Sunteți pe pagina 1din 61

Viaa Sfntului i de Dumnezeu purttorului printe

Andrei cel nebun pentru Hristos

Viaa Sfntului i de Dumnezeu purttorului printe


Andrei cel nebun pentru Hristos
Traducere din limba englez:
Constantin Fdur
Redactor: Constantin Fdur
Tehnoredactor: Gabriel Fdur
Prelucrare imagini: Tiberiu Mardari

Introducere
Dragi cititori ai Vieii Sfntului Andrei cel nebun pentru Hristos,
Am procedat la acest mod gratuit de a distribui rezultatul muncii noastre urmrind att un
scop misionar, cel de a nlesni apropierea ct mai multor credincioi de acest mare mijlocitor
pe care l avem naintea lui Dumnezeu, ct i un scop mai pragmatic, de ntrajutorare, anume
cel de a apela la bunvoina dumneavoastr, spre a ne sprijini n munca noastr viitoare. Viaa
Sfntului Andrei cel nebun pentru Hristos face parte dintr-o colecie mai ampl de Viei de
Sfini, care acoper toate lunile anului, n 12 volume a cte aproximativ 1000 de pagini fiecare,
traduse din limba englez, i care au pornit de la un original grecesc, numit Sinaxarul Mare al
Bisericii Ortodoxe. Volumelor menionate li se mai adaug un volum deja aprut pe pia,
numit Viaa Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria, un volum de
Triod i unul de Penticostar, cele dou din urm acoperind srbtorile mai importante din
perioadele respective ale anului bisericesc. Aceasta va fi, de departe, cea mai ampl colecie de
Viei de Sfini aprut n spaiul tipografic duhovnicesc al Bisericii noastre, prin mijlocirea
Editurii Doxologia - Iai. Anunm, pe aceast cale, c i primul volum de Sinaxar, pe luna
Septembrie, corespunztor primei luni din anul bisericesc, va fi distribuit n librrii n perioada
imediat urmtoare. Materialele celorlalte volume sunt n mare msur finalizate i vor fi
tiprite n decursul acestui an i al celui urmtor.
Noi reprezentm o echip de traductori, corectori, tehnoredactori i specialiti n
prelucrare de imagini iconografice, care a colaborat i colaboreaz i n prezent cu Editura
Doxologia la realizarea coleciei Sinaxarului. Date fiind pregtirea i experiena profesional
dobndite pe parcursul colaborrii i dat fiind dorina noastr comun de a ne continua
activitatea n acelai domeniu, realiznd lucrri de acelai gen, am hotrt s nfiinm o
editur nou, cu numele Stella Orientalis, care s suplineasc activitatea Editurii Doxologia,
realiznd editarea unei colecii lrgite de Viei de Sfini care au trit n spaiul apusean. Ceea ce
ne motiveaz n primul rnd este faptul c frumuseea i bogia duhovniceasc a faptelor i a
credinei acestor Sfini sunt nc prea puin cunoscute n rndul credincioilor Bisericii
Ortodoxe. i fiindc Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos aparine att Bisericii Ortodoxe a
Rusiei, ca unul care a fost scit de neam, dar i Bisericii Ortodoxe a Greciei, ca unul care i-a
dus nevoina n Constantinopol, am socotit s adugm i prezentarea Vieii lui, spre a dovedi
nc o dat c sfinenia celor ce se druiesc lui Dumnezeu nu ine de spaiul geografic n care
au trit, ci de rvna i dragostea fiecruia, ndreptate spre ctigarea patriei cereti.
ns, fiindc editura noastr se afl la nceput de drum i, cum bine se tie, orice astfel de
nceput este dificil din punct de vedere financiar, apelm pe aceast cale la bunvoina tuturor
acelora care vor citi cu plcere acest extras din Sinaxar, s ne ajute prin donaii, n msura
posibilitilor fiecruia, spre a putea pune i temeliile materiale necesare noii edituri. Sumele
se pot vira la Banca Transilvania n conturile urmtoare, al cror titular este Fdur Constantin,
reprezentantul juridic al Editurii Stella Orientalis i cotraductor la patru dintre volumele
coleciei aprute la Editura Doxologia:
RO51BTRLRONCRT0256063801 (pentru virament n lei)
RO98BTRLEURCRT0256063801 (pentru virament n Euro)
RO05BTRLUSDCRT0256063801 (pentru virament n Dolari americani)
Suntem de acord ca materialul textului traducerii de fa s circule i ntre cunotinele
dumneavoastr, dar v rugm s lsai ataat i aceast mic Introducere. Nu vom fi ns de
acord cu multiplicarea i vnzarea clandestin a materialului, acest fapt intrnd sub incidena
nclcrii dreptului de autor (Legea nr. 8/1996). V mulumim pentru nelegere.

Viaa Sfntului i de Dumnezeu purttorului printe


Andrei cel nebun pentru Hristos1
Andrei, dreptul nostru printe, cel ce a fost numit nebun pentru Hristos,
era scit de neam.2 A strlucit n Constantinopol, n timpul domniei mritului i
iubitorului de Dumnezeu mprat Leon.3 Cum a ajuns Andrei n Constantinopol
1

Aa cum reiese din Viaa Sfntului nostru Printe Andrei cel nebun pentru Hristos,
varianta neprescurtat, autorul este Nichifor, preotul Marii Biserici Hagia Sophia. Variante la
text gsim n diferii Codici. Sofronie Efstratiades (Hagiologion tes Orthodoxou Ekklesias,
Athena, 1960, p. 39) noteaz c exist trei astfel de versiuni n Codicii aghioritici: Vatopedi
85 folio 1, 211 folio 15, 96 folio 1, 767; Lavreote 15 folio 79, I 108 folio 2, 17 folio 1.
Tot astfel, exist i Codici sinaitici diferii. Textul de fa a fost tiprit n ediiile Patrologiei
Greceti, Vol. 111, pp. 625-888. Gsim mrturii i n Limonariu (P.G. 87, 2932-2936). O ediie
special a fost tiprit de Augustin de la Iordan (Ierusalim, 1912), coninnd i o slujb a
Sfntului, care a fost copiat din Codexul Sinaitic 17-C, sub numrul 543 folios 1-186.
Aceast ediie a fost retiprit de ieromonahul Evgenios Lemones (Atena, 1933). Viaa a mai
fost tiprit de Soterios Schoinas (Volos, 1961), variant ce a fost luat din Codicii 230 i 259
de la Mnstirea athonit Dionisiu. Colectivul ce a editat Sinaxarul Mare n grecete, innd
seama de lungimea scrierii, a revzut, prescurtat i editat aceast versiune pentru a o include
n Volumul pe luna Mai. Versiunea n limba englez a fost completat utiliznd urmtoarele
surse greceti: S. Andreae Sali din P.G. 111, 627-888 i Osios Andreas o dia Christon Salos,
ed. a X-a, publicate de Mnstirea Sfntului Duh (Oropos, Attike, 1995) cu o introducere a
arhimandritului Ignatios, proegumenul Mnstirii. Ediia este bazat pe urmtoarele surse:
P.G. 111, 627-888, i o ediie Schoinas (Volos, 1976), ce mprumut din Codexul 17-C de la
Dionisiu i din Codicii Sinaitici 18 i 19 C, ai monahului Augustin (Ierusalim, 1912).
n limba romn a mai fost realizat o traducere, pe care am utilizat-o parial i noi, pentru
anumii termeni i anumite formulri: Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos, traducere de
Ieroschim. tefan Lacoschitiotul, Asociaia Schitul Lacu, Sfntul Munte Athos; Editura
Evanghelismos, Bucureti, 2002.
2
Sciii au fost grupuri tribale nomade, din stepa eurasiatic, ce au fost forate s plece din
teritoriul lor de batin, din nordul Mrii Negre. S-au oprit o vreme n Dobrogea (Provincia
roman Scitia Minor) i n interiorul Crimeei. Bizantinii utilizau termenul de scii pentru a
numi toate popoarele nomade.
3
Formularea lui Nichifor: mritului i iubitorului de Dumnezeu mprat Leon a fost
interpretat diferit. Unii refer descrierea la Leon I (457-474), pentru a-l deosebi de nepotul
su, Leon al II-lea cel Mic. Leon I i soia lui, Verina, au avut o mare evlavie fa de Fecioara
Maria, i au comandat o racl pentru maphorion-ul ei. Ali cercettori l-au identificat pe
suveran ca fiind Leon al VI-lea cel nelept sau Filosoful (886-912). Acesta e mpratul
nfiat deasupra porii centrale a Hagiei Sophia. El l-a depus pe Sfntul Fotie i a declanat o
controvers privind cel de-al patrulea mariaj mprtesc. Nu se poate spune cu certitudine
despre care dintre aceti mprai este vorba n text. Cel mai probabil ar fi Leon I, din
urmtoarele motive: (1) Sfntul Andrei vorbete de ntlnirea cu Sfntul Daniel Stlpnicul,
care a murit n 493; (2) despre Sfnt ni se spune c a mers la biserica dinti a Sfinilor
Apostoli, care a ars mai apoi, n timpul revoltei lui Nika (ianuarie 532), i a vzut-o
reconstruit cu strlucire mai mare de un alt mprat (anume de Iustinian, d. 527-565); (3)
chiar naintea adormirii sale ntru Domnul, Andrei vorbete despre aezarea trupului su
mpreun cu cel al Sfntului Simeon, un alt nebun pentru Hristos, care a trit n timpul
domniei mpratului Iustin (518-527).

nu se tie, totui cunoatem faptul c de mic copil a fost n slujba unui dregtor
din capitala bizantin, Teognost, un om evlavios i cu fric de Dumnezeu.
Datorit virtuilor lui, Teognost a fost ridicat de mprat la rangul de
Protosptar4 i general al Rsritului.
Teognost avea deci, ca unul ce era nobil i bogat, o mulime de bunuri i
de robi. Unul dintre acetia era i binecuvntatul Andrei, care fusese cumprat
nc de tnr de stpnul su. Vzndu-i nfiarea plcut, Teognost se bucura
de el i l preuia mai mult dect pe alii. Doar lui Andrei i ddea treburile mai
personale, cum era aceea de a duce scrisori. Apoi, vznd cum sporea tnrul,
l-a trimis la coal, ca s nvee s scrie. Andrei avea o minte ptrunztoare,
nct i dasclii si se mirau. Dat fiind sporirea lui n cele ale nvturii,
nimeni nu ar fi zis c era scit. i pentru c Andrei era i credincios n toate,
Teognost i arta mai mult cinste i ncredere dect altora, dndu-i chiar s
mbrace din vemintele sale. Ct despre binecuvntatul Andrei, acestuia i era
mai plcut s citeasc Scripturile sau Vieile Sfinilor Mucenici i crile
purttorilor de Dumnezeu Prini ai Bisericii. Se bucura s aud despre faptele
minunate ale Sfinilor, dar i formau contiina i povestirile despre chinurile i
suferinele ndurate de aceia. Ca urmare, zelul dumnezeiesc a nceput s
clocoteasc n inima lui. Vom ncepe acum s povestim despre cum i-a nceput
Andrei viaa virtuoas.
Despre vedenie
Aa cum spuneam, binecuvntatul Andrei, ori de cte ori i se ivea prilejul,
citea despre faptele svrite de Sfini, lucru ce l fcea s nseteze a le urma
felul de via. Ca urmare, se scula din pat n timpul nopii, pentru a se ruga. Dar
diavolul viclean, cu ngduina lui Dumnezeu, a i nceput s-l ispiteasc. ntr-o
noapte, chiar cum ncepuse Andrei s se roage, vrjmaul a izbit cu mult zgomot
n ua lui. Binecuvntatul, fiind tnr i nepriceput n astfel de treburi, s-a
nfricoat i, lsnd rugciunea, s-a repezit n pat i s-a acoperit cu ptura.
Diavolul, vznd cum s-a nfricoat Andrei i ct a lsat de repede i rugciunea,
a nceput a zice celorlali ciraci, venii cu el: Privii, feciorului stuia nc nu i-a
dat barba, i se gtete de rzboi cu noi! Apoi vicleanul s-a fcut nevzut.
Andrei a adormit dup aceea i a vzut n somn c se afla la un loc de
ntrecere. De o parte erau unii luminoi, cu haine albe, de cealalt parte erau alii
ntunecai ca noaptea, ca etiopienii i arabii. Cele dou tabere se zoreau s intre
n lupt. ntunecaii aveau n mijloc pe unul mai mare, care conducea o mie de
supui. Acetia strigau spre cei mbrcai n alb: Cel ce vrea s se nscrie n
liste, s vin s se lupte cu namila noastr!
Sfntul a auzit aceste vorbe i, pe cnd privea, deodat, din ceruri a
cobort un tnr frumos la nfiare, cu o strlucire mai luminoas dect
4

Protospatharios (primul ntre sptari) a fost o demnitate a ierarhiei imperiale, un titlu


conferit de obicei membrilor Senatului. Prima menionare a termenului o avem din anul 718.
Pn n secolul X, a fost un titlu acordat mai ales comandanilor provinciilor. Din secolul X,
titlul desemna dou grupuri: eunucii i brboii. Oxford, art. Protospatharios.

soarele. Acesta purta n minile sale trei cununi minunate. Prima era mpodobit
cu perle, a doua cu pietre preioase, iar a treia cu crini i alte flori din rai,
o ghirland nevetejit, ce avea un asemenea parfum, nct Andrei a uitat de
sine. Dorea i el s dobndeasc vreuna din acele cununi, de aceea s-a apropiat
de tnr i i-a zis: Spune-mi, n numele lui Hristos, cu ct vinzi aceste cununi?
Chiar dac eu n-am s pot s i le cumpr, m voi grbi s-i spun stpnului
meu, ca acela s vin s-i cumpere mcar una din ele. i i va da ct i vei
cere. Tnrul pru s zmbeasc uor i-i spuse lui Andrei: Crede-m n ce-i
voi spune, chiar de mi-ai aduce tot aurul din lume, nu i voi da nici mcar una
din aceste flori, nici ie, nici celui pe care-l numeti stpnul tu. Pentru c
florile acestea nu vin din lumea cea deart, cum i nchipui tu, ci sunt comori
din cele ale Raiului. Cu-acestea sunt ncununai cei care se arunc-n lupt i-i
nving pe cei ce i vezi negri. De vrei vreuna din acestea, mergi i lupt cu-acel
ntunecat i, de-ai s-nvingi, Eu i voi da nu numai din acestea, ci i din altele,
pe cte vei dori.
Binecuvntatul Andrei prinse atunci curaj i-l rug pe tnr: Stpne,
primete-m i pe mine pe listele luptei, numai spune-mi n ce fel s lupt cu
ntunecatul, ca s-l dobor. Iar tnrul rspunse: Cunoate, dragul meu,
c-ntunecaii se-arat doar c-s ndrznei, putere ns n-au deloc. Alung frica
aadar, prutul uria e slab i putred ca o legum vetejit. Iar cnd te vei lupta,
apuc-l ndrzne, aa, cruci, i-atunci i Dumnezeu va ntri puterea ta. i
tnrul i art cum s se lupte. Apoi, Andrei se duse n mijlocul arenei i strig
cu glas puternic: Grbete-te ncoace, o, netrebnice! Vino acum, vicleanule, ca
s luptm! Acela, auzind, porni degrab, pufnind i fornind i necheznd, iar cu
privirile ce le-arunca cercnd s-nfricoeze pe Andrei. Apoi l apuc i mult
vreme l tot nvrti, c se prea de-acum c-atletul lui Hristos va fi nfrnt.
Simea c de ndat-l va trnti, de-i vor sri ochii. Iar ceata etiopienilor se
bucura, btnd din palme, pe cnd cei luminoi se ntristau i-oftau. Dar iat c
deodat Andrei se-ntoarse-n loc i-l apuc pe-ntunecat cruci, zvrlindu-l la
pmnt. Astfel, ludrosul rmase intuit i fr glas destul vreme.5 Cei n
veminte albe, plini de bucurie, se adunar n jurul lui Andrei, mbrindu-l,
srutndu-l i ungndu-l cu dumnezeiesc mir. Iar cei mai negri dect noaptea
plecar ruinai. Apoi mreul Tnr l ncunun pe-Andrei i-i spuse, srutndu-l: De astzi mi vei fi prieten i-al Meu frate. Lupt-aadar lupta cea bun
i nu iubi nimic din lucrurile cestei lumi. F-te nebun de dragul Meu i i voi da
averile nepieritoare din mpria Mea.
Dup ce s-a trezit, Andrei a nceput s cugete la ce vzuse n somn.
Dimineaa devreme binecuvntatul a venit la mine povestete Nichifor i
mi-a spus despre vedenia din noaptea aceea. n timp ce-l ascultam, o minunat
mireasm ca de mir scump venea dinspre el, nct uitasem de mine nsumi.
Ne-am hotrt atunci amndoi s ne prefacem c suntem nebuni, dup cuvintele
5

P.G. 111, 636 BC.

Domnului, pe care le primise Andrei n vedenie. i, de fapt, nici nu era alt mijloc
prin care binecuvntatul s fie lsat liber de stpnul lui, Teognost.
n noaptea urmtoare, la ora cea mai trzie, Andrei s-a ridicat la
rugciune, apoi, lund un cuit, a mers la marginea fntnei casei i acolo a
nceput s-i taie n buci mici hainele. i, ca i cum ar fi fost un lunatic,
amesteca cuvintele,6 strignd tare, asemenea celor nebuni. De la strigtele lui s-a
trezit buctarul, care, creznd c s-a luminat de ziu, a ieit cu gleata s scoat
ap. Cnd a vzut cele ce se ntmplau, i-a lsat acolo gleata i s-a grbit n
cas. i a nceput s strige: Venii i vedei! Andrei s-a ndrcit! Cnd stpnul
Teognost (care n acea vreme i fcea rugciunile)7 a auzit despre cele ntmplate, s-a ntristat adnc. i-a chemat soia i pe toi ceilali jos n curte, dar,
de ndat ce l-au vzut pe Andrei, au nceput toi s plng, socotind c acesta
s-a ndrcit. Stpnul casei, cu adnc tristee, a poruncit ca Andrei s fie dus la
biserica Marei Mucenie Anastasia i s-i fie puse i lanuri la picioare. A mai
trimis i bani paznicului sfntului loca, ca s poarte grij de Andrei.
Binecuvntatul Andrei, de atunci, i petrecea ntreaga zi blbindu-se, ca
unul ieit din mini i fr de nelegere. Cnd cdea noaptea, ncepea s se roage
cu lacrimi. i o ruga mult pe Sfnta Anastasia s-i arate n somn dac strdaniile
sale de a se purta aa sunt plcute lui Dumnezeu. Odat, pe cnd se odihnea
puin din rugciune i lacrimi, i s-a artat un btrn plin de slav, venind spre el.
Acela era nsoit de cinci femei slvite i cercetau pe bolnavii din biseric. Dup
ce au trecut pe la toi, au venit i la Andrei. Btrnul, ca i cum n-ar fi tiut, s-a
ntors spre una dintre nsoitoarele lui i i-a spus: Doamn Anastasia, de ce nu-l
vindeci i pe acesta? Sfnta Muceni a rspuns: nvtorul lui i-a spus nc
mai nainte: F-te nebun de dragul Meu i i voi da averile nepieritoare din
mpria Mea. nvtorul l-a vindecat, deci nu mai are nevoie de vindecare.
Ci va fi un vas ales al Domnului, sfinit i iubit n Duhul Sfnt. Btrnul a zis
atunci: i eu tiu asta, doamna mea, i eu tiu asta. Dup aceste cuvinte,
femeile acelea sfinte l-au heretisit pe btrn i, intrnd n naosul bisericii, s-au
fcut nevzute. Andrei, minunndu-se de toate cele petrecute, a dat slav lui
Dumnezeu i Marii Lui Mucenie Anastasia, care se grbise s-i rspund
rugciunii.
Andrei a petrecut acea zi n lanuri i nemncnd nimic. n noaptea ce a
urmat, pe la mijlocul ei, sttea i se ruga lui Dumnezeu i Muceniei s-l ajute n
lucrarea ce-o ncepuse. Atunci diavolul i s-a artat n faa ochilor, cu o nfiare
de etiopian negru, urmat de ali muli draci. Unii purtau topoare, alii sbii i
sulie, alii crau frnghii. Blestematul etiopian, narmat cu un topor, a scrnit
din dini i s-a repezit la Andrei s-l taie, urmat de ceilali. Dar Andrei i-a
nlat minile spre Dumnezeu i a strigat cu lacrimi: O, Doamne, nu da fiarelor
sufletul celui ce se mrturisete ie!8 Dup aceea a adugat: O, Sfinte Ioane,
6

P.G. 111, 637 B.


P.G. 111, 637 C.
8
Ps. 73, 20.
7

Apostole i Teologule, ajut-mi! i odat cu aceste cuvine o, minune!


un fulger a czut din nlime, nsoit de tunete rsuntoare. S-a artat atunci un
btrn cu ochii mari i frunte larg, cu faa strlucind mai tare dect soarele.9
Muli alii l urmau. Btrnul a fcut semnul Crucii n vzduh i s-a ntors spre
cei care-l nsoeau, spunndu-le: Alergai i nchidei uile bisericii, nainte ca
vreunul s scape! Aceia au fcut aa de ndat. Demonii au nceput s ipe,
spunnd unul ctre altul: Amar nou! Ceasul ru ne-a adus aici. Pentru c Ioan
este nfricotor i ne va chinui groaznic.
Apostolul Ioan cci el era btrnul a poruncit s fie luat lanul de pe
grumajii lui Andrei i s-i fie dat lui. Lundu-l, Apostolul l strnse n trei i
aezndu-se n afara uii, zise: Aducei-i pe ntunecai, unul cte unul. i
aducndu-l pe primul i ntinzndu-l pe pmnt, Apostolul ncepu s-l biciuiasc, dndu-i pn la o sut de lovituri. Apoi i ceilali au fost adui, unul dup
altul, fiind btui de Apostol tot aa. Andrei, auzind zbieretele demonilor,
a nceput s rd, zicnd: Cu adevrat acetia au trecut prin chinuri pe care nici
o alt fire nu le-ar fi putut rbda. Iar cei ce i ineau le i ziceau acelora:
Mergei i artai-v tatlui vostru, Satana, s vedem dac o s-i plac.10 Dup
ce necuraii i-au luat pedeapsa, Apostolul a venit la Andrei i i-a pus din nou
lanul n jurul gtului, zicndu-i: Ai vzut ct de repede am venit s te ajut? Am
mult grij i dragoste pentru tine, numai s ai rbdare, pn ce te vei dovedi
credincios n toate. Nu peste multe zile, te voi elibera cu totul de lanuri i vei
putea merge oriunde i va pofti inima. Dup ce btrnul a spus acestea, Andrei
l-a ntrebat: Cine eti tu, stpne? Iar acela i-a rspuns: Eu sunt Ioan, cel ce
mi-am plecat capul pe pieptul de via dttor al lui Hristos. Apoi Apostolul s-a
fcut nevzut din faa ochilor lui Andrei. Iar binecuvntatul a dat slav lui
Dumnezeu, Izbvitorul din ispit: O, Doamne Iisuse Hristoase, mare este mila
Ta fa de mine, pctosul. Pzete-m n adevrul Tu i nvrednicete-m s
aflu harul de la Tine, o, Stpne Multmilostive!
Cu astfel de rugciuni i-a petrecut Sfntul ziua. Cnd s-a lsat noaptea,
a aipit niel i a vzut n somn c se gsea ntr-un palat mprtesc. mpratul l-a
chemat i i-a zis: M vei sluji cu toat inima, ca s te trec n rndul celor plini
de glorie din palatul Meu? Binecuvntatul Andrei a rspuns: Dar cine e acela,
Doamne, care s nu iubeasc ceea ce e bine pentru sine nsui? Iar eu iubesc
mult ceea ce ai hotrt. Atunci mpratul i-a spus: Pentru c ai iubire, primete
i gust din mpria Mea. i i-a dat lui Andrei s mnnce ceva asemntor
cu zpada i cu un gust att de plcut, nct nu i-l poate nchipui mintea
omeneasc. Andrei a cerut s mai guste din acea mncare, ce i se prea a fi ca un
mir dumnezeiesc. A primit de data aceasta ceva ce semna cu o gutuie, dar cu un
gust mai acru i mai amar dect absintul. Dup mbuctur, Andrei s-a ntristat
i chiar a uitat de dulceaa primei mncri. mpratul, vzndu-i ntristarea,
9

P.G. 111, 641 C.


P.G. 111, 644 A.

10

i-a spus: Iat cum nu poi suferi gustul amar! i-am dat s nelegi ce nseamn
s M slujeti, pentru c aceasta e calea cea strmt i ngust ce duce la
via.11 Andrei a rspuns: Mult e amar lucrul acesta, Stpne, i cine poate s-l
mnnce i s Te slujeasc?12
mpratul i-a zis iari: Ce spui? Numai amarul i-l aminteti? Nu i-am
dat mai nti dulcele i apoi amarul? Andrei a rspuns: Da, Stpne, dar este
numai aa amar calea cea ngust? mpratul i-a spus atunci: Nicidecum! S
nu fie aceasta! Ci ntre dulce i amar e calea cea ngust. Pe de o parte amarul
cuprinde nevoinele i suferinele. Pe de alt parte, dulceaa este darul Sfntului
Meu Duh i mngierea tuturor celor care au rbdat ispitele pentru iubirea Mea.
Prin urmare, nu e doar ceva amar, i nici iari doar ceva dulce. Ci cteodat
dulce i cteodat-amar, urmnd unul altuia. De vrei, aadar, s-Mi slujeti, aa
precum ai spus, nvoiete-te acum, s tiu i Eu.13 Binecuvntatul a rspuns:
ngduie-mi s gust nc o dat i-i voi spune-apoi. Primind nc o dat
amarul mai nti, Andrei s-a strns de durere, zicnd: Nu sunt n stare s
mnnc din aceasta i s-i slujesc. mpratul a prut c zmbete i a scos de
la sn ceva cu strluciri de foc, avnd parfumul i mirosul a sumedenie de flori.
i i-a spus lui Andrei: Ia i mnnc-aceasta, ca s le uii pe toate. Cum a
mncat Andrei, i-a ieit din sine de-atta dulcea i bucurie fr margini. A stat
aa o vreme-ndelungat, cci nu simise pn-atunci extazul14 unei aa mari
plceri i slave.15 Cnd i-a venit n fire, a czut la picioarele mpratului i I-a
spus: Ai mil de mine, o, Stpne, i nu m lipsi de-acum de slujba Ta! Cci am
vzut c e cu-adevrat dulce. mpratul i-a spus atunci: Crede, iubitule, c din
cele pe care le am, acesta-i cel mai mic dar. ns dac te vei nvoi s mi slujeti
cu toat inima, ceea ce am va fi al tu i te voi face i motenitor mpriei
Mele. Fericitul Andrei s-a trezit apoi, pstrnd n inima lui toate cele petrecute.
Dup trecerea a patru luni, vznd clericii bisericii c Andrei nu numai c
nu se vindecase, ci nc mai rea se fcuse starea lui, au mers i au spus acestea
stpnului su. Teognost, auzind, a hotrt s-l nscrie ntre cei nebuni cu totul i
demonizai, ca mai apoi s porunceasc s-i fie scoase lanurile i s fie lsat
11

Mt. 7, 14.
P.G. 111, 645 A.
13
P.G. 111, 645 B.
14
Sfntul Ioan Gur de Aur: Ce nseamn expresia ekstasis? O contemplaie spiritual sau
o vedere a sufletului ce iese din trup. [Omilia 22, Omilii la Faptele Apostolilor 10, 10, P.G.
60, 178 (col.172)]. Sfntul Grigorie Palama: Cu toate c Dumnezeu i face pe cei care se
roag nemprtiat s-i ias din ei nii, ducndu-i la o transcendere a firii i la rpirea n
Rai, totui i n aceste cazuri, fiind ei concentrai n sine, Dumnezeu face prin chiar mijlocirea
sufletului i a trupului lor aceste lucruri mai presus de fire, tainice i de neneles pentru
nelepii lumii. Saint Gregory Palamas, The Hesychast Method of Prayer and the
Transformation of the Body, The Triads, II.ii.5(14), The Classics of Western Spirituality
(New York, NY: Paulist Press, 1983) [Despre rugciune, n: Filocalia, Vol. 7, traducere,
introducere i note de Pr. Prof. Dumitru Stniloae, Editura Humanitas, 1999, p. 247].
15
P.G. 111, 645 C.
12

liber s plece unde va vrea. Dup ce a fost eliberat din legturi, Andrei a nceput
s fug pe strzile i prin pieele cetii, jucnd i dansnd toat ziua.
Dup cderea serii, Andrei a venit la mine, nevrednicul lui printe
duhovnicesc.16 M-a gsit singur n chilia mea. A zmbit puin i apoi au nceput
a-i curge lacrimi pe fa. Eu m-am ridicat i l-am mbriat, dndu-ne srutarea
iubirii ntru Hristos. Dup aceea ne-am aezat. L-am ntrebat cum a fost slobozit
din lanuri i a nceput s-mi povesteasc cu sfial tot adevrul, de la un capt la
altul. Cci numai mie mi vorbea deschis i fr a se preface, n vreme ce cu alii
vorbea ca un aiurit sau nu vorbea deloc. 17
Despre tinerii desfrnai
Apoi, la rsritul soarelui, Andrei m-a mbriat i a plecat la nevoina
lui duhovniceasc. S-a ndreptat spre brutrie, unde civa tineri l-au vzut pe
cnd vorbea nebunete. L-au luat atunci de mn i au intrat cu el ntr-o tavern,
unde au cumprat vin. Tinerii s-au pus pe but, iar cnd beia a nceput s le
ntunece minile, l-au luat n batjocur pe Andrei, ca pe un nimeni, lovindu-l
dup ceaf i rznd pe seama lui. Nu l-au lsat nici s plece, nici s mnnce,
nici s bea, ci numai l-au inut acolo flmnd, btndu-i joc de el. Dreptul
Andrei, vznd ct de rutcioi erau, se gndea cum i-ar putea cumini. Pe cnd
unul din ei i-a lsat cupa plin cu vin pe mas, Andrei a nfcat-o i a but
vinul. Apoi a trntit cupa n capul tnrului i a dat s ias. Dar aceia au alergat
dup el i l-au prins, btndu-l i trndu-l iari n tavern. Apoi s-au pus din
nou pe but, lovindu-l iari pe Andrei n batjocur dup ceaf i rznd de el.
La cderea nopii s-au ridicat s plece. Andrei le-a spus atunci: Protilor i
nebunilor, ce voi rspunde cnd m va prinde straja de noapte i m va biciui?
Dreptul le-a zis acestea ca pentru sine, cnd de fapt vzuse nainte ce i atepta
pe aceia. Pn la urm, l-au lsat i au plecat. Andrei s-a ndreptat i el spre un
col al pieei cetii, unde s-a culcat. Tinerii s-au dus la o cas de desfru, unde
au rmas pn la miezul nopii, spurcndu-i iari sufletele. Apoi au luat-o spre
casele lor. Dar n drum au ntlnit strjerii de noapte, care i-au prins i i-au legat.
Au trecut pe lng locul unde se odihnea Andrei i chiar acolo strjerii au
nceput s-i biciuiasc pe nbdioii tineri. Cnd a vzut acestea, dreptului i-au
dat lacrimile i s-a rugat lui Dumnezeu s-i crue mcar de temni. Pentru
rugciunea Sfntului i la rugminile rudelor, tinerii au fost eliberai i s-au
ntors la casele lor. Unul dintre ei a recunoscut c Andrei le-a prezis ce o s li se
ntmple, vorbind ca despre sine nsui. A mai spus apoi unuia din tovarii si
c n-ar fi trebuit s-l bat att de fr mil pe Andrei. Dar acela n-a voit s-l
asculte, spunnd c Andrei nu e dect un nebun i-un ndrcit, de care
Dumnezeu nu s-ar mai ngriji, ca s-l i rzbune.18
De diminea, Andrei se scula i pornea prin mijlocul pieei. Nu rbda
numai foamea i setea, ci i dispreul celorlali, n toate zilele. i nu se aeza s
16

Aici vorbete Printele Nichifor, biograful.


P.G. 111, 648 B.
18
P.G. 111, 648 C - 649 C.
17

se odihneasc deloc. Cnd se lsa noaptea, se ducea n vreun col al cetii,


alunga cinii care se adposteau pe-acolo i le lua locul. Gol i srman, i zicea
siei: Iat, netrebnice Andrei, ai petrecut noaptea ca un cine, cu cinii! Haide
s lum de la capt nevoina, cci moartea i-e aproape. S nu te nele gndul c
se va gsi cineva care s-i ajute n ceasul morii. Pentru c fiecare va gusta
atunci din roadele ostenelilor sale. Grbete-te, aadar, la osteneala ta. Las i
rabd ocrile i prigonirile n lumea aceasta, ca s dobndeti slava i lauda n
mpria cereasc a Domnului nostru Iisus Hristos. i astfel se grbea spre
lucrurile dinainte, dup cuvintele Apostolului Pavel.19 Cnd Andrei era vzut de
unii oameni, spuneau despre el c este ndrcit. Alii ziceau c felul lui de-a se
purta nu e al unui demonizat. Unii aveau mil de el, alii l loveau peste urechi
sau scuipau peste el. Andrei rbda ns toate aceste defimri. Se ruga n taina
inimii lui, dar oapta buzelor lui se auzea ca de la un cazan ce fierbe. Iar cei ce
vedeau aburul pe care-l scotea pe gur, spuneau: Vedei cum de la chinul ce i-l
aduce demonul asupra inimii, scoate i aburi. Astfel se fcea vzut rugciunea
lui nencetat i plcut lui Dumnezeu.20
Despre purtarea desfrnat
ntr-o zi, pe cnd Sfntul se plimba prin locul unde erau case de
desfrnare, ca de obicei o fcea pe nebunul i rdea. Una dintre femeile acelea
uoare, vzndu-l purtndu-se astfel i socotindu-l nebun, a alergat dup el i l-a
prins, trgndu-l n casa de desfrnare. Drept-credinciosul Andrei, cel cu voina
de diamant i adevrat batjocoritor al diavolului, nu i s-a mpotrivit, ci a urmat-o
de ndat. Celelalte desfrnate, cnd l-au vzut pe Andrei, au alergat i l-au
nconjurat rznd i ntrebndu-l cu obrznicie: Nefericitule, cum i s-a
ntmplat aceasta? Dreptul Andrei a rs un pic, dar nu le-a rspuns. Femeile
l-au plesnit atunci peste gt i unele mai ndrznee chiar au ncercat s-l trag la
desfrnare. Dar dreptul vedea pe diavolul desfrnrii stnd n mijlocul lor. Era
asemenea unui etiopian negru ca noaptea, neavnd pr pe cap, ci balig
amestecat cu cenu. Ochii i erau ca de vulpe i purta pe umeri o mantie
murdar, ce mirosea cu o ntreit duhoare: de putreziciune, de mocirl i de
baleg. De mpuiciunea mirosului, Andrei simea c-l ia greaa i de aceea
scuipa mereu jos, cu sil. Dracul, vznd ngreoarea lui Andrei, a zis: Alii m
au la inim ca pe mierea cea mai dulce, dar acesta, care-i bate joc de toat
lumea, m scuip? Cu toate c Andrei l i vedea pe demon, desfrnatele l
auzeau doar pe cel socotit de ele nebun. Binecuvntatul l-a luat n rs pentru
urenia i mirosul lui, apoi l-a blestemat, alungndu-l. Desfrnatele au zis
atunci: Privii cum glumete cu demonul su. A, dar ia uitai ce hain frumoas
are! Haidei s-o vindem, ca s avem cu ce cumpra vin, s bem astzi. i i-au
scos haina, lsndu-l gol. Una dintre ele a spus: Haidei s-l mbrcm cu un
sac. Au tiat deci un sac vechi i i l-au trecut lui Andrei peste cap. mbrcat
19
20

Filip. 3, 14.
P.G. 111, 652 A-C.

astfel, fericitul a plecat de acolo. Oricine l vedea nfurat n acel sac vechi,
pufnea n rs, iar unii chiar i-au spus: Bun samar poart mgarul tu,
nebunule! La aceasta Andrei a rspuns: Aa este, protilor, e o mantie bun,
cci astzi m-a fcut patrician Stpnul.21 Totui, nu se purtau toi n felul
acesta batjocoritor cu Sfntul. Unii iubitori de Hristos i ddeau de poman, dei
el nu cerea nimic. Primea de la acetia 20 sau 30 de lepta,22 pe care i mprea
sracilor. Mai nti cuta locurile unde se adunau aceia, i btea joc de ei i i
ghiontea. Dac vreunul ncerca s-l prind, Andrei l mpingea. Iar cnd ceilali
se repezeau la el, s-l bat cu bee, Andrei fugea, lsnd s-i cad bniorii,23
pe care sracii i culegeau apoi, gsindu-i pe jos.24
Despre prezicerea pentru tnrul Epifanie
Fericitul, dup cum am spus, obinuia s mearg adesea la cuptorul de
pine. Odat a ntlnit trei tineri blonzi, frumoi trupete, dar i sufletete, cu
fric de Dumnezeu i virtuoi. Cel mai vrstnic dintre ei le era celorlali
nvtor n lucrarea faptelor bune. El a fost i cel dinti care a simit n Duh
adevrul despre binecuvntatul Andrei. Prin urmare, le-a spus prietenilor si:
Credei-m, dragii mei, eu socot c acest nebun este n fapt un rob al lui
Dumnezeu! Ceilali au spus atunci: Te rugm, f n aa fel, ca s-l putem
ntlni n tain, undeva mai ferit, ca s-l putem cunoate. Aadar, acela s-a
grbit i l-a ntmpinat pe Andrei, spunndu-i: Frate, dac ai dragoste
de-aproapele, vino i stai cu noi puin. Binecuvntatul a zmbit, rspunznd:
Fiule, nu eti tu oare Epifanie? Apoi fericitul i-a proorocit n Duhul Sfnt:
Cunoate aceasta, fiule, c vei ajunge Patriarh al acestei ceti.25 i, lundu-l
de mn, a mers la ceilali doi tineri. Epifanie le-a zis cum fericitul Andrei i-a
spus pe nume, dei nu se cunoteau mai dinainte.26 Auzind acestea, tinerii l-au
privit cu i mai mult dragoste i ncredere. Mergnd ntr-o tavern, ferii de
privirile celor de-acolo, au cumprat pine i pete, punndu-le naintea lui
Andrei. Binecuvntatul, vzndu-le drnicia, s-a bucurat mult. Dup ce a spus o
rugciune n gnd, mulumind lui Dumnezeu, a gustat puin i le-a mprit i
celorlali cu propriile lui mini. Totui e vrednic de credin cuvntul27 c Andrei
mnca doar jumtate de posmag pe zi. Chiar i atunci, la mas cu cei trei tineri,
mai mult lsase n farfurie dect mncase. n ce privete vinul, fcea la fel. Dac
i ddea cineva un pahar, l bea, dar cnd era singur, nu bea niciodat. Adesea
petrecea trei sau patru zile, sau chiar o sptmn fr s mnnce nimic.
21

P.G. 111, 652 C - 656 A. Sinaxarul Mare (n limba greac) red aceast ultim propoziie
astfel: mpratul m-a fcut patrician.
22
Lepton (pl. lepta) este o mic moned de aram.
23
Textual: obolul.
24
P.G. 111, 656 AB.
25
Acesta este, probabil, Epifanie, Patriarh de Constantinopol (520-535), prznuit de Sfnta
Biseric pe 25 August. Anumite surse susin ns c este Poliefctos (956-970), prznuit pe
5 Februarie.
26
P.G. 111, 657 AB.
27
1 Tim. 1, 15; 4, 9.

Aceasta se ntmpla pentru c satana i nvrtoa pe cei mai muli i nu-i ddeau
poman. Ct despre Andrei, el nu silea pe nimeni ca s-i dea ceva, nevrnd s fie
o povar pentru nimeni.28
n timp ce binecuvntatul sttea n tavern cu cei trei tineri, s-a ntmplat
s trec i eu pe-acolo. Auzindu-i glasul, m-am aezat ntr-un loc ferit, urmrind
cele ce se ntmplau. Tinerii i-au luat rmas bun de la Andrei i au plecat.
Crciumarul a ieit din tavern i el pentru ceva timp, lsndu-l astfel numai pe
Andrei acolo. Dac nu a mai vzut pe nimeni, creznd c e singur, Andrei i-a
ridicat minile spre ceruri i s-a rugat pentru cei trei tineri. Dumnezeu mi-e
martor, dragii mei, c l-am vzut ridicat de la pmnt, pe cnd se ruga. i mi s-a
fcut fric vznd acestea. Dup ce i-a terminat ruga, i-a fcut semnul Crucii.
Apoi a ieit din nou la nevoina lui de nebun pentru Hristos, ndreptndu-se spre
mulimea trectorilor i fcndu-i nebuniile obinuite.29
Despre iarna cea grea
Odat s-a abtut asupra cetii o iarn grea, cu ninsori multe. Era att de
frig, nct muli au fost gsii mori de foame i ngheai. Chiar i copacii
ngheaser i se dezrdcinau, iar psrile mureau, neavnd ce s mnnce.
Am fost foarte ngrijorat pentru robul lui Dumnezeu. Mai nti, fiindc l tiam
lipsit de toate, apoi, fiindc nu tiam pe unde ar putea fi. Deci n-am putut s nu
m gndesc odat c, oriunde ar fi fost pn la acel timp, era cu putin s fi
murit deja. Acea vreme nenorocit a inut vreo dou sptmni. Chiar atunci
cnd a ncetat vntul, iat c binecuvntatul a venit la mine, n miez de noapte.
Cnd l-am vzut, am rmas uimit. L-am mbriat i l-am srutat, i numai dup
mult timp de tcere a bucuriei revederii, mi-a zis: S ne aezm, cci am ceva
s-i spun. Dup ce a ncetat din lacrimi, mi-a zis cu dulcea: Aeaz masa, ca
s mncm ceva.30
Cnd l-am auzit spunndu-mi asta m-am bucurat mult. Dup ce am zis
slujitorului s pun masa, fericitul Andrei mi-a spus: De ce te-ai ngrijorat att
pentru mine, printe, gndind c am murit i eu de frig, ca i muli din fraii mei,
sracii? Nu tii oare c Acela care mi-a zis c m va face motenitorul Lui, de-L
voi sluji cu toat inima, Acela e cu mine i m ocrotete? i nu tii c aceia care
ndjduiesc n Dumnezeu cu toat inima, au parte de bucurie i acum, i n
veacul viitor? Auzindu-l vorbind astfel, mi-a trecut prin minte c i se ntmplase s triasc vreun lucru minunat i de aceea am nceput s-l rog s mi arate
prin ce trecuse. Binecuvntatul mi-a spus atunci: Nu tii oare, frate, c am fost
pe strzi i prin piee, fcnd ceea ce fac de obicei? Totui, iubirea i rugminile
tale m silesc s-i spun adevrul. Dar te jur pe Dumnezeu ca, att timp ct
triesc i mai sunt n aceast lume, s nu ari nimnui nimic din lucrurile pe
care i le voi dezvlui. I-am fgduit s nu spun nici o vorb nimnui. i aa,
a nceput s-mi povesteasc: Dup cum tii, dragul meu, multe nevoi
28

P.G. 111, 657 C.


P.G. 111, 660 B.
30
P.G. 111, 660 CD.
29

m-au cuprins n aceast vreme, pentru c eram gol, fr acopermnt i descul.


Nu credeam c am s mai pot rbda, aa c m-am dus la sracii asemenea mie,
ca s stau cu ei o vreme. Dar nu au vrut s m primeasc, ci ca pe un cine m-au
gonit cu beele lor, zicndu-mi: Pleac de aici, cine! Nu mai aveam ncotro
s-o apuc, aa c am dezndjduit de viaa mea. Am nceput a spune:
Binecuvntat eti Doamne! Cci dac voi muri de frig, cred c mi se va socoti
ca o mucenicie. Gndind la aceste lucruri, m-am dus ntr-un col al cetii.
Acolo am gsit dormind un cine i am vrut s m ntind alturi de el, ca s m
nclzesc puin. Dar cinele, vzndu-m, s-a ridicat i a fugit. Mi-am zis atunci:
Ticlosule, vezi ct eti de pctos, dac i cinii fug de tine! Oameni se
ndeprteaz de tine ca de un drac viclean. Ceilali sraci te alung i ei. Ce-i
mai rmne de fcut? S mori, destrblatule, s mori! Drdind i de frig, i
pentru gndurile acelea, ntr-o durere mare i mustrri de contiin, am nceput
a plnge. Braele i picioarele mi ngheaser, cnd mi-am ntors gndul spre
Dumnezeu, creznd c nu peste mult timp o s prsesc aceast lume.31
Despre rpirea la al treilea cer
i Andrei a zis mai departe: Pe cnd cugetam astfel, a venit deodat o
cldur peste mine. Atunci am deschis ochii i am vzut un tnr foarte frumos,
care strlucea ca soarele. inea n mn o ramur de aur, mpletit cu crini i
trandafiri proaspei. Dar aceste flori nu erau ca florile de pe pmnt, ci de o
culoare i nfiare cu totul aparte. Tnrul mi-a atins faa cu acea ramur
nflorit, spunndu-mi: Andrei, unde ai fost? I-am rspuns: n ntunericul
i-n umbra morii. Din nou mi-a atins faa cu ramura, spunndu-mi: Primeasc
via trupul tu! Odat cu acele vorbe, parfumul florilor mi-a ptruns inima, i,
ca un fulger, viaa a intrat din nou n mine. Am auzit apoi un glas spunnd:
Dai-i o mngiere, pn vor trece dou sptmni, apoi ducei-l iari napoi,
cci hotrt-am s-i mai prelungesc lupta pe pmnt. i-odat cu acele vorbe
am adormit din nou. i ce s-a ntmplat nu tiu. Cu toate c mi s-a prut c am
dormit o noapte, cnd m-am trezit, trecuser chiar dou sptmni, aa cum
Bunul Dumnezeu a poruncit.32
M aflam n cel mai plcut i minunat, cel mai plin de har Rai al florilor i
miresmelor. Sufletul meu era ntr-o stare de rpire i m ntrebam: Ce s-o fi
ntmplat cu mine? Eu stau n Constantinopol, deci cum de m aflu aici?
Mirndu-m de acestea, nu le puteam nelege. Apoi am nceput a gndi: Iat c
am nnebunit de-a binelea! Cci trebuind s mulumesc i s slvesc pe
Dumnezeu, Care mi-a fcut atta bine, eu stau i iscodesc o asemenea minune.
i m simeam fr de trup, ca i cum a fi ieit din el.33 Mai bine zis, eram
31

P.G. 111, 664 A.


P.G. 111, 664 BC.
33
Sfntul Simeon Noul Teolog: Cel contopit cu Dumnezeu prin credin i care-L
cunoate prin fapte, s-a nvrednicit negreit s-L vad i prin contemplaie. Dar vede cele pe
care nu pot s le scriu. Fiindc mintea lui vede priveliti strine, se lumineaz ntreag i se
face luminoas, dar nu poate s neleag i s descrie acestea. Pentru c nsi mintea este
32

acoperit cu un vemnt ce strlucea ca zpada i era mpodobit cu pietre


preioase. Privindu-l, nu mai puteam de bucurie. Pe cap aveam o coroan
strlucitoare, de aur, mpodobit cu tot felul de flori. n picioare mi se prea c
am sandale, iar la mijloc eram ncins cu un bru rou, sclipitor. Vzduhul acolo
strlucea de o lumin negrit i era nmiresmat de parfumul a o mulime de
flori, de toate culorile. Dar i alte multe miresme veneau peste mine i m
ncntau. Aici binecuvntatul s-a oprit iar pe mine m luase frica,
ascultndu-l, i mintea mea se cutremura. Apoi mi-a spus c se simise atunci
asemenea unui mprat n locaul lui Dumnezeu.
Vzndu-le pe toate-acestea, m bucuram mereu mai mult.34 Dumnezeu
a fcut s rsar acolo tot felul de pomi. Dar aceia nu sunt ca pomii de pe
pmnt, ci sunt venic verzi i nflorii, plini de nectar i cu frunzi bogat. i
plecau ramurile unii ctre alii i slobozeau un miros negrit.35 Drepii petrec aici
i sunt plini de bucurie i fericire, iar ncntarea le umple sufletele.
nfiarea pomilor acelora era cu totul deosebit i din alte pricini. Unii
erau neobinuit de schimbai i parc mpletii, alii erau graioi i mrei. Unii
aveau flori nevetejite, alii erau ncrcai cu frunze i fructe, i iari alii erau
mpodobii cu flori i frunze. Fructele lor nu pot fi asemnate cu nimic din cele
de aici. Era o privelite cu totul strin de aceast lume. Pe crengile lor semee
slluiau zburtoare, psri i insecte,36 cu aripi ca de aur sau albe ca zpada.
Unele stteau cocoate pe ramuri i ciripeau. Sunetele cntecelor pe care le
scoteau, armonioase i plcute, mi se preau a se auzi pn-n naltul cerului.
lumin i le vede pe toate lumin, iar lumina e vie i d via celui ce vede aceasta. Se vede pe
sine nsui unit ntreg cu lumina i, vznd, este concentrat n aceast vedere i este aa cum
era. Simte lumina n sufletul su i i iese din sine i, ieind din sine, o vede de departe, dar
ntorcndu-se iari n sine, se gsete din nou n mijlocul luminii. Cateheze, Cateheza 2,12,
studiu introductiv i traducere de diac. Ioan I. Ic jr., Editura Deisis, Sibiu, 1999, p. 37. [Saint
Symeon the New Theologian (949-1022), The Discourses, Ch. II, 12, Classics of Western
Spirituality Series (NY: Paulist Press, 1980), p. 56].
Vorbeam cu lumina aceea, lucru pe care l tie acea lumin, care a risipit toat ceaa din
sufletul meu i tot cugetul pmntesc, care a deprtat de la mine toat materia groas i povara
sufletului, pe care o aduseser n mdularele mele lncezeala i aipeala. Cci minune
nfricotoare! ntr-att a ncordat i a nvigorat relaxarea articulaiilor i muchilor, produs
de multa mea osteneal, nct mi se prea c am dezbrcat vemntul stricciunii; dar nu
numai aceasta, ci i o bucurie mult, o simire spiritual i o dulcea mai presus dect gustul
tuturor celor vzute s-au revrsat de ndat, n chip de negrit, n sufletul meu i mi s-a druit
n chip uimitor i am cunoscut o libertate i o uitare de toate gndurile vieii din lume, precum
i nsui modul ieirii din viaa aceasta. Fiindc toate simirile minii i ale sufletului s-au
alipit numai de acea negrit bucurie a luminii. Ibidem, Cateheza 16,3, pp. 193-194. [Ibidem,
Ch. XVI, 3, pp. 200-201].
34
P.G. 111, 664 C - 665 A.
35
Osios Andreas, Paraclete, p. 49.
36
() = cicala, cicada plebeida sau alte specii de insecte zburtoare, care
stau pe crengile copacilor, nclzindu-se la soare. Sunetele plcute pe care le scot acestea sunt
adesea folosite pentru a descrie sau pentru a sugera sunete similare. Aceste mici creaturi,
vzute de Sfntul Andrei, formeaz o specie aparte.

n timp ce ncercam s ghicesc ce-i spuneau una alteia, mintea mea era ca
rpit. Cci erau ca trandafirii sau crinii, sau ca o alt oarecare floare ce nu o pot
numi, att de neobinuit artau, plutind n nlimea vzduhului. i iari,
cercetam cu uimire frumuseea alteia, cu o poleial i culoare de un farmec
deosebit. Iar alta m bucura cu cntecul ei desfttor i necontenit. Dar cine
poate povesti necuprinsele frumusei i nfirile neobinuite ale celor de
acolo? Toi acei pomi se nlau perechi-perechi, dup mrime, ntr-o ordine i
armonie desvrit. O, fericit mna care i-a sdit acolo!37
i iari am intrat n cele mai dinluntru ale Raiului, nct credeam c nu
voi mai vedea din nou ntunericul acestei lumi muritoare. Pentru c mi se prea
c lucrurile din lumea aceasta sunt ntuneric pe lng cele de acolo. Pe cnd
mergeam aa, am vzut n mijlocul Raiului un ru mare, ce adpa copacii, iar
psrile veneau i ele s bea din apele lui, ca dup aceea s cnte iari. De-o
parte i de alta a rului se ntindea o vi de vie, mpodobit cu frunze ce
sclipeau ca aurul. i ramurile ei strluceau ca o piatr preioas, aa dup cum e
scris: Eu sunt via38 i Pus-am n Sion o piatr, o piatr de ncercare, piatra
din capul unghiului, de mare pre, bine pus n temelie.39 Aceast vie nconjura
grdina, fiind ncrcat de ciorchini cu struguri mari i frumoi. Viele ei se
mpleteau ntre ele, ncununnd i mpodobind toate rsadurile i toi pomii de
acolo. Vznd toate acestea, inima mea se bucura, i simeam cum sufletul meu
trece de la team la mirare, i de la mirare la uimire. Am petrecut n starea
aceasta minunat vreme destul de ndelungat. Dup aceea am auzit suflarea
unui vnt dinspre rsrit, ce aducea o mireasm nespus, mldiind pomii. Mi se
prea c ngerii tmiaz n ceruri, naintea lui Dumnezeu.40
Dup ce acest vnt s-a domolit, un altul a nceput s sufle dinspre apus,
purtnd i el un miros ce m-a umplut de ncntare i aducnd cu el ceva ca o
ninsoare. Iar acei pomi ntreceau n frumusee i miresm att de mult pomii
pmntului, nct uitasem tot ceea ce m desftase pn atunci. Ct despre acele
psri cnttoare, simeam c-mi ies din mine nsumi auzind glsuirea lor. i
dac erau psri sau ngeri, aceasta numai Dumnezeu o tie. Apoi a nceput s
sufle un al treilea vnt, dinspre miaznoapte, avnd strluciri asemenea celor pe
care le face soarele n curcubeu. Cnd sufla, unduia blnd florile i copacii,
umplndu-i de acele strluciri i fcndu-i s slobozeasc alte miresme, aa nct
iari am fost ca n rpirea minii. Iar cnd puteam gndi, m ntrebam cum
de-am ajuns s pot gusta o att de minunat fericire. Dup aceea i acest vnt s-a
linitit, aternndu-se o mare tcere. Am mers puin, ca s pot trece rul. Pe cnd
naintam pe acea cmpie a Raiului, gndeam n sine la toat bogia Atotiitorului Dumnezeu, care era adunat acolo din belug i pe care gura
37

P.G. 111, 665 B - 668 A.


In 15, 1.
39
Is. 28, 16; Ef. 2, 20.
40
P.G. 111, 668 AB.
38

omeneasc nu o poate povesti.41


Aadar, pe cnd strbteam grdina aceea i luam aminte la Sfintele
Sfinilor, iat! un al patrulea vnt a suflat iari dinspre miaznoapte, purtnd
mireasm de trandafiri i crini, avnd i o culoare ca a viorelei. i iari copacii
slobozeau cu freamt un miros mai plcut dect al mirului i moscului, ce-mi
ptrundea pn n adncurile inimii. i m gndeam: Cu ce fel de ochi le vd
pe acestea, cu cei trupeti sau cu cei duhovniceti? Doar Bunul Dumnezeu o
tie. Nu cunoteam dac le vd i le simt pe acelea cu trupul meu pmntesc
sau cu un trup asemenea celui pe care-l vom purta dup nviere. Dar, fiindc nu
simeam nici greutate, nici poft, nici altceva din cele trupeti, mi se prea c
sunt fr de trup. Nu tiu ce s-i spun, cci numai Dumnezeu, cunosctorul
inimilor, tie acestea.42
n vreme ce florile i pomii se unduiau n btaia vntului, auzeam din nou
acel sunet minunat, iar mireasma mi mbta din nou simirile, lsndu-m fr
de glas. O nesfrit bucurie i dulcea mi strbtea i mintea, i inima,
fcndu-mi duhul s tresalte, veselindu-se. Apoi, i acest vnt s-a oprit. Atunci
mi-am dat seama de o minune nfiortoare i dincolo de-nchipuire: dei trecuse
att de mult timp, totui ntunecarea ce o aduce noaptea nu se artase.
Petrecusem tot timpul n lumin, n bucuria vieii, nconjurat de strlucire i
veselie.43
Dup toate acestea, am ajuns ca ntr-o rpire. i credeam c stau deasupra
bolii cereti, iar un tnr, nvemntat n mantie i cu o nfiare asemenea cu a
soarelui, venea spre mine. Gndeam c e acelai tnr care mi mngiase faa
cu acea ramur nflorit, pe cnd pieream de frig. El a poruncit celor care-l
nsoeau s m ridice ntru nlime. Pe cnd m cluzea, deodat am vzut o
Cruce nfricotoare n mreie i frumusee. Prea asemenea unui curcubeu n
nori, iar de jur mprejurul ei erau patru voaluri, asemenea unor strlucitori nouri
de lumin. Dou dintre voaluri, roii ca focul, strluceau asemenea fulgerului,
iar celelalte erau albe ca zpada. mprejurul Crucii stteau cntrei nali i
frumoi, albi ca lumina, cntnd un imn minunat, slvindu-L pe Hristos cel
Rstignit. nsoitorul meu, mergnd n fa, a srutat Crucea cu evlavie i m-a
ndemnat s fac i eu la fel. M-am nchinat la rndul meu, srutnd Crucea. Iar
pe cnd srutam acel nepreuit lemn nvpiat, am simit o dulcea duhovniceasc i o mireasm ce ntreceau toate cele pe care le simisem chiar i acolo, n
Rai.44
41

P.G. 111, 668 B 669 B.


Dei vederea lui Dumnezeu, izvornd din puterea Crucii i a nvierii, este dincolo de
percepia simual, raional sau duhovniceasc, ea le include pe toate acestea, pentru c
ntreaga umanitate este chemat la theosis, adic la a deveni dumnezeu prin har, la a-L vedea
pe Tatl, prin Fiul, n Duhul. John Romanides, An Outline of Ortodox Patristic Dogmatics,
p. 115.
43
P.G. 111, 669 B-D.
44
P.G. 111, 669 D - 672 B.
42

Cnd ns mi-am mutat privirea de la Cruce, deodat m-am vzut


deasupra abisului mrii. M-au cuprins tremurul i frica i am strigat ctre
povuitorul meu: Domnul meu, ndrumeaz-m! Iat, mi se pare c merg pe
nori i mi-e fric, nu cumva s fac vreun pas greit i s m prbuesc n apele
ce sunt sub noi. Acela mi-a rspuns: Nu te teme, cci trebuie s urcm mai
sus. i, dndu-mi mna, ne-am aflat de ndat deasupra celei de-a doua trii a
cerului. Aceasta prea alb ca zpada. Am vzut i acolo dou Cruci, asemenea
celei pe care o vzusem nainte. n jurul lor se svrea o slujb mrea, ca i la
prima Cruce. Vzduhul era acolo nvpiat i-i odihnea nviorndu-i pe tinerii
care cntau. Am srutat i aceste dou Cruci cu dragoste i dor dumnezeiesc.
Dar i parfumul celor dou Cruci era dumnezeiesc, umplndu-ne inimile de-o
ncntare i plcere mai mari dect cele pe care le cunoscusem la cea dinti. i
din nou privind, am vzut deodat totul ca i cuprins de flcri. nfricoat, am
cerut iari ajutor de la povuitorul meu, care m-a luat de mn i mi-a spus:
Trebuie nc s mai urcm. De ndat ne-am gsit deasupra celei de-a treia
trii cereti. Acest loc era cu totul deosebit de cele pmnteti. Cci nu clcam
pe ceva tare, ci pe ceva auriu, asemenea petalei unei flori, care avea i form
neobinuit, ca o vlcea sau vale ce se-ntindea n faa noastr. Din nou ne-am
gsit naintea a trei Cruci, strlucitoare precum fulgerul, ce m nfiorau cu o
mreie ce depea mreia celor pe care le vzusem nainte. nsoitorul meu m-a
condus cu mult ndrznire n mijlocul acelei strluciri, ca s ne nchinm i
naintea celor trei Cruci. Dar eu nu am mai avut destul trie, aa nct m-am
nchinat de la o oarecare deprtare.45
Dup ce am mai mers puin, am ajuns la o alt catapeteasm. Am vzut
apoi ceva asemenea unui fulger desfurat n vzduh. Urcnd i trecnd de acea
catapeteasm, ne-am aflat n mijlocul a multe cete ngereti, care-L preamreau
pe Dumnezeu. Mergnd mai ncolo, iat! o alt catapeteasm, fcut ca din
vizon i porfir de nepovestit. Trecnd de ea, am ajuns ntr-un loc slvit. n fa
aveam un vl mai minunat, ce prea fcut din chihlimbarul cel mai curat. S-a
artat atunci o mn, care a dat la o parte acest vl, deschizndu-ne calea.
nluntru erau nenumrai ngeri, toi tineri, frumoi, cu o nfiare mai
luminoas dect soarele. Stteau dup treptele lor, ca i cum ar fi plutit n
vzduh, la o nlime ce m umplea de spaim, innd n mini sceptre
nfricotoare. Erau legiuni de-o parte i de alta, fr de numr. nsoitorul meu
mi-a spus: Ia aminte! Cnd se va da la o parte i ultima catapeteasm, vei vedea
pe Fiul lui Dumnezeu eznd de-a dreapta Tatlui.46 S cazi i s I te nchini. S
lai orice gnd i s-i ridici toat mintea spre El, ca s auzi bine cele ce i va
spune. Dup ce mi-a spus acestea, priveam catapeteasma, cnd iat! un
porumbel mre a zburat deasupra ei. Avea capul ca de aur, pieptul purpuriu,
aripile i picioarele strlucindu-i ca nite flcri. Din ochi i ieeau raze
45
46

P.G. 111, 672 B-D.


Cf. F.Ap. 7, 55; Rom. 8, 34; Ef. 1, 20; Col. 3, 1; Evr. 1, 3; 8, 1; 10, 12; 12, 21; 1 Pt. 3, 22.

luminoase. Pe cnd m desftam de frumuseea lui dumnezeiasc, deodat a


zburat spre nlimi.47 Am rmas cu privirea pierdut n acea nlime mrea,
ce mi rpise mintea n uimire.
i iat c am vzut un tron nfricotor, de foc, ce sttea parc suspendat
n vzduh. Dinspre tron cobora un foc, dar nu ca focul obinuit, cci era mai alb
ca zpada. Pe acel tron edea Domnul nostru Iisus Hristos,48 mbrcat n
veminte roii i albe, strlucitoare ca lumina. ns din pricina nevredniciei mele
i ca s-L pot vedea, i-a micorat ntructva strlucirea. Am privit pe
Dumnezeu-Omul n mreia i frumuseea Lui, ca i cum a fi privit soarele la
rsritul su, cnd i arunc razele sclipitoare. Dup aceasta n-am mai fost n
stare s vd cu limpezime.49 Cnd catapeteasma s-a dat la o parte, am fcut trei
47

P.G. 111, 673 A-B.


Sfntul Grigorie Palama: Dumnezeu Se las vzut fa ctre fa, iar nu n ghicitur
Se unete cu ei, pn la a ajunge s Se slluiasc ntreg n ei, n ntregimea lor. Aa nct ei
se slluiesc cu totul n El, iar Duhul se vars din belug peste ei, prin Fiul [Tit 3, 6]
Totui, s nu socoteti c Dumnezeu Se las vzut n esena Lui suprafireasc, ci dup darul
Lui ndumnezeitor i dup energiile Lui, dup harul nfierii ndumnezeitoare i dup slava Lui
ipostaziat. Vezi: Triads III, I, 29, cf. Tr. II, 3, 26, 37, in J. Meyendorff A Study of Gregory
Palamas (London U.K.: The Faith Press, 1964) pp. 213-214.
Sfntul Maxim Mrturisitorul: Dumnezeu ne-a fcut astfel nct s putem deveni prtai
dumnezeietii firi i s ne mprtim de venicia Lui, n aa fel nct s ajungem asemenea
Lui [1 In 3, 2] prin harul ndumnezeitor. Prin ndumnezeire, toate sunt refcute i ajung la
stabilitate i pentru acest scop al ndumnezeirii cele ce nc nu exist sunt aduse n fiin.
Vezi: First Century on Various Texts, Ch. 42, The Philokalia, the Complete Text, Vol.II, 173.
Sfntul Grigorie Palama: Cei ce I-au plcut lui Dumnezeu au ajuns la scopul pentru care
au fost adui la fiin, adic la theosis (ndumnezeire sau participare la energiile necreate, dar
nu la esen). Cci pentru aceasta ne-a fcut Dumnezeu, pentru a deveni prtai la
dumnezeirea Lui, aa nct cei ce sunt ndumnezeii de El sunt n El i El este n ei,
ndumnezeindu-i. Acetia particip la energiile divine, dar nu i la esena lui Dumnezeu. De
aceea, teologii afirm c dumnezeirea e un nume dat energiei dumnezeieti. Vezi: The One
Hundred and Fifty Chapters, Ch. 105, p. 201.
Distincia aceasta ntre fiin (esen) i energii face posibil pstrarea adevratei
semnificaii a cuvintelor Apostolului Petru: prtai ai dumnezeietii firi [2 Pt. 1, 4].
49
Sfntul Ilarie de Poitiers: Apostolul Pavel, care n-a fost ales de om i nici prin om, ci
prin Iisus Hristos, spre a fi nvtor neamurilor, a vorbit despre tainele cereti, att ct i-a fost
omenete cu putin. El, care a fost ridicat pn la al treilea cer i a auzit cuvinte de nerostit,
vorbete dup msurile nelegerii omeneti, att ct poate natura omeneasc s cuprind. Dar
el nu uit c sunt lucruri ce nu pot fi nelese, chiar atunci cnd sunt auzite. Neputina
omeneasc are nevoie de a readuce naintea tribunalului perfect al raiunii ceea ce a fost
perceput la ntmplare prin auz. nelegerea cuvintelor este mai nceat dect auzirea lor,
pentru c urechea aude, dar raiunea este cea care nelege, dei Dumnezeu este Cel care
reveleaz nelesul cel mai adnc, celor care l caut. ns darul dumnezeiesc al nelegerii este
o rsplat a credinei, deoarece prin credin neputina simurilor este acoperit de darul
revelaiei. Saint Hilary of Poitiers, On the Trinity, Bk. 11(23), Nicene, 2nd Ser., IX:210.
Sfntul Grigorie Palama: Cnd mintea este cu totul desprit de lucruri prin rugciunea
curat, extazul este incomparabil mai nalt dect teologia apofatic; pentru c ea e proprie
celor ce au ajuns la neptimire Revelarea lui Dumnezeu rpete mintea ctre contemplarea
48

nchinciuni, cznd la pmnt. Am ncercat din nou s m ridic, spre a vedea


frumuseea i strlucirea arztoare a nemrginitei puteri a dumnezeirii Lui, dar
n-am putut, cci fusesem copleit de team, bucurie i uimire. Apoi, din luntrul
acelei lumini a venit un glas, care prin puterea sa a despicat vzduhul. Dar glasul
era blnd, plcut i dulce, ca i cum ar fi picurat miere. Mi-a spus trei cuvinte, pe
care nelegndu-le, sufletul meu a primit o cunoatere ce nu a avut-o niciodat.
Dup puin, mi-a spus altele trei, pe care auzindu-le, mi-am simit inima plin de
o dumnezeiasc bucurie. i iari, a treia oar, mi-a spus alte trei cuvinte
uimitoare i, deodat, s-a auzit o strigare puternic de slavoslovire a cetelor
ngereti.50 Era, cred, acel minunat imn: Sfnt, Sfnt, Sfnt!51
Dup ce am auzit acele negrite cuvinte dumnezeieti, am fost dus napoi,
tot aa cum am urcat. Mi-am venit n fire, aflndu-m iari n locul unde
fusesem nainte de rpire. Cugetam cu uimire la cele ce mi se ntmplaser: unde
am fost i unde m aflam acum. Nu puteam nelege cum de am mers n acel loc
dumnezeiesc. Mi-au venit apoi n minte toate cele pe care le vzusem i cugetam
n sine: Oare a mai venit i altul aici ori sunt eu singurul? Pe cnd gndeam la
acestea, deodat vd ntinzndu-se naintea mea o cmpie. Nu erau pomi acolo,
dar era mult verdea i violete, crini i trandafiri. Acel loc avea i nite izvoare
ce izvorau ncetior miere i lapte. Toate acestea umpleau vzduhul de miresme
dulci. Privind acel loc, cu verdeaa lui odihnitoare, nu tiam ce s mai cred
despre toate lucrurile minunate ale lui Dumnezeu, care se schimbau din slav n
slav.52
i iat, vd un brbat strlucitor ca fulgerul. Purta un vemnt asemenea
unui nor luminos i inea n mn o cruce. S-a apropiat de mine i mi-a spus:
Binecuvntarea Domnului nostru Iisus Hristos fie cu tine! Fericii sunt cei
nebuni, cci ei au cea mai mult nelepciune!53 Dumnezeu te-a rnduit s fii
luminii De aceea, marele Pavel, dup rpirea lui minunat, s-a artat pe sine netiutor a
ceea ce a fost. Totui s-a vzut pe sine. Cum? Prin simirea percepiei, prin raiune sau prin
intelectul spiritual. Dar, n rpirea lui, a depit aceste faculti. Deci s-a vzut pe sine prin
Duhul, Care l-a i rpit. i ce era el nsui, dac nu-i mai era accesibil vreo putere natural
sau, mai bine zis, era lipsit de toat aceast putere? Era aceea cu care se unise, prin care se
cunotea pe sine i pentru care se desprise de toate. Aa a fost deci unirea lui cu lumina.
Chiar i ngerii nu pot ajunge la o astfel de stare, fr a se transcende pe ei nii, prin harul
unirii. Aadar, Pavel era lumin i duh, cu care era unit, de la care primise puterea unirii, ieit
fiind din toate cele ce sunt i devenit lumin prin har i ne-fiin prin transcendere, adic prin
depirea lucrurilor create. Dar, ajungnd la o astfel de stare, dumnezeiescul Pavel nu putea s
participe cu totul la esena dumnezeirii, pentru c esena lui Dumnezeu depete prin
transcendere chiar ne-fiina, de vreme ce este mai mult dect Dumnezeu. Vezi:
Deification in Christ, Triads, II.iii.8(35-37).
50
P.G. 111, 673 C - 676 A.
51
Cf. Is. 6, 1-3.
52
P.G. 111, 676 B-C.
53
Dumnezeu i-a ales cele nebune ale acestei lumi, ca s-i ruineze pe cei nelepi
[1 Cor. 1, 27; cf. Mt. 11, 25]. Apostolii au fost i ei socotii nebuni pentru Hristos: Cci mi se
pare c Dumnezeu ne-a artat pe noi, Apostolii, ca pe cei din urm oameni, ca pe nite

aici, dar vei veni atunci cnd vei fi chemat. Mergi acum n mijlocul ispitelor
lumeti, la nepturile i mpunsturile buruienilor, viperelor, scorpiilor i
balaurilor. Dar i aceasta ce i s-a ntmplat este o minune strin. Cci nimeni,
fiind nc n trup, nu a venit aici, fr numai acela care s-a ostenit mai mult dect
toi pentru Evanghelia lui Hristos54 i tu, care ai dobndit smerenia desvrit.
Dar s nelegi c ai ajuns la aceasta prin marea ta srcie i prin umilina acelor
cuvinte Plec de aici, cine! i pentru c tu, care erai gol, tnr i nebun,
ai intrat n lupt cu stpnitorul acestei lumi, pentru c l-ai biruit i ai fcut de
ruine stpnirea lui stricat. Ai vzut aici multe lucruri minunate. Ai ajuns s
cunoti adevrata rspltire i bucurie a celor drepi. Ai cunoscut, aadar, Raiul
Domnului nostru Iisus Hristos? Pentru c tiu aceasta: ceea ce ai vzut te-a
cutremurat i te-a adus la uimire. Ce mai socoi acum despre lumea cea deart?
Ai vzut slava i mreia cea adevrat. nelege, aadar, de ce fel de bucurie se
lipsesc pctoii. Acestea mi le-a spus acel brbat purttor de lumin, privind
cu bunvoin spre mine.
La urm mi-a mai spus i acestea: Doamna i mprteasa cea preaslvit
a puterilor cereti, tii tu de ce nu este aici? Ea strbate lumea aceasta deart,
sprijinind i ajutnd pe cei ce se roag Unuia nscut Fiului i Cuvntului lui
Dumnezeu i cheam numele ei cel sfnt. Ar fi fost bine, dragul meu, s-i art
locaul ei cel prealuminos i minunat, dar acum nu este vreme, pentru c i se
osndii la moarte, fiindc ne-am fcut privelite lumii, ngerilor i oamenilor. Noi suntem
nebuni pentru Hristos noi suntem ntru necinste Pn n ceasul de acum flmnzim i
nsetm, suntem goi i suntem plmuii i pribegim Ocri fiind, binecuvntm. Prigonii
fiind, rbdm. Hulii fiind, ne rugm. Am ajuns ca gunoiul lumii, ca mturtura tuturor Deci
v rog s-mi fii mie urmtori, precum i eu lui Hristos [1 Cor. 4, 9-16]. Fapte ale nebuniei
pentru Hristos au fost svrite i n timpul Vechiului Testament. Nu a stat Proorocul
Iezechiel, ca un semn pentru casa lui Israel, ntins pe partea stng, vreme de 150 de zile i
apoi alte 40 de zile pe partea dreapt, spre a-i povui? [Iez. 4, 4-5]. Nu a purtat Proorocul
Ieremia un jug de boi i nu i-a pus frnghii n jurul gtului, pentru a vesti viitoarea robie a
iudeilor? [Ier. 34, 2]. Nu a umblat Proorocul Isaia gol i descul vreme de trei ani, spre a vesti
viitorul fiilor lui Israel? [Is. 20, 4]. Smeritului i evlaviosului Andrei i s-a dat harul nu numai
de a vedea realitile spirituale ascunse, dar i de a discerne tainele adnci ale inimilor
oamenilor. Viaa Sfntului e un exemplu care ne mustr pentru frica noastr de a-L mrturisi
pe Hristos i chiar pentru jena noastr de a ne nsemna cu semnul Crucii n public.
54
Sfntul Apostol Pavel: Dar prin harul lui Dumnezeu sunt ceea ce sunt; i harul Lui, care
este n mine, n-a fost n zadar, ci m-am ostenit mai mult dect ei toi; dar nu eu, ci harul lui
Dumnezeu, care este cu mine. [1 Cor. 15, 10]. n alt parte Apostolul scrie: Cunosc un om
n Hristos, care, acum paisprezece ani fie n trup, nu tiu, fie n afar de trup, nu tiu,
Dumnezeu tie a fost rpit n rai i a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s
le griasc. [2 Cor. 12, 2-4].
Sfntul Ioan Gur de Aur: Mare, cu adevrat, a fost aceast descoperire Au fost rpite
mintea i sufletul, n timp ce sufletul a rmas ca mort? Sau a fost rpit i trupul? E cu
neputin a spune. Pentru c, dac Pavel, care a fost rpit i cruia i s-au ntmplat attea
lucruri de negrit, era n netiin, cu att mai mult noi. Pentru c, ntr-adevr, faptul c fusese
n Rai l tia i cunotea c fusese ridicat pn la al treilea cer, dar cum s-au ntmplat acestea
nu tia cu limpezime. Vezi: Omilia 26 la 2 Corinteni 12, 4, P.G. 61, 618-619 (col. 575, 576).

poruncete de ctre Stpnul tuturor s pleci de aici la locul tu. Astfel a vorbit
cu mine i am czut ntr-un somn dulce, din care trezindu-m, mi s-a prut c am
dormit o noapte doar i m-am aflat aici, precum m vezi. Drept aceea, iubite
frate, s ne bucurm ntru Domnul i s ne nevoim pentru mntuirea noastr,
ca s dobndim buntile cele venice.55
Ct timp binecuvntatul Andrei mi-a povestit aceste lucruri, uitasem de
mine nsumi. Chipul lui prea din alt lume i chiar mirosul acelor flori
minunate ale Raiului ieeau nc din el. Mi se prea c sfinii ngeri au venit
acolo unde ne aflam i tmiau nevzui. L-am rugat mult vreme s-mi spun
mcar unul dintre acele cuvinte pe care le auzise, dar n-am putut s-l nduplec.
Nu tiu de ce, dar poate pentru c ele aparineau doar Domnului i binecuvntatului Andrei.56 Aa ne-am bucurat de cele cereti n acea noapte.
Dimineaa, fericitul a plecat iari spre coridoarele i strzile cetii, fcndu-i
obinuitele nebunii i suferind n cuptorul lumii. Uneori o fcea pe beivul,
mbrncind pe alii i fiind mbrncit, cci se fcea piedic trectorilor. Unii l
loveau cu picioarele, alii cu pumnii. Chiar unii dintre cretini, fr fric de
Dumnezeu, l aruncau la pmnt i-l trgeau cu funii pe strzi i prin piee.
Acestea se ntmplau chiar i n zilele de srbtoare. Dar fericitul le rbda pe
toate, cu ndejdea celor pregtite pentru cei drepi.57
Despre prefctoria diavolului
Nu mult dup aceea, vicleanul diavol, arznd de rutate i zavistie pentru
c nu-i putea face nimic lui Andrei, a luat nfiarea unei babe i s-a aezat
lng drum, bocind i strignd: Vai mie, srmana i btrna! Ct de mult ru
mi-a fcut acest neltor, c nici nu mai am linite! Ce pot s mai fac eu, sraca
i strina? Unii trectori, vznd-o astfel, s-au apropiat de ea, ntrebnd-o: Ce
i s-a ntmplat? i baba a rspuns: Andrei, care locuiete n aceast cetate,
m-a prins de prul capului i m-a trt pn aici. Mi-a smuls prul, m-a lovit i
mi-a rupt i puinii dini pe care-i mai aveam. n acest timp, Andrei, care era
prin preajm, fcndu-i nebuniile sale obinuite, a neles nelciunea
vicleanului, care luase chip de bab. S-a apropiat i, privind-o cu asprime, i-a
spus: Strig i bocete, bab ntunecat la minte i nebun, murdar de toat
prefctoria i nelciunea, i vrjitoria! Ai mbtrnit n farmecele, blestemele
i otrvirea sufletelor omeneti! Apoi Andrei a luat nite noroi de jos i a fcut
din el un bulgre, cu care a lovit-o pe bab n fa. Bulgrele i-a lsat aceleia pe
chip o urm ca de cruce i chiar atunci diavolul i-a lepdat nfiarea
omeneasc, prefcndu-se ntr-un mare arpe, care s-a fcut nevzut. Iar binecuvntatul Andrei i-a urmat drumul i purtarea obinuit.58
Despre ntlnirea lui Epifanie cu diavolul
ntlnindu-l pe drum pe tnrul Epifanie i vzndu-l tulburat de oarecare
55

P.G. 111, 676 C - 677 B.


P.G. 111, 677 BC; Paraclete, p. 57.
57
P.G. 111, 677 C - 680 A.
58
P.G. 111, 680 D - 681 B; Paraclete, p. 59.
56

ispit diavoleasc, Andrei l-a mbriat, l-a luat de mn i l-a condus spre un
loc linitit, unde puteau s stea i s vorbeasc. Pe drum, fericitul i-a spus lui
Epifanie: Iat i prefctoria diavolului! Se arat cnd ca o bab, cnd ca un
agarean negru, ca s-l ntlneasc pe iubitul meu fiu, s-l amenine i s-l
sperie. Epifanie, auzind acestea, s-a mirat foarte. Cci ntr-adevr, mai nainte
de a se ntlni cu Andrei pe drum, tnrul fusese nfricoat de ameninrile unui
ismaelit. i asta pentru c diavolul tia viaa virtuoas a lui Epifanie, strdania
lui de a se deprta de plcerile trupeti, nevoina i trezvia lui fa de patimi.
Tnrul avea i-o minte ascuit, i-o mare elocven n vorbire, dar era i sfios,
i blnd n toat purtarea lui fa de ceilali. Era i bun cunosctor al Sfintelor
Scripturi, aa nct, atunci cnd vorbea cu filosofii, aceia erau uimii de cunotinele i rspunsurile lui.59
Ajungnd la locul spre care porniser i aezndu-se, Epifanie ncepu s
povesteasc ceea ce i se ntmplase cu agareanul. Era ca un btrn cu barb
alb i privire nspimnttoare, purtnd o mantie neagr i cizme din piele
tbcit. Mi-a spus acestea: Nu eti tu Epifanie, fiul lui Ioan, i nu despre tine
spun oamenii c l-ai clcat n picioare pe diavol? Farnice! De vreme ce-ai
pornit rzboi cu mine, te voi prinde n plasa mea, i voi spa groapa i te voi
arunca n ea! Am apoi un cazan n care s te fierb, dac-ndrzneti s te pui cu
mine! n timp ce boscorodea vicleanul, m miram de ameninrile lui i de ceea
ce venise peste mine. Cci m cuprinsese frica, dei mai nainte nu-l
cunoscusem i nici mcar nu-l mai vzusem vreodat. Nu nelegeam ce mi s-a
ntmplat i de ce m tulburasem aa de tare. Dar dup aceea te-am ntlnit pe
sfinia ta i mi le-ai fcut cunoscute toate, fr vreo umbr de-ndoial.60
Andrei i-a spus atunci lui Epifanie: Agareanul ce i s-a artat, fiul meu,
este un suta al diavolilor. Este trimis s rzboiasc pe cei ce se strduiesc s-I
plac lui Dumnezeu, aa nct s le arunce sufletele n destrblare, n mnie
nebun i patimi fr de ruine. Prin urmare, ia aminte, fiule, i te pzete, cci
tii meteugirile lui. Vicleanul, vzndu-te sporind n cele duhovniceti,
scrnete din dini mpotriva ta. Se strduiete s-i scoat nainte mii de ispite
i i ndreapt rutatea mpotriva virtuii, nelepciunii i blndeii tale. i face
acestea pentru c tu iubeti din toat inima pe Dumnezeu i pe Sfinii Lui, care
i-au vrsat sngele pentru El i pentru a dobndi buntile cele venice.61
De aceea, ia aminte cu grij, strbtnd calea cu fric de Dumnezeu i cu
dreptate: stpnete-i trupul i pornirile crnii cu postul, mbrac-te cu smerita
cugetare, iar n rugciune cu bucuria. Pzete-i toate simurile trupului
nentinate, cci preavicleanul vrea s-i murdreasc inima, s te fac rob
necuriei, ca s fii osndit n gheena focului. Pentru c acela care svrete
pcatul, este rob pcatului.62 Cci sunt doi stpni: Domnul dreptii i
59

P.G. 111, 681 BC.


P.G. 111, 688 B.
61
P.G. 111, 688 BC.
62
In 8, 34.
60

nrutitul diavol. De aceea, iubitul meu fiu, s fii bun lucrtor al dreptii i
Domnul cel Preaputernic te va pzi i te va ajuta, i ngerilor Si le va porunci
pentru tine, ca s te pzeasc n toate cile tale.63 Dup ce Sfntul a sfrit
povuirea, s-au srutat ntru Hristos, apoi Andrei a plecat la nevoina lui, iar
Epifanie s-a ndreptat spre casa lui.64
Despre tatl lui Epifanie
ntr-o zi, stnd Epifanie n faa casei prinilor si, binecuvntatul Andrei
trecea pe acolo, fcndu-i nebuniile obinuite. Omul lui Dumnezeu prea a fi
un srac gol, ncins la mijloc doar cu o zdrean.65 Epifanie, milostiv cum era, l
privea de la deprtare, dorind mult s-l cheme n cas. Dar nu voia ca tatl lui s
afle despre cunotina ce o avea cu Andrei. Ascunznd deci aceasta, i-a spus
tatlui su: Tat, vezi pe acel om cum umbl prost mbrcat? Cred c mai
sufer i de ndrcire. Nu am putea ca, din toate bunurile ce ni le-a druit
Dumnezeu, s-i dm i lui, aezndu-l la mas, ca s avem i noi rsplat n
mpria cerurilor? Tatl lui Epifanie s-a umplut de bucurie dumnezeiasc la
auzul acestor cuvinte, i-a mbriat fiul i i-a spus: O, bucuria sufletului meu
i lumina ochilor mei! Dar mai trebuie s m ntrebi despre aa ceva? F tot ceea
ce doreti. Prin urmare, tnrul a alergat s-l ajung din urm pe Andrei, care
deja se deprtase. L-a luat de mn i l-a condus spre cas, dar, fiindc tatl lui
Epifanie nu mai era la intrare, Andrei a rmas afar. n acest timp, trectorii,
vzndu-l gol i ca un ieit din mini, au vrut s-i dea un ban i puin vin s bea.
Dar el nu le-a luat pomana, ci s-a aezat acolo, jos, pe pmnt.66
Despre eunucul desfrnat
S-a ntmplat s treac atunci pe acolo un eunuc, care i era cunoscut lui
Epifanie. S-au salutat i apoi eunucul l-a ntrebat pe Epifanie despre Andrei, cum
de umbla aa gol, pe o vreme att de friguroas. Epifanie i-a rspuns c nu tia
prea bine, dar c bnuia c acela avea mintea rtcit i de aceea umbla ca unul
fr de simire. Fcndu-i-se mil, eunucul i-a dat atunci lui Andrei tot ceea ce
avea la el, adic treizeci de curmale. Ba chiar s-a oferit s-i mai aduc i alte
lucruri de nevoie. Dar Andrei, cu privirea lui duhovniceasc, i-a vzut starea
sufletului i, uitndu-se la el ncruntat, i-a spus: Nebunii nu mnnc din
darurile colofoniilor. Nenelegnd bine, eunucul i-a zis cu sil: Cu adevrat
eti nebun, cci vznd curmale, crezi c sunt colofone.67
ns binecuvntatul i-a rspuns: Pleac, farnicule, n dormitorul
stpnului tu, s faci munca murdar a sodomiilor, ca s iei plat mai multe
curmale! Nu tii nici strlucirea mpriei cerurilor, nici groaza gheenei! Dar,
63

Ps. 90, 11; Lc. 4, 10.


P.G. 111, 688 D - 689 B.
65
P.G. 111, 693 D.
66
P.G. 111, 696 C.
67
P.G. 111, 697 AB; Paraclete, p. 71. Liddell & Scott, Greek-English Lexicon: Sfntul
Andrei spune: colofonias () numindu-i astfel pe sodomii. Eunucul, nenelegnd
bine, crede c e vorba de colofonion (), care este o specie vegetal.
64

fiind cretin, nu i-e ruine nici de ngerul tu pzitor? Nu tii ce te ateapt,


necuratule, care mergi n locuri ascunse i faci ceea ce nici cinii, nici
trtoarele, nici erpii i nici porcii nu le fac? Unde ai nvat, blestematule,
aceste lucruri mpotriva firii? Vai de tinereea ta, pe care diavolul a stricat-o,
coborndu-te n cele mai de jos ale iadului! Ia aminte i nu mai f aceasta, ca s
nu arunce Dumnezeu foc din cer asupra ta i s cazi dintr-un foc ntr-altul mai
groaznic, n gheena, i s arzi venic! Eunucul, auzind aceste cuvinte, s-a fcut
rou la fa de ruine, spunnd: Vai mie, nenorocitului! Epifanie l-a ntrebat:
Ce i s-a ntmplat, prietene, de te-ai ruinat aa? Nu i-am spus c vorbete ca
un nebun? Totui, dac pentru cele pe care le-ai auzit te mustr contiina,
ngrijete-te s te ndreptezi i nu dispreui cuvintele lui. Eti tnr, iar satana
e nfricotor. Ne mbrncete s facem pcatul, nu pentru altceva, dect ca s
aibe o oarecare mngiere n focul gheenei. Dup ce a ascultat aceste sfaturi,
eunucul i-a urmat drumul.68
Epifanie l-a condus apoi pe Andrei n cas. Au gsit masa pus i au
mncat, mulumind lui Dumnezeu pentru darurile Sale. Dup aceea, Epifanie
a ntrebat: Spune-mi, printe, de ce ai vorbit aa de aspru prietenului meu?
Andrei i-a rspuns: Tocmai pentru c ii la el, de aceea i-am vorbit aa. Dac
nu-i era prieten, n-ar fi auzit nici un cuvnt de la mine. Cci nu e scopul meu
s-i mustru i s-i cert pe pctoi, ci s strbat eu nsumi calea care duce la
Cer. Epifanie a spus atunci: tiu aceasta, printe. Dar tnrul acela este rob n
casa stpnului su i e silit s fac tot ceea ce i se poruncete. i cum ar putea
s nu le fac? Andrei a rspuns: tiu i eu c e rob i c un rob trebuie s
asculte de poruncile stpnului su. Totui nu trebuie s fac lucrurile diavolului
i fapte de ruine, mai ales aceste blestemii nefireti, pe care nici la animale nu
le ntlnim. Fiindc ce om adevrat nu simte rul miros al acestei necurii?
Epifanie a zis iari: Dac stpnul su l silete la vreun lucru, chiar i pctos,
iar el, ca rob, nu se supune, cred c tii ce-l ateapt: batjocuri, ameninri, bti
i multe altele asemntoare. Andrei i-a rspuns: Aceasta este mrturisirea lui
Hristos, pe care El a artat-o prin cuvintele: Fericii cei prigonii pentru
dreptate, cci a lor este mpria cerurilor.69 Mai mult, dac robii nu se supun
stpnilor lor, cnd e vorba de aceast scrboas dorin a sodomiilor, atunci
sunt de trei ori binecuvntai, cci, prin chinurile la care sunt supui, trec n
rndul Mucenicilor.70
Despre robul lui Epifanie
Pe cnd vorbeau ei astfel, unul dintre robii lui Epifanie, de ndat ce l-a
vzut pe binecuvntatul Andrei, i-a dat seama de lucrarea nebuniei pentru
Hristos a acestuia. Tnrul rob s-a aruncat la picioarele Sfntului, implorndu-l
cu lacrimi s-l roage pe Dumnezeu ca s i se ncredineze i lui o asemenea
lucrare. tiind prin descoperire duhovniceasc tot ceea ce voia robul, Andrei
68

P.G. 111, 697 B - 700 A; Paraclete, p. 72.


Mt. 5, 10.
70
P.G. 111, 700 BC.
69

a dorit s vorbeasc n ascuns cu el. De aceea, prin puterea Duhului Sfnt,


a schimbat ndat vorbirea amndurora n limba siriac. Robul a nceput din nou
s-l roage: Cere-I Domnului Dumnezeu s fiu i eu aa cum eti tu! Andrei i-a
rspuns: Nu vei putea s rabzi ostenelile i sudorile acestei virtui, cci strmt
i ngust este calea care duce la mpria cerurilor. Este mai bine pentru tine s
rmi aa precum eti, struind aici n virtute i lsndu-te povuit de stpnul
tu la toate cele trebuincioase mntuirii. Epifanie, vznd i auzind cum robul
i schimbase limba ntr-un grai pe care nici mcar nu-l auzise vreodat, s-a
minunat, spunndu-i: O, ce minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Si!71
Atunci binecuvntatul Andrei s-a rugat lui Dumnezeu s-i descopere ce s
fac i a primit acest rspuns: Nu este spre binele lui ceea ce dorete. Dar f-l
s ncerce aceasta, ca s nu te socoteasc neputincios n a-i mplini dorina.
Atunci Andrei a zis ctre ngerul su pzitor: Umple-i paharul veseliei, din care
am but i eu, cnd am primit harisma. ngerul i-a dat s bea n chip nevzut
tnrului, care a nceput ndat s fac i el nebuniile pe care le fcea Andrei.
Cnd fericitul a vzut aceasta, s-a bucurat, zmbind. Epifanie a vzut i el ce
se-ntmplase cu robul, dar s-a nelinitit, gndind c tatl lui se va supra aflnd.
Deci i-a spus lui Andrei: Te rog, binecuvntatule de Dumnezeu, s nu lai s se
ntmple aceasta cu robul nostru, cci tatl meu, auzind, va crede c l-ai
batjocorit i te va da afar i pe tine, i pe el. i aa, n loc s se binecuvinteze
numele lui Dumnezeu, s nu se ajung la hul. Chiar i eu nsumi cred c voi fi
pedepsit de tatl meu. Sfntul, convins de aceste cuvinte, l-a rugat pe nger s
aduc din nou pe rob la starea lui de mai nainte. Robul, vzndu-se lipsit de
harism, s-a ntristat foarte. Continund s-l roage pe Sfnt s-i redea starea ce-o
ncercase, Andrei i-a rspuns: Nu este voia lui Dumnezeu.72
Dup aceea, Epifanie i-a cerut lui Andrei s nnopteze acolo. Cnd robii
lui Epifanie s-au adunat n jurul stpnului lor, binecuvntatul Andrei, cu
strvederea lui, a cunoscut starea duhovniceasc a fiecruia dintre ei. i atunci a
nceput s spun o poveste, n care numea pcatele fiecruia, fr ns a-l numi
pe pctos, dei ei toi s-au ncredinat pe rnd c despre dnii vorbea Sfntul.
Unii chiar l socoteau sfnt, dar alii spuneau c ghicete n stele. Mergnd apoi
toi s se culce, Andrei i-a lsat patul i a ieit s se odihneasc afar, pe o
grmad de gunoi.
Dimineaa, Epifanie l-a petrecut pe fericitul, care a purces iari la
nevoina lui duhovniceasc. Cnd Epifanie s-a rentors acas, l-a chemat de
ndat pe robul cu care Andrei vorbise n limba siriac i l-a ntrebat: Cum
i s-au ntmplat ieri acele lucruri tainice? Tnrul rob, avnd ncredere n
Epifanie, nu i-a ascuns nimic. i descoperi tot, spunnd: Stpne, cnd am intrat
ieri n camera ta, m-am pierdut. Faa strlucitoare a Sfntului era mai luminoas
dect soarele. Cum stteam aa, nmrmurit, am auzit un glas spunndu-mi:
71
72

Ps. 67, 35.


P.G. 111, 700 D - 701 C.

Vezi ct de mult har primete cel care se face nebun pentru Hristos? Iar dup
rugciunea Sfntului am vzut o raz, plecnd de la strlucirea lui i oprindu-se
pe faa mea. De ndat am putut s fac i eu nebuniile pe care le fcea Sfntul,
dup cum ai vzut. Cnd harul s-a retras de la mine, m-am rentors la starea mea
de mai nainte. i iat, stpne, de astzi tu eti cel care m va povui la
mntuire. Epifanie i-a spus atunci: De astzi te voi socoti prietenul i fratele
meu duhovnicesc.73
Despre felurite ispitiri
n acest timp, binecuvntatul Andrei i urma calea, ndurnd frigul i
ngheul, murdar de gunoi i nnegrit de funingine. Muli l loveau sau l bteau
cu vergi i bee. Era mpins sau trit prin pieele cetii. Unii iubitori de Hristos,
vzndu-l cum rbda acestea, i mai ddeau cte un ban sau ceva de mncare,
sau l ntrebau de ce-ar avea nevoie. Odat, pe cnd binecuvntatul nebun pentru
Hristos i fcea nevoile fireti chiar naintea trectorilor, a fost prins i btut
slbatic cu vergi i bee.74 Andrei, de durere, s-a prbuit la pmnt. Dar mai
apoi a srutat picioarele unuia dintre cei care-l btuser. Alt dat, pe cnd
binecuvntatul dormita ntins pe strada ngust, un crua beat a trecut peste el
cu carul su cu boi. Dar Dumnezeu l-a pzit iari nevtmat pe robul Su, dei
unii dintre cei care vzuser aceasta gndeau c dracul care-l stpnea l-a pzit.
Alt dat, fiind nfometat i nsetat, s-a prefcut c e beat i s-a dus s se
odihneasc ntr-un loc care, dei era n strad, era mai clduros. Dar trectorii au
nceput s-l loveasc, iar unii l-au tras de cealalt parte a strzii.
Despre deschiderea porilor
Binecuvntatul Andrei avea obiceiul s mearg noaptea s se roage n faa
porilor bisericilor. ntr-o astfel de noapte, a mers s se roage la biserica
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care era n partea stng a porticului
Forumului Marelui Constantin. n acest timp, trecea pe acolo un tnr rob, care
se ducea s mplineasc o porunc a stpnului su. Pe cnd Sfntul se ndrepta
spre biseric, robul l-a ajuns din urm. Andrei, prin ngduina lui Dumnezeu, nu
l-a simit n spatele su. Ajungnd la porile bisericii, Sfntul le-a nsemnat cu
semnul Sfintei Cruci i, de ndat, acestea s-au deschis n faa lui. Apoi a intrat
nuntru s se roage, netiind c fusese urmrit de cineva. Dar tnrul rob l-a
recunoscut pe Andrei, cci l tia toat cetatea, ca pe unul nebun i stpnit de
diavol. Cnd a vzut porile deschizndu-se singure, tnrul a rmas locului, ca
mpietrit. Apoi, tremurnd, a nceput s-i zic n sine: Ce rob minunat al lui
Dumnezeu este acesta! Cu adevrat nebuni sunt cei care-l numesc pe el nebun.
Ci robi ascuni are Dumnezeu i nimeni nu-i nelege, nici nu cunoate
lucrurile lor!75
Astfel gndea, stnd n faa porilor bisericii. Apoi s-a apropiat, ca s vad
ce face nuntru Sfntul. Din nou s-a nfricoat, vzndu-l stnd la rugciune,
73

P.G. 111, 705 C.


P.G. 111, 708 D.
75
P.G. 111, 712 C-D.
74

ridicat n vzduh, n faa amvonului.76 n jurul lui Andrei strlucea o flacr de


foc i adieri cu miresme minunate ajungeau pn la porile bisericii. Apoi,
tnrul rob a ieit cu fric din biseric i s-a grbit spre a mplini porunca
stpnului su. Binecuvntatul Andrei, dup ce i-a sfrit rugciunea, a ieit
afar, nsemnnd din nou cu semnul Sfintei Cruci porile bisericii, care s-au
nchis n urma lui. Dar atunci Duhul Sfnt i-a descoperit cele ce se ntmplaser
cu robul. Andrei s-a ntristat foarte, bnuind c robul i va spune stpnului su
ce vzuse. De aceea, cnd tnrul s-a ntors de la lucrul ce-l avea de fcut,
Andrei l-a ntmpinat i i-a spus: Pzete-te, fiule, s nu spui nimic din ceea ce
ai vzut n biseric, i Dumnezeu va avea mil de tine. Dac vei spune chiar i o
vorb despre cel mai mic lucru pe care l-ai vzut, vei fi stpnit de duhul cel
viclean i vei ajunge de batjocur n toat cetatea. i voi ncredina ngerului tu
pzitor grija de a nu te lsa s-i scape vreo vorb i astfel eu nu-i voi spune mai
multe. Tnrul rob a rspuns cu fric: Nu, domnul meu, nu voi mai spune
nimnui. Apoi s-a rentors la stpnul su, zicndu-i n sine: Am fost, cu
adevrat, martor unei minuni! Ct de mare Sfnt e acesta! Iar noi, netiutorii,
suntem cu adevrat nebuni. Ce minune! Ci robi ascuni are Dumnezeu, care-i
pstreaz viaa i contiina curate! Cu adevrat, ceea ce am citit despre vieile
Sfinilor, am vzut cu proprii mei ochi. Apoi i-a amintit porunca Sfntului.
Dar, nu mult dup aceea, tnrul a uitat de fgduina fcut. Cnd ns a
ncercat s vorbeasc despre aceasta, ngerul i s-a artat, luminnd ca un fulger,
i i-a spus: Oprete-te, netrebnicule! Sau vrei s fii luat n stpnire de diavol i
s ajungi batjocura dracilor? Tnrul rob s-a cutremurat i, vrnd s strige,
ngerul i-a pus de ndat mna peste gura lui, zicndu-i: Taci, copile! Apoi
ngerul s-a fcut nevzut. Tnrul rob, plin de fric, se minuna adeseori dup
aceea de ceea ce i se ntmplase. De fiecare dat cnd i amintea, cdea n
uimire. Dar i inea limba n fru, nespunnd nici o vorb despre faptele
Sfntului.77
Despre smochine
Odat, toamna, cnd vnztorii i-au aezat pe tarabe marfa, unii, care se
ineau de glume proaste, l-au luat pe Andrei i l-au adus la o tarab cu smochine,
unde vnztorul dormita. Acolo i-au spus lui Andrei: Mnnc, nebunule, i
umple-i burta, pentru c n scurt timp se vor termina! Andrei le-a urmat
ndemnul, nfulecnd repede. Sftuitorii l-au trezit atunci pe vnztor, care,
vznd ce se petrece, a revrsat o ploaie de lovituri peste Andrei, alungndu-l.
Tnrul rob care-l vzuse pe Andrei n biseric, s-a apropiat atunci i l-a
sprijinit, cci era ameit de btaie, i i-a srutat minile i faa. Andrei i-a spus,
ca i cum s-ar fi nvinuit pe sine: Aceste vnti mi le-a pricinuit gtlejul meu
cel nestul. Eu, farnicul, am fost momit de cteva smochine mrunte i am
avut ca rsplat btile ce le-ai vzut. Dar cum i va pedepsi Dumnezeu pe cei
76

Amvonul era mai demult situat n mijlocul bisericii. n zilele noastre, se afl n faa
uilor mprteti ale iconostasului, fiind locul de unde se citete Evanghelia.
77
P.G. 111, 713 A-C.

care se mbuib la ospee, fr s aibe apoi preri de ru? Dup ce a tcut puin,
Sfntul l-a ntrebat pe rob: De ce-ai uitat aa de repede porunca ce i-am dat-o?
Dac acel nger nu i-ar fi oprit gura cu mna lui de foc, acum ai fi fost ntre
ndrcii. Uimit peste msur de aceste cuvinte, tnrul a rmas fr grai.
Andrei l-a luat atunci de mn i au plecat de acolo.78
Despre ntlnirea cu diavolul
Cnd diavolul a vzut c Sfntul era grijuliu fa de tnrul rob i c
vorbeau despre cele dumnezeieti, s-a umplut de furie. L-a luat cu el pe dracul
desfrnrii i le-a ieit n cale celor doi cretini, pe cnd aceia treceau pe lng o
galerie de coloane ntunecoas. Acolo diavolii au nceput s ipe: O, neltorule al lumii! De unde obiceiul sta de rpitor la tine? Nu-i ajunge c ai
ndeprtat de la pcat casa lui Epifanie i c i-ai adus pe aceia la Dumnezeu?
Acum vrei s mi-l rpeti i pe acesta i s-l aduci la pocin? i ncepu de
ndat s aminteasc pcatele robului. Dar Sfntul i-a tiat vorba, spunnd:
Cele ce s-au fcut prin nevrednicia mea au fost cu ajutorul lui Dumnezeu. Iar
tu, pngritule, ce treab ai cu asta? Eu mi voi pune sufletul pentru acesta i nu
vei avea parte de el.79 Vorbele Sfntului i-au nnebunit pe draci. i fiindc
voiau s l trasc iari pe tnrul rob la ispitele lor murdare, Andrei a luat de
jos o piatr i a aruncat spre ei, fcndu-i s se ndeprteze, guind ca porcii.80
Despre tinerii hoi
Apoi Andrei a intrat cu tnrul ntr-o tavern, unde acesta din urm a
cumprat pine i vin. n timp ce mncau, un alt tnr, cu barba abia mijindu-i,
a intrat n tavern cu un tovar, aezndu-se lng Andrei i tnrul rob.
Sfntul, cu vederea lui duhovniceasc, a cunoscut pcatele i patimile ce-i
robeau pe cei doi. Ca s-i cumineasc, i-a nceput jocul de om fr minte, cu
care i fcea pe ceilali s rd. A nfcat un posmag de la unul dintre cei doi,
iar fiindc acela s-a suprat, numindu-l nebun, Andrei l-a ntrebat cum de furase
i el de la unul pe nume Simeon. Apoi i-a dat o palm, de i-a iuit aceluia
urechea. Tnrul, nelegndu-i greeala, a rmas uimit de cunoaterea lui
Andrei. Sfntul l-a plesnit apoi i pe tovarul su, zicndu-i: Iar ie nu i-e
ruine s mnnci din lucruri furate? Dup aceea i-a spus hoului: Crede-m
c dac vei mai fura i de aici nainte, vei fi stpnit de diavol. i s-a ntors,
vorbind cu cineva nevzut: De va mai fura, s-l iei n stpnire. Spunnd
78

P.G. 111, 716 A-B; Paraclete, pp. 85-86.


Moise spunea: i acum, de vrei s le ieri pcatul acesta, iart-i; iar de nu, terge-m i
pe mine din cartea Ta, n care m-ai scris [Ie. 32, 32]. Astfel, Moise i-a artat marea
dragoste fa de fraii de-un neam cu el. Sfntul Pavel i arta i el dragostea altruist: Spun
adevrul n Hristos, nu mint, martor fiindu-mi contiina mea n Duhul Sfnt, c mare mi este
ntristarea i necurmat durerea inimii. Cci a fi dorit s fiu eu nsumi anatema de la Hristos
pentru fraii mei, cei de un neam cu mine, dup trup [Rom. 9, 1-3]. Hristos nsui ne spune:
Aceasta este porunca Mea, s v iubii unul pe altul, precum v-am iubit Eu. Mai mare
dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca sufletul su s i-l pun pentru prietenii si. [In 15,
12-13].
80
P.G. 111, 716 C - 717 A; Paraclete, pp. 86-87.
79

acestea, Andrei a ieit de acolo, nsoit de tnrul rob.81 Dar houl s-a rentors la
faptele lui rele, ajungnd chiar mai ru. i aa, a ajuns robit de diavol, ca s se
ntoarc la pocin. Aflndu-se n aceast stare, tnrul i-a adus aminte de
palma ce-o luase de la Andrei i a alergat la biserica Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu, biseric numit Mirelaion, dup mirul asemenea untdelemnului, ce
izvora din icoana Fecioarei Maria.82 Acolo, i-a uns cu untdelemn ntreg trupul,
cutnd ajutorul Nsctoarei de Dumnezeu.83 Cu lacrimi fierbini a rugat-o pe
Ajuttoarea noastr. i, ca rpit cu mintea, a vzut-o pe Fecioara stnd n faa
uilor mprteti ale Altarului, mbrcat n porfir i vizon, cu chipul
strlucind mai mult dect soarele. Ea, privind cu mnie spre diavol, i-a zis: nc
mai eti aici, ticlosule nnegrit? Iei din fptura lui Dumnezeu, blestematule,
cci acesta a cutat scpare la mine! Diavolul a rspuns atunci: Andrei, cel
care face pe nebunul pentru Fiul tu, acela mi l-a ncredinat. Dar ea a zis
iari: Iei acum i nu mai flecri, cci altfel vei lua pedeaps de la Fiul meu.
Diavolul l-a lsat atunci pe tnr i s-a fcut nevzut, cu fric. Iar Fecioara a
prut c intr n altar. Ct despre tnr, acesta i-a veni n fire i a neles c
scpase de diavol. L-a slvit pe Dumnezeu, iubitorul de oameni, i a adus
mulumiri Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. S-a jurat c nu va mai fura
niciodat, c nu va mai desfrna i c nu va mai petrece cu uuraticii i
pctoii. Fgduind acestea naintea icoanei minunate, s-a ntors acas, lund
aminte la sine. Astfel, a nceput s urce treptele virtuii, aa nct cei care i
cunoteau trecutul i-l vedeau acum, rmneau uimii. Odat, cnd l-a ntlnit
din ntmplare pe Sfntul nostru nebun, s-a apropiat de el i i-a spus: Martor
mi-e Domnul c eti un om aspru. Apoi i-a mulumit din toat inima lui Andrei,
pentru c se fcuse pricina mntuirii lui.84
Din nou despre ntlnirea cu diavolul
Acum s ne rentoarcem la plecarea lui Andrei i a tnrului rob din
tavern. n timp ce mergeau pe drum, diavolul, cu o hoard de ali draci, i-au
ntmpinat pe cei doi cu larm mare. Dar Andrei i-a certat n numele lui Iisus
Hristos. Diavolul a nceput din nou s se plng de nedreptatea ce i-o fcuse
Sfntul, rpindu-i pe cei pe care mai nainte i avea n gheare. i s-a pornit s
amenine c l va ncerca pe Andrei, precum fcuse mai demult cu Iov.85 Dar
dreptul i-a rspuns: O, blestematule, n ce fel vrei s m ncerce Domnul? Iat
cum vorbirea i este fr minte! S m ncerce Domnul prin aurul sau argintul
pe care nu-l am? Sau poate prin arinile sau casnicii i robii mei? De acestea
81

P.G. 111, 717 BC; Paraclete, pp. 87-88.


Mnstirea Mirelaion (Bodrum Camii) construit din crmid, cu o structur n cruce,
este localizat la vest de Forumul Tauri, din Constantinopol. Numele i vine de la o icoan
a Nsctoarei de Dumnezeu, ce izvorte mir. Roman I Lekapenos a adugat o biseric, prin
920-922. Acum este moschee. Oxford, art. Myrelaion, Monastery of.
83
P.G. 111, 720 D - 721 A.
84
P.G. 111, 721 BD - 724 A.
85
Iov 1, 6 .u.
82

nu avea mil! F-mi una cu pmntul i bunurile, i casele, i averile, ca s vezi


de nu-l voi huli pe Domnul Dumnezeu. Dar nu cumva zavistuieti vemintele
sau sandalele mele lustruite? Sau poate coliba mea? Nu poi face nimic
mpotriva mea, cine murdar! i zicnd acestea, i-a scos haina jerpelit,
aruncnd-o n faa diavolului. Tnrul rob, privind la cele ntmplate, l-a
mbrcat iari pe Andrei. Sfntul l-a srutat i l-a trimis la ale lui, sftuindu-l s
se fereasc de cele pgubitoare sufletului. Iar el i-a urmat calea, prin mijlocul
vacarmului strzilor, ducndu-i lupta duhovniceasc, struind n trezvie,
ndurnd mpunsturile i ostenelile, batjocura, btile i scuipturile.86
Despre vedenia de la nmormntarea bogatului
n una dintre aceste zile de lupt duhovniceasc, Andrei a ntlnit alaiul de
nmormntare al unui bogta. O mare mulime nconjura catafalcul, n timp ce
cntreii psalmodiau cu rvn. Iar din mijlocul mulimii de lumnri i tmieri,
se auzeau tnguirile rudelor mortului. Robul lui Dumnezeu s-a uitat lung ctre
procesiune. Vedea n acest timp i o mulime de draci negri, care duceau sfenice
fumegnde i ale cror rcnete ntreceau vocile cntreilor. Huiduiau,
mprtiind mirosuri stricate i funingine peste cei care nsoeau mortul. Rdeau
fr ruine, ltrau precum cinii i guiau ca porcii, bucurndu-se de cele ce se
ntmplau acolo. Unii l stropeau pe cel mort cu noroi, necurie i ap mpuit,
alii i murdreau faa, aa nct duhoarea era asemenea celei de la golirea unei
ieitori. Unii diavoli veneau din urm, cntnd cntece deuchiate, dansnd i
hohotind. Alii aplaudau, tropind, btndu-i joc de cei care nsoeau mortul i
ipnd: S nu vad nici unul dintre voi lumina, cretini farnici! Cci voi
cntai Cu Sfinii odihnete-l i l numii pe-acesta rob al lui Dumnezeu, iar
el, cnd tria, tot rul l-a fcut.87
Aceast vedenie o privea binecuvntatul Andrei. Apoi s-a artat conductorul acelor diavoli, privind amenintor i strnind fric i sil. Purta cu el
foc, smoal i pucioas, grbindu-se la mormntul acelui nenorocit, ca s-i ard
trupul dup ngropare. Mai apoi, Sfntul a vzut un tnr preafrumos, urmnd
cortegiul de la o oarecare deprtare. Era foarte ntristat i se tnguia amarnic.
Micat de tristeea aceluia i uitnd de nevoina proprie, Andrei l-a cuprins de
dup umeri i l-a ntrebat mngietor: Pentru numele lui Dumnezeu, de ce
plngi i jeleti astfel? Spune-mi, ce i s-a ntmplat. Tnrul, mai bine zis
ngerul pzitor al celui mort, i-a rspuns: l plng pe acest om, cci diavolul l-a
ctigat, iar eu l-am pierdut. Andrei a zis iari: Acum neleg cine eti.
Spune-mi, atunci, care au fost pcatele acestui om. ngerul i-a rspuns: i voi
spune, alesule de Dumnezeu, cci eti mai strlucitor dect aurul i, privindu-te,
mai am o mngiere n ntristarea mea. Ascult, aadar: acesta a fost unul dintre
dregtorii mpratului, dar era foarte pctos i viclean. Era i desfrnat, i
adulter, i sodomit, cci a stricat tineri i eunuci, nu mai puin de trei sute.
86
87

P.G. 111, 717 D - 720 D.


P.G. 111, 724 A-C; Paraclete, pp. 92-93.

Zgrcit era i fr mil, mndru i mincinos. Ura pe oameni, i nu numai pe cei


ce i-au fcut ru. Lua mit i era martor mincinos. i supunea robii la foame,
sete i bti. Pe unii dintre ei i lsa goi n frigul iernii, pe alii i btea cu bta
pn ce-i omora i-apoi i ngropa cu oasele cailor lui mori. Dar iat c ziua
seceriului a sosit pentru el i moartea l-a aflat nepocit. Trupul lui pngrit i
netrebnic, de care s-a folosit cu ticloie, a fost rpit de diavol. Nu va avea parte
nici de propriul su mormnt. De aceea, iubitorule de Dumnezeu, sunt ntristat,
pentru c a ajuns batjocura dracilor i loca al murdriei lor.88
Binecuvntatul Andrei i-a spus atunci ngerului: Te rog, las ntristarea,
cci iat, acesta i-a ncheiat viaa de pcat. Iar ie, de-acum i pn-n veac, i
este hrzit mngierea Domnului Savaot. Spunnd Andrei acestea, ngerul
s-a fcut nevzut. i fiindc trectorii l vedeau pe nebunul nostru stnd de vorb
singur, ziceau ntre ei: Privii la zpcitul acesta cum vorbete cu zidul cel
nesimitor! Unii chiar l-au mpins i l-au alungat, zicndu-i: Ce vorbeti acolo,
nebune? Dar Andrei nu i-a bgat n seam, ci i-a luat n rs i apoi s-a
ndeprtat de ei, ca de nite netiutori n cele duhovniceti. S-a dus ntr-un loc
mai retras al cetii, unde putea s se odihneasc i s cugete n linite. Acolo
i-a adus aminte de acea jalnic nmormntare i att de mult a plns pentru
sufletul acelui pctos, nct ochii i se nroiser i i se umflaser.89
Apoi, a nceput s se roage: O, Dumnezeule necuprins i nfricotor,
Creator i Stpn al nesfritelor veacuri, descoperitorul nelepciunii i al
cunotinei, i Tu, Unule Nscut, mreie a slavei i sfineniei, Care eti de o
fiin i de o cinste cu Tatl i cu a toate Stpnitorul Duh, Care Te-ai nscut din
Tatl mai nainte de toi vecii i eti mpreun venic slvit cu El, rogu-Te, nu
ngdui ca trupul acelui pctos s ard n pucioas i smoal! Arat-i mila i
ndurarea i ascult rugciunea nevrednicului Tu rob, pentru acel suflet ce s-a
deprtat de Tine i pe care l-a nchis moartea! Te rog, nu lsa balaurul cel din
adncuri s se bucure, nghiindu-i i trupul, i sufletul! n timp ce dreptul se
ruga cu aceste cuvinte, a fost cuprins de o iluminare dumnezeiasc i a venit
ntru rpire. i iat, un nger al Domnului a cobort ca fulgerul, innd n mn
un toiag de foc. Sfntul s-a vzut pe sine la mormntul acelui pctos, unde,
ajungnd ngerul, ndat i-a alungat pe diavoli, iar trupul mortului nu a mai fost
ars. Dup aceea, Andrei a nlat mulumiri pentru att de grabnica mplinire a
rugciunii lui. Cnd binecuvntatul i-a venit n fire, era deja sear. S-a pecetluit
cu semnul Crucii i a plecat de acolo, ca s petreac ntreaga noapte n
rugciune.90
Despre vedenia din timpul Utreniei
Odat, Sfntul a mers la biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, la
vremea Utreniei. La aceeai biseric mergea, de obicei, i Epifanie. Tnrul
sttea n faa uilor bisericii, cnd, deodat, ochii lui duhovniceti s-au deschis i
88

P.G. 111,724 D - 725 C; Paraclete, pp. 94-95.


P.G. 111, 725 D - 728 A; Paraclete, p. 95.
90
P.G. 111, 728 B-C; Paraclete, p. 96.
89

l-a vzut pe dreptul Andrei venind spre el, cu o nfiare asemenea flcrii de
foc. Apoi Andrei s-a fcut alb ca zpada, iar faa lui era roie ca focul. Epifanie,
vznd acestea, s-a minunat. A alergat spre Sfnt, i, privind de jur mprejur ca
s nu-l vad cineva, s-a aruncat la picioarele lui, spunnd: Binecuvinteaz,
printe, pe fiul tu duhovnicesc! Dar Sfntul a ngenunchiat i el n faa lui
Epifanie, spunnd la rndu-i: Tu, stpne, roag-te Domnului pentru mine! Tu
se cuvine s dai binecuvntarea, de vreme ce astzi am vzut cele ce i s-au
pregtit. Doar cu un ceas mai devreme stteam n Biserica cea Mare a lui
Dumnezeu (Hagia Sophia). Acolo te-am vzut cu o nfiare strlucitoare, n
vreme ce mbrcai veminte episcopale, cu omofor. Acestea i-au fost date din
ceruri, de mna Domnului, Stpnul tuturor. i am vzut doi tineri foarte
frumoi, care au luat vemintele i te-au mbrcat, zmbind cu bucurie i
spunnd unul altuia: Ct de maiestuos este cu omoforul! Aceasta pentru c
nelepciunea, cunotina i elocina i-au mpodobit sufletul.91 Apoi, unul dintre
cei doi tineri te-a nsemnat cu semnul Crucii pe frunte i te-a srutat. Cellalt
tnr i-a nsemnat tot trupul i apoi i-a srutat ochii. Toate acestea, dei tu nu
le-ai vzut, preaiubite Epifanie, totui s-au ntmplat chiar aa. Sunt sigur c
Domnul i va ncredina conducerea Bisericii Sale i vei pstori poporul Su,
pe care l-a ctigat cu scump sngele Lui. Aadar, binecuvinteaz-m i roag-te
pentru prietenul tu, Andrei!92
Dup ce fericitul a spus aceste cuvinte profetice despre viitoarea slujire
episcopal, s-au srutat ntru Domnul i au mers s stea ntr-un loc mai retras, n
pronaosul bisericii. Acolo, binecuvntatul Andrei a nceput s-l sftuiasc pe
Epifanie, spunndu-i: tiu, fiul meu, c svreti cu dreptate poruncile
Domnului i te srguieti mereu pentru mntuirea sufletului. Totui, rogu-te,
primete i sftuirea mea. De astzi, fiule, nmulete lacrimile, ca s-i curei
sufletul i s ajungi s iubeti doar cele bune, cu dreptate. Adaug umilina, ca s
ajungi curat cu inima, cci i binecuvntatul Pavel poruncete ca arhiereul s fie
sfnt, fr de rutate i fr de pat.93 Da, bucuria mea, te ndemn s te srguieti
a dobndi o via mbuntit, ncununat cu nelegerea, smerenia, buntatea,
cunotina, rugciunea nencetat, brbia, dragostea nefarnic, nelepciunea,
cumptarea i discernmntul. Fii comptimitor i iubete-i pe cei sraci. Iubete
pe Dumnezeu, pe cei virtuoi i pe monahi. nva s dobndeti tcerea,
struina i rbdarea n ncercri. S nu judeci, s nu cleveteti i s nu osndeti.
Nu te lsa stpnit de mnie, slav deart i mndrie, ca Domnul s te slveasc
naintea ngerilor, Sfinilor i a nenumratelor puteri cereti. Strduiete-te ct
poi la lucrarea cea bun a Domnului i El i va rsplti, slvindu-te. Dumnezeu
s fie cu tine, fiule! Dup toate aceste sfaturi, binecuvntatul Andrei a intrat n
biseric. Cei de acolo l-au vzut i au nceput a spune: Cum de-a intrat nebunul
aici? Unii credeau c poate a gsit astfel o uurare de la diavolul ce-l chinuia,
91

P.G. 111, 729 B; Paraclete, p. 97.


P.G. 111, 728 D - 729 B.
93
Evr. 7, 26.
92

dar alii spuneau c a intrat din greeal acolo, socotind poate c biserica este
locuina vreunui om.94
Dar Sfntul lua aminte la ce fcea diavolul acediei acolo, nuntrul
bisericii, cum i ispitea pe unii s ias afar nainte de sfritul slujbei. Diavolul
le amintea unora de treburile lor neterminate i, astfel, acei cretini plecau mai
repede, neaducndu-i aminte de cuvintele Domnului: Nu v ngrijii ce vei
mnca sau ce vei bea sau cu ce v vei mbrca ci cutai mai nti mpria
lui Dumnezeu!95 Andrei a vzut apoi ali doi diavoli. Unul era diavolul
somnolenei i moleelii, iar cellalt prea ajutorul lui, cci ducea nite mosoare
murdare pe umeri i cu ele i lovea pe cei care ascultau citirea bisericeasc,
adormindu-i. Vznd acestea, Andrei i-a mustrat cu mnie pe diavoli, chemnd
asupra lor pedeapsa Domnului Iisus Hristos. i, deodat, o flacr de foc a ieit
din Altar, arzndu-i pe diavoli. Iar cei care fuseser ispitii de aceia s-au trezit de
ndat, lund aminte apoi la citirile sfinte.96
Ct despre Epifanie, acesta, dup ce ascultase sfaturile Sfntului, s-a
ntors acas. Acolo, singur fiind, a nceput s cugete: Vai nou, cetatea noastr
are n mijlocul ei un astfel de lumintor i nu tie de el! Se adeveresc cele spuse
de Domnul, c vei privi cu ochii, dar nu vei vedea,97 iar cele ce se ntmplau
lui Hristos, cnd petrecea pe pmnt i fcea semne i minuni,98 aceleai le vd
ntmplndu-se i robului Su.99
Despre vedenia locului Sfntului din Rai
n acea noapte, Epifanie a fcut rugciune ctre Dumnezeu s i arate
anumite lucruri despre dreptul Andrei. Dorea s tie ct i este de nalt virtutea
i, apoi, ce fel de loc i se pregtise n mpria cerurilor. i aa, dup ce a
adormit, a avut o vedenie. Se gsea pe o cmpie plin de copaci i alte rsaduri
necunoscute. Unii copaci erau uscai i ari, alii aveau n loc de fructe, spini. i
iari, unii aveau fructe dulci, pe cnd ale altora erau amare i urt mirositoare.
Unii aveau frunzi bogat, n timp ce alii erau plini de frunze putrede. Dar, n
mijlocul acestora, Epifanie a vzut un pom frumos i foarte roditor. Ademenit de
farmecul lui, tnrul s-a apropiat, ca s-l vad mai bine. Aa cum l privea,
simea nedumerire, dar i oarecare spaim. A vzut apoi pe una dintre ramurile
pomului o rndunic minunat. Cci de la cap pn la piept arta ca o rndunic,
iar restul trupului era de privighetoare, i chiar ciripea uneori ca o rndunic,
alteori ca o privighetoare. Din bucuria acestei priveliti, Epifanie a nceput s
plng. Apoi a vzut un btrn, nvemntat n haine minunat de albe, care se
apropia. Btrnul l-a ntrebat: Cine te-a adus aici, tinere, fr de voia mea?
Epifanie a rspuns: Cinstite printe, i voi spune, dar ascult-m cu ngduin.
94

P.G. 111, 729 C - 732 B.


Mt. 6, 25-33.
96
P.G. 111, 732 D - 733 A.
97
Mt. 13, 14.
98
In 14, 12.
99
P.G. 111, 733 A-B; Paraclete, p. 100.
95

Treceam pe-aici i am vzut acest copac frumos. Am voit doar s m bucur de


minunata lui armonie i de felurimea roadelor lui, cci frumuseea lui m-a
ademenit, iar glasul dulce al psrii aceleia m-a fermecat. Iart-m, aadar, i
dac socoteti c am furat vreun rod, s vii ca s mi caui hainele. Btrnul
spuse-atunci: Nemulumitorule, te prefaci c nu tii nimic? Nu te-am vzut eu
oare tind i-apoi mncnd din rodul lui, pn te-ai sturat? Epifanie ncepu s
se jure c nici mcar nu se-atinsese de vreun rod. Dar btrnul i-a spus iari:
nceteaz cu minciuna, cci nu te nvinovesc c ai mncat. S tii c eu m
bucur dac mnnc cineva i-apoi se veselete. Vino acum cu mine, i-am s-i
art ceva necunoscut i nou.100
n timp ce mergeau, Epifanie vzu c btrnul inea n mna dreapt
o Evanghelie, iar n stnga o alt carte. Trecnd prin cteva grdini, au ajuns la o
curte plin de lumin. nluntru erau palate mree, zidite parc din raze de soare
i pline de bucurie. Au intrat acolo, fr s-i opreasc cineva, iar nuntru
Epifanie a rmas uimit, vznd camerele neobinuite, pline de taine negrite.
Erau acolo i tronuri de foc nfricotoare, ce strluceau ca fulgerul. Pe unul
dintre aceste tronuri, strlucind ca soarele i la o nlime ameitoare, sttea
mpratul. Raze de foc se revrsau de la faa Lui, aa nct slava i strlucirea
Lui neajuns fcea s strluceasc pn i vzduhul. n jur stteau mii i mii de
cete de Heruvimi i Serafimi, i Puteri cereti, asemenea pdurilor nalte ale
munilor. Btrnul i Epifanie au czut la pmnt i s-au nchinat. Epifanie sttea
ntins cu faa la pmnt, plin de fric i cutremur, neputnd s priveasc o astfel
de adunare. Btrnul s-a ridicat ns i a stat drept, astfel c i Epifanie a prins
curaj. Atunci mpratul l-a ntrebat pe btrn: Acesta e tnrul care Ne-a rugat
s-i descoperim lucrurile iubitului Nostru Andrei? Btrnul a rspuns: El este,
Stpne.101 Atunci mpratul a spus ctre Epifanie: Iat, pomul pe care l-ai
vzut purtnd tot soiul de roade este icoana trupului robului Meu. Cci astfel
este felul lui de via i iubirea ce-o are pentru Mine, cum ai vzut c este i
frumuseea acelui pom. Iar pasrea ce se arta cnd ca o rndunic, cnd ca
privighetoare, e al lui suflet, ce-Mi nal necontenite doxologii i imne potrivite.
De-aceea ngerii fr de trupuri ai otirii Mele se bizuie pe el i i gsesc
odihna-n el. Dei ai spus c n-ai mncat din fructele acelea, totui s tii c te-ai
ndestulat din ele, iar aceasta i s-a ntmplat din nsi ziua n care l-ai cunoscut
pe robul Meu, Andrei. Apoi mpratul a zis ctre nsoitorul lui Epifanie:
De vreme ce dorete s cunoasc n amnunt locul lui Andrei, arat-i toat
strlucirea Sfinilor i slava aceluia n mpria Mea.102
Btrnul l-a dus atunci pe tnr ntr-o camer luminoas precum fulgerul.
i iat, de acolo l-au vzut ieind pe fericitul Andrei, cu un chip ca de icoan.
Avea o mreie asemntoare cu a mpratului celui nfricotor, cci i faa lui
Andrei rspndea o strlucire ca a soarelui. Minile lui erau ca de chihlimbar,
100

P.G. 111, 733 B - 736 A-B; Paraclete, pp. 101-102.


P.G. 111, 736 C - 737 A; Paraclete, pp. 102-103.
102
P.G. 111, 737 A-B.
101

iar n picioare avea sandale cu curele de aur. i hainele lui erau neobinuite,
parc ar fi fost esute din raze de soare i fulgere. Cmaa lui era de un alb
strlucitor, care atrgea privirea ca o floare preafrumoas. Peste aceasta purta un
vemnt de culoarea vinului rou, dar nu de porfir i fr podoabe. Deasupra
purta un fel de mantie foarte frumoas, ce iradia parc slav dumnezeiasc. Pe
cap avea o coroan mpodobit cu pietre preioase i perle, ce strluceau ca
stelele din cer. Pe diadema mprteasc de deasupra frunii era o cruce. n mna
stng, Andrei purta un sceptru, pe care se vedea o inscripie: Sfnt, Sfnt,
Sfnt, iar n mna dreapt avea o cruce.103
Epifanie, vznd aceste minunii, era ca ieit din sine. Btrnul i-a spus
atunci: Te minunezi de ceea ce ai vzut n vis? Ce va fi dar, cnd vei vedea
acestea de-adevratelea? Acum ai vzut strlucirea robului lui Dumnezeu i
dorina i s-a mplinit. Nevoiete-te, aadar, dac nu vrei s pierzi mpria lui
Dumnezeu! Odat cu aceste cuvinte, Epifanie s-a trezit din somn. ntre timp,
canonul Utreniei de la biseric ajunsese la mijloc i Epifanie s-a grbit
ntr-acolo. Pe drum se gndea la marea mil pe care o fcuse Dumnezeu,
nvrednicindu-l pe el, care se socotea pctos i necurat, de acea vedenie a
Domnului Iisus Hristos. Dup slujb s-a rentors acas, unde a plns n voie,
aducndu-i aminte de toate pe care le-a vzut.104
Despre Sfinii Apostoli
ntr-o noapte, pe cnd binecuvntatul Andrei se nevoia duhovnicete dup
cum obinuia, s-a ntmplat s treac pe lng biserica Sfinilor Apostoli, cea
construit de primul mprat cretin.105 Mergnd prin noapte, Andrei nu vedea
bine pe unde calc i, cu voia lui Dumnezeu, mpins de satana, care luase chip
de etiopian, a czut ntr-o groap aflat chiar n mijlocul drumului. De acolo, din
groapa aceea noroioas, binecuvntatul a nceput s strige: O, Sfinilor
Apostoli, voi, care ai luminat marginile pmntului, ajutai-mi mie, ticlosului
vostru rob, i scoatei-m din aceast groap! Chiar atunci s-a artat dinspre
biseric o cruce luminoas, care a rmas n vzduh, deasupra gropii. Era alb ca
marmura i nflcrat, aa nct lumina groapa ntunecoas de dedesubt.
Andrei, privind spre cruce, a strigat: nsemnatu-s-a peste noi lumina feei Tale,
103

P.G. 111, 737 B-D.


P.G. 111, 740 A; Paraclete, p. 104.
105
Mreaa i minunata biseric a Sfinilor Apostoli din Constantinopol a fost construit de
primul mprat cretin, Sfntul Constantin cel Mare ( 337). Adpostea moatele Sfinilor
Apostoli Andrei, Luca, Timotei i Matei. Constantin nsui a fost nmormntat nuntru, la fel
ca i ali monarhi, de dup el. Au mai fost nmormntai acolo i Sfini Patriarhi, ntre care:
Ioan Gur de Aur, Grigorie Teologul, Metodie Mrturisitorul, Flavian i alii. Biserica
original a fost ars n timpul Revoltei lui Nika (ianuarie 532) i reconstruit mai mre de
Iustinian (527-565). Noua biseric era socotit cea mai important din Constantinopol, dup
Marea Biseric (Hagia Sophia). Puin dup cucerirea cetii de ctre musulmani, edificiul
a fost drmat din temelii de Mahomed Kataktetos, care a ridicat pe acelai loc o moschee
(Mehmedie Tzami).
104

Doamne.106 De ndat, de-o parte i de alta a crucii, s-au artat n vzduh doi
brbai minunai. Acetia, care preau a fi Apostolii Petru i Pavel, i-au ntins
minile lui Andrei i l-au ridicat din groapa unde sttea cu picioarele afundate n
noroi pn la genunchi. L-au scos, l-au lsat n drum i s-au fcut de-ndat
nevzui. Crucea ns l-a nsoit pe Andrei, mergnd naintea lui i luminndu-i
calea, pn ce a ajuns la o galerie de coloane.107 Acolo Andrei a privit-o n timp
ce se nla, aruncnd raze ca nite flcri n vzduh, la o nlime mare,
deasupra cetii. Cnd crucea s-a fcut nevzut, Andrei a rmas privind n sus,
de lng coloane.
Dar iat c, deodat, biserica Sfinilor Apostoli i-a schimbat nfiarea,
aa nct i-a prut lui Andrei ca avnd cinci turle i o frumusee i mreie cu
mult mai impuntoare dect vechea cldire. i iat c n mijlocul bisericii edea
pe un tron nsui Domnul Hristos, nconjurat cu fric i cutremur de cete de
Serafimi, Heruvimi i Puteri cereti. Atunci Andrei i-a ntins minile spre
Domnul i a strigat: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta!108 i chiar
atunci fericitul a fost rpit cu mintea ntr-o vedenie despre cum avea s ajung
biserica aceea. Mai apoi a povestit c a vzut-o reconstruit i mrit de un alt
mprat pios, care avea s stpneasc n viitor.109
Despre rugciunea pentru oprirea molimei
n acea vreme, s-a abtut peste cetatea mprteasc o molim
nfricotoare. Binecuvntatul Andrei plngea atunci i se tnguia pentru
locuitorii cetii, rugndu-L pe Iubitorul de oameni Dumnezeu s le ierte
pcatele i s opreasc boala. Domnul i-a ascultat rugciunea, dar i-a druit i o
vedenie. Andrei s-a vzut deodat pe sine cu robul lui Dumnezeu, stlpnicul
Daniel, la Anaplous.110 Iar Daniel i-a spus: Vino, alergtorule desvrit i
preasmeritule atlet, care n mijlocul vacarmului eti asemenea unei lumini
fulgertoare i mai strlucitor dect soarele, vino s-L rugm pe Domnul, Cel
ndelung rbdtor i Multmilostiv, s scape cetatea de pierztorul! La rugciunea celor doi Sfini, ndat un foc din cer a czut peste un oarecare negru,
care avea minile pline de snge. Focul a continuat s ard i vzduhul, curind
astfel toat molima din cetate.111
Despre houl de veminte
Dup acele zile, s-a ntmplat s moar fiica unui mare dregtor de la
Curte. Mai nainte de aceasta, smerita fecioar l-a fcut pe tatl ei s-i promit
c o s-i ngroape trupul ntr-un paraclis ce se afla pe una dintre moiile lor.
106

Ps. 4, 7.
P.G. 111, 740 B-741 A.
108
Lc. 23, 42.
109
P.G. 111, 741 A-B.
110
Anaplous sau Sosthenion (Istinye) este un mic golf natural la Bosfor. Stlpul Sfntului
se gsea cam la o mil n interiorul golfului. Sfntul Daniel a murit n anul 493, trecut de
80 de ani. Este prznuit de Sfnta Biseric pe 11 Decembrie.
111
P.G. 111, 741 B - 744 B; Paraclete, p. 107.
107

Tatl i-a ascultat aceast dorin. n vremea aceea, era pe acolo un oarecare ho
de morminte, care fura vemintele morilor. Acesta a urmrit de la deprtare, s
vad unde va fi aezat trupul fecioarei. Dar chiar atunci trecea pe acolo i
Andrei, fcndu-i lucrarea lui de nebun pentru Hristos. Vznd cu ochi
duhovniceti, binecuvntatul i-a dat seama ce punea la cale acel om ticlos.
Vrnd s-l opreasc, pentru c vedea i ce pedeaps l atepta pe ho, Andrei i-a
spus, privindu-l aspru: Astfel spune Duhul Sfnt ctre cel care fur vemintele
morilor: Nu vei mai vedea soarele sau vreo fa omeneasc, fiindc porile casei
se vor nchide i nu se vor mai deschide pentru tine. i ziua se va face ntuneric,
iar lumina nu te va mai lumina deloc. Acela a auzit vorbele dreptului, dar nu
le-a luat n seam, ci i-a continuat drumul. Atunci Andrei a strigat n urma lui:
ntoarce-te, houle! Cci, adevr i spun, nu vei mai vedea soarele, dac
vei svri fapta-i nelegiuit! Acela i-a rspuns de ast dat lui Andrei:
ntr-adevr, lipsitule de minte, cuvintele tale sunt ntunecate i drceti. Dar voi
merge i voi vedea dac o s se mplineasc vorba ta. Andrei i-a urmat drumul
ntristat. n noaptea aceea, houl a rsturnat piatra de la intrarea n mormnt i a
ptruns nuntru. A luat mai nti haina i mahrama ce-i acopereau capul i
umerii fecioarei i s-a gndit s plece. Dar diavolul cel urtor de oameni i-a
optit atunci s ia i cmaa, lsnd astfel trupul gol. Houl a fcut aa. Dar
deodat, minune! Cu voia lui Dumnezeu, fecioara s-a ridicat i i-a dat o palm
hoului, c l-a lsat fr vedere la amndoi ochii. De groaz, aceluia au nceput
s-i tremure genunchii i s-i clnne dinii n gur. Apoi, fecioara i-a spus:
Vicleanule i ticlosule! Nu te temi nici de Dumnezeu, nici de ngerii Lui? Nu
te-ai ruinat s vezi trupul meu gol? Nu te-ai mulumit cu ce-ai luat prima dat?
Nu puteai s-mi lai mcar un acopermnt pentru trup? Dar pentru c ai fost
fr mil, slbatic i crud, vrnd s m faci de rs naintea tuturor fecioarelor la
cea de a Doua Venire, iat! te voi nva s nu mai furi. Astfel, vei ajunge s
cunoti c Hristos este Dumnezeu adevrat i viu, i c este i judecat, i
rsplat, iar cei care-L iubesc pe Dumnezeu triesc i se bucur i dup moarte.
Dup ce fecioara a vorbit n felul acesta, i-a mbrcat din nou cmaa, haina i
mahrama, spunnd apoi: n pace, n acelai loc m voi ntinde i voi adormi,
pentru c Tu, Doamne, deosebi, ntru ndejde m-ai aezat.112
Ct despre nenorocitul ho de morminte, acesta i-a gsit cu greu drumul
spre ieirea paraclisului. S-a repezit pe drum, pipind cu degetele zidurile, pn
ce a ajuns la poarta cetii. Celor care l ntrebau despre pricina orbirii lui
neateptate nu le spunea adevrul, dar mai apoi, mustrndu-l contiina, le-a spus
tot. De atunci a nceput s-i cereasc pinea. De multe ori sttea i se plngea:
Blestemat s fii, gtlej nestul! Cci pentru tine i pentru plcerea pntecelui
meu sunt acum orb! Iar alt dat putea fi auzit zicnd: Pentru plcerile
pntecelui i pentru hoie sunt acum de rsul lumii! A ajuns astfel o pild pentru
alii, nct muli, tiind acestea, renunau s mai asculte de ispitele satanei i
112

Ps. 4, 9-10.

prseau viaa de pcat. Ct despre orb, acesta i aducea adesea aminte de


prezicerea fericitului Andrei, despre cum va da socoteal pentru pcate. i se
umplea de uimire i l slvea pe Dumnezeu.113
Despre monahul iubitor de argint
Odat, binecuvntatul Andrei a mers la Stavrion114 i a ntlnit acolo un
anumit monah, care era renumit pentru evlavie. Dar, dei acesta svrea cu
srguin toate ndatoririle sale monahiceti, avea o patim: era zgrcit i iubitor
de argint. Unii dintre cei ce veneau la el s se mrturiseasc i ddeau i destul
de muli bani, pentru mntuirea sufletelor lor. ns de vreme ce monahul era
stpnit de lcomia de avere, nu ddea nimic sracilor din ce primea, ci pstra
totul drept corban,115 ca un fel de dar, pe care l punea deoparte, n punga
proprie. Fericitul Andrei a vzut cu ochii lui duhovniceti cum monahul avea
ncolcit n jurul gtului un arpe groaznic, cu trei capete i cu o coad atrnnd
pn la picioarele aceluia. Cele trei capete erau: unul al zgrceniei, altul al poftei
de avere, iar al treilea al lipsei de milostivire. Andrei, nelegnd ce era cu
arpele i vrnd s-l priveasc mai bine pe monah, s-a apropiat de el. Dar acela,
creznd c vrea s-i cear milostenie, i-a spus: Dumnezeu s aibe mil de tine!
Binecuvntatul, auzind acestea, s-a ndeprtat. A vzut apoi cum deasupra
monahului erau scrise cu litere ntunecate, n form de cerc, urmtoarele
cuvinte: Diavolul iubirii de argint, rdcina tuturor relelor.116
Andrei a vzut apoi venind din urm doi tineri, care preau s vorbeasc
ntre ei despre ce se va ntmpla cu monahul. Unul dintre ei era negru i avea i
ochii negri, cellalt, fr ndoial un locuitor al Cerului, era alb ca zpada. Cel
ntunecat i spuse celui luminos: l pzeti degeaba pe acesta. E-al meu, cci
face voia mea. E nendurtor i iubitor de-argini, aadar nu va avea parte de
Dumnezeu. Lcomia lui e ca un idol,117 i fiindc mi-e supus, e-al meu. ngerul
ns i rspunse: Nu e al tu, fiindc postete i se roag. Mai mult, e blnd,
smerit i linitit. mpotrivindu-se mai departe n cuvnt, cel negru zise:
Ce spune Judectorul tuturor? Spune El: Venii zgrciilor, nemilostivilor i
nepstorilor? Sau cheam pe cei milostivi i-ndurtori?118 Dar ngerul
rspunse: i ce mai spune Domnul? Nu spune-aa: Spre cine mi ndrept
privirea, dac nu spre cei smerii, cu duhul umilit i care tremur la cuvntul
Meu?119 i nc: Fericii cei sraci cu duhul; fericii cei blnzi; fericii cei
curai cu inima120 i toate celelalte? Dracul adug i el: Dar nu l-ai vzut
113

P.G. 111, 744 C - 748 B; Paraclete, p. 110.


Stavrion era o column construit aproape de biserica Sfinilor Patruzeci de Mucenici
din Sevastia. Era una dintre cele trei columne, cu cruci, ridicate de Marele Constantin.
Paraclete, p. 112.
115
Cf. Mc. 7, 11.
116
1 Tim. 6, 10.
117
Cf. Col. 3, 5.
118
Cf. Mt. 25, 34.
119
Is. 66, 2.
120
Cf. Mt. 5, 3; 5, 8.
114

cum tremur cnd aude: Fericii cei milostivi, cci aceia se vor milui121 sau:
Fii milostivi precum Tatl vostru cel din ceruri milostiv este122 sau nc,
n alt parte: Mil voiesc, iar nu jertf123 i: mparte pinea ta cu cel
flmnd124? i, tot aa, sunt nc multe alte porunci ale lui Dumnezeu, care mi
fac sil, cci mi sunt potrivnice. Aadar, cum o s fie i acest clctor de
porunc al tu? ngerul rspunse: Mare mpotrivire este astzi ntre noi! i
n-am s m las dovedit, pn ce nu ne vom judeca n faa Dreptului Judector.
ntunecatul, auzind acestea, se-nfurie i-i spuse celui luminos: Pentru
c-L tii pe Cel iubitor de oameni c este nceputul i sfritul buntii i
milostivirii, de-aceea scapi la El! tiu, dar, c hotrrea va fi-mpotriva mea.
ns i ngerul i se mpotrivi, spunnd: Vicleanule tlhar, doar tii c Dttorul
Legii nu e prtinitor nici fa de srac, nici fa de bogat. Cci El este msura
nelepciunii i dreptii. Aadar, cum va judeca fr dreptate? Urmeaz-mi, i
vom vedea cui va ncredina pe pctos. Aceste vorbe i nchiser gura
ntunecatului i se-ndreptar amndoi spre tribunalul Dreptului Judector.
Privind spre rsrit, ngerul se rug lui Dumnezeu s fac judecata. Diavolul,
ctnd spre rsrit, nu zbovi i se ntoarse spre apus. Un glas veni din ceruri,
ctre nger: Apostolilor Mei le-am spus: Luai Duh Sfnt. Crora le vei ierta
pcatele, le vor fi iertate. Crora le vei ine, le vor fi inute.125 Dar nu le-am
spus prietenilor Mei: Luai aur pentru Duhul Sfnt i-apoi iertai oamenilor
pcatele. Prin urmare, nu ai parte cu acel clugr, cci mpria Mea este
odihna i rsplata celor milostivi. La auzul acestor vorbe, ngerul l-a lsat pe
monah n voia diavolului, urmndu-l numai de departe i ascultnd astfel
porunca lui Dumnezeu.
Vznd toate acestea, binecuvntatul Andrei s-a amrt i s-a tulburat
foarte, fiindc auzise cum vicleanul demon l dovedise pe nger, folosindu-se
chiar de ceea ce era scris n Sfintele Scripturi. Apoi Andrei i-a spus n sine: O,
avocat al rului i mieliei! L-am narmat cu propriile noastre arme! Mai mult,
acel coruptor i ho cunoate bine Scripturile. Gndind acestea, Andrei s-a
grbit s ias n ntmpinarea monahului, pe alt drum. Cnd l-a vzut venind
singur, Andrei s-a bucurat, fiindc se rugase ca s i se dea un astfel de prilej.
Binecuvntatul s-a repezit spre el, dar diavolul, bnuind c Andrei voia s-i
strice planurile, a nceput s ipe: Iari mi te mpotriveti, Andreie? Pleac i
nu m mai asupri att! Clugrul acesta nu i-este nici prieten, nici rud i nici
mcar nu l cunoti. Nu are nevoie de sftuirea ta. Du-te de-aici i nu-mi mai
face ru! Pe cnd diavolul vorbea astfel, Andrei nu nceta s se roage cu
suspine. Apoi, monahul apropiindu-se, Andrei l-a luat de mna dreapt i l-a
fcut s se opreasc, spunndu-i: Te rog, printe, rabd puin i-ascult-m pe
121

Mt. 5, 7.
Lc. 6, 36.
123
Mt. 9, 13; Os. 6, 7.
124
Is. 58, 7.
125
In 20, 23.
122

mine, robul tu. Nu dispreui srccioasele mele cuvinte. Simt o mare ntristare
pentru tine i nu pot ndura durerea. De ce, fiind cndva prieten cu Dumnezeu,
te-ai fcut acum prieten al diavolului? Avnd aripi de serafim, cum de l-ai lsat
pe diavol s i le reteze? i strlucind ca fulgerul, cum de te-ai ntunecat? Vai
mie! Cci avnd ochi de heruvim, te-ai lsat orbit de balaur. Fiind cndva ca un
soare de strlucitor, acum ai ajuns ca noaptea de ntunecat. De ce i-ai ucis
sufletul? De ce i l-ai fcut prieten pe diavolul zgrceniei? N-ai neles care sunt
datoriile monahului? De ce vrei bani, printe, i pentru ce i strngi? i ce vei
ctiga, de te vei pierde pe tine nsui? De ce iubeti aurul, de vreme ce atunci
cnd vei muri, l vor moteni alii, poate chiar vrjmaii ti? Sunt banii dintr-o
motenire? Sau poate vrei s i hrneti copiii cu ei? Sau i vei ngropa cu tine?
Sufer alii de foame i sete i tremur de frig, iar tu te bucuri vznd cum crete
grmada ta de bani? Sunt astea semne de cin? Este aceasta neagoniseala
clugreasc i fuga de lumea cea deart? i astfel vrei tu s l urmezi pe
Domnul? Astfel te-ai rstignit tu lumii i poftelor din ea? Astfel ai ntors faa de
la ctig126 i-avere? N-ai auzit cuvntul Domnului ce zice: S nu avei aur, nici
argint, nici bani la cingtoare, nici traist de drum, nici dou haine, nici
nclminte, nici toiag?127 Uimit sunt c ai uitat de toate cele poruncite. Cci
mine sau poimine vom auzi c ai plecat din viaa asta, i cui vei lsa lucrurile
ce le-ai adunat? Nu vezi c diavolul te are legat, n vreme ce al tu pzitor
departe st i plnge? Prietene, privete! Nu vezi vicleanul arpe al zgrceniei,
nfurat pe gtul tu? i chiar dac nu-l vezi, nu simi c-l odihneti n suflet?
Cci eu, smeritul rob, am auzit pe Domnul lepdndu-Se de tine i spunnd:
mpria Mea este a celor milostivi. Ct despre acela, aa cum e acum, sufletul
Meu nu i gsete odihna n el. De-aceea te rog, ascult-m i-mparte banii
celor n nevoi: vduve, orfani, strini i celor ce nu au unde s-i plece capul. i
nevoiete-te i prin srcie, ca i prin celelalte fapte bune, s-ajungi din nou
prieten cu Bunul Dumnezeu. Cci i acesta e-un legmnt monahicesc: nimic s
nu mai strngi din lucrurile vieii de aici. Nu te mai teme c i va lipsi pinea
sau celelalte, cci eti n slujba Domnului, i dac El hrnete pe cei
necredincioi, pe desfrnai i nemulumitori, pe cei ce l ursc i sunt robii
pcatului, cu ct mai mult va purta grij de cei ce l slujesc? Vezi, aadar, s nu
dispreuieti cuvntul meu. Te-am prevenit, aa c nu mai ai iertare, dac vei
strui-n pcat. Dar pentru numele lui Dumnezeu! Nu-l vezi pe diavol? Dac nu
vrei s-asculi l voi lsa ca s te pedepseasc.128
Atunci ochii sufleteti ai monahului s-au deschis i l-a vzut pe diavol cu
chip de etiopian, voinic, negru ca smoala, pros i zbrlit. Sttea la o oarecare
deprtare, de frica Sfntului, dar a strigat: Vd, robule al lui Dumnezeu, c vrei
s mi-l scoi i pe acesta din gheare! Andrei i-a spus iari monahului: Ia
aminte, s mi asculi sfatul, cci altfel l voi trimite s te stpneasc. i vei fi
126

1 Regi 8, 3.
Mt. 10, 9-10.
128
Cf. 1 Cor. 5, 5; 1 Tim. 1, 20.
127

fcut de ruine nu numai aici, n cetatea mprteasc, ci pn la marginile lumii.


ine minte, dar, toate acestea i s nu le uii nici o clipit. Monahul, auzind cele
spuse de Andrei, era ca ieit din sine. I-a fgduit Sfntului c va pzi cu
scumptate toate sfaturile sale. Andrei a vzut atunci cum de la rsrit s-a ridicat
un nger, purtnd fulgere, pe care le-a aruncat asupra arpelui ce sttea ncolcit
de gtul monahului. Fiara s-a schimbat pe dat n cioar i s-a deprtat iute n
zbor. Tot aa, s-a fcut nevzut i diavolul care se mpotrivise ngerului, iar
acesta din urm s-a apropiat iari de monah.
nainte de a se despri, Andrei i-a mai spus monahului: Ai grij s nu
faci cunoscut nimic din cele despre mine sau din cele ce i-am zis. Dac vei pzi
sfaturile mele, mi voi aminti de tine n rugciunile mele de zi i de noapte, dei
sunt un pctos vrednic de mil, pentru ca Domnul s te-ajute s sporeti pe
calea binelui. Dup ce monahul a fgduit s pzeasc i acestea, l-a srutat
ntru Domnul pe Andrei i s-au desprit. Ct despre aurul ce-l adunase, l-a
mprit ndat celor sraci, primind din nou harul lui Dumnezeu. Apoi, dei i s-a
mai dat mult aur ca s-l mpart sracilor, el nu primea dect doi bnui pentru
sine, iar restul l ntorcea, ndemnndu-i pe druitori s-l mpart cu propriile
mini. Aducndu-i aminte de sfaturile lui Andrei, i spunea: Ce folos am,
s fiu mpritor de spini strini? Cci vd cum crete n mine mndria,
spunndu-mi c plata e a mea, cel care mpart, iar nu a celor ce druiesc banii cu
adevrat. Astfel, monahul a nceput s-i duc viaa n cuvioie, potrivit tuturor
rnduielilor clugreti. ntr-o noapte l-a vzut n vis pe binecuvntatul Andrei.
Acesta i-a artat zmbind un copac minunat, aflat pe o cmpie nflorit, i i-a
spus: Acest copac, care-i ncnt ochiul, nchipuie starea sufletului tu,
cu-ncepere din ziua n care m-ai cunoscut i cnd de-ndat aurul l-ai mprit.
Monahul, de atunci, a nceput s se nevoiasc i mai mult n cele duhovniceti,
mulumind n fiecare zi lui Dumnezeu i binecuvntatului Andrei.129
Despre tnrul ndrtnic
Un tnr oarecare cuta prietenia lui Epifanie, cci acesta din urm era
cinstit de ctre ceteni, pentru virtutea lui. Dar noul prieten nu urma felul de
via al lui Epifanie. Binecuvntatul Andrei, i-a dat seama de ce-i putea pielea
aa-zisului prieten i, cnd l-a ntlnit, i-a pocnit aceluia o palm. Tnrul s-a
nfuriat i a alergat dup Andrei, ca s-i rzbune mndria terfelit. Dar Epifanie
l-a oprit i l-a certat, spunndu-i: N-ai citit niciodat cuvintele: Nu rspltii
rului cu ru130 i Cui te lovete peste obrazul drept, ntoarce-i i pe
cellalt131? Dac doreti s-mi fii prieten, oprete-te din a rsplti rului cu ru
i las cearta, mnia i ranchiuna. Mai bine fii srac cu duhul i cu inima
nfrnt. Plngi i suspin pentru pcatele tale. Fii totdeauna smerit, cumptat i
iubitor. Alung lenea, viclenia, prerea de sine, mndria, pornirile spre
desfrnare, lcomie i beie. Cci pentru astfel de pcate vine mnia lui
129

P.G. 111, 749 B - 760 B; Paraclete, pp. 116-119.


1 Pt. 3, 9.
131
Mt. 5, 39.
130

Dumnezeu peste fiii neascultrii.132 Aa l-a ndemnat Epifanie pe tnr s se


nevoiasc, dar diavolul i-a mpietrit aceluia inima. i l-a prsit pe Epifanie,
spunnd c se va ndrepta mai trziu, dup ce se va fi bucurat de plcerile
tinereii. Dar, nu dup mult timp, a czut n mari necazuri i ispite, ajungnd
srac lipit pmntului. Cnd Epifanie l-a rugat pe fericitul Andrei s mijloceasc
naintea lui Dumnezeu pentru acela, Sfntul i-a rspuns: Nu, fiul meu, n-am s
m rog pentru el. Dar tu s nu ncetezi a-i fi mil pentru sufletul lui, chiar dac
trupul lui sufer n viaa aceasta. Las-l acum, cci ceea ce i se ntmpl i este
ca o binefacere. Cu timpul, Domnul Dumnezeu va privi la nenorocirea lui i-l va
aduce la bunstarea dinainte. Epifanie a spus atunci: Te rog, robule al lui
Dumnezeu, s-mi spui pricina pentru care ptimete acestea. Andrei a rspuns:
Domnul a fcut aa cu el pentru c minea, jura strmb, era neruinat i
mndru. Avea i patimi trupeti, dar nu a fost pedepsit att pentru acestea, ct
pentru cele ce le-am spus mai nainte. Aa cum mncarea care nu e fiart bine nu
are gust bun, aa i noi, pctoii, dac nu trecem prin multe necazuri i ispite,
nu vom putea intra n mpria de sus. Epifanie a zis atunci: Dac toate
acestea sunt spre folosul sufletului su, mai mult n-am s m ngrijesc de el.
A vrea doar s-l vd rbdnd cu brbie, avnd ndejde n ajutorul lui
Dumnezeu i mergnd pe calea ce duce la Cer.133
Despre Ioan cel destrblat
Epifanie mai avea un cunoscut, pe nume Ioan, care era robit de desfrnare.
Dar pentru aceast patim l nvinuia chiar pe Dumnezeu, spunnd c pricina
robirii ar fi Creatorul femeii. Epifanie l-a ntrebat atunci dac Dumnezeu ne-a
pus la ndemn cuitul, funia sau toiagul, ca s ne tiem, s ne spnzurm sau s
ne batem unul pe altul. Acela neavnd ce s-i rspund, Epifanie l-a ndemnat
s-i gseasc o femeie credincioas i s se nsoare, dar nu de dragul plcerilor
trupeti. L-a prevenit s nu se mai lase stpnit de desfrnare, adulter i
sodomie, cci svritorii unor astfel de fapte murdare sunt asemenea animalelor
fr de minte sau chiar mai ru. Dar Ioan, cu toate c numea sfinte vorbele
acestea, totui i-a spus lui Epifanie c nu-i poate urma calea de post i rugciune.
Spunea apoi c e mnat de diavol i chiar de propria fire, atunci cnd se lsa
stpnit de mnie i cnd vorbea de ru pe alii. Epifanie l-a prevenit c acestea
sunt doar pretexte i c ar trebui s nu se lase purtat de patimi, dac vrea s nu-i
piard sufletul.
Aa cum vorbeau ei, a trecut pe acolo i binecuvntatul Andrei. Epifanie
s-a grbit s-i ntmpine prietenul iubit, ns Andrei l-a prevenit c acel
cunoscut al lui, Ioan, era surd la sfaturile pe care le primise i c, n curnd,
pentru c nu se va opri de la faptele lui rele, firul vieii i se va scurta. i nc,
acela ar fi pierit mai devreme, dac ngerul lui nu s-ar fi rugat pentru el i nu ar
fi primit o amnare. Dar fiindc amnarea nu-i fusese de nici un folos, curnd
132
133

Col. 3, 6.
P.G. 111, 760 B - 764 C; Paraclete, p. 123.

boala avea s-l arunce drept n iad. i chiar aa s-a ntmplat, cci nenfrnatul
Ioan nu s-a oprit de la faptele lui, nici chiar atunci cnd boala i-a ros trupul.
Epifanie a avut n acea vreme o vedenie, n care s-a vzut pe sine i pe
binecuvntatul Andrei cobornd la iad. Se fcea c mergeau prin locuri greu de
strbtut, murdare i ntunecoase. Epifanie purta o fclie, cci acolo nu era pic
de lumin, ca i cum s-ar fi aflat sub pmnt. Erau acolo temnie pline de
oareci, pisici i vulpi, de erpi, scorpii, mgari, cini, ciori i alte multe psri i
fiare, toate murdare i urt mirositoare. Epifanie l-a ntrebat pe dreptul Andrei ce
cutau acolo, iar acesta i-a rspuns c intraser s vad muncile la care erau
supui pctoii. Sfntul i-a artat apoi un nscris pe o tblie neagr, suspendat
n vzduh, pe care Epifanie a citit: Pedeapsa nesfrit i groaznic a lui Ioan,
fiul lui Celestin. Dndu-i seama despre cine era vorba, Epifanie a zis: Vai
mie, pctosului! Aici nu a dori s-l vd nici chiar pe cel mai mare duman al
meu. Ce sunt aceste ngrozitoare murdrii? Andrei i-a rspuns c sunt muncile
sufletelor pctoase, care, legate n lanuri, petrec n acea duhoare, pn la
nvierea trupurilor, ca dup aceea s fie aruncate cu totul n foc.134 Epifanie l-a
ntrebat apoi despre toate acele fiare i psri ce erau inute acolo, la care Andrei
i-a rspuns: Acelea sunt sufletele nelegiuiilor i pctoilor. Epifanie a zis iar:
Vai mie! Aa arat sufletele omeneti? Dar Andrei i-a rspuns: Nu, iubitul
meu fiu, cci pentru binele nostru a rnduit Domnul s le vedem aa. Fiecare
nfiare nchipuie cte o patim, de care s-au lsat aceia stpnii pe cnd
triau.135
Andrei a continuat: Dumnezeu ne-a artat astfel cum i vede El: ucigaii
ca scorpioni, idolatrii i cei pornii spre mnie ca fiare slbatice, magicienii,
vrjitorii i mincinoii ca erpi, sodomiii ca oareci, obolani i cini mncai de
viermi, desfrnaii ca porci, hoii ca lupi, viclenii ca vulpi, zgrciii ca pisici,
lacomii ca nite cai, beivii ca draci, proxeneii ca mgari, clevetitorii i
brfitorii ca nite ciori. Ct despre cei ce judec fr ruine pcatele altora,
Domnul i socotete pe aceia ca pe nite cini turbai, ce muc din carnea
oamenilor. Cntreii lumeti sunt broate pentru El, dansatoarele sunt ca i
btlanii,136 desfrnatele ca i caprele, iar cei care rd i i imit pe alii sunt ca
trtoarele sau puii de viper.137
Dup ce dreptul Andrei a terminat de vorbit cu Epifanie, tnrul s-a trezit,
dar a rmas n uimire gndind la cele vzute i auzite. A primit apoi de tire c
Ioan se mbolnvise, aa c s-a dus de ndat s-l vad. Ioan a recunoscut c
vorbele lui Andrei despre el ncepeau s se adevereasc. Zi dup zi, carnea de pe
el cdea, pn ce a ajuns s se simt ca i cobort de viu n iad. L-a implorat pe
Epifanie s se roage ca Dumnezeu s-l crue. Atunci Epifanie i-a spus: Frate,
Dumnezeu tie ce ne este de trebuin fiecruia. Eu nu-i pot fi de folos acum.
134

Cf. 1 Cor. 3, 13-15.


P.G. 111, 764 D - 772 D.
136
Cuvntul grecesc herodius nseamn btlan sau egret.
137
P.G. 111, 773 A-B; Paraclete, p. 130.
135

Roag-te ca Domnul, n buntatea Lui, s fac tot ce e mai bine pentru tine. Dar
boala nu l-a prsit pe Ioan, aa nct, vzndu-l, toi ziceau: Doamne, ai mil!
Nenorocitul a suferit dureri ngrozitoare, pn ce i oasele lui au ajuns n iad.138
Dup toate acestea, Epifanie l-a ntlnit pe Andrei n piaa din mijlocul cetii i
atunci binecuvntatul i-a amintit tnrului de tblia cu numele lui Ioan, ce o
vzuser n iad. Pe Epifanie l-a cuprins teama i a spus: Frica i cutremurul au
venit asupra mea i m-a acoperit ntunericul.139 Mi-e team ca stpnul viclean
al ntunericului s nu m prind n mrejele pcatului i s m trasc n iad.
ns Andrei i-a spus: Tocmai de aceea i-am i artat cum e acolo, ca s ai fric.
Dar nevoiete-te s dobndeti mpria cerurilor. Lupt lupta cea bun a
stpnirii de sine, aa nct, vznd sporirea ta, s ne putem bucura amndoi n
Duhul. Dup ce au vorbit astfel, fiindc trectorii ncepuser s se nmuleasc,
cei doi s-au desprit.140
Despre vedenia cu Proorocul Rege David
ntr-o Duminic a Stlprilor, cnd mulimea srbtorea Intrarea
Domnului n Ierusalim, binecuvntatul Andrei era la Hagia Sophia. A vzut
atunci un btrn chipe, cu prul alb, n mijlocul mulimii care purta frunze de
finic i cruci strlucitoare, cntnd imne de slav desfttoare. Unul cte unul,
toi acei oameni luminoi au intrat n altar.141 Btrnul i acompania cu harpa sa
pe cei care cntau. Lui Andrei i slta inima de bucurie, auzind acestea. i zicea:
Adu-i aminte, Doamne, de David i de toate blndeile lui!142 Iat, n
proorocii am auzit despre Nsctoarea de Dumnezeu i Mijlocitoarea noastr
ctre Domnul i cu adevrat am vzut-o asemenea bisericii mree a Sfintei
Sofia.143 Unii dintre cei care erau de fa, auzindu-l, i-au socotit vorbele a fi
nebuneti i l-au ntrebat: Are Psaltirea i versete care s vorbeasc despre
Stpna tuturor? Sfntul le-a rspuns: Locuin144 i odihn a lui
Dumnezeu145 sunt despre Stpna, la fel ca i cuvntul: ezut-a mprteasa
de-a dreapta Ta.146 Auzindu-i vorbele, acei oameni netiutori au rs de Andrei.
ns fericitul a spus acestea pentru c l vzuse acolo pe Regele David mpreun
cu Proorocii. i a zis mai departe: Cci iat, David, n timpurile strvechi,
spunea: Nu voi da somn ochilor mei i genelor mele dormitare i odihn
tmplelor mele, pn ce nu voi afla loc Domnului, loca Dumnezeului lui
Iacov.147 Dumnezeu i-a fcut mai nti loca, apoi S-a odihnit n Nsctoarea
de Dumnezeu i apoi n Biserica Sa. Acest cnt l-am auzit acum de la psalii
138

Ps. 140, 7.
Ps. 54, 5.
140
P.G. 111, 773 C - 776 D; Paraclete, pp. 131-132.
141
Altarul sau bema, era sanctuarul ce avea n mijloc Altarul propriu-zis.
142
Ps. 131, 1.
143
P.G. 111, 788 D - 789 A; Paraclete, p.143.
144
Ps. 131, 13.
145
Ps. 131, 14.
146
Ps. 44, 8.
147
Ps. 131, 4-5.
139

cereti. Sfntul s-a ndeprtat apoi, cntnd ncetior.148


Despre drepi i pctoi
Odat, pe cnd era praznicul nvierii lui Hristos, binecuvntatul Andrei a
mers la Marea Biseric, s se roage. S-a oprit la Intrarea Orologiului,149 de unde
i putea vedea pe cei care intrau i ieeau. Atunci Domnul i-a descoperit cum era
sufletul fiecruia dintre aceia. ntre drepi, unii aveau o nfiare alb ca zpada,
n timp ce alii erau mai strlucitori ca soarele. Capetele lor erau unse cu
untdelemn i mir, purtnd coroane de pietre preioase. Mireasma de violete i
trandafiri ce ieea din ei umplea vzduhul. Purtau mantii de porfir i vizon,
fiind nconjurai de tineri chipei, care i cinsteau i-i slveau. Acetia erau
credincioii care strbtuser Postul Mare plcnd lui Dumnezeu, cu postiri i
rugciuni. Andrei se bucura i l slvea pe Dumnezeu, vzndu-i.
Apoi veneau alii, asemenea cu cei dinti, albi ca zpada i cu fee strlucind ca soarele. Duhul Sfnt odihnea peste ei, cci erau curai i virtuoi.
Acetia se inuser departe de adulter, desfrnare, ranchiun i de tot felul de
flecreal. Mai mult, se i mprtiser zilnic.
Alii erau mbrcai n veminte aurite, luminoase i slvite. Pe deasupra
capetelor lor zburau porumbei albi, mai bine-zis ngeri ai lui Dumnezeu, care le
picurau mir pe veminte. Acetia erau credincioii care i mpriser pinea i
vemintele cu sracii, care pltiser datoriile strinilor, care se feriser de
desfrnare i de tovriile cele rele, cutnd apropierea de Sfini, prin smerenia
lor. Acetia erau, dup spusele Apostolului Pavel, cei lipsii, strmtorai i ru
primii.150
Andrei a vzut iari pe alii cu feele pline de har, mbrcai cu haine de
mult pre i mergnd bucuroi. Cu ei era o fecioar foarte frumoas, ce purta pe
cap o cunun mpletit din ramuri de mslin. Fecioara era, spuneau ei, fiica cea
dinti a mpratului. Ea ungea cu mir feele celor ce o nsoeau. Acetia erau cei
care i mngiaser pe cei nchii n temnie,151 care iubiser linitea,152 i
mncaser pinea cu mulumire, iar nu cu sudalme sau clevetiri, i nu lipsiser
niciodat de la slujbele Bisericii.
Apoi Sfntul i-a vzut i pe unii care aveau faa nnegrit i murdar de
necurii. Pisici i cini mici se ntindeau i se zbenguiau printre picioarele lor.
erpi erau agai de mdularele lor i sugeau necuria ce le picura din trupuri.
Dar acei oameni nu alungau lighioanele, ci nc le ineau cu grij. Pe picioarele
lor aveau broate i alte trtoare, care nchipuiau patimile lor, nfind astfel
un spectacol jalnic. Toi acetia l fceau pe Domnul s-i ntoarc faa cu
148

P.G. 111, 789 B; Paraclete, p. 143.


Orologiul, n timpurile bizantine, era fie un ceas solar, fie unul cu ap, folosit pentru
organizarea serviciilor religioase. La Hagia Sophia era o structur mrea, cu 24 de ui, care
se deschideau i se nchideau, dup orele zilei. Oxford, art. Horologion.
150
Evr. 11, 37.
151
Mt. 25, 36.
152
1 Tes. 4, 11; 2 Tes. 3, 12; 1 Pt. 3, 4.
149

amrciune. i ngerii care-i pzeau erau ntristai foarte. Aceti oameni erau cei
care se dedaser la sodomie, malahie, adulter, avariie i o mie de alte rele.
Ca nite porci, acetia se tvleau n murdria pcatelor lor, netemndu-se nici
de Dumnezeu, nici de ngeri. Nu aveau mil de propriile lor suflete i nu luau n
seam zilele de srbtoare. De fapt, chiar urau aceste srbtori, socotindu-le o
povar, continund s fure i s se ndoape cu lcomie. Neavnd nici o fric de
Dreptul Judector, i predaser toate mdularele lor diavolului, fptuind toat
nelegiuirea. Se fcuser sla cpeteniilor diavoleti i ciracilor acelora. Cci
erpii i celelalte lighioane nu erau altceva dect nchipuiri ale dracilor, care se
bucur ori de cte ori cineva cade n desfrnare, adulter, n murdara sodomie i
n celelalte pcate. i nu erau numai brbai, ci i femei. Iar adulterul este, dac
socotim vinovia, cum spune Legea lui Dumnezeu, ndat dup crim.153
Mai erau unii care preau goi, ntunecai i cu ochii roii. Feele lor
semnau cu uscturile arse, att de nnegrite erau. Fpturi slbatice, ca nite
etiopieni negri, care ineau pumnale ascuite, i trgeau dup ei ca pe nite catri,
legai cu funii de gt. Ali negrii i mnau de la spate pe acei nenorocii,
btndu-i cu toiege de foc. Deasupra acestora din urm era scris: vrjitori,
fermectori i ghicitori. Toat aceast privelite l-a nfricoat i l-a ntristat
adnc pe dreptul Andrei, nct s-a retras s plng ntr-un loc mai ferit.
Dar nc a mai vzut i pe ali oameni goi, cu nfiri ntunecate, care
ineau n mini sbii nsngerate. Deasupra capetelor aveau vipere ngrozitoare,
care i porneau spre mnie i ur, nct preau lipsii de judecat i foarte
tulburai sufletete. Erau mnai de acele vipere la ucideri, jafuri, rpiri i alte
nelegiuiri, pentru care nu artau deloc pocin.
Vedea apoi pe alii mbrcai n zdrene, iar mpreun cu ei erau i multe
femei. Trupurile lor erau pline de spini i de buruieni. Erau mpresurai de
trtoare scrboase, broate, oareci i altele i mai rele. Acetia erau cei mnioi
i ranchiunoi, cei vicleni i aspri, cei care-i biciuiau cu neomenie robii i i
lsau s moar de foame. Erau i alii acoperii de funingine, care aveau feele
ncruntate, pline de ur i ntunecate ca ale diavolilor. Vipere i aspide le
nchideau urechile i ochii, ca s nu ia aminte la citirile din sfintele biserici.
Deasupra lor era scris: inerea de minte a rului, prima fiic a diavolului. Din
nrile lor ieeau aspide, scorpii i alte trtoare, care umpleau vzduhul i
simurile oamenilor de amrciune. Acetia erau cei care-i mnau pe alii la
moarte, care-i puneau pe semenii lor n primejdii, pomenitorii de ru, trufaii
vicleni, ocrtorii, clevetitorii i cei care ineau vrjmie, dar i cei care judecau
i osndeau pcate strine, ca i cum ei nii ar fi fost cu totul fr vin.
Dup ce le-a vzut pe toate acestea, binecuvntatul Andrei s-a ridicat i a
plecat, lsnd mulimea n urma sa. A nceput s se roage, pentru c era tulburat.
Dup ce i-a terminat ruga, a auzit un glas care-i spunea: De ce te-ai tulburat,
153

Vezi Canonul 7 al Sfntului Vasile cel Mare i Canonul 29 al Sfntului Nichifor


Mrturisitorul, n: Canoanele Bisericii Ortodoxe, note i comentarii de Arhid. Prof. Dr. Ioan
N. Floca, Sibiu, 1993, pp. 347, 459.

Andrei, i te-ai posomort la acestea puine pe care le-ai vzut? Eu i vd fcnd


i mai rele dect acestea n toat viaa lor, ns i rabd i atept pocina lor.
Fericitul s-a minunat i a rspuns: Bine ai spus, Doamne, prin strmoul Tu:
Omul n cinste fiind i nepricepnd, alturatu-s-a dobitoacelor celor fr de
minte i s-a asemnat lor.154 Apoi Andrei a plecat de acolo.155
Despre relaiile maritale din ziua Duminicii
Alt dat, ntr-o zi de Duminic, Andrei i Epifanie stteau de vorb, cnd
prin preajma lor a trecut un demnitar, mergnd spre palat. De cum l-a vzut,
Andrei i-a dat seama c acela pctuise trupete n chiar ziua sfnt a Duminicii. De aceea, i-a spus: Privii aici pe unul vrednic de plns, care a spurcat
ziua Duminicii. Acum te duci s spurci i palatul? Acela, auzind cele zise de
Andrei, s-a mirat n sinea lui, dar a trecut mai departe, zmbind. ns, de ndat
ce s-a ntlnit cu nite prieteni, le-a spus uimit ceea ce i se ntmplase, cum l
ntlnise pe nebun, care-i vdise pcatul svrit n tain. Unii dintre prietenii
lui s-au minunat, alii nu l-au crezut, iar alii au spus chiar c era doar o
descoperire drceasc. ntre timp, Epifanie, mirat i el de vederea duhovniceasc
a Sfntului, l-a ntrebat: Ce ai vrut s spui, printe, prin cele ce le-ai zis
aceluia? Binecuvntatul a rspuns: n noaptea aceasta am vzut o femeie,
o mprteas, purtnd o coroan de perle i pietre preioase. mprteasa l
nvinuia pe acesta, spunndu-i: : Cum ndrzneti s pngreti Duminica, o,
vicleanule?! Nu i-ai mplinit poftele toat sptmna i acum chiar i ziua mea
o petreci n spurcciune? Dar, adevr i spun, ntru Hristos, Mirele meu, dac
vei mai ndrzni i a doua oar, a treia oar nu vei mai putea! Fiindc am
auzit-o vorbind astfel, de aceea l-am prevenit pe acela, fiindu-mi mil de el. Cci
va veni secera s-l secere i-l va gsi poate nepregtit. Iar dup moarte nimeni
nu mai poate face nici binele, nici rul, cci moartea e ncheierea tuturor celor
svrite.156
Despre vedenia virtuoasei Varvara
Fericitul Andrei mergea alt dat prin piaa public, aproape de Columna
Marelui Constantin, pe care acesta o ridicase pentru a fi spre pomenirea lui i
nluntrul creia aezase, pe lng alte lucruri sfinte, i cuiele ce strpunseser
trupul lui Hristos pe Cruce. Acestea trebuiau s fie ca o ocrotire a cetii
mprteti. i iat c o oarecare femeie, pe nume Varvara, a fost luminat de
Duhul Sfnt, nct i s-au deschis ochii duhovniceti i a avut o vedenie. L-a
vzut pe binecuvntatul Andrei mergnd prin mijlocul mulimii, ca un stlp de
foc luminos, ce mprtia raze n vzduh. Erau neghiobi care-l loveau peste
urechi, alii l plmuiau peste gt, n timp ce alii se uitau la el i spuneau:
Doamne Sfinte! Nici vrjmailor notri nu am vrea s li se ntmple ceea ce a
pit acesta. n timp ce aceia vorbeau aa, s-au artat acolo nite diavoli, care au
nceput a spune: S aud Dumnezeu rugciunea voastr i s nu mai ridice
154

Ps. 48, 21.


Paraclete, pp. 144-148.
156
P.G. 111, 800 C - 801 A; Paraclete, pp. 158-159.
155

vreodat unul ca acesta! Cci nimeni nu ne-a ars inimile ca el. Nu a vrut s
lucreze la stpnul lui i face pe nebunul, batjocorind lumea. n timp ce diavolii
vorbeau aa, Varvara a vzut cum urmreau i nsemnau pe cei care-l batjocoreau pe Andrei, spunnd: Mcar mngierea asta o vom avea la judecat:
c ei pctuiesc, lovindu-l pe Andrei. La ceasul morii i vom nvinui, cci au
lovit pe unul dintre aleii lui Dumnezeu. Dar binecuvntatul Andrei i-a auzit i,
vrnd s le strice planurile viclene, i-a repezit: Nu v este ngduit s nsemnai
pe-acetia, cci m-am rugat pentru ei ctre Iisus Hristos, ca loviturile ce mi le
dau s nu le fie socotite ca pcat. i-aceasta pentru c o fac din netiin, iar
netiina le va fi o dezvinovire.
Varvara, auzind vorbele pe care le schimbase fericitul cu diavolii, a vzut
apoi cum de sus, ca i cum s-ar fi deschis o poart n ceruri, au nceput s
coboare o mulime de rndunele preafrumoase. n mijlocul lor, a vzut un
porumbel mare, alb ca zpada, care avea n plisc o ramur de mslin, ce
strlucea ca aurul. S-a auzit i un glas, care i-a spus lui Andrei: Primete
aceast ramur, luat din Rai, pe care i-o trimite Domnul Savaot, fiindc i-ai
artat mila i buntatea, la fel cum Dumnezeu e bun i milostiv. Pentru c, iat,
Domnul te va slvi iar i iar, i te va binecuvnta, cci nu le-ai socotit pcatul
celor ce zi de zi te batjocoreau. La aceste vorbe, porumbelul s-a aezat pe capul
lui Andrei. Avea o minunat poleial de argint i aur, iar ochii ca nite perle
preioase. Picioarele i erau de culoare roie, mprteasc, iar capul i era
nsemnat cu o cruce de flori. Stolul de rndunele l nconjura, cntnd duios.
Cnd iubitoarea de Dumnezeu, Varvara, a vzut acestea, a rmas uimit. Nu a
putut s spun dect: Doamne, binecuvinteaz! Ai adus asemenea lumintori pe
pmnt, iar lumea nu-i tie. Apoi, dei a vrut de multe ori s vorbeasc despre
vedenie, totui de fiecare dat o putere dumnezeiasc a oprit-o, cci ncepea s
tremure i nu putea spune nimic. Dar, ntr-o zi, fericitul Andrei a ntlnit-o i i-a
zis: Pzete-mi taina, Varvara, i nu spune nimnui nimic, pn ce voi pleca din
aceast via i voi trece: n locul cortului celui minunat, pn la casa lui
Dumnezeu.157 Varvara i-a rspuns: Chiar dac am vrut s spun ceva, nu am
putut, o, minunatule lumintor ales de Dumnezeu, pentru c o putere nevzut
m-a oprit i frica mi-a ptruns n oase, lundu-mi toat vlaga.158
Despre vedenia cu Nsctoarea de Dumnezeu la Vlaherne
ntr-o noapte, pe cnd se fcea priveghere la Capela Soros, de la biserica
din Vlaherne, Andrei a avut o vedenie, n care i s-a artat Sfntul Acopermnt
al Nsctoarei de Dumnezeu.159 n Capel se gsea o racl ce adpostea acest
157

Ps. 41, 5.
P.G. 111, 837 C - 841 A; Paraclete, pp. 189-190.
159
Srbtoarea Sfntului Acopermnt al Nsctoarei de Dumnezeu este celebrat cu o
solemnitate special de Sfnta Biseric n ziua de 1 Octombrie o dat ce ine de istoria
Bisericii. Icoana Acopermntului i nfieaz i pe Andrei i Epifanie n partea dreapt, jos,
privind descoperirea dumnezeiasc. n timpurile mai noi (1960) srbtoarea a fost mutat la
28 Octombrie, dndu-i-se i o conotaie civil, ce amintete de salvarea poporului grec de
158

preios Acopermnt.160 Epifanie era i el acolo, cu unul dintre slujitorii lui.


Tnrul avea obiceiul s stea la priveghere pn la miezul nopii sau pn n
zori. La aceste slujbe, binecuvntatul Andrei obinuia s-L preaslveasc pe
Dumnezeu cu doxologii. i iat c, deodat, cnd era aproape ceasul patru din
noapte, fericitul a vzut-o pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu naintnd
dinspre uile mprteti spre altar. Prea foarte nalt i era nsoit de un alai de
sfini ngeri nfricotori. n mijloc se vedeau naintemergtorul Domnului i
Apostolul Ioan, care o ineau la bra pe mprteasa ngerilor. Puterile cereti,
mbrcate n alb, cntau cntri duhovniceti fermectoare, pe care ns nu le
puteau auzi dect Andrei i Epifanie. Fecioara a venit apoi spre mijlocul
bisericii, unde era amvonul. A stat pe soleie161 i a ngenunchiat, rugndu-se
Fiului ei pentru mntuirea credincioilor, nct mult vreme lacrimile i-au udat
cinstita fa. Andrei i-a spus atunci lui Epifanie: Vezi, fiule, pe Doamna i
Stpna lumii? Iar Epifanie a rspuns: Da, printe, cu rugciunile tale, o vd.
Dup ce Fecioara s-a rugat ndelung, s-a ridicat i a intrat n Altar, i-a
scos din Capela Soros Acopermntul i a venit spre uile mprteti. i-a pus,
cu o micare cuviincioas i impuntoare, Acopermntul deasupra capului ei
feciorelnic, apoi l-a luat iari n mini i l-a ntins peste toi cei care erau
adunai n biseric. Acopermntul desfurat se mrise parc i-i cuprindea pe
toi, strlucind cu raze de chihlimbar. Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a stat
mult timp astfel, acoperindu-i pe credincioi. Apoi, cnd Fecioara a nceput s se
nale spre ceruri, ncetul cu ncetul s-a fcut nevzut i Acopermntul ei. ns
harul ei ocrotitor se simea nc n biseric, pentru c vemntul se afla tot n
racla lui. Cele ntmplate au fost vzute doar de binecuvntatul Andrei i de
ucenicul lui n cele duhovniceti, Epifanie. Pentru acest dar fcut tnrului,
Andrei a nlat apoi mulumiri Domnului.162
Despre bogtaul cel viclean
Alt dat, pe cnd binecuvntatul i fcea obinuitul lui joc la hipodrom,
unii dintre cei care erau pe acolo, vznd purtarea lui nebuneasc, erau scrbii
sau chiar l blestemau i-l alungau, ca pe un ndrcit. Apoi s-a ntmplat s treac
incursiunea italian din 1940.
160
Vlaherne, cuprinznd o biseric i un palat, se afla n partea de nord-vest a
Constantinopolului, unde exista i un izvor. Se crede c biserica a fost nlat de mprteasa
Pulheria (cca 450). Leon I i-a adugat o capel circular (Hagia Soros, adic racla
relicvariului) n care a fost adus i aezat Acopermntul, acest eveniment prznuindu-se pe
data de 2 Iulie. Palatul imperial a fost construit ceva mai la nlime, cam n anul 500.
n partea sudic a bisericii Vlahernei era situat Capela Soros, unde se gsea Acopermntul
Fecioarei (esthes). Brul Fecioarei (zonee) a fost aezat n biserica Chalkoprateia de mpratul
Arkadios. n timpul lui Iustin al II-lea, brul a fost aezat n propriul soros, aceast mutare
prznuindu-se de ctre Sfnta Biseric pe 31 August. Este neclar dac maphorionul Fecioarei
(un acopermnt pentru cap i umeri) este acelai lucru cu Acopermntul ei (esthes). Oxford,
art. Blachernai, Church and Palace of; Maphorion; Soros.
161
Soleas ori soleea este platforma din faa iconostasului.
162
P.G. 111, 848 C - 849 A; Paraclete, pp. 195-197.

pe acolo un oarecare bogta, care i el s-a ngreoat de Andrei i chiar l-a


scuipat. Robul lui Dumnezeu l-a privit un timp, i-a neles viaa i i-a spus:
Vicleanule, adulterinule i batjocoritorule al bisericii! Te scoli la miezul nopii
ca s mergi, chipurile, la biseric, dar i petreci noaptea n lucrrile satanei! Iat,
a venit ceasul ca s iei plata faptelor tale! Crezi c vei scpa de ochiul cel
nfricotor al Celui care cerceteaz inimile i rrunchii?163 Auzind acestea,
bogtaul i-a mboldit calul cu pintenii i a plecat. Acela era chartoularios,
adic supraveghetor la ncasarea impozitelor pe corbii, i se trgea cu neamul
din cetatea Amastris.164 Dup cteva zile s-a mbolnvit greu. Fiindc starea lui
se nrutea, au nceput s-l duc de la o biseric la alta i de la un doctor la
altul, dar fr s-i ajute cu nimic. ntr-o noapte, pe cnd Andrei se afla pe lng
casa bogtaului, a vzut un nger al lui Dumnezeu apropiindu-se dinspre apus.
Avea nfiarea i ochii de jratec i purta n mn un toiag de foc. Ajuns la casa
acelui pctos, amenina s o drme din temelii. Atunci s-a auzit un glas din
nlime, care a spus ctre nger: Lovete pe batjocoritor, pe sodomit, pe
adulterin, pe desfrnat, pe necredincios, pe nemernicul ce merit pedeapsa
dumnezeiasc! i, n timp ce-l bai, s-i spui: Mai svreti desfrnare i
adulter? Te mai scoli devreme pentru faptele drceti? Vei mai lucra din nou
destrblarea sodomiilor? Iar ngerul a nceput s-l bat cu lovituri ce se
auzeau de departe. Dar i vaietele bogtaului le puteau auzi toi. Vrndnevrnd, el mrturisea strignd: Nu voi mai face desfrnare, numai ai mil de
mine! n acest fel a fost chinuit trei zile i trei nopi, iar el striga mereu:
Nu voi mai face desfrnare! Aa a fost cobort sufletul lui vrednic de plns n
iad.165
Eu, o, prieteni ne spune biograful Nichifor am scris lucrurile acestea
despre binecuvntatul Andrei, pentru folosul sufletelor voastre, ca s avei fric
de Dumnezeu i ca s tii cum s umblai i cum s lucrai n lumea aceasta.
Nimic nu e ascuns pentru Dumnezeu i Sfinii Lui.
Cnd l-am ntrebat pe dreptul brbat: n ce fel a pctuit acel om?
el mi-a rspuns: Avea doi eunuci cu care svrea pcatul. Mai mult, i trimitea
pe aceia s-i aduc femei nemritate sau chiar i mritate sau desfrnate, cu care
a pctuit de nenumrate ori. Svrea toate acestea nainte de cntatul cocoilor
dimineii, iar dac nevasta lui l ntreba unde se duce la acea or, i rspundea:
La biseric. Mai nti svrea lucrurile diavolului, apoi mergea la biseric,
aa spurcat i murdar. Cei care-l vedeau venind mereu acolo spuneau: Privii ce
om sfnt! Dar el era un diavol n piele de om. Mai mult, dei se tia pe sine ca
pctos, se nla n deert, auzind laudele celorlali. Dar Domnul se scrbea de
purtarea lui. i, astfel, acela i-a luat sfritul meritat. Toate acestea mi-au fost
163

Ps. 7, 9.
Amastris (sau Amastra - n zilele noastre) este o localitate situat pe coasta de la Marea
Neagr a Anatoliei.
165
P.G. 111, 849 B - 852 A; Paraclete, pp. 197-198.
164

povestite, o, prieteni, de ctre chiar fericitul Andrei.166


Despre unele proorocii
Epifanie l-a chemat odat pe fericitul Andrei la casa lui, unde au vorbit
despre ce se va ntmpla cu cetatea Constantinopolului, pn la sfritul
vremurilor. Sfntul a proorocit atunci mai multe lucruri, pe care le vom arta aici
mai pe scurt.167 A vorbit despre timpuri de bunstare, dar i despre timpuri grele
pentru cetate, despre pace i rzboi, despre atacuri ale agarenilor i ale unui alt
neam, al crui nume ncepe cu litera R, probabil ruii, apoi despre cum se va
apra cetatea.168 Sfntul vorbea despre venirea celor ce au credina neplcut lui
Dumnezeu (musulmanii islamici) i despre desfrnarea sodomit a acelora, care
va aduce peste ei mnia lui Dumnezeu.169 Se va arta atunci un nou mprat
cretin, care va stpni cu dreptate i-i va mbogi pe cei sraci, refcnd i
bisericile. Sfntul vorbea ns i despre timpuri cnd va domni aici incestul, care
nu va fi nici mcar condamnat de legi, apoi despre timpuri cnd clugrii i
maicile de prin mnstiri vor fi silii s triasc unii cu alii.170 Sfntul proorocea
despre tunete i fulgere care vor zgudui cetatea, despre foamete i molime,
despre mnia lui Dumnezeu care va aduce cutremure i alte nenorociri, dar i
despre timpuri cnd drepii vor petrece n pace.171 Va mai stpni i un mprat
care va renvia religia vechilor greci, luptnd cu Sfinii Bisericii lui Dumnezeu i
distrugnd odoarele sfinte de prin locaurile de nchinciune. Atunci va domni
ura n chiar snul familiilor, rudele dndu-se una pe alta la moarte. Sfntul
vorbea apoi despre ceva ca un foc din cer, care va amenina ca un fulger tot
pmntul, fcnd psrile cerului s cad una peste alta. Pmntul va fi plin de
erpi, care i vor muca pe pctoii nepocii. Dar acestea vor fi nceputul
durerilor. Sfntul proorocea apoi sfritul mpriei romanilor. Un nger al lui
Dumnezeu va cobor din cer i va lua Cinstita Cruce a Domnului i sufletul
ultimului mprat. Sfntul i socotea binecuvntai pe cei care vor fugi din cetate
i se vor adposti n pustieti i prin peterile pmntului n acele vremuri de
grea ncercare.172
Vorbea apoi despre cum vor stpni evreii din nou Ierusalimul, chiar
nainte de sfrit. Domnul i va lsa s aib nc o dat ceea ce au avut mai
nainte. i va face aceasta spre a le lua orice cuvnt de ndreptire, cci ei spun
c mprtierea lor printre neamuri e pricina pierzrii lor. Astfel, n ziua
Judecii, nu vor putea s mai spun: Dac ne-ai fi adunat iari la Ierusalim i
166

P.G. 111, 852 BC; Paraclete, p. 199.


P.G. 111, 852 C.
168
Exist multe exemple care descriu cum patroana cetii mprteti, Nsctoarea de
Dumnezeu, i-a aprat turma. i Sfntul Andrei vorbete despre ocrotirea cetii de ctre
Fecioara (P.G. 111, 853 B).
169
Paraclete, 201.
170
P.G. 111, 852 C - 857 A; Paraclete, p. 202.
171
P.G. 111, 857 B; Paraclete, p. 203.
172
P.G. 111, 857 C - 860 B; Paraclete, p. 205.
167

dac ne-ai fi dat iar ceea ce am avut, am fi crezut n Tine. Pentru c, astfel, nu ar
mai fi fost nici o pricin s mai invidiem neamurile, pe care le-ai ajutat mai mult
dect pe noi. Aa c i va aduna din nou i le va da ceea ce au avut, dei aceia
vor strui n necredina lor. i-atunci, cum se vor mai mntui? Dar n acele
timpuri ale ntoarcerii lor n Ierusalim, Antihrist va aprea ntre ei, i ei toi l vor
primi, aa dup cum a spus Domnul nsui.173 Sfntul Apostol Pavel, zicnd
despre ei c se vor mntui, nu vorbete despre mntuirea lor de focul cel venic,
ci despre scparea lor de la umilirea i ocara ce au avut-o de ndurat de la
neamuri, ct timp au rtcit prin pmnturi strine. Se vor aduna n ara lor i
vor fi scpai de robia i batjocura la care au fost supui atia ani. Dar dac nu
au crezut n Hristos atunci cnd au trecut prin nenorociri, cum vor crede n El
atunci cnd vor avea parte de aceast aa-zis fericire?174
Epifanie a ntrebat apoi despre Hagia Sophia, dac biserica aceasta va mai
rmne n picioare. Sfntul i-a spus ns c ntreaga cetate se va scufunda. i
atunci cum va mai dinui biserica? Cine va mai putea intra ca s se roage acolo?
Dar Dumnezeu nu locuiete n biserici fcute de mini omeneti. Va mai rmne
doar Columna ce adpostete piroanele cu care a fost strpuns Mntuitorul.
Corbiile i vor lega funiile de column i vor plnge aceast cetate a
Babilonului, spunnd: Vai nou! Cetatea cea mare i veche s-a scufundat! Aici
ne fceam negustoria noastr i aici ne-am mbogit. i vor plnge cetatea
patruzeci de zile. Din cauza nenorocirii acelor zile, stpnirea mpriei se va
da Romei, Sileului i Tesalonicului. Acestea se vor ntmpla naintea sfritului,
cnd starea lumii va fi cu totul rea, cnd durerile se vor nmuli peste msur.175
Sfntul vorbea apoi despre neamurile cele spurcate, care vor prigoni
bisericile sau, dup cum le numea el, insulele.176 Vorbea apoi despre venirea lui
Enoh, care a trit nainte de darea Legii, i a lui Ilie, care a trit n timpul
Vechiului Testament. Aceti doi Prooroci vor prooroci la sfritul timpurilor.177
Vor face minuni i i se vor mpotrivi cu putere lui Antihrist, dar acela i va
ucide.178 Trupurile lor vor fi lsate trei zile aruncate n pia. Dar n a patra zi,
spunea Sfntul, un porumbel strlucitor va cobor din ceruri asemenea
fulgerului, va lumina cele dou trupuri i i va nvia pe Prooroci. Aceia se vor
arta mulimii i i vor nspimnta pe muli. Dar un nor i va lua i-i va ridica n
Rai.179 Chiar dac fericitul Andrei i numea pe toi Mucenicii binecuvntai,
totui i numea de trei ori binecuvntai pe cei care vor suferi moartea n timpul

173

In 5, 43.
P.G. 111, 865 B - 868 A; Paraclete, pp. 210-211.
175
P.G. 111, 868 B-C; Paraclete, pp. 211-212.
176
P.G. 111, 868 C-D; Vezi: Is. 24, 15; 42, 10-12,15 unde despre biserici se vorbete ca
despre insule.
177
Paraclete, p. 214.
178
Apoc. 11, 5-10.
179
Apoc. 11, 9-13.
174

lui Antihrist, cci pe acetia i ateapt o mare slav i bucurie.180


Despre mireasma cereasc
Alt dat, ntr-o diminea, Andrei i Epifanie stteau mpreun i vorbeau
despre lucruri duhovniceti. Aveau cu ei o carte a Sfntului Vasile cel Mare, iar
Andrei l-a ndemnat pe Epifanie s o ia i s citeasc cu glas tare. n timp ce
tnrul citea despre Sfntul Botez, a simit deodat o mireasm dulce de
aromate. Acest lucru nu a rmas netiut lui Andrei. Dup ce Epifanie a terminat
de citit, mireasma nu s-a mai simit, iar tnrul a ntrebat uimit: Te rog, printe,
spune-mi, de unde a venit aceast mireasm? Binecuvntatul a rspuns: Ct
sunt de dulci limbii mele cuvintele Tale, mai mult dect mierea n gura mea!181
ns Epifanie a zis: Las Scriptura, printe, i spune-mi ce vedenie ai avut, cci
tiu c acestea s-au ntmplat la rugciunea ta. Binecuvntatul i-a rspuns:
Ce ai vrea s-i spun, dragul meu? Cci n timp ce tu citeai, lng noi se gseau
muli ngeri ai Domnului. Unul dintre ei, slvind cuvintele Duhului Sfnt, tmia
cu evlavie i cu bucurie. Epifanie a ntrebat iari: i unde sunt ngerii
Mntuitorului? Unde sunt cdelnia i crbunii. Oare sunt materiale sau trebuie
socotite materiale? Binecuvntatul l-a privit cu asprime pe Epifanie i l-a
ameninat cu mna, spunndu-i: Vorbeti despre lucruri minunate, frate. Cine
i-a spus c ngerii au cdelnie, pe care s le umple cu degete materiale, sau c
ar avea nevoie de tmie i crbuni din aceast lume? Cci fpturile
duhovniceti folosesc lucruri duhovniceti, n vreme ce fpturile materiale se
folosesc de cele materiale. ngerii, cnd vor s tmieze naintea Celui Preanalt,
sau naintea tronului Celui care este dincolo de orice nelegere, atunci iau din
acea dulce mireasm care se revars din necuprinsa i neapropiata dumnezeire.
ngerii stau naintea tronului nfricotor al Atotputernicului, primesc mireasma,
care-i i lumineaz, apoi se fac ei nii nmiresmai cu acest parfum minunat al
dumnezeirii. Un alt mijloc prin care dobndesc mireasma este prin florile
Raiului, pe care le strng. Apoi, cu o prezen nevzut, aduc aceast mireasm
oamenilor. i sunt trei ceasuri n care sfinii ngeri tmiaz. Primul este acela
cnd sunt citite Sfintele Scripturi, cci ei zboar atunci mprejur, dorind s
asculte cuvintele Duhului Sfnt. Al doilea este atunci cnd cineva se roag i
vorbete cu Dumnezeu. Al treilea este atunci cnd cineva este chinuit pentru
iubirea lui Hristos. Atunci ei l miruiesc i-l tmiaz pe lupttor, pentru a-l face
mai nflcrat n lupta pentru credin.182
n timp ce Andrei vorbea cu Epifanie, la acest osp duhovnicesc lua parte
i preotul Nichifor, cel care a scris despre acestea. Epifanie era sporit
duhovnicete, spune Nichifor, dar nu la aceeai msur cu a binecuvntatului
Andrei. Cci prin Duhul Sfnt, dreptul brbat putea vorbi n limbi strine i
tlcui cele ascunse ale Scripturii, fr greeal. Cci, ntr-adevr, ajunsese la
culmile nelepciunii. Andrei era i curat, feciorelnic i avea cunotin
180

P.G. 111, 869 C; Paraclete, p. 215.


Ps. 118, 103.
182
P.G. 111, 873 B - 876 D; Paraclete, p. 217.
181

nesfrit. Cunotea, prin copleitoarea i nfricotoarea contemplaie druit


de Sfntul Duh, toate cele cereti i pmnteti. Dar numai cu mine i cu
Epifanie vorbea despre lucrurile ascunse ale Scripturii, i cu nimeni altcineva.183
Despre Judecat i despre a Doua Venire
Alt dat, cnd vorbeau despre nenelesul dumnezeirii, Epifanie l-a
ntrebat pe Andrei despre a Doua Venire: Cum vor fi oamenii judecai atunci?
Sfntul i-a rspuns: N-ai auzit spusele Apostolului? Ci au pctuit fr lege,
fr lege vor i pieri, iar ci au pctuit n lege, prin lege vor fi judecai184
Evreii care au trit de la Moise la Hristos, dup nviere vor fi judecai dup
Legea lui Moise. Ceilali ns, care au trit din timpul ct a fost pe pmnt
Hristos, pn la sfritul lumii, vor fi judecai potrivit Evangheliei. Binecuvntai vor fi cei care au pzit Legea i Evanghelia. Binecuvntai cei care,
dei au pctuit, s-au pocit mai apoi. Binecuvntai vor fi i pgnii care au trit
dup legea lor natural, ntr-un chip plcut lui Dumnezeu. Dar vai ereticilor i
celorlali pctoi! Domnul Dumnezeu va nvia toate neamurile. Se vor ridica
Abel, Set, Enoh, Noe, Avraam, Isaac, Iacov i minunatul i slvitul Iosif i-i vor
judeca pe cei care, dei au avut Legea, totui nu au inut-o, precum i pe
pctoii care nu s-au strduit s o cunoasc. Proorocii i Apostolii se vor ridica
la judecat cu cele dousprezece seminii ale lui Israel. nvtorii Bisericii,
Vasile cel Mare, Grigorie Teologul i Ioan Gur de Aur se vor ridica la judecat
cu cei care, dei le-au auzit nvtura, au rmas nepocii. Apoi vor veni la
Judecat ereticii, fiecare deoparte, cu capul ereziei lor. Judectorul i va privi
nfricotor, spunndu-le: Unde v-a dus nvtura pstorilor votri? Adevrat
v spun, nu v cunosc pe voi!185 Apoi va spune celor de la stnga Lui: Plecai
de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, pregtit diavolului i ngerilor
si.186
Epifanie a ntrebat iari: Cum i va aduna Dumnezeu, de la captul lumii
i n clipirea ochiului, pe toi oamenii, ca s-i nvieze? Va fi o privelite
nfricotoare s vezi toate neamurile i seminiile oamenilor n valea plngerii,
n locul care i-a fost pus187 Dar Sfntul i-a rspuns aspru: Cum ndrzneti s
crezi c este ceva cu neputin la Dumnezeu? Chiar i o legiune de ngeri,
trimis de Domnul, poate nu numai s adune pe toi oamenii la un loc, dar nc
poate face aceasta n clipirea ochiului.
Lund seama la sine, Epifanie a ntrebat iari: Dup Judecat i
rspltiri, ce se va ntmpla cu cerul i pmntul, cu marea, cu soarele i luna?
Vor fi aa ca acum, ca s fie noapte i zi, cu toat ordinea natural i cu
mulimea animalelor? Te rog, printe, arat-mi-le acestea, dac binevoieti!
183

P.G. 111, 881 B; Paraclete, pp. 222-223.


Rom. 2, 12.
185
Mt. 25, 12; 7, 23.
186
Mt. 25, 41.
187
Ps. 83, 7.
184

Andrei a rspuns: Cnd va sosi ceasul nfricotor al celei de-a Doua Veniri,
atunci cei patru Arhistrategi, cu otirile lor, vor fi trimii la cele patru margini ale
pmntului i acolo vor atepta porunca cea nfricotoare. La semnul Celui
Preanalt, fiecare otire va apuca de marginile cerului i l vor strnge,
nfurndu-l, apoi se vor ndeprta. Proorocul vorbete n parte despre acestea,
spunnd: Dintru nceput, Tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat, i lucrurile
minilor Tale sunt cerurile. Acelea vor pieri, dar Tu vei rmne i toi ca o hain
se vor nvechi, i ca un vemnt i vei schimba i se vor schimba.188 Aceasta
nseamn, aadar, c cerul i pmntul se vor schimba: cele vechi se vor nnoi,
iar cele striccioase se vor face nestriccioase. Aceasta o spune Scriptura:
i am vzut un tron mare, alb i pe Cel ce sttea pe el, de la faa Cruia cerul i
pmntul au fugit.189 Fr ndoial, toate se vor schimba. Aceeai fire va nvia,
dar refcut i schimbat n nestricciune i nemurire.190 Aadar, cnd
Dumnezeu va nvia trupurile oamenilor, nestriccioase i ntregi, din vremea lui
Adam i pn la sfrit, atunci va face un cer nou i un pmnt nou. i nu va fi
nimic striccios n ele, cci toate vor fi minunate i slvite. Nici o gur
omeneasc nu poate vorbi aa cum trebuie despre acestea. Nu vor mai fi fiare
slbatice, trtoare i psri. Va fi numai zidire desfttoare i bine-mirositoare
ca mirul. Atunci nu va mai fi noapte. Toate luminile vor slbi i va strluci o
lumin de mii de ori mai mare. Domnul Dumnezeu va drui Sfinilor ceva
minunat: i va nvrednici s-i vad pe ngeri aa cum sunt ei, dup firea lor, i s
contemple frumuseea slavei celei neapropiate a dumnezeirii Sale, i astfel s se
188

Ps. 101, 26-27.


Apoc. 20, 11.
190
1 Cor. 15, 53. Sfntul Ioan Gur de Aur: Este aceeai, dar nu aceeai: aceeai, pentru
c esena e aceeai; dar nu aceeai, pentru c e fcut mai bun. Dei esena rmne aceeai,
totui frumuseea ei se mrete. i acelai trup nviaz nnoit. (Omilia 41 la 1 Cor. 15, 37,
P.G. 61, 388, col. 357). i iari: Nu nviaz o esen n locul celeilalte, ci prima e fcut mai
bun i mai minunat S nu crezi c, dac se seamn gru i iese spic, la fel este i cu
mreia nvierii. Mai nti de toate, nici mcar seminele nu sunt toate de aceeai preuire:
unele sunt mai valoroase, altele mai puin. (Omilia 41 la 1 Cor. 15, 38, P.G. 61, 388-389, col.
357). Cci: Se seamn trup firesc, nviaz trup duhovnicesc. Dac este trup firesc, este i
trup duhovnicesc. [1 Cor. 15, 44].
Sfntul Simeon Noul Teolog: Prin urmare, chiar i rennoit, creaia nu va fi iari la fel
cum a fost adus la existen la nceput s nu fie! Ci aa cum se seamn trup firesc, dup
cum spune cuvntul [1 Cor. 15, 44], i se ridic un trup nu la fel cu cel al omului nti
plsmuit, nainte de cdere, adic material, sensibil i schimbtor, avnd nevoie de hran
sensibil, ci se scoal un trup n ntregime spiritual i neschimbabil, aa cum a fost cel al
Stpnului i Dumnezeului nostru dup nviere, adic al Celui de-al doilea Adam i al Celui
nti Nscut din mori [Col. 1, 18], deci cu mult deosebit de primul, n acelai chip i toat
creaia se va face la un semn al lui Dumnezeu nu aa cum a fost adus la existen, i
sensibil, ci va fi refcut printr-o natere din nou, ntr-o locuin imaterial i spiritual, mai
presus de orice simire. Dialoguri teologice i etice, I Discurs Etic, studiu introductiv i
traducere de diac. Ioan I. Ic jr. Editura Deisis, Sibiu, 1988, p. 128. [Saint Symeon the New
Theologian, The Church and the Last Things, On the Mistical Life: The Ethical Discourses,
Vol. I, First Discourse, V: 38, 39].
189

veseleasc negrit.191
Despre mrturisirea diavolului
Aa cum stteau cei doi vorbind, s-a nfiat acolo i satana, pe care doar
Sfntul l putea vedea, cum pregtea o curs lui Epifanie. Andrei i-a poruncit:
Du-te de-aici, vicleanule i necuratule! Satana i-a rspuns: Unul mai netrebnic i mai batjocoritor ca tine nu este n toat cetatea! Dar, iat, o s-i fac i eu o
descoperire. Va veni timpul cnd mi voi pierde meteugul, cci oamenii vor
ajunge mai vicleni i mai ticloi dect diavolii, aa nct copiii mici vor fi mai
ri dect btrnii. Atunci noi nu vom mai lupta cu oamenii, cci vor gndi i vor
face ei nii rul. Sfntul l-a ntrebat: De unde le tii pe acestea? Iar demonul
a rspuns: Tatl nostru cunoate multe, cci st n iad i ghicete toate lucrurile.
Apoi ni le spune nou, cci noi, prin firea noastr, nu cunoatem nimic. Sfntul
a ntrebat apoi: Ce fel de pcate v bucur mai mult pe voi, diavolii? Acela
a rspuns: Ne bucur idolatria, magia i farmecele. Dar i mai mult ne bucur
invidia, gelozia i inerea de minte a rului, care ajunge pricin a toate relele.
nc ne mai bucur mult sodomia i adulterul. Sfntul a ntrebat iari: Dac
cineva se leapd de patimile voastre diavoleti i se apropie cu pocin de
Domnul, ce simii atunci? Diavolul a rspuns: Chiar nu tii c acestea ne aduc
sil i mnie? Totui avem ndejdea c i unul ca acela se va ntoarce la voia
noastr. Pentru c muli, chiar dac se leapd de noi i ne trdeaz, mai apoi se
ntorc la noi i i rectigm. Dup ce Sfntul a auzit aceste vorbe, a suflat
asupra diavolului i acela s-a fcut nevzut.192
Despre adormirea Sfntului
Au mai fost i alte ntmplri i convorbiri asemenea celor pe care le-am
artat pn acum, pe care ns, din pricina ntinderii, nu le putem scrie toate aici.
Viaa Sfntului, dei neobinuit, dar plcut lui Dumnezeu, ajunsese la sfritul
ei. Cunoscnd aceasta, Sfntul a mers dimineaa devreme la Epifanie acas.
Acolo, Andrei s-a aezat i a nceput s lcrimeze. Apoi s-a ridicat i, vreme
ndelungat, a privit ca ieit din sine spre ceruri, contemplnd buntatea
iubitoare a Domnului i lucrurile negrite ale Raiului. Dup ce a vzut c i-a
venit n sine, Epifanie l-a ntrebat: Cinstitul meu printe i dascl duhovnicesc,
de ce ai plns i unde i-a fost rpit mintea? Andrei i-a rspuns: Fiul meu,
de vreme ce m-ntrebi, i voi spune cteva veti care m privesc. A sosit, iat,
sfritul vieii mele. Timpul s ne desprim trupete e aproape. Nu te mhni
ns, pentru c plec din lumea aceasta striccioas. Epifanie totui s-a ntristat
la auzul acestor cuvinte. Andrei i-a spus: De ce eti suprat, fiule, auzind despre
plecarea mea? E o mare binecuvntare s plecm de aici. Ce legtur avem noi
cu aceast lume deart? Nu am fost plsmuii ca s trim aici venic, ci numai
ca s ne nevoim i s ne ntoarcem iari la locul nostru. Aici nu avem nimic
al nostru. Aceast lume este amar, cci e plin de diavoli vicleni, care,
191
192

Paraclete, pp. 226-229.


Paraclete, pp. 230-231.

amestecndu-se cu oamenii, pe muli i trag dup ei i-i arunc n iad. ns


cealalt lume, n care tnjesc s ajung, are Heruvimii i Serafimii. Acolo este
lumin venic, aici ntuneric. Acolo este slava Sfintei Treimi, care strlucete
cu lumin i farmec neasemnate. Aici ns este doar slava cea deart i
mincinoas, care nsoete frdelegea, n chip schimbtor i neltor.193
Sfntul a spus apoi: Iat, fiul meu iubit, aceasta este ultima dat cnd
vorbim. Pentru c nu m vei mai vedea, nici viu, nici mort, fr numai n Duhul.
Fii atent, aadar, ca s-i aduci aminte cele ce-i voi spune, cci i voi arta ce se
va petrece n viitor. Cnd va muri tatl tu, te vei mbrca n Schima monahal i
vei spori n cele bune, cu harul i cu mila Domnului. Dei i vei schimba
numele odat cu primirea Schimei, acest nume se va face cunoscut pn departe.
Cnd aceast sfnt biseric va ajunge vduv, Domnul te va pune ca lumintor,
povuitor i pstor al turmei Sale rtcite. Dup aceea va veni timpul cnd vei
mrturisi numele lui Hristos i vei fi numrat cu Sfinii. S ai fric de Domnul,
fiule, i s-L iubeti cu tot sufletul. Ia aminte la pocina cu lacrimi. Adu-i
aminte de mine la sfnta anafora,194 atunci cnd vei svri cu evlavie i umilin
Liturghia. Iat, Domnul Dumnezeu cel Preanalt i Preabinecuvntata i
Preaslvita Nsctoare de Dumnezeu te vor povui i te vor sprijini n toate!195
Te jur, ns, pe Sfnta Treime i pe Preacurata Fecioar, cnd cele ce i-am
spus se vor mplini, s nu te gndeti s ridici biseric sau orice alt zidire pentru
cinstirea numelui meu. Dac mi vei clca porunca, s m crezi, vei cdea n
ispit. Aceasta pentru c L-am rugat pe Dumnezeu ca nici s nu fiu slvit pe
acest pmnt, nici s nu dobndesc ceva n aceast via. Chiar i rmiele
mele pmnteti nu le vei vedea. Aceasta pentru c Milostivul Dumnezeu mi-a
iertat pcatele i mi va aeza trupul mpreun cu al binecuvntatului Simeon,
cel care a trit cu puin timp nainte de mine.196 Ia aminte s svreti Liturghia
la srbtorile Sfinilor i s te rogi pentru toi oamenii, fie c-i sunt prieteni sau
neprieteni. Adu-i aminte de cei nchii, de fraii aflai n chinuri i nenorociri.
Iar eu, dac voi afla ndrznire la Hristos, voi fi cu tine n duh mereu. i cnd
Domnul va binevoi s te ia din viaa aceasta, eu voi veni i-i voi vesti ziua
hotrt. Astfel, vom fi amndoi n slava i bucuria venic, aa dup cum
Domnul mi-a descoperit.197
Sfntul i-a mai dat i acest sfat nelepitor lui Epifanie: Ia seama, fiule,
de fiecare dat cnd vei vrea s hirotoneti pe cineva, s nu o faci pentru a
ctiga prietenia cuiva sau pentru vreun dar, sau n semn de preuire pentru
cineva. Nu-i pune minile pe nimeni pentru rugminile cunotinelor, nici
pentru nfiarea din afar, nici pentru pruta nelepciune. Ci mai curnd caut
virtutea brbatului i apoi hirotonete pe cel ce crezi c va lupta pentru dreptate,
193

Paraclete, pp. 235-236.


Prin anaphoras, Sfntul arat rugciunea euharistic.
195
P.G. 111, 884 D - 885 A.
196
Sfntul Simeon al Emesei Mesopotamiei este prznuit de Sfnta Biseric pe 21 Iulie.
197
Paraclete, pp. 236-237.
194

credin i adevr. ntotdeauna s ai n faa ochilor ti pe Dumnezeu Care va


rsplti fiecruia dup faptele lui.198 i iari i spun, de fiecare dat cnd vei
liturghisi, s pomeneti i numele meu. Cci nici o jertf sau rugciune nu mic
mila i iubirea lui Dumnezeu spre iertarea pctoilor, ca aceast jertf. Da,
fiule, scrie-i cuvintele mele pe tablele inimii. S ai grij, ct poi, de sraci,
de vduve i de orfani. Adun pe strini la masa ta. S ajui i s cercetezi pe
suferinzi i pe ntemniai. Ia aminte la toate acestea, i Nsctoarea de
Dumnezeu i se va face ajuttoare i ocrotitoare. i dragostea Tatlui i a Fiului
i a Sfntului Duh va fi cu tine!199 Iar acum, fiule, vino s ngenunchiem n faa
Domnului Dumnezeu.
i Sfntul a nlat aceast rugciune: Printe, Fiule i Duhule Sfinte,
Treime de via fctoare, nedesprit, de o fiin i de o stpnire, ie ne
rugm noi, strinii, sracii, goii, care nu avem unde s ne plecm capul. ntru
numele Tu plecm genunchii trupului, inimii, sufletului i duhului nostru. La
Tine cdem i Te rugm, Doamne Preanalte i Dumnezeule Savaot, pleac
urechea Ta, Preabunule i Sfinte Stpne, Cel ce eti Fctor, Ziditor i
Atotputernic! Primete cu bunvoin rugciunea noastr smerit i nvrednicete-ne s fim sfinii ntru puterea Ta i ntru numele Tu, o, ntru-tot
Milostive, ndelung-Rbdtorule i Preandurate Doamne! Vino, Printe, Fiule i
Duhule Sfinte! Vino, fulger nfricotor al Dumnezeirii! Vino, nume mai presus
de orice nume, o, Printe, Fiule i Duhule Sfinte, i d-ne iertare greelilor
noastre, celor cu lucrul, cu cuvntul sau cu gndul. Te rugm, ntru-tot
Milostive, a Crui iubire nemrginit se pleac cu mil asupra rugciunilor celor
ce Te iubesc, nu ne ruina i nu ne alunga de la faa Ta. Te rog, Stpne, i pentru
fiul meu duhovnicesc, care st ngenunchiat lng mine, nevrednicul,
lumineaz-i ochii cu lumina Dumnezeirii Tale, sfinete-i simurile duhovniceti
cu Duhul Tu cel Sfnt, bucur-i gndurile sufleteti cu mireasma negrit a
slavei Tale nemuritoare, insufl-i duhul nelepciunii, duhul triei, duhul
nelegerii, duhul dragostei, duhul pcii, duhul blndeii i duhul umilinei.200
Cluzete-l cu dreapta Ta cea atotputernic la lucrurile plcute ie, ca s fie
mntuit ntru puterea Ta.201 Cci a Ta, Hristoase, este mpria, puterea i slava,
mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
Dup ce Andrei s-a rugat astfel, s-a ridicat n picioare i, deodat,
o lumin ca un fulger a strlucit n faa lor, revrsnd o mireasm de negrit i
att de copleitoare, nct Epifanie a czut la pmnt. Sfntul l-a ridicat, fcnd
semnul Sfintei Cruci pe fruntea lui. Apoi a nlat o rugciune pentru Epifanie,
spunnd: Numele cel mare al nevzutei Lumini s ne umbreasc! Dumnezeul
Heruvimilor s fie ajutorul nostru! Rugciunile Serafimilor, Tronurilor,
198

Rom. 2, 6.
Paraclete, pp. 237-238.
200
Is. 11, 2.
201
P.G. 111, 885 B-D; Paraclete, pp. 238-239.
199

Domniilor, Stpniilor i Puterilor202 s ne ocroteasc! Rugciunile miilor de mii


de ngeri ai Dumnezeirii celei negrite s te sprijine pe tine, robule al lui
Dumnezeu, Epifanie! Rugciunile Apostolilor, Mucenicilor, propovduitorilor,
Evanghelitilor, Mrturisitorilor, pustnicilor, ale Ierarhilor, Cuvioilor i
drepilor, ale celor ce duc via plcut lui Dumnezeu prin muni, n peteri i n
crpturile pmntului203 s i ajute ie! i eu Te rog, Doamne, mntuiete pe
fiul meu duhovnicesc, Epifanie! Pzete-l ntru sfinenia Ta, ntru puterea Ta,
ntru dragostea Ta, ntru vrerea Ta, ca trind via virtuoas, s ajung cu pace la
porile mpriei Tale!204
Apoi Andrei i-a srutat lui Epifanie ochii, faa, pieptul i minile.205 Iar
fiindc tnrul nu contenea a plnge, l-a ndemnat cu blndee s intre n camera
lui. Binecuvntatul s-a ndreptat apoi spre hipodrom, spre galeriile de sub
colonade, unde aerul era fierbinte i nbuitor. A mers spre locul unde petreceau
desfrnatele. Acolo s-a oprit i s-a rugat toat noaptea, cu minile ridicate spre
ceruri, pentru cei ce se aflau n primejdii i n ntristri, n robii i n nevoi, i
pentru toat lumea. Dup aceea s-a ntins pe pmnt i, privind cu bucurie la
ngerii i Sfinii care veniser ca nite prieteni la el, i-a dat duhul n minile lor
i aceia l-au luat la ceruri, n dulci cntri. De ndat locul s-a umplut
de mireasm de mir i tmie. O femeie srman, ce locuia ntr-o colib,
pe-aproape, simind acea mireasm nespus i mbttoare, s-a ridicat repede,
a aprins o lamp i a urmat mirosul pn la locul unde Andrei sttea ntins i
prea c doarme. Femeia i-a dat apoi seama c Sfntul adormise cu drepii, cci
mireasma venea dinspre moatele lui i din ele mai izvora i mult mir. S-a grbit
atunci s vesteasc i pe alii despre ceea ce vzuse, lund martor chiar pe
Dumnezeu, spre a fi crezut. Muli au alergat ntr-acolo, dar nu au mai gsit
nimic. Doar mirosul de mir i de tmie se mai simea i nc se vedea i o
lumin n acel loc, care i-a lsat pe toi n uimire. Nu au mai gsit ns nici
mcar nclrile Sfntului. Dumnezeu, Care singur tia toate faptele dreptului, l
mutase, pentru pricini doar de El cunoscute.206
Dup noaptea n care a adormit Andrei ntru Domnul, n zori, Epifanie se
gsea pe terasa dinspre rsrit a camerei sale. i, deodat, a vzut sufletul
dreptului cum se nla la ceruri, mai luminos dect soarele, strlucind neptit
mai mult, cu raze dumnezeieti. ngerii urcau naintea lui i dup el, nsoindu-l
cu o cntare minunat. Acestea l-au fcut pe Epifanie s-i ias din sine. Cnd
i-a revenit, i-a nlat minile spre cer i a spus: Adu-i aminte de mine, o,
Sfinte al lui Dumnezeu, n locul ce i s-a pregtit n mprie, cci am vzut
cele ce las mintea omeneasc fr de grai.207
202

Cf. Col. 1, 16.


Evr. 11, 38.
204
Paraclete, pp. 239-240.
205
P.G. 111, 885 D; Paraclete, p. 240.
206
P.G. 111, 888 A-B; Paraclete, pp. 240-241.
207
Paraclete, p. 241.
203

Sfntul Andrei, soarele cel ascuns i stlpul cel de foc, care atinge cerul,
cel care pentru iubirea de Dumnezeu s-a fcut srac i strin, cel dispreuit i
batjocorit de toi, dar care acum a ajuns fiu al lui Dumnezeu dup har i
motenitor al mpriei cerurilor, i-a sfrit lupta duhovniceasc plcnd
Domnului, n ziua de 28 Mai, la vrsta de 66 de ani. Iar eu, Nichifor, prin mila
lui Dumnezeu preot la Marea Biseric a Sfintei Sofia, din cetatea mprteasc,
am alctuit aceast lung i plin de minuni scriere, despre petrecerea vieii celui
ntre Sfini, Andrei. Pe lng cele ce le-am vzut cu ochii mei, restul celorlalte
mi-au fost aduse la cunotin de pururea pomenitul Epifanie, care dup aceea a
ajuns Arhiepiscop. Aadar, pe toate le-am scris cu harul i cu iubirea de oameni a
Domnului nostru Iisus Hristos, a Cruia este slava, mpreun cu Tatl i cu
Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.208

208

P.G. 111, 888 CD; Paraclete, pp. 241-242.