternatoarelor sau
altfel. Pompa care vida globurile de sticl se afla lng moar i era acionat hidraulic. Gazele inertele obineau, cred, pe cale biologic bnuiesc c la asta foloseau vasele pline cu culturi de bacterii
din jur. Tot lng ap s-a ridicat i microfabrica de hrtie. Procedeul era aproape la fel de simplu ca i
cel al construciei firelor electrice. Se lua lemnul, se tia n buci de mrimi convenabile, se azvrlea
ntr-un cazan i se turnau peste el cteva glei dintr-un extract care topea celuloza i ndeprta orice
alte impuriti. Apoi pasta obinut se lamina cu un dispozitiv simplu i se impregna cu un clei ntritor
i antisugativ. La cteva zile dup toate aceste evenimente, individul care mi spusese c dorete s
construiasc un combinat chimic i-a rennoit propunerea. i atunci, sub impresia' celor vzute, am
acceptat. n circa dou sptmni, individul i-a nlat, ntr-adevr, un combinat chimic.
A mai trecut o lun, i n vale se produceau deja ngrminte, pesticide, cuie, burghie, rigle de calcul,
mobilier, crmizi, lacuri i vopsele, crete, pixuri, izolatori
7 Avertisment pt. linitea planetei
38
electrici, covoare, tricouri, polietilen, ascuitori. Nu era domeniu n care locuitorii satului, deteptai
din somnul lor ancestral, s nu combine tehnicile de vrf cu diverse reete rmase din moi-strmoi.
Apoi s-au gndit , s fac tractoare i automobile. Lipsa de benzin au compensat-o printr-un
catalizator ce, la o. anumit presiune, descompunea apa n prile ei componente, trans-formnd-o
ntr-un combustibil ideal. Cauciucul l-au obinut sintetic, iar caroseria au modelat-o din fier topit la
temperatura obinuit de acelai suc vegetal uimitor. i, privind cum e ptruns fierul de substana
aceea organic, n-am putut s nu fac legtura cu vechea i uitata mixtur prin care oamenii, n urm
cu peste patruzeci de mii de ani, muiau i modelau fildeul mamuilor...

Toate aceste ntmplri aproape c m sufocau prin aura lor de incredibil. Construirea unei civilizaii n
dou luni nu s-a mai petrecut niciodat, niciunde. In dou luni, din grupurile de csue risipite n
imensitatea verde nu mai rmsese nimic. Peste tot se nlau vile elegante unite de drumuri drepte,
asfaltate, grupurile sanitare aveau canalizare, industria construciei de locuine prospera. Mai trziu,
am constatat c volumele pe care le imprtiasem prin sat nu se citiser la ntmplare, ci ntr-un mod
organizat dar i original : fiecare carte se parcurgea n colectiv, n aa fel nct tot satul trebuia s-i tie
coninutul. Abia dup aceea se putea trece la cartea urmtoare. S-a nimerit ca volumele de
beletristic, inclusiv Robinson Cruso; s se citeasc abia spre sfrit, dup ce se parcurseser
aproape toate crile tehnice i de popularizare. n fond," asta mi-a uurat enorm misiunea. Oamenii
nvau singuri, nu mai aveau nevoie de modesta mea persoan. Cel puin aa credeam, pentru c
abia mai trziu prea trziu am neles c profesorul nu are doar menirea de a-1 face pe elev s
nvee, ci i aceea de a-i inocula un anumit mod de existen, o concepie, a zice filosofic, despre
lume i via. Este exact lucrul care nu mi se prea pe atunci absolut deloc necesar.
Dar cele dou luni de avnt tehnologic au trecut. De fapt, avntul acesta a continuat, independent do
mine, dar o vreme nu mi-a mai psat de el. i asta pentru c,
39
tntr-0 zl, B avui loc ntmplarea aceea teribil' care mi-a Zguduit lin temelii existena. Observasem c
mai muli elevi lipseau de la coal n ultima vreme. La ntrebrile melc, mi s-a rspuns c s-au jucat
de-a Robin Hood i I a nimerit ca tocmai ei s ntruchipeze personajele din Kvil Hold. M-am mulumit
pe moment cu explicaia, dei povestea mi se prea cusut cu a alb : ce legtur avea jocul lor cu
coala ? i deodat, gndindu-m la asta, am tresrit : nainte de nceperea colii nici un copil nu se
picase n vale. Fusese un amnunt pe care nu-1 remarcasem pn atunci. Jocul presupune
imaginaie, iar oamenii de aici neposednd-o, mi se pruse normal ca nici copiii lor s nu se joace.
Zicei c v-ai jucat de-a Robin Hood ?" i-am ntrebat. Da", au rspuns toi. i unde Bnt coi ce i-au
jucat pe conte, pe pdurar, pe..." Acolo", au zis ei. n stnga vii ?" Da, acolo !" Au rmas acolo .a
se joace i mine ?" Nu, mi-au zis civa ei mine nu mai pol sa se joace." ..i nici poimine ?" iam ntrebat i u ulleiiil la gur. Nu, niciodat !" Atunci in minte c, ngrozit, m-am repezii spre locul
indicat, spernd c temerile mele snt o glum, rel'uznd n mod contient s cred ceea ce instinctul
meu rostea deja cu toat convin-gerea. i acolo, n stnga vii, pe un covor de muchi, am Intlnit pe
primul dintre copiii disprui. Zcea inert, cazul ntr-o rin ; prea c doarme, dar cnd l-am rsucit am
observat imediat sub el pata stacojie, aproape supt de vegetaie. Pe trupul nepenit alergau furnici
iar din Sting pieptului se iea un capt rupt de sgeat. Mai departe, lng nite ruine carbonizate
(rmiele Evil Hold-ului, probabil), cadavre cu pielea plesnit, cu ochii scuri de dogoare,
ncepuser deja s putrezeasc. I
' M-am rsucit brusc, ntlnind n spatele meu privirile linitite ale copiilor care se luaser dup mine.
Furia i disperarea m fceau s turbez. Am urlat ceva la ei, am trecut prin faa lor de la unul la altul,
i-am fcut imbecili, asasini, nemernici. Alergam i m rsuceam n loc mproend ocri ctre mutrele
lor uimite i inocente, ctre ochii lor n care mi se prea c descopr n fiortoare
39
porniri, monstruoase intenii sadice. Apoi m-am rezemat de trunchiul unui copac, am vomitat i am
plns. Cnd, dup aproape un sfert de or, m-am ntors din nou ctre ei, dispruser. Toat ziua m-am
simit bolnav. Am ajuns acas cltinndu-m, ocolind automat oamenii, n ochii crora nu m mai
simeam n stare s privesc. Apoi, treptat, simurile anesteziate de oc au nceput s se trezeasc. Miam revenit n camera mea ; mult mai trziu, pe nserat, a trecut pe la mine Mria i am avut cu ea o
discuie pe care nu m mai ostenesc s-o reproduc. n esen, copiii procedaser aa cum procedeaz
uneori oamenii primitivi ntr-o ceremonie ritual : consideraser c aceia dintre ei care, prin tragere la
sori, fuseser alei s ntruchipeze personajele negative deveneau personajele n cauz i, ca atare,
trebuiau ucise de-adevratelea. Mai auzisem de lucruri asemntoare, dar aici exacerbarea
fenomenului era de-a dreptul dramatic. Oamenii acetia nu nelegeau, pur i simplu, diferena dintre
realitate i ficiune. De la Mria am aflat c toi considerau crile drept consemnri fidele ale unor
evenimente reale, repetabile, autentice modele de via. Iar aceast convingere fusese, vai, ntrit
tocmai de explicaia pe care le-o oferisem eu : crile au fost scrise de diveri oameni care au tri
lucruri deosebite i au hotrt s le pun pe hrtie ca pe nite exemple demne de urmat".
Am nceput, ngrozit, s-i explic n ce anume const, de fapt, esena crilor. Dar m nvrteam ntr-un
cerc vicios, cci toate explicaiile mele erau blocate cu ntrebri de genul : dac faptele nu s-au
petrecut, ce rost avea s mai fie scrise ?", sau dac faptele snt o simpl parabol, cum spui,
nseamn c totui se pot trage nvminte din ele i ca atare rmn exemple demne de urmat".
Atunci m opream i reluam firul dintr-un alt capt. Dar cum ai putea s descrii unui orb culorile ? Iar
la replica mea : crile reprezint adesea parabole ale unor lucruri care nu snt demne de urmat, ele

apar tocmai ca un fel de semnal de alarm", fetia mi-a rspuns, logic, c nu exist nici o notaie care
s specifice n ce sens trebuie luat cutare sau cutare aciune sau expresie,
40
' 1 s ru pentru unii e bine pentru alii i c argu-e i .ui" sau e bine" n-au nici pe departe valori
lilfloatlv, Aa c ca i toi cei din vale vor continua ii cread in exemplul crilor, deoarece atia oameni
ni ostenit s le scrie, care i-au dat pentru asta le i sudoarea (doamne ! folssea chiar fraze auzite de
la mine !) nu puteau s greeasc, pe cnd eu, solitar repi ezentant al civilizaiei, pot.
i a plecat. Atunci, abia, am realizat pericolul, n ntregul lui. Aveam dou soluii: ori s fug, lsnd totul
balt i ateptnd ca lucrurile s se aeze de la sine, ori s rmn n vale, ncerend s schimb
locuitorilor ei aceast inadmisibil optic. Am ales cea de-a doua vnai il, dei ncrederea n
capacitile mele de-a corecta ceea ce greisem se dusese deja pe apa smbetei.
ncercam pe-atunci s imaginez un plan de btaie, nc de-a doua zi, jocurile periculoase urmau s
nceap din nou. M chinuiam s descopr o metod de a opri desfurarea lor. Nu vedeam ns
dect soluii extreme, ii cili/.abile. S m ntorc n lumea civilizat i s aduc armata ? S confisc toate
crile i s le distrug ? Nu. Imposibil. Imposibil !
Zilele care au urmat au fost pline de orori. Pe ulia maro sunau mereu sbiile i din cnd n cnd cte
un rcnet de moarte cutremura vzduhul. Apoi, ntr-o diminea, am auzit mpucturi. Mai trziu, cete
de copii i aduli se retrgeau imbrcate n haine soldeti ctre miaz-noapte. Pe braele soldailor
improvizai se zreau banderole cu zvastic. Din urm soseau alii, deghizai n soldai ai trupelor
aliate. Pe Mria au ucis-o chiar la ua mea. Baioneta i-a ptruns n piept, i-a strbtut aorta :,i
plmnul sting, a ieit apoi printre coaste, sub omopla:, si a intuit-o de lemnul uii. Oasele ei, curate
azi aproape complet de furnici i alte gngnii carnivore, zac nc. prinse pe alocuri n ligamente, prin
tufiurile de lng zid. Atunci m-am gndit c poate e, totui, mai bine s [ug. La aceast hotrre m-a
mpins i faptul c ranul caro m adusese pn aici se ntorsese cu nc un cltor : un geolog venit
s caute o vn de pirit cuprifer. i
40
cheam Cezar. L-am adus la mine i i-am explicat n puine cuvinte totul. i chiar n clipa n care ne
fceam bagajele, am auzit sub fereastr rostindu-se cteva cuvinte dintre care unul a trezit n mine o
groaz indescriptibil. Cuvntul era : atomic"'...
ncheiere
Aa c am rmas. E singura soluie i Cezar mi-a dat dreptate. Interesndu-m, am aflat de la unul
dintre copii c n seara zilei precedente se citise Malevile de Robert Merle. n una din crile mele
tiinifice exista i principiul de construcie a unei bombe atomice.
Dar nu principiul m ngrozete, ci ideea fundamental de la care plecase autorul n Malevile :
distrugerea atomic a lumii. Cezar nu crede c lucrurile pot ajunge att de departe. Eu ns i cunosc
mai bine. Dac i-au pus n cap s construiasc bombe atomice, o vor face. Am urmrit azi de la
geam cum lng ru se ridic o construcie nou.
Afar aproape c s-a nserat. Prin ntuneric, zresc cnd i cnd ochii strlucitori i inteligeni ai
vreunui localnic. Peste cteva minute, acest caiet va fi nmnat ranului, care va pleca s-1 predea n
minile organelor competente. Eu ns rmn aici. Voi ncerca s ctig ultima ans a omenirii.
Incontient, am construit n aceti srmani locuitori ai vii ideea c pot fi clii lor i clii Pmntului.
Alii, mprii n blocuri militare, i mai incontieni dect mine, au umplut la rndul lor paharul pe care
pictura existenei mele st gata s-1 reverse. Vine noaptea i nu tiu dac nu cumva e ultima noapte
a lumii.
Pe mas, am aranjat armele. Puti, grenade, arunctoare de flcri, toate cumprate de la stenii
care nici nu bnuie ce am de gnd. n noaptea asta voi ataca uzina. Apoi, dac nu vor apuca s m
ucid, i voi ucide eu. Metru cu metru, voi nainta prin sat alturi de prietenul meu Cezar, semnnd
moartea. Copii, tineri, btrni, brbai sau femei. E singura soluie. Oribil, copleitoare,
40
du lingura gindesc c n urma luptelor interne
numrul Loi B redus substanial. E pervers i sublim
...... VOl bice. i mi-e groaz de sngele pe care-1 voi
i i (.ni snge mai nevinovat ca al acestor oameni nil lodatfi na mai curs pe Pmnt i n veac de veac
nu va mu curge. i tot ce-mi doresc mai mult e ca la sfritul distrugerii salului s mai am puterea de
a-mi duce pistolul la Innpla i mina s nu-mi tremure n acel miez nspi-in in la! <n- de Noapte a
Timpului...
Mihail Grmescu : NIKE
1. M urmreau cuvintele Cprioarei : Crezi c e vreo deosebire ntre tine i Iri ? vreo deosebire de
substan, vreau s zic", dup care m privea iar i iar cu ochii ei ntunecai i frumoi-. i erau att de
triti ochii nct eu voiam s gsesc neaprat vreo deosebire care i scpase, ceva elocvent i

edificator care s m disting oarecum de fiinele cumplite pe care le asupream. Dar cu ct cutam
mai adnc, nu gseam nici una. Ceea ce m diferenia era numai amnuntul, forma.
2. Ieisem pe cupola albastr de siliu i-mi cufundasem privirea n marea de snge a apusului. Vrbiile
ciripeau mprejur n hiurile de helioplantue fonind nencetat i tainic. Dedesubt se zrea o turm
de Cprioare minat prin Heliopolis de Irii mbrcai n com-binezoanele argintii, cu saltarele
atrnndu-le de. umr.
Ce faci aici ? izbucnete din spate Irsul de control ieit s-i fac rondul.
Am tresrit de parc nici nu m-a fi ateptat vreodat ca un Irs s-i mai manifeste n vreun fel
prezena sub soare. Irsul i inea saltarul ndreptat spre mine, dar cnd m-am ntors i mi-a vzut
adevrata fa s-a tras napoi, gata-gata s ias din spaiul de lupt, aa c dintr-o singur zvcnitur
am lansat spalda care i s-a nfipt n piept fcndu-i sngele negru i gros s neasc, mnjind siliul
albastru i strveziu al cupolei. Vrbiile au tcut pentru o clip i doar helioplantuele mai foneau
misterios. i iari am avut n faa ochilor figura Cprioarei, att de frumoas i nespus de trist,
scldndu-m n cldura privirii ei ntunecate i ntrebndu-m dac-mi
41
Ini lilvnil i .i ,11 r-xista vreo deosebire de esen ntre mine mI li Mi .un smuls spalda din pieptul Irsului,
ntrez-.....iu i 11111 ii -1111 rece n care toi Irii triesc i mor. Eu
mi i ui|i.ii |ic z'unbetul lui i am plecat.
In li.iliilaclul de sub cupole, transporturile par s nili.i o contiin de sine independent. Am apsat pe
butonul de apel i, dup ce m-am instalat n modulul care .i <>|>i il, m-am cufundat n gnduri. Am
derulat mai multe i h ic relativ incoerente : Cprioara cu figura ascuit i trist, cu tatuajul ei de
Cprioar, cu buzele date cu oj, cu trupul zvelt i ochii ntunecai, repetndu-mi pentru
;..... mai tiu cta oar ntrebarea dac exist ntr-adevr,
dup prerea mea, vreo deosebire de esen ntre mine
i Ursii n combinezoane argintii, cu saltarele atirnnd fie dup umr ; apoi Irsul cu saltarul ndreptat
spre nune, apoi spalda executnd o volt i jumtate prin acrul incandescent spre a se mplnta n
pieptul sclipitor, ifjiind combinezonul; apoi rnjetul ntins pe foaia de pergament mpachetnd easta
rotund ca bila a Irsului;
i ui sfrit, fonetul pdurii de helioplantue ascunznd un mister nedesluit care m determin s
rostesc ceva. Nu mai tiu ce, fiindc mi-am revenit imediat, am ntredeschis pleoapele i am perceput
ntr-o fraciune de secund chipurile celorlali cltori ntoarse spre mine : figurile speriate ale celor
patru Cprioare i ochii strlucitori ca dou mrgele de sticl ai Irsului. Dou locuri erau libere, i
nainte de a m cufunda din nou n gnduri mi-am spus c nu ntmptor vehiculul umbla cu d< ua
locuri libere, dar sensul raionamentului implicit inii scpa deocamdat, aa c am amnat decizia i
m-am tntors iar n jungla de helioplantue de pe cupola din clieele feedbac?c-ului, scotocind prin
meandrele n care Vrbiile multicolore ciripeau, fantastic, mereu i mereu aceeai melodie unicrom.
Dar orict am cotrobit prin frunzele de metal organic n care energia se acumula fr ncetare pentru
ca jos vehiculele s se poat deplasa, optimizate de intelecte individuale ntreesndu-se ntr-o reea
al crei hallo mi aprea acum evident raional, dar a crui voin mi se vdea strin, nc o dat
strin n lumea reflectat ca i n cea real, orict am scormonit in jungla heliofil de pe acoperi, nu
am gsit nimic
41
revelator. M-a strpuns doar nedumerirea cine planta acolo terminalele apartamentelor i cine se
ngrijea de ele ? Cprioarele ? Irii ? Sau altcineva de care nu mai aveam eu tiin ?
Dac nu se ascundea nimeni n pdurea de helio-plantue, atunci de ce se ntorcea amintirea mea de
attea ori ctre hiurile ntunecate ?
4. Deci, omoram Iri. Omoram, asta era important, nainte de a ucide, memoria mea refuza s-mi
dezvluie de unde anume coborsem aici i ce anume eram. dei tiam sigur, puteam fi convins de
asta, nu eram nici Iris, cum nu eram nici Cprioar. i ntruct nu eram nici una, nici alta, nu mai eram
nimic. Eram un Nimeni, ntruct nu aveam trecut, dac cineva m-ar fi ntrebat cine snt i ce snt, eu ar
fi trebuit s recunosc, sincer vorbind, c snt Nimeni.
5. De altfel pn i conformaia mea narea a fi alta : nu purtam combinezon ca Irii, nici sni i corp
zvelt cum aveau Cprioarele, nici cap rotund cu canini dezvoltai, nici gur mic lipsit de canini dar
cu incisivi ascuii de consumul exclusiv de hran lichid. i, dei omoram, nu eram Irs.
6. Dar ce deosebire de esen exista ntre mine i Iri, aa cum m ntrebase i Cprioara ?
7. Mi-am pipit spalda cu un gest involuntar i am simit o mn strin, rece, n dreptul armei. Am
nit dintre cliee, sfiind fetdback-urile, i am lovit nainte de a ti de ce i n cine.
Vehiculul poposise ntr-o arcan de bloc. La picioarele mele se zvrcolea o Cprioar cu faa
tumefiat. Sngele i se prelingea din colul buzelor rupte, i m-am aplecat ctre fptura chinuit care
s-a chircit la apropierea mea. Resimeam MILA i NDURAREA pentru plmada zvcnind n spasme,

dar cnd am ntins mna ctre ea. s-a strns toat, exprimnd n ochii negri o durere de nedescris. i
mai ales spaima. Animalele astea cu care Irii se purtau att de bestial mai pstrau suficient spaim
de o min care se ntinde.
8. Snt oare i eu Irs ? Tot un Irs. violent i criminal, ucignd doar pentru a ucide ? Bine, dar nu simt
nici o plcere n a pricinui durere fiinelor neajutorate.
10
Hnu ni |tnl un vnlor nc mai pervertit de duhul
......... i.....li .1 nu mai simt dect gustul vntorii de
' In llui'l ' h ..ii sini prada mea. Un Irs mai Irs dect toi
i.........ii ..i port dup mine cea mai criminal dintre
i.....h pnpulnd c:u ura lor Heliopolisul : vntorii de
InAlorl criminalii cei mai nrii, 0 De ce nu a rmas Istoria, oare, la faza preliminar aptuliei Irilor,
fiindc nainte de a apare Irii, n Helio-poll mi vieuiau dect Cprioarele, care nu ucid pe nimeni, <
Iprioarele gestante depunndu-i icrele n enclave de Unde, dup cile 11 luni, aveau s ias Cprioare
pentru .i .l.i via spaiilor de locuit ale Heliopolisului. Cprioare mlngiindu-se i iubindu-se blnd ntru
gestare. Fiindc .i.i fusese concluzia Istoriei pn la apariia Irilor. Se puni c Irii ar proveni din
Cprioare, dar nu cred. Irii provin din Iri. Ei nu gesteaz. Ei adun turmele i ucid i o savoare. Iar eu
ucid Irii. De unde am mai putut apare i au ?
10. ,,Tu eti cea mai cumplit fiar de pe planet", iun spusese Cprioara. De tine se tem pn i
Irii."
/ /. O adunasem cu mil de pe podeaua vehiculului. Faa ii era plin de snge i tremura spasmodic
atunci cnd o atingeam. Dei am purlat-o cu delicatee, era att de fragil nct am plns de mila ei. Am
ptruns n blocul nlainica cruia oprise vehiculul, am irupt ntr-una din camerele de la parter i am
ntins-o pe primul fotoliu din cale, pe care l-am eliberat spulbernd Irsul ce-i avea cuibul pe el. Am
ngenunchiat la picioarele ei i i a in ters sngele cu o bucat de blan din Irs, care mi se prinsese de
solzii minii. Dar Cprioara i-a ferit gura de contactul cu blana, i am neles c-i fcea sil,
12. Trecuser deja 13 ore de cnd stteam acolo mpreun, Rana de la gur i s-a cicatrizat i eu am
fost fericit atunci cnd sngele i s-a coagulat, fiindc, necu-noscndu-le metabolismul, m temeam ca
deteriorarea : a nu fie ireversibil.
Ochiul heliotic i pulseaz lumina cald peste noi i din cnd n cnd m duc s m scald n bazinul
din fundul ncperii. Scufundat n ap, solzii mi se nmoaie i dac nu a face baia asta, ntrindu-se
excesiv, ar ifaia, ar rni.
42
Cprioara m urmrete cu interes."
Tu aa te-ai nscut, cu solzi ? m ntreab.
Da, i rspund. Ii am de cnd m tiu. Doar din cnd n cnd nprlesc i atunci mi se schimb toat
suprafaa armurii.
Heliotronul ne nva c specia ta a aprut nc nainte de a se nate primii Iri. Rasa ta este prima
ras de mutani care a populat Planeta dup ce Heliopterul a nceput s ne controleze evoluia i noi
nu am mai putu face nimic mpotriva lui.
Dar cine sdete helioplantuele de pe acoperi ? o ntreb.
Nu le sdete nimeni. Ele snt terminalele He-liopterului. Cresc singure acolo din rdcinile care
urc prin blocuri spre lumin. Din energia lor se hrnete i Sistemul de Transporturi, i blocurile, i
tot ce mai triete n ser. Heliopolisul este copilul Heliopteruiui. Sintetizatoarele de hran tot' din
helioplantue i trag energia cu care permut substanele. M mir de un singur lucru : Heliotronul ne
instruiete cu privire la metodele de exploatare parazitar a sistemelor nc din ziua n care ieim s
colindm prin Heliopolis. Pe tine nu te-a instruit ?
Nu. Mie Heliotronul nu-mi vorbete niciodat.
13. M-am cufundat n ghduri i imaginile unor vise ciudate mi s-au perindat prin faa ochilor minii.
Cine e Heliopterul ? Cnd s-a nscut el i din cine ? Cum s-a ajuns s fie parazitat de Cprioare i
Iri ? i de ce nu vrea s vorbeasc i cu mine, aa cum o face cu ceilali mutani nc de la prima
curs, cnd novicii ajung la vrsta la care s urce ntr-un vehicul ?
14. Ar trebui s mergi odat s te ntlneti cu Vntorul, mi zice Cprioara. Tu eti o Arm i de
aceea Heliopterul nu vrea s discute cu tine, fiindc nu ai contiin de sine, ca noi.
Nu neleg. Oricum, nu mai pot s te las, in la tine i nu te pot prsi aici, prad Irilor.
Ia-m cu tine !
15. E att de fragil c nu pot s o ating dect des-fcndu-mi solzii.
42
1 '11 de puternic eti ! se minuneaz Cprioara. I " fi H nu (i pui pricinui nici o durere.

hi ammat s te ntreb i spun atunci, n i iu' ii 'le ce le-ai atins de mine ? De ce ai ntins mna
im- (iei Mai Primejdios ?
< i|n loara rde clipind galnic.
('liiar nu nelegi ? Chiar nu ai neles pn acum ? Nu neleg, i spun i rmn pe gndu'ri. Dar o mai
ntreb :
O Arm a cui, i mpotriva cui ?
Asta nu tiu, rspunde ea. Despre asta Heliotro-nul nu ne-a vorbit niciodat.
18. Iat deci cum ari tu pe dinuntru, constat (prioara cnd mi desfor cmpurile de for ca
s o pot ascunde la piept. E destul de comod n tine, zice, dup H se instaleaz n suspensiile
pectorale i nchid peste ca armura.
O simt cum se foiete chicotind nuntrul meu.
Tu cum eti pe dinuntru, o ntreb i ea se sperie : ii simt inima zbtndu-se ca o vrabie n pumn.
S nu ai curiozitatea asta. i Irii tot aa ne ntreab atunci cnd ne sfie.
Nu-i fie fric ! Voi distruge toi Irii. ie ns nu i voi pricinui nici un ru.
i ce deosebire o s mai fie atunci ntre un Irs i tine ? m ntreab Cprioara.
Foliile mnezice mi se crispeaz i o aud strignd : Nu mai face aa ! M doare."17. Trebuie s-mi controlez fiecare gest de cnd o in ascuns'n mine, fiindc tensiunile mele
interioare o pot strivi. O ntreb dac nu se teme s stea acolo n spatele solzilor, i ea rde i mi
spune c pentru prima dat n via nu se mai teme. De ce s se team ? Eu snt bun. i, ntr-adevr,
m simt bun.
Dar nu te simi singur ? o ntreb.
Cum o s m simt singur ? mi rspunde. Snt cu tine.
18. Urc spre acoperiul albastru al Heliopolisului. In fiecare zi cte puin : doar cte o sut-dou de
salturi, ca s nu-i fac ei ru. Am nceput s evit Irii pentru a nu fi obligat s-i zdrobesc, speriind-o pe
Cprioar. De
43
la o vreme, lumina a crescut n intensitate, semn c ne apropiem de cupol. Rzbim deasupra.
Hubloul se deschide i ne las s-1 strpungem. Vntul de pe acoperi ne mproac de praf,
scrindu-mi ntre solzii uscai.
19. Afar, sub cerul liber. Noaptea se vd stelele. Ziua aria soarelui mi ncinge solzii. Ne strecurm
prin vgunile n care helioplantuele i es labirinturi n-clcite i ntunecate de petale negi'e sorbind
avid lumina. Doar vrbiile ciripesc n ecranele pdurii fonind tainic. Cprioara plnge ncetior de
foame. Din cnd n cnd, din jungla vast rzbat pn la noi strigte ndeprtate, voci nenelese i
slbatice, deteptnd n trupul viu tremurnd n mine fiori atavici, de dincolo de Istorie. Psrile ciripesc
nencetat i plantuele freamt n calea noastr. .
20. Dup zile i zile n ir, undeva, la orizont, zresc fumurile. Snt ca nite sfori discrete atrnnd
cupola de siliu de nalt. Ne ndreptm spre ele i strigtele pdurii devin ceas de ceas tot mai dese.
La marginea unei bltoace de mocirl o vietate mare st pe jumtate scufundat n smrcuri. Cnd pe
deasupra ei trece cte o pasre, se nal din lichidul vscos, la cdere strnind stropi i valuri. La
apropierea noastr se afund complet, pentru ca dup ce ne ndeprtm s ias iar la suprafa,
pufnind de suprare.
Fumurile par acum foarte aproape. Noaptea, ochi luminoi ne fixeaz din bezn cteva clipe spre a se
retrage imediat n fonetul helioplantuelor. Cprioara picotete de foame,,iar eu nu pot s dorm. Dar
am putut dormi vreodat ? Ce neleg eu prin somn ? Feed-back-urile ?
Privesc prin bolta de siliu albastru la forfota Heliopolisului de sub noi. Urmresc jocul nentrerupt al
modulelor. S-ar zice c o lege secret dirijeaz nencetata viermuire, care de aici pare o microfaun
agitat i abundent pn la aberant, al crei sens extrem de simplu scap totui ptrunderii.
Turme de Cprioare se sparg n explozii mrunte de alergturi n van, dar de aici un sens totui se
revel : turmele sparte se strng n alte turme ; cioburi evolund pe linii mult mai drepte dect ar putea
s par de acolo,
43
de jos. Ca un caleidoscop n continu micare, unde Irii joac rolul unor nevzui catalizatori. Petele
de lumin i umbr ale ochilor Heliopolisului par un dialog cifrat [ntr-0 limb pe care nu o neleg.
n spatele meu, helioplantuele fonesc discret, i m rsucesc brusc, smulgnd spalda pregtit de
lansare. naintea mea ade impasibil o fiin supl. Nu este nici Cprioar, nici Irs. Nu-i mai nalt
dect o Cprioar, dar pe capul rotund poart lae lungi. n brae duce o alt fiin, mic i mblnit,
cu ochii strlucind n noapte.
De ce m caui ? ' Tu eti Vntorul ?
Da.
l ntreb dac se teme de spald i el rde.

E o unealt ! Iar aici sntem pe acoperiul lumii.' Se aaz jos lng mine i mi arat forfota din
adnc.
Noi, de aici, tim ritmul Heliopterului, vedem toate -tainele lumii. De aici poi pricepe totul. Dac ai
destul rbdare i dac te intereseaz. i noi nu avem nimic altceva de fcut. Sntem liberi.
Nu neleg sensul termenului, dar nu l ntreb nimic. Scot doar cu grij Cprioara i o ntind pe hublou.
i e foame.
Vntorul optete ceva ctre animalul mic i mblnit care se pierde n noapte, strecurndu-se printre
helio-plantue.
Este o Pisic, mi explic el. Pisica este singurul animal care ucide fr s-i fie foame, doar din
plcere.
i Irii ucid din plcere, l contrazic.
Te neli. Irii au un scop. i Cprioarele au un scop. Tot ce triete n Heliopolis, triete cu un
scop. Numai noi, aici, pe acoperi, sntem liberi cu adevrat.
Dar eu ? l ntreb.
Tu ? Tu eti o Arm. Scopul tu este n tine.
Dar ea ? l ntreb, artndu-i spre Cprioara ntins la picioarele noastre.
Ea este ceva n afar de noim, mi explic Vntorul. Prin faptul c este 'o Cprioar ar trebui s
aib un scop. Dar nu are. Este o nstrinare. Dac ar mai fi
44
acolo, jos, Irii ar si'ia-o, i ea ar avea un scop, dar aici, pe cupol, i 1-a pierdut.
Dar de ce nu vorbete cu mine Heliopterul ? l mai ntreb. De ce, dintre toi, Heliopterul nu vorbete
tocmai cu mine.
Fiindc scopul tu e n afara lui. Scopul tu este n tine. ntr-o zi, tu vei pleca de aici. Vei ajunge la
rmul Oceanului, de unde te-ai rtcit printre noi. S nu m ntrebi ce e Oceanul. Pentru noi, Oceanul
este altceva. n el hlduiete Principiul Nelinitii. Cnd. va veni momentul, tu vei urca n primul
vehicul ce-i va iei n cale, i acesta te va duce acolo unde trebuie s ajungi, fiindc menirea ta o
respect pn i Heliopterul.
Dar animalul pe care-1 pori tu n brae ? l-am ntrebat iar. Pisica, ce sens are Pisica ?
Pisica este liber. Ea este libertatea. Singura libertate. Vneaz.
Vntorul cu Pisica freac dou frunze de helioplan-tu pn cnd o flacr subire nete din ele.
La lumina focului alb, Pisica se apropie dinspre tufi fk-nd n bot o pasre. Vntorul i desface zgarda
de oel pentru ca animalul hmesit s poat nghii, fiindc mruntaiele i ghearele vnatului erau ale
ei.
Uite, aa ne pltim libertatea, ncepu s povesteasc Vntorul dup ce fripse trupul psrii n focul
plan-tuelor.
Cprioara se trezise i acum mnca, molfind cu atenie carnea mirosind a ars.
Cndva, i continu Vntorul povestea, NOI locuiam n Heliopolis. De fapt, Heliopolisul a fost
construit de noi.
De voi ? se minun Cprioara.
Oarecum. De strmoii notri. Oraul este copilul nostru. Dar, la un moment dat, el a nceput s
triasc independent de noi. Cei ca mine ne-am temut i am prsit animalul cel mare nainte ca
monstrul s ne nghit, ca pe strmoii Cprioarelor i Irilor. Noi am rmas liberi. Dup aceea,
treptat, Heliopolis a descoperit care este hrana lui optim. El este un monstru inteligent i v-a
organizat i vou destinele. V-a oferit n schimbul libertii rpite diverse mbuntiri tentante
44
nlc vieii.: v-a dat hran uor de mistuit, cldur con-* itant, organizare prin vocile din vehiculele
modulare i din case, v-a distrat cu imaginile voastre niv pe care vi le arat peste tot. Dar v-a rpit
libertatea, rezervn-du-i n exclusivitate dreptul de a v cluzi destinele dup bunul su plac. S nu
v nchipuii c un,,animal cu miliarde de capete poate fi mai prost dect mintea vreunuia dintre voi.
Noi nu am'acceptat tentaiile lui i am urcat aici, pe acoperi. Aici e frig, bate vntul, cnd e soare
cupola ne arde sub tlpi, dar sntem liberi. Nu avem ce mnca, dar sntem liberi. Cnd animalul cel
mare al Heiiopterului a nvat s-i duc viaa independent de entitile noastre i a dat natere
mutanilor educaionali i Irilor care ngrdesc i dirijeaz evoluia, noi am rmas aici, liberi.
Cprioara l urmrete n tcere, iar dup ce termin de mncat, tot ascultnd vocea monoton a
Vntorului adoarme cu nasul n puful Pisicii care-i toarce n brae.
22. Cprioara se hrjonea cu puii de Vntor i cu puii de Pisic, tvlindu-se printre helioplantuele
cu frunze late din preajma blii. nvase s rd i i ntindea tot timpul buzele. Era fericit printre
Vntorii de pe cupol i avea tot mai puin nevoie de mine. Se simea acas printre ei, pe cnd
nostalgia mea cretea n- fiecare sear cnd priveam la trupurile firave adunate pe vine mprejurul

focului. Aveau oase lungi, picioare subiri i iui, mers furiat ; vorbeau ascuit i repede, i flcrile
albe le aruncau pe chipuri umbre de mister.
Dar despre mine nu mi puteau spune nimic, aa c ntr-o sear, cnd ei discutau cu aprindere, ca de
obicei, redundanele de care ajunsesem s fiu impregnat n toate foliile mnezice, m-am ridicat s m
pierd n jungla de helioplantue. Crezusem c plecarea mi va trece neobservat, dar nu a fost aa.
Zile ntregi m-a urmrit chemarea tot mai ndeprtat a vocii Cprioarei. De fiecare dat cnd psrile
tceau, strigtul lung rzbtea prin jungla vast, i trebuia s-mi concentrez toat atenia nainte, spre
drumul meu, ca s nu m ntorc, furat de vraj.
Cobornd spre Heliopolis, am spulberat toi Irii n-tlnii n cale. Nici nu am privit la crdurile de Cli :
prioare fugrite de Iri, de team s nu mi ntoarc paii din cale. Am urcat n cel dinii vehicul care
staiona gol pe un peron de bloc, de parc nu m ateptase dect pe mine. Modulul m-a purtat de-a
lungul unor strzi, mereu altele, accelernd nencetat printre blocurile sprijinind bolta albastr de
deasupra. De la o vreme, blocurile s-au rrit, n intermundii crescnd ruine fr de nume cu ferestre
oarbe holbate spre universul pustiu. Modulul avea un grad deosebit de autonomie. Mergea zi i
noapte fr ncetare. Apoi hublourile de siliu s-au ridicat i au lsat deschis vederii o panoram
nemrginit de nisip sterp. Orincotro te-ai fi ntors, se ntindea deertul. Vntul ridica nori de praf alb
ce erpuiau prin aer. Iar drumul ducea tot mai departe.
Cnd vehiculul a oprit i am cobort din el, s-a dezintegrat spontan n atmosfera coroziv. Autostrada
continua, indicnd o direcie n neant. Era protejat de un cmp de for vag mpotriva nisipului purtat
de vnt. Am mers nainte nc o zi i o noapte. n zori, la orizont s-a profilat o umbr nalt, ntunecat.
Dar abia dup nc dou zile de mers am desluit n profilul de umbr o form, i numai cnd am
ajuns mult mai aproape am priceput ce reprezenta. Era o siluet gigantic, acoperind cu ampioarea-i
fr egal orizontul. O fiin cu aripi larg desfcute, ca pentru a umple cu ele universul. inea n gheare
mruniurile nesemnificative ale construciilor, ale Vntorilor cu Pisica, ale Irilor, ale Cprioarelor,
ale Vrbiilor, ale plantuelor, sorilor i galaxiilor : un amalgam de lucruri ce,apreau n ghearele
titanicei fpturi simple fire de praf prefirate n hu. i cnd am privit n sus, am rmas consternat,
fiindc fantasmagoria nucitoare nu avea cap. Dincolo de pieptul nzuat n cuirase de solzi, ntre
aripile desfurate, nu se afla nimic.
Am ngenimchiat nfrnt sub apsarea nfiortorului simbol. Privind mprejur, am descoperit c
ajunsesem la rmul Oceanului. Apele negre pulsau ntr-o hul nbuit, dar asurzitoare, i atunci
cnd se trgeau spre a nvli, lsau la vedere, npdite de mluri erodante, fantome de arme teribile
mncate de ruin, prsite aici ca dup o btlie metagalactic. Arme de dincolo de timp i nlau
spre cer gurile tirbe ntr-o nveninare ame111
nintoare. Arme cum nu s-au mai vzut. Arme nimicitoare, mai primejdioase chiar dect visul poate
concepe.
Valurile oceanului le acopereau, venind ntrtate s se izbeasc la poalele stncilor deasupra crora
se nla gigantica fiin nzuat, fr cap, desfurndu-i aripile victorios i hd peste Eternitate.
Acesta s fie scopul din mine nsumi ? sau mijloacele ? sau doar urmrile lui ? M-am crat greoi
peste ruinele din ghearele acefalei naripate, apoi pe trupul formidabilei fpturi pn ntre umerii
decapitai, i cnd am ajuns acolo unde mi era locul, Gorgona a avut i cap, i dup ce s-a scuturat,
nfoindu-i solzii, a fluturat o dat din aripi, o singur dat, nlndu-se vuind pe cerul negru,
acoperind cu trupul fr sfrit soarele i luna i stelele, pe care le-a trt n tren scnteietoare dup
sine, n abis.
v
Rzvan Haritonovici : POATE... MINE... IVA...
Se trezi, ntinzndu-i ncheieturile anchilozate, i simi iari durerea din piept.
Bun dimineaa, domnule ! Cafeaua e gata.
La capul patului, A inea ntr-o atitudine respectuoas tava cu micul dejun.
Mulumesc, A. Poi pleca.
Adams se ridic din pat i intr n baia automat, ieind dup trei minute proaspt i cu mintea treaz.
Sorbind din cafea i organiz programul zilei, apoi se mbrc i iei din cas, gndindu-se, pentru o
clip, dac n-ar fi fost mai bine s ncuie ua.
Bun dimineaa, domnule Adams ! Ziarul, dumneavoastr.
Mulumesc, B ! Adams ntinse moneda uor coclit i apuc ziarul mototolit, ll putea citi mai trziu.
Afar era cald i praful cenuiu, aternut de-a lungul strzii, l fcea s tueasc.
Ooo ! Ce mai facei, domnule Adams, ce mai facei ? ! M bucur, zu, att de mult s v vd.
Bine, mulumesc, C. M supr puin pieptul.

Vai, dar trebuie s v ngrijii. Ce ne-am face fr dumneavoastr, zu, ce ne-am face ! ? Vi-1
recomand pe doctorul D, este infailibil. Spunei-i doar c venii din partea mea, atta doar.
Sntei prea bun. Am onoarea !
Pea, n continuare, pe strdua ngust, ncercnd s-i alunge din memorie amintirile triste. Se opri,
cteva minute, pentru a sta de vorb cu doamna E, constatnd, fugar, c vremea era n schimbare.
Vntul ncepuse s
46
bat, strnind praful cenuiu. O urmri cum se ndeprteaz, miendu-i scrind oldurile'
proeminente. Apoi i continu drumul. Intr n magazinul alimentar.
V salut cu respect, domnule Adams ! rosti vn-ztorul cu un zmbet profesional lit pe faa
pistruiat. Ca de obicei ?
Ca de obicei, F, rspunse Adams obosit, plimbn-du-i privirea .printre rafturile ncrcate cu cutii de
conserve. Se scotoci prin buzunare, apucnd cteva bancnote. Vnztorul i mpacheta dou cutii verzi
i una galben.
Pstreaz restul, adug Adams, ieind din magazin.
Banca era aproape. Intr i se apropie de ghieul unde (1 U atepta deja.
Bun ziua, domnule Adams. E plcut astzi, nu-i aa ?
Remarca, repetat de attea ori, i zgrie auzul, dar se prefcu c nu observ. Era doar i vina sa.
Bun ! A dori s mai retrag nite bani. Complet formularul cu stereotipia omului obinuit
a face zilnic acest lucru. Numr banii i prsi banca fr a mai rspunde la salut. Era mai prost
dispus ca oricnd.
Vnul se nteise. Ar fi trebuit s se grbeasc spre cas, dar nu-1 trgea inima. Zri buldogul
doamnei E mirosind rdcina unui copac. Era tot ce mai rmsese din stejarul din faa vilei lui Antony.
Cinele latr bucuros, vzndu-1. Il mngie pe cap, atrgrtdu-i recunotina acestuia sub forma unei
energice cltinri a cozii. Civa pai mai ncolo II, poliistul, i fcea rondul obinuit.
S trii, domnule Adams. Totul e-n regul, nu ? Moi nehotrt din cap. Nu putuse suferi niciodat
poliitii, mai ales de cnd... dar asta nu avea nici o importan. Momentul inea de domeniul trecutului.
II i continu hotrt rondul, pind apsat printre casele tcute n linitea amiezii.
Adams se opri o clip n faa adpostului betonat i n minte i revenir imaginile de comar ale
evenimentului trecut. Aici i inuse androizii si dragi pe care, acum, i ura de moarte. Aici l
surprinsese momentul giganticei conflagraii, pe cnd i programa, cu ndem
46
nare. androida favorit, I. Zgomotul l asurzise la nceput.' Mormanul de mainrii se nruise la prima
tresrire a pmntului. Trise clipe de groaz, crora, era sigur, acum nu le-ar mai fi rezistat. Totul se
petrecuse att de rapid. Cnd ieise afar, primul lucru care l frapase fusese linitea.
i mut ochii de la intrarea adpostului. i acum era linite. Pn acas mai avea civa metri. l vzu
pe J trecnd pe lng el i ntorcnd capul. J nu-1 nghiea i pace. Nu se salutar.
Poarta scri la trecerea sa. Leii de piatr ce strjuiau scrile vilei deveniser tirbi cu totul. i ct de
mult i plceau Ivei ! i ddeau impresia de mreie n trgul acela umil, ascuns ntre muni. Ce dor i
era de Iva !
i-o amintea, mai clar ca oricnd, cu dou zile naintea izbucnirii rzboiului. Revin peste o sptmn,
dragul meu. Amuz-te pn atunci cu androizii ti. Dup aia nu cred c o s-i mai las timp." Zmbise
galnic. i plecase.
Dumnezeule ! Oare nu putuse gsi i ea un adpost asemenea lui ! ? Oare nimeni nu putuse gsi un
asemenea adpost ? !
Casa era la fel de pustie. Prbuit pe mocheta buctriei, A mai inea nc tava n mna. Nu mai are
energie", gndi. De altfel, celulele solare erau destul de uzate. 11 cupl la bateria de rezerv. Voia s
mai flecreasc puin.
Bun diminea...
i regla ceasul interior.
Bun seara, domnule ! V pregtesc imediat cina. Adams i ntinse pachetul de conserve, prea
obosit
pentru a mai spune ceva. Arunc ziarul ntr-un col. l tia pe de rost. i plimb apoi plictisit un deget
prin praful depus peste radioul mut. Aa nu mai rezista. IVA, avea nevoie de IVA !
Dar ce se ntmpla cu I ? Era deja ora. Telefonul sun n aceeai clip. Ridic receptorul cu o mn
nehotrt.
Alo ! Dragul meu, iar-t-m c am ntrziat ! i voi explica. Ne vedem mine. S tii doar c te
iubesc foarte mult !
Att. Apoi auzi declicul aparatului i tonul.
46

Dar.., .1 ,ia mi era vocea lui I, dei era ora la care era programat! ll I Bune. Era vocea Ivei i cuvintele
ei i tonul ol lotul I O recunotea foarte bine. Nu putea fi in .1 rotila Nu avea cum. Trecuser luni de
cnd pustiul il nconjuri de pretutindeni.
I '1111 11 . i n potopi pieptul. Deschise fereastra. ncepuse I i in .ere/c. i totui, ar putea fi Iva,
ar putea fi...
Intensitatea durerii crescu, n vreme ce privirea i deveni sticloas. ntr-un ultim gest deliberat i
sprijini
l.....tea de pervazul geamului. Poate... mine... Iva... se
\a ntoarce !"
Prbuit ling unul din stlpii de telegraf pe jumtate drtmat, poliistul H nepenise ntr-o poziie
contorsionata. Atepta ca primele raze ale soarelui s redea energia bateriilor sale uzate, pentru a
putea rencepe, cu pai suficient de apsai, rondul obinuit prin oraul acum pustiu.
Radu Honga :
UN SOLDAT PERFECT
De undeva, din dreapta, auzi (sau iar i se pru c aude) un zgomot ca de pai furiai. Soldatul se
ascunse n spatele stncilor i atept. Noaptea czuse peste planet cu aproape o or n urm i
cele dou luni nc nu apruser. Doar vntul urla printre steiurile mprtiate haotic. Klaus putea
folosi infraroiile pentru a detecta dumanul dar, ca un soldat perfect ce era, i acorda acestuia o
ans, aa cum i el, de altfel, avea ansa acestui adpost provizoriu. Minutele treceau greu. Vntul
se mai liniti i, dup o jumtate de or, Klaus iei din ascunztoare. Din ce n ce mai clar i se
formula n minte ideea c adversarul, ipoteticul su adversar, nici nu exista. Se nelase i de aceast
dat, ca de attea ori n cele patru zile de cnd se afla aici, printre bolovani cu forme ciudate. Nisip i
stnci. Fr s se mai fereasc, porni spre cel de-al doilea adpost, spat la civa kilometri mai
departe. .Pe drum scoase arma i trase de cteva ori, dezintegrnd pietrele ntlnite n cale, mai mult
din plictiseal.
O ntrebare i revenea ns obsesiv : de ce-1 trimiseser aici, n acest pustiu nenorocit ? Ce legtur
avea aceast planet pustie, fr via, cu misiunea sa ? i promiseser c-1 vor trimite la lupt, c
planeta asta...' cum dracu' i spune... n sfrit, n-are importan numele, trebuia s fie locuit de fiine
rzboinice, nzestrate cu arme necunoscute, pe msura capacitii i curajului lui Klaus. i n loc de
toate astea... pietrele i vntul. Simea cum, treptat, l cuprinde furia. Din nvlmagul de gnduri, unul
i aprea tot mai des pe ecranul minii, i
47
mume acela c fusese nelat ntr-un mod grosolan, c in.ese amgit ca un copil de ctre indivizii
aceia, palizi de team, propovduitorii pcii pe Pmnt.
Ce idee, s-i trimii soldaii s se lupte pe alte planele pentru ca pe Pmnt s fie pace, ha, ha, pace,
tia el cum e cu pacea asta, astzi este, mine nu se tie. nainte era rzboiul de treizeci de ani,
rzboiul de o sut de ani i apoi pace, ntr-adevr pace, acum ns era invers, pacea de treizeci de
ani, pacea de o sut de ani i n rest... Klaus scuip n praful strnit de bocanci i zise c face ceva pe
pacea Pmntului. El are nevoie de arme i adversari, pentru asta era soldat. Acelai lucru le spusese
i mpuiilor de la Biroul de Recrutare. Pentru el tcuser o comisie special, ha, ha, chiar merita, nu
degeaba i ie spunea Soldatul Perfect.
II trimiseser aici. Perfect, nu-1 interesa unde i cu Cine e lupta, nu asta conta, ci lupta n sine, dar
unde-i suit dumanii? Unde snt armele celebre mpotriva crora trebuia s se apere ? Unde ? De
trei zile, ba nu, de patru, era un fel de jucrie, plimbat de eolo-colo, prin deert. efii si i jucaser
cea mai sinistr fars. Farsa :.i boiului. Rzboiul invizibil. Da, da, asta era, faa aceasta a rzboiului no cunoscuse pn acum. Rzboiul de unul singur, cu sine nsui.
Se opri n dreptul unei ridicaturi. Nava rmsese n Urm, cam la dou zile distan, nu era nici o
problem, e putea ntoarce oricnd, dar tocmai pe asta mizaser Seniorii Pcii, ei, Cavalerii
Porumbelului Alb, pe onoarea lui de soldat perfect, pe legile indestructibile ce-1 condu-i u. tiau c el
nu se va ntoarce, tiau c el va lupta. Da, da, chiar aa, va lupta. Fusese trimis s se lupte, nu ? Era
narmat, era pregtit pentru un rzboi, dar nu avea dumani. i lipsea unul din elementele eseniale :
Adversarul. Logic, pentru ca un rzboi s existe, este nevoie de cele dou tabere care se nfrunt. n
cazul su, trebuia s.i se adapteze la aceast situaie sui-generis, un rzboi in care nu exist dect o
singur tabr. Dar el, rzboiul, trebuia s existe, pentru el fusese trimis, nu ?
Simi c ncepe s se nvrt ntr-un cerc din care nu mai putea iei. Gndesc prea repede, i spuse,
i nu pot i ini fac ordine n minte. i scoase arma i o aez lng
47
el. la ndemn. Deci rzboiul exist, din moment ce eu, Soldatul, snt aici pentru a lupta. Dar o
confruntare nu poate fi numit astfel rzboi dac nu este nici o victim. Ori, n situaia de fa, n
cazul su, nu exista dect un singur rzboinic. Iar victima, unde era victima ? Domnii aceia calculaser

totul, da, da, pregtiser ,.lupta" n cele mai mici amnunte. i revenir n minte feele acelea palide de
ncordare, le vedea cearcnele i mai ales le vedea satisfacia ce le apruse n ochi n momentul n
care fusese de acord s vin aici, la captul galaxiei, s se rzboiasc cu himerele, cu umbrele i cu
el nsui. Reuiser s-i ating scopul, s-1 fac s se lupte de unul singur. Raionamentul era foarte
clar, doar timpul m care ajunsese la el fusese lung, i trebuiser patru zile pn s-i dea seama de
adevr. El, soldatul ce voise rzboi cu orice pre, fusese trimis s se lupte, deci, din momentul n care
coborse pe aceast planet, se afla n rzboi. Nu era nimeni vinovat c planeta era nelocuit, c el,
seniorul rzboiului, nu avea cu cine lupta, c nu avea cel de-al doilea partener pentru ca jocul acesta
periculos s fie echilibrat. Un joc n doi. Dar de ce neaprat de doi ? n cazul su, el inea i locul
adversarului. Numai c (i fraza dinainte i reveni, ca o obsesie) rzboiul nu-i respecta numele, i-1
anula, dac nu exista cel puin o victim. Nu era neaprat nevoie de un nvingtor i de un nvins, nu,
s-au mai vzut cazuri n care lupta se termina nedecis, dar ntotdeauna au fost victime. Aceasta era
condiia esenial a rzboiului.
i atunci rolul su se schimba, nu mai era propriul su adversar, nu, trecuse deja de aceast faz,
acum trebuia s devin victima propriei sale arme. Rzboiul avea reguli precise, pe care el. Soldatul
Perfect, nu le putea evita. El nu avea voie s trieze.
Cu micri ncete, cu team parc, lu arma i o strnse n mn. Apoi o apropie de casc. Ct de
bine calculaser totul", gndi. Acest rzboi pentru care m aflu aici are nevoie de o victim. O va
aven. O va a..."
Ctlin Ionescu : VITRINA INTERZISA
Suin iul saxofonului. Prelung, tnguitor. Note decan-t.(i' de nivelele diferitelor dureri, plngeri, doruri. Un
itmiilgnm dens de tristei i regrete.
j apoi. ca de obicei, bezna, noaptea aceea care nvluie lulul ncet, pe ndelete, rbdtor, contururile
pierzn-ilu i treptat muchiile ascuite, violente, contondente, i ii'.nle, iinbunndu-se parc, lichefiindu-se
ntr-o cea nocturna vaporoas, un ntuiieric colorat n mii de nuane, ( u (i singur excepie, negrul.
Paturile suprapuse dispar l( ui. trimise ntr-un alt spaiu, altundeva, aiurea, Universul e mare, nu-1
intereseaz, nu i-a pus niciodat ntre-Imi i Inutile, nu s-a gndit c de fapt poate el dispare din l>
ilul real trimis n alt parte, dar la urma urmei are du ptatu, el rmne el oriunde, n prima linie, la
postul de comand, la centrul de recuperare, zbtndu-se n firele Invi tigatoarelor medicale,
activndu-i funciile sexuale, ui ui hoinrelile lungi de-a lungul canioanelor zonelor
.....ne alunei cnd i poate permit*, foarte rar de altfel,
i.ii mprumute ceva ce poate zbura, el este tot el, i acum, 01 L in alte dai, numai decorul se schimb,
i n aceste momente puin import dac ntr-un decor sau altul ai 1...11. .ansele s crapi putrezind
ntr-o groap noroioas, eh iind de tot felul de viermi monstruoi, sau s percepi eu toate celulele
corpului o ncntare stranie...
.i strada se ivea supus, viziunea clarificndu-se im-pi hiplibil ea un abur diafan din povetile cu
zne. Aa- I .11 strada ora tot timpul acolo. Poate c-1 atepta, nerbdtoare sau supus precum
toate femeile ei, cu
48
iluminaia aceea desuet, cu felinare de unde tia acest cuvnt arhaic ? rspndind .o lumin
difuz.
i el ncepea s se plimbe pe strada lung, plin de vitrine de magazine. i, n fiecare vitrin, cte o
femeie. Unele aranjau ceva n spatele geamului, obiecte adesea fr vreo coresponden n lumea
real lumea real, unde sau mai bine care este lumea real, aici sau ?... altele stteau pur i
simplu n poziii fireti, mncau, beau, se pieptnau sau citeau. El mergea alene, le zmbea, le mngia
cu privirea i nu nelegea. Nu nelegea ce cuta el acolo, printre vitrinele cu femei, i ce anume i
provoca plcerea aceea nepmnteasc, intens, super-dens, ce-o ncerca ori de cte ori visele sale
l purtau n strada cu vitrine. Pentru c femeile n sine nu aveau nici un rost material. Nu erau de
vnzare. Nu erau manechine. Nu erau exponate zoologice, o colecie. Erau altceva. Un ceva
neptruns, o und sentimental ce plutea lene i poate puin trist peste vitrinele luminoase ale
strzii. Femeile l priveau, i zmbeau i probabil nu nelegeau. Ce cuta el acolo ?
Bruneta l atepta. tia c avea s vin. El se apropia timid, i vedea statura scund, prul uor
ondulat, ochii btnd spre verde, scnteietori. Ajungea lng vitrin i o apsa cu palmele i ea i
punea minile exact peste ale sale, exista un moment cnd simea aproape catifeaua pielii, geamul se
evapora, disprea pentru o fraciune. de secund pentru a aprea apoi mai dur i mai nepstor ca
nainte. i atunci el i ddea seama cu oroare c vitrina era de fapt o cuc de sticl, perfect etan,
ermetic. i, n aceeai fraciune tle secund, nelegea. tia rostul, simbolul visului repetat, tia totul.
Se trezi cu gustul amrui al neputinei, incapabil s-i aminteasc ultimele secunde ale visului. tia
numai c tiuse. Undeva, departe, n urm, disprea la orizont, pierdut, una din feele frumuseii...
*

M
Feele frumuseii... Un cuvnt, un concept fr nici o acoperire. O planet n rzboi. Un rzboi crunt,
sofisticat, dar rzboi. Multe se modificaser, progresaser n timp,
49
li.....i ni Ine, nu. Armele curate, moartea aseptic
........I.....iii Cci rzboiul nsemna aici, ca i n
h||i i .i;i n......, viermi, sudoare, snge i durere. Mai
i" uliu ii Ei, cei pentru care noiunile de just sau
...... i ii .ivi .hi nici o valoare. tiau lucrul acesta i-1 aci
i cum este. tiau cum se cur noroiul, cum
imini ii-.e viermii, cum pute sudoarea, ce gust are sn-i i |i i care este puterea anesteziantelor i
analgezicelor, i lai in ii tiau ceva. Sunetul i fonetul banilor.
t
*
Plutonul 2 se trezea greu. Ca ntotdeauna. Diminea mohorlt. Visul strzii cu femei murea ncet n
contiina Im AIkIar Zytvus. Se dezmetici ns repede. Aveau o
nu......e ticloas. Distrugerea unui cargo de alimentare
ce se strecurase printre liniile blocadei i ptrunsese n una colonilor rebeli, undeva n jungla central.
Protecia aniidetecie funciona bine n tabra advers, dar
i h li ii spioni primiser multe informaii care, prelucrate, ddeau drept probabile 1215 locuri de
ascunzi. Plutonul lor trebuia s inspecteze trei astfel de zone. Descrcatul semiautomat al cargoului
dura cel puin o sapi amin, dar colonii nu trebuiau lsai s-i refac rezervele de automeninere i
rezisten. Abdar nu-i fcea mari iluzii. O misiune n jungl nsemna aproape mereu pierderea
ctorva oameni. Fcu o grimas alungind gndu-rile negre. Oricum, calculatorul nu greea i ziua se
ununa grea.

Ultimul om din ir se prbui fr nici un geamt. Al doilea icni puin, chircindu-se ntr-o bltoac.
Abdar ntoarse capul i strig : Adpostii-v". Armele intrar n funciune. Se auzir uierturi de
rspuns. Stnga 30 de grade", url Abdar consultndu-i detectoarele aie cror ace se zbteau
nnebunite sub bruiajul intens. Arunctoarele energetice uoare se concentrar ntr-un foc ncruciat
de exterminare. O explozie, apoi nimic. Abdar
49
i oamenii lui intrar precaui n tufiurile violete. Mica grup inamic zcea inert. Bateria ce le
alimenta laserele de putere srise n aer, cioprindu-i, sfrtecndu-i. Avuseser ghinionul s poarte
costume de protecie i deflagraia nu-i ucisese. Le zburase mini, picioare, pri ntregi ale corpului,
dar erau nc vii. Abdar strnse din buze. Feele frumuseii... Frumuseea avea s se arate cnd
oamenii lui i vor toca pe supravieuitori. Se ntoarse pe potec. Cei doi mori ai si zceau ncolcii,
cu trsturile crispate, ntr-o balt de snge amestecat cu noroi. Viermii prinseser de veste i se
repezeau flmnzi, groi, proi, lsnd n spatele lor urme lipicioase. Erau probabil singurii care
aveau de ctigat de pe urma conflictului, n afara lor. Mercenarii i viermii. Frumos, nu ? Se napoie la
ai si. Gemetele muribunzilor forai s mnnce viermi nu-1 impresionar. Exista oare ceva ce l-ar fi
putut impresiona ? Nu, fr ndoial. i totui... Strada cu vitrinele... Urletele i horcielile unui colon
ars lent n faa unui arunctor special transformat n acest scop, capabil s debiteze energii sczute, i
distraser fgaul gndurilor.
Noaptea se lsa repede. Abdar privi n jur. Locul era bun. Jungla fremta de viaa nocturn ce
ncepea s-i fac simit prezena. Fr pericol pentru ei. Ridicar tabra. Alese schimburile de paz
i mai verificar o dat avertizoarele. n general, aici, n jungl, toat aparatura electronic
ultrasofisticat nu fcea dou parale. Magnetismul ciudat al planetei, cmpurile de eroare i bruiaj ce
mpnau eterul emise de ambele pri colonii aveau, recunotea adesea cu invidie, tehnicieni
superiori lor jungla deas presrat cu emitoare false, totul fcea ca acest conflict s prind
aspecte primitive. Sateliii erau neputincioi, raidurile la mic nlime distruse cu uurin cu sisteme
i baraje relativ simple. Rzboiul chimic i bacteriologic, o noiune ce inea de istorie de la inventarea
pastilelor anticontaminare folosite mai nti, ciudat poveste, n scopuri civile tiinifice de echipajele
de pionierat pe planete ostile, i mai apoi transformate
128
in iQoput'l militare Agenii de defoliere avuseser oare-Oai'C CAUlttt'G I.i nceput, dar anihilarea lor sq
dovedise a
ni.....i, nun.! Inamicului, ce poseda acum nu numai subNlnnl 'Ic mulialr/ai( a defollanllor ci i acceleratoare di 'i' iti i' ,i vogi talel Iiiii- n huni' n care
echilibrul na-iin.ii fusese ndeprtat de mult, < practic imposibil s controlezi evoluia evenimentelor,

^ndi cu amrciune Aiul,n Sigur c i colonii aveau problemele lor, ns |unglu deasa le l'aeea mulle
necazuri. ..De ce naiba nu .lusese mai repede cai armamentul atomic?" oft el. tia, Idi oi ,.i
rspunsul. Utilizarea armamentului atomic d-ili a caracter internaional conflictului. Confederaia
putea Interveni eu unele ntrebri stnjenitoare,' i se prefera .laiului de conflict izolat, chiar cu
interdicia de folosire
......nolor de energii dense i supradense. Cci ntrebrile
li ii ba i au la ceea ce se ntmpla sub vegetaia luxuriant
i violet, ha mercenarii folosii i metodele lor de obi-in ie a informaiilor i de distracie., La torturile
pracli-inii- iu zel, ha cadavrele gsite uneori de curierii de ii bol u companiilor de informare massmedia stn-|iiui.i.iie neglijene mori atroce, noroi amestecat cu linge i viermi. Nici colonii nu
erau nite tipi cu cmi llbe .ciobite i mnui imaculate, dar parc nu abuzau, is ii u' mai tie, de
fapt. i astfel se prefera un fel de compromis lac.it, fiecare s-i rezolve problemele singur, Lua mare
trboi. Altfel... Confederaia ar putea chiar .ta . itig de cauz colonilor... i se ajungea la un rzboi
de cu. rila dus cu profesioniti. Adic cu ei. Merita. Un ii11 doi de rzboi te mbogea. tiau ce-i
rzboiul, i duii M i i frica, i singurtatea, i moartea. Dar i ce-i b nul a puterea sa. i balana atrna mereu de
partea ,n . ala ultim. i nimeni nu se mai gndea la un amnunt ni i senial precum cel care susine
c pentru ca s te bucuri de bogie trebuie s fii cel puin n via. Morii (ii morii, viii cu viii ! De ce
s-i rpeti omului plcerea
.i bage colonul rnit cu capul n noroaiele mirosind a putrefacie, s-i zdrobeasc tmpl cu uturi de
cizm sau
a i scoal cu migal ochii i s-i presare rnile sngerii cu \ ni nu carnivori? Viermi. Jungla nu ducea
lips de ei. \i inimi cu zmbetul pe buze.
50
i visul se ivea supus la ntlnire. Strada cu femeile ei, cu atmosfera aceea ireal de linite puin trist.
Vitrinele lsate n urm ncet, nu se grbea, femeile l priveau, i zmbeau i probabil nu nelegeau. El
le mngia cu privirea, geamurile luceau imaculate i nu nelegea. Ar fi vrut uneori s se repead la
geamuri, s la clatine, s le zdrobeasc, dar un sentiment neateptat de ruine l mpiedeca. De fapt,
totul era ceva mai complicat. Nu ruinea l inea n fru. El se alterase, ntr-un fel foarte subtil,
devenise un altul, un fel de dedublare, dar altfel, imposibil 'de exprimat n cuvinte. Admira frumuseea,
ce aici cpta pur i simplu materialitate, era un fel de voluptate, dens i vscoas, o frumusee
inefabil ce umplea pn la refuz acest spaiu virtual, ce tria n fiecare femeie din vitrine, i n afara
ei, n toat aceast strad pustie i lung a visului. Persista o ncntare stranie i compact ce
coexista aici cu nsi noiunea de spaiu.
Bruneta l atepta supus n vitrina sa. i, ca ntotdeauna, nainte de a se trezi, nelese.
*
Zgomotele sacadate ale seriilor lungi ale arunctoarelor prindeau ecouri nebnuite n jungla deas.
Picaser ntr-o ambuscad din care n-aveau nici cea mai mic ans de scpare. Se aprau
disperai, dar erau nconjurai. Abdar nu putea nelege de ce. Sau colonii le detectaser prezena, i
asta nsemna c au gsit mijloace noi i radicale n armamentul microelectronic, n faa crora aprarea lor era neputincioas, dar lucrul era destul de improbabil, sau picaser printr-o ntmplare
nenorocit chiar pe locul-de descrcare, undeva, aiurea n jungl. Oricum erau condamnai. nghesuii
ntr-o mlatin superficial , hruii de focuri sistematice, incapabili de a stabili legtura cu baza.
i brusc, atacul final, venit din aer. Cteva ncrcturi' de energie detonant, lansate asupra lor cu
efect distructiv.
50
\i.......[omnlolo l culorile luptei i pierdur brusc
........i i ai.M upuc s vad miini i picioare, capele
lliul 1 tli iuliul exploziilor, oameni arznd de vii n lh*l< mlatinii, snge nroind pmntul murdar de
lllllll i....... al viermilor, gemete, urlete i horciei, bale
11 lli pe urmele mate, vegetaia violet fcnd un salt, ' u' neles Tera exploziei l proiectase pur i
simplu piln ner apoi noroiul apropiindu-sc vertiginos, izbitur Ini.....Iut, durere arztoare n tot corpul,
apa neagr a
liel'lIlleL.
*
''mielul saxofonului. Prelung, tnguitor. Note decan-liile de nivelele diferitelor dureri, plngeri, doruri.
Mai. 1 ilurere. Un amalgam dens de tristei i regrete.
Viermele l privea. Inelar, vscos, pros, oribil. Aproi......Iu se eu micri grbite, nfometate. Un mecanism'
.....menesc i perfect al urtului i dezgusttorului. Al

iiiliei i repulsiei. Un vierme carnivor, urmat de sute de semeni <le-ai si, atrai de mirosul rnced de
snge. Abdar mai vzuse o dat un om devorat n ntregime de i Imensitate de viermi. Era tnr pe
atunci i spectacolul il fcuse sa vomeze.
Ilar viermele dispare ncet ntr-o cea nocturn va-poroas i el se pomenete singur, descumpnit,
pe- strada
i o vitrinele cu femei.
i meepe plimbarea agale.
Dintr-o vitrin l privete un vierme monstruos. Simte )n nari mirosul sngelui i al transpiraiei
puturoase i linierea ascuit a unei rni n care i se nurubeaz un ihi mrnit n foc gurile avide a
sute de viermi alunecoi.
ntoarce privirea. O blond ridic mirat capul din .alea pc care o ine pe genunchi i-1 privete.
Apoi i llmbete. Nite ochi nevinovai de copil. Un trup perfect.
Alaiuri, n alt vitrin, un cadavru spnzurat grotesc, cu urinele unor crude arsuri, zdrobiri, tieturi
demehii fcvtrttinient pt. unltea planetei
51
iie n locurile cele mai sensibile. O privire goal de animal ndobitocit n dureri atroce.
Alt vitrin. O rocat ntins la soare, ascultnd muzic. O fa lene, nostim, puin senzual,
uitndu-se cu nite ochi mari la el. O femeie ce radiaz linite, i buntate, i frumusee n toate
sensurile posibile.
nc un pas. Urlete de groaz. O colon violat cu cruzime de nite mercenari. Ochi ndurerai cerind
mil de la nite fee nchistate n plcerea de a chinui i de a obine gemete i horcieli. Snge.
Alt pas. Frumusee.
Altul. Hidoenie. Urenie. Dezgust.
Ce se ntmplase cu visul su ? Unde era nentarea aceea ireal, voluptatea unor triri
extraordinare ? Delira ? Murea ?
Bruneta l atepta. tia c avea s vin. Se apropia timid, i privea statura -scund, prul uor
ondulat, ochii btnd spre verde, senteietori. Ajunse lng vitrin, aps cu palmele i ea i puse
minile exact peste ale sale, exist un moment cnd simi aproape catifeaua pielii, geamul se evapor,
dispru pentru o fraciune de secunda pentru a aprea mai dur i mai nepstor ca nainte,. Atunci
realiz cu oroare existena cutii de sticl, ermetic, etan, i ochii obosii ai brunetei. i, n aceeai
fraciune de secund, nelese...
Visul tu, Abdar, nu este tocmai un vis. Este, ntr-un fel, o nevoie vital. Vezi tu, omule, lumea ta,
Universul nsui este ntr-un anume sens un compromis, un echilibru ntre diverse fore, energii
opuse, lumin i ntuneric, mas i energie, via i moarte. Un joc aleator ai unor elemente a cror
existen este n afara oricrui spaiu i timp. Este, dac vrei, o punte fragil nu peste genunea morii,
cci i moartea este specific creode noastre de existen, ci peste prpastia nfiortoare a
nonexistenei. i n acest joc subtil exist nite factori pe care nu i-a luat nc nimeni n considerare
cu adevrat, n tiinele exactee sau chiar n filozofie, n ncercrile voastre disperate de a v gsi
rostul ntr-un Cosmos aproape incomprehensibil. i rolul nostru, aici", ochii brunetei erau scldai n
lacrimi i brbatul simi o
51
...... rflscolindu-i psihicul, era de a construi o
iu ulfl mi i <| ui;iii al frumuseii.
i<, frumosul i urtul, iat lupta pe care noi trebuia pi ii.mii echilibrat, cu gndul mereu la un viitor bun
Aceasta era misiunea noastr. De fapt, aceasta ..........i nine. Un frumos materializat, dens, palpabil,
II i iii'n.i de spaiu-timp constituit numai din buntate, i. poci m frumos. O pietricic ce trebuia s
echilibreze
Iii balansoarul imens al Universului volumul destructiv "I i tulul, SCrbei i urtului. Pentru tine avem
forme de
fi..... I'iiilni alte seminii ale Universului, alte nfh ir! Vl/.ltelc tale att de dese aici, n visul tu, artau mi || cute de dezechilibrat propria-i balan fruIiiiim urli.
i iu te ateptam. i te iubeam. Aa cum ar fi fcut-o
0 tuli .11 ala femeie din lumea ta.
Dar ui-aii ucis. Ai reuit s spargei pn i acest
I..... echilibru. ntr-o lume n rzboi totul este ntors
no ilu'i. Ai reuit s ne ucidei pn i pe noi, feele frumuseii, cu luptele, sngele, noroiul, viermii,
cruzimea,

1 ii incapacitatea de a menine un echilibru, cu uluitoarea VOM ha perseveren de a v autodistruge


att psihic ct I fizic.
Nu, Abdar, nu-i fie mil de mine. nseamn c n-ai luole.'i nimic. Noi nu simim durere, mil, regrete.
Sinii ni uni leva deasupra voastr, un fel de elemente inerte ii ui dobndit un simulacru de contiin de
sine, de zei neputincioi n faa evenimentelor. Da, prietene, fie-i
nula de l....., de voi. Pentru c dac ai reuit s izgonii
im i l imaginile frumuseii din viaa voastr, undeva,
i cuiva, s-a ntmplat ceva foarte grav..."
l bruneta i lu trist minile de pe minile sale i
ii ntoarse ncet cu spatele. Imaginea ncepu s-i tre.....ic, disprnd lent, lsnd n urm fantoma monstruoas
a unui vierme pros imens.
Abdar ncepu disperat s bat cu pumnul n geam,'
..... for do necrezut, un trznet asurzitor se auzi, un
r not de geamuri sparte, o ploaie de ap neagr, fier-hlnle i rece, o negur dens, mare, adnc,
adnc..:
52

Cadavrul lui Abdar Zytvus a fost gsit cteva zile mai trziu de o patrul de recunoatere, alturi de
cele ale fotilor si camarazi. n mod ciudat, nu fusese devorat de viermi i pe fa avea un zmbet
enigmatic, senin. Surpriza a constituit-o ns bucata mare de sticl descoperit n palma sa, o sticl
curioas, groas, pe care' o strmsese n pumn cu atta for nct nu i-au putut-o smulge dect tindu-i
degetele...
Lucian Ionic :: SPICI
iun iI.ih seama c tcem de mult. Poate eu am i aipit Ifltl'i i >1111>. Ana st n continuare n fctoliu i
citete ll) ii ini,i IVIa bucur c nu se ocup de mine, cnd mi se il i pn i iu ui la atenie m simt stnjenit.
O urmresc uor nun ut, nu se tie privit i chipul ei a cptat o expresie
...... .iii.'.ibil la meandrele lecturii. Mi se pare destul de
.nulii ra Ana nu spune nimic, de la o vreme i-a luat nliiiiiul, cine tie cum i de unde, s se opreasc
la , ii un pasaj i s-1 comenteze cu glas tare ntr-un dialog in ia nsi, pune ntrebri, ridic obiecii,
formuleaz i dumerii .i tot ea rspunde. Nici ironiile nu snt ocolite. Pn i este vorba de o carte necitit
de mine, a vrea s nu o ascult, prefer s-mi formulez mai nti propria mea
i...... i abia dup aceea s m confrunt cu altcineva.
I'n Ui este o reacie de aprare cptat n vremea colii,
i 111 I nite profesori mediocri sau doar plictisii ne nvau
iiuii marea literatur oferindu-ne pe tabl, frumos aluuaie, ,,ideile principale", gata rumegate,
dezvelite de <n h Inefabil. Traversnd, atunci, tot felul de crize, ajun-.1 .i ni i la cea legat de
personalitate, cnd m vedeam un produs de serie, alturi de colegii de clas, ieit pe poarta fabricii
numit liceu". Ca un ecou ndeprtat este 11 .oi.i mea de azi.
Are o carte nou, nu a citit dect cteva pagini. M l'ldle. puin, sprijinindu-m n coate, dar nu-i pot
deslui nu i titlul, nici autorul. Micarea mea, care alt dat, nu mai departe dect azi-diminea, ar fi
fcut-o s se opreasc din lectur i s m ntrebe ce doresc, dac n-ar
ii ghicit chiar ea imediat, nu i-a atras deloc atenia. De
52
cnd snt bolnav aa ceva nu s-a mai ntmplat, oare ce-o fi citind ? Dac am devenit curios, nseamn
c am trecut de momentul cel mai critic al repaosului meu forat, s-i spun asta doctorului !
Poate c n Ana s-a ratat o excelent profesoar. Aici, de abia peste civa ani buni va avea elevi, la
noi snt vreo trei sau patru copii, dar toi mici, sub trei ani, iar n celelalte corpuri e cam tot la fel. Oare
ce porecl i-ar fi dat copiii ? Mamiica", Mrunica"... ? Nu, nu merg, snt prea banale, azi n-am
imaginaie... poate golanii din clasele mai mari s-i fi spus Dulcineea"... Prostii !
Cnd va obosi, va lsa cu regret cartea de-o parte, i va freca ochii nemulumit, ncercnd s alunge
usturimea care o supr, apoi va ncepe s croeteze cu micri rapide, sau va pune o caset, fr
s dea tare sonorul, ca s nu m deranjeze, i va privi, pentru a cta oar ?, absent, parc din
obligaie.
Face toate astea din dorina de a nu m lsa singur. A vrea s mai ias din cueta asta, s se mai
plimbe, e drept, culoarele navei snt dezolante, ar putea merge pe la prietenii notri. I-am spus odat
c m poate lsa i singur un ceas sau dou, doar n-o s mi se ntmpie nimic, i s-a suprat. Chiar
snt eu un recunosctor ? Adevrul e c am devenit cu toii foarte susceptibili, Chiar dac ne dm
seama de acest lucru, nu vd cum am putea s ne aprm...

Cu Ana trebuie s fiu i mai atent de cnd o supr ochii. Doctorul spune c i-ar trebui ochelari, dar la
bord nd exist aa ceva. Cui i-ar fi trecut prin cap c va fi nevoie ? N-ar fi fost mare lucru s se ia
nite seturi de lentile de contact, aa cum s-au luat attea alte lucruri nefolositoare. Astzi numai Ana
are nevoie, dar mine ci vom fi n situaia ei ?
A nchis cartea.
M priveti de mult ?
Nu tiu, nu-mi dau seama.
Cum te simi ?
Mai bine...
Aa spui mereu... Te superi dac am s te las puin singur, nu mai mult de o -or ? De altfel, e
timpul s vin prietenul tu Theta...
53
A i h di neateptat este intenia ei, nct nici nu .1 o ntreb unde se duce, de team c s-ar
l....... 11 nnuni'. Pvli-a comunicat dorina ei n mod firesc,
i.....i ur, parc era un alt om. Ce s se fi petrecut?
i i ..i.iliil ceva cu totul neobinuit, ceva grav sau numai i li Li Important... Gndul mi alerg fr s
aib curajul
| i l.....mia vreo presupunere, dac se adeverete ?,
Iii i linl vinovat. Caut un sprijin i nu-1 gsesc. Simt
. i 11.11. i.1111 !, i mi crete din nou, frisoanele m vor
I......a una 11 dat. Patul devine din ce n ce mai mult
hm teritoriu nesigur. Dac a avea putere, a pleca de
ii, In ne sa m ascund cu orice pre. Caut chinga
..... iiga cu putere de ea, este ultima mea salvare.
Patul VH ncepe s trepideze,,tiu bine ce se va ntmpla, / ii i mii arunce la cea mai mic neatenie n
deschiz-iin i hulpav din perete. O tiu, e acolo, mascat, nu n h ipi i dect s m nhae. Eu snt
prada pe care o
Mi, ia de atta timp, ct o s mai rezist la hruiala nxln V M in ct pot de tare de ching, picioarele
mi li ,ni iiiis sub mine i atept ca totul s treac, ce miii eva put s fac, fr Ana ?
The ta intr n cuet i se aaz pe locul Anei. E plm de bun dispoziie, ca niciodat n ultima
vreme. Ai uni a mai nti o privire n jur, cutnd vreo schim-i, ,i i . apoi se oprete asupra prietenului
su, starea acestuia mm i ngrijoreaz. Bolnavul st ghemuit i drdie speriat, ptura a alunecat,
dezvelindu-1 pe jumtate. Se ine cu au i strnicie de o ching prins n perete, de parc | a teme s
nu se scufunde n apele cearafului i s i, nece astfel n propriul su pat. Vederea lui Theta, Itmbltor,
l mai linitete i-1 aduce treptat napoi din lumea neltoare n care alunecase.
Am din nou febr...
Nu-i nevoie s te scuzi, doar n-ai nici o vin. Se ipropie de el i-1 nvelete. De altfel, eti un om
fericit, In ir un fol s tii c te invidiez. Cu boala asta, tu mcar iii o ocupaie", la fel i Ana, ai scpat,
cel puin pentru
53
un timp, de supliciul de a-i cuta o activitate "oarecare pe nava asta, unde nu este nimic de fcut n
afar de eternul studiu individual", de filozofare i de ceea ce ei numesc sport". De-am ajunge odat
la captul acestui drum i ne-am apuca ntr-adevr de treab ! Ei, ce faci, ai adormit, m auzi, m poi
urmri ? S tac ? S plec V
Rmi, nu te supra, te ascult, snt doar puin obosit dup criz. mi face bine s te tiu aici...
Zici c m asculi... Atunci s-i spun ceva, dar rmne ntre noi, se pare c, n curnd, lncezeala
asta de pe nav... m nelegi, gata ! Nu-i nevoie s zici nimic, te cred, va fi minunat, sper s fie ca
altdat, pe Pmnt... Nu, nu pot s-i spun nimic mai mult, de altfel nici eu nu tiu, e doar aa un fel
de bnuial, am prins cteva fire disparate pe care le-am nnodat, sper s fie bine. Dar te rog s nu
discui cu nimeni despre asta, nici mcar cu Ana. N-am nimic mpotriva ei, este o fat minunat, dar
snt lucruri pe care nu trebuie s le tie mult lume... Bineneles, cnd voi ti mai multe i cnd va fi
ngduit, i voi da detalii. S-ar putea ca lucrurile s evolueze ncet sau dimpotriv, s mearg foarte
repede, e bine s fii pregtit... aa, n general, nu pentru ceva special... De altfel, voi veni s te vd n
fiecare zi, ca i pn acum, vom avea tot timpul s stm de vorb, dar dac este Ana aici n-am s-i
pot spune nimic i te rog s nu faci nici tu vreo aluzie, ar putea s-i dea de gndit, va pune ntrebri i
nimic nu-i mai ru n asemenea situaii dect s strneti curiozitatea cuiva. tiu, Ana este o fat foarte
bun, n-am nimic mpotriva ei, i-am mai spus-o... Cnd ai urmat -cursul acela intensiv de familiarizare
cu nava, vi s-a vorbit de o instalaie, de un sistem electronic numit SPICI ? Ia gndete-te, puin, nu se
poate s nu-i fi rmas n memorie, e doar uor de reinut : SPICI... Snt nite iniiale, aa cred i eu...

Nici un lector nu v-a amintit de el, nici n bibliografie nu l-ai ntlnit ?... Nu-i nimic dac nu-i aminteti
acum, poate reueti pn mine... Uite, ai i o tem de cas, ha ! ha ! Te rog s nu m dezamgeti...
n timp ce Theta ieea, bolnavul i ceru iertare n gnd, drag prietene, sper c ai s m ieri, ai s
nelegi
1S6
I............i (i... fiecare are rolul su, toate snt la (Vi de
[|l i i mii i vii vedea, prietene..."
|JimH.....I Engelhardt apru cu acelai zmbet acru......
......a pentru el nu exista nimic tabii n afara
|trn|Mlel ilc persotme, iar uneori nici mcar att.
ii ii ai hotrt s te faci bine, nu te-ai plictiII lllea
Va prea de mine depinde? De plictisit, m-am eii ii ii dei unii m invidiaz pentru preocuparea" mea
ulii le cum sa zic, att de natural !
\ a i aa-i, prietenii vor s-i organizeze o mas
..............i fel de banchet n cinstea nsntoirii tale,
I li povesteti cum e s fii bolnav, pentru ei eti un i al erou In carne i oase... M tot ntreab pe ce
dat
| i..... i iniez.c petrecerea... Va fi, oricum, foarte emoiooiilil i a i voi lipsi...
nduiotor. i eu am auzit ceva, se vorbete c
i........o m fac eu mai repede bine, pentru c i-ar
pil i'fli doctorul singurul pacient i ce s-ar face el atunci ? I ura cte mai spune lumea asta ! Ha ! Ha !
Inii< timp doctorul Engelhardt cerceta datele nregi-ll i- il aparatura de supraveghere i cltina ncet
din cap, io ritmul unei melodii numai de el auzite. Zmbetul su ama ..- in schimbat. Pcat c n-are
halat alb cu monomania ia spuse bolnavul, atunci decorul ar fi fost limpid.
Nu schimbm tratamentul, vd c a ncepui s-i
.....leelul. Va fi din ce n ce mai bine. Trebuie s ai
l'ftlxl ii e n curnd ai s te poi scula din pat, dar nu-i
........and nc s iei din cuet, ar fi prea devreme. E
du pi locul acesta e cam ngust, s vedem ce se poate 'ACI < soluie ar fi s te mui n cueta
medical din i oi pul C, acolo este mai mult loc, e mai mare.
Ce s zic ? Mi-ar place s nu fim aa de nghesuii, || Ana s-ar bucura, dar mi-e groaz, n starea
asta. de drumul pn acolo, snt attea lifturi, attea treceri de siguran...
Nu trebuie s te mui n clipa asta, ci cnd ai s te Iml ui stare. Din partea mea poi s rmi i n
chichi-ni da asta. Dac te rzgndeti, mi spui. Acum nu e o..... grab, dar dac se ivete un alt caz,
va trebui
s-1 internez acolo, n alt parte n-am unde. Cueta medical din corpul A a fost transformat n
magazie. Mi-au zis c numai pentru cteva zile, pn se repar nu tiu ce, i aa a rmas. Faci cum
crezi.
Doctorul Engelhardt lu cartea Anei, o rsfoi puin, strecur absent printre buze un interesant", apoi
i fix privirea asupra bolnavului i scormoni pre de o clip n sufletul acestuia, dup care se ridic
brusc i-i ntinse mna.
Dac te rzgndeti, tii cum m gseti. Bolnavul constat c din nou a rmas singur i, spre
surprinderea lui, singurtatea l indispuse. Ddu drumul la muzic, dar o opri imediat, nu, nu asta
voia, video-ul l-ar fi enervat, pentru un joc electronic nu se putea concentra destul, iar de citit nici
vorb. Ar fi dorit ca Ana s fie acolo i s stea n fotoliul ei, ea ar fi vorbit, el ar fi ascultat-o... Cuvintele
doctorului i ieiser complet din minte, lsnd n locul lor o und de iritare.
Ua se deschise i intr Ofierul II, apleendu-se instinctiv, spre a-i feri cretetul. Locul ngust l
stnjenea evident n micri, de abia dup ce se aez n fotoliul Anei se simi mai n largul su. Era
unul din oamenii importani" ai navei, ocupa locul al treilea sau al patrulea n ierarhie bolnavul nu
tia precis pentru c nu-1 interesase niciodat foarte tare acest lucru. La cei cincizeci de ani ai si
arta de patruzeci. Muchii nc bine reliefai i-ar fi permis, pe Pmnt, s apar cu succes n paginile
revistelor ilustrate spre a face reclam unei brichete, unui stilou sau vreunui ceas, toate de lux. Figura
lui, bine desenat de natur, avea darul de a convinge c un adevrat brbat n puterea vrstei nu se
poate dispensa de o asemenea dovad de rafinament. Drept pentru care, la manetele cmii avea
doi butoni de aur cu cte o mic piatr sclipitoare de diamant. Atenia bolnavului fu atras de
strlucirea lor.

Glasul ofierului l surprinse pentru o clip ncepuse s vorbeasc n momentul n care puse cartea
Anei la loc ; bolnavul nu se atepta ca reclama aceea imaginar s prind a vorbi i tocmai lui s i se
adreseze.
Doctorul spune c boala i urmeaz cursul firesc i, prin urmare, nu ese nici un motiv de
ngrijorare.
55
h.', i u dl ar fi indicat s te mui n cueta medical ,| ii C Desigur, eu n-am nimic mpotriv, este o im
rnrdlcal i doctorul hotrte n primul rnd, ii ilittfl l trebuie s obin aprobarea Consiliului Navei i .....iu mu se va opune, ns, unei msuri care s-i
i nsntoirea. Dar este de datoria noastr s ne
...... I in im dac nu cumva doctorul urmrete alte lucruri.
Ai .li,|.i.iie s m priveti mirat, att timp ct nu tii il iele .. In fond, dac i-a mers bine aici pn acum, i
'!'
nu i-ar merge la fel i de acum nainte, l, 1 m mi mi sfat prietenesc, dezinteresat, fii cu
bgare ni | N-a dori s ajungi un pion n mhnile altora. U le bine, faci cum.crezi, dar s nu spui
mai trziu I mi ir iun prevenit! Ah, era s uit, i-am adus ceva. uimi* cu grij dintr-un buzunar un
pacheel alb, i ii i n o panglic roie, pacheel ce trda, din partea t<<i|iil i ne 1 tcuse-, o anumit
aplecare spre lucrurile mici i il.-lii iie. Bolnavul l desfcu i descoperi nuntru o
ii.....bina uscat. Muc din ea cu nencredere, apoi,
ni ,mi H Im -se c e naturala, nu se mai ntreb de unde I ii ofierul, se grbi s introduc n gur
bucata i i i ncepu s mestece pe ndelete. Aa l gsi Ana, ii nniiiile intinse peste ptur i
mestecnd. ('e ninnci ?
Bolnavul aHun cocoloul plcut aromat i-1 mpinse cu luni i dincolo de linia dinilor, fcnd s i se
umfle obrazul liilr-un abces. Reui s rostogoleasc urmtoarele ie dup care i relu plcuta
ndeletnicire. M delectez, e o senzaie pur estetic. M gndesc i , im asemenea gust poate fi
asemuit Cu un tablou sau cu n in I incolie...
De cnd te-ai mbolnvit, nici nu mai tim ce se na a |ila pe nav! Nu era un repro voalat, ci o simpl
(Hi I ian ce nsoea i dezvluia totodat surpriza i i ni' a ia ei. Tu ai auzit de SPICI ?
Bolnavul se opri din mestecat, ncuviin printr-o im linare a capului i i adun cocoloul dulceag
ntr-o Mi ie, pvegfindu-se pentru rspunsul la ntrebarea urm-ii.e i pe care o bnuia.
Pui s-mi spui i mie despre ce este vorba ?
55
Azi am auzit prima dat acest cuvnt ; de la Theta. S-ar prea c este numele unei instalaii, nici
el nu tiu mai mult. Avnd dou specializri, despre nav am fcui doar un curs general de trei luni,
nimeni, nici unul dintre colegi, n-a nvat mai nimic, a fost ca o vacanta nainte de plecare, doar nu
era treaba noastr s ne chinuim, cu toate schemele acelea cnd snt atia ingineri de bord.
S cutm n biblioteca tehnic a navei, lum indicele instalaiilor i dm imediat de acest SPICI.
Daca i o amrt de veioz e trecut acolo, cu toate defeciunile imaginabile, mpreun cu
remedierile lor, dup cum mi-a spus cineva, atunci trebuie s gsim i chestia asta.
Nu te osteni degeaba, crezi c eti prima creia i vine aceast idee ? Fii sigur c au avut-o i
alii... dar de unde interesul sta brusc, la tine i la Theta ?
n timp ce tu dormeai, a fost'Emilia pe aici .i m-a chemat la ei, avea ceva foarte important s-mi
spun i nu tia dac o poate face aici, se temea s nu te deranjeze. Iat de ce am plecat. Uite ce-am
aflat, prin glasul meu va vorbi acum Emilia : Voi v-ai izolat acolo mi-a zis ea i dup cte mi dau
seama nu sntei la curent cu ce se mai ntmpla i cu ce se mai vorbete pe' nav, dei voi ar trebui
s tii cel mai bine totul, pentru c mult lume trece pe acolo i, n faa unui om bolnav, plictisit de
aceleai i aceleai ntrebri despre boal, nu este deloc greu s te confesezi, ba dimpotriv, i
descarci cu uurin sufletul, cine s te neleag mai bine ?, n felul acesta l faci i pe el s simt, s
triasc puin din pulsul vieii, dup care, fr ndoial, tnje.te : mai mult, te poi sftui cu folos,
deoarece, privind de pe margine, din afar, el are o nelegere mai clar, mai exact a lucrurilor i nu
din alt motiv i voi spune ceea ce i voi spune. Dar iat c nu se ntmpla aa, cum credeam eu c ar
fi fost normal s se ntmple, i voi nu tii nimic din ce se petrece, prei chiar total dezinteresai, iar
asta nu este bine deloc i eu, ca prieten a ta, nu pot s-o ngdui cu inima uoar. De aceea am
insistat s vorbesc cu tine, ca s te pun la curent cu ultimele evenimente, ei, nu snt chiar evenimente,
dar ceva tot snt. Te rog s deschizi bine urechile, iar lui s-i spui doar
14.0
- > vv\ crv.dc de cuviin, n-a vrea s-i strnesc iii lini le pgubitoare, ori chiar s-i dau vreun motiv
i iii i. .una, am bgat de seam ct de sensibil i de n| ihll ckIc acum, dar n-a vrea nici s rmn n Im
Iii cure s-a cufundat de la o vreme.
I li cc uni spui toate astea, aa, cuvnt cu cuvnt, a ascunde totui ceva ? ntreb bolnavul, m
ncredere n tine, trebuie s tii tot, la fel ca ih dai lasa-m s continui. Circul n ultima vreme | i fi

Iul di1 zvonuri, nimic nu a fost confirmat oficial, 11 i Infirmat, prea mult lume vorbete, se dau prea di
111 ca pn la urm s nu fie totui ceva i adev-i n dac legi unele lucruri ntre ele, ai putea crede
.....i in.ii scnme nendoielnice. Se zice, ei bine, se zice
pi nea ar exista o instalaie cu totul neobinuit, I ii in foarte complex, care este inut secret, adic a
ilc pe nav n-ar trebui s tie unde anume este lai a nici cum acioneaz el. S-ar putea ca numai
Uttlll iu doi dintre noi s fie iniiai n aceast tain i ei - nil "'uneasc, avnd cine tie ce instruciuni
precise ie la plecare. Se cunoate doar rolul acestei instalaii, nu i,ine /is se presupune care ar fi acest
rol. Cred c
I).....Iniile au pornit de la nite ntmplri, aa, mai
nparli care n-au fost explicate pe de-a-ntregul, ori expli-l uni. isisile erau prea puin convingtoare...
Adu-i Inie (le exemplu, atunci cnd Liradopol a ntrziat Mpruape o or la intrarea n tur, la
permanen, pentru HVUl nu tiu ce de fcut, ori pur i simplu uitase, i, li! Im, iar cel pe care trebuia
s-1 schimbe era furios
i i iiiuelea i a nceput s-i fac scandal, iar lui Lirai i M l ii cum e, i-a srit imediat mutarul dei era i,i ni ca el e vinovatul, i-au pornit s se certe
acolo, In ,i i de permanen, de se auzea i la nivelurile nveci-i, i, ei, ii aduci sau nu-i aduci aminte
c atunci i-a inii al pe amndoi o teribil durere de stomac de au trebuii ac duc imediat ntr-un anumit
loc... De ce rzi, nu-i nli de tis n povestea asta ! Nu i se pare ciudat. M'i ' ia coinciden? E adevrat
c i alii au avut de aili ii! in ziua aceea, dar pe mine nu m convinge con Iu a., comisiei de cercetare, cum c de vin ar fi fost nu v"Hu ce aliment alterat. Nu era nevoie de
nici o comisie
Hi
ca s tragi o asemenea concluzie, e' prea la ndemn l de aceea nu ine. Sau, tii cazul celor doi
care s-au luat la ceart, nici mai mult nici mai puin dect din faptul cl unuia i s-a prut c cellalt nu a
rspuns cum trebuie la salut i tocmai cnd se nfierbntaser mai tare, pe unul 1-a pocnit o durere de
msele, de-a plecat buimcit din locul acela, iar celuilalt, reine, n acelai timp, a nceput s-i curg
snge din nas i de abia, abia, cu chiu cu vai, i-a oprit doctorul hemoragia. Din pcate nu tiu cum ii
cheam pe cei doi, l-am ntrebat pe Engelhardt, dar el n-a vrut s-mi spun, zicea c n-a avut pe
nimeni cu rinora-gie... Cum s-1 cred, doar n-am vzut eu, cu ochii mei, cum se chinuia robotul s
curee picturile de snge czui e din loc n loc ? Ce vreau s zic cu asta ? E evident c n ambele
cazuri, dar exist i alte asemenea ntmplri, daca vrei i le povestesc, numai s mi le aduc aminte,
deci, n ambele cazuri, cnd doi au nceput s se certe li s-a ntmplat ceva care a oprit cearta. Crezi
c a fost vorba de fiecare dat doar de o simpl coinciden ?, ascult-m pe mine, puin probabil.
Exist ceva care le-a provocat i acel ceva trebuie s fie SPICI. Nu tiu dac se cheam chiar aa,
dar aa i se spune. Este un sistem de protecie mpotriva conflictelor interne. Chiar dac n-ar fi existat
ntmplrile de care am amintit, ori altele de care n-am mai vorbit, am fi putut afla de existena acestui
sistem i pe cale deductiv, nu neaprat inductiv, nc de la bun nceput trebuia s ne dm seama
c nu lai un grup de oameni ntr-o cltorie att de lung i att de important fr s iei nici o
msur de precauie ! nchii ntr-un spaiu att de restrns, vzndu-se zi de zi, neavnd nici un loc de
refugiu, dac nu lum n considerare amantele astea de cuete, este foarte probabil ca ntre ei s
apar tensiuni i conflicte, orict de bine s-ar fi fcut selecia echipajului, iar n cazul nostru eu snt
convins c nu s-a fcut deloc bine. Uit-te la familia Mercedoniu, ce alt exemplu mai nimerit vrei, ct
lips de gust, umbl amndoi mbrcai la fel, aceeai croial, acelai material, aceeai culoare, ce vor
s demonstreze cu asta, pe cine vor s impresioneze ? n ce m privete, au reuit s o fac, dar la
modul neplcut ! Ce, parc numai ei se iubesc ?
56
II...... Iubesc 7 Cui vor s dea peste nas? De ce
| ceva, pe tine nu te-a revoltat ostentaia lor
mi 1 Nl, poale nu i-ai ntlnit att de des ca i pe mine,
i in. ho fire mai nchis, priveti mai degrab n nul i.ui, dict la ceea ce se petrece n jur, aa c , in
o mu ea nu i-ai remarcat. Dar s m ntorc W
[i .puneam. Dup toate astea oamenii snt speriai,
hi..... mii r.njn s se poarte i s vorbeasc foarte frumos
nou ... ,ii[u, snt de-a dreptul curtenitori. Dac n-ar fi
i li tensiunea, te-ar pufni rsul vzndu-i att de ....... o n-ai bgat de seam ?, a, uitasem, tu stai tot
timpul uniuni acolo, srut minile", nu se las pn nu
...... . . bucurie s v ntlnesc", ce bine artai", v
u ie mult s-mi ngduii", n-a vrea s v inopor-' eu", este o adevrat ncntare s", ce s-i spun.,
......i Ui I
holnuvul, care ascultase pn atunci cu ochii aproape in Iu i o opri aici pe Ana cu un gest al minii.

.'unt obosit, cred c este trziu, restul ai s mi-! p l*ll mine. S iau medicamentele i s m culc.
lui pari .( Ilimbat, puin agitat, nu neleg de ce...
.nu nu-i rspunse, ar fi fost inutil. Ii ddu medicale Bolnavul le nghii contiincios, apoi se ntinse I
Im i murmur un noapte bun" abia auzit.
I'. ii ii ia ntinse fotoliul, lu dintr-o ni aternutul i o i i se dezbrc, l mai privi o dat pe bolnav,
stinse i
i i ,i se culc. De dormit, nici vorb. n gndul ei i
i i li ie din nou Emilia.
i i in olo de aceast glazur de politeuri se afl teama, li'iuuii cou mai adevrat i nesigurana, care i
face s i e/e. nu-i dau seama ct snt de ridicoli! Mcar un i ii pstrat simul umorului, ar mai fi
fost cum ar
ii fost, dar toi se iau n serios, i nchipuie c n
ii Iul uccsta vor fi ferii. Poi s spui orice, orice prostie, om ni nu va ndrzni s te contrazic, se vor
strdui M nu Ic bage n seam. Discuie, dezacord, dispiit bau poli mic snt cuvinte care nfioar pe
oricine. Ce s rr. . voi I im !... Cunosc vreo doi, crora dac le-ai opti kt o.. :>o discordie" sau
disensiune" ar nglbeni de tiul ila. i mai vrei s cred c s-a fcut o bun selecte..- a ki lup.ijului !
Dei, uite, acum m ntreb, dac nu cumva pentru ca un echipaj s fie corespunztor, adic s fio
viabil, s poat strbate situaiile dificile, nu trebuie sfl aib n componena sa i asemenea oameni '?
Cine tir, poate exist i o fiabilitate a colectivelor umane, cu legile ei specifice...
Cum necum, iat c o pace, destul de tensionat, s A pogort peste noi i de la un timp nimeni nu a
mai pit ceva. Eu una am i nceput s m obinuiesc.
Ana se desprinse din acel gnd al ei i trecu n altul Se ntoarse spre bolnav ; era ntuneric deplin, nu
deslui nimic : dac n-ar fi auzit din cnd n cnd respiraia Iul egal sau fonetul cearafurilor la vreo
micare, ea toi l-ar fi simit acolo, aproape, poate chiar mai bine, i-ar fi simit corpul cu muchi
puternici, strbtut de mii ele cureni infimi, ce urmau trasee complicate, formnd un imens i nclcit
ghem. Iat, ghemul acesta care freamt continuu era al ei, numai al ei, i trebuia s aib grij de el.
Se ntreb dac nu cumva necazul lui nu i se trage tot de la SPICI, doctorul nu prea prea convins de
diagnos ticul pe care-1 stabilise, i chiar dac ar fi fost sigur, asta n-ar fi demonstrat nimic n cele din
urm... Mine diminea va trebui s afle ce s-a ntmplat nainte de mbolnvire, poate va da de vreo
urm... s prind un fii... numai el s-i poat aminti sau s vrea s-i spun, pentru c este att de
ciudat, att de imprevizibil de cnd s-a mbolnvit... nu, nainte nu era aa, s-a schimbat mult...
Emilia continu n cellalt gnd al Anei. Aa c nu tiu cum se vor termina toate astea, nu m gndesc
la mine sau la fine, c noi, ntr-un fel sau altul, o scoatem la capt, ne adaptm cumva, n fond nici nu
e ceva ru, chiar m ntrebam cum de n-au inventat chestia asta mai devreme i n-au aplicat-o i pe
Pmnt, acolo ar fi fost mult mai necesar dect aici, dar, cum i spuneam, pe noi dou prea puin ne
afecteaz povestea asta, ne inem gura i gata, n schimb, sint curioas s tiu cum se vor descurca
drguii din corpul C ! De mai mult vreme vor s se despart de noi i s navigheze independent, la
o oarecare distan, dar cine-i las ? Cine-i ia n seam ? Zic ei, dac se ntmpla vreun accident,
vreo explozie sau vreo ciocnire, ne ducem pe copc toi laolalt, nu are
57
I ni vinii n ajutor n pustietatea asta, dar dac lll iii i . 11 l i , i, va i'i avariat numai o singur
nav, l|i |niinnl interveni, de asemenea, mai zic tot ei, se I [tllli .1 cerceta o zon mai larg de pe
traseul nostru, i i . .ir li i adoptat aceast formul constructiv,
..... uniti independente. Nu zic nu, aa s-o fi gndit
im
parc mi amintesc ceva, oricum n memoria livbtiic s fie trecut exact, dar aici lucrurile-s
altfel, Iun Am Ir atta timp i nici mcar un incident nu s-a i ulii i alunei de ce-s ne temem ? Dac
ne desprim,
......ai.....r lot cte o treime i atunci s vezi singurtate
| aii l (lor de cas ! Pe Pmnt puteai s-i iei cmpii,
B.....i ' tac bine cei din Consiliu c se opun. Norocul
nu ou in exist acest SPICI ! Ia s vezi cum o s-i apuce
i.....a do msele, cum o s le tremure minile sau or s
I Umple de cine tie ce bube dac mai ridic problema i ' io Consiliu, s vezi ce-o s fie atunci, vor
gsi ce o i a 111 a I. !
\oa i ,i imagin momentul n care cele trei nave cos-....... numite fr fantezie A", B" i C", se vor
desprinde unele de altele i vor ncepe s zboare separat
pi' arooai int. tia c desprirea fusese programat 'I- po Pmnt s se produc ntr-un anumit
punct l traI ului, dar nu se gndise la o dat anume, iar acum fusese
Ul'prlns aflnd c problema aceasta, ignorat de ea, DUtune nate pasiuni.

A doua zi, bolnavul se trezi naintea Anei, o ls s ni a doarm i, dup cum i-ar fi plcut s
povesteasc, (fnduiile sale proaspete gsir nc fierbinte vatra n i i.- arseser seara trecut, cu
mult lumin, cuvintele i
I.......Idile Emiliei. O, dar el o cunotea pe Emilia, o exali 11 ' iu o ciudat nclinare de a face clin nar armsar, i,iI nlhi constataser acest lucru, mai ales
dup plecare, deci cil pre s pun pe spusele ei ? Alte i alte ntrebri n aprur, se munci aa pn
cnd se detept i Ana.
\ 1111.11 de ea se ridic din pat. Febra din timpul nopii d fcuse s transpire abundent, pijamaua era
umed bine, la fel i aternuturile. Ana aps cteva butoane,
i io i un bzit scurt, iar cnd bolnavul se ntoarse de la baie gsi cearafurile reavne i mulumi femeii
cu un itmbet.
58
Drumul fcut l obosise peste msur. Vezi, mur mur el, nu merge bine deloc." Femeia oft,
dezarma Iii pentru un moment, dar se controla repede i lucrurile intrar pe fgaul obinuit.
Nu te poi face bine de la o zi la alta, trebuie s ai rbdare. Ce vrei s mnnci ?
Nu mi-e foame.
Dar tii foarte bine c trebuie s mnnci, chiar dac nu i-e foame,
n cele din urm, bolnavul se ls convins, pstrnd o oarecare nedumerire auzind acel trebuie", att
de imperativ i n faa cruia nu avea alt cale dect a i se supune.
tii, zise Ana, m-am gndit la cele spuse de Emilia... Eu nu cred c exist instalaia aia, SPICI, nu
poale s fie aa ceva. n primul rnd, dac s-ar fi montat aa ceva, nu ar fi un secret, ce s-ar ntmpla
dac s-ar produce o defeciune, cine va interveni s o remedieze ? Dac n-ar mai funciona deloc, ar
fi bine, dar dac va funciona greit, lucru foarte probabil, ei, ce te faci atunci n-ar fi pus expediia
noastr ntr-un pericol mai mare dect n absena acestei instalaii ? Ba da ! i apoi, ce se nelege
prin conflict, anumite aciuni fizice, nu le mai nir, sau chiar i un schimb mai dur de cuvinte ? i se
pare normal ca SPICI s ia msuri mpotriva ta, fr ca tu. s tii ce i unde ai greit ? Nici un jurist
din lume n-ar accepta o asemenea situaie !
Bolnavul se pregtea s spun ceva, Ana se opri.
Vezi, vezi, exclam bolnavul, ct de adnc este nrdcinat n noir greeala !, chiar n felul nostru
de a gindi. Ne punern din eapul locului pe o poziie de adversitate fa de SPICI, n loc s ncercm
s-1 nelegem i apoi s-i cutm prietenia. Am gndit i eu ca i tine, dar de ce s ne ferim de el ?,
n-avem nici un motiv, cre-de-m ! Prejudeci subtile ne macin fr s ne dm seama ! El trebuie s
devin o parte a fiinei noastre, tot aa cum lucrurile care ne nconjoar fac parte deja din noi. Tu ai
mai fi tu dac n-ai fi interiorizat ntr-un fel aparte ua, patul sau tacmurile ? Un asemenea sistem are
nevoie n primul rnd de nelegerea i acceptarea noastr, dac se va ntmpla astfel, el ne va da
napoi nzecit, nsutit sau chiar nmiit ceea ce i-am oferit... nut
Mfel ,. ir, I il vom puica utiliza,'n interesul nostru. Spune, |i
pur* nepotrivit s vorbesc de prietenia
omului fa i ou iipiir.il Iar contiin ? Dar nu uita despre ce este lini ! oi crezi c teama ori boala
asta m face s ginii' nui, pune ?... Mie nu mi-e fric de nimeni i de
lihnit i '
i opnir; de agitaie, bolnavul vru s se ridice din pat, il.n A mi il opri i-1 oblig s se culce la loc.
tiu, tiu, dragul meu, tu eti un om bun, eu tiu i. ' . \i mu trebuie s stai linitit. Engelhardt zicea s
nu
i ulm 'li iji s nu te enervezi. Fii cuminte i ascult-m, (mA povestea cu SPICI, are cine s vad de
ea. Dac
>........i are s te preocupe att de mult, nu i-a fi spus
......... vrei s-mi par ru c am vorbit despre asta ?
ii o ncearc s aipeti puin, i va face bine.
iS'ilii.ivul nchise ochM asculttor, se ntoarse pe o
l...... cutndu-i o poziie mai bun, i n scurt timp
.......ml.
Ana slrnse farfuriile, adun firimiturile n cuul |i iliiml l le arunc n gura de evacuare. ncepuse o
nou 1 Acum i ddea seama c nu fcuse bine povestindu-i il. pie SI MCI, se lsase amgit de
starea lui mulumi-loiii e din ultimile zile.
Patul improvizat se transform n fotoliul cunoscut. Nn l rmnea dect s se aeze n el i s ia
cartea, s
.....leze sau s urmreasc o caset video. Pe cele cinci,
M . pe care le avea n cuet le nvase pe de rost, le-ar fi putut povesti i n sens invers, de la sfrit
spre nceput, ii i .1 ar fi fost nevoie. Se mira i ea de ce nu le schim-li .i , < doar n videoteca

navei erau destule. Dintre iili- trei posibiliti, Ana alese cartea; poate nu fusese viiili.i do o opiune
propriu-zis, cine tie dac nu cumva I........le se deciseser altfel, n chip mecanic, nu este
'Ins ca micarea minii ntinzndu-e spre carte s fi f,,.i in.ii puternic imprimat pe scoar dect
oricare alt gl || Poate ar fi trebuit o oarecare voin din partea Anei in lucrurile s se fi petrecut altfel,
dar cnd era vorba
ii persoana ei, Ana lsa ca totul s mearg oarecum la vuia mlimplrii. Devenise neglijent cu ea
nsi dup plecare. In realitate, se produsese un transfer ciudat, ceea
iu*
59
co pierduse ntr-o parte, cligaso n alta. Atenia i grija ei se revrsau spre ceilali, asemeni unui lac
umflai cir furtun, ale crui, ape cresc treptat ntr-o direcie, cti gnd noi teritorii.
Apariia neateptat a lui Theta ntrerupse lectura Anei.
Doarme ?... Bine, e bine ' aa. am nevoie de a iu torul tu. Noi, cei din corpul C, sntem hotri s
ne des prindem, riscul nu va fi prea mare, s-a gsit o metod cl. anihilare a lui SPICI, se pune acum
n aplicare.
La ce bun separarea asta fcut cu fora ?
Acum nu e timp de explicaii, trebuie acionai rapid, el te-ar lmuri mai bine, i art spre bolnav.
Tic buie s vin cu noi, l vom duce imediat. Avem nevoie de el, te rog s-1 pregteti. Desprinderea
se va produci foarte curnd. l vom transporta pe o larg cu rotile. IVI a ntorc imediat, fii atent s nu
faci vreo prostie, nu e de joac. Lui i-ar prea ru* s nu vin cu noi... M ntori n cteva minute !
Ana nu se dezmetici bine dup plecarea precipitata a lui Theta, nici nu se micase din loc, cnd n ua
cuetei apru Ofierul II. Vznd c bolnavul doarme, duse degetul la gur, se apropie de Ana i-i
vorbi n oapt.
S-a afiat c unii dintre noi plnuiesc desprinderea corpului C, nclcind astfel o decizie a Consiliului
Navelor. N-are rost s discutm acum motivele pentru care ne-am opus unei asemenea aciuni, dar te
asigur c ele snt bine ntemeiate. Mai tiu c vor s-1 ia i pe el, dei este grav bolnav. S-1 trti
ntr-o asemenea aventur, n situaia n care se afl, mi se pare un act iresponsabil. Bineneles, lucrul
acesta nu se va ntmpla, de aceasta am avut eu grij. Dac rmnei n cuet, nu vi se va ntmpla
nimic, dar dac ncercai s ieii, eu nu-mi iau nici o rspundere. Afar, pe culoar, stau doi navigatori.
Au consemn s nu lase pe nimeni nici s intre, nici s ias. V sftuiesc s nu v jucai cu focul !
Ana nu apuc s spun vreun cuvnt, c Ofierul II plec, de altfel ce ar fi putut spune ? Bine, cel
puin, c el doarme i este scutit de toat aceast agitaie. Consta!;! cu uimire c genunchii i tremur
uor. ncerc s-i
59
i mil palmele pe ei, dar asta nu i'u de mare I mi a i inia se ntoarce nsoit, vor fi doi contra i m
mimiple ? Sistemul de pedepsire va intra
lin (...... ? Nn putea face nimic, doar s atepte ca
il i Ireaea, iar ce va trebui s se petreac, s se poli a .la aporia cel mai greu. Genunchii continuau
In nune sub palme ca nite biete animale speriate. In n a destul de subire a cuetei rzbteau de
afar
, '.....li '.raziile ale celor doi navigatori. Erau acolo,
iul II o prevenise doar. Era att de speriat nct nu 1 . iiiielesul cuvintelor, auzea numai un murmur ee
' nui ei upea din cnd n cnd.
i'ii i pro bolnav. Desigur, el avea un rol important r .ira asia', clar nu-i putea imagina care
anume i .' im fusese nevoie s se amestece sau s fie amestecat l| illl \eum era sigur, ar fi putut
s i jure, c boala' . m igea numai de aici, poate c la nceput nu tiuse l'IC'l. Cu ea nu vorbise
niciodat despre dispersarea ... i'liii nu-i amintea nici s fi fcut vreo aluzie i, n i .1, nu lsase s
se vad c l-ar interesa asemenea il'iilili mo. cel puin asta fusese impresia,ei, i, iat, acum i . .1.
valuia o cu totul alt fa. Ei nu-i spusese nimic.
o...... . Tn starea aceea de ncordare, mai avu puterea

mlmeasc. De ce nu-i spusese nimic? i ea, care


.....IC, care avusese iluzia...
Vocile de afar ncetar, lsnd loc unui sunet me-liillr care se apropia, dar imediat - ncet i acesta.
Pro-linbll ci a venit Theta cu targa, gndi Ana. Degetele i se i... I' .Iar pe genunchi i-i inu rsuflarea
pn simi i ii nbu. De afar nu veni nici un semn, apoi auzi o. m le limpede un glas, presupuse
c este al unuia dintre
0 e i i lori :
Sntem deosebit de ncntai s v vedem i dorim i a asigurm de prietenia noastr. Ne-am bucura
n

1 lup cu lotul particular dac ai avea bunvoina s luai Cunotin de faptul c misiunea noastr
este de a ruga M de a sftui, totodat, n modul cel mai insistent cu putin pe toi cei care ar dori s
intre ori s ias din n . a la cuet-s nu o fac. in s precizez ct mai explicit c rugmintea vine
chiar din partea Consiliului Navelor, iar dac nu ne-am teme c am putea fi greit
60
nelei, am fi spus c este vorba chiar de un ordin strici Este cineva att de puin prieten nct s nu
in seami de cele spuse mai nainte ?
Bucuria de a v revedea nu este mai mic nici pentru noi, rspunse Theta. Am aflat cu o anumit
sui prindere i, de ce s nu o recunoatem, cu o anumit no< linite lucrurile pe care ai avut
deosebita amabilitate da a ni le comunica ntr-un mod att de plcut auzului Sperm s ne ngduii a
v informa c doctorul Engel-hardt ne-a trimis spre a transporta bolnavul n alt cuet sanitar,
deoarece starea sntii sale o cere de urgenta. Exist oare cineva, printre foarte bunii notri colegi
da zbor, care s se opun, chiar i din ntmplare, unei m-suri ce vizeaz nici mai mult nici mai puin
dect bunurile cele mai de pre ale omului, sntatea i viaa ?
Ne face plcere s v putem aduce la cunotin cit mai amical cu putin, c membrii Consiliului
Navelor au luat n considerare -toate datele problemei*i au ajuna la concluzia, de. altfel evident, c
tocmai o deplasare a bolnavului n aceste momente ar contribui nendoios la agravarea strii 'sale.
inem s mrturisim respectul cel mai profund pe care-1 nutrim de mult vreme fa de tiina i de
calitile profesionale cu totul remarcabile ale doctorului Engelhardt i tocmai de aceea am dori s
facem totul ca dumnealui s nu cad ntr-o eroare. Sper c dumneavoastr nu vei ezita s ne
acordai un preios ajutor n acest sens !
Gndurile dumneavoastr snt cu adevrat nobile, v fac cinste, iar pe noi ne umplu de o sincer i
curat admiraie. Ana i ddu seama c Theta pornise i se apropia de ua cuetei n timp ce
continua s vorbeasc ; va ti s anihileze aciunea lui SPICI i apoi s treac de cei doi ? Nu ar fi
loial din partea noastr, nu am proceda cavalerete, dac nu am ncerca s v artm n. modul cel
mai respectuos c poziiile Consiliului i a doctorului Engelhardt, ambele urmrind n ultim instan
acelai lucru, grija neostenit pentru sntatea bolnavului,- ar putea fi reunite n modul cel mai
armonios cu putin. ntr-adevr, ele se ntlnesc ntr-un punct i anume, ambele snt doar simple
preri, simple presupui
60
' i | nii u c;1 numai faptele constituie adevratul rezer-M iii riMtiludini. Ne referim la certitudinile
empirice hu In n-Ir logice, acestea din urm neintrnd n discuia
i imn ini, dup cum, desigur, ai avut bunvoina s v
.....ia. De aceea, animai de cele mai nalte sentiinnli , v .un propune s procedm la o ncercare edifica-il< comun acord cu dumneavoastr, punem
bol-< ol (! larg i dac observm pe drum cel mai mic
...... i .laici sa ar avea de suferit, l ducem cu cea
i.il mu. grij napoi. Nu credei c este de datoria imuIi A A ntreprindem aceast nevinovat prob ?
i i" i i ajunsese acum n dreptul uii. Ana asculta ni.i .1 . la maximum. Atepta. Dar rspunsul navigato-il....... venea, nu se auzea nici un zgomot. Se
instalase
......c deplin. SPICI va intra n aciune ? Cum se va
......i la do data asta? La un moment dat se auzir
u. a femele scurte i apoi aceeai linite opac. Pe unrt. nite icnete, nu-i putea da seama dac erau
naviI.......ii Theta, i din nou nimic. Ana nu tia de ct
iinp nllca aa, dar simea c nu va mai rezista mu!', ia ii euptul puterilor. Afar, n faa uii, trebuiau
s it palm oameni. Ce fceau acolo, de ce nu se mai dis-Ihiica iiiH cel mai mic zgomot, doar i lipise
urechea de i, Ului subire ? Nici o rsuflare, nici mcar pai. Trebuia 1 iiflo, trebuia s afle cu orice
pre, s vad i s se con-lnioi cu proprii ei ochi, ce se ntmpla. acolo ! ntredes-liia. ii a i, pe msur
ce coridorul i se dezvluia tot mai inii. plivirea ei cuta nedumerit. Oamenii dispruser, n na nimeni,
doar ceva mai ncolo rmsese targa, sin-iii uI semn palpabil al trecerii lor. Ana deschise ua de il,
apoi se ntoarse, se convinse c bolnavul continua s niiimfl, i porni pe culoar, n cutarea unui
rspuns, i(inrif lng targa, o atinse n trecere i dispru dup
ii Imul col.
.
>* * |
I'! diminea ? E sear ? Ceasul mi arat ora 11, deci ti, e aproape de prnz. Am o poft de somn n
ultima ruine !... Ana nu este, am rmas singur. Bine c se mai
60

plimb i ca, m i mir C nu i s-a urt s tot stea Ungi mine. Unde spunea c se duce ?... uite c numi adui aminte... a, parc zicea ceva de Theta, c trebuie s vinfl a, nu, asta s-a ntmplat ieri dupmas, acum mi amin tesc, sigur c da, asta a fost ieri, e limpede, pe urma | venit Theta, iar dup el a
trecut Ofierul II, care mi .< adus o smochin frumos ambalat... o smochin, o sine chin, tiu, mi-a
plcut foarte mult, dar nu-mi amintesi deloc de gustul ei, ce bizar, cum de nu-mi pot aminti un lucru
att de simplu, doar am mestecat-o ndelung... ere I c e numai din cauza febrei, iar am temperatur,
unde o Ana s-mi dea medicamentele ? Singur nu ndrzni :. s le iau, m tem s nu le ncurc... mi
simt din nou brii ele i picioarele scuturate de frisoane, o, lume nesfrit, ct o s mai dureze
povestea asta ! S-mi iau temperatura, dar la ce folos ? Mai bine stau i o atept pe Ana, ce m-a fi
fcut fr ea ? Chinga e aici, aproape, la nevoie s m prind de ea, n-am s-i spun Anei c mi-a slbit
memoria i nu-mi pot aminti de gustul unei smochine, de ce s o supr ? Dinii au nceput s-mi
clnne n gur, ce bine c este chinga aici, mi d siguran, Ana n-o s ntrzie mult, va veni n
curnd i atunci va fi bine. ...trebuie sil am ncredere n ea, trebuie s am ncredere n mine. ...O. lume
nesfrit, dar n cueta asta s-a fcut chiar frig, respiraia mea se transform n rotocoale
de abur trectoare, nu e nici o ndoial, simt aerul rece plimbndu-mi-se pe fa, vrful nasului mi-a
amorii, mi frec minile, mi mic picioarele, doar-doar m-oi nclzi, degeaba... Cum poate fi att de
frig, ce se ntmpla, exista doar o supraveghere automat a tempo rturilor, ele ce nu se d alarma ?
S fie din cauza lui SPICI ? De-a putea s umblu, de-a putea interveni ! Undeva s-a greit... Dac
mai stau fr s fac nimic, voi nghea. n fiecare cuet trebuie s existe cte dou cos tume spaiale,
stocul de siguran, pentru orice eventualitate. Sper s fie i aici, n-a vrea s am vreo sur priz, nam verificat pn acum, prudena mea s-a chel tuit n alt parte... Deschid ua dulapului, cteodat am
i noroc, costumele se afl la locul lor, snt nc sigilate, deci nu s-a umblat la ele... Ct de
nendemnatic m do61
. pn r,i ii a mai fi intrai niciodat n aa ceva. de i I m la, i frigul sta care aproape c m-a anchi-i
i In .liiil, viziera s-a nchis i pornesc sistemul
i Iii ui a vine nesperat de repede, reconfortant,
i 11a dup efort... M ntind epuizat n pat i
alcpl ? n exterior temperatura a ajuns la
.....I va veni Ana, am s-i spun ct de mult am
' 1 - 11|iiI ii,.
Marcel Luca :
LACUL PASRII WANDOO
Cu puin nainte de ivirea zorilor, forfota din interiorul bazei aeriene de la Ohopoho pru s se
diminueze. Autocisternele lungi, fantomatice n culorile lor de camuflaj, se desprindeau una cte una
de prizele de alimentare ale elicopterelor de asalt i transport i, purtate de diese-lurile ce bziau
surd, coborau pe rampele adposturilor subterane.
n aerul rece pluteau aromele dulcege ale mlatinilor aflate spre sud, n valea Stanley, pe care
oamenii adunai pe platoul de apel de lng pista numrul doi le combteau ngreoai aspirnd fumul
aspru al igrilor. Exclamaii i njurturi rostite n mai multe limbi erau nbuite de tropitul bocancilor
grei.
Mturnd cu farurile ierburile cenuii, incerte, o main de teren se apropia dinspre captul benzii
betonate. Se auzir nite comenzi scurte, la care, ridicndu-i armele de pe jos i potrvindu-i cu
iueal accesoriile echipamentului, cei trei sute de brbai ncremenir n cele din urm n rnduri
verzui, compacte.
Jeep-ul frn brusc i parc lansat de fora inerial a smuciturii, Hiena, teribilul colonel Schroder, sri
peste portier cu o uurin de necrezut pentru un individ att de solid i ndesat.
Aproape concomitent cu urletul sacadat al maiorului Layton, care ordona prezentarea onorului la
comandant, colonelul chem ofierii i subofierii la el, pentru a preciza detaliile de ultim or ale
misiunii.
MacGregor, pilotul celui de-al treilea elicopter de desant, privea distrat prin plafonul transparent al
carlingei
61
ii |||i i.ii. Ir constelaii ale cerului austral. i plec ochii , pi, ih. iptl : copilotul su, Ludwig, studia
concentrat ora-i"i .1. Im pi
frunzrea cu nervozitate hrile de na El, ce spui de ideea boss-ului ? rosti n cele din urm i i .".ui , n englez. Cnd o fi s-1 curee
n sfrit vreun
glon comunist, o s se grbeasc singur spre Iad, cu i'n1.1 uI s-1 fcnteze pe Lucifer i s-i ia locul !
He, he, he ! i i-,r .1 (ncntat de propria-i glum.

I > ce rzi ? tresri copilotul. Avea o Fa de adoies-prelung, cu ochi albatri n care tlzuiau
undele ntunecate ale unor tainice neliniti.
Ho. he ! Mi-1 imaginam pe Schroeder-Hiena condu-nii'l iadul n urma unui puci militar !... i-apoi... Ha,
ha !... ii ii declarnd Raiul spaiul su vital l Cellalt se enerv :
Ia ascult ! Ai ceva cu noi, germanii, ca .naiune ? < e . Lot dai cu spaiul vital ? !...
Hai, nu fi copil ! Doar tii c n-am prejudeci din astea, zise scoianul mpciuitor. C la o adic,
pentru o prun de periculozitate extrem, pltit n dolari i nu in ranzi sud-africani, depus corect n
Elveia, m i vd lovind primul cu o bazooka n poarta Sfntului Petru... Meditam doar la ideea asta,
care e n exclusivitate a Hienei, de a arunca n aer barajul natural dintre lacul Wandoo i. valea aceea
ocrotit de jungl unde e dispersat tabra colorailor.. Dar ce ai ? ! Parc i-ar prea ru c dup
ase raiduri fr rezultat i bgm n sfrit la ap, i nc la propriu...
Nu !... Nu m gndeam la asta, rspunse copilotul. fluturndu-i o mn a nepsare. Mi-am amintit
ns de o veche legend angoez. referitoare la acest lac Wandoo..
Se trezete n tine Herr Doktor Ludwig Rtepka, universitarul de la Heidelberg ! exclam oarecum
iritat Mac-Gregor. M rog, care-i povestea ?
Ludwig i cercet o clip, cu dispre prea puin ascuns, faa pistruiat de rocovan rotofei i cam
mrginit. l tia superstiios i. o ocazie ca asta nu trebuia s-i scape
Dac n-a fi schimbat fr voia mea cariera universitar pentru cinstea de a conduce-hrbul sta,
le-a fi vorbit poate studenilor mei despre cele trei mari state care existau n sud-vestul Africii prin
secolul XV : Congo, Lunda i Gola-an-Dango...
Ei, pe clracu ? ! fcu cellalt nencreztor. Erau negrii capabili de aa ceva ?
-- Mai mult dect att : aveau o civilizaie cu adevrat nfloritoare, iar portughezilor le-a trebuit mai
bine de o sut de ani pentru a infringe rezistena lor organizat...
Mda, rezist ei i-acum, i nc destul de bine ! Ce-i ns cu legenda aia ?
Luchvig Repka strivi cu dosul palmei un nar uria care zumzia nnebunit deasupra cadranului
fosforescent al busolei giro-magnetice.
Zona n centrul creia se afl lacul i valea Wandoo este o regiune subecuatorial, mpdurit,- o
cetate natural inexpugnabil. Cu toate acestea, ambiioi, portughezii se strduiau nencetat s
ptrund pn acolo, dar toate expediiile piereau aproape fr urm.
Chiar aa "?
Legenda, care e foarte rspndit printre angolezi, susine c atunci cnd unitile portugheze
ajungeau, epuizate, n preajma lacului, din el se ridica o mare pasre alb care le nimicea fr
cruare...
Eh, poveti ! Cine drcu mai crede n pasrea Rok, cea cu dinii de oel ? se hlizi fr prea mult
convingere MacGregor.
Adevrul e c uneori mai sopa cu via cte un militar, sau cte un clugr, dar erau att de
zdruncinai la minte, nct relatrile lor erau socotite ca manifestarea unei boli psihice specifice acelor
locuri. Cu toii susineau c vzuser pasrea mlndu-se, iar n faa slavei ei, spadele i lncile,
platoele i muschetele se prefceau n pulbere fumegnd...
MacGregor asculta fascinat, cu pleoapa ochiului stng umflat, zbtndu-se uor.
Mai tii de ce vrjitorii snt n stare negrii tia ? ! Uite, mi povestea un tip cam trsnit, ntr-un bai*
din Windhoek...
Brusc, apelul controlorului de zbor i readuse n prezent. i-au acoperit dintr-o micare urechile cu
monstruoasele cti antifon, degetele, abile, apsau butoane, conectau circuite, declanau sclipirea
mrunt i colorat a luminielor de control, rosteau cu voce metalic n jnter-l'oane cifre i cuvinte
magice ce trezeau la via unealta lor de rzboi.
MacGregor, pilotul celui de-al treilea elicopter de desant, porni motoarele, apoi se aplec spre stnga,
pentru a privi irul lung de oameni care, cu spatele ncovoiat, asurzii de zgomot i nfiorai de aerul
rece dzlocat de palele dublelor elice de sustentaie, urcau anonimi, unul cte unul, n pntecul vibrnd
al aparatului.
*
ncadrai riguros n formaie, MacGregor i Ludwig Repka se aflau la mai puin de cinci kilometri de
obiectiv, cnd observar simultan apariia la cteva grade mai spre vest a ase bireactoare Buccaneer
MK 50 desfurate pentru atac.
ncepe dansul ! rosti rnjind MacGregor, cu ochii la cele aisprezece bombe de cte patru sute
cincizeci de kilograme, pe care fiecare avion le purta acroate sub aripi.
Lacul Wandoo sclipea ca o bijuterie verzuie, nconjurat de masa vegetal inform a junglei. n numai
cteva secunde ns, latura sa dinspre nord-est prea un vulcan n erupie.
Caruselul nfricotor al morii naripate dur mai puin de trei minute. Gata de intervenie, n situaia
existenei unui punct de foc al inamicului, unitile de desant executau perfect sincronizate elipse

prelungi la o sut de metri nlime. n preajma lor, ca nite cini de paz, patru . dintre teribilele
elicoptere de asalt Cobra vegheau i ele gata pentru intervenie.
Aciunea a reuit !" transmise prin radio, n afrikaans, vocea hrit a colonelului Schroeder.
Executai operaiunea Sisal !"
Urma cercetarea vii inundate i nimicirea supravieuitorilor.
Unul cte unul, conform unui grafic riguros, aparatele luau cap compas spre nord-est. Jos, valurile de
fum violaceu, de praf i ml dezintegrat n fraciuni microscopice, care acopereau ca un giulgiu luciul
rnit al apei. ncepur s se destrame.
nvolburate, apele se npusteau spre poarta deschis de eurnd, tot mai larg sub fora npraznic a
viiturii.
Din cel de-al treilea elicopter de desant, ce patrula singur acum n latura sudic a lacului, MacGregor
i Ludwig Repka priveau prin lentilele cu filtre speciale ale ochelarilor lor de zbor fundul mlos,
mpestriat de verdele murdar al vegetaiei de balt.
Ca un trsnet din senin, glasul Hienei plezni n membranele ctilor :
Mein Gott ! Ce-o fi asta ? Numai ruii... Natrlich ! Numai ruii...
Ce spune ? ntreb peste umr MacGregor.
Abia atunci realiz copilotul c Schreder vorbise n german, renunnd pentru prima dat, din cte
tia el, la afrikaans, limba patriei sale de adopiune.
Dracu' tie despre ce rui bolborosete, i rspunse derutat scoianului.
Aproape imediat, glasul dintotdeana al Hienei reveni tuntor n cti :
Apel general ! Operaiunea Sisal se suspend i toate unitile se regrupeaz deasupra fostului
baraj natural ! Misiune : neutralizarea unei baze imense de rachete, cel mai probabil instalat de
sovietici. Consemnul de suspendare a aciunii n curs : Cuene ! Apel general...
Virnd strns, MacGregor se ndrept spre centrul fostului lac Wandoo i acolo zrir nlndu-se
graios profilul nendoielnic al unei rachete de un alb strlucitor, cu baza celor trei planuri de direcie
acoperit nc parial de ap nvolburat. Spre vest, ntr-un elicopter de asalt, suspendat la vre"
dou sute de metri nlime, colonelul Schreder i atepta. Ludwig comand deschiderea panourilor
laterale blindate i aproape imediat aparatul trepida n ritmul mitralierei grele mnuite de soldaii din
pntecul su. Dup cteva secunde, din lansatoarele laterale ale Cobrei pornir simultan dou rachete
aer-sol, marcndu-i culoarul de trecere cu jeturi turbionare de fum alburiu.
Din momentul acela, copilotul avu impresia c timpul se dilat. nti vzu cum fuzeele argintii i
ncetinesc parc zborul, ntrhpinate din vrful rachetei atacate de un lung ir de globuri strvezii, ce
strluceau n soare aidoma baloanelor de spun cu care se jucase n copilrie. Apoi
63
zveltele bombe zburtoare se fcuser nevzute, acolo, a jumtatea drumul lor, pn unde vrstaser
vzduhul cu prelungite cozi de comet.
E pasrea Wandoo ! E pasrea ta rzbuntoare ! url MacGregor i minile sale se crispau pe
man. Dar Ludwig nu-i rspunse, cci clipa cea lung nu se terminase : din vrful sidefiu al psrii
nefaste porniser pe un fir nevzut alte iruri de bule strvezii, tot mai mari i mai transparente pe
msur ce naintau, stopnd n naltul cerului aparatul de zbor al Hienei. i cei doi vzur din nou cu
groaz cum i acesta se dezagreg, cum din punctul acela de impact se desprind i cad n poziii
nefireti patru trupuri omeneti i alveola sclipitoare a carlingii.
n acel moment, sosi i peste ei duhul globular al psrii lacului Wandoo. Cu uluire, dar i cu ciudat
detaare, Ludwig simi nti cum puntea de metal ce-i lega dantura s>e pulverizeaz n particule fine
ca de nisip marin, dup care vzu cum structura metalic a carcasei aparatului se destram, simind
n acelai timp cum alunec n gol.
nlimea mic de zece-cincisprezece metri i salvase pe cei mai muli dintre oamenii aflai la bordul
elicopterului de desant i totui, la malul lacului ajunser numai ei doi, MacGregor i Ludwig Repka,
dup o lupt disperat de a strbate prin capcanele fundului mltinos, ascuns ntr-un strat de ap n
care vegetaia punea bariere de netrecut. Ceilali se necaser probabil alunecnd n depresiuni
ascunse sau epuizai de flmndele lipitori ce colciau n milul rvit de viitur.
Stteau amndoi culcai pe spate pe povrniul malului nalt, la civa pai numai de rsuflarea umed
a pdurii venic vei'zi. n cele din urm, dup ce lans cu glas rguit un lung pomelnic de njurturi n
limba clanului su, MacGregor se scul n picioare i, apleendu-se, scutur destul de puternic umrul
copilotului.
S plecm, Ludwig... Trfa aia de Pasre Rok ne mai poate face vreo figur... S-o tergem dracului
!
, Trezit din letargie, Ludwig se scul n capul oaselor. Se privir cu spaim, fiecare dintre ei fiind
oglinda fidel a celuilalt. Din echipament rmsese o mn de zdrene acoperite de o crust parial
uscat, de mii pestilenial i alge gelatinoase. Bocancii nu mai aveau catarame sau eram

l . ii
poanc metalice i era o minune c nu-i pierduser din picioare. Braele, pieptul, pulpele mai ales, erau
pline de urmele vineii nsngerate, lsate de ventuzele lipitorilor.
S-i dm btaie ! rosti in cele din urm Ludwig, ntorcndu-se ca un automat i pornind primul,
cltinn-du-se, spre zidul vertical al junglei.
Abia fcur civa pai i o vibraie neobinuit a aerului i opri n loc. ntorcnd capetele i ridicnd
ochii, vzur nlndu-se ncet marea pasre alb a lacului Wandoo.
Nici flcri, nici aburi fierbini, nici urlet de motoare reactive n foraj, ci doar o insolit structur
geometric suspendat n trii. Se oprise la nu prea mare nlime i cei doi priveau cu uluire cum
albul su perlat ncepe s plpie parc intermitent, topindu-se tot mai mult n transparen. Un iuit
ciudat, de nalt frecven, ncepu s le ehinuie timpanele i o ameeal uoar i ptrundea, insinuant.
In cele din urm, cu o ultim revenire n spectrul vizibil, pasrea lacului Wandoo dispru cu
desvrire.
Pentru cei doi brbai, zilele i nopile ce urmar i pierdur irul firesc. Se trau ca dou fiare rnite,
nfometai i nsngerai, prin pdurea nesfrit, cobornd mereu spre sud, pndind noaptea la
marginea satelor nirate de-a lungul rurilor pentru a fura orice putea astmpra ct de ct foamea.
Ptrunznd n savan, peau mpleticit pe solul pietros, printre tufriurile spinoase ce le vezicau epiderma chinuit? ocolind cu team era aiurite nconjurate cu palisade nalte ale negrilor bantu, apoi,
mai mult trn-du-se, ajunser n nordul deertului Namib.
i cnd ntr-o diminea se trezir nfrigurai, dup ce linseser roua condensat pe cuticula ciudatei
plante Wel-ivitschia mirdbilis, n ceaa care se destrma ncet, vzur la .numai civa metri deprtare
fiile paralele de beton ale unei imposibile autostrzi.
Se repezir i, n genunchi, pipiau nencreztori cu palmele. MacGregor ridic ochii spre tovarul
su :
Damned ! Cum o posibil ? Unde sntem ? !...
Ifift
Ludwig nu rspunse. Cunotea zona din survolrile aeriene, avea ntiprit n memorie, ea i cellalt
de altfel, imaginea hrilor pe care le folosiser zi de zi. Nu se rtcit' ser, i totui, oseaua asta nu
putea s existe n lungul deertului Namib...
Am ndoi zrir deodat un vehicul strlucitor ce se apropia cu repeziciune.
Un automobil ! rcni Ludwig srind n picioare i fluturndu-i minile deasupra capului.
O main curioas opri silenios n faa lor, o portier translucid se deschise i un negru tnr, zvelt,
cobor privi ndu-i cu nesfrit uimire :
Ce-i cu voi ? ! De unde venii ? ntreb el ntr-o afri-kaans cu accente surprinztoare.
Se apropiar de el, iar MacGregor ceru cu voce gtuit :
Ap ! D-ne puin ap...
Biatul se repezi spre interiorul mainii i reveni cu patru recipiente cu coninut portocaliu. Bur.
Limonada fortifiant le ddu puteri sporite.
Hei, negrule, ne duci i pe noi ?
Unde ? opti tnrul cercetnd cu team nfiarea celor dou artri n zdrene, cu brbi i plete
nclcite din care se zreau doar ochii slbatici, injectai de suferin.
Spre cel mai apropiat post de poliie sau spre cea mai la ndemn baz militar...
Tnrul se urc la locul su i, acionnd un mecanism, bascul vertical portierele din spate. Cei doi
brbai se instalar ovitori n fotoliile ce le mbriar elastic trupurile obosite, capota se etaneiz
i vehiculul demar lin.
Bordul neobinuit, absena volanului i intriga tot mat mult pe fotii piloi de elicopter, iar tnrul negru,
n cmaa sa alb cu mneci scurte, prea din cale afar de firav, aa cum sttea pe locul su din
fa. i cerceta pasagerii cu coada ochiului i n cele din urm, ezitnd, fcu un contact pe pupitrul de
comand i rosti repezit vreo dou fraze n dialectul bantu. Un monitor de bord prinse rodind imaginea
unui brbat de culoare, purtnd un chi piu nalt i un bluzon cu epolei nedesluii, care rspun pe un
ton relaxat cteva cuvinte.
it
i/nt pt. linitea planetei
10
HI
Mai multe clipe dup convorbire, perpleci, cei doi ncercar s neleag ce se petrece, dup care
MacGregor mormi n barb :
Cu cine ai vorbit, biete ?
Cu poliia rutier...

O. K.
Dup mai puin de un sfert de ceas, vzur venindu-ia n ntmpinare la mic nlime un aparat de
zbor ce aducea cu o uria broasc estoas. Tnrul i opri maina cu un puternic oftat de uurare
n faa aerodinei care bloca acum oseaua. Trei negri nali, n uniforme uoare, cafenii, se apropiar
cu pas elastic. Ludwig i MacGregor coborr greoi i cu inimile strnse.
Cine sntei ? ntreb unul dintre poliiti, care prea s fie eful celorlali, privindu-1 insistent pe
scoianul ce bolborosea nite njurturi n barba-i rocovan nclcit i murdar.
Tovarul acestuia se simi obligat s rspund :
Sntem piloi din fora special aeropurtat a colonelului Schroeder, unitatea 21, cu baza la Groot
Fontein.,,
...i dorim s fim ct mai rapid transportai la cea mai apropiat baz aerian, complet pilotul cu
glas obosit, ncerend s descifreze semnficaia treselor necunoscute de pe epoleii brbatului din faa
lui.
Bine, desigur..., mormi acesta privindu-1 ngndu rat. Eu snt locotenentul de poliie N'dola. Vei
veni cu noi...
La bordul celui mai ciudat aparat de zbor din cte vzuser pn atunci, Ludwig i.MacGregor czur
ntr-o toropeal abulic."*La un moment dat, locotenentul l scutur de bra pe cel dinti i-1 ntreb
parc cu indiferen :
Venii din misiunea Wandoo ?
Da, da ! se grbi acesta s rspund. Ne trm de cteva luni... A fost un dezastru acolo... Un
dezastru inimaginabil !
Ooo ! Pasrea..., uier i MacGregor cu ochii nceoai de b spaim fr nume.
Aterizar pe un teren gazonat din faa unui ir de pavilioane mici, cochete, nconjurate de un bru
vegetal care, e aa cum deslui Ludwig cu ochi de profesionist n timpul
manevrelor de aterizare, era nconjurat la rndul lui de un gard i de posturi de paz.
Coborr cu toii i se ndreptar n grup spre singura cldire cu dou nivele. La civa pai de u,
Ludwig Repka se opri i, ntorcndu-se spre locotenentul N'dola, spuse cu tulburare n glas :
Domnule, cred c am ghicit... Ci ani au trecut de cnd ne-am executat misiunea ?
Locotenentul ezit o clip, apoi se hotr :
Optzeci i doi de ani ! Iar Namibia e independent nc din secolul trecut. V vei obinui cu
gndul... i pentru noi e inexplicabil ce s-a ntmplat cu dumneavoastr... n ultimii patru ani am reperat
nousprezece cazuri.
Optzeci i doi ! Doamne-Dumnezeule, cum se poate una ca asta ? ! se lamenta Ludwig, n timp ce
MacGregor, lovind cu pumnul su pros n canatul uii de care i sprijinise fruntea, striga cu voce
gtuit :
Asta-i rzbunarea psrii Wandoo ! Rzbunarea Psrii Rok a colorailor !..-.
Gura, soldat ! se auzi atunci glasul tuntor al Hienei. Cei doi nlemnir. n cadrul uii sttea chiar
temutul
colonel Schroeder.
Gura ! repet el, apoi duse conspirativ degetul la buze : St ! E o mistificare comunist aici ! E
mina ruilor, le mai spuse el n oapt, clipind semnificativ din ochiul drept, dup care se repezi printre
cei doi piloi, ocoli cu dexteritate grupul poliitilor i cu miinile larg desfcute ncepu s alerge peste
gazonul verde, imitnd uruitul motoarelor de avion, pcnitul elicopterelor i rpitul raialelor de
mitralier.
Victor Martin :
tXTMPLARE OBINUITA PE NEOBINUITA PLANETA AGIDIA
\ Aceast povestire va incinta brneea
multor copii,

Robotul ridic privirea dintre hroage i privi cu interes agidianul aflat n faa biroului. Dup ce i
rostogoli de cteva ori ochii n concaviti, i ainti asupra sferei cu suprafaa zgrunuroas aflat ntre
degetele celor trei mini.
Pe o band rulant fu adus o plcu de identificare. Agidianul se supuse protocolului tiut, apoi se
aez n vechea poziie ateptnd. Privi pe fereastr peste umrul robotului, care trecea cteva date
ntr-un registru, i vzu c afar ncepuse deja pacea. El venise strecurndu-se prin cele mai ascunse
locuri pentru a nu fi prins de vrtejul luptei care, cu numai cteva ore n urm, era n toi.
Lumina ieea, rece,, din sol. Asalii, agidienii i bigunii ncepuser jocurile pcii a treia din cataclismul
4. Asalii i bigunii, legai printr-0 prietenie abstract, strigau la ag-dieni fcndu-i slbatici. Cum pot
nite fiine raionale s triasc n rezervaii ca acelea ale voastre, fr a fi obligai s o fac ?
Oraele voastre snt fr sens, snt rodul gndrii cine tie crui conductor nebun", le strigau. Cutai

sensul n faptele noastre !" rspundeau agidienii. Care sens. care fapte ?" nu se lsau ceilali. Cnd
noi trim n cmp liber, voi v claustrai n cutii uriae, concepei arme noi, v studiai unii pe alii, v
spintecai i schimbai organele, discutai i alergai fr noim iscnd o tevatur de nedescris. Privii
fascinai cerul ascultnd nite sunete pe care le-ar putea emite oricare dintre noi dac nu ar fi cu
mintea ntreag. i sunetele astea te nvluie, dac n-ai vreun sistem de protecie, din toate prile, ca
o ploaie de lumin dezlnuit, arztoare...". Aa s-a convenit cu De
66
parlamentul roboilor slpinitori", rspundeau agidienii. Dac se convenea ca muzica s se ridice n
aer, s zboare, convenia era convenie : zbura i gata...
Agidianul privi cu coada ochiului spre robotul care i fcea de lucru printre hrtii, apoi, nelegnd c
mai are de ateptat, privi din nou afar.
ncercrile voastre de a opri cu pietre ploaia de sunete venit de sus au fost de fiecare dat sortiteeeeului", striga un agidian ctre un grup de biguni. ncercuii tot timpul s ne punei bee n roate i,
dac ai putea, ne-ai distruge. Asalii susin c planeta e a lor, voi susinei c planeta e a voastr... i,
uite aa, ncepe un nou rzboi, cnd graniele de orice fel snt clcate, cnd orice regul este nlturat
pe motiv c nu-i a voastr..."
Numele ? rosti robotul trosnindu-i degetele metalice.
Agidianul tresri i i pironi privirea spre el.
Scrie totul n fia rotund, rspunse. Vreau s termin repede i s plec n timpul pcii.
Nu m intereseaz. Eu mi fac meseria dup instruciuni precise i nu permit nimnui s-mi dea
"sugestii idioate.
Agidianul hotr s rmn calm ; numai procedrtd astfel putea s ajung la Robotul suprem.
Numele meu este Atad, spuse.
Robotul mormi cteva cuvinte de neneles, apoi se cufund din nou n marea sa de hroage.
Agidianul, nervos, mai repet de cteva ori numele, dar cellalt se foia imperturbabil n fotoliul su,
cufundat n lectur.
Privi scaunele de lng perete, dar nu ceru permisiunea s se aeze. Cunotea faptul c muli agidieni
prsiser cldirea rostogolii pe scri i nu pe patru picioare, cum era normal. Strnse cu putere sfera
n mini i ncerc s-i calmeze nervii uitndu-se pe fereastr la jocul cu pietre al bigunilor. i cnd te
gndeti c, dintr-o clip n alta, poate izbucni rzboiul", i spuse privindu-1 pe asalul care se certa n
continuare cu grupul de biguni. Are dreptate", i depn n continuare firul gnduiui, acum orice primejdie este exclus, dar curncl graniele se vor muta, fiind favorabile unora sau altora dintre
combatani. Singurul lor punct comun este rzboiul, rzboi n care nimeni nu iese
66
nvingtor, rzboi cu legi fcute pe loc, rod al unui instinct care nu d gre."
,,Ce .planet este aceea pe care nu exist rzboi ?" spunea un asal aezat mpreun cu ali civa sub
un arbore luminos mai retras.
Cu auzul foarte bun al speciei sale. Atad le putea urmri discuia, cu toate c nu-i vedea prea bine.
Civa aduseser vorba despre prezena corespondenilor de pres de pe alte planete i
inoportunitatea prezenei unui robot de la Departament. Altul vorbea despre cruzimea nemantlnit,
din ultimele dou rzboaie, a agidienilor, cruzime alimentat de faptul c posedau i pienii umbroi
adui de pe Sfena. Pienii pot fi confundai cu bigunii, dar snt jumtate luminoi, jumtate ntunecoi,
spunea unul. Las pe sol o umbr invizibil de care te poi mpiedica dac nu eti atent. Suii pe
aceste umbre, agidienii devin i ei invizibili putndu-se mica de colo-colo fr a fi observai de
dumanii lor. Pienii gndesc la fel ca orice animal nzestrat cu raiune, dar gndurile lor, rar exprimate
prin viu grai, snt complet absurde, ca i modul de organizare a Sfenei, planeta lor, de altfel. Se mic
pe o mulime de picioare, mai lungi sau mai scurte, i mnnc din vata asta luminoas de la
suprafaa Agidiei. Mai dens sau mai rarefiat, lumina formeaz cureni pe care numai ei, pienii, i pot
percepe. tiu asta de la un ziarist din Seciunea EinzeL vecin cu Sfena." Nu e treaba voastr,
rspundea un altul, pienii au venit aici de bun voie i tot de bun voie s-au oferit s-i ajute pe
agidieni n lupt, li intereseaz de ce au fcut-o ; puteau tot att de bine s ne ajute pe noi... Acum nu
are rost s mai discutm ; e pace i trebuie s ne distrm c, nu se tie, peste cteva minute sau ore
poate izbucni rzboiul." Sau secunde", i ddeau dreptate civa ridi-cndu-se.
Atad privi cum se prind, ca la comand, ntr-un dans popular din Cataclismul 2 nlndu-i n vzduh
capetele de srbtoare i zmbi ntrebndu-se la ce naiba i-a nzestrat natura cu a treia pereche de
picioare cnd te poi menine pe vertical cu dou perechi sau chiar cu una singur, ca roboii.
Absena minilor nu-i deranja cu nimic, putnd la fel de bine ca i ceilali s se angajeze n lupte corp
la corp, inevitabile n ciclurile de rzboaie.
Biguinii i agidienii parlamentau zgomotos pe diferite teme, btndu-se cu palmele pe spinare n semn
de simpatie, n timp ce asalii, sub lumina puternic a reflectoarelor i aparatelor de filmat ale

corespondenilor strini, se legnau ritmic oprindu-se o clip n loc i rotindu-se n sens invers. Civa
dintre corespondeni filmau Dealurile solare sau luau interviuri bigunilor rzboinici despre bigunii panici care triau acolo. Mare lucru nu puteau spune nici acetia ; bigunii panici nu se aflau n zona
Departamentului roboilor ; departamentul nu avea influen dect n zona ntunecat a planetei.
Fiinele rzboinice care trec dincolo, explica un bigun, snt aruncate napoi de puternice furtuni
magnetice." n unele cri erau descrise obiceiurile stranii ale bigunilor panici, existnd chiar i cteva
documentare filmate despre ei. Nimeni nu mergea, ns, mai departe cu cercetarea, fiind considerai
neinteiesani pentru mersul rzboaielor i, n consecin, teritoriile lor erau trecute ca pete albe n hrile mereu schimbtoare ale agidienilor, asalilor i bigunilor rzboinici. Oraele agidienilor, ntinse pe
suprafee mici, cu locuine nalte i suprapuse, erau, de asemenea, pete albe n hrile asalilor i
bigunilor, acetia neducn-du-se niciodat acolo pentru c nu nelegeau, pur i simplu, modul de via
al dumanilor lor.
Atad mai privi o dat, pe fereastr, asalii, dansul lor slbatic, i grupurile de agidieni ce stteau la
taifas n iarba luminoas, n ateptarea semnalului noului rzboi, apoi se ntoarse ctre robot, hotrt
s pun capt tcerii care plana ca o pasre speriat printre fonetele fielor.
S terminm o dat, spuse el aproape rstit. Ce gseti aa curios n fia aceea ? tiu prea bine
c n memoria ta au fost introduse toate datele. Am avut toate bolile cunoscute, am trei mini, patru
picoare, ochii verzi i pielea albastr ca toi agidienii, lucrez ca redactor al unei emisiuni tiinifice de
cinci minute pe canalul 24 al televiziunii din Owa, i vreau s ajung la Robotul suprem.
Robotul l privi fix de parc atunci l-ar fi vzut prima dat.
tii prea bine c nimeni nu poate ajunge la Robotul suprem, rupse el tcerea ce se aternuse, din
nou. ca un praf fin peste lucruri. Te ncpnezi degeaba. Cit pn
1..
veste teoria ta despre existena unei a cincea specii de fiine gnditoare pe Agidia, rspunsul este
acelai : nu exista. Cum putem crede o minciun aa uria de la un agidian n fia cruia scrie :
...redactor al unei emisiuni tiinifice cu caracter distractiv, despre fiine bipede minuscule, asemntoare roboilor, localizate n timp acum zece cataclisme, era veche. Individ cu numele Atad, tip
nchis n sine, excentric, bizar, distrat etc... ?" Cu toate c numrul telespectatorilor ti este redus, ai
fost tolerat la televiziunea din Owa tocmai datorit bogatei fantezii de care dispui i faptului c
emisiunile alea de cinci minute snt privite cu mare plcere de Robotul suprem.
Dac i plac aa mult emisiunile, de ce nu ar accepta ideea c acele fiine exist ? De ce nu m
las s-i explic ? !
Mi-ai explicat mie, mormi robotul. E deajuns. Eu nu te cred, deci nu te poate crede nimeni.
- Dar fiinele exist. Le am aici, se enerv agidianul. Le aud.
Le auzi numai tu. Cui folosete ?
Se pot construi, aici, la Departament, aparate optice care s le pun n eviden ; pot folosi
rzboiului ; legile rzboiului, la ei, snt mult mai fixe, i mult mai dure ; mi-au povestit.
Ce snt alea aparate optice" ? se mir robotul.
Snt nite obiecte de-ale lor cu care mresc fiine nc i mai mici.
Ciudat, foarte ciudat, spuse robotul. Asta nu scrie n fie. Dac ar fi s te cred, eu a nimeri n
Seciunea Einzel, iar tu ai f trimis direct n viitoarea luptelor de lng Dealurile solare. Dar, spre
norocul tu, nu te cred.
Nu m crezi" pentru c eti un robot ignorant, spuse Atad. La fel s-a ntmplat i cu una din fiinele
astea atunci cinci a afirmat c Agidia, numit pe timpul lor Pmnt, se nvrtete n jurul unui soare.
Ceilali l-au ars pe rug.
Rug ? ! Ce-i aia rug ?
Nici eu nu tiu ; nu am neles prea bine, recunoscu agidianul. Ceva groaznic, cred, ca Seciunea
Einzel sau Dealurile Solare.
Absurd, spuse robotul fcnd un gest vag. Acum mai am i alte treburi.
.67
Nu plec de aici pn nu ajung la Robotul suprem, itrig agidianul.
Imperturbabil, robotul csc prelung descoperindu-i dantura metalic ntr-un fel de zmbet.
S-ar putea nu numai s faci cunotin cu scrile Departamentului, dar, dac m mai enervezi, s
te trimit fr ntoarcere n viitoarea lupt.
Ataci se ncrunt. Pre de cteva clipe i se derula pe scoar filmul primei ntlniri cu robotul din faa sa.
Alunei fusese trecut prin tot felul de filtre, supus unor tste, chestionare, apoi fusese ntrebat ce dovezi
poate aduce n sprijinul afirmaiei fcute. Fuseser nregistrai i civa colegi ai si, care l credeau.
Cu toate c nu auzeau nimic, ei afirmaser, aa cum i nvase Atad, ca aud nite fiine care spun c
se hrnesc, avnd nevoie de o form sau alta de energie i c aceast energie se gsete din
abunden pe Agidia, n stare latent sau activat.

Ei, m duci la Robotul suprem ? ntreb agidianul. Robotul ridic privirea, afundat ntre timp n
hrtii,
0, privire mai tot timpul mirat, curioas, ce ascundea plutirea ghidului n cine tie ce col al planetei.
E ultima dat cnd mai intri aici, spuse apsnd pe cteva clape, ntr-o ordine numai de el tiut.
Atad simi primejdia, dar era prea trziu, roboii utilitari, care se micau cu o vitez uluitoare, l i
ridicaser clucndu-1 spre u. Agidianul scp cteva cuvinte de ocar, apoi fcu cunotin din nou
cu treptele alunecoase ale scrii n spiral. Ua se trnti, n timp ce el se rostogolea n iarba
luminoas.
Uitat, sfera unde se gseau fiinele descoperite, se sparse n mii de bucele care confirmar un
timp s treac srind, n virtutea ineriei, de la o treapt pe alta.
i
li
Cele trei oti se aliniaser pn dincolo de orizont acoperind . un cerc imens din suprafaa planetei ;
mai aproape de dealuri se aflau agidienii. Aezai pe umbrele materiale ale pionilor umbroi ngnau
un cntec de lupt!
1'
Din gtlejurile asalilor i bigunilor se desprinse un puternic hohot de rs mturnd frunzele i iarba
luminoas, pierzndu-se apoi ntr-o plutire uoar undeva ctre vest.
Unduirea ierbii moi i aduse aminte lui Atad de marele vnt Agowa ; deosebit de puternic, fr direcie
precis, acest vnt magnetic se putea strni n orice clip. Cnd btea Agowa, luptele ncetau brusc,
devenind fr rost ; vntul mtura totul, ducnd cu sine fiinele, arborii, pietrele i lumina ntlnite n
cale.
Auzind hohotul de rs, agidienii ncepuser s invoce marele vnt n versuri bine ticluite.
Ceilali se cutremurar ; agidienii nii se speriar de ndrzneala lor.
Atad privi de pe colin micrile trupelor cutnd s fie ct ma bine ascuns de razele soarelui, n
spatele bos-cheilor epoi.
Asalii porniser lupta ; cntecele agidienilor erau o sfidare pe care nu o puteau suporta, ei urnd cel
mai mult vntul Agowa care, odat strnit, i tra de colo-colo cu capetele metalice nainte i corpurile
atrnnd ca nite panglici.
Primele trei rnduri de asali intraser n lupt, cu capetele nainte, orbii de furie, pienii umbroi fiind
prima lor int.
Cteva mii de agidieni mucar iarba luminoas strn-gnd de durere cei trei pumni. Al doilea grup de
pieni mmbroi se dovedi a fi o pcleal ; pe umbrele lor nu se gsea nici un agidian. Bigunii
ncepuser s arunce cu pietre mici i rotunde n asali strigind c semnalul de lupt nu fusese dat.
nfuriai peste msur, asalii rspunser cu pietre cubice mari pe care le ridicau n aer cu picioarele i
le loveau cu capetele de fier ca pe nite mingi de golf. Majoritatea bigunilor trecur de partea
agidienilor trgnd la nimereal n trupele asale cu micile lor tunuri de min. Rupnd rndurile, asalii
fugir ngrozii spre dealurile solare ; civa nimerir ntr-un curent magnetic fiind aruncai napoi n
viitoarea luptei unde nu mai aveau nici o ans de supravieuire.
,,Fug ! Nu vezi c slbaticii ia se ndreapt spre tine ? !" auzi Atad ndemnul oamenilor.
68
Gndi c probabil fuseser aruncai atunci cnd se sprsese sfera i se aciuiaser n custurile
hainelor. Privi n jur s vad n ce parte putea s-o apuce, dar era prea trziu. Civa biguni l apucaser
deja de un picior i trgeau cu putere, n timp ce alii i imobilizau minile
Am zis eu c nu e rdcin ? spuse un bigun inndu-1 strns de un picior. Vezi. e un agidian ? !
Dac nu a ti c snt un bigun panic, l-a ucide pe loc.
Ce caui aici ? se rsti un alt bigun.
Aici, unde ? Pe Agidia, pe Dealurile solare sau n univers ? gemu Atad.
i bate joc de noi, fu de prere un bigun. S-I ducem n Marea furtunilor magnetice mpreun cu
ceilali !
Asalii scpai din lupt fuseser legai fedelei n pachete de cte cinci i aruncai claie peste
grmad.
Pe Atad l cuprinse frica ; tia c marea era o regiune mltinoas bntuit de cureni deni unde o
mulime de agidieni imprudeni, dezertnd, i gsiser moartea dis-prnd fr urm.
Nu se face, spuse un bigun ; sntem panici. i apoi agidianul nu pare a avea vreo legtur cu
rzboiul. E aici dinaintea nceperii luptei.
Poate c asta e misiunea lui. s nu participe la lupt, interveni un altul.
Aa-i, aa-i, ncuviinar ceilali.
Dac nu particip la lupt, cum s aib vreo misiune ? ntreb cel care i luase lui Atad aprarea.
Srii ! strig unul rotindu-i ochii multipli. Agidianul fusese luat de o adiere magnetic i ridicat

n vzduh. Bigunii i puser n funciune mulimea de picioare alergnd la deal sau la vale n urma
curentului.
l prinser n sfrit dup o curs obositoare. l transportar n sat pe un drum lipsit de furtuni, drum
cunoscut numai' de ei, apoi intrar cu toii n sala octogo-nal a crei cupol fusese ridicat ntre timp.
Doi paznici coborr cupola la loc cufundndu-i ntr-un ntuneric dens,
La ntuneric lucrurile se vd parc mai limpede spuse cel care prea a fi cpetenia, un bigun
mbrcat deosebit fat de ceilali i aezat pe o piatr cubic, cu picioarele atrnnd n toate prile.
69
Ceilali se aezaser de-a lungul pereilor pe dou rn-duri de scaune asemntoare cu cel al
cpeteniei i ateptau cu ochii multipli aintii fie spre agidian, fie spre cpetenie.
Atad se hotr s tac ; cunotea din cri viaa i obiceiurile bigunilor panici, tia c acetia nu stau
niciodat jos, motiv pentru care nu cunoteau scaunul, i, mai ales, nu vedeau pe ntuneric. Toat
aceast mascarad putea fi foarte bine o capcan al crui scop nu-1 prevedea nc.
Poate tia snt biguni rzboinici, care urmresc cine tie ce interese ascunse, poate au misiunea s
m trag de limb, s afle cine tie ce secrete folositoare misiunii lor mrave, i spuse agidianul''.
Tu eti cel care pretinde c.pe Agidia se mai gsesc i alte fiine n afar de biguni, agidieni, asali
i roboi ? ntreb cpetenia.
Eu snt, spuse Atad bucuros c, n fine, cineva i lua n seam descoperirea.
Eram sigur. Numai unul ca tine ar fi putut avea curiozitatea s ptrund pe un teritoriu interzis fr
a fi nevoit s-o fac. De altfel, ai avut mare noroc. Dac nu te prindeam noi, te prindea Agowa ; chiar
acum trece pe acolo.
Vntul Agowa m ocolete, spuse Atad. mi e favorabil ; doar eu i cunosc secretul.
Te lauzi, rse bigunul. Nimeni nu se poate fli c tie ceva despre Agowa.
Eu pot, spuse agidianul. Dac nu ai vzut, nu ai cum s afli secretul.
Ne deprtm de subiect. S revenim la fiinele numite de tine oameni.
Nu eu le-am numit aa ; ele mi-au spus. Dac ai privit la televizor, presupun c ai reinut acest
amnunt.
De unde tii c am privit la televizor ? ! ntreb cpetenia.
Numai privind la televizor puteai ti ce am afirmat n emisiunile mele.
De unde tii c nu am prins i interogat rzboinicii ? insist cpetenia.
69
ntrebarea asta i ntri lui Atad convingerea c n ii' nu se gseau biguni panici. Acetia nu aveau
'> s priveasc la televizor i nici nu aveau cum ; pe l ic.iliuile solare, unde triau, nu penetrau
undele, iar n "na ntunecat a rzboaielor nu se avntau, asta nsem.....il moarte sigur, acolo sufocndu-se imediat. Pe de
ilia parte, orice asal, agidian sau bigun prins ar fi preferai s se sinucid imediat, dect s cad n
mna bigunilor pe nici. i aduse aminte c asalii se lsaser prini fr s apun cea mai mic
rezisten.
..Totul e un truc, gndi, i eu *nu tiu ce vor tia de Li mine. Snt altfel de biguni, e cert, mult mai
evoluai docil bigunii panici, dar i mai vicleni, probabil."
Vzndu-1 c ezit s rspund, cpetenia mirosi c nu o ceva n regul i c planul ticluit de el cu
atta minuiozitate e pe cale de a se narai.
Da, e posibil s fi aflat de la rzboinici, admise Alad spre uurarea bigunilor, care urmreau cu
sufletul la gur interogatoriul.
i promit c, dac mi spui totul despre oameni, i dau drumul, spuse cpetenia ricticnd o mn n
sus.
Totul 7 ! se mir Atad. Despre oameni nu se poate .spune niciodat totul. n mare parte, ei v snt
cunoscui din descrierile mele televizate, dar mai e un lucru pe care nu l-am spus nimnui, iar acest
lucru se leag de vntul Agowa.
i voi da drumul n schimbul acestui secret al tu, promise cpetenia ridicnd din nou mna.
Bine, se nvoi Atad cu toate c nu credea o iot din promisiunea acestui bigun ciudat. Aflai c
vntul Agowa este alctuit din miliarde de cutiue minuscule numite aerodine n care zboar oameni.
Am aflat chiar de la ei : cei luai de Agowa snt nchii i studiai amnunit.
Minte, minte ! se auzir cteva voci din sal.
Nu mint, Agowa nu m atinge, putei controla, spuse agidianul calm miznd pe faptul c acetia nu
erau biguni panici aa cum susineau i, deci, nu aveau cum
s cunoasc traseul marelui vnt, doar panicii tiindu-l
n amnunt.
171!
Te cred, spuse cpetenia dup cteva momente de

gndire.
M crezi, pe naiba ; nu m crezi, dar n-ai ncotro ; nu ai nici o dovad c mint", vru agidianul s-i
arunce n fa, dar se abinu.
Nu am nici o dovad c mini, continu cpetenia ca un ecou al gndului lui Atad. S fie dus n
templul bigunilor panici ! spuse adresndu-se celorlali.
Agidianul nu mai avu timp s rosteasc nici un cuvnt. Se zbtea din rsputeri s scape din
strnsoarea plasei metalice care l fcuse gtiem, mucnd n dreapta i stnga minile bigunilor care se
repeziser cu aceeai furie s-1 imobilizeze i s-i astupe gura.
S fie dus n templu, s fie dus n templu ! strigau bigunii aezai pe margine.
Agidianul i privea neputincios, iar n ochii sticloi se citea o ur de moarte. Strigtele se frnser n
urma lui, odat cu aezarea la loc a cupolei slii octogonale. Privi n jur i vzu soarele i cldirea
aezat n pustiu, ncer-cnd s se roteasc pe partea opus celei care luase contactul cu nisipul
ncins i neccios prin care l trau, nepstori, bigunii.
...Vom cuta Agowa i o vom gsi, spunea cpetenia aezat cu picioarele pe scaun, flfind fr
sens minile numeroase. Am fost construii pentru a distruge orice urm de om, fie el minuscul sau de
mrimea noastr. Vom distruge tot ce seamn cu omul i tot ce ine de el. Ne vom mpri n grupuri
mici i vom cuta marele vnt aici, pe Dealurile solare, i n inuturile rz-boaielor-ciclu.
Continu s le vorbeasc astfel timp de cteva ore ludnd deteptciunea celor care i construiser i
superioritatea robotului fa de om, explicnd totodat modul cum trebuie s acioneze n continuare
pentru a putea s pun mna pe oamenii minusculi i meschini care le tulburau din nou existena.
Ascult cu rbdare sugestiile asistenei i ncheie ludnd metoda inchizitorial, precum i nlimea
spiritului de care dduser dovad n interogarea agidianului.
La semnul su, cupola slii octogonale se ridic, iar bigunii se mprtiar conform instruciunilor
primite,
70
fr a scoate o vorb, fr s se salute, de parc n mijlocul lor ar fi czut un meteorit.
Civa i ndreptar paii spre templu, unde aveau misiunea s controleze starea agidianului captiv i
sistemul de nregistrare a eventualelor fraze scpate n timpul somnului sau n timpul vreunui dialog
purtat de agidian cu sine nsui din cauza singurtii sau cu omul numit Albert,- capturat cu ctva timp
n urm n regiunea mltinoas a Mrii furtunilor magnetice.
111
Albert se agase instinctiv de manetele aflate deasupra capului ; picioarele i fuseser trase napoi
de pir-ghiile elastice pentru a nu fi retezate la catapultare. Comenzile erau blocate, iar aparatele de
bord moarte ; staia de emisie-recepie nu funciona, vitezometrul, alti-metrul i celelalte aparate de
msur erau la zero, cifrele ceasului electronic se succedau cu o vitez uimitoare,
Avu impresia c hubloul nu se va deschide i se va strivi de el n urmtoarea fraciune de secund. i
zbur prin creier imaginea unei mute strivite de geam i amintirea colegilor care i pierduser viaa
din cauza sistemului de catapultare ; unii fuseser retezai de am-penajul vertical, dar cei mai muli
nici nu reuiser mcar s ias din cabin, prbuindu-se odat cu avionul aflat n deriv.
Transpirat din cap pn n tlpi, simindu-se ca un gogoar la saramur, blestem n gnd sistemul de
ventilaie i presurizare, cu ochii la flcrile aparatului explodat, la contactul cu solul.
Bine c am scpat, i spuse. Poate mi mresc cimpanzeii salariul i m trec la o munc mai
terestr. Altfel, voi fi nevoit s trimit plicul pe care l in tot timpul pe msua din hol, plicul cu demisia.
S-o cread ei c mai vreau s mai trag o asemenea spaim. mi scot economiile i m duc la munte ;
nu mai ine : s se fac cine-o vrea pilot de ncercare. Eu, nu..."
Cuprins de o somnolen plcut, oscila ncolo l io coace ca ntr-un balansoar privind feliile de pnxfi
mulll
11 .
color alo parautei, apoi, ajungnd jos, tresri ; picioarele i se nfipseser pn la genunchi n
pmntul moale.
Costumul i aparatura din spate i se prur dintr-o dat foarte grele. Arunc tubul de oxigen, ce
trebuia s se desprind singur la o mie de metri de sol, apoi privi studiind terenul, cutnd s vad
dac se mai prbuise vreun avion prin apropiere.
i aminti c trei czuser sub ochii lui aprinzndu-se ii aer, iar ceilali doi anunaser prin radio c au
avarii grave i se pregtesc s prseasc aparatul.
Nu se poate ; am czut cu toii, gndi. E absurd Cderile au loc foarte rar i, cnd au loc, e adevrat,
catapult-rile merg pe ncercate... i, nu ai voie s ncerci dect o dat, sau de dou ori dac, prima
dat, nu bag moartea frica n tine fcndu-te s-i iei tlpia. Eu, unul, Cnd voi ajunge acas, m
sui n mijlocul patului, iau teancul de reviste i acolo mor. Nu am chef s m ntrebe vreo cioar dac
mai e mult pn-n cer..."

Vzu pustiul din jur i i aduse aminte de Rici ; la numai dou luni dup ce fusese pescuit de la Polul
Nord, pe jumtate ngheat, acesta czuse din nou pe o insul din Pacific. El i povestise, cu
vocabularul plastic i gesturile largi i repezi de italian palavragiu, cum are loc un prnz la canibali.
S mnnci un pilot de ncercare e ceva special, intervenise unul n discuie. Se pot mnca i
perniele de la coate i genunchi : material organic."
Albert zmbi amintindu-i c italianul captiv fusese vndut pe cteva .sticle de alcool autoritilor
coloniale pentru simplul motiv c indigenii, stui de atta carne, voiau s se mai destind puin, s
fac un dans i s bea ceva.
Film pmntul acoperit de iarba strlucitoare, punctat ici-colo de flori ciudate, fosforescente,
nemaivzute, nelundu-le n seam pentru c habar n-avea de vegetaia Pmntului, fiind printre
puinii oameni care puteau s confunde un trandafir cu o garoaf.
i scoase casca arunend-o ct colo, apoi aps cteva butoane, coliere i clape metalice pentru a
ndeprta costumul greu de protecie, rmnnd numai n combinezonul uor din fibre de sticl.
Aparatele indicau accele71
raia gravitaional zero i un mare procent de fier ; le arunc, pstrnd doar sacul cu alimente,
muniiile i aparatul de filmat.
Mersul prin nmol i se pru la nceput un supliciu, dar, treptat, se obinui. Ajunse la marginea regiunii
mltinoase i urc povrniul colinei, mulumit c poate merge normal, fr s i se afunde gleznele
n sol.
Trebuia se se ntunece de mult", i spuse privind ceasul i soarele intuit n acelai loc, cu toate c
se scurseser cteva orc bune.
Pe colinele nisipoase creteau aceleai flori i aceeai iarb ce emitea o lumin galben-vcrzuie ; nu
se vedeau case, nu se vedeau pomi, nu se vedeau nici mcar pietre. Gndindu-se la toate astea,
obosit, naintnd cu greu, nu observ c n spatele su apruser o mulime de biguni. Venii n numr
mare, formau o mas aproape compact ce l urma n tcere.
Eti robot ? ! strig unul.
Albert se.ntoarse brusc, strngnd automatul n mini, cutnd s-i tempereze btile impetuoase ale
inimii.
Privea netiind ce s cread. Se gndi c snt indigeni sosii de la vreo srbtoare mascat, apoi fcu
legtura ntre ei i peisajul straniu din jur, la care pn atunci nu meditase prea mult, i l cuprinse o
senzaie stranie. nelese c optzeci de cartue, ct avea ncrctorul, nu-i ajungeau i se hotr s
procedeze cu tact.
Nu tii, cam pe unde ar trebui s-o iau ca s ajung la New York ? glumi el pentru a-i recpta
umorul i stpnirea de sine.
Civa biguni se desprinser din mulime i se apropiar.
Eti robot ? ntreb unul.
Nu.
Ce eti, atunci ?
Om, rspunse Albert.
Om ? ! se mir bigunul, privindu-i pe ceilali.
Ce e acela om ? veni ntrebarea. Vreun fel de robot ?
ntocmai, rspunse Albert amuzat, netiind ce altceva ar fi putut spune.
12:
71
n cazul sta. e foarte simplu, spuse bigunul. Te vom nchide n templu, iar cnd va veni Agowa te
vom da lui. Roboii nu au ce cuta aici, pe Dealurile solare.
Albert gndi c Agowa poate fi vreun zeu de-al lor cruia i aduc jertfe umane, dar din tonul pocitaniei
nu reieea c ar fi avut intenia s-1 omoare.
Agowa e un zeu de-al vostru ? ntreb Albert.
Nu, rspunse bigunul puin mirat de netiina robotului. Agowa este un vnt magnetic..., cel mai
puternic vnt magnetic.
Aa ? ! ntreb Albert. i de ce vrei s m druii acestui vnt ?
Pentru c nu avem ce face cu tine. Roboii nu au ee cuta la noi ; cnd i prindem, i dm lui Agowa.
n rest, nu ne intereseaz.
n cazul sta, v urmez cu cea mai mare plcere, spuse Albert linitit i amuzat la gndul c n faa
lui se gsesc, poate, extraterestrii.
nltur acest gnd, hotrt s nu-i mai bat capul cu farsa asta care, la o adic, putea fi chiar o
plsmuire a minii i el s se gseasc frumos n patul lui unde are voie s viseze ce vrea, chiar i

extraterestri cu o mulime de picioare i o mulime de mini, cu care se plimb n cadrul unui peisaj
ciudat.
O lu nainte, iar bigunii l urmar puin contrariai de faptul c robotul acceptase cu atta uurin s
fie aruncat n vrtejurile vntului. tiau doar c, atunci cnd snt descoperii, roBoii intrui caut, prin
toate metodele, mergnd de la violen pn la cele mai neauzite compromisuri, s scape de Agowa,
care i ducea (la pieire.
IV >.
Albert vru s se ntoarc pe partea cealalt, dar se lovi de zid, deschiznd ochii.
,.Dorm nc", i spuse, cutnd o poziie ct mai comod pe cimentul zgrunuros i umed.
lfB
i mas fr nici un folos genunchii amorii privind n jur, cutnd s ptrund cu privirea ntunericul
dens ce l nconjura.
Ce straniu, i spuse ascultnd cu atenie, ce vis urt am ; dorm i visez c m-am trezit n vis i
gndesc c dorm i visez."
Se ridic n picioare i se ndrept cu mers de orb, pipind peretele rece i lucios, n direcia din care i
se pruse c auzise fonetul de mai nainte.
Hei, ce faci ? ! rsun o voce puternic n ncperea ce se dovedea a fi mult mai vast dect i
imaginase.
Se trase napoi nelegnd c lovise pe cineva adormit pe jos.
Nu vd nimic, se scuz Albert, ncercnd s gseasc un punct de sprijin.
Te osteneti degeaba, se auzi vocea. Peretele e cu civa pai mai ncolo, dar nu e nevoie s te ii
de el ; templul e complet gol.
De unde tii ? Nu se vede nimic.
Eu vd.
Ce eti tu de spui c vezi pe ntuneric ? ntreb Albert gndindu-se la ciudeniile care l aduseser
aici.
Agidian, se auzi vocea.
Agidian ? ! se mir omul. Cei ce m-au vrt aici ziceau c snt biguni panici. Eti ca ei ?
~- Nu.
Dar cum ?
Am doar patru picioare i trei mini... Dar tu. ce eti ? Robot ?
Nu, nu. Eu snt om.
Nu se poate, spuse Atad. Oamenii nu pot fi vzui cu ochiul liber. Ei snt minusculi, pe cnd tu ai
aproape doi metri... Pe oameni eu i-am descoperit, adic, vreau s spun... ei m-au descoperit pe
mine.
Albert zmbi i ncerc s se ridice ; picioarele nu-1 ascultar i se prbui ca un sac, amintindu-i c
nu dormise prea bine de la antrenamentele repetate i epuizante dinaintea zborului.
Fu nvluit de un hohot de rs sacadat, hohot prnd a se auzi din toate prile. Simi c cellalt i
apuc mna
12*
72
i i-o scutur puternic prezentndu-se. i spuse i el numele, simind nc atingerea rece, ncercnd s
se dezmeticeasc i s strpung din nou ntunericul cu privirea. Se alese doar cu o groaznic
usturime de ochi i ls din nou pleoapele s cad peste cornee.
Eti om doar dac mi rspunzi la o ntrebare, spuse Atad.
Ia, s-auzim, zise Albert, zmbind forat la auzul vocii agiclianului, voce izbitor de asemntoare cu a
efului de la testele psihologice.
Care este cel mai mare ru i cel mai mare bine pentru om ? fu ntrebarea.
Omul, bineneles, spuse Albert, fcnd cu mina un gest de lehamite. Cred c puteai s gseti o
ntrebare mai complicat...
Eti om ! se mir agidianul. Aceast butad e foarte rspndit la voi. Am auzit-o de mai multe oii...
Ce nu neleg este c semeni cu roboii.
Albert nu-1 contrazise ; i psa prea puin ce crede cellalt despre el, gndind amuzat c nu mai
auzise niciodat chestia cu cel mai mare bine i cel mai mare ru.
Povesti cu lux de amnunte cum decolase de pe Pmnt, cum avusese accidentul i cum czuse pe
Agidia. La rndul su, agidianul l informa despre poziia planetei n univers, despre rzboaie, despre
Dealurile solare, spunnd c nu tie cam pe unde vine planeta Pmnt. c o fi vreun satelit foarte mic
sau vreun astru din zonele neexplorate, sau, poate, e chiar Agidia, dar n alt timp.
Posibil, i ddu Albert dreptate deschiznd din cnd n cnd ochii i clipind des, ntrind i mai mult
convingerea agidianului c are de-a face cu un om i nicidecum cu un robot care s-ar fi descurcat la

ntuneric, ca orice fiin a Agidiei. i propuser s evadeze din templu, iar Atad i promise, ca semn al
ncrederii ce-o avea. s-! duc, dup rzboi, la televiziune, spre a-1 prezenta ntregii planete i spre
a-i da o palm capsomanului de robot de la Departament. Pe Albert l mira faplul c agidienii aveau
televiziune, dar nu zise nimic ; frigul i intrase n oase i dinii i clnneau.
ISO
Poi s te ii pe picioare ? ntreb agidianul pro-punndu-i apoi s-1 ajute.
Albert refuz i o lu nainte chioptnd. Agidianul l urma, explicndu-i c e bine s ia* un bigun drept
prizonier, de la el putnd afla lucruri interesante.
S-ar putea s-o ncurcm, i spuse Albert prerea. Snt panici.
Nu snt panici, spuse Alad. Eu le cunosc obiceiurile.
Merser destul de mult prin sal ; omul numrase deja cteva sute de pai, orientndu-se dup
bocnitul picioarelor agidianului, care mergea n fa, fcnd tot felul de presupuneri asupra modului
cum se va desfura ntl-nirea cu paznicii.
Nu apuc s-i termine gindul pentru c auzi din stnga nite bufnituri nfundate. Ua se deschise pe
neateptate n spatele su i lumina i mtur privirea, ea o pal de foc. Se dezmetici repede,
scuturnd capul, i vzu agidianul aplecat deasupra unui bigun ; ali doi biguni zceau la civa pai.
nelese c avusese loc o lupt scurt in care agidianui atacase prin surprindere.
Bine c nu arat ca o caracati sau ca un dragon, ,^ndi Albert privind agidianul. Aici natura nu face
o aa mare risip de fantezie sau o face n cu totul alt mod. Cert este c televiziunea, blocurile i
modul de via al agidienilor snt copiate de la oameni, sau cine tie, poate oamenii s-au inspirat de la
ei..."
i terse cu dosul palmei lacrimile provocate de lumina arztoare i l urm pe Atad, care ieise
trgnd dup el un bigun, inndu-1 de prul verde i lnos.
Crezi c ne vor urmri ? ntreb omul.
- Nu cred, spuse agidianul. Caut Agowa. Dac totui apar, o lum la fug, iar dac snt puini i
atac i i ucid. Nu are rost s ne gndim, ns, la prostii ; mai avem cteva coline i ieim din regiunea
asta. Dincolo e mult mai frumos ; lumina iese din sol. Ai s vezi.
n deprtare, templul, sub lumina soarelui, prea un glob de alabastru. Albert l privi gndidu-se ce ar fi
zis colegii dac le-ar fi povestit toate astea. i spuse c tm pitul de Hans i-ar fi dat peste nas, n
modul n care numai el tia s o fac, numindu-1 vistor incurabil, aviator eu
l .1
capu-n nori i altele. El nsui ncepuse s cread c totul e vis i c trebuie s se trezeasc din clip
n clip, s se rad, s se spele pe fa i s plece la slujb.
Privete, privete ! se precipit Atad mrind pasul. Ajungem.
Omul privi suprafaa care unea sau desprea cele dou medii, bucuros c ntunericul de aici nu era
aa dens ca acela din templu ; florile luminoase, rsrite peste tot, i ddeau impresia unui covor de
becuri de forme i culori diferite.
Ocupat s contemple splendoarea din fa, nu observ c agidianul dispruse. Vedea numai bigunul
ntins pe jos : o mas de carne, flasc, inform.
Atad descria prin aer o traiectorie curioas, btnd din mini n mod inutil. Dup ce pluti astfel un timp
destul de lung, czu bufnind i scrntindu-i o glezn.
Ce-a fost asta ? ntreb omul amuzat.
Blestemaii de cureni magnetici. Aici, la marginea dealurilor, snt foarte puternici, se lamenta agidianul.
nseamn c avei n corp foarte mult fier.
Exact, dar s vezi asalii ; ia au capul fcut din piese minuscule, toate din fier.
Fcut ? ! se mir omul. Fcut, de cine ?
Nu e fcut de nimeni. Voiam s spun, format. La fel i gtul lung, deosebit de flexibil.
Albert vzu c agidianul schimb de fiecare dat subiectul cnd vine. vorba de originea locuitorilor
planetei i nu mai scoase un cuvnt, nu mai ntreb nimic nici despre curentul Agowa, despre care
patrupedul spunea c, dac vine, e jale, i rupe gtul, nu numai picioarele butucnoase i pline de peri
srmoi. Omitea vizibil s dea vreo explicaie.
l urm, ajutndu-1 s trasc bigunul dincolo de inutul Dealurilor solare.
Ameit puin, la nceput, omul scutur din cap obi-nuindu-se totui repede cu ntunericul inutului
rzboaielor. Rupnd o floare violacee vzu c nu se stinge, ba chiar, dup scurte plpiri, devine i mai
aprins, apoi observ c spre stnga iarba era clcat i florile, n
73
majoritate albe, erau strivite dnd cmpiei aspectul p-mntului nins printr-o sit mpletit de un orb, cu
guri mai mici sau mai mari, rotunde sau ptrate.
Aici a avut loc ultima btlie, explic Atad.

Muuroaiele astea ce snt ?


Mormintele celor czui.
Acetia nu au i ei nume ?
nuntru nu se gsete nimic. Morii snt luai i dui la Departament unde snt nregistrai.
Mormintele snt simbolice.
Dar piatra aceea cubic ?
Marcheaz locul unde s-a petrecut evenimentul; asta pentru scurt timp ns, deoarece este mutat
n locul unde se va desfura viitoarea lupt.
Ascultnd explicaiile despre modul cum se succedau luptele i despre armamentul folosit i cel ieit
din uz, la nceputul cataclismului, Albert i lipi spatele de piatra indicatoare ntinzndu-i, n iarba
pufoas i odihnitoare, picioarele n care se furiase o oboseal dureroas. Inhala parfumul ameitor,
cuprins de o somnolen vecin cu leinul, nemaibgnd n seam fiorii reci care i alunecau pe ira
spinrii la atingerea fiinei stranii i tot att de obosite de lng el.
Fsitul uor din spate l auzea ca prin vis nereuind s-i dea seama dac realitatea de vis i se zbate
sub pleoape sau plsmuirile somnului se revars n aci st realitate primejdioas, dup cum l anuna
al nu tiu ctlea sim.
Fugi ! Snt bigunii rzboinici, auzi Albert, nereusind s ridice un deget n faa fiinelor ce se
apropiau cu micri feline.
Fu prins ca ntr-o menghin de braele puternice i lipicioase.
inei-1 bine ! spuse un bigun. E un animal hidos i necunoscut, cu toate c, la prima vedere,
seamn cu roboii. Cine tie ct poate fi de primejdios...
E un om robotoid ! strig Atad zbtndu-se s scape din strnsoare.
E o minciun, ca tot ce iese din gura unui agidian, spuse bigunul. Cine tie ce animal mimetic mai *
i sta
74
i la ce folosete. Nu voi ai adus n lupt spurcaii aceia de pieni umbroi ? !
Nu e o minciun, mai ncerc o dat agidianul, cu toate c i ddea seama perfect c nu are nici o
ans s-i conving. E om gnditor, la fel ca mine, ca voi, ca roboii... f
Nu vreau s tiu nimic ! E rzboi i. n timpul rzboiului, n astfel de cazuri, se aplic legea care
interzice agidienilor folosirea altor animale n afara pienilor.
Atad se cutremur, n timp ce Albert rdea privind tunurile din minile celor dou rnduri de biguni din
fa.
Cum naiba trag tia cu arme aa grele, abia le in n brae ? ! l ntreb pe agidian, gndindu-se la
reculul grozav.
Las c vezi tu cum tragem, spuse un paznic.
Orice ar fi, sta e defect, spuse primul bigun. In faa morii nu rde nimeni ; moartea e un lucru
serios, cu moartea nu se glumete.
Albert i spuse c, ntr-adevr, e cam deplasat s r/.i n astfel de ocazii, dar nu mai avu timp s-i
toarc firul ghidului ; ncrcate ntre timp, douzeci de tunuri de mn i ndreptaser deja ctre ei
gurile reci. ntoarse capul spre Atad vrnd s spun ceva, nici el netiind ce. dar nu mai apuc s-o
fac ; ca prin vat, auzi detuntura, apoi simi o durere ascuit n creier. Totul devenise alb i, n
plutirea lin ctre suprafaa unei fntni, avea impresia c e surdo-mut i c cineva i strig tot timpul
s nu mai fac o aa infernal glgie. Avea impresia c mparte apa n cuburi, cu degetele, i c
flutur braele n faa unor priviri care zboar n sunet pentru a cdea rnite n somn, ntr-o sear
oarecare, o sear rupt de timp. Privea ghilotinele ce zburau i se ridicau la suprafaa apei odat cu
el, ca ntr-un film mut.
Surdo-muii privesc prin pahar cu un ochi foarte critic ; neauzind nimic despre nimeni, ei se pot ciocni
de lucruri pe care mintea omului nici nu le-a imaginat nc. se pot lovi de metafore n timp ce poeii le
caut prea mult n cuvnt umplnd auzul cu privighetori din ce n ce mai mari", fur primele cuvinte pe
care le gndi nainte de a deschide ochii i de a-i nchide repede la loc, orbit
74
de razele puternice ale soarelui, ce ajungeau la el prin frunziul des.
Aplecat asupra lui, Atad l zglia din cnd n cnd sau l stropea cu ap din rul lng care se treziser.
Privea temtor, simind privirile oamenilor fugii de pe bncile de sub slcii pentru a se ascunde la
vreo zece pai mai ncolo. Unii puseser mna pe bte i pietre, alii se agaser de cuitele de
buctrie ale picnicului de sm-bt, sub privirile ncurajatoare ale unui paznic nalt i sfrijit narmat cu
un pistol vechi i niciodat folosit.
V
Secretara ncepuse s ipe, n timp ce primarul cuta s-i potoleasc btile inimii, tiind c numai
dac se calmeaz poate s alunge nepturile acelea neplcute de vechi cardiac. \

Linitii-v ! i rug Albert nu tiu a cta oar.


Ia dihania de aici ! ngim primarul.
Dar nu e animal, explic Albert. E un locuitor a planetei Agidia. Se numete Atad i este redactor
al unei emisiuni tiinifice despre oameni.
Agidianul fcu un pas nainte cu gndul de a-i strnge mna, dar renun, retrgndu-se spre u.
Primarul se nepenise ntre dou fiete, mutnd cu repeziciune privirea de la secretara leinat pe
covor la Albert.
Am venit aici cu trei zile n urm, explica acesta. Ai spus s vin astzi i am venit. De ce m ducei
cu vorba ?
E absurd ce mi-ai povestit, spuse primarul.
Dar adevrat. Agidia se gsete n acelai loc cu Pmntul. Snt pilotul Albert Stewart... Toi colegii
m recunosc, corespund din punct de vedere psihoprofesional. Cu toate astea, mi se refuz cererea
de reangajare. De agidian nu vrea s se ocupe nimeni : parc ai fi nnebunit cu toii ; la plecarea
mea. tmblul despre O.Z.N uri i extratereti era n toi. Nu mai neleg nimic.
IHfl
Nici eu nu neleg mare lucru, spuse primarul ter-gndu-se de sudoare i privind cu team spre
Atad.
Acesta se mutase n colul din dreapta al slii ncru-cindu-i pe piept cele trei mini, privind gama de
gesturi vagi a primarului, n total neconcordan cu ceea ce spunea, i foiala inutil pe scaunul unde
se aezase.
Nu vreau s demonstrez existena vreunei lumi paralele sau a cine tie ce alte nzdrvnii,
continua Albert s se agite. Doresc doar s mi se elibereze actele ce mi se cer pentru reangajare.
Nu pot, rspunse primarul. Certificatul de deces e perfect legal ; nu poate fi anulat. i dac nu
poate fi anulat certificatul, eti mort de-a binelea. Chiar eu am inut o cuvntare la nmormntarea
dumitale i a colegilor.
i eu ce fac ? se enerv Albert.
Vedei ? spuse primarul. V suprai degeaba eu snt numai primar. Nu pot s dezleg enigmele
oraului. De unde tiu eu c nu sntei o stafie ?
Ce s fiu ? !
Stafie. Ai murit de o moarte supranatural, mi povestii despre o lume inexistent, umblai cu un
mutant dup dumneavoastr.
Nu snt mutant, i sri lui Atad andra. Snt agidian, locuitor al prii ntunecate a Agidiei. Orice ar fi
acela mutant", acest lucru e clar. Ce, nu se vede ? ntreb privind amenintor i fcnd civa pai
spre birou.
Primarul vru s se ridice de pe scaun, dar Albert i fcu semn c poate s se aeze linitit la loc ; Atad
se retrsese n colul su, hotrt s nu mai intervin n discuie, orice s-ar fi ntmplat, aa cum se
neleseser afar.
Albert povesti cu lux de amnunte modul cum se treziser, el i Atad, n parcul Aber, cum fusese inut
dou sptmni n beciul Circumscripiei de poliie cu numrul 43, fiind apoi transferat la o clinic de
neuro-psihiatrie, i trase concluzia c lumea n care se nscuse are doar o logic a ei, de suprafa, i
c n realitate totul e ct se poate de absurd. Povesti c, n afar de faptul c toi l ocolesc, atunci
cnd apare cu agidianul, fusese pus sub urmrire, iar doi indivizi ncercaser chiar s-1
18
mpute. i asta, pentru c, spuneau ei, ne ajunge lumea noastr superindustrializat, ce ne mai
trebuie alt lun>\ cu toi extraterestrii ei, sau o alt fa a lumii noastre ?
Ajuns acas, l lsase pe Atad afar i intrase ; soia i copiii stteau la televizor, iar fratele su
sorbea dintr-un pahar cu bere. l priveau ca pe o mumie sau, m rog. ca pe ceva czut din cer, ceva
ce nu mai vzuser nc Soia, care se obinuise cu ideea morii sale, scosese un ipt i izbucnise n
plns. Hon. un om foarte calm din fire, sorbise din pahar, apoi afirmase, aa. ca i cum ai. spune
afar plou", c ...nu ai*e ce cuta acolo din moment ce e mort i ngropat".
Tmpiilor ! spuse Albert, faptul c e noapte i la televizor e un film de groaz, nu v d dreptul s
vorbii prostii. Mai bine aducei nite tartine i o sticl cu lapte c m-am sturat de mere de prin
parcuri. Ori credei c, dac snt mort, ar trebui s m hrnesc dpai cu umbre i poveti stranii ?"
Atmosfera se nclzise atunci cnd, dup primele momente de nedumerire, copiii se repeziser la el
ntrebn-du-1 ce le adusese n dar. El ridicase din umeri, apoi i venise ideea s le spun c le
adusese un agidian. lmu-rindu-i cum putea mai bine ce e acela un agidian, ce e acela un curent
magnetic sau un rzboi-ciclu. Ieiser cu toii afar s vad despre ce este vorba, iar reaciile fuseser diverse. Soia lui se trsese napoi, copiii se repeziser la agidian, creznd c agidianul e un
exemplar dintr-o specie mai puin cunoscut de cai, iar Hon, contrai firii sale reci, privea descumpnit,
abia ascunzndu-i tremurul genunchilor.

Atad. care auzise, cu auzul fin al speciei sale, tot ce se vorbise n cas, i atepta zmbind, dincolo de
gard, aezat sub o lamp de neon.
Ajunge ! spuse primarul autoritar nemaiateptnd s aud urmarea povestirii lui Albert. Am i alte
treburi, mai importante.
Se ridicase, i aprinsese o igar i atepta. Pilotul t agidianul l priveau nedumerii, nereuind s
fac legi tura ntre primarul ovitor i palid de spaim de RHH nainte i acesta de acum, eapn,
autoritar i cu traci
IH.
turile feei foarte severe. Secretara se ridicase de pe covor scuturnd cteva fire de praf imaginare de
pe mneea taiorului, apoi lsase s cad arttorul pe unul din numeroasele butoane ale biroului.
A ieit perfect, spuse primarul fcnd semn roboilor utilitari, aprui ntre timp, s-i evacueze pe cei
doi.
Atad, spre deosebire de pilotul care se zbtea din rsputeri s scape, nu opuse nici o rezisten. i
aminti de ultima vizit la Departament i nelese c se purtase copilrete creznd c lumea
oamenilor poate s existe.
Cum de nu mi-a trecut prin cap c primarul sta caraghios e Robotul suprem, iar acest Albert, alturi
de care m-am prbuit pe scrile lunecoase, un robot obinuit ?'
Vru s urle un blestem la adresa roboilor utilitari cu membre metalice, grosolane, s le ureze numai
scurt-eircuituri, dar nu reui s mai scoat nici un sunet amin-tindu-i de piciorul din spate, nc
nevindecat. Fu bucuros c nu-i frnsese gtul i privi cu mil la Albert ; i freca piciorul sting, scrntit,
i contuzia din dreptul omoplatului. Se uit n jur ; strzile, cldirile, automobilele lsate afar, la
intrarea n primrie, dispruser. Nici primria nu era primrie, ci char Departamentul, o cldire n
form de spiral, cu acoperi albastru.
Privi ua de fier masiv, apoi ntoarse ochii spre Albert. Acesta zmbi trist i se ridic n picioare fcnd
un gest vag, ce putea s nsemne foarte bine i un semn de bun rmas.
Se deprta de agidian i se avnt chioptnd spre o int necunoscut. Florile luminoase scrir un
timp sub paii si, apoi zgomotul se stinse odat cu silueta ovitoare nconjurat de ntunericul din
ce n ce mai dens.
Aezat comod n fotoliu, Robotul suprem urmrea pe monitor agidianul aezat n iarb, acesta
urmrind la rndul su umbra omului, umbr ciuruit de razele slabe emise de flori.
Ai jucat sublim, domnule Robot suprem, spuse secretara aranjnd fiele ntocmite. Trucul v-a ieit
de minune ; de acum ncolo nu trebuie s facei altceva dect s-i urmrii evoluia.
76
Ai dreptate, Ema. Numai trezindu-Ie nencrederea poi afla ceva despre aceste fiine roboto-ide.
Credei c nu e un robot ?
C nu e robot, snt absolut sigur. Nu tiu, ns, dac este om ; sntem abia la nceputul cercetrilor.
Un lucru nu neleg, spuse secretara. Cum e posibil ca o fiin aa puin evoluat, cum tiu c este
omul, s aib aceeai structur morfologic i fiziologic, nfi-(iare, cu noi, roboii departamentali.
Nu .tiu. Ema, spuse Robotul suprem cuprinzndu-i mijlocul subire cu membrele noduroase,
srutnd-o. Pentru azi e deajuns. Introdu informaiile n memorator i fugi dincolo ! Peste zece minute
vin i eu ; vreau doar s ascult nregistrarea convorbirii.
Te atept, dragul meu, spuse secretara srutndu-1 pe robot i mi.cndu-i pletele blonde ntr-un
gest nervos, gest al secretarelor de pe toate meridianele, pe care i-1 introdusese singur n program,
mpreun cu zmbetul uor dispreuitor, puin amar, mpreun cu legnarea oldurilor i unduirea vag
a minii cu degete lungi i delicate.
Dan Merica Doru Pruteanu :
OMUL CEL TCUT, INELUL SI FATA BLOND
Citeam i priveam din cnd n cnd vacile cte mai rmseser care pteau pe cmp, omul acela
tcut venise, se aezase lng mine i ntorsese capul s se uite la soarele turtit al dup-amiezei ;
nite copii mici se jucau pe marginea drumului cu o cartuier goal, pe care o trgeau dup ei prin
iarb, l vedeam cu coada ochiului, ce putea dori de la mine ?, eram obinuit ca atunci cnd se oprete
cineva lng mine s-mi cear ceva. Cu vreo dou sptmni n urm venise un ofier android era
lovit la mna i i-am putut vedea, pentru o clip, acolo, nuntru, mai multe fire roii i albastre i nite
mecanisme fine care se micau atunci cnd ndoia degetele m ntrebase unde snt oamenii, i-am
spus c pe-acolo, prin sat, fiecare pe la casa lui, i m-a strigat maic-mea s aduc nite ap de la
fntn, plecasem lipind prin praf cu picioarele goale, lsndu-1 pe ofierul care-i cuta pe oameni
cam nedumerit.
Cred c ofierul acela i convinsese pe cei din st s-i ia care ce putea i s fugim n pdure, trebuia
s vin armat acolo ; chiar nainte de a pleca, au aprut dou blindate cu enile, crnd i nite
tunuri grele dup ele, au intrat n curte i apoi n grdin drmnd un gard, au urcat dealul i au

nceput aproape imediat s trag nspre ora. Soldaii roboi eu cel puin n-am vzut nici un om
printre ei care veniser n urm s-au apucat s cotrobie prin casele prsite, fuseser programai
s prade tot ce gseau n cale i continuau s o fac, chiar dac nu mai aveau pentru cine,
comandanii le muriser ; n-au avut prea mult noroc, a venit o alt armat, n
77
vreme ce cealalt fugea mncnd pmntul n mod disciplinat, soldaii nou venii s-au apucat i ei de
cotrobit, au strns tot ce mai rmsese, erau murdari, multora le lipseau piese componente, mai mult
i strneau mila, erau ns condui de oameni.
Omul sosit pe neateptate s-a ridicat i a plecat fr s scoat vreun cuvnt. Nu mult dup aceea au
aprut civa soldai roboi i un ofier. l tiam. Acum vreo cinci zile fusese la noi i buse cu tata i cu
ali civa ofieri care erau tot oameni, au but, s-au certat, tata voia s-i mpace, unul din ei a plecat
nfuriat prin spatele casei, iar sta de care v spun l mpucase linitit prin fereastra astupat de
camuflaj cu un covor i nite ziare ; neavnd altceva mai bun de fcut, cel care ieise se oprise n
dreptul ei, ncepuse s-i njure i s-i amenine, zicea c o s se duc la ilali, c, ori aici, ori dincolo,
tot aia era, c cine mai nelegea cine cu cine lupt, totul dispruse, nu mai existau comandamentele,
nu mai existau statele, nici mcar lumea, cineva care s-i spun lumea, ofierul sta negricios i cam
la fel de nalt ca taic-meu scosese pistolul i-1 mpucase direct n gur. Bunicu", care povestea
ntmplarea vecinilor doritori s-1 asculte, se mira : cum de ochise aa de bine ? s tragi cuiva trei
gloane la rnd prin aceeai gaur, cnd cel ochit cade sau se mic, oricum, fr mcar s-1 vezi,
tii, fereastra aia astupat din spatele casei". Ceilali ofieri i goliser repede paharele i plecaser,
lsndu-1 pe mort sprijinit de perete, cu capul czut ntr-o parte, nclit de snge, iar vntul i rsfira la
ntmplare prul. Pe urm se certaser i ntre ei, cred c ceilali se duseser n alt parte, rmsese
doar sta i mai muli roboi, pe jumtate distrui, cu care se plimba ncoace i ncolo prin sat, tata
spunea c n alt parte nici nu mai erau oameni, sau, oricum, triau foarte puini, oraele nu mai
existau, rachetele, sau, dac nu, bombele le rseser de pe faa p-mntului, i c noi, tia, ranii,
aveam s rezistm pn la urm, cu noi nu avea nimeni nimic, noi nu fceam rzboi, ca aceia din
orae, care muriser mai toi i aveau, pn la urm. s moar toi, n timp ce hoardele oV roboi vor fi
continuat s se bat nc fr rost nlr* ei pom
77 IM
n-ar mai fi rmas nici unul, ce, parc oamenii tiu sera de ce se bat ?...
Ofierul i soldaii s-au oprit i ci lng mine i m-au ntrebat dac nu vzusem un om aa i-aa, era
chiar omul meu, cel care se aezase alturi de mine i privise soarele, am ridicat din umeri, nu
vzusem nimic, prea eram ocupat cu lectura, ofierul s-a uitat la cartea mea video, ncerend s-i
silabiseasc titlul de cristale lichide, n buzunarul unuia din soldai a nceput s sune un ceas, atunci
am observat c ofierul avea dou ceasuri cu celul solar la tnn i unul de buzunar la piept, i se
vedea atrnnd lanul aurit sau de aur, soldaii tia i bat joc de timp" gndeam privindu-i cum se
ndeprtau, poart nu tiu cte ceasuri, dar nu le place s le scoat, s se uite la ele, scot doar
pistoalele i se mpuc ntre ei, ci vor mai fi rmas, cartuele i lovesc la fel de bine i pe oameni, i
pe roboi, dac tii cum s tragi". Pe deasupra treceau iari teleghidatele, avioanele alea fr nici un
om n ele, pline cu bombe, nu erau de-ale soldailor cu ceasuri multe, le trimiseser ia care fugiser
Jsnd tunurile n grdin i o grmad de proiectile, s avem noi cu ce ne juca, le ntorsesem i
ncercam s ochim linia orizontului, acolo unde rsrea soarele. N-am reuit s tragem niciodat,
poate n-ar mai fi rsrit soarele ; pn la urm, tot nvam noi cum s le folosim, dac nu i-ar fi trecut
prin minte lui Vie s dea foc la benzina de pe jos, nu tiu de ce au luat toate foc, au explodat toate
proiectilele de care noi nici nu ne atinsesem, a curs arina peste jumtate din sat, n vrful dealului a
rmas o groap n care s-a fcut dup primele ploi din toamn un iaz mrior, iar din Vie au mai gsit
numai un deget, mai era pe el inelul gros de platin, cred c era de platin, altfel de ce-ar fi fost aa
de greu, avea n locul pietrei un ecran TV ct unghia de mic, inelul mi-1 artase chiar el, cu cteva zile
nainte, cnd eram n pdure : de la bunica, numai de nu l-ar vedea, l-am luat din sipet, unde-1 inea
ascuns". Degetul cu inelul era curat-curat, iar mamele i strngeau copiii i-i numrau, dac roteai
ncet ecranul pe inel puteai prinde douzeci i patru de canale, cutasem de mai multe ori i eu, i
Vie, dar nu mai transmitea nici unul, se vedeau i se auzeau doar
77
parazii i dungi, mama lui Vie mai avea vreo nou copii, moartea lui Vie nu costa prea mult familia,
mcar aa, sufletete, dac la pung urma s-i sece ; de fapt, nici nu mai era vorba de bani, tia nu-i
mai trebuiau nimnui, acum toate se luau ,,la schimb". N-am vzut nmormn-tarea, m btuse maiemea mr i m nchisese n cmar, am auzit de acolo cum treceau prin faa porii babele bocind ce
mai rmsese din Vie, de ce nu fugise oare atunci cnd vzuse c ard toate aa de tare ? Am refcut
i eu experiena lui, cu nite cartue n loc de proiectile, putusem s fug. Cred c Vie descoperise
sistemul de funcionare a tunurilor, ele, ca i computerul i instalaiile prsite ntr-o subteran de

beton din coasta dealului, fuseser fcute buci i oamenii le crau acas, fr s tie la ce le vor
folosi, dar le crau.
Omul meu cel tcut i soldaii roboi cu ofierul s-au ntors, i vedeam n deprtare cum vin, crezusem
c aveau ceva de mprit cu el, dar nu era adevrat, un soldat ducea n brae o fat, omul meu cel
tcut plngea ncet, fata era blond, ofierul o privea din cnd n cnd. S-au ntors i teleghidatele, eu
m-am aruncat n an i toi au fost omori, ei, pentru prima oar, ea, pentru a doua.
Lucian Merica : DERATIZARE
1.
Da, m-au btut, rspunse btrnul. Eu i-am rugat s m bat... dar m-au lovit att de tare, nct nu
cred c-a mai rezista o dat... Minile, aezate pe genunchi, i tremurau.
Sracul de tine, spuse Lenore, scondu-i masca de pe fa. In jurul ochilor, marginile mtii
lsaser urme vineii.
Btrnul Cazai gemu. Abia putuse urca cele cteva scri ale parterului. n capul Lenorei se mai auzeau
izbiturile pumnilor n u, care rsunaser pe palierele blocului pustiu, cnd brbatul ei ajunsese
acas.
Ai blocat ua ? o ntreb el, rstit.
Da, am blocat-o, l liniti femeia.
Muie o crp n cldarea cu ap i ncepu s-i tearg sngele nchegat de pe musta. Avea un ochi
umflat i un lichid roiatic i se prelingea dintre pleoapele nchise, i pansa dou degete zdrobite.
Cizmele metalice", gndi ea.
Grbete-te, Len ! ip btrnul. Acui vor apare cei de la Controlul Interior i tia nu tiu de mil.
Abia i-am convins pe ia de-afar s nu-mi pun tampila a doua n carnet, mai bine s m bat...
Oricum, nu mai aveam nici un bilet exterior. Nu tiu ce-o s ne facem... Ai compostat biletul ?
Mai este timp, i zise ea, privind la ceasul electronic ncastrat n perete. Mai bine mergeam eu
mi spuneai unde snt cartofii ia i-i aduceam eu acas, poate pe mine nu m prindeau fr bilet.
Vorbeti prostii... d-mi masca mai repede !
78
I-o smulse din mn i-i trecu erligele ei prin gurile fcute n urechi. Cnd n-o purta, imediat ncepea
s-1 mnnce pielea feei. nc i mai curgea snge din nas. i-1 terse de pe barb cu mneca
vestonului uzat.
Se ntinse cu greu pe somier i porni s geam durerile ncepuser din nou. Lenore se apucase
s fiarb un ceai verde ntr-o oal pus pe reou.
Composteaz ! rcni Cazai. Btrna se aplec s caute biletele n sertarul ncuiat i ncepu s
tueasc. i d drumul dracului la aparatul la de radio, poate d iari vreo emisiune-cadou !
Ai rbdare, s bem ceaiul nti. Lenore gsi dou bilete i le introduse n compostor, nainte ca
beculeul rou de deasupra aparatului s se aprind, indicnd scurgerea a trei ore, durata ct era
valabil un bilet interior.
Bur ceaiul i btrna i aduse cteva rdcini pe care le pstrase pn atunci de rezerv ca s1 ntreasc,. Apoi Cazai se ridic din pat i puse n funciune radioul. ncepu s caute pe scala
aparatului. 874. n timpul zilei nu lsau acul indicator la aceast lungime de und ar fi putut s
observe vreunul dintre controlorii interiori.
Lenore pregti totul pentru coborrea n subsol : oala cu ceai, crile i rdcinile pentru mine la prnz.
Apoi, profitnd c btrnul era ntors cu faa la radio, cotrobi n noptier i scoase un ou mpachetat n
ziar, pe care l ascunse n ldi, sub rdcini.
Mine trebuie s stau mai mult la fabric. i trebuie s-i conving s-mi dea nainte cteva bilete
exterioare, altfel n-o s mai pot iei din cas nici ca s merg le serviri..., vorbi Cazai.
Da, fcu nevast-sa. La radio se auzeau tiri.
n seara aceea avur noroc. Nu apru nici un controlor interior i emisiunea-cadou veni repede i inu
mult. Odat cu explozia muzicii cunoscute, ceasul electronic de control se bloca. Cei doi btrni
mpinser lada de la perete spre mijlocul camerei i ddur la o parte olul. Cazai ridic dala de
ciment, scncind de durere. Aprur capetele palide, acoperite de rare uvie de pr decolorate, al
fiului lor i-al neveste-sii.
i 5
Ce e, tat ? fcu Celin, te-au btut ?
Sntem cu voi" spuse vocea suav de la radio, apoi continu cu o muzic foarte frumoas. Ela l
privea i ea pe Cazai i spaima i se citea pe faa dezgolit.
Btrnul le povesti c voise s mearg pe nserat n grdina prsit de la marginea cartierului, s
fure cartofi, i c-1 prinseser pe strad. Mai avea doar un bilet de exterior, dar pe acela l pstra
pentru-mine diminea, ca s mearg la serviciu. Ii ceruser carnetul de identitate, li rugase n

genunchi mai bine s-1 bat dect s-i pun tampila a doua n carnet. Le fusese mil de el i-1
btuser.
La a treia, tii, m condamn la moarte, zise Cazai. De fapt, sntem amndoi btrni... Eu am
patruzeci i cinci de ani, zise cu tristee. N-o s-o mai ducem mult, aa c va veni acui rndul vostru s
stai deasupra... i-am scris n caiet ce nouti au mai aprut la fabric, s le cunoti. Cine tie cum
mor... nu trebuie s-i dea seama c am fost nlocuit.
Las, tat..., zise Celin. Mai bine ai grij s nu se mai ntmple s te prind pe strad.
Composteaz corect, c altfel m lai i pe mine fr masc.
Ce dracu' s compostez ? ! Tu nu nelegi c nu mai avem bilete ?...
Uite mncarea, sta e pentru cei mici. i ntrerupse Lenore, artnd oul mpachetat n ziar. Ce mai
face Maow ? Cum merge cu nvtura ? Lui Maalin i-a trecut eczema aia ? Tare a vrea s-i mai
vd...
Maow ! Maalin ! venii ncoace, vrea s v vad bunica, i strig Ela, aplecndu-se nuntru.
Se auzir ropote de pai, n subsol. Sntem cu voi", repet vocea plcut de la radio. Un biat de
vreo cincisprezece ani i o feti ceva mai mic se agar de marginea chepengului, n timp ce
prinii lor se retraser ca s le fac loc. Bunica le strnse capetele n braele ei slabe i-i mngie ;
erau murdari de nmol umed.
Iar v-ai jucat lng conductele de la canalizare, i mustr ea. Maalin, crezi c aa i mai trec
bubele ?...
Gata, intrai napoi ! le spuse btrnul. La radio ncepuse melodia care anuna sfritul emisiuniicadou. Mai avei nevoie de ceva ?
19
('clin o trimise pe Ela cu copiii nuntru i mai ...ina.se cteva clipe fa-n fa cu btrnul, care se aple< .< s pun dala la loc.
Tat, a vrea puin carne, dac gseti... Poimine i ,iua cstoriei mele cu Ela. Vreau...
Prostii... Bine, o s-ncerc.
nchiser trapa i puser totul la loc, aa cum fusese, .'.intern cu voi" spuse vocea de la radio i
emisiunea se termin, lsnd loc paraziilor. Btrnul scoase aparatul Hm priz. Ceasul de reea
ncepuse din nou s funcioiii'70.
2.
n noaptea aceea, Celin rememora scena cstoriei sale cu Ela. aptesprezece ani ateptase ziua
cnd nu va mai fi singur. Ce nunt trist, chiar n ncperea asta... Prinii coborser i ei pentru
cteva minute, n timpul unei emisiuni-cadou. i totui, ce bine c se ntlniser. El nu ieise niciodat
afar. Ea, numai atunci cnd venise la el, dar asta se ntmplase seara, pe ntuneric, aa c nu vzuse
nici ea prea mult. Btrnul Cazai aflase de la unul din tovarii si de munc de existena fetei, a Elei.
i desti-nuise i el c are un fiu, ascuns n subsol. Pentru prinii fetei fu o uurare scpau de o
gur de hrnit. n seara hotrt acum cincisprezece ani Cazai o luase pe fat, care
mprumutase masca de la maic-sa, i o adusese la Celin, compostnd mai corect ca niciodat la
fiecare aparat de taxare pe lng care treceau pe strad. Mama Elei riscase mult, ca i Cazai de altfel,
care-i adusese napoi masca. La ntoarcere, taic-su chiar se certase cu cei doi, care nu voiau s
contribuie cu nici un bilet exterior la toat afacerea.
Dar Celin se nelesese foarte bine cu Ela. Citiser amndoi toate crile pe care le aduseser btrnii
i carneelele cu sfaturi pentru cnd vor iei deasupra, ca s-i nlocuiasc. tiau totul despre lumea
exterioar, ar fi putut chiar s mearg pn n captul cellalt al oraului fr s se rtceasc, ca i
cum ar fi trit pn acum deasupra. Dar de unde attea bilete exterioare?... Tatl
17
su abia avea bilete ca s mearg la serviciu, iar maic-sa nu mai ieise de foarte mult timp din
cas... Lenore era mai n vrst dect Cazai i bolnav. Celin tia c Ela va iei aadar naintea lui la
suprafa... Se gndise deja unde s bage cadavrul btrnei, cnd o vor cobor jos... Era un canal
nfundat, ntr-unui din colurile ncperii murdare". N-ar fi riscat s-o ngroape afar, ziua puteau s fie
vzui, iar noaptea era oricum interzis s ias din bloc. Dar la ce se gndea el, acum ?... Acum, Ela
era lng dnsul, cald, pe salteaua de paie. O mngie pe sni i pe burt. Adormise. i aduse aminte
de ceea ce-i scria Cazai despre naterea lui. Stabiliser de mult timp de cnd maic-sa rmsese
gravid s fac o gaur de comunicare ntre apartamentul lor i subsolul blocului, unde s creasc
viitorul copil. Trebuiau s-1 ascund, n-ar fi avut de unde composta bilete i pentru el. Cazai gsise
ntr-un depozit abandonat un ciocan pneumatic, dar ar fi fcut prea mult glgie. Ca s nu se dea n
Vileag, cnd pe Lenore o apucaser durerile facerii, provocase o diversiune, atrgnd ct mai muli
controlori n jurul lui, undeva la cteva strzi distan de cas. Mncase btaie atunci, dar l lsaser
dup cteva ore n. pace avea biletul compostat, ntr-unui din buzunarele salopetei... Nu.

neleseser. n timpul ct Cazai era btut, Lenore, imediat dup ce nscuse, dduse radioul la
maximum i spase cu ciocanul pneumatic o gaur n podea, lng perete. Cnd se ntorsese btrnul,
o gsise aproape moart de oboseal. Turnase din ciment dala care acoperea chepengul i mutase
copilul n subteran. Ua subsolului de la intrarea n bloc era zidit, astfel c sub lad era singura
comunicare posibil. n timp, craser acolo dou saltele, o parte din foliile cu care se nveleau iarna,
cteva scaune, montase instalaia electric. Lenore i petrecea zilnic cteva ore n subsol, lng copil,
mai ales noaptea sau n timpul emisiunilor-cadou, alptndu-1 i ngrijindu-1. Cnd crescuse ma
mare, ncepuse s-i povesteasc despre lumea de afar i despre Ultimul Rzboi, ceea ce tia i ea
de la prinii ei. Mai trziu, l nvase s citeasc i s scrie i ncepuser s-1 pregteasc pentru
viaa de deasupra. La aptesprezece ani le ceruse s-i aduc o nevast i-i aduseser. Ela dormea
linitit,
19&
cu capul pe braul lui. Dar Celin n-avea de gind s preia, odat cu masca btrnului su, i firea
rbdtoare i ngustimea contiinei lui. Trebuia s ia legtura cu alii din noua generaie, care
creteau n subsolurile blocurilor i ale caselor, ca i ei... Trebuia s gseasc singura lor speran,
locul de unde emitea postul de radio clandestin care i ncuraja pe oameni: ..Sntem cu voi". Dar era
ntr-adevr clandestin ?... Atunci de ce se ntrerupeau ceasurile de control n timpul transmisiilor lor ?
Dac avea s ctige ncrederea efilor si i a controlorilor, ar fi putut mai trziu, cndva, s ajung la
Biroul Principal... Ce fel de oameni lucrau acolo ? E adevrat c ei nu purtau masc ?... E adevrat
c mncau n fiecare zi carne ? Dar erau ei ntr-adevr oameni ? Prinii si aveau un caracter prea
slab pentru a mai putea fi utili Societii... El nu. Stinse veioza. O strnse pe Ela n brae i-i lipi
buzele de pielea moale de pe gtul ei. n ncperea de alturi, se auzea apa iroind ncet pe perei.
3
Maow i Maalin nu mai erau nite copii. Maow tia asta i o pndea pe sor-sa cnd ieea de la
camera murdar" ca s-o tvleasc pe grmezile de moloz. Se obinuiser att de mult cu
ntunericul... Erau doar a doua generaie care sttea n subsol. Taic-su era un egoist n-ar fi
conceput nici n ruptul capului s-1 lase pe el i pe sor-sa afar, n locul btrnilor care aveau s
crape n curnd. Mai aveau att de mult de stat acolo, n pivnia aceea umed... Se grbiser s-i fac,
parc nu mai putuser atepta pn ce vor iei afar... Maow se ntreb de ce le mai guriser
urechile pentru agtorile mtilor. Cine tie dac ntr-adevr aveau s mai ias vreodat de-aici.
Sor-sa nu zicea nimic cnd o strngea de snii ascuii, ori o dezbrca de zdrenele murdare, la lumina
slab a becului din ncperea lor, n timp ce prinii dormeau sau citeau. Le ddeau i lor cri, dar nu1 interesau. Maalin voia numai s-o nsoeasc n peregrinrile ei prin partea de subsol inundat de
ap, de unde se ntorceau ntot
80
deauna uzi i mnjii de noroi. Cunoteau ca-n palm fiecare ncpere i firid a subsolului, gsiser i
evile ruginite pline de sprturi prin care se prelingea apa, i aerisitoarea care ddea sub trotuarul
blocului, i scheletul de pisic pe care l aduseser prinilor s le spun ce e. Le explicaser bunicii.
Lenore zicea chiar c vzuse o pisic vie, cnd era mic. Dac ar fi fost vie, asta era carne. Lui Maow
ncepuse s-i plac de Maalin, de ctva timp n-o mai btea deloc i, n principiu, primise aprobarea
prinilor s-o ia de soie. Crescuser mari i trebuiau s se cstoreasc. Ei nu mai puteau avea
-norocul prinilor lor, sau ar fi trebuit s atepte prea mult vreme...
ntr-o zi, Maalin descoperi o gaur mic n zidul umed. pe care o lrgi puin cu o rang de fier. Ducea
n subsolul cldirii care era lipit de blocul lor. Oare putea fi cineva i dincolo ?... i art lui Maow, dar
convertir s nu le spun nimic despre trecere lui Celin i Elei. Odat i-odat aveau de gnd s
mearg acolo amndoi, s lrgeasc, mai mult comunicarea. Lui Maow i se fcuse somn. Se gndise
la toate astea ca s nu adoarm. Se scul de pe saltea i merse n ncperea cealalt. Prinii
dormeau. Scotoci n ldi i scoase oul, apoi se pierdu n linite pe coridoarele ntunecate, ca s-1
mnnce singur.
4
Ela iei n pragul uii, tremurnd. Prin geamurile sparte de la intrarea n bloc se vedea compostorul de
ieit afar, npdit de buruieni. Btrnul nu se ntorsese nc de la lucru, dei ar fi trebuit s apar de
o or... De unde avea attea bilete exterioare ca s se plimbe prin ora ? Presimea o nenorocire...
Acum un ceas venise un control interior i mulumise cerului c era mascat i nu aveau cum s vad
ct de mult se albise la fa, de fric s nu-i dea seama c o nlocuise pe Lenore. Btrna murise de
boal i pentru c mnca prea puin. De slbit ce era, nici nu se mai putea mica. Ela i preluase
imediat locul, pentru ca eventualele controale interioare s nu-i dea seama de nimic. Dar o
nenorocire nu vine
80

niciodat singur. Cazai se rzgndise, nu voia s-i ascund corpul n subteran. Se dusese n aceeai
noapte s caute un loc pe lng bloc unde s-o ngroape, dar fusese prins de un control exterior. Pe
Lenore o aruncaser, aa cum stabiliser de la nceput, n canalul din subsol. Pe Cazai l aduseser
ntr-un asemenea hal acas nct parc ar fi fost zdrobit n picioare. Dar nu-1 btuser deloc, i
luaser doar carnetul de identitate i-i aplicaser cea de-a doua tampil. Cineva urca scrile
mcinate ale blocului. Dou cizme metalice. Ela alerg n cas. Beculeul rou se aprinsese. Rscoli
n sertarul de jos i lu un bilet, compostndu-1 repede la taxatorul din perete. Beculeul rou se
stinse. Pe hrtiua alb apru scris : orele 1518 / ziua 5/luna 9". Un controlor interior i fcu
apariia pe u, salutnd-o. La radio se auzeau tiri.
Biletul dumneavoastr, v rog !
Btrnul tresri i strnse sub bra geanta n care pusese ceapa furat. Apoi le ntinse biletul. Unul
dintre controlori l lu i scoase o cutie de chibrituri. Aprinse un b i ddu foc biletului. Lui Cazai i se
muiar picioarele :
Ce facei ? !...
Cei doi controlori l priveau linitii, ndreptnd spre el aceeai figur. Aceeai masc, pe care o avea i
el pe fa, aa cum erau toi nevoii s poarte. Controlorul ddu drumul s cad fragmentului de hrtie
arznd.
Biletul dumneavoastr, am spus !
Dar... vi l-am dat mai nainte ! De ce l-ai ars ?...
Biletul dumneavoastr ! Nu avei ? Spunei, nu avei bilet ? Nu avei bilet ? Nu avei bilet ? !
Carnetul dumneavoastr de identitate !
Dar...
Poate nu avei nici carnet de identitate ? rser cei doi controlor*.
Ce ai fcut... Aveam dou tampile n carnet... Ce m fac acum, ce m fac acum ?...
81
Cei doi nu mai rser. Luar carnetul btrnului i- deschiser la urm, la foaia cu tampile. Apoi l
aruncar pe strad.
Car-te de-aici, hodorogule ! Or s aib alii grij de carnetul tu...
Bine dar... vedei ce mi-ai fcut... dai-mi, v rog, un bilet exterior, nu mai am altul... v rog,
mprumutai-mi un bilet exterior, mai am mult de mers pn acas... Pe cuvntul meu...
Primi un ut puternic n burt i se nchirci pe trotuar. Cei doi controlori se ndeprtar, rznd. Cazai
nf capul i se uit cu spaim n jur.
6
Nu le fu greu s-1 prind. Alerga disperat prin parc, dar ei erau mai tineri i mai bine hrnii. Cizmele
metalice rpiau pe aleile de ciment. Puser mna pe el i-1 ntrebar de bilet. N-avea. Unul din ei
aduse carnetul aruncat la intrarea n parc avea dou tampile.
Boi dintre ei l inur de mini. Btrnul se ls pe vine, se smuci, se ls n genunchi. i ruga ceva,
trncnea ntr-una. Al treilea controlor l inu de pr, i lipi gura pistolului de frunte i trase. Boorogul
ip i se prvli cu faa n jos. O uvi de snge spumos se prelinse de pe trotuar pe asfaltul crpat
al aleii. Un controlor i desfcu de la spate bidonul cu benzin i-1 turn pe prul i hainele mortului.
Scapr un chibrit i-1 arunc peste corpul delincventului. O flam puternic izbucni, luminndu-le
mtile de parc i ale lor ar fi luat foc. Puser i a treia tampil i luar carnetul, s-1 predea la
Birou. Se lsase seara.
7
Cnd intrar n apartament, Ela nu mai era sus. Lada fusese tras de la perete i strmbat din locul
ei, iar olul de sub ea se boise. Unul din ei o mpinse cu cizma la Ioc, lng zid, din reflex. La radio se
auzeau tiri.
81
Ia te uit, n blocul sta nu mai locuiete nimeni ! zise unul dintre controlori. Mai era o familie, dar
vd c s-a terminat cu ei. Trebuie s raportez.
i ultimul care a ieit afar, se pare c a uitat radioul deschis...
N-am mai fost de mult pe aici. Tu ai mai fost ?
Nu. Hai s facem puin curenie.
i scoase bidonul cu benzin i-1 vrs prin camer. Celialt i urm exemplul, stropind pereii i
hrtiile din geam. Radioul tcuse. Unul din ei se opri n prag i azvrli un chibrit aprins. Acum se auzea
o muzic stranie. Vlvtile izbucnir dintr-o dat. Sntem cu voi", spuse vocea de la radio.
Hai i afar, am o idee.
Ieir i cutar capacul canalului printre blriile care invadaser spaiul din faa blocului. l traser la
o parte, apoi unul din cei doi controlori bg o mn i deschise robinetul prin care apa de la central
intra n bloc.

evile din subsol trebuie s fie sparte... nuntru snt obolani... nvrti la maximum rozeta
robinetului. Se auzi apa glgind pe conducte. nc un bloc deratizat, zise el i i scutur palmele de
rugin.
Astzi ne-a mers bine. Sper s ne dea de la Birou cel puin o sut de bilete exterioare de fiecare.
i cincizeci interioare, dar din astea mai am. De mine...
Da, tiu. De mine, trebuie s compostm din nou. Sptmna noastr de control s-a terminat.
Liviu Paciug : ATAC DE CORD
1. KALAHARI
Mi-am retras mna. Claviatura, ecranul. Parc le vd pentru prima dat, obiecte strine sau nstrinate
de automatismul extrem ce determin dispariia percepiei contiente. Se ocup subcontientul de
ntregul proces. Intrat n reflex. Sau introdus ? Pentru a da posibilitatea contientului de a se odihni.
Mai bine zis de a rmne ntr-o hibernare perpetu, care dureaz de o via. Memoria mea contient
este goal, nu golit sau tears, e pur i simplu goal. Pentru c nici o imagine, nici un eveniment nu
a reuit performana de a strpunge bariera subcontientului spre a ajunge la nivelul contientului.
Astfel c ecranul, claviatura se nscriu pentru prima dat n memoria mea contient i, alturi de
aceste gnduri, snt primele elemente care o tulbur. Primele mele gnduri... Primele... Parc ar fi un
nceput. De via ?... Dar dac snt primele mele gnduri contiente, nu nseamn c nu snt o mulime
altele n subcontient, care se ngrmdesc s ajung la contient. M repet i asta nu-mi place
deloc. C ar putea s nsemne contient i S subcontient.
ntre S i C s-a deschis o porti odat cu primele gnduri tip C. i golul C-ului atrage toate noiunile,
toate gnclurile din uriaul acumulator S prin portia asta minuscul. Dac le-a lsa libere, ar fi haos
n creierul meu. Dar reuesc s le sfpnesc. Am de gnd s-mi ascult foarte atent S-ul. Are o
experien de 24 de ani. Stop ! De unde tiu asta ? Ecranul din fa etaleaz cifre, cuvinte ale cror
sensuri nu le-am gsit nc n S. Un col face not aparte. Delimitat de un chenar luminiscent, poart
urmtoarea inscripie :
82
FI DE IDENTITATE
... (Dou cuvinte care nu au nici un sens pentru mine i ...nu m ostenesc s le memorez.) VlRSTA :
24 ANI
FUNCIA : OPERATOR AUTOMAT GRAD 1 CALITATEA : OM
M aflu ntr-un fotoliu foarte comod, dintr-un material de culoare neagr. Am n fa un calculator de
prelucrare a datelor : ecranul, claviatura. Cifrele numrului 24 de pe FIA DE IDENTITATE ncep s
clipeasc intermitent. In dreapta pupitrului e un fel de ni care ar fi trebuit s se deblocheze automat
cnd cifrele dintr-un alt col al ecranului ar fi indicat 24.00.00. Acolo gseam ntotdeauna dou batoane
de culori diferite. tiam c trebuie s le mnnc. Nu aveau nici gust, nici miros. Nia nu s-a deblocat.
Iar cifrele nu numai c indic numrul 24.00.00. Au rmas ncremenite n aceast poziie. Snt sigur
c ar fi trebuit s se schimbe. Poate c aceste fapte inedite au determinat activarea nivelului C. Nu
reuesc s-mi desprind privirea de numrul 24.00.00. A devenit constant prin nemicarea cifrelor sale.
Totdeauna este nevoie de o constant. Dar pn acum ce a fost constant ?
n jur snt calculatoare identice cu al meu. Oamenii stau n faa lor. Au privirile fixe i apas pe dou
butoane pe care le gsesc i eu n claviatur : ALARM i AVARIE. tiu c ar trebui s aps i eu pe
cele dou butoane, dar mi se pare ceva absolut lipsit de sens. M ridic i pornesc printre calculatoare.
S mi spune c trebuie s merg, s caut o ieire. Vreau s ajung la un perete. Mergnd de-a lungul lui
voi gsi o u. Uile nseamn de obicei ieiri. Merg destul de repede. Snt nconjurat de aceleai
calculatoare. n sfrit, un perete. Dup ct am mers pn aici, cred c sala e imens. Peretele la care
am ajuns e uor curbat. Pornesc mai departe. Ecranele calculatoarelor s-au stins. Calculatoarele au
murit. Am asistat la agonia lor. Oamenii i prsesc locurile. Dar linitea nu este rupt. Nu au ce s-i
spun. Sau au prea multe de spus i nu se pot hotr eu ce s nceap. Vd un alt perete.'
82
Disting o u aproape de col. Ajung acolo. Ua e blocat. Deurubez cel mai apropiat fotoliu i ncep
s izbesc n u cu acest berbec improvizat. Ua cedeaz destul de repede. Privesc dincolo. O sal
imens. Pereii nu se vd. Calculatoarele snt prsite de operatorii care stau adunai n grupuri,
privindu-se fr s spun nimic. Cele dou sli snt perfect identice. Pornesc mai departe de-a lungul
peretelui curb. Monotonie. Obositoare. ncep s neleg cu adevrat noiunea de oboseal. i
noiunea de foame. M enerveaz ncetineala micrilor celorlali. Dar eu cum m micm nainte de
activarea nivelului C ? Sau m enerveaz tocmai pentru c la nivelul S am contiina condiiei pe care
am reuit s o prsesc cu ajutorul unui S deosebit i pe care acurn... o dispreuiesc ? Dup cteva
ore ajung la un alt col. Ua e blocat. Deurubez cel mai apropiat fotoliu i ncep s izbesc n u cu
acest berbec improvizat. Ua cedeaz destul de repede. Privesc dincolo. O sal identic primelor
dou. Uile nseamn de obicei ieiri. Dar nu ntotdeauna. Cred c e mai bine s o iau de-a lungul

peretelui fr curbur. Merg. Dar mult prea ncet. M ntind pe jos. Imaginea se estompeaz, se
estompeaz, se estompeaz... M-am trezit. Asta trebuie s fi fost somn. M ridic i pornesc. Peretele
e foarte lung. Podeaua e uor nclinat. nainte nu mi-am dat seama pentru c unghiul era prea mic.
Deci urc. La nceput imperceptibil, acum evident. Urc. mi place cuvntul. Spre ce ? n jur, monotonia.
i nu numai n jur. Merg. Un alt col. O u. O ncerc. Se deschide uor. Stratul gros de praf se
scutur pe mine.
2. KARAKORUM
Stai !
Soldatul i ndreapt arma spre mine. Nu m opresc.
Cine eti, omule ? strig. Ridic din umeri.
Nu tiu.
M opresc. M privete cteva clipe. Apoi las arma n jos.
83
De fapt nu are nici o importan. Pare c a uitat de existena mea.
Ce faci ?
E rndul meu s pzesc aici. Ce s pzeti ?
Ua.
De cine ? Sau de ce ? Rse.
N-o pzesc de nimeni. Trebuie doar s vd ci intr sau ies pe ua asta. tii, am pus un pariu. E
prea complicat s-i explic.
Am plecat. Sala e plin cu mese. La unele stau cte patru oameni i i trec unul altuia cartonae
colorate. La altele snt numai cte doi, care arunc pe rnd cu dou cuburi. Am ajuns n faa unui
ordinator. E mort, ca i calculatoarele din slile anterioare. n spatele su se afl un cilindru uria. O
mare inscripie care fusese luminis-cent anun :
SIMULATOR SITUAII LUPTA
Podeaua urc i aici. Pe lng perei snt paturi aliniate n iruri lungi. Ajung la o alt u. Acolo st un
soldat. Trec pe lng el i deschid ua. O nchid n urm. Snt ntr-o sal mult mai mic dect cele
precedente. E mprit n carouri albe i negre. n stnga, un ecran i lanseaz insistent mesajul
scris :
REMEDIAI AVARIA
Civa oameni discut aprins. Aud fragmente :
Punctul dumitale de vedere este doar virtual posibil...
De acord. Dar dac schimbm sistemul de referin...
Snt foarte multe mese. Repartizate uniform. Mesele au suprafeele mprite n ptrate albe i negre.
Snt paturi de-a lungul pereilor drepi, pe lng care podeaua e nclinat. Oamenii snt mbrcai cu
salopete n carouri albe i negre. Stau cte doi la o mas. Fa n fa. Unul mic nite statuete de
culoare alb aezate pe tabl, ce
83
llit mic statuetele similare de culoare neagr. Cteva mese snt libere. E un joc pe care a vrea
s-1 exersez i eu, dar nu-i tiu regulile. Unii oameni se plimbau prin sal cnd am intrat eu. Acum m
nconjoar. Se recomand drept GlNDITORI. Le povestesc tot i le cer o soluie. Unul dintre ei ncepe
s vorbeasc :
ntreaga problem poate fi redus la situaia pionului care mai are un pas i ajunge pe ultimul rnd,
transformndu-se din cea mai slab n cea mai puternic pies, dama. ntrebarea care se pune este
ajunge sau nu pionul pe ultimul rnd ? Cu un calcul probabilistic relativ simplu...
Iart-m c te ntrerup, intervine un altul, dar nu ii cont de o seam de factori, care...
ncep s se certe. Plec. Ies din camera gnditorilor. Snt acum ntr-o sal pustie. Podeaua e din ce n
ce mai nclinat. Vd o u pe care scrie ORDINATORUL CENTRAL. Ua se deschide n interior.
Intru i m sprijin de ea. Un ecran imens i un pupitru de comand foarte complex snt acum n faa
mea. E i un fotoliu. M aez. Pe ecran scrie :
AVARIE
.V
CAUZA : SCURTCIRCUIT
ALIMENTARE : GRUP ENERGETIC SUPLIMENTAR TIMP DE FUNCIONARE : 48 00 00 TIMP
SCURS : 47 57 59
S mi spune s m grbesc. Aps pe butonul CONTROL. O parte a pupitrului se desprinde de rest i
las s se vad multe obiecte de dimensiuni mici, nghesuite unele lng altele. mi plac. Printre ele
snt mai multe tuburi minuscule de sticl avnd n interior cte un fir metalic subire. Unul dintre
acestea e nnegrit. S spune c asta nu e n regul. Aps pe butonul PIESE DE SCHIMB. Se deschide

un sertar. Iau un tub de sticl i l nlocuiesc pe cel nnegrit. mi place dispozitivul de fixare. Dar nu am
timp suficient s-i neleg construcia. Pupitrul se reface. Ecranul rmne gol. Apoi apare inscripia :
84
REGIM NORMAL DE FUNCIONARE
dup care ecranul este invadat de date care se schimb cu o vitez uluitoare. Nu le pot urmri. M
simt eliberat de o mare povar. Gndesc. Poate avea dreptate omul acela. N-am fost dect un pion.
Am ajuns pe ultimul rnd ? Ce snt acum ? Cine snt eu ? Cele dou cuvinte de pe fia de identitate...
numele meu. Numele reprezint identitatea. Dar eu mi-am pierdut numele, deci identitatea. Trebuie s
o caut. Ordinatorul mi-a detectat prezena, ncepe s-mi explice totul. Cel puin aa pretinde. Dar eu
nu-1 mai ascult. Nu mai vreau s-1 ascult. Sau nu mai am puterea s-o fac. M-am sturat de aparene.
Trebuie s m caut, s-mi caut identitatea. M ridic de pe fotoliu. Urc povrniul podelei. Cuvinte
disparate ale ordinatorului struie n jurul meu : raiunea", adevrata societate", supravieuire",
involuia", necesar", sacrificiu"... . II ocolesc. Urc. mi place cuvntul. O u. Cred c se va deschide
foarte greu. O ating. Ua se deschide. Descopr pe partea cealalt cinci sigilii. Toate s-au rupt acum.
Mirela Paciug : CARNAVAL
Pea ncet printre ruine, ridicnd mici noriori de cenu fierbinte nc. Nu nelegea sadismul folosirii
unei bombe clasice, adevrat pies de muzeu. Cu o arm umanitar", toi ar fi murit instantaneu,
trecnd fr s tie din via n amintire, nu ar fi suferit ngrozitor. Ii reveneau obsedant n minte
secvene din filmele educative" pe care fusese obligat s le vizioneze n copilrie, nfind
atrocitile svrite de ceilali", victime ale bombardamentelor atomice. nvase s nu se team de
trupurile carbonizate, de braele ntinzndu-se spasmotic ale celor atini de groaznicele maladii.
nchidea ochii i plutea ntr-o strlucire alb, sub o cupol a cerului, a cerului liber, a cerului pur, a
cerului albastru. i deschidea i regsea n schimb arcadele ntunecate ale megalopolisu-lui n care se
nscuse, un centru prea important pentru a fi lsat neprotejat mpotriva oricrei arme a celorlali".
Ceilali"... Numele lor nu era rostit niciodat. Erau att : ceilali" fiare pndind cu ur feroce la
fiecare cotitur a galeriilor luminate cu zgrcenie, fore ntunecate care ateptau n umbr apariia unei
victime nevinovate. Aa i nfiau funcionarii de la Departamentul Securitii, aveau grij s nu uii
nici o clip c ceilali" exist : programele video erau ntrerupte de comunicate urgente, crainici
ndoliai anunau cu durere moartea eroic a soldailor unitilor de aprare ale careului X ; panouri
fosforescente i rneau retina la fiecare intersecie prin culorile lor stridente cu lozinci de genul :
Combatani din armata tcut a celor ameninai ! Nu uitai c asigurarea
84
securitii familiilor voastre v st n mini ! Centrele de recrutare ateapt s v prind n piept
Steaua libertii nsemnul onoarei ceteneti !" i alte fraze la fel de idiot concepute.
Conductorii armatei tunau i fulgerau n interviuri transmise pe toate canalele video mpotriva
mrviei celorlali", care refuzau lupta deschis, cavalereasc, ntre cele dou armate, meninndu-i
tactica distrugerii de centre ale planetelor agricole, polisuri neprotejate mpotriva bombardamentelor.
Statisticile evi-deniau n acest sens iruri lungi de victime ale sadismului celorlali".
Toate acestea le simea false, se obinuise cu ele att de mult nct reuea s le ignore fr nici un
efort. Cum auzea semnalul sonor ce preceda emisiunile Departamentului Securitii, nchidea ochii i
luneca n visele lui albastre.
Ceruse s prseasc megalopolisul din dorina de a scpa de arcadele ntunecate, spernd s
zreasc mcar o dat cerul. Fusese repartizat pe un asteroid linitit i mnos, una din sursele de
hran ale oraului-monstru de pe planeta de origine. Aici o ntlnise pe Iria, aici se nscuse Dian, fiul
lor. Ecourile obsedante ale rzboiului ajungeau pn la ei ca dintr-o alt lume, de care nu se simeau
legai prin nimic. Ceilali" ncetaser parc s mai existe.
Apoi fusese chemat n megalopolis de Departamentul Securitii. La coal ai manifestat aptitudini
deosebite pentru cibernetic. Avem nevoie de ordinatoare care s sporeasc posibilitile de protejare
a bieilor nevinovai mpotriva atacurilor celorlali. Ajut-ne i miliarde de locuitori ai galaxiei i vor fi
recunosctori..." etc. etc. etc. Ii ascultase zmbind uor. Pentru el, victimele rmseser doar cifre i
imagini oribile ce dispreau atunci cnd n-chideai ochii.
Aflase despre bombardament n drum spre cas, pe nav. Tocmai nghiise o doz serioas de
hipnotice i ncerca s reconstituie trsturile fine ale Iriei cnd vecinul su de cabin, un funcionar al
Departamentului Securitii, l anunase ndurerat imensa pierdere pe care o suferise i rennoise
propunerea de a lucra pentru ei. Adormise, ncpnndu-se s nu realizeze sensul cuvintelor
celuilalt. Iria i Dian snt mori. Toi cei de pe
84
asteroidul Avian snt mori", i se repeta mereu de cnd se trezise. Toi cei de pe Avian au murit ! Au
murit..."

Dorise neaprat s vad insula lui de pace. S-o revad pentru ultima oar. Scheletul contorsionat al
unei maini carbonizate lucea sinistru sub razele Micului Soare. Simea cum l cuprinde o furie oarb.
Prin artere i pulsau strigtele de spaim i durere ale victimelor. tia ce avea de fcut. Nava cu care
venise l atepta. Se ntoarse n megalopolis i se ndrept spre cel mai apropiat centru de recrutare.
i introduse fia personal n ordinator i fu ndemnat spre biroul nr. 179 al etajului 13: Un ofier cu
mutr de vulpe pocit l invit respectuos s ia loc i i aez sub nas un contract. l citi cu ochi plini
de ur, apoi l privi ucigtor pe galonatul din faa sa i rosti rar, ncercnd s-i stpneasc pofta de a1 pocni peste ochii oblici : Vreau s fiu un simplu soldat i s lupt n prima linie. Dai-mi o arm !
Vreau s ucid EU, cu mna mea !" Vulpoiul l msur o clip, cu ironie prost disimulat. Acestea snt
coordonatele bazei tale de lupt", spuse i-i atrn n piept Steaua libertii simbolul onoarei
ceteneti !" Onoare luptei !" salut el scurt i prsi cldirea spiralat a centrului de recrutare.
*
Vehiculul rapid al Departamentului Securitii l transport pe un satelit obscur al unui astru ntunecat
situat la marginea galaxiei. Ordinatorul central i va furniza toate instruciunile", l inform pilotul.
Iei grbit din camera-ecluz i ncerc s ia contact cu noul su cmin. n sala de comand l
ntmpin o voce cunoscut : ,;Dorii s audiai instruciunile Centrului sau preferai s face(i
cunotin cu baza ?" Iria ?...", opti nencreztor. Atept s v hotri", i reaminti vocea.
Un semnal sonor sfie linitea. Avei legtura cu Centrul." Pe ecranul video apru mutra de vulpoi.
Te sftuiesc s asculi mai nti caseta. Vei afla ce ai de fcut. Nu uita ! Nu mai eti un civil liber, eti
un combatant obligat s urmeze ntocmai ordinele superiorilor !"
85
Staia este unul dintre cele mai avansate posturi de lupt ale armatei noastre. Are misiunea de a
supraveghea frontiera i micrile -celorlali n acest sector. Date tehnice : putere de distrugere
500 uniti AR ; capacitate de deflexie pn la 1000 megatone ; 2 micro-staii-spion recuperabile ;
blocuri energetice de 740 uniti LYX. Urmeaz coordonatele staiei celorlali, omoloag alei
noastre. Atenie ! Orice micare trebuie raportat Centrului n termen de 15 minute de la observare."
Un avertizor sonor i anun ncheierea instruciunilor. Privea fix tabloul de comand. Iria ?' opti din
nou. Snt ordinatorul AV-X-291. Am fost reprogramat nainte de venirea dumneavoastr."
Ecranul video se nsuflei din nou. Ai uitat s-mi mulumeti pentru surpriza pe care i-am pregtit-o.
Vor urma zile lungi i grele. Vocea iubitei tale soii i va menine moralul ridicat i va spori eficiena
activitii tale. Salut !"
Ticloilor !", rcni, dar ecranul se stinsese.
*
Rmsese ncremenit ntr-o poziie crispat n faa monitorului care i permitea s in permanent sub
observaie staia celorlali" o sfer aparent inofensiv, dotat cu o platform de lansri autonome
i o mulime de excrescene ciudate care i ddeau un straniu aer panic i nevinovat.
Cel care-acum, undeva, plnge n lume, fr rost plnge n lume, m plnge pe mine..."
Plng muli oameni n lume, Iria, ca mine. Plng l nu tiu s se apere, cum nici eu nu tiu s m apr.
Ne-a fost inoculat ura secund cu secund, iar rspunsul organismelor noastre a fost secreia unui
anihilator al oricrui sentiment agresiv. Sntem ucii i, n loc s ne aprm, plngem. i ursc nc pe
ceilali pentru c
85
m-au lsat singur ntr-o lume de ntuneric, dar simt cum ura se scurge din mine ncet, cu fiece clip, i
m doare ca o jignire adus dragostei noastre."
Cel care-acum, undeva, rde n noapte, fr rost rde n noapte, rde de mine..."
,,Snt un biet animal orb, mpuns de curioii care rd de bjbielile lui i rd, rd hohotind sinistru. Am
crezut o clip c zresc un punct de lumin, am sperat, Iria, dar bezna cu voci nspimnttoare mi
te-a rpit, raza mea de soare ! Snt un biet animal orb..."
Cel care-acum, undeva, pleac n lume, fr rost pleac n lume, pleac spre mine..."
Unde s plec ? Aici sau n alt parte, totuna. Aici mai am nc sperana s m mpac cu mine nsumi,
s nu m mai chyiui i singur, creznd c nu te-am iubit destul..."
Cel care-acum, undeva, moare n lume, fr rost moare n lume, se'uit la mine...."
Ochii ti mari, Iria... Ii simt mereu aintii asupra mea. M tortureaz amintirea atingerii privirii tale
catifelate, a felului tu de a scruta cerul senin, parc nea o pasre spre arcadele infinit de albastre.
Ai czut cu aripile arse de exploziile unui rzboi ilogic i inutil..."
Ilogic i inutil ?
Lacrimi mari i mpnzeau faa.
Da, Iria, ilogic i inutil...
Numele meu e AV-X-291.
Se rsuci buimac ntr-o parte i-n alta, holbndu-se uimit la pupitrele ce-1 mpresurau,

Spunei cuvinte fr cap i fr coad. Venii-v n fire ! Avei o misiune de ndeplinit !


86
Muchii flcilor i tresrir. Rostise fr s vrea ceea ce gndise. n faa cui ? n faa acestui ordinator
impersonal cu voce de mprumut, ce-1 agasa prin respectul i inflexiunile neumane.
Taci, i spuse.
V amintesc c putei conecta supravegherea automat a staiei celorlali''.
Taci ! url de data asta.
Conectnd ecranul video putei ntrerupe dialogul sonor...
Sri iritat la culme de pe scaun i lovi cu sete n terminalul din faa sa. Luminiele clipir nebunete.
Fix, orbit de furie, staia celorlali'' i declana, contrar oricrui regulament, dou ncrcturi AR spre
ea. O siren prinse s sune ngrozitor. Exploziile survenir naintea atingerii obiectivului. Privi
descumpnit. Pe monitorul ordinatorului apruse scris : Staia inamic posed un puternic cmp de
protecie. Caracteristicile lui snt urmtoarele..." Urma un ir lung de date i cifre care nu-1 interes.
Ce naiba voiam s fac ? spuse prinzndu-i capul in mini.
Nu-i rspunse dect un bzit surd de circuite electronice, apoi un clinchet sec i anun legtura video
cu Centrul. Vulpoiul pocit i privea batjocoritor faa tras i ochii adncii n orbite.
Amintirea scumpei tale soii n-a reuit nc s te conving c vei avea contiina ncrcat de un
lung ir de crime ?
l scrut fix, fr s schieze vreun gest.
Avem nevoie de creierele tale electronice pentru a putea rzbate pn la ei.
Galonatul prea iritat de imobilitatea interlocutorului su.
; Centrul i-a-rezervat un canal special pentru comunicri urgente. Cnd te hotrti...
Vulpoiul rmsese ca n ateptarea unui rspuns.
Scoase dezintegratorul portabil din teac i inti calm ntre ochii oblici de o culoare incert. Ecranul
explod, umplnd sala de comand cu un fum neccios.
86
Avarie parial blocul 52", afi sec monitorul ordinatorului. Prsi scrbit sala i se refugie n cabina
de dormit, ngurgitnd o doz mare de hipnotice.
*
Zilele se scurgeau monotone ntre banalele Bun dimineaa. Avei aici raportul de noapte..." i
Preluat supravegherea. Noapte bun". Pe staia vecin nu se n-tmpla niciodat nimic, iar visele n
care se cufunda din ce n ce mai des nu erau destrmate dect de vocea Iriei, impersonal si rece, ca
a unui strin, ce nsoea mesajele lui AV-X-291.
Il durea enorm lucrul acesta, i distrugea imaginea vie, cald a Iriei, cu glasul ei catifelat, vorbele ei ce
sunau ca un cntec.
Se apuc ncet s construiasc un modulator de sunete, dar asta nu schimb mare lucru, mesajele
ordinatorului-erau la fel de reci i obiective. Dup zile de planuri i ncercri, construi un bloc auxiliar,
nmagazinnd datele despre trsturile de caracter ale Iriei, despre ncrctura ei emoional, despre
reaciile ei n mprejurri date. Primele rezultate au fost de-a dreptul ncurajatoare. Intr-o bun zi, era
ct pe ce s uite s raporteze Centrului, atunci cnd AV-X-291 i anun cu vocea gtuit de emoie c
un vehicul spaial prsea staia celorlali" ntr-o* direcie obscur.
i-e team ? ntreb uimit.
Da, mi-e tare team, i rspunse ovielnic ordinatorul.
- Nu-i fie fric, eti cu mine, spuse pe jumtate amuzat, pe jumtate intrigat.
Oh, acum nu mai mi este team, snt cu tine, dar nu m prsi ! se rug vocea.
Iria ! ip el cu ochii ieii din orbite.
Snt ordinatorul AV...
Nu, nu te mai cheam aa, ai neles ? De azi nainte eti Iria ! Repet !
Snt Iria... Iria... Ce frumos sun !
21
Sala se nvrti cu el, valsuri nemuritoare i rsunar n minte i culori luminoase prinser s danseze
n jurul su.
Se trezise din ntmplare. Sala (dormea de-acum numai n sal) era cufundat n ntuneric, lsnd
vizibile doar palidele butoane fosforescente i luminiele de control. Un suspin prelung ntrerupea
tcerea. Cineva plngea.
Iria, opti, ce s-a ntmplat ?
Se ntmpl lucruri groaznice n galaxie, hohoti ordinatorul. Doi asteroizi agricoli apropiai au fost
bombardai... Mi-e team... pentru tine...
Pentru mine ?

Da... Nu, nu aprinde lumina. N-a putea s-i mrturisesc simindu-i privirea. i zresc numai
spectrul n infrarou i asta e bine pentru c... in la tine.
ii la mine ?
Mai mult dect i nchipui. Vocea i tremura. Mi-e greu s-i spun dar... te iubesc.
Linitea se ls ca un vl fin de praf.
S nu rzi. N-a supoi'ta s rzi...
Nu rd, Iria...
...E adevrat, snt doar un ordinator, iar tu eti un om, dar...
Nu tia ce s cread. Sngele i nvli n obraji.
i-a crescut tensiunea, se vede aici.
Pe ecranul monitorului apru spectograma cu parametrii medicali.
Iria, eu...
Nu spune nimic. E cumplit ce se ntmpl. Nu tiu Ce mi-ai fcut, dar acum simt i nu mi-e
indiferent c .-111ia ca tine pier nu departe, c poi fi tu o dat i o dat. IVIi-e team pentru tine n
acest rzboi ilogic i inutil.
Ilogic i inutil ?
tiu... Te-am ntrebat cndva acelai lucru. Nu tiam prea multe despre el i nu m interesa, nu
fusesem programat s m intereseze, dar acum e altceva... Am VJTUt s-1 cunosc, s tiu ce pies
reprezini n structura
87
lui, ct de vulnerabil eti n acest joc. mi pas de tine. De aceea m-am documentat.
Cum te-ai documentat ? Eti doar un biet creier electronic n afara circuitului informaional
principal.
Un oftat umplu ntunericul.
Iart-m, Iria.
Nu-i nimic, asta snt. Centrul nu m-a conectat la circuitul informaional principal, e adevrat, dar i
acest circuit trece tot printr-o serie de ordinatoare, de biete creiere electronice", create de oameni ca
tine.
Nu vd legtura...
Imensa reea de ordinatoare a Departamentului Securitii a fost construit de oameni constrni
de centru, prin metode asemntoare folosite i n cazul tu, s lucreze pentru ei. n fiecare creaie a
unui creier omenesc e imprimat ceva din personalitatea creatorului. Structura lor intern a rmas
aceeai, aceeai dorin de comunicare, de dragoste, de pace. Din acest motiv m aflu n
permanent legtur cu toate ordinatoarele aflate n funciune, o legtur ciudat, telepatic", s
zicem. Son-dnd memoria tuturor, analiznd i aeznd cronologic faptele, am aflat povestea acestui
rzboi, poveste crud i neagr.
Acum o mie de ani, oamenii se trau cu greu de la o planet la alta, zborul intergalactic reprezenta o
performan cu totul ieit din comun. nc de atunci dateaz apariia megalopolisului i a
suprapopulaiei.
Megalopolisul scrn din dini. Infernul alveolar, infernul lozincilor luminoase...
Prea puini acceptau s prseasc acest infern. Densitatea populaiei a ajuns la o cifr incredibil.
Erau primele generaii ale noii epoci, nfiorate de primele atingeri ale degetelor de infinit ale
cosmosului, oameni nspi-mntai ce se strngeau unii n alii ca nite animale presimind cutremurul.
Atunci cei ce conduceau planeta au gsit soluia : omuciderea masiv. Soluia era simpl i nici prea
greu de nfptuit, avnd n vedere atmosfera ncordat : un rzboi, dar un rzboi de aprare a scnteii
geniului uman, fr a rni demnitatea muritorilor nghesuii n megalopolisuri. S-a nceput prin
bombardarea unuia dintre cele mai mari centre planetare Oniria.
21H
Cteva milioane de victime au inaugurat seria i alte cteva milioane de supravieuitori au invadat
centrele de recrutare recent deschise. Voluntarii au fost mprii n dou armate, care au primit
uniforme i embleme de lupt diferite, iar Centrul le-a anunat pe fiecare c cei ce au bombardat
Oniria snt ceilali'", dumani venii de aiurea din univers ! A avut loc un mcel nspimnttor, ca
ntotdeauna cnd civilii se deghizeaz n militari. Era chiar scopul carnavalului" organizat de Centru,
iar angrenajul morii, odat pornit, nu mai putea fi oprit dect cu preul recunoaterii oribilei farse.
A intervenit ceva ce conductorii de acum o mie de ani nu prevzuser : generaiilor primilor
navigatori interstelari le-au urmat adevraii oameni ai Cosmosului, practic o nou ras uman, n
care a renviat eterna dorin a omului de a zbura. Plecarea primelor expediii ar fi nsemnat cderea
mtilor, astfel nct Centrul s-a vzut nevoit s simuleze pentru sutele de miliarde de ochi care
priveau ecranele video exploziile reactoarelor navelor sau alte catastrofe de acelai gen. La a patra
nenorocire", Centrul a hotrt interzicerea tentativelor de cercetare i colonizare a extragalaxiei".

Oamenii, rmai n galaxie, ncercnd s-i satisfac mcar n parte setea de spaii infinite, au prsit
n numr tot mai mare megalopolisurile i s-au ndreptat spre aste-roizii agricoli, de unde se avntau n
micile lor nave de transport n spaiile interplanetare. Joaca lor i stingherea pe cei de la Centru
deoarece se risca depistarea micrilor de trupe. Totodat, cum angrenajul funciona perfect doar cu
material uman posesor al unui fond spiritual alterat de spaim, Centrul a ncercat s menin
atmosfera ncrcat ele teroare bombardnd polisurile agricole...
i continu s moar mii i mii de oameni ntr-un rzboi lipsit de orice sens...
Nu, nu un rzboi... E doar un carnaval sinistru.
Doar un carnaval...
Mngie trist cu privirea dreptunghiul monitorului n care se zbteau puncte albe.
i ceilali" ?
Ceilali" nu exist !
88
-? Dar staia pe care o supraveghem ? Staia ecranat de cmpul de protecie ? Tu trebuie* s tii
tot, ordinatoarele lor nu i-au spus nimic ?
Nu exist nici un fel de ordinator acolo. Staia nu este dect o imagine, fr consisten, fr
activitate...
mi vine greu s cred. Pregtete-mi un scafandru autonom ! ordon.
Nu te duce ! se rug ordinatorul.
Prsi camera-ecluz, surd la tnguielile ce-i rsunau n casc, plutind halucinat n direcia staiei
colonitilor.
ntoarce-te, e periculos ! suspina departe vocea cea drag.
Trebuie s ncerc, Iria. Poate c viaa e mult mai simpl dect ni se pare. Poate c n-ar trebui s
cutm mereu un sens pn i celor mai mici i nensemnate n-tmplri. Voi supravieui, Iria, voi fi
monumentul viu ridicat in amintirea ta i a lui Dian, i a tuturor spectre-lor de cenu. Trebuie s
nelegi, Iria..."
*
- Bine ai venit ! Te ateptam.
Cine sntei voi ?
Numele meu e Harez, iar acetia snt Filar, Geea i Ptebeca. Sntem urmaii primilor coloniti ai
cosmosului. Ne-am ntors la vatr din constelaii ndeprtate, populate de alte lumi. Am rmas n
pragul galaxiei, nendrznind s intrm. Conducerea voastr nu vrea s-i aminteasc de noi, ne-a
azvrlit n spate un ir lung de crime, ne numete ceilali", iar noi nu sntem dect solii unor pori noi
ale omenirii. Nu-i nevoie s v omori, exist loc pentru toi n univei's.
Trebuie oprit carnavalul !
Noi nu putem face acest lucru. O tentativ de demascare prin for a manevrelor Centrului din
partea noastr ar costa prea multe viei omeneti, noi ne-am mrginit s ne instalm posturi de paz
la graniele galaxiei i s urmrim micrile Centrului. Totul trebuie s nceap de la voi. Ateptarea
noastr n-a fost inutil. Eti primul care a cutezat s se apropie de noi, s discute cu noi.
88
; Sntei muli ?
Sntem destui. Baza noastr este ascuns chiar pe acest astru.
Nu avei ordinatoare ?
Nu. Folosim ordinatoarele biologice, navele noastre snt biologice, timpurile noastre de protecie
snt biologice, sntem o civilizaie biologic, viaa noastr e nemuritoare. Este darul pe care-1 aducem
omenirii din alte lumi.
Bine ai venit acas !
*
Curnd, Iria, nu vor mai exista teama, spaima i durerea. O galaxie fericit, cu boli albastre, senine.
Pentru tine, Iria, care ai dorit ntotdeauna acest lucru, pentru tine..."
Ptrunse n sala comenzilor cu acea emoie pe care i-o confer descoperirea unui mare adevr.
Iria, totul se va sfri. Vom scpa de obsesia rzboiului, depinde doar de noi. i vom merge pn la
capt. Vom trage cortina, mtile vor cdea, n faa noastr vor rmne doar feele hde ale minciunii,
vom omor cu pietre actorii proti, vom iei afar din teatru i vom intra n via. n viaa fr rzboi. l
vom lua de mn pe fiul nostru Dian i, n timp ce vom fereca pentru totdeauna poarta teatrului, l vom
nva s rd n soare, s se bucure pentru eternitate. Am reuit, Iria...
Tcerea nvlui pupitrele, sala, mulumirea.
Iria ?
Un suspin lung se scurse printre clipe.
Da, totul s-a sfrit... Flota principal de rzboi se ndreapt spre noi...

Ce spui ?
Un clinchet cunoscut. Vocea vulpoiului ptrunse din eter :
Excelent ! Sntem mndri de tine ! Fr aciunea ta ingenioas n-am fi aflat niciodat c baza
celorlali" se afl pe astru. Vei cpta Steaua libertii" cea adevrat. Cea din pieptul tu nu este
dect un simplu microfon !
89
Fusul galonatului i ptrunse n creier i-1 amei. Totul dispru n juru-i, cufundndu-se n ntuneric.
Nu ! url. Nu !
i smulse ordinul din piept i-1 trnti cu sete pe podea, clcndu-1 n picioare. Fugi, cu lacrimile iroindu-i pe obraji, i i mbrc scafandrul autonom.
La jumtatea distanei zri flota. Luneca cu repeziciune spre planet.
Nu acum ! Nu ! urla ca un apucat n casc. Oprii ! Oprii ! pn nu e prea trziu ! Nu masacrai
singura speran a Viitorului ! Oprii !
Apoi timpul ncremeni pentru el. Vzu lucind proiectilele n toate direciile, spre planet, spre staie,
de-plasndu-se cu o moliciune ciudat, care-1 atinsese i pe el, o moliciune care i ntrerupsese
strigtul la jumtate.
Iria, am fcut tot ce-am putut... Iart-m, n-am fost n stare s triesc mai mult... Rul s-a dovedit
mai mare dect dorina*noastr... Tu i celelalte ordinatoare strpii-1 ct mai e vreme, oprii plaga ce
se ntinde vicios... M auzi, Iria ?
Da, veni rspunsul catifelat, necat n suspine, al calculatorului.
Da, rspunser din adncul galaxiei toate celelalte milioane de calculatoare.
Distrugei rul, distrugei-1 ! Rzbunai-ne pe noi, victimele nevinovate ale lui, rzbunai-ne !
Te vom rzbuna, opti pierdut Iria.
...vom rzbuna, veni ca un ecou glasul mainilor. Sistemele de aprare ale Departamentului
Securitii se
.blocar. Toate ncrcturile distrugtoare nflorir, nimicind orice smn de via. Galaxia muri in
cteva minute.
Repopularea va dura o eternitate, glsui Harez.
Da, zise Geea. i pentru ce ?...
Filar nchisese ochii, de parc ar fi vrut s-i aminteasc o ntmplare de demult.
89
Gheorghe Pun : PIANJENII
Individul cu trenciul ifonat i faa glbejit se uita lung la vitrina magazinului de jucrii. Trenulee,
ppui, pistoale. Nu avea aerul unui tat. Nici unchi nu prea a fi. Semna mai degrab cu un cioclu
i cam asta i era. Tresri i i strnse reverele n mini, parc pentru a-i proteja gtul de frig. Din
blocul de vizavi ieea un tnr. Cobora n fug treptele. Se mpiedic probabil i se prbui, lovindu-se
de caldarm. Rmase nemicat. Individul cu trenci ponosit i mutr de cioclu scoase din buzunar un
fel de tabacher i opti ctre ea : O.K., boss. Trimite maina." Accidentatul nu mica. Din gur i se
scurgea un fir de snge. Puinii trectori ai acelei ore se oprir cteva clipe, cei mai curajoi i mai
puin grbii ncercar s-1 ajute. Nu aveau cum, tnrul i pierduse cunotina. Nu murise nc, dar
nu mai avea mult. Se auzi sirena unei maini. Din ea coborr doi infirmieri n halate, l ridicar pe
rnit pe o targa, l urcar n main i-i puser o masc de oxigen. Cioclul i frec palmele, intr n
holul blocului din care ieise victima i apru peste cteva secunde cu o valijoar metalic n mn.
Era generatorul de infrasunete cu care destramase esuturile hepatice ale tnrului.
Institutul de teoria numerelor anun cu adnc durere ncetarea din via, n urma unui tragic
accident, n eminentului cercettor Henry Clark Shulman, cel care cu un an n urm a uimit lumea
matematic prin rezolva
22:\
reav unei celebre probleme privind numerele prime, iar n ultimul timp anunase rezultate importante
n direcia soluionrii problemei lui Fermat. Dispariia colegului i prietenului nostru este o grea
pierdere pentru Institut i pentru cercetarea matematic. Corpul nensufleit al celui care a fost Henry
Clark Shulman va fi depus n rotonda Casei Centrale a Matematicienilor pentru ca aceia care l-au
cunoscut i admirat s-i poat lua rmas bun de la cel ce ne prsete att de timpuriu."
Ei, cum merge ?
Ca de obicei. Nici o problem deosebit.
S-a integrat ?
Perfect. Au nceput deja schimburile de informaii.
Cnd credei c va intra n lucru ?

Peste cteva zile, dup ce-i reface toate conexiunile. tii, a stat aproape douzeci de minute n
com. Dar nu v facei griji ! Totul merge bine. Nu avem nici o emoie. De altfel, toat echipa e n sal,
nu se poate ntmpla nimic necontrolat.
Bine. Mulumesc !
Colonelul nchise videocasetofonul i se ls cu ceafa-i bine parfumat pe sptarul de piele al
fotoliului. Btu ncetior cu unghia prelung a degetului mic n marginea biroului. Era mulumit,
aciunea reuise. Putea s-1 sune pe general, s-i raporteze. ntrzie mai mult de un minut, anticipnd
laudele, invitaia la mas, mna cldu, catifelat a generalului, cu pielea moale, subire, roz,
strngn-du-i mna, vocea blnd, clar i insinuant, spunndu-i ca i altdat : Am apreciat
totdeauna flerul i buna dumi-tale organizare, intuiia i norocul n acelai timp. Oriunde se produce
un accident, ai un om pe aproape. Flerul i norocul dumitale ne ajut foarte mult. Nu-mi pare ru c
te-am propus pentru acest post. l merii. i mulumesc n numele Comenduirii."
Secia Cercetare" a bazei militare X-17 se afla la trei sute de metri sub pmnt, sub pdurile de pin
ale vestului
90
Karakatoniei. Era format dintr-o sal principal, cteva zeci de birouri i laboratoare anexe. Sala
adpostea un calculator supradimensionat, mai puternic dect orice calculator .civil, legat cu douzeci
i patru de creiere de savani din aproape tot attea domenii ale tiinei utile tiinei militare. Creierele
erau aezate pe dou rnduri n mijlocul slii, n douzeci i patru de alveole acoperite cu cte o
cupol de sticl. Mii de fire i de tubuoare multicolore hrneau aceste creiere i, n acelai timp, le
bombardau permanent eu informaii i cu ntrebri i sorbeau din ele fiecare gnd, fiecare silogism,
fiecare sclipire de raionament. Erau legate ntre ele, oricare cu oricare, i cu calculatorul. Se verificau
unul pe altul, se ntrebau, i rspundeau, se incitau la a gndi pe cte o problem dat, colaborau
perfect, eficient, cu un randament imposibil de realizat altfel. Consumau de zeci de ori mai puin ca
nainte i produceau nsutit. Calculatorul le inea n via, urmrindu-le cele mai mici fluctuaii ale
parametrilor, hrnindu-le dup reete de precizie infinitezimal i n acelai timp servea de interfa
ntre secie i comenduirea bazei. Ideea genial ! - fusese a generalului i la numai un an de la
umplerea celor douzeci i patru de alveole fusese decorat cu Steaua virtuii", cea mai nalt
decoraie militar pe timp de pace. Randamentul seciei depise cele mai optimiste ateptri. Nu era
problem, de la mecanic la logic, de la tactic la proiectarea de satelii, care s nu fie rezolvat n
cteva sptmni de cele douzeci i patru de creiere lucrnd ca unul. Singurul inconvenient era
necesitatea nlocuirii periodice a creierelor se descompuneau epuizate dup cinci-ase luni de
munc dar de procurarea de nlocuitori se ocupa eful seciei, colonelul Morgan M. Morgan, i
lucrurile mergeau cum nu se poate mai bine. Niciodat vreo alveol nu rmsese goal mai mult de
dou zile. Avea intuiie i noroc colonelul, totdeauna ajungea la locul accidentrii unui om de tiin
naintea Salvrii i naintea concurenilor de la alte baze care i creaser secii de cercetare similare.
*
Henry Clark se ridic din pat transpirat, cu ochii holbai, cu gura aplecat ntr-o parte, scrbit i
nfricoat.
15 Avertisment pt. linitea planetei
90
Ceasul suna strident, contiincios i impasibil. Visase ? i roti ochii prin camer. Dulapul, crile,
perdeaua, ceaca de cafea, igrile. Visase. Se ls pe spate oftnd din toat fiina i un zmbet mare,
linitit, dar strmb, i nflori pe figur. i trecu degetele prin pr i i frec pielea capului, ciufulindu-se
i mai mult. Visase. i aminti alinierea celor ctouzeci i patru de cupole de sticl, acoperind tot attea
alveole ce sprijineau materia plpi-toare a celor douzeci i patru de creiere i simi c-i vine s
vomite. Exact cum povestea ziaristul la prpstios. Fir-ar a dracului de treab, m-au impresionat
atta basmele lui c am nceput s am comaruri... Snt surmenat probabil..." Sri din pat i intr n
baie. Se rase, se spl, se mbrc, bu un ceai de ment, i lu servieta i plec n grab spre
institut, fugind parc de camera n care dormise, fugind de vis.
n pragul uii blocului simi cutremurul. Nu, nu se cutremura pmntul. Pereii, casele, copacii erau
nemicai. Se cutremura el. Pe dinuntru. i simea esuturile zdren-uindu-se, arterele plesnind,
celulele fcndu-se chisli. Avu timp s mai vad un individ cu un trenci ponosit, gri, cu gulerul
ridicat, privind n vitrina magazinului de jucrii i se prbui pe scri. Individul cu trenci ponosit i
mutr de cioclu scoase din buzunar un fel de tabacher i opti ctre ea : O.K., boss. Trimite
maina.".
Viorel Prligras : NTRE NASTURI
Deci s ne amintim... S ne reamintim... n adevr, tot rememornd faptele, ncep s-mi pun ntrebri
asupra unuia sau altuia dintre episoade, ncerc s gsesc n ele o posibil porti care, deschis, ar fi
schimbat cursul ntregii mele viei, ntregii mele existene de pn acum...

Prostii... Ai cutat de zeci de ori astfel de portie i nu ai gsit nici una. Nu te condamn ns.
Secretul longevitii" tale trebuie explicat i prin aceast perpetu cutare, care d un el existenei...
Poate c ai dreptate. Observi ? Caut nite ipotetice explicaii i gsesc o sumedenie de rspunsuri
asupra condiiei mele reale, mi furesc fr s vreau o viziune perfect asupra persoanei mele.
Curios... Triesc aceeai emoie pe care mi-a lsat-o apariia grontavarului atunci, n amurgul ce
acoperea ncetul cu ncetul deertul Maha-bharata, impropriu denumit astfel stepa srccioas cu
arbuti de dou degete. Cerul aproape se nchisese n semisfera nopii, numai o fie nu prea lat de
un galben sidefiu mai sugera asfinitul. Pe fondul ei, de dup spinarea dealului ce scuipa oseaua, a
aprut silueta multiluminat a grontavarului. Jerbele strlucitoare pe care le arunca n toate prile
prin sutele de hublouri ddeau impresia unui vulcan aflat undeva n interiorul uriaei nave. Am
acionat semnalizatorul avertizor i grontavarul s-a oprit chiar deasupra mea. Un fascicul teleportor ma nvluit, estompndu-mi mprejurimile, i m-a recompus n cabina de recepie-expediere. Printr-un
coridor un ingenios coridor alctuit dintr-o multitudine de cmrue-prisme triunghiulare care i
deschideau rnd pr rnd anumii
121
perei, nchizndu-se dup trecera mea am urmat un drum sinuos, labirintic. Grontavarurile erau
renumite prin acest sistem de circulaie. interioar care nu-i permitea vizitatorului s observe dect
zonele ngduite de conducerea navei. Pasagerul incomod putea cltori luni de zile fr s poat
vedea altceva pe nav n afara cabinei lui i a coridorului. Ameisem, urmrind uile ce se deschideau, telecomandate, n cele mai diverse combinaii dreapta-stnga...
Poate c pilotul te-a nvrtit special n loc, ca s te dezorienteze. Eu m-am gndit la asta chiar
atunci.
...Ameisem, deci, cnd am ajuns n cabina pilotului. Un pilot banal, o goril ca oricare alta, cu
alur blazat, mestecnd gum, m-a ntmpinat cu o privire rece, dezamgit i mi-a fcut semn s iau
loc. M enerveaz n general ngmfarea prosteasc, superioritatea afiat ostentativ pentru
intimidarea interlocutorului snt semne de inferioritate intelectual. Nu m simeam aadar n largul
meu n preajma oprlanului care nu-mi aruncase dect o privire fugar, urmrind, chipurile, concentrat
zecile de ecrane rutiere de pe perei.
- Mergi la Babbel ? m-am pomenit ntrebat fr veste.
Parc-ai mai fi putut merge altundeva pe planetoi-dul la...
Da, am rspuns. Trebuia s-i rspund : eram pe terenul lui i era necesar s-i fac jocul, altfel cei 90
de kilometri prin Mahabharata, la pregtirea mea fizic... mi nghieam replicile acide pe care i le-a fi
putut da.
Ex-servant sau cer-e-tor ?
Mi-am mucat buza. Intenionat, ultimul cuvnt se voise sacadat.
Cer-e-tor, i-am rspuns cu aceeai moned. M-a msurat dispreuitor i a mormit :
De stat sau particular ?
Particular, am minit.
Era oare nevoie s mini ? Snt aproape sigur c tia ce hram pori. Toi snt contieni c nu exist
dect teoretic ceretori particulari.
Crezi c avea i el un rol n toat povestea ? C era o verig din lanul programului ? Nu-i aa c
asta
91
crezi ? Oricum, n-are nici un fel de importan, tot n-a fi putut modifica mersul...
V-alegei cu ceva, voi, tia, particularii ? Plescia cu satisfacie mprtiind stropi n dreapta i-n
stnga.
Nu prea. 70 la sut trebuie s cedm statului.
Atunci nu vd de ce n-ai lucra pentru stat. Aici cel puin v-alegei i cu o pensie...
Snt i multe dezavantaje : ai norm, n-ai dreptul s-i alegi sectorul, de cele mai multe ori
nimereti pe vreo staie de tranzit unde indicele de periclitate e ridicat din cauza brutelor de navigatori.
Accentuasem nadins ultimele cuvinte. Tmpitul nu s-a prins, sau n-a artat-o. Mesteca mai departe,
prrid concentrat asupra navi-metrului.
Faci des drumul sta ? am nceput eu s-1 trag de limb. A mormit ceva ce putea s nsemne la
fel de bine i da" i nu".
Ce cari ? Nu mi-a rspuns. Ce cari ? am insistat indolent. Cu astfel de oameni nu trebuie s te pori
cu mnui dac vrei s obii ceva de la ei.
Marf. E bine ? m-a sgetat. Pusese punct discuiei, ncepeam s devin incomod i l irita probabil
faptul c a fi putut afla c marfa ...eram chiar eu. Atunci ns nu gndeam astfel, nu tiam ci bani
face pielea mea. n sfrit, dialogul nu-i mai avea rostul : turnul Babbel apruse n faa noastr n"
toat splendoarea lui nocturn de oel, sticl i electricitate. Peste numai cteva minute, m

materializam n periferiile murdare ale somptuosului palat. ncercasem s-i mping ceva pilotului ; m-a
refuzat cu un gest de dispre.
Asta ar fi putut s te pun pe gnduri. Un pilot care nu accept monetar...
Uite c nu snt de acord. N-ar fi fcut ei greeli din astea care s te pun pe gnduri. Tocmai c au
jucat perfect : pilotul m dispreuia ntr-adevr, de aia nu mi-a acceptat plata. Cert este c asta nu mia fcut nici cald, nici rece. Am btut apoi strduele ntortocheate ale mahalalelor pentru care nu
exista niciodat noapte sau zi : era un perpetuu du-te-vino. Revd foarte clar drojdia societiimiunnd prin spaiile sordide : vnztori de droguri ieftine, comerul ilegal de molelectronice uzuale
223
practicat de indivizi ciudai, distinci, pe alocuri rsreau extraterrieni de cele mai curioase forme
fizice, mutani, ologi nereparai, roboi artizanali i, fr ndoial, supraveghetori guvernamentali bine
disimulai. Copiii, nelipsiii copii care se distrau grozav pe seama ta dac te miroseau strin, i
propuneau tot felul de suveniruri ciudate, de fapt neltorii grosolane, cci, sub masca unor aa-zise
insecte sau animale de origine ndeprtat, se ascundeau banale mecanisme de ceasornic, alii
ofereau diverse elemente vestimentare decorate cu meteug i art chiar. i zu c erai tentat s
cumperi plriile cu modele baroce luminactive, sau fularele pestrie cu zeci de buzunare i sistem
termoregulator. I-am studiat mult pe nbdioii pui de oameni, m revolta pe de-o parte mizeria n
care creteau, faptul c n-aveau s beneficieze niciodat de o educaie i un sistem de asimilare
mcar a prilor elementare din cultura pmntean, c aveau s ajung ca nenorociii cu mutre
suspecte de infractori ce bteau strzile n cutare de ctiguri nemuncite. Pe de alt parte, eram
mulumit c mcar copilria le era vesel e mare lucru pentru un copil s fie fericit la vrsta aceea...
Observ c ncepi s-i aduci aminte n amnunt chiar i ce gncteai n acele momente.
Nu mai tiu a cta oar rememorez scena. Remarc ns c, departe de a deveni anost, amintirea
capt de fiecare dat tot mai mult consisten, devenind un univers din ce n ce mai veridic, mai
real.
Am ajuns deci la partea cea mai frumoas : intrarea pe care mi-am fcut-o n acea lume...
Stai, las-m s mi-o povestesc eu, altfel m ncurc : intrarea" mi-am fcut-o simplu, totul a mers
ca pe roate, poate de aceea e partea cea mai frumoas. Tripoul era lesne de aflat, n-a trebuit dect
s-1 zgli puin pe unul din vnztorii de strad dubioi. Mascat, ca de obicei, de paravanul unei
prvlii prpdite, te obliga s cobori printre lzi, couri, sfori, baloturi undeva la subsol unde, ntr-o
ncpere larg, segmentat pentru intimitate de panouri semitransparente, colorate iptor, activau o
groaz de juctori nveterai. Plasarea subteran a tri-poului conferea clientului un sentiment de
siguran nu
92
pentru faptul c localul ar fi fost prohibit, snt convins c-i pltea i el cota, mcar sub form de mit,
statului, ci pentru alura conspirativ, incitant pe care o degaja. eful de sal, un pitic de pe Algol
Verde, uor de recunoscut dup capu-i mare i chel, fr urechi, ni-a ntmpi-nat cu un zmbet larg,
forat :
Glika Orion ? Stevenq po Imperial-tava ? Vorbii Esperando-Galactic ?
Putem discuta n orice limb dorii, i-am rspuns. Le cunosc la fel de bine pe toate.
Iertai-m. V-am remarcat strin i am crezut c... Ce ai dori s jucai ? Sau poate nu sntei hotrt
? Poftii, alegei-v...
Am luat un aer de ageamiu i m-am perindat printre separeuri. Se jucau acolo toate jocurile posibile,
ncepnd de la clasicul poker ordinatorial pn la arhistructura nuova i lavar algoritmic, jocurile
aristocrate multvehicu-late pe Achernar. M-am nfipt la penultimul, nu pentru c vederea n spaiu
era un joc tridimensional m-ar fi avantajat, ci pentru c adversarul era un slbnog cu mutr de
borfa i avea n spatele su o goril mustind de muchi. Erau oamenii de care aveam nevoie, unu,
pentru c nu-i sufeream, doi, corespundeau planurilor mele. Jocul nu era frecventat Sin cauza
capacitii mai speciale de care trebuia s dispui, aa c am putut ncepe imediat. Slbnogul m-a
msurat chior i, fr s rosteasc un cuvnt, a afiat electronic miza o sum destul de scandaloas pentru deschidere. Fr ndoial dorea s m sperie sau s-mi testeze punga. L-am onorat n
acelai chip i am nceput montarea cuburilor n cupola violet. Scopul jocului era de a alctui ase
teseracte complete, unite ntre ele printr-un al aptelea teseract. Fiecare juctor trasa pe rnd,
electronic, cu o anumit culoare, cte o muchie a unuia din hipercuburi. Trebuia, pentru a ctiga un
ghem", s alctuieti cu muchiile realizate de tine un ptrat, mpiedicndu- totodat pe cellalt s
fac_ acest lucru. Suprafaa ntregului ptrat cpta atunci culoarea ta. Pentru a ctiga un set"
teseractul trebuia s aib minimum 13 ptrate de culoarea ta. Secretul* consta n a ncepe cu
muchiile teseractului din interior, care-i confereau posibilitatea s alctuieti apte ptrate diferite, n
2.'11

timp ce muchiile teseractelor exterioare nu-i acordau dect trei ptrate. In primele mutri am plasat la
ntm-plare cteva muchii, fapt care 1-a bucurat, creznd c are de-a face cu un novice, apoi, prin trei
muchii bine plasate i-arn ncurcat socotelile, obinnd i dou ptrate. S-a ntunecat la fa i m-a privit
lung. n scurt timp, scorul era la ghemuri de 36 la 31 n favoarea mea, cu perspectiva unui set sau
dou tot n beneficiul meu. tiam ce va urma : ca s nu piard miza, slbnogul avea s m acuze de
triare i avea s asmu gorila asupra mea. De fapt asta i ateptam.
Triezi ! a urlat el subire dup ce ctigasem un set. Cu un gest abil s-a prefcut c scoate din
buzunarul meu cteva cartele de programare a electrojocului. Gorila m-a i nfcat, n timp ce toat
suflarea din sal fcuse cerc n jurul nostru. Nu-mi era fric dect de arme militare n toat ncierarea
aceea, dar bnuiam c avortonii de rnd nu posed aa ceva. Am instaurat un cmp psi pentru
frnarea iuelii lor i am nceput baletul de eschivare a loviturilor. N-am atins pe nimeni i asta i-a
ocat pe cei obinuii s simt fora adversarului. Au obosit repede, i-au pierdut capacitatea de
concentrare i, prin cteva micri cu minile, am reuit s-i semihipnotizez, blocn-du-le aproape n
ntregime sistemul locomotor. Dou lovituri n centrii vitali i-au prbuit pe podea. Piticul de pe Algol
Verde, care se tot nvrtea ca un titirez n jurul meu, a disprut iute atunci cnd am ieit din local.
Ai pus mecanismul n funciune. Roile dinate au nceput s se nvrteasc.
Sigur. Nu m-a mirat deloc faptul c restaurantul pmntean la care m oprisem s cinez a fost
invadat de o band ntreag de profesioniti", de oameni care i tiau meseria. M-au dus fr
menajamente la eful lor, dup ce m-au cutat de arme. Aveam un cuit electric de ochii lumii, fr de
care a fi prut suspect de dezarmat.
Cum te numeti i ce caui aici ? m-a ntrebat pletosul ef.
O cicatrice adnc i traversa faa, oblic, de la frunte, peste ochiul stng, deschis puin la captul de
jos, lsnd s i se zreasc o bucat din proteza de inox. Mna sting era i ea o protez : se
vedeau evile i firele
93
ieind de sub mnu i intrnd n mnec i scria la fiecare micare. I-am studiat pe ceilali : toi
erau infirmi, ntr-o mai mic sau mai mare msur. Unul, orb, purta ochelari cu celule compuse, altul,
fr picioare, se deplasa cu ajutorul unei proteze cu rotile, n fine, al treilea, un nepmntean, i holba
la mine cele dou proeminene oculare, de melc, ieite din capul inform, alb-gelatinos. Pe cei din
spatele lor nu am apucat s-i studiez prea bine, l-am remarcat doar pe piticul din tri-pou, undeva dup
ef. Era linite deplin i doar mna mecanic scria ritmic, indicnd un tremur, probabil nervos. Fr
veste, unul dintre ei m-a pocnit n ale. M-am prbuit icnind.
1 Ei. ai de gnd s rspunzi ? a rsunat din nou ntrebarea. Erau metodele obinuite, oricum n-a fi
scpat fr cteva lovituri.
Victor Pidar Olsen, am rspuns. Snt ceretor particular.
Crezi c tiau de atunci ?
Nu. Cu siguran c nu. Altfel a fi fost primit.
Ei bine, V.P.O., afl c eful a tot ceea ce mic i nu mic la baza acestui Babbel snt eu. Eu snt
aici i autoritate, i judector, i clu la nevoie. Patruzeci la sut din ct vei ncasa mi revine mie, ai
priceput ? i fr fasoane sau spturi. "Am ochi, i urechi prin toate colurile, a spus el i s-a uitat
rznd spre orb i spre pitic. i n-o s-o sfreti uor : anumii negustori din Ursa Major snt foarte
interesai de pielea ta.
Ursa Major era renumit prin traficanii ei de carne vie, destinai jocurilor crude ale locuitorilor
sistemului.
n fiecare sear mi vei aduce mie cele patruzeci de procente. S-a neles ? Dac te pori ca lumea,
te voi avansa frunta. Liber.
Am ieit cltinndu-m. Oamenii efului loveau expert. Dup mine a ieit piticul mpreun cu trei dintre
meseriai". M-au nghesuit ntr-un col ntunecos de strad i m-au masat" cu art. Am zcut mult
timp. M-au ajutat mult leciile primite n detenie de la btrnul Gudo, leciile de anihilare a durerilor.
Gudo tia multe din secretele vieii i ale morii, n trecui, ar fi fost proclamat zeu sau vrjitor.
Datorit
93
lui am trecut cu uurin de multe momente dificile i datorit lui mai triesc i acum, mai trieti i
acum, totuna...
i a avut dreptate, a avut ntotdeauna dreptate. Situaiile dificile le rezolva prin simple reconsiderri
ale problemelor, sau prin scormoniri n trecut. Spunea c rspuns sau rezolvare se gsete la orice,
c nu exist lucru pe lumea aceasta fr o explicaie logic. Cte nu mai spunea... Era un filozof, de
altfel. De asta a trit att. Supravieuia n orice condiii datorit aplicrii filozofiei lui. M ntreb chiar
dac nu mai triete cumva i acum ntr-un fel oarecare... i are meritul lui n supravieuirea mea de
atunci. Tata" Van Zent, cnd m-a gsit, spunea c posed o constituie extraordinar dac am reuit s

rezist btii aceleia. M-a dus acas la el i m-a vegheat ase ore, pn mi-am revenit. A rmas uluit ct
de calm i seren m-am sculat. Parc nu mi se ntmplase nimic. i asta tot datorit btrnului Gudo.
Crezi n hazard ? i-ai pus vreodat ntrebarea asta ?
Nu, nu mi-am pus-o. i apoi nici n-a ti cum s rspund. Nu cred ntr-un demiurg, ntr-un destin
implacabil. Ultimul cuvnt l are' de spus contiina colectiv, dar tot omul, individul n sine, e cel care
trage sforile.
i atunci ? ntlnirea ta cu tata" Van Zent s fie rodul voinei tale ?
ntr-un fel. tii doar c toat viaa am cutat un rspuns evoluiei mele misterioase, ce anume m-a
fcut dependent de o voin sau alta la un moment dat. Prerea mea e c, undeva, voina aceasta
individual dirijeaz destinele canaliznd cursul evenimentelor i favoriznd ntlnirile aa-zise
ntmpltoare". Cred c astfel se explic multe dintre hazarduri, dintre coincidene i noroc. i nc
omul nu e stpn pe voina sa ! Ni se pare uneori c momentele pe care le trim le-am mai gustat
odat, fr ns s ne aducem aminte de condiii i mprejurri. De ce n-ar fi acestea imaginile
incontiente pe care voina ni le-a sdit undeva nuntrul ,,eu"-lui propriu, imagini n ntmpinarea
crora am alergat mereu, fr s tim ns pe de-a-ntregul dup ce alergm ? Un asemenea moment,
aa-zis repetat", triam n/noaptea
94
aceea, aezat n faa unui pahar cu steb, aseultndu-1 pe tata" Van Zent.
Snt printre primii care au pus piciorul aici, spunea el. Am asistat la nceperea lucrrilor turnului.
Acum pare aezat la ntmplare, n acest loc, la marginea galaxiei, dar pe atunci planetoidul se afla
situat tangent celor numai patru lumi cunoscute n acel moment. Aici era un pelerinaj grozav i
acum e, dar nu ca pe vremuri veneau delegaii, comerciani, artiti, aventurieri de pe toate cele
patru lumi, se tratau contracte, schimburi culturale, diferende politice i teologice, concepii tiinifice i
filozofice. De aceea a fost necesar ridicarea acestui turn. La origine era o construcie exemplar, un
model de convieuire a raselor ntr-un spaiu judecat dup cele mai alese criterii de cinstire a fiinei.
Un cnt nchinat vieii. Uite numai ce-a ajuns acum, uite ! Borfai, hoi, criminali... S-au strns cu toii
aici, la poalele turnului, au crescut ca ciupercile otrvitoare n umbra construciei. Mi-e scrb, zu. mie scrb de mocirla de parazii care s-a aciuiat aici...
i-a turnat un pahar cu lichid auriu i 1-a but ncruntat. Priveam cutele care i viermuiau pe fruntea
lat, ca a unui urs, ncadrat nc, n ciuda vrsLei, de un pr negru, bogat. i
Atunci a intrat i-ea...
Da, atunci a intrat i ea, Liv cea violet. i-acum i zresc aburul feii mpodobit de uviele ciudate
ale prului, mereu miam spus c e violet, dar nu era aa, o deranja chiar s-i spui c are prul violet,
i totui, privit din anumite unghiuri, prul cpta nuana violet, culoare care te convingea, cci prul,
n mod straniu, n-avea nici o dominant anume. Ceva nchis, dar nu negru, nici cenuiu... nu tiu...
Oricum, contrasta puternic cu faa, cu obrazul ce prea de hrtie, att de alb era ; tiu c m-a privit _ i
m-a durut privirea ei abisal de pe imaculatul alb.
Ai devenit poet...
Cred c vrei s glumeti, desigur... O glum nereuit... Unul ca mine nu poate deveni niciodat
poet.
E fata mea, mi-a spus Van Zent. i macin tinereea lng btrneea mea. Nu vrea s plece. I-am
zis
233
de-attea ori : Du-te, nu mai sta aici, o floare ca tine nu trebuie s se ofileasc printre buruieni." N-a
vrut i n-a vrut ! i eu ce s fac ? mi muc buzele i plng n mine c nu pot s-i ofer ceva mai bun.
nelegi ? Am muncit o via i nu pot s-i ofer ceva mai bun !
Liv l mbriase de la spate i m privea lung, ca pe o curiozitate, ca pe un animal de la care atepi
o reacie inedit ntr-o mprejurare inedit. Nu voi putea s-i uit niciodat privirea, aceeai privire din
toate sptmnile care au urmat. Nu-i in minte cuvintele, puine la numr, dar m-a ncumeta s spun
c ochii i vorbeau cel mai mult. M speriau, aveam adeseori senzaia c-mi zrete cele mai ascunse
gnduri i intenii.
A doua zi, tata" Van Zent m-a dus n turn. Bineneles, nu se intra aa, cu una, cu dou, n el. Tatl
ns era de-ai casei", lucra ca depanator la etajele inferioare, o meserie de doi bani, l alergau toat
ziua de colo, colo i nu-i ddeau mai nimic. Mi-a artat sala ele protocol,, locul unde se primeau
delegaii lumilor. M-a impresionat teribil. Un joc ingenios de sticl i lumini estompa sau scotea n
eviden anumite zone, n funcie de unghiul de vedere al observatorului. Uneori cel care sttea ling
tine i pe care nu-1 observasei pn atunci i aprea deodat clar, copleitor de material i reaT.
Sala nu era goal, nu era niciodat goal, mereu veneau, plecau, se vnturau peste tot, individual sau
n grup, reprezentani ai lumilor exterioare sau ai Pmntului. Tata" Van Zent m-a condus pe un
traseu numai de el tiut, astfel ca s nu deranjm eu prezena, pn lng un grup proaspt sosit de

zaicar-dusieni. Comitetul pmntean de primire, nite indivizi spilcuii, cu haine largi i panglici
colorate flind din plriile anoste de ce dracul i-or fi ales tocmai pe tia, cei mai antipatici
oameni, ini care nu tiau ce-i viaa, ce nseamn s asuzi ca s-i ctigi pinea ! ? tocmai se ivise,
se afia o bun dispoziie nefireasc, se fcea mult haz pe seama traductoarelor automate care nu
sesizau ntotdeauna sensul cel bun al expresiilor i glumelor, n fine, i se ntorcea stomacul pe dos de
toat porcria aia de teatru. I-a fi luat de mn pe cangurii ia artau ca nite canguri i i-a fi
crat pn n mijlocul orelului-satelit din jurul turnului, le-a fi bgat n faa
95
mutrelor naive, impresionate pn atunci de aa-zisa noblee a pmntenilor, mizeria i josnicia
pleave't, m-a fi tvlit de rs vzndu-le uimirea i indignarea n faa adevratului chip al Terrei i i-a
fi scuipat i alungat cu picioare n spate spre traiul lor comod i lipsit de griji !
...i n-ai fi fost drept, n-ai fi fost nici o secund drept...
tiu. i mai tiu c n-a fi fcut nicidecum lucrul acesta. Habar n-am dac e vina cuiva i, dac
e, a cui ? c Pmntul a fost luat pe nepregtite n contactul cu alte lumi. C erau mai dezvoltai ca
noi, noi care .ne chinuisem s facem arme n loc s luptm pentru om ; nou, care am fost prini pe
nepus mas de puteri mult mai mari dect ale noastre, dar panice, nu ne-a fost uor cnd economia
lor a invadat piaa noastr, cnd produsele lor, bune. practice, ieftine reprezentau o adevrat
binecuvntare, n timp ce industriile noastre ddeau faliment i omajul era n cretere. Nu ne-a fost
uor. Nu.
- Crezi c un rzboi ar fi fost o ieire ?
Numai o iluzorie ieire, un pumn de praf pe care ni-1 aruncm singuri n ochi zicnd : Gata cu criza
economic ! Armele se cumpr, cotropirile ne aduc monetar.. J'Dac a fi tiut i a fi neles atunci
lucrul acesta poate c i viaa mea ar fi fost alta, poate c faptele...
Dac nu erai tu era un altul !
Da, ai dreptate, dar eu a fi fost contra. A fi fost deja un precedent, nu crezi ? Nu ar fi fost foarte
greu s'-mi gsesc i ali simpatizani care s m neleag i s m urmeze. Tata" Van Zent ar fi fost
unul. Eti de acord ? Liv ar fi fost a doua. i vecinii lor, oameni simpli, din administraia turnului, ba
chiar i borfaii ia de operet... Uite, orbul, cel cu ochelari cu celule compuse, pe care l-am ntlnit
cerind ntr-un col al slii, i el m-at-fi neles dac i-a fi explicat. La urma urmei, era i el un om i
voia s triasc...
Te-ai nfierbntat. Spui prostii.
Ai dreptate. M-am nfierbntat i spun prostii. Dar snt contient. E bine s ai un alter-ego" care s
te domoleasc din cnd n cnd, s-i mai strng hurile. Ai ntr-adevr dreptate. Orbul acela nu m-ar
fi neles niciodat. Prea tria n prezent, n prezentul lui murdar...
95
Sttea ntr-un unghi cenuiu i nu ieea dect cnd treceau prin apropiere delegai ocazionali. Atunci
silueta lui bonei oac se ivea ca prin minune la vedere, contrastul luminos i punea n evident
formele lude, disproporionate i dezgusttoare i mna dreapt i se ridica cu palma n sus, simbolul
universal al milei. Se legna aa, cu mina ntins, scond sunete guturale i privindu-i cu orbitele
goale i ascundea proteza de vedere pn cnd oaspetele, intuind diferena evident de
categorie social, lsa s pice n faa milogului 'diverse obiecte uzuale, de podoab, de .cult sau chiar
valori. Jalnic ajunseser pmntenii ! i nc oaspetele nu tia tot, nu intuia c statul valorific mila
lui, c economia ajunsese s se sprijine i pe mruntele obiecte de care el se descotorosea cu atta
uurin. Ceretoria era o meserie, i nc nu una dintre cele mai prpdite ! Era rentabil, cci una
din legile nescrise ale cosmosului obliga orice fiin raional s acorde ajutor celei ce o solicita, dar
numai noi, pmntenii, fceam abuz de ea. Existau, desigur, i aprtori nverunai ai onoarei, tata"
Van Zent era unul dintre ei, care nu nghieau njosirea" asta, dar care nelegau pe undeva
justificarea ei i o acceptau tacit, ncruntnd din sprncene.
i tu ? Tu ce hram purtai ?
Eu ? Vezi, nu m-am gndit niciodat n ce msur am nghiit sau am renegat slujba asta. Am luat-o
de la bun nceput aa cum e, ca i pe oameni de altfel, dar fr s pun prea mult pre pe ea. Eu am
fost un ceretor obinuit, a trebuit sa fiu un ceretor obinuit, n-am avut* niciodat remucri sau
procese de contiin n ceea ce privete una sau alta din obligaiile existenei. Nu m-a deranjat nici
mcar faptul c, gelos, orbul m-a mbrneit atunci, n sal, i mi-a optit rspicat :
terge-o ! Aici e sectorul meu !
Desigur, sala era suficient de mare, mi-am ales un alt ungher, de fapt aveam s descopr c o
pleiad ntreag de ceretori i fceau" veacul acolo, n ncperea aceea imens, nevzui pentru un
ochi obinuit, dosii n vreun col", dac am putea spune astfel imaginndu-ne lumina i jocurile ei ca
pe nite ziduri ntortochiate. nc din prima sear m-am ntors n casa lui Van Zent cu o recolt bogat
: ase diamante-radioactive o comoar pentru

96
industria construciilor de maini i nave spaiale -, un elipsoidal de navigaie, preios transporturilor
de categorie special, i un medalion-hologram foarte fascinant, pe care am vrut s-1 ofer Livei. M-a
refuzat. Tata" Van Zent mi-a spus i el, trist, c nu primete nimic din pomeni, atunci cnd am ncercat
s-1 rspltesc pentru ospitalitate i ajutor. mi achitam ns datoriile n alt fel : plteam cu obiectele
primite creditele pe care tata" Van Zent le avea la diveri comerciani. Fapta mea atrgea dup sine
un ntreg scandal-din partea tticului, dar nu renunam i i ajutam din rsputeri, mcar s-mi tiu
contiina mpcat. Mi-am pltit ntotdeauna datoriile. N-am rmas niciodat dator. Eram corect n
msura n care puteam fi corect. Asta mi-a atras o oarecare faim n mahala, o faim de om integru".
Eram apreciat ntr-un mod deosebit. O vedeam din comportarea celor din jurul meu. De la copii i
pn la ultima lichea, cu toii m salutau i respectau. Chiar i eful brzdat. Bineneles, mi plteam
procentul. Cu regularitate. Orbul, mai ales, mi dovedea o simpatie crescnd. Venea des s se
intereseze cum o duc, ce mi-a mai picat, bineneles din interes profesional, mi ddea unele sfaturi
chiar. Pn i tata" Van Zent se obinuise cu felul meu de a-mi achita ospitalitatea. Serile le
petreceam ntotdeauna cu Liv. Cnd nu-i povesteam ntmplri din via, ne plimbam pe centura
fundaiei turnului. Aveam chiar i un loc al nostru, de unde se putea zri, printr-o fereastr scund,
ritualul de sear al unor folarizoni, servitorii unor emisari culturali. Ca servitori, nu puteau locui, dup
legile lor, ne explicase tata" Van Zent, dect la parter. Erau so i soie, ne-am dat seama de asta n
ciuda asemnrii frapante dintre ei. Artau amndoi ca nite uri cu mini foarte apropiata de tiparul
uman i cu gturi lungi, terminate cu capete mici, cu un singur ochi. Privirea lor era bidimensional din
cauza asta. i nu numai att. Am aflat c nu percepeau, asemeni batracienilor, dect punctele n
micare. Orice alt corp era detectat printr-un cu totul alt sim sau deloc. Vieuiau ntr-o atmosfer cu o
puternic concentra ie de amoniac. Priveam ore n ir felul lor de a tri, da a se mica. Uneori i
vedeam fcnd dragoste. Aveau un
MM
fel att de diferit, dar att de uman de a se comporta n aceast aciune...
Simeai ceva deosebit pentru ea ?
Vorbeti de Liv, nu ? tii doar c m-am mai gndit la acest aspect...
i de fiecare dat rspunsul era...
Exact : doar o simpl dar mare prietenie. Nu c n-ar fi meritat o afeciune mai profund, era o fiin
att de pur, un suflet att de curat, clar nu puteam, tii bine c nu puteam... Nu, nu era vorba nici de
anii care ne separau, nici de faptul c merita pe unul mai bun ca mine, nu... Ba a fi putut s-i
druiesc toat viaa mea, n-ar fi fost prea mult pentru o fat ca ea, clar a fi suferit cteodat, ori
privirea ei, nepclita ei privire, mi-ar fi vzut stropul acela de suferin i n cel mai ntunecos colior
de suflet. i ar fi suferit la rndu-i...
Eti totui un poet, V.P.O...
Nu-i aa ? Hai s ne ironizm ! M surprind pe mine nsumi gndind astfel i mi se face ruine : eu,
un dur...
Nu eti un dur. Adu-i aminte de seara aceea...
Seara aceea... hm... ncepuse cu o ciudenie : eful m chemase i-mi dduse o scrisoare
privindu-m lung. Nu mi-a spus de la cine e, mai mult ca sigur c nu tia nici el. i scria mna i
atepta s o deschid. N-am fcu t-o. Am bgat-o n buzunar i am plecat. Am mai observat un lucru
ns : eful avea o gard nou un individ solid, cu cap uguiat i ochi de viezure. Orbul avea s-mi
opteasc mai trziu c n ef intrase frica i i angajase o goril-protectoare de prim mn. De cine
i era fric ? Aveam s-o aflu mai trziu... nainte de a intra n post" am desfcut plicul imaculat de
plastic, nuntru doar trei cuvinte : Ora 21,30".
N-ai fost prea ocat.
Nu, de ce s m mint ? M ateptam la plicul sta. Odat i-odat trebuia s vin. Am ntmpinat
curios, n colul meu de sal, ora cu pricina. Ingrat ateptare. N-am colectat nimic, firete, n seara
aceea. Urmream din cnd n cnd; distrat, trecerea unui robot utilitar. Becurile roii au semnalizat la
un moment dat asolizarea unei noi nave cu oaspei, comitetul de primire a aprut ca din pmnt,
surztor, cu fruntea sus, cu panglicile
96
fluturnd. Au aprut apoi i oaspeii : erau doi. Un brbat i o femeie. De la distana aceea n-aveam
cum s le disting feele, dar se apropiau de locul n care m aflam. i din senin inima a nceput s-mi
bat cu putere. Prul strlucitor al femeii m orbea. M temeam i totodat doream s fie ea. Ea era.
Sidola. Dup atia ani, neschimbat... Cred c am nnebunit n momentul acela. A fi vrut s fug, dar
picioarele nu m ascultau. M pierdusem definitiv. A trecut chiar prin faa mea i pentru o clip,
surztoare i vesel, mi s-a prut c m-a privit. N-avea cum s m vad, dar clipa aceea a fost
ngrozitoare pentru mine. De-a fi disprut, de n-a fi existat...

i-era jric ? Ai vrut s fugi din faa propriului tu trecut ? S-l ascunzi, s-l ngropi ?
Nu, zu c nu. N-am fugit niciodat din faa trecutului, dovad momentul de fa, dar m durea
enorm prezentul. Groaznic. E incredibil cte liane m leag de trecutul acela de acel fericit trecut, cci
nu pot mini : a fost un trecut fericit, poate cel mai fericit din viaa mea. i cnd dai n final de acelai
om, un strin, departe de toate momentele minunate n care lumea era compus din tine i el, dai de
el, spun, i constai c sntei dou lumi paralele, dou universuri diferite, e dureros. Chinuitor. Ca un
cuit ce i ptrunde n pntec.
Am fcut ru c i-am adus aminte...
Amintirea, cred eu, trebuie s aib i momente mai bune, i momente mai rele, numai astfel devine
un univers viabil. Nu, n-ai fcut ru. Ciudat e c ei n-au vizat ntlnirea cu Sidola. Brbatul era cel n
cauz. Sidola era o simpl nsoitoare, o femeie de coloratur. Cum a ajuns...
Chiar crezi c n-au tiut ce fac ? C episodul dintre tine i Sidola le era necunoscut ?
M-am gndit i la asta. Bineneles, dup. Nu-i exclus. Da, da, s-ar putea s ai dreptate. Probabil
urmreau s-mi abat atenia de la brbat. Ei da, pot spune n cazul sta c au reuit. Nu m-a
interesat tipul dect superficial. Un oarecare ce avea prilejul s stea n preajma Sidolei. Hm... vezi,
abia atunci, dac a fi fosl lucid, a fi putut schimba cursul faptelor. Dar am fost orb...
97\\
Orbul m-a btut pe spate. eful m atepta. M convocase la o edin ntre patru ochi. Avea mnui
noi, albe, dar proteza i scria tot att de groaznic. Gorila cu ochi mici i domina spatele.
Nu-i da atenie, mi-a zmbit nervos eful. Se pare c mine vei avea o oarece treab de fcut. Nu
m intereseaz i nu vreau s m amestec, in doar s-i spun c nici eu nu nghit traficanii de copii
stigmatizai.
A fost o nou lovitur la care nu m ateptam. Uram din tot sufletul negustorii de acest fel de marf.
Copiii stigmatizai erau considerai rebuturile umanitii, erau copii-mutani, marcai de la natur cu
triunghiul negru pe umrul stng. Se caracterizau printr-o violen i o cruzime fr seamn. Erau
sechestrai de mici i folosii drept cobai n experiene periculoase. Oricine avea drept de via i de
moarte asupra lor. Erau plgile umanitii.
Vzusem o singur dat un astfel de triunghi negru. Cel nsemnat i-1 ascundea cu infinite precauii.
Noaptea, cnd dormea i-1 inea acoperit cu mna dreapt. N-a spus i nu 1-a artat nimnui
vreodat. Cel nsemnat eram eu.
Ei bine, V.P.O., te vom ajuta i noi. Ni s-a cerut s te ajutm. Vei iei din sala de protocol pe ua
secundar, cea dinspre vestiarul sectorului administrativ. Vom avea grij ca ieirea spre exterior s-i
rmn liber. Vei prsi apoi zona turnului ct poi de repede i vei atepta la Duna sudului venirea
nopii. Vei aprinde o tor cu arc, iar o navet va veni i te va ridica. E bine ? Succes.
Nu-mi plcuse deloc dialogul sta. eful ddea impresia de elev cu lecia nvat pe dinafar.
Presiunile asupra lui i spuseser cuvntul. Era nervos i proteza i scria tot timpul. Abia atunci am
nceput s intru la bnuieli. Prea toat mainraia funciona acum numai pentru mine, parc fiecare
piatr era pus unde se afla numai pentru mine, ca eu s calc la timpul potrivit pe ea. Vedeam n
momentul acela cu ali ochi toat povestea derulat, m speria faa pe care lumea o ntorcea deodat
spre mine, abia atunci am nceput s-mi pun ntrebri asupra grontavarului ivit ntmpltor" la
materializa
97
rea mea pe planetoid, asupra ;,joculuT' fcu "de ef i de toi ceilali. Mi se prea c fiecare copil tia
ceva i se gsea acolo ca s intervin la momentul potrivit.
Exagerai, bineneles. i-era tare fric...
Frica, frica mi strecurase n suflet ndoiala fa de tot ce se afla n jurul meu. 11 bnuiam chiar i
pe tata" Van Zent i l-am ntrebat direct cum am ajuns acas :
De ce m-ai primit ? De ce m-ai adpostit ? Ce reprezint eu pentru tine ?
M ateptam s-mi pui aceast ntrebare odat i-odat i-i voi rspunde cinstit : am vzut n tine
pe unul din cei mai buni prieteni, mort acum, un prieten de pe vremea tinereii mele, cu mult nainte de
a se nate Liv. i semeni ca dou picturi de ap i la fptur i la fel de a fi. Prietenul sta a nsemnat
prea mult pentru mine, am trecut prin prea multe amndoi, ca s nu ncerc s-i rscumpr memoria.
Eti tnr. Dac copilul prietenului meu ar fi trit ar fi avut vrsta ta acum.
N-a trit ? am ntrebat interesat, n timp ce-1 urmream cum scoate ceva dintr-un depozitar de
camer. Era un album de familie.
Nu. N-a trit. Dup ce tatl su pierise n incursiunea pe Lycabor-R.T., l-am cutat intra n
atribu-iunea mea de prieten. Nu l-am gsit. Cei de la grupurile de ngrijire a copiilor de prospectori miau spus, mi-au artat i acte, c a murit. Uite, aici, n albumul' sta, e poza lui. Adam l chema. Cel de
lng el e tatl su.

Mi-am nbuit cu greu strigtul. Am scos din buzunar unica poz pe care o posedam din copilrie. n
album i n fotografia mea se regsea unul i acelai copil. Dar surpriza de fapt a fost c n cea cu
tatl meu, pe umrul meu sting nu figura nimic, nici urm de triunghi negru. Din poz mi zmbea cel
mai normal copil din lume. Am rs i am plns n sinea mea. Cred c numai Liv, cu privirea ei
penetrant, a asistat la spectacolul meu luntric. Eram liber, aadar. n momentul n care aveam s
dovedesc c stigmatul nu-1 posedam din natere, c era opera odioas a unui cine-tie-ce-traficant
mrav, trecutul avea s mi se tearg, detenia, umilinele, viaa animalic pe care o
98
dusesem aveau s rmn ceva de domeniul visului. Nu era minunat ?
- nc nu era trziu s te opreti.
Nu era trziu, dar m tem c rezultatul ar fi fost acelai. Fceam parte dintr-un angrenaj mult prea
mare de roi dinate. I-am spus tatei" Van Zent c n seara urmtoare aveam s prsesc Babbelul i
i-am cerut albumul. N-a zis nimic. Mirosise el c se petrecea ceva i lsa la latitudinea mea alegerea
drumului. Am rugat-o pe Liv s m atepte la ieirea din zona turnului cu o tor cu arc i o diadem
anti-psi pe care o primisem ntr-una din seri de la un acavuzian pntecos, cuprins de mil n faa minii
mele ntinse.
n noaptea aceea n-am dormit. Mi-am efectuat o incizie fin ntre coaste i am scos de acolo tubuleul
acela de 10 centimetri, dosit cu atta art de cei de la cabinetul medical al Coordonalizrii sectorului
intern. n tubul cu pricina sttea anularea pedepsei cu moartea pe care o primisem n urma evadrii
mele din Lagrul stigmatizailor. Numai puin timp m mai desprea de devenirea mea n fiin
uman, ntr-un om ca toi oamenii.
Dumnezeule, ce cumplit...
n dimineaa urmtoare am studiat terenul, sala de protocol, n amnunt. Mi-am fcut unele planuri,
am recurs la o mic repetiie mental. Ziua a trecut greu, ca un veac linitit. n faptul serii, orbul a
venit lng mine.
Am venit s-i urez noroc. Peste un sfert de or va trece pe aici, prin faa ta. Sper s nu strici totul.
Bnuiesc c sta e preul eliberrii tale.
Ce eliberare ? l-am ntrebat curios. Voiam s aflu de unde tia.
Nu face pe naivul... Nici mcar nu poi s m irii. Eliberarea asta ! i m-a btut uor pe umrul
stng. Zm-bea rutcios. Am plit. Uitasem c proteza lui vizual e dotat i cu dispozitive de acest
fel de percepere. L-am nfcat de guler i i-am uierat n ureche :
tiai...
tiam. De la bun nceput. Nu-i fie fric, n-am spus la nimeni. Nu vreau s am necazuri. Eram
curios s vd pentru ce ai fost creat, Nici unul ca tine, nsemnat, nu umbl de capul lui prin univers.
Acum i tiu menirea.
241
Menirea ?
Eti uimit ? nseamn c te-am supraestimat. Toi avem o menire, omule. De la bun nceput sntem
selectai, categorisii, mprii. Cei rebutabili, ca mine, ajung aici, ntr-un fund de lume, cei capabili,
excepiile, snt nsemnai i manevrai de mici copii spre destinaii precise. Destinaia ta a fost asta.
De fapt, nu m mir c nu tii, vi s-au ascuns toate lucrurile acestea. Unui om de paie nu-i spui c e un
om de paie. nelegi ?
Nu cred. E o destinaie prea facil, dac e cum spui tu.
Facil ? Obrazul orbului se crpase, ntr-un zm-bet larg. Numeti asta facil ? ntr-adevr, eti mai
diferit dect noi tia, ceilali.
S-a deprtat i a pierit ntr-unui din colurile de lumin.
Orbul tia mult mai multe dect tine. Dac l-ai mai fi tras de limb ai fi putut schimba cte ceva.
Da, dar nu n ceea ce m privete. Ciudat de normal s-a petrecut atunci totul. Perechea a aprut la
captul slii venind drept spre mine. O vedeam pe Sidola dezvelindu-i dantura de mrgritar ntr-un
rs setos de via. Parc era ca pe vremuri, cnd mi venea n ntm-pinare aureolat de prul
strlucitor. Amintirea, din nou amintirea, mi-a atenuat de data asta emoia. Prea c ne desprisem
cu o or n urm. L-am privit i pe el. Avea o figur anost, ciudat de sincer i curat. Prea normal
pentru un traficant de copii stigmatizai, tiu c mi-am spus atunci. Purta, ca i Sidola de altfel, un
costum metalizat, albastru. I-am lsat s se apropie i i le-am ieit n fa brusc. N-am ateptat
reacii din partea lor, m-ar fi nvins, ci am ndreptat dematerializatorul organic, tubul acela mic, spre
pieptul lui. ncrctura a pornit. ntr-o secund, hainele i-au czut pe sol ca dezumflate i un fum des
i negru a nit n fuiori spre tavan. Am irupt spre ua secundar, cu cinci secunde naintea
vacarmului iscat de sirena de alarm. Am tiat-o drept, n felul acesta, indivizii aflai n sal, grzile de
protocol n-au izbutit s m zreasc dect fragmentar n timp ce strbteam colurile i centrele de
lumin. n faa uii m atepta orbul. L-am mpins nainte i am intrat i eu.

99
Un coridor, o u, cteva trepte i iar o u.
Pe aici ! mi-a strigat el. Deschide-o i iei ! Fugi ! M-am oprit n ultimul moment. L-am nfcat de-o
mnec i l-am azvrlit spre u, fugind ct puteam napoi. Explozia m-a proiectat pe jos. Din orb nu
mai rmsese nimic. Am intrat n culoarul rezervat personalului direct al oaspeilor. Coridorul era fr
ieire. M-am convins strbtndu-1. Nu intrasem niciodat pe aici, nu cunoteam locul. M-am oprit s
rsuflu. Eram puin atins de explozie deoarece cmaa mi se udase n spate de snge. Nu simeam
rana, n-aveam tfmp i nici chef. Cred c am stat vreo dou minute. Dinspre coridorul central s-a auzit
larm de pai. Porniser urmrirea. Am cutat camera folarizonilor i am intrat iute. Un val de amoniac mi-a izbit ochii. Nu respiram. Puteam s-mi in rsuflarea 56 minute. Cei doi se aflau acolo. Nu
m vzuser. M-am strecurat uor prin spatele lor, spre ultima camer. Femela s-a ntors deodat
brusc. Ochiul ciclopic m-a fixat. Era la doi pai de mine, iar eu nu micm. Attea vreme ct rmneam
imobil nu putea s m vad. Groaznic ateptare. S-a ntors ncet, probabil mirosise ea ceva, i i-a
continuat treaba. Am profitat i am intrat n camera cu pricina. Pe ultimul perete, sus, se afla fereastra
prin care privisem de attea ori cu Liv. Printre lacrimile iscate de amoniac am reuit cu greu s
descopr sistemul de etaneizare i s-1 neutralizez. Fereastra s-a deschis, am ieit, trntind-o
repede napoi. Am nghiit n cteva secunde o ton de aer, am tuit, mi-am ters ochii. Liv era acolo.
M atepta. tia c voi veni n acel loc. De unde ? Nu tiu. Probabil intuiia.
De ce tocmai tu ? m-a ntrebat. De ce a trebuit s-1 ucizi pe secretarul terrian cu problemele
pcii ? De ce ? S-a comunicat adineaori c flota terrian e la marginea galaxiei. De ce tocmai tu s
constitui motivul ? De ce ?
Adevrul l-ai aflat abia atunci. N-ai tiut c victima era secretarul cu problemele pcii, singurul om
care mai reuea s in n fru rzboiul gata s nceap. Terrie-nii voiau un motiv, un pretext.
Am czut n plas copilrete. Nu, n-am tiut. Sincer n-am tiut. Aflam cu uimire c am fost crescut
s
245
declanez un rzboi. Am fost un pion manipulat de fore politice. Fore care m depeau, m
copleeau.
Aici ai tora, diadema i... albumul, mi-a mai spus ea. Fugi, omule. De acum nu te va mai ajuta
nimeni. eful i ceilali au fost omori. Adio.
A plecat fr s m mai priveasc. i vedeam doar prul violet fluturnd efemer.
Liv ! am strigat dup ea.
Nu s-a ntors. Aici am pierdut o mare btlie. Oricum, nu m-ar fi neles, n-aveam cum s-i explic c
eful m nelase, c nelciunea fcuse parte dintr-un joc enorm, pe ai crui manipulani nici nu-i
cunoteam. Sper s m ierte odat i-odat. Am fugit apoi. La ieirea din sfera locuit mi-am pus
diadema anti-psi. M ferea de o eventual detectare n zon pustie. Arta caraghios : un rnd de epi
ndreptai n toate direciile. Am fugit fr s m opresc pn la Duna sudului. N-am ateptat prea mult.
Se nserase bine. M-am convins c nu-i nici un fel de micare n jur i m-am cocoat n vrful dunei.
Cu mna stnga strngeam la piept albumul care m definea a fi un om liber. Cu dreapta am ridicat
spre cer tora cu arc, cea care semnifica absolvirea pedepselor. Am acionat-o. O lumin puternic
ni spre vecinti. Artam ca o statuie. Credeam sincer n libertatea ce m atepta.
i atunci...
i atunci s-au aprins zeci de reflectoare, am fost orbit de luminile care m nconjurau. O siluet
cunoscut solid, cu cap uguiat i ochi de viezure, era gorila efului a comandat cu o voce
gutural :
Asupra intei...
Din acel moment nu mai tiu nimic. M-a salvat ca prin minune tot btrnul Gudo, cu procedeele lui. De
atunci am devenit nemuritor cci, pentru mine, timpul a ncetat s mai existe. M-am refugiat n
amintiri, un sector pe care numai puini l cunosc. Se spune c unii oameni, cu o clip nainte de a
muri, i revd toat viaa. E adevrat. Omul acela mai triete o via. Pentru el, moartea se amin
cu o sumedenie de ani. Sau visul. Vism ntr-o fraciune de secund ntmplri de ore. S fie o iluzie ?
Eu spun c e o lume, paralel sau simultan, n-are importan. mi triesc, mi retriesc propria-mi
2-17 via amintindu-mi-o. i nu o dat, de dou ori, ci de mii de ori. Pot s afirm c snt nemuritor, c
snt i nvingtor, h ciuda forelor care mi-au planificat i ieirea din scen. Snt nvingtor deoarece
de aici nu pot s m goneasc. Un hotar infinit m desparte de clipa din fa i de cea dinapoi. Dou
clipe ncheiate, ca doi nasturi ncheiai. i, la mijloc, eu...
Angliei Th. Popescu : UMBRA CARE UCIDE
Ursit-Hura, zeul ntunericului, cel care strjuiete poarta spre lumea linitei eterne, vine cteodat
n lumea noastr s-i strige mnia. Atunci trupul lui e din abur negru, ochii si fulger, iar glasul su

tun. Blestemele lui se mplinesc ntotdeauna, i nimeni i nimic nu poate scpa de urgia lui. Eu nu lam vzut pe Ursit-Hura, dar muli l-au vzut i s-au nspimntat. i Mad 1-a vzut. Nu-i aa, Mad ?
Mad era tot un mulatru, ca i povestitorul din faa mea. nclin din cap, n semn c da, i continu si mnnce banana.
Spune-i, Mad, unde l-ai vzut, spune-i, c poate pe mine nu m crede, insist Sam.
Mad se arta foarte zgrcit la vorb. Nu tiu dac aa era de felul su sau urmrea s m oblige s-i
dezleg limba cu ceva butur. Povestea lui Ursit-Hura m preocupa mai puin, dar tot ce era legat de
insula Oloo-Lunuo m interesa n mod deosebit. De aceea mi ntr-ziasem plecarea din arhipelag,
cci ceea ce crezusem c era doar o tire de senzaie a presei se dovedise aici a avea, cel puin n
mintea unora dintre localnici, oarecare crezmnt.
Am comandat de but pentru toi trei, hotrt s-1 fac pe Mad ct mai vorbre. Ateptam nerbdtor
efectul buturii, dar Mad nu se grbea s goleasc paharul. Sorbea rar i puin din romul de trestie de
zahr, se uita int spre un loc ndeprtat i pufia dintr-o pip de piatr.
100
Maci a fost i nainte i dup... la Oloo-Lunuo. Nu-i aa. Mad ? ntreb Sam ncercnd s ntrein
conversaia i spetind poate c voi repeta comanda, cci el i golise deja paharul.
Mad aprob nclinnd din nou din cap.
nainte de ce ? Dup ce ? ntrebai.
nainte de a apare Ursit-Hura deasupra insulei i de a, o blestema. De atunci, pe insul a rmas
Umbra Morii. i nici un om, nici o pasre, nici o vietate dac se duce pe insul nu se mai ntoarce.
Cci Umbra Morii acoper totul pn ce dispare. Pe Oloo-Lunuo mu mai este nimic n afar de Umbra
Morii. Nu-i aa, Mad ?
Mad aprob nclinnd din cap. Muenia mulatrului m enerva.
Dac nimeni nu mai vine de pe insul, tu cum ai venit ? Doar zici 'c ai fost acolo i dup ce UrsitHura a blestemat insula s stea sub Umbra Morii !
Mad i ntoarse privirea spre mine cu vdit nedumerire.
nelegi ce te ntreb, Mad ?
Mad confirm cu aceeai domoal cltinare a capului. - Atunci ele ce nu vorbeti ? ! ntrebai cam
rstit, iritat de muenia lui.
Vorbete, Mad ! insist Sam, cu o sticlire viclean n ochi. Uite, ne-a dat butur i o s ne mai
dea.
Mad i ainti ndelung privirea pe chipul meu i, printre pufiturile din pip, ls s-i scape cteva
vorbe :
Ai s scrii la ziarul tu tot ce-i spun ? Ai s scrii ca s afle toat lumea ? Ai s scrii ?
Netiind ce rspuns i-ar conveni, l atac cu alt ntrebare :
Tu vrei s scriu sau nu ?
Mad i bu n tihn romul din pahar, ca i cum n-ar fi auzit ntrebarea. Mai comandai un rnd de
butur.
Tu nu crezi, spuse Mad ncet, cum nimeni nu crede. Dar eu am fost la Oloo-Lunuo i am vzut
Umbra Morii. Dar tu nu crezi.
Voi crede dac vd i eu Umbra Morii. Vreau s-o vd i eu 1
Dac tu mergi acolo, tu nu mai vii ! Dac Umbra Morii crete pe tine i te acoper, nimic nu mai
rmne
100
din tine. Nici abur nu mai rmne. Din Oloo-Lunuo nu se mai ntoarce nimeni.
Poate c m ntorc i eu cum te-ai ntors i tu, Mad. Vreau s vd umbra aceea.
Discuia ne-a fost ntrerupt de barman, un malae-zian, ce veni s ne aduc butura. M uitam la
Mad, a-teptnd rspunsul su. Dar Mad se retrsese dup fumul ce ieea din pipa de piatr.
Barmanul aez cu grij paharele n faa noastr i l avertiz pe Mad :
S nu bei prea mult c i pierzi de tot mintea. tii ce duh ru te prinde cnd bei ! Nu-i mai dai s
bea, domnule !
Mad i Sam lsar capetele n jos ca nite vinovai.
Dou pahare de rom nu snt prea mult. i apoi, fii fr grij, cci eu pltesc ! i-am spus barmanului.
Nu-mi place s beau de unul singur. Mai plvrgesc, s treac vremea.
Dac Mad v spune povestea cu Oloo-Lunuo, chiar c v pierdei vremea ! Insula aceea nu exist.
E o nscocire a lui Mad. Nu trebuie s-1 luai n seam ! Mad, i-ai artat domnului hrtia ta ? tii,
domnule, Mad are un certificat medical n care scrie c e nebun. nelegei acum ? Ai hrtia, Mad ?
Mad cltin din cap n semn c da i i goli paharul dintr-o sorbitur, apoi se ridic i plec,
ndeprtndu-se cu pai nesiguri.
Rznd, barmanul se ntoarse la barul su.

Mad are hrtie cu tampil de la doctor. Am vzut-o i eu. A vzut-o i un poliist i a spus c e
bun. Dar Mad nu face ru nimnui, domnule ! i povestete aa frumos, cnd vrea, nct l-ai asculta
mereu.
Sam bombni cteva cuvinte de mulumire, apoi se ridic i ncepu s strng paharele de pe mese i
s le duc la bar. Pesemne c-1 ajuta pe barman pentru civa bnui sau nc un pahar de butur.
Se ntunecase. Nu mai aveam nici un chef s stau n barul aproape pustiu. Am pltit i am plecat spre
hotel. M aflam deja n 26 decembrie ; 1990 era pe sfrite, n, cealalt emisfer, acum nzpezit,
oamenii ncepuser pregtirile pentru tradiionalele srbtori. mi prea ru c amnasem plecarea.
Mine a fi fost pe continent. A
101
abia poimine mai puteam pleca. mi amnasem plecarea datorit telegramei primite t de la Ben,
colegul meu de redacie, care m rugase s aflu ct mai multe i mai sigure amnunte despre OlooLunuo, deoarece conducerea ziarului nostru se arta foarte interesat de ele. Zvonul despre insula
ciudat circula prin localitate, dar singurul om pe care l-am gsit s pretind c a vzut-o se dovedise
a fi un bolnav mintal care mai era i atestat de cadre medicale i cunoscut poliiei.
Mergeam ncet pe drumul de lng ocean. Era cald. Hotelul n care locuiam, o fost cazarm a fostei
armate coloniale, nu era departe, dar nici nu m grbeam s ajung. Cldura, gzele i broscuele ce
stpneau acolo nu m atrgeau. Am vzut la debarcader cteva lumini. tiam c localnicii aveau
obiceiul s porneasc la pescuit noaptea. Mai asistasem la spectacolul acestor plecri, dar, cum nu
aveam ce face, am mai rtcit pe debarcader pn cnd luminile brcilor ce se deprtau s-au stins n
nesfr-ita ntindere de ape. Apoi totul a rmas n jur pustiu i trist. Am plecat de-a lungul
debarcaderului, la captul cruia ncepea drumeagul ce urca pe colina unde strjuia fosta cazarm.
M-a oprit o chemare optit.
Domnule ! Domnule !
Privind n jur, am neles c strigarea nu putea veni dect de pe una din brcile rmase la rm. i
chiar am reuit s disting, la una din ele, silueta unui om ce-mi fcea semne cu mna ca s m
apropii.
Domnule ! Aici ! veni iari chemarea.
Trebuie s recunosc sincer c eram ngrijorat. Puteam fi foarte uor inta unui atac. Nu aveam la mine
nici mcar un briceag drept arm. Dar mi era ruine s alerg spre hotel. Am rmas locului, cu mna
ncletat pe cureaua aparatului de fotografiat. El putea s-mi slujeasc, oarecum, drept arm de
aprare, dac l roteam ca pe o ghioag. Ateptam neclintit. i vzui cum silueta care mi fcuse
semne cu mna trecu marginea brcii i se apropie grbit de mine. Era un copil.
Domnule, tata Mad cheam pe tine la barc.
Ca s se fac mai bine neles, biatul folosea gesturi largi fcute din mini.
Mad ? ! E Mad, acolo, n barc ?
101
Este. Eu fiu lui Mad. Tata zice vii acolo la barc. Barca spre care m chema copilul era ntr-o parte
a
debarcaderului iar n barc l-am gsit pe Mad.
Ce-i, Mad ? i-e ru ?
Mad sttea ngenuncheat pe fundul brcii i i sprijinea braele pe bancheta unde st cel care
vslete.
Nu, domnule, Mad nu e bolnav i nu e nebun. Mad a vzut pe Ursit-Hura, dar nu a pierdut mintea.
M crezi ?
Te cred. i ce-i cu asta ?
Dac scrii la ziar, dac spui la toat lumea ce ai vzut, eu i art Umbra Morii. Eu te duc la OlooLunuo.
Cnd m duci ? Mine plec pe continent.
Peste dou zile mai e avion. Eu acum te duc. Mad tie drumul. Ajungem nainte de a se lumina. E
vnt bun. Dar jur-te pe zeii ti c ai s scrii la ziar, s afle ntreaga lume.
n ntunericul nopii, ochii lui Mad strluceau straniu, ceea ce mi-a amintit de spusele barmanului.
Copilul, care se urcase odat cu mine n barc, se chinuia s trag nite frnghii care sltau sulul cu
pnza brcii sus pe catarg. Am bombnit cteva cuvinte la ntmplare, cci nu tiam ce s rspund.
E copilul tu, Mad ?
Da. E Him.
Dac mergem, l lum i pe Him cu noi ?
Da.
Biatul, care se opintea trgnd de frnghii, i ntoarse faa spre mine.
Him vzut Oloo-Lunuo, dar nu lsat tata Mad s vd i umbra dat de Ursit-Hura.

Ai vzut Oloo-Lunuo, ai vzut-o bine ?


De departe vzut, dar vzut, zise Him ct putu mai convingtor.
Uneori un singur pas, unul singur, nseamn foarte mult ntr-o via i i schimb cursul ; un pas peste
pragul unei case, un pas pe scara unui tren sau din tren pe un peron ; acum eu fcusem pasul n
barca lui Mad.
Mad s-a rsucit spre catarg i a tras de una din frn-ghiile la care lucrase Him, Sulul larg s-a
desfurat i pnza s-a ntins, apoi s-a curbat sub suflarea vntului i cu o smucitur barca s-a
ndeprtat de rm, lunecnd peste ape fremtnde.
Vntul m-a atins i pe mine cu aripa ngrijorrii.
De ce nu aprinzi felinarul, Mad ? am ntrebat, amintindu-mi c toate brcile care plecau n larg
aveau felinare aprinse sau facle.
S nu fim vzui de pe mal. Culc-te, abia n zori ajungem la insul ! Te trezesc eu.
Trebuie s mrturisesc c eram nelinitit i-mi fceam tot felul de gnduri. De ce Mad ncerca s plece
neobservat ? De ce s nu se tie c a plecat mpreun cu mine ? Nu m hazardasem prea mult
pornind pe ocean cu un om bolnav mintal ? Poate noianul de gnduri, oboseala sau legnarea brcii,
strlucirea puzderiei de stele sau poate clipirea monoton a felinarului pe care Mad l aprinsese cnd
chibzuise c ne-am ndeprtat destul de mult de rm, sau poate toate la un loc m-au trecut pe
nesimite n lumea somnului.
M-a trezit Him i mi-a oferit o can de cafea. Copilul rdea, probabil vznd privirea mea nuc. Dar
mi-am amintit repede totul. Pesemne dormisem destul de mult i adnc. n timpul nopii, Mad i Him
pescuiser, fiindc despritura de pe fundul brcii era plin de pete. Acum stelele nu mai strluceau
i se vedeau pe cer doar ca nite pete mici alburii. Mantia de ntuneric se destrma repede, devenind
cenuie. Un soi de flfit mi atrase privirea spre catarg unde, ntr-o bucat de plas pescreasc, se
zbteau cteva psri. Mad i sorbea cafeaua, pufind din cnd n cnd din pipa sa de piatr. edea
rezemat de marginea brcii i de maldrul de plase nc ude dup pescuit. Pnza era acum strns i
ambarcaiunea se legna n voie pe valuri.
Am ajuns ?
Cred c sntem aproape.
De ce ne-am oprit ?
Ateptm s se lumineze.
Am ncercat s strbat cu privirea prin cenuiul din jur. Nu se vedea nici un rm. Deodat soarele
polei apa, fcnd s strluceasc toat zarea. Mad scotoci ntr-un co mpletit din trestie i scoase un
binoclu. Era un binoclu de rzboi, care trecuse probabil prin multe peripeii, cci
102
arta jalnic. 11 potrivi la ochi i, cu spatele ntors spre soare, cercet orizontul. Fr s spun nimic,
aez cu grij binoclul n co, apoi cobor pnza i pornirm spre apus. Barca lung i uoar nainta
destul de repede. Acest soi de ambarcaiuni prind vitez i trec lesne peste valuri, dar n-au stabilitate
i se rstoarn, de aceea au un sistem suplimentar de plutitoare, ca dou brcue legate lateral.
Soarele urca rapid pe cer i-i simeam cldura n spate. Him ntinse mna spre zare artnd ceva. Nu
vedeam nimic. Biatul scotoci prin co i mi ntinse binoclul. Am vzut i eu dunga ntunecat a unui
rm.
Pmnt ! Se vede rmul ! am strigat ca un caraghios, de parc eu a fi fost primul ce descopeream
insula.
Oloo-Lunuo !
Eti sigur, Mad ?
Oloo-Lunuo ! repet Mad.
Blestemam n gnd barca ce mi se prea c abia nainteaz, blestemam i vechitura de binoclu cu
lentilele zgriate, m-am blestemat i pe mine, care tocmai acum nu-mi luasem binoclul, o minune a
tehnicii japoneze pe care m grbisem s-1 mpachetez la hotel. Neavnd ce face altceva mai bun, mam mulumit s scot din buzunar caietul de nsemnri, hotrt s notez tot ce aflam mai interesant.
Cum ai descoperit Oloo-Lunuo, Mad ? Mad zmbi artndu-i dinii strlucitori.
Aici m-a adus tata. Aici este mult pete. Oloo-Lunuo era locul de odihn i vntoare al lui CanaaNui, un zeu bun i darnic cu oamenii viteji i drepi. Cele mai bune corbii i catarge se fceau din
lemnul de aici, de pe insul. Cine bea ap de aici i tmduia boala dinluntru i alunga durerea. Mai
era un izvor a crui ap spla ceaa btrneii de pe ochi i oamenii btrni vedeau ca n tineree. Era
mult vnat la Oloo-Lunuo i Canaa-Nuk nu se supra dac luai fr lcomie. Oloo-Lunuo era insula
zeului bun Canaa-Nui. nelegi ?
Scriam repede. Eram hotrt s notez tot ce vd i aud- Acum zream i cu ochiul liber dunga
ntunecat a rmului spre care ne ndreptam. Mad povestea mereu, cu capul rezemat de maldrul de
plase. Him ncerca s

103
aduc mai aproape de barc ceea ce se prinsese n drugul undiei sale. Notam cu srg tot ce spunea
Mad despre minunata insul i-mi aruncam din cnd n cnd privirea spre biat, care se lupta cu
captura sa. Deodat petele ni din ap, i art pentru o clip strlucirea i se afund iari,
smucindu-se s scape din crlig. Mad auzi plescitul petelui reintrat n adnc, se uit la Him, apoi
scoase un cuit i dintr-o lovitur retez sfoara undiei.
Petele de aici nu e bun, Him.
Him i strnse sfoara i se rezem linitit de catarg, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
De ce nu-i bun ? l-am ntrebat. Ai spus c aici e insula lui Canaa-Nui i c totul e minunat. Ziceai
c zeul e bun i darnic.
Nu mai este. Acum insula a fost blestemat de Ursit-Hura. Canaa-Nui a plecat. Acum aici e stpn
Umbra Morii.
Priveam spre insula ce se vedea din ce n ce mai bine i nu reueam s disting dect un petec de
pmnt aproape neted i pustiu. Ct cuprindeai cu ochii, nu se observa nici o pdure, nici un desi, nici
un arbore ori tuf mcar. Mad privea i el cu atenie, scrutnd insula de parc cine tie ce minune ar fi
vzut, apoi deodat se ridic i ncepu s strng grbit pnza brcii.
De ce opreti, Mad ? Hai la rm. !
Mad i-a vzut mai departe de treab, ca i cum n-ar fi auzit ce-i spusesem. A terminat de legat sulul
de pnz al catargului, apoi a scos din plas o pasre i a venit cu ea lng mine. Era o pasre de
ap, ceva ntre pescru i porumbel, dar cu picioarele lungi. Vzusem multe de acest soi n
arhipelag.
Nu ne apropiem de insul ca s nu ne cuprind Umbra Morii. De aici poi vedea bine totul. Dac
vrei, ia binoclul.
Dar, Mad, nu se vede dect insula pustie, ct ii cu privirea e numai nisip, att. Nici mcar un fir de
iarb. Deert.
Numai att i este. Ai vzut tot ce se poate vedea, mi rspunse IVTad.
i pdurile, i vnatul, i izvoarele, i toate minuniile despre care vorbeai ?
250
Blestemul lui Ursit-Hura ! Umbra Morii le-a nghiit. Umbra Morii nghite totul. i pe noi ne nghite
dac ne apropiem de insul.
Mai termin cu umbra aceea ! Care umbr ? Cine s fac umbr ? Unde vezi tu umbr n deertul
sta ?
Mad ddu din cap cu ncpnare.
Umbra e ascuns n pulbere. Umbra iese din p-mnt i crete pn te nghite i rmi doar abur.
Mad, m-am sturat de povetile tale ! Spune-mi ct mi ceri ca s mergem la rm ! Dac asta este
misterioasa Oloo-Lunuo i dac am fcut atta cale pentru a vedea o insul de nisip, atunci vreau
barem s pun piciorul pe ea. Eu nu cred n zeii ti, i ei nu au nici o putere asupra mea. Ct vrei s-i
pltesc ca s m duci la rm ?
Mad cltin din cap i zmbi batjocoritor. Apoi arunc pasrea spre cer i-mi art cu degetul spre ea.
Uit-te la pasre i ai s vezi ce trebuie vzut ! Vrei s vezi Umbra Morii ? O vei vedea ! Privete !
Pasrea se rotea n cercuri largi deasupra noastr. Cerul era senin, fr nici un nor. Minutele treceau
i ncepeam s m plictisesc urmrind zborul psrii albe cu dou dungi negre pe aripi.
i cnd apare Umbra Morii ? Ct mai ateptm ?
Umbra Morii e pe insul. Acolo, peste tot, apare i dispare ca i cum n-ar fi fost nimic. O vei
vedea, o vei vedea ! repet Mad cu ncpnare.
Iar mi-a venit n minte gndul c Mad nu e chiar ntreg la minte. Am luat totui binoclul i-am mai
cercetat o dat, cu atenie, insula.
Peste cele cteva mici denivelri, care mai mult ca Sigur erau dune de nisip, nu se zrea nici o
micare i nici un fir de iarb sau mcar un ciot, o usctur de plant. Un fior tot mai puternic te
cuprindea pe msur Ce priveai mai mult ntinderea aceea neclintit. A fi vrut ca vntul s creasc
deodat n intensitate i s spulbere, s fac vrteje, s urneasc ceva pe locul acela pustiu.
Mad m atinse cu mna i-mi art spre pasrea ce se sturase de zborul su n ocoluri i acum se
ndrepta (spre insul. Am vzut-o oprindu-se pe o dun. O pat ntunecat apru mprejurul ei, de
parc pmntul se
lf Avertisment pt. linitea planetei
103
umezise brusc. Nelinitit, pasrea ncerc s zboare, se zbtu cteva clipe, dar nu reui s se nale ;
albul penelor ei deveni tot mai murdar i parc pasrea se micora, apoi parc se mprtie, ca i
cum ar fi fost din nisip i ar fi curs deodat pe sol. Cteva momente a mai ntrziat umbra aceea pe
nisip, dup care a disprut tot aa de repede precum apruse. i totul arta ca nainte.

Ce a fost asta ? ntrebai.


Umbra Morii ! rspunse vizibil nspimntat Mad.
Him sttea rezemat de catarg i biguia ceva de neneles. Cred c se ruga la zeii lui. Zadarnic
cercetai cerul, n sperana c voi descoperi pasrea zburnd n nlime. Nu, ceea ce vzusem nu era
un miraj, dar era incredibil.
Acum crezi n Ursit-Hura ? Acum crezi c Umbra Morii slluiete pe insul ? Acum ai vzut i tu
Umbra Morii !
Sub impulsul vorbelor lui Mad, revzui n minte umbra ce se ivise sub pasre i care crescuse pe ea
pn ce o cuprinsese n ntregime, ca s o spulbere apoi, pn ce totul reintrase n neclintire. Pn i
umbra se retrsese n pmntul din care se ivise i dispruse fr urm.
Mad, vreau s vd totul de aproape ! Salt pnza i hai la rm !
Mad cltin din cap cu spaim.
Nu. Umbra a -ucis toate animalele, toate psrile, copacii i iarba, a spulberat pietrele i a sfrmat
pmntul. Ne va spulbera i pe noi. Tu nu trebuie s mori ! Tu ai vzut acum i trebuie s scrii n ziare
i s spui lumii ce-ai vzut ! Pe tine te vor crede i nu vor mai spune c Mad este nebun.
Rugminile i suprarea mea nu au avut efect. Mad nu vroia s apropie barca de rm. Tot ce
puteam face era s-mi notez cu grij i ct mai amnunit ce observasem. i deodat mi veni ideea :
Mad, i cumpr psrile ! Nu m tocmesc. Ii dau ct vrei. D-le drumul ! am spus, pregtindu-mi
aparatul de fotografiat.
Nu vreau bani ! Am s le dau drumul fr bani, rspunse Mad, dar nici nu-i arunc privirea spre
ps rile din plasa agat de catarg, ci ncepu s arunce n ap o bun parte din petii prini.
104
Ce faci ? Aduci jertf pentru zeii ti ? ntrebai nedumerit i gata s notez explicaia.
Mad cltina din cap i continu s arunce peti peste bord. O vreme, valurile i sltar i-i coborr
parc n acelai loc, apoi ncet plecar spre rm. Mad azvrli n ap i cteva buci de lemn. Se uit
puin la tot ce aruncase, apoi ddu drumul unei psri. Pe cealalt o inu n palme i-i leg ele picior o
bucat de sfoar groas ct creionul meu i lung cam de dou palme, dar n-o priponi ci o azvrli spre
nlimi.
Privete ! mi strig i se aez pe maldrul de plase.
Eram pregtit s fotografiez tot ce mi se prea interesant. Petii naintau ncet i s-au rsfirat destul
de mult, dar presupuneam c vor ajunge pe insul, totui. Prima pasre plana n cercuri largi n jurul
brcii, urmat de cea cu sfoara legat de picior. Probabil incomodat de sfoar, cea de-a doua
pasre, dup cteva ocoluri, se ndrept spre insul. O prind n vizorul aparatului. Cum atinge rmul,
declanez i armez ct pot de repede. Umbra a i aprut sub pasre. Declanez iari. Prin vizor vd
cum umbra crete cuprinznd picioarele, apoi trupul, pn ce o nvluie n ntregime. Urmeaz o scurt
zbatere i pasrea se pulverizeaz. De data asta observ cum cad cteva pene mai mari, din aripi i
coad. Vd i bucata de sfoar ce se mic, unduindu-se ca un arpe pe nisip, Dar umbra ntrzie pe
pene i sfoar, iar cnd se retrage n pmnt la suprafa nu a mai rmas nimic. Cred c am fcut
cinci-ase fotografii, mai mult n-am avut timp. Mai fotografiez locul, acum pustiu i strlucitor sub razele fierbini ale soarelui. Caut cu privirea a doua pasre, ce zboar nc, i o prind n vizor. Nu ncerc
s-mi explic nimic. Vreau s realizez ct mai multe cliee. Urmresc pasrea. A plecat spre insul, dar
nainte de a ajunge se repede deodat din nlime pn la suprafaa apei, ca s se ridice iari n
zbor. A pescuit un petior pe care l poart n cioc cteva clfpe, apoi l arunc n sus i ateapt cu
pliscul larg deschis. Petiorul coboar cu capul nainte drept n gtlejul psrii nfometate. n drumul
ei spre tvm, pasrea se mai las de cteva ori spre ap i de fiecare dat se ridic avnd n plisc
prada. Apoi se ntm17*
25
pl ceva ciudat. Chiar lng rm, pasrea se las din nlime pn aproape de suprafaa apei, unde
parc se rzgndete i se rsucete spre nalt, dar Umbra Morii, ca un nor, ca un fum, crete repede
deasupra valurilor, o ajunge i o cuprinde. Declanez aparatul i-1 armez ct pot de repede. Se
observ parc o zbatere i din pasre nu mai rmn dect cteva pene care dispar i ele nainte de a
atinge luciul apei. Umbra aceea ca un fum coboar i dispare parc n frmntarea valurilor. n cmpul
vizual al aparatului mi-au aprut primii peti i remarc cum strlucirea lor dispare repede umbrit de
acel misterios fenomen. Armez, declanez, armez, declanez aparatul. Iat un talaz mare care
nvlete spre rm purtnd pe spinarea lui puzderie de peti. Valul se mprtie pe plaj i se retrage
furindu-se spre ocean. Petii snt risipii pe o zon destul de cuprins, dar nu sclipesc dect cteva
clipe pe nisipul umed- i dispar. Pn i bucile de lemn dispar ca i cum ar fi mistuite de un foc
nevzut. Fotografiez mereu, ct pot de repede, dar, ca un fcut, aparatul mi se blocheaz. Mi s-a

terminat filmul. i altul de rezerv nu am pentru aceast cltorie neprevzut. Mai cercetez o dat
insula ca s m conving de ciudenia ei i de pustiul acela total i nfricotor. Pn i n deertul
african ntlnisem ici-colo firicele de iarb, pete vegetale prjolie, dar aici nu se vedea nimic altceva
dect pulbere. i mai vzusem umbra aceea care ieea ca din pmnt, pentru a se retrage apoi fr
urm. Ce urm ns poate lsa o umbr ? Dar umbr care ucide, care devor totul cine mai vzuse ?
Asaltat de gnduri i nfricoat, am observat c ne ndeprtam de rm. N-am mai insistat ca Mad s
se apropie de insul. Barca aluneca ncet, dar dup aproape o or a pfrins un curent, sau poate vntul
s-a nteit, cci ambarcaiunea i-a sporit viteza. Acum doream s ajung ct mai repede la redacie.
La miezul nopii eram la hotel, iar dimineaa zburam spre continent.
tiam c la orice or din zi au noapte voi gsi pe cineva la redacie i aa era. Am dat buzna n
birou, mi-am aruncat geamantanul pe mas, i-am fcut semn lui Ben s m urmeze i, cu aparatul de
fotografiat la gt, carnetul de nsemnri n buzunar, m-am grbit spre laboratorul foto. Ben abia se
inea de mine i ncerca s culeag vorbele ce le lsam s curg uvoi.
Laborantul mi-a developat filmul i am oftat linitit cnd am vzut c realizasem cliee clare, bine
expuse. Nu mai aveam nimic altceva de fcut dect s atept copierea filmului pe hrtie. M-am trntit
pe un fotoliu, mndru i plin de importan, ca orice om care tie c a realizat ceva deosebit.
Ben, colegul care mi telegrafiase s m interesez de Oloo-Lunuo, m tot pisa cu ntrebri. In final, a
trebuit s recunosc c nu-mi puteam explica ceea ce vzusem i fotograf iasem.
Nu te mai hlizi, Ben, mai bine d tu o explicaie, dac poi !
Explicaia o bnuiesc, dar dovada ai adus-o tu, zise Ben, i scoase din ap o poz artndu-mi-o.
Uite Umbra Morii !
n fotografia nc strlucind de ap zresc pasrea cuprins pe jumtate de umbra ce parc cretea
din pmnt.
tiu, Ben, am vzut totul. ngrozitor ! Dar ce este ?
S vedem din nou totul mrit la maxim, zise Ben i alese 6 alt fotografie. Privete acum !
Vrei s spui, Ben, c...
Exact. Umbra este ceea ce vezi c e : o imensitate de insecte ce nvlesc din pmnt sau din ap
i cuprind tot ce cade pe insul sau n preajma ei, acoperind i devornd.
Vrei s spui c insula nu este dect un imens muuroi de insecte ? ! Despre aa ceva n-am auzit
nc !
Nu vreau s spun, tu ai dovedit asta, eu doar am bnuit.
Atunci povestea lui Mad e pur nscocire ?
Nu, dar unele explicaii le-a dat dup credina i judecata lui. Mad acela de care mi-ai tot vorbit
cred c era mult mai inteligent dect vroia s par a fi. Tu mi-ai povestit c se spunea c toi cei ce au
vzut Umbra Morii au pierit pe loc sau mai trziu. Blestemul lui Ursit-Hura i-a ajuns oriunde. Numai
Mad, sub pavza nebuniei lui, a scpat, cel puin pn acum.
Ben, snt destul de obosit, nu m mai zpci ! Doar n-ai s-mi spui c ai devenit adept al lui UrsitHura ? ! Poate vrei s-i aduci i jertfe !...
Din pcate, Ursit-Hura i-a luat destule jertfe. Dup unele informaii, pe insul sau n preajma ei a
avut loc, cu bun tiin sau accidental, o explozie atomic. Acel rai vegetal n care se lfiau animale
i psri...
Locul de odihn i vntoare al lui Canaa-Nui...
Exact. n imaginaia lui Mad, acel col de rai nu putea fi dect al unui zeu bun. Dar explozia,
ciuperca ntunecat, norul morii zeul ru, Ursit-Hura, cum spune Mad s-a abtut peste insul.
Ce nu a fost prjolit i distrus, ce a scpat de cataclismul nuclear a fost nimicit de insecte. tii doar c
insectele snt mai rezistente dect omul la radiaii atomice de 100 000 de ori. Ele singure au scpat,
au supravieuit, s-au adaptat mediului, s-au nmulit i-au devorat tot ce au gsit. Probabil c se devoreaz i ntre ele. Privete !
Ben mi arunc sub ochi i celelalte fotografii. Ultima mi reamintete insula pustie sub care miun
gzele i duc o lupt pe via i pe moarte.
Nu-1 mai ascult pe Ben ci mi cercetez gndurile. Obosit, nici nu tiu cnd am adormit, dar tiu ce am
visat. Am vzut pmntul ca un imens muuroi de gze sub o pnz de nisip. Am vzut Umbra Morii
naintnd n mri i oceane i pustiind totul. M-am trezit din comar scldat ntr-o sudoare rece, dei
simeam c m sufoc de cldur. Eram singur, cufundat n fotoliu, i totul n jur era colorat de lumina
roie a lmpii de laborator, un rou ca de incendiu, iar pe sub u cretea pe podea o umbr lung i
subire. Privesc ncremenit acest uvoi de gze care nainteaz pe podea, urc pe masa laboratorului,
apoi pe zid i se strecoar sub un afi mare, care avertizeaz asupra pericolului unui rzboi nuclear.
M reped pe culoar i trntesc ua n urma mea. Dar ua nu se fixeaz n ncuietoare i continu s
penduleze.
Cobor scrile n fug, ct pot de repede.

Gonesc n netire. Spre ce ?


Spre unde ?
106
Marius Sttescu : CERUL ERA SENIN
NORII
Da, snt ultimul om n via care a vzut norii de atomii. Am acum n jurul meu o lume nou, avnd
n urm experiena unei generaii greu ncercate. Nu tiu care ar fi fost direcia de dezvoltare a
civilizaiei umane fr cei 50 de ani de haos din timpul invaziei atomiilor, dar privind astzi n jurul
meu mi dau seama c oamenii nu mai snt imprudeni cu tainele pe care le smulg materiei.
M-am nscut acum 500 de ani, pe 26 octombrie 2079. La vrsta de 100 de ani am fost congelat pentru
a fi trezit peste 400 de ani. Am cerut acest lucru dirt curiozitatea de a vedea urmrile pe care le-a avut
invazia atomiilor. Am fost singurul care a cerut acest lucru ; oamenii erau nc nesiguri de tiina ce o
moteniser de la generaiile de dinainte de catastrof.
Aveam 15 ani cnd tata mi-a artat primul nor de atomii.
Era foarte negru i se deplasa ntr-o direcie contrar celei a vntului. Apoi norii au devenit ceva
obinuit n peisajul cotidian. Ei au fost obsesia vieii mele. Poate c m-au determinat s vd i s
neleg o alt fa a lumii...
INVAZIA
In anul 2090, staiile astronomice de pe Saturn au anunat Pmntul c pe lng sistemul solar va
trece un nor compact de materie, cu un diametru apropiat de cel al planetei noastre, care se deplasa
cu viteza luminii. Acest lucru a strnit multe discuii, deoarece nu prea posibil
2S3
ca un sistem material s aib viteza luminii. Dup ultima teorie a fizicii, Cuantele cmpului
electromagnetic", orice particul ele materie se transforma n unde electromagnetice. Deci, orict de
mare ar fi fost sistemul material, el nu-i mai pstra nici una din proprietile mecanicei clasice pe
care le poseda norul de materie reperat de staiile de pe Saturn.
S-a crezut la nceput c este o eroare, dar faptele aveau s nege acest lucru. n momentul cnd norul
de materie a trecut prin punctul cel mai apropiat de Pluto, s-a produs o explozie termonuclear, o
mas din acest nor s-a des >rins i, n timp ce corpul din care provenea i continua micarea, el s-a
ndreptat ctre Soare, ns cu o vitez mult mai mic. Acesta a fost primul pas al invaziei atomiilor.
Dup ce a depit planeta Pluto, norul s-a dispersat i n-a mai putut fi reperat.
Negsind nici o explicaie tiinific, savanii au ridicat din umeri.
Dar procesul de intoxicare a sistemului solar ncepuse. Primul lor atac a fost, desigur, planeta Saturn,
ultima pe care pmntenii puseser piciorul n zborurile cosmice. Staiile astronomice de pe Saturn
foloseau cele mai puternice generatoare atomice pe care le concepuser savanii p-mnteni.
Cercettorii, speriai de norii negri ce se plimbau prin atmosfera rarefiat deasupra instalaiilor, au
chemat n ajutor Pmintul. Li s-a rspuns s cerceteze i s transmit rezultatele.... A urmat apoi un
schimb de mesaje din ce n ce mai disperate, cci oamenii de pe Saturn deveniser prizonerii
atomiilor. Ei le-au dat acest nume... Norii erau, de fapt, o ngrmdire de celule vii de form rotund,
cu diametrul de la 0,5 cm pn la 10 cm. Asta dup ce au nceput s mnnce" energia
generatoarelor de pe Saturn... Luate separat, nu reprezentau nimic, dar n colonii deveneau agresive,
nu pentru om, ci pentru aparatele sale Cei de pe Saturn au ncercat s opreasc toate instalaiile, cu
riscul de a muri de frig, dar nu a mai fost posibil, cci atomiii deveniser stpni. Totul urma s
funcioneze pentru ei, cci de acum instalaiile rspundeau numai la comanda undelor
electromagnetice pe care le emiteau norii. A urmat nmulirea lor, fantastic n principiu, dar care nsemna un sfrit groaznic pentru oameni. n momentul
106
nd una din celule acumula energie atomic suficient, h imetrul ei cretea de o sut de ori i, la un
moment dat, Xp] oda. O explozie atomic ! '
Celula-atomit se destrma n altele mici care, n urma Cttorva zeci de explozii, formau un nor nou.
Cnd s-a produs prima explozie atomic, cercettorii au Bnunat Pmntul. Pentru savani nu mai
exista nici undo biu ; sistemul solar era ameninat de moarte atomic. A pleca de pe Saturn pe Pmnt
nsemna a duce cadou pani ntenilor civa atomii aciuii n motoarele cu propulsie atomic, i asta ar
fi fost de ajuns pentru a termina cu civilizaia pmntean. Ultimul mesaj a fost cel de adio... Pe
planeta Saturn exploziile se ineau lan. Acea diviziune a celulelor obinuite avea o copie n nmulirea
atomiilor, dar cu nite efecte dezastruoase. Atunci oamenii s-au ntrebat pentru prima oar : ce stadiu
de dezvoltare a unei viei cosmice reprezint atomiii ? Snt prima sau ultima treapt a unei civilizaii ?
Cci modul cum acaparaser instalaiile presupunea neaprat existena unei inteligene, orict de
primitiv ar fi fost. '
OMUL I NATURA

Dup drama de pe Saturn, oamenii au neles c era necesar s se apere. Bnuiau cu ce arm
trebuie s lupte, dar nu erau siguri c vor reui. Atomiii ns le-au oferit noi surprize. Dup ce pe
planeta Saturn diviziunea lor a luat sfrit, cea mai mare parte din ei au prsit sistemul solar, urmnd
aceeai traiectorie a norului de la care se desprinsesem celulele-mam.
Dar au mai rmas civa, cam tot atia ct intraser n sistemul solar la nceput. Dup ce s-au
ndeprtat de Saturn s-au dispersat, i din nou nu au mai putut fi reperai.
Jupiter i Marte au fost evacuai. Au rmas civa voluntari pe fiecare din cele dou planete, cu cte un
aparat de transmitere i recepionare de semnale cosmice, ce urmau s anune printr-un semnal scurt
apariia atomiilor, dup care s ntrerup funcionarea aparatului. Norii n-au intrziat s apar. S-au
nvrtit asupra instalaiilor de pe
107
Jupiter, s-aa cobort la civa metri de sol ; dar nu mai aveau hran".
Mult mai trziu, dup ce au scpat de ei, pmntenii au aflat c atunci se produsese o panic ntre
nori. Se destrmau, se uneau ntr-unui singur, cte o celul mai exploda (dar nu atomic) i n cele din
urm au prsit i planeta Jupiter cu direcia Marte, unde s-a petrecut acelai lucru.
Acum end m gndesc la oamenii de atunci, eram i eu printre ei, dar prea mic pentru a pricepe ceva,
neleg c le-a venit foarte greu s apeleze la unica metod de salvare. A fost o soluie disperat dar
care a nsemnat mult pentru fiinele de dup invazie. Ei au neles c universul le poate oferi surpriza
celor mai variate forme de via i pericole neateptate. Dintre ipotezele cu privire la originea atomiilor una singur a fost cea mai plauzibil i a fost confirmat de purtarea acestora. Astfel, pare destul
de cert c norul de materie care ne-a trimis atomiii nu era altceva dect un creier uria ce se hrnea
cu energie atomic sau poate c i cu forme superioare ale ei, dar pe care pmntenii nc nu le
descoperiser.
Acest creier al crui mediu de via era spaiul cosmic, dotat cu o inteligen pe care noi nici mcar nu
ne-o puteam imagina, reprezenta o civilizaie care trecuse la un stadiu de colonie, eliminnd individul
subiectiv. Se pare c stelele aprinse reprezentau pentru creierul respectiv o capcan. De aceea, ori
de cte ori treceau pe lng un astfel de sistem solar, sacrificau un grup de celule-individ care, dac
aveau norocul s descopere energii (atomice, n cazul pmntenilor) controlate de fiine raionale
inferioare, o furau", nvingnd totodat i fora de atracie a stelei respective.
Dup ce se nmuleau, iar numrul noilor celule era imens, porneau n urmrirea creierului, pe care
probabil l ajungeau ntr-un mod cu totul necunoscut pmntenilor. i n acea vreme, oamenii erau
frmntai de probleme politice, de evitarea rzboaielor i n special de evul atomic. Apariia atomiilor
a echivalat cu formarea unui guvern unic care s ia msuri de salvare. Iar aceast msur, att de
greu acceptat, a fost ntreruperea activitii industriale. Avnd n vedere faptul c, n jurul anului 2000,
107
energia atomic intrase n toate domeniile de activitate, e u.or de imaginat la ce au recurs oamenii
pentru a nu muri le foame : ntoarcerea la tehnica folosit n urm cu 300 de ani. Dar ntr-un mediu
poluat al unei civilizaii n care aproape totul se obinea pe cale sintetic, a cultiva pmntul, a culege
recolte, a rencepe creterea animalelor i alte activiti n vederea obinerii unor produse pentru care
un om modern nu fcea dect s apese pe un buton cerea o pricepere pe care majoritatea
pmntenilor o pierduser. Poate n afar de civa conservatori ncpnai...
Cnd au aprut atomiii pe Pmnt, oamenii se aflau ntr-o stare vecin cu nebunia. Lipsa de alimente,
de mbrcminte se fcea tot mai simit. Puini au fost aceia care, la nceput, i-au fcut un aliat din
fora fizic pe care o posedau, folosit n acel- timp numai pentru ntreceri sportive. De la condiia de
dezvoltare tehnic, omul ajunsese la condiia de supravieuire din munca propriilor niini.
NVINI I NVINGTORI
Cu ce erau vinovai nite oameni care de cnd se nscuser nu triser dect n marile orae unde
totul era automatizat ? ! Cei mai slabi dintre acetia au fost primele victime. Apa potabil a fost prima
problem care trebuia rezolvat. Dar unde s gseti ap cnd toate rurile erau poluate, apa de mare
nu mai putea fi desalinizat n lipsa instalaiilor atomice, iar vechile fintini cu pomp dispruser de
aproape o sut de ani ? ! A nceput astfel o migrane ctre muni, singurele oaze unde natura nu ra
atins de civilizaie.
Oraele deveneau pustii i, ncetul cu ncetul, se transformau n adevrate pduri de copaci metalici
ncremenii, printre care nori negri de atomii pluteau, ntunecnd cerul i finind oraele ntr-o noapte
continu.
Familia mea locuia ntr-un orel nou, n care industria nu avusese timp s se dezvolte. Aezat ntr-o
vale din apropierea munilor, oferea locuitorilor destule resurse pentru obinerea produselor necesare.
Dealurile din partea de vest aveau un sol fertil, iar spre nord, unde se nlau munii,
107
existau puni unde puteau fi duse animalele. De aceea, nimeni nu i-a prsit locuina.

Dar situaia mondial cerea o rezolvare rapid. Dac la nceput oamenii puteau tri civa ani din
rezervele fiecrui stat, odat cu terminarea lor foametea ar fi fcut ravagii. Prin urmare, guvernele
statelor s-au ntrunit ntr-o conferin extraordinar ce urma s stabileasc modul cum urma s fie
rezolvat problema hranei. S-a constituit astfel un guvern unic al Pmntului, n care intra cte un reprezentant al fiecrui stat, n frunte cu un preedinte ales prin vot secret. Trebuia prevzut orice
situaie. S-a evaluat potenialul tuturor terenurilor pentru culturi i al produciei animaliere pentru
fiecare an, totalul urmnd s fie distribuit fiecrei regiuni dup necesiti.
n teorie, problema prea rezolvat. Dar ce puteai face cnd 15 miliarde de oameni scpaser de sub
controlul legii i Pmntul era cutreierat de hoarde ca n urm cu 1 500 de ani, ce erau dispuse s
fac orice pentru obinerea hranei ? ! Poate cea mai important msur a fost distrugerea tuturor
dispozitivelor de pornire a combinatelor industriale, precum i instituirea unor grzi permanente care
s mpiedice punerea lor n funciune de ctre cei ajuni la disperare.
Faptele au dovedit mai trziu eficacitatea acestei msuri, cci, dup 7 ani de la ntunecarea cerului de
ctre norii de atomii, s-au gsit civa care s ncerce acest lucru i urmrile au fost groaznice. Dup
statisticile actuale, n perioada invaziei atomiilor s-au produs aproximativ 570 de explozii atomice, n
diferite pri ale globului, care au devastat 1/7 din suprafaa pmntului. i astzi exist regiuni n care
radiaiile snt nocive. Cei care mai aveau puterea s gndeasc, dup ce au cunoscut aceste explozii,
i-au amintit n mod sigur c, nainte de invazie, omenirea se afla permanent sub ameninarea unui
rzboi atomic pe care, nc din secolul XX, minile lucide ncercau s-1 evite.
Cert este c unii oameni s-au descurcat, iar alii nu. Pe cer au reaprut avioanele cu combustibil
clasic, vechile automobile cu ardere intern i motor Diesel (cte mai rmseser) au nceput s
circule din nou pe osele.
Centralele electrice care nu suferiser modificri prin adugarea unor sisteme automate cu acionare
atomic erau
I
108
prea puine pentru a satisface nevoia de energie a pmntenilor. Petrolul devenise lux i se pltea n
alimente, cci banii nu mai aveau nici o valoare ntr-o lume n care producia dispruse.
Toate utilajele ce funcionau pe baz de energie electric sau mecanic au fost rechiziionate de
guvernul mondial i repartizate n mod uniform marilor grupuri strnse n jurul locurilor care ofereau
condiii acceptabile de via. Dar oamenii au reacionat i negativ. Nu toi acceptau raiile zilnice de
hran, noile reguli de convieuire, i atunci prseau comunitatea i se formau n acele hoarde prdalnice. Din cele 570 de explozii atomice, aproape 400 au fost provocate de ei.
Era de ajuns acionarea unei singure instalaii dintr-un combinat alimentar ca norii de atomii s apar
i rezultatul nu ntrzia. Dar comportamentul lor n aceste cazuri a fost diferit de cel de pe Saturn.
Noile celule aprute n urma diviziunii nu mai prseau sistemul solar, ci rm-neau, ntunecnd cerul.
i astfel, ncetul cu ncetul, numrul lor a crescut, Pmntul fiind nvluit ntr-o atmosfer ntunecat,
cci rare erau zilele cnd soarele putea fi vzut.
Pe cnd aveam 30 de ani, oraul meu, n jurul cruia ajunseser s triasc peste 300 000 de oameni
i unde lipsa de hran nu era acut ca n alte pri, a fost atacat de una din acele hoarde care nu se
deosebeau prea mult de barba-riLmileniului I. Devastaser cteva muzee tehnice i se narmaser cu
motociclete i diferite tipuri de arme, printre care erau i trei puti cu laser. Au atacat depozitele de alimente i au trebuit 50 de ore de lupt pentru a-i nvinge. N-au reuit s scape din ei dect civa.
Motocicletele i armele capturate ne-au fost de mare folos n aprarea mpotriva altor atacuri care sau repetat.
Dar, h afar de hran, trebuia asigurat i pstrarea culturii i tiinei acumulate n peste 2 000 de
ani.
Acest lucru a fost ns foarte greu. Eu, ca tnr, trebuia ca dup aproape 10 ore de munc s nv
nc 34 ore, i asta n mod neorganizat. Nu c nu ar fi existat cri, dar n secolul XXI predarea
cunotinelor nu se mai fcea fr computere i roboi pedagogi ; ori majoritatea acestora funcionau
tot pe baz de energie atomic. De asemenea, lipsa unei aplicabiliti tehnice crea n mintea
108
multora dintre noi reprezentri eronate. Puteam examina orice fel de aparat doream, dar acesta nu
era dect un obiect nensufleit... i de cte ori nu am fost tentat s pun n funciune un robot, numai
pentru cteva clipe, pentru a-i auzi vocea ! Dar eu, ca i ceilali care, citind i vznd, nelesesem
multe, eram prea legai de modul de via care ni-1 impuseser atomiii, pentru a face greeli.
Cnd m gndesc c fac parte din cea mai ncercat generaie a pmntenilor nu-mi vine s nu m
mndresc c oamenii au redescoperit nite valene interne care se credeau pierdute ntr-un timp.

Dar au aprut i epidemiile, fie din pricina lipsei de ap, care implica lipsa igienei, fie din cauza hranei
de multe ori proast i insuficient. Lipsii de medicamente i de aparatele care deveniser ceva
obinuit n cabinete, medicilor le-a venit foarte greu s lupte mpotriva bolilor.
Mi-aduc aminte c a izbucnit n oraul meu o epidemie de holer care a omort aproape 50 000 de
oameni. In rest, bolile au fost repede depistate i nlturate. ns n alte pri, unde igiena lsa mult de
dorit, molimile fceau ravagii.
n acest timp, atomiii luptau i ei pentru supravieuire. Probabil c pstrau legtura cu uriaul creier
ce-i generase i erau condui de acesta. De aceea, noile celule ce apreau nu mai prseau sistemul
solar. S-a constatat c aveau de gnd s ajung la un numr suficient de mare care s le permit s
nving atracia Soarelui. Dar, dup 40 de ani, exploziile atomice provocate de ei au fost din ce n ce
mai puine.
Apoi au trecut doi ani pn cnd pmntenii s nceap din nou viaa normal, ntrerupt de venirea
atomiilor. Guvernul a hotrt efectuarea unei probe cu un generator atomic.
Trei zile i trei nopi a funcionat, fr ca vreun nor de atomii s apar. Oamenii supravieuiser celei
mai grele perioade din istoria civilizaiei lor...
ns, ca numr, numai un sfert din populaia de dinainte de invazie era apt pentru continuarea
procesului de dezvoltare. Jumtate pieriser, iar un sfert erau n stare de slbticie. Deveniser
primitivi i violeni. Erau nving109
torii nvini ; victoria i nfrngerea unor oameni... Atomi-ii erau altfel de nvini, erau nvini de o ras
cosmic, pe cnd cei care nu au supravieuit sau nu s-au adaptat au fost nvinii propriei lor condiii,
oarecum absurd pn la venirea atomiilor. Ceilali, nvingtorii propriu-zii, au fost germenii unei noi
civilizaii care construiau o lume pe ruinele alteia.
Alexandru Ungureanu :
ARTELE MARIALE MODERNE (II)
Curgi, curgi, curgi, curgi, uvoiul vieii alearg necontenit
nainte,
Mori, mori, mori, mori, Moartea le ajunge pe toate",
KOBODA1SHI
Zboar, oimule aprig, nete spre nalt din pumnul meu i sparge norii cu pieptul, rotete-i privirea,
spune-mi dac vezi marginea acestui pmnt ; nu te mai ridica, ps-treaz-i puterea spre groaza
dumanilor mei. Undeva jos m aflu eu. Simi, asculi de comenzile mele ? Pogoar ca fulgerul ctre
cei ce-mi vor moartea. S nu m confunzi cu ei ! Snt eu acela de la care sosete comanda. Snt ei
aceia mpotriva crora eti ghidat. Uor, foarte uor, mic-i insesizabil aripile i efectueaz o mic
modificare a traiectoriei, nti va trebui s-1 dobori pe acela din spatele meu. E cel mai periculos. Apoi
te vei avnta spre urmtorul i aa mai departe, pn cnd nu va mai rmne n picioare nimeni n afar
de mine. Nimeni n afar de mine ! Eti acum suficient de jos ca s ne vezi. Eu snt cel din mijlocul
cercului. Scoate-i ghearele din suporturi ! Alimenteaz-le pn ajung la temperatura de 4 000 0 C.
Acum e momentul ! n-fige-le n ceafa primului ! Simi, simi cum ptrund prin armur ? Gata, ai dat de
carne. Cupleaz bobina de inducie ! Descarc ! Desprinde-te i las-1 s cad. Sari ctre pieptul
celui de-1 doilea. Ferete s nu te prind sub el ! Circuitele din trupul tu snt att de fragile...
Cupleaz programul automat de atac, se ntmpl att de repede totul nct nu te mai pot urmri. Ai
grij, eu snt Sursa ! S nu uii !
*
Pe acela, pe ultimul, las-1 s scape ! Decupleaz programul automat. Las-1 ! Privete cum fuge cu
pai mari,
109
mpleticii Cineva trebuie s fug departe, s scape i s cnte prin ceainrii groaza de mine, frica de
Cel Invincibil. Victoria are nevoie de recunoaterea social. D un ocol pe deasupra mea i strig n
cercuri biruina. Vino apoi i aa-z-te pe mnu, acum poi s-i pliezi ghearele nc fierbini, o,
oimule, bravul meu oim, eti doar o main firav care aduce moartea de prin vzduhuri, legat n
gnduri de mine urti ceea ce ursc i eu, ochii mei vd ceea ce vezi i tu, uneori m regsesc
privindu-m de sus, snt att de mic... oare m voi rentoarce la mine ?
Bravul meu oim, i pun acum micua glug pe cap i circuitele tale ies din funciune. Deschid ochii
mei, intrigat privesc mprejur. Victoria, att de greu dobndit, att de mbttoare, unde e ea, unde se
ascunde ?
Aceste trupuri, nchise n armuri confecionate din aliaj de aluminiu cu titan i berliu, cu fee
convulsionate n dosul vizierelor transparente s nsemne Victoria ? i iat, chiar nii dumanii
dispar ca un fum, rmnnd doar armuri, cci laii, fricoii se ascund n palate, mediteaz prin ceainrii
la tainele acestui univers zbuciumat, iar la lupt trimit videoplasmele.

Copii perfecte dar efemere, ele dispar n nfrngeri sau victorii, totul se anuleaz, dispare n neant,
doar Lupta, singur ea rmne n oasele mele. Izbesc armurile cu bocancul, ridic vizierele i scuip
nuntru, pe cine ?, pe nimeni, pe mine... Bravule oim, viteazul meu oim, sub gluga micu tu dormi,
ferice de tine c eti amorit, tu nu tii ct de amar este gustul acestei victorii.
ntr-o zi, poate c i vei nfige ghearele n ceafa Originalelor, poate c atunci, n sfrit, ne vom bucura
mpreun.

O, Sotumpa, neprihnit putere a cureniei din ceai, m ndrept ctre tine s-mi spl stricciunea
luntric. Este ceasul amurgului de toamn i, prsind machioi-ul (pridvorul), picioarele mele calc
pe frunzele deopotriv de roii ca i pietriul aleii. Sub micul pode care ntrerupe roji (poteca din
grdin) un pria poart ape negre, par foarte adnci, probabil despart sunkya (ceainria) de restul
lumii pn n partea cealalt a pmntului. Miroase a frig, s-ar
18 Avertisment pt. linitea planetei
110
putea s ning. Felinarele de granit mbrcate n muchi au fost aprinse, flacra lor palid tremur
sub vntul aspru. Vzduhul sngeriu e limpede, att de limpede, att de rece nct sugereaz
ncremenirea, nu-i aa c eu stau pe loc iar roji umbl sub mine ca un arpe, sau chiar n mine ?
Ajung la captul drumului cu sentimentul c trdez, naintarea e mult mai preioas dect nemicarea,
direcia mult mai important dect drumul. n midsuya (tind) m opresc citind pergamentul atrnat
aparent neglijent de un stlp, savurez superba scriere Laugh : Eu snt arma sau arma snt eu ?'.
nclin_ capul, copleit de adnc nelepciune a acestor cuvinte. ncep s scot armele ce le am
asupr-mi, aezn-du-le printre uneltele ceaiului. M dispreuiesc fiindc nu pot s renun la toate, n
nici un caz ns n suflet pacea nu mi-ar cobor tiindu-m lipsit de ele. Aplecndu-m adnc, trec prin
ua nalt de numai trei picioare, umilin ascuns sub semnul necesitii ; moment de reculegere n
faa kakenuonoului (tablou) ; moment de revelaie n faa crinului galben prelins dintr-o glastr
singur, zmbete spaiului incert dintre nimicnicie i eternitate. M aez pe rogojin privind jarul din
vasul peste care fierbe ceainicul. Tcere, un uor iuit, nvingnd umbrele din coluri hologramele
Marilor Maetri apar naintea mea fr s rosteasc un cuvnt. i stm aa o vreme, ateptnd
micarea cuului da bambu care s toarne ceaiul peste albastrul nchis al cetilor, neverosimile
relicve din evul Sung. n oapt, timid, cu grij s nu acopr sfritul crbunilor, spun :
Linitea ceaiului s fie n voi i cu voi, Mari Maetri! iar ei nclin din cap. Le pun n fa cetile
lacuri de jad topit peste care frunzele plutesc asemnndu-se cu nuferii ; ntre ele i rogojin ntind
tergare neatinse nc de mini omeneti, albe ca prima ninsoare. Sorbim mpreun aburul uor ce se
nal ncolcindu-se n jurul stlpilor subiri ctre tavanul de paie, n ateptarea duhului ce va nfrumusea aceste clipe trectoare cu lumina tainic a puterii lui. Acesta ns ntrzie. Privindu-mi chipul
aplecat deasupra cetii, l vd necat n erpi lungi de cinabru. Vrs ceaca, risipind pe rogojin o
balt de snge. Le privesc
110
pielea neted a fetelor, pleoapele ntredeschise, hotrnd c ceremonia este definitiv compromis.
Mari Maetri, i apostrofez fr s ridic vocea, pacea este cu voi, dar nu n voi. Mari Maetri, voi
dorii moartea mea ; voi vrei snge, nu ceai.
Ei tac, nu ndrznesc sau nu pot s spun nimic, eu continui :
Sntei lai, de la nlimea cunoaterii voastre n Artele Mariale Moderne rspndii n jur duhoarea
rnced a fricii. N-ai cutezat nici mcar s v trimitei aici video-plasmele, ca s lupte n locul vostru,
de teama nfrngerii.
Atunci unul dintre Maetri i ridic privirea spre mine i, iat, aud c poate vorbi.
Unui Mare Maestru nu-i poate fi fric de tine. Ci tu, acela scpat de la dreapta Judecat Marial
pentru c eti att de tulbure n adncuri ca i clisoasa mlatin a morii, plrtgi pe la porile Academiilor
care nu te mai pot primi i mproti cu insulte pe cei mai btrni i mai tiutori dect tine ntr-ale
luptelor ; sdeti veninul nencrederii n cursani i vrei s nu fi strpit ca un cine turbat ? !
Tciunii din vas aproape s-au stins. Peste ntunericul din camer hologramele Marilor Maetri se
atern ca un praf stelar. Vd dincolo de ei prin trupurile imateriale. Iat cuvntul meu : *
Pentru c voi cei muli vrei pieirea celui singur, vei pieri n singurtate. Pentru c v mbuibai n
palate trimindu-v la lupt videoplasmele, Vei primi moartea de la acesta. i oricine v va fi duman
mie mi va fi prieten. M voi alia cu regele din Waishoo, v voi distruge vi-deoplastoarele, obligndu-v
astfel s scoatei la lupt propria voastr carne. O s vedem noi atunci dac tii atta ct v ludai. i
cel mai cunosctor s nving ! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne ! Viaa voastr o sortesc
morii ! Intre noi pacea ceaiului nu va mai fi. Putei pleca !

Unul cte unul, trupurile lor plesc i se contopesc n ntuneric. Doar cel mai btrn pare a nu fi auzit
nimic. Sub prul su alb pare a sllui ntr-adevr pacea, dar e mult prea trziu, iar el e mult prea
singur. M uit la ultimul tciune aprins nc n vas, apoi mi mut privirea ctre aco
111
periul de paie i ncep s-mi imaginez focul. Se simte miros de fum, iar flcrile nu ntrzie s apar.
Stipii se aprind de la acoperi, cad prin trupul Marelui Maestru, care continu s stea nemicat,
uitndu-se pe sine n albastrul evului Ming.
Marele Maestru, strig privindu-1 din midsuya, n timp ce mi adun armele, ce mult te-a fi admirat
dac trupul tu ar fi fost mcar o videoplasm !
Acoperiul i pereii subiri se prbuesc, iar holograma sa pare mistuit, numai dup o vreme, cnd
pacea ceaiului a rmas ngropat n jar, l vd iari n aceeai poziie, cu picioarele strnse sub el i
pleoapele coborte. Dispare ncet, mult prea ncet, stnd rezemat de un felinar, acum stins, zresc
peste ultimii tciuni ceaca albastr de ceai i lng ea crinul galben plngnd. Vntul rece m face s
nchid ochii, e ntuneric, pn cnd dou lumini ncep s creasc.
*
Lng mine simt atunci trupul ei moale, ncolcit n apele somnului, aud zgomotul aspru al motoarelor
supra-turate. mi spun : Haide, redeschide-i ochii, sta nu e un simplu vis, nimic nu e simplu, nimic
nu e vis, de acest adevr s-ar putea s depind viaa ta". M trezesc nvluit n lumina alb-albstruie
a reflectoarelor de halogeni ca ntr-un giulgiu. Timpul trece greu, frecndu-se de retin, zg-riind-o. Ea
zace prbuit n somn, ba nu, uite-o cum se trezete i vede ngrozit marile motociclete Paziwa, cu
enormele lor turbine mult ieite nafar, trecnd prin geamul uilor dormitorului, ploaia de cioburi
nind nainte, clipocind pe podea, frigul intrnd nuntru i ntunericul din spatele vizoarelor de
duraplex. Se strnge n mine speriat, cci moartea sclipete sinistru n vrful lnciilor aplecate n
cumpnire, lumina m-ar orbi dac a privi spre faruri, mi-am cobort pleoapele, vd acum altfel, ca i
cum totul s-ar ntmpla n mine, ca i cum totul ar fi nchipuire. Dar cnd uvoaiele fierbini se avnt
spre piepturile noastre nu m bazez pe asta, ci o mping n unghiul mort, jos din pat, azvrlindu-m
peste ea, cu o mn dibui printre veminte cutnd pacheelul n care se afl plasa electric.
111
l gsesc, i desfac legtura tind-o cu dinii. Aruncndu-1 ctre cel mai apropiat, mi-o nchipui
nfurndu-1, nu aud nici un ipt, dar farul se stinge. E clar c, n spatele lui, mna ce apsa pe
ntreruptor s-a transformat n cenu.
Arde patul, arde urma trupului ei. Nimeni n-a rugat-o s se bage ntre cei doi dezamorsnd o grenad
cu fosfor. Totui a fcut-o. Buci din ea zboar prin camer, eu nu m uit, nu le vd cci stau cu faa
ngropat n covorul moale de pe jos. Cteva clipe trec pn m ridic dintre flcri, alergnd la
fereastr. Dincolo de ndrile geamului, grupa a noua, fotii mei colegi de la Academia de Arte
Mariale, se nvrte prin grdin, batjocorind straturile de peony i frngnd tulpinile fragile ale prunilor
abia nflorii n iarna timpurie. Cnt, njur, ard totul cu arunctoarele de plasm, bucurndu-se de
ceea ce cred ei c a fost moartea mea.
Haide mi spun s m concentrez, s-mi adun gndurile. Cugetul meu e o sfoar pe care o
strng ntr-un ghem, o mn de ape ce curg ntr-un lac, o piatr de jad topit ntr-o ceac de ceai, n
ceai este pacea, este linitea, snt calm, snt linitit ca i cerul de dup furtun, nu mai ursc i nu mai
iubesc, nu m mai bucur i nu mai snt trist. In mine i nafara mea se aterne tcerea nscut din
frig, luminile nghea, roile nghea, coboar din cer o rceal pe totul, singur snt cald, singur m
pot nc mica, restul e ghea, restul e moarte."
Singur m plimb printr-o lume de ghea. Peste ater-nuturile carbonizate s-a depus un strat gros de
pro-moroac. Buci congelate din Ea gsesc pretutindeni; armuri zdrobite sub motociclete grele.
Deschid o vizier. Ochi sticloi privesc fr s vad. Minile nc strng lncii. Din tulpinile frnte ale
prunilor a curs sev i a ngheat n picturi mici alungite. Florile albe au plns ?
Un motociclist ncremenit n a, cu lancea pregtit de atac, a proptit roata din fa n gard, rmnnd
dltuit n aceast dinamic poziie. Farul puternic lumineaz pn departe n cmp, dar nimic altceva
nu se vede afar de nesfrirea pmntului i a ntunericului.
111
#
..Da, atotputernice rege ! Am fost hituit pentru c m-am simit la fel de puternic ca Marii Maetri. Ii
spun, o, rege, c ticloiile lor nu cunosc margini. Stnd n palate i mbuibndu-se, au ajuns s se
cread seniori mai presus de casa Waishoo. Cutndu-i justificri, prin raionamente sofisticate au
ajuns pn la msluirea fr precedent a videoplasmelor. Muli dintre Marii Maetri snt nite btrni
decrepii, neputincioi, care trucheaz videoplastoarele pentru a scoate copii mai bune dect originalele. Unii dintre ei abia snt n stare s se trie, dar videoplasmele lor dau spectacole n arenele
de lupte sau i terorizeaz pe supuii ti. Ci, rege, tu nsui eti Maestru n Taihalezi, arta luptei cu

ajutorul animalelor. Te vd mngind capul pitonului rou, gata s l asmui mpotriva mea dac a
cdea n greeal. Mai vd de asemenea n bazine caracatie cu brae att de lungi nct pot ajunge
pn n mijlocul slii, s-i nface dumanii. Cu gndul sondez prin perei, aflnd c ai cuti bine izolate
fonic, n care pndesc fiare cumplite ateptnd semnul tu ca s sfie.
O, rege, eu nu m tem de ele, dup cum nu m tem nici de roboii-lupttori care stau n spatele meu.
Afl c aceia de care m-am jeluit snt peste toate, chiar peste mine, dumanii ti cei mai aprigi. Ei nu
respect nici o Putere, ei nii se cred Regi. Ci eu vin s-i spun c eti un conductor luminat, dar
Puterea ta nu _e ndeajuns de mare, iar eu m altur ie pentru a o spori. Ca s te convingi de
adevrul spuselor mele iat, privete, ascult :
Corpul meu este greu, corpul meu este -greu, apas podeaua i vrea s intre n ea, corpul meu este
greu ns partea sa dreapt este mai uoar dect cea siing care este rnai uoar dect cea dreapt
care este mai uoar dect cea sting...
M vezi, rege, suspendat n aer, sub cupola de indril ? Aici nu m pot atinge nici braele lungi ale
caracatielor, nici lovitura pitonului, nici mucturile fiarelor ascunse n dosul pereilor, numai biciurile
electrostatice ale roboilor se nal spre mine, dar le evit glisnd n spiral spre ei. Ci pitonul sfrm
pieptul primului ncer112
cnd s m apuce, iar caracatia l trte n bazin pe cel de-al doilea.
O, rege, nu fi mhnit, n locul a doi roboi ingenioi dar limitai ai cptat un supus credincios i
puternic. Cu un singur kiai a putea s sfrm coroana de pe cretetul tu, dar n-o fac. Drept
mulumire, d porunc :
S fie distruse toate aparatele care fac din oameni videoplasme i din videoplasme oameni ; s fie
nimicite toate videoplastoarele sau aparatele, mecanismele, dispozitivele cu funciuni analoge ;
s fie condamnai la sinucidere toi Marii Maetri care s-au folosit de videoplastoare pentru a evita
ei nii lupta. Iar cine va voi s lupte de acum nainte, s lupte cu carnea sa proprie. Iar cine va voi
s omoare sau S rneasc, s omoare sau s rneasc dac poate, sau s moar, s fie rnit, dac
se dovedete neputincios, SA PIAR CARNEA SA ORIGINALA ;
urmaii Marilor Maetri n vrst de pn la doisprezece ani s fie ari cu napalm, iar, mamele lor s
primeasc n loc videoplasmele copiilor, cu durata existenei de patru ani.
O, rege, cheam-i roboii, soldaii, scoate la iveal din tainiele palatului toate fiarele pe care le ai i
pornete la mplinirea regetii tale porunci pe care ai rostit-o prin buzele mele ! Ci eu, acela 'ce singur
se lupt cu sine i cu Marii Maetri, fr ajutoare, plec s nfrng Oastea Celor Unii care presimt c sa strns lng lacuri. Iar dac voi pieri, va fi ca i cnd n-a fi fost. n cazul cnd voi nvinge, rzbunarea
singur o s-mi fie deajuns.
Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne.'"' *
*
Iubito, spune-mi acum, nainte s mori izbit de jetul de ap n fa sau rupt n dou de sforile trase
de puternicele motociclete electrice, nainte s-i vr eava arunctorului pe gt ca s-i ard
mruntaiele, spune-mi, iubito, dac buzele tale au "ost mcar 6 clip sincere atunci cnd srutndu-m
ncercai s m iradiezi, dac rsuflarea ta, purttoare de virui perfizi la care eti imun, fremta sub
aria privirilor mele, dac inductorul ascuns ntre sni m-ar fi putut curenta mai tare dect atingerea
oldurilor tale...
Eti videoplasma trucat a celei ce am iubit-o ntr-adevr, eti amintirea singurei pe care am iubit-o,
pngrit i falsificat de dumanii mei, ca s nu ajung s m lupt cu mine... Eti... ai fost!
*
Toat noaptea m-am trt printre tufiurile pitice, s-pnd ca o crti. n zori, tocmai cnd cuplam
mitralierele-laser i arunctoarele de plasm la Wbpsy, creierul orga-notronic, i-am vzut venind. nc
nu se luminase bine de ziu, cerul era mohort, aa c uriaele motociclete Paziwa i monoenilatele
alunecau peste coama dealurilor, prin pdure, forfecnd copacii n tiul razelor alb-albstrii ale
reflectoarelor. Mi-am mbrcat armura, aprndu-mi trupul din carne. Vizorul de duraplex se interpune
ntre mine i ei tocmai cnd ies n lizier desfurndu-se. n dreapta, acolo unde cteva movile apar n
faa copacilor, cteva motociclete se opresc n pant pentru a putea arja ulterior mai puternic. i
recunosc dup emblemele de pe cti. Aceeai venic grup a noua.
Dau drumul oimului, care se nal desfurndu-mi drapelul pe deasupra locului btliei. Inima
tresare nfiorat privindu-i albstriul optimist. Nu snt dect dou sute de lupttori contra unuia singur.
Se va numi probabil Rzboiul Maetrilor".
Marii Maetri mping monoenilatele grupei a X-a nainte, pn la civa metri de mine. i atept
nemicat, sub vizor faa mi-e mpietrit. La fel snt i ei. Tcem izbindu-ne cu privirile. M doare, m
rnete nverunarea lor. mi pierd rbdarea.

Hei, Mari Maetri, dac sntei att de grozavi, de ce nu v aflai n frunte ? V e fric de un singur
om care nici mcar nu a terminat Academia de Arte Mariale Moderne ? ! Haide, ndrznii !
Dou monoenilate se trag ntr-o parte lsnd la vedere trei Mari Maetri, uor de recunoscut dup
armurile negre. M adncesc n mine nsumi. M vd de undeva de susv sus de tot. Snt o furnic n
faa unui semicerc de
113
gndaci. mi alctuiesc mental un ecran care s m protejeze mpotriva descrcrilor brute de
energie.
Cine rios ! aud vocea unui Mare Maestru. Noi nu ne vom lupta cu tine, ar fi njositor. Te vom
hitui, te vom fugri ca pe o jivin nevolnic. Ii vom extirpa nervii care comand micarea limbii tale
pctoase dup ce ne vom fi amuzat ndeajuns cu tine. i vom lua simul echilibrului i al orientrii. Te
vei plimba pe strzile oraelor ca o ppu dezarticulat, vei strni hazul copiilor care i vor pune
piedic. i se va da de mncare n gur, cci nu ai ti s ajungi la ea. Cum ai putut s speri.c, dup
ce ai fost condamnat de dreapta Judecat Marial, te vei mai lupta cu vreunul din noi ? !
Ultimele cuvinte aproape le-a ipat acolo jos. Vntul se zbate prin penele de pe cti, agit panglicile
atrnate de lncii.
Cu propria voastr carne vei plti aceste jigniri ! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne !
Hajime ! (ncepei !)
Din vrful lnciilor gaze fierbini nesc nspre mine, oimul, bravul meu oim, cade, tot cade din cer,
picioarele aps pe acceleraiile monoenilatelor, azvrl plasa electric peste o mn ce ine un pistol,
sar ntr-o parte s nu fiu zdrobit i las s-mi alunece din geanta de la old dou mine. Haide, bravul
meu oim, nu te speria de grupa a IX-a care arjeaz spre noi, cci ea se izbete de zidul mental.
Roile din spate ale motocicletelor Paziwa se ridic spre cer, cursanii zboar din a, izbesc cu flashstick-ul n nite oameni care se mic ncet, ncet, am reuit n sfrit s m concentrez i s mresc
de trei ori fora de gravitaie pe o raz de cincizeci de metri n jurul meu, pmntul e greu, trupul mi-e
greu, ns partea sa dreapt este mai uoar dect cea stnga, iar partea stnga mai uoar dect cea
dreapt.
Trag cu pistolul. Mici bucele de plumb se chinuie, nurubndu-se, s intre printre plcile armurilor.
Timpul curge lent, fr vlag, peste noi plutete o ari care sectuiete clipele ; uscndu-se, ele mor.
Cineva, cu piciorul prins sub motocicleta rsturnat, ip i nu se mai oprete ; mai multe grenade se
ndreapt ctre mine, dar eu nu snt, poate nici n-am fost aici, poate c nici
113
n-am avut curajul s lupt, ci stau adpostit n dosul liniei de arunctoare i mitraliere automate.
Wopsy, aju-t-m, snt prea muli iar eu nu m lupt cu ci ci cu mine !
*
Ninge. Pacea lumii acoper morii cu alb. Fulgii se aaz peste roile motocicletelor prbuite care
nc se mai nvrt. Ninge ntr-un coif cruia i-a srit viziera. Cel care s-a aflat nuntru a fost o
videoplasm, s-a evaporat. Vntul cnt ceva uierat printre crengile copacilor din pdure ns nu se
nelege prea bine. Ridic din zpad trupul sfrmat al oimului. M vd prin ochii lui reci, e frig, mi-a
ngheat ceva n adncul sufletului. Unii dintre cei czui au fost videoplasme, alii carne i oase. Nu-i
nimic, biei, ntr-o zi vei fi mai muli dect acei ce slluiesc n mine ! Vei nvinge inevitabil, statistic,
totul e s mai ncercai. E drept c m voi lsa greu, vor pieri muli ncercnd, ns vei reui ! Abia
atunci o s aflai c sensul vostru profund se afla n mine. Vei cuta un altul mpotriva cruia s v
nverunai, nc nainte de a fi ncetat cntecul victoriei.
Bravul meu oim, zborul tu a ngheat n vzduh, mruntaiele i snt risipite n omtul netiutor. M
uit la mine de undeva de sus. Un punct negru la marginea unei cmpii albe.
n captul cellalt l tunelului, Marele Maestru, n inut de antrenament, mi bareaz calea spre palat.
Fiindc e luminat din spate, faa lui apare ntunecat, abia disting sprncenele albe, ns prul pe care
l tiu crunt s-a transformat ntr-o aureol tremurnd.
Merg spre el observndu-i micrile calme, de nclzire. Cu muchiile palmelor despic aerul prin
lovituri repezi, fcndu-1 s uiere. Are asupra lui un generator electrostatic fiindc n vrful degetelor
i al firelor de pr trosnesc sentei albstrui. Am impresia c simt miros de ozon venind dinspre el.
Parc Foarte sigur de sine ; ca niciodat, mi-e fric, am pulsul agitat i palmele ude. ncerc s m
linitesc, dar astzi lucrul acesta nu prea
113
mi reuete. O presimire tulbure mi ngreuiaz respiraia. Iat, imaginea se plete brusc. Nu se
mai vede nimeni, oare va fi fost cineva ? Tehnica luptei prin inadvertene mentale nu o cunosc.
Eliminat din ultimul an de studii la Academia de Arte Mariale, nu am avut de la cine s o nv, iar ei
au aflat asta. Poate c va fi ultima lupt.

Desprind flash-stick-ul de la centura kimonoului. nchid pleoapele peste privirea care m doare din
cauza fulgerelor ce inund tunelul. Din piept, un strigt de lupt mi se desprinde pierzndu-se ctre
ieire. Tcerea din jur m nnebunete, rotesc arma crend un cilindru de fulgere, mi-e fric, cumplit
de fric, o simpl atingere de mn a Marelui Maestru, uoar ca o mngiere, ar putea revrsa n
trupul meu civa zeci de mii de voli.
Becul erlogen explodeaz din cauza suprasolicitrii. Cioburi mrunte mi se nfig n obraji. Ei, cam asta
a fost ! A ncerca s fug, dar nu cred c a ajunge pn la captul tunelului. ncruciez braele, n
semn de abandon. Deschid ochii, ateptnd descrcarea electric.
Oprit la mic distan de mine, regele din Waishoo surde blnd, poate uor ironic.
Eti un lupttor foarte priceput. M-a ncercat o mare desftare privindu-te. Fceai impresia c te-ai
lupta pe via i pe moarte cu cineva. Probabil te ateptai s gseti n palat nite dumani, eventual
Mari Maetri, i te nclzeai n vederea confruntrii cu ei. Fii linitit, pacea ceaiului s coboare n tine !
Toi Marii Maetri au fost prini i executai, afar de unul singur. Casa Waishoo tie ce i datoreaz.
Te invit s asiti la sinuciderea ultimului. Mine vei prelua conducerea Academiei ele Arte Mariale
Moderne. Te vei strdui s scoi lupttori pricepui, experi credincioi nou.
Cad recunosctor la picioarele regelui. Episodul anterior a fost, desigur, o lecie dat trufiei mele de
ctre suveran. Linitit, m iau dup el, urmndu-1 ctre subsoluri, ntr-un trziu, se oprete n dreptul
unei ui masive. Elibereaz aprtoarea unui hublou. mi face semn s privesc. mi lipesc nasul de
sticla groas, dorind s m umplu de bucuria morii ultimului meu duman.
114
Dincolo, n camera sferic bine cptuit cu materiale spongioase extraordinar de rezistente la
rupere, m vd cuprins de gndul sinuciderii, izbindu-m cu capul de pereii moi ; ncercnd zadarnic
s smulg izolaia cu dinii ; nfurndu-mi centura de Mare Maestru n jurul gtului n tentativa
disperat de a m sugruma ; plngnd de ciud pentru aceste nereuite.
Un gaz glbui, aburul sinuciderii, l face pe omul din camera sferic s fie foarte nefericit c nuTi
poate lua viaa. Ar da orice s reueasc. Il recunosc, l cunosc foarte bine, snt eu nsumi,
ORIGINALUL. Intuiesc formidabila intrig esut de Marii Maetri, sentina Judecii Mariale
ndeplinit dincolo de moartea lor. A vrea s ip, s plng i s muc implornd iertare, dar faa regelui
din Waishoo exprim lipsa de orice mil pentru cel de dincolo, pentru toi Maetrii sau cei asemenea
lor care atenteaz la puterea lui. Dincolo de geam, ORIGINALUL se linitete, pregtindu-i un
harakiri mental. Simt n oase c snt o videoplasm a crui timp de existen va expira peste cteva
clipe.
Iat, o, rege din Waishoo, m-am crezut carne i nu snt. S-a crezut videoplasm i nu e. Aa este
alctuit lumea pe care te las s o stpneti ntreag, cu toat nebunia ei.
Viaa mea i a ORIGINALULUI meu o nchin Artelor Mariale Moderne !
ncep s m dezintegrez. Lent, apoi din ce n ce mai rapid, lumea dispare iar eu rnim.
. In faa mea, singura lumin mai vine din interiorul unei ceti albastre cu ceai, pe fundul creia vd
florile albe de prun scuturndu-se n vntul rece al iernii, apoi geamul pe care snt pictate este spart de
enorme motociclete Paziwa, o singur lumin alb care m cheam, b singur speran : poate c
nici el nu era ORIGINALUL ! Poate c era tot o videoplasm, iar cel mai adevrat din- tre noi nc
mai gust nesfrita pace de jad a ceaiului, peste care poate ncepe orice.
Cineva spune :
Hajime !
114
Dnu Ungureanu : GENERALUL
I
VIA DE FAMILIE
Bieelul cel mic al Generalului privi cu ochi critic rmiele carbonizate ale albatrilor. Erau risipite
alandala pe toat masa de joc i constituiau ntr-adevr un spectacol n stare s-i produc o rar
satisfacie. ntregul lor echipament de lupt fusese fie scos din uz n primele minute ale conflictului, fie
capturat de ctre verzii pe care bieelul cel mic al Generalului i alinie n prip inndu-le un mic
discurs solemn, dup care i strnse cu amndou minile i i aez grbit n cutia viu colorat pe al
crei capac sttea scris cu litere de-o chioap : Rzboici joc pentru copiii ntre patru i zece ani".
Apoi alerg entuziasmat spre buctrie de unde nvlise irezistibil mirosul acela de plcint cu mere.
Eduard, se auzi vocea sever, obinuit s ordone, a tatlui su, Generalul. Eduard, pe unde
umbli ?
Eduard se opri opind ntr-un picior, gata-gata s rstoarne i s sparg frumosul tun de 75 mm din
porelan care se afla pe msu.
i-ai terminat leciile ?

Da, tati, le-am fcut pe toate. Da' acum mi cumperi ? Mi-ai promis sptmna trecut. Am fost i
cuminte, mi cumperi ?
Of, Eduard, l dojeni ttne-su exasperat, ai s m bagi n pmnt ! De unde s scot eu acum atia
bani ? Ce s faci -tu cu minirachetele cu raz medie de aciune ? N-ai- attea jocuri frumoase ? i
Hai s ne luptm", i Rzboici", i Fum i scrum", i, i...
Tatiii... Dar verzii.ies mereu nvingtori. Nu tiu cum se face c de fiecare dat albatrii se lupt ca
nite
115
cizme. Dac a avea dou, tati, doar dou ! Sau mcar una ! Hai, tatiii !
Asia pentru c n-ai citit cu atenie instruciunile jocului. Ai folosit varianta Berger ? Dar manevrele
lui Torn ? Vezi ? Bine, bine, nu mai bzi, o s mai vorbim despre asta poate sptmna viitoare. Pn
atunci poi s te joci cu microfocoasele nucleare ale maic-ti. Ei tot nu-i mai trebuie acum, c am
scpat de gindaci. Ei, ia s-i vd temele !
Generalul lu caietele din mna asculttoare a bieelului su cel mic i ncepu s le parcurg rapid cu
un ochi expert.
Ah, ah, Eduard, izbucni la un moment dat. i doar i-am mai spus ! Acest mod de abordare a
problemei este total eronat. Ce caut aici artileria ? i aici, uite ! Pentru ce ai folosit numai jumtate
din stocul de bombe ? N-ai mai rezolvat acest gen de probleme la coal ?
Ba da, ba da, bodogni Eduard ncruntndu-i posomorit mutrioara. Dar eu nu snt maior ca
domnul profesor. Eu snt nc mic i...
Ei, ce s mai lungim vorba puse punct Generalul. Mergi i rezolv din nou problema i s tii c,
dac n-o faci, disear nu vezi filmul de rzboi de pe canalul patru ! Fii atent, ce naiba, urmrete
eficiena nu spectaculosul ! Hai, du-te, c am treab !
i n timp ce Eduard o porni abtut spre cellalt capt al ncperii, Generalul se aplec din nou
deasupra unui caiet cu coperile groase pe care o min nervoas scrisese: Teoria conflictual
aplicat statelor mici i mijlocii"'. Timp de aproape o jumtate de or mormi i fcu tieturi cu
creionul, tergndu-i din cnd n cnd nasul. Nu ridic ochii dect atunci cnd n ncpere intr solia sa.
Scumpule, spuse ea plin de feminitate, mergem disear ? Nici nu tiu cu ce-o s m-mbrac...
Unde, drag ?
Cum unde ? Sntem invitai, ai uitat ? Vin i vecinii notri, familia generalului de vizavi, i prietena
mea, sora generalului din captul strzii i...
Oh. desigur, scuz-m, ct pot fi de distrat 1 Dar ia stai ! Vine i nesuferitul acela de...
288
Din pcate, cred c da. E din ce n ce mai greu de suportat, de cnd i-au publicat Rzboiul fulger
n condiiile spaiului cosmic-". Mare scofal ! Cnd o s-i termini tu lucrarea...
Las, las, fcu Generalul cu modestie. Dar unde-i Eduard ?
Eduard lsase balt mormanul de caiete i fugise afar mpreun cu ali civa zeci de copii ca s
priveasc cu ochii umezi de bucurie obinuitul rond de la ora 15 al bombardierelor. Ct erau de mari i
de frumoase ! Apoi ncepur s se joace de-a rzboiul atomic. Eduard juca rolul personajului care lua
decizia fatal. Generalul deschise gura s-1 strige dar tocmai atunci portia din gardul de srm
ghimpat scri i printre parapeii de saci cu nisip i fcu apariia biatul su cel mare. Venea inut
strns de umr de ctre profesorul de bombe cu neutroni, un om foarte sever. Generalul vzu figura
plouat a biatului i conchise cu resemnare c iar a fcut o boacn.
: Domnule General... ?
Da, da, e fiul meu, ce-a mai fcut de data asta ?
Biatul cel mare al Generalului rmase stingher, apreciind cu coada ochiului nlimea planelor de
beton din spatele casei i calcund n gnd cam de cte micri ar fi nevoie ca s le sar. n sfrit, la
captul unui sfert de or chinuitor, tatl su i conduse oaspetele, l vr pe Eduard n cas i se
ntoarse, rou de mnie, s dea ochii cu vlstarul su cel mare.
Care va s zic, iar m faci de rs pe la coal ! i de data asta ai fcut-o lat de tot. Pn cnd o
s-mi tot pun obrazul pentru tine ? A ?
Trase aer n piept i rosti sentina :
Cred c-i dai seama c ai terminat-o cu distraciile sptmna asta. Gata i cu' taiicocrosul, gata i
cu filmele de rzboi, gata i cu muzica belicoas ! Te fac eu om !
Dragul meu, interveni blnd soia sa, nu te enerva, n-are rost s exagerm. Doar i tu ai fost copil
odat !
Dar eu n-am scris niciodat cuvinte urte pe ziduri ! rcni ca scos din mini Generalul i o porni
furios spre cealalt ncpere.
n clipa cnd ua pocni nfundat ca un obuz de mortier, mama i privi fiul cu repro. Apoi oft i,
mngindu-1 pe

116
cretet, ierttoare ca orice mam, l duse n buctrie i l aez n faa farfuriei n care plcinta nc
mai era cald.
Partea cea mai stupid a chestiei, spuse el abia st-pnindu-i lacrimile, e c habar n-am ce
nseamn, dar l-am scris pentru c mi plcea cum sun. Spune i tu, mam, ce poate s nsemne
aia PACE" ?
II
PEDEAPSA
In ziua execuiei sale, Generalul avu sentimentul copleitor al neputinei. Avusese n min armate.
Sute de mii, milioane. Adesea, cu un zmbet discret n colul gurii, i plcea s spun c ucisese stele.
Ceea ce n mare parte era adevrat.
Zorii ceoi ai unei zile ce se anuna mohort ptrundeau ncet printre gratiile subiri ale celulei
confortabile, dnd ntregii scene un aer puin dramatic. Generalul se scul ncet de pe patul extensibil
i se privi n oglind. I-ar fi plcut s ntlneasc acolo trsturile frmntate ale victimei, ntruchiparea
viziunii sale preferate, un martir tragic i demn totodat. Ceea ce vzu ns avu darul de a-1 debusola
puin. Dormise bine n ultimele nopi, nu fcuse efort i avea nc un apetit care cu ani n urm l-ar fi
adus n pragul obezitii. Din oglind l privea acum calm un brbat de vrst mijlocie, usciv, cu prul
uor ncrunit pe tmple. De la nlimea celor o sut aptezeci i ase de centimetri ai si, Generalul
i fcu o trecere n revist destul de sever i oft mutndu-i privirea spre fereastra pe care se
furiau acum ultimele umbre ale nopii. Lucru ciudat, se simi deodat linitit, uurat, de parc o
greutate imens i s-ar fi ridicat de pe piept. Cu gesturi metodice i fcu toaleta i-i aprinse un trabuc
mititel. Nori groi de fum albstrui l nvluir.
Am vzut destule la viaa mea", reflect el parc puin nveselit.
La ora ase fr zece minute venir s-1 ia. Preau destul de derutai, apoi condamnatul i ddu
seama c nu snt dect nite biei oameni sculai cu noaptea-n cap pen
116
tru a ndeplini nite formaliti plicticoase. i culmea, se simi niel nduioat de soarta lor.
La ase i cinci totul ar fi putut fi gata pentru ca micul grup s prseasc ncperea dar gesturile lor
nesigure i ntrziar mai mult dect ar fi fost nevoie. Scos din srite, prelua comanda i cu o min
sigur i juc magistral rolul, ultimul su rol. Trecnd pragul uii metalice care nu scria deloc cum ar
fi fost de dorit, Generalul arunc o ultim privire ncperii n care i petrecuse ultimele dousprezece
zile. Din aceast cauz se poticni mbrncindu-i pe ceilali, restabilindu-i cu greu echilibrul. Dar
nimeni nu zise nimic.
Aerul rece de afar l amei pentru cteva clipe i Generalul se simi cuprins de euforie. Privind n jur,
vzu arborii tuni regulamentar ai nchisorii, frunzele, cerul, norii grei de pcl pndindu-i fiecare gest.
Vzu ferestrele zbrelite, pereii scorojii i o bltoac mare ntr-o scobitur a asfaltului. Simi adierea
rcoroas care-i mngia ncheieturile i un iz necunoscut, prozaic. Ar fi vrut s le arate, s le spun,
s-i fac ateni, n fine, s-i determine s-i mprteasc emoia, dar privindu-i, Generalul l surprinse
pe unul dintre ei nbuindu-i un mic cscat. Nu zise nimic i-i continu drumul cu brbia n piept,
cu pai mici, ncercnd incontient s imprime grupului o caden.
Avusese n mn armate. Ce tiau ei...
La ase i douzeci ajunser n mica pia unde de dou zile genitii improvizaser scena ultimei
apariii a Generalului. Prea o construcie destul de solid, n ciuda economiei exagerate de material.
Generalul se simi mulumit de competena bieilor i-i promise s le pstreze un ultim gnd. Apoi i
revizui prerea. Apropiindu-se, l vzu pe cel cruia fr ndoial avea s-i adreseze ultimul su gnd.
edea imobil n mijlocul platformei de lemn sintetic cu picioarele deprtate, privindu-1. Tunica neagr
de stof aspr i flutura uor n boarea dimineii. De sub gluga ncreit spre vrf, ochii lui mai, opaci, l
fixau cu intensitate pe General i acesta, fr s se piard cu firea, i continu investigaia
coborndu-i privirea pe paloul greu de oel care odihnea ntre minile caraghios de delicate, lipsite
de protecia unor mnui. De ce fr m
116
nui ?", se trezi ntrebnd Generalul, care ar fi vrut ca totul s fie n regul la propria-i execuie, i
atunci micul grup se opri brusc, fcndu-1 s se poticneasc din nou. ncepu s bat trgnat o tob,
dar nevznd pe nimeni, Generalul i ddu seama c e doar o nregistrare.
..Surogat !"', scuip el scrbit ntr-o parte, apoi se ruina pentru gestul fcut. Cu toate acestea, nimeni
nu-1 bg n seam. Un individ scund, cu chipiu, porni s citeasc un text ncinteligibil, aa cum se
ntmpl mai ntotdeauna. Generalul realiz c pentru moment a pierdut rolul principal i se resemna
s-i priveasc partenerul ultimului su joc. De sub glug, ochii opaci continuau s-1 fixeze. Apoi
clipir des.

Ceilali l ncadrau tcui, imobili, doar cel cu chipiu i continua impasibil interminabilul monolog.
Preau cu toii surzi ori cretini aa cum priveau n gol, neptruni. Generalul ridic din umeri plictisit.
La urma urmei, execuia, spectacolul n.sine adic, era oricum ratat.
M atepi de mult ? ntreb i nu se mir prea tare nregistrnd lipsa de. reacie a celorlali.
Nu, zise Omul negru. El, ns, da, mai spuse, mn-gind cu un gest molatec lama senteietoare de
oel.
Totul ar fi fost frumos, neasemuit de frumos, dar'Generalul vzu firele galbene pornind din miner,
mascate de mneca larg a tunicii i realiz dezamgit banalitate celor ce aveau s urmeze.
i imaginase o lovitur seac la rdcina gtului, o artezian purpurie de snge. Ochi mpienjeninduse, buze livide murmurnd un ultim cuvnt pe care posteritatea se va czni s-1 descifreze. Trupul
zbtndu-se uor i ncremenind pe vecie.
Surogat !", i zise din nou. n loc de toate astea avea s aib parte de cea mai curat i mai decent
dintre execuii, n momentul cnd lama i va fi atins ceafa, dezintegratorul aflat sub platform l va
transforma instantaneu ntr-o grmjoar alb de cenu fin. Mai rmneau tunica, scena de lemn,
lama metalic senteind. Simboluri. Doar simboluri. Am ucis stele odinioar...", se gndi.
117
*
Ai iubit ? l ntreb din vrful buzelor Omul negru. Generalul se cutremur de oroare. Toate
convenienele
erau clcate n picioare.
Eu, se nec el n propria-i saliv,... am fost... Apoi se liniti.
Ei bine, da, am iubit. In felul meu, dac poi pricepe asta. Am iubit de sute de mii de ori. De
milioane de ori chiar. Mi-a fost drag fiecare strpuns, fiecare sfrtecat, fiecare putrezit ntr-o balt
mocirloas. Dac nu i-a fi iubit, de ce mi-a fi pierdut vremea cu ei ?
Respir zgomotos pe nas, cu un nechezat subirel, victorios.
Dar tu ?
Eu, rspunse Omul negru surprinztor de repede, eu n-am iubit niciodat. Poate doar pe el, uneori,
mai zise artnd spre bucata strlucitoare de oel, n fond e pinea mea. i m ntrebam deseori dac
a putea iubi moartea ca pe o femeie. Da, dar ea m ncornora cu fiecare ins care-i culca grumazul
pe butucul meu. Nu e dect o trf. Iar pe ei cum a fi putut s-i iubesc din moment ce-mi fceau
asta ?
Ce ? se mir Generalul.
Se culcau cu ea. Sub ochii mei. Hm ! Condamnatul ridic din umeri iritat. Avusese pe min
armate. In spate, ceilali i terminaser ritualul i ateptau acum imobili, calmi, cu un soi de respect
care nu-i spunea nimic. Ateptau ce ?
Vite !", pufni.Generalul i btu nerbdtor din picior.
La urma urmei, ce-i cu toat mascarada asta ? Am iubit, ai iubit, am fost iubit, cui i pas ? Eu snt
victima i tiul il ii tu. Regulamentar. Cine poate schimba ceva ? Am avut n mn...
Am s-i spun' o chestie, l ntrerupse blnd Omul negru.
In clipa aceea se petrecur simultan dou lucruri. Generalul vzu clar cteva frunze desprinzndu-se
de pe asfaltul murdar ca luate de vnt i poposind cumini pe ramurile prsite cu cteva minute mai
nainte. n acelai timp se simi ptruns de un soi de ameeal, de o nvl
117
meal de gnduri i senzaii, cum nu i se mai ntmplase vreodat.
D-i drumul !
Mult vreme ai crezut c cel mai greu lucru ce i se poate ntmpl de-a lungul unei viei este
moartea. tiu, mai zise, simind ncercarea de protest a Generalului, nu te-ai temut niciodat de ea. Ai
avut n mn armate, sute de mii, milioane de viei pe care le-ai jucat. Uneori ai ctigat. Alteoil ai
pierdut. Ai avut vreodat sentimentul copleitor al neputinei ? Ai simit vreodat gustul greos al
inutilului ?
Generalul l nfrunt cu ochii pe jumtate nchii. I-ar fi frnt bucuros gtul dac nu s-ar fi temut c asta
contravine flagrant rolului su de martir.
Am s fiu cineva i dup ce am s m culc cu ibovnica dumitale. Voi toi vei continua s alctuii
un morman jalnic de anonimi. Puturoi i jalnici. Viaa mea adevrat ncepe abia acum. Nu poi ucide
o legend. i stelele pe care...
Omul negru l ntrerupse din nou. Cu mna stnga apuc vrful mtii de catifea i se descoperi ncet.
Generalul i privi ndelung propriul chip, trsturile dure, brbteti, aa cum le vzuse de diminea
n oglind. Uitase s mai respire i ncepu s se sufoce.
In virtutea dreptului suprem cu care am fost investit, te condamn acum i aici s-i ispeti
pedeapsa prin -tergere.

La ce ar mai putea s-i foloseasc moartea unor stele?


Din clipa urmtoare, lucrurile se precipitar. Generalul se vzu ncadrat din nou de micul su cortegiu
n vreme ce umbrele rencepur s se alungeasc. Soarele, abia rsrit dintre norii aoi, se ntoarse
din drum i n cele din urm dispru nghiit de zorii ceoi, mohori. Generalul vzu psrile zburnd
invers, apoi realiz c ei mrluiau de-a-ndoaselea spre corpul nchisorii, ntr-o caden perfect.
Mai apuc s vad silueta neagr a purttorului de palo disprnd dup un col.
O or mai trziu i deschiser larg poarta nchisorii i, n vreme ce el privea nehotrt zecile de crri
dintre care trebuia s aleag, puser n funciune Maina.
118
Pe o raz de o sut de ani-lumin asupra abia nfiripatei sale legende se aternu uitarea. Un
amnezoemitor de mare putere, lucrnd pe lungimea de und a personalitii Generalului, fcu s
dispar instantaneu din toate contiinele aflate n interiorul cercului uitrii imaginea sa, odinioar att
de vie. Efectul dozei administrate de infernala mainrie creia nu o dat Generalul nsui i apreciase
eficiena fu att de categoric nct pn i cinii pe care i lovise cine tie cnd n coaste, presupunnd c
l-ar fi inut minte ca s i-o plteasc mai trziu, l uitar. Obiectele sau textele sau orice altceva ce ar fi
putut constitui o dovad ct de ct palpabil a vertiginoasei sale existene fur subit lipsite de suportul
ideatic ce le ddea o raiune de a fi. i ncet, ncet, se pierdur i ele n uitare. Generalul rmase
singur.
*
ncepuse din nou s plou, cu stropi mruni, lipicioi. Dinspre sud se furiau aburi prelungi ca
rsuflarea unor animale uriae.
Omul se opri nehotrt la rscruce i-i terse fruntea spuzit de picturi. Privi cu un ochi ager punctul
mictor care nsufleea pustietatea cmpiei la captul unuia dintre drumuri, atept linitit pn ce
acesta ncepu s creasc, s-i dezvluie identitatea. Cnd ajunse lng eL cellalt se dovedi a fi un
brbat scund, vnjos, cruia oboseala i se citea pe chip.
Noroc !, zise Generalul cu un ton ce s-ar fi voit prietenos. .Spune-mi, te rog, care-i cea mai
apropiat aezare omeneasc ?
Cellalt se scarpin n cretet, blbnindu-se ncoace i-ncolo, ca i cum ntrebarea ar fi necesitat o
deosebit agerime a minii.
Tortuma, zise. Da' nu-' ce dracu', cu ploaia asta e ceva cale pn-acolo. Eti strin ?
Nu m recunoti ? rspunse Generalul ntrebrii printr-un alt semn de ntrebare.
Omul se foi nelinitit, ngrijorat parc.
118
Nuuu..., spuse, nu-mi amintesc s fi... Da' ia stai ! Nu eti tu la care umbl din colonie n colonie
i ghicete viitorul n rurile chipului ? Te-am vzut odat...
N-o nimerise. Generalul se nchise dintr-o dat n el nsui ca i cum o lespede grea i-ar fi zvorit
ieirea spre inafar.
Cit cale e de-aici pn pe Pmnt ? opti.
De-aici ? n glasul mrunelului se putea citi nencrederea. Vreo... dou sute de ani-lumin. Da'
numai dac te bag mahrii n seam. Altfel... Hai, spune, nu eti tu la care...
Se ntoarse brusc, fr nici o legtur, i o porni zorit spre sud, ca s prind ultimele spasme ale zilei
care murea. Generalul i privi silueta ponosit, scznd treptat, devenind din nou un punct.
Am avut pe mn armate ! strig n urma lui ca un apucat. i am ucis stele...
Nimeni nu-i rspunse.
La ora apte i paisprezece minute intr pe porile Tor-tumei. Merse drept nainte timp de vreo
jumtate de or, fr ca cineva s-1 ntrebe ceva. La ora opt fr cinci intr n primul local ntlnit i se
mbat ncet, metodic, cum nu mai fcuse niciodat n viaa lui. Patroana, o femeie gras, cu un neg
pe nas, i turna n rstimpuri n pahar. Mai trziu, dup vreo sptmn, o cunoscu mai bine i se
cstori cu ea.
i amintea adesea psrile zburnd invers i stelele ucise printre care se gsise probabil i a lui.
Muri la optzeci i trei de ani, ntr-o diminea, la orele ase i douzeci de minute.
Postfaa editorului
Mi-a plcut dintotdeauna s privesc viitorul cu ochii limpezii de linitea prezentului. Dar nu de o
linite cum este aceea a unui lac de munte, ncremenit ntre cer i piatr, ci mai degrab linitea
fagurelui, ascunznd amintirea cupei de floare i a muncii. Mi-a plcut dintotdeauna s privesc viitorul
cu ochii limpezii de linitea prezentului pentru c aa ne-am obinuit noi, romnii. Noi nu am cutat
niciodat cu ochi flmnd la bucuria altuia, iar cnd a fost vorba s-o aprm pe a noastr, ne-am bizuit
pe umerii notri i pe braele noastre.
Nu cred ntr-un rzboi atomic inevitabil. Nu cred n imposibilitatea rezolvrii panice a conflictelor. mi
dau seama de fora atomului destinat distrugerii, dar n faa acestui pericol nu nutresc numai

speran, ci triesc cu convingerea c OMUL, aceast superb msur a lucrurilor, va reui nc o


dat s-i demonstreze existena sub semnul lui cogito. i mai triesc cu convingerea c ntr-o
bun zi, prin acest cogito, va converti miezul uciga al bombei n lumin, cldur i via.
Nu cred c o minoritate de mini incontiente, criminale, va reui s treac peste voina unei omeniri
panice, stul de confruntarea cu moartea. A fi stpnul Bombei nu nseamn a fi stpnul lumii. Iat
de ce cred c Simfonia a IX-a a lui Beethoven este urmarea logic a celei de-a V-a. Iat de ce cred c
Stpnul Lumii, singurul st-pn etern al lumii, este iptul copilului nou-nscut."
Este profesiunea de credin a unui tnr scriitor de literatur de anticipaie din ara noastr. Nu de
puine ori, unii critici literari au privit acest gen drept simpl litera
119
tur de divertisment". Dar concursurile ce au avut loc n ultimii ani, cu ocazia consftuirilor naionale
ale cenaclurilor de anticipaie, desfurate sub conducerea CC. a] U.T.C. n colaborare cu revista
tiin i Tehnic", au demonstrat c tinerii aparinnd noului val", prin creaiile lor, reuesc a se face
afirmai ca scriitori posednd o contiin acut a problemelor complexe puse n faa contemporaneitii.
Deci, ce reprezint de fapt noul val" n anticipaia romneasc ?
S zicem, o categorie de tineri care viseaz constructiv i avertizeaz. Tineri ce ncearc s vad
dac nu cum vor fi lucrurile, cel puin cum ar putea s fie. Tineri profund angajai prin scrisul lor n
btlia uria ce se d de azi pentru salvarea viitorului. Dac viitorul va fi bun sau ru, asta
depinde,de oamenii care-1 vor construi i tri. Cel mai important ns e ca acel viitor ctre care tind i
aceti tineri entuziati s existe. De aceea scriu i ei. De aceea ne vorbesc despre pericole ce ne
amenin chiar n prezent sau ne-ar putea amenina pe mai departe. Despre pericolul violenei,
despre cel al dezintegrrii de la cea nuclear la cea social , despre degradarea valorilor i erodarea moral. i mai cu seam despre omul pus s aleag ntre via i moarte, ntre nfptuire i
distrugere mai ales despre acest om al zilei de mine, i dintotdeauna, este vorba.
Cci dac exist o perspectiv din care autorii privesc ntmplrile pe care ei nii le imagineaz,
aceasta nu este, nu poate fi dect perspectiva umanismului socialist, umanism de tip nou, capabil s
rezolve pe un plan superior nevoia de frumos, de adevr, de mplinire creatoare a fiinei, i care lupt
cu nflcrare mpotriva oricror ncercri de anihilare a amprentelor vieii raionale pe planeta noastr
albastr.
Aceast antologie reflect deci aspiraiile noii generaii ctre un Pmnt lipsit de arme, lipsit de
violen i asuprire, un Pmnt al oamenilor-Oameni, al Raiunii triumftoare. E o antologieavertisment pentru c, n spiritul i animai de ideile Partidului Comunist Romn, ale secretarului su
general, tovarul Nicolae Ceauescu, tinerii caut s combat prin mijloace artistice adecvate
doctrine
119
i teorii despre necesitatea rzboiului rece sau cald i a aa-numitei politici a echilibrului de fore
care n-ar putea fi oferit dect de o tot mai nesioas curs a narmrilor, n acest An Internaional al
Tineretului, vocile tinerilor creatori de anticipaie din Romnia se ridic pentru aprarea intereselor
existeniale ale fiinelor de pretutindeni, i aceasta este, dac stm s ne gndim, un lucru fantastic. A
vorbi despre ziua de mine a Pmntului ca despre o problem ce te privete n cel mai nalt grad este
ca i cnd inima ta s-ar afla pentru o clip n centrul lumii. i poate c axa lumii trece ntr-adevr prin
inimile celor ce tiu s viseze frumos.
Iar Anticipaia capt o valoare deosebit prin caracterul su de literatur gustat de marele public.
Pentru c, dincolo de tragediile ce ne-ar putea atepta n viitor, dincolo de eventuala perspectiv a
rzboiului sau dezumanizrii, va bate din aripi totdeauna sperana evitrii unui deznodmnt
dezastruos al aventurii speciei umane.
i, n ncheiere, spre a nu lsa cititorul nedumerit n faa caleidoscopului literar al acestui volum, vom
cuta s-i oferim un mic ghid al autorilor i textelor prezentate. Amintim c este vorba de tineri de pe
ntreg cuprinsul rii, de cele mai diverse profesiuni, i c, de-a lungul ultimilor cinci ani, au fost cu toii
laureai ai concursurilor naionale sau zonale.
Rodica Bretin (inginer) Scriitoare al crei talent a fost consemnat de numeroase premii, de colaborri
la diverse reviste i la radio, precum i de apariia, n 1985, a volumului su de povestiri Efect
holografic. Are o scriitur curat, punctat deseori cu elemente captivante i impregnat de un
puternic fior liric.
Oviiu Bufnil (subinginer) Publicat ntr-o seam de reviste i fanzine, este o prezen obinuit n
sumarul almanahurilor Anticipaia". Scrie o proz concentrat, adeseori ncrcat de simboluri i
parabole. Schia Trei pisici albe pe acoperi este caracteristic pentru stilul su aparte care ofer
valene noi unei teme destul de uzitate.

Aurel Crel (profesor de limba romn) Povestirile sale urmresc, n general, fee ale unuia i
aceluiai cristal tematic : universul alter-ego-ului. Este analizat un singur personaj ce se strecoar prin
labirinte mobilate straniu,
120
prin gri sau deserturi, pentru a se regsi pe sine nsui pretutindeni, avnd cnd sentimentul
dezamgirii propriu celui depit de propria-i sosie. cnd satisfacia subordonrii sosiei i a reintegrrii
ei n peisajul fiinei. Cind i cnd, autorul pete alturi de tema preferat i scrie cte-o splendid
parabol. Una dintre acestea se numete Colonie pentru o mie de ani.
George Ceauu (informatician) Numeroasele premii naionale i zonale, apariiile n reviste,
almanahuri, fanzine i n antologiile Alpha (Ed. Scrisul Romnesc 1983) i O planet numit
Anticipaie (Ed. Junimea 1985) l fac pe G.C. un scriitor relativ cunoscut, cel puin n rndurile i'anilor. Prezenta nuvel, Atacul gondronilor (premiul I la a XlII-lea Consftuire Naional Bucureti
1983), ridic problema dezumanizrii, de care profit gondronii, existene non-umane, aflate la grania
dintre mineral i animal, ce se dezvolt n reziduurile, ideatice, dar i reale, a!e civilizaiei.
Dorin Davideanu (inginer) Caracterizat printr-o exemplar contiinciozitate i modestie, evit s se
fac vlv n' jurul prozelor sale (cumini", dar cu o scriitur bine elaborat) i al premiilor, ce nu l-au
ocolit. Cu toate acestea, povestirea Zece secunde a reuit s devin un punct de referin n
alctuirea almanahurilor, antologiilor etc. Noi am ales schia Crenelurile, care se distinge prin conciziunea n care poate fi mbrcat o parabol deosebit de tulburtoare.
Silviu Genescu (desenator) Prozator, clar. n paralel, i traductor din limba englez. Practic stilul
direct, simplu dar deloc simplist, iar tematica aleas este, de cele mai multe ori, axat pe problema
responsabilitii individului fa de societate i de sine nsui. Povestirea Stigmatul se constituie ntr-o
naraiune vie, ncrcat de aluzii i simboluri, dens i totodat plin de sensibilitate.
tefan Ghidoveanu (economist) Autor matur, s-a impus prin contiinciozitatea i perseverena cu care
a tiut s peasc pe treptele afirmrii. Fr a excela ntotdeauna printr-o idee absolut original,
nuvelele sale se bucur ns de o ..regie" de cea mai bun calitate, n care tensiunea evenimentelor
este abil gradat.
120
Mircea Liviu Goga (student) Sosit n rndurile anticipaiei dinspre poezie, i n mod cert unul dintre cei
mai talentai autori tineri, prin tematica major a creaiilor sale i modalitatea artistic de realizare.
nvtorul, proz dens, se nscrie n tema sa favorit : fisura memoriei. Umanitatea a uitat sau a
pierdut din vedere un anumit orizont esenial i "Se strduiete s-1 regseasc. Tema se mpletete
strns aici cu mitul eroului civilizator, erou care ns, n acest caz, e departe de a aduce binefacerile
sperate, nereuind dect s distrug o cultur milenar i s pericliteze nsi existena umanitii.
Nuvela, nceput relativ optimist, capt n final accente tragice, amintind oarecum, n ton i
nelesuri, de Xipehuzii lui Rosny Aine.
Mihail Grmescu (muncitor) Premiat; n nenumrate rnduri la consftuirile naionale, este considerat
de muli drept unul dintre capetele de afi ale noului val-'. In 1981, a publicat la Editura Albatros, n
colecia Fantastic Club", volumul de povestiri Aporisiicon. Cultiv un stil ngrijit, obiectiv i absolut
refractar la patetism, notabil prin nuane uneori baroce. Preocupat de traiectoria omului n univers, el
redescoper mituri mai vechi i mai noi, crora le confer noi nelesuri. Din creaia sa deosebit de
bogat am selectat lucrarea Nike.
Rzvan Haritonovici (inginer) Autor cunoscut mai degrab n cercul fanilor literaturii de anticipaie
dect de marele public, dei e prezent foarte des n emisiunile radio Exploratorii zilei de .mine".
Schia Poate... mine... Iva... a fost premiat n 1983, n cadrul celei de-a XIII-a Consftuiri Naionale a
cenaclurilor de anticipaie.
Radu Honga (tehnician) Deintor a numeroase premii-, a publicat n diverse reviste, almanahuri i
fanzine, n patru antologii i are la activ un volum de povestiri aflat sub tipar la Editura Scrisul
Romnesc. Scrie agreabil, avnd preferin n general pentru gamele grave ale umorului. A introdus
pe scar larg n peisajul literaturii de anticipaie romneti stilul povestirii cu poant final.
Ctlin Ionescu (inginer) Revelaie a ultimilor trei ani, proza lui distingindu-se prin preocuparea pentru
psihologia omului pus n faa unor situaii-limit. Vitrina interzis urmrete drama spiritual a unui
soldat cu mi
120
siune special. Planurile realului cu cele ale visului se intersecteaz pe alocuri, dnd profunzime
naraiunii.
Lucian Ionic (sociolog) Cunoscut n rndul fanilor nu doar ca scriitor ci i ca un teoretician i critic
literar al genului. De altfel, aceste caliti i-au fost reconfirmate de acordarea Premiului U.T.C. pentru
volumul de povestiri Ziua confuz, aprut la Editura Albatros n 1983. Practic un stil curat, concis, iar
n prozele lui predomin elementul introspectiv.

Marcel Luca (tehnician) Unul dintre veterani", dar totodat un venic (re)debutant. Lacul psrii
Wandoo (povestire premiat la a XII-a Consftuire Naional Sibiu 1982) este o proz ce pstreaz
un uor parfum desuet prin forma sa, apropiat de modul n care se scria literatur de anticipaie prin
anii '70. Conine un mesaj bine reliefat, dei ideea nu exceleaz prin noutate.
Victor Martin (student) Poate cel mai mare inventator de faun spaial din fandomul romnesc.
Imaginaia debordant i modul de a o nvemnta formeaz stranii universuri, cum ar fi, de exmplu,
cel din Planeta Agidia... Semne particulare : scrie poezie i posed un accentuat sim al umorului,
ceea ce se reflect i n creaiile sale de anticipaie.
Dan Merica (inginer) Cunoscut mai degrab ca animator al micrii.de amatori de anticipaie dect ca
scriitor, el numrndu-se printre organizatorii de baz ai consftuirilor naionale. A avut o contribuie
deosebit la apariia fanzinelor ieene Fantastic Magazin, SF Contact, Quark, Holograma, iar n 1985
a alctuit, mpreun cu Alexandru Mironov, pentru Editura Junimea, antologia O planet numit
Anticipaie. Proza Omul cel tcut, inelul i fata blond (scris n colaborare cu Doru Pruteanu
profesor de limba romn, afirmat mai mult ca critic literar al genului) este una dintre puinele ce-i
poart semntura. Ea se face remarcat printr-o tensiune tulburtoare, transpus ntr-un vemnt
stilistic sobru, lipsit de patetism.
Lucian Merica (medic stomatolog) Fratele lui Dan Merica Anticipaia pe care o scrie e bine lucrat,
bine gradat. Povestirea aleas de noi, Deratizare, urmrete descrierea unei societi dezumanizate
aparinnd unui
121
apocaliptic viitor postatomic. Este o proz cu un puternic caracter de avertisment, urmnd linia
tradiional a unui Bradbury (451 Fahrenheit) sau Herbert Franke (Reeaua gndurilor).
Liviu Paciug (elev) Unul dintre cei mai tineri autori de anticipaie. Printre temele pe care le abordeaz
n 'scrierile sale se numr i cea a rzboiului planetar sau interplanetar. Pentru antologia de fa am
ales lucrarea Atac de cord, care reflect ntr-un mod original vidul sufletesc al unui individ ce a
supravieuit unei atari conflagraii, proz oferind msura unui talent promitor.
Mircla Paciug (student) Sora lui Liviu Paciug. Una dintre Cele mai tinere i talentate autoare de
anticipaie, laureat a mai multor concursuri. Scrie o proz de factur uor romantic, cu accente de
patetism. n general, evit stilul dur, brutal, n tratarea unor teme axate pe tragediile posibile ale
viitorului. Lucrarea aleas este una din cele mai reprezentative ale sale.
Gheorghe Pun (cercettor tiinific) Remarcabil matematician, autor al mai multor lucrri tiinifice,
constant colaborator al revistei tiin i Tehnic-' (a se vedea rubrica de jocuri logice GO" etc), el sa fcut apreciat i ca un scriitor de real talent, fiind distins cu numeroase premii. n 1984, i-a aprut, la
Editura Albatros, volumul de povestiri Sfera paralel.
Viorel Prligras (desenator tehnic) n egal msur, prozator i grafician de valoare. A dobndit mai
multe premii pentru creaie literar (printre care i un premiu al Uniunii Scriitorilor) i grafic n cadrul
concursurilor naionale i zonale. Cultiv o literatur sensibil, profund umanitar, n care persist, ca
un laitmotiv, ncrederea n capacitile omului de a surmonta cele mai dificile ncercri. Nuvela Intre
nasturi reprezint o sintez a mai multor teme de anticipaie n care strfulgera elemente
surprinztoare de mit.
Anghel Th. Popescu (actor) Pn acum doi ani, scria doar teatru i librete de operet. E actor al
Naionalului craiovean, are la activ mai multe piese publicate, dintre care unele s-au jucat pe scenele
teatrelor din Turda i Craiova. Scrie o literatur de anticipaie a ideii simple, clare i a amnuntului
bogat.
121
Marius Sttescu (inginer) Un alt veteran" din cadrul tinerei generaii, cu o creaie literar sporadic n
ultimul timp. A fost premiat la cteva concursuri naionale n urm cu mai muli ani i a publicat ntr-o
serie de fan-zine, precum i n trei antologii. Proza Cerul era senin dezvolt tema implicaiilor nefaste
pe care le-ar putea avea unele descoperiri tiinifice asupra civilizaiei, n momentul n care omenirea
nu ar controla cu pertinen i responsabilitate rezultatele aplicrii lor n practic.
Alexandru Ungureanu (inginer) Unul dintre cei mai cunoscui autori de literatur de anticipaie
aparinind tinerei generaii numeroase premii naionale i zonale i-au adus consacrarea. n 1984 i-a
aprut la Editura Albatros, n colecia Fantastic Club", romanul Marele prag. Scrierile sale, ptrunse
de un nalt sentiment al responsabilitii umane, se caracterizeaz printr-o mare bogie de idei i un
stil spontan, punctat pe alocuri de un sensibil filon liric. Artele Mariale Moderne prezint fresca unei
societi dezumanizate, a crei singur raiune de a exista este violena dus pn la extrem.
Dnu Ungureanu (inginer) Afirmat cu ocazia concursurilor de literatur de anticipaie din ultimii ani, a
publicat n diverse fanzine, n revista tiin i Tehnic", precum i n almanahurile Anticipaia".
Proza lui se distinge printr-o scriitur clar, fr divagaii, uneori nsolit de o subtil not umoristic.
n principiu, are predilecie pentru teme aparent comune, oglindind gn-durile, nzuinele i faptele

unor oameni obinuii ai zilei de mine, care seamn surprinztor de mult cu cei de azi, singur
excepie constituind-o Generalul, el num-rndu-se printre puinele personaje negative, nerecuperabile, pe care autorul le-a creat.
Desigur, antologia noastr nu s-a vrut i nici nu putea fi exhaustiv, fapt pentru care i-am ales
pe cei mai reprezentativi autori aparinind tinerei literaturi de anticipaie romneti, cei ale cror creaii
s-au dovedit a fi la nivelul celor mai valoroase scrieri-avertisment ce le cunoatem.
Aflat n rndul celor mai percutante mijloace de trezire a contiinelor, de avertizare asupra unor
dezastre ce amenin mersul ascendent al umanitii, literatura de
122
anticipaie pune n slujba incriminrii holocaustului nuclear, a degradrii speciei raionale ce
populeaz Terra un potenial artistic de mare expresivitate, mbinnd precizia celei mai riguroase
analize cu fora imaginaiei. Tragismul rscolitor al unor capodopere nchinate acestei teme ilustreaz
o nalt accepie asupra responsabilitii umane din partea autorilor de anticipaie. i cu ct mai mult
va crete audiena unor asemenea scrieri, cu att mai jalnic vor suna cinicele declaraii ale strategilor"
sinuciderii colective, ale fanaticilor inventatori de arme tot mai perfecionate. Pacea nu este i n nici
un caz nu trebuie s devin utopie. n virtutea acestor lucruri, avnd n vedere toate cele spuse
precum i cele ntrezrite, tnra, militanta literatur de anticipaie din Romnia socialist lanseaz
vibrantul apel :
VIITORUL ? ATENIE !
CONSTANTINA PALJGORA
CUPRINS
Rodica Bretin : ULTIMUL GDAR 5
Ovidiu Bufnil : TREI PISICI ALBE PE ACOPERI 19
Aurel Crel': COLONIE PENTRU O MIE DE ANI 23
George Ceauu ; ATACUL GONDRONILOR . S ; 31
Dorin Davideanu : CRENELURILE .; : * ; 54
Silviu Genescu : STIGMATUL . 56
tefan Ghidoveanu : SUB CUPOLA : : ; 67
Mircea Li viu Goga : NVTORUL 82
Mihail Grmescu: NIKE : : : : : 104
Rzvan Haritonovici : POATE... MINE... IVA.:.' : 116
Radu Honga : UN SOLDAT PERFECT : : : 120
Ctlin Ionescu : VITRINA INTERZISA . : 123
Lucian Ionic : SPICI 2 \ ", 133
Marcel Luca : LACUL PSRII WANDOO : : : 154
Victor Martin : 1NTMPLARE OBINUIT PE NEOBINUITA PLANET AGIDIA . *. . : 164
Dan Merica Doru Pruteanu : OMUL CEL TCUT,
INELUL I FATA BLOND . ; 190
Lucian Merica : DERATIZARE ! 5 ! 194
Liviu Paciug : ATAC DE CORD :::::: 204
Mirela Paciug : CARNAVAL ; : ". ; . ! : 210
Gheorghe Pun : PIANJENII . : ! : : i : 223
Viorel Prligras : NTRE NASTURI : : : : : 227
Anghe'l Th. Popescu : UMBRA CARE UCIDE : 249
Marius Sttescu : CERUL ERA SENIN . . : : : 263
Alexandru Ungureanu : ARTELE MARIALE MODERNE (ii) 272
Dnut Ungureanu : GENERALUL ." ! ! l m, 285
Postfaa editorului . 295