Sunteți pe pagina 1din 12

UNIVERSITATEA BABE-BOLYAI CLUJ-NAPOCA

FAC U LTATE A

D E

T E O L O G I E

SPECIALIZAREA: DIDACTIC

Mitropolitul Veniamin Costachi o icoan smerit


a Ortodoxiei

Coordonator:
P r. P r of . C o s m in C o s m u

Realizat de:
Ivanovici Daniela

Cluj-Napoca, 2012

Luminia

Secolul XVII i nceputul secolului XVIII poart amprenta stpnirii fanariote.


Domnitorii fanarioi fuseser impui de Imperiul Otoman o dat cu nfrngerea coaliiei
antiotomane format din arul Petru cel Mare al Rusiei i domnitorul moldovean Dimitrie
Cantemir la Stnileti, n anul 1711. Aceti domnitori erau slujitori loiali sultanului, provenii din
rndul grecilor care locuiau n cartierul Fanar din Constantinopol (de unde le vine i numele). O
dat ajuni conductori, acetia ncercau prin toare mijloacele s se mbogeasc, acesta fiind i
scopul pentru care cumprau domnia de la sultan. n aceste vremuri tulburi, cnd nimeni nu mai
avea sigurana zilei de mine, cnd vecinii notri, Rusia i Imperiul Habsburgic, transformaser
teritoriul rii n teatru de rzboi i n prada rvnit de la Imperiul Otoman, singura care mngia
sufletele oamenilor i lupta pentru binele lor a fost Biserica.
Aceasta a fost greu ncercat de dorina domnitorilor fanarioi de a introduce limba greac
n nvmnt i chiar n cult. De pild, prezena n numr mare a clericilor i clugrilor greci,
precum i faptul c pe scaunul mitropolitan se afla un grec, fcea ca pericolul grecizrii Bisericii
s fie mare. De aceea, n anul 1750 s-a format un fel de coaliie a boierilor, episcopilor i
egumenilor mnstirilor nenchinate, care a reuit s impun demisia mitropolitului grec Nichifor
(1740-1750). n locul su a fost ales Iacob Putneanul. Acest mitropolit, pe lng bogata activitate
tipografic, a luptat pentru mbuntirea situaiei romnilor care se aplecau sub povara birurilor.
n 1759 s-a pus n fruntea unui grup format din cteva mii de rani i oreni care au mers la
curtea domneasc, unde au cerut nlturarea jafurilor grecilor fanarioi. 1
Un alt mitropolit de seam din aceast perioad a fost Iacob Stamati, printele
duhovnicesc al mitropolitului Veniamin Costachi. Acesta a avut o bogat activitate att ca ctitor
ct i ca tipogaf. Marea lui iubire de oameni a fcut ca s fie vzut de istorie ca tat al orfanilor,
sracilor i vduvelor. 2
n ceea ce privete nvmntul, n ntrega ar a Moldovei nu existau nc coli pentru
copiii din popor, iar n colile existente se preda n limba greac, profesori romni nu erau i
metodele de lucru cu elevii se limitau uneori numai la violen. Heliade Rdulescu, elev la una
din aceste coli, obinuia s fug de la ore din cauza asprimii dasclului grec Alexe, prefernd s

Mircea Pcurariu, Istoria Bisericii Ortodoxe Romne, manual pentru seminariile teologice, IBMBOR, Bucureti,
2006, p.294
2
Mircea Pcurariu, ibidem, p.296

alctuiasc o carte proprie n podul casei printeti, lng co. Aceast situaie va nceta o dat cu
venirea lui Veniamin Costachi pe scaunul mitropolitan al Moldovei.3
Mitropolitul Veniamin Costachi s-a nscut la 20 decembrie 1768, n satul Roieti (jud.
Vaslui), primind la botez numele Vasile. Tatl su, Grigore Costachi zis Negel, provenea dintr-o
veche familie din Moldova, un strmo al su fiind vornicul Boldur, sfetnic al lui tefan cel
Mare. Ali strmoi au fost ctitori de locauri sfinte, sfetnici domneti. Mama sa, Maria, se trgea
din vechea familie Cantacuzino, care, de asemenea, a dat oameni cu rosturi de seam n viaa
politic i cultural a rii Romneti i a Moldovei.
Vasile a trit pn la vrsta de ase ani n vltorile rzboiului ruso-turc. Mama lui a murit,
iar el a rmas n grija tatlui. A dobndit primele cunotine de carte n casa printeasc de la un
dascl grec, apoi a urmat, pentru scurt timp, cursurile colii de la Trei Ierarhi din Ia i. nc de
atunci se face simit chemarea sa ctre viaa monahal, cci el fuge, mpreun cu un coleg,
pentru a ajunge la mnstirea Neam, unde era stare Paisie Velicikovski. Pe drum se opresc n
Volintireti i rmn s doarm n casa portarului satului. ns, n timpul nopii, colegul lui Vasile
i fur toate lucrurile pe care le avea i fuge. Astfel, tnrul e nevoit s rmn s o ajute pe so ia
portarului la treburile casnice. Aceasta ns, pentru a nu fi nevoit s-l in iarna, l duce la
preotul satului care, vzndu-i priceperea n cele bisericeti, l face paracliser. ns situaia
aceasta nu a durat mult cci l-au gsit trimiii de la curtea printeasc i l-au dus la Roieti.
Dup aceast ntmplare, Vasile a fost dat n grija episcopului de Hui, Iacob Stamate, de la care a
dobndit o aleas i minunat ndrumare sufleteasc. Episcopul, vzndu-i ardoarea ctre viaa
monahiceasc, nu s-a ndurat s-i mpiedice chemarea i astfel, n acelai an n care rmne orfan,
la abia 15 ani, frumosul copilandru cu prul blan i ochi albatri lu la Hui, din minile
epitropului su, rasa clugriei, i cu aceasta, dulcele nume de Veniamin. 4
Datorit adncii sale triri, a fost fcut n curnd diacon. Apoi, cluzit de o mn
nevzut, pentru a dobndi lumina ce avea s o reverse asupra poporului, i s-a deschis calea ctre
Iai, ntr-o vizit fcut n capitala rii mpreun cu episcopul su. Mitropolitul Leon Gheuca l-a
oprit la el, cci vzuse n tnrul ierodiacon caliti deosebite. La 18 ani l-a fcut preot, iar apoi
mare eclesiarh al catedralei mitropolitane. Prin acest mitropolit, Veniamin Costachi va intra n
legtur cu gndirea apusean, cci Leon Gheuca era un european prin cultura sa.
3

Pr. Mihail Bulacu, Marele catehet i ntemeietor al coalei romneti: Mitropolitul Veniamin Costachi n B.O.R,
nr 10-12, 1946, p.511
4
Arhim. Vasile Vasilache, Mitropolitul Veniamin Costachi n BOR, nr. 10-12, 1946, p.496

De la mitropolie, ieromonahul Veniamin a fost trimis ca egumen la mnstirea Sfntul


Spiridon din Iai. Aici s-a format ntr-o alt coal a vieii, i anume n aceea a milei, a iubirii de
cei suferinzi. Mila care alin durerile i mbuneaz i pe cei mpietrii, se revrsa prin
aezmintele spitaliceti ale acestei egumenii. De aici a rmas o nsemnare despre el, fcut de un
slujitor al bisericii : ,,fiind egumen printele Veniamin Negel, om eghemonicos i cu nvtura
covrind pe toi. 5
Cu astfel de alese pregtiri fiind el mpodobit, a fost chemat prin alegere s fie episcop la
Hui n scaunul printelui su duhovnicesc, care n 1792 a fost ales mitropolit n urma morii lui
Leon Gheuca. Din clipa n care ieromonahul Veniamin a urcat treapta de episcop al Huilor, a
mrturisit c: ,,toate cele ncepute de Iacob la Hui le voiu termina, iar pe cele terminate le voi
menine.
n curnd, tnrul episcop a nceput restaurarea i mpodobirea bisericii episcopale, a
palatul i a ntregii gospodrii, dar cu deosebire s-a ngrijit i de partea crturreasc. Ca i
purtarea i firea sa ntreag, scrisul harnicului tlmcitor era smerit i sfios,
Iat ns c aceste merite au fcut ca n 1796 s fie ales episcop de Roman, eparhia cea
dinti n grad dup mitropolie. Aici el a mplinit toate chemrile sale ntr-un orizont cu mult mai
larg. Pe lng aceasta ns, el a mbriat i problemele sociale. i aa, n vizitele sale canonice
prin eparhie, n satele n care vedea nenelegeri din pricina unei nedrepte hotrnicii ntre ogoare,
se ducea el la faa locului i mprea dreptatea. Aceast mare pricin de tulburare ntre oameni,
care izvora de cele mai multe ori din netiin, a cutat el s o mplineasc atunci cnd a ajuns
mitropolit prin nfiinarea colii de ingineri.
Apoi, vznd ct suferin e prin satele romneti, a cutat s o tmduiasc pe aceasta,
nfiinnd chiar n oraul Roman un spital i o spierie, pe care le-a ridicat cu banii si, iar cnd
i-a terminat, s-a mprumutat cu 80 de pungi, numai s fie la ndemna oamenilor aceste case de
tmduire.
La toate aceste nfptuiri din eparhia Romanului mai sunt de adugat i acele sfaturi
duhovniceti date ctre preoime i credincioi, care i astzi sunt tot att de clasice i
folositoare.6
La Roman a pstorit 7 ani, pn n 1803, cnd a fost ales mitropolit al Moldovei, n locul
printelui su sufletesc Iacob Stamati, trecut la cele venice. Ca mitropolit a pstorit aproape 40
5
6

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, p.496


Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, p. 497

de ani, cu dou ntreruperi (|1808-1812 i 1821-1822). Din nefericire, n 1812, ruii au rpit
Moldova din stnga Prutului (Basarabia), nct Mitropolia de la Iai i Episcopia Huilor au
pierdut sute de parohii, care, n anul urmtor s-au constituit ntr-o arhiepiscopie cu sediul la
Chiinu, dar dependent de Sfntul Sinod al Bisericii ruse.
E drept c de la 1803, mitropolitul Veniamin a trit cea mai bogat gam, zbuciumat de
evenimente politice, naionale, sociale i culturale. Dar pe toate acestea le-a dominat, pe toate
acestea le-a luminat i mbunat, cluzindu-le cu harul, adevrul i lumina credinei
Cea dinti grij i preocupare a sa ca mitropolit a fost aceea de a ndeprta negura
netiinei de carte, iar n lumina cunotinei s zideasc i s mpodobeasc sufletele cu darurile
cele venice ale Adevrului. Cci dup propria mrturisire ndurerat i plin de amrciune ,,mai
tot tineretul neamului acestuia, lipsit de tiina christianicetilor nvturi, s-au abtut la
netrebnice zbvi, la basmele romanelor i a feluri de zdrnicii, din care toat clcarea de lege
i nebgarea n seam a poruncilor se zvodete.Mitropolitul i arat ca pe nite ucigai de fii pe
acei prini care nu se ngrijeau s dea vreun fel de nvtur la copii lor :,,cci ucigaii de fii
numai trupul despart de suflet, iar cei ce nu dau cretere bun i nvtur fiilor, i pe trup
despart de suflet, i pe suflet de Dumnezeu. 7
Directivele cluzitoare ale operei pedagogice a mitropolitului Veniamin Costachi au
fost n primul rnd de a pregti un cler luminat, spre a scoate populaia de la sate din ntunericul
netiinei de carte i din primejdia sufleteasc a analfabetismului religios. El s-a preocupat s
aduc profesori noi, culi i buni romni, s realizeze manuale noi cluzite de o alt concepie a
programei analitice, de o metod nou, un spirit nou de educaie i ct mai multe tiprituri n
limba noastr romneasc. Astfel, sunt vrednice de amintit preocuprile intime ale marelui ierarh,
care sintetizeaz concepia pe care avea s i-o pun n aplicare : ndejdea pe care am hrnit i
hrnesc n sufletul mieu c, nmulindu-se crile de tiin n limba naiei, dac nu eu, dar
urmaii mei se vor nvrednici a se folosi de cliros (cler) nvat i ncuviinat i a ctiga norod
nvat n tiina hristinianicetilor nvturi m-au fcut nedormit i neobosit n tlmcirea
sfintelor cri, din care multe stau netiprite pentru nenlesnire.8
Iat de ce primul gnd pe care i l-a pus n aplicare a fost nfiinarea Seminarului de la
Socola, n anul 1803-1804. Era primul an de arhipstorire ca mitropolit al Moldovei i n floarea
7

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, p.498


Nicolae Iorga, Istoria Bisericii romneti i a vieii religioase a romnilor, ediia a II-a, Editura Ministerului de
Culte, Bucureti, 1930, p. 230
8

vrstei de plin aciune constructiv avnd 35 de ani. Seminarul de la Socola este cel dinti
seminar al rii noastre i cea dinti coal pentru popor. Aici erau primii fii de preoi i de rani
care aveau rvn la carte. 9
A doua preocupare, n legtur cu ntemeierea seminarului, era aceea de a aduce pe cei
mai buni dascli din inuturile romneti, fie din Ardeal, fie din Banat, fie din alte locuri. Pentru
ndeplinirea acestui gnd, mitropolitul Veniamin a luat legtura cu episcopul Vasile Moga al
Transilvaniei. Se tie faptul c aici avusese loc o reorganizare a colilor datorit reprezentan ilor
colii Ardelene. Astfel, cu ncuviinarea episcopului transilvnean, au fost adui ca profesori la
Seminar Eftimie Murgu i Bojinga. Gheorghe Asachi, fiul protopopului Lazr, susinut de
mitropolitul Veniamin la studii n strintate, a adus din Ardeal o serie de profesori distin i ca:
Vasile Pop, director i profesor, Vasile Fabian, pentru teologie i drept, Ion Manfis,pentru limba
latin i Ion Costea pentru retoric i poetic.
n civa ani Seminarul de la Socola a ridicat prestigiul nvmntului moldovenesc,
fcnd s dispar pata pe care o lsaser practicile violente ale dasclilor greci. Din aceast
pricin, domnitorul Sturdza, printr-o scrisoare adresat mitropolitului Veniamin, acord omagiul
meritat de aceast coal, s poarte de aici nainte numele ntemeietorului, susintorului i
ndrumtorului ei.
Dar fa de toate darurile fcute acestui seminar, mitropolitul Veniamin l-a oferit pe cel
mai preios, dragostea sa sufleteasc. Marele ierarh iubea n mod deosebit pe elevii Seminarului,
fiind adesea n mijlocul lor, ntodeauna aducnd cte ceva pentru a le face o bucurie, dup cum
istorisete un fost elev al acestei coli, profesorul Constantin Erbiceanu, n lucrarea sa Istoria
Seminarului Veniamin10
n anul 1803, la propunerea mitropolitului Veniamin, domnitorul Constantin Moruzi d un
hrisov prin care nfiina o eforie a nvmntului public n Moldova. Convins de faptul c cel din
urm suflet din marea mas a populaiei rii trebuie s fie cunosctor de carte, alturi de boierii
din eforia colii, mitropolitul a struit pentru nfiinarea primelor coli romneti n centrele de
seam ale Moldovei: Focani, Galai, Brlad, Chiinu, Roman i Hui. n aceste coli puteau
intra i copiii sraci, pentru acetia fiind instituite burse. Se vdea n mod permanent preocuparea

Arhim. Vasile Vasilache, p.499


Pr. Mihail Bulacu, ibidem, pp.512-513

10

mitropolitului Veniamin, ca tot romnul cretin s fie mai nti bine cunosctor de carte, pentru a
se putea mprti i de nvturile religioase, din crile tiprite.11
Cluzit de aceste principii, marele ierarh nu se socotea pe sine micorat in a se ocupa cu
ndrumrile necesare pentru micii colari, pentru ca acetia s poat nva s scrie i s citeasc
mai cu nlesnire. De aceea, mitropolitul Veniamin a rnduit s se tipreasc anumite tblie pentru
povuirea copiilor n legtur cu noua metod de a nva. De asemenea, pentru colarii mai
naintai, sub titlul de nvtur cretineasc rnduia, pe lng exerciiile elementare de
bucoavn, ,,meteugul alilodidacticesc, pentru a trece apoi la rugciuni i a termina cu un
Catehism mic.12
Pe lng ntemeierea de noi coli, mitropolitul Veniamin s-a ngrijit i de pregtirea
personalului didactic dintre autohtoni. Astfel, el trimite romni pe cheltuiala sa, s studieze n
marile centre universitare ale Europei: Lemberg, Viena, Italia, Constantinopol, .a. Unii urmeaz
teologia, iar alii alte ramuri ale tiinei. Aa Gheorghe Asachi a fost trimis ca s studieze, pe
lng drept i filosofie, ctre care el simea plcere, matematica, pentru a putea fi folosit ca
inginer. Pentru a-i ntreine pe aceti tineri la studii, mitropolitul se jertfea de multe ori pe sine,
dup cum se vede din testamentul su, unde hotrte ca s i se vnd engolpionul primit de la
arul Rusiei, pentru ca tnrul Veniamin Comnu s-i poat continua studiile n Constantinopol.
tiind bine c muzica este una din aripile care-l nal pe om la Dumnezeu, n anul 1805
mitropolitul Veniamin nfiineaz cea dinti coal de cntrei bisericeti. Aceast coal o
aeaz la Iai, n biserica Sfntul Nicolae. Pentru ea aduce profesori dintre cei mai vestii n
aceast ramur, pe Petru Lambadarie, fostul protopsalt al Patriarhiei de Constantinopol, apoi pe
Grigore Vizante i pe alii. i astfel, prin Seminar i coala de cntrei, d pild i celor din ara
Romneasc, care vor nfiina mai trziu Seminarul Central din Bucureti.13
ns, n anul 1806, ruii ocup att ara Romneasc, ct i Moldova. Dup multe dovezi
de nencredere i dumnie din partea autoritilor ruseti, mitropolitul Veniamin s-a retras la
mnstirea Neam, i n februarie 1808 a demisionat, artnd c are nevoie s petreac la munte,
pentru mntuirea sufletului i din pricina slbiciunii sntii. Trebuia, dup chiar cererea sa,
s-i ia locuina n mnstirea Slatina, dar el a rmas la Neam pn la 1812 .14

11

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem ,p.498


Pr Mihail Bulacu, ibidem, p.515
13
Arhim Vasile Vasilache, ibidem, p.498
14
Nicolae Iorga, ibidem, p. 213
12

Dup ntoarcerea n scaunul mitropolitan n 1812, opera de ctitorire a nvmntului


romnesc continu prin nfiinarea colii de ngineri, n anul 1813. Abia acum avea omul pregtit
n persoana lui Gheorghe Asachi. Pentru completarea nvmntului secundar, mitropolitul
Veniamin renfiineaz i reorganizeaz coala vasilian de la Trei Ierarhi, astfel c cine dorea s
dobndeasc o cultur general i pregtitoare pentru studiile mai nalte, avea aceast vatr de
lumin.
Ca o completare a nvmntului secundar, i pentru prima dat n istoria Moldovei, la
propunerea mitropolitului Veniamin, Vod aprob nfiinarea unei coale publice pentru fetele
orenilor (1834). La toate acestea trebuie adugat faptul c mitropolitul a sprijinit nceputurile
teatrului n Moldova. i, n sfrit, n anul 1841 a pus bazele celei dinti coli de arte i meserii
din Moldova. i pentru aceasta nu puine sfaturi i ndemnuri a trebuit s dea pentru a ndupleca
pe moldoveni s prind n mn i ciocanul ce li se prea a fi numai motenirea iganilor.
Astfel, ntregul nvmnt din Moldova, ncepnd de la primele lui trepte pn la cele
mai nalte, a fost ctitorit de luminatul mitropolit Veniamin Costachi. i aa, prin el, Biserica
strmoesc a inbiat din nou neamul nostru lumina culturii. Cnd a venit el ca mitropolit, nu a
gsit niciun elev din popor i niciun profesor romn al unei coli publice, iar cnd a pogort
aceste trepte de ierarh, n 1842, existau peste 3000 de elevi care nvau n coli publice i 50 de
profesori romni. 15
La numeroasele coli nfiinate se adaug mulimea de cri tiprite, att pentru elevi ct
i pentru oamenii simpli, care acum puteau i ei s cunoasc i s experieze adevrul Evangheliei.
Mitropolitul Veniamin Costachi dorea ca nvtura cretin s ptrund n adncul contiinei
credinciosului, fie el srac, simplu, fie bun intelectual. Dogma cretin trebuia nu numai
cunoscut, ci i neleas, ptruns, intuit prin virtutea credinei, luminat de raiune, pe baza
textului Scripturii, astfel nct cretinul s devin propovduitorul ei pasionat. n acest scop,a
nfiinat i organizat dou tipografii: una la Mitropolie i alta la mnstirea Neam n 1807. Aici s au tiprit zeci de lucrri, fie traduse de el, fie lucrri ale altora, tiprite sub ndrumarea sau cu
cheltuiala sa. 16
Pentru a nfptui aceast minunat oper, mitropolitul a fost ajutat i sprijinit de mai multe
cete de ostenitori, att de la mnstirea Neam, ct i de la Mitropolie. Astfel, la Neam avea peste
30 de clugri crturari n frunte cu vestitul monah Gherontie i celebrul Grigorie, care a ajuns
15
16

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, pp.500-501


Pr. Mihail Bulacu, ibidem, p.517

mai apoi cel mai strlucit mitropolit al Munteniei. La Iai avea ntodeauna lng el pe clugrul
care a tradus Vieile sfinilor n 12 volume, de asemenea pe Varlaam Cuz care a supravegheat
tiprirea Scripturii, Veniamin Roset, Filaret Apamias, Neofit Scriban, Gheorghe Asachi .a.
Tuturor acestora mitropolitul Veniamin le era sftuitor i ndemntor, iar cu pilda rvnei sale
naintea tuturor. Pentru a se vedea ce printe sufletesc al acestei micri culturale a fost Veniamin
Costachi, nu trebuie s pomenim dect faptul c dup moartea acestuia, Gheorghe Asachi n-a mai
nsemnat aproape nimic pentru cultura romneasc, fiindc nu mai era lng el cel care
ntotdeauna i arta calea i i acorda sprijinul su.17
Printre primele cri tiprite se numr vestita Apologie a sfntului Dimitrie al Rostovului,
ntrebrile i rspunsurile oarecare blaglosoveti ale sfntului Atanasie, n 1803. De asemenea,
n aceast prim perioad de tiprituri apare i Dogmatica sfntului Ioan Damaschin, tradus de
Gherontie i Grigorie, n prefaa creia l numesc pe mitropolitul Veniamin ctitor al limbii
noastre. Pentru ca moldovenii s nu se clatine n faa propagandei confesionale, mitropolitul se
ostenete s traduc din slavon Tlcuirea celor apte taine care e tiprit chiar n mijlocul noului
rzboi ruso-turc. Demisionnd din scaunul mitropolitan, Veniamin Costachi i continu la Neam
opera de traducere i tiprire. nc din iulie 1807 aprea primul volum din Vieile sfinilor, pentru
luna septembrie, tradus de un clugr slovean, ierodiaconul Stefan. n anul urmtor au fost
tiprite dou cri de Psaltichie, iar n 1811, Chiriacodromionul, pe care nsui mitropolitul l
tlmcise. Dup ce Veniamin i reia scaunul mitropolitan public cel dinti Tipicon, tradus de
nemeni din grecete (1816), un Octoih datorat acelorai traductori, Ceaslovul mare i mic
(1817), Psaltirea, Evanghelia (1818), Rugciunile (1819), Liturghiile (1819), pe care nsui
mitropolitul le ndreapt. Crile folositoare clugrilor se mbulzesc la tipar: gsim Scara
Sfntului Ioan Sinaitul (1814),Checragarionul (Solilocviile) Fericitului Augustin, opera lui
Gherontie i Grigorie, nchinat mitropolitului ca unui voevod rvnitoriu i ca un foc sufltoriu
mpotriva eresurilor i a nedumnezeirii; ndeletnicirea iubitoare de Dumnezeu a lui Evghenie
Bugaris (1815), Rasoforul (1815), ntrebtoarele rspunsuri din Sfnta Scriptur ale stareului
Vasile de la Poiana Mrului, Adunarea cuvintelor celor pentru ascultare a lui Efrem Sirul, tradus
de nemeanul Isaac, Cartea folositoare de suflet (1819).
De asmenea a scris cri mpotriva uniilor: Crticic ndemnatec mpotriva celor ce
bolesc la ceale pentru adevrul i covrsirea Sfinitelor Scripturi. Adunarea dogmelor, Apologia
17

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, p.502

(1816), tratatele lui Nichifor Xantopulo, ntre care i Antifoanele, urte cri pe hrtie vnt
muscleasc, dar opere de mbogire a literaturii religioase a romnilor i de refacere a scrisului
lor prin limba noao romneasc, pe care traductorii o pun cu mndrie n faa limbii prea
proaste i neuneltite de pn atunci.
Pn la rzboiul din 1828 1829 mitropolitul Veniamin public Psaltirea, Antologhiul,
Evanghelia, Graiurile Maicei lui Dumnezeu, Liturghiile din 1834, n form de Evanghelistariu,
un Molitvenic, apoi cel dinti Ermologhiu de cntri, nvturile hristianiceti care privesc mai
mult clerul mirean; Cartea folositoare, Nevzutul rzboiu de Nicodim Aghioritul, nvtura
cretineasc, un Catehism explicat, Apantisma, care conine un arsenal de discuie dogmatic.
Cea dinti Pravil pentru judecata canonic e aceea a lui Veniamin, i tot el d Bisericii
romneti culegerea ntreag a canoanelor, Pidalionul. Un Iubitoriu de nelepciune, lucrarea
mitropolitului apare apoi pe vremea ocupaiei ruseti, la 1831. Din Ilie Miniat a tradus dup 1828:
Piatra Scandelei, pentru combaterea catolicismului care, de curnd, cu toat mpotrivirea
mitropolitului i a boierilor, cptase un nti episcop de Bacu, residnd n ar. Dup Evghenie
Bulgaris, el d ndeletnicirea spre buna murire. Era fr pereche acest ndelungat munc,
fcut cu atta tragere de inim, ntre oameni care l nelegeau de multe ori, dar altdat
ndrzneau s ridice insulta i pn la curia cugetului su i la rodnicia faptei sale. 18
n ceea ce privete limba romn, mitropolitul Veniamin Costachi nu a czut nici n
excesele colii latiniste ardelene, nici n exagerrile italiene ale lui Heliade Rdulescu. Precum a
spus Tudor Vianu limba curat romneasc s-o cutm n tipriturile de la Neam i Iai. El a
nlturat cu mult chibzuin slavonismele, grecismele i turcismele, iar tot ce era romnesc a
scos din zestrea sufleteasc a acestui popor i a pus n locul de cinste al literelor i al tiin ei. i
aa de la el avem n loc de blagoslovenie, binecuvntare; blagocestiv, binevestitor; oglaenic,
chemat; pogribanie, nmormntare; dver, u .a.
Dar, pentru ca adevrul s ajung la fiecare fiu al su duhovnicesc, mai ales aceste
tiprituri, mitropolitul Veniamin le mprea n dar. n toat Moldova, erau mai pu in de 20 30
de cititori care urmreau noile tiprituri pentru a le cumpra. De aceea i spune mitropolitul
ntr -una din scrieri: dintru care traduceri pe unele le-am tiprit eu nsumi cu cheltuiala mea,
mprindu le n dar, spre mai lesnicioasa ntindere a luminei19.

18
19

Nicolae Iorga, ibidem, pp.211-229


Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, pp. 502-503

10

Pentru credincioii ei din Iai, dar i pentru prestigiul mitropoliei Moldovei, n 1833 a pus
temelia actualei catedrale mitropolitane, terminat abia n 1877.
n ceea ce privete politica bisericeasc, mitropolitul Veniamin a luptat i a aprat fiina i
demnitatea cretin i mai presus de toate, pe cea a Bisericii. ns, atunci cnd a vzut ct de
nverunat este potrivnicia i ct de zadarnic este lupta, i-a naintat demisia. Astfel, ultimul
aprtor al neamului cdea, dobort chiar de cel ce trebuia s apere Biserica i Statul: domnitorul
Mihail Sturdza. Marele ierarh era singurul care se putea mpotrivi dorinei lui de a supune
Biserica statului i de a-i confisca proprietile, aa c domnitorul l-a obligat s demisioneze.
Pricinile artate n actul de demisie rmn peste veacuri un monument de printeasc
nelepciune care tie s acopere cu cerul buntii sale toate hurile ntunecate ale vrjma ilor. i
n acelai timp, e o clasic mrturisire de smerenie ntlnit foarte rar chiar i n istoria lumii
cretine: ngrijindu-m pentru mntuirea sufletului...i cunoscnd c se aproprie i ceasul
sfritului meu, aducndu-mi aminte i de rspunsul ce sunt datoriu n ziua nfricoatei judec i,
mi-am adunat gndul i m-am cercetat n sinemi pe mine nsumi i am zis: oare plcut-i lui
Dumnezeu slava mea ? Oare sunt vrednic de dregtoria ce port ? Cci la agerimea oamenilor de
astzi ar trebui nu un prost Veniamin, ci un Hrisostom, un Grigore Teologul ca i cu cuvintele de
Duhul Sfnt insuflate, s-i nvee i cu faptele lor cele lui Dumnezeu plcute.
Vestea demiterii mitropolitului Veniamin s-a rspndit cu iueala fulgerului, mai nti n
Iai i apoi n toat Moldova. Oamenii veneau s ia binecuvntare de la acela care le fusese
printe peste 40 de ani. Cel care ctitorise nvmntul moldovenesc i tiprise zeci de cri
pentru luminarea poporului, a plecat ntr-o trsur umil, avnd la el doar civa bnui cu care
abia i-a putut plti drumul pn la mnstirea Slatina. Acolo i-a petrecut ultimii ani din via ca
simplu monah, lund parte la privegherile de noapte i de zi, iar n timpul liber scria i corecta
crile ce erau la tiprit.20 Aici a trecut la viaa cea nepieritoare la 16 decembrie 1846, n vrsta de
78 de ani. Portretul fcut de marele istoric Nicolae Iorga ne dezvluie frumuseea ngereasc a
celui ce a fost mitropolit al Moldovei: ns dac ai fi ntrebat acum aizeci-aptezeci de ani( N.
Iorga a scris aceste rnduri n 1904), n Iaii lui Mihai Sturdza Voevod, n care triau ns, pe
lng muli tembeli i zvpiai. i atia oameni cu frumos caracter i cu mult rvn pentru
cele bune, atia btrni cumini i atia tineri gata de multe jertfe, dac ai fi ntrebat pe boierul
de mod veche ca i pe studentul din Paris, pe cretinul drept credincios, ca i pe evreu chiar,
20

Arhim. Vasile Vasilache, ibidem, pp.506-507

11

cine e omul cel mai bun din Moldova, ei ar fi rspuns ntr-un glas: printele Veniamin. Dac ai fi
cercetat pe lng aceiai oameni care e omul cel mai harnic din ar, acel care nu las nici o
clip fr o ntrebuinare folositoare altora, i s-ar fi artat n csua srac a vechii Mitropolii
drpnate un btrn clugr de aproape 80 de ani, care-i aprindea candela vegherilor pentru
a ctiga i a mprti nvtura Scripturilor, care i se prea lui cluza cea mai sigur pe
grelele drumuri ale vieii. Dac ai fi vrut s tii care e cel mai srac, cel mai lipsit, cel mai
vndut de dator dintre fctorii binelui care se vede i al multului bine pe care nu-l tie nimeni, i
s-ar fi optit acelai nume venerat al octogenarului mitropolt. ntr-atta lume amestecat i
mprit n ceea ce privete judecile, era nelegere deplin n aceast singur privin.21
Astfel, cercetnd viaa i strdaniile mitropolitului Veniamin Costachi, ne dm seama ct
de ndreptite erau cuvintele scrise de el n testamentul su: totul ce mi-a stat n putin am
fcut, i cu sfatul i cu fapta, ca s sporesc i sufletete i materialicete nflorirea Bisericii i a
Patriei. ntr-adevr, prin iubirea sa sincer fa de ara i poporul pe care l-a pstorit, prin
curia i sfinenia vieii sale. Mitropolitul Veniamin Costachi s-a artat nu numai ca un fctor de
bine al rii sale, ci i ca o adevrat icoan smerit a Ortodoxiei.

21

Nicolae Iorga, Oameni cari au fost, vol.I, Bucureti, 1967, pp.75-76

12