Sunteți pe pagina 1din 6

Sclavul n Grecia Antic

n Grecia Antic, o cetate se definete nu att prin teritoriul pe care l ocup,


ct prin oamenii care o alctuiesc. Graniele ntre state, cnd nu sunt fixate de cursul unui ru,
rmn vagi i nesigure n inuturile de munte. Oamenii sunt ceea ce constituie o polis. Limba
oficial nu spune niciodat Atena, ci ntotdeauna atenieni sau poporul sau cetatea
atenienilor.
Societatea greceasc din antichitate este structurat pe criteriul de apartenen la o
anumit clas fondat pe natere. Cele mai multe dintre cetile antice au fost conduse direct de
totalitatea cetenilor lor i toate puterile, puterea legislativ, cea executiv i cea
judectoreasc, emanau de la Adunarea poporului.
O polis clasic este o comunitate de ceteni pe de-a-ntregul independent, suveran
peste cetenii care o compun, cimentat de cultele religioase i condus de legi
Societatea atenian era mprit n ceteni, meteci i sclavi
Trasatura distinctiva a societatii Greciei Antice era diviziunea dintre cei liberi si
sclavi , rolul diferit al femeilor si al barbatilor , lipsa relativa a diferentelor de statut datorate
originii si importanta religiei . Cea mai dainuitoare marturie despe grecii antici vine de la
cetatile-state clasice si elenistice , dar se pare ca acelasi tipar era valabil si pentru civilizatia
greaca mai timpurie . Atena si Sparta , care aveau sisteme diferite , erau de departe cele mai
renumite societati de tip cetati-state . Se pare ca stilul de viata al cetatii Atena era cu mult mai
tipic pentru civilizatia greaca dacat cel al Spartei .
Conceptul, rolul i practica sclaviei
Sclavia (din latinescul medieval sclavus < slavus) desemneaz condiia uman a
persoanelor (sclavii) care lucreaz pentru un stpn fr remuneraie i ce nu dispun de
drepturi asupra propriei persoane. Sclavii trebuie s ndeplineasc toate ordinele stpnului de
la natere sau capturare (trecerea de la libertate la sclavie) pn la moarte sau eliberare
(trecererea de la sclavie la libertate). Din punct de vedere istoric, sclavia nseamn, prin
definiie, negarea egalitii ntre oameni, iar filozofic sclavii erau considerai o specie aparte i

inferioar. .1
Democraia atenian, foarte egalitar n ceea ce privea drepturile politice ale
cetenilor, nu tria i nu se meninea, ntr-o larg msur, dect graie muncii sclavilor.
Sclavia constituie o limitare foarte net a democraiei greceti. ns ntreaga societate antic
era preponderent bazat pe sclavie.
Marii filosofi din secolul 4 au acceptat sclavia ca pe un fapt i n-au protestat ctui de
puin mpotriva nedreptii pe care ea o reprezint. n capitolele 1 i 2 din cartea I a Politicii
Aristotel vorbete despre oamenii care pretind c numai legea stabilete deosebirea dintre
omul liber i sclav .
Exist n rndul oamenilor, scrie el, indivizi la fel de lipsii de valoare, n comparaie
cu alii, pe ct e trupul fa de suflet sau animalul fa de om ; cel mai bun lucru care se poate
face cu ei este s li se foloseasc fora trupului. Aceti indivizi sunt hrzii prin insi natura
lor s fie sclavi fiindc nimic nu li se potrivete mai bine dect s asculte.
Munca manual este n ochii grecilor o activitate inferioar, nedemn de un om liber.
Platon i Aristotel consider c fabricarea (poiesis) unui obiect oarecare i chiar crearea unei
opere de art sunt ndeletniciri de mna a doua; neleptul nu trebuie s se ocupe dect de
praxis i de theoria, adic, pe de o parte, de treburile politice i de conducerea statului, pe de
alta, de studiul filosofiei.
Foarte puini gnditori clasici au fost mpotriva practicii sclaviei. Printre acetia au
fost scriitorii Euripide, Alkidamas (un elev de Gorgias) i Philemon.
Pentru greci, vocaia unui sclav era munca. Evocnd o epoc mai ndeprtat n care
grecii nu dispuneau nc de for de munc servil, un comediant din secolul al V-lea a.Hr.
scria: n acea vreme femeia trebuia s preia toat corvoada gospodriei. n tratatul
economic al lui Xenophon despre proprietile funciare (380 a.Hr.), Xenophon ne spune c
rolul sclavilor era acela de a transporta, ngriji i pzi bunurile stpnului, precum i acela
de a planta, lucra ogoarele, semna i culege recolta. Cu alte cuvinte ntreaga munc
agricol era pe seama lor.
Aristotel nelege ns foarte bine c singura justificare a sclaviei este necesitatea
existenei ei, de vreme ce ntreaga via economic a cetii greceti se bazeaz pe munca
sclavilor: Dac fiecare unealt ar lucra singur, la o porunc, dac suveicile ar ese singure,
dac plectrul ar cnta singur la lir, atunci antreprenorii s-ar putea lipsi de lucrtori i stpnii
s-ar putea lipsi de sclavi.

Robert Flacelire, Viaa de toate zilele n Grecia secolului lui Pericle, Bucureti, Ed. Eminescu, 1976, p. 62.
2

Factorii generatori ai sclaviei i proveniena sclavilor


Sclavia apare mai nti orict de paradoxal ar fi aceasta ca un progres. n perioada
arhaic triburile greceti primitive nu aveau sclavi. Prizonierii luai n urma rzboaielor dintre
triburi erau ucii. Trecutul ndeprtat prezint o soart crunt a acestora (Iliada pstreaz urme
despre aceasta), cnd ei erau mncai cruzi sau fripi. Sclavia apare atunci cnd oamenii
prefer s-i lase n via pe prizonieri, nu din omenie, ci pentru c aduceau ctig prin munca
la care erau pui sau prin vinderea lor pe bani sau pe altceva. Este probabil ca, atunci cnd
oamenii au nceput s practice comerul, una dintre primele mrfuri care au fcut obiectul
schimbului s fi fost oamenii. Putem spune c sclavia apare ca un progres, un fel de ndulcire
din interes a brutalitii primitive a moravurilor rzboiului.
Aristotel susine chiar c: Rzboiul este ntructva un mijloc legitim de a-i procura sclavi
fiindc el este ca o vntoare, justificat n cazul animalelor slbatice i al oamenilor care,
nscui

pentru

asculta

de

alii,

nu

vor

li

se

supun.

Vntoarea de sclavi se practica ntr-adevr n Laconia i purta numele de crypteia.


Sursele sclavilor
Sclavii proveneau n principal din rndurile prizionerilor de rzboi. nvinsul era vndut ca
sclav, femeile i copii sunt trai la sori ntre invingtori, acetia putnd fi pstrai sau vndui
ca sclavii. Andromaca i Casandra au avut aceast soart.
O alt surs a sclaviei este pirateria. Sclavii erau adui pentru a fi vndui ,de ctre cei ce se
ocupau cu pirateria , din rile din nordul Balcaniei sau din sudul Rusiei.
Eumeu descrie n Odiseea, modul n care a fost rpit din palatul tatlui su, de ctre piraii
fenicieni, negustori i hoi de copii.
n secolul al V lea, talasocraia Atenei a nlturat piraii, dar rzboaiele au continuat.
Tucidide dup ce relateaz dialogul dintre atenieni i locuitori insulei Melos, descrie pe scurt
cum a fost cucerit insula respectiv de o escadr atenian: Atenienii i-au ucis pe toi
melienii n stare s poarte armele i au luat n sclavie femeile i copiii.
Chiar i pe timp de pace exist suficiente izvoare de sclavie. Tatl i putea vinde copilul,
omul care murea de foame se putea vinde pe sine, datornicul putea fi vndut ca si sclav,
creditorul obinnd preul din vnzarea acestuia.
Atheneus povestete despre un medic, Menecratez din Siracuza, care refuza sa ofere ngrijiri
unor bolnavi n stare grava, dac acetia nu fgduiesc c vor devein sclavii lui daca se vor
3

vindeca.
Rpirile reprezint o alt surs de sclavi. Filozoful Platon povestete o ntmplare petrecut n
anul 383 . e. n., ajuns n Sicilia la curtea tiranului Dionysios al Siracuzei, acesta eate urcat
pe o corabie lacedemonian i vndut ca sclav la Egina . ntmplarea a avut un final fericit,
Platon fiind rscumprat de un om din Cirene.
n Atica copii i adolecenii erau deseori rpii de ctre aa numiii andrapodisti, cei care
rpesc persoane de condiie liber. La Atena se stabilea o lege pentru aceast infraciune.
Cele mai importante piee de sclavi se aflau la Delos, Chios, Sarnos, Bizan, Cipru. n Atica
se gseau dou astfel de trguri de unde puteau fi vndui sau cumprai sclavii, una la Sunion
i una la Atena n Agora. Din Sunion se achiziionau sclavi pentru munca n minele de la
Laurion.
Preul sclavilor putea varia n funcie de epoc, dar i de factori precum, vrst, sex i condiia
acestora. n secolul al-V-lea valoarea unui sclav calificat era de aproximativ era 3-6 mine, n
timp ce preul unui muncitor necalificat era de 2 mine, echivalentul a 100 de drahme.
Activitile sclavilor
Sclavii puteau fi de mai multe tipuri, n funcie de desfurarea activitii:
sclavii lucrtori, cei care lucrau n atelierele meteugreti;
sclavii de cas, cei care se ocupau cu partea domestic;
sclavii publici, erau angajai n instituiile statului sau n munca administrativ;
sclavii minieri, minele de argint din Laurion, din sudul peninsulei Atica, utilizeaz
cel mai mare numr de sclavi, peste 10.000 de sclavi, n unele epoci numrul sclavilor
ajungnd pn la 20.000. Condiiile de munc pentru sclavii minieri erau foarte aspre, muli
dintre sclavi i pierdeau viaa muncind n minele de la Laurion.
O tehnic defectuas i silea s lucreze cu obiecte rudimentare , n galerii strmte, laminate
de opaie care fumegau. Afar ntru-un peisaj pustiit cci minereul , amestecat cu sulf, scoate
la topire vapori care distrug vegetaia ei erau cazai n tabere sordid, fr familii ca s nu
fac cheltuieli de ntreinere n plus.
Sclavia era foarte rspndit n oraele n care comerul i circulaia bneasc erau dezvoltate.
Portul Pireu, de exemplu, era cel aglomerat i cel mai animat loc din Atena, aici erau nevoie
de muli sclavi pentru ncrcarea i descrcarea corbiilor.
n domeniul bancar, mrturiile lui Demostene, releteaz cazul a doi sclavi care au primit de la
stapnii lor posturi importante, acetia ajungnd pe poziii de invidiat.
Un exemplu n aceast privin, este bancherul Pasion, care datorit talentului su n afaceri a
fost eliberat de ctre stpnul su.
4

La ora, femeile sclave aveau n grij gospodria. Ele se ocupau de curenia locuinei,
aduceau ap, mcinau grunele cu rnia, eseau i torceau dup cum poruncea stpna.
Platon releteaz c un atenian bogat putea avea aproximativ 50 de sclavi , un atenian obinuit
deinea n jur de 10 sclavi, iar atenianul srac nu avea nici un sclav. Un exemplu este cazul lui
Lysias care era de meserie cizmar sau brbier, nu se tie sigur, i care afirm: Am o meserie
dar ea nu-mi adduce cine tie ce ctig; mi vine greu s lucrez singur i nc nu mi-am putut
cumpra un sclav care s-mi in locul.
La ar, excluznd minele de la Laurion, numrul sclavilor era destul de mic; propietarii nu
erau destul de nstrii pentru a-i permite muli sclavi. Micii cultivatori puteau s nchirieze
sclavi pentru muncile de sezon, cci uneori cetenii i metecii bogai i investeau banii n
cumprarea i ntreinerea minii de lucru servile pe care o nchiriau apoi pentru perioade de
timp determinate.
n domeniul public, ntlnim sclavii care lucreaz la ecclesia, la bule, n tribunale i pe lng
diferii magistrai. De asemenea, sclavii mai pot fi cli, mturtori, lucrtori la monetrie i
ageni de poliie.
Att sclavii publici, ct i cei particulari sunt lipsii de drepturi personale. Din punct de vedere
juridic ei reprezint nite obiecte care pot fi vndute, nchiriate sau lsate n garanie.
Sclavii nu au deloc personalitate juridic i nici mcar nu pot depune marturie n faa
tribunalelor, dar adesea stpnul de sclavi implicat ntr-un process cerea s fie torturai sclavii
lui pentru ca mrturisirile lor s confirme spusele sale. Fr ndoial, sclavii erau tratai ntrun mod inuman de ctre stpnii lor, ns cu timpul lucrurile se mai tempereaz. La Atena,
legea nu mai permite stpanului s- si loveasc sclavul pe strad i nici s-l ucid. Sclavul
care fuge de la un stpn aspru, are posibilitatea de a se refugia ntr-un sanctuar, unde va fi
protejat de dreptul de azil. n acest caz stpnul este obligat s-l scoat la vnzare.
Exist deosebiri ntre sclavii nscui n cas i cei cumprai. Sclavii nscui nu beneficeau de
nici o pregtire i nici nu puteau merge la coli.Sclavii cumprai erau inclui n familie dup
un ritual prcis : stpna casei i pune s se aeze n faa vetrei , aruncnd apoi cu nuci i
smochine n ei. Acetia primesc un nume i devin membrii ai familiei. Sclavul adopt religia
familiei, lund parte la rugciuni i la srbatori. Condiia sclavului particular , la Atena pare c
era acceptabil. Sclavul din domeniul public i puteau alege singuri domiciliul, aveau un
salariu i i puteau ntemeia o familie.
Practica eliberrii sclavilor a aprut trziu n Grecia i se fcea prin testament sau
rscumprare. Sclavul eliberat nu devine cetean niciodat, avnd acelai statut cu metecii.
Bibliografie
5

1. Anne-Marie Buttin, Grecia Clasic, 2002, Ed. Bic All


2. R. Flaceliere- Viaa de toate zilele n Grecia secolului lui Pericle, Bucureti, 1976.