Sunteți pe pagina 1din 5

VITAMINA C

Vitamina C este un nutrient esenial vieii, solubil n ap, implicat n producia de


glucocorticosteroizi i de anumii neurotransmi tori (substan e care permit transmisia
influxului nervos), n metabolismul glucozei, al colagenului, al acidului folici al
anumitor aminoacizi, n neutralizarea radicalilor liberi i a nitrozaminelor, n reac ii
imunologice, care faciliteaz absorbiafierului la nivelul tubului digestiv.
Descoperire i istorie
Nevoia de a include plante proaspete sau carne crud n alimenta ie pentru a
preveni bolile a fost cunoscut nc din antichitate. Popoarele native care triau n
zonele marginale au adugat aceasta n tiin a medicinei lor. De exemplu, infuzia de
ace de molid era utilizat n zonele temperate, sau de frunze ale copacilor rezisten i la
secet din zonele deertice. n 1536, exploratorul francez Jacques Cartier, studiind
fluviul Sf. Laureniu, a folosit cunotinele localnicilor pentru a salva vie ile echipajului
su, care murea de scorbut. A fiert ace de tuia pentru a face ceai, care, s-a dovedit mai
trziu, coninea 50 mg de vitamina C la 100 grame.
De-a lungul istoriei, beneficiile plantelor folosite ca aliment pentru supravie uirea
din asedii i voiaje lungi a fost recomandat de multe autorit i luminate. John Woodall,
primul chirurg numit al Companiei Britanice Indiile de Est, recomanda folosirea de suc
de lmie ca aliment ce previne i vindec scorbutul n cartea sa "The Surgeon's Mate"
din 1617. Scriitorul olandez Johann Bachstrom din Leyden, n 1734, a opinat c
"scorbutul este datorat doar unei abstinen e totale de la alimente vegetale proaspete i
legume; care este i cauza primar a acestei boli." Fructele citrice au fost una dintre
primele surse de vitamina C disponibile pentru chirurgii navelor maritime.
Prima ncercare de a crea o baz tiinific pentru cauza scorbutlui a fost fcut
de un chirurg al unei nave a Marinei Regale Britanice, James Lind. n timp ce se afla pe
mare n mai 1747, Lind a aprovizionat c iva membri ai echipajului cu dou portocale i
o lmie pe zi, n adiie fa de raia zilnic, n timp ce ceilal i au continuat cu cidru, o et
sau ap de mare, pe lng raiile lor normale. n istoria tiin ei, acesta este considerat a
fi primul experiment controlat, cnd s-au comparat rezultatele a dou popula ii cu un
factor aplicat doar uneia, restul fiind identici. Rezultatele artau fr ndoial c fructele
citrice preveneau boala. Lind i-a transcris munca sa n cuvinte, iar n 1753, a publicat-o
n Tratat asupra Scorbutului.
Abia n 1795 Marina Britanic au adoptat lmile sau lmile verzi ca elemente
standard pe mare. Cpitanul James Cook demonstrase i dovedise principiul
avantajelor alimentelor proaspete i conservate, precum varza acr, prin cltoria sa i
a echipajului su pn n Hawaii i mai departe fr ca s piard nici un om din cauza
scorbutului. Pentru aceasta, i-a fost prezentat o medalie de ctre Amiralitatea
Britanic. Deci Marina era la curent cu acest principiu. Costul aprovizionrii navelor cu
fructe proaspete era probabil factorul care cauzase ntrzierea punerii n aplicare.

Luxurile i proviziile nestandard care nu erau furnizate de Amiralitate erau procurate de


ctre cpitani.
Numele de "antiscorbutic" era folosit n secolele XVIII i XIX ca termen general
pentru acele alimente care preveneau scorbutul, de i nu se n elegea motivul pentru
care se ntmpla aa. Acestea includeau lmile, lmile verzi i portocalele.
n 1907, Axel Holst i Theodor Frlich, doi biochimi ti norvegieni, care studiau
beriberi contractat la bordul navelor din Flota de Pescuit Norvegian, au vrut ca un mic
mamifer de teste s nlocuiasc porumbeii pe care i folosiser. Au hrnit porcu ori de
guinea cu hrana de test, care produsese beriberi la porumbei, i au fost surprin i cnd a
aprut, n loc, scorbutul. Pn atunci, scorbtul nu fusese observat la nici un alt organism
n afar de oameni, fiind considerat o boal exclusiv uman.
La nceputul secolului XX, omul de tiin polonezo-american Casimir Funk a
condus cercetrile n ceea ce privete bolile de deficien , iar n 1912 Funk a dezvoltat
conceptul de vitamine, ca elemente componente ale hranei esen iale snt ii. Apoi, din
1928 pn n 1933, echipa de cercettori maghiar compus din Joseph L. Svirbely i
Albert Szent-Gyrgyi i, independent, americanul Charles Glen King, au izolat pentru
prima dat vitamina C i au artat c este acid ascorbic.
n 1928, antropologul arctic Vilhjalmur Stefansson a ncercat s demonstreze
teoria sa precum c eschimoii (inuii) sunt capabili s evite scorbutul fr aproape nici
o plant n dieta lor. Acest lucru a fost mereu o ntrebare, pentru c boala i-a lovit pe
exploratorii arctici europeni care supravieuiau cu acelea i diete bogate n carne.
Stefansson a presupus c popoarele native din Arctica i preluau necesarul de
vitamina C din carnea crud sau gtit foarte pu in. ncepnd din februarie 1928, timp
de un an, el i un coleg de-al su au trit avnd ca hran doar carne crud, sub
supraveghere medical la Spitalul Bellevue din New York; au rmas snto i.
n 1933-1934, chimitii britanici Sir Walter Norman Haworth i Sir Edmund Hirst
i, independent, polonezul Tadeus Reichstein, au reu it s sintetizeze vitamina, fiind
prima creat articifial. Acest lucru a fcut posibil producerea industrial i, n acela i
timp, ieftin a vitaminei C. Haworth a primit n anul 1937 Premiul Nobel pentru Chimie
pentru munca depus de el. Forma sintetic a vitaminei este identic cu cea natural.
n 1959, americanul J.J. Burns a artat c motivul pentru care unele mamifere
sunt susceptibile scorbutului este imposibilitatea ficatului lor de a produce o enzim
activ, numit L-gulonolacton oxidaz, care este ultima din cele patru enzime care
intervin la sintetizarea acidului ascorbic.
Biochimistul american Irwin Stone a fost primul care a exploatat vitamina C
pentru proprietile ei de conservare i a ob inut patente pentru aceasta. A dezvoltat
teoria conform creia vitamina C este un nutrient esen ial deficitar la oameni, ca rezultat
al unei erori genetice, ceea ce a afectat ntreaga ras uman.

Funcii n organism

Ca participant la hidroxilare, vitamina C este necesar la producerea de colagen


n esutul conjunctiv. Aceste fibre sunt omniprezente n ntreg organismul, asigurndu-i
acestuia o structur stabil, dar flexibil. Unele esuturi au un procentaj mai ridicat de
colagen n coninut, n special pielea, membranele mucoase, din ii i oasele.
Vitamina C este necesar la sinteza dopaminei, noradrenalinei i adrenalinei n
sistemul nervos sau n glandele suprarenale.
Vitamina C este de asemenea necesar la sintetizarea carnitinei, care este
important n transferul energiei la mitocondriile celulelor. Este un puternic antioxidant.
esuturile biologice cu cel mai mare procentaj de vitamina C con inut peste
100 de ori fa de nivelul din plasma sangvin sunt glandele suprarenale, glanda
pituitar, timusul, corpus luteum i retina.
Creierul, splina, plmnul, testiculul, nodul limfatic, ficatul, tiroida, mucoasa
intestinului subire, leucocita, pancreasul, rinichiul i glandele salivare au o concentra ie
de vitamina C de la 10 pn la 50 de ori mai mare dect n plasm.
Nici un organ nu face rezerve de ascorbat ca func ie principal a sa, a a c
organismul rmne foarte repede fr aceast substan dac nu exist un aport
continuu care s fie absorbit prin sistemul digestiv. Eventual, se poate ajunge pn la
deces n cazul n care deficiena este neglijat.
Necesiti
Aporturile nutriionale recomandate de vitamina C sunt de 35 pn la 65
miligrame pe zi pentru copil, de la 60 la 100 miligrame pentru adul i i adolescen i.
Pentru fumtori este recomandat un aport crescut, de ordinul a 120 miligrame pe zi.
Aceasta vitamin este uor oxidabil i foarte sensibil la cldur i la radia ii infraro ii
i ultraviolete.
Caren
Carena n vitamina C, rar n rile n curs de dezvoltare i excep ional n rile
industrializate. Este responsabil de apari ia scorbutului, o form de avitaminoz.
Cauzat de un aport alimentar insuficient, unei malabsorb ii digestive, unei cre teri a
necesitilor sau unei eliminri excesive, caren a apare de cele mai multe ori la subiec ii
vrstnici, alcoolici, suferind de malabsorb ie cronic sau supu i unei hrniri prin perfuzii
nesuplimentate n vitamina C. Ea se traduce prin oboseal i anemie, dureri
osteoarticulare, edeme, gingivit i pierderea din ilor, hemoragii, imunitate sczut. Era
o afeciune foarte des ntlnit la marinarii care plecau n voiaje lungi sau pe perioada
iernii, din cauz c fructele i legumele nu puteau fi pstrate proaspete pentru foarte
mult timp.
Strile de subcaren (stadiul care precede caren a) ar fi mult mai numeroase, iar
actualmente se pune ntrebarea referitoare la eventualele rela ii ntre un defect de aport
n vitamina C i diverse boli (cancer, boli cardiovasculare, cataract etc.).
Utilizare terapeutic i hipervitaminoz

Administrarea de vitamina C este prescris pe cale orala n tratamentul


carenelor corespunztoare, al strilor de oboseal, al unor tulburri capilare i
venoase, iar pe cale intravenoas n caz de methemoglobinemie (crestere anormala a
concentraiei sangvine de methemoglobin, molecul incapabil s transporte
oxigenul). n schimb, contrar unei idei rspndite, vitamina C nu are nici o influen
direct asupra virusului gripal, aciunea sa profilactic asupra gripei, rcelii comune i a
oricror infecii n general fiind nespecific, explicat prin stimularea proceselor
anabolice. Ingerarea excesiv de vitamina C (prin suplimentare medicamentoas) poate
antrena agitaie i insomnii, dar ea nu este periculoas, excesul fiind eliminat prin urin
i fecale. Pentru doze egale sau mai mici de 1000 miligrame pe zi, nu exist nici un fel
de contraindicaii. Doze mai mari nu trebuie administrate n caz de hemocromatoz
(boala consecutiv acumulrii de fier n esuturile organismului), de litiaz renal
oxalic, de deficit n gluco-6-fosfat dehidrogenaz sau de insuficien renal.
Prepararea alimentelor
Este important s se aleag o metod potrivit pentru prepararea alimentelor
pentru a se pstra coninutul lor de vitamina C. Cnd se gtesc legume, ar trebui ca
timpul i durata gtitului s fie micorate, iar apa folosit la preparare nu ar trebui
aruncat, de exemplu prin gtitul cu aburi sau prin supe. Vitamina C din alimente este
identic cu cea din suplimente. Structura vitaminei C este foarte bine n eleas, vezi
acid ascorbic, i nu exist nici o diferen ntre beneficiile aduse de forma natural i
cea sintetic (dei fructele i legumele mai con in i diferi i al i nutrien i, deci vitamina C
nu este singurul lor avantaj).Observaii recente sugereaz faptul c efectul temperaturii
i gtitului asupra vitamei C s-ar putea s fi fost supraestimat:
Deoarece este hidrosolubil, vitamina C se va dilua n apa de gtit n timpul
preparrii majoritii legumelor dar asta nu nseamn c vitamina C este distrus
ea se afl tot acolo, cu diferena c a trecut n apa de gtit.
Nu doar temperatura, dar i timpul de expunere este significant. n contradic ie
cu ceea ce se presupunea nainte (i nc se crede), sunt necesare mult mai mult dect
dou-trei minute pentru a distruge vitamina C la punctul de fierbere.
De asemenea, se pare c gtitul nu extrage vitamina C din toate legumele cu o
aceeai rapiditate; s-a sugerat c vitamina nu este distrus cnd se fierbe broccoli[1].
Acest lucru se poate ntmpla datorit unei pierderi a vitaminei C n apa de gtit mai
lente fa de alte legume. Cratiele de cupru distrug vitamina C.
Ceaiurile i infuziile cu suplimente de vitamina C continu s apar din ce n ce
mai mult pe rafturile magazinelor. Asemenea produse nu ar avea nici un rost dac
temperatura de fierbere ar distruge ntr-adevr vitamina C cu o rat care fusese
sugerat anterior. n orice caz, majoritatea studiilor academice care nu se ocup direct
de vitamina C continu s spun c temperaturile de fierbere distrug vitamina C foarte
repede.
Efecte negative cunoscute

Vitamina C este recunoscut ca fiind una dintre cele mai pu in toxice substan e
din medicin. LD50 pentru obolani este de 11900 mg/ kg
O prim grij o reprezint persoanele cu tulburri de metabolism al fierului,
incluznd hematocromatoza. Vitamina C crete absorb ia de fier. Dac bolnavii de
hiperabsorbie de fier inger doze de vitamina C de ordinul gramelor, aceasta poate
nruti tulburarea lor, din cauza absorb iei mrite.
Vitamina C cauzeaz diaree dac este ingerat n cantit i mai mari dect limita,
care difer de la individ la individ. Cathcart [2] a numit aceast limit Limita de Toleran
Bowel i a observat c este mai mare la persoanele care sunt suferinde dect la cele
sntoase. Variaz de la 5 grame pe zi la persoanele sntoase, pn la 300 grame pe
zi la cei care sufer de boli grave, precum SIDA i cancer. Diareea nceteaz imediat ce
doza este redus, fr a provoca vreun alt efect negativ.
Niveluri insuficiente de enzima Glucoz-6-fosfat dehidrogenaz enzyme (G6PD),
o tulburare genetic, poate predispune unii indivizi la anemie hemolitic dup ingerarea
unor substane oxidante prezente n alimentaie sau medicamente. Aceasta include i
doze mari, repetate, intravenoase sau orale de vitamina C. Exist un test pentru
descoperirea deficienei de G6PD [5]. O doz mare de vitamina E a fost propus drept
factor potenial protectiv.