Sunteți pe pagina 1din 68

In colecia Romane Psy au aprut:

Emmanuel Carrere, Adversarul


Gerard Haddad, Nscut a doua oar, din tat psihanalist
Helene Duffau, Trauma
Jean-Pierre Gattegno, Analiz mortal
Leslie Kaplan, Psihanalistul
Marc Levy, i dac c adevrat...
Marguerite Duras, Durerea
Mrie Cardinal, Cuvinte care elibereaz
Olivier Rolin, Ultimul port
Pascal Bruckner, Cpcunii anonimi
Pascal Bruckner, Hoii de frumusee
Pascal Bruckner, Luni de fiere
Thierry Bizot, Paradisul derizoriu
Mark Haddon, O ntmplare ciudat cu un cine la miezul
nopii
Ion
Vianu,
Paramnezii
Pat
Barker,
Dincolo de limit Luke
Rhinehart, Omul zar

Pascal Bruckner

Palatul
chelfnelii
Traducere din limba francez de
Sanda Reinheimer
Cuvnt nainte de Radu
Toma

M)

A
TRei

Editori:
SILVIU DRAGOMIR
VASILE DEM. ZAMFFRESCU
Coperta coleciei i ilustraia: FABER STUDIO
(Silvia Olteanu i Dinu Dumbrvician)
Redactor:
MRCULESCU-COJOCEA

Cuprins

MAGDALENA

Tehnoredactarea
computerizat:
CRISTIAN CLAUDIU COBAN

Cuvnt nainte .........................................................7


Preedintele vrea s schimbe lumea......................19

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BRUCKNER, PASCAL
Palatul chelfnelii / Pascal Bruckner: trad.: Sanda
Reinheimcr ; cuv. nainte: Radu Toma. - Bucureti : Editura
Trei, 2005
ISBN 973-707-054-2
I. Reinheimer. Sanda (trad.)
II. Toma, Radu (pref.)
821.133.1-32=135.1

Mntuirea va fi i pentru cini i pisici ................26


Chelfneala bine temperat ..................................29
Ispirea prin cazne ..............................................37
Omul cu mnui albe.............................................44
Cei ri sunt pedepsii.............................................50
Diavolii n pantaloni scuri ...................................55
Mamita nu mai rspunde ......................................63

Aceast carte a fost tradus dup LE PAIAIS DES CLAQUES, de


Pascal Bruckner, Editions Du Seuil, Paris. 1986

1986, Editions Du Seuil

Editura Trei, 2005


CP. 27-40, Bucureti
Tel./Fax:+4 021 311 75 89
e-mail: office@edituratrei.ro
www.edituratrei.ro
ISBN: 973-707-054-2

Preedintele face o sforare ..................................71


Republica n pragul anarhiei ................................77
Lumea nu vrea s se schimbe................................83
Acrobatul i paraziii ............................................96
Adio popor de oameni nebuni,
de scorpii, de nerecunosctori.............................105
Prin chelfneala spre fericire ..............................115

Cuvnt nainte

n marea-i buntate i, ndeosebi, cu marea-i


clarviziune, Preedintele unui stat situat undeva
ntre Elveia, Frana, Germania, Asia i Africa" ia o
hotrre cu uriae urmri pentru viaa concetenilor
si: interzice prinilor i celor cu ei de o seam:
tutori, educatori, profesori s-i mai bat copiii.
Desigur, Genialul Crmaci are o nfiare destul de
comic. Desigur, Brba-tul-Lumin al Istoriei e cam
vanitos i are ticuri ce-1 fac ridicol. Desigur, Farul
Timpurilor a luat n trecut decizii ce au dus ara n
pragul falimentului. S ne strduim ns s fim
drepi cu el, s ncercm s vedem pdurea i nu
copacii i s-ar putea ca aceast povestire amuzant
s ne apar drept fabula Timpurilor Moderne. Cci
dac e adevrat c pn acum Preedintele a fcut
numai prostii (dar cine nu greete?), nu e mai pu-

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

in adevrat c actuala hotrre i va fi considerat


bun de orice om al modernitii, de oricine
gndete mpreun cu dumneavoastr i cu mine c,
pentru a fi acceptabil, o societate trebuie s fie aa
cum i-o nchipuia Omul Luminilor, edificat adic
pe temeiuri raionale i, mai cu seam, juste: nu este
oare drept ca raporturile dintre locuitorii cetii s
nu fie construite de for? Epoca represiunii", cum
spune nsui Preedintele n alocuiunea televizat
pe care toat suflarea e obligat s o urmreasc,
vremea cnd, fr nici un motiv, mamele i taii i
crpeau odraslele, le schingiuiau, le omorau chiar,
avea aadar s apun pe vecie, iar omenirea urma s
peasc, triumftoare, ntr-o lume a armoniei, de el
prestabilite.
Preedintele este i un bun cunosctor al mersului
lucrurilor i tie foarte bine c nu se poate sri aa,
ct ai bate din palme (ori un fund de copil), din
lumea tradiiilor barbare n cea a raiunii i dreptii.
Dac nu e chiar permanent, o revoluie se
mplinete totui n timp, formarea Omului Nou cere
rbdare i, desigur, necesit msuri care s fac
tranziia mai puin dureroas, mai puin costisitoare
psihic; cu anumite amendamente, palmele sunt nc
necesare o vreme. Cam acestea trebuie s fie
gndurile din nou perfect acceptabile pe care
se sprijin m-

sura prezidenial de nfiinare a unui Palat al


chelfnelii. Care este inta concret vizat de
acordarea dreptului de a distribui, contra cost,
palme, scatoalce i uturi scumpilor ngerai,
micuul i aparent naivul roman filosofic al lui
Pascal Bruckner nu ne spune, ns putem foarte bine
imagina c efectul scontat de sublimul gnditor
(cruia, cnd cuget, i ies aburi din east, de
trebuie s deschizi fereastra ca s se mai duc norul)
este progresiva potolire a pornirilor primitive din
aduli: aflndu-se n faa nevinovailor copii ce-i
ofer trupul grindinei de lovituri, dar ne-avnd nici
un motiv personal care s le armeze braul, oamenii
vor sfri prin a nu-1 mai ridica, prin a constata c
fora ce pn'acum i mpingea la nfptuirea attor
atrociti s-a frnt. Chelf-neala bine temperat",
anun titlul unui capitol. Putem vedea n Preedinte
ncarnarea a dou dintre ideile majore i strns
nrudite ale Timpurilor Moderne, idei n care unii
vd fora, alii slbiciunea acestora din urm. Mai
nti ideea c nu exist natur uman, c omul este
de o ilimitat plasticitate. Pregnanta formul,
sartrian de acum o jumtate de secol conform
creia existena precede esena nu fcea dect s dea
o dat mai mult corp unui gnd mijit pe la sfritul
veacului Luminilor: eti ceea ce faci din tine i poi
face din tine orice. Apoi ideea c, dei nu are o

10

Pascal Bruckner

esen anume din care s purcead, omul are o


menire i anume aceea de a face s coincid ceea ce
este cu ceea ce raiunea spune c trebuie s fie.
Dac nu tot ceea ce este raional este i real, cum au
vrut unii s cread, omul trebuie s trezeasc
raiunea ce dormiteaz n el i s amenajeze sub
dictarea ei lumea ce-1 nconjoar. Nu s-a spus c
somnul raiunii nate montri?
Numai somnul? Dar raiunea treaz, vigilent,
care se instaleaz implacabil pn n ultimele
unghere ale vieii? Prin multitudinea de ntmplri
declanate de hotrrea prezidenial, ntmplri
tragi-comice de o savoare amar, pe care cititorul o
va aprecia firete, Palatul chelf-nelii sugereaz c
domnia raiunii este o domnie a suferinei: departe
de a fi preludiul unei ceti armonioase din care
tensiunile au disprut pentru a lsa loc unei fericiri
pe care fiecare o gust n tihn, raionalizarea lumii
omului are efecte perverse ce o fac mai inuman
chiar dect cea pe care vrea s o nlocuiasc. Pn
acum se spunea c btaia e rupt din rai, c o mam
de btaie e o btaie de mam, cci, dac precum
n familiile lui Matthieu i Baptiste, personaje ce-i
mpart cu Preedintele locul central n roman ea
nu era complet exclus, nu numai c se sfrea
ntotdeauna printr-o mpcare duioas", dar, mai cu
seam, i avea izvorul n iubire, n fireas-

Palatul chelfnelii

11

ca dorin a prinilor de a-i vedea copiii comportndu-se aa cum ei, adulii, cred c e bine i
frumos s te pori dac inteti la o via autentic i
fericit. Omeneasc. Btaia erau o verig din lanul
din ce n ce mai solid de acte de iubire prin care
membrii unei familii ncercau s aduc raiul pe
pmnt. Or, decretul prezidenial decret pe care
repet, omul Timpurilor Moderne nu poate s nu-1
considere legitim separ violena de iubire sau,
mai degrab, nlocuiete violena iubirii, acea
violen ce-i afl nceputul i sfritul n iubire, cu
o violen pur, cu violena pentru violen. Ucenic
ntr-ale raionalizrii lumii omului, Preedintele
declaneaz un proces care, ce-i drept, confirm cea
de a doua idee for a Timpurilor Moderne, pe cea
privitoare la ilimitata plasticitate a omului, dar se
ntoarce mpotriva bunelor intenii ce-i stau la baz:
are loc o mutaie n firea" omului, dar n locul
preconizatei temperri a pornirilor slbatice se
ajunge, dimpotriv, la o potenare a lor i la suscitarea unora pn atunci netiute. Omul Nou n aceast
lume nou e fie victima, fie clul, iar viaa n raiul
raiunii se dovedete infernal.
E de prisos s detaliem aici efectele perverse ale
proiectului prezidenial: cititorul le bnuiete de pe
acum, iar cnd le va citi negru pe alb va gsi c
emergena i nlnuirea lor sunt ct se

12

Pascal Bruckner

poate de logice i de fireti. E de prisos, de


asemenea, s vorbim aici de criza cetii, de
nchiderea Palatului i de toate cele legate de
aceasta: cititorul le bnuiete de pe acum, iar cnd le
va citi negru pe alb le va savura intens. Ce nu e
defel de prisos este s subliniem c soluia crizei va
fi gsit de dou dintre victime Baptiste i
Matthieu i, mai cu seam, c ea nu const n
restaurarea lumii de dinainte, aa cum poate muli
dintre noi ne-am fi ateptat, ci n radicalizarea
proiectului prezidenial. Precum Le Corbusier care,
de abia debarcat pe pmnt american, i ocheaz pe
ziariti declarnd c zgrie-norii nu sunt suficient de
nali i c trebuie ndrznit mult mai mult n
raionalizarea mainii de locuit" care e
apartamentul, iar acesta numai ntru fericirea celui
ce-1 locuiete, de voie, de nevoie, Baptiste i
Matthieu se fac apostolii ideii Preedintelui i-1
uimesc chiar i pe el declarnd c trebuie mers i
mai departe n instaurarea egalitii i echitii n
cetate: toi cetenii, copiii ori aduli, tineri ori
vrstnici, trebuie s-i ofere trupurile, un anumit
numr de zile pe an, loviturilor.
Prin chelfneal spre fericire!" Aceasta va fi
deviza sub care se va purcede la nsntoirea
corpului social. Dar de nsntoire este vorba?
Desigur, n aparen totul merge cum nu se poa-

Palatul chelfnelii
3

te mai bine, bunicile scap de reumatisme i se


apuc din nou s sar coarda, ridurile femeilor
dispar, la fel i celulita, iar adeziunea la noua ordine
e att de mare nct pn i ghilotinaii i trimit
capetele la Palat spre a fi plmuite. n spatele
suprafeelor zmbitoare bnuieti ns lucruri
tulburi. i iat de ce. Msura prezidenial crease un
om al violenei pure, fcuse din aceasta din
violena exercitat asupra celuilalt ori din cea
suferit - adevrul Omului Nou. Corpul social
fusese mprit n dou grupuri distincte erai fie
victim, fie clu i fiecare se conducea, fr nici
o ngrdire, dup aceast nou esen a sa. Terapia
imaginat de Matthieu i Baptiste const n
injectarea n ntregul corp social a unei importante
doze de fric, ale crei prime consecine sunt uor de
bnuit: putnd fi duminica viitoare victima victimei
lui de acum, riscnd, aadar, s fie la rndu-i
schilodit de cel pe care acum l tortureaz, clul de
azi se vede silit s-i stpneasc setea de a lovi, si mblnzeasc loviturile. Nu-i aceasta nsntoire?
Nu se stinge astfel ncetul cu ncetul violena? i,
mpreun cu ea, suferina? Dar mai exist o serie de
consecine, i sunt tocmai cele care tulbur tabloul:
frica nu poate nimici pulsiunile violente, ci doar le
contrariaz, le face s se disimuleze ori, mai
degrab, le mpinge s nu se mai poat ma-

14

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

nifesta dect simulate, jucate. Ali coloi, citim


spre sfrit, fceau s rsune un bici mare i
promiteau s-1 biciuiasc pe primul care i-ar btea
joc de ei. Biciuca era un fir de vat de zahr foarte
mldios pe care clu i victim i-o m-preau
rznd. Oameni preistorici, mbrcai n piei de
animale, i ddeau lovituri de mciuc, dar
mciucile erau din miez de pine" etc. Violena
fizic, realitatea fizic sunt astfel cangrenate de
imaginar, de simulare, de simulacre, i o dat cu ele
adevrul Omului Nou, marionet din ce n ce mai
goal ntr-un joc social din ce n ce mai derizoriu.
Ajungi s dai dreptate Poetului: la vraie vie est
ailleurs", viaa adevrat e n alte pri"!
Sugestia pe care o conin ultimele capitole ale
crii este c Timpurile Moderne s-au angajat pe o
cale fr ntoarcere, c raionalizarea lumii omului a
produs n acesta ravagii definitive: o progresiv i
ireversibil derealizare a vieii. Atitudinea lui Pascal
Bruckner e tipic pentru vremurile noastre pe
care muli le numesc post-moderne , vremuri
caracterizate n mod esenial de pierderea ncrederii
n cele dou scenarii sau povestiri", cum le spune
Lyotard pe care le-a inventat modernitatea pentru
edificarea, pe baze raionale, a unei societi cu chip
uman, scenariul liberal (cel puin n forma-i clasic)
i

cel hegelo-marxist. Cum tipic postmodern i este i


umorul: dac pn nu demult se putea spune c
omenirea se desparte prin rs de trecut, c rsul
pedepsete moravurile ceva ce presupunea
credina n existena unei alternative la lumea de
care rzi , rsul care se face aici auzit nu e nici de
desprire, nici punitiv. E rsul celui care nu mai
crede n nimic, nici mcar n faptul c nu crede.

HM

Radu Toma

15

Preedintele vrea s schimbe lumea

n momentul n care zvonul, care fcuse deja


nconjurul oraului, ajunse la ei, Matthieu i Alice se
jucau cu colegii lor n curtea colii. nti au dat din
umeri, apoi le-a trecut pofta de joac i nu mai tiau
dac era cazul s se bucure sau s plng.
Cnd cei doi au ajuns seara acas, prinii lor
erau prad aceleiai frmntri: eful statului urma
s in un discurs excepional la televizor. Nu era
deloc un semn bun. Nimeni nu uitase reforma pe
care o fcuse cu doi ani n urm cnd hotrse s
schimbe distanele i s modifice greutatea
lucrurilor: fuseser atunci distruse mii de rigle i de
cntare. Cei slabi, declarai obezi, fuseser pui la
regim, iar cei grai hrnii cu fora. Numeroi
oameni muriser de foame, alii de ghiftuial. n cele
din urm Preedintele a fost

20

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

de acord s restabileasc sistemul metric; dar ara se


aflase pe marginea prpastiei.
Aa c toat lumea se temea dinainte de vreo
toan nou. La ora 8 seara, toi membrii familiei
Darbois se aezar n faa micului ecran: era
obligatoriu s deschizi televizorul n zilele n care se
transmiteau discursuri.
O fanfar militar intona imnul naional i apru
apoi faa buclat a Preedintelui. Era ars de soare i
purta un lan de aur n jurul gtului; salut
fluturndu-i
degetele
ncrcate
cu
inele
scnteietoare. Rspndea n jurul lui bun dispoziie,
voioie. Prin deschiztura prelung a cmii de
culoare roz i se vedea prul bogat de pe piept. Doi
perciuni tiai n form de stridii preau c vor s-i
invadeze flcile. Stnd pe tron, picior peste picior,
tui uor, i plesni limba ca s vad dac era destul
de supl i ncepu s vorbeasc:
Dragii mei conceteni i concetene, scumpii
mei, iubiii mei, ngeraii i puiorii mei. In seara
aceasta, la sfritul acestei zile, sunt aici i m
prezint cu scopul de a v vorbi, de a v ntreine
despre o chestiune hotrtoare, despre un subiect de
cea mai mare nsemntate".
Trebuie s tim c Preedintele, iubitor de vorbe
frumoase, avea un principiu i anume acela c
fiecare lucru trebuia spus de dou ori.

Dup edina Consiliului de Minitri i


ntrunirea membrilor guvernului, dup discuii i
plvrgeli, vot n unanimitate i consens electoral,
am stabilit i hotrt, minitrii mei mpreun cu
mine nsumi; cei ce se afl n subordinea mea i
Graioasa Mea Maiestate, lucrul urmtor i de viitor:
de acum i ncepnd cu acest moment, se va
interzice prinilor i capilor de familie, profesorilor
i cadrelor didactice, tutorilor i preceptorilor,
adulilor i majorilor, s-i ating i s-i crpeasc pe
copii, pe bulgraii notri de aur, fie chiar i cu o
pan, cu acel apendice tegumentar al psrilor, n
public sau n particular, afar sau acas, sub
ameninarea unei amenzi i a unui proces-verbal
putnd s duc i s conduc la munc silnic i
carcer."
De ce-i plceau att de tare Preedintelui
repetiiile? Pentru c admira belugul de cuvinte,
bogia verbal. O fraz simpl era pentru el un
simbol al srciei. Repetiiile l ajutau s
ntipreasc mai bine n mintea interlocutorilor si
maximele, iar presa i publica n fiecare zi cte una.
ntr-adevr, indeed, este de neconceput, de
nenchipuit, dragi conceteni i supui, ca la
sfritul acestui secol, n apropierea anului 2000,
zilnic i cotidian, s moar i s-i dea sufletul, doi
copii, doi nci, n urma brutalitilor i silniciilor
comise i svrite asupra lor de ctre

21

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

aduli, de ctre cei mari. Clii mucoilor, torionarii


ngerilor, nu ar ndrzni s-i desfoare
frdelegile, s comit nedreptile, dac n-ar fi fost
ndemnai i incitai prin atitudinea de zi cu zi, prin
comportamentul curent al celei mai mari pri dintre
dumneavoastr care v plmuii i v lovii
odraslele, plozii, pentru un da sau un nu, n orice
moment i fr motiv. Dragii mei prieteni, iubiii
mei amici, nu v reproez nimic i nu v condamn,
dar v atrag atenia i v previn c epoca laxismului,
a toleranei, a luat sfrit, s-a terminat. Atari
deprinderi i obiceiuri trebuie s fie prsite,
aruncate la gunoiul vremurilor, n pubelele istoriei."
Preedintele fcu o pauz i i frec minile
fcnd s scnteieze pietrele scumpe ale inelelor la
lumina proiectoarelor.
Ce se mai lungete, suspin Alice.
Ascult doar un cuvnt din dou, o sftui tatl
ei, pentru c spune acelai lucru de dou ori.
Era adevrat: interveniile televizate ale
Preedintelui se prelungeau trziu n noapte, i
colarii, care erau silii s asculte pn la capt,
aveau a doua zi cearcne la ochi. Prozopopeele sale
fr de sfrit, atunci cnd era n form, puteau s
in o zi ntreag din zori pn-n sear, intuind
locului o ntreag naiune. Pentru moti-

vul acesta, Preedintele nu era primit la ntlnirile


internaionale, unde era poreclit: nmulii cu doi".
Predispoziia sa pentru reluri i indispunea pe
diplomai. Lui nici c-i psa. Rmnea n continuare
stpn pe el i conducea cu o mn de fier ara aceea
mic aezat undeva ntre Elveia, Frana,
Germania, Asia i Africa.
Totui i cu toate acestea, dragi ceteni i
subordonai, regimul i guvernul nostru, cu marea
noastr nelepciune i clarviziune, tim i
cunoatem ct de greu i de anevoios este pentru
fiina uman, pentru bipedul vorbitor, s uite
practicile nvechite, s renune la comportamentul
din trecut; de la nceputurile lumii, de la facere, ai
fost obinuii i antrenai s-o luai pe coaj, s fii
pocnii pe obraz, n plin moac, pe cnd erai mici,
mucoi, i s dai, s mprii i voi palme cnd ai
crescut, cnd v-ai fcut mari. Acest obicei, aceast
deprindere, fixate n memoria i n cutia voastr
cranian, n-o s se tearg, n-o s dispar att de
repede, att de iute. Astfel i aadar, pentru a uura
i n scopul de a simplifica trecerea i tranziia de la
perioada represiunii, epoca fierului, la epoca de aur
a viitorului luminos, am hotrt i decretat ca o
msur de echilibrare, de alinare s se ridice i s
se zideasc n inima oraului, n centrul capitalei, o
cldire, o construcie cu mai multe etaje, cu mai

22

23

24

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

multe nivele, unde, n fiecare sptmn, adic de


patru ori pe lun, smbta i duminica, adic n
week-end, prini i aduli, tutori i preceptori, vor
putea n toat legalitatea i fr pericolul vreunei
pedepse, la un pre stabilit i n schimbul unei sume
modeste, s pruiasc i s chel-fneasc, s
ciupeasc i s biciuiasc haimanalele, loazele,
indiferent de vrst i de condiie social. Acest
lca va fi numit, acestui edificiu i se va spune
Palatul chelfnelii, Palatul chelfne-lii bis, i-i va
deschide porile indivizilor de ambele sexe, va primi
brbai i femei, de peste 18 ani, majori, fr cazier,
juridic neptai, n timp util i la momentul necesar
vei afla toate informaiile suplimentare, toate
amnuntele ajuttoare. Dragi tovari, ndrgii
conceteni, Preedintele vostru Mult Iubit, eful
vostru Respectat, Marele vostru Cpitan, Genialul
vostru Conductor, v salut, v spune ciau!"
Am mai spus c Preedintele nu se sinchisea de
poreclele cu care era procopsit n strintate.
Lingviti, etimologi, foneticieni, urmai de hamali
care crau pe spinrile lor dicionare groase n mai
multe volume, se aflau n permanen pe lng
persoana sa i erau pui s caute cuvinte noi, n
afar de aceasta, un ministru al Condeiului nota zi i
noapte toate vorbele sale i cele mai frumoase
gselnie! Preedintele se recita cu

mndrie i recita Adunrii listele sale lungi cu


sinonime. La rndul lor, colarii erau obligai s le
nvee ca s treac clasa. Folosirea sinonimelor era
facultativ n viaa de toate zilele, dar era obligatorie
n pres i n dezbaterile politice, jurnalele, ba chiar
i fiuicile, erau groase ct o biblie; iar documentele
oficiale nu aveau niciodat mai puin de 300 de
pagini, ceea ce nsemna o cheltuial enorm de
hrtie. n Camer, Preedintele ddea ntotdeauna
dreptate deputatului care i exprimase cazul ntr-o
mie de feluri, fcnd dovada unui vocabular
diversificat i a unei stpniri perfecte a retoricii.
Orice cuvnt trebuia s se prezinte nsoit de cel
puin un dublet care s-1 justifice, iar cei care
debitau trei sau patru, fie ele i pariale, aveau
dreptul s-i vad numele nscrise cu litere de aur pe
cldirile publice. Nu-i gseau loc n conversaie
cuvintele izolate, numai dac nu cumva Preedintele,
prin-tr-un decret solemn, nu fcea apel la o limb
strin pentru a da un echivalent unui cuvnt unic.
i astfel el se luda nu numai c se afla la
conducerea unui popor de oratori, dar i c avea pe
limb toat elocinta din lume.

25

Palatul chelfnelii

Mntuirea va fi
i pentru cini i pisici

Totui n seara aceea, Matthieu, Alice i prinii


lor nu prea se sinchiseau de nazurile lingvistice ale
conductorului. Mesajul lui i nelinitea, cu att mai
mult cu ct n familia lor btaia nu prea era
obinuit: doar ici-colo, din cnd n cnd cte o
plmu, urmat de o mpcare duioas. Familiile
prietene fur prad unei emoii asemntoare.
A doua zi presa relu n amnunt declaraiile
Preedintelui. Cetenii republicii nu mai aveau timp
dect o lun ca s-i pocneasc progeniturile. S
profite! Dup aceast dat; vor trebui s
ncredineze statului i slujbailor acestuia
pedepsirea. Acelai lucru urma s fie valabil pentru
cini i pentru pisici, care vor beneficia de drepturi
i de ndatoriri identice cu cele ale copiilor. i unii i
alii vor face cu rndul la Palatul

27

chelfnelii, printr-un sistem de rotaie din


cincisprezece n cincisprezece zile, inclusiv vara.
Nici un pui de om sau de mamifer de la cinci la
cincisprezece ani nu se va putea sustrage de la
aceasta, n afar de cazul n care sufer de o boal
grav sau de o infirmitate atestat de un medic.
Handicapaii i paraliticii erau dispensai de stagiu,
cu excepia vindecrilor miraculoase care i-ar face
api pentru probe. Tarifele de intrare vor fi
convenabile i accesibile tuturor.
In cteva zile, zidurile oraului fur acoperite cu
desenele viitorului edificiu, ncepur lucrrile. Mii
de persoane n vrst fur expulzate din cteva
cartiere ale oraului vechi; aprur buldozere uriae
care distruser case, sfrtecar oraul pentru a face
loc unei ntregi armate de zidari, muncitori i
salahori, n fiecare diminea, adepii partidului unic
defilau pe strzi strignd: Triasc reforma
Preedintelui, triasc viitorul!"
Populaia primi evenimentele cu un fel de
nelinite amestecat cu indignare i uurare: o grij
mai puin. Legea preciza c dup 20 martie
nceputul reformei coincidea cu nceputul primverii
orice bieandru molestat de un adult putea s
depun o plngere mpotriva lui i s obin
arestarea imediat a acestuia. La gndul c nu vor
mai avea voie s administreze nici o

""Sjfl ""

28

Pascal Bruckner

corecie, taii i mamele se npustir asupra


ezuturilor nevinovate, asupra obrjorilor proaspei,
fr s uite s dea cte un picior lui Azor sau lui
Motnel. Loveau fr s se gndeasc, din reflex,
aa cum s-ar fi apucat de butur dac ar fi fost
decretat prohibiia. Aa c primul rezultat al
msurii prezideniale a fost s umple spitalele n
cteva zile de copii!
Matthieu fu convocat naintea surorii sale, n
aceeai zi cu cel mai bun prieten al su, Baptiste
Tusseau, la etajul al doilea, al scatoalcelor i caftelii. Un week-end era rezervat la Palat bieilor,
cellalt fetelor. Preedintele tia c plcerea de a
bate sexul slab nu este aceeai cu cea resimit
atunci cnd ai de a face cu sexul tare. Fragilitatea
legendar a domnioarelor, anatomia lor sensibil,
n sfrit pudoarea efului Suprem dictau aceast
separare; nu te-ai fi putut gndi, de exemplu, s dai
unei fetie jos pantalonaii n faa unui bieel i nici
invers.

Chelfneala bine temperat

Cnd n dimineaa zilei de 20 martie, dup ce iau luat un rmas-bun sfietor de la prini, cei doi
prieteni se nfiar la poarta Palatului, fur uluii.
Se ateptau s vad o cldire ntunecat, n stil
medieval, cu carcere subterane i cu turnuri; aveau
ns n fa o construcie zvelt din oel i sticl; cu
patrusprezece etaje nind nspre vzduh, cu lifturi
diferit colorate. Un steag pe care era brodat o mn
pregtit s se ndrepte spre un fundule gol i
rotunjor flutura pe acoperi i pe o pancart de un
rou aprins sttea scris: Triasc dreapta btaie
democratic! Triasc chelfneala bine temperat!"
Efectul era nemaipomenit. La intrare se afla deja
o grmad de curioi, dintre care unii veniser de cu
noapte. Reclame mari luminoase explicau publicului
regulile de funcionare ale stabilimentului.

"^^WT"

30

-**,

Pascal Bruckner

Atraciile erau repartizate pe etaje dup cum


urmeaz:
La etajul nti, se trage de urechi.
La etajul al doilea, se dau perechi de palme.
La al treilea, copiii sunt pui la col.
La al patrulea, drcuorii ntind unor aduli
nostalgici degetul cel mare pentru a fi supt i
unghiile pentru a fi roase cu nervozitate.
La al cincilea, se administreaz cte o btaie la
fund cu palma i se distribuie uturi.
La al aselea, se ciupete pielea i se trage de
pr.
La al aptelea, se distribuie jordii.
La al optulea, li se aplic ngerailor cte o
srutare sonor i ud. N-au dreptul s se tearg.
La al noulea, sunt lovite degetele i
extremitile cu o rigl de lemn sau de fier.
La al zecelea, se aplic cravaa pe prile
crnoase.
La al unsprezecelea, se biciuete cu urzici
proaspete dispuse n mnunchiuri.
La al doisprezecelea, se arunc ciulini pe
pielea goal i se freac derbedeii cu ierburi tioase.
La al treisprezecelea, intr n funciune
maina de btut, un robot automatizat cu
patrusprezece brae care furnizeaz toate pedepsele
descrise mai sus.

31

Palatul chelfnelii

La al patrusprezecelea, se poate astmpra


setea la o cofetrie i se poate admira panorama
capitalei.
n decursul unui an fiecare copila are datoria s
treac de cel puin dou ori pe la fiecare dintre cele
treisprezece etaje. Ordinea se stabilea prin tragere la
sori. Toi aa-ziii voluntari" erau nregistrai pe
ordinator.
n dimineaa aceea Matthieu i Baptiste fur
condui de o ngrijitoare ntr-un vestiar cu
pardoseala de culoare alb, unde, n tovria altor
biei de vrsta lor zece ani fur nevoii s
trag pe ei un fel de vemnt de bumbac, de culoare
cenuie, asemntor unui kimono de judo-can.
mbrcmintea, croit dintr-un material solid lsa
descoperite braele, gtul i gleznele i putea fi
ridicat cu uurin. Numele i prenumele erau
nscrise pe un badge rou i negru prins cu ace de
gmlie pe partea de dedesubt a gulerului.
Programul ncepea la ora 9 i se termina cu o
gustare oferit tuturor participanilor. La prnz toi
mncau acolo unde se aflau. Prinii aveau dreptul
s vin s-i smotoceasc vlstarele, cu condiia s
plteasc, precum orice muritor.
Etajul al doilea era alctuit dintr-un spaiu vast
cruia i puteai msura dintr-o privire lrgimea i
adncimea. Mai multe rnduri de fotolii

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

de piele, pe care se aezau stagiarii, l mpreau n


pri egale, ntre dou fotolii era plasat un scaun de
paie fixat de podea i prevzut cu curelue. Acolo
putea fi legat un cine sau o pisic. Se hotrse ca,
spre deosebire de puii de om, care erau lsai liberi,
celandrii i motneii, lipsii de judecat, s fie
legai, ca s nu poat s-o ia la sntoasa.
n jurul fiecrui scaun i fotoliu erau puse la
dispoziia spectatorilor balansoare i ezlonguri:
mutruluielile erau publice. Un cadran de cristal
lichid, ncrustat n braul fotoliului, indica preurile,
descresctoare n raport cu numrul prestaiilor. Un
valet era nsrcinat s aib grij de cte un copil i
de cte un animal. Vindea biletele, supraveghea
operaiile i trebuia s-i ademeneasc pe clieni, la
nevoie ludnd pielea moale, a protejailor si,
carnaia catifelat. Puterea de convingere, darul de a
da din gur fceau parte din nsrcinrile sale, cu
att mai mult cu ct era retribuit n funcie de
numrul de bilete vndute.
Servitorul lui Matthieu era o matahal argoas,
mbrcat cu un combinezon fluorescent roz pe care
era imprimat mna pregtit s crpeasc, i
explic n cteva cuvinte ce trebuia s fac: nu avea
voie nici s se mite, nici s ncerce s scape de
trnoseal; nu trebuia s se team de nimic, cci
urma s fie plmuit, s-ar putea

spune obiectiv, fr ca cineva s aib pic pe el.


Matthieu spuse c la el acas nu-1 atingea nimeni,
doar poate de drag. Ai noroc, i rspunse servitorul,
dar ntr-o societate solidar, cei favorizai trebuie s
plteasc pentru ceilali." l rug s se aeze, s stea
drept, s nu se foiasc i s ncerce s aib un
zmbet atrgtor. Civa metri mai ncolo alt servitor
i spunea aceleai lucruri lui Baptiste, care i
rspundea cu aceleai argumente. Palatul urma s se
deschid peste cteva minute.
Tot oraul tropia de nerbdare n faa intrrii, ca
s admire minunea. Pe coridoarele de acces la
diversele etaje miuna o mulime zgomotoas i
nedisciplinat, inut n fru de oameni de ordine. La
un semn, n mare zgomot de fanfar i trompete,
uile fur deschise. Preedintele nsui, instalat la
Postul de Comand al Palatului, asista la ceremonie
n faa unui sistem video i bea ampanie cu
membrii guvernului i ambasadorii strini.
Fiecare etaj era asaltat de cte un val de oameni
cumsecade. Toi scoaser strigte de uimire vznd
bieii i animalele aezai cuminte fiecare pe cte
un scaun. Cte unul l recunotea pe fiul sau pe
buldogul vecinului su. Unii prini veniser s-i
ncurajeze copiii. Se uitau atent i pe rnd la toi
candidaii, le comentau inuta i

32

33

,*

34

35

Pascal Bruckner
Palatul chelfnelii

nu se hotrau s nceap, n ciuda invitaiilor


struitoare ale paznicilor.
Timp de o or nimeni nu ndrzni s nceap
ostilitile. Era greu s dai ntr-un necunoscut, dar
era i mai greu s-o faci de fa cu martori. Prezena
celorlali i apsa ca un bolovan. Oamenii i
vorbeau din ce n ce mai puin unii altora, iar civa
se retrseser n vrful picioarelor. Preedintele, cu
ochii aintii asupra ecranului, se temea deja de un
insucces.
nelese, prea trziu, c scatoalcele ar fi trebuit s
fie gratuite n prima zi, se nfurie pe minitri c nu-i
sugeraser aceast idee i i amenin cu ocna i cu
biciul dac reforma ddea gre. Dac ar fi anunat
acum gratuitatea, ar fi nsemnat s dea napoi n
ultimul minut.
i totui paznicii invitau, implorau aproape pe
vizitatori s treac la aciune i nu tiau ce s mai
spun i cum s mai lingueasc pentru a-i scoate
din starea de indiferen. Cine va avea privilegiul s
fie btut primul?
n sfrit, la etajul al doilea, o doamn durdulie,
cu obrajii rumeni, se apropie de Matthieu, l
examina cu de-amnuntul, i atinse pielea, i pipi
muchii, se uit la dini, i, cu o voce tremurtoare
de emoie, ntreb pe valet care sunt tarifele. Se uit
iar la bieel, ovi din nou, scoase din portofel dou
hrtii fonitoare casa nu ac-

cepta creditul , i scoase haina ncredinnd-o


mpreun cu geanta valetului i i suflec mnecile.
Aadar, Matthieu (i citise numele pe partea de
dedesubt a gulerului), ce prostie ai fcut de te afli
aici?
tii bine, doamn, c n-am fcut nimic, am
fost numit de guvern.
Nu-i frumos s mini, Matthieu, spune-mi tot
adevrul.
Dar v jur, n-am fcut nimic.
Chiar nici o pozn? N-ai terpelit nimic?
Nu, chiar nimic.
Pleosc: l pocni serios sub ureche, gata gata s-i
scoat capul din ni.
Matthieu ls capul n jos i-i frec obrazul.
Aha, acum nu mai zici nimic? Obraznicule!
Doamna inspir aer pe nri i, pleosc, i mai
crpi una pe cellalt obraz, nucindu-1. Apoi i
mas ncheieturile i lu mulimea drept martor:
Cel puin acum tie de ce e aici, golanul
sta.
Spectatorii aplaudar i Matthieu, cu nasul n
pmnt, nu putu s-i stpneasc dou-trei lacrimi.
Prigonitoarea lui se mpuna auzind strigte de
bravo i i invit pe ceilali s o imite: n cteva
minute copiii fur asaltai, nceputul era

36

Pascal Bruckner

fcut i se transmise la toate etajele; de la parter pn


la ultimul nivel, lumea se puse care mai de care pe
snopeal i burdueal. Unii zgmboi plngeau nainte
chiar de a fi atini, urlau cnd vedeau c cineva ridica
mna mpotriva lor. Clienii erau tot mai nverunai
cu fiecare plnsei, uitnd de sngele rece pe care li1
recomandase Preedintele. ipetele, n loc s-i
potoleasc, i stimulau, fceau s le creasc pofta de
scr-mneal. Vacarmul culmina cu scheunatul
cinilor, cu miorliala pisicilor prini cu toii n
chingi, care ajungeau s produc n jurul Palatului o
vicreal s-i frng inima. Supraveghetorii de abia
reueau s stvileasc nerbdarea vizitatorilor i nu-i
puteau mpiedica pe unii chilipirgii s ard una fr s
plteasc; n cartierul su general, Preedintele slta n
sus de bucurie, i sruta pe minitri i pe diplomai pe
gur i vedea deja cum vistieria i se umple cu grmezi
mari de aur i de argint.

Ispirea prin cazne

Pentru toi voluntarii, dintre care fceau parte i


Matthieu i Baptiste, ziua a fost plin de ncercri:
de sute de ori mbrncii, ciomgii, bruf-tuluii de
burghezi, de muncitori, de pramatii, de sindicaliti,
de imigrani, btui de femei din lumea bun care
cotcodceau i se sclifoseau, s-au umplut de vnti,
de echimoze, de zgrieturi, aveau degetul mare
zdrelit sau le curgea snge din nas, iar obrajii lor
nroii purtau urmele a zeci de degete care se
ntipriser unele peste altele.
Cu o or nainte de gustarea de adio,
Preedintele, suita sa i demnitarii strini venir s
inaugureze la rndul lor Palatul, n generozitatea sa,
eful statului i lsase poporul s fac saf-teaua
cldirii. O echip a televiziunii l urmrea
pretutindeni, iar ministrul Condeiului i nota pn i
rsuflrile ntr-un caiet mare cu margini

38

Pascal Bruckner

aurite, naintnd cu pai mari, Preedintele plmuia


uor, n trecere, pe fiecare trengar i strngea mna
valetului acestuia. Dei nu lsa s se vad, starea de
plns a cobailor l neliniti n cele din urm. Cnd
sosi n faa lui Baptiste, care avea ochii umflai i
umezi, l ntreb cu asprime:
De ce plngi, Baptiste?
Plng de ruine, hh, domnule Preedinte.
Am primit ntr-o singur zi, hh, mai multe lovituri
dect n toat viaa mea.
i te plngi? (S notm c Preedintele nu se
repeta: ntr-adevr, privilegiul sinonimelor era
pstrat pentru ocaziile deosebite i nu era folosit
ntr-o ntrevedere cu un minor.) Pn acum prinii
ti nu te bteau, n timp ce n alte pri ali copii
primeau cte o porie dubl sau tripl: ia-t-v de
acum supui cu toii aceluiai regim. Echilibrul a
fost restabilit. Nu-i dai seama ct e de ingenios? Nu
asistm oare la un progres nemaipomenit, la o
deschidere istoric nspre ceva nemaivzut,
nemaiauzit?
Preedintele nu putea totui s se abin s nu se
repete. Era ceva mai puternic dect el: sinonimele i
plceau la nebunie!
Nu tiu, domnule Preedinte, m doare, as-ta-i
tot.
Oh, smiorcitule, tare nu-mi place cum te
pori, mi dai voie?

Palatul chelfnelii

39

Preedintele se ntoarse ctre valet ca s-i cear


ncuviinarea i trosc! cu un du-te-vino i arse dou
lui Baptiste, care aproape czu de pe scaun, ceea ce
aduse un reprobator din partea suitei
prezideniale.
Ce zicei, domnilor, mi-a reuit?
Grozav, extraordinar, strigar n cor minitrii
i consilierii, iar Preedintele i expuse palma
grsu n faa camerei de luat vederi.
lat, domnilor, o adevrat scatoalc, eficace
i sonor, cum mi-ar place s vd c d toat lumea.
Bravo!
Ura
pentru
Preedinte!
Preedintele nu deschidea niciodat gura fr
s fie imediat aplaudat de suita sa. Lsa ropotul s
dureze pn ce se stura i l ntrerupea prin-tr-o
micare a brbiei.
Mai ncolo ddu peste o javr ngrozitoare care
ltra fr ncetare ca o siren apucat, o javr cu
urechile lsate, cu un pr scurt pe cap ca o perie i
creia o avalan de lovituri i dduse darul vorbirii.
Bineneles urla njurturi obscene la adresa
vizitatorilor. Preedintele se opri n fa-i i, foarte
ntrtat la auzul acestor grosolnii, i inu urmtorul
discurs:
Cu ce drept ndrzneti s vorbeti? Rolul
tu e s latri i s fii asculttor, i ordon nu nu
mai s taci, ci i s fii fericit!

40

Pascal Bruckner

Tac-i
fleanca,
mpuitule,
terge-o!
Indignat, zpcit, eful Statului ncerc s-i
croiasc una corciturii. Dar i-o fcu cu mna lui.
Mai iute dect el, javra i apuc palma ntre flci i
i nfipse caninii. S-a auzit un muget i toi se
npustir n ajutorul celui mucat. Din fericire rana
era superficial i onorabilul vtmat putu s ia loc
la mas puin dup aceea.
Dar, n locul unei adunri de tineri zburdalnici,
avea n faa lui doar o aduntur de prpdii posaci,
acoperii de vnti, pe care aroma eclerurilor cu
ciocolat, privelitea prjiturilor cu frica,
rotunjimea bezelelor nu reueau s-i nveseleasc.
Preedintele manc din toate cu mare poft la
drept vorbind a mncat toate prjiturile, avea nevoie
s se refac dup cele suferite dar proasta
dispoziie din jur i strica plcerea.
Ce! eu m plng?
i i tot arta mna nfurat ntr-un pansament
enorm.
Deja presa i televiziunea nu vorbeau dect
despre suferina pricinuit preedintelui, iar
minitrii, curtenii, ambasadorii se nghesuiau spre
reedina lui pentru a-i prezenta regretele i urrile
lor de grabnic nsntoire.
Acest incident puse cu totul n umbr starea
proast a pulamalelor. Pretutindeni sosirea lor
acas provoc groaz i revolt, iar prinii pe-

Palatul chelfnelii

41

trecur ore ntregi, duminic seara, s rcoreasc


epidermele zgriate n ligheanele cu ap, s ung
obrajii ndurerai cu crem. Ct despre cinele
vinovat de crima de lezmaiestate, fu arestat n
aceeai sear, judecat cu uile nchise i condamnat
s stea opt ani n fortrea. Din moment ce n-a mai
fost lovit, el pierdu darul vorbirii ndat dup aceea
i se mulumi s schellie, tm-pete, ca toi
semenii si.
Palatul chelfnelii deveni unica obsesie a
republicii. Bieai i fetie ateptau cu groaz
apropierea sfritului sptmnii. Dimpotriv,
vizitatorii se ngrmdeau nc de vinerea dup-amiaz n faa intrrii. Hotelurile din jur erau ocupate
dinainte pentru urmtoarele ase luni. Biniarii
nchiriau la preuri de specul, pentru o noapte,
saltele ntinse pe trotuar. Oamenii foloseau cele mai
nebnuite vicleuguri pentru a se vr la coad ct
mai n faa. Unii ddeau bani unor btrni srmani,
unor ceretori, sau i trimiteau bona sau omul de
serviciu s stea la coad n locul lor. n ciuda acestor
iretlicuri, mii de ceteni rmneau mofluji, n
drum, pe ploaie sau pe soare, fr s mai poat
ajunge n Sfntul Lca. Erau nevoii s se
mulumeasc, prin urmare, cu povetile de la ieire
ale celorlali, iar seara cereau anecdote i amnunte
celor care avuseser norocul s intre.

42

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Totui unii luar mai departe legea prea uor i


nu ncetar s ridice mna asupra puradeilor,
sfidndu-i s li se mpotriveasc, mputernicii cu
noi drepturi, putii ddur de ndat de tire
autoritilor, iar prinii recalcitrani, profesorii
vinovai fur aruncai n nchisoare. Ca s se
ntreasc supravegherea, statul instala n colul
strzilor cutii pentru denunuri. Crescu numrul
scrisorilor anonime: fratele i denuna sora
geamn, vecinul vecina, profesorul pe colegul su,
iar arestrile de nevinovai se nmulir?
Civa trengari, suprai pe mama i pe tata, se
plmuiau ei nii, apoi, cu urmele propriilor lor
degete pe fa, alergau s-1 avertizeze pe primul
jandarm. Alii, i mai mecheri, i acionnd n
nelegere cu agenii forei publice, se ascundeau
prin coluri, chemau cte un gur-casc i ntindeau
obrazul: vai de cel care nu putea rezista ispitei! Abia
dac apuca s ridice mna c se i trezea cu un
proces-verbal i o amend pe care complicii i-o
mpreau ntre ei. nchisorile se umplur de mame
vitrege, de brute, de inamici ai progresului, iar
judectorii, suprancrcai, se plngeau c nu mai
fac fa.
Dar Palatul prospera, aducea beneficii, iar
Preedintele era n culmea fericirii. Mri salariile
procurorilor i construi nchisori noi. Ca s
stvileasc criticile, public n pres comunicatul ur-

mtor: Guvernul, augusta mea persoan, nu va da


ndrt niciodat, nu va face nici un pas napoi.
Prinii nendurtori, taii i mamele fr mil, vor fi
pedepsii cu asprime, reprimai fr cruare, dac
ncearc sau se strduiesc s zgzuiasc, s
mpiedice reforma mea mrea, mersul neabtut
nainte al Istoriei".

43

Palatul chelfnelii

Omul cu mnui albe

Cincisprezece zile mai trziu, Matthieu i


Baptiste fur convocai la etajul al aselea ca s fie
ciupii i trai de pr. S-au ntors la Palat cu moartea
n suflet, istovii dinainte de chinul ca-re-i atepta.
Pn ctre ora 11 dimineaa li se sucise, li se strivise
de mai multe ori i n mai multe feluri pielea
obrajilor, braelor, burii i brbiei, li se smulseser
smocuri de pr, cnd un om mbrcat elegant, cu
profilul fin, se opri n faa lui Matthieu, se uit la el
cu atenie, l cntri cu privirea nainte de a cumpra
de la valetul lui o serie de zece ciupituri i trageri de
pr succesive. Era un adevrat supliciu.
Omul, mbrcat cu o hain frumoas de alpaca,
scoase o pereche de mnui albe de cprioar, i le
puse fr grab i, cu un gest delicat, atinse obrajii
lui Matthieu. Mnuile sale imaculate abia se
distingeau pe pielea alb. inuta lui

45

ngrijit, politeea sa l linitir pe copil. Nu prea


nelegea cum un gentleman de un asemenea rang
putea s se njoseasc participnd la astfel de jocuri,
dar se ls ncreztor n minile sale, care miroseau
att de frumos.
Mngierile nu inur mult i se transformar
deodat n picturi groaznice. Cinci degete mititele
i rele apucar partea groas a obrazului i i-o sucir
n toate direciile ca pe-o bucat de hrtie.
Pierzndu-i rsuflarea, Matthieu era gata-gata s
cad de pe scaun. Omul l privi surztor i i oferi
propriul su bra ca s-1 ajute s se ridice. Dup ce
biatul a luat din nou loc, ncepu s-i plimbe iar
mna nmnuat pe obrazul stng. Mirosul pielii de
cprioar, ce fusese nainte sinonim cu ndurarea,
prevestea acum nenorocirea, ntr-adevr, dup
dezmierdare veni o neptur i Matthieu se prbui
din nou de pe scaun.
Domnule paznic, m chinuie, nu e drept.
Nu mai crcni. A pltit ca s ciupeasc i stai dreptul lui.
Dar fiecare pictur este cumplit i fioroas
ct zece.
ine-i gura; te afli aici ca s-o ncasezi, nu ca
s te vaii.

Omul surse paznicului, i strecur o moned i


i privi victima cteva minute, cu pupilele ne-

46

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

micate. Aceast contemplare avu darul s-1 nspimnte pe Matthieu, care crezu c-i pierde
cunotina simind ultimele ciupituri, mai dureroase
dect celelalte. Clul su nu se grbea i nimic nu
era mai nfricotor dect aceast ateptare. Dup ce
termin cu el, se ndrepta fr s clipeasc spre
Baptiste, care se afla destul de aproape. i cu
aceeai ncetineal, cu aceeai slbticie, l fcu s
triasc clipe ngrozitoare.
Opt zile mai trziu, Alice i Angele, surorile lui
Matthieu i a lui Baptiste, avur partea lor din
hatrurile clului nmnuat i plnser cteva
nopi nenorocul de a fi trecut prin minile acestuia.
Sptmna urmtoare, cei doi biei ale cror rni
nc nu se cicatrizaser, erau chemai la etajul al
cincilea al Palatului ca s primeasc btaia pe
fundul gol.
Unul dintre principiile stabilimentului stipula ca
micuii s nu fie niciodat lovii de dou ori la rnd,
chiar i la interval de cinsprezece zile, pe aceeai
parte a corpului. Aceasta pentru a evita comoiile
prea puternice sau, din contra, o insensibilitate
precoce.
Prad din nou unei teribile neliniti, Matthieu i
Baptiste se prezentar n smbta aceea la posturile
lor. De cteva nopi aveau acelai comar: erau
supui celor mai groaznice chinuri, o mulime plin
de ur i nconjura rnjind, iar rsete-

le ieeau din gurile oamenilor ca un puroi. Habar navea c toi stagiarii erau bntuii de aceleai vise i
se trezeau n toiul nopii urlnd. Printre tineri se
rspndea o psihoz.
Dimineaa se desfur ca de obicei, cu seria
cunoscut a domnioarelor btrne, a burlacilor
neglijai, a idealitilor incorigibili, a utopitilor, a
exaltailor care i luxau de multe ori ncheietura,
dnd prea tare. Cei doi prieteni ncepuser s se
obinuiasc, pielea le era aproape bttorit, ncetau
s respire atunci cnd se declana lovitura; cnd,
ctre ora 4 dup-amiaz, apru ngrijit ca
ntotdeauna omul cu mnui albe. Se sprijinea de
data aceasta ntr-un baston cu mner de filde.
Condus parc de un radar, fr nici o ovial, se
ndrept spre Matthieu, l salut nclinn-du-i uor
capul, cumpr cinci chelfneli de la valetul lui i
pstr alte cinci pentru valetul lui Baptiste.
Regulamentul prevedea ca biatul s sufere
aceast pedeaps n picioare, sprijinit de scaun, cu
pantalonii pe vine i cu ezutul ndreptat spre mna
rzbuntoare. Matthieu i ddu pantalonii jos cu
prere de ru i ncepu s tremure fr motiv.
Atepta, cu gura uscat, cu capul vrt ntre umeri.
Primul atac, de o violen nemaiauzit, l fcu s se
prbueasc aproape sub scaun. Pe ochi i se puse un
vl negru. Doar durerea l

47

48

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

fcu s nu leine: fesele i ardeau de parc cineva lear fi atins cu o bar de fier incandescent i implor
s fie stropit, s-i fie stins durerea cu un ulcior de
ap proaspt. Dintr-o singur micare, omul cu
mnui albe fcuse mai mult ru dect cele zece sau
douzeci de persoane de dinainte. Izbitura sa pleca
cu viteza fulgerului, cu o for care-i tia rsuflarea.
De fiecare dat, corpul i se zguduia pn la creier.
Matthieu ar fi jurat c omul i punea n mnui
pietre sau obiecte metalice. Nu prea s fie deosebit
de viguros, aa c puterea loviturilor nu se explica
altfel.
Cu o voce sfrit l rug pe paznic s verifice.
Dup ce fcu un control rapid, acesta l liniti: n
mnui nu se afla nimic. Matthieu refuz s-i dea
crezare: fiecare plitur era un chin i pielea sa
sngera. Ctre sfrit, valetul trebui s-1 sprijine ca
s poat rezista atacurilor care urmau unul altuia
ntr-un ritm ndrcit. Baptiste se uita cu spaim,
tiind c urma s-i vin i lui rndul.
i ntr-adevr, cnd omul termin cu prietenul
lui, lsndu-1 pe jumtate mort, se terse cu o
batist de dantel, ceru un pahar de ap mineral i
se duse i la el s-i exercite trista funciune. i de
data aceasta se dovedi de o slbticie fr seamn.
intea fundul bieelului cu o privire inexpresiv,
aproape cu indiferen. Ridica mna: n momentul
acela un fel de lumin i strlucea pe

fa i, cu buzele umede, cu trsturile ncordate, se


deda beiei de a lovi. Spasmul culmina n momentul
loviturii, iar el i revenea respirnd zgomotos, de
parc ar fi fugit.
Matthieu i Baptiste fur nevoii s se ntoarc
acas cu ambulana i fur scutii de chelf-neal,
dup un examen medical, pn la sfritul weekend-ului. Valeii i exprimar nemulumirea:
mucoii acetia care ddeau bir cu fugiii dup trei
contuzii nu erau buni de nimic la Palat. Redactar o
petiie ctre Preedinte ca s obin flci mai
viguroi, la nevoie importai din strintate.

49

Palatul chelfnelii

Cei ri sunt pedepsii

Cnd i vzur odraslele schilodite i plnse,


prinii lui Matthieu i ai lui Baptiste simir c
nnebunesc de furie. Cei doi tai i telefonar unul
altuia imediat, ca s cad de acord asupra unei
aciuni de mpotrivire. Situaia nu putea s mai
dureze. Dar ce era de fcut? N-aveau nici un drept
s intervin n interiorul Palatului sau s ncerce si ocroteasc copiii, act care le-ar fi adus
nchisoarea. A intenta o aciune mpotriva Statului
le-ar fi provocat scieli i cheltuieli, iar rezultatul
era nesigur. Rmnea soluia unei rzbunri
particulare: se hotrr s-o adopte, dup ce-i
nvinser repede cteva scrupule.
Matthieu i Baptiste tiau c asupritorul lor se
ducea n fiecare sptmn la Palat, unde petrecea
dou zile ntregi. Totdeauna singur, cheltuia averi, i
plcea tot att de mult s-i ia n tbarc pe puti ct
i pe putoaice i nu pleca dect la

51

nchidere, dup o orgie de pumni i de scatoalce. Era


uor de recunoscut dup statura nalt i
mbrcmintea ngrijit: era singurul care purta
mnui albe.
narmai cu aceste informaii, domnii Darbois i
Tusseau se puser la pnd n duminica urmtoare,
seara, la ieirea din Palatul chelfnelii. Fur nespus
de ndurerai cnd le vzur pe cele dou fetie mai
mici, Alice i Angele, ieind ntr-o stare de plns, cu
ochii ncercnai, cu faa plin de vnti, i acest
spectacol i mnie i mai tare. n valul de vizitatori, l
identificar fr dificultate pe torionarul mbrcat
elegant. n seara aceea purta un costum de flanel n
dungi la dou rnduri, nclminte de piele maro
rocat, i avea nfipt la butonier un trandafir alb.
Mergea repede, prea istovit, cu ochii goi, i nici
mcar nu-i scosese mnuile. Cei doi tai l urmrir
i de abia se abinur s nu se arunce asupra lui i s1 calce n picioare n public. Cnd ajunse ntr-o pia
unde era puin lume, individul chem un taxi, iar
urmritorii lui, care se opriser nu prea departe, fur
obligai s demareze cu toat viteza ca s nu-1
piard din vedere. Drumul fu lung, ntortocheat, i
de, mai multe ori cea de-a doua main, mai puin
puternic, rmase n urm. Era limpede c bruta cu
mnui albe locuia ntr-unui dintre cartierele

frumoase, departe de ,-'""'"..--*\>x

52

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

centru, ntr-un spaiu larg, plin de verdea i de


armonie. Mainile merser de-a lungul parcurilor,
pe lng vile somptuoase necate n vegetaie, cu
alei mrginite de platani btrni; n sfrit, taxiul
ntoarse i se opri pe o strad linitit, pe marginile
creia creteau tei, ale cror flori, deja deschise,
rspndeau un miros mbttor, n faa unei case cu
dou etaje.
Pasagerul i arunc oferului o hrtie fr s
atepte restul. Cei doi tai se oprir nu departe, cu
farurile stinse i coborr repede. Era important s
ajung la individ nainte ca acesta s intre n cas.
Dei bine luminat, strada era pustie. Individul
ntredeschisese portia grdinii cnd auzi pai care
se apropiau: nu avu timp s nchid grilajul, cci
dou siluete mascate l apucar de umeri. Cu o
micare brusc, l mpinser, pe o alee lturalnic; i
n timp ce unul dintre agresori l inea lipit de zid, cu
mna la gur ca s-i nbue strigtele, cellalt i
smulse mnuile i i le ntoarse pe dos; la
extremitatea fiecrui deget era lipit un degetar
minuscul de plumb. Un buzunras mititel cusut n
interiorul palmei era plin cu pilitur de fier.
Ascunztoarea era abia vizibil: aa se explica de ce
paznicul se nelase atunci cnd fcuse verificarea.
Apoi i examinar nclmintea: vrfurile erau
ntrite cu blacheuri tiate ascuit ca s fac

loviturile deosebit de dureroase atunci cnd ddea


cu piciorul. Omul se zbtu, izbuti s se elibereze
puin i atunci url:
N-avei dreptul, n-am comis nimic ilegal, o s
v coste scump.
Pe deasupra crezi c poi s ne sperii!, uier
domnul Tusseau. Fii sigur, n-o s ne sfiim acum c
eti n minile noastre.
Tatl lui Baptiste i puse mnuile, puin cam
strmte pentru el, tatl lui Matthieu se n-cl cu
pantofii ferecai i, fiecare pe rnd, fr oprire, l
plmuir, l izbir i-1 lovir cu picioarele pe tip,
pn cnd acesta izbucni n hohote de plns. Le
propuse bani, muli bani, apoi, cnd atacurile
devenir i mai violente, sleit de puteri, le ceru
iertare, i implor, se jur, promise c n-o s mai
fac. Dar cei doi i fceau singuri dreptate, cci
revedeau n minte feele tumefiate ale fiilor i
fiicelor lor, iar laitatea omului i umplea de scrb,
aa c l scuipar n fa, l puser s-i nghit
trandafirul petal cu petal i i turnar la pumni n
cap. l apucar de pr i-1 ddur cu capul de zid
pn ce piatra se umezi de snge. Aproape c nu mai
gemea, l zglir iar i-i mai crbnir cteva
lovituri n coaste: ar fi continuat, dac un servitor,
alarmat de strigte, n-ar fi deschis o fereastr i n-ar
fi ntrebat:

53

54

Pascal Bruckner

Cine-i acolo? Dumneavoastr suntei,


domnule?
Atunci, lsndu-1 pe dandy ntins la pmnt, cu
gura mucnd n rn, se pierdur tcui n noapte.

Diavolii n pantaloni scuri

n sptmnile care urmar incidentului, presa


Republicii semnal mai multe cazuri de agresiune
fa de cei care vizitau Palatul chelfnelii. Toi se
ntorceau dup o zi bun petrecut cu uturi i
ciomgeli, cnd, pe o strdu ntunecoas, n pragul
uii sau chiar acas la ei, erau atacai de nite
necunoscui i btui slbatic. Poliia deschise mai
multe anchete care nu ddur nici un rezultat.
Pn n clipa aceea Preedintele i regimul su se
felicitau c reuiser s interzic pedepsele
corporale la coal i acas: ara cptase pe plan
internaional o aureol umanitar i finanele un
sprijin serios, datorit ctigurilor de la Palat;
cetenii aveau bani i Preedintele se luda c
reuise s fructifice acest zcmnt. Botezase
operaia Palmele de diamant". Palatul urma s fie
n curnd cotat la Burs. Era chiar insistent vor-

56

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

ba s fie deschis nc o zi pe sptmn, de vineri


pn duminic seara.
Totui, n cteva luni doar, situaia se degradase
i devenea vdit c reforma contribuia mreiei
trectoare a unui om, nu prosperitii rii sale. Mai
nti de toate, prinii crora li se interzicea s-i
altoiasc plozii se duceau s le striveasc mutra
celor care pretindeau s-i nlocuiasc. i apoi taii
care-nu-iart i mamele vindicative i cheltuiau
toate resursele la Palat, iar casa de economii deczu
pn la a fi totalmente sectuit. n afar de aceasta,
n fiecare zi soseau, scrisori la preedinie care
sugerau inventarea unor chinuri noi: spini de
trandafir pentru frecat obrajii, praf de scrpinat
pentru prile sensibile, pipi-stop cu descrcare
electric, mersul cu saboi n vrful degetelor, mini
bgate n ap fierbinte sau ngheat, maina de
amputat, boxeu-za automat etc. Preedintele, ocat
de aceste propuneri barbare, a fost nevoit s publice
un comunicat pentru a preciza c Palatul, nelegea
s rmn n cadrul osndelor tradiionale, dorea s
se menin n limita caznelor btrneti i nu
practica dect pedepse blnde, sanciuni uoare".
Dorind s pun capt violenei, legea o rspndi
pretutindeni i provoc abuzuri mai grave dect cele
pe care pretindea c le strpete.

Dispunnd, ca s spunem aa, de un permis oficial


de btaie, civa obinuii ai Palatului mpinser
foarte departe prerogativele de care dispuneau: n
loc s administreze corecii, i umpleau pe nprstoci
de njurturi, i loveau cu o slbticie cu care putea
fi omort un bou, se strduiau s smulg de la ei cel
puin gemete. Unii btui mureau de apoplexie sau
de infarct n timpul exceselor. Alii se npusteau
asupra cte unui pici ca grindina asupra primilor
mugurai, l in-tuiau pe scaun, l strngeau de gt
pn aproape s-1 sugrume, pn ce obiectivul
ofensivei lor i pierdea cunotina i se prbuea cu
ochii nchii, cu braele epene. Trebuia atunci ca doi
sau trei valei s-1 prind pe furios, s-1 mpiedice
s-i dea rnitului lovitura de graie. Nu mai era o
pedeaps bine cntrit, ci efectul unei porniri
slbatice pe care o resimea cte un vizitator n care
se dezlnuiau cele mai rele instincte.
Violena loviturilor nu era codificat de nici o
lege: valeii erau nsrcinai s aib intuiie i s
msoare sanciunile, s stvileasc entuziasmul
consumatorilor, la nevoie s-i goneasc. Dar asta
dac n-ar fi fost corupia. Paznicii, care vedeau
trecnd prin minile lor sume considerabile, nu
rezistau ispitei unui baci, n schimbul acestuia
autorizau toate abaterile, nu oviau uneori s-1 lege
pe stagiar pentru ca acesta s nu poat s-o

57

58

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

tearg. Se spunea chiar c cei mai lacomi


mprumutau cte un copil unor personaje sus-puse i
i nchideau ntr-un cabinet particular, departe de
orice control. Despre aceste ui nchise se povesteau
cele mai grozave lucruri. Putii ieeau de acolo fr
grai, cu rni deschise, cumplit de nsngerai.
Pn i doctorii se gndeau mai mult la ctig i
nu acordau ngrijiri pacienilor dect n cazuri
extreme. Nu mai era un palat, ci un laborator de
tortur: locul de recreere devenise un brlog de lupi.
Prad unor jigniri de tot felul, copilaii se
nsprir la rndul lor. Se ntorceau acas eu ochii
vinei, acoperii de rni i cu inima ncrcat de ur.
La Palat erau nevoii s se stpneasc unul
dintre ei retezase cu dinii degetul unui client dar
tbrau unii asupra altora de ndat ce scpau de
acolo, se mucau, i sfiau hainele. Protii se
nrir, cei ri se slbticir, cei slbatici se
ncrncenar. Porniri de tot felul, dorine de
rzbunare cloceau n fiecare, se urzeau cele mai
negre comploturi, toi visau, s se fac dreptate. La
coal i petreceau timpul pruin-du-se,
ncierndu-se, aruncndu-se unii asupra altora.
Elevii l alegeau printre ei pe cel mai pirpiriu i-i
rscumprau prin el nenorocirile la care fuseser
supui la Palat. l fceau una cu p-

mntui, ddeau n el cu pumnii i cu picioarele. Iar


dac ndrznea s se mpotriveasc, primea o porie
dubl i trebuia s sufere n tcere, fericit c servise
drept minge de antrenament colegilor si. Din
zurbagii devenir ticloi. Erau dojenii, dar o
dojana care nu este nsoit de ameninarea cu bul
nu are nici un efect. i apoi, din moment ce oricum
erau btui n timpul we-ek-end-ului, cu att mai
mult era cazul s-i merite papara i s se afirme
prin toate mijloacele.
Scaraochi n pantalonai scuri sprgeau
cauciucurile mainilor profesorilor i profesoarelor,
i bombardau cu acadele i cu biscuii n timpul
orelor, le puneau pioneze pe scaun, i huiduiau, i
fluierau. La cantin, n slile de mese, sprgeau
farfurii, i aruncau coninutul lor n cap, i nfruntau
pe cei ce-i serveau, i aau, gata s-i denune la
orice ncercare a acestora de a le rspunde. In ase
luni nivelul colar din ar sczu ngrijortor.
Profesorii care nu-i mai puteau ine orele i
smulgeau prul din cap. Printre ei, cei care cheliser,
smulgeau prul colegilor, iar de aici luau natere i
mai multe certuri i nenelegeri ntre cadrele
didactice.
Pezevenghilor, nemulumii c sunt mereu sub
tensiune, li se dezvoltase, ca i valeilor lor, spiritul
de fraud i de contraband; cei mai bogai dintre ei
plteau fetie i biei mai nevoiai

59

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

ca s fie nlocuii timp de trei sau patru ceasuri n


timpul serviciului de dup-amiaz. Le nmnau o
bonificaie pe care nlocuitorul i-o mprea cu
valetul. Principiile erau clcate n picioare cu
dezinvoltur; iar egalitatea tuturor n faa greelii era
batjocorit. Multe pramatii, de acord cu prinii lor,
i puseser n gnd s trieze i-i coseau, sub
chiloi, cauciucuri vechi sau o umplutur groas de
ln i de crpe care atenua durerea. Pentru alii,
familia cheltuia o avere ca s le tmduiasc bucile
aprinse cu creme, talc, balsamuri analgezice, s
badijoneze rnile cu iod i cu metosept. ngrijirile,
pentru care nu se primea nici un ajutor, srceau
familiile nevoiae.
Fetiele model nu voiau s rmn la coada
cozilor. Erau timide, dar se obrznicir, le plcea s
vorbeasc urt, se vcsuiau n toate felurile, se
mnjeau pe fa cu culori tari, nspimnttoare.
Jocul lor preferat era s se aeze pe genunchii
bunicilor sau unchilor i, acolo, minunat cocoate,
sub pretextul c vor s-i srute uurel pe gt, i
mucau de ureche cu diniorii lor de lapte pn la
snge. Scumpele de ele se jumuleau nainte de a-i
ntrta pe biei s se npusteasc asupra lor.
Ruine celor care cdeau n minile lor: btuii cei
mai fioroi deveneau nite porumbei, sclavi devotai
trup i suflet nazurilor lor. O band din asta deveni
vestit prin excesele sale: e vorba de

ceata tocurilor nalte, supranumit aa pentru c


membrele ei foloseau pentru btaie pantofi cu tocuri
cui furai de la mamele lor. Jupnese mititele i
furioase luau conducerea unor expediii nocturne,
sprgnd i jefuind totul n calea lor. Urlau ca nite
hiene crora li s-a dat drumul prin ora i strigtele
lor ascuite, asurzitoare, rsetele lor batjocoritoare i
bgau n speriei chiar i pe tlhari.
Situaia deveni la fel de critic i n rndul
proprietarilor de animale. La fiecare ntoarcere de la
Palat, animalele se aflau ntr-o stare de nervozitate i
de spaim care strica plcerea prezenei lor. De
ntindea-i mna s le mngi, fugeau ct le ineau
picioarele. Sau ncepeau s scuipe, s latre, s mute
i s zgrie. Traiul n comun nu mai era posibil.
Chiar n incinta Palatului, cinilor i pisicilor li se
puneau ctue i cte o botni. Dar asta le scotea i
mai tare din fire. Iar purecii i cpuele, toat
populaia asta parazit care triete n blana lor, i
prseau culcuul vinerea seara i se reinstalau dou
zile mai trziu, i petreceau week-end-ul postind i
tremurnd de frig; unii i gseau adpost provizoriu
la cte un brbos sau la unul cu prul lung, i aceast
parantez le strica i mai tare buna dispoziie. Toat
republica bombnea, de la cel infinit de mare la cel
infinit de mic.

60

61

62

Pascal Bruckner

Nemulumirea se transform n revolt n ziua n


care un cani scoian, nzorzonat i ferchezuit, i
gsi moartea n urma grindinei de lovituri
administrate de un pensionar de la Ministerul
Potelor i Telecomunicaiilor. Cinele muri ntr-un
schellit jalnic, zbtndu-se cu labele lui
parfumate. mprejurrile decesului indignar opinia
public. Proprietara caniului, vduva unui general
de infanterie, intenta un proces Statului. Preedintele
ncerc s nbue afacerea, nti public un decret
care interzicea cinilor i pisicilor s moar n
incinta Palatului. Apoi, ca s liniteasc spiritele, l
aresta pe uciga. Cei care pn atunci denunaser
actul ruinos fcur stnga mprejur i-i luar
imediat aprarea. Lumea se revolta c Statul voia s
scape de rspunderile sale i s arunce vina pe un
consumator. Se instituir comitete de sprijin i
caniul servi drept pretext unei vaste campanii
mpotriva regimului. Dintr-o dat Preedintele se
nduplec, i ddu drumul pensionarului i o rsplti
cu generozitate pe vduv, druindu-i doi pechinezi
cu un pedigree strlucit. Dar rata de frecventare a
Palatului sczu treptat. ncepuse criza. Si nc nu era
nimic fat de ceea ce urma s se petreac.

Mamita nu mai rspunde

Palatul chelfnelii era n funciune de nou luni.


Toamna se apropia de sfrit, cdea prima zpad.
Matthieu i Baptiste, nedesprii ca i pn acum,
urmau s fie supui probei cu maina de btut, la
etajul al treisprezecelea. Cei care-i vzuser altdat
nu i-ar mai fi putut recunoate. Aveau acum
nfiarea unor omulei aspri, cu pielea btucit, cu
faa posomort, mereu la pnd: faptul c
nduraser, timp de aproape un an, biciutele
usturtoare, palmele, riglele ascuite, ciomgelile
repetate i ncrncenase.
Totui, sub aerul lor dur i ncpnat, rmneau
doi putani, speriai de maina cea fioroas. Cci
robotul, poreclit Mamita", dup numele rposatei
mame a Preedintelui, administra el singur cele
dousprezece pedepse ale etajelor de dedesubt, la
care se aduga o peniten original: mbriarea, l
strngea pe tnrul voluntar

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

ntre pereii si metalici, mai mai s-1 sufoce, n


semn de dragoste deosebit. Mamita se compunea
dintre cutie mare, ingenios construit, de doi metri
nlime, comandat de un ordinator, cu pereii
mobili ca nite aripi, care luau forma i statura
candidatului. Era ca o pasre enorm, o rpitoare,
gata s-i apuce i s-i nghit prada.
Legat de automat cu ajutorul unor curele, copilul
era imobilizat astfel nct nici capul nu i-1 mai
putea ntoarce. Nite pernie de buret, aezate acolo
unde se aflau prile simitoare, amortizau loviturile
mai puternice. Cele patrusprezece mini ale
Mamitei erau nite bttoare de oel articulate care
puteau, n acelai timp, s croiasc o palm, s
bueasc, s fichiuiasc, s trag de urechi, s
ciupeasc de fese. Pe scurt, Mamita i cadorisea pe
prichindei cu un amestec de ghion-turi i de
mbrnceli i-i scutura ca pe nite pruni pn ce
vedeau stele verzi. Muli preferau aceast trudnicie,
orict ar fi fost ea de temut, unor procedee mai
lente i de durat: cu Mamita clipele grele treceau
repede. i apoi ea scrmna mereu n acelai fel,
fr patim, fr mnie.
Dar numeroi vizitatori, al cror rol se reducea la
acela de spectator, lipsii de plcerea contactului
nemijlocit, o ocoleau, n schimb btrnii, ciungii,
schilozii, cei neputincioi erau fericii s poat bate
prin procur.

n dimineaa zilei cnd s-au petrecut


evenimentele", aa cum vor fi numite mai trziu,
Mat-thieu i Baptiste primir dou complete" i
erau la prnz aproape knock-out. La dejun,
atmosfera din sufragerie nu prea s fie cea
obinuit: la toate mesele, gagiii, n loc s mnnce,
uoteau sub privirea servitorilor ce se prefceau c
nu observ nimic deosebit. Oare ce se petrecea? De
cteva sptmni, voluntarii mai mari cei de
patrusprezece, cincisprezece ani pregteau o
rscoal cu o mare parte dintre valeii scandalizai de
dezastrul din Palat. Acetia avuseser ncredere
total n Reform, dar purtarea publicului, decderea
confrailor lor i revoltau: doar fanaticii sau cei pltii
continuau s urmeze orbete regulamentul Palatului.
Conspiratorii socotiser c nu era cazul s-i
ncunotiineze i pe gglici, temndu-se s nu fie
pri. In cea mai mare tain, cu ajutorul unor experi
din afar, crestaser curelele grbacelor, mpletitura
cravaelor, a zgardelor animalelor i mai ales
stricaser mecanismul mainilor. Ii puser n gard
pe toi broscoii numai la desert, punndu-i s aleag
de partea cui sunt: cei ce aprau ordinea stabilit
erau liberi s plece. Era att de mare aversiunea
mpotriva Palatului, nct nimeni nu schi nici cel
mai mic gest s prseasc sala sau s se duc s
raporteze cuiva mai mare planurile care se te-

64

65

66

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

eau. Proiectul fu supus unui plebiscit i toi se


artar gata s rstoarne tirania.
Trimiser cete de pitici la celelalte etaje ca s
fac legtura. Rscoala era prevzut pentru ora
cincisprezece, momentul de cea mai mare afluen.
Cnd acele ceasornicelor se apropiau de ora
fatidic, un client vechi cumpr o dubl complet"
de la paznicul lui Baptiste. I se ddu drumul
robotului, acesta se scutur, pcni, i ntinse
braele, se puse n poziie de atac i se opri. Alarmat,
paznicul i clientul se aplecar asupra aparatului i l
examinar; fr s-i previn, Mamita i trimise unuia
un pumn n mutr, l procopsi pe cellalt cu o
scatoalc, o direct n genunchi i un upercut n
stomac. Maina i pierduse, controlul i era
reprogramat s-i agate i s-i fac arice pe cei ce
se apropiau. Legturile cu care era prins Baptiste,
meterite peste noapte, se rupser, iubirea Mamitei
mai slbi i bieelul putu s-o tearg n patru labe,
ferindu-se la tanc de cteva scatoalce i lsndu-i pe
cei doi, prizonieri s se bucure de cea mai grozav
tr-nuial din viaa lor.
In acelai timp, toate bttoarele de pe etaj o
luar razna i se ntoarser mpotriva celor ce le
comandau. Unele, care se nclziser prea tare, se
desfcur n mii de buci, cu un zgo-

mot de cazan care explodeaz. Era semnalul


nceperii insureciei, n tot Palatul, zeci de pisoi i de
celandri i ascueau ghearele i colii, n timp ce,
alturi de ei, zgmboii se aruncau n picioarele
adulilor fcndu-i s-i piard echilibrul.
Fiind neateptat, efectul fu n favoarea rebelilor;
cei ce hoinreau prin Palat, cuprini de panic, se
mprtiar. Btlia ncepuse. Fericii c pot s
mardeasc gratis, civa consumatori i suflecar
mnecile i se aruncar n lupt. Valeii di--zideni i
neutralizar repede pe cei ce ineau cu legea, iar
nprstocii, prea scunzi ca s fie eficieni, se
neleser n ceea ce privete tactica asfixierii:
nvleau mai muli deodat asupra unui singur
duman i-1 doborau sub greutatea lor. T-brau mai
ales pe paznici i pe supraveghetori, i trnteau la
pmnt, i mpiedicau s mai respire, le bgau
degetele n nas, n urechi, n gur, le smulgeau prul,
buci de piele, scoteau urlete de bucurie tropind
peste ei. O dat ce victima era zdrobit i abia mai
sufla, se npusteau asupra alteia n care crau la
pumni pn ce rmnea pe jos fr cunotin. Cteva
fetie care se aflau n vizit mpreun cu mamele lor
se alturar rzvrtiilor i se amuzau scriindu-i
numele cu unghiile pe pielea asupritorilor, aa cum
scrii cu creta pe tabl.

67

63

Pascal Bruckner

Cinii, pe jumtate nnebunii la vederea


sngelui, i nfigeau caninii n glezne, pisicile
sreau la feele oamenilor, le sfiau lsnd lungi
urme sngernde. nvlmeala era punctat de
strigte asurzitoare i vacarmul se ntei cu zgomote
de scaune distruse, de fotolii sfrmate, de sticlrie
spart. O parte dintre clienii obinuii reuiser s
scape n neornduial spre ieire, dar ceilali,
nconjurai de rsculai, se temeau pentru viaa lor.
Poliia ncercuise Palatul, eliberase mprejurimile i
atepta autorizaia Preedintelui pentru a da asaltul.
Dar Preedintele avea alt idee.

Preedintele face o sforare

Imediat ce afl de drama ce se petrecea la Palat,


Preedintele nelese c era pe punctul de a avea o
ntlnire cu istoria. tia c n unele cazuri disperate
gestul unui om poate schimba cursul lucrurilor.
Clipa aceasta i aparinea, i chem oferul i se
duse n toat graba la locul evenimentelor.
In ciuda sfaturilor celor apropiai, ptrunse n
palat fr escort, nsoit doar de civa dintre cei
apropiai, lu ascensorul i sosi la etajul al
treisprezecelea unde rzmeria era n toi. Apariia lui
i paraliza pe puti, care, narmai cu nuiele, vergi,
biciuti, saboi, i scrmnau pe fotii lor cerberi.
Preedintele nsui fu uluit: vznd toat gloata de
netrebnici, tot balamucul, i se fcu scrb:
Dumnezeule, ce huligani!
Dar tiu s se stpneasc i reui s schieze un
surs, care-i dezveli gingiile. Cioflingarii n-

70

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

cepur s njure, s fluiere. Ascunzndu-se dup un


rnjet ca n spatele unui scut, Preedintele ceru s se
fac linite i spuse:
Dragii mei copii, am venit aici n spiritul
reconcilierii i al pcii. (Bineneles c ocolea
sinonimele: dorea s fie eficient.) tiu c s-au
petrecut nedrepti: o s le punem capt. Dar
frmntarea voastr m nelinitete. Oare ai uitat
deja ct de mult v iubesc, cum doresc ca taii i
mamele voastre s nu mai aib atta putere asupra
voastr i s nu se mai rsfrng asupra voastr
frustrrile pe care ei le resimt? Datorit mie ai
ncasat-o fr prtinire, ai fost caftii la date fixe
sub supravegherea unor funcionari mputernicii:
patru zile de chelf-neal pe lun, cred c merge,
nu-i aa? Cre-dei-m, nu exist azi pe lume
copilandri mai rsfai dect voi. i ca s v
dovedesc buna mea credin, am s intru i eu n
joc. M aez aici n fotoliu i fiecare dintre voi va
veni s-mi ard una. Toat naiunea va fi cu ochii pe
voi i-mi va admira generozitatea, cci edina
noastr va fi televizat.
Domnule Preedinte, doar nu v gndii s
facei una ca asta, murmur Primul-Ministru, ar fi
curat sinucidere, golanii tia or s v masacreze.
N-or s ndrzneasc!

Sunt foarte aai, gata de orice.


Linite i nici o obiecie. Aa am hotrt i aa
am s fac. Am s-o fac pentru c eu am hotrt. Punct
i de la capt, semn de punctuaie. Sunt eful, sunt i
stpnul, boss-ul, adic sultanul. (Preedintele i
regsise curajul i vorbea din nou cu sinonime.)
Trebuie s dau exemplu, ^ fiu farul cluzitor. Doar
eu, singur persoana mea tie s ia msurile
potrivite, s adopte msurile... nu... m... oh,
grmticule! (Preedintele avea un lapsus: luat din
scurt n public, i chem sufleurul, care nu-l prsea
niciodat, nici ziua nici noaptea, dormea la
picioarele patului su, fcea du cu el i atepta cu
rbdare la ua closetului pentru cazul n care
Preedintele ar fi avut nevoie de vreun cuvnt.) Hai,
repede, grmticule, un echivalent pentru msur".
Imediat, domnule Preedinte: socoteal,
cntrire, dimensiune, mrime, caden, ritm,
raiune.
Aoleu, eti slab cu duhul i slab la minte, nu
msura n sensul de a calcula, msur n sensul...
Imediat, domnule Preedinte, msur n sensul
de moderaie, reinere, pruden, precauie,
circumspecie.
Da' chiar c eti prost, tmpit de-a binelea.
Am spus iau msurile potrivite" i te ntreb

71

72

Pascal Bruckner

Palatu] chelfnelii

acum, aici i imediat, de un sinonim, de un


echivalent, de o sosie, un alter ego i nc iute!
ndat, domnule Preedinte, msuri n sensul
de iniiative, acte, decizii, hotrri.
n sfrit! Deci, o iau de la nceput, pe scurt:
doar eu, singur persoana mea tie s ia msurile
potrivite, s adopte hotrrile cuvenite. n
consecin i drept urmare, m voi aeza pe acest
fotoliu, mi voi pune ezutul pe acest scaun i m
voi supune de bun-voie, voi suporta nesilit de
nimeni bobrnace i uturi. Aa am spus, astfel am
zis. Operator, d-i drumul!
Preedintele se instala pe singurul scaun care mai
era n picioare i pofti droaia de copii s vin s-1
pocneasc. Televiziunea naional, chemat de
urgen, filma scena. Plozii rmaser mai nti cu
gura cscat. Nu se mai auzea nici o oapt, nici o
batjocur; nici chiar cei mai ndrznei nu mai tiau
ce s zic, nu le venea s cread ochilor. Cini i
pisici, ca i cum ar fi fost impresionai de mreia
momentului, se ntinseser la picioarele augustului
personaj i i lingeau pantofii lcuiii. Preedintele
i gusta acum din plin triumful; i luase pe
neateptate pe mocofani; nu-i mai rmnea dect si pun cu botul pe labe. i privea cu un surs
nfricotor, iar verigile de la lanul su de aur
preau un colier de dini ascuii, gata s mute. Se
ri-

dic, lu mna unui putan i o duse ctre obrazul


su.
Hai, mititelule, nu-i fie fric, ai tot dreptul,
i dau ngduina. A zice chiar mai mult i a
aduga: Trebuie s faci ce-i spun, e un ordin. n
tr-un cuvnt, i pe scurt: crpete-m!
Stngaci, ngul i trase o palm pe obrazul gras
i umflat. Erau mai mult dect nite obraji, erau
nite pernie de crni rumen care atrnau ca nite
sculei de o parte i de alta a feii. Favoriii preau
nite frnghiue menite s-i susin. Degetele
btuului se nfundar n aceast moliciune ca ntrun cauciuc moale. Preedintele nici nu clipi. Figura
descumpnit a srmanilor pipernicii i ntri
ncrederea n sine. i spuse: Sunt genial!" Un alt
surs, i mai hain, i strnse buzele i, cu o voce
strig:
Urmtorul! Cine urmeaz? Un
alt candidat i atinse obrajii.
Urmtorul!
Dar stinghereala se risipi. n faa acestui personaj
care primea palmele cu bunvoin, prin-iorii
devenir mai ndrznei. Nu uitau de rspunderea pe
care o aveau fa de nenorocirile, lor abia trecute. i
folosir pumniorii cu for i n curnd stratul
serios de slnin care mpodobea faa efului
Statului nu mai era ndestultor ca s amortizeze
loviturile. La fiecare atingere

73

74

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

simea nite furnicturi neplcute. Continu s


strige: Urmtorul!", dar din ce n ce mai ncet, iar
consilierii si l implorau s termine.
Domnule Preedinte, i opti la ureche
ministrul Pmntului i al Resurselor Naturale, e
momentul s punei capt acestei experiene, n
curnd n-o s mai putem s-i inem n fru. Credei-m, mai binele e dumanul binelui.
Hm? Aa s fie? Prea suntei nencreztor.
tia mici se distreaz, se amuz.
Dar Baptiste, cci era rndul lui, atinsese din
greeal obrazul ministrului n loc de cel al
Preedintelui. Adunarea izbucni n rs i ultimele
reticene ale pungailor se risipir. Nici nu mai
ateptar s fie chemai, se perindar unul dup
cellalt ntr-un lung lan ce ardea de nerbdare s-1
lineze pe demnitarul suprem. Acesta ncepea s
regrete c fusese att de ngduitor: nu prea era
ncntat s fie cal de btaie. Sub fiecare mutr din
aceast hait cte doi ochi rzbuntori l pndeau, l
osndeau, inteau. Iar naiunea asista n direct la
toat aceast dram!
Scatoalcele porneau ntr-un ritm ndrcit, cte
trei-patru deodat, ca bufniturile unei spltorese pe
cearafurile ude. Faa congestionat a Preedintelui,
congestionat chiar i n timpuri normale, se fcu
purpurie, stacojie. Gtul i deveni crmiziu. Nu-1
durea chiar de-ade-

vratelea, saltelua de orici l ocrotea, dar se simea


jignit, ngrozitor de jignit. Rvna acestor puradei
nghesuii n faa lui ca nite jurai la un proces i
care se ridicau pe vrful degetelor ca s ajung mai
bine pn la el, nflcrarea, ncpnarea erau ceva
ofensator, i vedea ngduina transformat n fars.
Gata s fac apoplexie, mugi:
Piua, nu mai joc. Ajunge. De altfel m simt
puin slbit.
Te simi minunat fa de ce urmeaz s i se
ntmple de-acum ncolo, strigar Matthieu i
Baptiste ncurajndu-i pe asediatori. O s ai parte
de-o boeal...
ntrtai de tot acest tmblu, vrsndu-i acum
oful, micuii ticloi tropiau pe loc, duduind ca
nite cazane n fierbere. N-o s mai aib niciodat
ocazia s se rzbune astfel, mai ales pe primul
personaj al naiunii. i inur rsuflarea o fraciune
de secund, dup care urm un rsuntor nainte!"
i tbrr asupra lui cu i mai mult elan. l zglir,
l biciuir, l bumbcir, l trntir, l pocnir, i
smulser fire de pr din barb, i frecar obrajii ntratt nct minitrii, consilierii i grmticii,
temndu-se pentru viaa lor, scoaser fluierele i
chemar poliia.
Forele de ordine, cu cti i scuturi, nvlir la
etajul al treisprezecelea, mprtiar secturi-

75

76

Pascal Bruckner

le cu bastoanele lor i l ridicar de jos pe Preedinte


pe jumtate groggy. Tremura de groaz, un firicel de
snge i se scurgea pe brbie, lanul de aur i se
rupsese. Pierzndu-i sngele rece, strig ctre
bietanii ngrmdii ntr-un col:
Band de huligani, am s v nv eu minte cu
uturi n cur! Ai auzit? n cur!
Operatorul continua s filmeze i toat Republica
afl proiectele Preedintelui n ceea ce privete
educaia. Fcea spume la gur, tuna i fulgera, pe
jumtate plngnd, pe jumtate zbiernd, cnd, n
toiul unei diatribe, scuip o msea care se rostogoli
la picioarele puiuilor. Ridicn-du-i clcile, acetia
o sfrmar cu ciud. Fu o ultim dovad de rutate
care puse capac: Preedintele izbucni n lacrimi n
braele unui TSN-ist (tovar pentru servicii
neprecupeite) i fu dus pe o targa la o ambulan. i
toat ara putu s asiste direct la prbuirea
conductorului ei.

Republica n pragul anarhiei

Palatul chelfnelii era nchis. Fuseser sigilate


uile de la intrare, electricitatea fusese ntrerupt,
drapelul pus n berna. Se aternuse praful pe covoare
i pe fotolii, plantele uscate se nglbeneau. Roboii
rugineau i serveau drept adpost porumbeilor.
Lifturile atrnau la captul cablurilor i, din cnd n
cnd, unul dintre ele scpa i se zdrobea cteva zeci
de metri mai jos. Buruienile ncepeau s creasc
ntre bucile de mochet, sfiat.
Poliia i arestase pe liderii asociaiei Trei peri n
barb", nite adolesceni minori care provocasem
tulburrile. Apoi, lipsind judectorii care s fie de
acord s-i condamne, le dduse drumul, nu fr a-i
priva de desert pe timp de doi ani. Ct despre valeii
rzvrtii, fur nchii ntr-un penitenciar i supui
unui regim excepional.

78

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Zvort n reedina lui, pe dealul care domina


capitala, Preedintele i rumega insuccesul. Un eec
cu urmri umilitoare. De cnd interzisese pedepsele
corporale i deschisese Palatul, dduse o oarecare
dezvoltare nevoii de aciuni punitive. Cea mai
blnd dintre mame, cel mai drgu dintre tai
luaser obiceiul s pocneasc pe cineva n timpul
fiecrui week-end. i datorit obinuinei, btaia
devenise un drog. Minunaii ngerai se golnir,
zeiele cumineniei se transformar n scorpii,
nimfele nevinovate n vrjitoare i se prea c n
fiecare se deteptaser apucturile cele mai rele.
De ndat ce Palatul fu nchis, lumea nelese ce
invenie infernal era. Dac ar fi ncercat s-i
vindece pe alcoolici de la o zi la alta, nu s-ar fi
produs mai puine tulburri. Stpnii de dorina de a
sminti n btaie i neputnd s i-o satisfac,
cetenii i pierdur capul. Nu puteau s nu se ia la
har, aa c certurile devenir din ce n ce mai
numeroase, oamenii sreau unul la altul, fr motiv.
Nu numai c nu aveau nevoie de nici o pricin ca s
se ia de pr, dar orice nelegere i fcea mai curnd
s ocoleasc nfruntarea, s se fereasc unii de alii,
cam aa cum cei doi poli ai unui magnet se resping.
II urau pe-aproa-pele lor din fanatism i nu din
interes: adevrata ur era gratuit.

ncepur s se ia din nimic. Pe strad, domnilor


respectabili le srea andra din cauza unei priviri
piezie i se nepau cu umbrelele. n prvlii i n
marile magazine, soiile lor se apucau de pr pentru
aceleai fleacuri. Orice glceava degenera n
ncierare i cea mai mic atingere echivala cu o
declaraie de rzboi.
Chelnerii aruncau tvile cu mncare n capul
clienilor strigndu-le: Mi-e sil de mutra dumitale!" Drept rspuns acetia i mpungeau cu
furculiele. Automobilitii urcau pe trotuar ca s-i
calce pe pietoni, care sprgeau cu picioarele farurile
i geamurile mainilor care staionau. oferii de
autobuz simeau cea mai mare plcere s intre n
mulime n uralele pasagerilor. Nenumrate erau
accidentele de circulaie, picioarele rupte, bicicletele
sfrmate. Nimeni nu visa altceva dect s-i nvee
minte pe vecinii si.
Oamenii plecau dimineaa de acas, cu o provizie
serioas de njurturi, gata s le scuipe asupra
primului venit, mpingeau doamnele n vrst sub
roile metroului, le striveau n picioare pe fetele
tinere, care n schimb, i vrau unghiile n ochii
primului brbat pe care-1 ntlneau. Era periculos s
ncerci s faci cuiva curte fr s pori ochelari. Cei
rutcioi, ursuzi, ncrii, invidioi, se ntreceau n
meschinrie, n rea-voin, n a face ru semenilor
lor.

79

80

Pascal Bruckner

Turitii nu mai veneau s viziteze republica:


numai ce ntindeau vameului paaportul c acesta
le i aplica tampila direct pe frunte, n semn de bun
venit. Cei ce veneau cu avionul primeau cte una cu
tocul de la stewardese n tot timpul zborului. Cei
care veneau cu trenul erau lovii peste degete de
controlor, mai ales dac erau n regul. La recepiile
diplomatici, servitorii vrsau paharele de ampanie
n capul ambasadorilor i femeile de la garderob le
rsuceau nasurile atunci cnd le napoiau hainele.
ara era ntr-un vrtej de nebunie. i n curnd fu
rzboiul tuturor contra tuturor: generaii, sexe, care
triser pn atunci n bun nelegere, se urau acum
de parc ar fi fost dintotdeauna dumani: brbaii
bteau femeile, care-i bteau mamele, care bteau
cinii, care bteau pisicile, care bteau puricii, care
bteau ploniele, care bteau microbji, care bteau
bacilii, care bteau viruii, care bteau celulele, care
duceau ntre ele o lupt nverunat. Bineneles toi
bteau fierul, fr s atepte mcar s fie cald, aa
dup cum bteau i covoarele. Nu mai aveau pe
buze dect o singur expresie: a da merticul"; soul
i-o promitea soiei, fratele surorii, vrul verioarei,
i chiar bebeluii cnd veneau pe lume le jurau
prinilor lor c o s le scarpine spinarea.

Palatul chelfnelii

81

Animalele nu scpau nici ele de acest val de


agresivitate: mriau, ltrau, mugeau, behiau, urlau
toat ziua. Vacile fceau dinadins ca s amestece
laptele cu urina, gtele beau alcool n ascuns ca s
le putrezeasc ficatul, ginile i sprgeau oule,
albinele i srau i piperau mierea, porcii mieunau
ca s-i pcleasc pe rani. Cel mai mic cani se
purta furios ca un leu, pisicile scuipau ca nite
pantere, zebrele i smulgeau dungile, cmilele i
netezeau cocoaele, iar viermii, ncordai i mniai,
credeau c sunt erpi cu clopoei. Psrile prseau
n mas ara, pstrn-du-i trilurile pentru un vzduh
mai blnd. Pn i n testiculele brbailor, n
picturile de smn, se auzeau deja strigtele
rzboinice ale milioanelor de fiine pe care le
conineau!
Noaptea, strzile erau nesigure: toi mardeiaii,
mbrcai n piele din cap pn n picioare, ddeau
trcoale cu o biciuca n mn, n cutarea vreunui
prslea cruia s-i mnjeasc una. Mamele i
ascundeau copiii o dat cu cderea nopii. Bande de
tlhari periculoi mergeau noaptea pe ntuneric s
distrug rmiele Palatului chelfnelii: la fiecare
geam spart se dez-lnuiau de fericire n strigte i
gesturi denate; apoi aprindeau un foc mare i
grinzile metalice, scheletul de sticl se rsuceau n
aria flcrilor. Ploaia i intemperiile ddeau n cele
din

82

Pascal Bruckner

urm acestei construcii aspectul unei ruine nainte


de vreme. i mai grav nc, vagabonzi tineri se
strecurau seara afar, pe la asfinit, i plini de team
i de speran, i fluierau discret pe trectori ca s le
cereasc nite palme n schimbul unor bomboane.
Prinseser gustul caznelor i nu mai puteau s se
lipseasc de ele. Fuseser deschise palate
clandestine n fundul unor curi ntunecoase sau n
pivniele unor case retrase: erau sechestrai aici copii
rpii n drum spre coal sau cnd ieeau de la
brutrie, i erau oferii unor clieni bogai care se
nverunau mpotriva lor fr nici o msur. Era
recreat ceremonialul de la vechiul Palat, dar fr nici
un fel de control, iar micuii kidnapai, legai cu
sfoar sau n lanuri, aveau puine anse s scape vii.
Listele de fete i biei disprui erau din ce n ce
mai lungi la comisariate, iar poliia, depit, aresta
pe orice suspect, fr s ncerce s-i mai dovedeasc
vinovia. Nici o vrst, nici o clas social nu era
scutit de acest val de demen. Chiar i familiile lui
Matthieu i Baptiste simeau cteodat mncrimi n
vrful degetelor. Iar toi i mrturiseau seara la
telefon: Preedintele a fcut din noi nite
slbticiuni, nu ne mai recunoatem".

Lumea nu vrea s se schimbe

Din ziua aceea mai nenorocit dect toate, cnd


Sfinii Nevinovai l linitiser n toat regula,
Preedintele rmsese nchis n camera lui, nghiea
mecanic tablete de ciocolat i i ra din ncpere
n ncpere trupul enorm mbuibat de mncare i de
amrciune. Nu mai era un revoluionar aureolat de
mreie, ci un nvins cu pielea glbejit, zvorit n
adncurile castelului su, departe de tumult, departe
de osanale.
Revedea mereu n faa ochilor scena aceea
cumplit n care pulamalele l batjocoriser. Se
simea scrbit de specia uman i cu deosebire de
poporul sau. Ah, dac l-ar fi putut da afar i dac
i-ar fi putut cumpra unul mai asculttor! Dar vai!
cum s scapi de milioane de indivizi? S fac un
schimb cu un alt rege? Cum poi fi sigur c nu pierzi
la troc? Idealul ar fi s achiziioneze

84

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

un trib din Amazonia sau din Oceania, un mic grup


de oameni obedieni pe care s-i poat modela dup
plac. Dar se punea problema transportului i
triburile nu numrau niciodat mai mult de cteva
sute de membri. Ar trebui s-i nvee limba, i
republica, mpuinat ca o piele de agri, devenea o
prad prea uoar pentru statele din jur. i apoi, ce
era de fcut cu fotii ceteni? S-i ngrmdeasc n
camioane i trenuri? S-ar rspndi ca furnicile n
rile nvecinate, ar urzi un complot ca s se ntoarc
acas; ar fi mai numeroi, l-ar putea chiar rsturna.
Nu, nu exista nici o ieire: trebuia s se obinuiasc
aadar cu poporul acesta. Nu era cel mai bun, dar
era poporul su.
La drept vorbind, Preedintele era sfiat de
contradicii. Auzea n sinea lui dou voci distincte:
una, acuzatoare, cerea rzbunare pentru ocara
ndurat; cealalt, mpciuitoare, reclama svrirea
unei aciuni de o mare strlucire. Nu era mai bine s
rmn n amintirea oamenilor ca un filantrop, dect
s-i potoleasc ura? Prin, intermediul Palatului,
Preedintele dorise s treac pedeapsa distribuit la
nivel familial la stadiu industrial; sperase s obin
ncuviinarea lumii ntregi i s-i vnd gselnia
rilor mai bogate, Statelor Unite, de exemplu. Ah!
s inaugureze un Palat al chelfnelii pe Broadway,

s-i vad pe Mickey, Donald, pe unchiul Sam i pe


unchiul Ben cum le sunt biciuite poponeele pe
muzica rock! Din pcate, aceste vise se sfrmau
astzi!
Un singur lucru l reinea pe Preedinte de la a-i
pedepsi compatrioii, de a-i neca ntr-o baie de
snge: avea prea muli concureni n aceast
privin. Alturi de despoii cei mai sublimi ai
secolului, n-ar mai fi fost dect un tiran mediocru.
Singura carier original pentru un ef de stat consta
n a apra Frumosul i Binele. Dar cum s
procedeze? Cum s fii bun i genial, cum s te ari
genial de bun? Incapabil s gseasc rspunsul,
Preedintele scotea gemete care se stingeau n pern.
ntr-o diminea era ntins n pat ntr-o stare de
prostraie total. Cineva btu la u, i o femeie
grsan intr cu zgomot i izbucni n rs, ncreindui nasul crn. Hohoti cteva minute, ncovoindu-se
de rs, apoi redeveni serioas, se aez pe un
scunel, cu un aer grav, aproape dndu-i ifose.
Adelaide, tun Preedintele, de cte ori nu iam spus s nu mai vii s rzi la mine n camer cnd
cuget. mi pierd irul ideilor.
Gondran, iart-m. Nu aveam unde s m duc.
Centralista a spus o glum i nu m mai puteam
stpni.

85

86

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Adelai'de era soia Preedintelui. Suferea de o


boal care-1 scotea din srite pe soul ei! Nu putea
s rd n public; trebuia s plece dintr-o ncpere de
ndat ce un banc sau o exprimare hazlie o fceau s
rd. Educaia sever pe care o primise i interzicea
s se exteriorizeze n lume. i nfrna veselia,
strngea dou-trei glume, apoi, se retrgea undeva
s se descarce, fr martori. Nu se lsa prad
voioiei dect n faa soului ei. Dac el era spiritual
cu ocazia unui dineu oficial, curtea, guvernul,
ziaritii pufneau n rs, jubilau, nu ndrzneau s se
opreasc nainte ca s le-o ngduie Preedintele
nsui. Doar Adelai'de rmnea de lemn i se uita n
farfurie cu o figur posomort; mult mai trziu, n
toiul nopii, se trezea i se prpdea de rs pn la
lacrimi, exclamnd: Ce caraghios eti, iubitule!"
Soul ei nu se obinuise cu aceste explozii ntrziate
de voioie i ncercase s-o conving s se caute la un
doctor. Un tratament intensiv, ntr-o clinic german,
dduse rezultate neateptate: Adelai'de se hlizea cu o
or sau dou nainte ca Preedintele s scoat vreo
glum. i i spunea nveselit: Simt c o s spui
una bun", i rdea, se strmba de rs, nc dinainte.
Tratamentul fusese ntrerupt i Preedintele i
pierduse sperana c va putea sincroniza vreodat
manifestrile exterioare de bucurie ale neveste-sii cu
motivele acestora.

n dimineaa aceasta, enervat de venirea ei


intempestiv, atepta ca ea s plece, cnd ea
exclam:
Dumnezeule, ce abur e aici, trebuie neap
rat s aerisim.
ntr-adevr camera plutea ntr-o cea pe care
Preedintele nici mcar n-o observase. Aa i se
ntmpla ntotdeauna cnd gndea prea mult: aburii
se condensau pe pereii cutiei sale craniene, se
evaporau i ncepeau s fumege ca ntr-un cazan. n
ziua aceea fusese muncit de gnduri negre i un mic
nor cumulus, cu nuane verzi-vi-neii, plutea prin
ncpere, ameninnd s i se sparg i s inunde
totul.
Las-m n pace, Adelai'de. Am nevoie s, fiu
singur. Norul se va risipi.
Nu te lsa dobort, iubitule, o s deschidem
din nou Palatul chelfnelii.
Cu o voce jalnic, ca i cum i redacta deja
epitaful, Preedintele rspunse:
E prea trziu, trebuie s-mi ispesc greelile.
Nu-i niciodat prea trziu, o s le ari tu
acestor mucoi de ce eti n stare.
Adelai'de, nu e cu putin, visezi.
Cheam-1 mcar pe ministrul Condeiului i f
cteva sinonime.
Am uitat toate sinonimele.

87

88

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Vrei s-1 chem pe crtolog?


La ce bun? El sau altcineva...
n afar de minitri, consilieri, secretari, uieri,
grmtici i paznici, Preedintele era asistat de o
echip de astrologi i de ghicitoare, nainte de a
deschide Palatul chelfnelii, i consultase, i promiseser c o s fie fericit, c o s fac avere i l
felicitaser pentru iniiativa sa minunat. Conjuncia
lui Uranus cu Saturn n cel de-al aptelea cer lsa s
se ntrevad evenimente fericite. Nou luni mai
trziu, revolta copiilor le dezminea prezicerile,
ndat dup aceea, ei prezentar preedintelui o nou
hart a viitorului: era ntunecat i fr ieire. Nu
numai c Palatul chelfnelii va rmne nchis, dar
poporul se va rzvrti, se vor infiltra puterile strine,
armata va iei din cazrmi i n curnd Preedintele
va fi gonit de la putere, trdat de cei mai vechi
prieteni ai si. n cel mai bun caz i va sfri viaa
n exil; n cel mai ru, va fi spnzurat sau decapitat.
Scrbit de incompetena lor,. Preedintele i
dduse afar i i nscrisese din oficiu la biroul de
omaj. Nu pstrase pe lng el dect pe unul singur,
aproape un prieten, n care avea toat ncrederea:
crtologul. Crtologul era un fel de vrjitor: degusta
opinia public, fcea msurtori ale strii de spirit,
ca s simt i s previn crtelile, de unde i numele
su. Meteorolog al ceurilor

sufleteti, cercettor al mimicilor i strmbturilor


prin care se exprim n mod obinuit nemulumirea
oamenilor, putea, graie flerului su, s descopere
cea mai mic bnuial de mpotrivire la indivizii cei
mai diferii. Statele de serviciu ale sale erau
impresionante: lucrase la Marele Han, n centrul
Chinei, iar la regele statului Qudu, din Africa
Central, descoperise o nou boal tropical,
sindromul Babar", o boal specific elefanilor
sectuii de vlag, ba chiar ajutase Consiliul federal
de la Berna s pun capt unei rzmerie a urilor.
Pe scurt era un specialist.
La apelul Preedintelui, crtologul, care dormea
n ncperea alturat mpreun cu ministrul
Condeiului, sufleorul i purttorii dicionarului
analogic n 13 volume, veni n goan. Cei de la
curte aveau consemnul s sar la cea mai mic
invitaie a efului Statului: s se apropie cu ncetul
sau n pas firesc rmnea apanajul celor intimi.
De fapt crtologul simea de mult vreme unele
frmntri de ru augur n republic; n fiecare zi,
cnd ieea pe strad, primea bobrna-ce i ghionturi
n nas i asta nu prevestea nimic bun. Grsu i mic
de stat, era poreclit Burdu-hosu" i era tare necjit.
Dac n-ar fi inut att de mult la Preedinte
fuseser colegi la coala primar, Preedintele nu
urmase mai departe

89

90

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

ar fi plecat de mult timp n strintate. La Paris, de


exemplu, oraul care-i plcea cel mai mult din
Europa. Tot ce putea s-i spun Preedintelui era:
Merge ru", Ia care Preedintele rspundea: N-am
nevoie de tine ca s-mi dau seama, tm-pitule!"
Dar, n ziua aceea, ntristat de descurajarea
efului i prietenului su, i se adres n ali termeni:
Domnule Preedinte, am s fiu sincer: mi-e
team c nici unul dintre noi nu poate s v vin n
ajutor.
Vrei s spui, domnule crtolog, c am s
rmn singur?
Nu, noi v iubim cu toii, domnule Preedinte,
dar nu v suntem de nici un folos!
Ce vorbeti? i sta-i momentul pe care l-ai
gsit s-mi spui toate astea! Vrei s m omori,
mizerabile?
In ciuda tonului brutal, Preedintele aprecia,
sinceritatea crtologului. Cnd el pretindea la
amiaz c e noapte neagr, toi minitrii se repezeau la fereastr i exclamau: Da, domnule
Preedinte, se vd stelele, ba chiar i luna". Crtologul rmnea rece: Mint, domnule Preedinte, e
amiaz, e plin zi". Oh, prcios mpuit!", strigau
ceilali funcionari.
De data aceasta, totui, crtologul mersese prea
departe cu destinuirea adevrului:

Ce vrei s spui afirmnd c nu-mi suntei de


nici un folos? Vorbete, i nc repede, cci sunt
obosit i nu-s deloc n stare s m gndesc la
argumente.
Domnule Preedinte, ai ncercat s luai
tailor, mamelor i profesorilor puterea lor asupra
copiilor, dar, fcnd aceasta, n-ai reuit s ntrii
autoritatea Statului. De ce?
M ntreb i eu. napoiaii tia nu neleg
binefacerile mele.
Motivul este simplu. Fora de inerie i tradiia
continu s acioneze: e greu s zgudui obiceiuri
milenare, vechi de cnd lumea. De secole,
concetenii notri au avut obinuina s-i
pedepseasc singuri copiii, care, devenind mari, au
fcut acelai lucru cu propriile lor odrasle; sigur c
s-au petrecut excese, dar rar, iar martirii copii, sunt
totui o excepie. Astzi, din vina dumneavoastr,
excesul a devenit regul.
Eti cam sever cu mine. Atunci ce-i de fcut?
Restabilii dreptul de a pedepsi liber i
individual sau inventai altceva.
S restabilesc ordinea cea veche? Niciodat.
Mai bine mor!
n acest caz, domnule Preedinte, ng-duiimi s v spun c reforma dumneavoastr a fost prea
timid. Trebuia mers mai departe?

91

92

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Cum aa?
Habar n-am. Dar ar trebui s ascultai sfatul
unor specialiti strini.
Strini? Glumeti!
Nu, domnule Preedinte, sunt foarte serios.
Spune-mi, crtologule, cine ar putea ti mai
multe despre propriul popor dect mine, care sunt
tatl lui?
Un tat este deseori orb i un strin poate s-i
dea sfaturi foarte folositoare.
Ideea c cineva ar putea s tie mai multe dect
el l nfurie cumplit pe Preedinte. Cu rbdare,
crtologul i relu ns rolul:
E vorba de oameni de tiin care au fcut
studii ndelungate.
Dar ei nu vorbesc limba noastr, nu sunt de
aceeai ras cu noi.
Au traductori i, dei strini, sunt oameni ca
mine i ca dumneavoastr.
Un om care nu-i de la noi nu e cu totul om n
ochii mei. i peste toate astea, mi-e sil de accentele
strine. Destul pentru astzi.
Preedintele i ordona crtologului s ias.
Car-te, adug el.
O sptmn mai trziu alte neornduieli
nsngerar capitala. Bande de huligani, narmate cu
lanuri de biciclet i cu briciuri, terorizar o noapte
ntreag cartierele din partea de sud a

oraului. Cei care fur prini spuser c, din ziua n


care fusese nchis Palatul, erau muncii de dorina s
distrug totul. Dou zile mai trziu, o manifestaie
din partea prinilor, elevilor i a cadrelor didactice
defila n faa reedinei efului Statului strignd:
Din nou, din nou, btaia la popou!"
n aceeai sear, minitrii declarar n cor
Preedintelui:
Verdictul poporului e limpede, trebuie s
redeschidem Palatul!
A doua zi, o alt coloan, la fel de impresionant,
defila n faa ruinelor Palatului, chelfnelii, strignd:
Destul, destul! Fr uturi n tur!"
Seara, fr ruine, minitrii n unanimitate fur de
alt prere:
Verdictul poporului este limpede: Palatul
trebuie s rmn nchis i s revenim la starea
de dinainte.
Preedintele i goni imediat: avea nevoie de
oameni care s-1 ajute, nu de sfrleze. ncercat de
attea greuti, se prbui, deveni propria sa umbr,
i pierdu somnul. ara era n pragul unui rzboi
civil. Minitrii dai afar complotau mpotriva lui,
cazarmele fremtau, spionii strini deveneau tot mai
numeroi.
Stul, obosit, Parlamentul vota n grab o lege
prin care interzicea ca printre produsele de larg

93

94

Pascal Bruckner

consum s se afle obiecte contondente; fur puse n


vnzare umbrele fr mner, bastoane fr b,
compus numai din mciulie, geni fr curele,
nclri fr vrf i fr toc. Tot ceea ce putea rni,
izbi, fu declarat n afara legii: cetenii erau nevoii
s-i moaie vrful degetelor, s-i road unghiile, si pileasc dinii. Indivizii cu capul ascuit, cu oase
proeminente, cu nasul acvilin, erau rugai s i le
dea la rindea. Dar legea n-a fost niciodat pus n
aplicare. Dimpotriv, femeile i brbaii aveau o
plcere rutcioas s-i ascu-t vrful nasului ca s
nepe, s-i lase s creasc unghiile ca s zgrie,
prul ca s biciuiasc, s-i lase oasele ascuite ca s
rneasc. Autoritatea statului era nesocotit pe fa.
Prudent, Preedintele i gsi o sosie: un ran
srman din locurile natale, care semna cu el pn n
cel mai mic amnunt, l nlocuia la ceremonii, asista
la dezbaterile Adunrii i se plimba cteodat prin
mulime, nconjurat de garda sa pretorian. Aceast
sosie venea n fiecare sear pe ascuns la reedin ca
s ia indicaii de la original i s urmeze cursuri de
sinonime. Imitaia era att de reuit nct pn i
Adelai'de se nel n cteva mprejurri foarte
speciale. Preedintele fu pe ct de suprat pe att de
linitit auzind complimentele soiei sale despre cea
de-a doua tineree: n caz de rscoal ar fi fost omo-

Palatul chelfnelii

95

rt nlocuitorul, iar el, adevratul Gondran, deghizat


n simplu grdinar, ar avea timp s fug, s ia primul
tren spre Geneva, s pun mna pe conturile secrete
i s se exileze n Caraibe, ntr-o reedin aurit,
dintre cele pentru autocraii rsturnai de la putere.
Doar un miracol putea acum s-1 fereasc s se
piard n noaptea cea neagr. i ntr-un ultim elan
de speran, consimi s-1 asculte pe prietenul su
crtologul i invit cteva somiti internaionale ale
lumii tiinifice.

Palatul chelfnelii

Acrobatul i paraziii

Puin mai trziu, cinci personaje ciudate,


provenind din toate continentele, venir cu trenul i
cu avionul n capitala micii republici, urmate fiecare
de interpretul su personal. Spectacolul acestui ora
cuprins de furie i oca. ntr-adevr, acest popor de
fiare i de vipere avea nevoie de sfaturile lor. Se
simeau oleac nfricoai, dar, mai mult dect
anarhia, tovria forat n care se aflau unii cu
ceilali le ridica prul mciuc. De ce nu au fcut
apel doar la mine? La ce sunt buni nepoftiii tia
patru?"
Preedintele i primi minunat; n cteva
sptmni mbtrnise mult i chelise, n afara unui
fir de pr, foarte lung, pe care i-1 nfur n jurul
capului i care semna cu o coard de ghitar, un
singur fir de pr, alb la rdcin i galben la cealalt
extremitate, pe care-1 stropea n fiecare diminea i
l hrnea cu ngrminte, n ciu-

97

da nenorocirilor sale, sosirea acestor distini oaspei


l umplea de bucurie, i gzdui n cele mai frumoase
ncperi ale reedinei sale i ddu dispoziii s nu le
lipseasc nimic.
In cteva zile, savanii devenir un punct de
atracie. Cnd treceau pe strad, mniile i patimile
se potoleau. Gesturile, mbrcmintea, limbajul lor i
minunau pe localnici. Regimul lor alimentar,
reprodus n ziare, era o tortur pentru buctarii de la
reedin: unul nu mnca dect sup; altul doar
grtar; primul trebuia s in regim fr sare, al
doilea mnca fr zahr i mai ales fr piper, cci
strnuta la orice condiment; cel de-al treilea voia
plcinte fr drojdie, al patrulea pine foarte alb.
Acetia doi erau vegetarieni, dar de secte diferite:
cea a legumei fierte i cea a legumei crude. Cea mai
mic greeal le producea lungi crize de nervi.
Adeptul cruditilor nu mnca dect cu mna i se
supra de gsea o furculi n farfurie. Fr s-1 mai
socotim pe al cincilea, care-i vrse n cap s
posteasc pentru a se putea concentra mai bine i nu
bea dect o jumtate de pahar de suc de portocale pe
zi. Sunetele pe care le scoteau aceti invitai aveau
farmec pentru toi, chiar dac se reduceau la cteva
articulaii rguite, asemntoare cu mormitul unui

urs.

98

99

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

n sfrit, ntr-o diminea, dup ce oaspeii i


reveniser dup emoiile ncercate i dup decalajul
orar, Preedintele i adun n sala de audiene, le
mulumi pentru osteneala pe care i-o dduser i le
expuse problemele. Era mulumit nc dinainte c
aceti nelepi i vor oferi pe tav rspunsul potrivit.
Dar reuniunea avu alt desfurare. Savanii
ncepur prin a refuza s se aeze unul alturi de
cellalt i cuvinte ca ne-priceputule", incultule"
zburar ca nite sgei ntre ei. Apoi fiecare ntinse
n faa Preedintelui diplomele, suluri de hrtie cu
chenar, dintre care unele, de mrimea unei fee de
mas, permiteau deintorului s-i ascund pe
vecinii si ca s apar singur n prim-plan. Se isc
chiar o oarecare hrmlaie i Preedintele presimi
un moment n care aceti erudii erau pe cale s se ia
de pr. Crtologului nu-i plcea ntorstura pe care o
luaser lucrurile i i suger stpnului su s-i
despart pe oaspei i s-i cheme unul cte unul, cci
nu sufereau s fie n acelai loc deodat.
Sunt att de dornici s v ajute!
Preedintele se mir c nite oameni despre care
presupuneai c puteau readuce pacea n regatul su
ncep prin a se rzboi ntre ei, dar urm sfaturile
prietenului su.
Primul expert care fu consultat n particular era
un brbat voinic i artos, mbrcat ntr-o

rob mov, care se declara cunosctor n ale spiritului


i respira o sntate zdravn. Preedintele, convins
c are n faa lui pe omul trimis de providen, l
ascult cu atenie. Strinul vorbi micndu-i
minile ngrijite, cu unghii vopsite. Se exprima prin
fraze lungi, care la interpretul lui se reduceau la o
singur propoziie.
Ce limb mai e i asta?, ntreb Preedintele.
Atia termeni de-ai votri se rezum la noi ntr-un
singur cuvnt?
Exact, de aceea vorbim foarte puin; n-am mai
avea timp s dormim sau s mncm.
Cel foarte Competent pleda o zi ntreag i tot
ceea ce spuse putea fi concentrat n acest discurs.
Mormolocii tia, o, mare ef, nu au dect
ceea ce merit. Copilria nu este lipsit de pca
te i orice nevinovat este un vinovat care n-a
avut prilejul s greeasc. Dac dumneavoastr
nu tii de ce-i batei, ei o vor ti ntr-o bun zi.
Iar pedeapsa, o dat administrat, i va afla n
curnd greeala.
Preedintele i mulumi, perplex. A doua zi l
consult pe cel de-al doilea savant, care i petrecu
toat dimineaa s-i nire diplomele, titlurile,
activitile, facultile unde predase, cele unde avea
intenia s predea i cele unde, foarte probabil, n-o
s predea niciodat. Spunnd acestea, comand un
dejun copios, pe care-1 nghii f-

100

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

cnd s-i rsune flcile. La desert ls s-i scape de


pe buzele strlucind de grsime recomandarea
urmtoare:
Copiii au fost plmuii pe obrazul drept?
Ei bine, s-1 ntind acum pe cel stng!
Apoi se retrase ca s-i fac siesta.
ntr-adevr, spuse Preedintele, ce sfat ciu
dat!
Se duse la culcare cu o groaznic durere de cap i
fcu atia aburi nct toat lumea crezu c palatul
luase foc.
Urm cel de-al treilea savant, nsoit de fratele
su geamn, mpreun, cci se dondniser n ajun
i li se ncurcaser brbile n aa hal nct nu se
puteau deplasa unul fr cellalt. Peste toate, fiecare
i vrse captul brbii n gura celuilalt, astfel c
sunetele pe care le scoteau erau nedesluite, iar
traductorii nu nelegeau mai nimic. i, colac peste
pupz, nu ncetau s-i trag cte una, s-i dea
cte un ut, aa c Preedintele se lipsi de prezena
lor.
Ziua urmtoare fu consacrat audierii ultimilor
doi cercettori: crile lor de vizit, tiprite n apte
limbi, inclusiv n fino-ugric i n amhari-c,
spuneau despre unul dintre ei c este regele
pedagogilor, Super-Expertul, iar despre cellalt c
este specializat n domenii de cunoatere
aprofundat. Primul veni n cma cu mneci scur-

te, ort colonial i cu picioarele goale, innd n


mn o hritoare. nainte ca Preedintele s apuce
s deschid gura, i fcu semn s tac, nchise ochii
i, ntr-o linite mormntal, ncepu s fac vid n el
nsui, aa cum explica interpretului n oapt.
Grmtici, secretari, uieri i portari l contemplau
uimii i toi i ineau respiraia, nu ndrzneau nici
mcar s tueasc sau s-i mite degetele n
nclri, n sfrit, trupul Marelui nvat se nl
civa centimetri de la pmnt, un metru i apoi din
ce n ce mai sus: se uurase att de tare, ca o pan,
nct urc spre tavan unde se ag de lamp.
Avei grij, stimabile, strig Preedintele, s
nu-mi
stricai
mobilierul
cu experienele
dumneavoastr.
Sst, domnule Preedinte, opti interpretul, nu
putem s-i trezim. Mai bine cutai-mi o prjin i
deschidei larg ferestrele.
Obiectul cerut fu adus. Interpretul l desprinse pe
stpnul lui de pe candelabru, l mpinse ncetior cu
prjina, spre fereastr, de unde acesta i lu zborul,
purtat de o adiere, pn se pierdu n nori.
Preedintele strngea din pumni.
M ntreb, tun el, dac vom afla ceva de
pe urma acestor ectoplasme. M cam obosesc ex
centricitile astea. Crtologule, creditul tu este
n joc, pzea!

101

102

Pascal Bruckner

Dar Preedintele nu era la captul necazurilor.


Ultimul nvat rmase mut ca un pete: purta o
barb nclcit, prul mpletit; era nvelit cu o crp
n jurul oldurilor. Se aez turcete, ridic un bra,
fcu semn publicului s fac la fel. Toi se aezar.
Ridic un picior; toi fcur la fel. l ridic i pe
cellalt: atunci consilierii i curtezanii i pierdur
echilibrul i czur unii peste alii.
La naiba, strig Preedintele, ce mscrici!
i scuip scrbit. Cel Foarte Priceput se aezase
din nou turcete i, prin intermediul interpretului
su, ceru s se aduc un pom n sala de edine. Se
aduse un fag mic nflorit. Omul se urc plin de
dibcie n copac, se chirci pe o creang sprijininduse pe un picior, cu cellalt ndoit sub el, i rmase n
aceast poziie incomod, fr s vorbeasc, fr s
mnnce, fr s-i mite mcar o sprncean.
Spunei-mi, ntreb Preedintele pe interpret,
eu am cerut savani, nu paiae. Putei s-mi spunei
ce face fanfaronul sta n copac?
Ssst! Stpnul meu gndete, printr-o
meditaie intens, se strduiete s v descurce
problemele.
Preedintele se nvrtea mormind n jurul
pomului, uitndu-se urt la acrobatul n extaz. O
familie de corbi i instalase deja cuibul n claia
bogat a acestuia. Ateptarea dur o sptmn.

Palatul chelfnelii

103

Crtologul se temea c a greit chemnd toate aceste


autoriti n materie. Cnd iluminatul cobor din
pom, i umezi buzele cu un pic de ap, i potrivi
membrele comod ntr-un fotoliu confortabil.
Deschise gura ca i cum ar fi vrut s emit un mesaj,
dar, n loc de cuvinte, nu iei dect un strnut.
Cocoat n copac, rcise. Totui grmticii, retoricii
i semanticienii, dornici s-i ajute Preedintele, fur
convini c au auzit o fraz ntreag. Pe baza acestui
strnut, construir diferite exegeze. Unul dintre ei
redacta chiar un memoriu de cincisprezece pagini.
Bineneles nici unul dintre comentariile lor nu
semna cu altul. Excedat, Preedintele se ntoarse
ctre interpret. Acesta i confirm c stpnul i
maestrul lui nu fcuse altceva dect s expectoreze,
ca urmare a unui guturai, i nu spusese n realitate
dect un singur lucru: Hapciu", onomatopee
comun oamenilor att din est ct i din vest atunci
cnd rcesc. Atunci, Preedintele, a crui rbdare
fusese pus la grea ncercare, se dezlnui cu furie:
Chefuiesc pe socoteala mea i debiteaz tot
felul de prostii, i asta din vina dumitale,
crtologule. Am pierdut timp i bani. Piei din faa
mea, tmpitule, sectur, idiot din vrf de munte.
Idiot din vrf de munte" era cea mai rea insult
a Preedintelui, cci ura munii i pe oame-

104

Pascal Bruckner

nii, de la munte, ntre doi soldai, crtologul fu


aruncat afar, termometrul cu care msura opinia
public i peria sa de dinii i fur confiscate.
arlatanii fur aruncai ntr-o celul sub pmnt i
Preedintele, sigur c de data aceasta furtuna avea
s-1 mture, se nchise din nou n camera lui,
producnd atia nori stratus nct dormea n
impermeabil cu o umbrel deasupra capului.

Adio popor de oameni nebuni,


de scorpii, de nerecunosctori

O perdea de plumb se abtuse deasupra


republicii. Aeroporturile, grile erau nchise.
Nimeni, nu tia ce se petrece acolo sus, n reedina
cu obloanele trase. Deputai i membri de partid,
lsai de izbelite, se ntrebau dac eful lor nu
murise cumva. Sosia lui, nemaindrznind s se
arate, fugise napoi n sat, lsnd n urm onoruri i
deghizri.
n ora situaia se nrutea. Pompierii incendiau casele, poliia fura de la oamenii cinstii, hoii
dirijau circulaia, arhitecii drmau construciile,
medicii tiau firul vieii pacienilor, pedagogii
fceau elogiul ignoranei i alfabetul, zdruncinat din
temelii, i pierdea bunele caractere. Apru o nou
boal, cea a extremitilor umflate: mini i picioare
se umflau clocotind de palme sau lovituri virtuale.
Dac o persoan

107

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

atins de aceast boal nu ddea n cineva n


urmtoarele patruzeci i opt de ore, pielea i se
crpa, i se usca i cdea.
n acest haos, Preedintele se pregtea s o
tearg pe furi, s-i lase ara prad scorpiilor,
nebunilor, sprgtorilor, istericilor, epilepticilor,
deliranilor. Se hotrse pentru plecare n ziua n
care ultimul lui fir de pr czuse cu un zgomot
cristalin i se sfrmase n bucele.
n toiul acestui talme-balme, cartologul,
buimcit, rtcea din crcium n crcium,
batjocorit, nghiontit de toi, fiind mereu strigat
Burduhosu". Se apucase de but, i cheltuia ultimii
bnui ca s cumpere o secric nfiortoare i
dormea sub cerul liber, fr s se spele i fr s
mnnce. ntr-o zi, Matthieu i Baptiste, ntorcnduse de la coal erau ultimii din clasa lor care mai
fceau coal, nvnd pe furi cu un btrn
nvtor , l gsir rostogolit ntr-o rigol, cu
nasul n gunoaie, l recunoscur imediat l
vzuser de multe ori la televizor i, cuprini de
mil, l aduser acas la ei, rugndu-i pe prinii lor
s-1 ngrijeasc i s-1 adposteasc. Fu instalat n
casa familiei lui Matthieu, mai spaioas dect cea a
lui Baptiste. Pentru c mirosea urt, l puser s fac
un du, hainele sale fur arse i cenua risipit. Dup
cteva zile de odihn i de hra-

n bun, cartologul i recptase forele i


demnitatea. Le povesti celor doi prieteni necazurile
sale.
Dar, spuse Baptiste, trebuie s fie un mijloc s
v ajutm i, prin dumneavoastr, s ajutm toat
ara. n ceea ce m privete, eu sunt pentru
nchiderea Palatului i apoi s ne ntoarcem la
vechile obiceiuri. Dar mi-e team c Preedintele
nostru, namil cu minte de gin, nu vrea s renune
la toana lui. Dect s se dezic o s prefere s treac
naiunea prin foc i sabie.
E adevrat, confirm Matthieu, cred c e gata
de orice. Trebuie neaprat s gsim ceva.
Cei doi prieteni, care se gndeau la asta de mai
multe sptmni, se nchiser n camera lor i
plvrgir pn-n zori. Uneori l sculau pe
crtolog, i cereau cte o precizare i rencepeau
discuiile lor nfierbntate.
Dimineaa devreme, cu ochii strlucitori, trai de
nesomn, se repezir la cptiul lui i-i ceru-r s
obin imediat o ntrevedere cu Preedintele.
Cartologul se ndoia c acest lucru este posibil, dar,
tot persevernd, obinu totui o legtura cu
reedina. Trecu cele cinci bariere, vorbi la telefon
cu portarul de zi, cu portarul de noapte, cu
ambelanul cel ntng i plngcios, cu secretarul
particular, cu secretarul ef, care se nvoi s se duc
s-1 scoale pe Preedinte. Dup multe

106

108

Pascal Bruckner

minute, timp n care telefonul fu de mai multe ori


ct pe ce s fie ntrerupt, secretarul ef reveni i
anun cu o voce obosit c Preedintele dispruse,
c ncperea era goal, dulapurile golite, c nevasta
lui se evaporase i ea.
Regele cel chel a fcut pe el. Regele nebun antins-o la drum, ncheie el laconic nainte de a pune
telefonul n furc.
Secretarul ef avea obiceiul s vorbeasc n
versuri, mai ales n timpul programului.
Crtologul era nucit. Fcu din nou numrul de
telefon al reedinei, vorbi cu portarul de noapte,
care i spuse n cel mai mare secret c l vzuse n
zori pe Preedinte mpreun cu suita sa cum se
nghesuiser ntr-o main nchiriat i plecaser
spre Elveia.
O jumtate de or mai trziu, Matthieu i
Baptiste, taii lor i crtologul porneau n mare
goan ntr-un decapotabil de teren ctre frontier.
Vameii i reinur pe cei doi tai ca s fie siguri c
restul echipei n-avea de gnd s fug n strintate;
i ineau deja ostateci pe cei doi servitori ai
Preedintelui. Era semn bun. Crtologul se sui la
volan. Dup vreo 10 kilometri de drum prin Elveia,
dup ce culeser felurite informaii de la btinai,
apucar pe un drumeag de munte. Zrir n curnd
maina nchiriat parcat pe marginea drumului. Pe
un cmp de

Palatul chelfnelii

109

un verde intens i strlucitor, Preedintele, mbrcat


ntr-o hain de catifea brodat, cu o apc rou cu
negru, cu pantaloni de ln cu bretele, lua o gustare
frugal compus dintr-o felie de cacaval, o bucat
de ciocolat stropite cu vi-niorul locului; alturi de
el, ministrul Condeiului i nota plesciturile,
grmticul-sufleur nva rudimente de grai valasian,
iar Adelaide mulgea o vac. Toi brazii din jur
stteau. n poziie de drepi, ferindu-se s-i mite
crengile cnd sufla o boare de vnt.
Domnule Preedinte, domnule Preedinte,
strigar prietenii notri cobornd din main.
Sst, nu sunt aici, nu sunt eu. Cu ce drept
ndrznii s m strigai pe numele meu? Cine v-a
dat voie s venii dup mine? Cum de mi-ai dat de
urm?
Preedintele se arta nemulumit.
Dai-mi voie s v explic, se blbi crtologul.
Nici un cuvnt. tergei-o.
Domnule Preedinte, v rog...
Mai scutii-m de Preedinte; doar vedei bine
c m-am mbrcat cu costumul acestei ri.
Doar o vorb, una singur...
Plecai!
V rugm...
Gura!

110

Pascal Bruckner

V implorm...
Crtologul ngenunche i ncepu s srute
genunchii i picioarele conductorului. Preedintele
se mblnzi: dovezile de adoraie l micau
ntotdeauna. Cnd, ntre dou invective, afl c
veniser de att de departe ca s-1 invite s urce din
nou pe tron, se nduioa, i fur prezentai Mat-thieu
i Baptiste.
Cine mai sunt i cccioii tia?
Bineneles i detesta pe copii, considerndu-i
rspunztori de toate ghinioanele sale.
Au ceva s v spun, i opti la ureche
crtologul. Ei cred c au gsit soluia.
Vrei s spui s ipochimenii tia, strpitu-rile
astea ar fi descoperit ceva ce eu n-am putut gsi
timp de un an?
Ascultai-i cel puin...
eful Statului nu-i putu ascunde iritarea n faa
neruinrii acestor copii. Nrile lui, din care ieeau
smocuri de pr negru, sforiau ca nite evi de org
de cte ori respira. Baptiste lu primul cuvntul.
Domnule Preedinte, v mulumim c bi
nevoii s ne ascultai. tim care sunt necazurile
dumneavoastr i singura noastr grij este s n
dreptm situaia. Am suferit mult din cauza re
formei dumneavoastr, ba chiar am i cteva
amintiri.

Palatul chelfnelii

111

Baptiste i art sub ochi o pat vnt care nu se


mai resorbise.
Ia te uit, tie scurt Preedintele, doar n-oi fi
venit de att de departe ca s mi te plngi?
Nici vorb, Excelen, nici vorb.
Ia te uit, Excelen! Nimeni nu mi-a spus
niciodat aa. Ce bine vorbete spurcciunea asta!
Baptiste continu:
S analizm faptele: cum a nceput rzvr
tirea noastr? Dintr-un sentiment de nedrepta
te: s fim btui fr motiv, la rece, ne ngroze
te. Iar prinilor notri a nceput s le plac mardeala: nu mai pot dac nu ne car la pumni n
fiecare zi.
Preedintele i pocni degetele n semn de
nervozitate. Nu tia dac trebuie s rd sau s se
simt jignit de ndrzneala acestui puti cu caul la
gur. Cnd Baptiste ddu s vorbeasc din nou, l
ntrerupse zicnd:
Concret, concret unde vrei s-ajungi?
Matthieu vedea c prietenul lui pierdea teren
i i sri n ajutor.
Imediat, Excelen: ne-am tot gndit i am
avut urmtoarea idee.
Matthieu i trase sufletul i se ntoarse spre
crtolog i spre Baptiste ca s caute n ochii lor
puin ncurajare.

12

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

Ei bine atept, tun Preedintele umfln-du-i


obrajii.
Excelen, am s fiu puin cam brutal i mi cer
dinainte iertare. Nu uitai c i prinii au fost la
rndul lor copii; nu e nici un motiv ca numai unii s
fie btui n timp ce ceilali s rmn nepedepsii;
toi trebuie s sufere acelai tratament, indiferent ci
ani au.
M tem c nu neleg, mormi Preedintele.
E foarte simplu: ai deschis Palatul chelf-nelii
pentru a-i mutrului pe cei mici deschidei-l i pentru
cei mari.
Vrei s spui..., bigui potentatul.
Cu toat stima pe care v-o port, Excelen, near plcea s-o ia i babacii dup ceaf.
S-i tragem profului un pumn n falc.
O scrmneal bun directorului, minitrilor,
deputailor.
Dar ar fi mpotriva tuturor obiceiurilor.
Tocmai de aceea o s-o i adoptai, Excelen.
Cci suntei un inovator, un om al progresului.
Fr ndoial, fr, ndoial, dar ideea mi se
pare cam sever.
Oh, Gondran, te conjur, insist Adelade, care,
se ntorcea de la muls, fii de acord, e ultima

noastr ans, copilaii acetia au dreptate. Nu vreau


s fac pe fermiera toat viaa; vreau napoi la
garderoba mea, la cameriste, la dineurile oficiale, la
baluri, la castel.
Am luat n discuie toate posibilitile i nu
vedem soluie mai bun, relu Baptiste.
Ah, totui, lsai-m s m gndesc!
Preedintele se scul i se duse s fac o
plimbare pe cmp. Uurai, brazii, care aveau simul
protocolului, i lsar n voie crengile i se destinser. Crtologul se simea tare ncurcat, Mat-thieu
i Baptiste i frngeau minile nelinitii.
Peste o or, Preedintele se ntoarse, impenetrabil
i misterios. i scoase apca de ln i se adres
sufleurului i ministrului Condeiului.
Domnilor, suntei de acord s fii biciuii,
crpii, la or fix, ca nite trengari?
Da, rspunser ntr-un glas cei doi slujbai ai
Statului.
Vrei s fii buii, fichiuii, tvlii?
Vrem.
n acest caz v declar solemn, v ncunotiinez cu toat seriozitatea c apreciez aceast
propunere OK, c sugestia acestor zglambeni, a
acestor fluturateci este bun i c, la dorina
prieteneasc a poporului meu, la insistenele
tovreti ale supuilor mei, reiau puterea, iau totul
de la capt.

113

114

Pascal Bruckner

Oh, Gondran, bine c i-ai venit n fire, stri


g Adelai'de cu lacrimi n ochi.
Pentru prima dat de cteva luni ncoace soul ei
rencepuse s foloseasc sinonimele.
Hai, la drum, repede!
mpachetar, fcur cale ntoars, i recuperar la
grani pe cei dotai i pe cei doi servitori i micua
caravan porni spre capital cu toat viteza. Era
momentul. Ministrul Timpului Liber i al Timpilor
Mori convinsese sosia Preedintelui s preia
conducerea suprem. Cnd adevratul Preedinte
intr, deghizat tot n om de munte, credincioii si
fur pe punctul de a-1 arunca n nchisoare. Ca s
hotrasc ntre cei doi pretendeni, se organiz un
concurs de sinonime, la care impostorul a fost
demascat i trimis napoi la plug. Ct despre
ministrul trdtor, muri de ciud puin dup aceea.

Prin chelfneal spre fericire

O lun mai trziu Palatul chelfnelii i


redeschise porile, reconstruit, reutilat, refcut, n
veselia general. Preedintele adresase naiunii cel
mai frumos discurs al su i cel mai lung 48 de
ore n ir, 27 000 de sinonime, 500 de neologisme,
200 de barbarisme, solecisme i nonsensuri, 30 de
leinuri i numeroase dureri de cap printre
asculttori , n care i atribuia, bineneles,
paternitatea ideii noi. De cnd se anunase repunerea
n funciune a Palatului chelfnelii, locuitorii se
potoliser i acceptau s-i strng mna i cu alt
scop dect acela de a-i zdrobi degetele. Palatul avea
acum forma unei brichete plate i aerodinamice. Era
format dintr-un singur bloc de beton i de oel de
mai mult de douzeci de etaje, ale crui planuri
nclinate, a crui nfiare de ansamblu puteau
rivaliza n elegan i ndrzneal cu cei mai frumoi
zgrie-nori de peste ocean. De

116

Pascal Bruckner

departe ai fi zis c e un arttor ndreptat ctre


lumea de dincolo, n semn de sfidare.
Formula cea nou, inspirat de Matthieu i
Baptiste, stipula ca Palatul s fie deschis pentru toi
cetenii de la apte la aptezeci i apte de ani, care
trebuiau s ndeplineasc un stagiu minim de
douzeci de week-end-uri pe an. Astfel, nu se mai
fcea nici o discriminare: pedeapsa, fiind mprit n
mod democratic, nu mai era apstoare. Tnr sau
btrn, femeie sau brbat, bogat sau srac, fiecare
trebuia s vin ca sa fie fcut ferfeni la dat fix i
nimeni n-avea dreptul s foloseasc Palatul fr s se
supun el nsui jocului. Adevratul comunism al
snopelii: cel care venea s flociasc smbta era
smotocit duminica, n orice clip victima putea s
vin de hac clului. Aceast reciprocitate perfect i
incita pe clieni s-i modereze prestaiile: l cruai pe
aproapele tu n sperana c i tu vei fi menajat data
viitoare cnd o s iei loc pe scaunul de tortur.
Locuitorii redevenir blnzi ca nite mieluei i
nu mai intrau n vorb unul cu altul dect cu multe
menajamente.
M iertai, mi ngduii s v strmut
cpriorii?
Cum de nu! Doar ai pltit contribuia! (Aa se
numea acum chestia asta.)

Palatul chelfnelii

117

Bineneles, iat biletul.


Bine, atunci dai-i drumul.
Suntei prea drgu. Dac vrei s v lsai
obrazul liber. Atenie, pornesc. Sunt stngaci.
Pleosc, plici, trosc. V doare cumva?
Ce idee, n-am simit nimic. nc o dat,
mulumesc i pe curnd!
ndrgostiii, timizii, strecurau alesei inimii lor
cte un bilet gratuit s vin s-i plmuiasc dup
plac. Scumpo, f s m doar", scria n mesaj, i
multe legturi, multe cstorii ncepur astfel cu
ajutorul unei perechi de palme. Btrnii lsau
motenire prin testament nepoilor cte zece luni de
bumbceal, cincizeci de sfrle, treizeci de ghiolduri
i zece trbceli. Nimeni nu-i mai ngduia s-i
jigneasc pe stagiari i cele mai grave insulte erau:
mojicule, pungaule, tontule, ne-norocitule. Bunacuviin i decena aveau putere de lege. Nimeni nu
putea primi mai mult de patru lovituri pe or. n
locul fotilor valei, care lsaser o trist amintire,
au fost chemai eunuci din Orient, omeri dup
nchiderea haremurilor, care se purtau cu cea mai
mare blndee. Cei ce loveau i cei ce erau lovii
terminau ziua cu o mas bogat, n comun, la care
i aminteau cu nostalgie de cele mai minunate
scatoalce. Palatul a devenit repede locul cel mai ic
din capital. Toi se simeau att de bine nct
deseori uitau

118

Pascal Bruckner

s-i mai fac altuia tob pntecele sau spinarea,


mulumindu-se cu cte un bobrnac ici, colo, ca si justifice prezena.
Tai, mame, profesori se duceau s-i nghit
papara cu entuziasm: aveau sentimentul c redevin
copii i muli dintre ei ntinerir de-a bine-lea. Cte o
mam-mare mai dezgheat, care-i trecea zilele n
reumatisme i artroze, ncepea s sar iar coarda;
femei urite de riduri recptau un ten de fat tnr
datorit acestei medicaii. Lumea i redobndea
prospeimea. Ministerul Sntii public un ghid al
loviturilor i rnilor. Banderola din jurul crii
spunea: Prin chelf-neal ctre fericire". Chiar i
decapitaii i ghilo-tinaii i trimiteau capetele,
recomandat, ca s le fie plmuite.
Oamenii de tiin invitai de Preedinte fur
eliberai din nchisoare i rspltii cu drnicie. Toi
trecur pe la Palat i se distrar foarte bine. Numai
savantul nfurat cu o crp refuz s se dea jos din
copac, se instala ntr-un parc i ctig discipoli care
trir cu el n fagri n castani. Unul dintre ei, cruia
nu-i plceau copacii avea ru de nlime
produse o schism i predic mntuirea stnd ntr-un
picior. Avu oarecare succes i ntemeie o comunitate
mititic de monopicioriti nu departe de acel loc.
Preedintele urmri aceste evenimen-

Palatul chelfnelii

119

te cu un ochi tolerant, regretnd doar c toi aceti


fanteziti nu vor deveni niciodat clienii Palatului.
Matthieu, Baptiste, Alice i Angele nu ndrznir
niciodat s ridice mna asupra prinilor lor n
zilele n care acetia erau de permanen, dei legea
le-o ngduia. Cteodat, un coleg ntlnit pe strad
le zicea: tii, ieri i-am lipit una mamei tale. I-am
dat una bun peste bot". Matthieu i Baptiste ridicau
din umeri, dar, dac acesta struia, se uitau la lista
programrilor i, duminica urmtoare, se duceau s-i
frece ridichea mamei colegului lipsit de delicatee.
Acesta punea nasul n pmnt i nu ndrznea s o
mai fac i a doua oar.
Regulamentul devenise mai suplu: stagiarii aveau
dreptul s asculte muzic la cti cnd erau de
serviciu; n dulapurile n care erau nchii pentru
carcer neagr exista televizor, video i un frigider
n zid din care se nfruptau dup plac. Cei care
sufereau de dureri de cap i-1 protejau atunci cnd le
venea rndul s le fie fcut drojdie. Preedinta,
Adelaide, obinuse de la soul ei derogare special
care ngduia femeilor mai durdulii s primeasc
loviturile la fund i pe olduri, astfel nct sngele
pus n circulaie reducea stratul de grsime i grbea
dispariia ce-lulitei. La etajul unde se aplica acest
tratament,

120

Pascal Bruckner

Palatul chelfnelii

unele doamne n chiloi nfiau clienilor


poponeele lor rotunjoare i spectacolul era foarte
gritor. Vizitatorilor le plcea s se travesteasc:
fetele tinere se deghizau n subrete ca s primeasc o
ploaie de lovituri de mtur la fund; brbaii n
sclavi, n gladiatori, ca s le fie mngiat spinarea.
Piticii, sfrijiii, se crau pe scri ca s boxeze cu
uriai dichisii, cu tot felul de nelegiuii zglobii. Ali
coloi, mascai, fceau s rsune un bici mare i
promiteau s-1 biciuiasc pe primul care i-ar bate
joc de ei. Biciuca era un fir lung de vat de zahr
foarte mldios pe care clu i victim i-o
mpreau rznd. Oameni preistorici, mbrcai n
piei de animale, i ddeau lovituri de mciuc, dar
mciucile erau din miez de pine.
Unele servicii de mai nainte ale Preedintelui
rmseser n vigoare. Astfel un etaj ntreg era pus
la dispoziia celor care voiau s-i sug degetul n
linite. Rmneau acolo un timp nelimitat i ddace
cu fust scurt i foarte decoltate veneau s le
serveasc biberoane cu bere sau cu whisky. Mai era
i etajul concertelor de lacrimi, o ncpere mare i
ntunecoas n care copiii plngeau cu suspine i-i
tergeau mereu mucii. Inimile simitoare se topeau
auzindu-i. Mamita deveni maseuz, scuturtoare i
tamponeuz, i se cptuir braele cu catifea, iar n
interiorul ei

fu amenajat un bazin, cu ap fierbinte unde puteai s


stai cufundat ore ntregi. Pentru cei crora le era dor
de viaa de la ar s-au importat mgari btrni, boi
scoi din folosin, care erau btui cu o nuia pe
spinare, nu fr a fi despgubii cu un bra de
lucerna din cea mai bun. Cinii i pisicile nu mai
erau legai i lumea se mulumea s le dea cte un
bobrnac n bot, s-i trag de coad, dar totdeauna
cu dragoste i cu respect, n fiecare lun aveau loc
bti cu perne: participanii erau obligai s
concureze n pijama. Ctigtorii aveau drept la un
abonament de un an gratuit la Palat.
Pentru strini se deschisese o secie special unde
fiecare turist era snopit i dupcit, conform cu
tradiiile proprii rii sale de origine: cu bta-ce de
basse-ball de maripan pentru americani, bastoane
de golf din past de migdale pentru englezi,
bumeranguri de hrtie pentru australieni, bee de
schi din trestie pentru elveieni i australieni,
banderile de ciocolat pentru spanioli. Erau chiar i
sulie de muchi pentru laponi. Dar laponi nu prea
erau. Aa c scorpiile care scontau s scapere n
scfrliile de golani i de golance, aa cum fac
laponii, rmaser mocofance. Uneori un japonez,
nsoit de-un pechinez, venea din plaiul nipon s
dezmierde vreun cocon cu evantaiul de creton.

121

122

Pascal Bruckner

Btea un asemenea vnt de progres asupra


republicii, nct pn i tovalul tbcit avu n sfrit
n anul acela premiul nti la tovrie! Preedintele,
ncntat de ntorstura pe care o luase reforma sa, se
schimbase mult. Burdihanul lui luase iar proporii,
aa cum se cade pentru un ef de rangul lui. I se
schimbase caracterul. Accepta s fie contrazis o dat
pe zi, cu condiia ca lucrul acesta s se ntmple
dup mas i n legtur cu subiecte despre care nu
avea nici o prere. Redusese durata aplauzelor i a
rsetelor de dup discursuri la zece minute, nici mai
mult nici mai puin. Era chiar de acord ca minitrii
s doarm n timpul edinelor Consiliului dac
rmneau cu ochii deschii.
Se lsa venerat, idolatrizat de supuii si. Elogiile
care i se adresau nu mai conteneau. n fiecare lun
apreau cri care i erau dedicate, redactate de cei
mai mari poei ai republicii. Era numit:
Conductorul nostru Iubit, Omul Lumin al Istoriei,
Farul Cluzitor, Genialul Crmaci, Patriarhul
Vremurilor i acest torent de laude l gdila ntr-un
mod foarte plcut, i implantase din nou pr, dispus
n smocuri asemntoare rsadurilor de orez, care
nglbeneau la soare i nverzeau la ploaie. Purta
acum patru lanuri de aur n jurul gtului, mai multe
brri de argint la ncheieturile braelor i cte dou
inele mpo-

Palatul chelfnelii

123

dobite cu briliante la fiecare deget. Organiza


mpreun cu Matthieu, Baptiste, Alice i Angele
adevrate ntreceri lingvistice, cutri de sinonime,
calambururi, anagrame, jocuri de cuvinte i nu-i
prea ru s piard atunci cnd nu ctiga nimeni.
Un al doilea ministru al Condeiului l nsoea
mpreun cu un specialist care cntrea cuvintele s
vad ct erau de grele sau de uoare locuiunile. Un
batalion de cincisprezece zdra-honi crau n
permanen dup el enciclopedii voluminoase.
Dar, dintre toate aceste bucurii, cea mai mare
fericire a conductorului suprem era dragostea pe
care i-o purtau acum copii: toi, drcuori i
diavolie, putani i putance, puiori i puicue
trengari i trengrite, copilai i copilite, golani i
golance, coconi i cocue, ppuei i ppuele i se
aruncau de gt s-1 srute cnd i ntlneau pe
strad. i obrajii lui czui, cu reflexe blonzii, se
mbogeau n fiecare sear cu mireasma miilor de
srutri pe care i le aplicau buzele lor.
Acum Preedintele se gndete s devin tat i
n fiecare sear se duce s se culce n camera
Adelai'dei. S sperm c eforturile lor vor fi
rspltite. Crtologul care prevede totul, este foarte
optimist. n curnd eful Statului va inaugura un nou
Palat al chelfnelii n California, altele la Sao Paolo,
Berlin, Tokio.

124

Pascal Bruckner

In cte o duminic, deghizat n vnztor


ambulant, mpodobit cu o musta mare, se duce s
se supun n propriul su ora verdictului minutelor
nevinovate. Toat lumea l recunoate bineneles i
toi se grbesc s-i trag un frecu sau s-1 dea
grmad, ntors acas, incognito, cu obrajii aprini i
usturndu-1 fundul, Preedintele se ntreab de
fiecare dat cum de are atta succes.

Alte Romane Psy


Paramnezii
Autor: Ion Vianu

fWf V5 '
#$! "li;

"''^5'
'ti$%

ISBN: 973-707-023-2
Anul apariiei: 2005
Pre: 179000 RON:
17.9
In acest an de graie,
dou mii i..., triesc n
trecut i numai n trecut.
E att de sensibil, uneori
de dureros, nct l simt
prezent... refac dialoguri,
convorbiri cu oameni
iubii,
detestai,
sau
numai ntlnii, aruncai
n calea mea, ca o
piedic.
Nu sunt sigur c reconstitui firul complicat al povestei...
doctorul mi-a spus zilele trecute c am paramnezii": amestec
frme de realitate cu invenii.
Nu mai sunt stpnul memoriei mele: am nceput s-mi pierd
libertatea.
.. .Sunt fcut din acele resturi, din zdrenele ntmpltoare a
ceea ce s-a petrecut cu mine. ntr-o zi, ele se vor desface, ca i
trupul meu. Printr-o minunat ntmplare care se numete prezent,
zdrenele, resturile rmn mpreun.
...Poate c m amgesc, e vorba numai despre o iluzie, sigur
chiar c e vorba despre o iluzie.
Ion Vianu

O ntmplare
ciudat cu un cine
la miezul nopii
Autor: Mark Haddon
ISBN: 973-707-019-4
Titlul original: The
Curious Incident of the
Dog in the Night-Time
Traducere: Constantin
Dumitru-Palcus Anul
apariiei: 2005 Pre:
199000 RON: 19.9
Christopher, un biat de 15 ani, sufer de sindromul Asperger, o
form de autism. Are o memorie fotografic. nelege matematica.
nelege tiina. Ceea ce nu poate nelege el, sunt oamenii.
Cnd l gsete pe Wellington, cinele vecinului su, zcnd mort
pe o peluz din apropiere, se decide s porneasc n cutarea
asasinului i s scrie un roman poliist despre aceasta. n
incursiunea sa ns, va descoperi alte mistere ce pot face ca
ntreaga lume din jurul su s se prbueasc.
O ntmplare ciudat cu un cine la miezul nopii este un roman
uimitor - haios i trist deopotriv, pe care nu-1 mai lai din mn.
Mark Haddon este scriitor, grafician i ziarist, a scris 15 cri
pentru copii i a ctigat 2 premii BAFTA. Locuiete n Oxford, n
acest an a primit premiul Whitbread.

Paradisul
derizoriu

W *-'5-tetVs**: M~s" "' '

Autor: Thierry Bizot


ISBN: 973-707-004-6
Titlul original: Ambition
& Cie Traducere de:
Claudiu Soare Anul
apariiei: 2004 Pre:
199000 RON: 19.9
Are treizeci de ani. E deja director de marketing ntr-o companie
multinaional. Nu-i de-ajuns. Vrea mai mult. Iar ansa lui este
proiectul bomboana". Toi cei care l-au ignorat, dispieuit, umilit
or sa \ ad de ce este el n stare!
Dar, dintr-o dat, i se face fric. Nu mai doarme. Nu-i mai gsete
locul. Porile paradisului i sunt larg deschise, iar el nu poate intra.
Soluia: o psihoterapie!
n cele peste douzeci de edine, Thierry Bizot ne dezvluie care
este preul succesului ntr-un paradis derizoriu.
Thierry Bizot a lucrat opt ani la L'Oreal nainte de a deveni
director al departamentului de revist i muzic al cunoscutului
post de televiziune M6. Astzi este productor de televiziune.