Sunteți pe pagina 1din 8

Revoluia Francez

Dei nu exist un acord general al istoricilor cu privire la cauzele care au generat Revoluia
Francez, cteva dintre acestea se pot enumera:
1. O categorie social nou i din ce n ce mai numeroas, format din oameni prosperi,
comerciani, manifacturieri, practicani ai unor profesii liberale, cunoscui n general
sub denumirea de burghezie i aprut ca rezultat la dezvoltrii economice din secolul
al XVIII-lea, deci aceast burghezie resimea excluderea sa din viaa politic i de la
ocuparea funciilor politice;
2. rnimea era n mod acut contient de starea n care se gsea i era din ce n ce mai
puin dispus s suporte poverile unui sistem feudal anacronic;
3. Filosofii iluminiti, cei care scriau despre nevoia de reforme sociale i politice, erau mai
citii n Frana dect n oricare alt ar din Europa;
4. Participarea Franei la Rzboiul de independen american aduse finanele publice n
pragul colapsului;
5. Recolta extrem de slab din cursul anului 1788, dar i perioada economic destul de
dificil creaser o stare de tensiune destul de evident n rndul populaiei.
Revolta aristocratic: 1787-1789
Posibilitatea unei revolui n Frana s-a conturat n februarie 1787, n momentul n care
controlorul general al finanelor, Charles-Alexandre de Calonne, a convocat adunarea
notabililor (prelai, marea nobilime, civa reprezentani ai burgheziei), pentru a le propune o
reform menit s reduc deficitul bugetar prin creterea taxelor i impozitelor asupra claselor
privilegiate. Adunarea a respins asemenea reforme i a sugerat convocarea Statelor Generale,
reprezentnd clerul, nobilimea i starea a treia (oamenii de rnd), State Generale care nu mai
fuseser convocate din 1614. Eforturile depuse de succesorii lui Calonne de a impune reformele
fiscale, n ciuda rezistenei claselor privilegiate, a condus la aa-numita revolt a corpurilor
aristocratice, mai ales a parlamentelor (la vremea respectiv erau cele mai importante curi de
justiie). n primvara i vara anului 1788, tensiunea a cuprins populaia din Paris, Grenoble,
Dijon, Toulouse i Rennes. Regele Ludovic al XVI-lea a trebuit s intervin. A numit un ministru
al finanelor care era deschis reformelor, Jacques Necker, i a promis s convoace Statele Generale
n mai 1789. De asemenea, a acordat o mai mare liberate presei. Alegerile pentru Statele Generale,
desfurate n ianuarie-aprilie 1789, au fost marcate de noi turbulene i nemulumiri. n acest
context, alegtorii au elaborat cunoscutele caiete de doleane, care cuprindeau nemulumirile i
speranele lor. Au fost alei 600 de deputai pentru starea a treia, 300 pentru nobili i 300 pentru
cler.
Evenimentele din 1789
Statele Generale s-au ntrunit la Versailles, pe 5 mai 1789. Imediat, ele s-au divizat asupra
unei probleme fundamentale: ar trebui s voteze individual, avantajnd starea a treia, sau pe stri,
ceea ce i avantaja pe nobili i pe clerici, cele dou clase privilegiate? Pe 17 iunie, n contextul
acestei dispute juridice, deputaii strii a treia s-au autodeclarat Adunare Naional; au ameninat
c vor continua lucrrile, n caz de nevoie, fr ceilali deputai. Aceti deputai ai strii a treia
erau susinui inclusiv de muli preoi de parohii, care erau mai numeroi ntre clerici dect feele
bisericeti superioare. Regele a fost i el nevoit s i ndemne pe deputaii nobilimii i ai clerului s
se alture adunrii, acesta lundu-i oficial numele de Adunare Naional Constituant, pe 9 iulie.
n acelai timp, ns, regele a nceput s adune trupe pentru a o dizolva.
Zvonurile despre o conspiraie aristocratic n care erau implicai regele i cei privilegiai
pentru a rsturna starea a treia a determinat Marea Team din iulie 1789, cnd rani erau practic
panicai. Concentrarea trupelor n jurul Parisului i demiterea lui Neker au provocat insurecia
1

din Paris. Pe 14 iulie, mulimea a ocupat Bastilia, un simbol al tiraniei regelui. Din nou, regele a
fost nevoit s intervin; trecnd prin Paris el a trebuit s accepte suveranitatea poporului i s
poarte cocarda tricolor.
n provincie, Marea Team din iulie i-a determinat pe rani s se ridice mpotriva
nobililor lor. Adunarea Naional Constituant nu mai avea dect o soluie: pe 4 august 1789 a
decretat abolirea regimului feudal i a obligaiilor feudale (zeciuiala). Apoi, pe 26 August a
adoptata Declaraia drepturilor omului i ale ceteanului, proclamnd libertatea, egalitatea,
inviolabilitatea proprietii i dreptul de a rezista n faa opresiunii.
Decretele din 4 august i Declaraia erau documente aa de inovatoare, nct regele a
refuzat s le sancioneze. Parizienii s-au rsculat din nou pe 5 octombrie, mrluind spre
Versailles i au adus familia regal napoi la Paris. ntre timp, adunarea Naional Constituant
lucra la o Constituie.
Francezii au participat nemijlocit la aceast perioad de efervescen politic. Zeci de ziare
necenzurate i informau pe ceteni n legtur cu evenimentele, iar cluburile politice le
permiteau s i exprime opiniile.
Noul Regim
Adunarea Naional Constituant a continuat s ia msuri pentru eliminarea
feudalismului, a eliminat vechile ordine i privilegii, a stabilit egalitate ntre oameni (cel puin n
Frana, pentru c n coloni sclavia nc funciona) i a fcut ca mai mult de jumtate dintre
brbaii aduli s aib drept de vot, dei foarte puini ndeplineau condiiile pentru a fi alei.
Decizia de a naionaliza pmnturile Bisericii Catolice din Frana pentru a achita o parte din
datoria public a dus la o larg redistribuire a proprietii. Burghezia i ranii au fost cei care au
beneficiat cel mai mult de pe urma ei. Lipsind biserica de resurse, Adunarea a reorganizat Biserica
prin adoptarea Constituiei civile a clerului, respins, ns, de o parte a poporului i de mare
parte a clerului.
Sistemul administrativ complicat al vechiului regim a fost abolit de Adunare, fiind nlocuit
cu unul mai raional, bazat pe mprirea Franei n departamente, districte, cantoane i comune,
conduse de adunri alese.
Adunarea Naional Constituant a ncercat s creeze un regim monarhic n care puterea
legislativ i executiv s fie mprite ntre Adunare i rege. Acest regim ar fi putut funciona
dac regele ar fi dorit s colaboreze cu noile autoriti, dar Ludovic al XVI-lea era un rege slab i
ezitant, prizonier al sftuitorilor lui aristocrai. Pe 20-21 iunie 1791 a ncercat s prseasc ara, dar
a fost prins i adus napoi n Paris.
Contrarevoluia, regicidul i teroarea
Un numr de contrarevoluionari nobili, clerici, chiar burghezi au ales s prseasc
Frana i ca emigrani au format uniti armate la grania de NE a Franei cutnd i sprijinul
monarhilor din Europa. Acetia, la rndul lor, au fot iniial indifereni la evenimentele din Frana,
dar au nceput s se ngrijoreze n momentul n care Adunarea Naional Constituant a
proclamat un principiu revoluionar, anume, dreptul la autodeterminare al poporului. n baza
acestui principiu, teritoriul papal de la Avignon a fost reintegrat Franei n septembrie 1791. La
nceputul anului 1792, att radicalii care erau nerbdtori ca revoluia i principiile ei s se
rspndeasc, ct i regele, care spera ca un rzboi s l salveze, aveau viziuni agresive. Frana a
declarat rzboi Austriei pe 20 aprilie 1792.
n prima faz a rzboiului (aprilie-septembrie 1792) Frana a suferit multe nfrngeri;
Prusia s-a alturat rzboiului n iulie, iar armata austro-prusac a trecut grania naintnd rapid
spre Paris. Creznd c au fost trdai de rege i de aristocrai, revoluionarii din Paris s-a revoltat
din nou pe 20 august 1792, au ocupat Palatul Tuileries, unde se afla Ludovic al XVI-lea i au
arestat familia regal. La nceputul lui septembrie, mulimea parizian a ptruns n nchisori i i2

au masacrat pe nobilii i clericii ce se aflau acolo. ntre timp, tot mai muli voluntari se alturau
armatei pentru c Revoluia a trezit naionalismul francezilor. ntr-un efort final, forele franceze
i-au oprit pe prusaci la Valmy, pe 20 septembrie 1792. n aceeai zi, o nou adunare, Convenia
Naional, s-a ntrunit. A doua zi a proclamat abolirea monarhie i instaurarea republicii.
n a doua faz a rzboiului (septembrie 1792-aprilie 1793), revoluionarii francezi au
obinut victorii importante.. Belgia, Renania, Savoia, Nisa au fost ocupate de armatele franceze.
ntre timp, Convenia Naional era divizat ntre Girondini, care doreau s organizeze o
republic burghez n Frana i s rspndeasc revoluia n ntreaga Europ, i Montaniarzi, care,
n frunte cu Robespierre, doreau s ofere claselor celor mai de jos ale societii franceze o pondere
ct mai mare n viaa politic i economic a Franei. n ciuda eforturilor Girondinilor, Ludovic al
XVI-lea a fost judecat de Convenie, condamnat la moarte pentru trdare i executat pe 21
ianuarie 1793.; regina, Maria-Antoaneta, a fost ghilotinat nou luni mai trziu.
n primvara lui 1793, rzboiul a intrat n cea de-a treia faz, marcat de cteva nfrngeri
ale francezilor. Austria, Prusia, Marea Britanie au format o coaliie (numit mai trziu Prima
Coaliie) la care au aderat mare parte a suveranilor din Europa. Frana a pierdut Renania i Belgia,
iar forele invadatoare ameninau Parisul. Aceste nfrngeri i-au radicalizat i mai mult pe
extremiti. Lideri girondini au fost alungai din cadrul Conveniei Naionale, iar Montaniarzii,
care aveau sprijinul sanculoilor parizieni(din francezul sans-culotte) (muncitori, meseriai) au
preluat puterea i au meninut-o pn la 9 Thermidor anul II (27 iulie 1794), potrivit noului
calendar republican francez. Montaniarzii erau burghezi liberali ca i Girondini, dar la presiunile
sanculoilor i pentru a face fa agresiunii din exterior au o politic economic i social radical.
Au introdus controlul guvernamental asupra preurilor, au impus taxe suplimentare pentru cei
bogai, au introdus un soi de asisten social pentru cei sraci i cu dizabiliti, au declarat c
educaia trebuie s fie gratuit i obligatorie i au ordonat confiscarea i vnzarea averilor celor
care emigraser. Aceste msuri excepionale au provocat reacii violente: Rzboaiele din Vandeea,
pornirile federaliste din Normandia i Provence, revolte la Lyon i Bordeaux. Toat aceast
opoziie a fot nfrnt prin intermediul terorii (19 Fructidor, anul I 9 Thermidor, anul II adic 5
septembrie 1793-27 iulie 1794) n timpul creia au fost fcute peste 300.000 de arestri, 17.000 au
fost condamnai la moarte i executai, i muli ali opozani au fost omori n nchisori i fr
nici un fel de proces. n acelai timp, guvernul revoluionar a adunat o armat de circa un milion
de oameni.
Rzboiul a intrat n cea de-a patra faz la nceputul primverii 1794. O victorie strlucit
asupra Austriei, la Fleurus, pe 8 messidor, anul II (26 iunie 1794), le-a permis francezilor s
reocupe Belgia. Aceast victorie a fcut ca teroarea, restriciile economice i sociale s nu mai aib
rost. Robespierre (Incoruptibilul), cel care le susinuse a fost alungat din Convenia Naional pe
9 Thermidor, anul II (27 iulie 1794) i executat a doua zi. ncurajai de cderea lui Robesspierre,
opozanii revoluiei au renceput agitaia. Convenia Naional a nceput s dezbat o nou
Constituie; n vest i sud-est o teroare alb regalist s-a dezlnuit. Regaliti au ncercat chiar s
preia puterea la Paris, dar au fost zdrobii de tnrul general napoleon Bonaparte pe 5 octombrie
1795. Peste doar cteva zile Convenia Naional s-a dispersat.
Directoratul i expansiunea Revoluiei
Constituia anului III pe care o adoptase Convenia Naional a plasat puterea executiv n
minile unui Directorat format din 5 oameni, iar pe cea legislativ n minile a dou camere
(Consiliul Btrnilor i Consiliul celor 500) numite mpreun Corpuri Legislative. Acest regim, n
fapt o republic burghez, ar fi putut aduce stabilitate dac rzboiul ntre revoluionari i
contrarevoluionari nu s-ar fi perpetuat prin Europa. Mai mult, rzboiul a accentuat opoziia care
exista ntre Directorat i consiliile legislative. Aceste dispute au fost ncheiate prin dou lovituri
de stat: cea din 4 septembrie 1797 cnd regalitii au fost nlturai din Directorat i din consiliile

legislative i cea din 18 Brumar, anul VIII (9 noiembrie 1799), cnd napoleon Bonaparte a abolit
Directoratul devenind liderul Franei ca prim consul.
ntre timp, progresele armatei franceze n Europa au continuat. Renania i Olanda au fost
ocupate, iar n 1795 Olanda, Toscana, Prusia i Spania au fost nevoite s negocieze pentru pace.
Cnd armatele franceze conduse de Napoleon au intrat n Italia (1796), Sardinia s-a predat rapid.
Austria a cedat cea din urm (Tratatul de la Campo Formio 1797). Cea mai mare parte a rilor
ocupate de francezi au fost organizate ca republici surori, cu instituii dup modelul celor create
de revoluia Francez.
Dar pacea nu a mpiedicat expansiunea revoluiei n Europa. Astfel, n 1798-1799, armatele
franceze au intrat n Elveia, Statele Papale i Neapole. Marea Britanie, totui, a rmas n rzboi cu
Frana. Neputnd debarca pe insul, Bonaparte a decis s amenine pe britanici n India, prin
ocuparea Egiptului. Un corp expediionar condus de Bonaparte a ocupat cu uurin Malta i
Egiptul, dar convoiul expediionar a fost distrus de flota amiralului Nelson la btlia Nilului (1
august 1798). Acest dezastru a ncurajat formarea unei noi coaliii antifranceze (a doua coaliie)
format din statele europene ngrijorate de rspndirea principiilor revoluionare. Aceast coaliie
format din Marea Britanie, Austria i Imperiul Otoman a obinut succese importante n
primvara i vara anului 1799 mpingndu-i pe francezi n frontierele lor. Deruta din rndul
armatei i-a permis lui napoleon o nou lovitur de stat, cea de la 18 Brumar , prin care a nlturat
Directoratul i a impus Consulatul. Dei Napoleon a proclamat sfritul Revoluiei, chiar el a
continuat s rspndeasc principiile ei prin Europa.

Revoluia francez: idei i ideologie1


Andreea Lupor
Edmund Burke a fost printre primii care a sugerat c filosofii Iluminismului francez erau
ntr-o oarecare msur responsabili pentru Revoluie. Aceast idee a fost adoptat i analizat
ulterior att de filosofi, ct i de istorici. Fr ndoial c filosofia a dat ideile, dar cauzele
prbuirii Vechiului Regim trebuie cutate i n consecinele problemelor socio-economice. ns
n desfurarea Revoluiei, ce s-a gndit i ce s-a spus a fost exprimat n termeni provenii de la
teoreticienii politici ai Iluminismului.
Aceti teoreticieni promovau idei diferite, dar nici Revoluia nu a fost animat de un
singur program revoluionar. Spre deosebire de revoluiile englez i american, cea francez a
trecut prin mai multe faze, fiecare dintre ele o revoluie n sine; pe msur ce revoluionarii
repudiau o politic pentru a adopta o alta, mai mult sau mai puin diferit de cea precedent, ei
treceau de la ideile unui filosof la ideile altuia.
Prima etap a Revoluiei. Montesquieu i separarea puterilor n stat.
Prima faz a Revoluiei Franceze a fost cea dominat de ideile lui Montesquieu, cu
precdere cele exprimate n Spiritul legilor. Montesquieu susinea c monarhia constituional
liberal era cel mai bun sistem de guvernmnt pentru un popor care i dorea libertatea,
argumentnd c prin mprirea suveranitii ntre mai multe centre de putere, acestea se puteau
controla reciproc pentru a preveni tendinele despotice. Montesquieu era de prere c englezii
reuiser s construiasc un asemenea sistem mprind puterea ntre Coroan, curile
aristocratice, biseric, nobilime i orae.
Proiectul lui Montesquieu acorda o bun parte a puterii n stat aristocraiei, clasa din care
fcea i el parte, att acelei noblesse de robe (aristocraia administrativ), ct i aristocraiei
tradiionale (noblesse de race). Unii dintre cei mai activi participani n primele stadii ale
Revoluiei au fost aristocraii care nelegeau cauza libertii naionale ca fiind legat de interesele
proprietilor lor. Cnd a nceput Revoluia, Ludovic al XVI-lea a neles-o ns ca fiind o ncercare
a unora dintre cei mai privilegiai supui ai si de a face ceea ce fcuser nobilii englezi n 1688,
adic s nlocuiasc un monarh absolut cu unul constituional. Astfel, pentru a nu deveni un alt
James al II-lea al Angliei, Ludovic a ncercat s fie un William al III-lea.
Contele de Mirabeau, principalul orator revoluionar n prima parte a Revoluiei, a
promovat ideile lui Montesquieu, cernd o monarhie constituional. El credea c singurul mod
de a asigura libertatea era instituirea unei suveraniti mprite, dar nu era de acord cu
Montesquieu cu privire la beneficiarii acestei diviziuni a puterii. Dei fcea parte din nobilime,
Mirabeau avea prea puin simpatie vis-a-vis de egalii si. Una din principalele diferene dintre
nobilii francezi liberali care s-au afirmat n primele etape ale revoluiei Lafayette, Condorcet,
Liancourt, Talleyrand, Mirabeau - i aristocraii englezi din 1688 a fost c ei nu reprezentau ideile
majoritii membrilor clasei din care fceau parte.
Chiar dinainte de moartea lui Mirabeau, n aprilie 1791, devenise clar c visul lui
Montesquieu de a vedea mai mult putere acordat nobilimii i Bisericii era irealizabil. Ordinele
privilegiate nu erau dispuse s renune la privilegiile pe care le aveau n favoarea unei puteri ce
trebuia supus unui control. n schimb, cei mai puini privilegiai oamenii de rnd au fost cei
care au cerut s beneficieze de mprirea suveranitii.
Ideea suveranitii mprite a nsufleit lupta pentru libertate, iar Montesquieu a rmas
cel mai important filosof politic al Revoluiei.Chiar i acei oratori i scriitori care invocau numele
lui John Locke ca fiind cel mai mare teoretician al libertii moderne nu se ndeprtau prea mult
1

http://www.historia.ro/exclusiv_web/general/articol/revolu-ia-franceza-idei-i-ideologie

de concepiile lui Montesquieu. La urma urmei, acesta se considera ca fiind succesorul lui Locke
n tradiia liberal, i pretindea, modest, c doar adapteaz principiile generale ale britanicului la
situaia Franei.
Exista ns un element al gndirii lui Locke de care Montesquieu nu era foarte atras, spre
deosebire de revoluionarii francezi, anume teoria sa a drepturilor naturale ale omului la via,
libertate i proprietate. Revoluionarii din Frana au pus foarte mare accent pe aceast teorie de
care se folosiser i revoluionarii americani cu civa ani nainte. Lafayette, care a luptat n
Rzboiul de Independen american, i Condorcet, ce fusese numit cetean de onoare n New
Haven, au fost printre cei mai activi promotori ai Revoluiei franceze. n august 1789, Lafayette a
elaborat faimoasa Dclaration des droits de l'Homme et du Citoyen. Ins, dup cum aveau s
sublinieze i criticii, o declaraie nu are nicio putere legislativ, iar proclamarea drepturilor nu a
adus nicio modificare n instituiile i procedurile de guvernare. La acel moment, reuita
principal a Revoluiei era considerat mprirea suveranitii ntre Coroan i legislativ.
Reuita a fost ns anulat de fuga regelui la Varenne, artnd c Regele nu era deloc
dispus s-i mpart suveranitatea cu legislativul. Teoria suveranitii mprite a ajuns s fie dat
la o parte n favoarea suveranitii nedivizate, iar monarhia constituional s-a transformat n
Republic. Montesquieu a pierdut n faa lui Rousseau.
A doua etap a Revoluiei. Rousseau i Republica.
Burke l considera pe Rousseau principalul ideolog al Revoluiei nc din 1790, dar abia
dup fuga regelui republicanismul a ajuns n fruntea agendei revoluionarilor. Odat ce Rousseau
l-a nlocuit pe Montesquieu, concepia sa asupra libertii a nlocuit-o pe cea din Spiritul legilor.
Dac Montesquieu nelesese libertatea ca fiind lipsa restriciilor n a face ce doreti n limitele
legii, Rousseau definea libertatea ca posibilitatea de a te conduce singur, trind sub o lege pe care
tu nsui ai adoptat-o. La Rousseau nici nu se punea problema mpririi puterii ntre oameni,
pentru c poporul era singura surs a suveranitii.
A doua faz a Revoluiei poate fi observat ntre septembrie 1792 i noiembrie 1799
(momentul loviturii de stat napoleoniene). Aceasta e faza republican, pentru care Rousseau a
furnizat terminologia discursului revoluionar. Spre deosebire de Montesquieu, care era citat cu
acelai respect calm ca i un Locke sau un Aristotel, Rousseau a fost idolatrizat, venerat. Rousseau
murise n 1778, dar trupul su a fost dezgropat de la Ermononville i depus la Pantheonul din
Paris n cadrul unei ceremonii solemne.
Dac lucrarea sa, Contractul social, nu fusese citit pe scar larg, totui ideile lui
Rousseau au fost intens promovate n pres. El a ncercat s se prezinte ca un om al poporului,
care nu doar c i proclamase dragostea fa de virtute i libertate, dar care o i demonstrase
printr-o via exemplar i o lupt constant mpotriva oprimrii. El era, ntr-un fel, plebeul din
rndul filosofilor, martirul i campionul oamenilor simpli. Cu toate acestea, tot el a furnizat i
argumentele pentru Teroarea ce avea s urmeze. Dei a spus c un popor poate fi liber dac se
conduce, Rousseau a spus i c un om poate fi forat s fie liber.
Ar fi nedrept s spunem c Robespierre a pus n pratic teoria din Contractul social, dar el
a folosit ns limbajul lui Rousseau, exploatnd i distorsionnd unele din ideile sale. Totui,
discreditarea lui Robespierre nu a atras i discreditarea lui Rousseau. Dac dispariia lui Cromwell
de pe scena politicii britanice i-a lsat pe englezi cu o ur durabil fa de guvernarea republican,
execuia lui Robespierre nu nsemna c francezii au ncetat s mai fie republicani. Dup aceea,
ideea suveranitii naiunii nu a ncetat niciodat s trezeasc sentimente profunde n Frana, i
niciun rege (sau mprat) francez nu a mai fost la fel de sigur pe tron dup ce credina n
suveranitatea naiunii a prins rdcini n contiina naional a francezilor.

A treia etap. Napoleon, imperiul i absolutismul luminat al lui Voltaire.


Cnd Prima Republic a fost nlturat de Napoleon, lovitura sa de stat nu a marcat i
sfritul revoluiei, ci doar trecerea la a treia faz: cea imperial. nc o dat, Napoleon nu a
trebuit dect s se inspire din ideile Iluminismului francez. De data aceasta, a fost rndul lui
Voltaire i al doctrinei sale a absolutismului luminat. Teoria, ca cea a lui Rousseau, pstra
suveranitatea statului nedivizat, dar n acest caz ea nu era transmis poporului, ci rmnea n
minile monarhului.
Voltaire pretindea, ca i Montesquieu, c este un discipol al filosofilor englezi, cu
precdere al lui Locke. Vizitase Anglia i descria acest regat ca fiind ara libertii. Lucrarea lui
Voltaire, Traite sur la tolerance, se aseamn extrem de mult cu Letter for toleration al lui Locke,
aducnd prea puine argumente n plus. Dar Voltaire nu a acceptat ideile suveranitii mprite i
guvernului constituional, aa cum le-a prezentat Locke. Voltaire era mai atras de ideile politice
ale altui englez, Francis Bacon. Dei acesta murise n 1626, Voltaire considera c ideile sale puteau
fi considerate potrivite pentru Frana secolului al XVIII-lea, depindu-l chiar pe i pe Locke.
Voltaire l admira pe Bacon ca om de tiin, nu pentru c Bacon venise cu vreo
important descoperire tiinific, ci pentru c promovase ideea c tiina ne poate salva. Bacon a
argumentat c tiina nu este doar un exerciiu intelectual, ci poate ajuta omul s controleze
natura. Odat ce oamenii tiu cum funcioneaz natura, ei o pot exploata n avantajul lor,
mbuntind viaa oamenilor prin tot soiul de dezvoltri n tehnologie i industrie.
Viziunea progresist a lui Bacon i planul pentru progres al acestuia l-au atras pe Voltaire.
Bacon susinea ntrirea prerogativelor regale n defavoarea drepturilor Bisericii, Parlamentului i
Curii. n opinia lui Voltaire, planul lui Bacon ar fi putut avea mai mult succes n Frana care,
credea el, avusese o experien fericit cu monarhia absolut sub regii Bourboni din secolul al
XVII-lea. E uor de neles admiraia lui Voltaire pentru Henri al IV-lea; e ns mai greu de neles
veneraia sa fa de Regele Soare, persecutorul protestanilor i protectorul pioilor. A fost sugerat
c Ludovic al XIV-lea a atras latura estetic a imaginaiei voltairiene, care vedea n rege un artist
ce impunea unitatea n haosul societii. Voltaire nu vedea niciun pericol n centralizarea puterii
regale; n schimb, considera c marii inamici ai libertii sunt Biserica i instituiile controlate de
nobilime, inclusiv parlamentele. Eliminnd aceste instituii, un guvern central puternic putea
extinde i ntri libertile cetenilor. Voltaire nu putea accepta doctrina lui Montesquieu a
puterilor care se controleaz i limiteaz reciproc pentru a produce libertatea prin echilibru.
Ideea regelui-filosof dateaz nc din antichitate. n secolul al XVIII-lea, mai muli
monarhi europeni au fost convini de filosofii iluminiti s joace acest rol. Printre ei, Ecaterina cea
Mare a Rusiei, mpratul Iosif al Austriei, Frederic al Prusiei. n schimb, regii francezi nu au fost
atrai de ideile lui Voltaire. Dar Napoleon da. Odat ce a preluat puterea, el a adoptat proiectul
voltairian. El putea pretinde c este ceva mai mult dect un dictator militar. A pus bazele unui
guvern de intelectuali: Destutt de Tracy, Volney, Cabanis i Daunou, oameni care se considerau
motenitori ai iluminismului, exponeni a ceea ce ei numeau tiina ideilor. Napoleon a sprijinit
crearea unor instituii de esen baconian, precum institutele politehnice sau liceele,
transformnd educaia ntr-una din principalele prioriti ale politicii imperiale.
Dup cum era de ateptat, Napoleon a modificat teoria voltairian a absolutismului
luminat n direcii pe care Voltaire nu le-ar fi acceptat, introducnd un element cvasi-democratic:
plebiscitul, ca modalitate de legitimare a despotismului. Voltaire nu fusese niciodat un
admirator al ideilor democratice, considernd c marea mas poporului nu era suficient de
luminat. Dup cum avea s afle Napoleon, odat ce poporul a fost adus n arena politic a
Franei, el nu a mai putut fi dat la o parte. Trebuia doar s fie convins s se lase condus de cineva,
iar Napoleon a dat dovad de geniu politic n acest sens. Pentru reuita sa n acest domeniu, ar fi
ctigat admiraia lui Voltaire. i-ar fi atras, n schimb, critica filosofului pentru restabilirea
drepturilor Bisericii Catolice i pentru aventurile militare.
7

Cei 15 ani de Consulat i Imperiu, dei Napoleon a respins instituiile republicii, au


contribuit la consolidarea i perpetuarea acelor instituii introduse n fazele timpurii ale
revoluiei. Napoleon nu a fost un contrarevoluionar. Chiar i restaurarea Bisericii a fost de fapt
reintroducerea unui cult pe care l inea sub control, nu cruia i se supunea. Napoleon a pstrat
caracterul republican al imperiului, aa cum o fcuser romanii n antichitate. Odat ce
revoluionarii francezi au scpat de regi, au nceput s se considere romanii lumii moderne. Arta i
arhitectura n stil empire, organizarea militar a armatei, chiar i numele rangurilor civile precum
consul i senator erau direct inspirate de modelul roman. Astfel, francezii nu s-au ndeprtat prea
mult de ideile moderne i democratice ale lui Rousseau care, dei prefera Sparta Romei i credea
c libertatea poate fi obinut ntr-un mic ora-stat, i el era de acord cu renvierea idealurilor
romane n locul celor cretine, ateptnd emergena unui nou tip de om, n vechea form a
ceteanului-soldat din Antichitate.
Rousseau chiar prevzuse c micua insul Corsica avea, ntr-o bun zi, s dea un lider
care va uimi lumea. Acest lider i-a datorat o bun parte din succes adoptrii politicilor
despotismului luminat al lui Voltaire, mbrcndu-le ns n limbajul republican inspirat de
Rousseau. Nu a fost o sintez veritabil, cci a luat fondul uneia i formele celeilalte. ns aceast
sintez i-a permis lui Napoleon s devin att de popular n Frana, nct regimul su nu a putut fi
drmat dect de coaliia marilor puteri europene.