Sunteți pe pagina 1din 157

Carlos Castaneda

NVTURILE LUI DON JUAN


Pentru don Juan i cele dou persoane care au mprtit cu mine
accepiunea sa de timp magic.
PREFA.
Aceasta carte conine att etnograe ct i alegorie. Carlos Castaneda,
sub ndrumarea lui don Juan, ne conduce spre acel moment crepuscular, spre
acea sprtura n Univers, ntre zi i ntuneric, ntr-o lume nu altfel dect a
noastr, dar care aparine cu totul altei ordini a realitii. Ca s ajung la ea,
s-a folosit de Mescalito, yerba del diablo i humito-peyote {1}, Datura i
ciuperci. Dar aceasta nu este o simpl analiz a unor experiene halucinante,
cci manipulrile subtile ale lui don Juan au ghidat cltorul, n timp ce
interpretrile sale dau sens evenimentelor pe care noi, prin ucenicul
vrjitorului, avem prilejul s le experimentm.
Antropologia ne-a artat c lumea este denit diferit n locuri diferite.
Nu numai c oamenii au obiceiuri diferite; nu numai c ei cred n zei diferii i
se ateapt la destine diferite dup moarte. Mai degrab, putem spune c
lumea diferitelor popoare are forme diferite. Chiar i presupunerile metazice
difer; spaiul nu se conformeaz geometriei lui Euclid, timpul nu formeaz o
curgere continu, unidirecional, cauzalitatea nu se conformeaz logicii lui
Aristotel, omul nu este diferit de regnurile nonumane sau viaa de moarte,
aa cum se ntmpl n lumea noastr. Cunoatem ceva despre formele
acestor alte lumi din structura limbilor materne i din mituri i ceremonii, aa
cum au fost consemnate de antropologi.
Don Juan ne-a artat strfulgerri ale lumii unui brujo Yaqui i, indc ni
se nfieaz ca sub inuena unor substane halucinogene, o percepem cu
o realitate care este complet diferit de cea a altor surse. n aceasta const
virtutea special a acestei lucrri.
Castaneda arm, pe bun dreptate, c aceast lume, cu toate
diferenele ei de percepie, are logica ei intern. El a ncercat s o explice
dinuntru adic din interiorul experienelor sale personale, bogate i
intense, n timp ce era sub ndrumarea lui don Juan, mai degrab dect s-o
examineze n termenii logicii noastre. Faptul c el nu poate reui ntru totul se
datoreaz limitelor pe care cultura i limba noastr le exercit asupra
percepiei, mai mult dect propriilor sale limite; totui, prin eforturile sale,
face legtura dintre lumea unui vrjitor Yaqui i lumea noastr, dintre lumea
unei realiti neobinuite i lumea realitii obinuite.
Importana major a actului de a ptrunde n lumi diferite de lumea
noastr i, deci, a antropologiei const n faptul c experiena ne face s
nelegem c i lumea noastr personal este un construct cultural.

Experimentnd alte lumi, vedem lumea noastr aa cum este i astfel


suntem fcui api s ntrezrim, n treact, cum trebuie s e lumea real,
cea aat la grania dintre propriul nostru construct cultural i celelalte lumi.
De aici, alegoria i etnograa. nelepciunea i poezia lui don Juan ca i
priceperea i poezia scribului su ne ofer o viziune asupra nou nine i a
realitii. Ca n orice alegorie adevrat, ceea ce vede privitorul trece doar
prin ochii lui i nu are nevoie de o exegez n lucrarea de fa.
Interviurile lui Carlos Castaneda luate lui don Juan au fost iniiate pe
vremea cnd cel dinti era student la Antropologie la Universitatea din
California, Los Angeles. i rmnem datori pentru rbdarea i curajul su,
pentru perspicacitatea cu care a cutat i a fcut fa provocrii dublei sale
ucenicii i pentru a ne relatat detaliile experienelor sale. In aceast lucrare,
el ne demonstreaz ndemnarea esenial a unui bun etnograf, capacitatea
de a ptrunde ntr-o lume strin. Cred c a gsit o cale cu inim.
Walter Goldschmidt.
Para mi solo recorrerlos caminos que tienen corazon, cualiquier camino
que tenga corazon Por ahi yo recorro, y la unica prueba que vale es atravesar
todo su largo, Y por ahi yo recorro mirando, mirando, sin aliento. (Pentru
mine, nu exist dect cltoria pe ci care au inim, pe orice cale care ar
putea avea o inim. Acolo cltoresc eu i singura provocare ce merit luat
n seam este s merg pn la capt. Acolo cltoresc eu cutnd, cutnd,
pn la epuizare.)
Don Juan
. Nu se mai poate ncerca nimic mai mult dect s stabileti nceputul i
sensul unui drum innit de lung. Pretenia unei ntregiri sistematice i
denitive ar , cel puin, o autoiluzie. Perfeciunea poate atins n aceast
privin de ucenicul individual doar n sens subiectiv, prin comunicarea a tot
ce a reuit s vad.
Georg Simmel

INTRODUCERE.
n vara anului 1960, pe vremea cnd eram student antropolog la
Universitatea California, Los Angeles, am fcut mai multe cltorii n sud-vest
ca s culeg informaii despre plantele medicinale folosite de indienii din zon.
Evenimentele pe care le descriu aici au nceput n vremea cnd fceam una
dintre aceste cltorii. Ateptnd ntr-un ora de frontier ca s soseasc
autobuzul Greyhound, stm de vorb cu un prieten care mi fusese ghid i
ajutor pe parcursul acestei cercetri. Deodat, acesta s-a aplecat spre mine i
a optit c indianul btrn cu prul crunt care sttea la fereastr, tia multe
despre plante, mai cu seam despre peyote. L-am rugat pe prietenul meu s
mi-l prezinte pe omul acela.
Prietenul meu l-a salutat, apoi s-a dus la el i i-a strns mna. Dup ce
au vorbit o vreme, prietenul meu mi-a fcut semn s m altur lor, dar brusc
m-a lsat singur cu btrnul, fr s ne prezinte. Acesta nu s-a artat ctui

de puin jenat. I-am spus numele meu i el mi-a rspuns c numele lui era
Juan i c mi sttea la dispoziie. Folosea forma politicoas de adresare n
limba spaniol. Ne-am dat mna, la iniiativa mea, apoi am rmas tcui o
vreme. Nu era o tcere jenat, ci o linite reasc i relaxat, de ambele
pri. Dei faa i gtul i erau zbrcite i i trdau vrsta, am rmas surprins
de faptul c trupul lui er agil i musculos.
Apoi i-am spus c voiam s obin informaii despre plantele medicinale.
Dei, n realitate, eram aproape ignorant n ceea ce privete planta peyote,
m-am pomenit pretinznd c tiam multe lucruri, sugernd chiar c s-ar
putea s e n avantajul lui s stea de vorb cu mine. n timp ce eu turuiam
de zor, el ddu uor din cap i se uit la mine, dar nu spuse nimic. I-am evitat
ochii i am sfrit prin a sta aa, unul lng altul, ntr-o tcere deplin. n cele
din urm, dup un lung rstimp, don Juan s-a ridicat i s-a uitat pe fereastr.
Sosise autobuzul lui. Mi-a spus la revedere i a prsit staia.
Mi-era ciud c-i spusesem tot felul de bazaconii i c fusesem privit de
acei ochi remarcabili. Cnd prietenul meu se ntoarse, ncerc s m
consoleze c nu reuisem s au nimic de la don Juan. mi explic faptul c
btrnul era adeseori tcut i rezervat, dar efectul tulburtor al acestei prime
ntlniri nu dispru prea repede.
Mi-am propus s au unde locuia don Juan i, mai trziu, l-am vizitat de
cteva ori. La ecare vizit pe care i-am fcut-o am ncercat s-l determin smi vorbeasc despre peyote, dar fr succes. Totui ne-am mprietenit i
cercetarea mea tiinic fu uitat sau, cel puin, canalizat n alte direcii,
care erau ct se poate de ndeprtate de intenia mea originar.
Prietenul care m prezentase lui don Juan mi-a explicat mai trziu c
btrnul nu se nscuse n Arizona, acolo unde ne-am ntlnit, ci era un indian
Yaqui din Sonora, Mexic.
La nceput, l-am privit pe don Juan ca pe un om destul de ciudat, care
tia o mulime de lucruri despre peyote i care vorbea spaniola remarcabil de
bine. Dar oamenii cu care locuia credeau c poseda nite cunotine
secrete, c era un brujo. Cuvntul spaniol brujo nseamn n englez vraci,
vindector, vrjitor, fermector. Semnic, n esen, o persoan care are
puteri extraordinare, de obicei malece.
l cunoteam pe don Juan de un an i abia atunci a nceput s aib
ncredere n mine. ntr-o zi, mi-a explicat c avea anumite cunotine pe care
i le transmisese un nvtor, un binefctor, cum i spunea el, care l
instruise ntr-un fel de ucenicie. Don Juan m alesese, la rndul lui, pe mine
ca s-i servesc drept ucenic, dar m-a avertizat c trebuia s-mi iau un
angajament foarte ferm i c instruirea va de lung durat i foarte dicil.
Descriindu-i nvtorul, don Juan a folosit cuvntul diablero. Mai trziu
am aat c diablero este un cuvnt folosit doar de indienii din Sonora. Se
refer la o persoan malec ce practic magia neagr i poate s se
transforme ntr-un animal o pasre, un cine, un coiot sau orice alt in.
ntr-una din vizitele mele la Sonora, am avut o experien ciudat ce
ilustreaz ceea ce simeau indienii despre cei numii diablero. Mergeam cu
maina noaptea, mpreun cu doi prieteni indieni cnd am vzut un animal ce

prea s e un cine care traversa oseaua. Unul dintre tovarii mei mi-a
spus c nu era cine, ci un coiot uria. Am ncetinit i m-am oprit la marginea
drumului ca s m uit mai bine la acel animal. A mai rmas cteva secunde
n raza farurilor, apoi a fugit n desiul pdurii. Era, fr ndoial, un coiot, dar
era de dou ori mai mare dect unul obinuit. Vorbind cu ncrare, prietenii
mei au czut de acord c era un animal foarte ciudat, iar unul dintre ei a fost
de prere c ar putea un diablero. M-am hotrt s povestesc aceast
experien ca s-i chestionez pe indienii din zon despre credinele lor
referitoare la existena fpturilor diablero. Am vorbit cu multe persoane,
povestindu-le ntmplarea i punndu-le ntrebri. Cele trei conversaii ce
urmeaz arat exact ce au simit.
Crezi c era un coiot, Choy? L-am ntrebat pe un tnr dup ce
acesta ascultase relatarea mea.
Cine tie? Fr ndoial c era un cine. Era prea mare ca s e un
coiot.
Crezi c putea s e un diablero?
Asta-i o prostie. Asemenea ine nu exist.
De ce spui asta, Choy?
Oamenii i nchipuie anumite lucruri. Pun pariu c dac-ai prins
animalul la, ai vzut c era cine. Odat, am avut treab n alt ora i mam trezit nainte de ivirea zorilor i mi-am neuat calul. Cnd plecam, am dat
de o umbr pe drum care arta ca un animal uria. Calul meu a dat napoi i
m-a aruncat din a. M-am speriat destul de tare, dar s-a dovedit c umbra era
a unei femei care se ndrepta spre ora.
Vrei s spui, Choy, c nu crezi c exist diableros?
Diableros? Ce-i un diablero? Spune-mi i mie!
Nu tiu, Choy. Manuel, care se aa cu mine n acea noapte, a spus c
un coiot putea un diablero. Poate poi tu s-mi spui ce este un diablero.
Un diablero se spune c este un brujo care ia orice form dorete.
Dar toat lumea tie c asta-i o prostie. Btrnii de aici tiu enorm de multe
poveti despre diableros. Pe noi, cei tineri, n-o s ne auzi vorbind despre aa
ceva.
Ce fel de animal crezi c era, dona Luz? Am ntrebat-o pe o femeie
de vrst mijlocie.
Doar Dumnezeu tie sigur, dar nu cred c era un coiot. Unele ine
par a coioi, dar nu sunt. Coiotul alerga sau mnca?
Sttea mai mult n picioare, dar prima oar cnd l-am vzut, cred c
nghiea ceva.
Eti sigur c nu ducea ceva n gur?
Poate c da. Dar, spune-mi, asta ar schimba lucrurile?
Da. Dac ducea ceva n gur, cu siguran nu era coiot.
Atunci ce era?
Era un brbat sau o femeie.
Cum numeti asemenea oameni, dona Luz?
Ea nu mi rspunse. Am mai ntrebat-o despre acest lucru un timp, dar
fr succes. n cele din urm, mi-a rspuns c nu tia. Am ntrebat-o dac

asemenea oameni se numeau diableros i ea a rspuns c diablero era, de


fapt, unul din numele care li se ddeau.
Cunoti vreun diablero? Am ntrebat-o eu.
Am cunoscut o femeie, mi rspunse ea. A fost omort. Asta s-a
ntmplat cnd eu eram feti. Femeia, spunea lumea, obinuia s se prefac
ntr-o cea. i, ntr-o noapte, un cine a intrat n casa unui om alb s fure
brnz. Omul a mpucat cinele i chiar n clipa cnd animalul a murit n
casa omului alb, femeia a murit n coliba ei. Rudele ei s-au dus n casa omului
alb i au cerut despgubire i, ntr-adevr, omul alb a pltit bani buni, indc
a omort-o.
Cum a putut s cear o despgubire dac nu omorse dect un
cine?
Au spus c omul alb tia c nu era un cine, pentru c mai erau i
ali oameni cu el care l-au vzut pe cine stnd n dou picioare asemeni unui
om i ntinzndu-se spre brnz, care era pe o tav ce atrna de acoperi.
Oamenii ateptau houl, cci omului alb i se fura brnz n ecare noapte.
Aa c omul a ucis houl, dei tia c nu e cine.
Mai exist diableros n zilele noastre, dona Luz?
Asemenea lucruri sunt foarte secrete. Lumea zice c nu mai exist
nici un diablero, dar eu m ndoiesc, indc un membru al unei familii de
diablero trebuie s nvee tot ceea ce tie un diablero. Fiinele astea au
propriile lor legi i una dintre ele este c un diablero trebuie s transmit
secretul unuia din familia lui.
Ce crezi c era animalul acela, Genaro? L-am ntrebat pe un om
foarte n vrst.
Un cine de la una dintre cresctoriile de vite de prin locurile alea.
Ce altceva putea s e?
Putea s fost un diablero?
Un diablerol Eti nebun. Nu exist nici un diablero?
Vrei s spui c nu mai exist nici unul astzi sau c nu au existat
vreodat?
Pe timpuri existau, da! Asta tie toat lumea. tim cu toii. Dar
oamenii se temeau de ei i i-au omort pe toi.
Cine i-a omort, Genaro?
Toi oamenii din trib. Ultimul diablero pe care l tiu eu a fost S El a
omort zeci, poate chiar sute de oameni cu vrjitoriile lui. Noi n-am putut s
ngduim asta i oamenii s-au adunat, l-au luat pe nepregtite ntr-o noapte i
l-au ars de viu.
Cnd s-a ntmplat asta, Genaro?
Asta a fost n o mie nou sute patruzeci i doi.
Ai vzut chiar dumneata?
Nu, dar lumea nc mai vorbete despre asta. Se spune c n-a rmas
nici un fel de cenu, cu toate c rugul era fcut din lemn tnr. Tot ce a
rmas la sfrit a fost o balt mare de grsime.
Dei don Juan l categorisea pe binefctorul su ca ind un diablero,
n-a pomenit niciodat locul din care i dobndise cunotinele i nici nu a

menionat numele nvtorului su. De fapt, don Juan dezvluia foarte puin
din viaa lui personal. Tot ce mi-a spus a fost c, se nscuse n sud-vest, n
1891; c i petrecuse aproape toat viaa n Mexic; c n 1900, familia lui
fusese exilat de ctre guvernul mexican, n partea central a Mexicului,
mpreun cu mii de ali indieni din Sonora i c trise n centrul i sudul
Mexicului pn n 1940. Deci, de vreme ce don Juan cltorise mult,
cunotinele lui puteau produsul multor inuene. i, dei el se considera un
indian din Sonora, nu eram sigur dac s plasez contextul cunotinelor lui n
totalitatea culturii indienilor sonorieni. Dar nu intenionez, n aceast lucrare,
s determin cu exactitate mediul su cultural.
Mi-am nceput ucenicia cu don Juan n iunie 1961. nainte de aceasta, l
vzusem cu diferite prilejuri, dar ntotdeauna n calitate de observator
antropologic. n aceste conversaii incipiente, am luat notie pe furi. Mai
trziu, bazndu-m pe memoria mea, am reconstituit ntreaga conversaie.
Cnd am nceput s lucrez ca ucenic, totui, acea metod de luare a notielor
a devenit foarte dicil, indc discuiile noastre atingeau subiecte diferite.
Apoi don Juan mi-a ngduit, dup ndelungi proteste, s notez tot ce se
spunea. A vrut, de asemenea, s fac fotograi i s nregistrez pe band,
dar el nu mi-a permis acest lucru.
La nceput mi-am fcut ucenicia n Arizona, apoi la Sonora, cci don
Juan s-a mutat n Mexic n timpul instruirii mele. Metoda pe care o foloseam
era s ne ntlnim pentru cteva zile de ecare dat. Vizitele mele au devenit
mai frecvente i au nceput s dureze mai mult n lunile de var ale anilor
1961, 1962, 1963 i 1964. Cnd privesc n urm, ajung la concluzia c
aceast metod de a-mi desfura ucenicia a mpiedicat antrenamentul meu
s reueasc, cci a ntrziat apariia angajamentului total de care aveam
nevoie ca s devin un adevrat brujo. Totui, metoda a fost benec din
punctul meu de vedere, indc mi-a permis un minimum de detaare i
aceasta, la rndul ei, a creat o posibilitate de examinare critic, care ar fost
imposibil dac a participat fr ntrerupere. n septembrie 1965, am
hotrt s mi ntrerup ucenicia.
La cteva luni dup retragerea mea, m-am gndit s-mi fac ordine n
notiele mele de teren ntr-un mod sistematic. Fiindc datele pe care le
strnsesem erau destul de voluminoase i includeau numeroase informaii
amestecate, am nceput prin a ncerca s stabilesc un sistem de clasicare.
Am separat datele pe zone de concepte i proceduri nrudite i le-am aranjat
ierarhic, dup importana subiectiv adic, dup impactul pe care l-a avut
ecare asupra mea. n felul acesta, am ajuns la urmtoarea clasicare:
folosirea plantelor halucinogene; proceduri i formule folosite n vrjitorie;
achiziionarea i manipularea obiectelor de putere; utilizri ale plantelor
medicinale; cntece i legende.
Reectnd asupra fenomenelor pe care le-am experimentat, mi-am dat
seama c ncercarea mea de clasicare nu se soldase cu vreun alt rezultat
dect cu un inventar al categoriilor, orice ncercare de a-mi perfeciona
schema nu ar dus dect la un inventar mai complex. i nu acest lucru
doream eu. n decursul lunilor care au urmat retragerii mele din ucenicie,

trebuia s neleg ce anume experimentasem i acest lucru era nvarea


unui sistem coerent de credine printr-o metod experimental, pragmatic.
Devenise evident pentru mine, chiar de la prima sesiune la care
participasem, c nvmintele lui don Juan aveau o coeziune intern. De
ndat ce luase hotrrea ferm de a-mi comunica informaiile pe care le
deinea, a nceput s-i prezinte explicaiile n mod ordonat, pas cu pas.
Descoperirea i nelegerea acestei ordini s-a dovedit a o sarcin ct se
poate de dicil pentru mine.
Incapacitatea mea de a nelege prea s vin de la faptul c, dup
patru ani de ucenicie, eram nc un nceptor. Era clar c informaiile lui don
Juan i metoda lui de a mi le transmite aparineau binefctorului su; de
aceea, dicultile pe care le-am avut eu n nelegerea nvturilor lui
trebuie s fost aceleai cu cele pe care le ntmpinase i el nsui. Don Juan
a fcut aluzie la asemnrile noastre ca nceptori prin comentarii
accidentale privitoare la imposibilitatea lui de a-i nelege nvtorul n
timpul propriei sale ucenicii. Astfel de remarce m-au fcut s cred c pentru
orice nceptor, indian sau de alt origine, cunoaterea vrjitoriei devenea de
neneles datorit caracteristicilor bizare ale fenomenelor pe care le
experimenta el. Eu, personal, ca occidental, am gsit aceste caracteristici
att de bizare, nct era practic imposibil s le explic n termenii vieii mele
de ecare zi i am ajuns la concluzia c orice ncercare de a clasica notiele
mele din cercetarea de teren ar inutil.
Astfel, a devenit evident pentru mine c, de fapt, cunoaterea lui don
Juan trebuia examinat n termenii propriului su mod de a o nelege; numai
astfel neleas putea s devin evident i convingtoare. ncercnd s pun
de acord propriile mele opinii cu cele ale lui don Juan, mi-am dat seama c ori
de cte ori ncerca s-mi explice cunoaterea lui, folosea concepte care o
fceau inteligibil pentru sine nsui. Deoarece acele concepte mi erau
strine, ncercnd s neleg cunoaterea lui aa cum o nelegea el,
ajungeam ntr-o poziie pe care nu puteam s-o susin. Prin urmare, prima mea
sarcin era s determin ordinea conceptelor sale. Lucrnd n aceast direcie,
mi-am dat seama c nsui don Juan pusese un accent special pe o anume
zon a tehnicilor sale, anume folosirea plantelor halucinogene. Pe baza
acestei realizri, am revzut propria mea schem de categorii.
Don Juan folosea, separat i n ocazii diferite, trei plante halucinogene:
peyote (Lophophora williamsii), iarba Jimson (Datura inoxia syn. D.
meteloides) i o ciuperc (probabil Psilocybe mexicana). nc naintea
contactului lor cu europenii, indienii americani cunoscuser proprietile
halucinogene ale acestor trei plante. Datorit proprietilor lor, aceste plante
fuseser folosite pe scar larg pentru plcere, pentru vindecri, pentru
vrjitorie i pentru inducerea unei stri de extaz. n contextul specic al
nvmintelor sale, don Juan a legat folosirea plantei Datura inoxia i a
Psilocybe mexicana cu obinerea puterii, o putere pe care el o numea
aliatul. A legat folosirea plantei Lophophora williamsii cu dobndirea
nelepciunii sau a cunoaterii caii corecte de a tri.

Pentru el, importana plantelor consta n capacitatea lor de a produce


stagii de percepie special la o in uman. Astfel, el m-a ghidat n
experimentarea unui ir de astfel de stagii cu scopul dezvluirii i validrii
cunoaterii lui. Eu le-am numit stri ale realitii neobinuite, nelegnd
prin aceasta o realitate deosebit, opus realitii obinuite a vieii de ecare
zi. Distincia se bazeaz pe nelesul inerent strilor de realitate neobinuit.
n contextul cunoaterii lui don Juan ele erau considerate reale, dei
realitatea lor era difereniat de realitatea obinuit.
Don Juan considera strile realitii neobinuite ca ind singura form
de nvare pragmatic i unica modalitate de dobndire a puterii. El ddea
impresia c alte seciuni ale nvturii sale erau incidentale dobndirii
puterii. Acest punct de vedere strbtea atitudinea lui don Juan privind tot ce
nu era legat direct de strile de realitate neobinuit. n toate cercetrile
mele de teren se a referine la felul cum simea don Juan. De pild, ntr-o
conversaie el a sugerat c unele obiecte posed o anumit cantitate de
putere. Dei el nu arta nici un respect pentru obiectele de putere, spunea c
erau frecvent folosite ca instrumente de ctre vrjitorii de categorie mai
joas. L-am ntrebat adesea despre asemenea obiecte, dar el prea total
neinteresat s discute despre ele. Cnd problema a fost ridicat din nou cu o
alt ocazie, a acceptat, fr entuziasm, s discute despre ele.
Exist unele obiecte care sunt strbtute de putere, a spus el. Sunt
zeci de astfel de obiecte care sunt pstrate de oameni puternici cu ajutorul
unor spirite prietenoase. Aceste obiecte sunt instrumente, nu unele obinuite,
ci instrumente ale morii. Totui nu sunt dect nite instrumente; nu au
puterea de a transmite nvturi. De fapt, ele fac parte din domeniul
instrumentelor de rzboi; ele sunt fcute pentru a ucide, pentru a aruncate
n cineva.
Ce fel de obiecte sunt acestea, don Juan?
Nu sunt, de fapt, obiecte; mai degrab sunt tipuri de putere.
Cum poale cineva obine aceste tipuri de putere, don Juan?
Asta depinde de genul de obiect pe care-l doreti.
Cte genuri exist?
Aa cum i-am spus deja, exist o mulime. Orice poate un obiect
de putere.
Atunci care sunt cele mai puternice?
Puterea unui obiect depinde de posesorul lui, de ce fel de om este
acesta. Un obiect al puterii ce aparine unui om inferior este aproape o
glum; pe de alt parte, un vrjitor puternic, plin de magie i d puterea
instrumentelor sale.
Care sunt obiectele de putere cele mai obinuite, deci? Pe care le
prefer majoritatea vrjitorilor?
Nu exist preferine. Toate sunt obiecte ale puterii, n acelai fel.
Dumneata posezi aa ceva, don Juan?
Nu mi rspunse; doar se uit la mine i rse. Rmase tcut vreme
ndelungat i m-am gndit c ntrebrile mele l plictiseau.

Aceste tipuri de putere au propriile lor limite, continu el. Dar un


astfel de punct de vedere sunt sigur c este de neneles pentru tine. Mie mia trebuit aproape o via ca s neleg ca, de unul singur, un aliat poate
dezvlui toate secretele acestor puteri inferioare, fcndu-le destul de
copilreti. Cndva am avut asemenea instrumente, atunci cnd eram foarte
tnr.
Ce fel de obiecte ale puterii ai avut?
Maiz-pinto, cristale i pene.
Ce este maiz-pinto, don Juan?
Este o smn mic de porumb care are o dung roie la mijloc.
Este o singur smn?
Nu. Un vrjitor are patruzeci i opt de semine.
Ce fac aceste semine, don Juan?
Fiecare dintre ele poate ucide un om atunci cnd ptrunde n corpul
su.
Cum poate o smn s ptrund ntr-un corp omenesc?
Este un obiect al puterii i puterea lui const, ntre altele, n
capacitatea de a ptrunde n corp.
Ce face cnd ptrunde n corp?
Intr adnc n corp; se aeaz n piept sau n intestine. Omul se
mbolnvete i dac acela care l ngrijete nu este mai puternic dect
vrjitorul, va muri n decurs de trei luni din momentul n care smn i-a
ptruns n corp.
Exist vreo modalitate prin care poate tmduit?
Tot ce se poate face n acest caz este s se extrag smna prin
sugere, dar foarte puini amani ndrznesc s fac asta. Un brujo poate reui
s extrag astfel smna, dar, dac nu este destul de puternic ca s-o dea
afar, va intra n el i-l va ucide pe el n locul bolnavului.
Dar cum reuete o smn s intre n trupul cuiva?
Ca s nelegi acest lucru trebuie s-i vorbesc mai nti despre
vrjitoria cu porumb care este una dintre cele mai puternice vrji pe care le
cunosc. Asta se face cu ajutorul a dou semine. Una din ele este pus n
bobocul unei ori galbene. Floarea este aezat ntr-un loc n care va veni n
contact cu victima: pe drumul pe care aceasta merge n ecare zi sau n orice
loc unde aceasta apare de obicei. Imediat dup ce victima calc pe smn
sau o atinge n vreun fel, vraja i face efectul: smna ptrunde n trup.
Ce se ntmpl cu smna dup ce omul a atins-o?
Toat puterea ei ptrunde n om i smna se elibereaz. n acel
moment devine o smn obinuit. Poate s rmn la locul vrjii sau
poate aruncat nu conteaz. Cel mai bine este s o arunci n tuuri, de
unde poate s-o mnnce o pasre.
Se poate s-o mnnce o pasre nainte ca un om s-o ating?
Nu, nici o pasre nu e att de proast, pot s te asigur. Psrile o
ocolesc.
Apoi don Juan a descris unele tehnici foarte complexe prin care
asemenea semine ale puterii pot obinute.

Nu trebuie s uii c maiz-pinto este doar un instrument, nu un aliat,


spuse el. De ndat ce faci aceast deosebire nu vei mai avea nici o
problem. Dar, dac tu consideri asemenea instrumente ca ind ceva
suprem, vei un prost.
Sunt obiectele puterii la fel de eciente ca un aliat? L-am ntrebat eu.
nainte de a-mi rspunde, don Juan a rs plin de dispre. Prea c se
strduia din rsputeri s e rbdtor cu mine.
Maiz-pinto, cristalele i penele sunt simple jucrii n comparaie cu
un aliat, a rspuns el. Aceste obiecte care genereaz putere sunt necesare
numai cnd omul nu are un aliat. Este o pierdere de vreme s le caui, mai cu
seam n cazul tu. Tu trebuie s-i caui un aliat; cnd vei reui, o s nelegi
ceea ce-i spun eu acum. Obiectele puterii sunt ca un joc de copii.
Nu m nelege greit, don Juan, am protestat eu. Vreau s am un
aliat, dar mai vreau s i neleg tot ce pot nelege. Chiar i dumneata ai
spus c, de fapt, cunoaterea nseamn putere.
Nu! Mi-a rspuns el rspicat. Puterea se a n felul de cunoatere pe
care l deii. Ce rost are s tii lucruri care nu-i servesc la nimic?
n sistemul de credine al lui don Juan, dobndirea unui aliat nsemna
exclusiv exploatarea strilor de realitate neobinuit pe care mi le inducea
prin folosirea plantelor halucinogene. El credea c dac m concentram
asupra acestor stri i dac omiteam alte aspecte ale cunoaterii pe care mio mprtea, voi obine o privire coerent asupra fenomenelor pe care le
experimentasem.
Prin urmare, am mprit aceast carte n dou pri. n prima parte
prezint selecii din cercetrile mele de teren ce se ocup de strile realitii
neobinuite prin care am trecut n timpul uceniciei mele. Pentru c mi-am
aranjat notele pentru a se potrivi cu desfurarea povetii, ele nu sunt
ntotdeauna ntr-o secven cronologic adecvat. Niciodat nu mi-am notat
descrierea unei stri a realitii neobinuite dect la cteva zile dup ce o
experimentasem, ateptnd pn n momentul n care eram capabil s-o
analizez cu calm i cu obiectivitate. Totui, conversaiile mele cu don Juan
erau consemnate pe msur ce aveau loc, imediat dup ecare stare de
realitate neobinuit. Relatrile mele privind aceste conversaii sunt uneori
antedatate ntregii descrieri a unei experiene.
Notele mele din cercetrile de teren dezvluie versiunea subiectiv a
ceea ce am perceput n timp ce treceam prin acea experien. Acea versiune
este prezentat aici exact aa cum i-am nfiat-o lui don Juan, care-mi cerea
o relatare complet i del a ecrui detaliu i o prezentare amnunit a
ecrei experiene. n momentul nregistrrii acestor experiene, am adugat
detalii accidentale, n ncercarea de a recaptura ncadrarea ecrei stri a
realitii neobinuite. Am inut s descriu impactul emoional pe care-l
experimentasem ct mai complet.
Notele de teren dezvluie, de asemenea, coninutul sistemului de
credine al lui don Juan. Am condensat multe pagini de ntrebri i rspunsuri
din discuiile dintre don Juan i mine pentru a evita repetiiile n conversaie.
Dar, indc doream s redau exact starea de spirit a schimburilor noastre,

am ters numai acele dialoguri care nu adugau nimic la nelegerea mea a


cii sale de cunoatere. Informaia pe care don Juan mi-o ddea despre calea
sa de cunoatere era ntotdeauna sporadic i ecare mic efort din partea lui
necesita ore de instrucie din partea mea. Totui, au fost nenumrate ocazii n
care i-a expus cunoaterea n mod deschis.
n cea de a doua parte a acestei cri prezint o analiz structural
extras exclusiv din datele relatate n prima parte. Prin analiza mea ncerc s
sprijin urmtoarele armaii: (1) don Juan i-a prezentat nvturile ca un
sistem de gndire logic; (2) sistemul avea sens numai daca era examinat
pornind de la prile sale structurale i (3) sistemul era conceput s ghideze
un ucenic la un nivel de conceptualizare care explica ordinea fenomenelor pe
care le experimentase el.
PARTEA NTI.
NVTURILE LUI DON JUAN.
Notele mele despre prima edin cu don Juan sunt datate 23 iunie
1961. Acesta a fost momentul cnd mi-am nceput ucenicia. Mai nainte l
vzusem de cteva ori doar n calitate de observator. Cu ecare prilej l
rugasem s m nvee despre peyote. De ecare dat n-a inut seama de
cererea mea, dar nici nu a respins subiectul complet i i-am interpretat
ezitarea ca ind un semn c era nclinat s vorbeasc despre cunotinele lui
dac mai insistam puin.
La aceast edin m-a fcut s neleg clar c ar putea s-mi ia
cererea n considerare dac eu i dovedeam o limpezime a minii i o precizie
a scopului referitor la ceea ce-i cerusem. n ceea ce m privete, era
imposibil s ndeplinesc o asemenea condiie, cci l rugasem s m
instruiasc despre peyote doar ca mijloc de a stabili o legtur prin care s
comunic cu el. M-am gndit c subiectul indu-i familiar putea s-l determine
s e mai deschis i mai dispus s vorbeasc i astfel s-mi ngduiasc s
ptrund n tiina lui despre proprietile plantelor. El interpretase literal
cererea mea i l preocupa motivul pentru care eu doream s nv ceva
despre peyote.
Vineri, 23 iunie 1961
Vrei s m nvei despre peyote, don Juan?
De ce vrei s nvei astfel de lucruri?
in, cu tot dinadinsul, s au despre ele. Dorina mea de a aa nu
reprezint un motiv sucient de bun?
Nu! Trebuie s caui n inima ta i s descoperi de ce un tnr ca tine
dorete s-i impun o asemenea sarcin de nvare.
Dumneata de ce ai nvat astfel de lucruri, don Juan?
De ce m ntrebi?
Poate c avem amndoi aceleai motive.
M ndoiesc. Eu sunt indian. Nu urmm aceleai ci.
Singurul meu motiv este c vreau s nv despre asta, doar ca tiu.
Dar, te asigur, don Juan, c inteniile mele nu sunt rele.
Te cred. Te-am fumat.
Iart-m! Nu neleg.

Nu mai conteaz acum. i cunosc inteniile.


Vrei s spui c ai vzut prin mine?
Se poate spune i aa.
Atunci, vrei s m nvei?
Nu!
Pentru c nu sunt indian?
Nu. Pentru c nu-i cunoti inima. Important este s tii exact de ce
vrei s te implici. S nvei despre Mescalito este o treab foarte serioas.
Dac ai fost indian, dorina ta ar fost sucient. Foarte puini indieni au o
asemenea dorin.
Duminic, 25 iunie 1961
Vineri, am petrecut toat dup-amiaza cu don Juan. Intenionam s plec
pe la ora apte seara. Stteam pe prispa din faa casei i m-am hotrt s-l
mai ntreb o dat despre nvtur. Era aproape o chestiune de rutin i m
ateptam s m refuze din nou. L-am ntrebat dac exista o ans ca el s
accepte dorina mea de a nva, ca i cum a fost indian. i trebui mult
timp ca s mi rspund. Am fost silit s mai rmn, cci el prea c ncearc
s ia o hotrre, n vreun fel sau altul.
n cele din urm, mi spuse c exista o cale i ncepu s-mi prezinte o
problem. mi spuse c dac stteam aa pe duumea m voi simi foarte
obosit i c lucrul cel mai nimerit era s-mi gsesc un loc (sitio), unde
puteam s stau fr s m obosesc. Sttusem cu genunchii strni la piept i
cu braele n jurul pulpelor. Cnd mi-a spus c eram obosit, mi-am dat seama
c m durea spatele i c eram vlguit.
Am ateptat s-mi spun ce nelegea printr-un loc, dar el nu fcu nici
o ncercare s mi lmureasc aceast problem. M-am gndit c poate voia
s-mi spun c trebuie s-mi schimb poziia, aa c m-am ridicat i m-am
apropiat de el. Nu a fost de acord cu acest lucru i a subliniat clar c un loc
reprezint spaiul unde un om se putea simi, n mod resc, fericit i puternic.
El btu cu palma locul unde sttea i spuse c acesta era locul lui, adugnd
c aceasta era o ghicitoare al crei rspuns trebuia s l au singur, fr s
stau s m gndesc.
Ceea ce-mi prezentase drept o problem de rezolvat era, desigur, o
ghicitoare. N-aveam idee cum s ncep sau ce era n mintea lui. De mai multe
ori am cerut s mi se indice o cheie sau, mcar, o aluzie cum trebuia s
procedez ca s gsesc locul n care s m simt fericit i puternic. Am insistat
i am argumentat c n-aveam idee de ce voia el s spun, pentru c nici nu
concepeam problema. El mi suger s m plimb prin verand pn ce
gseam acel loc.
M-am ridicat i am nceput s msor duumeaua n lung i-n lat. M-am
simit caraghios i m-am aezat n faa lui.
S-a enervat foarte tare i m-a acuzat c nu l-am ascultat, spunnd c,
poate, nu voiam s nv. Dup o vreme s-a calmat i mi-a explicat c nu
orice loc era bun s stau pe el sau s m au pe el i c n toat veranda era
un singur loc unde m-a simit cel mai bine. Sarcina mea era s-l deosebesc
de toate celelalte locuri. Ideea era c trebuia s simt toate locurile care-mi

erau accesibile, pn puteam s decid, fr nici o ndoial, care era cel


potrivit.
Eu am argumentat c, dei veranda nu era prea mare (vreo 4 m pe 3
m) numrul de locuri posibile era imens i c mi-ar trebui foarte mult timp
s le veric pe toate i c, deoarece el nu specicase mrimea locului,
posibilitile puteau innite. Argumentele mele fur inutile. Se ridic i m
avertiz, pe un ton foarte aspru, c s-ar putea s-mi trebuiasc zile ntregi ca
s-l descopr, dar c, dac nu rezolvam problema asta, ar mai bine s plec,
indc el nu mai avea ce s-mi spun. inu s-mi aminteasc c el tia unde
era acel loc al meu i c, deci, nu avea rost s-l mint; spuse c era singura
cale n care mi putea accepta dorina de a nva despre Mescalito ca pe un
motiv valid. Adug c nimic pe lumea asta nu ni se face cadou i c orice
nvtur trebuie dobndit pe o cale dicil.
Ocoli casa i merse spre desi ca s urineze. Intr direct n cas prin
spate.
M-am gndit c sarcina de a gsi locul indicat al fericirii era doar un
motiv pentru a m ndeprta, totui m-am ridicat i am nceput s m plimb
ncoace i ncolo. Cerul era fr nori. Puteam vedea totul din verand i din
apropierea ei. Probabil c m micasem vreme de o or sau chiar mai mult,
dar nu se ntmpl nimic care s-mi dezvluie locul cu pricina. M-am plictisit
s tot umblu i m-am aezat; dup cteva minute m-am aezat n alt loc, apoi
n altul, pn ce am parcurs ntreaga podea ntr-un mod semisistematic. Mam strduit s simt diferena dintre locuri, dar mi lipseau criteriile
diferenierii. Dei aveam impresia c-mi pierd vremea, totui am continuat.
M-am gndit c venisem de departe ca s m ntlnesc cu don Juan i, la
urma urmei, n-aveam altceva de fcut.
M-am lungit pe spate i mi-am pus minile sub cap. Pe urm m-am
ntors i m-am aezat pe burt o vreme. Am repetat aceast micare de
rotaie pe toat podeaua. Pentru prima oar am avut impresia c
descoperisem un vag criteriu. Mi-am simit trupul mai cald cnd m-am aezat
pe spate.
M-am rostogolit din nou, de data aceasta n direcia opus i iar am
parcurs ntreaga podea, aezndu-m cu faa n jos n toate locurile unde
sttusem cu faa n sus cnd parcursesem veranda prima oar. Am avut
aceleai senzaii de cald i rece, n funcie de poziia pe care o aveam, dar nu
simeam nici o diferen ntre locuri.
Apoi mi veni o idee care mi se pru strlucit: locul lui don Juan! M-am
aezat acolo, m-am lungit nti cu faa n jos, apoi pe spate, dar locul era la
fel ca toate celelalte. M-am ridicat. M sturasem! Voiam s-i spun la
revedere lui don Juan, dar m jenam s-l trezesc. M-am uitat la ceas. Era
dou dimineaa! M tot rsucisem timp de ase ore.
n clipa aceea, don Juan a ieit afar i a ocolit casa ndreptndu-se
spre desi. Se ntoarse i se aez n faa uii. Eram descurajat i a vrut si spun ceva neplcut i s plec. Dar mi-am dat seama c nu era vina lui; c
eu eram cel care hotrse s suporte toate prostiile alea. I-am spus c

ratasem alegerea Jocului; m tot rostogolisem ca un idiot pe podeaua lui


toat noaptea i nc nu reueam s dezleg misterul.
Izbucni n rs i mi-a spus c nu se mir, cci nu procedasem corect.
Nu-mi folosisem ochii. Acest lucru era adevrat, dar eu eram foarte sigur c
el spusese c trebuia s simt diferena. I-am spus acest lucru, dar el a
ripostat zicndu-mi c omul poate s simt cu ochii, atunci cnd nu se uit
direct la lucruri.
n ceea ce m privete, a spus el, eu nu am alt mijloc de a rezolva
problema dect folosindu-m de tot ce am: ochii mei.
Don Juan intr n cas. Eram convins c m urmrise. M-am gndit c
altfel n-ar avut cum s tie c nu m folosisem de ochi.
Am nceput iar s m rostogolesc, indc aceasta era metoda cea mai
confortabil. De data aceasta, totui, mi-am sprijinit brbia n mini i m-am
uitat atent la ecare detaliu.
Dup o vreme, ntunericul din jurul meu s-a schimbat. Cnd mi-am
aintit privirea pe punctul care se aa chiar n faa mea, ntreaga zon
periferic a cmpului meu vizual deveni viu colorat, ntr-o nuan omogen
galben-verzuie. Efectul fu uimitor. Mi-am inut privirile aintite asupra
punctului din faa mea i am nceput s m trsc ntr-o parte pe burt, stnd
pe un picior.
Deodat, ntr-un anume punct aat n mijlocul podelei, am devenit
contient de o alt schimbare de nuan. Spre dreapta mea, tot la periferia
cmpului meu vizual, galbenul-verzui se prefcu ntr-o nuan de purpuriu
intens. Mi-am concentrat atenia asupra ei. Purpuriul a plit pn la o culoare
slab, totui strlucitoare, care nu s-a pierdut atta timp ct am stat cu ochii
pe ea.
Mi-am pus jacheta acolo, pentru a marca locul i atunci l-am strigat pe
don Juan. El a ieit n verand. Eram profund tulburat; vzusem, ntr-adevr,
schimbarea de nuane. El nu pru impresionat, dar mi spuse s m aez n
acel loc i s-i spun cum m simeam.
M-am aezat, apoi m-am ntins pe spate. EI a rmas n picioare lng
mine i m-a ntrebat de mai multe ori cum m simeam; dar n-am simit nimic
deosebit. Timp de vreo cincisprezece minute am ncercat s simt sau s vd
o diferen, n timp ce don Juan sttea lng mine rbdtor. M-am simit
dezgustat. Simeam un gust metalic n gur. Brusc, a nceput s m doar
capul. Simeam c mi se face grea. Gndul la eforturile mele prosteti m
irita pn la furie. M-am ridicat.
Probabil c don Juan a observat profunda mea frustrare. N-a rs, dar
mi-a spus foarte serios c trebuia s u inexibil cu mine nsumi, dac ineam
s nv. Aveam de ales doar ntre dou lucruri, a spus el: sau s plec acas i
n cazul acesta nu voi nva niciodat, sau s dezleg misterul.
Don Juan intr iar n cas. Voiam s plec imediat, dar m simeam prea
obosit ca s mai conduc; n plus, faptul c reuisem se deosebesc nuanele
m uimise att de tare, nct eram convins c acesta era un anume criteriu i
poate c mai puteam descoperi i alte schimbri. Oricum, era prea trziu ca
s plec. Aa c m-am aezat, mi-am ntins picioarele i am luat-o de la capt.

De data aceasta m-am micat repede din loc n loc, trecnd pe lng
locul lui don Juan, pn la captul podelei, pe urm m-am ntors ca s parcurg
i cealalt jumtate. Cnd am ajuns la mijloc, mi-am dat seama c se
petrecea alt schimbare a culorilor, tot la marginea cmpului meu vizual.
Culoarea galben-verzuie, uniform, pe care o vedeam n tot locul, s-a
prefcut, ntr-un punct din dreapta mea, ntr-un gri-verzui intens. Rmase aa
o clip, apoi se metamorfoz deodat n alt nuan clar, diferit de cea pe
care o observasem mai devreme. Mi-am scos un pantof, am marcat locul i
am continuat s m rostogolesc pn am parcurs podeaua n toate direciile
posibile, dar nu s-a mai produs nici-o alt schimbare de culoare.
M-am ntors la locul marcat cu pantoful meu i l-am examinat. Era la
vreo doi metri de locul marcat cu jacheta mea, spre sud-est. n apropiere se
aa o piatr mare. M-am aezat mai mult timp acolo, ncercnd s gsesc o
rezolvare, uitndu-m la toate detaliile, dar n-am observat nimic deosebit.
M-am hotrt s ncerc i cellalt loc. M-am ntors repede pe genunchi i
eram pe punctul de a m aeza pe jacheta mea cnd am simit o team
neobinuit. Era mai degrab o senzaie zic parc m lovea ceva n
stomac. Am srit i, ntr-o clip, am fcut un pas n spate. Prul de pe gt mi
se zbrli. Picioarele mi se ncordaser uor, corpul mi era aplecat nainte i
braele mi se ntindeau n fa rigide, cu degetele ncletate ca nite gheare.
Mi-am dat seama de poziia mea ciudat i teama mea s-a intensicat.
Am srit napoi fr s vreau i m-am aezat pe piatra de lng
pantoful meu. De pe piatr, am alunecat pe podea. Am ncercat s-mi dau
seama ce s-a ntmplat de m-am speriat att de tare. Mi-am zis c trebuia s
e efectul oboselii pe care o simeam. Se fcuse ziu. M-am simit caraghios
i jenat. Totui, n-aveam cum s explic ce m speriase, nici cum s-mi dau
seama ce atepta de la mine don Juan.
M-am hotrt s mai fac o ultim ncercare. M-am ridicat i m-am
apropiat ncet de locul marcat de jacheta mea i din nou am simit aceeai
team. De data aceasta am fcut un mare efort ca s m controlez. M-am
aezat jos, pe urm m-am aplecat ca s m postez cu faa n jos, dar n-am
putut s stau, n ciuda voinei mele. Mi-am pus minile pe podea chiar n faa
mea. Respiraia mi se acceler; stomacul mi era fcut ghem. Aveam o
senzaie clar de panic i m-am strduit din toate puterile s nu o iau la
fug. M-am gndit c, poate, don Juan m observa. ncet, m-am trt spre
cellalt loc i m-am sprijinit cu spatele de piatr. Voiam s m odihnesc ctva
timp ca s-mi fac ordine n gnduri, dar am adormit.
L-am auzit pe don Juan vorbind i rznd deasupra capului meu.
M-am trezit.
Ai gsit locul, mi-a spus el.
La nceput nu am neles, dar el m-a asigurat c locul unde adormisem
era coliorul cu pricina. M-a ntrebat din nou cum m simeam atunci cnd
stteam acolo. I-am spus c nu simeam nici o diferen.
El mi-a cerut s-mi compar senzaiile din acel moment cu ceea ce
simisem cnd sttusem n cellalt loc. Pentru prima oar mi-am dat seama
c nu puteam s-mi explic teama pe care am simit-o cu o noapte n urm.

Don Juan m-a rugat, ntr-un mod provocator, s stau pe cellalt loc. Dintr-un
motiv inexplicabil m-am temut de cellalt loc i nu m-am aezat acolo. Mi-a
spus c numai un prost n-ar reuit s vad diferena.
L-am ntrebat dac ecare din cele dou locuri avea un anumit nume.
Mi-a spus c cel bun se numea sitio i cel ru era dumanul; a adugat c
acele dou locuri erau cheia bunei stri a omului, mai cu seam a celui care
era n cutarea cunoaterii. Simplul act al ederii pe locul cuvenit crea o
putere superioar; pe de alt parte, dumanul slbea omul i putea chiar s-i
provoace moartea. Spunea c m rencrcasem cu energia pe care o
risipisem cu o noapte n urm atunci cnd aipisem pe locul meu.
mi mai spuse c acele culori pe care le-am vzut aveau acelai efect
general de a da energie sau de a o reduce.
L-am ntrebat dac mai existau i alte locuri pentru mine, asemeni celor
dou pe care le gsisem i cum s fac ca s le descopr. El mi-a rspuns c
multe locuri din lume sunt comparabile cu acestea dou i c modul cel mai
indicat de a le gsi era s detectez culorile lor.
Nu tiam sigur dac rezolvasem problema i, de fapt, nici nu eram
convins c existase vreo problem; nu puteam s m mpiedic s simt c
ntreaga experien era forat i arbitrar. Eram convins c don Juan m
urmrise toat noaptea, ca pe urm s-mi fac pe plac spunndu-mi c acolo
unde aipisem se aa locul pe care-l cutasem. Totui, eu nu reueam s
gsesc un motiv logic pentru un astfel de act i atunci cnd el mi-a cerut s
stau pe cellalt loc n-am reuit s fac acest lucru. Exista o ruptur ciudat
ntre experiena pragmatic de team de cellalt loc i analiza raional a
ntregului eveniment.
Don Juan, pe de alt parte, era foarte sigur c reuisem i, ncntat de
succesul meu, m-a anunat c m va pune la curent cu tot ceea ce tie
despre peyote.
M-ai rugat s te nv despre Mescalito, mi-a spus el. Am vrut s m
conving dac ai destul trie de caracter ca s-i faci fa. Mescalito nu este
ceva de luat n rs. Trebuie s-i ii resursele sub control. Acum mi dau
seama c dorina ta este sucient, este un motiv ntemeiat ca s i ofer
nvturile necesare.
Chiar ai de gnd s m nvei despre peyote?
Prefer s-l numesc Mescalito. F i tu la fel!
Cnd vrei s ncepi?
Nu-i chiar att de simplu. Mai nti, trebuie s i pregtit.
Cred c sunt.
Nu glumesc. Trebuie s atepi pn nu mai ai nici o ndoial i pe
urm ai s-l ntlneti.
Trebuie s m pregtesc?
Nu. Trebuie doar s atepi. S-ar putea s renuni la aceast idee
dup un timp. Oboseti repede. Noaptea trecut erai gata s pleci, de ndat
ce treaba a devenit mai grea. Mescalito cere o intenie foarte serioas.
Luni, 7 august 1961

Am ajuns n casa lui don Juan din Arizona pe la apte seara, vineri. Ali
cinci indieni stteau lng el pe veranda casei. L-am salutat, m-am aezat i
am ateptat ca ei s-mi spun ceva. Dup o tcere, mai mult de form, unul
din brbai s-a ridicat, s-a ndreptat spre mine i mi-a spus:
Buenas noches.
M-am ridicat i eu i i-am rspuns:
Buenas noches.
Apoi, toi ceilali brbai s-au ridicat, s-au ndreptat spre mine i toi am
murmurat buenas noches i ne-am strns mna, e atingnd uor degetele
celuilalt, e lundu-i mna o clip, dup care i-am dat drumul destul de
brusc.
Ne-am aezat din nou cu toii. Ei preau destul de timizi, nu-i gseau
cuvintele, dei vorbeau cu toii spaniola.
Trebuie s fost cam apte i jumtate cnd, deodat, s-au ridicat i sau ndreptat spre partea din spate a casei. De mult timp, nimeni nu mai
scosese o vorb. Don Juan mi-a fcut semn s-i urmez i ne-am urcat cu toii
ntr-o camionet care era deja parcat acolo. Eu m-am aezat n spate cu don
Juan i cu doi brbai mai tineri. Nu erau nici perne, nici bnci i podeaua de
metal era tare i incomod, mai ales n momentul n care am prsit oseaua
i am intrat pe un drum de ar. Don Juan mi-a optit c ne duceam la casa
unuia din prietenii lui care avea apte Mescalito pentru mine.
L-am ntrebat:
Dumneata nu ai aa ceva, don Juan?
Am, dar nu i le pot oferi. tii, altcineva trebuie s fac asta.
Poi s-mi spui de ce?
Poate c Mescalito nu te place, el nu te agreeaz i, atunci, n-ai sl poi cunoate cu afeciune, aa cum trebuie; iar prietenia noastr se va
termina.
De ce s nu m plac? Nu i-am fcut nimic.
Nu trebuie neaprat s-i faci ceva ca s te plac sau s nu te plac.
Ori te accept, ori te respinge.
Dar, dac nu m accept, nu-i nimic de fcut ca s-l determin s m
plac'?
Ceilali doi brbai preau s-mi auzit ntrebarea i izbucnir n rs.
Nu! Nu cred c se poate face ceva, spuse don Juan.
Se ntoarse pe jumtate cu spatele la mine i n-am mai putut s-i
vorbesc.
Cred c condusesem cel puin o or, cnd ne-am oprit n faa unei
csue. Aproape c se ntunecase i, dup ce oferul a stins farurile, am
observat doar vag contururile cldirii.
O femeie tnr, o mexican, judecnd dup inexiunile vocii ei, ipa la
un cine ca s nu mai latre. Am cobort din camionet i am intrat n cas.
Brbaii au salutat-o ncet cnd au trecut pe lng ea. Ea le-a rspuns i a
continuat s strige la cine.
Camera era mare i ticsit cu felurite obiecte. O lumin slab ce venea
de la un bec electric foarte mic fcea ca atmosfera s par destul de

mohort. Se vedeau cteva scaune cu picioare rupte i tapiseria stricat,


aezate lng perete. Trei brbai se aezar pe o canapea, care era mobila
cea mai mare din ncpere. Era foarte veche i drpnat, nct se
prbuise pn la podea; n lumina slab, prea roie i murdar. Noi, ceilali,
stteam pe scaune. Rmaserm tcui destul de mult timp.
Un brbat se ridic brusc i se duse n alt camer. Prea de vreo
cincizeci i ceva de ani, era oache, nalt i voinic. Dup o clip, se ntoarse
cu o caraf de cafea. I-a ridicat capacul i-mi ntinse mie carafa; nuntru se
aau apte obiecte cu aspect ciudat. Variau n privina mrimii i
consistenei. Unele dintre ele erau aproape rotunde, altele erau alungite.
Cnd le pipiai, preau un fel de miez de nuc sau nite suprafee de dop.
Culoarea lor era maronie asemenea cojilor de nuc tari i uscate. Le-am luat
n mn i le-am pipit suprafeele o vreme destul de ndelungat.
sta trebuie mestecat (esto se masca), mi-a optit don Juan. Abia
atunci cnd ncepu s vorbeasc, mi-am dat seama c sttea lng mine. Iam privit pe ceilali brbai, dar nici unul nu se uita la mine; vorbeau cu voci
foarte sczute. Era un moment de acut indecizie i de team. M-am simit
aproape incapabil s m controlez.
Trebuie s m duc la baie, i-am spus eu. O s ies afar i o s fac o
plimbare.
Mi-a ntins carafa de cafea i eu am pus nuntru mciuliile de peyote.
Tocmai voiam s prsesc camera cnd brbatul care mi dduse carafa se
ridic, se apropie de mine i-mi spuse c era o oal de noapte n cealalt
camer.
Oala de noapte se aa chiar n spatele uii. Lng ea, lipit chiar de
aceasta, se vedea un pat mare ce ocupa mai mult de jumtate din ncpere.
Acolo dormea femeia. Am rmas nemicat lng u un timp, apoi m-am
ntors n camera unde se aau ceilali brbai.
Stpnul casei mi se adres n englez:
Don Juan spune c eti din America de Sud. Pe acolo exist
mescalin?
Eu i-am rspuns c nici mcar n-am auzit de aa ceva.
Prea s-i intereseze America de Sud i, pentru o vreme, am vorbit
despre indieni. Apoi, unul dintre brbai m-a ntrebat de ce doream s
mnnc peyote. I-am rspuns c doream s tiu ce gust are. Toi au rs timid.
Don Juan m-a ndemnat pe un ton blnd:
Mestec, mestec! (Masca, masca.)
Aveam minile umede i mi se strnsese stomacul. Carafa cu mciuliile
de peyote era pe podea, lng scaun. M-am aplecat deasupra ei, am luat una
la ntmplare i am bgat-o n gur. Avea un gust sttut. Am mucat-o n
dou i am nceput s mestec o bucat. Am simit o amreal puternic,
ptrunztoare; ntr-o clip, toat gura mi amorise. Gustul amar se ntei pe
msur ce mestecam i un val incredibil de saliv mi umplu gura. Gingiile i
interiorul gurii mele m fceau s m simt de parc a mncat carne sau
pete uscat i srat, ceea ce prea s te foreze s mesteci nainte. Dup o
vreme, am mestecat i cealalt bucat i gura mi amorise att de tare, c

nici nu mai simeam amreala. Mciulia de peyote era ca un ghem de fii,


ca partea broas a unei portocale sau ca trestia de zahr i nu tiam dac
s-o nghit sau s-o scuip. n acel moment, stpnul casei se ridic i-i pofti pe
toi s ias afar, n verand.
Am ieit i ne-am aezat, afar se nnoptase de-a binelea. Era destul de
confortabil i gazda ne aduse o sticl de tequila.
Brbaii erau nirai cu spatele la zid. Eu m aam la extrema dreapt
a irului. Don Juan, care sttea lng mine, mi puse carafa cu mciuliile de
peyote ntre picioare. Pe urm mi ntinse sticla care nainte trecu pe la toi i
mi spuse s beau puin tequila ca s-mi treac amreal.
Am scuipat fiile primei mciulii i am luat o gur de butur. El mi-a
spus s n-o nghit, doar s-mi cltesc gura cu ea ca s opresc salivaia. Nu
m-a ajutat mult n privina salivei, dar cu siguran mi-a fcut bine i am
scpat puin de amreal.
Don Juan mi-a dat o bucat de cais uscat (sau, poate, era o smochin
uscat, nu puteam vedea n ntuneric, nici n-o puteam simi) i mi-a spus s-o
mestec bine i ncet, fr s m grbesc. Mi-a fost greu s-o nghit; mi se
prea c nu va aluneca pe gt.
Dup o scurt pauz, sticla fu trecut iar de la unul la altul. Don Juan
mi ddu o bucat de carne uscat, crocant. I-am spus c n-aveam chef s
mnnc.
Asta nu e mncare.
Schema s-a repetat de ase ori. mi amintesc c mestecasem ase
mciulii de peyote cnd conversaia deveni foarte animat; dei nu puteam
s m lmuresc n ce limb se vorbea, subiectul conversaiei, la care toat
lumea participa, era foarte interesant i am ncercat s ascult atent ca s pot
s iau i eu parte. Dar cnd am ncercat s vorbesc, mi-am dat seama c nu
puteam; cuvintele mi se nvlmeau n minte.
Stteam cu spatele rezemat de zid i ascultam ce spuneau ceilali
brbai. Vorbeau n italian i repetau la nesfrit o fraz despre ct de
tmpii sunt rechinii. Mi se prea un subiect coerent i logic. i spusesem lui
don Juan mai devreme c rul Colorado din Arizona era numit de primii
spanioli, care au venit n acele locuri, el rio de los tizones (rul lemnului
carbonizat) i c cineva citise sau pronunase greit tizones i rul fusese
numit el rio de los tiburones (rul rechinilor). Eram sigur c ei discutau despre
aceast poveste, cu toate c nu-mi trecuse prin minte c nici unul dintre ei
nu avea cum s vorbeasc n italian.
Simeam c mi vine s vomit, dar nu-mi amintesc dac am fcut acest
lucru. Am ntrebat dac poate cineva s-mi aduc nite ap. Muream de sete!
Don Juan mi-a adus o tigaie mare. A aezat-o pe pmnt, lng perete.
A mai adus i o cecu. A luat cu ea ap din tigaie i mi-a dat, spunndu-mi
c nu trebuia s-o beau, ci doar s-mi cltesc gura cu ea.
Apa prea ciudat de lucioas i sclipitoare, ca o vopsea groas. Am vrut
s-l ntreb pe don Juan ce-i cu ea i m-am chinuit s-mi exprim gndurile n
englez, dar apoi mi-am dat seama c el nu vorbea engleza. Am trecut printrun moment de mare confuzie i am neles c, dei aveam un gnd clar n

minte, nu puteam s l rostesc. Voiam s spun ceva despre calitatea ciudat


a apei, dar ceea ce urm nu se putea numi vorbire; era sentimentul
gndurilor mele nerostite care venea din gura mea ntr-un soi de form
lichid. Era o senzaie ciudat de vom, minus contraciile diafragmei. Era o
curgere plcut de cuvinte lichide.
Am but. i senzaia c vomam dispru. ntre timp, toate sunetele se
stinseser i am descoperit c-mi era greu s-mi focalizez privirea. M-am
uitat dup don Juan i n timp ce-mi ntorceam capul am observat c mi se
ngustase cmpul vizual pe o raz circular n faa ochilor mei. Aceast
senzaie nu m speria i nu era neplcut; din contr, era o noutate. Puteam,
literalmente s mtur pmntul cu privirea, xndu-m pe un anume loc i
apoi micndu-mi ochii ncet n orice direcie. Cnd ieisem prima oar pe
verand observasem c era ntuneric-bezn, n afara luminilor ndeprtate
ale oraului. Totui, n cadrul zonei circulare a cmpului meu vizual, totul era
clar. Am uitat de grija mea n legtur cu don Juan i ceilali brbai i m-am
dedicat total explorrii pmntului cu viziunea mea.
Am vzut cantul dintre podeaua verandei i zid. Mi-am ntors capul
ncet spre dreapta, urmrind zidul i l-am vzut pe don Juan stnd rezemat de
el. M-am ndreptat spre stnga ca s-mi aintesc privirile spre ap. Am dat de
fundul tigii; mi-am ridicat uor capul i am vzut apropiindu-se un cine
negru, de mrime mijlocie. L-am zrit cum se apropie de ap. Cinele a
nceput s bea. Am ridicat mna ca s-l ndeprtez de apa mea; m-am uitat
x la cine ca s fac acea micare i, deodat, am vzut cum devine
transparent. Apa era un lichid strlucitor, vscos. Am vzut-o alunecnd pe
gtul cinelui i ptrunzndu-i n trup. Am vzut-o curgnd prin tot corpul
su, apoi nind prin ecare r de pr. Am vzut uidul irizat mergnd pe
toat lungimea ecrui r de pr, pe urm proiectndu-se dincolo de peri ca
s formeze o coam lung, alb i mtsoas.
n acel moment, am simit nite convulsii puternice i n cteva clipe sa format n jurul meu un tunel, foarte scund i ngust, tare i ciudat de rece.
La atingere l simeai ca pe un zid de staniol solid. Am descoperit c stteam
pe podeaua tunelului. Am ncercat s m ridic, dar m-am lovit cu capul de
tavanul de metal i tunelul s-a ngustat pn a nceput s m sufoce, mi
amintesc c a trebuit s m trsc spre un fel de punct circular unde se
sfrea tunelul; cnd, n cele din urm, am sosit, dac, ntr-adevr, am sosit,
uitasem totul despre cine, despre don Juan i despre mine nsumi. Eram
extenuat. Hainele mi erau ptrunse de un lichid rece i lipicios. M-am ntors
cu faa n sus i-n jos ncercnd s-mi gsesc o poziie n care s m odihnesc
i n care inima s nu-mi bata att de tare. Dup una din aceste micri am
vzut din nou cinele.
Toate amintirile m-au npdit din nou i, deodat, totul deveni limpede
n mintea mea. M-am rsucit ca s-l gsesc pe don Juan, dar nu puteam s
desluesc nimic i pe nimeni. Tot ce eram n stare s vd era cinele
devenind din nou transparent; o lumin intens iradia din trupul lui. Am vzut
din nou apa ptrunznd prin el, iluminndu-l ca un foc n aer liber. M-am dus
la ap, mi-am cufundat faa n tigaie i am but mpreun cu el. Minile mi

erau n fa, pe pmnt, i, n timp ce beam, am vzut uidul curgndu-mi


prin vene, iradiind nuane de rou, galben i verde. Am but i am tot but.
Am but pn am luat foc cu totul: m aprinsesem din cap pn n picioare.
Am but pn ce uidul mi-a ieit din trup prin ecare por i s-a proiectat ca
nite bre de mtase; i mi-a crescut i mie o coam lung, lucioas, irizat.
M-am uitat la cine i coama lui; era ca a mea. O fericire suprem mi-a
invadat tot trupul i am alergat mpreun ctre un fel de cldur galben care
venea dintr-un loc greu de precizat. i acolo ne-am jucat. Ne-am jucat i neam hrjonit pn cnd eu am ajuns s-i cunosc dorinele i el pe ale mele. Pe
rnd, ne manipulam unul pe cellalt ca ntr-un spectacol de marionete: l
puteam face s-i mite picioarele dac mi rsuceam degetele de la picioare
i, de ecare dat, cnd el ddea din cap, eu simeam un impuls irezistibil s
sar. Dar gestul su cel mai pozna era s m fac s m scarpin n cap cu
piciorul, n timp ce stteam jos; el fcea acest lucru micndu-i urechile
dintr-o parte n cealalt. Acest lucru era, pentru mine, irezistibil de amuzant.
Ct de graios i de amuzant; ct pricepere, gndeam eu. Euforia care m
cuprinsese era de nedescris. Am rs pn n-am mai putut.
Simeam c nu mai eram n stare s-mi deschid ochii; priveam printr-un
rezervor de ap. Era o situaie care dura de prea mult timp i simeam acut o
senzaie tare dureroas, ptruns de nelinitea de a nu capabil s m
trezesc, dei eram treaz. Apoi, treptat, lumea deveni limpede i desluit.
Cmpul meu vizual fu din nou foarte centrat i amplu i, o dat cu aceasta,
am putut ndeplini contient un act obinuit i anume s m rsucesc i s
privesc acel lucru extraordinar. n acel moment m-am confruntat cu cea mai
dicil tranziie. Trecerea de la starea mea normal avusese loc aproape fr
ca eu s realizez acest lucru. Eram contient. mi ddeam seama c gndurile
i sentimentele mele erau un corolar al acelei contiente i trecerea fusese
lin i clar. Dar aceast a doua schimbare, trezirea la o contiin lucid,
sobr, era, ntr-adevr, ocant. Uitasem c eram om! Tristeea generat de
o astfel de situaie ireconciliabil fu att de copleitoare, nct am izbucnit n
plns.
Smbt, 5 august 1961
Mai trziu, n acea diminea, dup micul dejun, stpnul casei, don
Juan i cu mine ne-am ntors cu camioneta acas la don Juan. Dei eram frnt
de oboseal, n-am reuit s adorm n camionet. Doar dup ce brbatul a
plecat, am adormit pe veranda casei lui don Juan.
Cnd m-am trezit era deja ntuneric; don Juan m acoperise cu o
ptur. L-am cutat, dar nu era n cas. A aprut mai trziu cu o oal de
fasole prjit i un teanc de tortillas. Mi-era o foame de lup.
Dup ce am terminat de mncat i ne odihneam, don Juan mi-a cerut
s-i povestesc tot ce mi se ntmplase n noaptea trecut. I-am relatat
experiena mea pn n cele mai mici detalii i pe ct se poate de exact.
Cnd am terminat, el a dat din cap i mi-a spus:
Cred c este bine. Este greu pentru mine acum s i explic cum i de
ce. Dar cred c totul s-a desfurat aa cum trebuie pentru tine. Vezi, uneori
el este jucu, ca un copil; alteori este teribil, nfricotor; ori face trengrii,

ori este nespus de serios. Este imposibil s tii dinainte cum se va purta cu o
alt persoan. Totui, cnd ajungi s l cunoti bine, uneori tii. n noaptea
asta te-ai jucat cu el. Eti singura persoan pe care o cunosc care a avut o
astfel de ntlnire.
n ce fel experiena mea este diferit de cea a altora?
Tu nu eti indian; deci mi este greu s-mi dau seama cum stau
lucrurile. Totui, el ori accept oamenii, ori i respinge, e c sunt indieni, e
c nu. Asta tiu sigur. Am vzut multe cazuri. tiu, de asemenea, c el e
ghidu, face lumea s rd, dar nu l-am vzut niciodat jucndu-se cu cineva.
Poi s-mi spui acum, don Juan, cum poate peyote s protejeze Nu
m-a lsat s mi sfresc fraza i m-a apsat tare pe umr:
S nu-i mai spui n felul sta. nc nu-l cunoti destul de bine ca s
tii cine este.
Cum protejeaz Mescalito oamenii?
i sftuiete. Rspunde la orice ntrebri pe care i le pui.
Deci Mescalito este real? Vreau s spun, este ceva sau cineva pe
care-l poi vedea?
Don Juan pru derutat de ntrebarea mea. Se uit la mine, dar prea c
privete n gol.
Ce vreau s spun este c Mescalito
Am auzit ce-ai spus. Nu l-ai vzut noaptea trecut?
Am vrut s i spun c n-am vzut dect un cine, dar am observat
privirea lui tulburat.
Deci crezi c ina pe care am vzut-o noaptea trecut era el? Se
uit la mine cu dispre. Chicoti, cltin din cap, de parc nu-i venea s cread
i adug foarte rspicat:
Apoco crees que era tu Mam! (Nu-mi spune c tu crezi c era
Mama ta!)
A fcut o pauz nainte de a pronuna cuvntul mam, indc, de
fapt, ceea ce vrusese s spun era tu chingada madre, un idiom folosit ca o
aluzie lipsit de respect la mama celeilalte persoane. Cuvntul mam era
att de nepotrivit, nct am rs amndoi mult timp.
Apoi mi-am dat seama c adormise nainte de a-mi rspuns la
ntrebare.
Duminic, 6 august 1961
L-am dus pe don Juan cu maina la casa de unde luasem peyote. Pe
drum mi-a spus c numele brbatului care mi fcuse cunotin cu
Mescalito era John. Cnd am ajuns la acea cas, l-am gsit pe John stnd n
verand cu ali doi oameni. Toi erau foarte veseli. Rdeau i vorbeau foarte
relaxai. Toi trei vorbeau engleza la perfecie. I-am spus lui John c am venit
s-i mulumesc pentru c m ajutase.
Doream s le au prerea despre comportamentul meu din timpul
experienei halucinogene i le-am spus c ncercasem s m gndesc la ce
fcusem n acea noapte i c nu-mi amintisem. Au rs, dar nu preau c vor
s vorbeasc despre acest lucru. Preau c vor s se retrag, din cauza
prezenei lui don Juan. Se uitar cu toii la el, de parc ateptau un gest

armativ din partea lui ca s continue. Don Juan probabil c le-a fcut un
semn, dei eu nu am observat nimic, cci, deodat, John a nceput s-mi
spun ce fcusem n noaptea aceea.
El mi spuse c tia c fusesem luat cnd m-a auzit vomitnd. Dup
prerea lui, vomitasem de vreo treizeci de ori. Don Juan l-a corectat, spunnd
c mi s-a ntmplat doar de zece ori.
John a continuat:
Pe urm ne-am apropiat toi de tine. Erai eapn i scuturat de
convulsii. Mult vreme, n timp ce stteai ntins pe spate, i micai gura de
parc-ai vorbit. Pe urm ai nceput s te dai cu capul de podea i don Juan ia pus o plrie veche pe cap i te-ai potolit. Ai tremurat i ai scncit ore
ntregi, zcnd ntins pe podea. Cred c atunci toat lumea a adormit; dar eu
te-am auzit pufind i gemnd n somn. Apoi cnd te-am auzit ipnd, m-am
trezit. Te-am vzut cum sreai i ipai. Ai fcut un salt spre ap, ai rsturnat
tigaia i ai nceput s noi n bltoac. Don Juan i-a mai adus nite ap. Ai
stat linitit n faa tigii. Apoi, ai nceput s sari i te-ai dezbrcat de toate
hainele. Stteai n genunchi n faa apei i sorbeai cu nghiituri mari. Pe urm
ai rmas pe loc, cu privirile aintite n gol. Credeam c o s rmi acolo
pentru totdeauna. Aproape toat lumea adormise, inclusiv don Juan, cnd,
deodat, ai mai srit o data, urlnd i te-ai luat dup cine. Cinele s-a
speriat i a urlat i el; a alergat n spatele casei. Pe urm, toat lumea s-a
trezit. Ne-am ridicat cu toii. Te-ai ntors de la locul tu, urmrind cinele n
continuare. Cinele alerga n faa ta, ltrnd i urlnd. Cred c te-ai nvrtit n
jurul casei de douzeci de ori, alergnd n cerc i ltrnd ca un cine. M
temeam c lumea va ncepe s-i pun ntrebri. Nu avem vecini pe aproape,
dar urlai att de tare, c se putea auzi pe o distan de civa kilometri.
Un brbat mai tnr adug:
Ai ajuns cinele din urm i l-ai adus n brae pn n verand. John
a continuat:
Pe urm ai nceput s te joci cu cinele. Te-ai luptat cu el i v-ai
mucat unul pe cellalt i v-ai hrjonit. Asta mi s-a prut caraghios. De
obicei, cinele meu nu se joac. Dar, de data asta, tu i cinele meu va
tvleai mpreun.
Pe urm te-ai repezit la ap i cinele a but mpreun cu tine, a
spus tnrul. Te-ai repezit la ap cu cinele de vreo cinci, ase ori.
Ct a durat asta? L-am ntrebat eu.
Ore ntregi, mi-a rspuns John. Dup o vreme v-am pierdut din ochi.
Cred c fugiseri n spatele casei. V auzeam doar ltrnd i mrind. Vocea
ta semna att de bine cu cea a unui cine, nct nu v puteam deosebi.
Poate c se auzea doar cinele, am spus eu. Brbaii au rs i John a
adugat:
Ltrai i tu acolo, biete!
Pe urm ce s-a mai ntmplat?
Cei trei brbai se privir ntre ei i nu prea tiau ce s spun c s-a
ntmplat n continuare. n cele din urm, tnrul care nu spusese nc nimic
zise:

S-a necat, spuse el, privindu-l pe John.


Da, aa-i, te-ai necat. Ai nceput s ipi foarte ciudat, pe urm ai
czut. Ni s-a prut c i mucasei limba; don Juan i-a descletat flcile i ia turnat ap pe fa. Apoi ai nceput s tremuri i s ai din nou convulsii.
Dup care ai rmas nemicat mult timp. Don Juan ne-a spus c totul se
terminase. ntre timp se fcuse diminea, aa c te-am acoperit cu o ptur
i te-am lsat s dormi n verand.
n acel moment, se opri i se uit la ceilali brbai care se stpneau
s nu rd. Se ntoarse spre don Juan i-l ntreb ceva. Don Juan a zmbit i
i-a rspuns la ntrebare. John se rsuci spre mine i spuse:
Te-am lsat aici, n verand, indc ne temeam c o s urinezi n
toat casa.
Au izbucnit cu toii n rs.
Ce se ntmplase cu mine? Am ntrebat eu. Chiar am
Chiar ai, m imit John. N-aveam de gnd s pomenim de asta, dar
don Juan a spus c e n regul. Ai urinat pe cinele meu din cap pn-n
picioare.
Ce-am fcut?
Nu crezi c animalul meu fugea, indc se temea de tine, nu-i aa?
Cinele fugea pentru c urinai pe el.
Toat lumea rse de vorbele lui. Am ncercat s stau de vorb cu unul
dintre tineri, dar toi rdeau i nu m-a auzit.
John continu:
Totui, nici cinele meu nu s-a lsat mai prejos: a urinat i el pe tine.
Se pare c spusele lui fuseser foarte nostime, indc toi izbucnir n
hohote de rs i o dat cu ei i don Juan. Cnd se potolir, i-am ntrebat cu
toat seriozitatea:
Chiar e adevrat? Chiar s-a ntmplat aa ceva? Fr s se opreasc
din rs, John mi-a rspuns:
Pot s jur c acest cine al meu a urinat pe tine.
n timp ce m ntorceam cu maina spre casa lui don Juan, l-am
ntrebat:
Toate astea chiar s-au ntmplat, don Juan?
Da, mi-a rspuns el, dar ei habar n-au ce-ai vzut tu. Ei nu i-au dat
seama c te jucai cu el. De asta eu n-am intervenit.
Dar povestea asta cu cinele i cu mine care urinam unul pe cellalt
este adevrat?
Nu era un cine. De cte ori trebuie s-i spun asta? Doar aa poi s
nelegi acest lucru. Doar aa! El fusese acela care se jucase cu tine.
tiai c toate astea s-au ntmplat nainte de a-i vorbi eu despre
ele?
ovi o clip nainte de a rspunde:
Nu, mi amintesc, dup ce mi-ai vorbit despre asta, ct de ciudat
preai. Eu mi-am nchipuit c te simeai bine, indc nu preai speriat.
Cinele chiar s-a jucat cu mine, aa cum spuneau ei?
Fir-ar s e! Nu era un cine!

Joi, 17 august 1961


I-am spus lui don Juan sentimentele pe care aceast experien mi le
strnise. Din punctul de vedere a ceea ce eu intenionam s fac, fusese un
dezastru. Am spus c nu ineam s mai am o ntlnire de acest gen cu
Mescalito. A fost de prere c tot ce mi se ntmplase fusese ct se poate de
interesant, dar am adugat c nimic din toate astea nu m-ar putea convinge
s repet experiena. Eram, ntr-adevr, convins c nu eram fcut pentru acest
gen de ncercare. Peyote produsese n mine, ca o reacie, un soi ciudat de
disconfort zic. Era o team sau o nefericire indenit; un fel de melancolie,
pe care n-o puteam deslui precis. i acea stare nu mi se prea ctui de
puin nobil. Don Juan rse i adug:
ncepi s nvei.
Acest gen de nvare nu mi se potrivete. Nu sunt fcut pentru ea,
don Juan.
ntotdeauna exagerezi.
Asta nu-i exagerare.
Ba da, este. Problema este c exagerezi doar prile negative.
n ceea ce m privete, prile pozitive nu exist. Tot ce tiu este c
m sperie.
Nu-i nimic ru s te sperii. Cnd te sperii, se schimb perspectiva
lucrurilor.
Dar nu sunt deloc interesat s vd lucrurile ntr-un mod diferit, don
Juan. Cred c am s renun la nvturile despre Mescalito. Nu pot s m
descurc, don Juan. M au ntr-o situaie neplcut.
Sigur c este neplcut, chiar i pentru mine. Nu eti singurul care se
simte derutat.
Dar dumneata de ce s i derutat, don Juan?
M-am gndit la ce-am vzut azi-noapte. Mescalito s-a jucat cu tine.
Asta m-a derutat indc a fost un semn (o prevestire).
Ce fel de semn, don Juan?
Mescalito mi atrgea atenia asupra ta.
De ce?
Atunci nu mi-am dat seama, dar acum tiu sigur. A vrut s-mi spun
c erai omul ales (escogido). Mescalito mi atrgea atenia asupra ta i,
fcnd asta, mi arta c erai omul ales.
Vrei s spui c am fost ales dintre alii pentru o anume sarcin sau
cam aa ceva?
Nu, vreau s spun c Mescalito m-a ntiinat c ai putea omul pe
care-l caut.
Cnd i-a spus asta, don Juan?
Mi-a spus asta cnd s-a jucat cu tine. Asta nseamn c, pentru mine,
tu eti omul ales.
Ce nseamn s i omul ales?
Exist unele taine pe care eu le cunosc (Tengo secretos). Exist taine
pe care eu nu le pot dezvlui nimnui dac nu gsesc omul ales. Azinoapte,

cnd te-am vzut jucndu-te cu Mescalito, mi-a fost clar c tu erai acel om.
Dar tu nu eti indian. Ce derutant!
Dar ce nseamn asta pentru mine, don Juan? Ce trebuie s fac?
M-am hotrt i am s te nv tainele care construiesc soarta unui
om al cunoaterii.
Vrei s spui tainele despre Mescalito?
Da, dar astea nu sunt toate tainele pe care le cunosc. Mai exist i
altele, de alt gen, pe care a vrea s le druiesc cuiva. Am avut i eu un
nvtor, un binefctor i am devenit i eu omul lui ales, dup ce am
ndeplinit o anume fapt. El m-a nvat tot ce tiu.
L-am ntrebat din nou ce implica din partea mea acest nou rol; el mi-a
spus c procesul de nvare era singurul lucru cerut, nvarea n sensul a
ceea ce acumulasem n cele dou edine cu el.
Felul n care evoluase situaia era destul de ciudat. M hotrsem s-i
spun c aveam de gnd s renun la ideea de a nva despre peyote, apoi,
pn s apuc s-mi prezint punctul de vedere, el s-a oferit s-mi predea
cunoaterea sa. Nu-mi ddeam seama ce putea s nsemne acest lucru, dar
am simit c aceast subit schimbare de situaie era ceva serios. Am
argumentat c nu aveam pregtirea necesar pentru o asemenea sarcin,
cci aceasta implica un soi rar de curaj pe care eu nu-l aveam. I-am spus c
rea mea mi cerea s vorbesc despre acte ndeplinite de alii. Doream s au
punctul lui de vedere, opiniile lui, despre tot. I-am spus c a fost fericit
dac-a putut sta acolo s-l ascult cum vorbete, pre de zile ntregi. Pentru
mine, asta ar nsemna nvtur.
Ascult fr s m ntrerup. Am vorbit ndelung. Apoi spuse:
Toate aceste lucruri sunt foarte uor de neles. Teama este primul
duman resc pe care trebuie s-i nving omul pe calea cunoaterii. Pe lng
asta, eti un om curios. Asta echilibreaz lucrurile. i vei nva, n ciuda a
ceea ce vrei; aceasta-i regula.
Am protestat nc un timp, ncercnd s i schimb prerea. Dar el prea
s e convins c nu aveam altceva de fcut dect s nv.
Nu gndeti n ordinea cuvenit, mi-a spus el. Mescalito s-a jucat,
ntr-adevr, cu tine. sta-i lucrul la care trebuie s te gndeti. De ce nu te
preocupi de asta, n loc s te gndeti la teama ta?
Era ceva att de neobinuit?
Eti singura persoan pe care am vzut-o vreodat jucndu-se cu el.
Nu eti obinuit cu o astfel de via; de aceea, semnele (prezicerile) te
depesc. Totui, eti o persoan serioas, dar seriozitatea ta este legat de
ceea ce faci, nu de ceea ce se n-tmpl n afara ta. Te ocupi prea mult de
propria persoan. Asta-i problema! i asta produce o oboseal groaznic!
Dar ce altceva poate omul s fac, don Juan?
S caute i s vad minunile din jur. O s te saturi s tot caui n tine
nsui i oboseala ast te va face surd i orb fa de orice altceva.
Ai dreptate, dintr-un anumit punct de vedere, don Juan, dar cum m
pot schimba?

Gndete-te la minunea c Mescalito s-a jucat cu tine. Nu te mai


gndi la nimic altceva: restul va veni de la sine!
Duminic, 20 august 1961
Noaptea trecut, don Juan nceput s mi fac intrarea n trmul
cunoaterii sale. Am stat n faa casei lui, n ntuneric. Deodat, dup o tcere
prelungit, am nceput s vorbim. Mi- spus c avea de gnd s m
sftuiasc cu aceleai cuvinte pe care le folosise binefctorul su n prima zi
a uceniciei lui. Se pare c don Juan nvase cuvintele pe dinafar, cci mi lea repetat de mai multe ori, ca s se asigure c nu ratez nici unul:
Omul se ndreapt spre cunoatere aa cum se ndreapt spre
rzboi, treaz, cu team, cu respect i cu convingere absolut. A te ndrepta
spre cunoatere i a pleca la rzboi n orice alt fel este o greeal i oricine o
va face va ajunge s-i regrete pasul.
L-am ntrebat de ce i el mi-a spus c, atunci cnd un om a ndeplinit
toate cele patru cerine, nu vor greeli pentru care va trebui s dea
socoteal; n asemenea condiii actele sale i pierd caracterul confuz al
actelor nesbuite. Dac un asemenea om nregistreaz un eec sau sufer o
nfrngere, va pierde doar o btlie i nu va regreta acest lucru.
Pe urm mi-a spus c avea de gnd s m nvee despre un aliat n
exact acelai fel n care binefctorul su l nvase pe el. A pus un accent
puternic pe cuvintele exact acelai fel, repetnd fraza de mai multe ori.
Un aliat, mi-a spus el, este o putere pe care omul o poate aduce n
viaa lui ca s-l ajute, s-l sftuiasc i s-i dea fora necesar ca s
ndeplineasc actele sale, importante sau nesemnicative, bune sau rele.
Acest aliat este necesar ca s poteneze viaa omului, s-i ghideze actele i
s-i lrgeasc sfera cunotinelor. De fapt, un aliat este ajutorul indispensabil
dat cunoaterii sale. Don Juan a spus aceasta cu mare convingere i for.
Prea c-i alege cuvintele cu grij. A repetat de patru ori urmtoarea fraz:
Un aliat te va face s vezi i s nelegi lucrurile despre care nici o
in omeneasc nu poate s te lmureasc.
Aliatul este un fel de spirit protector?
Nu este nici protector, nici spirit. Este un aliat.
Este Mescalito aliatul tu?
Nu! Mescalito este un alt fel de putere. O putere unic! Un protector,
un nvtor.
Ce-l face pe Mescalito s difere de un aliat?
Nu poate domesticit i folosit ca un aliat, aa cum poi face cu
acesta din urm. Mescalito este n afara ta. El hotrte s se arate sub
multe forme celui care i st n fa, e c acea persoan este un brujo sau un
biat de la ar.
Don Juan vorbi cu mult ncrare despre faptul c Mescalito te nva
felul cuvenit de a tri. L-am ntrebat n ce fel Mescalito te nva felul cuvenit
de a tri i don Juan mi-a rspuns c Mescalito i arta cum s trieti.
Cum arta asta? L-am ntrebat eu.
Are multe feluri de a arta. Uneori arta pe mn sau pe stnci, pe
copaci sau, simplu, chiar n faa ta.

Este ca o imagine din faa ta?


Nu, este o nvtur din faa ta.
Mescalito vorbete persoanei?
Da, dar nu prin cuvinte.
Atunci cum vorbete?
i vorbete n mod diferit ecrui om.
mi ddeam seama c ntrebrile mele l enervau. N-am mai ntrebat
nimic. Mi-a explicat c nu existau nite pai precii pentru a-l cunoate pe
Mescalito; prin urmare, nimeni nu putea s explice despre el dect Mescalito
nsui. Aceast calitate fcea din el o putere unic; nu era acelai pentru
ecare om.
Pe de alt parte, dobndirea unui aliat, spunea don Juan, impunea
explicarea cea mai precis i urmrirea stagiilor sau treptelor fr nici o
abatere. Exist multe astfel de puteri ale aliailor n lume, mi-a spus, dar el
era familiar doar cu dou dintre ele. i el avea de gnd s m cluzeasc la
ele i la tainele lor, dar depindea de mine s aleg una dintre ele, cci nu
puteam s am dect una. Aliatul binefctorului su era la yerba del diablo
(iarba diavolului), a spus el, dar el, personal, n-o plcea, chiar dac
binefctorul su i mprtise tainele ei. Propriul su aliat era humito (micul
fum), mi-a spus el, dar nu insist asupra naturii fumului.
Eu l-am rugat s-mi vorbeasc despre asta, dar a rmas tcut. Dup o
lung pauz, l-am ntrebat:
Ce fel de putere este un aliat?
Este un ajutor. i-am spus deja asta.
n ce fel ajut?
Un aliat este o putere capabil s duc un om dincolo de propriile lui
limite. n acest fel aliatul poate dezvlui lucruri de care o in uman nu
este n stare.
Dar i Mescalito te duce dincolo de limitele tale. Asta nu face din el
un aliat?
Nu. Mescalito te scoate din tine nsui doar ca s te nvee. Un aliat
te scoate din tine ca s-i dea putere.
L-am rugat s-mi explice asta mai amnunit sau s-mi descrie
deosebirea dintre efectele celor dou. M privi ndelung i rse. mi spuse c
a nva discutnd nu era doar pierdere vreme, dar i ceva stupid, cci
nvarea era sarcina cea mai grea pe care i-o putea asuma un om. mi ceru
s-mi amintesc de vremea cnd ncercasem s-mi gsesc locul meu i cum
dorisem s-l gsesc fr s m strduiesc, indc m ateptasem ca el s-mi
dea toate informaiile. Dac el ar fcut acest lucru, adug el, n-a
nvat nimic, niciodat. Dar, tiind ct de greu a fost s-mi gsesc locul i,
mai cu seam, tiind c el exista, am cptat un adevrat sim al ncrederii.
El a spus c, atta timp ct rmneam n locul meu cel bun nimic nu putea
s-mi fac un ru zic, cci eram asigurat c n acel loc special m aam n
starea mea cea mai bun. Aveam puterea s alung tot ceea ce-mi putea face
ru. Dac, ns, el mi-ar spus unde se aa, n-a avut niciodat ncrederea

necesar ca s-l revendic ca pe o adevrat cunoatere. Astfel, cunoaterea


era, ntr-adevr, putere.
Don Juan mi spuse apoi c de ecare dat cnd omul se apuc s
nvee, el trebuie s se strduiasc tot att de mult ca i mine cnd am vrut
s gsesc acel loc i limitele instruirii lui sunt hotrte de propria sa re. Prin
urmare, el socotea inutil s vorbeasc despre cunoatere. Spuse c anumite
tipuri de cunoatere erau prea puternice pentru fora pe care o aveam eu i
a vorbi despre ele nu putea dect s-mi fac ru. Se prea c nu dorea s-mi
spun nimic n plus. Se ridic i porni spre cas. I-am spus c situaia m
copleea. Nu la asta m ateptasem eu sau dorisem s se ntmple.
El mi spuse c temerile sunt ceva resc; c toi suferim de acest lucru
i c nu e nimic de fcut n privina asta. Dar, pe de alt parte, orict de mult
ne-ar speria nvtura i mai teribil este s te gndeti la un om lipsit de
aliat sau de cunoatere.
n cei peste doi ani care au trecut dintre momentul cnd don Juan s-a
hotrt s m instruiasc n privina puterilor aliate i acela cnd a considerat
c eram pregtit s nv despre ele n forma pragmatic, participativ pe
care o socotea el a nva, a denit treptat caracteristicile generale ale
celor doi aliai despre care era vorba. M-a pregtit pentru corolarul
indispensabil al oricrui limbaj i pentru consolidarea tuturor nvturilor, a
strilor de realitate neobinuit.
La nceput, mi-a vorbit despre puterile aliate ntr-o form foarte simpl.
Primele referine pe care le-am consemnat eu sunt intercalate printre alte
subiecte de conversaie.
Miercuri, 23 august 1961
Iarba diavolului (iarba Jimson) era aliatul binefctorului meu. Ar
putut s e i al meu, dar mie nu mi-a plcut.
De ce nu i-a plcut iarba diavolului, don Juan?
Are un dezavantaj serios.
Este inferioar altor puteri aliate?
Nu. Nu m nelege greit. Este la fel de puternic precum cei mai
buni aliai, dar ea are ceva care mie, personal, nu-mi place.
Poi s-mi spui ce anume?
Deformeaz oamenii. Le d prea devreme gustul puterii, fr s le
ntreasc inima i-i face dominatori i impredictibili. i face slabi n mijlocul
marii lor puteri.
Nu exist nici o cale ca s evii asta?
Exist o cale ca s nvingi asta, dar nu s evii. Cel care devine
aliatul ierbii diavolului trebuie s plteasc acest pre.
Cum se poate nvinge acest efect, don Juan?
Iarba diavolului are patru pri: rdcina, tulpina cu frunzele, orile i
seminele. Fiecare dintre ele este diferit de celelalte i cel ce dorete s-i
devin aliat trebuie s nvee despre ea n aceast ordine. Cea mai
important parte se a n rdcini. Puterea ierbii diavolului este cucerit
prin rdcini. Tulpina i frunzele reprezint partea care vindec bolile; dac
este folosit aa cum trebuie, acest cap este un dar fcut omenirii. Cel de-al

treilea cap se a n ori i poate s nnebuneasc oamenii, s-i fac supui


sau s-i ucid. Omul care are ca aliat iarba diavolului nu i consum niciodat
orile, tulpina i nici frunzele, cu excepia cazurilor cnd este el nsui bolnav;
dar rdcinile i seminele se consum ntotdeauna, mai cu seam seminele;
ele sunt al patrulea cap al ierbii diavolului i cel mai puternic dintre toate cele
patru. Binefctorul meu obinuia s spun c seminele sunt capul treaz
singura parte care poate ntri inima omului. Iarba diavolului este aspr cu
protejaii ei, obinuia el s spun, cci are scopul de a-i ucide repede, lucru
pe care, de obicei, l face nainte ca ei s poat ajunge la tainele capului
treaz. Totui, exist poveti despre oameni care au desluit tainele capului
treaz. Ce provocare pentru un om al cunoaterii!
Binefctorul dumitale a dezvluit asemenea taine?
Nu.
Ai cunoscut pe cineva care a fcut asta?
Nu. Dar ei au trit ntr-o vreme cnd asemenea cunoatere era
important.
tii pe cineva care a cunoscut astfel de oameni?
Nu.
Binefctorul dumitale a cunoscut pe cineva?
Da, a cunoscut.
De ce n-a ajuns el la tainele capului treaz?
S mblnzeti iarba diavolului ca s-o prefaci ntr-un aliat este una
dintre sarcinile cele mai grele pe care le cunosc eu. Ea nu a devenit una cu
mine niciodat, poate pentru c nu mi-a plcut niciodat.
Poi nc s-o foloseti ca pe un aliat, n ciuda faptului c nu-i place?
Da, pot. Totui, prefer s nu fac asta. Poate c lucrurile o s se
petreac altfel cu tine.
De ce i se spune iarba diavolului?
Don Juan fcu un gest de indiferen, ridic din umeri i rmase tcut o
vreme. n cele din urm spuse c iarba diavolului era numele ei temporar
(su nombre de leche). Mi-a mai spus c mai existau i alte nume pentru iarba
diavolului, dar c acestea nu trebuiau folosite, cci rostirea unui nume era o
chestiune serioas, mai ales dac omul nva s supun o putere aliat. Lam ntrebat de ce pronunarea unui nume era o chestiune att de serioas. El
mi-a rspuns c numele se foloseau doar cnd cineva striga dup ajutor, n
momente de mare stres i cumpn i m-a asigurat c astfel de momente se
petrec mai devreme sau mai trziu n viaa oricrui om care purcede n
cutarea cunoaterii.
Duminic, 3 septembrie 1961
Astzi dup-amiaz, don Juan a cules dou plante Datura din cmp. Pe
neateptate, a adus n discuie subiectul ierbii diavolului dup care m-a rugat
s merg cu el pe deal i s caut i eu o plant Datura.
Am plecat cu maina pn la munii din apropiere. Am scos o lopat din
portbagaj i m-am ndreptat spre unul dintre canioane. Am mers destul de
mult, strbtnd cu greu prin mrciniul care cretea n pmntul moale i

nisipos. Don Juan se opri lng o plant mic, aceasta avea frunzele de un
verde-nchis i ori mari, albicioase, n form de clopot.
Asta! Spuse el.
ncepu de ndat s sape. Am ncercat s-l ajut, dar m-a refuzat
cltinnd din cap i continu s sape o groap circular n jurul plantei; o
groap de forma unui con, adnc spre marginea exterioar i formnd o
movil n centrul cercului. Dup ce se opri din spat, ngenunche lng
tulpin i cur cu degetele pmntul moale din jurul ei, dezvelind vreo zece
centimetri dintr-o rdcin mare, tubular, bifurcat, a crei lime contrasta
vizibil cu limea tulpinei care prea, prin comparaie, rav.
Don Juan m privi i spuse c planta era un mascul, indc rdci na
se bifurca exact n punctul unde se unea cu tulpina. Apoi se ridic i fcu
civa pai mai departe, cutnd ceva.
Ce caui, don Juan?
Vreau s gsesc un b.
Eu am nceput s m uit prin jur, dar el m opri.
Nu tu! Tu rmi acolo! Fcu semn cu mna spre nite stnci la vreo
apte metri mai ncolo. l gsesc eu.
Se ntoarse, dup puin timp, cu o creang lung, uscat. Folosind-o ca
pe un b de spat, cur atent pmntul de-a lungul celor dou bifurcaii
ale rdcinii. ndeprt pmntul pn la o adncime de aptezeci de
centimetri. n timp ce spa mai adnc, pmntul deveni att de tare, nct fu
aproape imposibil s-l disloce cu btui.
Se opri i se aez jos s-i mai trag rsuarea. Eu m-am aezat lng
el. Mult vreme, don Juan nu mai scoase o vorb.
De ce nu sapi cu lopata? L-am ntrebat eu.
A putea s tai i s deteriorez planta. Trebuia s gsesc un b care
face parte din aceast zon aa nct, dac lovesc rdcina, urma lsat s
nu e att de adnc precum cea fcut de o lopat sau de alt obiect strin.
Ce fel de b ai gsit?
Orice ramur uscat a unui copac paloverde este bun. Dac nu
gseti ramuri uscate, trebuie s tai una verde.
Poi s foloseti ramurile oricrui alt copac?
i-am spus, numai paloverde i nu altul.
De ce, don Juan?
Fiindc iarba diavolului are foarte puini prieteni i paloverde este
singurul copac din zona asta care i se potrivete singurul care se prinde sau
se ataeaz de ea (lo unico que prende). Dac deteriorezi rdcina cu o
lopat, n-o s mai creasc atunci cnd o replantezi, dar dac i faci vreun ru
cu un astfel de b, s-ar putea ca planta s nici nu simt.
Acum ce-ai de gnd s faci cu rdcina?
O s-o tai. Acum trebuie s m lai singur. Du-te i gsete o alt
plant i ateapt pn te chem eu.
Nu vrei s te ajut?
Poi s m-ajui doar cnd te rog eu.

M-am ndeprtat cu civa pai i am nceput s caut alt plant ca s


nu m las ispitit de dorina puternic de a m furia mai aproape de el i de
a urmri ce face. Dup un timp veni i el lng mine.
Acum hai s cutm femela, a spus el.
Cum faci diferena?
Femela este mai nalt i crete deasupra pmntului i e ca un
pomior. Masculul este mai lat i crete aproape de pmnt; pare mai
degrab un tu mare. De ndat ce o s scoatem femela, o s vezi c are o
singur rdcin care se nal destul de mult pn se bifurc. Masculul, pe
de alt parte, are o rdcin bifurcat lipit de tulpin.
Am cutat mpreun prin cmpul de Datura. Apoi, artnd o planta, el
spuse:
Asta-i o femel.
i se apuc s-o dezgroape, aa cum fcuse i cu cealalt. De ndat ce
cur rdcina, am putut s-mi dau seama c era exact aa cum spusese el.
L-am prsit din nou cnd veni momentul s-o taie.
Cnd am ajuns la el acas, don Juan deschise legturica n care pusese
plantele Datura. O lu nti pe cea mai stufoas masculul i o spl ntr-o
tav mare de metal. Cu mare atenie rci toat murdria de pe rdcin, de
pe tulpin i de pe frunze. Dup aceast curare meticuloas, desprinse
tulpina de rdcin fcnd o incizie supercial n jurul limii zonei de
mbinare cu un cuit scurt, zimat i rupndu-le n dou buci. Lu tulpina i
separ toate prile, fcnd grmjoare de frunze, ori i de psti epoase
cu semine. Arunc tot ce era uscat sau care fusese distrus de viermi; pstr
doar acele buci care erau ntregi. Leg cele dou ramuri ale rdcinii cu
dou buci de sfoar, le rupse n dou dup ce fcu o tietur supercial n
punctul de mbinare i obinu dou buci de rdcin de mrimi egale.
Dup aceea, lu o bucat de pnz de sac, aspr i puse n ea mai nti
cele dou buci de rdcin legate mpreun; peste ele aez frunzele ntrun buchet frumos aranjat, apoi orile, pstile cu semine i tulpina. mpturi
pnza de sac i i nnod colurile.
Repet exact aceeai operaiune cu cealalt plant femela doar c,
atunci cnd a ajuns la rdcin, n loc s-o taie, ls bifurcaia intact, ca pe o
liter Y, cu susul n jos. Pe urm puse toate prile ntr-o alt legtur de
pnz. Cnd isprvi, era deja ntuneric.
Miercuri, 6 septembrie 1961
Astzi, dup-amiaza trziu, ne-am rentors la subiectul iarba diavolului.
Cred c trebuie s vorbim din nou despre iarba aceea, mi-a spus don
Juan deodat.
Dup o pauz, aa ca de form, l-am ntrebat:
Ce-ai de gnd s faci cu plantele acelea?
Plantele pe care le-am dezgropat i le-am tiat sunt ale mele, mi
rspunse el. Este ca i cum ele fac parte din mine; cu ele am s te nv cum
s faci iarba diavolului.
Cum o s procedezi?

Iarba diavolului este divizat n poriuni (partes). Fiecare dintre


aceste poriuni este diferit, avnd scopul i utilitatea ei unice.
i desfcu mna stng i msur pe podea de la captul degetului
mare pn la captul celui de al patrulea deget.
Aceasta este poriunea mea. Tu o s-o masori pe a ta cu mna ta.
Acum, ca s stabileti stpnirea asupra ierbii diavolului, tu trebuie s ncepi
prin a-i lua prima poriune a rdcinii. Dar, indc eu te-am dus la ea, tu
trebuie s-o iei la nceput de la mine.
Intr n cas i aduse cu el una dintre legturile de pnz de sac. Se
aez i o deschise. Am observat c era planta mascul. Am mai observat i
altceva c acolo era doar o bucat de rdcin. Lu bucata rmas de Ia
setul original de dou i o puse n faa ochilor mei.
Asta-i prima ta poriune, zise el. i-o dau ie. Am tiat-o n locul tu.
Am msurat-o ca i cum ar fost a mea; acum i-o dau ie.
Pentru o clip, mi-a trecut prin cap c va trebui s-o rod ca pe un
morcov, dar el o puse ntr-o pung mic, alb, de bumbac.
Se duse n spatele casei. Se aez acolo jos, cu picioarele ncruciate i
cu un mano rotund ncepu s piseze rdcina dinuntrul pungii. Fcu acest
lucru pe o dal teit ce servea drept piuli. Din cnd n cnd spla cele
dou pietre, innd apa ntr-un lighean mic, plat, de lemn.
n timp ce pisa, mormia o melodie neinteligibil, foarte ncet i
monoton. Dup ce sfrmase n pung rdcina pn devenise o past
moale, o puse n ligheanul de lemn. Puse iar piulia fcut din dal i
pislogul n lighean, l umplu cu ap i apoi l duse ntr-un fel de troac
ptrat, care era sprijinit de gardul din spate.
mi spuse c rdcina trebuia s se nmoaie toat noaptea i c era
nevoie s e lsat afar, ca s se mbibe de aerul nopii {el sereno).
Dac mine e o zi nsorit, cald, sta va un semn excelent, mi
spuse el.
Duminic, 10 septembrie 1961
Joi, 7 septembrie a fost o zi frumoas i clduroas. Don Juan prea
foarte mulumit de semnul bun i repet c iarba diavolului probabil c m
plcuse. Rdcina se nmuiase toat noaptea i pe la ora 10 dimineaa ne-am
dus n spatele casei. Scoase ligheanul din troac, l puse pe pmnt i rmase
lng el. Lu punga i frec cu ea fundul ligheanului. O inu la civa
centimetri deasupra apei i-i stoarse coninutul, apoi ddu drumul pungii n
ap. Repet acest lucru nc de trei ori, dup care arunc punga n troac i
ls ligheanul sub soarele puternic.
Ne-am ntors la el dup dou ore. A adus cu el un ceainic de mrime
mijlocie, plin cu ap clocotit, de culoare glbuie. A nclinat ligheanul cu mare
atenie i a vrsat apa de deasupra, pstrnd mlul gros care se adunase la
fund. Turn apa clocotit peste acel ml i ls iar ligheanul n soare.
Acelai lucru fu repetat de trei ori, la intervale de peste o or. n cele
din urm, arunc o mare parte a apei din lighean, l aplec ntr-un unghi
potrivit ca s capteze soarele dup-amiezei trzii i-l ls pe loc.

Cnd ne-am ntors dup mai multe ore, se nserase. Pe fundul


ligheanului se vedea un strat de substan lipicioas. Semna cu o grmad
de apret preparat pe jumtate, albicios su gri-deschis. Prea s e o
linguri plin. Don Juan duse ligheanul n cas i, n timp ce el puse nite ap
Ia ert, eu am cules gunoaiele pe care vntul le aruncase peste ml. Don
Juan rse de mine:
Gunoaiele alea n-ar deranjat pe nimeni.
Cnd apa ddu n clocot, el turn o can n lighean. Era aceeai ap
glbuie pe care o folosise i mai nainte. Dizolv mlul, obinnd un soi de
substan lptoas.
Ce fel de ap e sta, don Juan?
Ap de fructe i ori din canion.
Vrs coninutul ligheanului ntr-o can veche de lut care arta ca o
vaz. Era nc foarte cald, aa c su peste ea s-o rceasc. Lu o gur imi ntinse i mie cana.
Acum bea! Mi-a zis el.
Eu am luat-o automat i, fr s stau prea mult pe gnduri, am but
toat apa. Gustul era, oarecum, amar, dei amreala abia se simea. Ceea ce
era deosebit era mirosul neptor al apei. Mirosea a gndaci de buctrie.
Imediat, am nceput s transpir. M-am nclzit foarte tare i sngele a
nceput s-mi zvcneasc n urechi. Am vzut o pat roie n faa ochilor i
muchii stomacului au prins s mi se contracte n crampe dureroase. Dup o
vreme, dei nu mai aveam nici o durere, am simit cum m rcesc i brusc
m-am fcut leoarc de sudoare.
Don Juan m-a ntrebat dac am vzut negru sau pete negre n faa
ochilor. I-am rspuns c vedeam totul n rou.
Dinii mi clnneau din pricina unei nervoziti necontrolate care m
npdea n valuri, de parc iradia din mijlocul pieptului.
Apoi don Juan m ntreb dac mi era fric. ntrebrile lui mi se preau
total lipsite de sens. I-am rspuns c bineneles c m temeam, dar el m
ntreb dac m temeam de plant. Dei n-am prea neles ce voia s spun,
am rspuns c da. El a rs i a zis c, de fapt, nu mi-era fric. M-a ntrebat
dac nc mai vedeam rou n faa ochilor. Tot ce vedeam eu era o pat mare,
roie, n faa ochilor mei.
Dup o vreme, m-am simit mai bine. ncet, ncet, spasmele nervoase
au disprut, lsnd n urm o oboseal oarecum dureroasa, dar plcut i o
dorin arztoare de a dormi. Nu reueam s-mi in ochii deschii, dei nc-i
mai auzeam vocea lui don Juan. Am adormit. Dar senzaia c eram cufundat
ntr-un rou adnc strui toat noaptea. Pn i visele mi-au fost colorate n
rou.
M-am deteptat smbt pe la trei dup-amiaz. Dormisem timp de
dou zile. Aveam o uoar durere de cap i un stomac cam deranjat i dureri
puternice, intermitente n intestine. n rest, trezirea a fost una normal. L-am
vzut pe don Juan stnd n faa casei lui, moind. mi zmbi:
Totul a decurs aa cum trebuie azi-noapte, mi-a spus el. Ai vzut rou
i asta este tot ce conteaz.

Ce s-ar ntmplat dac n-a vzut rou?


Ai vzut negru i sta-i un semn ru.
De ce-i semn ru?
Cnd omul vede negru nseamn c nu-i fcut pentru iarba diavolului
i vars tot ce are n el, numai verde i negru.
S-ar putea s moar?
Nu cred c-ar muri nimeni, dar ar bolnav mult timp.
Ce se ntmpl cu acei ce vd rou?
Ei nu vomit i rdcina le d o senzaie de plcere, ceea ce
nseamn c sunt puternici i au o re violent caliti pe care iarba le
agreeaz. n felul sta, ea te ademenete. Singurul dezavantaj este c
oamenii sfresc prin a deveni sclavii ierbii diavolului n schimbul puterii pe
care o capt de la ea. Dar astea sunt probleme pe care noi nu le putem
controla. Omul nu triete dect ca s nvee. i dac nva, asta se
datoreaz sorii lui, e c este bine, e c nu.
Acum ce urmeaz s mai fac, don Juan?
Trebuie s plantezi un lstar (brote) pe care l-am tiat din cealalt
jumtate a primei pri a rdcinii. Ai luat jumtate din ea noaptea trecut i
acum cealalt jumtate trebuie pus n pmnt. Trebuie s creasc i s fac
semine nainte s te apuci de o sarcin important: s mblnzeti planta.
Cum o s-o mblnzesc?
Iarba diavolului se mblnzete pornind de la rdcin. Pas cu pas,
trebuie s nvei tainele ecrei pri a rdcinii. Trebuie s i le nsueti ca
s poi ptrunde n tainele lor i s le cucereti puterea.
Restul prilor se pregtesc n acelai fel cum ai pregtit-o pe prima?
Nu, ecare parte este diferit.
Care sunt efectele specice ale ecrei pri?
i-am spus deja, ecare te nva i i confer o alt form de
putere. Ceea ce ai primit noaptea trecut nu este nc nimic. Oricine poate
face acest lucru. Dar numai un brujo poate lua porii mai mari. Nu pot s-i
spun ce efecte au, indc nc nu tiu dac ea te va accepta. Trebuie s
atepi.
Pn atunci cnd o s-mi spui?
De ndat ce planta ta a crescut i a fcut semine.
Dac prima parte poate luat de oricine, la ce servete?
n form diluat, este bun pentru toate problemele brbiei, pentru
btrni care i-au pierdut vigoarea, pentru tineri n cutare de aventuri sau
chiar pentru femei care au nevoie de pasiune.
Mi-ai spus c rdcina se folosete doar pentru putere, dar vd c se
folosete i pentru alte probleme, care nu prea au legtur cu puterea. Am
dreptate?
M privi vreme ndelungat cu o cuttur x care m stnjenea. Miam dat seama c ntrebarea mea l nfuriase, dar nu puteam nelege de ce.
Iarba este folosit doar pentru putere, spuse el n cele din urm, pe
un ton distant, aspru. Omul care vrea s-i recapete vigoarea, tinerii care vor
s reziste la oboseal i la foame, omul care vrea s ucid alt om, o femeie

care vrea s e n clduri toi doresc puterea. i iarba le-o va drui. Simi c
iarba asta-i place? M ntreb el dup o pauz.
Simt o vigoare ciudat, i-am rspuns i aa i era.
Am observat acest lucru atunci cnd m-am trezit i am simit-o i mai
trziu. Era o senzaie foarte special de disconfort sau frustrare; ntregul meu
corp se mica i se ntindea cu o neobinuit uurin i vigoare. Simeam o
mncrime n brae i n picioare. Umerii preau s mi se ume muchii
spatelui i ai gtului m ndemnau s mping copaci sau s m frec de ei.
Simeam c pot s drm un perete ca un berbece.
N-am mai schimbat o vorb. Am stat n verand o vreme. Am observat
c don Juan aipise; i-a scpat capul pe spate de cteva ori, pe urm i-a
ntins picioarele i a rmas lungit pe podea, cu minile sub cap. Adormise. Mam ridicat i m-am dus n fundul curii unde mi-am eliberat surplusul de
energie zic adunnd gunoiul; mi amintisem c don Juan mi spusese c
dorea s-l ajut s curee n spatele casei.
Mai trziu, cnd s-a trezit i a venit la mine, m simeam mai relaxat.
Ne-am aezat ca s mncm i n timpul mesei m-a ntrebat de trei ori
cum m simeam. Deoarece asta se ntmpla rar, l-am ntrebat, n cele din
urm:
De ce-i faci griji n privina strii mele, don Juan? Te ateptai s am
o reacie neplcut dup ce i-am but sucul?
El rse. Mi se prea c se poart ca un biat rutcios care fcuse o
pozn i se uit din cnd n cnd s vad care sunt urmrile. Rznd nc, mi
spuse:
Nu pari s i bolnav. Acum ctva vreme mi-ai vorbit chiar dur.
Nu-i adevrat, don Juan, am protestat eu. Nu-mi amintesc s-i
vorbit aa.
Eram foarte serios n aceast privin, indc nu-mi aminteam s m
enervat vreodat pe el.
I-ai luat aprarea, zise el.
Cui i-am luat aprarea?
Ai aprat iarba diavolului. Te comportai, deja, ca un iubit.
Eram gata s protestez i mai ferm n aceast privin, dar m-am
stpnit:
Zu c nu mi-am dat seama c-am aprat-o.
Sigur c nu i-ai dat seama. Nici mcar nu-i aduci aminte ce-ai spus,
nu-i aa?
Nu, nu-mi aduc aminte. Trebuie s recunosc.
Ai vzut? Aa se ntmpl cu iarba diavolului. Se insinueaz n tine ca
o femeie. Nici mcar nu-i dai seama de asta. Tot ce te intereseaz este s te
fac s te simi bine i plin de for; muchii i se um cu putere, simi o
mncrime n pumni, tlpile i ard de dorina de a dobor pe cineva. Cnd
omul ajunge s-o cunoasc, devine plin de dorine. Binefctorul meu obinuia
s spun c iarba diavolului i pstreaz pe cei care doresc puterea i se
descotorosete de cei care nu-i pot face fa. Dar, pe vremea aceea, puterea
era ceva obinuit; era cutat cu mai mult aviditate. Binefctorul meu era

un om puternic i, judecnd dup ce-mi spunea mie, binefctorul lui, la


rndul su, era chiar mai dedicat urmririi puterii, dar, pe vremurile acelea,
avea rost s i puternic.
Crezi c astzi nu mai sunt motive ca s doreti puterea?
Pentru tine, puterea este ceva bun. Tu eti tnr. Tu nu eti indian.
Poate c iarba diavolului ar bun n minile tale. Se pare c i-a plcut. Te-a
fcut s te simi puternic. i eu m-am simit la fel. Cu toate astea, nu mi-a
plcut.
Poi s-mi spui de ce, don Juan?
Nu-mi place puterea ei! Acum nu mai este nevoie de ea. n alte
vremuri, ca acelea despre care mi-a povestit binefctorul meu, existau
motive ca s caui puterea. Brbaii fceau isprvi extraordinare, erau
admirai pentru fora lor, temui i respectai pentru tiina lor. Binefctorul
meu mi-a povestit ntmplri cu fapte ntr-adevr ieite din comun, petrecute
cu foarte mult timp n urm. Dar acum, noi, indienii, nu mai cutm o
asemenea putere. Acum, indienii folosesc iarba ca s se frece cu ea. Folosesc
frunzele i orile cu alte scopuri; spun, chiar, c-i tmduiesc de bube. Dar nu
mai caut n ele puterea, o putere care acioneaz ca un magnet, mai potent
i mai primejdios de manevrat, pe msur ce rdcina ptrunde mai adnc n
pmnt. Cnd ajunge la adncimea de aproape patru metri i se spune c
unii au obinut asta omul gsete slaul puterii permanente, al puterii fr
sfrit. Foarte puini oameni au reuit asta pe vremuri i nimeni n-a mai fost
n stare s-o fac n vremurile noastre. Aa cum i-am spus, puterea ierbii
diavolului nu ne mai este necesar nou, indienilor, ncetul cu ncetul, cred c
ne-am pierdut interesul i acum puterea nu mai conteaz. Eu, unul, nu o mai
caut, cu toate c, ntr-o vreme, cnd eram de vrsta ta, o simeam i eu cum
se uma n mine. M simeam aa cum te-ai simit tu astzi, doar c de cinci
sute de ori mai intens. Am ucis un om cu o singur lovitur de bra. Puteam
s azvrl cu bolovani, bolovani uriai pe care nici douzeci de brbai nu-i
puteau clinti din loc. Odat, am srit att de sus c am retezat frunzele din
vrfurile celor mai nali copaci. Dar asta n-a servit la nimic! Tot ce-am reuit
s fac a fost s-i sperii pe indieni doar pe indieni. Ceilali, care nu tiau
nimic despre asemenea lucruri, nu le-au crezut. Ei au vzut e un indian
nebun, e ceva care se mica n vrful copacilor.
Am rmas tcui vreme ndelungat. A vrut s i spun ceva.
Era altfel cnd erau oameni pe lume, continu el, care tiau c omul
poate deveni o puma, sau o pasre, sau, pur i simplu, c omul poate zbura.
Aa c eu nu mai folosesc iarba diavolului. La ce s-o folosesc? Ca s-i sperii
pe indieni? (Para que? Para asustar a los indios?)
Am vzut cum se ntrista i n acel moment m-a copleit simpatia
pentru el. A vrut s-i spun ceva, chiar dac era o banalitate.
Poate c asta-i soarta tuturor oamenilor care doresc s tie, don
Juan.
Poate, spuse el ncet.
Joi, 23 noiembrie 1961

Nu l-am observat pe don Juan stnd pe verand n timp ce m


apropiam cu maina. Mi s-a prut ciudat. L-am strigat tare i nora lui a ieit
din cas:
E nuntru, mi-a spus ea.
Am descoperit c i scrntise glezna cu cteva sptmni n urm. i
fcuse singur un fel de ghips nmuind fii de pnz ntr-o ertur fcut din
cactus i fin de oase. Fiile, strnse tare n jurul gleznei, se ntriser ca
ntr-un ghips uor, striat. Avea tria ghipsului, dar nu era att de gros.
Cum s-a ntmplat?
Nora lui, o mexican din Yucatan, care-l ngrijea, mi-a rspuns:
A fost un accident! A czut i aproape c i-a rupt piciorul! Don Juan
a rs i a ateptat s ias femeia din cas, dup care mi-a rspuns:
Accident, pe dracu'! Am un duman pe aici, prin apropiere. O femeie!
La Catalina! Mi-a dat brnci ntr-un moment de slbiciune i am czut.
De ce a fcut asta?
A vrut s m omoare. De asta!
A fost aici, la dumneata?
Da!
De ce i-ai dat voie s intre?
Nu i-am dat eu drumul. Ea a zburat nuntru.
Scuz-m, nu pricep.
E o mierl (chanate). i-i tare priceput. Am fost luat prin
surprindere. De mult vreme vrea s-mi pun capt zilelor. De data asta era
ct pe ce s reueasc.
Ai zis c e o mierl? Adic, e o pasre?
Iar ncepi cu ntrebrile tale! E o mierl! Tot aa cum eu sunt o
cioar. Eu sunt om sau pasre? Sunt un om care tie s se prefac n pasre.
Dar, ca s ne ntoarcem la la Catalina: ea e o vrjitoare cumplit! Dorina ei
de a m ucide este att de puternic, nct nu reuesc s-o nving. Mierla mi-a
intrat n cas i n-am putut s-o opresc.
Poi s te prefaci n pasre, don Juan?
Da! Dar sta e un subiect despre care o s vorbim mai trziu.
De ce vrea s te omoare?
Ah, e o problem mai veche. Eu am prins-o cu ceva i acum pare-se
c trebuie s-i vin de hac pn nu mi-o coace ea.
Ai de gnd s foloseti vrjitoria? L-am ntrebat eu nerbdtor.
Nu prost! Nici o vrjitorie nu ar avea efect asupra ei. Am eu alte
planuri! O s i le spun cndva.
Poate aliatul tu s te apere de ea?
Nu! Micul fum mi spune doar ce s fac. Pe urm, trebuie s m apr
singur.
Dar Mescalito? Nu te poate apra de ea?
Nu! Mescalito e un nvtor, nu o putere care poate folosit n
scopuri personale.
Dar iarba diavolului?

i-am spus deja c trebuie s m apr singur, uimind sfaturile


aliatului meu, fumul. i, din cte tiu eu, fumul poate face orice. Dac vrei s
ai o informaie despre orice, fumul o s-i spun. i i va da nu numai
cunoatere; i va spune i cum s procedezi. Este cel mai minunat aliat pe
care-l poate avea omul.
Este fumul cel mai bun aliat al oricrui om?
Nu se comport la fel cu toi. Muli se tem de el i nu au curajul s-l
ating sau, mcar, s se apropie de el. Fumul este la fel ca oricare alt lucru;
nu-i fcut pentru toat lumea.
Ce fel de fum este, don Juan?
Fumul profeilor!
n vocea lui se simea un profund respect lucru pe care ce nu l mai
observasem pn atunci.
Pentru nceput, o s-i spun exact ce mi-a spus binefctorul meu
cnd a nceput s m instruiasc. Dei, la vremea aceea ca i tine, a cum
n-a putut nelege. Iarba diavolului este pentru cei care cer puterea.
Fumul este pentru cei ce caut i vd. i, dup prerea mea, fumul este fr
pereche. O dat ce omul intr n zona lui, orice alt putere este n stpnirea
lui. E minunat! Bineneles, e nevoie de o via de om. Ai nevoie de ani buni
doar ca s te obinuieti cu cele dou pri vitale ale sale: pipa i amestecul
pentru fumat. Pipa mi-a fost dat de binefctorul meu i, dup ce am
dezmierdat-o atia ani, a devenit a mea. A crescut n minile mele. S-o
predau n minile tale, de pild, va o sarcin grea pentru mine i o mare
realizare pentru tine dac reueti! Pipa va simi tensiunea de a
manevrat de altcineva; i, dac unul din noi face o greeal, nu vom izbuti
s mpiedicm pipa s explodeze prin propria-i putere sau s ne scape din
mn i s se fac ndri, chiar dac locul n care cade este o movil de
paie. Dac se ntmpl aa ceva, va nsemna c s-a terminat cu noi! Mai cu
seam cu mine. Fumul se va ntoarce mpotriva mea ntr-un fel greu de
crezut.
Cum se poate ntoarce mpotriva ta dac este aliatul tu?! ntrebarea
mea pru c-i schimbase cursul gndurilor. Trecu mult vreme pn s-mi
rspund:
Dicultatea ingredientelor, spuse el brusc, face din amestecul pentru
fumat una dintre substanele cele mai periculoase pe care le cunosc. Nimeni
nu-l poate pregti fr s fost instruit n prealabil. Este o otrav mortal
pentru oricine, n afar de protejatul fumului! Pipa i amestecul trebuie s e
tratate cu o atenie innit. i omul care dorete s e instruit trebuie s se
pregteasc i s duc o via aspr i tcut. Efectele sunt att de cumplite,
nct numai un om foarte puternic poate s suporte s trag un fum din ea.
Totul este teribil i derutant la nceput, dar cu ecare fum tras, lucrurile devin
mai precise. i, deodat, lumea se deschide din nou n faa ta! De
neimaginat! Cnd acest lucru se ntmpl, fumul a devenit aliatul tu i va
rezolva orice ntrebare, ngduindu-i s ptrunzi n lumi care n momentul de
fa i par de neconceput. Aceasta este proprietatea cea mai important a

fumului, cel mai mare dar al su. i i ndeplinete rolul fr s aduc nici un
fel de prejudiciu. Pentru mine, fumul este un adevrat aliat.
Ca ntotdeauna, stteam n faa casei, unde pmntul este mereu curat
i bine bttorit; deodat, don Juan se ridic i intr n cas. Dup cteva
clipe, se ntoarse cu o legturic ngust i se aez iar jos.
Asta-i pipa mea, zise el.
Se aplec spre mine i-mi art o pip pe care-o scosese dintr-o teac
din pnz verde. Prea s e de vreo douzeci de centimetri lungime. Coada
era fcut dintr-un lemn rou; era simpl, fr ornamente. Cupa arta i ea
ca ind fcut din lemn, dar era destul de mare n comparaie cu coada
subire. Avea un capt alungit i era grinchis, aproape neagr.
Ridic pipa n faa ochilor mei. Credeam c vrea s mi-o nmneze. Am
ntins mna s-o iau, dar el o retrase repede.
Pipa asta mi-a fost dat de binefctorul meu, zise el. Eu, la rndul
meu, o s i-o dau ie. Dar, mai nti, trebuie s o cunoti. Ori de cte ori vei
veni aici, am s i-o dau. La nceput, trebuie doar s-o atingi. ine-o doar
cteva clipe pn ce tu i pipa v obinuii unul cu cellalt. Pe urm, bag-o n
buzunar sau, poate, n cma. La urm, bag-o n gur. Toate astea trebuie s
se fac ncet, ncet, fr grab i cu grij. Cnd legtura a fost stabilit (la
amistad esta hecha), vei fuma din ea. Dac asculi sfaturile mele i nu te
grbeti, fumul poate deveni i pentru tine, aliatul tu preferat.
mi ntinse pipa, dar fr s-o lase din mn. Mi-am ntins braul drept
spre ea.
Cu amndou minile, mi spuse el.
Am atins pipa cu amndou minile doar pentru o clip. Don Juan nu
mi-o ddu n aa fel nct s-o apuc, ci doar att ct s-o ating. Pe urm, o trase
iar spre el.
Primul pas este s-i plac pipa. Asta cere timp.
S-ar putea ca pipa s nu m plac?
Nu. Nu se poate ca pipa s nu te plac, dar tu trebuie s nvei s-o
placi pe ea, aa nct, cnd vine vremea s fumezi din ea, pipa s te ajute s
nu te temi.
i ce fumezi, don Juan?
Asta!
i descheie gulerul i scoase la iveal o pung mic pe care o inea sub
cma, legat la gt, ca un medalion. O scoase afar, o dezleg i, cu mare
atenie, i turn puin din coninut n palm.
Mi s-a prut c amestecul arta ca nite frunze de ceai tiate subire,
culoarea lor variind ntre cafeniu-nchis i verde-deschis, cu pete de galbenaprins din loc n loc.
Don Juan turn la loc amestecul n pung, o nchise, o leg cu un iret
de piele i i-o puse din nou n sn.
Ce fel de amestec este acesta?
Conine multe lucruri. E o treab foarte grea s aduni toate
ingredientele. Trebuie s te duci n locuri ndeprtate. Ciupercuele (los

honguitos) de care ai nevoie ca s pregteti amestecul nu cresc dect n


anumite perioade ale anului i n anumite locuri.
Ai un amestec diferit pentru ecare gen de ajutor de care ai nevoie?
Nu! Exist doar un singur fel de fum i altul ca el nu mai e.
Fcu semn cu mna la punga ce-i atrna pe piept i ridic pipa pe care
o inea pe genunchi:
Astea dou fac unul i acelai lucru! Una nu merge fr cealalt. Pipa
asta i secretul amestecului le am de la binefctorul meu. Ele au ajuns la el
n acelai mod n care mi le-a dat mie binefctorul meu. Amestecul, dei
greu de pregtit, se poate prepara din nou. Secretul const n ingrediente i
n felul cum sunt tratate i amestecate. Pipa, la rndul ei, e o treab pentru
care i trebuie o via ntreag. Trebuie s te ocupi de ea cu o grij innit.
Este rezistent i puternic, dar nu trebuie niciodat s-o loveti sau s-o
rstorni. Trebuie s-o atingi cu minile uscate, s nu pui mna pe ea niciodat
cnd ai minile asudate i s-o foloseti doar atunci cnd eti singur. i
nimeni, absolut nimeni, nu trebuie s-o vad, dect dac vrei s-o dai altcuiva.
Aa m-a nvat binefctorul meu i aa m-am purtat cu ea toat viaa.
Ce o s se ntmple dac pierzi pipa sau o spargi?
Don Juan cltin foarte ncet din cap i se uit la mine:
O s mor!
Toate pipele vrjitorilor sunt ca a dumitale?
Nu toi vrjitorii au pipe ca a mea. Dar i tiu pe unii care au.
Dumneata poi s faci o pip ca asta, don Juan? Am insistat eu.
nchipuie-i c n-ai avea-o, cum mi-ai putea da una, dac ai vrea asta?
Dac n-a avea pipa asta, n-a putea s-i dau una i nici n-a vrea
s-i dau o pip. i-a da, n schimb, altceva.
Prea, ntr-un fel, suprat pe mine. i bg pipa cu mare grij n teac;
aceasta prea s e cptuit cu un material moale, cci pipa, care se
potrivea x, alunec nuntru foarte uor. Apoi don Juan intr n cas s-i
pun pipa la locul ei.
Eti suprat pe mine, don Juan? L-am ntrebat cnd se ntoarse. Pru
surprins de ntrebarea mea:
Nu! Eu nu sunt niciodat suprat pe nimeni! Nici un om din lume nu
poate s-mi fac vreun lucru destul de important ca s m supere. Te superi
pe oameni cnd simi c actele lor sunt importante. Eu nu mai simt acum aa
ceva.
Mari, 26 decembrie 1961
Momentul exact al replantrii lstarului, cum i zicea don Juan
rdcinii, nu fusese stabilit, dei se presupunea ca acesta va urmtorul pas
pentru instruirea stpnului plantei.
Am ajuns la casa lui don Juan smbt, 23 decembrie, dup-amiaza,
devreme. Pentru o vreme, am tcut amndoi, ca de obicei. Ziua era cald i
nnorat. Trecuser cteva luni de cnd don Juan mi dduse prima poriune.
A sosit vremea s rentoarcem iarba n pmnt, spuse el brusc. Dar,
mai nti, trebuie s fac ceva ca s te protejez. Tu o s-o pzeti i doar tu poi
s-o vezi. De vreme ce eu o s-o plantez, trebuie s-o vd i eu. Asta nu-i bine,

indc, aa cum i-am spus, mie nu-mi place iarba diavolului. Nu suntem una
i aceeai in. Dar memoria mea nu va dinui mult timp, sunt prea btrn.
Tu trebuie s-o pzeti de ochii altora cci, atta timp ct i vor aminti c au
vzut-o, puterea proteciei este diminuat.
S-a dus n odaia lui i a tras trei legturi din pnz de sac de sub un
pre vechi de paie. S-a ntors n verand i s-a aezat jos.
Dup o lung tcere a deschis una dintre legturi. Era Datura femel pe
care o culesese mpreun cu mine; toate frunzele, orile i pstile cu
semine care fuseser puse deoparte erau uscate. Lu bucata mai lung de
rdcin, de forma literei Y i leg pachetul la loc.
Rdcina se uscase i se zbrcise i braele furcii se ndeprtaser i
mai mult i se contorsionaser. i puse rdcina n poal, deschise punga lui
de piele i-i scoase afar cuitul. Ridic rdcina uscat n faa mea.
Partea asta este pentru cap, zise el i fcu prima incizie n coada
literei Y care, atunci cnd sttea cu capul n jos, semna cu un om cu
picioarele rchirate. Asta-i pentru inim, adug el i fcu o tietur la
mbinarea laturilor literei Y.
Apoi tie capetele rdcinii, lsnd cam ase centimetri de lemn pe
ecare latur a literei Y. n continuare, ncet i cu rbdare, ciopli forma unui
om.
Rdcina era uscat i broas. Ca s-o ciopleasc, don Juan a fcut
dou incizii i a curat brele acolo unde tiase. Apoi ciopli lemnul ca s dea
form braelor i minilor. Produsul nal era o gurin subire, reprezentnd
un om, cu braele ncruciate peste piept i minile n poziia ncletat.
Don Juan se ridic i se duse spre o agav albastr ce cretea n faa
casei, lng verand. Smulse un ghimpe tare din mijlocul frunzei crnoase, l
ndoi i l rsuci de trei, patru ori. Micarea circular aproape c-l desprinse
de pe frunz; acum atrna aproape rupt. l muc sau, mai degrab, l inu
ntre dini i l smulse. Ghimpele se desfcu de pe frunza crnoas, trgnd o
dat cu el un smoc de bre lungi, aoase, care sttuser lipite de partea
lemnoas ca o coad alb, lung de vreo aizeci de centimetri. innd nc
ghimpele ntre dini, don Juan rsuci brele ntre palme i fcu o sfoar pe
care o nfur n jurul picioarelor gurinei ca s le in lipite, ncercui partea
de jos a corpului pn se termin toat sfoara; dup care, cu mare dibcie,
folosi ghimpele ca pe o sul pe dinuntrul prii din fa a corpului, pe sub
braele ncruciate, pn cnd vrful ascuit iei printre minile gurinei. i
folosi din nou dinii i, trgnd uor, scoase ghimpele la suprafa. Arta ca o
suli lung ieit din pieptul gurinei. Fr s se mai uite la gurin, don
Juan o puse n punga de piele. Efortul fcut prea c l epuizase: se lungi pe
podea i adormi.
Cnd se trezi, era deja ntuneric. Am mncat mezelurile pe care le-am
adus i am mai rmas ctva timp n verand. Apoi don Juan se duse n
spatele casei, ducnd cu el cele trei legturi din pnz de sac. Tie gteje i
ramuri uscate i aprinse un foc. Ne-am aezat n tihn n faa focului i el
desfcu toate cele trei legturi. Pe lng cea care coninea bucile uscate
ale plantei-femele, mai era una cu tot ce rmsese din planta-mascul i o a

treia, destul de solid, coninnd buci de Datura verzi, proaspt tiate. Don
Juan se duse la troaca porcului cu un mojar de piatr, foarte adnc, ce arta
mai mult ca o oal al crei fund se termina cu o curb uoar. Fcu o gaur
nu prea adnc i x bine mojarul pe pmnt. Mai puse cteva gteje
uscate pe foc, pe urm lu cele dou legturi cu bucile uscate de plantemascul i plante-femele i le arunc n mojar dintr-o singur micare. Scutur
pnza de sac ca s e sigur c toate rmiele au czut n mojar. Din cea de
a treia legtur a scos dou buci proaspete de rdcin de Datura.
O s le pregtesc pentru tine, a zis el.
n ce fel le pregteti, don Juan?
Una din aceste buci este din planta-mascul, cealalt din
plantafemel. Acesta este singurul moment cnd cele dou plante trebuie s
e puse mpreun. Bucile sunt extrase de la o adncime de un metru.
Le zdrobi cu pislogul n mojar cu lovituri egale. n timp ce fcea asta,
ncepu s cnte pe un ton cobort, scond un fel de zumzet fr ritm,
monoton. Cuvintele erau de neneles pentru mine. Prea absorbit de ceea ce
fcea.
Dup ce rdcinile fur zdrobite complet, scoase din legtur cteva
frunze de Datura. Erau curate i tiate de curnd, toate ind intacte, fr
guri de viermi i fr julituri. Le ddu drumul n mojar, una cte una. Lu o
mn de ori de Datura i le ls sa cad n mojar, fcnd totul cu mare
atenie. Am numrat paisprezece din ecare. Apoi lu o grmad de psti cu
semine, proaspete i verzi, care erau ntregi i nedeschise. N-am putut s le
numr indc le-a dat drumul n mojar la toate deodat, dar bnuiesc c erau
lot paisprezece. Adug trei tulpini de Datura fr frunze. Aveau culoarea
rou-nchis, erau curate i preau s aparinut unor plante mari, judecind
dup multiplele lor ramicaii.
Dup ce toate acestea fur puse n mojar, le pis pn se transformar
ntr-o past cu aceleai lovituri egale. La un anumit moment, rsturn
mojarul i, scond amestecul cu mna, l puse ntr-o oal veche, ntinse
mna spre mine i eu am crezut c vrea s o usuc. Dar nu asta dorea el; mi
lu mna stng i, cu o micare foarte iute, mi ndeprt degetul mijlociu
de cel de al patrulea ct putu de tare. Apoi, npse vrful cuitului ntre cele
dou degete i despic pielea pn mai jos de cel de al patrulea deget. Lucr
cu atta pricepere i rapiditate nct, cnd mi smucii mna, vzui c era
despicat adnc i c sngele mi curgea din belug. M prinse iar de mn,
o trase deasupra oalei i aps ca s curg i mai mult snge.
Braul mi amori. Eram ntr-o stare de oc trapul mi se rcise,
devenise rigid i aveam o senzaie de apsare n piept i n urechi. Simeam
cum alunec de pe scaun. Era ct pe ce s lein! mi ddu drumul la mn i
ncepu s amestece coninutul oalei. Dup ce mi-am revenit din oc, m-am
nfuriat. mi lu ceva timp s m linitesc.
Don Juan puse trei pietre n jurul focului i aez oala pe ele. Peste
toate ingredientele adug ceva ce mi se pru a un bo de clei de tmplrie
i o oal de ap i ls totul s dea n clocot. Plantele Datura au, n sine, un
miros foarte deosebit. Combinate cu cleiul de tmplrie, care emana un miros

puternic cnd amestecul ncepu s arb, mprtiau n jur un abur att de


ptrunztor, nct m-am chinuit din rsputeri s nu vomit.
Amestecul erse mult, n timp ce noi stteam nemicai n faa focului.
Din cnd n cnd, vntul aducea aburii n direcia mea i atunci duhoarea m
nvluia i-mi ineam respiraia s m apr.
Don Juan i desfcu sculeul de piele i scoase gurina; o ntinse spre
mine cu atenie i-mi spuse s-o pun n oal i s am grij s nu-mi ard
minile. Am lsat-o s alunece uor n pasta ce erbea. i scoase cuitul i,
pentru o clip, m-am gndit c o s m taie din nou; n loc s fac asta,
mpinse gurina cu vrful cuitului i o scufund i mai adnc.
Mai ls pasta s arb puin timp, pe urm ncepu s curee mojarul.
L-am ajutat i eu. Dup ce terminarm, don Juan a pus la uscat mojarul i
pislogul sprijinindu-le de gard. Intr n cas i oala fu lsat pe pietre toat
noaptea.
A doua zi n zori, don Juan mi spuse s scot gurina din clei i s o ag
de acoperi cu faa ndreptat spre rsrit ca s se usuce sub razele soarelui.
La prnz, era eapn ca o srm. Cldura ntrise cleiul i culoarea verde a
frunzelor se amestecase cu restul. Figurina avea un aspect lucios, ciudat.
Don Juan mi spuse s dau jos gurina. Pe urm mi ddu un scule de
piele pe care l fcuse dintr-o jachet veche de cprioar pe care i-o ddusem
cu ctva timp n urm. Sculeul arta asemeni celui pe care l avea i el.
Singura deosebire era c al lui era fcut din piele moale, cafenie.
Pune-i imaginea n scule i nchide-l, mi spuse el.
Nu se uit la mine, avnd grij s-i in capul ntors. De ndat ce
pusesem gurina, el mi ddu o plas i-mi spuse s bag oala de lut n ea.
Se duse spre maina mea, lu plasa din minile mele i o vr prin
capacul deschis al compartimentului pentru mnui.
Vino cu mine, mi spuse el.
L-am urmat. Ddu ocol casei, fcnd un cerc complet n sensul acelor
de ceasornic. Se opri n dreptul verandei i nconjur iar casa, de data asta
mergnd contrar acelor ceasornicului i ntorcndu-se iar la verand. Rmase
nemicat ctva timp, pe urm se aez.
Aveam motive s cred c tot ce fcea avea un anume neles. M tot
ntrebam ce sens avea nconjurarea casei, cnd el mi spuse:
Hei! Am uitat unde am pus-o!
L-am ntrebat ce caut. Mi-a spus c uitase unde pusese mldia pe
care trebuia s-o replantez eu. nconjuraserm din nou casa i, ntre timp, el i
aminti unde era.
mi art un borcan mic de sticl de pe o bucat de scndur btut n
cuie pe perete, sub acoperi. n borcan se aa cealalt jumtate a primei
poriuni din rdcina de Datura. Mldia avea un mugur nfrunzit n vrf. n
borcan era puin ap, dar nu avea pmnt.
De ce n-are nici un pic de pmnt? Am ntrebat eu.
Pmntul nu e la fel peste tot i iarba diavolului are nevoie doar de
pmntul n care va tri i va crete. Acum, a venit momentul s-o redm
pmntului nainte s-o distrug viermii.

Putem s-o plantm aici, lng cas? Am ntrebat eu.


Nu! Nu! Nu aici! Trebuie s-o ducem ntr-un loc care-i place ie.
Dar unde pot s gsesc un loc care s-mi plac?
Asta eu n-am de unde s tiu. Poi s-o plantezi din nou oriunde
doreti. Dar trebuie ngrijit i menajat; trebuie s triasc n aa fel nct tu
s poi avea puterea de care ai nevoie. Dac moare, nseamn c nu te
accept i nu trebuie s-o mai deranjezi. Deci, trebuie s-i pori de grij, s-i
dai tot ce-i trebuie ca s poat crete. Totui, nu trebuie s-o rsfei.
De ce nu?
Fiindc dac nu vrea ea s creasc, nu ajut la nimic s-o ademeneti.
Dar, pe de alt parte, trebuie s dovedeti c-i pas de ea. Ferete-o de
viermi i ud-o cnd vii pe la ea. Trebuie s faci asta regulat, pn face
semine. Cnd i apar primele semine, o s m siguri c te dorete.
Dar, don Juan, nu se poate s m ngrijesc de rdcin aa cum vrei
dumneata.
Dac-i vrei puterea, trebuie s-o faci! Altfel nu se poate.
Poi s te ocupi de ea dumneata, cnd eu nu sunt aici, don Juan?
Nu! Eu, nu! Eu nu pot s fac asta! Fiecare trebuie s-i hrneasc
mldia lui. Am avut-o i eu pe a mea. Acum tu trebuie s-o ai pe a ta. i, pn
nu face semine, aa cum i-am spus, nu te poi socoti pregtit s nvei.
Unde crezi c-ar trebui s-o replantez?
Asta numai tu poi s hotrti! i nimeni nu trebuie s tie locul,
nici mcar eu! Aa trebuie s e fcut replantarea. Nimeni, absolut nimeni,
nu trebuie s tie unde se a planta ta! Dac te urmrete un strin sau te
vede, ia-i mldia i fugi n alt loc. i-ar putea pricinui necazuri de nenchipuit
prin manipularea mldiei. Te-ar putea schilodi sau ucide. De asta nici mcar
eu nu trebuie s tiu unde se a planta ta.
mi ntinse borcnaul cu mldia:
Ia-o acum!
Am luat-o. Pe urm, aproape c m-a trt pn la maina mea:
Acum, trebuie s pleci. Du-te i alege locul unde o s plantezi din
nou mldia. Sap o groap adnc n pmnt moale, n apropierea unui loc
cu apa. Nu uita: trebuie s e aproape de ap ca s creasc. F o groap
numai cu minile, chiar dac vei sngera. Pune mldia n mijlocul gropii i f
o movil (pilon) n jurul ei. Pe urm, mbib-o de ap. Cnd apa intr n
pmnt, umple groapa cu pmnt moale. Apoi, alege un loc la doi pai
deprtare de mldi, n direcia asta (art spre sud-est). F o alt groap
adnc acolo, tot cu minile i golete n ea ce se a n oal. n continuare,
sparge oala i ngroap-o adnc ntr-un alt loc, departe de cel unde se a
mldia ta. Dup ce ai ngropat oala, du-te napoi la mldia ta i mai ud-o o
dat. Pe urm, scoate-i gurina ta, ine-o ntre degetele unde ai rana i,
stnd n locul unde ai ngropat cleiul, atinge mldia uor cu acul ascuit,
nconjoar mldia de patru ori, oprindu-te de ecare dat n acelai loc ca so atingi.
Trebuie s urmez o direcie anume cnd merg n jurul rdcinii?

Orice direcie e bun. Dar trebuie s-i aminteti ntotdeauna n ce


direcie ai ngropat cleiul i ncotro ai luat-o cnd ai ncercuit mldia. Atinge
uor mldia cu vrful acului de ecare dat, n afar de ultima dat, cnd
trebuie s-l ngi adnc. Dar trebuie s faci asta cu atenie; stai n genunchi
ca s ai mna mai sigur, indc nu trebuie s rupi vrful nuntrul mldiei.
Dac-l rupi, eti terminat! Rdcina n-o s-i mai e de nici un folos.
Trebuie s spun anume cuvinte n timp ce ocolesc mldia?
Nu, o s fac eu asta n locul tu.
Smbt, 27 ianuarie 1962
De ndat ce am ajuns la el acas azi-diminea, don Juan mi-a spus c
mi va arta cum s pregtesc amestecul pentru fumat. Pornirm spre dealuri
i merserm o distan destul de mare ntr-unui dintre canioane. Don Juan se
opri lng un tu nalt i subire a crui culoare contrasta vizibil cu cea a
vegetaiei nconjurtoare. Desiul din jurul tuului era glbui, n timp ce
tuul era de un verde viu.
Trebuie s culegi frunzele i orile de pe pomiorul sta, mi spuse el.
Timpul cel mai potrivit s faci asta este Ziua Tuturor Snilor (el dia de las
nimas).
i scoase cuitul i retez captul unei ramuri subiri. Mai alese o alt
ramur asemntoare i i retez i ei captul. Repet aceast operaie pn
culese un mnunchi de vrfuri de ramuri. Pe urm se aez pe pmnt:
Uit-te, zise el. Am tiat toate ramurile de deasupra bifurcaiei dintre
dou sau mai multe frunze i tulpin. Vezi? Toate sunt la fel. Am folosit doar
vrful ecrei ramuri unde frunzele sunt fragede i moi. Acum trebuie s
cutm un loc umbrit.
Merserm nainte pn cnd prea s gsit ce cuta. Scoase o sfoar
lung din buzunar i o leg de trunchiul i ramurile de jos a doi pomiori,
fcnd un fel de sfoar de rufe ca s atrne vrfurile de ramuri cu capul n
jos. Le aranja n ordine pe frnghie; agate de bifurcaia dintre frunze i
tulpin, semnau cu un ir lung de clrei verzi.
Trebuie s ai grij ca frunzele s se usuce la umbr, mi spuse el.
Locul trebuie s e singuratic i inaccesibil. n acest fel, frunzele sunt
protejate. Trebuie s e lsate s se usuce ntr-un loc unde-i aproape
imposibil s le gseti. Dup ce s-au uscat, trebuie puse ntr-o legtur i
sigilate.
Culese frunzele de pe frnghie i le arunc peste arbutii din apropiere.
Mi s-a prut c nu intenionase dect s-mi arate cum se procedeaz.
Am mers n continuare i don Juan culese trei ori diferite, spunndu-mi
c fceau parte din ingrediente i se presupunea c trebuie culese n acelai
timp. Dar orile trebuiau s e puse n oala de lut, separate i uscate n
ntuneric; pe ecare oal trebuia pus un capac, pentru ca orile s
mucegiasc n conteiner. Adug c rostul frunzelor i al orilor era s
ndulceasc amestecul fumului.
Am ieit din canion i ne-am ndreptat spre albia rului. Dup un ocol
lung ne-am ntors la el acas. Seara trziu, stteam n odaia lui, lucru pe care

mi-l ngduia rar, i-mi povesti despre ingredientele nale ale amestecului
ciupercile.
Adevrata tain a amestecului se a n ciuperci, mi spuse el. Sunt
ingredientul cel mai greu de cules. Cltoria spre locul unde cresc este lung
i periculoas i mai riscant, chiar, este s alegi soiul potrivit. Exist i alte
feluri de ciuperci care cresc n apropiere i care nu-i sunt de nici un folos; o
s le strice i pe cele bune, dac le usuci la un loc. E nevoie de timp ca s
cunoti bine ciupercile i s nu faci o greeal. O s ai necazuri mari dac le
foloseti pe cele rele necazuri pentru om i pentru pip. Cunosc oameni
care au murit pe loc indc au folosit fumul greit.
De ndat ce ciupercile sunt culese, se pun ntr-o trtcu, aa nct
nu se mai pot controla, nelegi, trebuie s le rupi n fii ca s le poi trece
prin gtul ngust al trtcuei.
Cum poi evita o greeal?
Trebuie s i atent i s tii cum s alegi. i-am spus c-i greu. Nu
oricine poate mblnzi fumul; cei mai muli nici mcar nu ncearc.
Ct timp ii ciupercile n trtcua?
Un an. Toate celelalte ingrediente sunt i ele sigilate pentru un an. Pe
urm, pri egale din ele sunt msurate i mcinate separat pn se prefac
ntr-o pudr foarte n. Ciupercile cele mici nu trebuie s e mcinate indc
se prefac singure ntr-un praf foarte n; tot ce ai de fcut este s zdrobeti
bucile mai mari. Patru buci de ciuperci sunt adugate la o parte din
celelalte ingrediente care, n prealabil, sunt puse mpreun. Dup aceea, le
amesteci pe toate i le pui ntr-un scule ca al meu. i-mi art sculeul
care-i atrna sub cma. Apoi toate ingredientele sunt adunate din nou i,
dup ce le pui la uscat, te pregteti s fumezi amestecul pe care tocmai l-ai
preparat. n ceea ce te privete, o s fumezi anul viitor. i un an dup asta,
amestecul o s e numai al tu indc l-ai cules doar tu singur. Prima oar
cnd fumezi, eu o s-i aprind pipa. O s fumezi tot amestecul dintr-un bol i
o s atepi. Fumul va aprea. O s-l simi. Te va elibera ca s poi vedea tot
ce vrei s vezi. Pe bun dreptate, este un aliat fr pereche. Dar cel ce-l
caut trebuie s aib o intenie i o voin fr repro. El are nevoie de
asemenea caliti, indc trebuie s intenioneze i s vrea ntoarcerea lui,
cci altfel fumul nu-l va lsa s se ntoarc. n al doilea rnd, trebuie s
intenioneze i s vrea s-i aminteasc tot ceea ce fumul i-a ngduit s
vad, altfel n-o s e nimic altceva dect o umbr de cea n mna lui.
Smbt, 8 aprilie 1962
n conversaiile noastre, don Juan folosea sau se referea des la expresia
om al cunoaterii, dar nu mi-a explicat niciodat ce voia s spun prin asta.
L-am rugat s m lmureasc:
Un om al cunoaterii este cel care a urmat cu adevrat greul drum
spre instruire, mi-a rspuns el. Un om care, fr s se grbeasc i fr s
ovie, a mers ct a putut de departe n dezlegarea tainelor puterii i ale
cunoaterii.
Poate oricine s e un om al cunoaterii?
Nu, nu oricine.

Atunci, ce trebuie s fac un om ca s devin un om al cunoaterii?


Trebuie s-i provoace i s-i nving cei patru dumani reti ai lui.
Va deveni un om al cunoaterii dup ce va nvinge aceti patru
dumani?
Da. Un om se poate numi pe sine om al cunoaterii doar dac este n
stare s-i nving pe toi patru.
Atunci, orice om care-i nvinge devine un om al cunoaterii?
Oricine i nvinge este un om al cunoaterii.
Dar exist cerine speciale pe care trebuie s le ndeplineti nainte
de a te lupta cu aceti dumani?
Nu. Oricine poate s ncerce s devin un om al cunoaterii; foarte
puini oameni reuesc cu adevrat, dar asta este resc. Dumanii pe care
omul i ntlnete n cale atunci cnd nva s devin un om al cunoaterii
sunt de-a dreptul formidabili; cei mai muli oameni sunt rpui de ei.
Ce fel de dumani sunt acetia, don Juan?
Don Juan a refuzat s mi vorbeasc despre dumani, mi spuse c abia
peste mult timp acest subiect va avea un sens pentru mine. Am ncercat s
nu renun la subiect i l-am ntrebat dac, dup prerea lui, puteam deveni i
eu un om al cunoaterii. El mi rspunse c nimeni nu putea s-mi spun asta
cu certitudine.
Dar am insistat s au dac existau unele indicii ce se puteau folosi ca
s m lmuresc dac aveam sau nu anse s devin un om al cunoaterii. El
mi-a spus c asta depinde de lupta mea cu cei patru dumani dac i voi
nvinge sau ei m vor nvinge pe mine dar era imposibil s prevezi rezultatul
acelei lupte.
L-am ntrebat dac putea folosi vrjitoria sau divinaia ca s ghiceasc
rezultatul btliei. El mi spuse categoric c rezultatele luptei nu pot
prevzute prin nici un fel de mijloace, pentru c a deveni un om al cunoaterii
era ceva temporar. Cnd l-am rugat s-mi explice acest aspect, mi-a rspuns:
A un om al cunoaterii nu este ceva permanent. De fapt, nu devii
niciodat un om al cunoaterii. Mai degrab se poate spune c devii om al
cunoaterii pentru o perioad foarte scurt dup ce ai nvins cei patru
dumani naturali.
Trebuie s-mi spui, don Juan, ce fel de dumani sunt acetia?
El nu mi-a rspuns. Am insistat din nou, dar el a renunat la acest
subiect i ncepu s vorbeasc despre altceva.
Smbta, 15 aprilie 1962
Pe cnd m pregteam s plec, m-am hotrt s l mai ntreb o dat
despre dumanii unui om al cunoaterii. Am argumentat c nu puteam s m
mai ntorc pentru o vreme i c ar o bun idee s notez ce avea el s-mi
spun i apoi s meditez despre asta ct timp voi plecat.
Don Juan ovi un timp, dar apoi ncepu s vorbeasc.
Cnd un om ncepe s nvee, nu este niciodat lmurit n privina
obiectivelor lui. Scopul lui este neclar; intenia lui este vag. Sper la
recompense care nu se vor materializa niciodat, cci el nu tie nimic despre
greutile instruirii.

La nceput nva ncet bucic cu bucic, apoi n pai mari. i, n


curnd, gndurile lui intr n conict. Nu nva niciodat ceea ce a stabilit
dinainte, ce i-a imaginat, aa c ncepe s se team. Instruirea nu este ce-a
ateptat el. Fiecare etap a instruirii reprezint o nou sarcin pentru el i
teama pe care omul o resimte ncepe s creasc fr mil, fr s cedeze.
Scopul lui se transform ntr-un cmp de btlie.
Aa c i iese n cale primul dintre dumanii lui reti: frica. Un duman
teribil perd i greu de nvins. Se ascunde la ecare cotitur a drumului,
pndind i ateptnd. i dac omul, ngrozit de prezena dumanului, o ia la
fug, dumanul lui va pune capt cutrilor sale.
Ce se va ntmpla cu acel om dac o rupe la fug de fric?
Nu i se ntmpl nimic, numai c nu se va instrui niciodat. Nu va
deveni niciodat un om al cunoaterii. Poate c va un om dominator sau un
om speriat, inofensiv; n orice caz, va un om nvins. Primul su duman va
pus capt nzuinelor lui.
i ce poate el face ca s-i nving teama?
Rspunsul e foarte simplu. Nu trebuie s fug. Trebuie s-i nving
teama i, n ciuda ei, trebuie s fac pasul urmtor al instruirii, apoi
urmtorul i urmtorul. Orict ar de speriat, nu trebuie s se opreasc.
Asta-i regula! i va veni clipa cnd primul su duman se va retrage. Omul
ncepe s se simt sigur pe sine. Intenia sa devine mai puternic. Instruirea
nu mai este o sarcin teriant. Cnd vine acest moment fericit, omul poate
spune fr ezitare c i-a nvins primul su duman natural.
Asta se ntmpla deodat, don Juan, sau ncetul cu ncetul?
Se ntmpla ncet, ncet i totui teama este nvins, repede, brusc.
Dar omul nu va ncepe din nou s se team dac i se ntmpla
altceva?
Nu. O dat ce omul a nvins teama, va liber de ea pentru tot restul
vieii, cci, n locul fricii, el a obinut claritatea limpezimea minii care
anuleaz frica. Atunci omul i cunoate dorinele i tie cum s i le
satisfac. Poate anticipa noii pai n instruire i o mare claritate nconjoar
totul. Omul simte c nimic nu-i este ascuns.
i astfel s-a ntlnit cu cel de al doilea duman al su claritatea! Acea
claritate a minii care este att de greu de dobndit alung frica dar, n
acelai timp, te orbete.
Ea silete omul s nu se ndoiasc de sine niciodat. i d sigurana c
poate face tot ce dorete, cci el vede clar n tot ce-l nconjoar. i este
curajos indc vede clar i nu se abate de la nimic, indc totul i este clar.
Dar toate sunt o greeal; ceva parc lipsete. Dac omul cedeaz n faa
acestei aa-zise puteri, a sucombat n faa celui de al doilea duman al su;
va avea rbdare n loc s se grbeasc. i va bjbi pe calea instruirii lui
pn cnd va sfri incapabil s mai nvee ceva.
Ce se ntmpl cu omul care este nvins n acest fel, don Juan? Moare
din asta?
Nu, nu moare. Cel de al doilea duman al su l-a blocat n ncercarea
lui de a deveni un om al cunoaterii; n schimb, omul se poate preface ntr-un

lupttor dezlnuit sau ntr-un clovn. Totui, claritatea, pentru care a pltit
att de scump, nu se va transforma niciodat n ntuneric i team. Se va
bucura de claritate att timp ct triete, dar nu se va mai instrui niciodat i
nu va aspira la nimic.
Dar ce are de fcut ca s nu e nvins?
Trebuie s fac n continuare ceea ce a fcut i n privina fricii;
trebuie s-i sdeze claritatea, s-o foloseasc doar ca s vad, s atepte
rbdtor i s se gndeasc bine nainte de a face urmtorii pai; trebuie s
se gndeasc, nainte de orice, la faptul c claritatea lui este aproape o
greeal. i va veni momentul cnd va nelege c, de fapt, claritatea lui nu
era dect un punct din faa ochilor. n felul sta, i va nvinge cel de al doilea
duman i va ajunge n stadiul n care nimic nu-i va mai putea face vreun ru.
i nu va mai o greeal. Nu va mai doar un simplu punct din faa ochilor
si. Va adevrata putere.
n acest moment va ti c puterea pe care o urmrise de atta timp
este, n sfrit, a lui. Poate s fac orice dorete cu ea. Aliatul se a la
dispoziia lui. Dorina lui este suprem. El vede tot ce se a n jurul lui. Dar
acum a ntlnit i cel de al treilea duman al su: puterea! Puterea este cel
mai puternic dintre toi dumanii si. i, dup cum este resc, cel mai uor
lucru de fcut este s cedezi n faa ei; acum, omul este cu adevrat
invincibil. El comand; ncepe s-i asume riscuri calculate i sfrete prin a
stabili reguli, indc el este stpnul.
Omul aat n acest stagiu nu prea i d seama c, de fapt, cel de al
treilea duman al su l-a ncolit. i, deodat, fr s-i dea seama, va pierde,
cu siguran, btlia. Dumanul su l va transformat ntr-un om crud i
capricios.
i va pierde puterea?
Nu, nu-i va pierde niciodat claritatea sau puterea sa.
Atunci ce-l va deosebi de un om al cunoaterii?
Un om nvins de putere moare fr s-i dat seama, cu adevrat,
cum s-o foloseasc. Puterea nu este dect o povar pentru soarta lui. Un
astfel de om nu deine controlul asupra propriei ine i nu-i poate da seama
cnd i cum s-i foloseasc puterea.
Este nvingerea de ctre oricare din aceti dumani denitiv?
Sigur c este denitiv. De ndat ce unul dintre aceti dumani se
dovedete mai puternic, omul nu mai poate face nimic.
Este posibil, de pild, ca omul nvins de putere s-i dea seama de
greeala lui i s se ndrepte?
Nu! Cnd omul cedeaz, s-a terminat cu el.
Dar ce se ntmpl dac este orbit de putere pentru o vreme i, pe
urm, respinge puterea?
Asta nseamn c lupta lui continu. nseamn c nc mai ncearc
s devin un om al cunoaterii. Omul este nvins doar atunci cnd nu mai
ncearc i renun denitiv.
Dar atunci, don Juan, este posibil ca un om s abandoneze lupta cu
teama vreme de ani de zile dar, n cele din urm, s ias nvingtor?

Nu, asta nu se ntmpl. Dac el cedeaz n faa fricii, nu va nvinge


niciodat, indc nu va mai avea curajul s nvee i nu va mai ncerca acest
lucru niciodat. Dar, dac ncearc s nvee ani de zile, luptndu-se cu frica,
s-ar putea s o nving, indc, de fapt, nu a cedat nici o clip.
Cum poate el s nving acest al treilea duman, don Juan?
Trebuie s-l sdeze deliberat. Trebuie s-i dea seama c puterea pe
care, aparent, o cucerise, nu i aparine, n realitate. Trebuie s e n gard tot
timpul, folosind cu atenie i cu credin tot ce nvase. Daca va nelege c
puterea i claritatea, lipsite de controlul asupra lui nsui, sunt mai rele dect
greelile, va ajunge ntr-un punct n care totul este inut n ah. Atunci va ti
cnd i cum s-i foloseasc puterea. i astfel, i va nvins i al treilea
duman.
n clipa aceea, omul va ajuns la captul cltoriei spre cunoatere i,
aproape fr s e avertizat, va da peste ultimul dintre dumanii lui:
btrneea! Acest duman este cel mai crud dintre toi, cel pe care nu va
putea s-l nving cu totul, ci doar s-l mai alunge pentru un timp.
Acesta este timpul cnd omul nu mai are temeri, nu mai are o
nerbdtoare limpezime a minii un timp cnd i stpnete toat puterea,
dar i timpul cnd are o mare dorin de a se odihni. Dac el cedeaz cu totul
n faa dorinei de a se aeza i a uita, dac se las dobort de oboseal,
nseamn c a pierdut ultima rund i c dumanul su l va pune la pmnt
ca pe o in neputincioas, vrstnic. Dorina lui de a se retrage i va
nvinge toat claritatea, puterea i cunoaterea.
Dar dac omul i scutur de pe el oboseala i i mplinete soarta
pn la capt poate s e numit om al cunoaterii, chiar dac doar pentru
acea scurt clip cnd reuete s se lupte cu ultimul duman invincibil. Acea
clip de claritate, putere i cunoatere i este de ajuns.
Don Juan vorbea n mod deschis despre Mescalito destul de rar. De
ecare dat cnd i puneam ntrebri despre acest subiect refuza s
vorbeasc, dar ntotdeauna spunea destul ct s pot s-mi creez o impresie
privind Mescalito, o impresie care era, de ecare dat, antropomorc.
Mescalito era un mascul, nu numai din cauza regulii gramaticale obligatorii
ce-i acord cuvntului genul masculin, dar i din pricina calitilor constante
de a un protector i un nvtor. Don Juan rearma acele caracteristici sub
diferite forme de ecare dat cnd discutam.
Duminica, 24 decembrie 1961
Iarba diavolului n-a protejat niciodat pe nimeni. Ea nu servete
dect ca s dea putere. Mescalito, pe de alt parte, este blnd, ca un copil
mic.
Dar ai spus c Mescalito este, uneori, cumplit.
Sigur c e cumplit, dar o data ce ajungi s-l cunoti, este blnd i
bun.
Cum i manifest buntatea?
Este un protector i un nvtor.
n ce fel protejeaz?

Poate s-i e alturi tot timpul i el o s aib grij s nu i se


ntmple nimic ru.
Cum poi s-l ai alturi tot timpul?
ntr-o punguli, legat sub bra sau n jurul gtului cu un iret.
Dumneata l ai asupra dumitale?
Nu, indc eu am un aliat. Dar alii l au.
Ce te nva el?
Te nva s trieti cum se cuvine.
i cum anume te nva?
i arat lucrurile i-i spune ce sunt ele (enzea las cosas y te dice lo
que son).
Cum?
Asta trebuie s descoperi tu singur.
Mari, 30 ianuarie 1962
Ce vezi atunci cnd Mescalito te ia cu el, don Juan?
Asemenea lucruri nu i au rostul ntr-o conversaie obinuit. Nu pot
s-i spun.
Dac mi-ai spune, i s-ar ntmpla ceva ru?
Mescalito este un protector, unul bun i blnd; dar asta nu nseamn
c poi s-i bai joc de el. Dei este un protector blnd, el poate i groaznic
cu cei care nu-i plac.
Eu n-am de gnd s-mi bat joc de el. Vreau doar s tiu ce-i
determina el pe oameni s ntreprind sau s vad. i-am povestit tot ce m-a
fcut s vd Mescalito, don Juan.
Cu tine este altfel, poate pentru c tu nu-i cunoti obiceiurile. Trebuie
s-i nvei obiceiurile aa cum un copil nva s mearg.
Ct timp mai trebuie s nv?
Pn cnd el ncepe s capete sens pentru tine.
i pe urm?
Pe urm o s nelegi i singur. Nu mai trebuie s-mi spui nimic mie.
Poi s-mi spui doar unde te duce Mescalito?
Nu pot s vorbesc despre asta.
Tot ce vreau s tiu este dac exist o alt lume n care-i duce pe
oameni!
Exist.
Paradisul? (cuvntul spaniol pentru paradis este cielo care
nseamn i cer).
Te duce prin cer (cielo).
Vreau s spun, e vorba despre paradisul (cielo) unde se a
Dumnezeu?
Acum ai vorbit ca un prost. Eu nu tiu unde se a Dumnezeu.
Este Mescalito Dumnezeu singurul Dumnezeu? Sau este unul dintre
zei?
Nu este dect un protector i un nvtor. Este o putere.
Este o putere n noi nine?

Nu. Mescalito nu are nimic de a face cu noi nine. El se a n afara


noastr.
Atunci, oricine consum Mescalito trebuie s-l vad sub aceeai
form.
Nu, nicidecum! El nu este acelai pentru toat lumea.
Joi, 12 aprilie 1962
De ce nu-mi spui mai multe despre Mescalito, don Juan?
Nu-i nimic de spus.
Trebuie s e mii de lucruri pe care ar trebui s le au nainte de a
m ntlni iar cu el.
Nu. Poate c pentru tine nu este nimic de aat. Dup cum i-am mai
spus, el nu reprezint unul i acelai lucru pentru toat lumea.
tiu, dar, totui, as vrea s au ce simt alii despre el.
Prerea celor care sunt gata s vorbeasc despre el nu prea
conteaz. Ai s vezi. Vei vorbi, probabil, despre ei pn la un anume punct i
din acel moment nu vei mai pomeni niciodat despre el.
Poi s-mi vorbeti despre primele dumitale impresii?
De ce?
Ca s tiu atunci cum s m port cu Mescalito.
Deja tii mai multe dect tiu eu. Tu te-ai jucat, ntr-adevr, cu el.
ntr-o bun zi vei vedea ct de frumos s-a purtat protectorul cu tine. Cu acel
prim prilej sunt sigur c i-a spus multe, multe lucruri, dar tu ai fost surd i
orb.
Duminica, 14 aprilie 1962
Mescalito poate lua orice form atunci cnd se arat?
Da, orice form.
Atunci, care sunt cele mai obinuite forme pe care le cunoti?
Nu exist forme obinuite.
Vrei s spui, don Juan, c el se arat sub orice form chiar i acelora
care-l cunosc bine?
Nu, el apare sub diferite forme celor care-l cunosc puin, dar pentru
cei care-l cunosc bine el este ntotdeauna constant.
Cum este el constant?
Le apare uneori ca un om, asemeni nou, sau ca o lumin. Doar o
simpl lumin.
Mescalito i schimb vreodat forma lui permanent fa de cei
care-l cunosc bine?
Din cte tiu eu, nu.
Vineri, 6 iulie 1962
Am plecat mpreun cu don Juan ntr-o cltorie spre sfritul dupamiezei zilei de smbt, 23 iunie. Mi-a spus c ne ducem s cutm
honguitos (ciuperci) n statul Chihuahua. Mi-a spus dinainte c va o
cltorie lung i grea. A avut dreptate. Am sosit ntr-un orel minier din
nordul statului Chihuahua, la ora 10.00 seara, miercuri, 27 iunie. Am pornit
pe jos din locul unde-mi parcasem maina, la marginea oraului, pn la casa
prietenilor lui, un indian Tarahumara i soia lui. Am petre cut noaptea acolo.

Gazda ne-a adus crupe i fasole. El s-a aezat i a stat de vorb cu don
Juan n timpul mesei, dar n-a spus nimic referitor la cltoria noastr.
Dup masa de diminea, brbatul mi-a pus ap n gamel i dou
chie dulci n rucsac. Don Juan mi-a ntins gamela, i-a legat rucsacul cu un
nur pe umeri, i-a mulumit brbatului pentru amabilitate i, ntorcndu-i
capul spre mine, mi-a spus:
E timpul s plecm.
Am mers pe drumul de ar vreun kilometru i jumtate. De acolo am
luat-o pe cmp i, dup dou ore, eram la poalele dealurilor de la sudul
oraului. Am urcat costiele n direcia sud-vest. Cnd am ajuns la culmile mai
abrupte, don Juan a schimbat direcia i am urmat o vale adnc care ducea
spre rsrit. n ciuda vrstei sale naintate, don Juan mergea cu un pas
incredibil de iute, nct la amiaz eu eram frnt de oboseal. Ne-am aezat i
el a desfcut sacul cu pine.
Poi s mnnci tot, dac vrei, mi-a spus el.
Dar dumneata?
Mie nu mi-e foame, i, mai trziu, n-o s mai avem nevoie de
merindele astea.
Eram foarte ostenit i nfometat i i-am acceptat oferta. Am socotit c
era timpul potrivit ca s vorbim despre scopul cltoriei noastre i aa, ca din
ntmplare, l-am ntrebat pe don Juan:
Crezi c o s zbovim mult pe aici?
Am venit aici s culegem nite plante Mescalito. O s stm pn
mine.
Unde-i Mescalito?
De jur-mprejurul nostru.
Peste tot, creteau din belug nenumrate specii de cactus, dar n-am
observat peyote printre ele.
Am pornit din nou la drum i, pe la ora trei, am ajuns ntr-o vale lung i
ngust, nconjurat de dealuri abrupte. Am simit o ciudat senzaie
tulburtoare la gndul c o s gsesc peyote, plant pe care n-o mai
vzusem niciodat n mediul ei natural. Am ptruns n vale i probabil c am
mers cam vreo sut de metri cnd, deodat, am dat cu ochii de trei plante
care erau, cu siguran, peyote. Se aau ntr-un ciorchine, la civa centimetri
deasupra pmntului, n faa mea, la stnga potecii. Artau ca nite trandari
rotunzi, crnoi i verzi. Am alergat spre ele, artndu-i-le cu mna lui don
Juan.
El m-a ignorat total i, deliberat, nu s-a ntors spre mine n timp ce se
ndeprta. mi ddeam seama c fcusem o prostie i tot restul dup-amiezei
am mers n tcere, naintnd ncet de-a lungul vii plate i acoperite cu pietre
mici i ascuite. Mergeam printre cactui, punnd pe fug mulimea de
oprle i, din cnd n cnd, cte o pasare solitar. Am trecut pe lng zeci
de plante peyote, fr s scot o vorb.
La ora ase ajunsesem la poalele munilor care strjuiau valea. Am
urcat pn la un grup de stnci. Don Juan i-a trntit sacul i s-a aezat.

Mi se fcuse iar foame, dar nu ne mai rmsese nimic de mncare; am


fost de prere s culegem nite plante Mescalito i s ne ntoarcem n ora.
Don Juan pru plictisit i scoase un plescit din buze. Mi-a spus c ne vom
petrece noaptea acolo.
Am tcut amndoi. n stnga noastr era un zid din stnci, iar n
dreapta se ntindea valea pe care tocmai o strbtusem. Acoperea o distan
destul de mare i din acest loc prea mai lat i nu att de plat cum mi se
pruse la nceput, era plin de coline i protuberane.
Mine o s ne ntoarcem, mi spuse don Juan, fr s m priveasc i
artnd cu mna spre vale. La napoiere o s culegem plantele n timp ce
strbatem cmpul. Vreau s spun c o s culegem plantele doar cnd ele ne
ies n cale. O s ne gseasc ele pe noi, nu noi pe ele. Mescalito o s ne
gseasc dac vrea el.
Don Juan i sprijini spinarea de zidul de stnci i, cu capul aplecat ntro parte, continu s vorbeasc de parc acolo, lng el, se aa o alt
persoan.
i nc un lucru. Doar eu pot s le culeg. Poate c tu o s cari sacul
sau o s mergi n faa mea nu tiu nc. Dar mine n-o s ari cu mna,
cum ai fcut azi.
mi pare ru, don Juan.
Nu face nimic. N-ai tiut.
Binefctorul dumitale i-a spus toate astea despre Mescalito?
Nu! Nimeni nu m-a nvat nimic despre el. nsui protectorul meu
mi-a fost nvtor.
Deci, Mescalito este un fel de persoan cu care poi vorbi?
Nu, nu este.
Atunci cum te nva?
Don Juan rmase tcut o vreme.
i aminteti de vremea cnd te-ai jucat cu el? Ai neles ce voia el si spun, nu-i aa?
Da, am neles.
sta-i modul prin care el te nva. Atunci nu i-ai dat seama, dar,
dac i-ai acordat puin atenie, el ar vorbit cu tine.
Cnd?
Atunci cnd l-ai vzut prima oar.
Mi se prea c ntrebrile mele l plictiseau pe don Juan. I-am spus c
trebuia s-i pun toate aceste ntrebri, indc ineam s au ct mai multe cu
putin.
Nu m ntreba pe mine! mi zmbi maliios. ntreab-l pe el! Data
viitoare cnd l vezi, ntreab-l tot ce vrei s ai.
Deci, Mescalito este ca o persoan cu care poi s vorbeti
Nu m-a lsat s termin. Fcu un pas n lturi, lu gamela, cobori de pe
grupul de stnci i dispru. Nu-mi plcea s rmn singur acolo i, cu toate
c el nu-mi spusese s-l urmez, am venit dup el. Merse vreo sut cincizeci
de metri pn ajunse la un pria. Se spl pe fa i pe mini i umplu
gamelele cu ap. i clti gura cu ap, dar nu bu. Eu mi-am fcut minile

cu, le-am umplut cu ap i am but, dar el m-a oprit, spunndu-mi c nu


era nevoie s beau.
mi ntinse gamela i se ntoarse spre grupul de stnci. Cnd ajunserm
acolo, ne-am aezat din nou cu faa spre vale i cu spatele sprijinit de zidul
de roci. L-am ntrebat dac putem s aprindem un foc. Reaciona de parc
era de neconceput s l ntreb aa ceva. mi spuse c n noaptea aceea eram
oaspeii lui Mescalito, care ne va ine de cald.
Se nserase deja. Don Juan scoase dou pturi subiri de bumbac din
sacii lui, mi arunc una n poal i se aez cu picioarele ncruciate,
punndu-i cealalt ptur pe dup umeri. Sub noi, valea se ntunecase i
marginile i se topeau n ceaa amurgului.
Don Juan rmase nemicat, privind spre cmpul de peyote. Un vnt mi
btea permanent n fa.
Amurgul este o despictur ntre lumi, spuse el ncet, fr s se
ntoarc spre mine.
Nu l-am ntrebat ce voia s spun prin asta. Mi-am simit ochii obosii.
Deodat, m-a cuprins o stare de exaltare; am simit o dorin ciudat,
copleitoare, s plng!
M-am ntins pe burt; stnca era tare i inconfortabil; trebuia s-mi
schimb poziia o dat la cteva minute. n cele din urm, m-am ridicat, pe
urm m-am aezat jos cu picioarele ncruciate i mi-am pus ptura pe umeri.
Spre uimirea mea, aceast poziie era ct se poate de confortabil i am
adormit.
Cnd m-am trezit, I-am auzit pe don Juan cum mi vorbea. Se fcuse
ntuneric de-a binelea. Nu-l puteam vedea bine i nici nu nelegeam ce-mi
spusese, dar l-am urmat cnd a nceput s coboare de pe stnc. Ne micm
cu grij sau, cel puin, eu fceam asta, din cauza ntunericului. Ne-am oprit la
poalele zidului de stnci. Don Juan se aez i mi fcu semn s m aez n
stnga lui. Se descheie la cma i scoase un scule de piele pe care-l
desfcu i-l puse jos, pe pmnt, n faa lui. n el erau cteva mciulii de
peyote uscate.
Dup o lung pauz alese una dintre mciulii. O inu n mna dreapt,
o frec de cteva ori ntre degetul mare i arttor n timp ce intona, ncet, o
melodie. Deodat, scoase un strigt cumplit:
Ahiii!
Era ceva ciudat, neateptat. M ngrozi. Am zrit cum i bag n gur
mciulia de peyote i cum ncepe s mestece. Dup o clip, lu de jos tot
sacul, se aplec spre mine i-mi spuse n oapt s iau sacul, s aleg un
Mescalito, s pun sacul n faa noastr i, pe urm, s fac exact ceea ce
fcuse el.
Am luat o mciulie de peyote i am frecat-o aa cum fcuse i el. ntre
timp, el cnta, legnndu-se n fa i n spate. Am ncercat s-mi bag
mciulia n gur de mai multe ori, dar m-am simit jenat s scot un strigt.
Apoi, ca n vis, un rcnet incredibil mi iei din gur: Ahiii! O clip, am crezut
c fusese altcineva. Din nou am simit efectele unui oc nervos n stomac.
Cdeam pe spate. Leinam. Am bgat mciulia de peyote n gur i am

mestecat-o. Dup o vreme, don Juan a mai ales una din sac. M-am simit
uurat cnd am vzut c i-a pus-o n gur dup ce a intonat o scurt
melodie. A ntins sculeul spre mine, iar eu l-am pus din nou n faa noastr,
dup ce am mai luat o mciulie. Acest ciclu se repet de cinci ori, pn cnd
am observat c-mi era sete. Am luat gamela sa beau, dar don Juan mi spuse
doar s-mi cltesc gura i s nu beau, cci altfel voi ncepe s vomit.
Mi-am cltit gura de cteva ori. La un moment dat, m-am simit extrem
de tentat s beau i am nghiit un pic de ap. Imediat am simit convulsii n
stomac. M ateptam s-mi curg un uvoi de lichid din gur, fr dureri i
fr efort, aa cum se ntmplase n timpul primei mele experiene cu
peyote, dar spre surprinderea mea, n-am avut dect senzaia obinuit de
voma. Totui, nu a durat mult.
Don Juan lu o alt mciulie i-mi ntinse sculeul; ciclul fu reluat i
repetat pn ce am mestecat paisprezece mciulii. ntre timp, toate
senzaiile mele anterioare de sete, frig i disconfort au disprut. n locul lor,
am ncercat o senzaie neobinuit de cldur i exaltare. Am luat gamela smi mprosptez gura, dar era goal.
Putem s ne ducem la pru, don Juan?
Sunetul vocii mele nu se proiect n afar, ci-mi lovi cerul gurii, se
ntoarse n gt i rsun n acest spaiu. Ecoul vocii mele era blnd i muzical
i prea a avea aripi care mi se zbteau n gt. Atingerea lor m liniti.
Urmrii micrile lor n sus i n jos pn disprur.
Am repetat ntrebarea. Vocea mea suna ca i cum vorbeam ntr-un
cavou.
Don Juan nu mi rspunse. M-am ridicat i am luat-o spre pru.
M-am uitat s vd dac don Juan venea dup mine, dar el prea c
ascult ceva cu atenie.
Mi-a fcut un semn hotrt cu mna s nu mai vorbesc.
Abuhtol e deja aici, mi spuse el.
Nu mai auzisem niciodat acest nume i m ntrebam dac s-l ntreb
ce-i cu el, cnd am desluit un zgomot ce semna cu un bzit n urechile
mele. Sunetul se ntei, pn ajunse s semene cu vibraia produs de un
brzune enorm. Sun puternic o clip, apoi sczu ncet, ncet pn se ls
tcerea. Violena i intensitatea sunetului m ngroziser. Tremuram att de
tare, nct n-am mai putut s m in pe picioare, totui mintea mi era perfect
treaz. Dac fusesem ameit cu cteva minute mai nainte, senzaia aceasta
se topise cu totul, lsnd n urm o stare de luciditate extrem. Sunetul mi
amintise de un lm de science ction n care o albin gigantic btea din
aripi, ieind dintr-o zon de radiaie atomic. Gndul acesta m fcu s rd. l
vzui pe don Juan aezndu-se din nou n poziia sa de relaxare. i, deodat,
imaginea unei albine gigantice m npdi din nou. Era mai real dect un
gnd obinuit. Sttea aa, singur, nconjurat de o claritate extraordinar.
Orice altceva dispruse din mintea mea. Aceast stare de claritate mental,
pe care nu o mai pomenisem n viaa mea, produse un alt moment de
teroare.

Am nceput s transpir. M-am aplecat spre don Juan s-i spun c eram
speriat. Faa lui era la civa centimetri de a mea. Se uita la mine, dar ochii
lui erau aceia ai unei albine. Artau ca nite ochelari rotunzi n care, n
ntuneric, lucea o lumin special. Buzele lui erau mpinse nainte i scoteau
un sunet ca o rpial: pehtuh-pehtuh-pehtuh. Eu am srit ndrt, aproape
izbindu-m de zidul de roci. Un timp, care pru ct o venicie, am simit o
team de nesuportat. Gfiam i scnceam. Sudoarea mi nghease pe piele,
dndu-mi o rigiditate ciudat. Apoi, l-am auzit pe don Juan spunnd:
Ridic-te! Rotete-te! Ridic-te!
Imaginea dispru i, din nou, i vzui faa cu care eram obinuit.
O s aduc nite ap, am spus eu, dup o alt clip fr sfrit. Vocea
mi se sparse. De-abia puteam s-mi articulez cuvintele. Don Juan ddu din
cap n semn c: da. n timp ce m ndeprtam, mi-am dat seama c spaima
mea dispruse tot att de repede i de misterios cum apruse.
Cnd m-am apropiat de pru, am observat c puteam s vd orice
obiect din faa mea. Mi-am amintit c tocmai l vzusem pe don Juan clar, n
timp ce nainte abia de-i deslueam contururile chipului. M-am oprit i m-am
uitat n deprtare; vedeam chiar pn la captul vii. Civa bolovani de la
captul cellalt deveniser perfect vizibili. M-am gndit c trebuie s se fac
ziu, dar mi-a trecut prin minte c, poate, pierdusem noiunea timpului. M-am
uitat la ceas. Era dousprezece fr zece! Am vericat ceasul s vd dac
merge. Nu se putea s e amiaz; trebuia s e miezul nopii! Aveam de
gnd s dau fuga la ap i s m ntorc la stnci, dar l-am vzut pe don Juan
cobornd i l-am ateptat. I-am spus c puteam s vd n ntuneric.
El m-a privit int mult timp, fr s scoat o vorb; dac a vorbit,
poate c nu l-am auzit eu, cci m preocupa noua, unica mea putere de a
vedea n ntuneric. Puteam s desluesc pn i cele mai mici pietricele din
nisip. n anumite momente, totul era att de clar nct prea s e n zori sau
n amurg. Apoi se ntuneca; dup care se lumina din nou. n curnd, mi-am
dat seama c lumina corespundea cu diastolele inimii mele i ntunericul cu
sistolele. Lumea se transforma de la lumin la ntuneric i iar la lumin cu
ecare btaie a inimii mele.
Eram absorbit de aceast descoperire cnd acelai sunet ciudat pe
care-l auzisem mai nainte rsun din nou. Muchii mi se ncordar.
Anuhctal (aa am auzit cuvntul de data aceasta) este aici, spuse
don Juan.
Mi s-a prut c rcnetul fusese att de puternic, att de copleitor, c
nimic altceva nu mai conta. Cnd se potoli, am observat o cretere brusc a
volumului apei. Prul, care cu un minut mai nainte fusese lat de mai puin
de vreo treizeci de centimetri, se mrise pn se fcuse un lac enorm.
Lumina ce prea s vin de deasupra lui atingea suprafaa de parc strlucea
printr-un frunzi bogat. Din cnd n cnd, apa lucea o secund aurie i
neagr. Pe urm rmnea neagr, lipsit de lumin, aproape nevzut i,
totui, ciudat de prezent.
Nu-mi amintesc ct de mult am stat acolo privind, stnd lng malul
lacului negru. Zgomotul puternic probabil c slbise ntre timp, indc m

trezise (la realitate), din nou, un bzit cumplit. Am ntors capul s-l caut pe
don Juan. L-am vzut urcnd i disprnd n spatele grupului de stnci. Totui,
senzaia c sunt singur nu m deranja deloc; stteam acolo pe vine ntr-o
stare de total ncredere i abandon. Urletul se auzi din nou; era foarte
intens, ca zgomotul fcut de un vnt puternic. Ascultndu-l ct de atent am
putut, am reuit s desluesc o melodie clar. Era un amestec de sunete
ascuite, asemeni vocilor omeneti, urmate de o tob bas. Mi-am concentrat
toat atenia asupra melodiei i am observat din nou c sistolele i diastolele
inimii mele coincideau cu sunetul tobei bas i cu linia melodic.
M-am ridicat i melodia s-a oprit. Am ncercat s-mi ascult btile
inimii, dar nu reueam. M-am lsat din nou pe vine, gndindu-m c, poate,
poziia corpului meu provocase sau eliberase sunetele. Dar nu se ntmpl
nimic! Nici un sunet! Nici mcar btile inimii mele! M-am gndit c asta era
de-ajuns, dar, pe cnd m ridicam s plec, am simit cum pmntul se
cutremura. Pmntul de sub picioarele mele se mica. mi pierdeam
echilibrul. Am czut pe spate i am rmas aa, n timp ce pmntul se
zguduia violent. Am ncercat s m ag de o stnc sau de o plant, dar
ceva aluneca sub mine. Am srit n picioare, am stat aa o clip i am czut
din nou. Pmntul pe care stteam se mica, alunecnd n ap ca o plut. Am
rmas nlemnit, copleit de o teroare care, ca tot restul, era unic, continu i
absolut.
M-am micat prin apa lacului negru agat de o bucat de pmnt care
arta ca un butuc plin de pmnt. Aveam impresia c naintam n direcia
sud, purtat de curent. Vedeam apa cum se mic i se rotete n jurul meu.
M simeam rece i ciudat de greu la atingere, mi nchipuiam c apa este
vie.
Nu se distingeau maluri sau repere i nu-mi amintesc gndurile i
sentimentele care m ncercau n timpul acestei cltorii. Dup ce plutii aa
vreme de ore, dup cum mi se prea, pluta mea se ntoarse n unghi drept
spre stnga, n direcia rsritului. Continu s alunece pe ap o distan
scurt i, deodat, se ciocni de ceva. Impactul m arunc nainte. Am nchis
ochii i am simit o durere ascuit, atunci cnd genunchii i braele mele
ntinse nainte se lovir de pmnt. Dup o clip, m-am uitat n sus. Zceam
pe noroi. Se prea c buteanul meu de hum atinsese pmntul. M-am
ridicat i m-am ntors. Apa se retrgea! Se mica spre spate, ca un val ce se
pierde, pn cnd dispru.
Am rmas acolo mult vreme ncercnd s-mi adun gndurile i s
formulez tot ce se ntmplase ntr-un tot coerent. M durea tot trupul, mi
simeam gtul ca pe o ran deschis; cnd aterizasem mi mucasem
buzele. M-am ridicat. Vntul m fcu s-mi dau seama c mi era frig. Hainele
mi erau ude. Minile, flcile i genunchii tremurau att de puternic, nct a
trebuit s m aez din nou jos. Picturi de sudoare mi se prelingeau n ochi i
m usturau att de tare, nct am urlat de durere.
Dup o vreme mi-am revenit puin i m-am ridicat. n amurgul dens,
scena era foarte clar. Am fcut civa pai. Un sunet distinct fcut de multe
voci umane ajunse pn la mine. Preau s vorbeasc tare. Am pornit n

direcia sunetului; am mers vreo cincizeci de metri i m-am oprit brusc.


Ajunsesem ntr-o fundtur. Locul n care m aam era mprejmuit de
bolovani uriai. Observai un alt ir, apoi altul i altul, pn cnd ajunser la
muntele abrupt. De acolo venea muzica cea desvrit. Era o curgere de
sunete uid, nentrerupt i stranie.
Lng bolovan am vzut un brbat care sta, cu faa ntoars oarecum
n prol. M-am apropiat de el pn am ajuns la vreo trei metri; apoi el a ntors
capul i s-a uitat la mine. M-am oprit: ochii lui erau apa pe care tocmai o
vzusem! Aveau acelai volum enorm, aceleai sclipiri de aur i de negru.
Capul lui avea forma unei cpune; pielea i era verde, presrat cu
nenumrai negi. Cu excepia formei alungite, capul lui semna exact cu
suprafaa unei plante peyote. Am rmas n faa lui, privindu-l x. Nu-mi
puteam dezlipi ochii de la el. Simeam cum mi apsa cu insisten pieptul cu
greutatea ochilor lui. M sufocam. Mi-am pierdut echilibrul i m-am prbuit.
i-a ntors privirea ntr-o parte. L-am auzit cum mi vorbete. La nceput,
vocea lui era asemeni adierii blnde a unei brize uoare. Pe urm, l-am auzit
ca pe o muzic ca pe o melodie cu voci i mi-am dat seama c spunea:
Ce doreti?
Am ngenuncheat n faa lui i i-am vorbit despre viaa mea, pe urm
am plns. El m-a privit din nou. Simeam cum ochii lui m trgeau afar i
mi-am zis c momentul acela va momentul n care eu voi muri. Mi-a fcut
semn s m apropii. Am ovit o clip nainte de a face un pas spre el. n
timp ce m apropiam, el i-a abtut privirile de la mine i mi-a artat dosul
palmei. Melodia spunea: Uit-te! n mijlocul minii lui se vedea o gaur
rotund. Uit-te!, se auzi iar melodia. M-am uitat n gaur i m-am vzut pe
mine nsumi. Eram foarte btrn i ubred i alergam ndoit de mijloc, n timp
ce, n jurul meu, zburau scntei luminoase. Pe urm trei scntei m-au atins,
dou n cap i una pe umr. Trupul meu se ridic o clip din gaur pn cnd
ajunse perfect vertical, dup care dispru, o dat cu gaura.
Mescalito i ntoarse din nou privirea spre mine. Ochii lui erau att de
aproape de mine nct i-am auzit huruind uor cu acel sunet pe care-l mai
auzisem de multe ori n acea noapte. Ochii i se linitir ncetul cu ncetul,
pn se prefcur n mici lacuri strbtute de sclipiri aurii i negre.
i abtu privirea ntr-o parte din nou i ncepu s opie ca un greiere
pe o distan de vreo patruzeci i cinci de metri. opi nainte, apoi dispru.
Urmtorul lucru de care-mi amintesc a fost c am nceput s merg.
Foarte atent, am nceput s recunosc repere precum munii din deprtare, ca
s m orientez. Fusesem obsedat de punctele cardinale n toat aceast
experien i socoteam c nordul se aa la stnga mea. Am mers n acea
direcie ctva timp pn cnd mi-am dat seama c se fcuse ziu i c nu mi
mai foloseam vederea de noapte. Mi-am adus aminte c aveam un ceas i
m-am uitat s vd ct e ora. Era opt.
Se fcuse n jur de zece cnd am ajuns la grupul de stnci unde
sttusem cu o noapte n urm. Don Juan era lungit pe pmnt i dormea.
Unde-ai fost? M-a ntrebat el.
M-am aezat jos ca s-mi recapt suul.

Dup o ndelung tcere m-a mai ntrebat ceva:


L-ai vzut?
Am nceput s-i povestesc cum se desfurase experiena mea din
primul moment, dar el m-a ntrerupt spunndu-mi c tot ce conta era dac-l
vzusem sau nu. A vrut s tie ct de aproape de mine se aase Mescalito. Iam spus c aproape l atinsesem.
Prea interesat de acea parte a povestirii mele. A ascultat cu atenie
ecare amnunt, fr s comenteze, ntrerupndu-m doar ca s pun
ntrebri despre forma entitii pe care o vzusem, dispoziia n care se aa i
alte detalii despre ea. Era aproape amiaz cnd don Juan pru s ascultat
att ct i dorea din povestirea mea. Se ridic i-mi leg la piept o pung din
pnz; mi spuse s merg n spatele lui i m anun c avea de gnd s-l
elibereze pe Mescalito, iar eu trebuia s l primesc n minile mele i s l bag
n pung cu atenie.
Am but amndoi nite ap i am pornit la drum. Cnd am ajuns la
captul vii el pru s ovie o clip, nainte de a se hotr ncotro s-o ia. O
dat ce se decise, merse nainte n linie dreapta.
Ori de cte ori ajungeam n dreptul unei plante peyote el se aeza pe
vine n faa ei i-i tia cu grij vrful cu cuitul lui scurt i zimat. Fcea o
incizie la nivelul solului i presra rana, cum i spunea el, cu pudr de sulf
pur pe care o purta ntr-un scule din piele. inea mciulia proaspt n
mna stng i presra pudra cu mna dreapt. Pe urm, se ridica i-mi
ntindea mciulia pe care eu o luam cu ambele mini, aa cum mi spusese el
i o puneam n pung.
Stai drept i ai grij ca punga s nu ating pmntul sau tuurile,
sau orice altceva, mi spuse de mai multe ori, de parc-i nchipuia c voi
uita.
Am adunat aizeci i cinci de mciulii. Cnd punga a fost umplut toat,
el mi-o ag pe spate i-mi leg alta pe piept. Dup ce strbturm ntregul
platou, aveam doi saci plini n care se aau o sut zece mciulii de peyote.
Sacii erau att de grei i de voluminoi, nct abia mergeam purtnd povara
lor.
Don Juan mi-a optit c sacii erau grei indc Mescalito voia s se
ntoarc n pmnt. Adug c tristeea prsirii locaului su l fcea pe
Mescalito greu; adevrata mea sarcin era s nu las sacii s se ating de
pmnt, indc dac se ntmpla asta, Mescalito nu-mi va ngdui niciodat
s-l mai iau cu mine.
La un moment dat, curelele care mi apsau umerii au devenit de
nesuportat. Ceva exercita o for teribil ca s m trag n jos. O team
cumplit m cuprinse. Am observat c ncepusem s merg mai repede,
aproape s alerg; iuisem pasul n urma lui don Juan.
Deodat, greutatea pe care o purtam n spate i pe piept sczu. Sarcina
mea deveni mai uoar, mi se prea c port un burete. Alergam cu pas uor
ca s-l ajung pe don Juan care era n faa mea. I-am spus c nu mai simeam
deloc greutatea. El m lmuri c prsisem deja cminul lui Mescalito.
Mari, 3 iulie 1962

Cred c Mescalito aproape c te-a acceptat, mi-a spus don Juan.


De ce spui c aproape m-a acceptat, don Juan?
Nu te-a omort, nici mcar nu i-a fcut vreun ru. Te-a speriat
zdravn, dar nu chiar cumplit. Dac nu te-ar acceptat deloc, i-ar aprut
ca o in monstruoas i plin de mnie. Unii oameni au neles ce nseamn
groaza cnd l-au ntlnit i nu i-a acceptat.
Dac este att de teribil, de ce nu mi-ai povestit despre el nainte de
a m duce pe cmp?
Tu n-ai avut curajul s-l caui cu tot dinadinsul. M-am gndit c-ar
mai bine s nu tii.
Dar puteam s mor, don Juan!
Da, puteai! Dar eu eram convins c n-o s i se ntmple nimic. S-a
jucat cu tine o dat. Nu i-a fcut nici un ru. M-am gndit c-o s simt
compasiune fa de tine i de data asta.
L-am ntrebat dac, ntr-adevr, credea c Mescalito a simit
compasiune fa de mine. Experiena fusese una ngrozitoare. Simeam c
murisem deja, numai c de spaim.
El mi-a spus c Mescalito se purtase ct se poate de bine cu mine; el
mi artase o scen care fusese rspunsul la o ntrebare. Don Juan mi-a spus
c Mescalito mi dduse o lecie. L-am ntrebat ce fel de lecie a fost asta i
ce nsemna. El mi-a rspuns c era imposibil s mi rspund la acea
ntrebare, indc fusesem prea speriat ca s tiu exact ce-i cerusem lui
Mescalito.
Don Juan mi-a sondat memoria privitor la ceea ce-i spusesem lui
Mescalito nainte de a-mi arta imaginea de pe mna lui. Dar eu nu-mi
aminteam. Tot ce-mi aminteam era cum czusem n genunchi i cum mi
mrturisisem pcatele n faa lui.
Don Juan nu mai pru interesat s vorbeasc despre asta. L-am
ntrebat:
Poi s-mi spui cuvintele cntecelor pe care le-ai cntat?
Nu, nu pot. Cuvintele astea sunt ale mele, ele sunt cuvintele pe care
nsui protectorul mi le-a spus. Cntecele sunt cntecele mele, nu pot s-i
spun ce nseamn.
De ce nu poi s-mi spui, don Juan?
Pentru c aceste cntece sunt o legtur dintre protector i mine
nsumi. Sunt sigur c ntr-o bun zi te va nva propriile tale cntece.
Ateapt pn atunci; i niciodat, absolut niciodat, s nu copiezi sau s pui
ntrebri despre cntecele care aparin altui om.
Care este cuvntul pe care l-ai strigat? Poi s-mi spui, don Juan?
Nu. Numele Iui nu trebuie s e rostit niciodat, dect ca s e
chemat el.
Ce se ntmpl dac vreau s-l chem chiar eu?
Dac, ntr-o bun zi, te accept, o s-i spun el numele lui. Acel
nume poate folosit doar de tine, e ca s-l chemi cu voce tare, e ca s-l
rosteti ncet ctre tine nsui. Poate c el i va spune c numele lui este Jose.
Cine tie?

De ce-i ru s-i foloseti numele cnd vorbeti despre el?


I-ai vzut ochii, nu-i aa? Nu poi s glumeti cu protectorul tu. De
asta nu pot s uit faptul c el s-a hotrt s se joace cu tine!
Cum poate s e protector cnd i rnete pe unii oameni?
Rspunsul e foarte simplu. Mescalito este un protector indc este la
dispoziia oricruia care l caut.
Dar nu-i adevrat c totul n lume este la dispoziia oricrui om carel caut?
Nu, asta nu-i adevrat. Puterile aliate sunt disponibile doar pentru
vrjitori, dar oricine se poate mprti din puterea lui Mescalito.
Atunci de ce face ru unor oameni?
Nu oricui i place Mescalito; totui, toi l caut, cu gndul de a prota
de el, fr s se osteneasc s fac ceva. Bineneles c ntlnirea lor cu el
este ntotdeauna ceva nfricotor.
Ce se ntmpl cnd el accept pe cineva cu totul?
i apare sub form de om sau de lumin. Cnd ai ctigat acest fel de
acceptare, Mescalito este constant. Dup acel moment, el nu se mai schimb
niciodat. Poate c atunci cnd l vei ntlni din nou va aprea ca o lumin i,
ntr-o bun zi, s-ar putea s te ia s zbori cu el i s-i dezvluie toate tainele
sale.
Ce trebuie s fac ca s ating acel punct, don Juan?
Trebuie sa i un om puternic i viaa ta trebuie s e adevrat.
Ce este o via adevrat?
O via trit cu chibzuin, o via bun i puternic.
Din cnd n cnd, don Juan m ntreba, aa, n treact, cte ceva despre
starea plantei mele Datura. n anul care trecuse din momentul cnd
replantasem rdcina, planta se dezvoltase, devenind un tu bogat. Fcuse
semine i pstile cu semine se uscaser. i don Juan socotea c venise
vremea s nv mai multe despre iarba diavolului.
Duminic, 27 ianuarie 1963
Astzi, don Juan mi-a dat informaiile preliminare despre cea de a doua
poriune a rdcinii Datura, al doilea pas n nvarea tradiiei. Mi-a spus c
aceast a doua poriune a rdcinii reprezenta adevratul nceput al instruirii;
n comparaie cu ea, prima poriune era ca un joc de copil. Cea de a doua
poriune trebuia s e stpnit; trebuia s e consumat cel puin de
douzeci de ori, mi-a spus el, nainte de a putea face al treilea pas.
Eu l-am ntrebat:
Ce obii cu cea de a doua poriune?
A doua poriune a ierbii diavolului este folosit pentru a vedea.
Ajutndu-se de ea, omul poate s pluteasc n aer ca s vad ce se petrece
n orice loc dorete el.
Poate un om s zboare prin aer, don Juan?
De ce nu? Dup cum i-am spus deja, iarba diavolului este destinat
celor care caut puterea. Omul care stpnete a doua poriune poate s
foloseasc iarba diavolului ca s fac lucruri inimaginabile cu scopul de a
obine mai mult putere.

Ce fel de lucruri, don Juan?


Asta nu pot s-i spun. Fiecare om este diferit.
Luni, 28 ianuarie 1963 Don Juan mi-a spus:
Dac faci al doilea pas cu succes, pot s-i art doar pasul urmtor.
Pe msur ce nvam lucruri despre iarba diavolului, mi-am dat seama c nu
era potrivit pentru mine i nu i-am mai urmat calea.
Ce te-a fcut s te rzgndeti, don Juan?
Iarba diavolului aproape c m-a omort de ecare dat cnd am
ncercat s-o folosesc. Odat a fost att de ru, c am crezut c s-a terminat
cu mine. Totui, a putut s evit toat durerea aceea.
Cum? Exist un mod special de a evita durerea?
Da, exist.
Este o formul, o procedur sau ce este?
Este un fel de a te aga de lucruri. De pild, cnd eu m instruiam
despre iarba diavolului, eram prea nerbdtor. M agam de lucruri aa cum
copiii se aga de dulciuri. Iarba diavolului nu este dect una dintre milioane
de ci. Totul este doar una dintre milioane de ci (un camino entre cantidades
de caminos). Prin urmare, nu trebuie s uii niciodat c o cale nu este dect
o cale; dac simi c nu trebuie s-o urmezi, nu mai merge pe ea sub nici un
motiv. Ca s obii o astfel de claritate, trebuie s duci o via disciplinat.
Doar atunci vei ti c o cale nu este dect o cale i c nu este o insult,
pentru tine sau pentru alii, s-o abandonezi, dac inima ta i spune s faci
asta. Dar hotrrea ta de a continua s mergi pe acea cale sau de a o prsi
trebuie s e luat fr ca tu s i inuenat de team sau de ambiie. Te
avertizez! Privete ecare cale cu atenie i cu pruden. ncearc-o de cte ori
consideri c e necesar. Aceast ntrebare nu o poate pune dect un om foarte
btrn. Binefctorul meu mi-a vorbit despre ea cndva, cnd eram foarte
tnr i sngele mi era prea erbinte ca s pot nelege. Acum o neleg. Am
s-i spun despre ce este vorba: Calea aceasta are o inim? Toate cile sunt
la fel: ele nu duc nicieri. Sunt ci care trec printre tuuri sau intr n
tuuri. n propria mea via pot s spun c am strbtut ci lungi, foarte
lungi, dar n-am ajuns nicieri. Acum, ntrebarea binefctorului meu are sens.
Are calea aceasta o inima? Dac are, calea este bun; dac nu are, nu-i
folosete la nimic. Nici una dintre aceste ci nu duce nicieri; dar una are o
inim, cealalt, nu. Una i asigur o cltorie plcut; atta timp ct mergi
pe ea, te identici cu ea. Cealalt te va face s-i blestemi zilele. Una te face
puternic; cealalt te slbete.
Duminic, 21 aprilie 1963
Mari dup-amiaz, 16 aprilie, m-am dus mpreun cu don Juan pe
dealurile unde el i avea plantele Datura. Mi-a spus s-l las acolo i s-l
atept n main. Dup vreo trei ore, s-a ntors cu un pachet nvelit ntr-o
pnz albastr. n timp ce porneam ndrt, spre casa lui, mi art legtura
i-mi spuse c sta era ultimul dar pe care mi-l fcea.
L-am ntrebat dac, de fapt, voia s spun c nu avea de gnd s m
mai nvee nimic. M lmuri c se referea la faptul c aveam o plant pe
deplin matur i c nu mai aveam nevoie de plantele lui.

Dup-amiaz, trziu, ne aam n odaia lui; scoase de undeva un mojar


bine modelat i un pislog. Cuul mojarului avea vreo cincisprezece
centimetri diametru. Don Juan desfcu un pachet mare plin de legturici,
alese dou din ele i le puse pe un pre de paie lng mine; pe urm, mai
adug nc patru legturici de aceeai mrime din pachetul pe care-l
adusese acas, mi spuse c erau semine i c eu trebuia s le macin pn
devin o pudr n. Deschise prima legturic i turn o parte din coninutul
ei n mojar. Seminele erau uscate, rotunde i aveau o culoare
galbencaramel.
Am nceput s le pisez; dup un timp, el m-a corectat. Mi-a spus s
mping pislogul nti ntr-o parte a mojarului, pe urm s-l fac s alunece pe
fund i s-l trag n sus de cealalt parte. L-am ntrebat la ce avea de gnd s
foloseasc pudra. El refuz s mi vorbeasc despre asta.
Prima porie de semine a fost foarte greu de rnit. Mi-au trebuit patru
ore s-mi termin treaba. M durea spatele din cauza poziiei n care
sttusem. M-am aezat jos i-a vrut s adorm pe loc, dar don Juan a
desfcut urmtoarea pung i a rsturnat o parte din coninutul ei n mojar.
De data asta, seminele erau puin mai ntunecate dect primele i erau
strnse ca ntr-un bulgre. Restul coninutului pungii era un fel de pulbere
fcut din granule foarte mici, rotunde i nchise la culoare.
A vrut s mnnc ceva, dar don Juan mi spuse c dac voiam s m
instruiesc, trebuia s respect regula care spunea ca nu puteam dect s beau
puin ap n timp ce nvam tainele celei de a doua poriuni.
A treia pung coninea o mn de gndaci duntori de cereale, negri
i vii. n ultima pung erau nite semine albe proaspete, moi ca o ertur,
dar broase i greu de mcinat ca s devin o past n, aa cum mi cerea
el s fac. Dup ce am terminat de rnit coninutul celor patru pungi, don
Juan a msurat dou cni de ap verzuie, le-a turnat ntr-o oal de lut i a pus
oal pe foc. Cnd apa a nceput s arb, a adugat prima tran de semine
prefcute n pudr. A amestecat cu un b su un os lung i ascuit, scos din
punga lui de piele. De ndat ce apa a dat iar n clocot, a adugat celelalte
substane una cte una, urmnd aceeai procedur. Pe urm mai adugat
nc o can din aceeai ap i a lsat amestecul s arb ncet la foc sczut.
Apoi mi-a spus c er momentul s zdrobesc rdcin. A scos cu grij
o bucat lung de rdcin de Datura din pachetul pe care-l adusese acas.
Rdcina era lung de vreo cincizeci de centimetri. Er groas, cu diametrul
de vreo patru centimetri. mi spuse c era cea de a doua poriune i o msur
chiar el, indc aceast continua s e rdcin lui. Adug c data viitoare
cnd voi ncerca iarba diavolului trebuia s-mi msor eu singur rdcina.
mpinse mojarul cel mare spre mine i m apucai s pisez rdcina
exact n acelai fel n care el pisase prima poriune. M-a ghidat ctre aceleai
faze i, din nou, am lsat rdcina zdrobit s se nmoaie n ap, sub aerul
nopii. ntre timp, amestecul ert se ntrise n oala de lut. Don Juan a luat
oala de pe foc, a pus-o ntr-o plas i a agat plasa de o grind din mijlocul
ncperii.

Pe la ora opt, n dimineaa zilei de 17 aprilie, am nceput amndoi s


limpezim extractul de rdcin n ap. Era o zi nsorit, fr nori i don Juan
interpret vremea bun drept semn c iarba diavolului m simpatiza; spuse
c, avndu-m pe mine alturi, i amintea ct de ru se purtase ea cu el.
Procedura pe care am urmat-o ca s limpezim extractul de rdcin a
fost aceeai pe care o folosisem i la prima poriune. Trziu, dup-amiaz,
dup ce am turnat apa de deasupra pentru a opta oar, a rmas o lingur de
substan glbuie pe fundul cuului.
Ne-am ntors n camera lui don Juan unde mai erau dou sculee de
care nu se atinsese. A desfcut unul, a bgat mna nuntru i a rsucit
canatul deschis n jurul pumnului cu cealalt mn. Prea c strnge ceva n
pumn, judecnd dup felul n care mna i se mica n scule. Deodat, cu o
micare rapid, ntoarse sculeul pe dos, ca pe o mnu, i-i mpinse
mna lng faa mea. inea o oprl. Capul oprlei era la civa centimetri
de ochii mei. Era ceva ciudat cu gura oprlei. M-am uitat la ea o clip, pe
urm m-am tras napoi fr s vreau. Gura oprlei era cusut cu nite
mpunsturi grosolane. Don Juan mi-a poruncit s iau oprla n mna stng.
Am prins-o n mn. oprla se zbtea n palma mea i simeam c mi se
face ru. Au nceput s-mi transpire minile.
Don Juan a luat ultima pung i, repetnd aceleai micri, a scos o alt
oprla. O inu i pe ea aproape de faa mea. Am observat c pleoapele ei
erau cusute. Mi-a ordonat s iau aceast oprla n mna dreapt.
Acum ineam ambele oprle n mn. Aproape c-mi venea s vomit.
Simeam o dorin de nestpnit s le arunc jos i s fug de acolo.
Nu le strnge tare! mi spuse el i vocea lui m liniti i m echilibr.
Don Juan m ntreb ce se ntmpla cu mine. ncerca s par serios, dar
nu putu s-i controleze micrile feei i izbucni n rs. Am ncercat s
slbesc strnsoarea, dar minile mi asudau att de tare, nct oprlele
ncepur s se zbat ca s scape. Gheruele lor ascuite mi zgriau minile,
producndu-mi o senzaie incredibil de dezgust i de grea. Am nchis ochii
i am strns din dini. Una dintre oprle deja mi alunecase pe ncheietura
minii; tot ce avea de fcut era s-i trag capul dintre degetele mele i s se
elibereze. Aveam o senzaie ciudat de disperare zic, de disconfort total.
Am mormit la don Juan printre dini s-mi ia nenorocitele alea din mn.
Ddeau din cap fr s m pot stpni. El s-a uitat la mine curios. Mormiam
ca un urs, tremurnd din toate ncheieturile. Don Juan a aruncat oprlele n
pungile lor i a nceput s rd.
A vrut i eu s rd, dar mi se fcuse ru. M-am aezat.
I-am explicat lui don Juan c m suprase senzaia gheruelor lor pe
palmele mele; el mi-a rspuns c sunt multe lucruri care pot nnebuni un om,
mai ales dac nu are hotrrea i nu urmrete un scop care se cere pentru
a nva ceva; dar, cnd omul are o intenie neabtut, nenduplecat,
sentimentele nu pot un obstacol, cci i le poate controla.
Don Juan atept un timp, apoi, repetnd aceleai micri, mi ddu din
nou oprlele. mi spuse s le in capetele sus i sa le frec ncet de tmplele
mele, ntrebndu-le, n acest timp, orice doresc s au.

La nceput n-am neles ce-mi cerea s fac. mi spuse din nou s le


ntreb pe oprle despre orice lucru pe care eu nu reueam s-l au singur.
mi ddu o ntreag serie de exemple: puteam s au orice despre persoane
pe care nu le ntlneam de obicei sau despre obiecte pierdute, sau despre
locuri pe care nu le vzusem niciodat. Atunci mi-am dat seama c el se
referea la ghicit (divinaie). Am nceput s m simt foarte agitat. Inima mi
btea cu putere. Simeam cum mi se taie rsuarea.
M-a avertizat s nu pun ntrebri despre probleme personale cu aceast
prim ocazie; mi recomand s m gndesc la ceva care n-avea nici o
legtur cu mine. Trebuia s m gndesc repede i s judec clar, cci naveam voie s m rzgndesc.
Am ncercat din rsputeri s m gndesc la ceva ce doream s au.
Don Juan m presa foarte tare i eu eram uimit c nu puteam s m gndesc
la nimic ce-a vrut s le ntreb pe oprle.
Dup o ateptare penibil de lung m-am gndit la ceva. Cu ctva timp
n urm, un mare numr de cri fusese furat dintr-o sal de lectur. Nu era o
chestiune personal, totui era ceva care m interesa. Nu aveam idei
preconcepute despre identitatea persoanei sau persoanelor care ar putut
lua crile. Am frecat oprlele de tmplele mele i le-am ntrebat cine fusese
houl.
Dup o vreme, don Juan a pus oprlele n pungile lor i mi-a spus c
nu existau taine adnci privitoare la rdcin i la past. Pasta era fcut
pentru a-i arta direcia; rdcina asigura claritatea. Dar adevratul mister
erau oprlele. Ele erau taina ntregii vrjitorii a celei de a doua poriuni, mia spus don Juan. L-am ntrebat dac erau un soi special de oprle. Mi-a
rspuns c da. Trebuiau s vin din zona de unde aparinea planta; trebuiau
s-i e prietene. i, ca s poi avea oprle prietene, a adugat el, era
nevoie de o lung perioad de ngrijire. Trebuia s legi o prietenie profund
cu ele, hrnindu-le i adresndu-le cuvinte blnde.
Am ntrebat de ce prietenia lor era att de important. Mi-a spus c
oprlele se lsau prinse doar dac ele cunoteau omul i cel ce lua iarba
diavolului n serios trebuie s trateze oprlele cu seriozitate. mi spuse c,
de regul, oprlele trebuiau prinse dup ce rdcina i pasta fuseser
pregtite. Trebuiau prinse dup-amiaza trziu. Dac nu erai apropiat cu
oprlele, m-a informat el, se putea s-i petreci zile ntregi ncercnd s le
prinzi, dar fr succes; i pasta nu ine dect o zi. Pe urm mi ddu o serie
lung de instruciuni privitoare la msurile ce trebuiau urmate dup
capturarea oprlelor.
O dat ce ai prins oprlele, pune-le n pungi separate. Pe urm,
scoate-o pe prima i stai de vorb cu ea. Cere-i iertare c o rneti i roag-o
s te ajute. i, folosind un ac de lemn coase-i gura. Folosete brele de agav
i unul dintre ghimpii de choya ca s coi. F custura strns. Pe urm,
spune-i celei de a doua oprle aceleai lucruri i coase-i pleoapele. Cnd
ncepe s se lase ntunericul, vei gata. Ia oprla cu gura cusut i explic-i
problema despre care vrei s ai ceva. Spune-i s se duc i s ae ce vrei
tu; spune-i c a trebuit s-i coi gura ca s se grbeasc s se ntoarc la tine

i s nu mai vorbeasc cu nimeni altcineva. Pune-o s se tvleasc n past


dup ce ai frecat-o cu ea pe cap; pe urm, pune-o jos, pe pmnt. Dac
pleac n direcia norocului tu, vrjitoria va reuit i uoar. Dac se duce
n direcia opus, va fr succes. Dac oprla nainteaz spre tine (spre
sud) te poi atepta la un noroc deosebit; dar, dac se ndeprteaz de tine
(nord), vrjitoria va teribil de dicil. n acel moment poi s te hotrti s
pleci. Dac faci asta, i vei pierde capacitatea de a comanda oprlelor, dar
este mai bine dect s-i pierzi viaa. Pe de alt parte, poi s decizi s
continui cu vrjitoria, n ciuda avertismentelor mele. Dac faci acest lucru,
pasul urmtor va s iei cealalt oprl i s-i spui s asculte povestea
surorii ei i pe urm s i-o repete i ie.
Dar cum poate oprla cu gura cusut s-i spun ce vede ea? Navea gura cusut ca s nu poat s mai vorbeasc'?
Faptul c i s-a cusut gura o mpiedic s-i spun povestea strinilor.
Lumea spune c oprlele sunt vorbree; sunt n stare s se opreasc
oriunde ca s vorbeasc. n orice caz, pasul urmtor este s o ungi cu past
la ceaf i, pe urm, s-i freci capul de tmpla ta dreapt, avnd grij ca
pasta s nu-i ating mijlocul frunii. La nceputul instruirii tale, este bine s
legi oprla de mijloc i apoi de umrul tu drept cu o sfoar. n felul acesta
n-o s-o pierzi i n-o s-i faci nici un ru. Dar, pe msur ce progresezi i devii
mai familiar cu puterea ierbii diavolului, oprlele nva s-i asculte
comenzile i vor sta agate de umrul tu. Dup ce ungi tmpla ta dreapt
cu pasta de pe trupul oprlei, nmoaie-i degetele ambelor mini n zeama
de crupe; mai nti freac-i ambele tmple cu ea, pe urm ntinde-o pe
ambele pri ale capului tu. Pasta se usuc foarte repede i poate aplicat
de cte ori este necesar. ncepi de ecare dat folosind, mai nti, capul
oprlei i, mai apoi, degetele tale. Mai devreme sau mai trziu, oprla care
plecase s vad, se ntoarce i-i spune surorii ei totul despre cltoria ei i
oprla oarb i descrie totul, de parc ai i tu oprl. Cnd vrjitoria se
sfrete, pune oprla jos i las-o s plece, dar nu te uita ncotro se duce. F
o groap adnc cu minile tale i ngroap acolo tot ce ai folosit.
Pe la ora 6.00 dup-amiaza, don Juan o scos extractul de rdcin din
cu i l-a ntins pe o bucat de roc plat; rmsese mai puin de o linguri
de apret glbui. A pus jumtate din el ntr-o can i a adugat puin ap
glbuie. A rotit cana n mn ca s dizolve substana. Mi-a ntins cana i mi-a
spus s beau amestecul. Nu avea nici un gust, dar mi lsa n gur o arom
puin amruie. Apa era prea erbinte i asta m-a enervat. Inima a nceput smi bat tare, dar, curnd, m-am relaxat din nou.
Don Juan lu i cellalt bol cu past. Pasta prea solid i avea o
suprafa lucioas. Am ncercat s aps crusta cu degetul, dar don Juan a
srit la mine i mi-a tras mna din bol. Era foarte iritat; mi-a spus c era o
mare nechibzuin din partea mea s ncerc aa ceva i c, dac voiam ntradevr s nv, nu trebuia s fac imprudene. Aceasta nsemna putere, mi-a
spus el, artnd spre past i nimeni nu putea spune ce fel de putere este cu
adevrat. Era destul de ru c umblm cu ea pentru propriile noastre
interese lucru pe care nu puteam s nu-l facem indc suntem brbai a

spus el, dar trebuia, cel puin, s-o tratm cu respectul cuvenit. Amestecul
arta ca terciul de ovz. Prea s aib destul apret ca s-i dea acea
consisten. mi spuse s iau pungile cu oprle. A luat punga cu oprla cu
gura cusut i a ntins-o spre mine cu grij, mi spuse s-o iau cu mna stng
i adug c trebuie s iau puin past cu degetul i s-o frec pe capul
oprlei, dup care s pun oprla n oal i s-o las acolo pn cnd pasta i
va acoperi tot corpul.
Apoi mi-a spus s scot oprla din oal. Ridic oala i m lu spre o
poriune stncoas nu departe de cas. Art cu degetul o stnc mare i-mi
spuse s stau n faa ei, de parc acea stnc era planta mea Datura i,
innd oprla n dreptul feei mele, s-i explic din nou ce doream s au i
s-o rog s se duc s gseasc rspunsul de care aveam nevoie. M-a sftuit
s-i spun oprlei c-mi pare ru c i-am pricinuit neajunsuri i s-i promit c,
n schimb, m voi purta frumos cu toate oprlele. Pe urm mi-a spus s-o in
ntre cel de-al treilea i al patrulea deget al minii mele stngi, unde, cndva,
el mi fcuse o cresttur i s dansez n jurul stncii, fcnd exact ceea ce
fcusem cnd replantasem rdcina ierbii diavolului; m-a ntrebat dac-mi
aminteam tot ce fcusem atunci. Eu i-am rspuns c da. El a insistat c totul
trebuia s e la fel i, dac nu-mi amintesc, trebuia s atept pn ce totul se
va clarica n mintea mea. M-a avertizat cu trie c, dac procedam prea
repede, fr chibzuin, o s am de suferit. Ultimul lui sfat a fost c trebuia s
pun oprla cu gura cusut jos, pe pmnt i s m uit ncotro se ndreapt,
nct s pot hotr rezultatul experienei. A adugat c nu trebuia s-mi iau
ochii de la oprl, nici mcar o clip, indc oprlele foloseau, deseori, o
mecherie: i distrgeau atenia i o luau la fug.
Nu se fcuse, nc, ntuneric. Don Juan se uit le cer.
O s te las singur, mi spuse i se ndeprt.
Am urmat toate instruciunile i, pe urm, am pus oprla jos, pe
pmnt. oprla a rmas nemicat acolo unde o pusesem Apoi s-a uitat la
mine, s-a furiat spre stnci, n direcia est i s-a fcut nevzut printre ele.
Eu m-am aezat jos, n faa stncilor, de parc aveam n faa planta
mea. M-a cuprins o profund tristee. M ntrebam ce fcea oprla cu gura
cusut. M gndeam la cltoria ei ciudat i la felul cum m privise nainte
de a disprea. Era un gnd ciudat, o imagine nelinititoare. i eu, n felul
meu, eram o oprl care pornise ntr-o alt cltorie stranie. Poate c soarta
mea era doar s vd: n acel moment simeam c nu voi reui niciodat s
povestesc ce vzusem. ntre timp, se fcuse foarte ntuneric. Abia vedeam
stncile din faa mea. Mi-am amintit de cuvintele lui don Juan: Amurgul o
despictur ntre dou lumi.
Dup o lung ovire, am pornit s fac paii prescrii. Pasta, dei arta
ca un terci de ovz, era altfel la pipit. Era foarte neted i rece. Avea un
miros deosebit, neptor. Producea o senzaie de rceal pe piele i se usca
repede. Mi-am frecat tmplele de unsprezece ori, fr s observ nici un efect.
Am ncercat, cu mult grij, s observ orice schimbare de percepie i de
dispoziie, cci nu tiam la ce s m atept. De fapt, nu nelegeam natura
experienei i continuam s caut explicaii.

Pasta de pe tmplele mele se uscase i ncepuse s se curee. Eram pe


punctul de a m mai unge puin cnd mi-am dat seama c stteam pe
clcie ca japonezii. Pn atunci sttusem cu picioarele ncruciate i nu-mi
amintesc s-mi schimbat poziia. Mi-a trebuit ctva timp ca s m lmuresc
bine c stteam pe podea, ntr-un fel de mnstire cu arcade nalte. Mi s-a
prut c arcadele erau de crmizi, dar, dup ce m-am uitat mai atent, am
vzut c erau fcute din piatr.
Aceast tranziie a fost foarte dicil. A venit att de repede, nct nu
eram gata s m adaptez. Aveam o percepie difuz a elementelor viziunii,
de parc visam. Totui, componentele nu se schimbaser. Rmneau
nemicate i eu m puteam opri lng oricare dintre ele i le puteam
examina. Viziunea nu era att de clar i de real ca aceea provocat de
peyote. Era ceoas i avea culori pastelate, foarte plcute.
M ntrebam dac puteam s m ridic sau nu i urmtorul lucru pe care
l-am observat a fost c m micasem. Eram n vrful unei scri i H., o
prieten de-a mea, sttea jos, pe ultima treapt. Ochii i erau febrili. Aveau o
lucire dement. Rdea tare, cu asemenea intensitate, nct m speria. ncepu
s urce scara. Simeam nevoia s fug sau s m ascund, indc fusese cam
icnit la un moment dat. Acesta fu gndul care mi rsri n minte. M-am
pitit n spatele unei coloane i ea trecu pe lng mine fr s m vad.
Acum pleac ntr-o lung cltorie, fu un alt gnd care m strbtu; i, n
cele din urm, ultimul gnd care mi se ivi n minte fu: Ea rde de ecare
dat cnd este gata s explodeze.
Deodat, scena a devenit foarte clar; nu mai semna cu un vis. Era ca
o scen obinuit, dar eu pream c m uit la ea printr-o vitrin. Am ncercat
s ating o coloan, dar tot ce am simit fost c nu m puteam mica; totui,
tiam c puteam sta acolo ct doream, privind aceast scen. Eram n ea,
dar, cu toate astea, nu fceam parte din ea.
Am simit c m lovesc de un baraj de gnduri i de argumente
raionale. Eram, dup cte mi se prea mie, ntr-o stare obinuit de
contiin lucid. Fiecare element aparinea domeniului proceselor mele
normale. Totui tiam c nu era o stare obinuit.
Scena se schimb brusc. Era noapte. M aam n holul unei cldiri,
ntunericul din cldire m fcu s-mi dau seama c n scena precedent
lumina soarelui fusese minunat de clar. Totui, fusese att de obinuit,
nct n-o observasem la momentul respectiv. n timp ce continuam s privesc
noua viziune, am zrit un tnr ieind dintr-o camer purtnd un rucsac pe
umeri. Nu tiam cine era, dei l mai vzusem o dat sau de dou ori. A trecut
pe lng mine i a cobort pe scar. ntre timp, mi uitasem temerile i
dilemele mele raionale. Cine-i tipul?, m-am gndit eu. De ce-mi apare
acum?
Scena se schimb din nou i l priveam pe tnr deteriornd nite cri:
lipea unele pagini ntre ele, tergea nsemnrile i aa mai departe. Apoi l-am
vzut aranjnd crile frumos ntr-o lad de lemn. Era un vraf de lzi. Nu se
aau n camera lui, ci ntr-un depozit. n minte mi aprur alte imagini care,
ns, nu erau clare. Scena deveni ceoas. Aveam senzaia c m nvrtesc.

Don Juan m zgli de umeri i m trezi. M ajut s m ridic i


pornirm spre casa lui. Trecuser trei ore i jumtate din momentul cnd
ncepusem s m frec cu pasta pe tmple pn cnd m deteptasem, dar
viziunile nu putuser s dureze mai mult de zece minute. Nu simeam nici un
fel de efecte neplcute. Eram doar nfometat i somnoros.
Joi, 18 aprilie 1963
Cu o sear n urm, don Juan m-a rugat s-i descriu recenta mea
experien, dar eu eram prea somnoros ca s-i vorbesc despre asta. Nu
puteam s m concentrez. Astzi, de ndat ce m-am trezit, el i repet
ntrebarea.
Cine i-a spus c fata asta, H., fusese cam icnit? M-a ntrebat el,
cnd am terminat de povestit.
Nimeni. A fost doar un gnd care mi-a venit.
Crezi c erau gndurile tale?
I-am spus c erau gndurile mele, dei nu aveam nici un motiv s cred
c H. suferea de ceva. Erau nite gnduri ciudate. Preau s-mi rsar n
minte aa, din senin. Don Juan m cercet curios. L-am ntrebat dac nu m
credea; a rs i mi-a spus c era obiceiul meu s u neglijent n ceea ce fac.
Ce-am greit, don Juan?
Trebuia s le asculi pe oprle.
Cum adic s le ascult?
oprla cea mic de pe umrul tu i-a povestit tot ce vzuse sora
ei. A vorbit cu tine. i-a spus totul, dar tu nu i-ai dat nici o atenie. n loc s
faci asta, ai crezut c vorbele oprlei au fost propriile tale gnduri.
Dar erau gndurile mele, don Juan.
Nu erau deloc! Aa-i vrjitoria asta. De fapt, viziunea trebuie s e
ascultat, mai degrab dect s e privit. Acelai lucru mi s-a ntmplat i
mie. Tocmai voiam s te avertizez, cnd mi-am adus aminte c nici
binefctorul meu nu m avertizase pe mine.
Experiena dumitale a fost ca a mea, don Juan?
Nu. A mea a fost o cltorie demonic. Era ct pe ce s mor.
De ce a fost demonic?
Poate pentru c iarba diavolului nu m plcea sau pentru c nu-mi
era clar ce doream s ntreb. La fel ca tine, ieri. Poate c te gndisei la fata
aia cnd ai pus ntrebarea despre cri.
Nu-mi aduc aminte.
oprlele nu se neal niciodat; pentru ele, ecare gnd este o
ntrebare. oprlele s-au ntors i i-au spus nite lucruri despre H. pe care
nimeni nu le-ar putut nelege vreodat, indc nici mcar tu nu tii care-i
erau gndurile.
Ce poi spune despre cealalt viziune pe care am avut-o?
Gndurile tale probabil c-au fost clare atunci cnd ai pus ntrebarea.
i aa trebuie dirijat vrjitoria asta, cu claritate.
Vrei s spui c viziunea cu fata nu trebuie luat n serios?
Cum poate s e luat n serios cnd tu nu tii la ce ntrebare
rspundeau micile oprle?

Le-ar mai clar oprlelor dac le pui doar o ntrebare?


Da, le-ar mai clar. Dac gndul i-ar limpede.
Dar ce s-ar ntmpla, don Juan, dac acea singur ntrebare n-ar
simpl?
Atta timp ct gndul tu este limpede i nu se refer i la alte
lucruri, este clar pentru micile oprle i atunci i rspunsul lor o s e clar
pentru tine.
Poi s le pui oprlelor i alte ntrebri pe msur ce se desfoar
viziunea?
Nu. Viziunea trebuie s-o priveti, indiferent de ce-i spun oprlele.
De asta am spus c viziunea trebuie mai mult s-o asculi dect s-o vezi. i tot
de asta i-am spus s te ocupi de probleme impersonale. De obicei, cnd
ntrebarea se refer la oameni, dorina ta de a-i atinge sau de a vorbi cu ei
este prea puternic i oprla n-o s mai vorbeasc, iar vrjitoria i va pierde
puterea. Ar trebui s tii mult mai mult dect tii acum, nainte de a ncerca
s vezi lucruri care te privesc personal. Data viitoare, s asculi cu atenie.
Sunt sigur c oprlele i-au spus foarte multe lucruri, dar nu le-ai ascultat.
Vineri, 19 aprilie 1963
Ce au fost toate acele lucruri pe care le-am mcinat pentru past,
don Juan?
Semine de iarba diavolului i gndaci care triesc din aceste
semine. Msura este o mn din ecare.
i fcu mna dreapt cu ca s-mi arate cantitatea.
L-am ntrebat ce s-ar ntmpla dac un element este folosit singur, fr
celelalte. Mi-a spus c o asemenea procedura n-ar face dect s produc o
reacie antagonic ntre iarba diavolului i oprle.
Nu trebuie s antagonizezi oprlele, mi-a rspuns el, cci ziua
urmtoare, trziu dup-amiaz, trebuie s te ntorci la locul unde se a
planta ta. Vorbete cu toate oprlele i roag-le pe cele dou care te-au
ajutat la vrjitoria ta s ias din nou la vedere. Caut pretutindeni pn se
ntunec de tot. Dac nu le gseti, trebuie s mai ncerci o dat, n ziua
urmtoare. Dac eti puternic, le vei gsi pe amndou i atunci trebuie s le
mnnci pe loc. i vei nzestrat pe vecie cu capacitatea de a vedea
nevzutul. Nu vei mai avea nevoie s prinzi oprle ca s faci aceast
vrjitorie. Din clipa aceea, ele vor tri n tine.
Ce fac dac nu gsesc dect una din ele?
Dac nu gseti dect una trebuie s-o lai s plece la sfritul
cutrilor tale. Dac o gseti n prima zi, n-o pstra n sperana c-o vei gsi
i pe cealalt n ziua urmtoare. Asta n-o s fac dect s-i strice prietenia
cu ele.
Ce se ntmpla dac nu le gsesc deloc?
Cred c asta ar cel mai bun lucru pentru tine. nseamn c trebuie
s prinzi dou oprle de ecare dat cnd ai nevoie de ajutorul lor, dar mai
nseamn i altceva: c eti liber.
Ce vrei s spui, don Juan?

Liber de a sclavul ierbii diavolului. Dac oprlele triesc n tine,


iarba diavolului nu te va elibera niciodat.
Asta-i ceva ru?
Sigur c-i ru. Te va exclude de la orice altceva. Va trebui s-i
petreci ntreaga via ngrijind-o ca pe un aliat. Este posesiv. O dat ce
ncepe s te domine, n-ai alt cale de urmat dect calea ei.
Ce se ntmpla dac descopr c oprlele au murit?
Dac descoperi c una din ele sau amndou au murit, trebuie s
renuni s mai faci vrjitoria asta pentru o vreme. Ia o pauz. Cred c asta-i
tot ce am s-i spun; ceea ce i-am spus eu reprezint regula. Ori de cte ori
faci aceast vrjitorie de unul singur, trebuie s respeci toate etapele de
care i-am vorbit, n timp ce stai n faa plantei tale. i nc un lucru: s nu
mnnci i s nu bei nimic pn nu se termin vrjitoria.
Urmtorul pas n nvturile lui don Juan a fost un nou aspect al
stpnirii celei de a doua poriuni a rdcinii de Datura. n timpul care a
trecut ntre cele dou stadii de nvtur, don Juan nu m ntreb dect
despre cum se dezvoltase planta mea.
Joi, 27 iunie 1963
Este o practic bun s testezi iarba diavolului nainte de a te angaja
cu totul pe calea ei, mi spuse don Juan.
Cum o testezi, don Juan?
Trebuie s mai ncerci nc o vrjitorie cu oprlele. Ai toate
elementele necesare ca s le mai pui o ntrebare oprlelor, de data asta fr
ajutorul meu.
Chiar este necesar s fac aceast vrjitorie, don Juan?
Este metoda cea mai bun ca s vezi ce sentimente i nutrete iarba
diavolului. Ea te testeaz tot timpul, aa c-i drept s-o testezi i tu pe ea i,
dac ntr-un anume punct al cii simi, pentru cine tie ce motiv, c nu vrei s
mergi mai departe, atunci trebuie, pur i simplu, s te opreti.
Smbt, 29 iunie 1963
Am atacat din nou subiectul iarba diavolului. Doream ca don Juan s-mi
spun mai multe despre ea, cu toate c nu ineam s l oblig.
A doua poriune se folosete doar ca s ghiceti, nu-i aa, don Juan?
Am ntrebat eu ca s deschid conversaia.
Nu doar ca s ghiceti. Vrjitoria cu oprlele se nva doar cu
ajutorul celei de a doua poriuni i, n acelai timp, testezi iarba diavolului;
dar, de fapt, a doua poriune se folosete pentru alte scopuri. Vrjitoria cu
oprlele reprezint doar nceputul.
Aadar, la ce folosete, don Juan?
Don Juan nu-mi rspunse. Schimb brusc subiectul i m ntreb ct de
mari erau plantele Datura care creteau n jurul plantei mele. Fcu un gest
care arta mrimea.
Don Juan spuse:
Te-am nvat cum s deosebeti un mascul de o femela. Acum, dute la plantele tale i adumi-le pe amndou. Du-te mai nti, la planta ta
veche i uit-te atent la cursul de ap fcut de ploaie. Pn acum, ploaia

trebuie s crat seminele departe. Privete surile (zanjitas) fcute de


ploaie i, cercetndu-le, hotrte direcia scurgerii. Pe urm, gsete planta
care crete n colul cel mai ndeprtat de planta ta. Toate plantele iarba
diavolului care cresc ntre ele sunt ale tale. Mai trziu, dup ce fac semine,
poi s extinzi mrimea teritoriului tu urmnd cursul de ap fcut de plant
din drum.
mi ddu instruciuni foarte amnunite despre cum s-mi fac rost de
un instrument de tiat. Tierea rdcinii, mi spuse el, trebuie fcut n felul
urmtor: n primul rnd, trebuie s alegi planta pe care o voi tia i s cur
pmntul de pe locul unde rdcina se unete cu tulpina. n al doilea rnd,
trebuie s repet, aidoma, acelai dans pe care l-am executat cnd am
replantat rdcina. n al treilea rnd, trebuie s tai tulpina i s las rdcina
n pmnt. Ultimul pas va s scot afar treizeci i cinci de centimetri de
rdcin. M-a prevenit s nu vorbesc i s nu-mi trdez sentimentele n timp
ce fac toate astea.
Trebuie s ai cu tine dou buci de pnz, mi-a spus el. ntinde-le pe
pmnt i pune plantele pe ele. Pe urm, taie plantele n buci i f-le
grmezi. Ordinea o hotrti tu; dar trebuie ntotdeauna s-i aminteti care
a fost ordinea, indc aa trebuie s faci de ecare dat. Adu-mi plantele, de
ndat ce le ai!
Smbt, 6 iulie 1963
Luni, 1 iulie, am tiat plantele Datura pe care mi le ceruse don Juan. Am
ateptat s se ntunece mai tare ca s execut dansul din jurul plantelor,
indc nu voiam s m vad cineva. Eram destul de nencreztor. Eram sigur
c cineva avea s-mi urmreasc actele mele ciudate. Mai nainte alesesem
plantele pe care le socoteam a mascul i femel. Am tiat treizeci i cinci
de centimetri din rdcina ecrei plante; s sapi pn la acea adncime cu
un b de lemn n-a fost o treab uoar. Mi-au trebuit dou ore. Cnd am
isprvit era bezn i cnd a trebuit s le tai, am folosit o lantern. Teama mea
de la nceput c m va urmri cineva era un eac n comparaie cu spaima c
cineva va observa lumina lanternei n desiuri.
Am dus plantele la casa lui don Juan mari, 2 iulie. El a desfcut
legturile i a cercetat bucile. Mi-a spus c trebuia s-mi dea seminele
plantelor lui. mpinse un mojar n faa mea. Lu un borcan de sticl i-i goli
coninutul n mojar semine uscate lipite mpreun.
L-am ntrebat pe don Juan ce fusese acolo i el mi-a rspuns c erau
semine mncate de gndacii duntori. Erau i civa gndaci printre
semine gndaci mici, negri de cereale. Mi-a spus c erau gndaci speciali i
c trebuia s-i scoatem de acolo i s-i punem ntr-un borcan separat. Mi-a
ntins un alt borcan, plin pe trei sferturi cu acelai soi de gndaci. n borcan
era ndesat o bucat de hrtie ca s nu lase gndacii s ias afar.
Data viitoare va trebui s foloseti gndacii de la plantele tale, mi-a
spus don Juan. Ceea ce trebuie s faci este s tai pstile care au n ele guri
mici i sunt pline de gndaci. Desfcu pstaia i cur totul ntr-un borcan.
Strnge o mn de gndaci i pune-i ntr-un alt conteiner. Trateaz-i cu
asprime. Nu amabil sau delicat cu ei. Msoar o mn de semine mncate

de gndaci din bulgrele n care se a i o mn de pudr de gndaci i


ngroap restul n orice loc din direcia asta (fcu un semn spre sud) de la
locul unde se a planta ta. Pe urm, alege semine bune, uscate i
depoziteaz-le separat. Poi s alegi tot ce doreti. Poi s le foloseti oricnd.
Este o idee bun s scoi seminele din psti ca s poi ngropa totul
imediat.
Pe urm, don Juan mi-a spus s macin mai nti seminele adunate n
bulgre, pe urm oule de gndaci, n continuare gndacii i la urm
seminele bune, uscate.
Cnd toate au fost prefcute ntr-o pudr n, don Juan a luat bucile
de Datura pe care eu le tiasem i le pusesem ntr-o grmad. A luat
rdcina-mascul i a nvelit-o uor ntr-o bucat de pnz. Mi-a ntins mie
restul i mi- spus s tai totul n bucele, s le zdrobesc bine i pe urm s
pun tot sucul ntr-o oal. A adugat c trebuie s le zdrobesc n aceeai
ordine n care le pusesem n grmad.
Cnd am terminat, mi-a spus s msor o can de ap clocotit i s-o
amestec cu tot ce se a n oal i, pe urm, s mai adaug dou cni. Mi-a
dat o bucat de os bine lustruit. Am amestecat ertura cu el i am pus oala
pe foc. Apoi mi-a spus ca trebuie s pregtim rdcina i, pentru asta, este
nevoie s folosim un mojar mai mare, indc rdcin-mascul nu poate
tiat deloc. Ne-am dus n fundul curii. El pusese mojarul la ndemn i eu
m-am apucat s pisez rdcina, aa cum fcusem i mai nainte. Am lsat
rdcina s se nmoaie n ap, expus la aerul nopii i am intrat n cas.
Don Juan mi-a spus s urmresc amestecul din oal. Trebuia s-l las s
arb pn se ngroa pn devenea mai greu de mestecat. Pe urm, don
Juan s-a ntins pe pre i a adormit. Dup ce ertur a stat pe foc cel puin o
or, am observat c era din ce n ce mai greu s-o mestec. Am socotit c era
gata i am luat-o de pe foc. Am pus oala n plasa de sub streain i m-am
culcat i eu.
M-am deteptat o dat cu don Juan. Soarele strlucea pe cer fr de
nori. Era o zi erbinte i uscat. Don Juan remarc din nou c era sigur c
iarba diavolului m plcea.
Ne-am apucat s tratm rdcina i la sfritul zilei aveam puin
substan glbuie pe fundul bolului. Don Juan a aruncat apa de deasupra. Am
socotit c terminasem procedura, dar don Juan a umplut din nou castronul cu
ap clocotit.
Don Juan a dat jos oala cu ertura de sub acoperi. Fiertura prea
aproape uscat. Duse oala n cas, o puse cu grij pe podea i se aez. Pe
urm, ncepu s vorbeasc.
Binefctorul meu mi-a spus c era permis s amesteci planta cu
osnz. Ast i s faci i tu. Binefctorul meu a amestecat-o cu osnz n
locul meu, dar, aa cum am spus deja, eu n-am inut niciodat prea mult la
planta asta i n-am ncercat niciodat, cu adevrat, s m identic cu ea.
Binefctorul meu mi-a spus c, dac vrei s obii cele mi bune rezultate,
dac vrei, ntr-adevr, s stpneti puterea, cel mai bun lucru este s
amesteci planta cu osnz de porc mistre. Osnza de pe intestine e cea mai

bun. Dar tu alegi. Poate c soarta va hotr ca tu s-i iei iarba diavolului
drept aliat, i, n cazul sta am s te sftuiesc, aa cum m-a sftuit i pe mine
binefctorul meu, s vnezi un porc mistre i s scoi grsimea de pe
intestine (sebo de tripa). Pe vremuri, cnd iarba diavolului era socotit ceva
grozav, oamenii obinuiau s organizeze vntori speciale ca s fac rost de
osnz de mistre. Cutau masculii cei mai mari i mai puternici. Exista o
magie special privitoare la mistrei; obineau de la ei o putere deosebit,
att de deosebit nct era greu de crezut, chiar i n acele timpuri. Dar
aceast putere s-a pierdut. Eu nu tiu nimic despre ea. i nu cunosc pe
nimeni care s tie ceva despre ea. Poate c iarba nsi i va spune toate
astea.
Don Juan a msurat o mn de osnz, a aruncat-o n castronul care
coninea crupele uscate i a curat osnza care-i rmsese pe mn,
punnd-o pe marginea oalei. Mi-a spus s mestec coninutul, pn se face
uniform.
Am btut amestecul aproape trei ore. Don Juan se uita la el din cnd n
cnd i socotea c nu era nc gata. n cele din urm, a prut satisfcut. Aerul
amestecat cu pasta i dduse o culoare cenuie deschis i consistena unui
jeleu. Don Juan a agat castronul de streain, lng cellalt castron. Mi-a
spus c-l va lsa acolo pn a doua zi, indc ne vor trebui dou zile ca s
preparm a doua poriune. Mi-a spus s nu mnnc nimic ntre timp. Puteam
s beau ap, dar mncare, deloc.
A doua zi, joi, 4 iulie, don Juan m-a nvat cum s limpezesc rdcina
de patru ori. Ultima oar cnd am scurs apa din castron, se fcuse deja
ntuneric. Ne-am aezat n verand. Don Juan puse ambele castroane
dinaintea lui. Extrasul din rdcin msura o linguri de ceai de apret
albicios. l puse ntr-o can i adug ap. Rsuci cana n mn ca s se
dizolve substana i apoi mi-o ntinse. mi spuse s beau tot ce era n can.
Am but dintr-o nghiitur, dup care am pus cana pe podea i m-am lsat
iar pe spate. Inima ncepu s-mi bat cu putere; aveam senzaia c nu mai
pot respira. Don Juan mi porunci, ca n treact, s-mi scot toate hainele de
pe mine. L-am ntrebat de ce i el mi spuse c trebuie s m ung cu past.
Am ovit. Nu tiam dac s m dezbrac. Don Juan strui s m grbesc.
Spuse c nu era vreme de mofturi. Mi-am scos toate hainele.
El a luat bul de os i a tras dou linii pe suprafaa pastei, mprind
astfel coninutul castronului n trei pri egale. Apoi, ncepnd cu mijlocul
liniei de sus, fcu o linie vertical perpendiculara pe celelalte dou, mprind
pasta n cinci pri. Arta cu degetul la poriunea din dreapta jos i-mi spuse
c asta era pentru laba mea stng. Zona de deasupra ei era pentru piciorul
meu stng. Poriunea de sus, care era cea mai mare, era pentru organele
mele genitale. Urmtoarea, de dedesubt, pe partea stng, era pentru
piciorul meu drept i zona de jos, la stnga, era pentru talpa mea dreapt.
Don Juan mi spuse s ung acea parte a pastei destinat piciorului meu stng
pe talpa piciorului i s frec bine. Pe urm, m nv cum s ung pasta pe
partea interioar a piciorului stng, pe organele genitale, pe partea interioar
a piciorului drept, de sus pn jos i, la sfrit, pe talpa piciorului meu drept.

I-am urmat instruciunile. Pasta era rece i avea un miros foarte


puternic. Dup ce am terminat s aplic pasta, m-am ridicat. Izul amestecului
mi-a ptruns n nri. Simeam c m sufoc. Mirosul neptor m neca cu
totul. Era ca un fel de gaz. Am ncercat s respir pe gur i m-am forat s
vorbesc cu don Juan, dar n-am reuit.
Don Juan se tot uita int la mine. Am fcut un pas spre el. mi simeam
picioarele ca de cauciuc i lungi, foarte lungi. Am mai fcut un pas.
ncheieturile genunchilor erau elastice ca nite arcuri: tremurau, vibrau i se
contractau elastic. Am fcut civa pai nainte. Micarea trupului meu era
lent i nesigur; semna mai mult cu o tremurare nainte i n sus. M-am
uitat n jos i l-am vzut pe don Juan stnd sub mine, la o mare distan.
Fora motrice m mpinse nainte nc un pas, care fu i mai elastic i mai
lung dect cel de dinainte. i, de acolo, m-am ridicat n aer. mi amintesc c,
o dat, m-am lsat n jos; pe urma, mi-am luat avnt cu ambele picioare, am
fcut un salt ndrt i am alunecat pe spate. Am vzut cerul ntunecat de
deasupra mea i norii trecnd pe lng mine. M-am smucit ca s m uit n
jos. Am vzut masa sumbr a munilor. Viteza mea era extraordinar. Braele
mi erau ncremenite, ncruciate peste trupul meu. Capul mi era partea ce
asigura direcia. Dac l ineam aplecat pe spate m roteam n cercuri
verticale. Schimbam direcia ntorcndu-mi capul ntr-o parte. M bucuram de
aceast libertate i vitez pe care nu o mai cunoscusem niciodat. Minunatul
ntuneric mi ddea un sentiment de tristee, poate de dor. Aveam senzaia c
gsisem locul cruia i aparineam ntunericul nopii. Am ncercat s privesc
n jurul meu, dar tot ce am simit era c noaptea era linitit, dei era
ncrcat cu atta putere.
Deodat, mi-am dat seama c venise timpul s cobor; era ca i cum
primisem o porunc pe care trebuia s-o respect. i am nceput s cobor ca o
pan, cu micri laterale. Acest gen de micare m fcu s m simt foarte
ru. Era lent i sacadat, de parc eram cobort cu un scripete. M-a apucat
greaa. Capul mi plesnea de o durere cumplit. Eram nvluit de un soi de
ntunecime. Eram foarte contient de senzaia c eram suspendat n ea.
Ultimul lucru de care-mi amintesc este senzaia de trezire. Eram n pat,
n camera mea. M-am ridicat n sus. i, imaginea camerei mele se topi. M-am
aezat n picioare. Eram despuiat! Micarea fcut ca s m ridic n picioare
m-a fcut iar s m cuprind greaa.
Am recunoscut unele repere. M aam cam la vreo opt sute de metri de
casa lui don Juan, lng locul unde i avea plantele Datura. Deodat, toate
se aezar la locul lor i mi-am dat seama c va trebui s merg pe jos
ndrt, spre casa lui, n pielea goal. S u fr haine era un mare
dezavantaj psihologic, dar nu puteam s fac nimic ca s rezolv problema. Mam gndit s-mi fac o fust de ramuri, dar gndul mi se pru ridicol, i, n
afar de aceasta, n curnd aveau s se iveasc zorile, cci lumina dimineii
era deja clar. Am uitat de nelinitile mele i de grea i am nceput s merg
spre cas. Eram obsedat de teama de a descoperit. M uitam n jur s vd
dac nu apar oameni sau cini. Am ncercat s-o iau la fug, dar mi-am rnit
picioarele de pietrele mici, ascuite. Am mrit pasul. Se luminase, deja, destul

de bine. Apoi, am vzut pe cineva venind pe drum i am srit repede n


spatele tuurilor. Situaia mi se prea att de ridicol! Cu o clip nainte, m
bucurasem de plcerea incredibil a zborului; n minutul urmtor m
ascundeam, jenat de propria goliciune. M-am gndit s sar din tuuri i s
ies iar n drum, dup care s o iau la goan din toate puterile i s trec pe
lng persoana care venea spre mine. Mi-am zis c va att de surprins
nct, cnd i va da seama c vzuse un om despuiat, eu l voi lsat cu
mult n urm. Toate gndurile astea mi-au trecut prin minte, dar n-am
ndrznit s fac un pas.
Persoana care venea ajunsese n dreptul meu i se opri. L-am auzit cum
m striga pe nume. Era don Juan, care avea hainele mele la el. n timp ce eu
m mbrcam, el se uit la mine i izbucni n rs; rdea att de tare, nct am
sfrit prin a rde i eu.
n aceeai zi, vineri, 5 iulie, trziu dup-amiaza, don Juan m-a rugat si povestesc amnuntele experienei mele. I-am relatat ntregul episod ct mai
exact posibil.
A doua poriune a ierbii diavolului te ajut s zbori, spuse el dup ce
eu am terminat de povestit. Unguentul n sine nu este de ajuns. Binefctorul
meu mi-a spus c rdcina nsi i confer direcie i nelepciune; ea este
cauza zborului. Pe msur ce vei nva mai multe i o vei consuma mai des
ca s poi zbura, vei ncepe s vezi totul cu mare claritate. Vei putea s
pluteti prin aer sute de kilometri ca s vezi ce se ntmpl n orice loc
doreti sau s dai o lovitur fatal dumanilor ti mai ndeprtai. Cnd te vei
obinui cu iarba diavolului, ea o s te nvee cum s faci asemenea lucruri. De
pild, ea te-a nvat deja cum s-i schimbi direcia. n acelai fel, o s te
nvee lucruri care n momentul de fa i par inimaginabile.
Ca de exemplu, don Juan?
Asta nu-i pot spune. Fiecare om este diferit. Binefctorul meu numi spunea niciodat ce nvase el. El mi spunea doar cum s procedez, dar
nu i ce vedea el nsui. sta este secretul ecruia.
Dar eu i spun tot ce vd, don Juan.
Acum, da. Mai trziu n-o s-o mai faci. Data viitoare cnd o s
consumi iarba diavolului, o s-o faci singur, lng plantele tale, cci acolo vei
ateriza, n jurul plantelor tale. Adu-i aminte de asta! sta-i motivul pentru
care am venit aici, la plantele mele, ca s te caut.
Nu-mi mai spuse nimic i eu am adormit. Cnd m-am trezit, seara, mam simit nzdrvenit. Din nu tiu ce motiv, m simeam cuprins de un soi de
mulumire zic. Eram fericit, satisfcut.
Don Juan m-a ntrebat:
i-a plcut noaptea? Sau a fost nspimnttoare?
I-am rspuns c noaptea fusese, ntr-adevr, minunat.
Dar cum a fost cu durerea ta de cap? A fost greu de suportat? A vrut
el s tie.
Durerea de cap a fost tot att de puternic precum toate celelalte
senzaii. A fost cea mai groaznic durere pe care am simit-o vreodat, i-am
spus eu.

Asta o s te mpiedice s vrei s guti din nou puterea ierbii


diavolului?
Nu tiu. Acum nu vreau, dar, mai trziu, s-ar putea s vreau. Zu c
n-a putea spune, don Juan!
Era totui o ntrebare care m frmnt. tiam c va ncerca s o evite,
aa c am ateptat s aduc el vorba; am ateptat toat ziua. n cele din
urm, nainte de a pleca n sear aceea, trebuit s-l ntreb:
Chiar am zburat, don Juan?
Aa mi-ai spus. Nu-i aa?
tiu, don Juan. Vreau s zic, corpul meu chiar a zburat? Mi-am luat
zborul asemeni unei psri?
ntotdeauna mi pui ntrebri la care nu pot s i rspund. Ai zburat.
La asta servete a doua poriune a ierbii diavolului. Cnd o s consumi mai
mult din ea, o s nvei s zbori perfect. Nu este o treab simpl. Omul
zboar cu ajutorul celei de a doua porii a ierbii diavolului. Asta-i tot ce pot
s-i spun. Ce vrei tu s tii n-are nici un sens. Psrile zboar ca psrile i
omul care a consumat iarba diavolului zboar cum zboar el (el enyerbado
vuela asi).
Aa cum fac psrile? (Asi como los pjaros?)
Nu, el zboar ca un om care a consumat iarba (No, asi como los
enyerbados).
Atunci, n-am zburat chiar, don Juan. Am zburat n imaginaia mea,
doar cu mintea. Trupul meu unde era?
n tuuri, mi rspunse el, ironic, dar, imediat, se porni iar pe rs.
Problema ta este c nelegi lucrurile doar ntr-un singur fel. Tu nu crezi c
omul zboar; i, totui, omul poate s strbat o mie cinci sute de kilometri
ntr-o secund ca s vad ce se mai ntmpl. El poate s i loveasc
dumanii de la o mare deprtare. Deci, zboar sau nu zboar?
Vezi, don Juan, noi doi suntem orientai n mod diferit. S ne
nchipuim, aa, de dragul discuiei, c unul dintre colegii mei studeni ar
fost aici, cu mine, cnd am consumat iarba diavolului. Ar putut s m vad
zburnd?
Iar ncepi cu ntrebrile tale despre ce s-ar ntmpl dac N-are
rost s discutm la modul sta. Dac prietenul tu sau oricine altcineva
consum a doua poriune a ierbii, tot ce poate face este s zboare. Dac te-ar
urmrit, pur i simplu, s-ar putea s te vzut zburnd sau s nu te
vzut. Asta depinde de ecare om.
Dar, ce vreau eu s spun, don Juan, este c dac eu i dumneata ne
uitm la o pasre i o vedem zburnd, suntem de acord c zboar. Dar, dac
doi dintre prietenii mei m-au vzut zburnd aa cum am fcut noaptea
trecut, vor de acord c zburam?
Ei, bine, s-ar putea s e. Eti de acord c psrile zboar indc noi
le-am vzut zburnd. Zborul este un lucru obinuit cnd e vorba de psri.
Dar nu vei de acord n ceea ce privete alte lucruri pe care le fac psrile,
pentru c nu le-ai vzut niciodat pe psri fcndu-le. Dac prietenii ti ar

ti despre oameni care zboar cu ajutorul ierbii diavolului, atunci ar de


acord.
Hai s punem problema altfel, don Juan. Ceea ce voiam eu s spun
era c, dac m-a lega de o stnc cu un lan greu, a zbura la fel, indc
trupul meu nu avea nimic de a face cu zborul meu.
Don Juan m privi uimit.
Dac te legi de o stnc, zise el, m tem c va trebui s zbori innd
n brae stnc i lanul ei greu.
Adunarea ingredientelor i prepararea lor pentru amestecul fumului
constituia un ciclu anual. In primul an, don Juan m-a nvat cum se
procedeaz. n decembrie 1962, n al doilea an, cnd ciclul fu reluat, don Juan
n-a fcut dect s m ndrume; eu am adunat ingredientele singur, le-am
pregtit i le-am pus deoparte pentru anul viitor.
n decembrie 1962, un nou ciclu ncepu pentru a treia oar. Don Juan
mi art atunci cum s combin ingredientele uscate pe care le colectasem i
le pregtisem cu un an nainte. El a pus amestecul pentru fumat ntr-un
scule din piele i am pornit din nou ca s culegem diferitele ingrediente
pentru anul urmtor.
Don Juan a pomenit rareori de micul fum n anul care s-a scurs ntre
cele dou colectri. Totui, de ecare dat cnd m duceam pe la el, mi
ddea pipa lui s-o in n mn i procedura familiarizrii cu pipa avea loc n
felul descris de el. mi punea pipa n mn ncet, ncet. mi cerea o
concentrare absolut i atent asupra acelui act i-mi ddea instruciuni
foarte explicite. Dac ne purtm nendemnatic cu pipa se va ajunge,
inevitabil, la moartea mea sau a lui, mi-a spus don Juan.
De ndat ce terminarm ciclul celei de a treia colectri i preparri,
don Juan ncepu s vorbeasc despre fum ca un aliat, pentru prima oar dup
mai mult de un an.
Luni, 23 decembrie 1963
Ne ntorceam cu maina spre casa lui dup ce culesesem nite ori
galbene pentru amestec. Ele reprezentau un ingredient necesar. Am remarcat
c, anul acesta, nu urmasem aceeai ordine n strngerea ingredientelor, aa
cum fcusem cu un an n urm. Don Juan a rs i a spus c fumul nu era
capricios sau meschin ca iarba diavolului. Pentru fum, ordinea colectrii nu
avea importan; tot ce se cerea era ca omul care folosea amestecul s e
precis i exact.
L-am ntrebat pe don Juan ce urma s facem cu amestecul pe care el l
pregtise i mi-l dduse s-l pstrez. El mi-a rspuns c era al meu i a
adugat c trebuia s-l folosesc ct mai curnd posibil. L-am ntrebat ce
cantitate se folosea de ecare dat. Pungulia pe care mi-o dduse coninea
aproximativ de trei ori mai mult dect coninutul unei pungi mici de tutun. M
lmuri c trebuia s folosesc ntregul coninut al pungii mele ntr-un an i de
ct aveam nevoie de ecare dat cnd fumam era o chestiune personal.
Am vrut s tiu ce se va ntmpla dac nu reueam s termin punga.
Don Juan mi-a rspuns c nu se va ntmpla nimic; fumul nu cerea nimic. El,
personal, nu mai simea nevoia s fumeze i, totui, prepara un nou amestec

n ecare an. Apoi se corect, spunndu-mi c doar rar simea nevoia s


fumeze. L-am ntrebat ce fcea cu amestecul pe care nu-l folosise, dar el nu
mi-a rspuns. Mi-a explicat c amestecul nu mai era bun dac nu era folosit
ntr-un an.
Ajuni n acest punct, am intrat ntr-o lung controvers. Eu nu-mi
exprimam ntrebrile corect i rspunsurile lui preau confuze. Doream s
tiu dac i va pierde proprietile halucinogene sau puterea dup un an,
astfel fcnd ciclul anual necesar, dar el insista c amestecul nu-i va pierde
puterea niciodat. Singurul lucru care se putea ntmpla, mi spuse el, era ca
omul s nu mai aib nevoie de acesta, indc i fcuse un nou stoc; trebuia
s scape de vechiul amestec care-i mai rmsese ntr-un anume fel, pe care
don Juan nu dori s mi-l dezvluie n acel moment.
Mari, 24 decembrie 1963
Mi-ai spus, don Juan, c n-ai nevoie s mai fumezi.
Da, indc fumul este aliatul meu, n-am nevoie s mai fumez. Eu pot
s-l chem oricnd i oriunde
Vrei s spui c el rspunde la chemarea ta, chiar dac nu fumezi?
Vreau s spun c am acces la el.
Asta este valabil i pentru mine?
Da, dac reueti s i-l ctigi ca aliat.
Mari, 31 decembrie 1963
Joi, 26 decembrie, am avut prima mea experien cu aliatul lui don
Juan, fumul. Toat ziua l-am dus cu maina de colo-colo i am fcut felurite
treburi pentru el. Ne-am ntors acas trziu, dup-amiaza. I-am spus c nu
mncasem nimic toat ziua. Asta nu-l impresiona deloc; n schimb ncepu smi spun c era foarte necesar ca eu s m familiarizez cu fumul, mi mai
spusese c trebuia s-l ncerc eu nsumi ca s-mi dau seama ct de important
era ca aliat.
Fr s-mi ofere prilejul s mai adaug ceva, don Juan zise c va aprinde
pipa pentru mine chiar n acel moment. Am ncercat s-l fac s se
rzgndeasc, argumentnd c nu consideram c m simeam pregtit
pentru aceast etap. I-am spus c, dup prerea mea, eu nu mnuisem pipa
ndeajuns. Dar el mi-a rspuns c nu-mi mai rmsese mult timp pentru
nvat i c, foarte curnd, va trebui s folosesc pipa. A scos pipa din
sculeul ei i a nceput s-o mngie. M-am aezat pe podea lng el i m-am
chinuit din rsputeri s mi se fac ru i s lein s fac orice ca s amn
acest pas inevitabil.
n odaie, se ntunecase aproape de tot. Don Juan aprinsese lampa de
petrol i o pusese ntr-un col. De obicei, lampa crea n camer un
semintuneric linititor, lumina ei glbuie ind ntotdeauna relaxant. De data
aceasta, totui, lumina prea vag i neobinuit de roie; era descurajant.
Don Juan desfcu pungulia lui cu amestec, fr s-o dezlege de nurul legat n
jurul ei. Aduse pipa mai aproape, i-o vr n cma i turn un pic de
amestec n cu. mi spuse s urmresc procedura, atrgndu-mi atenia c,
dac se risipea ceva din amestec, va cdea n cmaa lui.

Don Juan umplu trei ptrimi din cu, apoi leg punga cu o mn, n
timp ce cu cealalt inea pipa. Lu o farfurioar de lut, mi-o ntinse mie i m
rug s aduc civa crbuni mici din focul de afar. M-am dus n curte i am
scos o mn de crbuni din soba de chirpici. M-am ntors repede n camer.
M copleea o senzaie de nelinite. Era ca o presimire.
M-am aezat lng don Juan i i-am dat farfuria. S-a uitat la ea i, calm,
mi-a spus c alesesem nite crbuni prea mari. El avea nevoie de unii mai
mici care s intre n cuul pipei. M-am dus din nou la sob i am mai adus
civa. Don Juan a luat farfuria cu crbuni i i-a pus-o n fa. Sttea cu
picioarele ncruciate i vrte sub el. Se uit la mine cu coada ochiului i se
aplec nainte pn ce ajunse aproape s ating crbunii cu brbia. Lu pipa
cu mna stng i, cu o micare extrem de iute a minii drepte, alese o
bucic de crbune ncins i o bg n cuul pipei; pe urm, se ridic drept
n picioare, innd pipa cu amndou minile, i-o vr n gur i trase trei
fumuri, i ntinse braele spre mine i-mi spuse ntr-o oapt apsat s iau
pipa cuambele mini i s fumez.
Gndul de a refuza pipa i de a o lua la goan mi trecu o clip prin
minte; dar don Juan mi mai spuse o dat tot n oapt s iau pipa i s
fumez. M-am uitat la el. Sttea cu privirea aintit la mine. Dar cuttura lui
era prietenoas i plin de interes. Era limpede c eu fcusem alegerea cu
mult timp nainte; n-aveam alt alternativ dect s fac ce-mi cerea el.
Am luat pipa i era ct pe ce s-o scap din mn. Era erbinte! Mi-am
apropiat-o de gur cu o precauie extrem, indc mi nchipuiam c
erbineala ei va insuportabil pentru buzele mele. Dar n-am simit nici o
cldur.
Don Juan mi-a spus s trag fumul n piept. Fumul mi ptrunse n gur i
prea c se nvrte acolo. Er greu! M sileam de parc gura mi era plin de
aluat. Asemnarea mi veni n minte dei n-avusem niciodat aluat n gur.
Fumul avea, la rndul lui, arom de mentol i interiorul gurii mele se rci
deodat. Era o senzaie rcoritoare.
Din nou! Din nou! L-am auzit pe don Juan optindu-mi.
Am simit fumul adnc n trupul meu, circulnd liber, aproape fr s
pot s-l controlez. Nu mai aveam nevoie de ndemnuri din partea lui don Juan.
Continuam s inhalez mecanic.
Deodat, don Juan se aplec spre mine i-mi lu pipa din mini. O btu
uor ca s cad scrumul n farfurioara cu crbuni, pe urm i ud degetul n
saliv i-l roti nuntrul cuului ca s-i curee laturile. Su n tij pipei de
mai multe ori. L-am vzut punnd pip la loc, n teaca ei. Tot ce fcea mi
strnea interesul.
Dup ce termin de curat pipa i o puse deoparte, m x cu privirea
i eu mi ddui seama, pentru prima oar, c ntreg trupul mi amorise i era
parc mentolat. mi simeam chipul greoi i m dureau flcile. Nu puteam smi in gura nchis, dar nu salivam. Gura mi era ncins i uscat, dei nu-mi
era sete. Simeam o senzaie de erbineal n tot capul. O erbineal rece!
Respiraia prea s-mi taie nrile i buza de sus de ecare dat cnd ddeam

aerul afar. Dar nu m ardea; m durea de parc ar fost o bucat de


ghea.
Don Juan se aez lng mine, pe partea dreapt, i, fr s se mite,
inea teaca pipei pe podea, de parc se lupta s-o pstreze cu fora. Minile
mi erau grele. Braele mi atrnau n jos, trgnd dup ele i umerii, mi
curgea nasul. Mi l-am ters cu dosul palmei i buza superioar mi se
desprindea. M-am frecat pe fa i toat pielea mi se desprindea! M topeam!
Am srit n picioare i am ncercat s m ag de ceva de orice ca s m
sprijin. Simeam o groaz pe care n-o mai simisem n viaa mea. M-am
agat de un stlp pe care don Juan l npsese n podea, n mijlocul camerei.
Am stat acolo o clip, pe urm am ntors capul s m uit la el. El continua s
stea nemicat, cu pipa n mn i cu ochii int la mine.
Respiraia mi era dureros de erbinte (sau de rece?). M nbuea. Miam lsat capul n fa, ca s mi-l sprijin de stlp, dar se pare c a fost o
micare greit i capul meu continu s se mite n jos, dincolo de punctul
unde se aa stlpul. M-am oprit cnd ajunsesem aproape de podea. Mi-am
tras trupul n sus. Stlpul era acolo, n faa ochilor mei! Am ncercat din nou
s-mi sprijin capul de el. Am cutat s m controlez i s u contient, i-mi
ineam ochii deschii n timp ce m nclinam nainte ca s ating stlpul cu
fruntea. Era la civa centimetri de ochii mei, dar cnd mi-am pus capul pe el
am avut o senzaie ct se poate de ciudat: treceam prin stlp!
n ncercarea disperat de a gsi o explicaie raional, am ajuns la
concluzia c ochii mei distorsionau adncimea i c stlpul trebuia s e cu
vreo trei metri mai ncolo, dei eu l vedeam chiar n faa mea. Pe urm am
nscocit o cale logic, raional, de a verica poziia stlpului. Am nceput s
m mic ntr-o parte, n jurul lui, cu un pas mic de ecare dat. Argumentul
meu era c, mergnd n jurul stlpului n felul acesta, nu se putea s descriu
un cerc cu diametrul de mai mult de un metru i jumtate; dac stlpul era,
ntr-adevr, la o distan de trei metri de mine sau prea departe ca s-l pot
atinge, va veni momentul cnd m voi trezi cu spatele la el. Speram c, n
acel moment, stlpul va disprea cci, n realitate, va n spatele meu.
M-am apucat atunci s nconjur stlpul dar, n timp ce mergeam n jurul
lui, el rmnea n faa ochilor mei. ntr-un acces de frustrare, l-am prins cu
amndou minile, dar minile mi ptrunser prin el. M agasem de aer!
Am calculat cu atenie distana dintre mine i stlp. Mi-am fcut socoteala c
ar trebui s e de vreo nouzeci de centimetri. Vreau s spun c ochii mei o
percepeau drept nouzeci de centimetri. M-am jucat o clip cu perceperea
adncimii micndu-mi capul dintr-o parte n cealalt, aintindu-mi pe rnd
ochii pe stlp i, apoi, pe fundal. Dup metoda mea de a calcula adncimea,
stlpul se aa, fr gre, n faa mea, probabil la distana stabilit.
ntinzndu-mi braele ca s-mi apr capul am dat buzna nainte, cu toat
puterea. Senzaia fu aceeai am trecut prin stlp. De data aceasta, am
ajuns pn la podea. M-am ridicat din nou n sus. i, statul n picioare a fost,
poate, actul cel mai neobinuit din toate cele pe care le fcusem n acea
noapte. Mi-am imaginat c m ridic! Ca s m ridic nu mi-am folosit muchii
i scheletul aa cum fac de obicei, indc nu le mai puteam controla. Mi-am

dat seama de asta din clipa cnd m-am lovit de pmnt. Dar curiozitatea
mea n legtur cu stlpul era att de mare nct m-am imaginat sus ca pe
o aciune reex. i, nainte de a realiza deplin c nu puteam s m mic,
eram sus!
L-am strigat pe don Juan s m ajute. La un moment dat, am ipat
disperat, din toi rrunchii, dar don Juan nu s-a micat. Continua s se uite la
mine dintr-o parte, de parc nu voia s se ntoarc spre mine ca s m vad
bine. Am fcut un pas spre el, dar, n loc s m mic nainte, m-am mpleticit
n spate i m-am prbuit peste zid. tiam c m izbisem de el cu spatele,
dar nu l-am simit ca pe ceva tare; eram cufundat cu totul ntr-o substan
moale, spongioas acesta era peretele. Braele mi erau ntinse lateral i,
ncet, ncet, ntregul meu trup prea s se scufunde n zid. Nu puteam dect
s m uit nainte prin camer. Don Juan continua s m urmreasc cu
privirea, dar nu fcea nici un gest ca s m ajute. Am fcut un suprem efort
ca s-mi smulg trupul din zid, dar n-am reuit dect s m cufund mai tare i
mai tare. Cuprins de o teroare de nedescris, am simit cum zidul spongios mi
acoperea faa. Am ncercat s mi nchid ochii, dar nu reueam: rmneau
deschii.
Nu-mi mai amintesc ce s-a mai ntmplat. Deodat, don Juan apru n
faa mea, la o mic distan. Ne aam n cealalt camer. I-am vzut masa i
soba de chirpici cu focul care ardea nuntru i, cu coada ochiului, am zrit
gardul din jurul casei. Puteam s vd totul foarte clar. Don Juan adusese
lampa de petrol i o agase de o grind din mijlocul odii. Am ncercat s m
uit n alt direcie, dar ochii mei erau direcionai ca s pot privi doar nainte.
Nu puteam s disting sau s-mi simt nici o parte din trup. Nu-mi simeam
respiraia. Dar gndurile mele erau extrem de lucide, eram perfect contient
de tot ce se petrecea n faa mea. Don Juan se apropie de mine i claritatea
minii mele dispru. Mi se pru c se blocheaz ceva n mine. Nu mai aveam
nici un fel de gnduri. L-am vzut pe don Juan venind spre mine i am simit
cum l ursc. A vrut s-l sfii n buci. A putut s-l omor n acea clip,
dar nu m puteam mica. La nceput, am simit vag o apsare pe cap care,
ns, dispru. Un singur lucru mai rmsese: o mnie cumplit fa de don
Juan. L-am vzut doar la civa centimetri de mine. A vrut s-l sfii cu
unghiile. Simeam c gem. Ceva n mine ncepu s se zvrcoleasc. L-am
auzit pe don Juan cum mi vorbete. Vocea lui era blnd i linititoare i am
simit-o ca pe ceva nemaipomenit de plcut. S-a apropiat i mai mult i a
nceput s-mi cnte un cntec de leagn spaniol:
Doamn Sfnt Ana, de ce plnge copilul? Fiindc a pierdut un mr.
i dau eu unul. i dau dou. Unul pentru biat i unul pentru tine. (Senora
Santa Ana, porque Hora el nio? Por una manzana que se le ha perdido. Yo le
dar uno. Yo le dare dos. Una para el nio y otra para vos.)
M ptrunse un fel de cldur. Era o cldur a inimii i a simmintelor.
Vorbele lui don Juan erau un ecou ndeprtat. Evocau amintirile uitate ale
copilriei.
Violena pe care o simisem nainte dispru. Resentimentul se
transform n dor ntr-o afeciune pentru don Juan. El mi spuse s m

strduiesc s nu adorm; c nu mai aveam un trup i c eram liber s m


prefac n orice doream. Fcu un pas n spate. Ochii mei se aau la un nivel
normal, de parc-a stat n faa lui. i ntinse braele spre mine i-mi spuse
s vin n mbriarea lui.
Ori se ndeprt, ori veni mi aproape de mine, nu tiu sigur. Minile lui
erau aproape pe faa mea pe ochii mei, dei nu le simeam.
Intr n pieptul meu, l-am auzit spunnd.
Simeam cum m scufundam n el. Era aceeai senzaie ca aceea
simit n dreptul zidului spongios.
Pe urm nu i-am mai auzit dect vocea poruncindu-mi s m uit i s
vd. Nu mai puteam s-l disting. Se prea c ochii mi erau deschii, cci
vedeam sclipiri de lumin pe un cmp rou; parc priveam o lumin prin
pleoapele nchise. Apoi, gndurile mele fur din nou abtute. Se ntoarser
ntr-o trecere rapid de imagini chipuri, priveliti. Scene lipsite de orice
coeren apreau i dispreau. Era ca un vis tumultuos n care imaginile se
suprapun i se schimb. Pe urm gndurile sczur n numr i intensitate i,
curnd, pierir din nou. Nu mai rmnea dect contienta afeciunii, senzaia
de fericire. Nu puteam s disting forme sau lumin. Deodat, am fost tras n
sus, am simit clar c eram ridicat. i eram liber i m micm cu o uurin
i o vitez nemaipomenit n ap sau n aer. notam ca un ipar; m suceam
i m rsuceam i sltm n sus i-n jos dup propria-mi voin. Am simit un
vnt rece care btea mprejurul meu i am nceput s plutesc ca o pan
ncoace i ncolo n jos i mai n jos i mai n jos.
Smbt, 28 decembrie 1963
M-am trezit trziu ieri dup-amiaz. Don Juan mi spuse c dormisem
linitit, aproape dou zile. Aveam o durere de cap cumplit. Am but puin
ap i mi s-a fcut ru. M simeam obosit, extrem de obosit i, dup ce am
mncat, am adormit iar.
Astzi m-am simit din nou perfect relaxat. Am vorbit cu don Juan
despre experiena avut cu micul fum. Creznd c el dorea s-i spun toat
povestea, aa cum fceam ntotdeauna, am nceput s-i descriu impresiile
mele, dar el m-a oprit, zicnd c nu era nevoie. Mi-a spus c, de fapt, nu
fcusem nimic i c adormisem imediat, aa c n-aveam despre ce s
vorbim.
Dar ce zici despre felul cum m-am simit? Nu-i important deloc? Am
struit eu.
Nu, nu cnd e vorba despre fum. Mai trziu, cnd ai s nvei cum s
cltoreti, o s mai vorbim; cnd nvei cum s ptrunzi n lucruri.
Omul chiar poate s ptrund n lucruri?
Nu-i aminteti? Ai intrat prin zid.
Cred c, de fapt, mi-am ieit din mini.
Nu, n-a fost aa.
Dumneata te-ai comportat la fel ca mine cnd ai fumat prima oar,
don Juan?
Nu, n-a fost la fel. Noi doi avem caractere diferite.
Cum te-ai comportat?

Don Juan nu-mi rspunse. Am formulat altfel i l-am ntrebat din nou.
Dar el mi-a rspuns c nu-i amintea experienele lui i era ca i cum ai
ntreba un pescar cum s-a simit el prima oar cnd a pescuit.
Mi-a spus c fumul, ca aliat, era unic, iar eu i-am amintit c mi spusese
cndva c i Mescalito era unic, dar c difereau n privina calitii.
Mescalito este un protector, indc vorbete cu tine i poate s-i
ndrume actele, mi-a spus el. Mescalito te nva felul potrivit de a tri. i-l
poi vedea, indc se a n afara ta. Fumul, pe de alt parte este un aliat. El
te transform i-i d putere fr s-i arate niciodat prezena. Cu el nu poi
vorbi. Dar tii c exist, indc i ia cu el trupul i te face uor ca aerul.
Totui, nu-l vezi niciodat. Dar el se a acolo i-i d putere s ndeplineti
lucruri inimaginabile, ca, de pild, atunci cnd i ia cu el trupul.
Chiar c simeam c mi pierdusem trupul, don Juan!
Aa a i fost.
Vrei s spui c nu mai aveam trup?
Tu ce crezi?
Ei, bine, nu tiu. Tot ce pot eu s-i spun este ce simeam.
Asta-i tot ce exist n realitate ce simi.
Dar cum m-ai vzut dumneata, don Juan? Cum i-am aprut eu
dumitale?
Nu conteaz cum te-am vzut eu. A fost ca atunci cnd te-ai agat
de stlp. i s-a prut c nu se aa acolo i ai mers mprejurul lui ca s te
asiguri c se aa acolo. Dar, cnd te-ai repezit la el ai simit din nou c, de
fapt, nu era acolo.
Dar m-ai vzut cum sunt acum, nu-i aa?
Nu! Nu erai aa cum eti acum!
Adevrat! Cu asta sunt de acord. Dar trupul meu exista, nu-i aa,
dei nu mi-l simeam?
Nu! Fir-ar s e! N-aveai un trup asemeni trupului pe care-l ai astzi.
Atunci ce se ntmplase cu trupul meu?
Credeam c-ai neles. Micul fum i-a luat trupul.
i unde s-a dus?
Cum naiba i nchipui c eu tiu asta?
Era inutil s insist ca s obin o explicaie raional. I-am spus c nu
voiam s m cert sau s pun ntrebri prosteti, dar, dac acceptam ideea c
se poate s-mi pierd trupul, mi pierdeam complet raiunea.
Don Juan mi spuse c exageram, ca de obicei i c n-am pierdut i nu
voi pierde nimic din pricina micului fum.
Mari, 28 ianuarie 1964
L-am ntrebat pe don Juan ce prere ar avea dac a da fumul cuiva
care dorea s fac acea experien.
El mi-a rspuns, indignat, c s dai fumul cuiva era egal cu a-l omor,
cci nu va mai avea pe nimeni care s-l ndrume. L-am rugat pe don Juan smi explice ce voia s spun. El mi-a rspuns c eu eram acolo, n via i
puteam sta de vorb cu el, pentru c el m adusese ndrt, mi recuperase
trupul. Fr el, nu m-a mai trezit niciodat.

Cum mi-ai recuperat trupul, don Juan?


O s ai asta mai trziu, dar va trebui s nvei s faci totul de unul
singur. sta-i motivul pentru care vreau s nvei cit de mult poi, atta timp
ct m mai au eu prin preajm. i-ai pierdut destul vreme punnd ntrebri
prosteti despre eacuri. Dar poate c nu i-a fost dat s ai totul despre
micul fum.
Ei, atunci ce s fac?
Las fumul s te nvee att ct poi tu nva.
Fumul este i nvtor?
Sigur c d.
La fel ca Mescalito?
Nu, el nu este un dascl, la fel ca Mescalito. El nu-i arat aceleai
lucruri.
Dar ce te nva fumul?
i arat cum s foloseti puterea i s nvei c trebuie s-l consumi
ct de des poi.
Aliatul dumitale este foarte nspimnttor, don Juan. Nu semna cu
nimic din ceea ce ncercasem eu mai nainte. Mi s-a prut c mi-am pierdut
minile.
Din nu tiu ce motiv, aceasta mi s-a prut imaginea cea mai percutant
care mi-a trecut prin minte. Am privit ntreaga ntmplare comparnd-o cu
celelalte experiene halucinogene i singurul lucru la care m-am gndit de
repetate ori a fost c, folosind fumul, omul i pierde minile.
Don Juan mi-a respins argumentul, spunndu-mi c, de fapt, ceea ce
simisem fusese puterea lui greu de imaginat. i, ca s poat folosi acea
putere, mi spuse el, omul trebuie s e puternic. Ideea unei viei puternice
este legat nu numai de perioada de pregtire, ci implic i atitudinea pe
care o are omul dup experien. Adug c fumul este att de puternic,
nct l poi compara doar cu puterea nsi; altfel, viaa omului se va face
pulbere.
L-am ntrebat dac fumul avea acelai efect asupra tuturor. El mi-a
rspuns c producea o transformare, dar nu n orice om.
Atunci, cum se explic faptul c fumul a produs acea transformare n
mine? L-am ntrebat eu.
Mi se pare c e o ntrebare foarte prosteasc. Ai urmat cu supunere
toate fazele cerute. Deci, nu-i nici un mister c fumul te-a transformat.
L-am mai rugat o dat s-mi spun ceva despre nfiarea mea.
Doream s tiu cum artam, cci imaginea unei ine fr trup pe care mi-o
bgase el n cap era, pe drept cuvnt, insuportabil.
El mi spuse c, sincer vorbind, lui i era fric s se uite la mine;
probabil c se simea n acelai fel cum s-a simit i binefctorul su cnd l
vzuse pe don Juan fumnd prim oar.
De ce i era fric? Eram chiar att de cumplit la vedere? L-am
ntrebat eu.
Nu mai vzusem pe nimeni fumnd pn atunci.
Pe binefctorul dumitale nu l-ai vzut fumnd?

Nu.
Nu te-ai vzut niciodat nici mcar pe dumneata?
Cum a putut?
Ai putut s fumezi n faa oglinzii.
Don Juan nu-mi rspunse; n schimb, se uit lung la mine i ddu din
cap. L-am ntrebat din nou dac era posibil s te uii ntr-o oglind. Mi-a
rspuns c era posibil, dei ar fost inutil, indc ai muri, probabil, de
spaim, dac nu de altceva.
Eu i-am spus:
Deci, omul trebuie s arate cumplit.
i eu m-am ntrebat lucrul sta toat viaa, mi-a rspuns el. Totui,
n-am pus o asemenea ntrebare i nici nu m-am uitat ntr-o oglind. Nici nu
m-am gndit s fac aa ceva.
Atunci cum pot s au?
Va trebui s atepi, aa cum am fcut i eu, pn cnd dai fumul
altcuiva dac o s-l stpneti vreodat, bineneles. Atunci o s vezi cum
arat omul. Asta-i regula.
Ce s-ar ntmpl dac a fuma n faa unei camere de lmat i a
obine o imagine a mea?
Nu tiu. Poate c fumul se va ridica mpotriva ta. Dar mi nchipui c
i se pare att de inofensiv, nct crezi c te poi juca cu el.
I-am spus lui don Juan c n-aveam de gnd s m joc cu el, dar c el
nsui mi spusese c fumul nu-i cerea s treci prin anumite faze i m-am
gndit c nu era nimic ru n faptul c doream s tiu cum artasem. El m
corect, adugnd c dorise s spun doar att: c nu era necesar s se
foloseasc o anume ordine, aa cum se ntmpl cu iarba diavolului; tot ce
era necesar, n privina fumului, era o atitudine potrivit, mi spuse el. Din
acel punct de vedere, trebuia s i corect n respectarea regulii. mi ddu un
exemplu, explicndu-mi c nu conta ce ingredient pentru amestec era cules
la nceput, atta timp ct cantitatea era corect.
L-am ntrebat dac a face ceva ru dac le-a povesti i altora despre
experiena mea. El mi-a rspuns c singurele taine ce nu trebuiau dezvluite
niciodat erau felul cum trebuia fcut amestecul, cum s te miti i cum s te
rentorci; alte chestiuni privitoare la acest subiect nu aveau importan.
Ultima mea ntlnire cu Mescalito a fost un ciclu de patru ntruniri care
au avut loc n patru zile consecutive. Don Juan a numit acest lung ciclu o
mitote. Era o ceremonie peyote pentru peyoteros (iniiai n peyote) i
pentru ucenici. Erau doi brbai mai btrni, cam de vrsta lui don Juan,
dintre care unul era conductorul i cinci oameni mai tineri, printre care i eu.
Ceremonia a avut loc n statul Chihuahua din Mexic, aproape de
frontiera texan. Aceasta a constat din cntece i din ingerarea de peyote n
timpul nopii. n timpul zilei, femei asistente, care stteau n afara zonei de
ceremonii, aprovizionau ecare brbat cu ap i doar o mostr de hran
ritual era consumat n ecare zi.
Smbt, 12 septembrie 1964

n prima noapte a ceremoniei, joi, 3 septembrie, am consumat opt


mciulii de peyote. N-au avut efect asupra mea sau, dac au avut, a fost unul
foarte slab. Mi-am inut ochii nchii mai tot timpul. Aa m simeam mai
bine. N-am adormit i nici nu m-am simit obosit. La sfritul ntrunirii,
cntecul deveni extraordinar. Pentru o clip m-am simit exaltat i mi-a venit
s plng dar, atunci cnd cntecul s-a sfrit, senzaiile mele s-au topit.
Ne-am trezit cu toii i am ieit afar. Femeile ne-au dat ap. Civa
dintre brbai au fcut gargar cu ea; alii au but-o. Brbaii n-au vorbit
deloc, dar femeile au trncnit i au chicotit toat ziua. Hrana ritual a fost
servit la prnz. Era porumb copt.
Vineri, 4 septembrie, n amurg, a nceput a doua ntrunire.
Conductorul a cntat cntecul su despre peyote i ciclul de cntece i
ingerarea de mciulii de peyote ncepu din nou. Lu sfrit dimineaa, cnd
ecare brbat i-a cntat cntecul propriu, la unison cu ceilali.
Cnd am ieit afar, n-am mai vzut attea femei cte fuseser acolo
cu o zi nainte. Cineva mi-a dat ap, dar mprejurrile n care m aam nu m
mai interesau. Consumasem nc opt mciulii, dar efectul a fost diferit.
Cred c era spre sfritul ntrunirii, cnd cntarea se intensic i toat
lumea cnta n acelai timp. Am observat c cineva sau ceva din afara casei
voia s intre nuntru. N-a putut spune dac se cnta ca s-l mpiedice pe
el s intre nuntru sau, dimpotriv, s-l ademeneasc s intre.
Eu eram singurul care nu avea un cntec propriu. Toi preau s se uite
la mine ntrebtor, mai cu seam cei tineri. M simeam jenat i mi-am nchis
ochii.
Pe urm mi-am dat seama c puteam s percep ceea ce se ntmpla
mult mai bine dac-mi ineam ochii nchii. Aceast idee mi absorbi ntreaga
atenie. Am nchis ochii i i-am vzut pe brbaii din faa mea. Am deschis
ochii i imaginea a rmas neschimbat. Tot ceea ce era n jur mi aprea la
fel, e c aveam ochii deschii sau nchii.
Deodat, totul se terse sau se nrui i apru gura brbteasc a lui
Mescalito, pe care o vzusem cu doi ani n urm. Sttea la o oarecare
distan, cu prolul spre mine. Mi-am aintit privirea asupra lui, dar el nu se
uit la mine; nu se ntoarse nici o clip.
Credeam c fac ceva greit, ceva care-l inea la distan. M-am ridicat
i m-am dus spre el s-l ntreb ce se petrece. Dar atunci cnd m-am micat,
imaginea a disprut. A nceput s pleasc i gurile brbailor care erau cu
mine ncepur s se suprapun peste ea. Din nou am auzit cntecul, puternic,
frenetic de data asta.
Am intrat n desiul din preajm i m-am plimbat o vreme. Totul se
detaa foarte clar. Mi-am dat seama c vd n ntuneric dar, de data asta, nu
prea mai avea importan. Ce era important: de ce m evita Mescalito?
M-am ntors ca s m altur grupului i, tocmai cnd eram pe punctul
de a intra n cas, am auzit un huruit puternic i am simit o zguduitur.
Pmntul se mica. Era acelai sunet pe care-l auzisem n valea cu peyote cu
doi ani n urm.

Am dat fuga iar n desi. tiam c Mescalito se aa acolo i c-l voi


gsi. Dar nu era acolo. Am ateptat pn dimineaa i m-am alturat celorlali
tocmai n clipa cnd ntrunirea era pe sfrite. Procedura obinuit s-a repetat
a treia zi. Nu eram obosit, dar am dormit dup-amiaz.
n seara zilei de smbt, 5 septembrie, btrnul i-a cntat cntecul
lui de peyote ca s nceap din nou ciclul. In timpul acestei ntruniri n-am
mestecat dect o mciulie i n-am ascultat nici un cntec; de asemenea, nam dat atenie la nimic din ceea ce se petrecea. Din primul moment, ntreaga
mea in se concentrase pe un singur punct. tiam c mi lipsea ceva teribil
de important.
n timp ce brbaii cntau, l-am rugat pe Mescalito, cu voce tare, s m
nvee un cntec. Ruga mea se amesteca cu cntul puternic al br bailor.
Imediat am auzit cum un cntec mi rsun n urechi. M-am ntors cu spatele
la grup i am ascultat. Am urmrit cuvintele i linia melodic de mai multe ori
i le-am repetat pn am nvat ntregul cntec. Era un vechi cntec spaniol.
Pe urm l-am cntat grupului de mai multe ori. Imediat dup aceea, un nou
cntec mi ptrunse n urechi. Pn dimineaa, cntasem ambele cntece de
nenumrate ori. M simeam renscut, mult mai puternic.
Dup ce am primit apa, don Juan mi-a dat o pung i am plecat cu toii
spre dealuri. Am parcurs un drum lung i obositor pn la un deal teit. Acolo
am vzut mai multe plante peyote. Dar, nu se tie de ce, n-am simit nevoia
s m uit la ele. Dup ce am trecut de acel deal plat, grupul s-a mprtiat.
Eu i cu don Juan am pornit ndrt, adunnd mciulii de peyote, aa cum
fcusem prima oar cnd l ajutasem.
Ne-am ntors dup-amiaza trziu, duminic, 6 septembrie. Seara
conductorul a reluat ciclul. Nimeni n- spus un cuvnt, dar eu tiam prea
bine c era ultima ntrunire. De data aceasta, btrnul a intonat un alt
cntec. Un sac cu mciulii proaspete de peyote a circulat printre noi. Era
pentru prima oar cnd gustam o mciulie proaspt. Era crnoas, dar greu
de mestecat. Semna cu un fruct tare, verde i era mai aspr i mai amar
dect mciuliile uscate. Eu, unul, am gsit peyota proaspt cu mult mai
activa.
Am mestecat patrusprezece mciulii. Le-am numrat cu atenie. N-am
apucat s-o termin pe ultima, cci am auzit obinuitul huruit care anuna
prezena lui Mescalito. Toat lumea cnta dezlnuit i mi ddeam seama
c don Juan, ca i toi ceilali, auzise zgomotul. Am refuzat s cred c reacia
lor era un rspuns la un semn dat de unul dintre ei doar ca s m nele pe
mine.
n acel moment, m-am simit ptruns de un val puternic de
nelepciune. O presupunere pe care o simisem vreme de trei ani se prefcu
n certitudine. mi trebuiser trei ani ca s-mi dau seama sau, mai bine zis, ca
s descopr, c ceea ce se gsea n cactusul Lophophora williamsii nu avea
nevoie de mine ca s existe ca entitate; exista prin ea nsi acolo, n natur.
Atunci mi-am dat seama.
Am cntat cu ardoare pn ce n-am mai avut voce deloc. M simeam
de parc aceste cntece ale mele se aau n corpul meu, zglindu-m pn

ce nu m mai puteam controla. Simeam nevoia s ies afar i s-l gsesc pe


Mescalito, cci, altfel, voi exploda. Am pornit spre cmpul de peyote.
Continuam s-mi cnt cntecele. tiam c sunt ale mele dovada de
netgduit a individualitii mele. Simeam profund ecare pas fcut.
Rsunau pe pmnt; ecoul lor mi producea euforia de nedescris de a
brbat.
Fiecare dintre plantele peyote de pe cmp strlucea de o lumin
albstruie, sclipitoare. O plant era scldat ntr-o lumin foarte puternic.
M-am aezat n faa ei i i-am cntat cntecele mele. n timp ce cntam,
Mescalito a ieit din plant aceeai siluet brbteasc pe care o vzusem
mai nainte. S-a uitat la mine. Cu o mare ndrzneal pentru o persoan cu
temperamentul meu, am nceput s-i cnt. Se auzi un sunet de aut sau de
vnt, o vibraie muzical ce-mi era familiar. Prea c spune, aa cum
spusese i cu doi ani n urm: Ce doreti?
I-am vorbit cu o voce foarte puternic. I-am spus c tiam c-mi lipsea
ceva n via i n aciunile mele, dar nu puteam s-mi dau seama despre ce
era vorba. L-am rugat s-mi spun ce nu era n regul cu mine i, de
asemenea, s-mi dea numele lui ca s-l pot chema atunci cnd aveam nevoie
de el. El s-a uitat la mine, i-a lungit gura ca pe o trompet pn a ajuns la
urechea mea, dup care mi-a spus numele lui.
Deodat, l-am vzut pe tatl meu stnd n mijlocul cmpului de pe
yote; dar cmpul dispru i scena era acum vechea mea cas, casa copilriei
mele. Tatl meu i cu mine stteam lng un smochin. L-am mbriat pe
tata i am nceput s-i spun n grab lucrurile pe care niciodat nu fusesem n
stare s i le spun. Toate gndurile mele erau concise i la obiect. De parc
timpul ne presa i trebuia s spun totul dintr-o suare. I-am spus lucruri
uimitoare despre sentimentele pe care i le nutream, lucruri crora nu
putusem niciodat s le dau glas n condiii obinuite.
Tatl meu nu mi spuse nimic. Doar m-a ascultat i apoi fu tras afar
sau absorbit. Am rmas iar singur. Am plns copleit de remucri i de
tristee.
Am nceput s m plimb pe cmpul de peyote pronunnd numele pe
care mi-l dduse Mescalito. Se ivi ceva dintr-o lumin ciudat, ca o stea, pe o
plant de peyote. Era un obiect lung, lucios un baston de lumin de
mrimea unui om. Timp de o clip, ilumin ntregul cmp cu o strlucire
intens, glbuie, ca de chihlimbar; pe urm, se rspndi pe ntregul cer,
crend o privelite uimitoare, minunat. M gndeam c voi orbi dac voi
continua s privesc; mi-am acoperit ochii i mi-am ngropat capul ntre brae.
Am avut impresia clar c Mescalito mi-a spus s mai mnnc o
mciulie de peyote. M-am gndit: Nu pot s fac asta indc n-am un cuit ca
s-o tai.
Mnnc una direct de pe pmnt, mi-a spus el n acelai chip
ciudat.
M-am aezat pe burt i am nceput s mestec vrful plantei. mi
aprinse trupul. Umplu ecare colior din mine cu cldur i cu precizie. Totul
prinsese via. Totul aprea n detalii complicate i ranate i, totui, totul era

att de simplu. Eu m extinsesem peste tot; puteam s vd n sus, n jos i n


jur n acelai timp.
Aceast senzaie deosebit dur destul de mult pentru ca eu s devin
contient de ea. Pe urm se prefcu ntr-o groaz apstoare, o groaz care
nu m npdi dintr-o dat dar, oarecum, repede. La nceput, lumea mea
minunat de tcere fu zglit de zgomote puternice, dar nu mi-am fcut
griji. Apoi zgomotele devenir mai intense i nentrerupte, de parc m
acopereau cu totul. i, ncet, ncet, am pierdut senzaia de plutire ntr-o lume
nedifereniat, nepstoare i frumoas. Zgomotele se prefcur n pai
gigantici. Ceva enorm respira i se mica n jurul meu. Mi se prea c m
vneaz.
Am luat-o la fug i m-am ascuns sub un bolovan, ncercnd s neleg
de acolo cine m urmrea. La un moment dat, m-am strecurat din
ascunztoarea mea ca s m uit n jur i cel ce prea urmritorul meu se
repezi la mine. Era un fel de alg marina. S-a npustit pe mine. Credeam c
greutatea ei m va zdrobi, dar m-am trezit n interiorul unei evi sau a unei
caviti. Am vzut limpede c alga nu acoperise toat suprafaa de pmnt
din jurul meu. Rmsese o bucic de pmnt liber sub bolovan. Am nceput
s m trsc sub el. Am observat picturi uriae de lichid cznd de pe alg.
tiam c secreta acid gastric ca s m dizolve. O pictur ajunse pe braele
mele. Am ncercat s terg acidul cu noroi i am aplicat saliv, n timp ce
continuam s m ngrop. La un moment dat, aproape c m prefcusem n
vapori. M simeam mpins n sus ctre o lumin. Credeam c alga m
dizolvase. Am desluit vag o lumin care deveni mai puternic; se mpingea
de sub pmnt, pn cnd, n cele din urm, ni, prefcndu-se n ceva ce
mi-am dat seama c era soarele care ieea de dup muni.
ncet, ncet am nceput s-mi recapt simurile obinuite. Stteam
ntins pe burt cu brbia sprijinit de braele mele ncruciate. Planta peyote
din faa mea ncepu s lumineze din nou i, nainte de a-mi muta privirea,
lumina lung se ivi iar. Pluti deasupra mea. Eu m-am ridicat. Lumina mi
atingea ntregul trup cu o putere linititoare, dup care se rostogoli ntr-o
parte i dispru.
O luai la goan spre locul unde se aau ceilali brbai. Ne ntoarserm
cu toii n ora. Eu i cu don Juan am mai rmas nc o zi cu don Roberto,
leaderul peyote. Ct am stat acolo, am dormit tot timpul. Cnd eram gata s
plecm, tinerii care luaser parte la ntrunirile de peyote au venit la mine. Mau mbriat pe rnd, rznd timid. Fiecare s-a prezentat. Am stat de vorb
cu ei ore ntregi despre orice n afar de ntrunirile de peyote.
Don Juan mi-a spus c era timpul s plecm. Brbaii cei tineri m-au
mai mbriat o dat.
S mai vii, mi-a spus unul dintre ei.
De pe acum am nceput s te ateptm, adug un altul. Am pornit
maina, mergnd ncet, ncercnd s-i vd pe brbaii mai n vrst, dar nici
unul nu se aa acolo.
Joi, 10 Septembrie 1964

Ca s i pot povesti lui don Juan despre o experien ntotdeauna


trebuia mai nti s mi-o amintesc pas cu pas, ct de bine puteam. Acesta
prea singurul mod de a-mi aduce aminte totul.
Astzi i-am dat amnuntele ultimei mele ntlniri cu Mescalito. El mi-a
ascultat atent povestea pn la punctul cnd Mescalito mi-a spus numele lui.
Atunci, don Juan m-a ntrerupt:
Acum eti independent, mi-a spus el. Protectorul te-a acceptat. De
acum nainte, eu nu-i mai pot de mare ajutor. Nu trebuie s-mi mai spui
nimic despre relaia pe care voi o avei. Acum i tii numele; i nici numele lui,
nici treburile pe care le are de fcut cu tine nu trebuie s le pomeneti
vreodat vreunui muritor.
Am struit s-i povestesc toate amnuntele experienei mele, cci
pentru mine nu aveau nici un sens. I-am spus c aveam nevoie de ajutorul lui
ca s interpretez ceea ce vzusem. Mi-a rspuns c puteam s fac asta i
singur, c era mai bine pentru mine s ncep s gndesc independent. Am
argumentat c m interesa s aud prerea lui, cci mi-ar lua prea mult timp
s le descopr pe ale mele i nici nu tiam cum s continui.
Am spus:
S lum, de pild, cntecele. Ce nseamn ele?
Numai tu poi s decizi asta, mi-a rspuns. De unde s tiu eu ce
nseamn? Doar protectorul i poate spune sta, dup cum doar el te poate
nva cntecele lui. Dac i-a spune eu ce nseamn cntecele, ar ca i
cum ai nva cntecele altcuiva.
Ce vrei s spui cu asta, don Juan?
Poi s spui cine sunt impostorii, dac-i asculi pe cei ce cnt
cntecele protectorului. Doar cntecele cu suet sunt ale lui i au fost
nvate sub ndrumarea lui. Celelalte sunt copii ale cntecelor altora. Uneori
oamenilor le place s nele. Cnt cntecele altcuiva, fr mcar s tie ce
se spune n acele cntece.
I-am spus c aveam de gnd s-l ntreb cu ce scop se folosesc
cntecele. El mi-a rspuns c acelea pe care le nvasem eu erau pentru
chemarea protectorului i c va trebui s le folosesc ntotdeauna legate de
numele lui, ca s-l chem. Mai trziu, Mescalito poate c m va nva i alte
cntece, pentru alte scopuri, mi-a spus don Juan.
Pe urm l-am ntrebat dac el credea c protectorul m acceptase pe
deplin. El a rs, de parc ntrebarea mea era una prosteasc. Mi-a spus c
protectorul m acceptase i m asigurase de asta atunci cnd mi-a aprut ca
o lumin, de dou ori. Don Juan prea foarte impresionat de faptul c eu
vzusem lumina de dou ori. Punea un accent special pe acel aspect al
ntlnirii mele cu Mescalito.
I-am spus c nu nelegeam cum era posibil s i acceptat de protector
i, totui, ngrozit de el, n acelai timp.
Trecu mult timp pn ce-mi rspunse. Prea uimit. n cele din urm, mi
spuse:
Este ct se poate de clar. Ceea ce dorea el este att de clar, nct nu
vd cum de poi nelege greit.

Totul este nc de neneles pentru mine, don Juan.


Este nevoie de timp, ntr-adevr ca s vezi i s nelegi ce vrea s
spun Mescalito; trebuie s te gndeti la leciile lui pn totul devine clar.
Vineri, 11 septembrie 1964
Am struit din nou ca don Juan s-mi interpreteze experienele mele
vizionare. El a evitat s-mi dea rspunsul un timp. Pe urm mi-a vorbit de
parc avusesem deja o discuie despre Mescalito.
i dai seama ce prostie este s m ntrebi dac el este ca o persoan
cu care poi s stai de vorb? mi spuse don Juan. El nu seamn cu nimic din
tot ce-ai vzut tu vreodat. Este ca un brbat dar, n acelai timp, nu este
deloc ca un brbat. E greu s explici asta oamenilor care nu tiu nimic despre
el i doresc s ae totul deodat. i, n plus, leciile pe care i le d el sunt tot
att de misterioase pe ct este i el. Nimeni, din cte tiu eu, nu poate s-i
prezic actele. Tu l ntrebi i el i arat calea, dar nu-i d rspunsul n felul
n care vorbim noi unul cu celalalt. Acum nelegi cum procedeaz el?
Nu cred c voi avea probleme s neleg asta. Ce nu pot eu s pricep
este sensul pe care-l d el lucrurilor.
L-ai ntrebat ce nu-i n regul cu tine i el i-a artat totul limpede. Nu
te poi nela! Nu poi pretinde c n-ai neles. Asta n-a fost o discuie i,
totui, a fost. Pe urm, i-ai mai pus o ntrebare i el i-a rspuns exact n
acelai fel. Referitor la ce a vrut el s spun, nici eu nu sunt sigur c neleg,
indc ai preferat s nu-mi spui care a fost ntrebarea ta.
I-am repetat concentrndu-m la ntrebrile pe care-mi aminteam c i
le pusesem; le-am pus n ordinea n care le rostisem: Fac ceea ce trebuie?
Merg pe calea cea bun? Ce s fac cu viaa mea? Don Juan mi spuse c
ntrebrile pe care le pusesem erau simple cuvinte; era mai bine s nu
pronun ntrebrile, ci s le pun din interiorul meu. Adug c protectorul
meu a vrut s-mi dea o lecie; i ca s dovedeasc faptul c nu voia dect smi dea o lecie i nu s m sperie i s m pun pe goan, mi s-a artat sub
form de lumin de dou ori.
Am spus c nu nelegeam de ce Mescalito m teroriza, dac m
acceptase. I-am amintit lui don Juan c, dup declaraiile lui, a acceptat de
Mescalito nsemna c forma lui era constant i c nu se transforma din
exaltare n comar. Don Juan rse iar de mine i-mi spuse c dac m-a gndi
la ntrebarea pe care o purtasem n inim cnd vorbisem cu Mescalito, atunci
a nelege i eu lecia.
S m gndesc la ntrebarea pe care o purtasem n inim era o
problem dicil. I-am spus lui don Juan c avusesem multe lucruri n minte.
Cnd l-am ntrebat daca m aam pe calea cea bun, voiam s spun: Am
cte un picior n ecare dintre cele dou lumi? Care este lumea cea bun? Ce
curs va lua viaa mea?
Don Juan mi-a ascultat explicaiile i concluzionase c nu aveam o
viziune clar asupra lumii i c protectorul meu mi dduse o lecie minunat
de clar. Apoi adug:
Tu crezui c pentru tine exist dou lumi dou ci. Dar nu exist
dect una. Protectorul i-a artat acest lucru cu o claritate de necrezut.

Singura lume care i-e la ndemn este lumea oamenilor i tu nu poi hotr
s prseti acea lume. Eti om! Protectorul i-a artat lumea fericirii unde nu
exist diferen ntre lucruri pentru c nu este nimeni acolo care s pun
aceste ntrebri despre diferene. Dar nu aceasta este lumea oamenilor.
Protectorul te-a smuls din ea i i-a artat cum gndete i cum lupta un om.
Aceasta este lumea oamenilor! i a om nseamn a condamnat la acea
lume. Tu ai vanitatea de a crede c trieti n dou lumi, dar asta nu-i dect
propria ta vanitate. Pentru noi nu exist dect o singur lume. Noi suntem
oameni i trebuie s trim n lumea oamenilor i s m mulumii.
Cred c asta a fost lecia.
Don Juan prea c dorete ca eu s lucrez cu iarba diavolului ct mai
mult cu putin. Aceast atitudine prea c nu se potrivete cu ceea ce
declarase el referitor la faptul c nu-i plcea puterea. Se explic spunnd c
se apropie vremea cnd va trebui iar s fumez i c, pn atunci, trebuia s
mi nsuesc o cunoatere mai bun a puterii ierbii diavolului.
Mi-a sugerat n repetate rnduri c trebuia, cel puin, s testez iarba
diavolului cu nc o vrjitorie cu oprle. Am cochetat mult timp cu aceast
idee. Insistenele lui don Juan se nteir i m-am simit obligat s-i ascult
cererea. i, ntr-o bun zi, m-am hotrt s ncerc s ghicesc ceva n legtur
cu nite obiecte furate.
Luni, 28 decembrie 1964
Smbt, 19 decembrie, am tiat rdcina de Datura. Am ateptat
pn ce s-a fcut destul de ntuneric ca s pot s dansez n jurul plantei. Am
pregtit extrasul de rdcin n timpul nopii i duminic, pe la ora 6.00
dimineaa, m-am dus n locul unde se aa planta mea Datura. M-a aezat n
faa plantei. Luasem atent note dup nvturile lui don Juan n ceea ce
privete procedura. Am citit nc o dat notele i mi-am dat seama c nu
trebuia s macin seminele acolo. ntr-un fel, simplul fapt c m aam n faa
plantei mi-a dat un soi deosebit de stabilitate emoional, o claritate a
gndirii i o putere de concentrare asupra aciunilor mele, care, de obicei, mi
lipsea.
Am urmat toate instruciunile cu meticulozitate, calculndu-mi timpul,
aa nct pasta i rdcina au fost gata pe la sfritul dup-amiezei. Pe la ora
cinci, m ocupam cu prinderea unei perechi de oprle. Timp de un ceas i
jumtate am ncercat toate metodele care mi-au trecut prin cap, dar de
ecare dat am euat.
Stteam n faa plantei Datura, ncercnd s nscocesc o cale rapid de
a-mi atinge scopul cnd, brusc, mi-am amintit c don Juan mi spusese c
trebuia s stau de vorb cu oprlele. La nceput, m-am simit caraghios c
vorbesc cu nite oprle. M simeam jenat, indc trebuia s vorbesc ca n
faa unor spectatori. Sentimentul acesta pieri n curnd i am continuat s
vorbesc. Aproape se ntunecase. Am ridicat o stnc mic. Sub ea se aa o
oprl. Prea amorit. Am luat-o n mn. Pe urm, am vzut c mai era o
oprl eapn sub o alt stnc. Nici mcar nu se micau.
S le cos gura i pleoapele a fost lucrul cel mai greu. Am observat c
don Juan considerase actele mele ca ind ceva irevocabil. Prerea lui era c,

atunci cnd un om se angajeaz ntr-un act, nu trebuie s se mai opreasc.


Dac-a vrut s m opresc, totui, nu exista nimic care s m mpiedice s
fac asta. Poate c eu nu doream s m opresc.
I-am dat drumul unei oprle care a pornit n direcia nord-est semn al
unei experiene reuite, dar dicile. Mi-am legat cealalt oprl de umr i
mi-am mnjit tmplele, urmnd indicaiile. oprl era eapn; o clip, mi
s-a prut c murise i don Juan nu-mi spusese niciodat ce s fac n acest
caz. Dar oprl era doar amorit.
Am but poiunea i am ateptat ctva timp. N-am simit nimic
neobinuit. Am nceput s-mi ntind pasta pe tmple. Am aplicat-o de
douzeci i cinci de ori. Apoi, cu un gest mecanic, ca de om distrat, mi-am
ntins-o de mai multe ori pe frunte. Mi-am dat seama ce greeal fcusem i
am ters repede pasta. Fruntea mi era transpirat; am devenit febril. M-a
cuprins o mare nelinite, cci don Juan m sftuise cu insisten s nu m
ung cu past pe frunte. Teama se transform ntr-o senzaie de singurtate
absolut; aveam impresia c sunt pierdut. Eram singur acolo. Dac avea s
mi se ntmple ceva ru, nu era nimeni acolo care s m ajute. Simeam
nevoia s-o iau la fug. ncercam o senzaie nelinititoare de nehotrre; nu
tiam ce s fac. O mulime de gnduri mi nvliser n minte, gonind cu o
iueal extraordinar. Am observat c erau gnduri destul de stranii; adic,
erau stranii n sensul c-mi apreau ntr-un fel diferit de gndurile obinuite.
Cunosc felul meu de a gndi. Gndurile mele au o ordine precis care mi-e
proprie i orice deviere se poate observa.
Unul dintre gndurile strine era legat de o declaraie fcut de un
autor. Era, dup cum mi amintesc vag, mai mult ca o voce sau ceva spus
undeva, n fundal. S-a ntmplat att de repede, nct am rmas surprins. Mam oprit s cercetez acest gnd, dar el se transform ntr-unui obinuit. Eram
convins c citisem aceast declaraie, dar nu puteam s-mi amintesc numele
autorului. Deodat mi-am adus aminte c era Alfred Kroeber. Apoi, un alt
gnd strin se ivi i-mi spuse c nu Kroeber, ci Georg Simmel fcuse acea
declaraie. Eu am insistat c era Kroeber i, urmtorul lucru de care tiu fu c
m aam n mijlocul unei dispute cu mine nsumi. Uitasem de senzaia c
sunt pierdut.
Pleoapele mi erau grele, de parc luasem somnifere. Dei nu luasem
niciodat astfel de pastile, aceasta era imaginea care-mi apru n minte.
Simeam c dorm. A vrut s m duc la main i s m trsc nuntru,
dar nu puteam s m mic.
Apoi, brusc, m-am trezit sau, mai bine zis, am avut, clar, acea senzaie.
Primul meu gnd a fost ce or era. M-am uitat n jurul meu. Nu m aam n
faa plantei mele Datura. Am acceptat, cu indiferen, c treceam printr-o
alt experien de divinaie. Ceasul de deasupra capului meu arta ora
12.35. tiam c era dup-amiaz.
Am vzut un tnr care cra un maldr de hrtii. Aproape c m-am lovit
de el. I-am vzut venele gtului pulsnd i am auzit btaia rapid a inimii lui.
Eram absorbit de ceea ce vedeam i nu-mi ddeam seama, deocamdat, de

calitatea gndurilor mele. Apoi am auzit o voce n ureche descriind scena i


mi-am dat seama c vocea era gndul strin din mintea mea.
Eram att de preocupat s ascult, nct din punct de vedere vizual, miam pierdut interesul pentru scen. Am auzit vocea n urechea mea dreapt,
deasupra umrului. Am creat scena, descriind-o. Dar mi-am ascultat voina,
indc o puteam opri ori-cnd ca s examinez detaliile n linite. Am auzitvzut ntreaga secven n care s-a desfurat aciunea tnrului. Vocea
continu s explice n cele mai mici detalii dar, ntr-un fel, aciunea nu era
important. Ceea ce era extraordinar era mica voce. De trei ori n cursul
experienei am ncercat s ntorc capul ca s vd cine mi vorbea. Am
ncercat s-mi ntorc capul mult spre dreapta sau s m rsucesc brusc ca s
vd dac era cineva acolo. Dar, de ecare dat cnd fceam asta, vederea mi
se nceoa. M-am gndit: Motivul pentru care nu pot s m ntorc se
datoreaz faptului c scena nu face parte din realitatea obinuit. i acel
gnd era al meu.
Din acel moment, mi-am concentrat atenia doar asupra vocii. Prea s
vin dinspre umrul meu. Era perfect clar, dei era o voce slab. Totui, nu
era o voce de copil sau o voce de falsetto, ci vocea unui om mic. i nici vocea
mea nu era. Mi-am nchipuit c tot ce auzisem era n englez. De ecare dat
cnd ncercam, deliberat, s captez vocea, se pierdea cu totul sau devenea
vag i scena se voala. M-am gndit la o comparaie. Vocea era asemeni
imaginii create de particulele de praf ntre gene sau de vasele de snge din
corneea ochiului, o form de vierme care poate vzut atta timp ct nu te
uii la ea direct; dar, n clipa n care ncerci s te uii la ea, se deplaseaz, o
dat cu micarea globului ocular i n-o mai vezi.
Mi-am pierdut cu totul interesul fa de aceast aciune. n timp ce
ascultam, vocea deveni mai complex. Ceea ce credeam c e o voce, era,
mai degrab, ceva care mi optea gnduri n urechea mea. Dar asta nu era
exact. Ceva gndea n locul meu. Gndurile erau n afara mea. tiam c aa
era, cci puteam s-mi simt propriile gnduri i gndurile celuilalt n acelai
timp.
La un moment dat, vocea crea scene pe care acel tnr le juca, ceea ce
nu avea nici o legtur cu ntrebarea mea de la nceput, legat de obiectele
pierdute. Tnrul executa acte foarte complexe. Aciunea devenise iar
important i nu i-am mai dat atenie vocii. Am nceput s-mi pierd rbdarea;
a vrut s m opresc. Cum pot s sfresc asta?, m-am gndit eu. Vocea
din urechea mea mi spuse c trebuie s m ntorc n canion. Am ntrebat
cum i vocea mi rspunse c trebuie s m gndesc la planta mea.
M-am gndit la planta mea. De obicei stteam n faa ei. Fcusem asta
de attea ori nct mi era destul de uor s-mi reprezint imaginea. Mi s-a
prut c faptul c o vedeam, ceea ce se ntmpla n acel moment, era o alt
halucinaie, dar vocea spuse c eram ndrt. M-am strduit s ascult. Nu
auzeam dect tcerea. Planta Datura din faa mea prea la fel de real ca
toate celelalte pe care le vedeam, dar puteam s-o ating i puteam s m
mic n jurul ei.

M-am ridicat i m-am ndreptat spre main. Efortul m epuiz i m-am


aezat jos i am nchis ochii. Simeam cum m ia ameeala i mi venea s
vomit. Urechile mi bziau.
Ceva mi czu pe piept. Era oprla. Mi-am amintit mustrarea lui don
Juan despre eliberarea ei. M-am ntors la plant i am dezlegat oprla. Nu
simeam nevoia s vd dac era moart sau vie. Am spart oala de lut n care
era pasta i am aruncat cu piciorul nite pmnt peste ea.
M-am urcat n main i am adormit.
Joi, 24 decembrie 1964
Astzi i-am povestit ntreaga experien lui don Juan. Ca de obicei, el
m-a ascultat fr s m ntrerup. La sfrit, am avut urmtorul dialog.
Ai fcut o greeal mare.
tiu. A fost o greeal foarte stupid, un accident!
Nu pot s existe accidente atunci cnd ai de a face cu iarba
diavolului. i-am spus c o s te pun la ncercare tot timpul. Aa cum vd eu
lucrurile, ori tu eti foarte puternic, ori iarba te place, cu adevrat. Centrul
frunii este destinat numai marilor vrjitori care tiu cum s se poarte cu
puterea ei.
Ce se ntmpla de obicei cnd un om i freac fruntea cu pasta, don
Juan'?
Dac omul nu este un mare vrjitor, nu se va ntoarce niciodat din
acea cltorie.
Te-ai frecat vreodat cu past pe frunte, don Juan?
Niciodat! Binefctorul meu mi-a spus c foarte puini oameni se
ntorc dintr-o asemenea cltorie. Omul poate plecat luni ntregi i va trebui
s e supravegheat de alii. Binefctorul meu mi-a spus c oprlele pot
duce omul pn la captul lumii i-i pot arta cele mai minunate taine, dac
acesta le-o cere.
Cunoti pe cineva care a fcut vreodat acea cltorie?
Da, binefctorul meu. Dar el nu m-a nvat niciodat cum s m
ntorc.
Este chiar att de greu s te ntorci, don Juan?
Da. De aceea actul tu este, pentru mine, cu adevrat uimitor. Nu ai
avut pai de urmat i exist anumii pai care trebuie urmai, indc omul
gsete putere n aceti pai. Fr ei, nu suntem nimic.
Am rmas tcui ore ntregi. Don Juan prea cufundat n gnduri foarte
adnci.
Smbt, 26 decembrie 1964
Don Juan m-a ntrebat dac umblasem dup oprle. I-am spus c da,
dar n-am putut s le gsesc. Am vrut s tiu ce s-ar ntmplat dac una
dintre oprle ar murit n timp ce o ineam n mn. El mi-a rspuns c
moartea unei oprle ar o ntmplare nefericit. Dac ar muri vreodat
oprla cu gura cusut, n-ar mai avea rost s continuu vrjitoria. Asta ar
putut s nsemne i c oprlele i-au retras prietenia i c trebuie s
abandonez nvtura despre iarba diavolului pentru mult timp.
Pentru ct timp, don Juan?

Pentru doi ani sau chiar mai mult.


Ce s-ar ntmplat dac ar murit cealalt oprl?
Dac ar murit cea de a doua oprla, ai fost n mare primejdie. Ai
rmas singur, fr cluz. Dac ar murit nainte ca tu s ncepi vrjitoria,
ai putut s te opreti, dar, dac te-ai oprit, ar trebui i s renuni la iarba
diavolului pentru totdeauna. Dac oprla ar murit n timp ce sttea pe
umrul tu, dup ce ai nceput vrjitoria, ar trebui s o continui i asta ar
nsemna, ntr-adevr, o nebunie.
De ce ar o nebunie?
Fiindc, n asemenea condiii, nimic n-ar mai avea sens. Eti singur,
fr o cluz i i s-ar nfia lucruri cumplite, fr sens.
Ce vrei s spui prin lucruri fr sens?
Lucruri pe care le vedem singuri. Lucruri pe care le vedem cnd nu
suntem ndrumai, nseamn c iarba diavolului ncearc s scape de noi, s
ne alunge, n cele din urm.
Cunoti pe cineva care a trecut printr-o astfel de experien?
Da, cunosc. Fr nelepciunea oprlelor, a nnebunit.
Ce-ai vzut, don Juan?
O grmad de prostii. Ce altceva a putut s vd fr ndrumare?
Luni, 28 decembrie 1964
Mi-ai spus, don Juan, c iarba diavolului pune oamenii la ncercare.
Ce-ai vrut s spui prin asta?
Iarba diavolului este ca o femeie, i place s ateze oamenii. Le
ntinde curse la ecare pas. i-a fcut-o i ie cnd te-a pus s te freci cu
past pe frunte. O s ncerce din nou, iar tu o s te lai nelat, probabil. Eu te
atenionez de pe acum: s i atent. Nu o trata cu pasiune; iarba diavolului
este doar o cale care te duce spre tainele unui om al cunoaterii. Mai exist i
alte ci. Dar capcana ei este s te fac s crezi c doar calea ei este singura
care exist. Eu socotesc c nu are rost s-i iroseti viaa pentru o singur
cale, mai ales dac acea cale nu are inim.
Dar cum tii dac o cale are inim, don Juan?
nainte de a pi pe ea trebuie s-i pui ntrebarea: Calea asta are
inim? Dac rspunsul este nu l vei ti, i, atunci, trebuie s alegi o alt
cale.
Dar cum pot s tiu sigur dac o cale are inim sau nu?
Oricine i-ar da seama. Problema este c nimeni nu-i pune
ntrebarea; i cnd, n cele din urm, omul i d seama c a pornit pe o cale
fr inim, calea este gata s-l ucid. n acel moment, foarte puini oameni
se opresc ca s se gndeasc i apoi s prseasc acea cale.
Cum ar trebui s procedez ca s pun ntrebarea corect, don Juan?
Simplu: pune ntrebarea!
Vreau s spun, exist o metod potrivit, aa nct s nu m mint
creznd c rspunsul este da cnd, de fapt, el este nu.
De ce s te mini?
Poate pentru c n acel moment calea este plcut i atrgtoare.

Asta-i o prostie. O cale fr inim nu este niciodat plcut. Numai


pentru a porni pe ea i trebuie s te strduieti din greu. Pe de alt parte,
calea cu inim este uoar: nu trebuie s faci tu n aa fel nct s-i plac.
Don Juan schimb brusc rul conversaiei i m confrunt deodat cu
ideea c mi plcea iarba diavolului. A trebuit s recunosc c, eu cel puin
aveam o preferin pentru ea. M-a ntrebat ce gndeam despre aliatul lui,
fumul i eu a trebuit s-i rspund c pn i ideea de fum m speria cumplit.
i-am spus c la alegerea unei ci trebuie s i eliberat, s nu-i e
team i s i fr ambiie. Dar fumul te orbete de team, iar iarba
diavolului te orbete de ambiie.
Eu am argumentat c ai nevoie de ambiie ca s porneti pe orice cale
i c spusele lui c trebuie s i liber de ambiie, nu aveau sens. Omul
trebuie s aib ambiie ca s se instruiasc.
Dorina de a nva nu nseamn ambiie, mi-a spus el. Destinul
nostru omenesc este s dorim s nvm, dar s caui iarba diavolului
nseamn s ceri puterea i asta nseamn ambiie, indc nu ceri s tii. Nu
lsa iarba diavolului s te orbeasc. Deja te-a prins. Ea ademenete oamenii
i le d dorina de putere; i face s simt c sunt capabili de lucruri pe care
un om obinuit nu le poate face. Dar asta nseamn c-i ntinde o capcan.
i, cu primul prilej, calea fr inim se va ridica mpotriva oamenilor i-i va
distruge. Nu-i trebuie mult ca s mori i a cuta moartea nseamn a nu
cuta nimic.
n decembrie 1964, m-am dus mpreun cu don Juan s culegem
diferitele plante necesare pentru fabricarea amestecului de fumat. Era al
patrulea ciclu. Don Juan nu fcea altceva dect s-mi supravegheze aciunile.
M-a ndemnat s nu m grbesc, s m uit bine i s cumpnesc nainte de a
culege oricare plant. Dup ce ingredientele au fost adunate i depozitate,
m-a mboldit s m ntlnesc din nou cu aliatul su.
Joi, 31 decembrie 1964
Ei, acum c tii ceva mai mult despre iarba diavolului i despre fum,
poi s-mi spui mai clar care dintre ele i place mai mult? M ntreb don
Juan.
Fumul m ngrozete, don Juan. Nu tiu exact de ce, dar nu-mi
inspir sentimente plcute.
i place s i atat i iarba diavolului exact asta face. Asemeni unei
femei, te face s te simi bine. Fumul, pe de alt parte, este puterea cea mai
nobil; are inima cea mai pur. El nu ademenete oamenii i nu-i face
prizonierii lui; nu iubete i nu urte. Tot ce cere el este for. i iarba
diavolului cere for, dar de un alt fel. Seamn mai mult cu a te purta viril
fa de femei. Pe de alt parte, fora cerut de fum este fora inimii. Tu nu ai
aa ceva! Dar foarte puini brbai au asta. De aceea, i recomand s nvei
mai multe despre fum. Fumul ntrete inima. El nu este ca iarba diavolului,
plin de pasiuni, gelozii i violen. Fumul este constant. Nu trebuie s-i faci
griji c vei uita ceva n calea ta.
Miercuri, 27 ianuarie 1965

Mari, 19 ianuarie, am fumat din nou amestecul halucinogen. i


spusesem lui don Juan c m temeam foarte tare de fum, m speria. El mi-a
rspuns c trebuia s-l ncerc din nou, ca s-l evaluez aa cum trebuie.
Ne-am dus n odaia lui. Era aproape ora dou dup-amiaza. El aduse
pipa Eu am venit cu crbunii, pe urm ne-am aezat unul n faa celuilalt. Mia spus c va nclzi pipa i o va trezi, i, dac m uitam atent, o s vd cum
strlucete. El a dus pipa la buze de trei, patru ori i a nceput s trag din
ea. O mngie drgstos. Deodat, cltin din cap, aproape imperceptibil, ca
s-mi fac semn s m uit la trezirea pipei. M-am uitat, dar n-am observat
nimic.
Don Juan mi-a ntins pipa. Am umplut cuul cu amestecul meu, pe
urm am luat un crbune ncins cu o penset pe care o fcusem dintr-un
clete de rufe din lemn i pe care l pstrasem pentru aceast ocazie. Don
Juan se uit la penseta mea i izbucni n rs. Eu am stat o clip n cumpn i
crbunele s-a lipit de penset. M temeam s bat penseta de cuul pipei i
a trebuit s scuip pe crbune ca s-l sting.
Don Juan a ntors capul ntr-o parte i i-a acoperit faa cu braul. Trupul
i se zguduia. O clip, mi s-a prut c plngea, dar el rdea pe tcute.
Treaba noastr s-a ntrerupt pentru mult timp; apoi, el a luat un
crbune cu mna lui, l-a pus n cu i mi-a poruncit s fumez. Era nevoie s
fac un oarecare efort s trag din amestec prea foarte compact. Dup
prima ncercare, am simit c trsesem pudra n n gur. Gura mi-a amorit
imediat. Am vzut cuul pipei strlucind, dar n-am simit nici o clip fumul
aa cum simi fumul de igar. Totui, aveam senzaia c inhalam ceva, ceva
care, mai nti, mi umplea plmnii, apoi se mpingea n jos ca s-mi umple
restul corpului.
Am numrat douzeci de inhalaii, pe urm numrtoarea n-a mai
contat. Am nceput s transpir; don Juan m-a privit x i mi-a spus s nu m
tem i s fac exact ce-mi spune el. Am ncercat s spun n regul, dar, n
loc de asta, am scos un sunet ciudat, ca un urlet. Sunetul continua s rsune
i dup ce am nchis gura. Asta l-a surprins pe don Juan care izbucni din nou
n rs. Am vrut s i rspund da, cltinndu-mi capul, dar n-am putut s m
mic.
Don Juan mi-a desfcut uor minile i mi-a luat pipa. Mi-a poruncit s
m ntind pe podea, dar s nu adorm. M-am ntrebat dac m va ajuta s m
ntind, dar n-o fcu, doar s-a uitat la mine x i ndelung. Deodat, am vzut
camera rsturnndu-se i l priveam stnd lungit pe o parte pe don Juan. Din
acel punct imaginea deveni ciudat de ceoas, ca ntr-un vis. mi amintesc
vag c l-am auzit pe don Juan cum mi vorbete mult timp atta vreme ct eu
nu m puteam mica.
N-am simit team sau altceva neplcut ct am stat n acea poziie i
nici nu mi-a fost grea cnd m-am deteptat a doua zi. Singurul lucru
neobinuit a fost c, un timp, dup ce m-am trezit, n-am putut s gndesc
clar. Apoi ncet, ncet, dup vreo patru, cinci ore, am devenit iar eu nsumi.
Miercuri, 20 ianuarie 1965

Don Juan n-a pomenit de experiena mea i nici nu mi-a cerut s i-o
povestesc. Singura lui remarc a fost c adormisem prea repede.
Singura modalitate de a rmne treaz este s devii pasre sau
greiere, sau orice altceva de felul sta, a spus el.
Cum se face asta, don Juan?
Am s te nv eu. i aminteti ce i-am spus ieri, cnd i pierdusei
trupul?
Nu-mi amintesc clar.
Eu sunt o cioar. Am s te nv cum s devii cioar. Cnd
dobndeti acest lucru, ai s rmi treaz i o s te miti n voie; altfel, o s i
ntotdeauna lipit de pmnt, oriunde ai cdea.
Duminic, 7 februarie 1965
A doua mea ncercare cu fumul a avut loc cam pe la prnz, duminic,
31 ianuarie. M-am deteptat a doua zi, spre sear. Aveam senzaia c eram
nzestrat cu o putere neobinuit de a-mi aminti tot ce-mi spusese don Juan
n timpul experienei mele. Cuvintele sale mi se ntipriser n minte.
Continuam s le aud cu o claritate i persisten extraordinare. n timpul
acestei ncercri, un alt fapt mi deveni evident; ntregul meu trup amorise la
scurt timp dup ce nghiisem pudra n care-mi intra n gur de ecare dat
cnd trgeam din pip. Astfel, eu nu numai c inhalam fumul, dar ingeram i
amestecul.
Am ncercat s i istorisesc experiena mea lui don Juan; el mi-a spus c
nu fcusem nimic important. Am adugat c-mi aminteam tot ce se
ntmplase, dar el n-a vrut s aud nici un cu-vnt despre asta. Fiecare lucru
pe care mi-l aminteam era precis i de neconfundat. Procedura de fumat
fusese aceeai ca i n ncercarea precedent. Era ca i cum cele dou
experiene se puteau suprapune perfect i puteam ncepe s mi amintesc din
momentul cnd se sfrise prima experien. mi aminteam limpede c, din
momentul cnd am czut pe pmnt, am fost total lipsit de sentimente i de
gnduri. Totui, claritatea gndurilor nu mi se redusese deloc. mi aduc
aminte c ultimul lucru care mi-a trecut prin minte a fost atunci cnd camera
se plasase pe un plan vertical. Se pare c m-am lovit cu capul de podea, dar
nu simt nici un fel de durere.
Din acel moment n-am mai putut dect s vd i s aud. Puteam s
repet ecare cuvnt pe care-l rostise don Juan. Am urmat toate ndrumrile
lui: preau clare, logice i uor de ndeplinit. El mi-a spus c trupul meu
disprea i avea s-mi rmn doar capul i, n asemenea condiii, singurul
mijloc de a rmne treaz i de a m mica era s m prefac n cioar. Mi-a
cerut s fac un efort i s clipesc, adugind c, atta timp ct voi capabil s
clipesc din ochi, voi gata s ncep. Pe urm, mi-a spus c trupul meu
dispruse cu totul i tot ce mai aveam era capul; m-a lmurit c niciodat nu
dispare capul, deoarece capul este ceea ce se transform n cioar.
mi porunci s clipesc. Cred c a repetat acest ordin i toate celelalte
ordine ale lui de nenumrate ori, indc mi le amintesc pe toate extraordinar
de clar. Cred c am clipit din ochi, indc el mi-a spus c eram gata i mi-a
poruncit s-mi ridic capul i s-l sprijin n brbie. Mi-a spus c n brbie se

aau picioarele ciorii. Mi-a ordonat s pipi picioarele i s observ cum ies
ncet. Pe urm mi-a zis c nc nu eram solid, c trebuia s-mi creasc coada
i c aceasta mi va iei din gt. Mi-a poruncit s-mi ntind coada ca pe un
evantai i s simt cum mtura podeaua.
Pe urm, mi-a vorbit despre aripile ciorii i mi-a spus c o s ias din
pomeii mei. A adugat c era ceva greu i dureros. Mi-a ordonat s le ntind.
Mi-a spus c trebuiau s e extrem de lungi, att ct le puteam ntinde, altfel
nu voi reui s zbor. Mi-a spus c aripile mi ieeau din trup i erau lungi i
frumoase i c trebuia s bat din ele pn cnd se transformau n nite aripi
adevrate.
Apoi mi vorbi despre cretetul capului meu i c era nc foarte mare i
greu i greutatea lui m va mpiedica s zbor. mi spuse c nu pot s reduc
greutatea dect dac clipesc din ochi. Cu ecare clipire, capul meu se va
micora. mi porunci s clipesc pn ce greutatea capului dispare i eu voi
putea s sar n sus uor. Pe urm mi spuse c-mi redusesem proporiile
capului pn la mrimea unui cap de cioar i c trebuia s merg i s opi
pn ce-mi voi pierde nepeneala micrilor.
Mai era o schimbare pe care trebuia s-o fac, mi-a spus el, pn voi reui
s zbor. Era cea mai dicil schimbare i, ca s-o ndeplinesc, trebuie s u
docil i s fac exact ce-mi spunea el. Trebuia s deprind s vd ca o cioar. A
adugat c gur i nasul meu trebuiau s-mi creasc ntre ochi pn aveam
un cioc puternic. mi spuse c ciorile vd n lturi i-mi porunci s-mi ntorc
capul i s m uit la el cu un ochi. Adug c dac voiam s m uit cu cellalt
ochi, era nevoie s-mi scutur ciocul n jos i c aceast micare m va face s
pot privi cu cellalt ochi. mi spuse s privesc cnd cu un ochi, cnd cu
cellalt. Pe urm mi zise c eram gata s zbor i c singurul mijloc de a
zbura era ca el s m arunce n aer.
Nu mi-a fost deloc greu s ncerc senzaia corespunztoare pentru
ecare dintre comenzile lui. Am simit c-mi cresc picioare de pasre, care
erau, la nceput, slabe i nesigure. Am simit cum mi crete o coad din
ceaf i cum mi se ivesc aripi din pomei. Aripile erau strnse tare. Am simit
cum se dezvoltau ncet, ncet. Acest proces era dicil, dar nu dureros. Pe
urm, am clipit i capul mi s-a fcut de mrimea unui cap de cioar. Dar
lucrul cel mai uimitor se ntmpl cu ochii mei. Am dobndit vedere de
pasre!
Cnd don Juan mi spuse s-mi dezvolt un cioc, am avut o senzaie
neplcut de lips de aer. Apoi, ceva se um i cre un bloc n faa mea. Dar
abia cnd don Juan mi spuse c trebuie s vd lateral, ochii mei reuir s
vad bine ntr-o parte. Puteam s clipesc cu un ochi o dat i s-mi mut
privirea de la un ochi la cellalt. Dar imaginea camerei i a tuturor lucrurilor
din ea nu era una obinuit. Totui, mi era imposibil s spun n ce fel era
diferit. Poate c era nclinat ntr-o parte sau nu era bine centrat. Don Juan
deveni foarte mare i strlucitor. Ceva n nfiarea lui era linititor i inspira
ncredere. Apoi, imaginea se voal; contururile se pierdur i devenir nite
modele abstracte cu forme ascuite care plpir o vreme.
Smbt, 28 martie 1965

Joi, 18 martie, am fumat din nou amestecul halucinogen. Procedura


iniial era diferit n unele mici amnunte. A trebuit s mai umplu o dat
cuul pipei. Dup ce am terminat prima tran, don Juan mi-a spus s cur
pipa, dar el turn singur amestecul n cu, indc mie mi lipsea
coordonarea muscular. Mi-a trebuit un mare efort ca s-mi mic braele.
Exista destul amestec n punga mea ca s mai umplu o dat pipa. Don Juan
s-a uitat la pung i a zis c aceasta va ultima mea ncercare cu fumatul
pn anul urmtor pentru c mi epuizasem toate proviziile.
A ntors pungulia pe dos i a scuturat praful n farfurioare cu crbuni.
Ardeau cu o lucire portocalie, ca i cum el aruncase pe crbuni o folie de
material transparent. Folia se aprinse, apoi se sparse, formnd un model
complicat de linii. Ceva se mica n zigzag printre linii cu o mare vitez. Don
Juan mi spuse s m uit la micarea printre linii. Am vzut ceva ce prea o
bil mic de marmur rostogolindu-se de colo-colo n spaiul aprins. Don Juan
se aplec nainte, bg mna ntre cri, lu bila i o puse n cuul pipei.
mi porunci s trag un fum. Aveam impresia clar c pusese bilua n pip
pentru ca eu s-o inhalez. ntr-o clip, camera i pierdu poziia orizontal. Am
simit o amoreal profund i o senzaie de greutate.
Cnd m-am trezit, zceam ntins pe spate n fundul unui an de irigaie
nu prea adnc, cufundat n ap pn la brbie. Cineva mi inea capul n sus.
Era don Juan. Primul gnd care mi trecu prin minte fu c apa din canal avea
ceva ciudat; era rece i grea. Unduia uor spre mine i gndurile mele se
limpezeau cu ecare micare pe care o fcea. La nceput, apa avu un nimb
verde strlucitor, o uorescent care se topi curnd, lsnd n urm doar un
uvoi de ap obinuit.
L-am ntrebat pe don Juan ct era ceasul. Mi-a rspuns c era dimineaa
devreme. Dup un timp, eram complet treaz i am ieit din ap.
Trebuie s-mi spui tot ce-ai vzut, mi-a zis don Juan cnd am ajuns la
el acas.
A adugat c ncercase s m aduc ndrt timp de trei zile i c i-a
fost foarte greu. Am fcut multe ncercri s-i descriu ce vzusem, dar nu m
puteam concentra. Mai trziu, n primele ore ale serii, am simit c puteam s
vorbesc cu don Juan i am nceput s-i spun ce-mi aminteam dup momentul
cnd czusem pe o parte, dar el nu voia s aud nimic despre asta. mi spuse
c singura parte interesant era ce am vzut i ce am fcut dup ce el m-a
aruncat n aer i eu am nceput s zbor.
Tot ce puteam s-mi amintesc era o serie de imagini i scene dintr-un
vis. Secvenele visului nu se desfurau n ordine. Aveam impresia c ecare
dintre ele era ca un balon separat, care venea spre centru i apoi se
ndeprta. Totui, nu erau simple scene pe care le puteai privi. Eu m aam n
interiorul lor, luam parte la ele. Cnd am ncercat, la nceput, s mi le
amintesc, aveam senzaia c erau nite strfulgerri vagi, difuze, dar cnd
m-am gndit mai mult la ele, mi-am dat seama c ecare era extrem de
clar, dei fr nici o legtur cu o vedere obinuit, de unde senzaia de
vag. Imaginile erau puine i simple.

De ndat ce don Juan mi spuse c m aruncase n aer am avut o


amintire nedesluit a unei scene absolut clare n care eu m uitam drept la
el de la o oarecare distan. M uitam doar la faa lui. Avea proporii
monumentale. Era plat i strlucea puternic. Prul lui era glbui i se mica.
Fiecare parte a feei lui se mica independent, rspndind un fel de lumin de
chihlimbar.
Urmtoarea imagine a fost cea n care don Juan m arunca n sus n
linie dreapt. mi amintesc c mi-am ntins aripile i am zburat, drept
nainte. M simeam singur, despicnd cerul, apoi cu micri greoaie zburam
drept nainte. Semna mai mult cu mersul dect cu zburatul. Trupul mi
obosea. Nu aveam senzaia unei plutiri libere, exuberante.
Pe urm, mi-am amintit un moment n care rmsesem nemicat,
privind la o ngrmdire de muchii ascuite, ntunecate ntr-un spaiu cu o
lumin mohort, dureroas; alturi am vzut un cmp cu o varietate innit
de lumini. Luminile se micau, plpiau i i schimbau luminozitatea, erau
aproape ca nite culori. Intensitatea lor m orbea.
ntr-un alt moment, un obiect se aa aproape lipit de ochiul meu. Era
un obiect greu i ascuit; avea o strlucire clar, roz. Am simit, brusc, cum
trupul mi este strbtut de un tremur i am vzut o mulime de forme de
culoare roz cum veneau spre mine. Toate ddur buzna peste mine, iar eu am
srit n lturi.
Ultima scen pe care mi-o amintesc nfia trei psri argintii. Radiau
o lumin metalic, strlucitoare, aproape ca aceea a oelului inoxidabil, dar
intens, mobil i vie. Mi-au plcut. Am zburat mpreun.
Don Juan nu a fcut nici un fel de comentariu asupra povestirii mele.
Mari, 23 martie 1965
Urmtoarea discuie a avut loc a doua zi, dup relatarea experienei
mele.
Don Juan mi-a spus:
Nu-i trebuie mult ca s devii cioar. Ai fcut treaba asta i acum poi
oricnd s devii cioar.
Ce s-a ntmplat dup ce m-am prefcut n cioar, don Juan? Am
zburat trei zile?
Nu, te-ai ntors la cderea serii, aa cum i spusesem s faci.
Dar cum m-am ntors?
Erai foarte obosit i te-ai culcat. Asta-i tot.
Vreau s spun, m-am ntors n zbor?
i-am spus deja M-ai ascultat i te-ai ntors acas. Dar nu-i bate
capul cu asta. Nu are importan.
Atunci ce e important'?
n toat cltoria ta a fost un singur lucru care a contat psrile
argintii!
Ce era att de special la ele? Nu erau dect nite psri.
Nu erau doar simple psri erau ciori.
Erau ciori albe, don Juan?

Penele negre de cioar sunt, de fapt, argintii. Ciorile strlucesc att


de tare, nct nu le pas de alte psri.
De ce artau penele lor argintii?
Pentru c tu vedeai aa cum vede o cioar. Porumbeii albi, de pild,
i apar ciorii roz sau albstrui; pescruii de mare sunt galbeni. Acum ncearc
s-i aminteti cum te-ai alturat lor.
Am ncercat s m gndesc la ele, dar psrile alctuiau o imagine
voalat, disparat, lipsit de continuitate. I-am spus lui don Juan c nu-mi
aminteam dect c simeam c zburasem cu ele. M-a ntrebat dac m-am
alturat lor n aer sau pe pmnt, dar mi-a fost imposibil s i rspund.
Don Juan s-a cam enervat. Mi-a cerut s m gndesc bine. Mi-a spus:
Toate astea nu preuiesc nici ct o para chioar; nu-i dect un vis
nebunesc dac nu-i aminteti corect.
Am fcut tot posibilul s-mi aduc aminte, dar n-am reuit.
Smbt, 3 aprilie 1965
Astzi m-am gndit la o alt imagine din visul meu despre psrile
argintii. Mi-am amintit c am vzut o mas ntunecoas cu o mulime de
mpunsturi de ac. De fapt, masa era o aglomerare de culoare nchis, plin
de gurele. Nu tiu de ce, m-am gndit c trebuie s e moale. n timp ce m
uitam la ea, trei psri se ndreptau direct spre mine. Una dintre ele fcu un
zgomot, pe urm, toate trei poposir lng mine, pe pmnt.
I-am descris aceast imagine lui don Juan. El m ntreb din ce direcie
veniser psrile. I-am rspuns c n-a putea spune. Pru c-i pierde
rbdarea i m acuz c aveam o gndire inexibil. Zise c puteam s-mi
amintesc foarte bine, dac m strduiam i c m temeam s-mi ngdui s
u mai puin rigid. Adug c eu gndeam aa cum gndesc oamenii i
ciorile i c nu eram nici om, nici cioar, n momentul pe care doream s mi-l
amintesc.
M rug s-mi amintesc ce-mi spusese cioara. M-am strduit s m
gndesc la asta, dar mintea mea zbura la zeci de alte lucruri. Nu reueam s
m concentrez.
Duminic, 4 aprilie 1965
Azi am fcut o plimbare lung. Pn s ajung la casa lui don Juan, se
fcuse destul de ntuneric. M gndeam la ciori cnd, deodat, un gnd
foarte pregnant mi-a trecut prin minte. Era mai mult impresia unui sentiment
dect a unui gnd. Pasrea care fcuse acel zgomot mi spuse c veneau din
nord i se ndreptau spre sud i cnd ne vom ntlni din nou vor veni pe
acelai drum.
I-am spus lui don Juan la ce m gndisem sau, poate, ce-mi amintisem.
El mi spuse:
Nu te gndi dac i-ai amintit sau ai inventat. Asemenea gnduri se
potrivesc numai cu oamenii. Nu se potrivesc cu ciorile, mai ales cu cele pe
care le-ai vzut tu, cci sunt mesagerii destinului tu. Eti deja o cioar. Asta
nu se va schimba niciodat. Din acest moment, ciorile i vor arta, prin
zborul lor, ecare rscruce a destinului tu. n ce direcie ai zburat mpreun
cu ele?

N-a putea spune, don Juan!


Dac te gndeti cum trebuie, o s-i aminteti. Aeaz-te pe
pmnt i spune-mi poziia n care te aai cnd psrile au zburat spre tine.
nchide ochii i trage o linie pe pmnt.
Am fcut ce-mi ceruse i am stabilit punctul.
Nu deschide ochii nc! Apoi continu: n ce direcie zburai cu
toatele lund acel punct ca reper?
Am fcut un nou semn pe pmnt.
Lund aceste puncte de orientare ca pe nite repere, don Juan a
interpretat diferitele tipare de zbor pe care le vor respecta ciorile ca s-mi
prezic viitorul sau soarta mea. nsemn cele patru puncte ale busolei drept
ax a zborului ciorilor.
L-am ntrebat pe don Juan dac ciorile urmau ntotdeauna punctele
cardinale ca s prezic destinul unui om. El mi-a rspuns c orientarea m
privea doar pe mine. Ceea ce fcuser ciorile cnd le ntlnisem prima oar
era de o importan crucial. Insist s-mi amintesc ecare detaliu, cci
mesajul i tiparul mesagerilor erau o chestiune individual, personal.
A mai existat un lucra asupra cruia don Juan a insistat s-mi aduc
aminte: momentul zilei cnd mesagerii m-au prsit. mi spuse s m
gndesc la diferenele de lumin din jurul meu dintre momentul cnd am
nceput s zbor i momentul cnd psrile argintii au zburat cu mine.
Cnd am avut pentru prima oar senzaia de zbor dureros, era ntuneric. Dar,
cnd am vzut psrile, totul se fcuse roiatic, rou-deschis sau, poate,
portocaliu.
Don Juan mi-a spus:
Asta nseamn c era o or trzie; soarele nu apusese nc. Cnd se
face complet ntuneric, cioara este orbit de albea, nu de ntuneric, aa
cum ni se ntmpl nou noaptea. Aceast indicare a timpului plaseaz
ultimii ti emisari la sfritul zilei. Ei te vor chema i, n timp ce zboar
deasupra capului tu, vor deveni alb-argintii; o s-i vezi strlucind pe cer i
asta o s nsemne c timpul i-a expirat, nseamn c vei muri i vei deveni,
tu nsui, o cioar.
i ce se ntmpl dac vd ciorile dimineaa?
N-ai s le vezi dimineaa!
Dar ciorile zboar toat ziua!
Mesagerii ti, nu, prostule!
Dar ce-ai de spus despre emisarii dumitale, don Juan?
Ai mei o s vin dimineaa. O s e tot trei. Binefctorul meu mi-a
spus c poi s strigi la ei i s-i alungi, dac nu vrei s mori. Dar acum tiu
c nu se poate face aa ceva. Binefctorul meu avea obiceiul s strige i era
deprins cu hrmlaia i violena ierbii diavolului. tiu c fumul este altfel,
indc el nu este nclinat spre pasiune. El este drept. Cnd mesagerii ti
argintii vin la tine, nu-i nevoie s strigi la ei. Zboar cu ei aa cum deja ai
fcut. Dup ce te-au luat i pe tine, vor schimba direcia i v vei ndeprta
n zbor toi patru.
Smbt, 10 aprilie 1965

ncercasem scurte sclipiri de disociere sau stri superciale de realitate


neobinuit.
Un element al experienei halucinogene cu ciupercile revenea n
gndurile mele: masa ntunecat, moale de gurele de vrf de ac. Continuam
s-o vd ca pe o unsoare sau ca pe un balon care ncepu s m trag spre
centrul ei. Mai avea puin i centrul urma s se deschid i s m nghit i,
pentru o clip, simeam ceva ce semna cu o stare de realitate neobinuit.
Din aceast cauz aveam momente de agitaie profund, de anxietate, de
disconfort i fceam eforturi contiente s pun capt acestor experiene de
ndat ce ncepeau.
Astzi am discutat despre aceast stare cu don Juan. I-am cerut sfaturi.
Prea c nu-l interesa i-mi spuse s nu dau atenie experienelor, indc nu
aveau nici un sens, nici o valoare. Adug c singurele experiene care
meritau efortul i atenia mea trebuie s e acelea n care vedeam o cioar;
orice alt fel de viziune nu putea dect produsul fricii mele. mi aminti din
nou c, pentru a m mprti din fum, trebuia s duc o via puternic,
linitit. Eu, personal, pream s atins un prag riscant. I-am spus lui don
Juan c simeam c nu pot s merg mai departe; era ceva cu adevrat
nspimnttor n legtur cu ciupercile.
Revizuindu-mi imaginile de care-mi aminteam din experiena mea
halucinogen, am ajuns la concluzia de neevitat c vzusem lumea ntr-un fel
structural, diferit de viziunea obinuit. n alte stri de realitate neobinuit
prin care trecusem, formele i tiparele pe care le vedeam erau mereu
ncadrate n concepia mea vizual despre lume. Dar senzaia c vedeam
totul sub inuena amestecului de fum halucinogen nu era aceeai. Tot ce
vedeam se aa n faa mea n linia dreapt a vederii; nimic nu era deasupra
sau dedesubtul acelei linii a vederii.
Fiecare imagine era enervant de plat i totui, ceea ce m deruta avea
o adncime profund. Poate c ar mai exact s spun c imaginile erau un
conglomerat de detalii incredibil de ascuite, plasate n interiorul unor
cmpuri de lumin diferite; lumina din acele cmpuri se mica, crend un
efect de rotaie.
Dup ce am analizat totul i m-am strduit s-mi amintesc, a trebuit s
fac o serie de analogii i comparaii ca s neleg ce vzusem. Faa lui don
Juan, de pild, arta de parc fusese scufundat n ap. Apa prea c se
mic ntr-o scurgere continu peste faa i prul lui. Le marea att de mult,
nct puteam s-i vd ecare por din piele i ecare r de pr din cap, ori de
cte ori mi ainteam privirea asupra lor. Pe de alt parte, am vzut mase de
materie plate i pline de muchii, dar care nu se micau indc lumina pe care
o emanau nu uctua.
L-am ntrebat pe don Juan ce erau lucrurile acelea pe care le vzusem.
El mi-a rspuns c, deoarece aceasta era prima oar cnd vedeam ca o
cioar, imaginile nu erau clare i nici importante i c, mai trziu, practica m
va nva s recunosc totul.
Am adus n discuie problema diferenei pe care o observasem n
micarea luminii.

Lucrurile vii, mi-a rspuns don Juan, se mic n interior i cioara


vede uor cnd ceva este mort sau gata s moar, indc micarea s-a oprit
sau e ncetinit, gata s se opreasc. Cioara i mai d seama cnd ceva se
mic prea repede i, n acelai fel, cnd ceva se mic exact aa cum
trebuie.
Ce nseamn: ceva se mic prea repede sau exact cum trebuie?
nseamn c cioara i poate spune ce s evii i ce s caui. Cnd
ceva se mic prea repede nuntru, nseamn c acel lucru este pe punctul
de a exploda violent sau de a ni nainte i cioara l va evita. Cnd micarea
interioar este exact aa cum trebuie, este ceva plcut la vedere i cioara va
cuta acest lucru.
i stncile se mic n interior?
Nu, nici stncile, nici animalele moarte, nici copacii mori. Dar sunt
plcui la privit. De asta ciorile ntrzie n preajma mortciunilor. Le place s
se uite la ele. nuntrul lor nu se mic nici o lumin.
Dar cnd carnea putrezete, nu se schimb i nu se mic?
Da, dar asta este o micare diferit. Ceea ce vede atunci cioara, sunt
milioane de lucruri care se mic n carne, cu o lumin a lor proprie i asta-i
place ciorii s vad. Este o imagine ntr-adevr de neuitat.
Ai vzut-o i dumneata, don Juan?
Oricine nva s devin cioar o poate vedea. O s-o vezi i tu. n
acel moment i-am pus lui don Juan inevitabila ntrebare:
Eu chiar am devenit cioar? Vreau s spun, dac m-ar vzut
cineva, ar zis c eram o cioar obinuit?
Nu. Nu se poate s gndeti aa cnd te ocupi de puterea aliailor.
Asemenea ntrebri n-au nici un sens i totui, s devii cioar este cel mai
simplu lucru. Este ca o joac; nu prea folosete la nimic. Dup cum i-am
spus deja, fumul nu este pentru cei care caut puterea. Este doar pentru cei
nsetai s vad. Am nvat s m prefac n cioar deoarece aceste psri
sunt cele mai ecace dintre toate. Nici un fel de alte psri nu le pricinuiesc
necazuri, dect, poate, vulturii mari, nfometai, dar ciorile zboar n crduri
i se pot apra. Nici oamenii nu le fac probleme ciorilor i sta-i un lucru
important. Orice om poate vedea un vultur mare, mai cu seam unul
neobinuit sau orice alt pasre mare i neobinuit, dar cui i pas de o
cioar? Cioara este n siguran. Este ideal din punctul de vedere al mrimii
i l deprinderilor ei. Poate s se duc n orice spaiu fr grij i fr s
atrag atenia. Pe de alt parte, este posibil s te prefaci n leu sau n urs, dar
asta-i ceva destul de riscant. O astfel de fptur este prea mare; e nevoie s
consumi prea mult energie ca s devii un asemenea animal. Poi s te
transformi i ntr-un greiere, ntr-o oprl sau chiar ntr-o furnic, dar asta-i
ceva i mai riscant, cci animalele mari le vneaz pe cele mici.
Eu am susinut c prin ce spunea el nsemna c omul se poate
transforma, ntr-adevr, n cioar, n greiere sau n orice altceva. Dar el
insist c eu nelegeam greit:
Este nevoie de foarte mult timp ca s nvei s i o adevrat cioar,
spuse el. Dar tu nu te-ai transformat i n-ai ncetat s i om. Este altceva.

Poi s-mi spui ce nseamn altceva, don Juan?


Poate c acum ai ajuns s tii i tu. Poate c dac n-ai att de
speriat c vei nnebuni sau c-i vei pierde trupul, ai nelege aceast
minunat tain. Dar poate c trebuie s atepi pn i va pieri teama c s
pricepi ce vreau s spun.
Ultimul eveniment pe care l-am consemnat n notele mele de teren a
avut loc n septembrie 1965. Era ultima lecie pe care don Juan mi-a dat-o. Eu
am numit-o o stare special de realitate neobinuit, pentru c nu era
produsul nici uneia dintre plantele pe care le folosisem n prealabil. Se pare
c don Juan o dedusese printr-o manipulare atent a caracteristicilor sale;
adic, el se comporta n faa mea ntr-un chip att de abil, nct crea impresia
clar i susinut c el nu era, de fapt, el nsui, ci altcineva care-l ntruchipa
pe el. Drept urmare, am ncercat o senzaie profund de conict; doream s
cred c era don Juan, totui nu puteam sigur de asta. Efectul conictului a
fost o teroare contient, att de acut, nct mi afect sntatea vreme de
cteva sptmni. Pe urm, m-am gndit c ar nelept s-mi ncetez
ucenicia chiar atunci. N-am mai fost un participant de atunci, totui don Juan
n-a ncetat s m considere un ucenic. Pentru el, retragerea mea a fost doar
o perioad necesar recapitulrii, un alt pas n procesul de nvare ce putea
s dureze la innit. Cu toate astea, de atunci, el nu i-a mai expus
cunotinele.
Am alctuit o relatare detaliat a ultimei mele experiene, aproape la o
lun dup ce se petrecuser, dei scrisesem deja note cuprinztoare
privitoare la punctele cele mai importante a doua zi, n timpul orelor de mare
conict emoional care precedaser momentul de vrf al terorii mele.
Vineri, 29 octombrie 1965
Joi, 30 septembrie 1965, m-am dus s-l vd pe don Juan. Strile scurte,
superciale, de realitate neobinuit persistaser, n ciuda ncercrilor mele
deliberate de a le pune capt sau de a scpa de ele, aa cum mi sugerase
don Juan. Simeam c starea mea se nrutea, cci durata acestor episoade
se mrea. Am devenit dureros de contient de zgomotul unor avioane.
Huruitul motoarelor deasupra capului meu nu putea s nu-mi atrag atenia
i s-o xeze, pn n punctul cnd am simit c urmream avionul de parc
eram nuntrul lui sau zburam o dat cu el. Aceast senzaie era foarte
enervant. Neputina mea de a m debarasa de ea mi produse o anxietate
cumplit.
Don Juan, dup ce ascult atent toate amnuntele, trase concluzia c
sufeream de o pierdere a suetului. I-am spus c aveam aceste halucinaii
nc de cnd ncepusem s fumez ciupercile, dar el insist c ele marcau o
nou evoluie. Adug c mai nainte fusesem speriat i c visasem
absurditi, dar c acum eram, ntr-adevr, vrjit. Dovad era faptul c
zgomotul avioanelor putea s m tulbure atta de mult. De obicei, zise el,
zgomotul unui pru sau al unui ru poate s pun stpnire pe un om vrjit
care i-a pierdut suetul i s-l duc la moarte. Pe urm, m rug s i descriu
toate activitile mele de dinaintea apariiei halucinaiilor. Am nirat toate

activitile pe care mi le aminteam. i, din ceea ce-i spusesem eu, el a dedus


locul unde-mi pierdusem suetul.
Don Juan prea excesiv de preocupat, o stare destul de neobinuit
pentru el. Acest lucru, cum era i resc, mi-a nteit nelinitea. Mi-a spus c
n-avea idee clar despre cine mi prinsese suetul n curs dar, oricine ar
fost acela, avea de gnd, fr ndoial, s m omoare sau s-mi dea o boala
foarte grea. Pe urm, mi-a dat instruciuni precise despre o form de lupt,
o poziie specic a corpului care trebuia meninut atta timp cit rmneam
n locul meu benec. Trebuia s menin aceast postur pe care el o numea
form (una forma para pelear).
L-am ntrebat la ce serveau toate astea i cu cine urma s lupt. Mi-a
rspuns c se va duce s vad cine mi luase suetul i s ae dac era
posibil s-l primesc napoi. ntre timp, eu trebuia s stau la locul meu pn la
ntoarcerea lui. Forma de lupt era, de fapt, o precauie, mi spuse el, n cazul
c se ntmpla ceva n timpul absenei lui i trebuia s-o folosesc dac eram
atacat. Consta din a m bate pe pulpa i pe coapsa piciorului drept i a lovi
cu piciorul stng n pmnt ntr-un fel de dans pe care trebuia s-l execut n
vreme ce-l aveam n fa pe agresorul meu.
M-a avertizat c forma aceea trebuia adoptat numai n momente de
criz extrem, dar atta timp ct nu se vedea nici o primejdie, trebuia doar
s stau pe locul meu cu picioarele ncruciate, n vreme de primejdie
extrem, totui, don Juan mi spuse c puteam s recurg la un ultim mijloc de
aprare s azvrl un obiect n faa dumanului. Mi-a spus c, de obicei, se
arunc un obiect al puterii dar, deoarece eu nu aveam nici unul, eram silit s
folosesc orice piatr care mi ncpea n palma minii mele drepte i pe care
puteam s-o in apsnd-o n palm cu degetul mare. Mi-a spus c o
asemenea tehnic trebuia folosit doar dac erai, fr nici o ndoial, n
primejdia de a-i pierde viaa. Aruncarea obiectului trebuie acompaniat de
un strigt de rzboi, un urlet care avea rolul de a trimite obiectul la int. mi
recomand cu trie s u atent i hotrt n legtur cu strigtul i s nu-l
folosesc la ntmplare, ci numai n condiii severe de seriozitate.
L-am ntrebat ce voia s spun prin condiii severe de seriozitate. El
mi rspunse c strigtul de protest sau de lupt era ceva care rmnea la
cel care-l rostise pentru tot restul vieii lui; deci, trebuia s e bun de la
nceput. i singurul mijloc de a-l executa corect era s-i nfrngi teama i
graba reasc pn cnd erai cuprins cu totul de putere i atunci strigtul va
izbucni direcionat i cu putere. Adug c acestea erau condiiile seriozitii
necesare ca s lansezi strigtul.
Eu l-am rugat s-mi vorbeasc despre puterea care se presupunea c
ptrunde n om naintea strigtului. El mi-a rspuns ca era ceva ce ptrundea
n trup i venea dinspre pmntul pe care sttea acel om; era un fel de
putere ce emana, ca s m mai exaci, din locul benec. Era o for care
mpingea strigtul i-i scotea afar. Dac o astfel de for era mnuit cum
trebuie, strigtul de lupt va perfect.
Pe urm l-am ntrebat dac el credea c mi se va ntmpla ceva, iar el
mi spuse c nu tia nimic despre asta i m ndemna insistent s stau

neclintit n acel loc, atta timp ct era nevoie, indc aceasta era singura
protecie pe care o aveam mpotriva a tot ce putea s mi se ntmple.
ncepeam s u speriat; l-am rugat s e mai explicit. El mi-a rspuns c nu
tia dect c nu trebuia s m mic din nici un motiv; nu trebuia s intru n
cas sau n pdure. Mai ales, mi spuse el, nu trebuia s rostesc nici un
cuvnt, nici mcar s m adresez lui. Adug c puteam s cnt cntecele
mele pentru Mescalito, dac mi era foarte fric i c tiam deja prea multe
despre toate problemele astea ca s mai u avertizat, ca un copil, despre
importana de a face totul corect.
Avertismentele lui trezir n mine o stare de profund nelinite. Eram
sigur c el se atepta s mi se ntmple ceva. L-am ntrebat de ce mi
recomanda s cnt cntecele pentru Mescalito i ce credea el c m va
speria. El mi rspunse, rznd, c s-ar putea s m sperii c sunt singur. Don
Juan intr n cas i nchise ua n urma lui. M-am uitat la ceas. Era ora 7.00
seara. Am stat n tcere mult timp. Din camera lui don Juan nu se auzea nici
un sunet. Tcere peste tot. Btea vntul. M-am gndit s dau fuga la maina
mea ca s-mi iau balonzaidul, dar n-am ndrznit s m duc i s ncalc
sfaturile lui don Juan. Nu-mi era somn, dar m simeam obosit; vntul rece
m mpiedica s m odihnesc.
Patru ore mai trziu, l-am auzit pe don Juan pind n jurul casei. M-am
gndit c ieise prin spate ca s urineze n tuuri. Pe urm, el m-a strigat
tare:
Hei, biete! Hei, biete! Am nevoie de tine aici, zise el.
Eram gata s m ridic ca s m duc la el. Era vocea lui, dar nu i tonul
lui sau cuvintele lui obinuite. Don Juan nu m strigase niciodat: Hei,
biete! Aa c am rmas unde m aam. Un or rece mi strbtu ira
spinrii. El ncepu iar s ipe, folosind aceleai cuvinte sau altele,
asemntoare.
L-am auzit mergnd n dosul casei. Se mpiedic de o grmad de
lemne, de parc nu tia c se aa acolo. Pe urm, ajunse n dreptul verandei
i se aez lng u, cu spatele sprijinit de perete. Prea mai greoi dect de
obicei. Micrile lui nu erau ncete sau stngace, erau doar mai greoaie. Se
ls greu la pmnt, n loc s alunece uor, cum fcea el de obicei. n plus,
acela nu era locul lui i don Juan nu s-ar aezat n alt parte, niciodat, sub
nici o form.
Apoi mi vorbi din nou. M ntreb de ce refuzasem s vin cnd el
avusese nevoie de mine. Vorbea tare. Nu voiam s m uit la el, totui
simeam o nevoie puternic s-l urmresc. ncepu s se legene uor ntr-o
parte i n cealalt. Eu mi-am schimbat poziia i am adoptat forma de lupt
pe care mi-o recomandase el i m-am ntors ca s u cu faa la el. Muchii mi
erau ncordai i ciudat de epeni. Nu tiu ce m-a ndemnat s adopt poziia
de lupt, dar asta s-a ntmplat, poate, pentru c credeam c don Juan
ncerca, cu bun tiin, s m sperie, dndu-mi impresia c persoana pe
care o vedeam nu era el. Am simit c el avea grij s fac lucruri neobinuite
ca s trezeasc ndoiala n mintea mea. Eram speriat, totui simeam c sunt
stpn pe situaie, indc observam totul i analizam ntregul episod.

n acel moment, don Juan se ridic. Micrile lui erau cu totul


neobinuite. Se trase n sus, ridicnd mai nti spatele; pe urm, se prinse de
u i-i ndrept partea de sus a corpului. M uimea ct de obinuit eram cu
micrile lui i ct de groaznic era senzaia pe care o crease n mine
lsndu-m s vd un don Juan care nu se mica asemeni lui.
Fcu civa pai spre mine. Se inea de ale cu amndou minile, de
parc ncerca s-i ndrepte trupul sau de parc-l durea ceva. Scncea i
gemea. Prea c are nasul nfundat. mi spuse c voia s m ia cu el i-mi
porunci s m ridic i s-l urmez. Se ndrept spre partea de apus a casei. Miam schimbat poziia ca s stau cu faa la el. El se ntoarse spre mine. Eu nu
m-am micat de la locul meu; eram lipit de el.
El a rcnit:
Hei, biete! i-am spus s vii cu mine! Dac nu vii tu, o s te trsc
eu!
Se apropie de mine. Eu am nceput s m bat pe pulp i pe coaps i
s dansez iute. El s-a apropiat de colul verandei, n faa mea i fu ct pe ce
s m ating. Speriat, m-am pregtit s adopt poziia de aruncare, dar el i-a
schimbat direcia i s-a ndeprtat de mine, ndreptndu-se spre desiul din
stnga mea. La un moment dat, n timp ce se ndeprta, se ntoarse brusc,
dar eu eram cu faa la el.
Merse mai departe i-l pierdui din vedere. Eu rmsei n postura de
lupt nc un timp dar, indc nu-l mai vedeam, m-am aezat iar cu
picioarele ncruciate, cu spatele sprijinit de stnc. ntre timp, m speriasem
de-a binelea. A vrut s-o iau la goan, dar acest gnd m ngrozea i mai
mult. Simeam c a ajuns cu totul la cheremul lui dac m-ar prins n
drum spre main. Am nceput s cnt cntecele de peyote pe care le tiam.
Dar, ntr-un fel, simeam c ele n-aveau nici o putere acolo. Slujeau doar ca
un pacicator, m liniteau. Le-am cntat i le-am tot cntat.
Pe la ora 2.45 dimineaa, am auzit un zgomot n cas. Mi-am schimbat
imediat poziia. Ua fu deschis brusc i don Juan a ieit afar cu un pas
mpiedicat. Gfia i se inea de gt. ngenunche n faa mea i scoase un
geamt. M rug, pe un ton ridicat, scncit, s vin s-l ajut. Pe urm, rcni
din nou i-mi porunci s vin. Scotea nite sunete de parc-ar fcut gargar.
M implor s vin s-l ajut, pentru c l sufoca ceva. Se tr pe mini i pe
genunchi pn ajunse la mai mult de o jumtate de metru, i ntinse minile
spre mine i-mi spuse:
Vino aici!
Pe urm, se ridic. Braele i erau ntinse spre mine. Prea gata s m
nhae. Am btut cu piciorul n pmnt i m-am plesnit pe pulp i pe coaps.
mi pierdusem minile de fric.
Se opri i se ndrept spre partea lateral i intr n desi. Mi-am
schimbat poziia ca s u cu faa la el. Pe urm m-am aezat iar jos. Nu mai
doream s cnt. Energia prea c mi se topete. M durea tot trupul; toi
muchii mi erau epeni i dureros de contractai. Nu tiam ce s mai cred. Nu
puteam s m hotrsc dac s u furios pe don Juan sau nu. M-am gndit
s-l atac, dar mi ddeam seama, cumva, c m-ar zdrobit ca pe o musc.

Zu c mi venea s plng. Am simit o profund disperare; gndul c don


Juan fcea totul ca s m sperie mi ddu lacrimi n ochi. Nu reueam s-mi
explic extraordinara lui desfurare de prefctorii; micrile lui erau att de
irete, nct nu mai tiam ce s cred. Nu pot s spun c el ncerca s se mite
ca o femeie; era ca i cum o femeie ncerca s se mite ca don Juan. Aveam
impresia c ncerca s se mite cu bgare de seam, ca don Juan, dar era
prea greoaie i n-avea agerimea lui. Persoana care se aa n faa mea ddea
impresia c era o femeie mai tnr, dar greoaie, care ncerca s imite
micrile domoale ale unui om btrn, agil.
Aceste gnduri m aruncar n panic. Un greiere ncepu s cnte tare,
foarte aproape de mine. Am observat strlucirea tonului su; mi se prea c
are voce de bariton. Cntecul lui ncepu s se sting. Deodat, trupul ncepu
s mi se zglie. Am luat din nou poziia de lupt, stnd cu faa nspre locul
de unde venise cntecul greierului. Sunetul m fermeca; ncepuse s m
prind n curs, dar mi-am dat seama c nu era dect o imitaie de cntec de
greiere. Sunetul se apropie din nou. Deveni teribil de tare. Am nceput s-mi
cnt cntecele mele de peyote mai tare i mai tare. Deodat, greierele se
opri. M-am aezat imediat jos, dar am continuat s cnt. O clip mai trziu,
am vzut silueta unui om care alerga spre mine din direcia opus chemrii
greierului. M-am btut cu minile pe coaps i pe pulp i am izbit cu piciorul
n pmnt, tare i frenetic. Silueta trecu pe lng mine foarte iute, aproape
atingndu-m. Arta ca un cine. M-a apucat o spaim att de cumplit, nct
am ncremenit. Nu-mi mai amintesc ce-am simit sau ce-am gndit.
Roua dimineii era nviortoare. M-am simit mai bine. Acel fenomen
prea c se retrsese. Era ora 5.48 dimineaa cnd don Juan a deschis ua
ncet i a ieit afar. i-a ntins braele, cscnd i s-a uitat la mine. A fcut
doi pai spre mine, cscnd nainte. I-am vzut ochii privind printre pleoapele
ntredeschise. Am srit n sus; tiam c oricine sau orice se aa n faa mea
nu era don Juan.
Am luat o piatr mic, cu marginile ascuite. Era aproape de mna mea
dreapt. Nu m-am uitat la ea; am inut-o, doar, apsnd cu degetul mare
celelalte degete ntinse nainte. Am luat poziia indicat de don Juan. Am
simit o vigoare ciudat rspndindu-se n trupul meu n cteva clipe. Pe
urm, am scos un strigt i am azvrlit piatra nspre el. Strigtul mi s-a prut
magnic. n momentul acela, nu-mi mai psa dac triam sau muream. Am
simit c strigtul fusese cumplit prin for lui. Era ptrunztor i prelung i se
ndrepta spre int. Siluet din faa mea se cltin, ovi, porni mpleticit pe
lng cas i intr iar n desi.
Mi-au trebuit ore ntregi ca s m linitesc. Nu mai puteam s stau jos;
am tot opit pe loc. Eram nevoit s respir pe gur ca s pot s inspir destul
aer.
La ora 11.00, don Juan iei iar afar. Eram gata s m reped la el, dar
micrile erau ale lui. Se duse drept la locul lui i se aez n felul lui obinuit.
Se uit la mine i zmbi. Era don Juan! M-am ndreptat spre el i, n loc s u
furios, i-am srutat mn. Am crezut atunci c nu ncercase s creeze un

efect teatral, ci c de fapt cineva jucase rolul lui ca s-mi fac mie ru sau s
m omoare.
Conversaia noastr ncepu cu speculaii privind identitatea unei
persoane de sex feminin, care pare-se c-mi rpise suetul. Apoi, don Juan
m-a rugat s-i povestesc ecare amnunt al experienei mele.
I-am relatat ntreaga desfurare a evenimentelor cu toat atenia. El a
rs tot timpul, de parc era vorba despre o glum. Cnd am terminat, mi-a
spus:
Te-ai descurcat bine. Ai ctigat btlia pentru suetul tu. Dar
problema asta este mai serioas dect mi-am nchipuit eu. n noaptea
trecut, viaa ta nu fcea doi bani. Ai avut noroc c ai nvat ceva n trecut.
Dac n-ai fost instruit un pic, acum ai mort, cci cea pe cre-ai vzut-o
azi-noapte avea de gnd s-i pun capt zilelor.
Cum a fost cu putin, don Juan, ca ea s apar sub nfiarea
dumitale?
Foarte simplu. Ea este o diablera i are ajutor bun de cealalt parte.
Dar nu m-a imitat destul de bine i tu i-ai ghicit mecheria.
Ajutorul din cealalt parte este totuna cu aliatul?
Nu, ajutorul este cel care servete un diablero. Un ajutor este un
spirit care triete de cealalt parte a lumii i l ajut pe diablero s
pricinuiasc boal sau durere. l ajut s ucid.
Poate un diablero s aib i un aliat, don Juan?
Un diablero are un aliat, dar nainte ca acel diablero s
domesticeasc aliatul, are, de obicei, un ajutor de care se servete ca s-i
fac treaba.
Ce-ai de spus despre femeia care a luat nfiarea dumitale, don
Juan? Are doar un ajutor i nu un aliat?
Nu tiu dac are sau nu un aliat. Unor oameni nu le place puterea
unui aliat i prefer un ajutor din cealalt parte. mblnzirea unui aliat este o
treab grea. Este mai uor s ai un ajutor din cealalt parte.
Crezi c eu a putea s am un ajutor?
Ca s ai asta, trebuie s nvei mult mai mult. Am ajuns de unde am
pornit, aproape ca n prima zi cnd ai venit s m rogi s-i vorbesc despre
Mescalito i n-am putut indc n-ai neles. Cealalt parte este lumea
vrjitorilor diablero. Cred c-ar mai bine s-i spun simmintele mele n
acelai fel n care binefctorul meu mi le-a povestit mie pe ale lui. El era un
diablero i un lupttor; viaa lui era nclinat ctre fora i violena lumii. Dar
eu nu fac parte din nici una din acestea dou. Aa este felul meu. Ai vzut
lumea mea de la nceput. Iar ca s-i art lumea binefctorului meu, nu pot
dect s te trimit afar i tu va trebui s hotrti singur; va trebui s nvei
despre ea doar prin eforturile tale. Acum trebuie s recunosc c am fcut o
greeal. Este mult mai bine acum mi dau seama s ncepi aa cum am
fcut eu. Pe urm, va uor s nelegi ct de simpl i, totui, ct de
profund este diferena. Un diablero este un di-ablero i un lupttor este un
lupttor. Sau, omul care nu face altceva dect s strbat drumul vieii este
totul. Astzi nu sunt nici rzboinic, nici diablero. Pentru mine, numai

parcurgerea crrilor care au o inim, a oricrei Crri care are o inim,


conteaz. Pe acolo cltoresc eu i, pentru mine, singura provocare care
conteaz este s merg pn la capt. Pe acolo cltoresc eu, cutnd,
cutnd, pn-mi pierd rsuarea.
Aici don Juan se opri. Chipul su mi revela o stare special; prea ct
se poate de serios. Nu tiam ce s-l ntreb sau ce s i spun. El continu:
Lucrul care trebuie nvat n mod special este cum s ajungi la
sura dintre lumi i cum s ptrunzi n cealalt lume. Exist o sprtur ntre
cele dou lumi, lumea vrjitorilor diablero i lumea oamenilor vii. Exist un
loc n care cele dou lumi se ntreptrund. Fisura se a acolo. Se deschide i
se nchide ca o u lovit de vnt. Ca s ajung acolo, omul trebuie s-i
foloseasc voina. Trebuie, a putea spune, s-i dezvolte o dorin de
neclintit de a ajunge acolo, s e dedicat i focalizat. Dar, trebuie s fac
acest lucru fr ajutorul vreunei puteri sau al vreunui om. Omul trebuie s
chibzuiasc i s doreasc pn-n clipa cnd trupul lui este pregtit s
ntreprind acea cltorie. Acea clip este anunat printr-un tremur prelungit
al membrelor i printr-o vom violent. De obicei, omul nu poate s doarm
sau s mnnce i se topete pe picioare. Cnd convulsiile nu se mai opresc,
omul este gata s plece i sura dintre lumi i se ivete chiar n faa ochilor, ca
o u monumental, o sur care se ridic i coboar. Cnd sura se
deschide, omul trebuie s se strecoare prin ea. Este greu s vezi de cealalt
parte a graniei. Bate vntul, ca la o furtun de nisip. Vntul formeaz
vrtejuri. Atunci, omul trebuie s mearg n orice direcie. Va o cltorie
scurt sau lung, n funcie de puterea voinei lui. Un om cu o voin
puternic face o cltorie scurt. Un om nehotrt i slab cltorete mult
timp i cu riscuri. Dup cltoria lui, omul ajunge ntr-un fel de podi. Este
posibil s deslueasc limpede unele dintre trsturile lui. Este un podi
deasupra pmntului. Se poate s-l recunoasc dup vnt, care acolo devine
i mai violent, chiuind i gemnd pretutindeni. n vrful acelui podi se a
intrarea n cealalt lume. Acolo se vede un fel de folie care desparte cele
dou lumi; morii ptrund prin ea fr zgomot, dar noi trebuie s-o deschidem
printr-un strigt. Vntul se nteete, acelai vnt nesupus care bate pe
platou. Cnd vntul a adunat destul for, omul trebuie s e i el inexibil,
ca s poat s-l nfrunte. Nu are nevoie dect de un impuls; n-are nevoie s
e aruncat pn la captul celeilalte lumi. Odat ajuns n cealalt parte, omul
trebuie s se plimbe de jur-mprejur. Dac are noroc, va ntlni un ajutor nu
prea departe de intrare. Omul trebuie s-i cear concursul. Cu propriile lui
cuvinte, trebuie s-l roage s-l nvee cum s devin un diablero. Cnd
ajutorul se declar de acord, acesta l ucide pe om pe loc i, n timp ce este
mort, l nva ce trebuie s tie. Cnd ai s faci tu cltoria asta, dac ai
noroc, ai s gseti un mare diablero n ajutorul tu care te va ucide i te va
instrui. Dar, n cele mai multe cazuri, ntlneti vrjitori minori care nu au
mare lucru s te nvee. Dar nici tu, nici ei nu avei puterea s refuzai. Cel
mai bine ar s gseti un ajutor mascul, dac nu devii prada unei diablera
care te va face s suferi ntr-un fel de nenchipuit. Femeile sunt ntotdeauna
aa. Dar asta depinde doar de noroc, cu excepia situaiei n care

binefctorul tu este, el nsui, un mare diablero, caz n care va avea multe


ajutoare n cealalt lume i te poate trimite la un anume ajutor. Binefctorul
meu era un astfel de om. El m-a trimis s caut spiritul su ajuttor. Dup ce
te vei ntoarce, nu vei mai acelai om. Ai obligaia s te ntorci ca s te
ntlneti cu ajutorul tu deseori. i ai responsabilitatea s cltoreti mai
departe i mai departe de intrare pn cnd, n cele din urm, ntr-o zi vei
merge prea departe i nu vei mai putea s te ntorci. Uneori, un diablero
poate s prind un suet, s-l mping prin ieire i s-l lase n custodia
ajutorului su pn cnd i fur acelei persoane ntreaga lui voin. n alte
cazuri, cum ar al tu, de pild, suetul aparine unei persoane cu voin
puternic i diablero l va ine n sculeul su, indc este prea greu ca s-l
care altfel. n astfel de situaii, ca n a ta, o lupt va rezolva problema o
lupt n care diablero ori ctig tot, ori pierde tot. De data aceasta, a pierdut
nfruntarea i a trebuit s-i elibereze suetul. Dac ar ctigat, i l-ar dus
ajutorului su, ca s-l pstreze.
Dar cum am ctigat?
Nu te-ai micat din locul tu. Dac te-ai micat orict de puin, ai
fost distrus. Ea a ales momentul n care eu eram plecat, ca ind cel mai bun
ca s loveasc i a fcut-o bine. A euat indc nu a contat pe rea ta, care
este violent, i, de asemenea, deoarece tu nu te-ai clintit de la locul tu, n
care eti invincibil.
Cum m-ar ucis dac m-a micat de acolo?
Te-ar lovit ca un fulger. Dar, mai nainte de orice, i-ar luat
suetul i te-ar nimicit.
Ce se va mai ntmpla acum, don Juan?
Nimic. i-ai rectigat suetul. A fost o btlie stranic. Ai nvat
multe lucruri noaptea trecut.
Pe urm, am nceput s cutm piatra cu care aruncasem. Don Juan mi
spuse c dac reueam s-o gsim vom absolut siguri c treaba s-a
terminat. Am cutat vreme de trei ceasuri. Aveam impresia c o voi
recunoate. Dar n-am reuit.
n aceeai zi, la primele ore ale dup-amiezei, don Juan m-a luat cu el
pe colinele din jurul casei lui. Acolo mi-a dat instruciuni ndelungi i detaliate
care se refereau la tehnici specice de lupt. La un moment dat, n timp ce
repetam anumite faze prescrise, m-am trezit c sunt singur. Tocmai urcasem
o colin i mi se tiase rsuarea. Dei transpiram din belug, totui mi era
frig. L-am strigat pe don Juan de mai multe ori, dar nu mi-a rspuns i m-a
cuprins o team ciudat. Am auzit un fit n desi, de parc cineva se
apropia de mine. Am ascultat cu atenie, dar zgomotul a ncetat. Pe urm,
apru din nou, mai tare i mai aproape. n acea clip, mi-a venit ideea c
evenimentele din noaptea precedent se vor repeta. n cteva secunde,
teama mea atinse limite paroxistice. Fitul din desi venea mai de aproape
i puterile mi se topir. Simeam nevoia s ip, s o iau la fug sau s lein.
Mi se nmuiaser picioarele; m-am prbuit, scncind. Nici mcar nu puteam
s-mi nchid ochii. Dup aceea, nu-mi amintesc dect c don Juan a fcut un
foc i mi-a frecat muchii contractai ai braelor i picioarelor.

Am rmas ntr-o stare de mhnire profund timp de cteva ore.


Apoi, don Juan mi-a explicat reacia mea disproporionat ca ind ceva
obinuit. Am spus c nu puteam s exprim logic ce pricinuise acea panic, iar
el mi-a rspuns c nu era frica de moarte, ci, mai degrab, teama de a-mi
pierde suetul, o team obinuit printre oamenii care nu au o intenie
nenduplecat.
Acea experien a fost ultima lecie pe care don Juan mi-a dat-o. De
atunci, n-am mai ncercat s iau lecii de la el. i, cu toate c don Juan nu ia schimbat atitudinea de binefctor al meu, cred c am cedat n faa
primului duman pe care un om al cunoaterii l are.
PARTEA A DOUA.
O ANALIZ STRUCTURAL.
Urmtoarea schem structural extras din datele privitoare la strile
de realitate neobinuit, prezentate n partea precedent a acestei lucrri,
este conceput ca o ncercare de a dezvlui coeziunea interioar i fora
nvturilor lui don Juan. Structura, aa cum o evaluez eu, este compus din
patru concepte care reprezint unitile principale: (1) omul cunoaterii; (2)
un om al cunoaterii are un aliat; (3) un aliat are o regul i (4) regula este
conrmat prin consens special. Aceste patru uniti sunt, la rndul lor,
compuse dintr-un anumit numr de idei subsidiare; astfel, structura total
cuprinde toate conceptele substaniale care au fost prezentate pn la
momentul ntreruperii uceniciei. ntr-un sens, aceste uniti reprezint nivele
succesive ale analizei, ecare nivel modicndu-l pe cel precedent. {2}
Deoarece structura conceptual este dependent n totalitate de sensul
tuturor unitilor sale, urmtoarea claricare pare pertinent n acest punct:
n aceast lucrare, sensul a fost redat aa cum l-am neles eu. Conceptele
componente ale cunotinelor lui don Juan, aa cum le-am prezentat eu aici,
nu pot copia exact a ceea ce a spus el nsui. n ciuda tuturor eforturilor pe
care le-am fcut ca s redau aceste concepte ct mai del cu putin, sensul
lor a fost deviat de propriile mele ncercri de a le clasica. Aranjamentul
celor patru uniti principale ale acestei scheme structurale este, totui, o
succesiune logic, ea pare a liber de inuena metodelor de clasicare
strine, impuse de mine. Dar, n ceea ce privete ideile componente ale
ecrei uniti principale, a fost imposibil s nu in seama de propria mea
inuen. n anumite puncte, detaliile de clasicare sunt necesare pentru
nelegerea fenomenelor. i, dac o asemenea sarcin urmeaz s e
ndeplinit aici, aceasta se va face prin urmrirea unei linii n zigzag n sus in jos de la sensurile presupuse i schema de clasicare a profesorului, la
nelesurile i procedeele de clasicare ale ucenicului.
ORDINEA OPERATIV.
PRIMA UNITATE OMUL CUNOATERII.
ntr-un stadiu incipient al uceniciei mele, don Juan a declarat c elul
nvturilor sale era s mi arate cum s devin un om al cunoaterii.
Folosesc aceast mrturie ca pe un punct de pornire. Este evident c a
deveni un om al cunoaterii era un scop operaional. i, la fel de evident este
c ecare parte a nvturilor sistematice ale lui don Juan era pus n

micare ca s ating acel scop ntr-un fel sau altul. Linia mea de gndire aici
era c, n acele condiii, a om al cunoaterii ind un scop operaional,
trebuia s e indispensabil explicrii unei ordini operative. Apoi, suntem
ndreptii s tragem concluzia c, pentru a nelege acea ordine operativ,
trebuie s-i nelegem obiectivul: omul cunoaterii.
Dup ce am stabilit conceptul de om al cunoaterii ca prim unitate
structural, am putut s stabilesc cu convingere urmtoarele apte concepte
ca ind componentele sale proprii: (2) a deveni un om al cunoaterii era o
problem de nvare; (3) un om al cunoaterii avea o intenie nendulpecat;
(3) un om al cunoaterii benecia de o minte extrem de clar; (4) a deveni
om al cunoaterii implic o munc asidu; (5) un om al cunoaterii era un
lupttor; (6) a deveni om al cunoaterii nsemna un proces continuu i (7) un
om al cunoaterii avea un aliat.
Aceste apte concepte erau teme. Ele parcurgeau ntreaga nvtur
hotrnd caracterul tuturor leciilor lui don Juan. n msura n care scopul
operaional al nvturii lui era s creeze un om al cunoaterii, tot ce preda
el avea caracteristicile specice ale ecreia dintre cele apte teme.
mpreun alctuiau conceptul de om al cunoaterii ca pe un fel de a se
dirija pe sine, de a se comporta, care era rezultatul nal al unui antrenament
de durat i riscant. Omul cunoaterii, totui, nu era un ghid de
comportament, ci un complex de principii ce cuprindea toate circumstanele
neobinuite legate de cunotinele predate.
Fiecare dintre cele apte teme era compus, la rndul ei, din diferite
alte concepte care cuprindeau diferitele lor ipostaze.
Din declaraiile Iui don Juan puteai s deduci c un om al cunoaterii
putea un diablero, adic un vrjitor negru. El spunea c nvtorul lui era
un diablero i tot aa fusese i el n trecut, dei ncetase s se mai preocupe
de anumite aspecte ale practicii vrjitoriei. Deoarece elul nvturilor lui era
s arate cum s devii om al cunoaterii i indc tiina lui consta din a un
diablero, se putea s existe o legtur inerent ntre om al cunoaterii i
diablero. Dei don Juan nu folosea niciodat cei doi termeni ca ind
substituibili, eventualitatea c ei erau legai crea posibilitatea ca un om al
cunoaterii cu cele apte teme ale sale i conceptele componente s e
legate, teoretic, de toate mprejurrile ce se puteau ivi n procesul devenirii
unui diablero.
A deveni om al cunoaterii era o problem de nvare.
Prima tem implica faptul c nvtura era singurul mod de a deveni
un om al cunoaterii i c aceasta, la rndul ei, cerea un efort hotrt pentru
atingerea unui scop. A deveni om al cunoaterii era rezultatul nal al unui
proces, spre deosebire de o dobndire imediat printr-un act de graie sau
printr-un dar oferit de puterile supranaturale. Posibilitatea de a nva cum s
devii un om al cunoaterii garanta existena unui sistem prin care nvai cum
s obii acest lucru.
Prima tem avea trei componente: (1) nu existau cerine exprese
pentru a deveni un om al cunoaterii; (2) existau unele cerine secrete i (3)
hotrrea privitoare la cine putea s nvee s devin om al cunoaterii era

luat de o putere impersonal. Aparent, nu existau condiii prealabile exprese


care s hotrasc cine putea sau cine nu era calicat s nvee cum s
devin om al cunoaterii. n mod teoretic, era o sarcin accesibil oricui
dorea s urmeze aceast cale. Dar n practic, aceast atitudine era n
dezacord cu faptul c don Juan, ca profesor, i alegea el ucenicii.
De fapt, orice profesor, n aceleai condiii, i-ar ales ucenicii n
funcie de condiiile prealabile. Caracterul specic al acestor condiii nu era
niciodat exprimat formal; don Juan insinua doar c existau unele indicii de
care trebuia s ii seama cnd vedeai un posibil ucenic. Indiciile pomenite de
el ar trebuit s dezvluie c acel candidat avea, sau nu, o anume dispoziie
de caracter pe care don Juan o numea intenie nenduplecat.
Totui, decizia nal privitoare la cine putea s nvee s devin om al
cunoaterii era lsat n seama unei puteri impersonale care era cunoscut
de don Juan, dar se aa n afara voinei sale. Puterea impersonal era
creditat cu alegerea persoanei potrivite, ngduindu-i ndeplinirea unui act
extraordinar sau crend un complex de mprejurri speciale n jurul acelei
persoane. n consecin, nu exista niciodat un conict ntre absena unor
condiii prealabile exprese i existena unor condiii nedezvluite, secrete.
Omul care era ales n acest fel devenea ucenicul. Don Juan l numea un
escogido, cel ales. Dar, a un escogido nsemna mai mult dect a un
simplu ucenic. Un escogido, prin simplul fapt c fusese ales de o putere, era
deja considerat a diferit de un om obinuit. Era deja socotit ca posesor al
unei cantiti minime de putere despre care se presupunea c va crete n
decursul procesului de nvare.
Dar nvarea era un proces de cutare nesfrit i puterea care luase
hotrrea iniial sau o alt putere asemntoare, era ateptat s ia
hotrri similare n problema dac un escogido putea s continue s nvee
sau dac fusese nvins. Acele hotrri se manifestau prin semne care se
iveau n orice moment al nvturii. n aceast privin, orice mprejurare
special n care se aa ucenicul era considerat un astfel de semn.
Un om al cunoaterii avea o intenie nenduplecat.
Ideea c un om al cunoaterii avea nevoie de o intenie nenduplecat
se referea la exerciiul volitiv. A avea o intenie nenduplecat nsemna a
avea voina s execui o procedur necesar situndu-te ncontinuu cu
rigiditate ntre hotarele tiinei care i era predat. Un om al cunoaterii avea
nevoie de o voin ferm ca s suporte calitatea obligatorie pe care o avea
ecare act atunci cnd era ndeplinit n contextul cunoaterii lui.
Calitatea obligatorie a tuturor actelor ndeplinite ntr-un asemenea
context i faptul c ele erau inexibile i predeterminate erau, fr ndoial,
neplcute oricrui om, pentru care motiv, o doz minim de intenie
nenduplecat era necesar ca singura cerin expres pus ucenicului n
perspectiv.
Intenia nenduplecat era compus din: (1) cumptare, (2) judecat
sntoas i (3) lipsa libertii de a inova.
Omul cunoaterii avea nevoie de cumptare deoarece majoritatea
actelor obligatorii era legate de mprejurri sau elemente care, e se aau n

afara granielor vieii obinuite, de ecare zi, e nu erau obinuite n


activitatea curent i omul care trebuia s acioneze n acord cu ele avea
nevoie de un efort extraordinar de ecare dat cnd intra n aciune. Era de
la sine neles c omul putea capabil de un efort att de extraordinar dac
era cumptat n orice alt activitate ce nu era direct legat de astfel de
aciuni predeterminate.
Deoarece toate actele erau predeterminate i obligatorii, omul
cunoaterii avea nevoie de o judecat sntoas. Acest concept nu implica
bunul-sim, dar implica neaprat capacitatea de a stabili condiiile implicite
oricrei nevoi de aciune. Un ghid pentru o astfel de evaluare era obinut prin
folosirea, ca raiuni fundamentale, a tuturor prilor instruirii pe care le aveai
la dispoziie n acel moment dat cnd aciunea trebuia ndeplinit. Astfel,
ghidul se schimba ncontinuu, pe msur ce se nvau mai multe pri;
totui, exista ntotdeauna convingerea c orice act obligatoriu pe care trebuia
s-l ndeplineti era, de fapt, cel mai potrivit n acele mprejurri.
Fiindc toate actele erau prestabilite i obligatorii, a le ndeplini
nsemna lipsa libertii de a inova. Sistemul lui don Juan de a-i dezvlui
cunoaterea era att de bine stabilit, nct nu era posibil ca ea s e
deformat n vreun fel.
Un om al cunoaterii benecia de o minte clar.
Claritatea minii era tema care ddea direcia. Faptul c toate actele
erau predeterminate nsemna c orientarea omului n cadrul cunotinelor
predate era, la rndul ei, predeterminat; drept care, mintea clar asigura
doar sensul direciei. Ea rearma continuu validitatea cii urmate prin ideile
componente: (1) libertate de a cuta o cale, (2) cunoaterea scopului specic
i (3) a uid.
Se considera c omul avea libertatea de a cuta calea. A avea
libertatea s alegi nu era n dezacord cu lipsa de libertate de a inova; aceste
dou idei nu erau n contradicie una cu cealalt. Libertatea de a cuta o cale
se referea la libertatea de a alege ntre diferite posibiliti de aciune care
erau la fel de eciente i uor de folosit. Criteriul alegerii consta n avantajul
unei posibiliti fa de altele, n funcie de preferinele pe care le aveai. De
fapt libertatea de a alege o cale oferea un sens al direciei prin exprimarea
nclinaiilor personale.
Un alt mod de a crea o direcie era legat de ideea c exista un anume
scop pentru ecare aciune ndeplinit n contextul cunoaterii predate. De
aceea un om al cunoaterii avea nevoie de o minte clar ca s pun de acord
propriile scopuri n virtutea crora acioneaz, cu scopul specic al ecrei
aciuni n parte. Cunoaterea scopului specic al ecrei aciuni era ghidul
folosit pentru judecarea mprejurrilor legate de orice nevoie de a aciona.
O alt ipostaz a limpezimii minii era ideea c un om al cunoaterii,
pentru a potena performana aciunilor sale obligatorii, trebuia s asambleze
toate resursele pe care nvturile i le puseser la comand. Aceasta
nsemna s i uid. Aceast idee crea un sens al direciei dndu-i omului
senzaia c este maleabil i plin de resurse. Caracterul obligatoriu al tuturor

actelor ar mbibat omul cu rigiditate sau sterilitate, dac n-ar existat


ideea c omul cunoaterii trebuia s e uid.
A deveni om al cunoaterii era consecina unei munci asidue.
Un om al cunoaterii trebuia s aib sau s i dezvolte n procesul
instruirii lui o capacitate de efort. Don Juan declarase c a deveni un om al
cunoaterii era consecina unei munci asidue. Munca asidu consta din
capacitatea: (1) de a demonstra un efort dramatic; (2) de a obine eciena i
(3) de a face fa provocrilor.
n calea unui om al cunoaterii drama era, fr ndoial, o chestiune
important i era nevoie de un anumit fel de strdanie pentru a face fa
mprejurrilor ce necesitau exploatarea talentului dramatic; cu alte cuvinte,
omul cunoaterii avea nevoie de un efort dramatic. Dac lum drept exemplu
comportamentul lui don Juan, la prima vedere s-ar prea c efortul su
dramatic nu exprima dect preferina sa ciudat pentru prefctorie. Totui,
efortul su teatral era ntotdeauna mult mai mult dect actorie; era, mai
degrab, o stare profund de credin. Prin efortul su teatral, el acorda
calitatea specic de nalitate tuturor actelor pe care le ndeplinea. Drept
care, actele sale se desfurau pe o scen pe care moartea era unul dintre
protagonitii principali. Era de la sine neles c moartea era o posibilitate
real n procesul nvrii, din cauza naturii riscante inerente tuturor
situaiilor cu care are de a face un om al cunoaterii; deci era logic c efortul
dramatic, creat de convingerea c moartea era un actor nelipsit, era mai mult
dect o joac.
Efortul nu implica numai strdanie dramatic, ci i nevoia de ecien.
Efortul trebuia s e ecient; trebuia s aib calitatea de a bine canalizat,
de a convenabil. Ideea morii iminente crea nu numai drama necesar
pentru o accentuare general, ci i convingerea c ecare aciune implica o
lupt pentru supravieuire, convingerea c anihilarea va surveni dac efortul
omului nu va corespunde cerinelor de ecien.
Efortul implica, de asemenea, ideea de provocare, adic actul testrii
sau dovedirii c omul era capabil s ndeplineasc un act potrivit n cadrul
granielor precise ale cunoaterii predate.
Un om al cunoaterii era un lupttor.
Existena unui om al cunoaterii era o lupt nencetat i ideea c el
era un lupttor care duce viaa unui rzboinic oferea omului mijloacele de
obinere a stabilitii emoionale. Ideea unui om la lupt includea patru
concepte: (1) omul cunoaterii trebuia s aib respect; (2) trebuia s aib
team; (3) trebuia s e treaz i (4) trebuia s aib ncredere n sine. Aadar,
a un rzboinic era o form de autodisciplin care potena realizarea
individual; totui, era o situaie n care interesele personale erau reduse la
minimum, dup cum n majoritatea cazurilor interesul personal era
incompatibil cu rigoarea cerut pentru a ndeplini orice act predeterminat,
obligatoriu.
Un om al cunoaterii n rolul su de lupttor era obligat s aib o
atitudine de respect fa de lucrurile de care se ocupa; trebuia s inspire tot
ce era legat de tiina lui cu profund respect, pentru a plasa totul ntr-o

perspectiv n care s aib sens. A avea respect nsemna a evalua propriile


resurse, nesemnicative atunci cnd te aai n faa Necunoscutului.
Dac se rmnea n aceeai sfer de gndire, ideea de respect era
logic extins pentru a se include i pe sine nsui, cci el i era tot att de
necunoscut ca Necunoscutul nsui. A avea un respect att de lucid
transforma ucenicia acestei tiine specice, care, altfel, putea s par
absurd, ntr-o alternativ foarte raional.
O alt necesitate a vieii de lupttor era nevoia de a experimenta i
evalua cu grij senzaia de team. Idealul era ca, n ciuda temerii, omul s-i
continue aciunile. Era de ateptat ca teama s e nvins i exista un anume
moment n viaa unui om al cunoaterii cnd era, ntr-adevr, nvins dar, mai
nainte de aceasta, omul trebuia s e contient c i era team i era nevoie
s-i evalueze corect acea senzaie. Don Juan era de prere c puteai s-i
nvingi teama numai dac o nfruntai.
Ca lupttor, omul cunoaterii mai trebuia s e i treaz. Un om care se
a n rzboi trebuia s e n alert pentru a percepe majoritatea factorilor
legai de cele dou aspecte mandatorii ale contientei: (1) contienta
inteniei i (2) contienta uxului ateptat.
Contienta inteniei era actul de a cunoate contient de factorii
implicai n relaia dintre scopul specic al oricrui act obligatoriu i propriul
tu scop specic pentru a aciona. Deoarece toate actele obligatorii au un
scop denit, omul cunoaterii trebuia s e treaz; adic, trebuia s poat n
orice clip s pun de acord scopul denit al ecrui act obligatoriu cu
motivul denit pe care l avea n minte pentru a dori acel act.
Un om al cunoaterii, ind contient de acea relaie, trebuia, de
asemenea, s e contient de ceea ce se considera a uxul ateptat. Ceea
ce am numit eu aici contiina uxului ateptat se refer la certitudinea c
omul este capabil s ae oricnd variabilele importante implicate n relaia
dintre scopul specic al oricrui act i motivul specic al ecruia de a
aciona. Fiind contient de uxul ateptat, omul se presupunea c poate s i
dea seama i de cele mai subtile schimbri. Acea contient deliberat a
schimbrilor explica recunoaterea i interpretarea semnelor i a altor
evenimente neobinuite.
Ultimul aspect al ideii care se refer la comportamentul lupttorului era
nevoia de ncredere n sine, adic, asigurarea c scopul specic al unui act pe
care l-ai ales ca s-l reprezini era singura alternativ plauzibil a motivului
tu specic pentru a aciona. Fr ncredere n sine, omul nu ar capabil s
ndeplineasc unul dintre cele mai importante aspecte ale instruirii:
capacitatea de a cere cunoaterea ca putere.
A deveni om al cunoaterii implica un proces continuu.
A un om al cunoaterii nu era o condiie permanent. Nu exista
niciodat certitudinea c, dac fceai paii predeterminai ai cunoaterii
pentru care erai instruit, vei deveni un om al cunoaterii. Se subnelegea c
rolul pailor fcui era s-i arate cum s devii un om al cunoaterii. Astfel, a
deveni un om al cunoaterii era o sarcin ce nu putea ndeplinit pe deplin.
Mai degrab, era un proces fr sfrit ce cuprindea: (1) ideea c omul

trebuia s-i rennoiasc ncercarea de a deveni om al cunoaterii; (2) ideea


nepermanenei omului i (3) ideea c omul trebuia s urmeze o cale care
avea o inim.
Rennoirea permanent a efortului de a deveni om al cunoaterii era
exprimat de tema celor patru dumani simbolici ntlnii n timpul instruirii:
teama, claritatea, puterea i vrsta naintat. Rennoirea acestui efort implica
obinerea i meninerea controlului asupra sinelui nsui. Un adevrat om al
cunoaterii trebuia s se lupte cu ecare dintre cei patru dumani, unul dup
altul, pn n ultima clip a vieii lui, pentru a angajat activ n procesul de
devenire pe care l implic un om al cunoaterii. Totui, n ciuda rennoirii
sincere a strdaniei, sorii erau invariabil mpotriva omului: el va sucomba n
faa ultimului su duman simbolic. Aceasta era ideea vremelniciei.
Ca o compensaie a valorii negative a vremelniciei omului, exista
noiunea c trebuia s urmezi o cale care avea o inim. Calea care avea o
inim era un fel metaforic de a arma c, n ciuda nepermanenei sale, omul
trebuia s continue i s e capabil s gseasc satisfacie i mplinire
personal n actul alegerii alternativei care poate cel mai uor de supus i
n identicarea total cu ea.
Don Juan sintetiza raiunea fundamental a ntregii sale tiine n
metafora ceea ce era important pentru om era s gseasc o cale care s
aib o inim i apoi s mearg pe ea, nelegnd prin aceasta c identicarea
cu alternativa uor de ndeplinit era de ajuns pentru el. Cltoria n sine era
sucient; orice speran de a ajunge la o poziie permanent se aa n afara
granielor cunoaterii lui.
A DOUA UNITATE.
UN OM AL CUNOATERII AVEA UN ALIAT.
Ideea c un om al cunoaterii avea un aliat era cea mai important
dintre cele apte teme componente, cci era singura indispensabil explicrii
a ceea ce era un om al cunoaterii. n schema prin care le clasica, don Juan,
un om al cunoaterii, avea un aliat, n timp ce omul obinuit nu avea i faptul
c avea un aliat l fcea s e diferit de oamenii obinuii.
Don Juan descria aliatul ca ind o putere capabil s transporte omul
dincolo de graniele sinelui; prin urmare, aliatul era o putere care permitea
omului s treac dincolo de domeniul realitii obinuite. n consecin, a
avea un aliat nsemna s ai putere; i faptul c un om l cunoaterii avea un
aliat era, n sine, o dovad c elul operaional al nvturii sale fusese atins.
Deoarece elul era s demonstrezi cum s devii om al cunoaterii i indc
omul cunoaterii era acela care avea un aliat, un alt mod de a descrie elul
operaional al nvturilor lui don Juan era s spui c ele artau modalitatea
prin care poi s obii un aliat. Conceptul de om al cunoaterii, ca un cadru
lozoc al vrjitorului, avea neles pentru cel care dorea s triasc n acel
cadru doar n msura n care avea un aliat.
Am clasicat aceast ultim tem component a omului cunoaterii ca
ind cea de a doua component principal din pricina caracterului su
indispensabil n explicarea a ceea ce nseamn un om al cunoaterii.

n nvturile lui don Juan existau doi aliai. Primul se aa n planta


Datura cunoscut mai ales ca iarba Jimson. Don Juan se referea la acea
plant folosind unul dintre numele spaniole ale plantei, yerba del diablo
(iarba diavolului). Potrivit lui, orice specie de Datura coninea aliatul. Totui,
ecare vrjitor cultiva un petec de pmnt cu o specie, pe care o considera
ca ind a sa, nu doar n sensul c plantele erau proprietatea sa privat, ci i
n sensul c se identicau personal cu el.
Plantele lui don Juan aparineau speciei inoxia; prea s nu existe o
corelaie, totui, ntre acel fapt i eventualele diferene ntre cele dou specii
de Datura care-i erau lui accesibile.
Cel de al doilea aliat se aa n ciuperca pe care o identicasem ca
aparinnd genului Psilocybe; era, probabil, Psilocybe mexicana, dar
clasicarea era doar aproximativ, indc nu am reuit s fac rost de un
specimen pentru analiz n laborator.
Don Juan numea acest aliat huniito (micul fum), sugernd c aliatul era
analog cu fumul sau cu amestecul pentru fumat pe care-l fcea el din
ciuperci. Fumul era pomenit ca i cum ar fost adevratul recipient, totui, el
sublinia c puterea era asociat doar cu o singur specie de Psilocybe; astfel,
era nevoie de mult atenie la cules ca s nu e confundat cu oricare dintre
zecile de specii din acelai gen ce creteau n aceeai zon.
Aliatul, ca un concept cu semnicaie, includea urmtoarele idei i
ramicaiile lor: (1) aliatul era lipsit de form; (2) aliatul era perceput ca o
calitate; (3) aliatul putea mblnzit i (4) aliatul avea o regul.
Aliatul era lipsit de form.
Aliatul era considerat a o entitate ce exista n afar i independent de
vrjitor, totui, n ciuda faptului c era o entitate separat, aliatul era socotit
a lipsit de form. Am stabilit lipsa de form ca pe o condiie contrar
unei forme denite, o deosebire fcut n lumina faptului c erau i alte
puteri, asemntoare unui aliat, care aveau o form denit, ce se putea
percepe. Lipsa de form a aliatului nsenina c el nu avea o form distinct
sau vag denit, sau mcar recognoscibil; i o astfel de condiie nsemna c
aliatul nu era vizibil nicicnd.
Aliatul era perceput ca o calitate.
n continuarea lipsei de form a aliatului exista o alt condiie
exprimat de ideea c aliatul era perceput doar ca o nsuire a simurilor; cu
alte cuvinte, de vreme ce aliatul era lipsit de form, prezena sa era
observat numai prin efectele lui asupra vrjitorului. Don Juan clasica unele
dintre acele efecte ca avnd caliti antropomorfe. El descria aliatul ca avnd
caracterul unei ine umane, dnd de neles c un vrjitor individual putea
s-i aleag cel mai potrivit aliat punnd n legtur propriul su caracter cu
presupusele caracteristici antropomorfe ale aliatului.
Cei doi aliai menionai n nvturi erau prezentai de don Juan ca
avnd un numr de caliti contradictorii.
Don Juan categorisea aliatul coninut n Datura inoxia ca avnd dou
caliti; semna cu o femeie i oferea un plus de putere. El socotea c aceste
dou caliti erau de nedorit. Dei informaiile despre acest subiect erau

ferme, n acelai timp, aduga c judecata lui de valoare n aceast chestiune


era o prere strict personal.
Cea mai important caracteristic era, fr ndoial, ceea ce don Juan
numea latura sa feminin. Faptul c era descris drept feminin nu nsemna,
totui, c aliatul era o putere feminin. Se prea c analogia cu o femeie
putea s e doar un mod metaforic pe care-l folosea don Juan ca s descrie
ceea ce el considera c sunt efectele neplcute ale aliatului. n plus, numele
spaniol al plantei, yerba, din pricina genului su feminin, contribuise, poate,
la crearea analogiei feminine. n orice caz, personicarea acestui aliat ca o
putere feminin i atribuia urmtoarele caliti antropomorfe: (1) era posesiv;
(2) era violent; (3) era imprevizibil i (4) avea efecte duntoare.
Don Juan considera c aliatul avea capacitatea de a-i transforma n
sclavi pe cei ce deveneau adepii lui; el explica aceast nsuire ca pe o
caracteristic posesiv, pe care o punea n legtur cu rea femeii. Aliatul i
stpnea pe adepi acordndu-le putere, crend un sentiment de dependen
i dndu-le for zic i o senzaie de bine.
Acest aliat era socotit a i violent. Violena sa feminin se exprima
prin determinarea adepilor s se angajeze n acte de distrugere n care se
folosea fora brut. i, aceast caracteristic specic l fcea mai potrivit
pentru oamenii cu ri feroce, care ncercau s gseasc n violen o cheie
spre puterea personal.
O alt caracteristic feminin era imprevizibilitatea. Pentru don Juan,
aceasta nsemna c efectele aliatului nu erau niciodat trainice mai
degrab era de ateptat s se schimbe n mod capricios i n-aveai cum s le
prevezi. Inconsistena aliatului era contracarat de grija meticuloas i
serioas cu care vrjitorul manipula ecare detaliu n relaia cu el. Orice
schimbare nefavorabil ce nu se putea explica, ca urmare a unei greeli sau
a unei manevre eronate, era explicat ca rezultat al imprevizibilitii feminine
a aliatului.
Din pricina caracterului su posesiv, violent i imprevizibil, acest aliat
era socotit a avea un efect, n general duntor asupra rii adepilor. Don
Juan credea c aliatul se strduia, contient, s-i transmit caracteristicile
sale feminine i c acest efort al lui reuea, ntr-adevr.
Dar, n afara rii sale feminine, acest aliat dezvluia i o alt faet care
i ea, era perceput ca o calitate: oferea un plus de putere. Don Juan era
foarte insistent n legtur cu acest punct; sublinia c n privina acestei
oferte generoase de putere, aliatul era inegalabil. Era tiut c ddea adepilor
putere zic, o tendin spre ndrzneal i o nclinaie spre ndeplinirea unor
fapte extraordinare. Totui, dup prerea lui don Juan, o putere att de mare
era excesiv; adug c, n ceea ce-l privea pe el, cel puin, nu mai avea
nevoie de acest aliat. Totui el l prezenta ca pe un stimulent puternic pentru
un viitor om al cunoaterii, dac acesta avea o nclinaie natural pentru
putere.
Punctul de vedere personal al lui don Juan era c aliatul care se gsea
n Psilocybe mexicana, pe de alt parte, avea cele mai potrivite i cele mai

valoroase caracteristici: (1) era asemntor unui brbat i (2) oferea stri de
extaz.
El descria acest aliat ca ind opusul celui ce se gsea n plantele
Datura. l considera a asemntor unui brbat, deci masculin. Caracterul lui
masculin prea s e analog cu caracterul feminin al celuilalt aliat; cu alte
cuvinte, nu era o putere masculin; don Juan i caracteriza efectele din
punctul de vedere a ceea ce el socotea a un comportament brbtesc. n
acest caz, genul masculin al cuvntului spaniol humito putea sugera analogia
cu o putere masculin.
Calitile antropologice ale acestui aliat, pe care don Juan le considera
proprii unui brbat, erau urmtoarele: (1) era lipsit de pasiune; (2) era blnd;
(3) era previzibil i (4) avea efecte benece.
Ideea lui don Juan privitoare la rea lipsit de pasiune a aliatului era
exprimat n convingerea c era corect, c niciodat nu pretindea fapte
extravagante de la adepii si. Nu transforma oamenii n sclavii si, indc nu
le acorda, cu uurin, putere; dimpotriv, Humito era aspru, dar corect cu
adepii lui.
Faptul c aliatul nu manifesta un comportament violent, l fcea blnd.
Se presupunea c ddea o senzaie de decorporalizare, i, deci, don Juan l
prezenta ca ind calm, blnd i mpciuitor.
Era, de asemenea, previzibil. Don Juan descria efectele lui asupra
tuturor adepilor lui individuali i n experienele succesive ale oricrui om,
luat separat, ca ind constante; cu alte cuvinte, efectele sale nu variau sau,
dac variau, erau att de asemntoare nct erau considerate aceleai.
Ca urmare a faptului c era calm, blnd i previzibil, acest aliat era
socotit ca avnd i alt caracteristic brbteasc: avea un efect benec
asupra caracterului adepilor. Masculinitatea lui Humito presupunea o calitate
foarte rar de stabilitate emoional la adepi. Don Juan considera c, sub
ndrumarea aliatului, omul i domolea inima i obinea echilibru.
Se credea c un corolar al caracteristicilor masculine ale aliatului era
capacitatea de a induce stri de extaz. Aceast nou ipostaz a naturii lui era
perceput tot ca o nsuire. Humito era creditat cu ndeprtarea trupului
adepilor, astfel permindu-le s execute forme specializate de activitate
potrivite strii de decorporalizare. i don Juan insista c acele forme
specializate de activitate duceau, cu siguran, la o situaie de extaz. Aliatul
care se gsea n Psilocybe era socotit ideal pentru oamenii ale cror ri i
predispuneau la cutarea contemplaiei.
Un aliat putea mblnzit.
Ideea c aliatul putea mblnzit nsemna c, ind o putere, putea
folosit. Don Juan explica faptul c un aliat avea capacitatea nnscut de a
utilizabil; dup ce un vrjitor mblnzea un aliat, se considera c dispune de
puterea sa specializat, ceea ce nsemna c l putea manipula n propriul su
avantaj. Capacitatea unui aliat de a mblnzit era opus incapacitii altor
puteri similare unui aliat, care nu se lsau manipulate.
Manipularea unui aliat avea dou aspecte: (1) un aliat era un vehicul i
(2) un aliat era un ajutor.

Un aliat era un vehicul n sensul c putea s transporte un vrjitor n


domeniul realitii neobinuite. Conform cunotinelor mele, ambii aliai
serveau drept vehicule, dei funcia avea implicaii diferite pentru ecare
dintre ei.
Calitile generale, de nedorit ale aliatului ce se gsea n Datura inoxia,
mai ales imprevizibilitatea lui, l transforma ntr-un vehicul riscant, pe care nu
puteai s te bazezi. Ritualul era singura protecie posibil mpotriva
inconsecvenei sale, dar nu era niciodat sucient ca s asiguri stabilitatea
aliatului; un magician care folosea acest aliat drept vehicul trebuia s atepte
semne favorabile nainte de a continua procedura.
Aliatul care se gsea n Psilocybe mexicana, pe de alt parte, era
socotit a un vehicul temeinic, previzibil, rezultat al tuturor calitilor sale
valoroase. Ca urmare a previzibilitii lui, vrjitorul care folosea acest aliat nu
avea nevoie s se angajeze n nici un fel de ritual preparatoriu.
Cellalt aspect al manipulrii aliatului era exprimat de ideea c aliatul
era un ajutor. A un ajutor nsenina c aliatul, dup ce servea unui vrjitor ca
vehicul, putea din nou folosit ca ajutor sau ghid ca s-l asiste la ndeplinirea
oricrui scop pe care l avea n minte ca s ptrund n domeniul realitii
neobinuite.
n calitatea lor de ajutoare, cei doi aliai aveau proprieti diferite,
unice. Complexitatea i sfera de aplicare a acestor proprieti se mreau pe
msur ce se nainta pe calea nvturii. Dar, n termeni generali, aliatul ce
se gsea n Datura inoxia era considerat un ajutor extraordinar i aceast
capacitate era privit ca un corolar al abilitii sale de a oferi o putere
excedentar. Pe de alt parte, aliatul ce se extrgea din Psilocybe mexicana
era considerat un ajutor i mai extraordinar. Don Juan considera c era unic n
rolul lui de ajutor, pe care l considera a o prelungire a valoroaselor sale
caliti generale.
A TREIA UNITATE ALIATUL AVEA O REGUL.
Printre componentele conceptului de aliat, ideea c aliatul avea o
regul era indispensabil n explicarea noiunii de aliat. Din cauza
caracterului ei indispensabil, am plasat-o n cea de-a treia parte principal a
acestei scheme structurale.
Regula, pe care don Juan o mai numea i lege, era conceptul rigid de
organizare care conducea toate aciunile ce trebuiau executate i
comportamentul ce trebuia respectat n ntregul proces al folosirii aliatului.
Regula era transmis verbal de la profesor la ucenic, ar de preferat fr
schimbri, printr-o interaciune susinut dintre ei. Regula era mai mult dect
un complex de reglementri, era, mai degrab, o serie de trsturi ale
activitilor ce marcheaz linia urmat n procesul de manipulare a aliatului.
Fr ndoial, multe elemente corespundeau deniiei pe care don Juan
a dat-o aliatului ca ind capabil s transporte omul dincolo de graniele
sale. Oricine accepta acea deniie putea s trag concluzia logic, dup
care orice poseda o astfel de nsuire, era un aliat. i, logic, chiar i stri
corporale cauzate de foame, oboseal, boal i altele puteau servi drept
aliai, cci ele puteau s aib capacitatea de a transporta omul dincolo de

domeniul realitii obinuite. Dar faptul c aliatul avea o regul le elimina pe


toate celelalte posibiliti. Aliatul era o putere care avea o regul. Toate
celelalte posibiliti nu puteau considerate aliai, indc nu aveau o regul.
Ca i concept, regula coninea urmtoarele idei i diversele lor
componente: (1) regula era inexibil; (2) regula era necumulativ; (3) regula
era conrmat de realitatea obinuit; (4) regula era conrmat de realitatea
neobinuit i (5) regula era conrmat printr-un consens special.
Regula era inexibil.
Principiile activitii care reprezenta esena regulii erau paii obligatorii,
pe care trebuia s-i faci ca s atingi elul operaional al nvturilor. Aceast
caracteristic obligatorie a regulii era reectat de faptul c era inexibil.
Inexibilitatea regulii era intim legat de ideea de ecien. Efortul dramatic
ddea natere unei lupte nesfrite pentru supravieuire i, n aceste condiii,
numai actul cel mai ecient pe care-l puteai ndeplini i putea asigura
supravieuirea. Deoarece punctele de referin cu caracter individual nu erau
permise, regula prescrie aciunile care reprezentau singura alternativ de
supravieuire. Aadar, regula trebuie s e inexibil i s pretind o
supunere total la ceea ce ea arma.
Totui, supunerea fa de regul nu era absolut. In procesul de
nvare, am consemnat un caz n care inexibilitatea regulii a fost anulat.
Don Juan a explicat acel exemplu de abatere ca pe o favoare special care
rezulta din intervenia direct a unui aliat. n acel caz, din cauza greelii mele
neintenionate n mnuirea aliatului coninut de Datura inoxia, regula fusese
nclcat. Pornind de la acea ntmplare, don Juan a declarat c un aliat avea
capacitatea s intervin direct i s mpiedice efectul duntor i, de obicei,
fatal care rezulta din nerespectarea regulii. O astfel de eviden a exibilitii
era socotit ntotdeauna ca ind produsul unei puternice legturi de anitate
ntre aliat i adept.
Regula era necumulativ.
Se presupune c toate metodele de manipulare a aliatului au fost deja
folosite. Teoretic, regula era necumulativ; nu exista nici o posibilitate de a
mai aduga ceva la ea. Ideea caracterului necumulativ al regulii era, de
asemenea, legat de conceptul de ecien. Deoarece regula impunea
singura alternativ ecient pentru supravieuirea personal a omului, orice
ncercare de a-i schimba cursul prin inovaii era considerat ca un act
superuu, mai mult, un act mortal. Nu puteai dect s-i extinzi cunotinele
personale privind regula, e prin ndrumarea profesorului, e prin ndrumarea
special a aliatului nsui. Cel de al doilea era socotit drept un exemplu de
dobndire direct a cunotinelor, nu o completare la esena regulii.
Regula era conrmat de realitatea obinuit.
Conrmarea regulii era menit s o verice, era actul de vericare a ei,
actul de atestare a validitii ei, ntrind-o pragmatic, ntr-un mod
experimental. De vreme ce regula se ocupa de situaii legate de realiti
obinuite i neobinuite, conrmarea ei avea loc n ambele domenii.
Situaiile de realitate obinuit cu care se ocupa regula erau, deseori,
situaii neobinuit de deosebite dar, orict de neobinuite ar fost, regula era

conrmat de realitatea obinuit. Din acest motiv, s-a considerat c se a


n afara competenei acestei lucrri i c va trebui s formeze subiectul unui
alt studiu. Acea parte a regulii se ocupa cu detaliile procedurilor folosite n
recunoaterea, colectarea, amestecarea, prepararea i ngrijirea plantelor
dttoare de putere, plante n care se gseau aliaii, cu detaliile altor
proceduri legate de folosirea unor astfel de plante ale puterii i alte
amnunte similare.
Regula era conrmat de realitatea neobinuit.
Regula era, de asemenea, conrmat i de realitatea neobinuit i
aceast conrmare avea loc n acelai mod pragmatic, experimental, de
validare folosit n situaii de realitate obinuit. Ideea de conrmare
pragmatic implica dou concepte: (1) ntlniri cu aliatul, pe care le-am
numit strile de realitate neobinuit; i (2) scopurile specice ale regulii.
Strile de realitate neobinuita. Cele dou plante n care se gseau
aliaii, atunci cnd erau folosite conform regulilor respective ale aliailor,
produceau stri de percepie deosebit pe care don Juan le clasica drept
ntlniri cu aliatul. El punea un accent deosebit pe scoaterea lor la iveal,
accent rezumat n ideea c trebuia s te ntlneti cu aliatul ct de des
posibil, pentru a-i verica regula ntr-un mod pragmatic, experimental. Se
presupunea c proporia regulii care trebuia vericat era direct legat de
numrul ntlnirilor cu aliatul.
Metoda exclusiv de a provoca o ntlnire cu aliatul era, rete,
folosirea corect a plantei n care se gsea aliatul. Totui, don Juan lsa s se
neleag c la un anumit stadiu avansat al studiului, ntlnirile puteau s
aib loc fr folosirea plantei; cu alte cuvinte, puteau provocate doar printrun act de voin.
Am numit ntlnirile cu aliatul stri de realitate neobinuit. Am ales
termenul realitate neobinuit pentru c er n conformitate cu armaia lui
don Juan c asemenea ntlniri aveau loc ntr-un continuum de realitate, o
realitate care era doar cu puin diferit de realitatea obinuit a vieii de
ecare zi. n consecin, realitatea neobinuit avea caracteristici specice ce
puteau stabilite n aceiai termeni de toat lumea. Don Juan nu formula
niciodat aceste caracteristici ntr-un mod denit, dar reticena lui prea s
rezulte din ideea c ecare om putea cere cunoaterea prin propria sa
natur.
Urmtoarele categorii, pe care le consider caracteristicile specice ale
realitii neobinuite, au fost extrase din experiena mea personal. Totui,
dei au fost dobndite subiectiv, ele au fost ntrite i dezvoltate de don Juan
prin ltrul propriei sale cunoateri; el i coordona nvturile de parc
aceste caracteristici erau inerente realitii neobinuite: (1) realitatea
neobinuit era utilizabil i (2) realitatea neobinuit avea elemente
componente.
Prima caracteristic aceea c realitatea neobinuit era utilizabil
nsemna c era potrivit pentru foloase reale. Don Juan mi-a explicat de
multe ori c interesul practic al cunotinelor lui era urmrirea unor rezultate
practice i c o asemenea urmrire era potrivit att pentru realitatea

obinuit, ct i pentru cea neobinuit. El susinea c, potrivit cunotinelor


lui, existau mijloace de folosire a realitii neobinuite, la fel ca i a realitii
obinuite. Potrivit acestei armaii, strile provocate de aliai erau date la
iveal cu intenia deliberat de a folosite. n acest caz particular, raiunea
fundamental a lui don Juan era c ntlnirile cu aliaii aveau scopul de a aa
tainele lor i aceast raiune fundamental servea drept un ghid strict pentru
proiectarea altor motive personale pe care le puteai avea pentru a cuta
strile de realitate neobinuit.
A doua caracteristic a realitii neobinuite era aceea c avea
elemente componente. Acele elemente componente erau detaliile, aciunile
i evenimentele pe care le percepeai, n aparen prin simuri, ca
reprezentnd coninutul unei stri de realitate neobinuit. Imaginea total a
realitii neobinuite era alctuit din elemente ce preau a avea nsuiri att
ale elementelor realitii obinuite, ct i ale componentelor unui vis obinuit,
dei nu reprezentau nici una dintre ele.
Dup prerea mea, elementele componente ale realitii neobinuite
aveau trei caracteristici unice: (1) stabilitate, (2) singularitate i (3) lipsa unui
consens obinuit. Aceste caliti le singulariza ca uniti distincte, cu o
individualitate de neconfundat.
Elementele componente ale realitii neobinuite aveau stabilitate,
erau constante. n aceast privin erau similare cu elementele componente
ale realitii obinuite, cci ele nici nu se schimbau i nici nu dispreau, aa
cum fceau elementele componente dintr-un vis obinuit. Prea c ecare
detaliu ce forma un element component al realitii neobinuite avea o
concretee proprie, pe care eu am perceput-o ca ind extraordinar de stabil.
Stabilitatea era att de pronunat nct mi permitea s institui urmtorul
criteriu n realitatea neobinuit, omul avea ntotdeauna capacitatea s se
opreasc pentru a examina oricare dintre elementele componente un timp
indenit de lung. Aplicarea acestui criteriu mi permitea s deosebesc strile
de realitate neobinuit pe care le folosea don Juan de alte stri de percepie
special ce ar putut s apar ca realitate neobinuit, dar care nu admiteau
acest criteriu.
A doua caracteristic exclusiv elementelor componente ale realitii
neobinuite singularitatea lor nsemna c ecare detaliu din elementele
componente era un amnunt de sine stttor, individual; se prea c ecare
detaliu era izolat de celelalte sau c detaliile apreau cte unul, o dat.
Singularitatea elementelor componente prea s creeze, n continuare, o
necesitate unic ce putea comun tuturor oamenilor; nevoia imperativ,
impulsul de a combina toate detaliile izolate ntr-o secven real, un
amestec total. Don Juan era, evident, contient de acea necesitate i o
folosea n toate ocaziile posibile.
Cea de a treia caracteristic unic a elementelor componente i cea
mai dramatic dintre toate, era lipsa unui consens obinuit. Omul percepea
elementele componente atunci cnd se aa ntr-o solitudine deplin, care
semna mai mult cu singurtatea omului ce urmrea singur o scen
nefamiliar n realitatea obinuit de-ct cu solitudinea visului. Deoarece

stabilitatea elementelor componente ale realitii neobinuite i permitea s


te opreti i s Ie examinezi pentru un timp ce prea indenit de lung, ele
preau aproape ca i cum ar fost elemente ale vieii de ecare zi; totui,
diferena dintre elementele componente ale celor dou stri de realitate era
capacitatea lor de consens obinuit. Prin consens obinuit neleg acordul
tacit sau implicit asupra elementelor componente ale vieii de ecare zi pe
care indivizii i-l acord ntre ei n diferite moduri. Pentru elementele
componente ale realitii neobinuite, consensul obinuit era imposibil de
obinut. n aceast privin, realitatea neobinuit era mai aproape de o stare
de visare dect de realitatea obinuit. i totui, din cauza caracteristicilor lor
unice de stabilitate i singularitate, elementele componente ale realitii
neobinuite aveau o calitate izbitoare de veridicitate ce prea s nutreasc
necesitatea validrii existenei lor n termeni de consens.
Scopul specic al regulii.
Cealalt component conceptului c regula era vericat de
realitatea neobinuit era ideea c regula avea un scop specic. Acel scop
era realizarea, prin folosirea unui aliat, a unui el utilitar. n contextul
nvturilor lui don Juan se considera c regula era nvat prin conrmarea
ei n realitatea obinuit i neobinuit. Latura decisiv a nvturilor era,
totui, conrmarea regulii n strile de realitate neobinuit; i ceea ce era
conrmat n aciunile i elementele percepute n realitatea neobinuit era
elul specic al regulii. elul specic se ocupa de puterea aliatului, adic de
manipularea lui, mai nti ca un vehicul, apoi ca un ajutor, dar don Juan trata
ntotdeauna ecare exemplu al elului specic al regulii ca pe o unitate
separat ce se referea implicit la aceste dou zone.
Fiindc scopul specic se referea la manipularea puterii aliatului, el
avea o consecin imediat tehnicile de manipulare.
Tehnicile de manipulare erau procedurile reale, operaiile reale
ntreprinse n ecare caz al manipulrii puterii unui aliat. Ideea c un aliat se
putea manipula i garanta utilitatea n atingerea unor scopuri pragmatice, iar
tehnicile de manipulare erau procedurile ce preau s-l fac pe aliat utilizabil.
Scopul specic i tehnicile de manipulare formau o unitate separat pe
care vrjitorul trebuia s-o cunoasc perfect pentru a-i cluzi aliatul n mod
ecient.
nvturile lui don Juan includeau urmtoarele scopuri specice ale
regulilor celor doi aliai. Le-am aranjat aici n aceeai ordine n care el mi le-a
prezentat mie.
Primul scop specic care a fost vericat n realitatea neobinuit era
testarea aliatului coninut n Datura inoxia. Tehnica de manipulare consta n
ingerarea unei poiuni fcute dintr-o seciune a rdcinii plantei Datura.
Ingerarea acelei poiuni producea o stare supercial de realitate
neobinuit, pe care don Juan o folosea ca s m testeze i s-i dea seama
dac eu, ca viitor ucenic, aveam sau nu o anitate cu aliatul ce se gsea n
acea plant. Era de ateptat ca poiunea s produc, e o senzaie de
bunstare zic nespecicat, e o senzaie de mare disconfort, efecte pe
care don Juan le socotea semne de anitate sau lips de anitate.

Al doilea scop specic era divinaia. Fcea i ea parte din regula


aliatului coninut de Datura inoxia. Don Juan socotea c divinaia era o form
de micare specializat, presupunnd c un vrjitor era transportat de ctre
aliat ntr-un compartiment anume de realitate neobinuit unde putea s
ghiceasc evenimente care, altfel, i rmneau necunoscute.
Tehnica de manipulare a celui de al doilea scop specic era un proces
de ingerare-absorbie. O poiune fcut din rdcina de Datura era ingerat
i un unguent fcut din semine de Datura era frecat pe zonele temporale i
frontale ale capului. Am folosit termenul ingerare-absorbie indc
ingerarea putea ajutat de absorbia n piele pentru a produce o stare de
realitate neobinuit sau absorbia n piele putea ajutat de ingerare.
Aceast tehnic manipulatorie impunea folosirea i a altor elemente n
afara plantei Datura, n acest caz dou oprle. Se presupunea c ele
serveau vrjitorului ca instrumente ale micrii, nelegnd prin aceasta
percepia special de a te aa ntr-un domeniu special n care puteai s auzi
cum o oprl vorbete i apoi s vezi ce spusese ea; Don Juan explica aceste
fenomene prin faptul c oprlele rspundeau la ntrebrile la care urma s
se ghiceasc.
Al treilea scop specic al legii aliatului ce se gsea n plantele Datura se
ocupa cu o alt form specializat de micare, zborul corporal. Dup cum
explica don Juan, vrjitorul care folosea acest aliat putea s zboare cu trupul
lui pe distane imense; zborul corporal era capacitatea vrjitorului de a se
mica prin realitatea neobinuit i, apoi, de a se ntoarce n realitatea
obinuit n funcie de propria voin.
Tehnica manipulatorie a celui de al treilea scop specic era, de
asemenea, un proces de ingestie-absorbie. O poiune preparat cu rdcin
de Datura era ingerat i un unguent fcut din semine de Datura era frecat
pe tlpile picioarelor, pe partea interioar ambelor picioare i pe organele
genitale.
Cel de al treilea scop specic nu era conrmat n profunzimea lui; don
Juan ddea de neles c el nu dezvluise alte aspecte ale tehnicii de
manipulare care s permit vrjitorului s obin un sens al direciei n timp
ce se mica.
Cel de al patrulea scop specic al regulii era testarea, aliatul gsindu-se
n Psilocybe mexicana. Testarea nu avea drept el stabilirea unei aniti sau
lipsa de anitate cu aliatul, ci, mai degrab, s e o prim ncercare ce nu
putea evitat su o prim ntlnire cu aliatul.
Tehnica manipulatorie a celui de al patrulea scop specic folosea un
amestec de fumat, fcut din ciuperci uscate n care se ncorporaser diferite
pri din alte cinci plante, dintre care nici una nu era cunoscut ca avnd
proprieti halucinogene. Regula insista asupra actului de inhalare a fumului
produs de amestec; profesorul folosea cuvntul Humito (micul fum) ca s se
refere la aliatul pe care l coninea acesta. Dar eu am numit acest proces
ingerare-inhalare, indc era o combinaie dintre a ingera mai nti i apoi
de a inhala. Ciupercile, din cauza moliciunii lor, se uscau, devenind un praf
foarte n, care ardea destul de greu. Celelalte ingrediente se prefceau n

fii atunci cnd se uscau. Aceste fii se incinerau n cuul pipei, n timp ce
praful de ciuperci, care nu ardea att de uor, era tras n gur i ingerat. n
mod logic, cantitatea de ciuperci uscate ingerat era mai mare dect
cantitatea de fii arse i inhalate.
Efectul primului stagiu de realitate neobinuit dat la iveal de
Psilocybe mexicana a provocat scurta discuie a lui don Juan privitoare la cel
de al cincilea scop specic al regulii. Se ocupa de micare a te mica
folosind ajutorul aliatului coninut de Psilocybe mexicana n i prin obiecte
neanimate sau n i prin ine animate. Tehnica manipulatorie complet
putea s includ sugestia hipnotic, n afara procesului de ingerare-inhalaie.
Fiindc don Juan a prezentat acest scop specic doar printr-o scurt discuie
care n-a mai fost vericat n continuare, mi-a fost imposibil s stabilesc
corect vreunul dintre aspectele ei.
Cel de al aselea scop specic al regulii, vericat n realitatea
neobinuit, implicnd i aliatul ce se gsea n Psilocybe mexicana, avea
inerenta capacitate s fac trupul vrjitorului s dispar; astfel, ideea
adoptrii unei forme alternative era o posibilitate logic de a obine micarea
n condiiile incorporalitii. O alt posibilitate logic de obinere a micrii
era, resc, micarea prin obiecte i ine, despre care don Juan doar
pomenise.
Tehnica manipulatorie a celui de al aselea scop specic al regulii
includea nu numai ingerare-inhalare, ci i, dup toate indicaiile, sugestia
hipnotic. Don Juan fcuse o asemenea sugestie n timpul stadiilor de
tranziie spre realitatea neobinuit i, de asemenea, n timpul prii
incipiente a strilor de realitate neobinuit. El a clasicat procesul aparent
hipnotic ca ind doar un control al su personal, nelegnd prin aceasta c el
nu mi-a dezvluit tehnica manipulatorie complet n acel moment. Adoptarea
unei forme alternative nu nsemna c un vrjitor era liber s-i ia, sub
impulsul momentului, orice form dorea; dimpotriv, era nevoie de un
antrenament de o via ca s-i ia o form preconceput. Forma
preconceput pe care don Juan a preferat s i-o ia a fost aceea de cioar, i,
prin urmare, el insista asupra acelei forme anume n nvturile lui. Totui,
spunea foarte clar c cioara era preferina sa personal i c mai erau
posibile nenumrate alte forme preconcepute.
A PATRA UNITATE REGULA ERA CONFIRMAT PRIN CONSENS SPECIAL.
Printre conceptele care alctuiau regula, aceea care era indispensabil
pentru a o explica, era ideea c regula era conrmat de un consens special;
toate celelalte concepte componente erau insuciente n sine pentru
explicarea sensului regulii.
Don Juan preciza foarte clar c un aliat nu era atribuit unui vrjitor, ci
c vrjitorul nva s manipuleze aliatul prin procesul de conrmare a regulii.
Procesul complet de nvare implica vericarea regulii n realitatea
neobinuit, ca i n realitatea obinuit. Totui, latura crucial a nvturilor
lui don Juan o reprezenta conrmarea regulii ntr-un mod pragmatic i
experimental n contextul a ceea ce se percepea a elementele componente
ale realitii neobinuite. Dar acele elemente componente nu erau supuse

unui consens obinuit i, dac nu puteai s obii acordul asupra existenei lor,
realitatea perceput nu era dect o simpl iluzie. Deoarece omul trebuie s
e singur n realitatea neobinuit, ind solitar, tot ce percepea va trebui s
e subiectiv. Starea de solitudine i subiectivitate erau consecine ale faptului
asumat c nici un alt om nu putea s dea un consens obinuit asupra
percepiilor celuilalt.
n acel punct, don Juan punea n discuie cel mai important element
constitutiv al nvturilor sale: el mi oferea consens special asupra aciunilor
i elementelor pe care eu le percepusem n realitatea neobinuita, aciuni i
elemente care se presupunea c ar conrma regula. n nvturile lui don
Juan, consens special nsemna acordul tacit sau implicit asupra elementelor
componente ale realitii neobinuite pe care el, n rolul lui de profesor, mi le
ddea n calitatea mea de ucenic n domeniul cunoaterii lui. Acest consens
special nu era fraudulos sau fals, asemeni celui pe care dou persoane l
puteau acorda una alteia n descrierea elementelor componente ale viselor
lor individuale. Acest consens special pe care-l oferea don Juan era sistematic
i pentru a-l acorda avea nevoie de totalitatea cunotinelor sale. Prin
obinerea consensului sistematic, aciunile i elementele percepute n
realitatea neobinuit deveneau consensual reale, ceea ce nsemna, n
schema de clasicare a lui don Juan, c regula aliatului fusese conrmat.
Regula avea sens ca un concept; deci, doar n msura n care era supus unui
consens special, cci fr acord special privitor la conrmarea ei, regula ar
fost o pur construcie subiectiv.
Din pricina caracterului su indispensabil n explicarea regulii, din ideea
c regula era conrmat de consens special am conceput i a patra parte
special a acestei scheme structurale. Aceast parte, reprezentnd, la baz,
o relaie reciproc dintre doi indivizi, era format din: (1) binefctorul ori
ghidul n cunoaterea predat, agentul care oferea consensul special i (2)
ucenicul sau subiectul pentru care se ddea consensul special.
Eecul sau succesul n realizarea scopului operaional al nvturilor
depindea de aceast a patra parte. Astfel, consensul special era apogeul,
destul de precar, al urmtorului proces: Un vrjitor avea o trstur distinct,
posedarea unui aliat, care-l deosebea de oamenii obinuii. Un aliat era o
putere care avea proprietatea special de a avea o regul. i caracteristica
unic a regulii era conrmarea ei n realitatea neobinuit prin consens
special.
Binefctorul.
Binefctorul era agentul fr de care conrmarea regulii ar fost
imposibil. Pentru a furniza consens special, el ndeplinea cele dou sarcini
de (1) pregtire a bazei pentru consens special n privina conrmrii regulii
i (2) manipularea consensului special.
Pregtirea consensului special.
Prima sarcin a binefctorului era s stabileasc baza necesar pentru
elaborarea consensului special referitor la conrmarea regulii. n calitatea lui
de profesor, don Juan m-a fcut: (1) s experimentez alte stri de realitate
neobinuit pe care el le explica ca ind destul de deosebite de acelea

scoase la iveal pentru a conrma regula aliailor; (2) s particip, mpreun


cu el, la anumite stri speciale de realitate obinuit pe care se prea c i le
crease chiar el i (3) s recapitulez ecare experien n detaliu. Sarcina pe
care o avea don Juan, de pregtire a consensului special, consta din ntrirea
i conrmarea validrii regulii prin oferirea consensului special care se
referea la elementele componente ale acestor stri de realitate neobinuit i
la elementele componente ale strilor speciale de realitate obinuit.
Celelalte stri de realitate neobinuit pe care don Juan m-a fcut s le
experimentez erau induse de ingerarea cactusului Lophophora williamsii,
cunoscut, de obicei, drept peyote. n general, partea superioar a cactusului
era tiat i pus deoparte pn se usca, dup care era mestecat i
ingerat, dar, n condiii speciale, ea era ingerat ct nc era proaspt.
Ingerarea, totui, nu era singurul mod de a tri o stare de realitate
neobinuit cu Lophophora williamsii. Don Juan sugera c stri spontane de
realitate neobinuit apreau n condiii unice i el le privea ca pe nite daruri
sau acordri de putere pe care planta le coninea.
Realitatea neobinuit indus ce Lophophora williamsii avea trei
trsturi distincte: (1) se credea c era produs de o entitate numit
Mescalito; (2) era utilizabil i (3) avea elemente componente.
Mescalito se presupunea a o putere unic, asemntoare cu un aliat,
n sensul c ngduia omului s treac dincolo de graniele realitii obinuite,
dar totui, destul de diferit de aliat. Asemeni aliatului, Mescalito se gsea ntro anume plant, cactusul Lophophora williamsii. Dar, spre deosebire de aliat,
care se aa doar n plant, Mescalito i planta n care se aa erau aceiai;
planta era centrul unor manifestri deschise de respect, forma unei veneraii
profunde. Don Juan era ferm convins c, n anumite condiii, o asemenea
stare de profund supunere fa de Mescalito, simplul act de a n contact cu
cactusul, ar induce o stare de realitate neobinuit.
Dar Mescalito nu avea o regul i, din acest motiv, nu era un aliat, dei
avea capacitatea de a transporta omul dincolo de graniele realitii
obinuite. Faptul c nu avea o regul, nu numai c l mpiedica pe Mescalito
s e folosit ca un aliat, cci, fr o regul, nu era de conceput s e
manipulat, dar l i transforma ntr-o putere cu totul diferit de aceea a unui
aliat.
Ca o consecin direct a faptului c nu avea o regul, Mescalito era
accesibil oricrui om, fr s e nevoie de o ndelung ucenicie sau de
supunere la tehnici manipulatorii, aa cum se ntmpla cu aliatul. i, ind
accesibil fr nici o instruire n prealabil, Mescalito era considerat un
protector. A protector nsemna c era accesibil oricui, dar cu unii indivizi nu
era compatibil. Potrivit spuselor lui don Juan, o asemenea incompatibilitate
era cauzat de discrepana dintre moralitatea ferm a lui Mescalito i
caracterul ndoielnic al individului.
De asemenea, Mescalito era un nvtor. Se presupunea c exercit
funcii didactice. Era un director, o cluz spre un comportament corect.
Mescalito i arta calea cea bun. Ideea lui don Juan n ceea ce privete
calea cea bun prea a un sim al decenei, care consta nu din

corectitudine, n termeni de moralitate, ci dintr-o tendin de simplic


tiparele de comportament, n termenii ecienei promovate de nvturile
lui. Don Juan considera c Mescalito te nva simplicarea
comportamentului.
Mescalito era considerat o entitate. i, ca atare, se presupunea c are
o form denit care, de obicei, nu era constant sau previzibil. Aceast
caracteristic nsemna c Mescalito era perceput n mod diferit nu numai de
diferii oameni, ci i de acelai om n circumstane diferite. Don Juan exprima
aceast idee n termenii abilitii lui Mescalito de a adopta orice form
posibil. n faa indivizilor cu care era compatibil, el adopta, totui, o form
neschimbat, dup ce acetia consumaser din el vreme de civa ani.
Realitatea neobinuit indus de Mescalito era utilizabil i, n aceast
privin, era identic cu aceea indus de un aliat. Singura deosebire era
raiunea fundamental pe care o folosea don Juan n nvturile sale ca s o
scoat la iveal; se presupunea c omul cuta leciile lui Mescalito despre
calea cea bun.
Realitatea neobinuit produs de Mescalito avea i ea, elemente
componente; i n acest caz, etapele de realitate neobinuit induse de
Mescalito i de un aliat erau identice. La ambele, caracteristicile elementelor
componente erau stabilitatea, singularitatea i lipsa de consens.
Cealalt procedur pe care o folosea don Juan ca s pregteasc baza
consensului special era s fac din mine un coparticipant la stri speciale de
realitate obinuit. O stare special de realitate obinuit era o situaie care
putea descris n termenii vieii de ecare zi, numai c ar fost imposibil s
obii un consens obinuit pe baza elementelor sale componente. Don Juan
pregtea baza consensului special prin conrmarea regulii, acordnd
consensul special asupra elementelor componente ale strilor speciale de
realitate obinuit. Aceste elemente componente erau elemente ale vieii de
ecare zi a cror existen putea conrmat numai de don Juan prin acord
special. Aceasta era o presupunere a mea, indc, n calitatea mea de
coparticipant la strile speciale de realitate obinuit, consideram c numai
don Juan, ca ind cellalt participant, putea ti care elemente componente
alctuiau starea special de realitate obinuit.
Dup prerea mea, strile speciale de realitate obinuit erau produse
de don Juan, dei el nu prelinsese niciodat c fcuse acest lucru. Se pare c
el le producea printr-o manipulare abil a unor indicii i sugestii pentru
ghidarea comportamentului meu. Am numit acest proces manipularea
indicaiilor. El avea dou aspecte: (1) indicaii privind mediul i (2) indicaii
privind comportamentul.
Pe perioada nvturilor, don Juan m-a pus s experimentez dou
asemenea stri. Poate c a produs-o pe prima prin procesul stabilirii indicaiei
despre mediu. Raiunea fundamental a lui don Juan pentru a o produce era
c eu aveam nevoie de un test ca s-mi dovedesc bunele intenii i numai
dup ce el mi-a dat consensul special privitor la elementele sale componente
a consimit s-i nceap leciile. Prin a da indicaii privind mediul am vrut
s spun c don Juan m-a condus ctre o stare special de realitate obinuit

prin izolare, folosind sugestii subtile, a elementelor componente ale realitii


obinuite care fceau parte din mediul zic imediat. Elementele izolate n
acest fel creau, n acest caz, o percepere vizual specic a culorii, pe care
don Juan a vericat-o tacit.
Cea de a doua stare de realitate obinuit a fost, probabil, produs n
procesul stabilirii indicaiilor privind comportamentul. Don Juan, avnd o
legtur strns cu mine i prin practicarea unui comportament consecvent,
reuise s creeze o imagine a lui nsui, o imagine care mi-a servit drept tipar
esenial prin care s-l pot recunoate. Apoi, prin producerea unor anume
reacii specice preferate, care erau incompatibile cu imaginea pe care o
crease, don Juan a reuit s denatureze acest tipar esenial de recunoatere.
Denaturarea, la rndul ei, putea s schimbe conguraia normal a
elementelor asociate cu tiparul ntr-un nou model nepotrivit de recunoatere
care nu putea supus consensului obinuit; don Juan, ca i coparticipant la
acea stare special de realitate obinuit, era singura persoan care tia care
erau elementele componente, deci era singurul care putea s-mi dea acordul
n privina existenei lor.
Don Juan a stabilit cea de a doua stare special de realitate obinuit
tot ca pe un test, ca pe un soi de recapitulare a nvturilor lui. Se prea c
ambele stri speciale de realitate obinuit au marcat o tranziie n nvturi.
Preau a puncte de articulaie. i, cea de a doua stare se pare c a marcat
intrarea mea ntr-un nou stadiu al studiului, caracterizat de un plus de
coparticipare direct ntre profesor i ucenic, n scopul de a se ajunge la
consens special.
A treia procedur pe care a folosit-o don Juan ca s pregteasc
consensul special a fost s-mi cear s-i prezint o relatare detaliat a ceea ce
am simit n urma ecrei stri de realitate neobinuit i a ecrei stri
speciale de realitate obinuit i, apoi, s subliniez anumite pri pe care el le
separa din contextul relatrii mele. Factorul esenial era s direcioneze
rezultatul strilor de realitate neobinuit i presupunerea mea implicit n
aceast privin era aceea c trsturile elementelor componente ale
realitii neobinuite stabilitatea, singularitatea i lipsa consensului obinuit
erau inerente i nu erau rezultatul ndrumrilor lui don Juan. Aceast
presupunere era bazata pe observaia c elementele componente ale primei
stri de realitate neobinuit prin care am trecut aveau aceleai
caracteristici, i, totui, don Juan abia de-i ncepuse ghidarea. Presupunnd,
deci, c aceste caracteristici erau inerente elementelor componente ale
realitii neobinuite, n general, sarcina lui don Juan consta din a le folosi ca
baz pentru direcionarea rezultatului ecrei stri de realitate neobinuit,
dat la iveal de Datura inoxia, Psilocybe mexicana i Lophophora williamsii.
Relatarea amnunit pe care don Juan m-a rugat s i-o prezint ca
urmare a ecrei stri de realitate neobinuit era, de fapt, o recapitulare a
experienei. Ea consta dintr-o redare verbal detaliat a ceea ce percepusem
eu n timpul ecrei stri. Recapitularea avea dou etape: (1) amintirea
evenimentelor i (2) descrierea elementelor componente percepute.
Amintirea evenimentelor era legat de incidentele pe care mi se pruse c le

percep n timpul experienei pe care o povesteam; adic evenimentele care


preau s avut loc i aciunile pe care se prea c le ndeplinisem.
Descrierea elementelor componente pe care le percepeam era, de fapt,
descrierea formei i a detaliilor specice elementelor componente pe care mi
se prea c le-am perceput.
Din ecare recapitulare a experienei, don Juan selecta anumite pri
prin intermediul urmtoarelor procese: (1) acordnd importan anumitor
pri speciale din relatarea mea i (2) negarea importanei altor zone ale
relatrii mele. Intervalul dintre strile de realitate neobinuit era timpul cnd
don Juan analiza recapitularea experienei.
Am numit primul proces accent, indc implica o puternic speculaie
n ceea ce privete deosebirea dintre ceea ce don Juan concepuse ca ind
elul pe care trebuia eu s-l ating n starea de realitate neobinuit i ceea ce
eu nsumi percepusem. Prin accent se nelegea, aadar, c don Juan izola o
zon a relatrii mele, concentrnd asupra ei partea cea mai important a
speculaiei sale. Accentul era e pozitiv, e negativ. Accentul pozitiv nsemna
c don Juan era satisfcut de un anumit detaliu pe care l-am perceput, indc
era conform cu elurile pe care el se ateptase s le ating n starea de
realitate neobinuit. Accentul negativ nsemna ca don Juan nu era satisfcut
de percepia mea, indc nu se conforma cu ateptrile lui sau indc n-o
socotea sucient. Totui, el nc plasa majoritatea speculaiilor lui asupra
acelei zone a recapitulrii mele pentru a sublinia valoarea negativ a
percepiei mele.
Al doilea proces selectiv pe care-l folosea don Juan era negarea oricrei
importane a unor zone din relatarea mea. Eu am numit aceasta lips de
accent indc era opusul i contrabalansul accentului. Se prea c negnd
importana unor pri din relatarea mea n ceea ce privete elementele
componente pe care don Juan le socotea total superue elului nvturilor
sale, el anula ntru totul percepia pe care o aveam asupra acelorai
elemente din strile succesive de realitate neobinuit.
Ghidarea consensului special.
Al doilea aspect al sarcinii lui don Juan ca profesor era ghidarea
consensului special prin direcionarea rezultatului ecrei stri de realitate
neobinuit i a ecrei stri speciale de realitate obinuit. Don Juan
direciona acel rezultat printr-o manipulare ordonat a nivelurilor extrinsece
i intrinsece ale realitii neobinuite i a nivelurilor intrinsece ale strilor
speciale de realitate obinuit.
Nivelurile extrinsece ale realitii neobinuite aparineau
aranjamentului ei operativ. Aceasta implica mecanica, paii ce duceau spre
nsi realitatea neobinuit. Nivelul extrinsec avea trei aspecte sesizabile:
(1) perioade pregtitoare; (2) stadiile de tranziie i (3) supravegherea de
ctre profesor.
Perioada de pregtire era timpul care se scurgea ntre o stare de
realitate neobinuit i urmtoarea. Don Juan l folosea ca s-mi dea
instruciuni directe i s dezvolte cursul general al nvturilor sale. Perioada
pregtitoare era de o mare importan n stabilirea strilor de realitate

neobinuit i, indc se nvrtea n jurul lor, avea dou faete distincte: (1)
perioada de dinaintea realitii neobinuite i (2) perioada de dup realitatea
neobinuit.
Perioada de dinaintea realitii neobinuite era un interval de timp
relativ scurt, de cel mult douzeci i patru de ore. n strile de realitate
neobinuit provocate de Datura inoxia i Psilocybe mexicana, perioada era
caracterizat de instruciunile directe, dramatice i accelerate care se
refereau la scopul specic al regulii i la tehnicile manipulatorii pe care eu
trebuia s le conrm n viitoarea stare de realitate neobinuit. Cu
Lophophora williamsii, perioada era n mod esenial, un timp de
comportament ritual, de vreme ce Mescalito nu avea o regul.
Perioada care urma realitii neobinuite, pe de alt parte, era un
interval lung, ce dura, de obicei, luni de zile i ngduia timp pentru discuiile
i claricrile lui don Juan n ceea ce privete evenimentele ce avuseser loc
n starea precedent de realitate neobinuit. Perioada era mai important
dup folosirea plantei Lophophora williamsii. Fiindc Mescalito nu avea o
regul, elul urmrit n realitatea neobinuit era vericarea caracteristicilor
lui Mescalito; don Juan sublinia acele caracteristici n lungul interval ce urma
ecrei stri de realitate neobinuit.
Cel de al doilea aspect al nivelului extrinsec, stagiile de tranziie,
reprezentau trecerea de la o stare de realitate obinuit la o stare de realitate
neobinuit i viceversa Cele dou stri de realitate se suprapuneau n aceste
stagii de tranziie i criteriul pe cte-l foloseam eu pentru a-l deosebi pe cel
de al doilea de orice alt stare de realitate era c elementele lor componente
erau neclare. Niciodat n-am reuit s le percep sau s mi le amintesc precis.
n termenii timpului perceput, stagiile de tranziie erau e abrupte, e
lente. n cazul Daturei inoxia, strile obinuite i neobinuite erau aproape
juxtapuse i tranziia de la una la cealalt avea loc brusc. Remarcabile erau
trecerile spre realitatea neobinuit. Psilocybe mexicana, pe de alt parte,
genera stri de tranziie pe care eu le-am perceput ca ind lente. Trecerea de
la realitatea obinuit la realitatea neobinuit era ndelung i uor de
perceput. Eu am fost ntotdeauna contient de ea, poate din pricina faptului
c m-am temut de evenimentele ce aveau s urmeze.
Stadiile de tranziie dezvluite de Lophophora williamsii preau s
combine trsturile celorlalte dou. Mai nti, ambele treceri din i n
realitatea neobinuit preau foarte uor de observat. Intrarea n realitatea
neobinuit era lent i eu am trecut prin ea fr s simt aproape nici o
diminuare a facultilor mele; dar, ntoarcerea la o realitate obinuit era un
stagiu de tranziie brusc, pe care-l percepeam clar, dar cu mai puin uurin
n observarea ecrui detaliu.
Al treilea aspect al nivelului extrinsec era supravegherea de ctre
profesor a ajutorului real pe care eu, ca ucenic, l primeam n timpul
experimentrii unei stri de realitate neobinuit. Am pomenit de
supraveghere ca de o categorie n sine, indc era de la sine neles c
profesorul va trebui s intre n realitatea neobinuit mpreun cu ucenicul
su ntr-un anumit moment al nvturilor. n timpul strilor de realitate

neobinuit produse de Datura inoxia am beneciat de o supraveghere


minim. Don Juan punea un accent deosebit pe paii fcui n timpul
perioadei preparatorii, dar, dup ce am respectat aceast cerin, m-a lsat
s continui singur.
n realitatea neobinuit provocat de Psilocybe mexicana, gradul de
supraveghere era total diferit i, n acest caz, dup prerea lui don Juan,
ucenicul avea nevoie de ct mai mult ndrumare i ajutor. Conrmarea
regulii necesita adoptarea unei forme alternative, care prea s sugereze c
trec printr-o serie de modicri foarte specializate n perceperea mediului.
Don Juan a produs acele modicri necesare prin comenzi verbale i sugestii
n timpul stagiilor de tranziie n realitatea neobinuit. Un alt aspect al
supravegherii lui era s m ndrume n partea de nceput a strilor de
realitate neobinuit, ordonndu-mi s-mi ndrept atenia asupra unor
anumite elemente componente ale strii precedente de realitate obinuit.
Detaliile pe care se focaliza el erau, aparent, alese la ntmplare, cci
problema important era actul de perfecionare a formei alternative
adoptate. Aspectul nal al supravegherii era napoierea mea la realitatea
obinuit. Era de la sine neles c i aceast operaiune cerea maximum de
supraveghere din partea lui don Juan, dei nu-mi amintesc procedura real.
Supravegherea necesar pentru strile produse de Lophophora
williamsii era o combinaie a celorlalte dou. Don Juan a rmas alturi de
mine ct de mult a putut, totui el nu a ncercat deloc s m cluzeasc n
sau din realitatea neobinuit.
Cel de al doilea nivel al ordinii difereniale din realitatea neobinuit
erau standardele aparent interne ale aranjamentului aparent intern al
elementelor sale componente. L-am numit nivelul intrinsec i am presupus
aici c elementele componente erau supuse la trei procese generale, ce
preau a produsul ndrumrii lui don Juan: (1) o avansare spre specic; (2)
o avansare spre un ir mai extins de evaluri i (3) o avansare spre utilizarea
mai pragmatic a realitii neobinuite.
naintarea spre specic era, aparent, avansarea elementelor
componente ale ecrei stri succesive de realitate neobinuit spre mai
mult precizie, mai mult specicitate. Aceasta cuprindea dou aspecte
separate: (1) o avansare spre forme specice unice i (2) o avansare spre
rezultate total specice.
Avansarea ctre forme specice unice nsemna c elementele
componente erau amorf familiare n strile incipiente. Avansarea prea s
conin dou nivele de schimbare n elementele componente ale realitii
neobinuite: (1) o complexitate progresiv a detaliului perceput i (2) un
progres de la forme familiare la forme nefamiliare.
Complexitatea progresiv a detaliului nsemna c n ecare stare
succesiv de realitate neobinuit micile detalii pe care le-am perceput i
care constituiau elementele componente au devenit mai complexe. Am
evaluat complexitatea dup felul n care am devenit contient c structura
elementelor componente a devenit mai complicat i totui detaliile nu au
devenit nclcite excedentar. Complexitatea sporit se referea, mai degrab,

la dezvoltarea armonioas a detaliului perceput, care se pornea de la


impresiile pe care mi le-au creat nite forme vagi n stadiile incipiente i
ajungea pn la perceperea de ctre mine a unor niruiri elaborate, imense,
a unor amnunte minuscule n ultimele stadii.
Avansarea de la forme familiare la forme nefamiliare nsemna c, la
nceput, formele elementelor componente ori erau forme familiare pe care le
gseai n realitatea obinuit sau, cel puin, evocau familiaritatea vieii de
ecare zi. Dar, n strile succesive de realitate neobinuit formele specice,
detaliile care constituiau forma i tiparele n care erau combinate elementele
componente deveneau din ce n ce mai nefamiliare, pn cnd nu le mai
puteam egaliza i nici nu mai puteau evoca, n unele cazuri, lucrurile pe care
le percepusem vreodat n realitatea obinuit.
Progresia elementelor componente ctre rezultate specice totale era
aproximarea din ce n ce mai apropiat a rezultatului total pe care l-am
realizat n ecare stare de realitate neobinuit fa de rezultatul total pe
care-l cuta don Juan n probleme privind conrmarea regulii; cu alte cuvinte,
realitatea neobinuit era determinat s conrme regula i conrmarea
devenea din ce n ce mai specic la ecare ncercare succesiv.
Cel de al doilea proces general al nivelului intrinsec de realitate
neobinuit era avansarea ctre un registru mai extins de evaluare. Cu alte
cuvinte, era ctigul pe care l-am perceput n ecare stare succesiv a
realitii neobinuite ctre extinderea zonei asupra creia puteam s-mi
exercit capacitatea de a-mi focaliza atenia. Problema pus n discuie n
acest moment era e c exista o zon denit care se extindea, e c
puterea mea de percepie prea s se mreasc n ecare stare succesiv.
nvturile lui don Juan susineau i ntreau ideea c exista o zon care se
extindea i eu am numit acea presupus zon registrul de evaluare.
Extinderea sa progresiv consta dintr-o evaluare aparent senzorial pe care
am fcut-o elementelor componente ale realitii neobinuite care apreau
ntr-un anumit registru. Am evaluat i am analizat aceste elemente
componente prin simurile mele i, dup toate aparenele, am perceput
registrul n care ele se petreceau ca ind mai extins, mai cuprinztor n
ecare stare succesiv.
Registrul de evaluare a fost de dou feluri: (1) registrul dependent i (2)
registrul independent. Registrul dependent era o zon n care elementele
componente erau detaliile mediului zic care fuseser n aria contiinei mele
n starea precedent de realitate obinuit. Registrul independent, pe de alt
parte, era zona n care elementele componente ale realitii neobinuite
preau s se nasc singure, libere de inuena mediului zic al realitii
obinuite precedente.
Aluziile clare ale lui don Juan cu privire la problemele registrului de
valoricare susineau c ecare dintre cei doi aliai i Mescalito aveau
proprietatea de a provoca ambele forme de percepie. Totui, mie mi se prea
c Datura inoxia avea o mai mare capacitate de a provoca un registru
independent, dei, sub forma zborului corporal, pe care nu l-am perceput
pentru un timp destul de ndelungat ca s arm aceasta, registrul de

valoricare era, implicit, unul dependent. Psilocybe mexicana avea


capacitatea de a produce un registru dependent.
Lophophora williamsii avea capacitatea de a le produce pe amndou.
Presupunerea mea era c don Juan folosea acele proprieti diferite
pentru a pregti consensul special. Cu alte cuvinte, n strile produse de
Datura inoxia elementele componente crora le lipsea consensul obinuit
existau independent de realitatea obinuit precedent. n cazul plantei
Psilocybe mexicana, lipsa consensului obinuit implica elementele
componente ce depindeau de mediul realitii obinuite precedente. Iar n
cazul plantei Lophophora williamsii, unele elemente componente erau
determinate de mediu, n timp ce altele erau independente de mediu. Astfel,
folosirea celor trei plante la un loc pare s avut scopul de a crea o percepie
larg a lipsei de consens obinuit asupra elementelor componente ale
realitii neobinuite.
Ultimul proces al nivelului intrinsec de realitate neobinuit era
progresul pe care l-am perceput eu n ecare stare succesiv ctre o folosire
mai pragmatic a realitii neobinuite. Acest progres prea s e corelat cu
ideea c ecare nou stare era un stagiu mai complex de instruire i c
aceast complexitate mrit a ecrui nou stagiu cerea o folosire mai
cuprinztoare i mai pragmatic a realitii neobinuite. Progresia cea mai
vizibil era cnd se folosea Lophophora williamsii, existena simultan a
registrului de evaluare dependent i independent n ecare stare extindea
folosirea pragmatic a realitii neobinuite, cci acoperea ambele registre n
acelai timp.
Dirijarea rezultatului strilor speciale de realitate obinuit prea s
produc o ordine n nivelul intrinsec, o ordine caracterizat de progresia
elementelor componente ctre specic; cu alte cuvinte, elementele
componente erau mai numeroase i puteau izolate mai uor n ecare stare
special succesiv a realitii obinuite. Pe parcursul nvturilor sale, don
Juan mi-a artat doar dou dintre ele, dar am putut, totui, s detectez c, n
cea de a doua, a fost mai uor pentru don Juan s izoleze un numr mare de
elemente componente i facilitatea n obinerea unor rezultate specice a
inuenat rapiditatea cu care s-a produs cea de a doua stare special de
realitate obinuit. 1
: Pentru prezentarea prilor analizei mele structurale, vezi Appendice
B.
ORDINEA CONCEPTUAL.
Ucenicul.
Ucenicul era ultima unitate a ordinii conceptuale. Ucenicul era, pe drept
cuvnt, elementul care focaliza nvturile lui don Juan, cci el trebuia s
accepte totalitatea consensului special dat elementelor componente ale
tuturor strilor de realitate neobinuit i tuturor strilor speciale de realitate
obinuit, nainte ca acest consens special s devin consensul special un
concept ncrcat de sens. Dar consensul special, ind legat de aciunile i

elementele percepute n realitatea neobinuit, aducea dup sine o ordine


special de conceptualizare, o ordine care punea de acord asemenea aciuni
i elemente percepute o dat cu conrmarea regulii. De aceea, acceptarea
consensului special nsemna pentru mine, n calitatea mea de ucenic,
adoptarea unui anume punct de vedere validat de totalitatea nvturilor lui
don Juan; adic, nsemna intrarea mea ntr-un nivel conceptual, un nivel ce
includea o ordine a unei conceptualizri ce fcea nvturile de neles n
termenii lor proprii. Eu am numit o ordinea conceptual pentru c era
ordinea care conferea sens fenomenelor neobinuite ce alctuiau
cunoaterea lui don Juan; era matricea nelesului n care toate conceptele
individuale dezvluite de nvturile lui erau xate.
Lund n calcul, aadar, c elul ucenicului consta din adoptarea acelei
ordini de conceptualizare, el avea dou alternative: putea ori s eueze n
eforturile lui, ori s reueasc.
Prima alternativ, eecul n adoptarea ordinii conceptuale, nsemna, de
asemenea, c ucenicul euase n realizarea elului operaional al nvturilor.
Ideea eecului era explicat n tema celor patru dumani simbolici ai omului
cunoaterii: era de la sine neles c eecul nu era doar actul de ntrerupere
a cutrii elului, ci actul de abandonare a cutrii, numai sub presiunea
creat de oricare dintre cei patru dumani simbolici. Aceeai tem mai arta
i c primii doi dumani teama i claritatea erau pricina nfrngerii omului
la nivelul ucenicului, c nfrngerea la acel nivel nsemna eecul n a nva
cum s manipulezi un aliat i c, drept urmare a acelui eec, ucenicul
adoptase ordinea conceptual ntr-un mod supercial, greit. Cu alte cuvinte,
adoptarea ordinii conceptuale era greit n sensul c era o aliere sau o
angajare frauduloas la nelesul propus de nvturi. Ideea era c, atunci
cnd era nvins, un ucenic, n afar c era incapabil s comande un aliat, va
rmne doar cu tiina ctorva tehnici de manipulare, plus memoria
elementelor componente de realitate neobinuit percepute, dar nu se va
identica cu raiunea fundamental care le-ar dat sens n propriii lor
termeni. n aceste condiii, orice om putea silit s-i dezvolte propriile
explicaii pentru zonele subiectiv alese ale fenomenelor pe care le trise i
acel proces ar aduce dup sine adoptarea greit a punctului de vedere
propus de nvturile lui don Juan. Adoptarea greit a ordinii conceptuale,
totui, nu prea s se reduc doar la ucenic. Prin tema dumanilor unui om al
cunoaterii se nelegea i c un om, dup ce reuise s nvee cum s
comande un aliat, putea s cedeze n faa asalturilor celorlali doi dumani
puterea i vrsta naintat. n schema de categorii a lui don Juan, o asemenea
nfrngere nsemna c omul czuse n greeala adoptrii superciale i
eronate a ordinii conceptuale, aa cum fcuse i ucenicul nvins.
Adoptarea cu succes a ordinii conceptuale, pe de alt parte, nsemna c
ucenicul atinsese scopul operaional, o adoptare bona de a punctului de
vedere propus de nvturi. Cu alte cuvinte, adoptarea de ctre el a ordinii
conceptuale era sincer n sensul c reprezenta o total aliere, o angajare la
sensul exprimat n acea ordine de conceptualizare.

Don Juan nu clarica niciodat punctul exact la care, sau modul exact
n care ucenicul nceta s e ucenic, dei aluzia era clar c, o dat ce
atinsese scopul operaional al sistemului adic o dat ce tia cum s
comande un aliat nu mai avea nevoie s e ndrumat de un profesor. Ideea
c va veni o vreme cnd ndrumrile unui profesor vor de prisos nsemna c
ucenicul va reui s adopte ordinea conceptual i, fcnd aceasta, va obine
capacitatea de a descoperi interferene pline de sens fr ajutorul
profesorului.
n msura n care aceasta avea legtur cu nvturile lui don Juan i
pn cnd mi ncetam ucenicia, acceptarea consensului special prea s
implice adoptarea a dou uniti de ordin conceptual; (1) ideea unei realiti
a consensului special i (2) ideea c realitatea consensului obinuit, de
ecare zi i realitatea consensului speciei aveau o valoare pragmatic egal.
Realitatea consensului special.
Fundamentul nvturilor lui don Juan, dup cum el nsui declara, era
legat de folosirea a trei plante halucinogene prin care el inducea stri de
realitate neobinuit. Folosirea acestor trei plante prea s fost o chestiune
de intenie deliberat din partea lui. Prea s le folosit deoarece ecare
dintre ele avea proprieti halucinogene diferite, pe care el le interpreta ca pe
naturile inerente diferite ale puterilor coninute de acestea. Prin direcionarea
nivelurilor extrinsece i intrinsece ale realitii neobinuite, don Juan exploata
diferitele proprieti halucinogene pn cnd ele creau n mine, ucenicul,
percepia c realitatea neobinuit era o zon perfect denit, un domeniu
separat de viaa obinuit, de ecare zi, ale crei proprieti inerente mi se
revelau pe parcurs.
Totui, era, de asemenea posibil ca presupusele proprieti diferite s
e doar produsul propriului proces al lui don Juan de a ghida ordinea
intrinsec a realitii neobinuite, dei, n nvturile lui, el exploata ideea c
puterea ntruchipat n ecare dintre plante provoca stri de realitate
neobinuit care difereau una de cealalt. Dac aceast informaie era
corect, diferenele dintre ele n termenii prilor acestei analize preau s
existe n registrul evalurii pe care o puteai observa n strile provocate de
ecare dintre cele trei. Datorit caracteristicilor registrului de evaluare, toate
trei contribuiau la producerea percepiei unei zone sau a unui domeniu
perfect denit, constnd din dou componente: registrul independent, numit
domeniul oprlelor, sau al leciilor lui Mescalito; i registrul dependent
denumit la zona n care omul se mica prin propriile mijloace.
Eu folosesc termenul realitate neobinuit, dup cum s-a subliniat
deja, n sensul unei realiti extraordinare, neuzuale. Pentru un ucenic
nceptor, o asemenea realitate era, din toate punctele de vedere, ieit din
comun, dar ucenicia n domeniul cunoaterii lui don Juan pretindea
participarea mea obligatorie i aderarea mea la practicarea, pragmatic,
experimental, la tot ce nvasem. Aceasta nsemna c eu, ca ucenic,
trebuia s experimentez un numr de stri de realitate neobinuit i acele
cunotine la prima mn vor face, mai devreme sau mai trziu, clasicarea
de obinuit i neobinuit, lipsit de sens pentru mine. Adoptarea efectiv

a primei pri a ordinii conceptuale ar implicat ideea c exista un alt


domeniu de realitate separat, dar care nu mai era neobinuit, realitatea
consensului special.
Acceptarea ca pe o premis major c realitatea consensului special
era un domeniu separat ar explicat n mod logic ideea c ntlnirile cu aliaii
sau cu Mescalito aveau loc ntr-un domeniu care nu era iluzoriu.
Realitatea consensului special avea o valoare pragmatica.
Acelai proces de direcionare a nivelurilor extrinsece i intrinsece ale
realitii neobinuite, care se pare c au creat recunoaterea realitii
consensului special ca un domeniu separat, prea, de asemenea, s e
responsabil de perceperea de ctre mine a faptului c realitatea consensului
special era practic i utilizabil. Acceptarea consensului special asupra
tuturor strilor de realitate obinuit i asupra strilor speciale de realitate
obinuit era menit s consolideze contienta faptului c ea era egal cu
realitatea consensului obinuit, de ecare zi. Aceast egalitate se baza pe
impresia c realitatea consensului special nu era un domeniu ce putea egal
cu visele. Din contr, avea elemente componente stabile ce erau supuse
acordului special. Era, de fapt, un domeniu n care omul putea percepe
mediul nconjurtor ntr-un mod premeditat. Elementele sale componente nu
erau subiective sau capricioase, ci erau detalii sau evenimente concise, a
cror existen era atestat de ntregul corp al nvturilor.
Implicarea egalitii era clar n tratamentul pe care-l acorda don Juan
realitii consensului special, un tratament care era utilitar i resc; el nu s-a
referit la el niciodat i nici mie nu mi-a cerut s m port fa de el n alt fel
dect ntr-unui utilitar, resc. Faptul c aceste dou zone erau socotite egale
nu nsemna, totui, c n orice clip te puteai comporta n exact acelai fel n
ecare dintre zone. Din contr, comportamentul vrjitorului trebuie s e
diferit, de vreme ce ecare zon a realitii avea caliti care o fcea
utilizabil n felul su propriu. Factorul denitoriu n privina nelesului prea
a fost ideea c o asemenea egalitate putea msurat din punct de vedere
al utilitii practice. Astfel, un vrjitor trebuia s cread c era posibil s se
deplaseze de colo, colo, dintr-o zon ntr-alta, c ambele erau inerent
utilizabile i c singura deosebire dintre cele dou era diferita lor capacitate
de a folosite, cu alte cuvinte, scopurile diferite la care ele serveau.
Totui, caracterul lor separat prea s e doar un aranjament potrivit,
care era n acord cu stadiul meu special de ucenicie, pe care don Juan l
folosea ca s m determine s u contient c putea s existe i un alt
domeniu de realitate. Dar, din aciunile lui, mai mult dect din declaraii, am
fost convins c pentru un vrjitor nu exista dect un unic continuum de
realitate care avea dou sau, poate, mai mult dect dou pri din care el
extrgea deducii cu valoare pragmatic. Adoptarea real a ideii c realitatea
consensului special avea valoare pragmatic ar conferit o perspectiv plin
de sens micrii.
Dac a acceptat ideea c realitatea consensului special era
utilizabil indc poseda proprieti inerent utilizabile care erau la fel de
pragmatice ca acelea ale realitii consensului de ecare zi, atunci ar fost

logic ca eu s neleg de ce don Juan exploata noiunea de micare n


realitatea consensului special pentru un timp att de lung. Dup acceptarea
existenei pragmatice a unei alte realiti, singurul lucru pe care trebuia s-l
fac un vrjitor ar fost s nvee mecanica micrii. Desigur, micarea n
acel caz trebuia s e specializat, pentru c avea de a face cu proprietile
inerente, pragmatice, ale realitii consensului special.
SUMAR.
Subiectele analizei mele au fost urmtoarele:
1. Fragmentele nvturii lui don Juan pe care le-am prezentat aici au
constat n dou aspecte: ordinea operativ sau succesiunea plin de sens, n
care toate conceptele individuale ale nvturilor lui erau legate ntre ele i
ordinea conceptual sau matricea de neles n care toate conceptele
individuale ale nvturilor lui erau xate.
2. Ordinea operativ avea patru pri principale cu respectivele lor idei
componente: (1) conceptul om al cunoaterii; (2) ideea c un om al
cunoaterii se bucura de ajutorul unei puteri specializate numit aliat; (3)
ideea c un aliat era condus de un complex de regulamente numite regul
i (4) ideea c aceast conrmare a regulii era supus consensului special.
3. Aceste patru pri erau legate ntre ele n urmtorul mod: elul ordinii
operative era s nvee omul cum s devin om al cunoaterii; un om al
cunoaterii era diferit de omul obinuit indc avea un aliat; aliatul era o
putere specializat care avea o regul; puteai s obii un aliat i s-l supui
prin procesul vericrii regulii sale n domeniul realitii neobinuite i prin
obinerea consensului special care se refer la conrmare.
4. n contextul nvturilor lui don Juan, a deveni om al cunoaterii nu
era o realizare cu caracter permanent ci, mai degrab, un proces. Cu alte
cuvinte, factorul care crea un om al cunoaterii nu era doar posibilitatea de a
avea un aliat, ci lupta de o via a omului pentru a se menine n interiorul
limitelor unui sistem de credine. Totui, nvturile lui don Juan inteau
rezultate practice i scopul lui practic, referitor la cum s nvei pe cineva s
devin om al cunoaterii, era s-l nvei cum s dobndeasc un aliat,
nsuindu-i regula. Astfel, elul ordinii operative era s ofere omului consensul
special pe baza elementelor componente percepute n realitatea neobinuita,
care erau considerate o conrmare a regulii aliatului.
5. Pentru a oferi consensul special privind conrmarea regulii aliatului,
don Juan a trebuit s ofere consensul special n legtur cu elementele
componente ale tuturor strilor de realitate neobinuit i ale strilor speciale
de realitate obinuit care reieeau pe parcursul nvturilor sale. Deci,
consensul special se ocupa de fenomene neobinuite, fapt care mi permitea
s presupun c orice ucenic, prin acceptarea consensului special, trebuia s
adopte ordinea conceptual a cunotinelor care i se predau.
6. Din punctul de vedere al stadiului meu personal de studiu, puteam
s deduc c, pn n momentul cnd m-am retras din ucenicie, nvturile
lui don Juan au stimulat adoptarea a dou pri ale ordinii conceptuale: (1)
ideea c exist un trm separat al realitii, o alt lume, pe care am numit-

o realitatea consensului special sau (2) cealalt lume, care era la fel de
utilizabil ca lumea vieii de ecare zi.
De-abia dup ase ani de ucenicie, tiina lui don Juan a devenit pentru
mine un tot coerent. Mi-am dat seama c scopul lui a fost s ofere un
consens real privitor la descoperirile mele personale, i, dei eu nu am
continuat, indc nu eram pregtit i nici nu voi vreodat, s suport rigorile
unui astfel de antrenament, felul meu individual de a face fa standardelor
efortului personal era ncercarea pe care am fcut-o de a-i nelege
nvturile. Am simit c era neaprat necesar s dovedesc, sau, mcar, smi dovedesc mie nsumi, c nu erau nite ciudenii.
Dup ce mi-am nalizat schema structural i am putut s nltur multe
date care nu ajutau n nici un fel efortului meu iniial de a dezvlui fora
nvturilor sale, am neles clar c aveau o coeziune intern, o consecin
logic care mi ngduia s privesc ntregul fenomen ntr-o lumina care risipea
ideea de ciudenie ce caracteriza tot ce experimentasem aici. Atunci, a
devenit evident pentru mine c ucenicia mea nu fusese dect nceputul unui
drum foarte lung. i experienele grele pe care le suportasem i care m
copleiser att de mult nu fuseser dect un mic fragment dintr-un sistem
de gndire logic, din care don Juan extrsese deducii pline de sens pentru
viaa lui de ecare zi, un sistem foarte complex de credine n care cercetarea
era o experien ce ducea la exaltare.
APPENDICE A.
Procesul validrii consensului special.
Validarea consensului special nsemna, n ecare punct, cumularea
nvturilor Iui don Juan. Cu scopul de a explica procesul cumulativ, am
organizat validarea consensului special dup succesiunea n care se
petreceau strile de realitate neobinuit i realitate obinuit speciala. Don
Juan nu prea s xat procesul de direcionare a ordinii intrinsece a
realitii neobinuite i a realitii obinuite speciale ntr-un mod exact; el
prea s izolat unitile de direcionare ntr-un fel destul de uid.
Don Juan a nceput s pregteasc baza consensului special producnd
prima stare special de realitate obinuit prin procesul de manipulare a
indiciilor care se refereau la mediu. El a izolat prin acea metod anumite
elemente componente din irul celor aate n realitatea obinuit i, izolndule, m-a ndrumat s percep o progresie spre specic, n acest caz perceperea
culorilor ce preau s emane din dou mici zone de pe sol. Fiind izolate, acele
zone de coloraie deveneau libere de consens obinuit; se prea c doar eu
eram capabil s le vd, astfel incit ele creau o stare special de realitate
obinuit.
Izolarea celor dou zone pe sol, prin lipsirea lor de consens obinuit,
ajuta la stabilirea primei legturi dintre realitatea obinuit i cea
neobinuit. Don Juan m-a ajutat s percep o poriune a realitii obinuite
ntr-un mod neuzual; adic, el a schimbat unele elemente obinuite n detalii
ce aveau nevoie de consens special.
Consecina primei stri speciale de realitate obinuit a fost
recapitularea de ctre mine a experienei; din ea don Juan a selectat

percepia diferitelor zone de coloraie ca uniti de subliniere pozitiv. El a


izolat pentru subliniere negativ relatarea mea despre teama, oboseala mea
i posibilitatea lipsei mele de perseveren.
n timpul perioadei de pregtire care a urmat, el a plasat cea mai mare
parte a speculaiilor sale pe unitile pe care le izolase i a dezvoltat ideea c
era posibil s se descopere n mediul nconjurtor, don Juan a introdus i
unele dintre conceptele componente ale omului cunoaterii.
n cel de al doilea pas n pregtirea consensului special care se referea
la conrmarea regulii, don Juan a indus o stare de realitate neobinuit cu
Lophophora williamsii. Dei ntregul coninut al acelei prime stri de realitate
neobinuit era destul de vag i disociat, totui elementele componente erau
foarte bine denite; eu am perceput caracteristicile stabilitii, singularitii i
lipsei de consens obinuit aproape la fel de clar ca n strile urmtoare.
Aceste caracteristici nu erau att de evidente, poate din pricina
nendemnrii mele; era prima oar cnd triam o realitate neobinuit.
Era imposibil s precizez efectul direcionrii precedente a lui don Juan
asupra cursului real al experienei; totui, miestria lui n dirijarea rezultatului
strilor urmtoare ale realitii neobinuite a fost foarte clar ncepnd din
acel punct.
Din ceea ce i-am povestit eu despre acea experien, el a selectat
unitile care dirijau progresia spre forme unice specice i rezultate totale
specice. El a luat relatarea mea privind aciunile mele cu cinele i a legato de ideea c Mescalito era o entitate vizibil. Ea putea s adopte orice form
i, nainte de toate, era o entitate din afara omului.
Relatarea aciunilor mele i servea lui don Juan i ca s stabileasc
progresia ctre un regim mai larg de evaluare; n acest caz, progresia era
ctre un regim dependent Don Juan punea un accent pozitiv pe noiunea c
eu m micasem i acionasem n realitatea neobinuit, aproape aa cum a
fcut n viaa de ecare zi.
Progresia ctre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite era
stabilit punnd un accent negativ pe relatarea privind incapacitatea mea s
acord o atenie logic elementelor componente percepute. Don Juan a lsat
s se neleag c mi-ar fost posibil s examinez elementele cu detaare i
exactitate; aceast idee a scos la iveal dou caracteristici generale ale
realitii neobinuite, faptul c era pragmatic i c avea elemente
componente ce puteau observate senzorial.
Lipsa consensului obinuit asupra elementelor componente era revelat
dramatic de reacia reciproc a accentelor pozitive i negative puse pe
prerile celor care observau comportamentul meu n timpul acelei prime stri
de realitate neobinuit.
Perioada de pregtire care a urmat primei stri de realitate neobinuit
a durat mai mult de un an. Don Juan s-a folosit de acel timp ca s introduc
mai multe concepte componente ale ideii de om al cunoaterii i ca s
dezvluie unele pri ale regulii celor doi aliai. El a scos la iveal i o stare
supercial de realitate neobinuita ca s-mi testeze anitatea cu aliatul
coninut de Datura inoxia. Don Juan a folosit toate senzaiile vagi pe care le-

am avut pe durata acelei stri superciale ca s sublinieze caracteristicile


generale ale aliatului, punndu-l n contrast cu ceea ce izolase el drept
caracteristicile vizibile ale lui Mescalito.
Cel de al treilea pas n pregtirea consensului special referitor la
conrmarea regulii a fost s induc o alt stare de realitate neobinuit cu
Lephophora williamsii. ndrumarea pe care don Juan mi-a oferit-o n etapa
precedent spre perceperea acestei de-a doua stri de realitate neobinuit
s-a desfurat n urmtorul mod:
Progresia spre specic crea posibilitatea vizualizrii unei entiti a crei
form se schimbase n chip remarcabil, de la forma familiar a unui cine, n
prima stare, la forma total nefamiliar a unui compus antropomorc care
prea c exist n afara mea.
Progresia spre un regim mai larg de evaluare a fost evident n felul
cum am perceput o cltorie. Pe parcursul acelei cltorii, regimul de
evaluare a fost att dependent ct i independent, dei majoritatea
elementelor componente depindea de mediul nconjurtor al strii pre
cedente de realitate obinuit.
Progresia spre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite a fost,
poate, trstura cea mai evident a celei de a doua stri pe care am
experimentat-o. A devenit evident pentru mine, ntr-un mod complex i
detaliat, c omul se putea mica n realitatea neobinuit.
De asemenea, eu am examinat elementele componente cu detaare i
precizie. Le-am perceput foarte clar stabilitatea, singularitatea i lipsa de
consens.
Din recapitularea experienei, don Juan a subliniat urmtoarele: pentru
avansarea ctre specic, el a pus un accent pozitiv pe faptul c eu l-am vzut
pe Mescalito ca pe un compus antropomorc. Cea mai mare parte a
speculaiei care se refer la aceast zon era centrat pe ideea c Mescalito
era capabil s e un profesor i, n acelai timp, un protector.
Ca s dirijeze avansarea ctre un registru mai larg de evaluare, don
Juan a pus accentul pe relatarea cltoriei mele care, evident, avusese loc n
registrul dependent; de asemenea, el a pus un accent pozitiv pe versiunea
mea privind scenele vizionare pe care le-am vzut pe mna lui Mescalito,
scene ce preau independente de elementele componente ale realitii
obinuite precedente.
Relatarea cltoriei pe care am fcut-o i scenele vzute pe mna lui
Mescalito i-au permis, de asemenea, lui don Juan s dirijeze avansarea spre
o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite. Mai nti, el a relevat ideea
c era posibil s obii direcionarea; n al doilea rnd, el a interpretat scenele
ca pe nite lecii despre calea corect de a tri.
Unele zone ale recapitulrii mele privind percepia unor compui
complementari nu au fost subliniate deloc, indc nu erau folositoare stabilirii
direciei ordinii intrinsece.
Urmtoarea stare de realitate neobinuit cea de a treia era indus
pentru conrmarea regulii care vorbea despre aliatul coninut n Datura
inoxia. Perioada de pregtire era important i perceptibil pentru prima

oar. Don Juan a prezentat tehnicile manipulatorii i a dezvluit c scopul


exact pe care trebuia s-l conrm eu era divinaia.
Dirijarea sa precedent a celor trei aspecte ale ordinii intrinsece prea
s produs urmtoarele rezultate: progresia spre specic era manifestat de
capacitatea mea de a percepe un aliat ca pe o calitate; cu alte cuvinte, eu am
vericat armaia c un aliat nu era deloc vizibil. Progresia spre specic
producea, de asemenea, percepia special a unei serii de imagini foarte
asemntoare cu acelea pe care le vzusem pe mna lui Mescalito. Don Juan
interpreta aceste scene ca pe o divinaie sau ca pe conrmarea scopului
specic pe care-l avea regula.
Perceperea acelei serii de scene implica o progresie spre un registru de
evaluare mai larg. De data aceasta, registrul era independent de mediul
nconjurtor al realitii obinuite precedente. Scenele nu preau a
suprapuse peste elementele componente, aa cum se ntmplase cu
imaginile pe care le vzusem pe mna lui Mescalito; de fapt, nu existau alte
elemente componente, n afara celor ce fceau parte din scene. Cu alte
cuvinte, ntregul registru de evaluare era independent.
Percepia unui registru total independent arta, de asemenea,
progresia ctre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite. Divinaia
nsemna faptul c puteai da o valoare utilitar la tot ceea ce ai vzut.
Cu scopul de a direciona progresia ctre specic, don Juan a pus un
accent pozitiv pe ideea c era imposibil s te miti prin propriile mijloace n
registrul independent al evalurii. El a explicat c micarea aceea fusese
independent i realizat, n acest caz particular, de oprle n calitatea lor
de instrumente. Pentru a stabili direcia celui de al doilea aspect al nivelului
intrinsec progresia ctre un registru mai larg al evalurii, el a punctat cea mai
mare parte a speculaiei lui pe ideea c scenele pe care le percepusem eu,
care erau rspunsurile la divinaie, puteau s e examinate i extinse atta
timp ct doream. Pentru a ghida progresia ctre o folosire mai pragmatic a
realitii neobinuite, don Juan a accentuat pozitiv ideea c subiectul ce
trebuia ghicit trebuia s e simplu i direct, ca s poi obine un rezultat ce
putea s e folosibil.
Cea de a patra stare de realitate neobinuit era dat la iveal i
pentru conrmarea regulii aliatului ce se gsea n Datura inoxia. Scopul
specic al regulii ce trebuia conrmat era legat de zborul corporal, ca un alt
aspect al micrii.
Un rezultat al direcionrii progresiei ctre specic ar putut
perceperea de plutire corporal n aer. Acea senzaie era acut, dei i lipsea
adncimea percepiilor precedente ale actelor pe care se pare c le
ndeplinisem n realitatea neobinuit. Zborul corporal prea s avut loc
ntr-un registru dependent de evaluare i prea s implice micarea prin
propria-i for ce putea s e rezultatul unei progresii ctre un registru mai
larg de apreciere.
Dou alte aspecte ale senzaiei de plutire puteau s e produsul
direcionrii progresiei ctre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite.
Ele au fost, mai nti, perceperea distanei, o percepie ce crease senzaia

unui zbor real, i, mai apoi, posibilitatea de a obine direcia n cursul acelei
presupuse micri.
n timpul urmtoarelor perioade pregtitoare, don Juan a fcut
speculaii n privina naturii, presupus vtmtoare, a aliatului ce se gsea n
Datura inoxia. i el a izolat urmtoarele segmente ale relatrii mele: Pentru
direcionarea progresiei ctre specic, a pus un accent pozitiv pe amintirile
mele despre plutirea prin aer. Dei eu nu am perceput elementele
componente ale strii de realitate neobinuit cu claritatea care-mi devenise
atunci obinuit, senzaia mea de micare era foarte pregnant i don Juan a
folosit-o ca s ntreasc rezultatul specic al micrii. Progresia spre o
folosire mai pragmatic a realitii neobinuite a fost stabilit prin focalizarea
celei mai mari pri a speculaiei pe ideea c vrjitorii puteau s zboare pe
distane enorme, o speculaie care a dat natere posibilitii c te puteai
mica n registrul dependent de evaluare, ca pe urm s mui o astfel de
micare n realitatea obinuita.
Cea de a cincea stare de realitate neobinuit era produs de ctre
aliatul ce se gsea n Psilocybe mexicana. Era prima oar cnd se folosea
acea planta i starea rezultat era mai asemntoare cu un test dect cu o
ncercare de a conrma regula. n perioada pregtitoare, don Juan a prezentat
doar o tehnic de manipulare; deoarece el nu mi-a dezvluit scopul specic
ce trebuia vericat, eu nu am crezut c starea era provocat pentru a
conrma regula. Totui, direcia nivelului intrinsec al realitii neobinuite
stabilit mai devreme prea s se sfrit cu rezultatele urmtoare:
Dirijarea progresiv spre rezultate totale specice a produs n mine
percepia c aceti doi aliai erau diferii ntre ei i c ecare era diferit de
Mescalito. Eu am perceput aliatul ce se gsea n Psilocybe mexicana ca pe o
calitate fr forma, invizibil i genernd o senzaie de decorporalizare.
Progresia ctre un regim mai extins de evaluare a avut drept rezultat senzaia
c mediul nconjurtor total al realitii obinuite precedente care a rmas n
contiina mea putea folosit n realitatea neobinuit; cu alte cuvinte,
expansiunea regimului dependent prea s cuprins totul. Progresia ctre o
folosire mai pragmatic a realitii neobinuite producea percepia special
c puteam s ptrund prin elemen tele componente din cadrul registrului
dependent, n ciuda faptului c preau s e elemente obinuite ale vieii de
ecare zi.
Don Juan nu mi-a cerut s fac obinuita recapitulare a experienei; era
ca i cum absena scopului specic fcuse din aceast stare de realitate
neobinuita doar un stadiu de tranziie prelungit. n timpul urmtoarei
perioade de pregtire, totui, el a speculat asupra anumitor observaii pe
care le fcuse despre comportamentul meu n cursul experienei.
Don Juan a pus un accent negativ pe impasul logic care m-a mpiedicat
s cred c puteai s treci prin lucruri sau ine. Cu acea speculaie, el a dirijat
progresia ctre un rezultat total specic al micrii, prin elementele
componente ale realitii neobinuite percepute n cadrul registrului
dependent al evalurii.

Don Juan a folosit aceleai observaii ca s dirijeze cel de al doilea


aspect al nivelului intrinsec, un registru mai larg al evalurii. Dac era
posibil micarea prin lucruri i ine, atunci registrul dependent trebuia s se
extind i el n aceeai msur; trebuia s acopere ntregul mediu al
precedentei realiti obinuite care putea contientizat n orice moment, de
vreme ce micarea implica o permanent schimbare de mediu. n aceeai
speculaie, era, de asemenea, implicit c realitatea neobinuit se putea
folosi ntr-un mod mai pragmatic. Micarea prin obiecte i ine implica un
avantaj, care era inaccesibil unui vrjitor n realitatea obinuit.
n continuare, don Juan a folosit o serie de trei stri de realitate
neobinuita, cauzate de Lophophora williamsii, pentru a pregti n continuare
consensul special privind conrmarea regulii. Aceste trei stri au fost tratate
aici ca o singur unitate pentru c au avut loc pe parcursul a patru zile
consecutive i n timpul celor cteva ore dintre ele eu nu am avut nici o
comunicare cu don Juan. Ordinea intrinsec a celor trei stri a fost i ea
considerat o singur unitate, cu urmtoarele caracteristici: Progresia lui
Mescalito ca o entitate vizibil, capabil s ofere nvtur. Abilitatea de a
da lecii nsemna c Mescalito era capabil s acioneze fa de oameni.
Progresia ctre un registru mai larg de evaluare a atins un punct n care
eu am perceput ambele registre n acelai timp i am fost incapabil s
stabilesc diferena dintre ele altfel dect n termeni de micare. n registrul
dependent era posibil pentru mine s m mic prin propriile mijloace i prin
propria voin, dar, n registrul independent, puteam s m mic doar cu
ajutorul lui Mescalito, ca instrument. De exemplu, leciile lui Mescalito
cuprindeau o serie de scene pe care puteam doar s le urmresc. Progresia
ctre folosirea mai pragmatic a realitii neobinuite era implicat n ideea
c Mescalito putea, ntr-adevr, s predea lecii privind calea dreapt de a
tri.
n timpul perioadei de pregtire care a urmat ultimei stri de realitate
neobinuit din aceast serie, don Juan a selectat urmtoarele uniti: Pentru
progresie ctre specic, el a pus un accent pozitiv pe ideea c Mescalito era
necesar ca s transporte omul prin registrul independent al evalurii i c
Mescalito era o entitate didactic capabil s dea lecii, ngduind omului s
ptrund ntr-o lume vizionar. De asemenea, el a speculat asupra implicaiei
c Mescalito i spusese numele i m nvase, pare-se, cteva cntece;
acele dou cazuri au fost construite ca exemple ale capacitii lui Mescalito
de a un protector. i faptul c eu l percepusem pe Mescalito ca pe o lumin
a fost subliniat ca o posibilitate c el, n sfrit, adoptase o form abstract,
permanent fa de mine.
Prin sublinierea acelorai uniti, don Juan a reuit s dirijeze pro gresia
ctre un registru mai larg de evaluare. n timpul celor trei stri de realitate
neobinuit, am perceput clar c registrul dependent i registrul independent
erau dou aspecte separate ale realitii neobinuite care erau la fel de
importante. Registrul independent era zona n care Mescalito i preda leciile
i, de vreme ce aceste stri de realitate neobinuit preau s fost date la
iveal doar pentru cutarea acestor lecii, registrul independent era, n mod

logic, o zona de o importan special. Mescalito era un protector i un


nvtor, ceea ce nsemna c era vizibil; totui, forma lui nu avea nimic de a
face cu starea precedent de realitate obinuit. Pe de alt parte, se
presupunea c omul putea s cltoreasc, s se mite n realitatea
neobinuit pentru a cuta leciile lui Mescalito, o idee care implica
importana registrului dependent.
Progresia spre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite era
stabilit prin dedicarea majoritii speculaiilor leciilor lui Mescalito. Don Juan
construia aceste lecii ca ind indispensabile vieii omului; era o deducie
clar c realitatea neobinuit se putea folosi ntr-un mod mai pragmatic
pentru a stabili puncte de referin care aveau valoare n realitatea obinuit.
Era prima oar cnd don Juan exprimase n cuvinte o asemenea implicaie.
Starea urmtoare de realitate neobinuit, cea de a noua n nvturi,
era provocat pentru a conrma regula aliatului coninut de Datura inoxia.
Scopul specic ce trebuia conrmat n acea stare era legat de divinaie i
dirijarea precedent a nivelului intrinsec se sfrea cu punctele urmtoare:
progresia ctre un rezultat total specic crea percepia unui grup de scene
coerente, care erau presupuse a vocea oprlei ce povestea evenimentele
care trebuiau ghicite i senzaia unei voci care descria, ntr-adevr, astfel de
scene. Progresia ctre un registru independent de evaluare avea drept
rezultat percepia unui registru independent larg i limpede care era liber de
inuena strin a realitii obinuite. Progresia ctre o folosire mai
pragmatic a realitii neobinuite se sfrea n posibilitile utilitare de
exploatare a registrului independent. Acea tendin special era stabilit de
speculaia lui don Juan privind posibilitatea de a extrage puncte de referin
din registrul independent i de a le folosi n realitatea obinuit. Astfel,
scenele divinatorii aveau o valoare pragmatic evidenta, cci erau socotite c
reprezint o nfiare a actelor ndeplinite de ctre alii, acte la care nu
puteai avea acces prin mijloace obinuite.
n urmtoarea perioad de pregtire, don Juan a subliniat mai multe din
temele componente ale omului cunoaterii. El prea s se pregteasc s
fac trecerea la urmrirea doar a unuia dintre cei doi aliai, aliatul humito.
Totui, el a subliniat pozitiv ideea c eu aveam o strns anitate cu aliatul
coninut de Datura inoxia, pentru c mi ngduise s u martorul unui caz de
exibilitate a regulii cnd am fcut o greeal n ndeplinirea unei tehnici de
manipulare. Presupunerea mea c don Juan era gata s abandoneze predarea
regulii aliatului coninut de Datura inoxia era ntrit de faptul c el nu izolase
nici o zona a recapitulrii experienei fcute de mine ca s explice dirijarea
nivelului intrinsec al strilor urmtoare ale realitii neobinuite.
Apoi au fost o serie de trei stri de realitate neobinuit date la iveal
ca s conrme regula aliatului coninut de Psilocybe mexicana. Ele au fost
tratate aici ca o singur unitate. i, cu toate c ntre ele a trecut destul de
mult timp, n acele intervale don Juan nu a fcut nici o ncercare ca s
speculeze asupra nici unui aspect al ordinii lor intrinsece.

Prima stare a seriei a fost vag; ea s-a sfrit repede i elementele sale
componente nu au fost precise. Prea s e mai mult o stare de realitate
neobinuit.
Cea de a doua stare era mai profund. Eu am perceput stadiul de
tranziie n realitatea neobinuit separat, pentru prima oar. Pe durata
acelui prim stadiu de tranziie, don Juan a dezvluit faptul c scopul specic
al regulii, pe care eu trebuia s-o conrm, se ocupa cu un alt aspect al
micrii, un aspect ce avea nevoie de o supraveghere exhaustiv din partea
lui; eu l-am exprimat prin cuvintele a te mica adoptnd o form
alternativ. Drept urmare, dou aspecte ale nivelului extrinsec al realitii
neobinuite au devenit evidente pentru prima oar: stadiile de tranziie i
supravegherea de ctre profesor.
Don Juan i folosea supravegherea n timpul primului stadiu de
tranziie ca s marcheze direcia urmtoare a celor trei aspecte ale nivelului
intrinsec. Eforturile sale au fost canalizate, n primul rnd, spre producerea
unui rezultat total specic, ndemnndu-m s experimentez senzaia precis
c am luat forma unei ciori.
Posibilitatea adoptrii unei forme alternative pentru a realiza micarea
n realitatea neobinuit implica, la rndul ei, o expansiune a regimului
dependent de evaluare, singura zon n care o asemenea migrare putea s
aib loc.
Folosirea pragmatic a realitii neobinuite era hotrt de faptul c
eram dirijat s-mi aintesc atenia asupra anumitor elemente componente ale
registrului dependent, ca sa le folosesc ca pe puncte de referin pentru
micare.
n perioada de pregtire care a urmat celei de a doua stri a seriei, don
Juan a refuzat s speculeze asupra oricrei pri a experienei mele. El a
tratat cea de a doua stare de parc ar fost doar un alt stagiu prelungit de
tranziie.
Cea de a treia stare a seriei era, totui, de o importan capital n
nvturi. Era o stare n care procesul de dirijare a nivelului intrinsec culmina
cu urmtoarele rezultate: Progresia ctre specic creea perceperea clar a
faptului c adoptasem o form alternativ att de complet nct ea provoca
modicri precise n felul n care-mi ainteam privirile i n felul meu de a
vedea. Un rezultat al acelor modicri era perceperea de ctre mine a unei
noi faete a regimului dependent de evaluare amnuntele ce formau
elementele componente i acea percepie extindea n mod hotrt registrul
aprecierii. Progresia ctre o folosire mai pragmatic a realitii neobinuite
culmina n contiina mea cu faptul c era posibil s m mic n registrul
dependent tot att de pragmatic cum te deplasezi prin mers n realitatea
obinuit.
n perioada pregtitoare ce a urmat ultimei stri de realitate
neobinuit, don Juan a introdus un nou tip de recapitulare. El a selectat
zonele de amintire nainte de a-mi auzi povestirea; adic, a cerut s aud
doar relatrile privitoare la folosirea pragmatic a realitii neobinuite i la
micare.

Din astfel de relatri, el a stabilit progresia ctre specic punnd un


accent pozitiv pe versiunea despre felul cum exploatasem eu forma ciorii.
Totui, el a dat importan doar ideii de micare dup adoptarea acelei forme.
Micarea era zona recapitulrii mele pe care el a plasat un joc combinat de
accente pozitive i negative. El a acordat relatrii un accent pozitiv cnd
aceasta sublinia ideea naturii pragmatice a realitii neobinuite sau atunci
cnd ea se ocupa de perceperea elementelor componente care-mi
permiseser s capt un sens general de orientare, n timp ce mi se prea c
m mic n registrul dependent de apreciere. El a pus un accent negativ pe
incapacitatea mea de a-mi aminti precis natura sau direcia unei astfel de
micri.
Dirijnd progresia ctre un registru mai larg de apreciere, don Juan i-a
bazat speculaia pe ceea ce i-am povestit eu despre felul special n care eu
percepusem amnuntele ce formaser elementele componente din interiorul
registrului dependent. Speculaia lui m-a condus la presupunerea c, dac
era posibil s vezi lumea ca o cioar, registrul dependent de apreciere trebuia
s se extind n adncime i s se lrgeasc pn ce acoperea ntregul
spectru al realitii obinuite.
Ca s dirijeze progresia ctre o folosire mai pragmatic a realitii
neobinuite, don Juan a explicat felul meu deosebit de a percepe elementele
componente ca ind felul n care o cioar vede lumea. i, n mod logic, acel
fel de a vedea presupunea intrarea ntr-un registru de fenomene ce depea
posibilitile normale din realitatea obinuit.
Ultima experien consemnat n notele mele de teren era o stare
special de realitate obinuit; don Juan a produs-o prin izolarea elementelor
componente ale realitii obinuite, prin procesul furnizrii de indicii ce aveau
n vedere la propriul su comportament.
Procesele generale folosite n dirijarea nivelului intrinsec de realitate
neobinuit au produs urmtoarele rezultate pe parcursul celei de a doua
stri speciale de realitate obinuit. Progresia spre specic a rezultat ntr-o
izolare fr probleme a multor elemente ale realitii obinuite. n prima stare
special de realitate obinuit, foarte puinele elemente componente care au
fost izolate prin procesul de furnizare de indicii privitoare la mediu erau, de
asemenea, transferate n forme familiare lipsite de consens obinuit; totui,
n cea de a doua stare special de realitate obinuit, elementele sale
componente au fost numeroase i, cu toate c nu i-au pierdut calitatea de
elemente familiare, se putea s-i pierdut capacitatea de consens obinuit.
Asemenea elemente componente au acoperit, poate, ntregul mediu de care
eram eu contient.
Este posibil ca don Juan s produs aceast a doua stare special
pentru a ntri legtura dintre realitatea obinuit i cea neobinuit,
dezvoltnd posibilitatea c multe, dac nu toate, elementele componente ale
realitii obinuite puteau s-i piard capacitatea de a avea consens
obinuit.
Din propriul meu punct de vedere, totui, acea ultim stare special era
rezumatul nal al uceniciei mele. Formidabilul impact al terorii la nivelul

contiinei treze avea calitatea special de a submina certitudinea c


realitatea vieii de ecare zi era implicit real, certitudinea c eu, n probleme
de realitate obinuit, puteam s obin consensul ntr-un mod indenit. Pn
n acel punct, cursul uceniciei mele prea s fost o construcie continu
care s anuleze acea certitudine. Don Juan a folosit ecare segment al
efortului su dramatic ca s realizeze prbuirea n timpul acelei ultime stri
speciale, fapt care m-a fcut s cred c o prbuire total a acelei certitudini
ar ndeprtat ultima barier care m mpiedica s accept existena
celeilalte realiti: realitatea consensului special.

SFRIT
{1} Tip de cactus mexican; drog preparat din acesta, care provoac
halucinaii; mescalin
{2} n legtur cu procesul de validare a consensului special, vezi
Apendice A