Sunteți pe pagina 1din 3

Ochii de culoarea algelor priveau sticla. O limba ncarcata i-a umezit buzele.

? Doamne, asta da bautura, a oftat ea. Nu-mi pasa cine esti. Dar tine-o bine, me
stere. Nu e momentul sa-ti cada ceva din mna.
S-a ridicat si, leganandu-se ca o rata, a iesit din camera si s-a ntors cu doua p
ahare groase, murdare.
? Fara combinatii. Bem doar ce-ai adus. I-am turnat o portie care pe mine m-ar f
i dat gata.
A apucat-o privind pofticioasa, a nghitit-o ca pe o aspirina si s-a uitat la stic
la, i-am mai turnat o portie si mi-am pus si mie putin. Si-a luat paharul si s-a
asezat n balansoar. Ochii ei erau deja cu doua nuante mai nchisi la culoare.
? Dom'le, chestia asta dispare repede la mine, a zis. N-apuca sa faca valuri n pa
har. Despre ce vorbeam?
? Despre o roscata pe nume Velma, care lucra la localul vostru din Central Avenu
e.
? Mda.
A biruit si a doua portie. M-am deplasat si am pus sticla la capatul dinspre ea
al canapelei.
A nsfacat-o.
? Mda. Cine ziceai ca esti?
Am scos o carte de vizita si i-am dat-o. A citit-o cu limba-ntre dinti, a asezat
-o pe masa de alaturi si a pus paharul gol peste ea.
? Mda, un particular. N-ai zis asa, mestere. M-a atentionat cu degetul, un repro
s glumet. Da` bautura spune ca esti totusi un baiat bun. n cinstea crimei!
Si-a umplut paharul pentru a treia oara si l-a golit. M-am asezat, am nceput sa nvr
t o tigara ntre degete si am asteptat. Sau stia ceva sau nu. Daca stia ceva, atun
ci putea sa-mi spuna sau nu. Simplu.
? Era o roscata draguta, a zis ncet, cu vocea ngrosata de alcool. Mda, mi aduc amin
te de ea. Cnta si dansa. Avea picioare frumoase si nu si le ascundea. S-a carat u
ndeva. De unde sa stiu eu ce fac trfele astea?
? Pai, nu prea mi-am nchipuit ca o sa stiti, i-am zis. Dar era normal sa vin sa v
a ntreb, doamna Florian. Mai serviti niste whisky ? pot sa dau fuga sa mai aduc d
aca se termina.
? Tu nu prea bei, a zis brusc.
Am pus mna n jurul paharului si am nghitit continutul suficient de ncet, nct sa para m
ai mult dect era.
? Unde sunt babacii ei?
? Ce importanta are?
? Bine, a rostit dispretuitoare. Toti copoii e la fel. Bine, frumosule. Orice ti
p care-mi da de baut, mi e prieten. S-a ntins dupa sticla si si-a pregatit a patra
tura. N-ar trebui sa ma trag de sireturi cu tine. Dar cnd mi place de cineva, fac
orice pentru el, daca mi convine. S-a hlizit. Era draguta ca o cada de baie. Tin
e-te bine de scaun si ai grija sa nu cazi n gropi, mi-a zis. Am o idee.
S-a ridicat din balansoar, a stranutat, ct pe-aci sa-i cada halatul, l-a prins re
pede n jurul burtii si m-a privit cu raceala.
? Nu trage cu ochiul, a spus si a iesit din nou din camera, lovind tocul usii cu
umarul.
Am auzit pasii mpleticiti ndreptndu-se catre partea din spate a casei.
Crengile de poinsettia loveau monoton n peretele din fata. Dintr-o parte se auzea
vag fsitul hainelor nsirate pe srma. A trecut un vnzator de nghetata, sunnd din clopo
el. n colt, radioul mare, nou si frumos soptea despre dans si dragoste pe un ton
dulce si dureros ca cel al unui bocet.
Apoi, din spatele casei s-au auzit diverse zgomote. Un scaun rasturnat, un serta
r tras prea mult care s-a varsat pe jos, cotrobaieli, izbituri si blesteme. Apoi
, sunetul unei chei ntoarse n broasca si scrtitul unui capac de lada ridicat. Noi ca
utari si bufnituri. O tava a aterizat pe jos. M-am ridicat de pe canapea, m-am s
trecurat n sufragerie si de acolo ntr-un hol scurt. Am privit de dupa o usa deschi
sa.
Se afla nauntru, leganndu-se n fata lazii, ncercnd sa apuce ceva din ea, apoi aruncndu
-si nervoasa parul pe spate. Era mai beata dect credea. S-a aplecat si s-a propti
t de lada, tusind si oftnd. Apoi s-a lasat pe genunchii nodurosi si a vrt ambele min

i n lada.
Cnd le-a scos, tinea ceva n minile tremurnde. Era un pachet gros, decolorat de trece
rea vremii, legat cu banda adeziva roz. ncet, cu gesturi nendemnatice, a desfacut b
anda. S-a aplecat din nou pentru a ascunde un plic n partea dreapta a lazii. A li
pit banda la loc, cu miscari nesigure.
M-am furisat napoi si m-am asezat pe canapea. Respirnd zgomotos, femeia a revenit n
camera si a ramas n usa, clatinndu-se, cu pachetul n mna. Mi-a rnjit triumfatoare si
a aruncat pachetul, care a aterizat la picioarele mele. Leganndu-se, s-a ntors la
balansoar, s-a asezat si s-a ntins dupa bautura. Am ridicat pachetul de pe podea
si am desfacut banda roz.
? Uita-te la ele, a zis icnind. Poze din ziare. Nu ca ar fi ajuns vreuna din trfe
n ziar daca n-ar fi trecut mai nti pe la politie. Toti astia sunt de la local. Ast
a-i tot ce mi-a lasat ticalosul ? astea si hainele lui vechi.
Am rasfoit prin teancul de poze stralucitoare ce nfatisau barbati si femei prinsi
n timpul dansului. Barbatii aveau trasaturi ascutite, de nevastuica, si erau mbra
cati n tricouri si pantaloni scurti sau n costume extravagante, de clovn. Artisti
ocazionali, lipsiti de talent. Putini dintre ei aveau sa ajunga vreodata la vest
de Main Street, n cartierele luxoase, i-ai fi putut vedea n cartierele de mna a do
ua, jucnd n vodeviluri decente, sau n teatre ieftine, n spectacole la limita legii,
depasind-o uneori, si atunci politia i nhata, urmau procese zgomotoase, apoi ajung
eau pe scena rnjind, sadic de obsceni si mbcsiti, mirosind ca transpiratia rnceda. F
emeile aveau picioare frumoase si si aratau pulpele cam prea mult, pentru gustul
lui Will Hays. Dar fetele lor erau la fel de lipsite de trasaturi, ca haina unui
functionar de stat. Blonde, brunete, cu ochi mari, de vaca, cu privire prosteas
ca, taraneasca. Ochi mici si neastmparati, n care se citea lacomia vagabondului di
n strada. Cteva erau evident vicioase. Una sau doua ar fi putut avea par roscat.
Nu-ti puteai da seama din poze. Le-am privit degajat, fara interes, si am lipit
banda la foc.
? N-am de unde sa le stiu pe-astea, am zis. De ce sa ma uit la ele?
Mi-a rnjit de deasupra sticlei pe care mna ei dreapta o strngea tremurnd.
? Pai n-o cauti pe Velma?
? E printre ele?
O umbra de viclenie i s-a asternut pe fata, dar nu s-a simtit prea bine acolo, a
sa ca a fugit n alta parte.
? N-ai o poza de-a ei, de la batrni?
? Nu.
Asta a deranjat-o. Orice fetita are pe undeva o fotografie, fie si numai una n ca
re e mbracata cu o rochita scurta si are o funda n par. Ar fi trebuit sa o am.
? Iar a nceput sa nu-mi mai placa de tine, a zis femeia, aproape n soapta.
M-am ridicat cu paharul n mna si l-am pus lnga al ei, pe marginea mesei.
? Toarna-mi si mie un gt nainte de a goli sticla.
A ntins mna dupa pahar, iar eu m-am ntors, am mers repede prin sufragerie si hol pna
la dormitorul bramburit n care se aflau lada deschisa si tava trntita pe jos. O v
oce a strigat ceva n urma mea. Am vrt minile n dreapta lazii, am simtit un plic si lam scos rapid.
Cnd m-am ntors n camera, am vazut ca se ridicase de pe scaun, dar nu facuse dect doi
-trei pasi. Avea n ochi o licarire ciudata. O licarire ucigasa.
? Stai jos, am latrat la ea. De data asta n-ai de-a face cu un galigan fara mint
e ca Moose Malloy.
A fost o ncercare mai mult sau mai putin la nimereala si nu s-a ntmplat nimic. A cl
ipit de doua ori si a ncercat sa-si ridice nasul cu buza de sus, ocazie cu care m
i-a aratat ctiva dinti murdari ntr-un rnjet iepuresc.
? Moose? Moose? Ce-i cu el?, a ngaimat.
? E liber, i-am zis. A iesit din puscarie. A iesit la plimbare cu un pistol de c
alibrul patruzeci si patru n mna. A omort un negru pe Central n dimineata asta pentr
u ca n-a vrut sa-i spuna unde e Velma. l cauta pe mizerabilul care l-a turnat acu
m opt ani.
O dra de frica a traversat fata femeii. A dus sticla la gura si a tras un gt. O pa
rte din whisky i s-a scurs pe barbie.
? Si, deci, politaii l cauta pe EL, a spus si a rs. Politai. Ha!

O batrnica minunata. mi placea sa stau cu ea. mi placea s-o mbat ca sa-mi ating scop
urile sordide. Eram un tip strasnic. Eram bucuros ca sunt asa cum sunt. n meseria
mea te lovesti de tot soiul de porcarii, dar mie cam ncepuse sa mi se faca great
a.
Am deschis plicul pe care l tineam n mna si am scos o fotografie lucioasa. Era la f
el ca celelalte si totusi diferita, mult mai draguta. De la bru n sus, fata purta
un costum de arlechin. Sub coiful alb cu mot negru n vrf, zulufii aveau o nuanta nc
hisa care ar fi putut fi rosie. Era fotografiata din profil, iar ochiul care se
vedea parea vesel. N-as putea spune ca era o fata minunata si inocenta; de altfe
l, nu ma pricep prea bine la asta. Dar era draguta. Oamenii se purtasera frumos
cu ea, cel putin pentru mediul n care se nvrtea. Totusi, avea o figura foarte comun
a, iar frumusetea ei era de duzina. Puteai vedea o gramada ca ea pe orice strada
, la ora prnzului.
De la bru n jos, poza arata n principal picioare, picioare foarte frumoase, ca veni
vorba. n coltul din dreapta jos, scria:. A ta, pentru totdeauna ? Velma Valento".
I-am aratat-o femeii, de la distanta. S-a ntins dupa ea, dar n-a ajuns.
? De ce ai ascuns-o?, am ntrebat.
N-a emis nici un sunet, n afara respiratiei greoaie. Am pus fotografia napoi n plic
si plicul n buzunar.
? De ce ai ascuns-o?, am ntrebat iar. Ce o face deosebita fata de celelalte? Unde
e fata?
? E moarta. Era o fata buna, dar a murit, copoiule. Cara-te.
Sprncenele ei patate si groase s-au miscat n sus si n jos. Mna s-a deschis, sticla d
e whisky a alunecat pe podea si a nceput sa se verse. M-am aplecat ca sa o ridic.
A ncercat sa-mi traga un sut n fata. M-am ferit.
? Asta tot nu explica de ce ai ascuns-o, am zis. Cnd a murit? Cum?
? Sunt o biata batrna bolnava, a mormait ea. Cara-te, ticalosule.
Am ramas uitndu-ma la ea, fara sa zic nimic, fara sa ma gndesc la ce anume as pute
a spune. Am facut un pas si am pus sticla, acum aproape goala, pe masa de alatur
i.