Sunteți pe pagina 1din 679

ALEXANDRE DUMAS

Les Quarante-Cinq
CUPRINS:
Capitolul I Poarta Saint-Antoine Etiamsi omnes! 1 Capitolul II Ce se petrecea n preajma porii Saint-Antoine 6 Capitolul III Trecerea n revist 11 Capitolul IV Loja din Piaa Greve a M. S. Regele Henric al III-lea 16 Capitolul V Supliciul 23 Capitolul VI Cei doi frai Joyeuse 28 Capitolul VII Cum a izbutit Spada Mndrului Cavaler s dobndeasc
biruina asupra Trandafirului Dragostei 36 Capitolul VIII Portret de gascon 41 Capitolul IX Domnul de Loignac 46 Capitolul X Omul cu platoe 51 Capitolul XI Din nou Liga 57 Capitolul XII La palatul Luvru, n camera maiestii sale Henric al III-lea
61 Capitolul XIII Dormitorul 68 Capitolul XIV Strigoiul lui Chicot 73 Capitolul XV Despre greutile pe care le are de ntmpinat un monarh n
cutarea unui ambasador destoinic 83 Capitolul XVI n ce fel i din ce pricin rposase Chicot 90 Capitolul XVII Serenada 94 Capitolul XVIII Punga lui Chicot 99 Capitolul XIX Mnstirea Iacobinilor 102 Capitolul XX Cei doi prieteni 106 Capitolul XXI Convivul 110 Capitolul XXII Fratele Borrome 116 Capitolul XXIII Lecia 121 Capitolul XXIV Enoriaa 125 Capitolul XXV Capcana 130 Capitolul XXVI Familia Guise 136 -

Capitolul XXVII La palat 139 Capitolul XXVIII Destinuirea 142 Capitolul XXIX Doi prieteni 146 Capitolul XXX Sainte-Maline 150 Capitolul XXXI Despre cuvntarea pe care domnul de Loignac a inut-o n
faa celor Patruzeci i Cinci 154 Capitolul XXXII Domnii din burghezia Parisului 161 Capitolul XXXIII Fratele Borrome 166 Capitolul XXXIV Chicot latinist 171 Capitolul XXXV Cele patru vnturi 174 Capitolul XXXVI Cum s-a desfurat mai departe cltoria lui Chicot i
ce i-a fost dat s peasc 179 Capitolul XXXVII A treia zi de cltorie 183 Capitolul XXXVIII Ernauton de Carmainges 187 Capitolul XXXIX Curtea echipajelor 191 Capitolul XL Cele apte pcate ale Magdalenei 197 Capitolul XLI Bel-Esbat 202 Capitolul XLII Scrisoarea domnului de Mayenne 207 Capitolul XLIII Cum a ajuns dom Modeste Gorenflot s-l binecuvnteze pe
rege cu prilejul trecerii sale prin faa mnstirii iacobinilor 212 Cei Patruzeci i Cinci vol. 2:
Capitolul XLIV Cum a ajuns Chicot s-l binecuvnteze pe regele Ludovic
al XI-lea pentru c nscocise pota cu cai i cum s-a hotrt s se foloseasc
de aceast nscocire 1 Capitolul XLV Cum a ghicit regele Navarei c Turennius nseamn
Turenne i Margota Margot 6 Capitolul XLVI Aleea celor trei mii de pai 11 Capitolul XLVII Camera de lucru a Margaretei 14 Capitolul XLVIII mpciuire prin mijlocirea unei tlmciri 18 Capitolul XLIX Ambasadorul Spaniei 22 Capitolul L Srmanii regelui Navarei 26 Capitolul LI Adevrata iubita a regelui Navarei 33 Capitolul LII Despre mirarea care puse stpnire pe Chicot vznd ct era
de popular n oraul Nrac 37 Capitolul LIII Maestrul de vntoare al regelui Navarei 45 Capitolul LIV Cum se vnau lupii n Navara 48 Capitolul LV n ce fel nfrunt Henric de Navara botezul focului 53 Capitolul LVI Ce se petrecea la Luvru n preajma zilei n care Chicot
intrase n oraul Nrac 59 Capitolul LVII Pana roie i pana alb 66 -

Capitolul LVIII Poarta se deschide 71 Capitolul LIX Cum nelegea s iubeasc o doamn din lumea mare n
anul de graie 1586 75 Capitolul LX Cum a reuit Sainte-Maline s ptrund n foior i ce s-a
mai ntmplat dup aceea 83 Capitolul LXI Ce se mai petrecea n casa misterioas 88 Capitolul LXII Laboratorul 92 Capitolul LXIII Ce fcea n Flandra monseniorul Franois al Franei, duce
de Anjou i de Brabant i conte de Flandra 96 Capitolul LXIV Pregtiri de lupt 101 Capitolul LXV Monseniorul 107 Capitolul LXVI Francezi i flamanzi 114 Capitolul LXVII Cltorii 121 Capitolul LXVIII Explicaia 125 Capitolul LXIX Apa 131 Capitolul LXX Fuga 135 Capitolul LXXI Schimbarea la fa 142 Capitolul LXXII Cei doi frai 145 Capitolul LXXIII Expediia 150 Capitolul LXXIV Paulus Aemilius 154 Capitolul LXXV Una din amintirile ducelui de Anjou 159 Capitolul LXXVI Ispitirea 167 Capitolul LXXVII Cltoria 173 Capitolul LXXVIII Cum s-a fcut c regele nu l-a poftit la masa pe Crillon
i cum a venit n schimb Chicot, nepoftit 177 Capitolul LXXIX n care se arata cum, dup ce a primit veti din sud,
Henric a mai primit alte veti din nord 185 Capitolul LXXX Cei doi cumetri 191 Capitolul LXXXI Cornul Abundenei 195 Capitolul LXXXII Ce s-a ntmplat n odia jupnului Bonhomet 199 Capitolul LXXXIII Soul i amantul 209 Capitolul LXXXIV Cum a nceput Chicot s deslueasc scrisoarea
ducelui de Guise 214 Capitolul LXXXV Cardinalul de Joyeuse 218 Capitolul LXXXVI S-a dat de urma lui Aurilly 224 Capitolul LXXXVII ndoiala 227 Capitolul LXXXVIII Siguran 231 Capitolul LXXXIX Aa i-a fost scris 236 Capitolul XE Clugriele ospitaliere 240 Capitolul XEI Altea sa monseniorul duce de Guise 245 -

Volumul 1
Capitolul I Poarta Saint-Antoine Etiamsi omnes1!
n ziua de 26 octombrie a anului 1585, mpotriva obiceiului, la orele zece
i jumtate dimineaa, barierele porii Saint-Antoine erau nc zvorte.
La orele unsprezece fr un sfert, un detaament de douzeci de elveieni
care, dup uniform, se vdeau a fi n slujba celor mai buni prieteni ai regelui
Henric al III-lea, care domnea pe vremea aceea, se scurse prin captul strzii
Mortellerie, ndreptndu-se spre poarta Saint-Antoine care se deschise n
momentul cnd ostaii ajunser n dreptul ei, pentru a se nchide la loc n
urma lor; dup ce ieir pe poart, grzile se niruir de-a lungul gardurilor vii
ce mprejmuiau ocolurile rspndite dincolo de barier, de o parte i de alta a
drumului i numai ct se artar la fa i fcur s se dea ndrt o mulime
de rani i trgovei ce veniser de la Montreuil, de la Vincennes i de la SaintMaur ca s ptrund n ora nainte de amiaz, lucru pe care nu apucaser
nc s-l nfptuiasc, deoarece, precum am spus, poarta era zvort.
Dac-i adevrat c gloata atrage dup sine, aa cum este i firesc, o
ntreag harababur, s-ar fi putut crede c, trimind la faa locului grzile,
domnul prefect al poliiei voise s prentmpine nvlmeala ce s-ar fi putut
isca la poarta Saint-Antoine.
ntr-adevr, venise lume dup lume: mai n fiece clip soseau pe cele trei
drumuri ce se nmnuncheau n locul acela clugri de la mnstirile din
mprejurimile oraului, femei aezate piezi pe tarniele din spinarea mgarilor,
rani cu cruele sporind mereu grosul mulimii i aa destul de numeroase,
pe care porile, ca niciodat ferecate la ceasul acela, o siliser s se opreasc la
barier i toi laolalt, prin ntrebrile lor mai mult sau mai puin struitoare,
strneau un freamt nedesluit ce zbovea n aer ca un ison nentrerupt; doar
cnd i cnd, unele glasuri se ridicau cu o octav deasupra diapazonului
general, rbufnind amenintoare sau tnguioase.
Afar de gloata noilor sosii care doreau s intre n ora, se mai puteau
observa cteva plcuri rzlee ce preau s se fi desprins din snul ei. Acestea,
n loc s ncerce a rzbate cu privirea printre ostreele barierei n inima
oraului, cercetau cu ochi lacomi zarea rmurit de mnstirea iacobinilor, de
chinovia din Vincennes i de Croix Faubin, ca i cnd pe unul din cele trei
drumuri rsfirate n evantai ar fi trebuit s soseasc mai tiu eu ce Mesia.
Respectivele grupuri semnau destul de bine cu ostroavele ce se nal
linitite n mijlocul Senei n timp ce n jurul lor apele, nvolburndu-se sau
zburdnd, desprind fie cte o bucat de gazon, fie cte un trunchi de salcie

btrn care, dup ce a stat un timp n cumpn pe undele nvrtejite, se las


n cele din urm trt de curent.
Aceste grupuri asupra crora insistm cu tot dinadinsul, pentru motivul
c merit toat atenia noastr, erau alctuite n majoritate din ceteni ai
Parisului bine ncotomnai n hainele lor cu mneci bufante i ciorapii lungi
strni pe picior, cci, am uitat s spunem, era o vreme friguroas, sufla un
vnt tios i nori groi se rostogoleau deasupra pmntului, ca i cnd ar fi
vrut s despoaie arborii, smulgnd i ultimele frunze nglbenite ce nc se mai
legnau jalnic pe crengi.
Trei dintre aceti ceteni stteau la taifas, sau mai degrab doi dintre ei
plvrgeau, iar al treilea se mulumea s asculte. Pentru a ne tlmci i mai
bine gndul trebuie s spunem c cel de al treilea nici mcar nu prea s
asculte, ntr-att de struitor privea spre Vincennes.
S ne ocupm mai nti de cel din urm.
Era probabil nalt de statur dac s-ar fi ridicat n picioare. Deocamdat
ns picioarele-i lungi, cu care nu tia ce s fac atunci cnd nu le folosea
potrivit cu menirea lor, punndu-le n micare, erau ndoite sub el, n timp ce
braele sale, tot att de lungi n raport cu picioarele, stteau ncruciate la
piept. Rezemat cu spatele de un gard viu ale crui ramuri elastice i ofereau un
sprijin destul de puternic, omul i inea obrazul adpostit dup palma lui
ltrea, cu ndrtnicia unuia care, din pruden, se ferete s fie
recunoscut, lsnd doar ochiul s scapere cte o privire ptrunztoare printre
degetul mijlociu i inelar, ntredeschise doar atta ct e nevoie ca s se
strecoare raza vizual.
Alturi de acest personaj att de ciudat, un omule bondoc, cocoat pe un
dmb, sttea de vorb cu un ins mthlos, cruia i scpau mereu picioarele
pe povrniul dmbului i care, ori de cte ori era gata s cad, se aga de
nasturii de la vesta cu mneci bufante a interlocutorului su.
La aceti doi ceteni, care, mpreun cu cel aezat pe jos, alctuiau
numrul cabalistic trei, ne-am referit ntr-unul din precedentele paragrafe.
Da, jupne Miton? Cuvnta bondocul, adresndu-se mthlosului?
Da, am spus i repet c vor fi o sut de mii de persoane n jurul eafodului
cnd va muri Salcede, o sut de mii pe puin. Uite, fr s-i mai punem la
socoteal pe cei care se afl n clipa de fa n Piaa Greve sau care au pornit-o
ntr-acolo din diferite cartiere ale Parisului, uite numai ce omenire-i aici i
gndete-te c nu-i vorba dect de o singur poart. i dai seama ce trebuie s
fie, cci, dac ar fi s le numrm pe toate, am vedea c sunt aisprezece pori
n cap.
O sut de mii e mult, cumetre Friand? Rspunse mthlosul; o bun
parte dintre ei, ascult ce-i spun, vor face ca mine i nu se vor duce s vad

cum e rupt n buci nenorocitul la de Salcede, de team s nu ias cine tie


ce trboi i pe bun dreptate.
Jupne Miton, jupne Miton, ia seama? i rspunse bondocul?
Vorbeti ca un politic2. N-o s fie nimic, pun mna-n foc c n-o s fie nimic,
dar nimic. Apoi, vznd c interlocutorul su clatin din cap nencreztor: Nu-i
aa, domnule? Continu el, ntorcndu-se ctre insul cu brae i picioare lungi,
care, de unde pn atunci se uitase struitor spre Vincennes, i sucise cu o
clip nainte, fr a cobor palma cu care i acoperea faa, i sucise, zic,
obrazul pe sfert, aintindu-i privirea asupra barierei ce prea s fie acum elul
ateniei sale.
M rog? Rosti omul, ntrebtor, ca i cnd n-ar fi auzit dect
interpelarea ce-i era adresat i nicidecum vorbele schimbate cu cel de-al doilea
cetean naintea acestei interpelri.
Ziceam c n-o s fie nimic n Piaa Greve azi.
Cred c v nelai i c Salcede va fi totui executat? Rspunse
tacticos cel cu brae lungi.
Fr doar i poate; dar ziceam c n-o s fie nici o zarv cu prilejul
execuiei.
Ba cum nu, o s se aud plesnele trosnind cnd au s dea bice cailor.
Nu ne-nelegem de loc. Spunnd zarv, m gndeam la o rscoal, ori
eu tocmai asta ziceam, c n-o s fie nici o rscoal n Piaa Greve: dac s-ar fi
ateptat s se aprind vreo rscoal, regele n-ar fi poruncit s se mpodobeasc
un balcon la primrie, ca s poat privi caznele osnditului mpreun cu cele
dou regine i cu o parte din curteni.
Parc regii pot ti dinainte cnd e pe cale s se aprind vreo rscoal?
Spuse, ridicnd din umeri cu o nemrginit mil, omul cu brae de un stnjen
i picioare de o pot.
Oho! Se minun jupn Miton, aplecndu-se la urechea interlocutorului
su. Omul sta are un fel de a vorbi cam ciudat. l cunoti cumva, cumetre?
Nu? Rspunse bondocul.
Pi cin' te pune atunci s-i vorbeti?
I-am vorbit i eu aa, ca s nu tac.
Ru faci: vezi bine doar c nu prea e guraliv din fire.
Mi se pare totui? Rosti cumtrul Friard, destul de tare ca s poat fi
auzit de omul cu brae lungi? C una dintre cele mai mari bucurii ale vieii este
s-i mprteti gndurile.
Ai dreptate, ns numai cuiva pe care-l cunoti? Rspunse jupn
Miton, nicidecum unuia despre care habar n-ai cine e.
Oamenii nu sunt oare cu toii frai ntre ei? Cum zice popa de la SaintLeu? Adug cumtrul Friard pe un ton convingtor.

Pesemne or fi fost la nceput de tot, dar n vremea noastr legturile de


rudenie s-au destrmat destul de serios, cumetre Friard. Spune-mi mie ce-ai de
spus, dac ii neaprat s plvrgeti i las-l pe veneticul sta cu gndurile
lui.
Numai c pe dumneata te cunosc de cnd lumea, dac-ar fi s-i dau
ascultare i tiu dinainte ce ai s-mi rspunzi; n timp ce, dimpotriv,
necunoscutul sta poate c ar avea ceva nou s-mi spun.
Sst! Vezi c trage cu urechea.
Cu att mai bine dac trage cu urechea; poate c aa o s-mi
rspund. Va s zic, domnule? Continu cumtrul Friard, ntorcndu-se ctre
necunoscut? Credei c-o s fie zarv n Piaa Greve?
Eu? Nu in minte s fi spus aa ceva.
Nici eu nu pretind c-ai fi spus-o? Urm Friard cu un ton care ar fi
vrut s fie insinuant? Ziceam doar c-i un lucru pe care-l gndii, atta tot.
i de unde putei fi att de sigur? Nu cumva suntei vrjitor, jupne
Friard?
Ia te uit: m cunoate! Exclam trgoveul, peste msur de uimit.
Oare de unde m-o fi cunoscnd?
Pi nu i-am rostit de vreo dou-trei ori numele, cumetre? Spuse
Miton, dnd din umeri ca unul care s-ar fi ruinat fa de un strin de
inteligena mrginit a interlocutorului su.
Aha! Ai dreptate? Mrturisi Friard, strduindu-se s se dumereasc i,
dumerindu-se, n sfrit, mulumit acestei strdanii, continu: Zu dac n-ai
dreptate, s mor eu! Pi dac m cunoate, nseamn c-o s-mi rspund. Cum
ziceam, domnule? Urm el, adresndu-se necunoscutului? Cred c
dumneavoastr credei c-o s fie zarv n Piaa Greve, cci dac n-ai crede aa
ceva, ai fi acolo de fa, pe cnd, cum vd eu, dumneavoastr suntei aici
Care va s zic!
Acest care va s zic dovedea c jupn Friard atinsese n deduciile sale
limita cea mai ndeprtat a puterii lui de judecat i a inteligenei sale.
Dar dumneavoastr, domnule Friard, de vreme ce credei cu totul
altceva dect credei c eu cred? Rspunse necunoscutul, apsnd pe cuvintele
rostite cu puin nainte de interlocutorul su i pe care le folosea la rndul lui?
Cum se face c nu suntei n clipa de fa n Piaa Greve? Mi se pare totui c
spectacolul este destul de atrgtor pentru ca prietenii regelui s dea nval la
locul cu pricina. Aa stnd lucrurile, poate c-o s-mi rspundei c domnia
voastr nu v numrai printre prietenii regelui, ci printre ciracii domnului de
Guise i c-i ateptai aici pe loreni, care, zice-se, vor s cotropeasc Parisul
pentru a-l scpa de la moarte pe domnul de Salcede.

Nu, domnule, ? Rspunse cu nsufleire bondocul, vdit speriat de


bnuielile necunoscutului? Nu, domnule, atept s vin nevast-mea, doamna
Nicole Friard, care s-a dus s duc douzeci i patru de fee de mas la
chinovia iacobinilor, avnd cinstea de a fi spltoreas particular a lui dom
Modeste Gorenflot, stareul numitei chinovii a iacobinilor. Dar ca s ne
ntoarcem la tmblul despre care vorbea cumtrul Miton i n care nu cred
nicidecum, ca i dumneavoastr, de altfel, aa spuneai cel puin
Cumetre, cumetre! Strig Miton. Ia te uit numai ce dndnaie!
Jupn Friard privi n direcia spre care era ndreptat degetul nsoitorului
su i vzu c, pe lng faptul c bariera era cobort, ceea ce dduse i aa
destul de gndit tuturor, se pregteau acum s nchid i poarta.
Dup ce poarta fu zvort, o parte dintre elveieni venir s se posteze
n faa anului.
Cum aa?! Izbucni Friard, schimbndu-se la fa. N-ajungea c-au lsat
bariera? S-au apucat acum s ferece i poarta?
Ei, vezi, ce i-am spus eu? Rspunse Miton, plind la rndul su.
Nostim, nu-i aa? Rosti necunoscutul, rnjind.
i rnjind, ddu la iveal, printre firele din musti i perii din barb, un
ndoit irag de dini strlucitori i tioi ce preau minunat de bine ascuii
datorit obinuinei de a se folosi de ei cel puin de patru ori pe zi.
La vederea acestor noi msuri de precauie, un lung freamt de mirare i
cteva strigte nspimntate se ridicar din snul mulimii ticsite ce se
mbulzea la bariera oraului.
Facei loc! Dai-v la o parte! Trmbi vocea poruncitoare a unui
ofier.
Manevra fu ndeplinit ntr-o clip, nu fr a ntmpina unele greuti:
oamenii clri i cei din crue, silii s se trag napoi, strivir pe ici, pe colo
cteva picioare i frnser cteva coaste n dreapta i-n stnga n nvlmeal.
Femeile ipau, brbaii njurau; cei care puteau s fug i luau tlpia,
dnd buzna unii peste alii.
Lorenii! Lorenii! Se auzi strignd n toiul harababurii.
Rcnetul cel mai cumplit pe care-l poate cuprinde palidul vocabular al
spaimei n-ar fi avut un efect att de prompt i att de hotrtor ca strigtul
acesta: Lorenii!
Ei, ai vzut, ai vzut? Scnci Miton, tremurnd tot. Lorenii, lorenii, s-o
tergem!
S-o tergem, dar unde? ntreb Friard.
n ocolul sta? Strig Miton, sngerndu-i palmele n timp ce se
cznea s apuce ramurile ghimpoase ale ngrditurii de mrcini n care edea
tolnit necunoscutul!

n ocolul sta! Repet Friard. Lesne de spus, dar greu de fcut, jupne
Miton. Nu vd nici o sprtur pe unde am putea intra nuntru i cred c n-oi
fi vrnd s sar peste hiul sta mai nalt ca mine.
Am s-ncerc? Spuse Miton? Am s-ncerc.
i se czni din nou s treac.
Hei, deschide ochii, mtu! Strig Friard, cuprins de disperare ca
omul care se simte pe cale s-i piard cumptul. Nu vezi c mgarul dumitale
d peste mine? Uf, domnule clre, ia aminte, calul domniei tale e cam
nrva! Ce dracu faci, amice, mi bagi hulubele cruei n coaste?
n timp ce jupn Miton se aga de ramurile hiului, vrnd cu tot
dinadinsul s sar pe deasupra, iar cumtrul Friard cuta de-a surda o
rritur ca s se poat strecura pe dedesubt, necunoscutul se sculase de jos,
i desfcuse cataligele picioarelor i, dintr-o singur micare, ntocmai ca un
clre care se salt n a, trecu peste hiul de mrcini fr ca vreo crengu
s-i ating pantalonii.
Jupn Miton i urm pilda, rupndu-i ndragii n trei locuri; nu tot
acelai lucru se putea spune despre cumtrul Friard, care, neputnd s treac
nici peste i nici pe sub ngrditur i vzndu-se tot mai serios ameninat s
fie stlcit de gloat, scotea nite ipete sfietoare, cnd necunoscutul,
ntinznd braul su lung de un stnjen, l nfc de gulerul plisat i scrobit,
precum i de gulerul hainei i, ridicndu-l n aer, l strmut de partea cealalt
a gardului cu aceeai uurin cu care ar fi apucat un copil.
Ohoho! Se minun jupn Miton, nveselit de aceast scamatorie i
urmrind cu ochii nlarea i coborrea prietenului su, jupn Friard. Zu
dac nu semeni cu firma de la Marele Absalom!
Uf! Suspin Friard, punnd piciorul pe pmnt. S semn cu ce-oi
semna, bine c m vzui, n sfrit, dincoace de gard, prin milostenia domniei
sale. Apoi, ndreptndu-i spinarea pentru a privi chipul necunoscutului,
cruia abia dac-i ajungea pn la piept, zise: Ah, domnule, nu tiu cum s v
mulumesc. Dar bine, domnule, dumneavoastr suntei un adevrat Hercule,
pe legea mea, s nu-mi spunei mie Jean Friard dac v mint! Care-i numele
domniei voastre, domnule, numele izbvitorului i prietenului meu?
i omul nostru rosti ntr-adevr ultimele cuvinte cu toat rvna unei
inimi pline de recunotin.
M cheam Briquet, domnule? Rspunse necunoscutul? Robert
Briquet, dac socotii c asta v poate fi de vreun ajutor.
Dar mi-ai fost chiar de mare ajutor, domnule Robert Briquet, un
ajutor nepreuit, ca s zic aa; nevast-mea o s v binecuvnteze. Adevrat,
ce-o fi cu nevast-mea, srcua? O, Doamne Dumnezeule! O s-o striveasc

gloata. Ah, afurisiii tia de elveieni, care n-au alt treab dect s pun
oamenii s se calce n picioare!
Nici nu apucase bine s-i verse nduful i cumtrul Friard simi
abtndu-se pe umrul su o mn la fel de grea ca mna unei statui de
piatr. Se ntoarse numaidect s vad cine putea fi neobrzatul care-i
ngduia o asemenea ndrzneal fa de dnsul. Era mna unui osta elveian.
Frei se fac la tine derci, butiule? Spuse gliganul.
Ah, ne-au ncolit! Strig Friard.
ntinde-o, biete! Adug Miton.
i amndoi, avnd cmpul deschis n faa lor, acum c reuiser s sar
peste gard, o luar la sntoasa, urmrii de privirea zeflemitoare i de rnjetul
omului cu brae de-un stnjen i picioarele pe catalige, care, dup ce-i pierdu
din vedere, se apropie de ostaul din garda elveian, pus acolo de straj.
Paza e bun, camarade, pe ct se pare?
Pun, tomnule, ta, ta, nu rou, nu rou.
Cu att mai bine; e mare lucru, mai ales dac s-ar ntmpla s
nvleasc lorenii, aa cum se aude.
Nu nafaleti.
Nu?
Nici ghindeti.
Cum se face atunci c s-au nchis porile? Nu neleg.
Tumneata nu trepui nelegi? Rspunse elveianul, rznd cu poft de
vorba lui de duh.
ust, camarad, forte ust? Spuse Robert Briquet? Mulumim frumos.
i Robert Briquet se ndeprt de elveian pentru a se apropia de un alt
grup, n timp ce bravul osta, cruia i amuise rsul pe buze, bombnea
printre dini:
Bei Gott! Ich glaube er spottet meiner. Was ist das fr ein Mann, dar
sich erlaubt einen Schweitzer seiner Koeniglichen Majestaet auszulachen?
Ceea ce, tlmcit pe limba noastr, ar nsemna: S m bat Dumnezeu!
Pare-mi-se c el este acela care m ia peste picior. Cine-i omul sta care
ndrznete s-i bat joc de un osta elveian din garda maiestii sale?
Capitolul II Ce se petrecea n preajma porii Saint-Antoine.
Unul din aceste grupuri era alctuit dintr-un numr nsemnat de ceteni
care, fiind plecai din ora n momentul cnd se zvorser porile, rmseser
acum pe dinafar. Numiii ceteni stteau strni n jurul a vreo patru sau
cinci clrei cu o nfiare ct se poate de marial i pe care faptul c porile
fuseser ferecate prea s-i nemulumeasc peste msur, deoarece rcneau
ct i inea gura:
Poarta! Deschidei poarta!

Rcnetele, repetate de toi cei de fa i nteite cnd i cnd de izbucniri


mnioase, strneau n clipa aceea o larm cumplit.
Robert Briquet se ndrept spre grupul cu pricina i se porni la rndul
su s strige mai tare dect toat adunarea:
Poarta! Poarta!
Drept care, unul dintre clrei, ncntat de glasul su detuntor, se
ntoarse ctre el i, salutndu-l, i spuse:
Mai mare ruinea, domnule, nu-i aa? Auzi, s nchizi porile oraului
ziua-n amiaza mare ca i cnd spaniolii sau englezii ar asedia Parisul!
Robert Briquet cercet cu luare-aminte pe cel ce intrase n vorb cu el,
un ins ntre patruzeci-patruzeci i cinci de ani.
Pe de alt parte, omul prea s fie cpetenia celorlali trei sau patru
clrei de care era nconjurat.
Cercetarea aceasta avu probabil darul s-i trezeasc ncrederea, cci
Robert Briquet fcu la rndul su o plecciune i se grbi s rspund:
Avei dreptate, domnule, de o sut, de o mie de ori avei dreptate, dar?
Adug el? Fr s fiu prea curios din fire, mi ngduii totui s v-ntreb ce
pricin bnuii c-ar putea s fie la mijloc pentru a se lua asemenea msuri?
Naiba s-i ia! Spuse unul dintre cei de fa. Li-e fric s nu li-l
terpeleasc de sub nas pe giuvaerul sta de Salcede!
Arz-l focu'! Se auzi un glas. N-a avea parte de asemenea giuvaer!
Robert Briquet se ntoarse n direcia de unde venise glasul, care, dup
accent, prea s fie al unui gascon get-beget i zri un flcu de vreo douzeci
sau douzeci i cinci de ani, care sttea cu palma sprijinit de crupa calului
nclecat de cel ce prea s fie cpetenia clreilor. Flcul era cu capul gol;
pesemne c-i pierduse plria n nvlmeal.
Jupn Briquet fcea impresia unui om deprins s-i observe semenii.
ndeobte ns, observaiile sale erau de scurt durat; aa nct se mulumi s
arunce doar o privire asupra gasconului, care, de bun seam, nu i se pru
vrednic de prea mult interes i se grbi s-i ntoarc ochii spre clre.
Dar? Rosti el? De vreme ce umbl zvonul c Salcede ar fi omul
domnului de Guise, n-a putea zice c e chiar de lepdat.
Oare? Aa se spune? Se minun gasconul, ciulind urechile.
ntr-adevr, aa se spune? Rspunse clreul, dnd din umeri? Dar n
vremurile de azi lumea vorbete tot felul de bazaconii!
Va s zic? ntreb ntr-o doar Briquet, cu o privire iscoditoare i un
zmbet viclean pe buze? Domnia voastr credei c Salcede n-ar fi ciracul
domnului de Guise?
Nu cred, ci sunt sigur de asta? Rspunse clreul. i vznd gestul
lui Robert Briquet, care fcuse un pas ctre dnsul, ca i cnd ar fi vrut s-i

spun: Ba nu, zu! i de unde suntei chiar att de sigur?, continu: Nu mai
ncape nici o ndoial: dac Salcede ar fi fost omul ducelui, domnul de Guise nu
i-ar fi lsat s-l nface sau cel puin nu i-ar fi lsat s-l duc aa, legat cobz,
de la Bruxelles la Paris, fr a fi ncercat mcar s-l rpeasc.
O asemenea ncercare? Strui Briquet? Ar fi fost ct se poate de
primejdioas; cci, pn la urm, fie c-ar fi reuit, fie c-ar fi dat gre, de vreme
ce venea din partea domnului de Guise, era, oriicum, o mrturisire, ca i cnd
domnul de Guise ar fi recunoscut deschis c a uneltit mpotriva ducelui de
Anjou.
Domnul de Guise? I-o retez scurt clreul? Nu s-ar fi mpiedecat de
asemenea marafeturi, sunt convins i din moment ce nici nu l-a cerut napoi,
nici nu l-a aprat pe Salcede, nseamn c Salcede nu este omul lui.
Totui, s-mi fie iertat c strui? Continu Briquet? Dar chiar dac-or fi
minciuni, nu eu le-am scornit: se d ca un lucru sigur c Salcede ar fi vorbit.
Unde? n faa judectorilor?
Nu, nu n faa judectorilor, ci cnd l-au supus la cazne. Nu-i acelai
lucru? Spuse jupn Robert Briquet, cutnd n zadar s-i ticluiasc o mutr
nevinovat.
Firete c nu-i acelai lucru, nici pe departe; s zicem totui c-a vorbit,
fie, dar nimeni nu tie s spun ce anume a mrturisit.
S-mi fie iertat i de ast dat, domnule? Urm Robert Briquet? Se
tie ce-a mrturisit, ba chiar cu prisosin.
i ce-a mrturisit? S-auzim! ntreb nerbdtor clreul. Spune dac
eti att de bine informat.
Nu m pot luda c-a fi chiar att de bine informat, domnule, de vreme
ce, dimpotriv, eu sunt acela care caut s afle cte ceva de la domnia voastr?
Rspunse Briquet.
Cum adic? S ne nelegem! Spuse clreul, scos din rbdri. Ziceai
adineauri c vorbele lui Salcede sunt pe buzele tuturor; care sunt aceste vorbe?
Griete!
N-a putea garanta, domnule, c sunt chiar cuvintele lui? Rosti Robert
Briquet, care prea s simt o deosebit plcere s-l scie pe clre.
n sfrit, care sunt cuvintele puse n sarcina lui?
Se zice c-ar fi mrturisit c uneltea n favoarea domnului de Guise.
i mpotriva regelui Franei, nu-i aa? Mereu acelai cntec.
Ba nu mpotriva maiestii sale, regele Franei, ci mpotriva alteei sale,
monseniorul duce de Anjou.
Dac a mrturisit aa ceva
Atunci? ntreb Robert Briquet.
Atunci este un ticlos! Declar clreul, ncruntndu-se.

Da? Rosti n oapt Robert Briquet? Dar dac a fcut ntr-adevr


lucrul pe care l-a mrturisit, este un om de isprav. Ah, domnule, gheata cu
uruburi, estrapada i apa clocotit silesc bieii oameni s ndruge vrute i
nevrute.
Vai! Rostii un mare adevr, domnule? Zise clreul, potolindu-se
deodat i oftnd.
A! Le tie vorba gasconul, care, lungind gtul cnd spre unul, cnd
spre cellalt interlocutor, urmrise toat discuia. A! Gheata, estrapada, apa
clocotit, astea-s floare la ureche! Dac Salcede a vorbit, nseamn c-i o
sectur, iar stpn-su a doua.
De, de! Pufni clreul, neputndu-i nfrna un zvcnet de
nemulumire. Ai gura cam mare, jupne gascon.
Cine, eu?
Da, dumneata.
Mare, mic, pentru mine-i taman cum trebuie, dracu s m ia! Cu att
mai ru pentru cei crora nu le place viersul meu.
Clreul se zbrli mnios.
Fii cuminte! Rosti o voce blajin i totodat poruncitoare i Robert
Briquet cut n zadar s descopere a cui era.
Clreul pru a face o sforare pentru a se stpni; nu gsi totui n sine
destul putere ca s se nfrneze pe deplin.
i chiar cunoti, domnule, att de bine persoanele despre care
vorbeti? l ntreb pe gascon.
Pe cine, pe Salcede?
Da.
Ctui de puin.
Dar pe ducele de Guise?
Nici attica.
Atunci poate pe ducele d'Alenon?
i mai puin.
tii oare c domnul de Salcede este un om viteaz?
Cu att mai bine; nseamn c-o s moar ca un viteaz.
i c domnul de Guise, atunci cnd vrea s urzeasc o uneltire, o
urzete singur?
Urzeasc i pe dracu! Ce-mi pas mie?
i c domnul duce de Anjou, odinioar domnul d'Alenon, a pus s fie
ucii sau a lsat s fie omori pe toi cei ce s-au strduit s-i fie de folos: La
Mole, Coconnas, Bussy i ceilali?
M doare-n cot!
Cum adic, te doare-n cot?

Mayneville! Mayneville! Murmur aceeai voce.


Uite aa, bine, m doare-n cot! Eu tiu un singur lucru, dracu sa m
ia! Am socotelile mele la Paris, azi chiar, n dimineaa asta i din pricina
turbatului de Salcede mi-au trntit poarta n nas. Drcovenia dracului! Salcede
sta nu-i dect un trie-bru, aijderi i ceilali, din pricina crora, n loc s
rmn deschise porile, au fost ferecate.
Oho! Gasconul sta-i dracul gol! opti ca pentru sine Robert Briquet.
Tare m tem c-o s se ntmple o nzdrvnie.
Dar nzdrvnia la care se atepta trgoveul nu se ntmpl nicidecum.
Clreul, cruia ultimele invective fcuser s i se ridice sngele n obraz, ls
nasul n jos i tcu, nghiindu-i mnia.
La urma urmei, ai i dumneata dreptate? Recunoscu el. Naiba s-i ia
pe toi cei ce ne mpiedic s intrm n ora!
Oho! i spuse Robert Briquet, cruia nu-i scpase nici cea mai mic
schimbare petrecut pe chipul clreului i nici cele dou ndemnuri menite
s-l narmeze cu rbdare. Ah, pare-mi-se c voi avea parte s vd o bazaconie i
mai mare dect aceea la care m ateptam.
n timp ce i se depna prin minte gndul acesta, un glas de trmbi i
izbi urechea i aproape n aceeai clip grzile elveiene, croindu-i drum prin
mulime cu halebardele lor, ca i cum ar fi tiat un uria pateu de ciocrlii,
desprir grupurile n dou felii ndesate ce se desfurau de o parte i de alta
a drumului, lsnd mijlocul slobod.
Pe prtia deschis la mijloc, ofierul despre care am avut prilejul s
vorbim mai nainte i cruia prea s i se fi ncredinat paza porii trecu clare
de la un capt la altul i napoi; pe urm, dup ce zbovi o clip pentru a
cerceta din ochi mulimea ntr-un fel ce semna foarte bine cu o sfidare,
porunci trompeilor s sune.
Porunca fu adus la ndeplinire pe loc, fcnd s se atearn asupra
gloatelor o tcere ce prea de necrezut dup atta forfot i zarv.
Atunci crainicul, cu tunica lui brodat cu flori de crin, purtnd pe piept
stema cu armele Parisului, naint i, innd un hrisov n mn, ncepu a citi
cu glasul acela frnit pe care-l au ndeobte crainicii:
Dm de tire credincioilor notri supui din Paris i din mprejurimi
c porile vor fi zvorte ncepnd din clipa de fa i pn la ceasul unu dupamiaz i nimeni nu va putea ptrunde n ora nainte de sorocul statornicit,
aceasta fiind urmarea voinei regelui i a privegherii domnului prefect al
Parisului.
Crainicul se opri ca s-i trag rsuflarea. Mulimea se folosi numaidect
de acest prilej pentru a-i manifesta mirarea i nemulumirea printr-o

neistovit rbufnire de huiduieli pe care vestitorul, trebuie s-o recunoatem, le


nfrunt fr s clipeasc.
Ofierul fcu un gest autoritar cu mna i tcerea cobor din nou.
Crainicul urm fr s pregete i fr s se fstceasc, de parc
obinuina l-ar fi oelit mpotriva oricrei manifestaii de felul celei pe care o
avusese de ntmpinat.
Sunt scutii de aceast oprelite cei ce vor avea asupra lor un semn de
recunoatere sau cei ce vor fi fost chemai, aa cum se cuvine, prin scrisori i
tafete.
Dat anume la palatul prefecturii Parisului, din porunca Maiestii Sale,
n ziua de 26 octombrie, anul de graie 1585.
Trompei sunai!
Trmbiele nu ntrziar a slobozi mugetele lor rguite.
Abia isprvise crainicul de citit i ndrtul cordonului de elveieni i de
ostai mulimea prinse a se nvlura aidoma unui arpe ale crui inele se
ngroa i se rsucesc.
Ce-o mai fi i asta? Se ntrebau cei mai panici. Pesemne iar vreo
uneltire!
He-he, treaba asta a fost, fr doar i poate, pus la cale ca s ne
opreasc pe noi s ptrundem n ora? Le spuse cu voce sczut nsoitorilor
si clreul care nfruntase cu o rbdare ngereasc mojiciile gasconului.
Strjile, crainicul, zvoarele, trmbiele de adineauri, toate astea sunt anume
pentru noi; pe legea mea, zu dac nu m simt mndru!
Dai-v la o parte! La o parte toat lumea! Strig ofierul care comanda
plcul de ostai. Drcia dracului! Nu vedei c-i mpiedicai s treac pe cei ce
trebuie s intre n ora?
Dracu s m ia! tiu eu unul care o s treac, chiar dac toat
suflarea pmntului i-ar tia calea spre barier? Spuse, dnd din coate ca s-i
fac loc, gasconul care, prin rspunsurile lui necioplite, i ctigase admiraia
jupnului Robert Briquet.
i, ntr-adevr, ntr-o clip se i afla n mijlocul prtiei ce se formase, prin
destoinicia grzilor elveiene, ntre cele dou iruri de privitori.
V putei nchipui deci cu ct rvn i curiozitate se aintir toi ochii
asupra unui ins att de norocos, cruia i era ngduit s intre pe poart cnd
toat lumea avea porunca s rmn afar.
Gasconul nostru ns nici c se sinchisi de mulimea privirilor invidioase;
se nepeni seme pe picioare, fcnd s ias n vileag prin stofa verzuie a vestei
sale srccioase toi muchii trupului, ce preau tot attea funii, ntinse de o
manivel interioar. ncheieturile minilor uscive i ciolnoase erau cu trei
degete mai lungi dect mnecile jerpelite; flcul avea ochi deschii, prul cre

i blond, fie din natere, fie printr-o ntmplare, cci ntr-o oarecare msur
culoarea lui se datora faptului c era colbuit. Picioarele, lungi i zvelte, se
ncheiau printr-o pereche de glezne subiri i nervoase ca de cprior. Una din
minile sale, dar numai una singur, era mbrcat cu o mnu de piele
brodat, ce prea ea nsi mirat de faptul c-i era dat s ocroteasc o piele
mai aspr dect a sa; mna cealalt i fcea de lucru cu-o nuia de alun.
Gasconul sttu o clip locului, uitndu-se mprejur; pe urm, chibzuind c
ofierul despre care am vorbit mai nainte era cea mai simandicoas persoan
din toat adunarea, se duse ntins la el.
Acesta l msur din ochi o bucat de vreme nainte de a-i adresa
cuvntul. Gasconul, fr a se simi ctui de puin descumpnit, l privi la
rndul su.
Pare-mi-se c i-ai pierdut plria? Spuse ofierul.
Da, domnule.
n mbulzeal?
Nu, tocmai primisem o scrisoare de la ibovnica mea. M aezasem s-o
citesc, dracu s m ia, pe malul rului, cam la vreun sfert de leghe de aici,
cnd s-a strnit deodat vntul i mi-a umflat i scrisoarea i plria. Am
alergat s prind epistola, dei bumbul de la plrie era fcut dintr-un diamant.
Scrisoarea, pn la urm, am prins-o, dar cnd m-am ntors dup plrie,
vntul o azvrlise n ru i rul plecase cu ea mai departe spre Paris! Poate co avea parte s se pricopseasc vreun biet calic! Cu att mai bine!
Aa c ai rmas cu capul gol?
Pi ce dracu, doar s-o mai gsi o plrie i pentru mine n Paris! Am
s-mi cumpr una i mai mndr i am s-i pun un diamant de dou ori mai
mare dect cellalt.
Ofierul ridic din umeri, ntr-un gest aproape neobservat; orict de
neobservat ar fi fost, nu-i scp totui gasconului.
Poftim? Spuse el.
Ai asupra dumitale vreun document?
Am, cum de nu i nu numai unul, ci dou deodat.
Unul ajunge dac este n regul.
Dar cred c nu m nel? Adaug gasconul, fcnd nite ochi ct
cepele? Ba nu, dracu s m ia! Nu m nel; am ntr-adevr plcerea s vorbesc
cu domnul de Loignac?
Tot ce se poate, domnule? Rspunse fr nici un chef ofierul, care nu
prea prea ncntat de faptul c fusese recunoscut.
Cu domnul de Loignac, compatriotul meu?
Nu zic nu.
Vrul meu!

Bine, bine, unde-i documentul?


Uite-l.
Gasconul scoase din mnu jumtatea unui bilet tiat n dou cu
iscusin.
Urmeaz-m? Spuse Loignac fr s priveasc dovada? Dumneata i
nsoitorii dumitale, dac mai eti cu cineva; trebuie s cercetm actele. i se
ndrept spre poart s-i ia postul n primire.
Gasconul, cu capul gol, se grbi s-l urmeze. Ali cinci ini se inur
dup gasconul cu capul gol.
Primul era ferecat ntr-o plato de toat splendoarea, lucrat cu atta
meteug, nct ai fi spus c ieise din minile lui Benvenuto Cellini. Totui,
cum tiparul dup care fusese croit platoa era oarecum demodat, toat
strlucirea ei avea darul de a strni mai degrab rsul dect admiraia.
Ce-i drept, nici restul costumului pe care-l purta insul mpltoat nu se
potrivea cu mreia aproape regeasc a pieptarului.
Al doilea, care porni dup ei, era urmat la rndul su de un lacheu
crunt i pntecos i, usciv i ars de soare cum era, prea un precursor al lui
don Quijote, dup cum servitorul su putea s fie luat drept precursorul lui
Sancho.
Al treilea se nfi cu un copil de zece luni n brae, urmat de o femeie
care se agase de cingtoarea lui de piele, n timp ce ali doi copii, unul de
patru, cellalt de cinci ani se ineau de poalele rochiei nsoitoarei sale.
Al patrulea se ivi chioptnd, aninat de o spad ct toate zilele.
n sfrit, ncheind convoiul, un tnr chipe, clare pe un cal negru,
colbuit, dar de soi.
Pe lng ceilali, acesta avea nfiarea unui rege.
Silit s nainteze la pas ca s n-o ia naintea nsoitorilor si, de
altminteri poate mulumit n sinea lui c nu trebuia s mearg prea aproape de
ei, tnrul rmase o clip locului lng norodul ce sttea nesat pe marginea
drumului. n momentul acela simi c-l trage cineva de teaca sbiei i se rsuci
napoi, aplecndu-se din ale. Cel care cuta s-i atrag atenia n felul acesta
era un tinerel cu prul negru, cu ochi scnteietori, mrunt, zvelt, delicat i cu
minile nmnuate.
Cu ce v pot fi de folos, domnule? ntreb clreul.
S-mi facei un bine, domnule.
Spunei, v rog, dar repede. Vedei c sunt ateptat.
Trebuie s intru n ora, domnule, trebuie neaprat, m-nelegei?
Iar domnia voastr suntei singur i avei nevoie de un paj care s fac cinste,
firete, unui brbat falnic ca domnia voastr.
Aadar?

Aadar, o mn spal pe alta. Ajutai-m s ptrund n ora, iar eu, n


schimb, am s fiu pajul domniei voastre.
Mulumesc? Spuse clreul? Dar nu vreau s fiu slujit de nimeni.
Nici chiar de mine? ntreb tinerelul cu un zmbet att de ciudat, nct
clreul simi topindu-se straiul de ghea n care ncercase s-i ferece inima.
Voiam s spun c nu-mi pot ngdui s am slujitori.
tiu c nu suntei bogat, domnule Ernauton de Carmainges? Spuse
tnrui paj. Clreul tresri, dar, fr a lua n seam mirarea lui, bieandrul
urm: Aa c nici nu poate fi vorba ntre noi de simbrie; dimpotriv, domnia
voastr, dac vei binevoi s-mi mplinii rugmintea, vei fi pltit cu vrf i
ndesat pentru serviciile cu care m vei fi ndatorat; lsai-m deci s v
slujesc, v rog i gndii-v c cel ce v roag acum a avut uneori i prilejul s
porunceasc. Tinerelul i strnse mna, ceea ce era un gest destul de familiar
din partea unui paj, apoi, ntorcndu-se ctre plcul de clrei cu care am
fcut mai nainte cunotin, spuse: Eu am gsit cum s trec; sta era lucrul
cel mai greu; dumneata, Mayneville, caut prin orice mijloc s m urmezi.
Nu ajunge numai s intrai? Rspunse gentilomul? Trebuie s v i
vad.
Fii pe pace, din momentul n care am s intru pe poart, fii sigur c-o
s m vad.
Nu uitai semnul de recunoatere.
Dou degete lipite de buze, nu-i aa?
Da. i acum Domnul s v aib n paz!
Ei? Spuse stpnul calului negru? Conaule paj, pornim?
Gata, stpne? Rspunse tinerelul i sri sprinten pe crup n spatele
tovarului su, care se grbi s se alture celorlali cinci alei, ocupai n
momentul acela s scoat la iveal documentele i s-i nvedereze drepturile.
Sfinte Sisoe! Se minun Robert Briquet, care nu-i slbise o clip din
ochi. E un adevrat potop de gasconi, s fiu al dracului dac mint!
Capitolul III Trecerea n revist.
Cercetarea la care trebuiau s fie supui cei ase rsfai ai soartei ce
ieiser, aa cum am vzut, din rndurile norodului pentru a se apropia de
poart, nu era nici prea struitoare, nici prea complicat. Tot ce aveau de fcut
era s scoat din buzunar o jumtate dintr-o fiuic tiat n dou i s-o
nmneze ofierului, care o compara cu o alt jumtate i dac, punndu-le
alturi una de alta, cele dou jumti se mbinau perfect ntregindu-se,
drepturile purttorului erau pe deplin dovedite.
Gasconul n capul gol se apropiase primul de poart. Drept care
cercetrile ncepur cu dnsul.
Numele dumitale? ntreb ofierul.

Numele meu, domnule ofier? E scris acolo pe hrtie mpreun cu alte


lucruri dac o s v dai osteneala s citii.
N-are a face! Numele dumitale! Repet ofierul, scos din rbdri. Ce,
nu tii cum te cheam?
Ba tiu, cum s nu tiu, dracu s m ia! Iar de l-a fi uitat, n-ar fi bai,
c mi l-ai putea aminti dumneavoastr, de vreme ce se cheam c suntem
compatrioi, ba chiar veri buni.
Numele dumitale, fir-ar dracu-al dracului! Crezi c-am timp de pierdut
ca s-mi scotocesc amintirile?
Fie i aa! M numesc Perducas de Pincorney.
Perducas de Pincorney? Repet domnul de Loignac, cci de aci ncolo
ofierul va purta numele cu care l ntmpinase compatriotul su. Pe urm,
aruncndu-i ochii pe fiuic: Perducas de Pincorney, 26 octombrie1585, la
dousprezece punct.
Poarta Saint-Antoine? Adug gasconul, artnd cu degetul lui
fumuriu i osos pe hrtie.
Foarte bine! n ordine! Intr? l pofti domnul de Loignac pentru a
curma orice ncercare a compatriotului su de a lungi vorba. Dumneata acum?
i spuse urmtorului.
Omul cu plato se apropie.
Biletul dumitale? l ntreb Loignac.
Cum aa, domnule de Loignac?! Se mir acesta. Nu mai recunoatei
pe feciorul unuia dintre prietenii dumneavoastr din copilrie pe care l-ai inut
de attea ori pe genunchi?
Nu.
Pertinax de Montcrabeau! Strui tnrul, nedumerit. Chiar nu m
recunoatei?
Cnd sunt de serviciu, nu recunosc pe nimeni, domnule. Biletul
dumitale?
Tnrul mpltoat i ntinse dovada.
Pertinax de Montcrabeau, 26 octombrie, la dousprezece punct, poarta
Saint-Antoine. Treci.
Tnrul pi mai departe i, puin zpcit de felul n care fusese
ntmpinat, se duse lng Perducas s atepte deschiderea porii.
Venise rndul celui de-al treilea gascon, cel cu nevast i copii.
Biletul dumitale? ntreb Loignac.
Omul se grbi s-i cufunde mna, docil, ntr-o mic tolb din piele de
capr pe care o purta pe oldul drept. Degeaba ns: mpovrat cum era de
copilul pe care-l inea n brae, nu reui s gseasc adeverina cerut.
Ce naiba faci cu plodul acela, domnule? Vezi bine doar c te-ncurc.

E biatul meu, domnule de Loignac.


Prea bine, las biatul jos.
Gasconul se supuse: ncul ncepu s urle.
Cum aa, eti nsurat va s zic? ntreb Loignac.
Da, domnule ofier.
La douzeci de ani?
Pi pe la noi oamenii se nsoar de tineri, cum bine tii, domnule de
Loignac, c doar i domnia voastr v-ai nsurat la optsprezece ani.
Minunat! i spuse Loignac. nc unul care m cunoate.
ntre timp se apropiase i femeia, urmat de cele dou odrasle care se
ineau de fustele ei.
i de ce n-ar fi nsurat? ntreb ea, nlnd pieptul i ndeprtnd
nite uvie de pr negru, mbcsite de colbul drumului, ce i se lipiser de
fruntea prlit de soare. Sau poate c la Paris nsurtoarea nu mai e la mod
acum? Da, domnule, e nsurat i, cum vedei, mai sunt aici nc doi copii care-i
spun tticule.
Aa e, cu toate c de fapt sunt copiii nevesti-mi, domnule de Loignac,
ca i flcul din spatele nostru. Vino-ncoace, Militor i salut-l pe domnul de
Loignac, compatriotul nostru.
Un bietan de vreo aisprezece sau optsprezece ani, voinic i sprinten,
care semna cu un oim, cu nasul lui coroiat i ochii rotunzi, se apropie
inndu-i minile petrecute pe sub cingtoarea din piele de bivol. Biatul
purta o cazac groas mpletit din ln i nite pantaloni scuri, bufani, din
piele de capr slbatic, ce se nfoiau deasupra picioarelor musculoase. Gura,
cu buzele totodat impertinente i senzuale, i era adumbrit de tuleiele
mustii ce abia ncepuse s mijeasc.
sta-i feciorul meu vitreg Militor, domnule de Loignac, biatul mai
mare al nevesti-mi, care-i nscut Chavantrade, rud cu familia Loignac,
Militor de Chavantrade, sluga dumneavoastr. Hai, Militor, salut pe domnul.
Apoi, aplecndu-se asupra copilului care se zvrcolea orcind n mijlocul
drumului: Taci cu tata, Scipion, taci, puiule! Adug el, cutndu-se de zor
prin buzunare, doar va descoperi, n sfrit, dovada.
ntre timp, Militor, dnd, de bine de ru, ascultare poruncii printeti, se
nvrednici s se aplece puin din ale, fr a scoate minile din cingtoare.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule, biletul dumitale! Rbufni
Loignac, pierzndu-i rbdarea.
Vino de-mi d o mn de ajutor, Lardille? i spuse gasconul nevesti-i,
nroindu-se pn n vrful urechilor.

Lardille desprinse una cte una cele dou mnue agate de poalele
rochiei sale i se apuc s scotoceasc, la rndul ei, n tolba i n buzunarele
brbatului su.
Bun treab! Bombni ea. Se vede c l-am pierdut.
n cazul sta v arestez? Spuse Loignac.
Gasconul se nglbeni.
M numesc Eustache de Miradoux? Zise el? Putei s-l ntrebai pe
domnul de Sainte-Maline, c doar suntem neamuri.
Ah, eti rud cu Sainte-Maline? Rosti Loignac, ceva mai mblnzit. Cu
toate c, dac-ar fi s le dai crezare, tia sunt rubedenii cu toat lumea! Ei,
haide, cutai, cutai, dar cel puin cutai cu folos.
Ia vezi, Lardille, vezi dac n-o fi prin boarfele copiilor ti? Spuse
Eustache, tremurnd de ciud i de ngrijorare.
Lardille se ls n genunchi n faa unei legturi cu nite bulendre
amrte pe care le rsturn jos, bodognind.
Tnrul Scipion ipa ca din gur de arpe. E adevrat c friorii lui dup
mam, vznd c nimeni nu-i lua n seam, se jucau turnndu-i cu nemiluita
nisip n gur.
Militor nici nu se clintea mcar; s-ar fi zis c necazurile vieii familiale
treceau pe deasupra sau pe dedesubtul gliganului fr s-l ating.
Stai! Zise deodat domnul de Loignac. Ce se vede acolo, prins de
mneca ntrului stuia, ntr-un toc de piele?
Da, da, acolo el exclam Eustache, victorios. Asta-i isprava nevesti-mi,
acum mi-aduc aminte, ea s-a gndit s coas biletul pe mneca lui Militor.
Ca s duc i el ceva? Spuse Loignac n btaie de joc. Pfui! Ditai
vielul! Uite la el c-i e lene s-i in i braele ca oamenii, de team s nu-i
mpovreze prea tare.
Buzele lui Militor se albir de mnie, n timp ce obrazul i se acoperea de
pete roii: pe nas, pe brbie i n dreptul sprncenelor.
Vielul n-are brae? Bolborosi el cu o privire ucigtoare? Ci copite, aa
cum au i unii oameni pe care-i cunosc eu.
Gura! Spuse Eustache. Vezi doar bine, Militor, c domnul de Loignac
ne face cinstea s glumeasc cu noi.
Pe naiba, nu glumesc de loc? Protest Loignac. Dimpotriv, a vrea ca
pulamaua asta s bage la cap ce i-am spus. Dac-ar fi feciorul meu vitreg, l-a
pune s care i pe maic-sa i pe frate-su i legtura, i, bat-l pacostea! M-a
urca i eu deasupra, chit c i-a lungi urechile ca s-i dea seama c nu-i dect
un mgar.

Militor i ieise de tot din fire, spre ngrijorarea lui Eustache; dar, sub
aceast ngrijorare, se simea mocnind nu tiu ce bucurie ascuns prilejuit de
spuneala pe care o cptase feciorul su vitreg.
Lardille, pentru a pune capt znzaniei i vrnd s-l crue pe biatul mai
mare de zeflemelile usturtoare cu care i dezmierda domnul de Loignac, se
grbi s-i nmneze ofierului dovada, scoas, n sfrit, din tocul de piele.
Domnul de Loignac o lu i citi:
Eustache de Miradoux, 26 octombrie, la dousprezece punct, poarta
Saint-Antoine. Ducei-v? Spuse el? i avei grij s nu lsai pe aici de
izbelite vreun plod, fie el frumos ori slut.
Eustache de Miradoux l lu din nou n brae pe tnrul Scipion, Lardille
se ag ca i mai nainte de cingtoarea lui, cei doi nci se aninar iar de
fustele mamei i ntreaga familie, strns ciorchine i urmat de tcutul Militor,
plec s se alture grupului celor rmai n ateptare dup ce trecuser prin
focurile cercetrii.
Vai de capul lor! Murmur de Loignac printre dini, privind cum se
desfoar pe drum alaiul lui Eustache de Miradoux cu tot neamul su. C
mndri mai arat soldaii domnului d'pernon. Apoi, ntorcndu-se: Poftim, e
rndul dumitale! Spuse el.
Invitaia era adresat celui de-al patrulea solicitator.
Acesta era singur i, stnd locului, eapn nevoie mare, i tot scutura
vesta cenuie cu mneci bufante, mpreunnd degetul mare i cel mijlociu
pentru a alunga vreun fir de praf cu cte un bobrnac; mustile zbrlite ca de
pisic, ochii verzi i scnteietori, sprncenele a cror arcad alctuia o
streain semicircular deasupra pomeilor ieii n afar, n sfrit buzele
subiri mprumutau chipului su acea expresie caracteristic de nencredere i
de drmuit pruden, dup care i dai seama numaidect c ai de a face cu
un om deprins s-i ascund cu aceeai grij agoniseala din pung ca i
adncurile inimii sale.
Chalabre, 26 octombrie, la dousprezece punct, poarta Saint-Antoine.
Prea bine, poi trece! Spuse Loignac.
Bnuiesc c sunt ceva bani pui deoparte pentru cheltuielile de drum?
i atrase atenia cu smerenie gasconul.
Nu sunt vistiernic, domnule? I-o retez scurt Loignac. Deocamdat nus dect portar, poi trece.
Chalabre trecu mai departe.
Dup Chalabre se nfi un tnr clre blond, care, scond
adeverina din buzunar, scp pe jos un zar i cteva cri de joc. Tnrul
declar c se numete Saint-Capautel i cum mrturia lui era confirmat de

biletul pe care-l prezentase i care se dovedi a fi n bun rnduial, plec pe


urmele lui Chalabre.
Mai rmsese cel de-al aselea care, mnat de pajul su de ocazie,
desclecase pentru a-i nmna domnului de Loignac o hrtie pe care sta scris:
Ernauton de Carmainges, 26 octombrie, la dousprezece punct, poarta SaintAntoine.
n timp ce domnul de Loignac citea biletul, pajul, care desclecase la
rndul su, i fcea de lucru cu calul pretinsului su stpn, ca s-i poat
ascunde obrazul, cutnd, chipurile, s potriveasc mai bine struna zbalei,
care, de fapt, era destul de strns legat.
Pajul e al dumneavoastr, domnule? ntreb de Loignac, artnd cu
degetul spre bietan.
Precum vedei, domnule cpitan? Spuse Ernauton, care nu voia nici s
mint, nici s-l trdeze pe biat? Precum vedei, tocmai leag frul calului.
Putei trece? ncuviin de Loignac, msurndu-l din ochi pe domnul
de Carmainges, al crui chip i a crui nfiare preau s fie mai pe placul lui
dect mutrele celorlali. Cel puin sta arat mai ca lumea? Spuse el ca pentru
sine.
Ernauton nclec din nou; pajul, fr s fac prea multe nazuri, dar i
fr s trgneze pasul, i-o luase nainte, amestecndu-se n grupul celor ce
se perindaser pn atunci.
Deschidei poarta? Porunci de Loignac? i dai-le drumul acestor ase
persoane i celor ce le nsoesc.
Haidei, repede, repede, stpne! Spuse pajul. n a i s-o pornim!
Ernauton se supuse i de ast dat autoritii pe care o dobndise
asupra lui acea fptur bizar i cum poarta fusese ntre timp deschis, ddu
pinteni calului i, lsndu-se cluzit de ndrumrile pajului, ptrunse n
inima cartierului Saint-Antoine.
Dup plecarea celor ase alei ai soartei, Loignac puse s se zvoreasc
iari poarta spre apriga nemulumire a gloatelor, care, o dat ce aceast
formalitate fusese ndeplinit, ndjduiser c vor putea s intre, la rndul lor,
n ora i care, vzndu-i speranele nelate, i mrturiseau n chip zgomotos
suprarea.
Jupn Miton, care, dup ce alergase de-i sfriau clciele peste cmp,
i venise ncetul cu ncetul n fire, prinznd curaj i care, cercetnd terenul pas
cu pas, se napoiase n cele din urm la locul de unde plecase, jupn Miton se
ncumet s arunce ici i colo cte o vorb de protest, jeluindu-se de felul
samavolnic n care soldimea zgzuia legturile cu oraul.
Cumtrul Friard, care izbutise, n fine, s dea de urma consoartei i care,
aflndu-se acum sub aripa ei ocrotitoare, prea s nu se mai team de nimic,

cumtrul Friard i povestea simandicoasei sale jumti ntmplrile de peste


zi, cu adaosul unor comentarii ticluite pe calapodul dumisale.
n sfrit, clreii, dintre care unul fusese numit Mayneville de ctre
tnrul paj, ineau sfat pentru a hotr dac n-ar fi cu cale s ocoleasc
zidurile cetii, n sperana pe deplin ndreptit c vor gsi undeva o sprtur
ce le va ngdui s ptrund n Paris, fr a mai fi nevoii s ncerce nc cine
tie ct vreme fie la poarta Saint-Antoine, fie la oricare alt poart a oraului.
Robert Briquet, ca un filosof deprins s cerceteze totul n amnunime i
ca un veritabil savant capabil s ptrund pn n miezul lucrurilor, Robert
Briquet, cum ziceam, se dumeri n cele din urm c deznodmntul scenei
zugrvite mai nainte trebuia s aib loc n preajma porii i c discuiile rzlee
nfiripate ntre clrei, ntre trgovei i ntre rani nu erau n msur s-i
dezvluie nimic nou.
Se apropie deci ct putu mai mult de o mic gheret n care se afla loja
portarului i care era luminat de dou ferestre, una privind spre ora, cealalt
spre cmpie.
Abia apucase s ia n stpnire noul su post de observaie, c un clre
sosit n goana mare din interiorul oraului sri jos de pe cal i intr n gheret,
artndu-se o clip mai trziu la fereastr.
Aha! Se bucur Loignac.
Am sosit, domnule de Loignac? l ntiin omul.
Bine; de unde vii?
De la poarta Saint-Victor.
Situaia?
Cinci.
Biletele?
Sunt aici.
Loignac lu n primire dovezile, le verific i scrise pe o tbli, ce prea
s fi fost anume adus acolo pentru treaba asta, cifra 5.
tafeta plec.
Nu trecur nici cinci minute i sosir ali doi curieri. Loignac i interog
pe fiecare n parte, tot aa prin fereastr.
Unul venea de la poarta Bourdelle ca s-i raporteze cifra 4. Cellalt de la
poarta Temple ca s-i comunice cifra 6. Loignac nsemn grijuliu ambele cifre
pe tbli.
Cele dou tafete se fcur nevzute aidoma primului curier, fiind rnd
pe rnd nlocuite de alte patru tafete care soseau:
Prima de la poarta Saint-Denis, cu rezultatul 5;
A doua de la poarta Saint-Jacques, cu rezultatul 3;
A treia de la poarta Saint-Honor, cu rezultatul 8;

A patra de la poarta Montmartre, cu rezultatul 4;


n sfrit, se nfi i ultimul curier, care venea de la poarta Bussy,
aducnd rezultatul 4.
Atunci Loignac scrise cu grij, mic de tot, unele sub altele, numele
locurilor i cifrele urmtoare:
Poarta Saint-Victor5
Poarta Bourdelle 4
Poarta Temple 6
Poarta Saint-Denis 5
Poarta Saint-Jacques 3
Poarta Saint-Honor 8
Poarta Montmartre 4
Poarta Bussy 4
n sfrit, poarta Saint-Antoine 6
Total: patruzeci i cinci 45
Bun! Acum? Strig Loignac n gura mare? Deschidei porile, poate s
intre cine vrea!
Porile fur deschise.
ntr-o clip, cai, catri, femei, copii, crue nvlir n ora, cu riscul de a
muri strivii n sugrumtura dintre cei doi stlpi ai podului suspendat.
ntr-un sfert de ceas, tot puhoiul mulimii ce adsta de diminea,
mbulzit n jurul acestui zgaz temporar, se scurse pe vasta arter a oraului
ce se numea strada Saint-Antoine.
Zarva se stinse ncetul cu ncetul n deprtare.
Domnul de Loignac mpreun cu oamenii si nclecar pe cai. Robert
Briquet, care rmsese ultimul, dei fusese primul lng poart, i petrecu
flegmatic piciorul peste lanul punii, spunndu-i:
Toat omenirea aste inea neaprat s vad ceva i n-a vzut nimic,
nici mcar pe ce lume sunt; n timp ce eu, care nu voiam s vd nimic, sunt
singurul care a apucat s vad ceva. Asta mi d curaj, nu ne rmne dect s
struim; dar la ce bun s strui? i-aa, Dumnezeule sfinte, tiu prea mult. Miar folosi oare la ceva s vd pe domnul de Salcde hrtnit n patru? Nu,
fereasc Domnul! De, altminteri, am renunat la politic. S mergem mai bine
la mas. Soarele ar fi la amiaz, dac ar fi soare afar; e timpul s mncm.
Spunnd acestea, intr n ora, cu acelai zmbet calm i maliios pe
buze.
Capitolul IV Loja din Piaa Greve a M. S. Regele Henric al III-lea.
Dac am merge acum drept nainte pe strada principal nesat de lume
a cartierului Saint-Antoine pn n Piaa Greve, unde se sfrete, am regsi n
mulime o bun parte din contiinele noastre; dar n timp ce bieii ceteni,

mai puin nelepi dect Robert Briquet, se perind mereu, nghiontii,


mbrncii, stlcii, n ceea ce ne privete, mulumit privilegiului pe care ni-l
dau aripile noastre de cronicar al acestor evenimente, vom prefera s
descindem chiar n mijlocul pieei, i, dup ce vom fi cuprins ntreaga privelite
dintr-o arunctur de ochi, s ne ntoarcem pentru cteva clipe n trecut spre a
cerceta mai ndeaproape cauza, dup ce am avut prilejul s constatm efectul.
Deocamdat putem spune c jupn Friard avusese dreptate socotind la
cel puin o sut de mii de oameni numrul spectatorilor care, presupunea el,
vor mpnzi Piaa Greve i mprejurimile ei, dornici s priveasc spectacolul ce
se pregtea. Tot Parisul, cu mic, cu mare, i dduse ntlnire la primrie i
Parisul este foarte punctual; parizienii nu lipsesc de la nici o festivitate i este,
ntr-adevr, o festivitate i nc o festivitate puin obinuit moartea unui om
care a fost n stare s rscoleasc attea patimi, nct unii l blestemau, iar alii
l ridicau n slav, n timp ce marea majoritate i plngea de mil.
Spectatorul care izbutea s rzbat n Piaa Greve, fie venind dinspre chei
pe lng crciuma ce poart hramul Sfintei Fecioare, fie prin porticul Pieei
Baudoyer, observa n primul moment n mijlocul pieei arcaii locotenentului
Tanchon, care, mpreun cu un mare numr de elveieni i de ostai din
cavaleria uoar, sttea de paz n jurul unui mic eafod nalt de aproape patru
picioare.
Eafodul, att de scund, nct nu putea fi vzut dect de cei din preajm
sau de privitorii care avuseser norocul s se poat aciua la vreo fereastr, i
atepta osnditul pe care clugrii l luaser n primire dis-de-diminea, dup
cum, ca s folosim o expresie pitoreasc scornit de popor, caii l ateptau ca
s-l duc pe lumea cealalt.
ntr-adevr, sub streaina unei case, prima cas dup strada Mouton, cu
faa spre pia, patru cai voinici din inutul Perche, cu coama blan i picioare
loase, bteau nerbdtori din copit pe caldarm i se mucau unii pe alii
necheznd, spre spaima cumplit a femeilor care se aezaser de bun voie n
locul acela sau care fuseser mpinse pe nepus mas ntr-acolo.
Caii erau nc nedai la pratie; abia dac uneori, ntmpltor, pe
plaiurile nverzite ale inutului lor de batin, se nvredniciser s poarte pe
spinarea lor larg, la scptatul soarelui, copilul durduliu al vreunui stean
care zbovise la munca cmpului.
Dar dup eafodul pustiu, dup caii ce fremtau nerbdtori, ceea ce
atrgea mai struitor privirile mulimii era fereastra principal a cldirii
primriei, mbrcat n catifea roie cu broderii de fir i la balconul creia
atrna o draperie tot de catifea mpodobit cu stema regal.
Acolo se afla loja suveranului.

n clipa cnd ceasul bisericii Saint-Jean-en-Greve btea ora unu i


jumtate, n pervazul ferestrei se ivir, ca n rama unui tablou, o seam de
personaje simandicoase ce veneau s se nfieze poporului ntr-un cadru
potrivit rangului lor.
Primul care se art fu regele Henric al III-lea, palid la fa, aproape
pleuv, dei la vremea aceea nu avea mai mult de treizeci i patru sau treizeci i
cinci de ani, cu ochii nfundai n orbitele plumburii i cu buzele nfiorate de
contracii nervoase.
El intr mohort, cu privirile aintite n gol, maiestuos, dei abia se inea
pe picioare, cu ceva straniu n felul su de a fi, tot att de straniu pe ct era
mersul su, mai mult umbr dect fiin vie, mai curnd strigoi dect monarh;
tain pururea ferecat i pururea neneleas pentru supuii si, care, de cte
ori l vedeau aprnd, nu tiau niciodat dac trebuie s strige: Triasc
regele! sau s se roage pentru sufletul lui.
Henric era mbrcat cu o vest neagr cu mneci bufante i cu gitane
tot negre; nu purta nici o decoraie i nici o nestemat; doar un diamant
scnteietor ce-i mpodobea toca din cretetul capului, nmnunchind ca o
agraf trei pene scurte cu tuleiele cree. n mna stng inea un celu negru,
pe care cumnata sa, Maria-Stuart, i-l trimisese din nchisoare i pe blana
mtsoas degetele-i subiri i albe strluceau ca sculptate n alabastru.
n urma lui venea Caterina de Medicis, pe care vrsta ncepea s-o
ncovoaie, cci la vremea aceea regina-mam avea, pe ct se pare, vreo aizeci i
ase sau aizeci i apte de ani; cu toate acestea i inea fruntea neclintit i
dreapt, scprnd pe sub sprncenele, ca de obicei, ncruntate, o privire de
oel i, n ciuda acestei priviri, regina, mbrcat n venicele-i straie cernite,
pstra ca ntotdeauna aceeai figur ncremenit i rece, aidoma unei statui de
cear.
Alturi de dnsa se ntrezrea chipul melancolic i blnd ar reginei
Louise de Lorraine, soia lui Henric al III-lea, prta nensemnat n aparen,
dar credincioas n realitate, a vieii sale zvnturate i nefericite.
Regina Caterina de Medicis venea la o izbnd.
Regina Louise tia c trebuie s asiste la un supliciu.
Pentru regele Henric era vorba doar de o tocmeal.
Trei simminte deosebite ce se citeau pe fruntea trufa a celei dinti, pe
fruntea resemnat a celei de a doua i pe fruntea neguroas i plictisit a celui
de-al treilea.
n urma celor trei ilustre personaje pe care poporul le privea cu
admiraie, att de palide i de tcute, veneau doi tineri chipei: unul s tot fi
avut douzeci de ani, iar cellalt nu mai mult de douzeci i cinci.

Tinerii se ineau de bra, nesocotind eticheta care-i oprete pe muritori s


se arate legai de ceva pe lumea aceasta att fa de regi ct i fa de
Dumnezeu, la biseric.
Amndoi surdeau: cel mai tnr cu o negrit tristee, cel mai vrstnic
cu o fermectoare dulcea; erau nali i frumoi i unul i altul i erau frai
ntre ei.
Cel mai mic se chema Henri de Joyeuse, conte du Bouchage; cellalt,
ducele Anne de Joyeuse. Nu era mult de cnd toat lumea l cunotea sub
numele d'Arques; regele Henric ns, care-l ndrgise mai presus de orice, l
fcuse pair al Franei cu un an nainte, ridicnd la rangul de ducat-pairie
domeniul viconilor de Joyeuse.
Poporul nu prea s nutreasc fa de acest favorit ura cu care cunase
odinioar asupra lui Maugiron, a lui Qulus i Schomberg i pe care i-o purta
acum lui d'pernon.
Mulimea ntmpin deci pe monarh i pe cei doi frai cu discrete, dar
mgulitoare ovaii. Henric salut gloatele solemn, fr a se obosi s zmbeasc,
apoi i srut celul n cretet. Dup care, ntorcndu-se ctre cei doi tineri
nsoitori:
Reazem-te cu spatele de draperie, Anne? l pofti pe cel mai vrstnic?
Ai s oboseti stnd n picioare; s-ar putea s in mult povestea asta.
Cred i eu? i tie vorba Caterina? O s in mult i bine, sire; aa
sper, cel puin.
Crezi deci c Salcede o s vorbeasc, mam? ntreb Henric.
Cu mila lui Dumnezeu, ndjduiesc c dumanii notri vor primi o
palm. Am spus dumanii notri, fiica mea, cci sunt deopotriv i dumanii
domniei tale? Adug ea, aintindu-i ochii spre regin, care pli, grbindu-se
s-i plece privirea-i blajin.
Regele cltin din cap cu ndoial. ntoarse apoi din nou capul spre
Joyeuse i, vznd c tnrul rmsese n picioare, cu toate mbierile sale, zise:
Ei, haide, Anne, de ce nu vrei s faci cum i-am spus? Reazem-te de
perete sau sprijin-i coatele de sptarul jilului meu.
Maiestatea voastr este mult prea milostiv? Spuse tnrul duce? Dar
nu m voi folosi de aceast ngduin dect atunci cnd m voi simi ntradevr obosit.
Dar n-o s ateptm chiar pn o s te simi obosit, nu-i aa,
frioare? Spuse n oapt Henri.
Fii pe pace! i rspunse Anne, mai mult cu ochii dect cu gura.
Fiule? ntreb Caterina? Mi se pare mie sau se vede o forfoteal acolo,
spre chei?

Ce ochi ageri ai, mam! Da, ntr-adevr, cred c ai dreptate. Oh, cu


toate c nu sunt btrn, vederea mi-e att de proast!
Sire? Se amestec n vorb cu dezinvoltur Joyeuse? nvlmeala este
iscat de compania de arcai care mpinge napoi norodul ticsit n pia.
Sosete osnditul, de bun seam.
Ce mgulitor poate fi pentru un rege? Spuse Caterina? S vad
hrtnit un om n vinele cruia curge un strop de snge criesc.
i rostind aceste cuvinte, privirea ei struia mpovrtoare asupra
Louisei.
O, doamn, fii ndurtoare, rogu-v i cruai-m? Zise tnra regin
cu o dezndejde pe care cuta n zadar s-o ascund. Nu, mielul sta nu face
parte din familia mea i n-ai vrut s spunei, cred, c se trage din ea.
Firete c nu? ntri suveranul? Sunt convins c mama n-a vrut s
spun aa ceva.
Totui? Rosti cu acreal Caterina? Este neam cu casa de Lorena, iar
casa de Lorena este sngele domniei tale, doamn; aa cred, cel puin. Prin
urmare, Salcede este nrudit cu domnia ta, ba chiar rubedenie apropiat.
Adic? Interveni Joyeuse cu o indignare pornit din buna sa credin,
ce constituia o trstur caracteristic a sufletului su cinstit i care rbufnea
n orice mprejurare fr a cta la obrazul celui ce o strnise? Adic se
nrudete cu domnul de Guise, poate, nicidecum ns cu regina Franei.
Ah, erai aici, domnule de Joyeuse? Spuse Caterina cu o neasemuit
trufie i ncercnd s-i plteasc printr-o umilin faptul c-o nfruntase. Erai
aici? N-am bgat de seam.
Sunt aici, doamn, nu numai cu ncuviinarea, ci chiar din porunca
regelui? Rspunse Joyeuse, cerndu-i din ochi prerea lui Henric. Oricum, nu
este un lucru chiar att de odihnitor s vezi un om hrtnit, ca s vin la un
spectacol de felul acesta dac nu eram obligat.
Joyeuse are dreptate, doamn? l sprijini Henric. Aici nu este vorba
nici de casa de Lorena, nici de ducele de Guise i mai puin nc de regin: am
venit doar s-l vedem frnt n patru pe domnul de Salcede, adic pe ucigaul
care a vrut s ridice viaa fratelui meu.
N-am noroc astzi? Spuse Caterina, cednd dintr-o dat, ceea ce
constituia unul din cele mai iscusite mijloace tactice ale sale. Pe fiica mea, cum
vd, am fcut-o s plng, iar pe domnul de Joyeuse, s m ierte Dumnezeu,
dar am impresia c l-am fcut s rd.
Vai, doamn? Protest Louise, cuprinznd minile Caterinei? E cu
putin oare ca maiestatea voastr s se nele n privina mhnirii mele?!
i n privina adncului meu respect? Adug Anne de Joyeuse,
nclinndu-se peste braul jilului regesc.

Aa e, da, ai dreptate? Rspunse Caterina, cutnd s nu scape


prilejul de a mplnta o ultim sgeat n inima nurorii sale. Ar fi trebuit s-mi
dau seama ct de stnjenit te simi copil drag, vznd cum ies la iveal
uneltirile neamurilor domniei tale din casa de Lorena; i cu toate c domnia ta
n-ai nici o vin, nu se poate s nu suferi totui din pricina acestei nrudiri.
Ah, ct despre asta, mam, e cam adevrat? Spuse regele, vrnd s
mpace pe toat lumea; cci acum tim, n sfrit, n ce msur ducele de Guise
a luat parte la aceast uneltire.
Dar, sire? Interveni Louise de Lorraine cu o ndrzneal pe care n-o
avusese pn atunci? Maiestatea voastr tie prea bine c din ziua n care am
devenit regina Franei am lsat toate legturile mele de snge la picioarele
tronului.
Sire? Exclam deodat Anne de Joyeuse? Vedei c nu m-am nelat:
vine osnditul, uitai-l, a i sosit! Sfinte Dumnezeule! Ce cumplit artare!
I-e fric? Spuse Caterina? O s vorbeasc.
Dac mai are putere? Adug regele. Uite cum i se blbne capul,
mam, ca la un mort.
Rmn la prerea mea, sire, este ngrozitor.
Cum vrei s fie frumos un om al crui cuget este att de spurcat? Nu
i-am desluit oare, Anne, legturile tainice care exist ntre fizic i moral, aa
cum le nelegeau Hipocrate i Galenus i cum le-au explicat n felul lor?
Nu zic nu, sire, dar eu nu sunt un discipol de talia voastr i mi-a fost
dat s vd uneori oameni foarte uri care erau totui ostai viteji ca nite
paralei. Nu-i aa, Henri?
Joyeuse ntoarse capul ctre fratele su, ca i cum i-ar fi cerut s-l
sprijine, ntrind spusele lui; Henri ns privea fr s vad nimic i asculta
fr s aud un cuvnt, cufundat cum era ntr-o adnc visare; aa nct n
locul su rspunse tot regele.
Ei, Doamne? Protest el? Dar cine-i spune, drag Anne, c omul sta
nu este viteaz? Ba, dimpotriv, pe legea mea, e viteaz ca un urs, ca un lup, ca
un arpe. Nu-i aminteti de isprvile lui? A dat foc la casa unui gentilom
normand cu care era n vrajb i care a ars de viu. S-a btut de zece ori n duel
i a ucis pe trei dintre adversarii si; a fost prins ticluind bani calpi, fapt
pentru care a fost osndit la moarte.
Att de stranic? Interveni Caterina de Medicis? nct pn la urm i
s-a iertat osnda prin struinele domnului duce de Guise, vrul domniei tale,
fata mea.
De ast dat, Louise, care se simea la captul puterilor, se mulumi doar
s ofteze.

n orice caz? Spuse Joyeuse? i-a trit din plin viaa; o via care se va
sfri foarte curnd.
Dimpotriv, domnule de Joyeuse? Rosti Caterina? Sper c se va sfri
ct mai ncet cu putin.
Doamn? i mrturisi ndoiala Joyeuse, cltinnd din cap? Vd sub
streain de acolo nite cai att de voinici i care par s-i fi pierdut rbdarea
dup ce-au stat atta locului fr s fac nimic, nct n-a crede c muchii,
tendoanele i cartilajele domnului de Salcede vor putea nfrunta prea mult
vreme asemenea ncercare.
Da, dac nu s-ar fi prevzut i lucrul acesta, dar fiul meu are o inim
att de milostiv? Adug regina cu un zmbet ce numai pe buzele ei se putea
nfiripa? nct va avea grij s trimit vorb ajutoarelor s mne mai agale caii.
Totui, doamn? ntmpin cu sfial regina? V-am auzit spunnd azidiminea doamnei de Mercoeur, cel puin aa mi se pare, c nefericitul acesta
va fi supus doar la dou smucituri.
Mda, numai dac se poart cum trebuie? Rspunse Caterina. n cazul
acesta va fi trimis pe lumea cealalt ct se poate mai grabnic; nelegi ce vreau
s spun, drag fat i a dori, fiindc te vd c pui atta inim pentru el, s-i
dai de tire cumva s se poarte cum trebuie, totul depinde numai de el.
Cum Cel de Sus, doamn? Spuse regina? Nu m-a nzestrat cu tria
sufleteasc a domniei voastre, nu m simt n stare s vd un om chinuindu-se.
N-ai dect s nu priveti, atunci, drag fat.
Louise nu mai rosti nici un cuvnt.
Regele nu auzise nimic; n momentul acela era numai ochi, cci
ajutoarele i fceau de lucru cu osnditul, grbindu-se s-l ia din crua cu
care fusese adus, pentru a-l urca pe eafod.
ntre timp arcaii, halebardierii i grzile elveiene izbutiser a lrgi cu
prisosin cercul privitorilor, aa nct golul ce se fcuse n jurul eafodului era
destul de mare pentru ca toat lumea s-l poat vedea desluit pe Salcede, cu
toate c scena hrzit lugubrului spectacol nu era prea nalt.
Salcede era un vljgan sptos i voinic de vreo treizeci i patru sau
treizeci i cinci de ani; trsturile obrazului su palid pe care se prelingeau
picturi de sudoare i de snge se nsufleeau ori de cte ori se uita n preajma
lui, cu o neasemuit privire, cnd plin de speran, cnd strfulgerat de
spaim.
n primul moment i aruncase ochii spre loja regal, dar, ca i cnd i-ar
fi dat seama c tot ce putea s atepte de acolo nu era izbvirea, ci moartea,
privirea sa nu struise asupra ei. Toate nzuinele lui se ndreptau spre
mulimea din jur i, dac-i rmnea ceva de fcut, era s scotoceasc n snul

acestei mri ce tlzuia vijelios, cu ochii si arztori, fremtnd cu sufletul la


gur.
Mulimea tcea.
Salcede nu era un criminal de rnd: mai nti, Salcede era de obrie
aleas, de vreme ce Caterina de Medicis, care cunotea cu att mai bine
genealogiile, cu ct cuta s arate c le dispreuiete, descoperise o pictur de
snge criesc n vinele lui; pe urm Salcede fusese comandant de oti cu
oarecare faim. Braul su, acum legat cu ticloase frnghii, cndva mnuise
vitejete spada; fruntea livid pe care se zugrveau fiorii morii, fiori pe care
osnditul ar fi cutat s-i ascund fr ndoial n cele mai adnci tainie ale
sufletului su dac n-ar fi fost stpnit de o nemsurat speran, fruntea
aceea livid adpostise cndva planuri mree.
Din cele artate mai nainte se poate deduce c, pentru o bun parte din
spectatori, Salcede era un erou; pentru muli alii, o victim; n ochii ctorva
era, de bun seam, un uciga, dar gloata cu greu s-ar ndupleca s
vetejeasc socotindu-i pe aceeai treapt cu criminalii de rnd pe aceia ce au
pus la cale asasinate rsuntoare sortite s lase o urm netears att n
analele istoriei ct i n analele justiiei.
Se povestea bunoar n rndurile mulimii c Salcede se trgea dintr-un
neam de rzboinici, c taic-su luptase cu drzenie mpotriva domnului
cardinal de Lorena, din care pricin avusese parte de o moarte glorioas cu
prilejul masacrului din noaptea Sfntului Bartolomeu; dar c, mai apoi,
feciorul, uitnd felul n care se svrise printele su, ori mai degrab jertfind
ura de care era nsufleit n folosul unei anumite nzuine pe care popoarele au
privit-o ntotdeauna cu oarecare simpatie, feciorul, precum spuneam, pactizase
cu Spania i cu casa ducilor de Guise pentru a spulbera puterea pe care
ncepuse s-o dobndeasc n Flandra ducele de Anjou, att de aprig urt de
francezi.
Se vorbea despre legturile lui cu Baza i Balouin, bnuii a fi urzitorii
uneltirii ce era ct pe ce s curme viaa ducelui Franois, fratele lui Henric al
III-lea; se vorbea despre ndemnarea pe care o desfurase Salcede n tot
timpul instruirii procesului pentru a nu fi frnt pe roat, spnzurat n furci sau
ars pe rugul pe care mai fumega nc sngele complicilor si; fusese singurul
care, prin destinuirile-i mincinoase i pline de vicleuguri, spuneau lorenii,
reuise s-i amgeasc pe judectori, n aa fel nct, pentru a afla ct mai
multe lucruri, ducele de Anjou hotrse s-l crue deocamdat i-l trimisese
sub escort n Frana, n loc s porunceasc a fi decapitat la Anvers sau la
Bruxelles. Ce-i drept, pn la urm ajunsese la acelai rezultat; dar n timpul
cltoriei? Cltorie care fusese singurul scop al mrturisirilor sale? Salcede
spera s fie rpit de partizanii si; din nefericire pentru el, nutrind aceste

sperane, nu se gndise c va ncpea pe minile domnului de Bellievre, care,


dat fiind c i se ncredinase un ostatec att de preios, l pzise cu asemenea
strnicie, nct nici spaniolii, nici lorenii i nici partizanii Ligii nu se
ncumetaser s se apropie de convoi cale de o leghe mprejur.
n nchisoare, Salcede continuase s spere, aa cum sperase i mai apoi
cnd fusese supus la cazne: nc mai spera n momentul cnd l urcaser n
cru; ba chiar i acum, cnd se afla pe eafod, nu-i pierduse nc sperana.
i nu pentru c i-ar fi lipsit curajul sau n-ar fi fost n stare s se resemneze!
Salcede ns era una din acele fpturi pline de via care neleg s se apere
pn la ultima suflare cu o ndrjire i cu o energie pe care puterea omeneasc
n-o poate atinge ndeobte n cazul unor fiine mediocre.
Gndul pe care-l nutrea cu atta struin Salcede nu-i scpase din
vedere monarhului i cu att mai puin poporului. La rndul ei, Caterina
urmrea nelinitit cea mai mic micare a tnrului osndit; se afla totui
mult prea departe ca s observe ncotro se ndreptau privirile lui i cum se
plimbau necontenit de colo pn colo.
La sosirea osnditului, ca prin farmec, brbai, femei i copii se
ridicaser, rnduri-rnduri, din mijlocul mulimii; de fiecare dat cnd se arta
cte o figur nou deasupra noianului tlzuitor, pe care ns privirea
iscoditoare a lui Salcede l msurase din vreme n lung i-n lat, condamnatul o
cerceta ntr-o secund, rgaz ce inea cu prisosin locul unei cercetri de o or
pentru un om cu nervii att de ncordai, ale crui faculti timpul, drmuit cu
atta scumptate, le sporea nzecit sau poate chiar nsutit. Pe urm, dup ce
arunca o privire, ca o scprare de fulger, asupra obrazului necunoscut,
proaspt ivit din snul mulimii, Salcede se posomora din nou i-i ndrepta
atenia ntr-alt parte.
ntre timp gealatul l luase n primire, trudindu-se s-l ncing cu o
frnghie pentru a-l priponi n mijlocul eafodului.
Cu o clip nainte, la un semn al preacinstitului Tanchon, locotenentul
arcailor i comandantul execuiei, doi arcai, croindu-i drum prin mulime,
se duseser s dezlege caii.
n orice alt mprejurare i cu orice alt scop, arcaii n-ar fi putut nainta
un singur pas n mijlocul gloatelor nesate; mulimea tia ns ce aveau de
fcut i se nghesuia pentru a-i lsa s treac, la fel cum pe scena ticsit a
unui teatru, figuranii au grij s se dea la o parte pentru a face loc actorilor
care joac rolurile principale n pies.
n momentul acela se auzi un zgomot la ua lojii regale i aprodul,
ridicnd draperia, se nfi spre a ncunotiina pe maiestile lor c
preedintele tribunalului, Brisson, mpreun cu patru consilieri, dintre care

unul era raportorul procesului, solicitau cinstea de a sta cteva clipe de vorb
cu regele n privina execuiei.
Minunat! Exclam regele. Apoi, ntorcndu-se ctre Caterina, adug:
n sfrit, mam, sper c vei fi mulumit acum?
Caterina nclin uor capul, n semn de ncuviinare.
Poftete pe domniile lor nuntru? Porunci regele.
Sire, o rugminte? i lu inima-n dini Joyeuse.
Spune, Joyeuse? l mbie suveranul? Numai s nu-mi ceri iertarea
osnditului
Fii fr grij, sire.
S auzim.
Sire, exist un lucru a crui privelite este deosebit de suprtoare
att pentru fratele meu, ct mai cu seam pentru mine i anume robele roii i
robele negre; rugm deci pe maiestatea voastr s fie att de bun i s ne
ngduie a ne retrage.
Cum, att de puin pui la inim psurile mele, domnule de Joyeuse,
nct vrei s pleci ntr-un asemenea moment? Protest Henric.
Nici s nu v gndii, sire, tot ceea ce privete pe maiestatea voastr
este sortit s-mi trezeasc cel mai adnc interes; numai c, din pcate, sunt
att de bicisnic din fire, nct femeia cea mai slab de nger este mai puternic,
dintr-un anumit punct de vedere, dect mine. Nu m simt n stare s privesc o
execuie, fiindc, dup aceea, o sptmn ncheiat sunt bolnav. i cum sunt
singurul om care mai tie s rd la curte, de cnd fratelui meu, nu-mi dau
seama de ce, i-a pierit pofta de rs, v nchipuii cum o s arate Luvrul, care,
i-aa, srmanul, este att de ursuz, dac din pricina mea ar deveni i mai
ursuz. Fie-v mil deci, sire
Vrei s m prseti, Anne? Rosti Henric cu un glas adumbrit de o
neasemuit tristee.
La naiba, sire, suntei prea exigent: o execuie n Piaa Greve este nu
numai un prilej de rzbunare, dar i un spectacol n acelai timp i nc ce
spectacol! Pe care maiestatea voastr, spre deosebire de mine, l ateptai cu
cea mai aprins curiozitate; rzbunarea i spectacolul pare-se c nu v
mulumesc ndeajuns, mai trebuie s v bucurai i de privelitea bicisniciei
prietenilor maiestii voastre.
Rmi, Joyeuse, zu, rmi; ai s vezi ce interesant o s fie.
Nici nu m ndoiesc; mi-e team chiar, aa cum spuneam mai nainte
maiestii voastre, c-o s fie att de interesant, nct o s mi se taie picioarele;
mi fgduii deci, nu-i aa, sire?
i Joyeuse fcu un pas spre u.

Bine? Spuse Henric al III-lea, suspinnd? F cum vrei, dac aa i s-a


nzrit; se vede c aa mi-a fost dat: s triesc singur.
i monarhul se ntoarse, cu fruntea ncreit, spre regina-mam,
temndu-se ca ea s nu fi auzit cumva discuia ce avusese loc ntre el i
favoritul su.
Caterina avea ntr-adevr auzul tot att de ascuit ca i privirea; dar cnd
nu voia s aud ceva, nimeni nu era mai tare de ureche dect dnsa.
ntre timp, Joyeuse apucase s-i opteasc fratelui su:
Pzea, du Bouchage, ia seama! n momentul n care consilierii vor
intra nuntru, ascunde-te dup robele lor nfoiate i s-o tergem ct mai e
vreme; dac regele a spus da adineauri, peste cinci minute o s zic nu.
Nu tiu cum s-i mulumesc, frioare? Rspunse mezinul. i eu
stteam ca pe ghimpi, de-abia ateptam s plec.
Hai, repede, iat, vin corbii, ia-i zborul, dulce privighetoare!
Zis i fcut; cei doi tineri se strecurar, ca dou umbre lunectoare, prin
spatele simandicoilor domni consilieri.
Draperia cu falduri grele czu n urma lor. n clipa cnd suveranul
ntoarse capul, amndoi se fcuser nevzui. Henric ls s-i scape un suspin
i se aplec s-i srute celul.
Capitolul V Supliciul.
Consilierii stteau n picioare, tcui, n fundul lojii regale, ateptnd ca
monarhul s le adreseze cuvntul.
Regele i ls cteva clipe n ateptare, apoi, ntorcndu-se spre ei,
ntreb:
Ei, domnilor, cu ce nouti ai venit? Bun ziua, domnule preedinte
Brisson.
Sire? Rspunse preedintele cu acea ndatoritoare solemnitate pe care
curtenii o numeau politeea lui de hughenot? Am venit s rugm struitor pe
maiestatea voastr, potrivit dorinei domnului de Thou, s crue viaa
osnditului. Cu siguran c-ar mai avea unele destinuiri de fcut i,
fgduindu-i s scape cu via, i-am putea smulge i aceste destinuiri.
Cum adic?! Se mir regele. Nu i le-am smuls nc, domnule
preedinte?
Ba da, sire, dar numai n parte: maiestatea voastr socotete oare c
este de ajuns?
tiu eu ce tiu, magistre.
Maiestatea voastr tie, prin urmare, n ce msur e amestecat
Spania n aceast urzeal?
Spania? Da, domnule preedinte i Spania i nc alte cteva puteri.

Ar trebui totui stabilit acest amestec, sire, este un lucru foarte


important.
Tocmai de aceea? Interveni Caterina? Regele are de gnd, domnule
preedinte, s suspende execuia, dac vinovatul se nvrednicete s semneze o
mrturisire aidoma declaraiilor fcute n faa judectorului atunci cnd a fost
supus la cazne.
Brisson l iscodi pe rege, cu un gest i cu o privire ntrebtoare.
ntr-adevr asta era intenia mea? Confirm Henric? i nu mai are rost
s-o ascund; ca s te convingi, domnule Brisson, trimite chiar acum vorb
osnditului prin locotenentul domniei tale.
Maiestatea voastr nu mai are nici o alt porunc de dat?
Nu. Dar s nu schimbe nici o iot din ceea ce a declarat mai nainte,
altminteri mi retrag cuvntul. De vreme ce sunt fcute n faa tuturor,
mrturisirile trebuie s fie complete.
Da, sire. Cu numele persoanelor mpricinate?
Cu numele lor, da, cu tot pomelnicul!
Chiar dac persoanele respective s-ar dovedi vinovate, n urma
mrturiilor osnditului, de nalt trdare i rzvrtire mpotriva crmuitorului
rii?
Chiar dac ar fi vorba de cele mai apropiate rubedenii de snge ale
mele! Hotr suveranul.
Porunca maiestii voastre va fi ntocmai ndeplinit.
Ca s fiu i mai lmurit, domnule Brisson, ne-am neles, aadar; s i
se aduc osnditului hrtie i pene de scris i s-i atearn mrturisirile
negru pe alb, artnd astfel n vzul lumii ntregi c ateapt totul de la
ndurarea noastr i c nelege s fie la bunul nostru plac. Pe urm vom vedea.
Dar pot s-mi dau cuvntul?
N-ai dect s i-l dai, n-ai dect.
S mergem, domnilor? Spuse preedintele, fcndu-le semn
consilierilor s plece.
Se nclin apoi cu tot respectul n faa regelui i iei dup ei.
De ast dat, sire, va mrturisi? Spuse Louise de Loraine, tremurnd
toat? Sunt sigur c va mrturisi i c maiestatea voastr l va ierta. Uitai-v,
e plin de spume la gur.
Nu, nu, caut ceva? Rosti Caterina? Caut, atta tot. Dar ce-o fi
cutnd oare?
Ei, Doamne! Spuse Henric al III-lea. Doar nu-i aa greu de ghicit: l
caut pe domnul duce de Parma, pe domnul duce de Guise; l caut pe
luminatul meu frior, preacucernicul rege catolic. Da, da, caut, caut, mai
departe! Poi s atepi mult i bine! Nu cumva i nchipui c Piaa Greve este

un loc mai prielnic pentru capcane dect drumul spre Flandra? Crezi tu c nam la ndemn o sut de Bellievre care s te mpiedice s prseti eafodul,
cnd unul singur a fost de ajuns ca c mi te-aduc plocon aici?
Salcede i vzuse pe arcai ducndu-se dup bidivii; l zrise pe
preedintele tribunalului i pe consilieri n loja regal, pe care o prsiser
puin mai apoi i socotea c monarhul, de bun seam, poruncise s nceap
supliciul.
n momentul acela, buzele-i albite de spaim se mbloaser de spuma
nsngerat ce atrsese atenia tinerei regine: mistuit de o ucigtoare
nerbdare, bietul om i muca buzele pn la snge.
Nimeni, nimeni! Murmur el. Niciunul din cei ce mi-au fgduit s m
scape! Toi nite miei! Miei! Miei!
Locotenentul Tanchon se apropie de eafod i, adresndu-se clului:
Fii gata, metere! i spuse el.
Gealatul fcu un semn spre cellalt capt al pieei i caii purceser,
deschizndu-i drum prin mulime i lsnd n urm o brazd forfotitoare care,
aidoma drei lsate de corbii pe faa mrii, se nchidea dup trecerea lor.
Brazda era croit n mijlocul privitorilor, pe care iureul npraznic al
cailor i silea s se dea la o parte sau i culca la pmnt: zidul astfel surpat se
ridica ns numaidect n picioare i, cteodat, cei ce se aflau n fa se
pomeneau n ultimele rnduri i invers, cci cei mai voinici se i repezeau s-o
apuce nainte, ocupnd locul rmas liber o clip.
Toat lumea avu prilejul s vad atunci n colul strzii Vannerie, n clipa
n care caii trecur prin dreptul ei, un tnr chipe, binecunoscut cititorilor
notri, srind de pe borna pe care edea cocoat, mbrncit de un bieandru ce
nu prea s aib mai mult de cincisprezece-aisprezece ani i care urmrea cu
nfrigurare cutremurtorul spectacol.
Cei doi ini erau pajul misterios i vicontele Ernauton de Carmainges.
Hai, repede, repede! Sufl la urechea nsoitorului su? Ia-te dup ei,
uite c s-a fcut loc, nu mai e nici un moment de pierdut.
Ce, vrei s ne striveasc lumea? Se mpotrivi Ernauton. i-ai pierdut
minile, biea!
Vreau s vd, s fiu ct mai aproape? Spuse pajul cu un glas att de
autoritar, nct nu era greu s-i dai seama c ordinul pornise din gura unei
fpturi obinuite s porunceasc.
Ernauton se supuse.
Mergi n spatele cailor? l povui pajul? Nu te lsa, ine-te dup ei pas
cu pas, altminteri nu mai ajungem niciodat.
Pn s-ajungem, o s te calce lumea n picioare.
Nu-mi purta de grij. D-i drumul. Tot nainte!

S nu zvrle caii din copite!


Apuc-l de coad pe cel din urm: calul nu zvrle niciodat cnd l ii
de coad.
Fr s vrea, Ernauton se ls stpnit de ciudata nrurire pe care
copilandrul o avea asupra-i; dndu-i, aadar, ascultare, se ag de coama
calului, iar pajul, la rndul su, se prinse cu mna de cingtoarea lui.
i strbtnd astfel mulimea tlzuitoare ca apele mrii, ghimpoas ca
un tufi de mrcini, lsnd zlog ici o fie din mantia lor, dincolo un petic din
vesta cu mneci bufante, iar ceva mai departe gulerul plisat al cmii,
ajunser o dat cu potalionii la trei pai de eafodul pe care Salcede se
zvrcolea, cuprins de disperare.
Am ajuns? Bolborosi tinerelul, sugrumat, cu sufletul la gur, simind
c Ernauton se oprise.
Da, din fericire? Rspunse vicontele? Fiindc abia m mai ineam pe
picioare.
Nu vd nimic.
Treci n faa mea.
Nu, nc nu Ce fac acolo?
Fac lauri la capetele frnghiilor.
Dar, el, el ce face?
Care el?
Osnditul.
i rotete ochii jur mprejur ca un erete la pnd.
Caii se aflau destul de aproape de eafod pentru ca slujitorii clului s
poat lega picioarele i minile lui Salcede cu treangurile prinse de gtarele
dobitoacelor.
Salcede scoase un rcnet, simind n jurul gleznelor asprimea frnghiilor
pe care laurile de la capete i le ntipreau n carne. Pentru ultima oar atunci
mbri cu o neasemuit privire, din margine n margine, piaa uria,
cuprinznd dintr-o dat cele o sut de mii de capete n cmpul su vizual.
Dorii cumva, domnule? l ntreb politicos locotenentul Tanchon? S
vorbii poporului nainte de a ne mplini datoria? i aplecndu-se la urechea
osnditului, adug n oapt: O mrturisire deplin ca s scpai cu via.
Salcede l privi pn n adncul sufletului. Privirea aceea era att de
gritoare, nct pru s smulg adevrul tinuit n inima lui Tanchon i s-l
aduc n lumina ochilor lui, unde scpr dintr-o dat. Salcede nu se nel; i
ddu seama c locotenentul era sincer i c-i va respecta fgduiala.
Vedei doar? Continu Tanchon? C v-au prsit; singura speran ce
v-a rmas pe lumea asta este cea pe care v-am oferit-o.

Bine! Rosti suspinnd Salcede cu un glas rguit? Poruncii s se fac


linite, sunt gata s vorbesc.
Regele ine s aib ns o mrturisire scris i semnat.
Atunci dezlegai-mi minile i dai-mi o pan s scriu.
Mrturia?
Fie, mrturia.
Strlucind de bucurie, Tanchon nu avu dect un semn de fcut: lucrurile
erau pregtite dinainte. Un arca avea la ndemn toate cele trebuincioase: i
ntinse lui Tanchon climara, hrtia i penele pe care locotenentul le puse jos
pe scndurile eafodului.
n acelai timp, treangul ce inea ferecat braul drept al lui Salcede fu
slobozit pre de vreo trei picioare, iar osnditul fu ridicat pe podin n capul
oaselor ca s poat scrie.
Vzndu-se, n sfrit, aezat omenete, Salcede ncepu prin a trage
adnc aer n piept i prin a-i mica mna desctuat pentru a-i ridica laele
ce-i cdeau pe genunchi, nclite de sudoare.
Aa, aa? l ncuraj Tanchon? Aeaz-te cum trebuie i scrie pe
ndelete tot.
Nici o grij? i rspunse Salcede, ntinznd mna s ia o pan. Fii pe
pace c n-am s uit pe niciunul din cei ce m-au uitat.
i spunnd acestea, i roti ochii mprejur pentru ultima oar. Sosise
pesemne momentul ca pajul s ias la iveal, cci, apucndu-l de mn pe
Ernauton, zise:
Domnule, v rog, luai-m n brae i ridicai-m ca s m pot uita
peste capetele celor din fa, fiindc nu vd nimic.
Ei, asta el Cu dumneata nu mai isprvete omul niciodat, tinere, zu
aa!
Numai att v rog, domnule.
Te cam ntreci cu gluma!
Trebuie s-l vd pe osndit, m-nelegei? Trebuie s-l vd. i cum
Ernauton nu rspundea destul de prompt la struinele lui, continu: V rog
din suflet, domnule, milostivii-v! V rog n genunchi!
De ast dat, copilandrul nu mai prea un tiran plin de toane
nstrunice, iar glasul lui rugtor era fcut s nmoaie orice inim.
Ernauton se nduplec n cele din urm s-l ridice n brae, nu fr a se
minuna de gingia trupului pe care-l strngea n palme.
Chipul pajului se nla acum deasupra mrii de capete.
Salcede tocmai luase pana n mn, dup ce mai rotise o dat ochii jur
mprejur. n momentul acela ns vzu rsrind chipul bieandrului i rmase
ncremenit de uimire. Pajul lipi dou degete de buze. Obrazul osnditului se

lumin dintr-o dat, scldat de o nermurit bucurie; prea beat de fericire,


aidoma bogatului hain n clipa cnd Lazr lsase s pice un strop de ap pe
limba-i fript de sete.
Recunoscu semnalul pe care-l atepta cu atta nerbdare i prin care i se
ddea de tire c va primi ajutor.
Salcede, dup ce zbovi asupra lui cu privirea cteva secunde, apuc
hrtia pe care i-o ntinse Tanchon, nelinitit de faptul c-l vedea stnd n
cumpn i ncepu s scrie cu o srguincioas nfrigurare.
Scrie! Scrie! Trecu un freamt prin mulime.
Scrie! Repet regina-mam cu o vdit bucurie.
Scrie! Spuse i regele. Pe legea mea, am s-l iert!
Deodat Salcede se opri i-l cut din ochi pe bieandru. Pajul repet
semnul i Salcede se aplec s scrie mai departe. Dup alte cteva clipe ns se
ntrerupse din nou i-l cercet iar cu privirea. De ast dat pajul i fcu semn
nu numai cu degetele, dar i din cap.
Ai terminat? ntreb Tanchon, care nu scpa din vedere hrtia.
Da? Rosti Salcede cu gndul aiurea.
Semnai atunci.
Salcede i aternu semntura, fr s-i mai arunce ochii pe hrtie,
deoarece privirea lui era pironit asupra bietanului.
Tanchon ddu s ia mrturia.
n mna regelui, numai n mna lui! Spuse Salcede.
i ncredin hrtia locotenentului, dar cu un gest ovielnic, ntocmai ca
un osta nvins care pred ultima sa arm.
Dac ai mrturisit ntr-adevr tot? Spuse locotenentul? Vei fi cruat,
domnule Salcede.
Un zmbet ironie i totodat ngrijorat miji pe buzele osnditului, care
prea s-l iscodeasc nerbdtor cu privirea pe interlocutorul su misterios.
n cele din urm, Ernauton, obosit, se hotr s se descotoroseasc de
povara ce ncepuse a-l stingheri i desfcu braele: pajul alunec jos, atingnd
pmntul cu picioarele.
O dat cu el pieri i vedenia ce susinuse curajul osnditului.
Nemaivzndu-l nicieri, Salcede ncepu s-l caute cu ochii mprejur.
Hei! Strig el, rtcit. Cum rmne?
Nu primi ns nici un rspuns.
Hai, repede, repede, grbii-v! Spuse el. Hrtia se afl n minile
regelui, o s-o citeasc!
Nimeni nu se clinti.
Monarhul despturea nerbdtor mrturia.

Mii de draci! Strig Salcede. Nu i-or fi btut cumva joc de mine?


Totui am vzut-o cu ochii mei. Ea era, da, da, ea era!
Regele nici nu apucase bine s citeasc primele rnduri i se i mohor,
cuprins de indignare.
Ah, ticlosul! Rbufni el, nglbenindu-se. Ah! Cinele!
Ce s-a ntmplat, fiule? ntreb Caterina.
Ce s se-ntmple, mam: nimic altceva dect c retracteaz tot ce a
spus: nimic altceva dect c pretinde a nu fi fcut nici o mrturisire.
i pe urm?
Pe urm declar c domnii de Guise sunt nevinovai i cu desvrire
strini de orice uneltiri.
i dac? ngim Caterina? O fi adevrat?
Minte! Izbucni regele. Minte ca un nelegiuit!
De unde tii, fiule? Poate c domniile lor au fost ponegrii Poate c
judectorii au rstlmcit mrturisirile lui.
Ba nu, doamn! Rbufni Henric, pierzndu-i stpnirea de sine, am
auzit tot.
Domnia ta, fiule?
Da, eu.
i cnd asta, dac nu i este cu suprare?
n timp ce vinovatul era canonit Eu stteam ascuns dup o perdea;
aa c nu mi-a scpat nici un cuvnt i fiecare cuvnt rostit de el mi se
mplnta n cap ca un cui btut cu ciocanul.
Atunci pune s fie schingiuit, dac numai aa i se dezleag limba;
poruncete s dea bice cailor.
nvolburat de mnie, Henric ridic mna.
Locotenentul Tanchon repet semnalul.
ntre timp braele i picioarele osnditului fuseser din nou prinse n
treanguri; patru oameni nclecar pe cei patru bidivii; patru harapnice
pocnir deodat i cteipatru caii se avntar, fiecare ntr-alt direcie.
Un trosnet nfiortor i un rcnet tot att de nfiortor rsunar n
aceeai clip pe podina eafodului. n vzul tuturor, mdularele nefericitului se
nvineir i se deirar, injectndu-se cu snge; chipul su nu mai avea nimic
omenesc, era doar o schimonoseal drceasc.
Trdare! Trdare! Strig Salcede. Stai! Vreau s vorbesc, vreau s
vorbesc, spun tot! Ah, afurisit duce
Vocea lui reui s acopere nechezatul cailor i freamtul mulimii; o clip
mai apoi ns se stinse pe neateptate.
Stai! Stai! Strig Caterina.

Era prea trziu. Grumazul npstuitului Salcede, nepenit pn atunci


de suferin i de mnie, se destinse brusc, lsnd s-i cad capul pe
scndurile eafodului.
Lsai-l s vorbeasc! Strig din rsputeri regina-mam. ncetai,
ncetai odat!
Ochii lui Salcede ncremeniser holbai, aproape ieii din orbite, cu
privirea aintit cu ndrtnicie spre grupul de unde cu puin mai nainte se
ivise pajul. Tanchon se strduia cu iscusin s descopere ncotro erau
ndreptai.
Din pcate, Salcede nu mai putea s vorbeasc; amuise pe veci.
Cu voce sczut, Tanchon ddu cteva porunci arcailor si, care pornir
s cerceteze mulimea n direcia artat de privirea denuntoare a lui Salcede.
Am fost trdat? opti tnrul paj la urechea lui Ernauton. Fie-v mil,
domnule, ajutai-m, scpai-m! Vin ncoace! Uite-i c vin!
Ce-oi mai fi vrnd acum?
S fug: nu vedei c pe mine m caut?
Dar cine eti dumneata?
O femeie Scpai-m! Luai-m sub ocrotirea dumneavoastr!
Ernauton se schimb la fa; mrinimia lui se dovedi ns mai puternic
dect uimirea i spaima de care fusese cuprins.
Mergnd n urma protejatei sale, i croi drum prin vlmagul de oameni,
izbind de zor n dreapta i-n stnga cu mciulia pumnului i o cluzi astfel
pn n colul strzii Mouton, unde se zrea o u deschis.
Tnrul paj o zbughi din loc, mistuindu-se pe ua care prea s-l atepte
i care se nchise dup el.
Ernauton nici nu avusese mcar rgazul s-l ntrebe cum l cheam i
unde l-ar mai putea ntlni.
nainte de a se strecura pe u, ns, ca i cum l-ar fi ghicit gndul,
tnrul paj i adresase un semn plin de fgduine.
Nemaiavnd nimic de fcut, Ernauton purcese napoi spre mijlocul pieei,
de unde putea cuprinde cu privirea att eafodul ct i loja regal.
Salcede zcea eapn i livid pe scndurile eafodului.
Livid i tremurnd toat, Caterina se ridicase n picioare n loj.
Fiule? Rosti ea ntr-un trziu, tergndu-i sudoarea de pe frunte?
Fiule, ai face bine s-l mazileti pe clul domniei tale, fiindc precum se vede,
este n crdie cu Liga.
De unde tii domnia ta, mam? ntreb Henric.
Privete, privete!
Privesc, ei, i?
Salcede n-a fost smucit dect o singur dat i a i murit.

Pentru c era prea simitor ca s poat nfrunta chinurile.


Ba nu, ba nu! Rosti Caterina, zmbind cu dispre n faa lipsei de
perspicacitate a feciorului su. Pentru c a fost sugrumat cu un treang subire
printre scndurile eafodului, n clipa cnd se pregtea s-i dea n vileag pe cei
care-l lsaser s moar. Trimite un medic luminat s cerceteze leul i sunt
convins c va descoperi urma lsat de treang n jurul gtului.
Ai dreptate? Spuse Henric, prin ochii cruia trecu o fulgerare? Vrul
meu, domnul de Guise, este slujit mai bine ca mine.
Sst! Nici un cuvnt, fiule! l inu din scurt Caterina. Nu trebuie s faci
vlv, ca s nu rd lumea de noi, cci i de ast dat am pierdut partida.
Ce cuminte a fost Joyeuse c-a plecat s petreac aiurea? Spuse regele.
Nu mai poi avea ncredere n nimic pe lumea asta, nici chiar n suplicii. S
mergem, doamnelor, s mergem.
Capitolul VI Cei doi frai Joyeuse.
Precum am vzut, domnii de Joyeuse, n timp ce se desfura scena de
mai sus, se strecuraser prin spatele palatului primriei i, lsndu-i lacheii
s-i atepte cu caii de clrie n alaiul regelui, o pornir mpreun pe strzile
cartierului, de obicei mpnzite de lume, dar care n ziua aceea rmseser
pustii, att de nesioas fusese Piaa Greve s nghit ct mai muli spectatori.
Dup ce ieir din palat, merser o bucat de vreme bra la bra, fr s
schimbe nici un cuvnt. Henri, odinioar att de galnic, era gnditor i
aproape posac. Anne prea ngrijorat i cam stingherit de muenia fratelui su.
ntr-un trziu se hotr s rup tcerea.
Vrei s-mi spui, Henri? ntreb el? Unde m duci?
Nu te duc nicieri, frioare, merg i eu aa, la ntmplare? Rspunse
Henri, tresrind ca i cnd s-ar fi trezit din somn. Ai cumva vreo int,
frioare?
Dar tu?
Henri zmbi cu tristee.
Oh, ct despre mine? Spuse el? Oriunde m-a duce, e acelai lucru.
Nu se poate totui, s nu ai o int cnd pleci seara de acas? Strui
Anne? Cci, dup cte tiu, n fiecare sear iei la aceeai or n ora, de unde
te ntorci noaptea trziu sau cteodat chiar de loc.
M iscodeti, frioare? ntreb Henri cu o blndee nvluitoare n
care se simea respectul cuvenit unui frate mai mare.
Eu s te iscodesc?! Se mir Anne. M fereasc sfntul! Fiecare om are
secretul lui pe care ine s i-l pstreze.
Chiar dac ai vrea, frioare? Rspunse Henri? N-o s am niciodat
secrete fa de domnia ta; doar tii prea bine.
N-o s ai niciodat secrete fa de mine, Henri?

Niciodat, frioare; nu eti oare domnul i prietenul meu?


Ia te uit! Credeam totui c mai ascunzi cte ceva fa de mine, care
nu sunt dect un nevrednic mirean: m gndeam c-l ai pe luminatul nostru
frate, acest stlp al teologiei, aceast fclie a dreptei credine, acest preaiscusit
arhitect al cazurilor de contiin de la curte, care-i sortit s ajung ntr-o bun
zi cardinal, c i te mrturiseti lui, c, fr doar i poate, el este n msur s
te spovedeasc, s te dezlege de pcate i, cine tie? S te i sftuiasc;
pentru c, la noi, n familie? Adug Anne, rznd? Precum bine tii, ne
pricepem la toate; dovad, preaiubitul nostru printe.
Henri du Bouchage lu mna fratelui su i i-o strnse cu duioie.
Domnia ta eti pentru mine mai mult dect un ndrumtor, mai mult
dect un duhovnic, mai mult chiar dect un printe, drag Anne? i mrturisi
el? Eti prietenul meu, aa cum i-am spus.
Atunci, prietene drag, pentru ce, din vesel cum erai mai nainte, de la
un timp ncoace te vd tot mai trist i pentru ce, n loc s umbli la lumina zilei,
acum nu mai iei din cas dect n toiul nopii?
Nu sunt trist, frioare? Rspunse Henri, surznd.
Atunci cum eti?
Sunt ndrgostit.
Aa! De ce atunci eti ngndurat?
Fiindc m gndesc necontenit la dragostea mea.
i asta mi-o spui oftnd?
Da.
Cum? Tu s oftezi, Henri, tu conte du Bouchage, tu, fratele lui
Joyeuse, tu despre care gurile rele spun c ai fi cel de-al treilea rege al
Franei Domnul de Guise fiind, precum tii, al doilea, dac nu cumva chiar
primul Tu att de bogat i de chipe, tu care vei fi n curnd pair al Franei ca
i mine i duce, tot ca mine, ndat ce se va ivi un prilej; eti ndrgostit, umbli
dus pe gnduri i oftezi, tocmai tu care i-ai ales deviza: Hilariter, cu rsul pe
buze!
Drag Anne, toate aceste daruri cu care am fost copleit n trecut i
toate fgduielile viitorului nu le-am socotit niciodat n rndul lucrurilor
menite s m fericeasc. Eu n-am asemenea ambiii.
Mai bine zis nu le mai ai.
Sau cel puin nu rvnesc lucrurile despre care ai pomenit.
n momentul de fa, poate, dar ai s le rvneti din nou mai trziu.
Niciodat, frioare. Nu doresc nimic. Nu-mi trebuie nimic.
N-ai dreptate, frioare. Cnd te numeti Joyeuse, cnd pori, adic,
unul dintre cele mai strlucite nume din Frana, cnd ai un frate care este
favoritul regelui, doreti de toate, vrei de toate i ai de toate.

Henri i plec fruntea melancolic i-i cltin capul blond.


Uite? Spuse Anne? Suntem singuri-singurei acum, departe de lume.
Ei, drcia dracului, nici n-am bgat de seam cnd am trecut peste ap i am
ajuns pe podul La Tournelle. N-a crede c pe rmul sta pustiu, pe un vnt
ce-i nghea i oasele, lng undele astea verzi, ar putea veni cineva s asculte
ce vorbim. Ai ceva serios s-mi spui, Henri?
Nimic altceva dect c sunt ndrgostit, lucru pe care-l tii, frioare,
de vreme ce i l-am mrturisit adineauri.
Pe naiba! Asta nu-i ceva serios? Spuse Anne, btnd din picior. i eu
sunt ndrgostit, zu! Uite, asta mi-e crucea!
Nu ca mine, frioare.
i eu m gndesc uneori la iubita mea.
Da, dar nu tot timpul.
i eu am unele nemulumiri, ba chiar i necazuri.
Da, dar totodat ai i bucurii, fiindc eti iubit.
Oh, n schimb am attea greuti de nfruntat; mi se cere s pstrez
cea mai desvrit tain.
Mi se cere? Ai spus: Mi se cere, frioare? Dac poate s-i cear aa
ceva, nseamn c este ntr-adevr iubita domniei tale.
Firete c-i a mea, adic a mea i a domnului de Mayenne; cci,
trebuie s-i fac la rndul meu o mrturisire, Henri: femeia cu care triesc este
iubita secturii aceleia de Mayenne; e nebun dup mine i ar fi n stare s-l
prseasc pe Mayenne chiar n clipa asta, pe loc, dac nu i-ar fi fric s n-o
omoare; tii doar c Mayenne nu preget s ucid o femeie. i pe urm, nu pot
s-i sufr pe domnii tia din familia Guise i tare am chef S-mi fac cheful
pe socoteala unuia dintre ei. Aadar, i spun i o repet, am i eu parte adesea
de scieli i de certuri, dar asta nu nseamn c trebuie s umblu mohort ca
un clugr i nici cu ochii nlcrimai. mi place s rd ca i pn acum, dac
nu chiar tot timpul, mcar din cnd n cnd. Haide, spune-mi pe cine iubeti,
Henri. Iubita ta cel puin e frumoas?
Din pcate, frioare, nu e iubita mea.
E frumoas?
Prea frumoas chiar.
Cum o cheam?
Nu tiu.
Fugi de-aici!
Pe cinstea mea.
Dragul meu, mi vine s cred c lucrurile stau mult mai prost dect
mi-a fi nchipuit. Asta nu mai e tristee, s m bat Dumnezeu, ci nebunie
curat!

Nu mi-a vorbit dect o singur dat sau, mai bine zis, n-a vorbit dect
o singur dat de fa cu mine i de atunci nici mcar glasul nu i l-am mai
auzit.
i n-ai cutat s ntrebi i tu pe cineva?
Pe cine s ntreb?
Cum, pe cine? Pe vecini.
Locuiete singur n toat casa i nimeni n-o cunoate.
Ei, asta e, doar n-o fi o umbr?
E o femeie nalt i frumoas ca o nimf, serioas i mndr ca
arhanghelul Gabriel.
Cum ai cunoscut-o? Unde te-ai ntlnit cu ea?
ntr-o zi urmream o fat pe care o zrisem la rspntia Gypecienne i
am intrat dup ea n grdinia de lng biseric; e acolo o banc sub copaci. Ai
fost vreodat n grdina asta, frioare?
Niciodat; n-are a face, spune mai departe. O banc sub copaci va s
zic i pe urm?
ncepuse s se nsereze; la un moment dat am pierdut-o din vedere pe
fat i, tot cutnd-o, am ajuns n dreptul bncii.
Spune, spune te-ascult.
Mi s-a prut c vd mijind o mbrcminte femeiasc n partea aceea
i am ntins minile. Nu v suprai, domnule, am auzit deodat lng mine
glasul unui brbat pe care nu-l observasem pn atunci, nu v suprai. i
m-a dat la o parte binior, dar cu hotrre.
Cum, a ndrznit s te-ating, Joyeuse?
Stai s-i spun: omul avea obrazul ascuns sub o glug, nct la nceput
am crezut c-i un clugr; pe urm a reuit s-mi trezeasc respectul prin felul
politicos i plin de bunvoin cu care mi-a atras atenia, cci n timp ce rostea
aceste cuvinte mi arta cu degetul femeia a crei rochie alb mi purtase paii
ntr-acolo i care edea ngenuncheat la vreo zece pai n faa bncii de piatr,
ca i cnd ar fi fost un altar. M-am oprit locului, frioare. Asta se ntmpla
cam pe la nceputul lui septembrie: aerul era cldu, violetele i trandafirii
sdii de credincioi pe mormintele din jurul bisericii fceau s adie spre mine
miresmele lor suave; luna destrmase un nor ce albea n spatele clopotniei i
vitraliile preau suflate cu argint spre culme, n timp ce la poale erau aurite de
licririle lumnrilor aprinse. Dragul meu, fie din pricina mreiei locului, fie
datorit atmosferei solemne ce o nvluia, femeia aceea ngenuncheat, aa
cum o vedeam eu, strlucea n ntunericul nopii ca o statuie de marmur, ca i
cnd ar fi fost ntr-adevr sculptat n marmur. Privind-o, m-am simit
ptruns de un respect ce mi-a ngheat inima.
O sorbeam din ochi cu nesa.

Femeia s-a aplecat peste banc, a cuprins-o n brae, i-a lipit buzele de
ea i, o clip mai apoi, i-am vzut umerii zbuciumndu-se frmntai de
suspine i hohote de plns. Niciodat, cred, nu i-a fost dat s auzi, frioare,
un glas att de rscolitor; niciodat, cred, tiul unui pumnal nu s-a rsucit
att de dureros ntr-o inim omeneasc!
Plngnd, sruta piatra cu o patim att de mistuitoare, nct mi-a
pecetluit pe veci soarta; lacrimile ei m-au nduioat, iar srutrile ei m-au fcut
s-mi pierd minile.
S m bat Dumnezeu, dar mai curnd a zice c ea i pierduse
minile? Interveni Joyeuse. Un om cu mintea zdravn poate oare s srute o
piatr goal i s plng aa, fr rost?
Oh! Plngea fiindc avea inima rvit de o durere copleitoare i
sruta piatra sub imboldul unei dragoste adnci. Pe cine iubea ns? i pentru
cine lcrima? Asta nu mai tiu.
Dar bine, de ce nu l-ai ntrebat pe omul acela?
L-am ntrebat.
i ce i-a rspuns?
C-i pierduse soul.
Unde-ai vzut tu o femeie care s-i plng soul n felul acesta?! Se
mir Joyeuse. Ce s zic, frumos rspuns, pe legea mea! i te-ai mulumit cu
att?
N-am avut ncotro, de vreme ce n-a binevoit s-mi spun mai mult.
i omul acela cine este?
Un fel de servitor care locuiete cu dnsa.
Cum l cheam?
N-a vrut s-mi spun.
Tnr? Btrn?
S tot aib vreo douzeci i opt sau cel mult treizeci de ani
Ei i pe urm? Presupun c n-a plns i nici nu s-a rugat toat
noaptea, nu-i aa?
Nu, dup ce s-a istovit plngnd, adic dup ce n-a mai putut smulge
nici o lacrim din ochi i dup ce i-a sngerat buzele srutnd banca, s-a
ndurat, n sfrit, s se ridice. Frioare, frioare, era atta tristee i atta
mister n fiina aceasta, nct n-am ndrznit s m apropii de dnsa, aa cum
a fi fcut de-ar fi fost oricare alt femeie n locul ei, ci m-am tras napoi; ea a
fost aceea care s-a apropiat de mine sau, mai bine zis, s-a ndreptat n direcia
mea, cci pe mine nici mcar nu m vedea. n momentul acela, o raz de lun
i-a czut pe obraz i chipul su mi s-a nfiat scldat n lumin i n toat
frumuseea lui: era din nou mohort i ngheat; nici un fior, nici o ncordare,
nici un suspin; numai drele umede lsate de lacrimi pe fa; doar ochii i mai

scnteiau nc; gura-i era uor ntredeschis ca pentru a sorbi viaa, care, o
clip mai nainte, prea gata s-o prseasc; a fcut civa pai cu o lnced
ncetineal, ca un om adormit care ar fi mers cu ochii nchii; nsoitorul ei a
alergat dup dnsa s-o cluzeasc, deoarece prea s fi uitat c umbl pe
pmnt. Oh, frioare, ce cutremurtoare frumusee, ce putere
supraomeneasc! De cnd sunt pe lume, n-am vzut aa ceva; doar uneori n
vis, cnd cerurile se deschideau i pogorau spre mine amgitoare vedenii
aidoma acestei fiine nsufleite.
i pe urm, Henri i pe urm? ntreb Anne, simind cum, fr s
vrea, i se trezise interesul pe msur ce se desfura povestirea de care la
nceput voia s-i bat joc.
Din pcate nu mai am multe de spus, frioare. Servitorul i-a optit
ceva i atunci i-a cobort vlul peste obraz. i dduse de tire pesemne c
eram i eu acolo de fa, dar ea nici mcar nu s-a obosit s se uite spre mine;
s-a mulumit doar s-i acopere chipul i n-am mai vzut nimic, frioare. n
clipa aceea mi s-a prut c cerul s-a ntunecat deodat i c femeia care luneca
tcut prin iarba nalt, naintea mea, nu era o fptur vie, ci o umbr ce
prsise vreunul din mormintele aflate n preajm. A ieit apoi din grdin; mam inut pas cu pas dup ea.
Din cnd n cnd nsoitorul ei ntorcea capul i, cum nu cutam de loc
s m feresc, buimcit cum eram, putea s m vad foarte bine. Ce vrei?
Purtam n snge vechile metehne pctoase i n inima mea nc mai struiau
simmintele vulgare de pn atunci.
Ce vrei s spui, Henri? ntreb Anne. Nu te neleg.
Mezinul zmbi.
Vreau s spun, frioare? Continu el? C am avut o tineree
zvpiat, c mi-am nchipuit adeseori c iubesc i toate femeile pentru mine,
pn n momentul acela, au fost nite femei crora le puteam face ochi dulci.
Ei, nu, c eti nostim! i asta ce fel de femeie crezi c este? Spuse
Joyeuse, ncercnd s-i redobndeasc veselia pe care, fr voia lui,
destinuirile fratelui su i-o adumbriser ntructva. Ia seama, Henri, vezi c-ai
nceput s bai cmpii, nu e i ea fcut din carne i oase ca oricare?
Frioare? Spuse mezinul, strngnd nfrigurat mna lui Joyeuse?
Frioare? Murmur el, att de ncet, nct suflarea lui abia adia la urechea
fratelui mai mare? Dumnezeu mi-e martor, dar zu nu tiu dac este o fptur
pmnteasc.
Pe crucea mea! Rspunse cellalt. Simt c m trec fiori, dac un
Joyeuse ar ti ce nseamn frica. Apoi, silindu-se s se arate voios ca de obicei,
adug: Oricum ar fi, fapt e c umbl ca toat lumea, c plnge i c tie foarte
bine s srute; tu nsui mi-ai spus i, dup umila mea prere, dragul meu,

toate lucrurile astea sunt de bun augur. Dar n-ai apucat s termini; i pe
urm, zi, ce s-a mai ntmplat?
Pe urm nu s-a ntmplat mai nimic. M-am luat dup ea i am
observat c nu cuta s fug de mine, nici s se ntoarc din drum, nici s-o
apuce pe strzi lturalnice: prea c nici nu-i trece prin gnd aa ceva.
Prin urmare, tii unde locuiete?
Pe strada Lesdiguieres, n apropiere de Bastilia; n momentul cnd au
ajuns acas, nsoitorul ei a ntors capul i m-a vzut.
i nu i-ai fcut vreun semn ca s-i dai de-neles c ai vrea s-i
vorbeti?
N-am ndrznit; mi-e ruine s-i mrturisesc, dar servitorul m
intimida tot att ct i stpna.
Bine, bine, dar, pn la urm, ai intrat totui n cas?
Nu, frioare.
Ba nu zu, Henri, mi vine s cred c nu eti frate cu mine: parc n-ai
fi smn de Joyeuse; dar cel puin ai mai trecut pe-acolo a doua zi?
Da, ns de prisos; de prisos am fost i n grdina Gypecienne i tot de
prisos i pe strada Lesdiguieres.
Dispruse?
Ca o umbr ce s-ar fi destrmat n vzduh.
Nu te-ai gndit i tu s-ntrebi pe cineva?
Pe strada aceea st prea puin lume i nimeni n-a fost n stare s m
lmureasc; m-am pus la pnd, ateptnd s ias omul acela ca s-l descos,
dar nici el i nici femeia nu s-au mai artat din ziua aceea; singura mea
mngiere era o lumin pe care o vedeam mijind printre jaluzele, unica
mrturie ce-mi dovedea c se afl ntr-adevr nuntru. Am ncercat n fel i
chip s ptrund n cas: scrisori, tafete, flori, daruri, totul a fost n zadar. ntro sear, lumina din fereastr s-a stins ca s nu se mai aprind niciodat:
plictisit, pesemne, de struinele mele, doamna prsise locuina de pe strada
Lesdiguieres i nimeni n-a tiut s-mi spun unde se mutase.
Sper c-ai dat totui de urma acestei frumoase slbticiuni?
Da, printr-o ntmplare; dar sunt nedrept, frioare, de ce n-a
recunoate c-a fost la mijloc mna providenei, care nu vrea ca omul s
tnjeasc, irosindu-i viaa n zadar. Ascult: e ntr-adevr curios. Acum vreo
dou sptmni, pe la miezul nopii, treceam pe strada Bussy. Precum tii,
frioare, poruncile date de stpnire pentru a prentmpina incendiile sunt
pzite cu cea mai mare strnicie; ei bine, trecnd pe-acolo, am vzut la
ferestrele unei case nu o licrire de foc, ci o vlvtaie n toat puterea
cuvntului ce izbucnise la cel de-al doilea etaj al locuinei. Am nceput s bat
cu pumnii n u i o clip mai apoi un brbat a scos capul pe fereastr.

Arde la dumneavoastr! i-am strigat. Nu strigai, v rog! mi-a spus el.


Nu strigai, tocmai m strduiam s sting focul. Nu vrei s chem straja?
Nu, pentru numele lui Dumnezeu, nu chemai pe nimeni! A putea totui s
v dau o mn de ajutor? Vrei, ntr-adevr? Atunci venii ncoace: mi-ai face
un mare bine pentru care am s v fiu recunosctor toat viaa. Dar cum s
vin? Poftii cheia de la u. i mi-a aruncat cheia pe fereastr. Am urcat
repede scrile i am intrat n odaia cuprins de flcri. Ardeau podelele: m
aflam n laboratorul unui chimist. n timp ce fcea nu tiu ce experien, se
rspndise pe jos un lichid care se aprinde foarte uor i ntr-o clip se iscase
focul. n momentul n care am intrat nuntru, reuise aproape s-l sting, aa
c am avut rgazul s-l privesc: era un om ntre douzeci i opt-treizeci de ani:
aa cel puin mi s-a prut mie. O cicatrice nfiortoare i sluea jumtate din
obraz, o alta i brazda scfrlia, ncolo, toat faa i era ascuns de o barb
stufoas. V mulumesc, domnule, dar precum vedei totul s-a sfrit; dac,
ntr-adevr, suntei un om de lume, aa cum v arat chipul, avei buntatea,
rogu-v, s plecai, fiindc stpna mea s-ar putea s vin din moment n
moment i s-ar supra vznd la ora asta un strin la mine, adic la dnsa n
cas. Auzindu-i glasul, am ncremenit deodat locului ca trsnit, a zice chiar
nspimntat. Am deschis gura s strig: Dumneata eti omul din grdina
Gypecienne, omul din strada Lesdiguieres, nsoitorul domniei necunoscute!
Cci, dac-i aminteti, frioare, n seara aceea avea o glug pe cap, aa c nu
i-am putut vedea faa; nu i-am auzit dect glasul. M pregteam tocmai s-i
spun toate astea, s-l ntreb, s-l rog fierbinte, cnd s-a deschis deodat o u
i o femeie a intrat n odaie. Ce s-a ntmplat, Remy? A ntrebat ea, oprindu-se
mrea n prag. Ce nseamn glgia asta? Oh, frioare, era ea i mai
frumoas la lumina plpitoare a focului ce sttea s se sting dect mi se
artase atunci sub razele lunii! Ea era, ea, femeia a crei amintire mi sngera
zi i noapte inima. Mi-a scpat un strigt i atunci servitorul m-a privit, la
rndul su, mai cu luare-aminte. V mulumesc, domnule, v foarte
mulumesc, dar, cum vedei, focul s-a stins. Plecai, v rog din suflet s plecai.
Dragul meu, l-am mustrat eu, de ce te pori att de ru cu mine i vrei s malungi? Doamn, a spus atunci servitorul, dnsul e. Dnsul, adic cine? a
ntrebat ea. Tnrul cavaler cu care ne-am ntlnit n grdina Gypecienne i
care ne-a urmrit dup aceea pn n strada Lesdiguieres. Femeia s-a uitat
atunci la mine i, dup felul cum m-a privit, mi-am dat seama c m vedea
pentru prima oar. Domnule, am auzit-o spunndu-mi, fii att de bun i
plecai. oviam, a fi vrut s-i vorbesc, s-o rog, dar nu-mi venea nici un
cuvnt pe buze; stteam locului nlemnit, cu gura ncletat, mulumindu-m
doar s-o privesc. Luai seama, domnule, mi-a atras atenia servitorul cu o voce
mai curnd trist dect mustrtoare, luai seama, n felul acesta o vei obliga pe

doamna s-i prseasc pentru a doua oar locuina. O, nu, fereasc


sfntul! Am rspuns eu, nclinndu-m. Totui, doamn, mi se pare c nu v-am
jignit n nici un fel. Nu mi-a rspuns nimic. Cu aceeai fa mpietrit, mut i
rece ca un sloi de ghea, s-a rsucit pe clcie, ca i cum nici nu m-ar fi auzit
i am vzut-o apoi topindu-se ncetul cu ncetul n ntuneric, n timp ce cobora
treptele unei scri, cu un pas att de uor, nct nu se auzea nici cel mai mic
zgomot, de parc ar fi fost nluc.
Asta-i tot? ntreb Joyeuse.
Asta-i tot. Pe urm servitorul m-a condus pn la u, spunndu-mi:
Nu mai struii, domnule, v rog din suflet. n numele Mntuitorului i al
Fecioarei Maria, nu mai struii! Am fugit ca un znatic, nucit, buimac, fr
s mai tiu de mine, strngndu-mi capul n palme i ntrebndu-m dac nu
cumva mi ieisem din mini. De atunci, n fiecare sear m duc pe strada
aceea; aa se face c, ieind de la primrie, n virtutea obinuinei, paii mei sau ndreptat ntr-acolo. Cum i spuneam deci, n fiecare sear m duc pe
strada aceea i m aez la pnd dup colul casei din fa, sub un balcona a
crui umbr m acoper n ntregime; mcar la zece seri o dat mi se ntmpl
s vd mijind o lumin n iatacul ei: acolo este viaa i fericirea mea.
Grozav fericire, ce s-i spun! Exclam Joyeuse.
Vai, din pcate ar nsemna s-o pierd dac a dori mai mult.
i dac resemnarea asta te duce n schimb pe tine la pierzare?
Frioare? Spuse Henri cu un zmbet trist? Ce s-i faci dac eu m
simt fericit aa!
Nu se poate!
Ce vrei, fericirea e relativ: o tiu c-i acolo n cas, c triete i
respir n odaia aceea; o vd prin ziduri sau, mai bine zis, mi se pare c-o vd;
dac s-ar ntmpla cumva s-i schimbe iar locuina, dac mi-ar fi dat s mai
trec prin ce-am trecut n cele dou sptmni cnd i pierdusem urma,
frioare, mi-a iei din mini sau a fi n stare s m clugresc.
Asta ar mai lipsi, drcia dracului! Avem i-aa un nebun i un clugr
n familia noastr; cred c-i de ajuns, dragul meu.
Nu cuta s m ii din scurt, Anne i nici s m iei peste picior;
mustrrile ar fi de prisos, iar zeflemelile n-ar ajuta la nimic.
Dar cine vrea s te mustre sau s te ia peste picior?
Cu att mai bine atunci. Dar
D-mi voie totui s-i spun ceva.
Ce anume?
C te-ai purtat ca un nc.
Nu mi-am fcut nici o socoteal i n-am chibzuit nimic, nu m-am
purtat n nici un fel, m-am lsat mnat de ceva ce simeam c-i mai presus de

puterile mele. Cnd te fur uvoiul, e mai bine s te lai dus de el dect s
ncerci s-l nfruni.
i dac te azvrle ntr-o prpastie?
Te scufunzi o dat cu el n adnc, frioare.
Asta-i prerea ta?
Da.
Eu sunt de alt prere, i-n locul tu
Ce-ai fi fcut, Anne?
n orice caz n-a fi stat cu minile ncruciate; a fi cutat s aflu cum
o cheam i ce vrst are. n locul tu
Anne, n-o cunoti, Anne.
Nu, dar te cunosc pe tine. Cum se poate, Henri, aveai doar la
ndemn cincizeci de mii de scuzi, adic jumtate din suta de mii pe care mi-a
druit-o regele de ziua lui
Sunt i acum la mine n sipet, Anne: nu lipsete niciunul.
Cu att mai ru, dracu s-i ia; dac nu i-ai fi pstrat n sipet, femeia
ar fi fost acum n patul tu.
Oh, frioare!
Nici un oh frioare; un servitor de rnd i vinde credina pentru
zece scuzi, unul mai vrednic pentru o sut, unul de soi pentru o mie, iar unul
ales pe sprncean pentru trei mii. Ei, i-acum s zicem c-am avea de-a face cu
cel mai credincios dintre servitori, alesul aleilor, un adevrat zeu al fidelitii:
ajunge s-i numeri douzeci de mii de scuzi n palm i s m bat Dumnezeu
dac nu-i al tu cu trup i suflet. i mai rmneau deci o sut treizeci de mii
de livre ca s plteti pe aleasa aleselor dintre femei, vndut de alesul aleilor
dintre servitori. Henri, dragul meu, eti un zevzec!
Anne? Spuse Henri, suspinnd? S tii c exist i oameni care nu
sunt de vnzare; sunt inimi pe care nici chiar un rege, fie el ct ar fi de bogat,
nu este n msur s le cumpere.
Joyeuse se mblnzi:
Bine, s zicem c-ar fi aa; dar nu exist niciuna care s nu se
druiasc.
De acord.
Ei, bine, spune-mi atunci ce-ai fcut tu ca s ctigi inima acestei zne
cu chipul de piatr?
Sunt convins, Anne, c-am fcut tot ce mi-a stat n putere.
Haida-de, conte du Bouchage, zu dac nu eti nebun! Vezi o femeie
trist, care triete ca o pustnic i se istovete plngnd i nu gseti ceva mai
bun de fcut dect s fii i mai trist i mai singuratic i mai ndurerat, s fii
adic i mai plicticos dect ea! Vorbeai adineauri de tertipurile vulgare ale

ndrgostiilor i, ca s fim drepi, eti mai lipsit de fantezie dect un cpitan de


strji. E singur, caut s-i ii de urt; e trist, caut s fii vesel; suspin de
dorul cuiva, caut s-o mngi i s iei locul celui dup care tnjete.
Cu neputin, frioare.
Ai ncercat?
La ce bun?
Ei, asta-i acum! Mcar aa, ca s ncerci. Zici c-o iubeti?
N-am cuvinte s-i spun ct de mult o iubesc.
Ei, bine, peste dou sptmni va fi a ta.
Frioare!
Pe cuvntul meu de Joyeuse. Cred c nu i-ai pierdut sperana?
Nu, de vreme ce n-am sperat niciodat.
La ce or o vezi?
La ce or o vd?
ntocmai.
i-am spus doar c n-am mai avut prilejul s-o vd, frioare.
Niciodat?
Niciodat.
Nici chiar la fereastr?
Nici chiar umbra ei. Dac-i spun!
Aa nu mai merge. Nu cumva are vreun iubit?
n afar de Remy, despre care i-am vorbit, n-am vzut nici un brbat
intrnd n cas.
Cum arat casa?
Dou etaje, o u nu prea mare, cu un prag n fa, o teras deasupra
celei de-a doua ferestre.
Dar nu s-ar putea ptrunde nuntru pe teras?
Nu e nici o cas lipit de ea.
Dar peste drum?
O alt cas cldit cam pe acelai calapod, doar ceva mai elegant, mi
se pare.
i cine locuiete acolo?
Un trgove oarecare.
Ce fel de om: vesel sau cusurgiu?
Vesel, fiindc l aud cteodat rznd singur.
Cumpr-i casa.
Dar cine i-a spus c-i de vnzare?
Ofer-i de dou ori mai mult dect preuiete.
i dac m vede cumva domnia?
Ei, i?

Ar fi n stare s plece din nou cine tie unde, n timp ce, ferindu-m de
ochii ei, sper c ntr-o bun zi o s am parte s-o vd iar.
O s-o vezi chiar ast-sear.
Eu?
nfiineaz-te sub balconul ei la orele opt.
Am s fiu acolo ca n fiecare sear, dar fr s sper mai mult ca alt
dat.
S nu uit: care-i adresa exact?
ntre poarta Bussy i palatul Saint-Denis, foarte aproape de colul
strzii Augustin, la vreo douzeci de pai de un han destul de artos pe firma
cruia scrie La Spada Mndrului Cavaler.
Foarte bine, atunci disear, la opt.
Dar ce-ai de gnd s faci?
Ai s vezi cu ochii ti i-ai s auzi cu urechile tale. Pn una alta, dute acas, mbrac-te cu cele mai frumoase haine pe care le ai, pune-i cele mai
scumpe giuvaericale, stropete-i pletele cu cele mai alese parfumuri; astsear vei cuceri cetatea.
S te-aud Dumnezeu, frioare!
Henri, chiar dac s-ar ntmpla ca Dumnezeu s nu aud, diavolul st
cu urechea ciulit. i acum trebuie s te prsesc, m ateapt ibovnica mea,
adic vreau s spun ibovnica domnului de Mayenne. Pe legea mea! Femeia asta
cel puin nu este o mironosi.
Frioare!
S-mi fie cu iertciune, frumosule scutier al iubirii; departe de mine
gndul de a le asemui cumva pe aceste dou doamne, te rog s m crezi, dei,
dup toate cte mi le-ai spus, o prefer pe a mea sau, mai bine zis, pe a noastr.
Dar sunt ateptat i nu vreau s-o fac s m-atepte. Rmi cu bine, Henri, ne
vedem disear.
Da, Anne, disear.
Cei doi frai i strnser mna i se desprir.
Unul dintre ei, dup ce merse pre de vreo dou sute de pai, ridic
voinicete ciocanul de la ua unei mree cldiri gotice din piaa bisericii NotreDame, lsndu-l apoi s cad cu zgomot la loc.
Cellalt se strecur tcut pe una din strzile ntortocheate ce duc spre
palat.
Capitolul VII Cum a izbutit Spada Mndrului Cavaler s dobndeasc
biruina asupra Trandafirului Dragostei
n timpul convorbirii pe care am nfiat-o mai nainte se lsase noaptea,
nfurnd n mantia-i umed de neguri cetatea att de zgomotoas cu dou
ceasuri mai devreme.

De altminteri, dup se Salcede i dduse ultima suflare, spectatorii se


nduraser, n sfrit, s se ntoarc fiecare n brlogul su i, n locul
neistovitului puhoi de curioi ce mpnziser peste zi oraul, ndreptndu-se cu
toii de-a valma spre acelai punct, nu se mai zreau acum dect plcuri rzlee
risipite pe strzi.
n cartierele cele mai ndeprtate de Piaa Greve mai struiau totui
unele freamte ntrziate, aa cum era i firesc dup forfota ce stpnise atta
vreme inima oraului.
Bunoar, n apropiere de poarta Bussy, unde va trebui s ne strmutm
n momentul acesta pentru a urmri peripeiile unora dintre personajele pe
care le-am vzut intrnd n scen la nceputul povestirii de fa i pentru a face
cunotin cu altele noi, la marginea aceasta a oraului, cum ziceam, se auzea
zumznind, ca un stup la scptatul soarelui, o anumit cas vopsit ntr-o
culoare trandafirie i nfrumuseat cu chenare albastre i albe, cas care,
judecnd dup numele su, era oblduit de Spada Mndrului Cavaler i care
totui nu era dect o simpl osptrie, de proporii ntr-adevr monumentale,
proaspt ntemeiat ntr-unul din cartierele noi ale Parisului.
Pe vremea aceea, n tot oraul n-ai fi gsit o singur osptrie vrednic de
numele acesta care s nu fi fost nzestrat cu o firm fastuoas. Spada
Mndrului Cavaler era unul dintre aceste mree blazoane menite s
mulumeasc toate gusturile, s ntruneasc toate simpatiile.
Pe antablamentul ce ncununa faada cldirii se afla pictat lupta unui
arhanghel sau a unui sfnt mpotriva unui dragon care, ntocmai ca balaurul
lui Hipolit, scotea puhoaie de flcri i de fum. nsufleit pesemne de un
simmnt eroic i pios totodat, pictorul socotise cu cale s pun n minile
mndrului cavaler, narmat pn n dini, nu o spad, ci o imens cruce cu
care tia n dou, mai abitir dect cu cea mai ascuit sabie, npstuitul
dragon ale crui buturi zceau pe jos, scldate n snge.
Pe fundalul firmei sau, mai bine zis, al tabloului, deoarece era pe deplin
ndreptit s se numeasc aa, se vedeau o mulime de privitori cu braele
ridicate, n timp ce, din trii, ngerii ncununau coiful mndrului cavaler cu
lauri i frunze de palmier.
n sfrit, n primul plan, artistul, dornic s arate c se pricepe s picteze
n orice gen, nfiase cte i mai cte, bostani, struguri, scarabei, oprle, un
melc cocoat pe un trandafir, n fine doi iepuri de cas, unul alb, altul cenuiu,
care, n pofida deosebirii de culoare, ceea ce ar fi putut fi mrturia unei
deosebiri de opinii, i scrpinau deopotriv nasul, bucurndu-se probabil de
memorabila biruin dobndit de mndrul cavaler asupra dragonului alegoric,
care era nsui Satana.

Firete c proprietarul firmei, dac nu era din cale afar de cusurgiu, nu


putea fi dect mulumit de srguina iconarului. ntr-adevr, artistul nu lsase
nefolosit nici un crmpei din spaiul pe care-l avea la dispoziie, i, dac ar fi
trebuit s mai adauge o lmie pentru a ntregi tabloul, n-ar fi gsit nicieri un
locor unde s-o pun.
i acum, trebuie s mrturisim un lucru pe care contiina noastr de
cronicar se socotete datoare s-l dea n vileag, orict i-ar veni de greu: cu toat
strlucirea firmei sale, hanul nu reuea s fie niciodat att de ticsit pe ct era
firma de afar, nici chiar n zilele cu dever mare; dimpotriv, pentru anumite
motive pe care le vom nfia ndat i pe care ndjduim c cititorii le vor
nelege, erau? Am mini s spunem doar uneori, de vreme ce treaba asta se
ntmpla mai n fiecare zi? Goluri destul de simitoare n localul osptriei
Mndrului Cavaler.
Totui, cum s-ar spune n zilele noastre, casa era ncptoare i
confortabil; de form ptrat, vrtos ancorat n pmnt cu temeliile ei groase,
i nla trufa n vzduh cele patru foioare puse de straj deasupra firmei i
cuprinznd fiecare cte o camer octogonal; ce-i drept pereii erau ncheiai
din brne, dar, cu toate astea, cldirea era cochet i misterioas, cum se
cuvinte s arate o cas care nzuiete s fie pe placul brbailor i, mai cu
seam, al femeilor; dar aici era buba.
Fiindc nu exist lucru care s poat fi chiar pe gustul tuturor.
Coana Foumichon, hangia de la Mndrul Cavaler, avea ns cu totul alt
prere. n virtutea acestei preri, se inuse de capul soului ei s prseasc
baia public din strada Saint-Honor, unde mucezeau amndoi, pentru a
nvrti frigarea i a da cep la butoaie spre desftarea ndrgostiilor din
cartierul Bussy, precum i din alte cartiere ale Parisului. Din nefericire pentru
ambiiile coanei Fournichon, osptria se afla aezat n imediata apropiere a
aa-numitului Pr-aux-Clercs, drept care, ademenite fie de vecintatea hanului,
fie de firma lui, veneau attea perechi de duelgii gata s se ncaiere la Spada
Mndrului Cavaler, nct celelalte perechi mai puin combative, de teama
scandalului i a loviturilor de spad, ocoleau biata osptrie de parc ar fi fost
bntuit de cium. ndrgostiii sunt ndeobte oameni panici, crora nu le
place s fie stingherii, aa c zveltele foioare menite s mbie la dragoste erau
silite s gzduiasc numai rcani, iar amoraii pictai nuntru pe pereii de
lemn de ctre zugravul firmei erau toi zmnglii cu crbune de muteriii
hanului, care gsiser de cuviin a-i mpodobi cu musti i cu alte adaosuri
mai mult sau mai puin cuviincioase.
De aceea coana Fournichon pretindea? i pe bun dreptate, trebuie s-o
recunoatem, cel puin pn la momentul acela? C firma fusese o adevrat
piaz rea pentru osptrie i susinea c dac priceperea ei ar fi avut mai

mult trecere, deoarece dnsa cunoate mai bine lumea i dac n locul
mndrului cavaler i al fiorosului balaur ce bga pe toat lumea n speriei,
firma ar fi nfiat o imagine galant, bunoar Trandafirul Dragostei, cu
inimioare nflcrate n chip de flori, toate sufletele simitoare ar fi tras la hanul
dumisale.
Din pcate, jupn Fournichon, nefiind n stare a mrturisi c se cia de
ideea domniei sale, ca i de nrurirea pe care aceast idee o avusese asupra
firmei hanului, nu catadicsea s ia n seam observaiile consoartei sale, creia
se mulumea s-i rspund nlnd din umeri c dumnealui, ca fost arca al
domnului Danville, era dator, firete, s-i recruteze muteriii din rndurile
soldimii; spunea, de asemenea, c un osta cu simbrie, care n-are alt treab
dect s trag la msea, bea ct ase ndrgostii i c de-ar fi s nu plteasc
dect pe jumtate socoteala, tot era n ctig deoarece nici cei mai risipitori
ndrgostii nu cheltuiesc bnetul pe care-l vntur trei simbriai.
De altminteri, spunea el n ncheiere, butura este o ndeletnicire mai
moral dect dragostea.
La auzul acestor cuvinte, coana Fournichon ridica la rndul su din
umeri, nite umeri prea durdulii pentru ca prerile sale n privina moralitii
s nu fie rstlmcite n chip ruvoitor.
Aadar, n familia Fournichon se produsese o schism i cei doi soi tiau
toat ziua frunz la cini pe strada Bussy, aa cum fcuser i mai nainte pe
strada Saint-Honor, cnd o mprejurare cu totul neprevzut avu darul s
schimbe deodat starea aceasta de lucruri, fcnd s izbndeasc pe deplin
opiniile jupnului Fournichon, spre cea mai nalt slav a iscusitei firme n care
fiece regn al naturii avea cel puin cte un reprezentant.
Cu o lun naintea execuiei lui Salcede, dup nite exerciii militare ce
avuseser loc n Pre-aux-Clercs, coana Fournichon i soul dumisale edeau ca
de obicei fiecare la fereastra unuia din foioarele n opt coluri ale localului lor,
lncezind, gnditori i posaci, deoarece toate mesele i toate camerele hanului
oblduit de Mndrul Cavaler erau cu desvrire pustii.
n ziua aceea Trandafirul Dragostei nu nflorise.
n ziua aceea Spada Mndrului Cavaler lovise n gol.
Cei doi soi priveau cu jale cmpia prsit de soldaii care se mbarcau
pe bacul de lng turnul Nesle pentru a se napoia la Luvru, dup ce fcuser
pn atunci instrucie sub comanda unui cpitan i cum se uitau aa dup ei,
deplngnd despotismul cazon care-i silea pe ostai s se ntoarc zor-nevoie la
corpul de gard, dei probabil bieii oameni aveau gura fript de sete, l zrir
pe cpitanul cu pricina pornindu-i calul la trap i ndreptndu-se, nsoit
numai de o ordonan, spre poarta Bussy.

mpunat i ano pe calul su blan, ofierul, a crui sabie cu teaca


aurit i inea suflecat la spate mantia elegant din stof de Flandra, ajunse n
zece minute n dreptul osptriei.
Dar cum inta spre care pornise nu era osptria, cpitanul, dus pe
gnduri i ncruntat, cum prea s fie, ar fi trecut mai departe, fr s fi
admirat mcar firma, dac n momentul acesta jupn Fournichon, care simea
ca o sfreal n piept numai cnd i amintea c nu fcuse nici o saftea toat
ziua, n-ar fi scos capul pe fereastra foiorului ca s-i spun consoartei sale:
Ia te uite, nevast, ce frumusee de cal!
La care coana Fournichon, prinznd vorba din zbor, ca o hanghi
ndatoritoare ce se afla, se grbi s adauge:
i ce clre chipe, s nu-i fie de deochi!
Cpitanul, pe care laudele, din partea oricui ar fi venit, nu preau s-l
lase rece, nl capul ca i cum s-ar fi trezit brusc din somn. l vzu pe hangiu,
o vzu pe hangi, vzu apoi osptria, i struni calul i-i chem ordonana.
Pe urm, fr s se dea jos din a, cercet cu luare-aminte casa i
mprejurimile.
Fournichon coborse ntre timp valvrtej treptele foiorului i ieise n
prag, cu scufia fcut sul n mini.
Cpitanul, dup ce sttu cteva clipe n cumpn, se hotr s descalece.
N-avei nici un muteriu? ntreb el.
Deocamdat nu, domnule? Rspunse hangiul, umilit. i se pregtea
tocmai s adauge: Dei asta se ntmpl rareori pe la noi.
Dar coana Fournichon, ca mai toate femeile, era mai ager dect soul ei:
drept care se grbi s i-o ia nainte, strignd de sus, de la fereastr:
Dac domnului i place singurtatea, atunci se va simi n largul su la
noi.
Clreul nl capul i, vzndu-i chipul mbietor, dup ce auzise
rspunsul tot att de mbietor, spuse:
Pentru moment, da; e tocmai ce cutam, jupnio.
Coana Fournichon se repezi naintea cltorului, chibzuind n sinea ei:
De ast dat, Trandafirul Dragostei o s fac safteaua, nicidecum Spada
Mndrului Cavaler.
Cpitanul, spre care n momentul acela era ndreptat atenia celor doi
soi i care, pe bun dreptate, s-ar cuveni s atrag i atenia cititorilor, era un
brbat ntre treizeci i treizeci i cinci de ani, att de ferche ns, nct nu
prea s aib mai mult de douzeci i opt. nalt, bine fcut cu o figur
expresiv i fin; poate c, cercetndu-l mai pe ndelete, ai fi descoperit
oarecare ifos n mersul su mre; cu ifose sau fr, avea n orice caz o
nfiare mrea.

Azvrlind n minile nsoitorului su cpstrul unui falnic ducipal ce


btea cu copita n pmnt, i spuse:
Du-te de plimb caii i ateapt-m aici. Ordonana lu n primire
cpstrul i fcu aa cum i se poruncise. Ofierul intr apoi n sala cea mare a
osptriei i, oprindu-se locului, privi ncntat jur mprejur. Oh! Se mir el. O
sal att de ncptoare i nici un chefliu! Minunat!
Jupn Fournichon se uita la el nedumerit n timp ce coana Fournichon i
zmbea cu neles.
Dar urm cpitanul? Trebuie s fie ceva n felul dumneavoastr de a
v purta sau poate c hanul are vreo meteahn care-i face pe muterii s-l
ocoleasc?
Niciuna, nici alta, domnule, slav cerului! Rspunse coana
Fournichon. Numai c stm ntr-un cartier nou, iar ct privete muteriii, nu
primim chiar pe fitecine.
Aa! Cu att mai bine? ncuviin cpitanul.
ntre timp, jupn Fournichon binevoia cnd i cnd s ntreasc spusele
nevestei sale, dnd din cap.
Bunoar? Adaug ea, fcndu-i cu ochiul ntr-un fel ce arta lmurit
de la cine anume pornise ideea cu Trandafirul Dragostei? Bunoar, pentru un
oaspete ca nlimea voastr, am lsa cu drag inim s plece o duzin
ntreag.
E drgu din partea dumitale, frumoas hangi, i mulumesc.
Domnul dorete s ncerce vinul? ntreb Fournichon cu un glas ce se
cznea s fie mai puin rguit.
Domnul dorete s vad odile? ntreb coana Fournichon cu o
nespus dulcea n glas.
i una i cealalt, dac nu v este cu suprare? Rspunse cpitanul.
Fournichon cobor n pivni n timp ce nevast-sa, grbit s-i conduc
oaspetele, o apucase nainte pe scara ce urca la etaj, cu poalele juponului
elegant suflecate, fcnd s scrie la fiecare treapt un veritabil pantofior de
parizian.
Cte persoane putei gzdui aici? ntreb cpitanul cnd ajunser n
capul scrii.
Treizeci de persoane, dintre care zece stpni.
Prea puin, frumoas hangi? Rspunse cpitanul.
De ce, domnule?
M gndeam la ceva, dar acum nu mai are rost.
Ah, domnule, putei fi sigur c n-o s gsii un han mai bun ca
Trandafirul Dragostei
Cum adic Trandafirul Dragostei?

Mndrul Cavaler am vrut s zic Doar dac ai fi avut la ndemn


Luvrul, cu acareturi, cu tot.
Strinul se uit lung la ea, ntr-un fel ciudat.
Ai dreptate? Spuse el? Doar s fi avut Luvrul Apoi ca pentru sine: i
de ce nu, ar fi mai comod i mai ieftin Ziceai deci, drag doamn? Continu el
cu glas tare? C ai putea gzdui aici pentru mai mult vreme treizeci de
persoane?
ntocmai.
Dar pentru o singur zi?
Oh, pentru o zi, patruzeci, ba chiar i patruzeci i cinci.
Patruzeci i cinci? Comedia dracului! E tocmai ce cutam.
Adevrat? Ca s vedei ce bine s-a potrivit.
i fr s se fac vlv n mprejurimi?
Uneori, duminica, se ntmpl s avem cte optzeci de soldai.
i nu se adun lumea ca la blci n faa casei, n-avei nici un vecin
cruia i place s iscodeasc?
Oh, slav Domnului, nu; singurii notri vecini sunt un cetean
cumsecade, care nu obinuiete s-i bage nasul unde nu-i fierbe oala i o
cucoan care triete att de retras, nct de trei sptmni de cnd s-a mutat
la noi, n cartier, nici n-am vzut-o la fa; ncolo nu sunt dect oameni de
rnd.
Asta mi convine de minune.
Cu att mai bine? Se bucur coana Fournichon.
Aadar, de azi ntr-o lun? Continu cpitanul? Te rog s iei aminte,
doamn, de azi ntr-o lun
Adic la 26 octombrie?
Exact, la 26 octombrie.
Atunci?
Atunci, pe ziua de 26 octombrie s tii c hanul dumneavoastr e
nchiriat de mine.
Cu totul?
Cu totul. M gndeam s le fac o surpriz unor compatrioi de-ai mei,
mai toi ofieri sau, n orice caz, oameni care tiu s mnuiasc spada i care
vor s vin la Paris s-i ncerce norocul; pn atunci voi avea grij s le dau
cumva de tire s trag aici la han.
Cum adic s le dai de tire? Parc ziceai s vrei s le facei o
surpriz?! Se mir coana Fournichon, pe care o luase gura pe dinainte.
Ei, comedia dracului! Pufni cpitanul, pe care, precum se vede,
ntrebarea hangiei l nemulumise. Dac-i vorba s fii curioas sau s nu-i
pzeti gura

Nu, domnule, fii pe pace? Se grbi s-l liniteasc hangia,


nspimntat.
Fournichon auzise ns tot i, n momentul cnd oaspetele spusese c
hanul v gzdui ofieri i oameni care tiu s mnuiasc spada, i sltase inima
de bucurie.
Alerg deci ntr-un suflet.
Domnule? Rosti el cu nfrigurare? Poruncii ca la dumneavoastr
acas, suntei singurul stpn aici, iar n ce ne privete, ne fereasc sfntul s
punem vreo ntrebare! Prietenii domniei voastre vor fi primii cu braele
deschise.
N-am spus prietenii mei, omul lui Dumnezeu? Rspunse cpitanul cu
semeie? Am spus compatrioii mei.
Da, da, compatrioii nlimii sale, n-am neles eu bine.
Coana Fournichon le ntoarse spatele mbufnat: trandafirii dragostei se
preschimbaser dintr-o dat n tufiuri de halebarde.
Vei avea grij s le dai de mncare.
Prea bine.
i la nevoie s le aternei patul, dac nu le voi fi fcut rost pn
atunci de locuine.
Minunat!
ntr-un cuvnt, vei fi cu totul la dispoziia lor i s nu ncercai cumva
s-i tragei de limb.
Asta-i sfnt.
Poftim i arvuna: treizeci de livre.
S-a fcut, monseniore: prietenii domniei voastre vor fi osptai ca nite
regi i, ca s v ncredinai, avei buntatea, rogu-v, s gustai vinul
Mulumesc, dar nu obinuiesc s beau.
Cpitanul se duse la fereastr i-l strig pe ostaul care rmsese afar
cu caii.
ntre timp, jupn Fournichon avusese rgazul s chibzuiasc.
Monseniore? Se trezi el deodat? (de cnd primise cei trei pistoli, pltii
cu atta drnicie dinainte, jupn Fournichon socotea de cuviin s-i spun
strinului monseniore)? Cum am s tiu c domnii acetia vin din partea
nlimii voastre, monseniore?
Adevrat. Comedia dracului, era s uit! D-mi nite cear, un petic de
hrtie i o lumnare.
Coana Fournichon i aduse tot ce dorea.
Cpitanul ntipri n ceara fierbinte piatra inelului pe care-l purta la
mna stng.
Uite? Spuse el? Vezi acest chip?

Frumos femeie, zu aa!


Da, e o Cleopatr; aadar, fiecare din compatrioii mei o s aib asupra
lui cte o pecete ca asta; vei gzdui deci pe oricine i va arta semnul sta; neam neles, nu-i aa?
i pentru ct vreme?
Nu tiu nc, deocamdat. Vei primi poruncile mele la timpul potrivit.
Le ateptm cu nerbdare.
Chipeul cpitan cobor treptele, se slt n a i porni la trap.
Pn una alta, soii Fournichon bgar n tejghea arvuna de treizeci le
livre, spre ncntarea hangiului, care, vesel nevoie mare, o inea una i bun:
Oameni care tiu s mnuiasc spada! Ca s vezi c firma n-are nici
un cusur i c, pn la urm, tot spada, sraca, o s ne poarte noroc.
i se apuc s lustruiasc lun toat vsria, ateptnd s soseasc
luminata zi de 26 octombrie.
Capitolul VIII Portret de gascon.
Ca s spunem c, ntr-adevr, coana Fournichon s-a strduit s-i in
cu sfinenie gura, aa cum i pusese n vedere strinul, ar nsemna s minim.
De altminteri hangia se socotea dezlegat de orice ndatorire fa de dnsul, de
vreme ce i dduse ctig de cauz jupnului Fournichon n privina Spadei
Mndrului Cavaler, dar cum i rmseser nc multe lucruri de desluit, mult
mai multe dect cele pe care apucase s le afle, pentru ca presupunerile ei s
fie statornicite pe o temelie solid, se strdui deocamdat s descopere cine era
cavalerul necunoscut care binevoise a plti cu atta drnicie gzduirea
compatrioilor si. n consecin, de ndat ce zri trecnd un soldat prin faa
hanului, nu scp prilejul s-l descoas ntrebndu-l cum se numea cpitanul
care trecuse n revist trupa.
Soldatul care, pare-se c era mai scump la vorb dect interlocutoarea
lui, mai nainte de a-i da vreun rspuns, inu s afle pentru ce i fcuse aceast
ntrebare.
Pentru c-a fost adineauri pe aici? i rspunse coana Fournichon?
Pentru c-a stat de vorb cu noi i pentru c e bine s tii cu cine ai de-a face.
Ostaul ncepu s rd:
Cpitanul care a trecut n revist trupa n-ar fi intrat o dat cu capul,
coan Fournichon, la Spada Mndrului Cavaler.
i de ce, m rog? ntreb hangia. E chiar o fa att de simandicoas?
Poate c da.
Ei i dac i-a spune c nu pentru domnia sa a intrat la hanul
Mndrului Cavaler?
Dar pentru cine atunci?
Pentru prietenii dumisale.

Cpitanul care a trecut n revist trupa nu i-ar gzdui prietenii la


Spada Mndrului Cavaler, pun mna-n foc.
La naiba! Te cam ntreci cu gluma, voinice! i cine-i, m rog, domnul
sta, de are un obraz att de subire, c nu catadicsete s-i gzduiasc
prietenii la cel mai bun han din Paris?
Vrei s spui c ofierul care mutruluia trupa, nu-i aa?
Bineneles.
Ei, mtuic, afl atunci c ofierul care a venit n inspecie este nici
mai mult nici mai puin dect domnul duce Nogaret de la Valette d'pernon,
pair al Franei, colonel-general al infanteriei regale, mai rege chiar dect nsi
majestatea sa. Ei, i-acum ce mai zici?
C, dac ntr-adevr dnsul a fost pe aici, mi-a fcut o deosebit
cinste.
L-ai auzit spunnd cumva comedia dracului?
Vai de mine! Protest doamna Fournichon, care avusese parte s vad
destule lucruri nstrunice n viaa ei i pentru care comedia dracului nu era
o expresie cu desvrire necunoscut.
i acum v putei da seama cu ct nerbdare era ateptat ziua de 26
octombrie.
La 25 octombrie, pe nserat, sosi o tafet cu un scule destul de greu pe
care-l ls pe bufetul soilor Fournichon.
E costul mesei poruncite pentru mine? Le spuse omul.
Cte parale de cap? ntrebar gazdele ntr-un glas.
ase livre.
Aadar, oaspeii domnului cpitan nu vor lua dect o singur mas la
noi?
Una singur.
nseamn c domnul cpitan le-a gsit o locuin?
Pesemne.
i orict ncercar i Trandafirul i Spada s-l trag de limb, solul i
lu tlpia fr a catadicsi s rspund la vreuna din ntrebrile lor.
n sfrit, sosi i ziua ateptat cu atta nfrigurare de buctria
Mndrului Cavaler.
Tocmai btuse dousprezece i jumtate la biserica Augustinilor, cnd
nite clrei poposir n pragul osptriei i, dup ce desclecar, intrar
nuntru.
Dat fiind c ptrunseser n ora pe poarta Bussy, erau cei dinti oaspei
sosii, aa cum era i firesc, n primul rnd pentru c veniser clri, apoi
pentru c Spada se afla doar la o distan de o sut de pai de poarta Bussy.

Unul dintre ei, care prea s fie cpetenia celorlali, nu numai prin
nfiarea lui falnic, dar i fiindc era i cel mai elegant mbrcat, venise
escortat de doi lachei i unul i altul bine nolii.
Fiecare dintre oaspei scoase la iveal cte o pecete cu chipul Cleopatrei,
fiind primit cu zmbete i temenele de soii Fournichon, mai cu seam tnrul
nsoit de lachei.
Totui, cu excepia celui din urm, noii sosii ptrunser cu sfial
nuntru i parc puin ngrijorai; se vedea limpede c au ceva care le d de
gndit, un lucru destul de serios chiar, cu att mai mult, cu ct, fr s vrea,
i pipiau mereu buzunarele.
Unii poftir s se odihneasc, alii doreau s colinde prin ora nainte de
cin; tnrul cu cei doi lachei inu s afle dac are ceva nou de vzut n Paris.
Ce s v spun? l lmuri coana Fournichon, simitoare la nfiarea
falnic a clreului? Dac nu vi-e team de nghesuial i dac v ine cureaua
s stai n picioare patru ceasuri n ir, putei s v ducei, ca sa v omori
timpul, s-l vedei pe domnul de Salcede, un spaniol care nu tiu ce uneltire a
pus la cale.
Adevrat? Spuse tnrul? Aa e; am auzit ceva despre trenia asta.
S fiu al dracului dac nu m duc!
i plec mpreun cu cei doi lachei.
Pe la orele dou sosir n grupuri de cte patru sau cinci oameni nc o
duzin de cltori. Erau i civa care veniser stingheri.
Ba la un moment dat intr un cetean care prea s fie de prin vecini,
cu capul gol i cu o vrgu n mn; blestema de mama focului Parisul, un
ora n care pungaii sunt att de sfruntai, nct se pomenise pe nepus mas
fr plrie n timp ce ncerca s rzbat printr-un grup de oameni n apropiere
de Piaa Greve i att de dibaci, nct nu izbutise s vad cine anume i-o
terpelise. De altfel, vina era numai a lui; n-ar fi trebuit s intre n ora cu o
plrie pe care strlucea o agraf de toat frumuseea.
Pe la orele patru i apucaser s soseasc la osptria soilor Fournichon
patruzeci dintre compatrioii cpitanului.
Ce curios! i spuse hangiul nevesti-i. Toi sunt gasconi.
Ce i s-o fi prnd aa curios? i rspunse cucoana. Cpitanul i-a
spus doar de la bun nceput c oaspeii pe care vrea s-i primeasc sunt
compatrioi de-ai dumnealui!
Ei, i?
Pi dac dnsul este gascon, nseamn c i compatrioii si trebuie s
fie tot gasconi.
Adevrat! Se dumeri hangiul.
Ai uitat c domnul d'pernon e de fel din Toulouse?

Aa e, ai dreptate; crezi deci c tot de domnul d'pernon e vorba?


Nu l-ai auzit oare pomenind de trei ori de comedia aia a dumnealui?
A pomenit de comedia dumnealui? ntreb Fournichon, nelinitit. Care
comedie? Ce mai e i asta?
Zevzecule! Aa-i place dumnealui s njure.
Aha, aa e.
Un singur lucru e de mirare i anume c n-au sosit dect patruzeci de
gasconi, cnd ar fi trebuit s vin patruzeci i cinci.
Pe la ceasurile cinci ns sosir i ultimii cinci gasconi, aa nct oaspeii
pe care trebuia s-i gzduiasc Spada se aflau acum toi n pr.
Niciodat, cred, o att de plcut surpriz nu fcuse s nfloreasc nite
chipuri de gasconi: timp de o or fu un adevrat potop de draci, de ncornorai
i de duc-se pe pustii; n sfrit, nite dezlnuiri de veselie att de
zgomotoase, nct soii Fournichon aveau impresia c toat populaia din
Saintonge, din Poitou, din Aunis i din Languedoc nvlise n sala cea mare a
hanului.
Unii dintre ei se cunoteau mai dinainte; bunoar, Eustache de
Miradoux se duse s-l mbrieze pe cavalerul escortat de lachei, avnd grij
s-i prezinte pe Lardille, pe Militor i pe Scipion.
Cum se face c te ntlnesc la Paris? l ntreb cavalerul.
Dar tu, drag Sainte-Maline?
Eu am o slujb n armat i tu?
Eu am venit pentru o daraver cu o motenire.
Aa! i tot cu mtua Lardille dup tine?
Ce s-i fac dac-a inut mori s mearg i ea?!
Nu puteai s pleci pe tcute, n loc s cari cu tine toi broscoii tia
care i se ncurc n fuste?
Cum s plec, dac ea a deschis scrisoarea procurorului?
Va s zic ai aflat de motenire printr-o scrisoare? ntreb SainteMaline.
Da? Rspunse Miradoux. Apoi cutnd s schimbe vorba, spuse: Nu i
se pare ciudat c e atta lume la hanul sta i c toi sunt compatrioi de-ai
notri?
Nu e nimic ciudat; firma de afar este fcut s mbie pe toi oamenii
care neleg s-i respecte obrazul? i lu vorba din gur vechea noastr
cunotin Perducas de Pincorney, amestecndu-se n discuie.
Aha, dumneata erai, frioare?! Se mir Sainte-Maline. tii c n-ai
apucat nc s-mi spui ceea ce voiai tocmai s-mi povesteti atunci cnd ne-a
desprit puhoiul acela de oameni n apropiere de Piaa Greve.

i ce voiam s-i povestesc? ntreb Pincorney, mbujorndu-se puin


la fa.
Cum se face c atunci cnd ne-am ntlnit pe drum ntre Angouleme i
Angers erai a tot aa, ca i acum, pe jos, cu o nuia n mn i cu capul gol.
i asta i d chiar att de gndit, domnule?
Ba bine c nu! Spuse Sainte-Maline. De la Poitiers i pn aici este o
bucat bun de drum i dumneata, pare-se, veneai de dincolo de Poitiers.
De la Saint-Andr-de-Cubsac.
Ca s vezi! i cum aa, n capul gol?
E foarte firesc.
Nu mi se pare.
Ba da i o s v dai seama numaidect. Taic-meu are doi cai de toat
frumuseea la care ine ca la ochii din cap, nct ar i n stare s m
dezmotenease dup nenorocirea ce mi s-a ntmplat.
i ce nenorocire i s-a ntmplat?
Ieisem cu unul dintre ei, cel mai frumos, la plimbare, cnd deodat se
aude bubuind o archebuz la vreo zece pai mai ncolo: calul se sperie, i ia
vnt i o pornete ca din pratie spre Dordogne.
i se azvrle n ap?
ntocmai.
Cu dumneata mpreun?
Nu; spre norocul meu, avusesem timp s m las jos uurel, pn am
atins pmntul, altminteri m-a fi necat o dat cu el.
Nu mai spune! Va s zic bietul dobitoc s-a necat?
S nu apuc ziua de mine! tii doar ct e de lat Dordogne: pe puin o
jumtate de leghe!
i atunci?
Atunci am chizbuit c-i mai cuminte s nu mai dau pe acas i s-o
terg ct mai departe de mnia printeasc.
i cu plria ce s-a ntmplat?
Stai puin c-i spun, ce dracu! Plria a czut pe jos.
Ca dumneata?
Nu, eu n-am czut, m-am lsat uor pn ce-am pus piciorul pe
pmnt; un Pincorney n-ar putea s cad de pe cal; la noi, n familie, suntem
din fa clrei.
O lume ntreag tie asta? Spuse Sainte-Maline? Dar ce s-a ntmplat
cu plria?
Ah, aa el Ce s-a ntmplat cu plria?
Da.

Plria a czut, aadar, pe jos: am nceput s-o caut, bineneles; mi


pusesem toat ndejdea n ea, deoarece plecasem de acas cu buzunarele
goale.
i la ce i-ar fi putut folosi plria dumitale, ca s-i pui toat
ndejdea n ea? Strui Sainte-Maline, care inea cu tot dinadinsul s-l scoat
din srite pe Pincorney.
Ei, drcia dracului, ba bine c nu! Trebuie s tii c pana de la plria
mea era prins cu o agraf de diamant pe care maiestatea sa mpratul Carol al
V-lea a druit-o bunicului meu atunci cnd, ducndu-se din Spania n Flandra,
a poposit la castelul nostru.
Aa, aa! Va s zic ai vndut agrafa cu plrie cu tot? nseamn deci
c eti cel mai bogat dintre noi toi, dragul meu i n cazul acesta ai fi putut cel
puin, cu banii pe care i-ai primit pentru agraf, s-i cumperi nc o mnu;
minile dumitale sunt desperecheate: una este alb, ca o mn de femeie, iar
cealalt fumurie, ca o mn de negru.
Stai puin! n momentul cnd m ntorceam s-mi culeg de pe jos
plria, vd un corb ct toate zilele npustindu-se asupra ei.
Asupra plriei dumitale?
Mai bine zis asupra diamantului meu; tii doar c dihania are nravul
s terpeleasc tot ce strlucete; cum spuneam deci, se repede asupra
diamantului meu i-l nha.
Ce? Diamantul?
Da, domnule. n primul moment am rmas cu ochii zgii. Abia pe
urm am rupt-o la fug dup el, strignd: Hoii, punei mna pe el, punei
mna pe el! Dracu s-l ia! Dup cinci minute se fcuse nevzut i de atunci iam pierdut urma.
Aa nct, ndurerat de aceast ndoit pierdere
N-am mai avut inim s m-ntorc la prini acas i m-am hotrt smi ncerc norocul la Paris.
Mare minune! Rosti unul dintre cei de fa. Va s zic vntul s-a
prefcut acum n corb? Te-am auzit, paremi-se, povestindu-i domnului de
Loignac c, n timp ce citeai un rva de la iubita dumitale, vntul i-a smuls
rvaul din mn i plria din cap i c atunci, ca un adevrat Amadis3, ai
alergat s prinzi rvaul, lsnd plria n plata Domnului
Domnule? Spuse la rndul su Sainte-Maline? Am cinstea de a-l
cunoate pe domnul d'Aubign, care, dei un vajnic osta, mnuiete cu aceeai
iscusin pana ca i spada; dac o s ai prilejul s-l vezi, te-a sftui s-i
povesteti pania dumitale cu plria i cred c va scrie o istorioar
ncnttoare inspirat de aceast ntmplare.
Se auzir ici i colo rsete, nu ndeajuns de bine stpnite.

Ce nseamn asta, domnilor? Se roi gasconul, argos. Nu cumva


rdei de mine?
Toat lumea se ntoarse ca s poat rde n voie.
Perducas arunc o privire scruttoare jur mprejur i zri n dreptul
cminului un tnr care-i ascunsese faa n palme i crezu c-o fcuse anume
ca s nu-l vad hlizindu-se. Se duse ntins la el.
Ascult, domnule? l lu la rost Perducas? Dac-i vine s rzi, ai cel
puin curajul s-mi rzi n fa, ca s-i vd obrazul.
i-l btu pe umeri. Tnrul i nl fruntea grav i ncruntat. Nu era
nimeni altul dect prietenul nostru Ernauton de Carmainges, care nc nu se
dezmeticise dup aventura lui din Piaa Greve.
Fii att de bun i dai-mi pace, domnule? i rspunse el? i dac mai
punei mna pe mine, avei grij cel puin s-o facei cu mna nmnuat.
Vedei doar c nici nu m sinchisesc de dumneavoastr.
Foarte bine! Bombni Pincorney. Dac nu te sinchiseti, nu mai am
nimic de zis.
Dar bine, domnule? Interveni Eustache de Miradoux, adresndu-se lui
Carmainges, cu gndul de a mpca lucrurile? Nu prea eti politicos cu
compatriotul nostru.
Ei, fir-ar s fie i ce te privete pe dumneata, domnule? Rspunse
Ernauton, din ce n ce mai contrariat.
Ai dreptate, domnule? Recunoscu Miradoux, nclinndu-se? ntradevr, nu m privete ctui de puin.
i se rsuci pe clcie pentru a se ntoarce lng Lardille, care se aciuase
ntr-un col al cminului uria; cineva ns i tie drumul. Era Militor, cu
minile vrte n cingtoare i cu zmbetul lui batjocoritor pe buze.
Ei, tticule? l ncoli pulamaua.
Ce e?
Ce zici?
Ce s zic?!
Ai vzut cum i-a nchis gura gentilomul la?
Hai?
i-a tras o spuneal de i-a mers fulgii.
Ai observat tu aa ceva? Spuse Eustache, ncercnd s-l ocoleasc pe
Militor.
Biatul ns i zdrnici planul, fcnd un pas spre stnga i ainndu-i
din nou calea.
Nu numai eu? Strui Militor? Ci toi ci sunt aci de fa; uit-te n jur
i ai s-i vezi cum se tvlesc de rs.
E adevrat c se rdea, dar fiindc toat lumea era pornit pe rs.

Eustache se fcu rou ca focul.


Haide, haide, tticule, bate fierul ct e cald! l asmui Militor.
Umflndu-se n pene, Eustache se apropie de Carmainges.
Se pare, domnule? l interpel el? C ai vrut cu tot dinadinsul s m
jignii.
Cnd anume?
Adineauri.
Pe dumneata?
Pe mine?
i cine zice asta?
Domnul de colo? Spuse Eustache, artnd spre Militor.
Atunci domnul? Rspunse Carmainges, apsnd ironic pe ultimul
cuvnt? Atunci domnul e un gscan.
Cum, cum? Se zbrli Militor, furios.
i ar face bine? Continu Carmainges? S nu m scoat din srite,
altminteri am s-mi amintesc de sfaturile domnului de Loignac.
Domnul de Loignac nu m-a fcut gscan, domnule.
Nu, te-a fcut mgar; preferi cuvntul sta? Pentru mine-i totuna;
dac eti mgar, pun aua pe dumneata, iar dac eti gscan, am s te
jumulesc.
Domnule? Interveni Eustache? E feciorul meu vitreg; fii mai
ngduitor cu el, v rog, mcar pentru mine.
Ah! Aa nelegi dumneata s m aperi, tticule? Izbucni Militor,
exasperat. Dac-i aa, las' c tiu eu s m apr mai bine.
Copiii s stea la col! Spuse Ernauton. La col!
La col?! Se or Militor, ndreptndu-se spre domnul de Carmainges
cu pumnul ridicat. Am aptesprezece ani, domnule, m-nelegi?
i eu am douzeci i cinci? Spuse Ernauton? De aceea am s te-nv
minte aa cum se cuvine.
i, nfcndu-l de guler i de cingtoare, l ridic de jos i-l azvrli ca pe
o boccea pe fereastra parterului, drept n strad, n timp ce Lardille scotea nite
ipete de ziceai c se drm casa.
i acum? Adug linitit Ernauton? Dac mai vine cineva s m
scie, fie el cine o fi, tat vitreg, mam vitreg, fiu vitreg sau orice alte
neamuri de pe faa pmntului, l fac harcea-parcea.
Ba nu, zu? Spuse Miradoux? Are toat dreptatea: de ce s-l zgndri,
bietul om?
Ah! Mielule! Mielule! S-i lai biatul snopit n btaie! Rcni
Lardille, ndreptndu-se spre Eustache i scuturndu-i laele czute pe umeri.

Haide, haide? Zise Eustache? Linitete-te, poate c aa o s-i vin


mintea la cap.
Ei, dar ce mai e i asta? Unde s-a mai vzut aa ceva, s azvrli
oamenii pe fereastr? Spuse un ofier, intrnd pe u. Ce dracu! Cnd faci
asemenea glume, ar trebui cel puin s ai grij s strigi: Pzea, s nu-i cad
n cap!
Domnul de Loignac! Rsunar douzeci de glasuri deodat.
Domnul de Loignac! Repetar cei patruzeci i cinci de oaspei.
La auzul acestui nume binecunoscut n tot cuprinsul Gasconiei, toat
lumea se ridic n picioare i nimeni nu mai sufl un cuvnt.
Capitolul IX Domnul de Loignac.
ndat dup domnul de Loignac intr pe u Militor, deelat din pricina
cderii i cu obrazul stacojiu de mnie.
Sluga dumneavoastr, domnilor? Spuse Loignac. Cum vd eu, e
tmblu mare pe aici Aha! Pare-mi-se c jupn Militor a umblat iari cu
fna n nas i de aceea, pesemne i l-a cam julit.
Las' c-o s-mi plteasc bueala asta? Bodogni Militor, ameninndul cu pumnul pe Carmainges.
Adu la mas, jupn Fournichon? Strig Loignac? i fiecare s se
poarte frumos cu vecinul su, dac se poate. Din clipa asta trebuie s ne iubim
ca fraii.
Hm! Pufni Sainte-Maline.
Mrinimia e lucru rar? Spuse Chalabre, despturind ervetul peste
vesta lui sur, cu mneci bufante, pentru ca, orict de mbelugate ar fi fost
sosurile, s nu se ntmple vreun pocinog.
E cam greu s iubeti un om de care te izbeti la tot pasul? Adug
Ernauton. Ce-i drept ns, n-o s stm cine tie ct vreme mpreun.
Treab-i asta? Izbucni Pincorney, pe care zeflemelile lui Sainte-Maline
nc-l mai rciau? Pe mine m-ai dat n trbac pentru c am venit n capul
gol i nimeni nu-i spune nimic domnului de Montcrabeau, fiindc ade la mas
ferecat ntr-o plato de pe vremea mpratului Pertinax4, din care, pare-se, i
trage obria. Ca s vezi ce nseamn s fii pururea n defensiv!
nepat, Montcrabeau i ndrept umerii i, cu o voce piigiat:
Dac-i aa, domnilor? Declar el? N-am dect s-o scot. S ia aminte
cei care prefer s m vad i ofensiv dect n defensiv.
i prinse a dezlega cu toat solemnitatea ireturile platoei n care era
nctuat, fcndu-i semn lacheului su, o matahal crunt de vreo cincizeci
de ani, s vin la el.
Ei, gata, gata, facei pace! i ndemn domnul de Loignac. S neaezm la mas.

F bine i scap-m de platoa asta? i spuse Pertinax lacheului.


Matahala i-o lu din mini.
i eu ce fac? i opti el. N-o s capt nimic de mncare? Zi s-mi aduc
i mie ceva s mbuc, Pertinax, sunt lihnit de foame.
ntrebarea aceasta, orict era de ciudat familiaritatea pe care o ddea n
vileag, nu strni ctui de puin mirarea celui cruia i fusese adresat.
Am s fac tot ce-mi st n putin? i fgdui el? Dar, ca s fii mai
sigur, caut i tu de-i f rost de ceva.
Hm! Crcni lacheul, mbufnat. Asta nu-mi miroase a bine.
i chiar nu i-a mai rmas nici o lscaie? ntreb Pertinax.
tii doar c ultimul scud pe care-l mai aveam l-am ppat la Sens.
Ei, fir-ar s fie! Ia de vinde ceva ca s scoi niscai parale.
Nici nu isprvise bine vorba i se auzi un glas strignd pe strad, apoi n
pragul osptriei:
Fiare vechi cumprm! Are cineva de vnzare scule sau fiare vechi?
La auzul acestei chemri, coana Fournichon se repezi la u, n timp ce
Fournichon aducea cu ifos primele talere cu bucate la mas. Judecnd dup
cinstea cu care fur n-tmpinate, buctria lui Fournichon prea s fie
nentrecut. Neputnd face fa tuturor laudelor ce-i erau aduse, Fournichon se
gndi s-i dea i nevesti-i prilejul s se bucure de ele. Zadarnic ns o cut
din ochi jur mprejur: hangia parc intrase n pmnt.
O strig.
Oare ce-o fi fcnd? ntreb atunci pe un rnda de la buctrie,
vznd c tot nu venea.
Ah, jupne, e un adevrat chilipir? i rspunse acesta. S-a dus s
vnd toat fierria dumneavoastr hrbuit cu bani buni btui pe muchie.
Sper c nu i s-o fi nzrit s vnd platoa i casca mea de rzboi!
Strig Fournichon, dnd s se repead la u.
Nici vorb c nu? Spuse Loignac? De vreme ce exist un edict dat de
rege n care se art lmurit c nimeni n-are voie s cumpere arme.
N-are a face? Spuse Fournichon i o porni ntins spre u.
Coana Fournichon tocmai se ntorcea victorioas.
Dar ce s-a ntmplat? Ce-i cu tine? ntreb ea, vznd chipul
nspimntat al soului su.
Ce s fie? Am auzit c vrei s-mi vinzi armele.
Ei, i?
Vorba-i c eu nu vreau s le vinzi, m-nelegi?
Fugi ncolo! De vreme ce-i linite n ar, dou cratie noi fac mai multe
parale dect o plato ruginit.

Cred totui c negoul de fiare vechi este cam pe drojdie de cnd cu


edictul regal despre care vorbea adineauri domnul de Loignac, nu-i aa? Spuse
Chalabre.
Dimpotriv, domnule? Sri cu gura coana Fournichon? Nici nu tii de
cnd m tot ispitea s-o vnd negustorului sta. Astzi ns, v spun drept, nam mai putut nfrunta ispita i fiindc s-a ivit iari prilejul, am cutat s nu-l
scap. Orice s-ar zice, domnule, zece scuzi sunt zece scuzi, iar o plato ruginit
nu e dect o tinichea fr nici un folos.
Cum aa? Zece scuzi?! Se mir Chalabre. Chiar att de bine pltete?
Ei, drcie!
i czu pe gnduri.
Zece scuzi! Repet Pertinax, aruncndu-i o privire plin de tlc
lacheului su. Ai auzit, domnule Samuel?
Dar Samuel i i luase tlpia.
Ia te uit! Exclam domnul de Loignac. Bine, dar pe negustorul sta
tare m tem c-l pate treangul!
Vai de mine! Protest coana Fournichon. E un om de treab, blnd ca
un miel i de neles.
Dar ce-o fi fcnd oare cu toat fierria asta?
O vinde mai departe cu toptanul.
Cu toptanul? ntreb Loignac. i zici c i-a dat zece scuzi? Pentru ce?
Pentru o plato ruginit i un coif ciuruit.
Presupunnd c amndou mpreun ar cntri cam vreo zece livre,
nseamn c i-a pltit jumtate de taler livra. Comedia dracului, cum spune
un cunoscut de-al meu, trebuie s fie o tain la mijloc!
Unde nu d Dumnezeu s vin negustorul sta de isprav la mine, la
castel! Spuse Chalabre, cruia ncepuser s-i licreasc ochii. I-a vinde un
morman ntreg de coifuri, platoe i mnui de fier n greutate de trei mii de
livre.
Cum, ai fi n stare s vindei armurile strmoilor domniei voastre? l
ntreb Sainte-Maline, maliios.
Vai, domnule! Spuse Eustache de Miradoux. Ar fi pcat! Sunt moate
sfinte.
A! Ddu din umeri Chalabre. n ceasul de fa, strmoii mei se
cheam c sunt tot nite moate i n-au nevoie dect cel mult s fie pomenii la
biseric.
Oaspeii ncepuser s se nfierbnte, mulumit vinului de Bourgogne,
pe care mncrurile piperate ale jupnului Fournichon i sileau s-l dea de
duc pahar dup pahar.

Glasurile i ridicaser diapazonul, talerele zngneau, creierii


ncepuser s se mpcleasc de aburii vinului, prin vlul crora fiecare gascon
vedea totul scldat ntr-o lumin trandafirie, n afar de Militor, care se gndea
la pania sa i de Carmainges, care se gndea la pajul su.
Uite ce de oameni voioi? i spuse Loignac vecinului su, care din
ntmplare era chiar Ernauton? i nici mcar nu tiu de ce.
Nici eu? Rspunse Carmainges. Ce-i drept ns, n ce m privete, spre
deosebire de ei, n-am nici un motiv s fiu voios.
N-avei dreptate, domnule, v rog s m credei? Continu Loignac?
Fiindc pentru un om ca domnia voastr Parisul este o adevrat min de aur,
un rai n care i sunt hrzite toate mririle, o lume n care te-ateapt toate
desftrile.
Ernauton cltin din cap.
Ei, cum se poate!
N-a vrea s rdei de mine, domnule de Loignac? Spuse Ernauton? i
cum, pe ct se pare, n minile domniei voastre se afl nmnuncheate sforile
ce-i pun n micare pe mai toi cei de fa, v-a ruga s-mi facei mcar hatrul
de a nu-l socoti pe vicontele Ernauton de Carmainges drept o ppu de lemn.
Sunt gata s v fac i alte hatruri, nu numai pe acesta, domnule
viconte? Rspunse Loignac, nclinndu-se ceremonios. V-am remarcat de la
prima vedere dintre toi cei de aici, att pe domnia voastr, a crui privire este
pe ct de mndr, pe att de blajin, ca i pe tnrul de colo cu privirea
viclean i mohort.
Cum se numete?
Domnul de Sainte-Maline.
i pentru care pricin m-ai remarcat, domnule, dac aceast
ntrebare nu dovedete totui o nemsurat curiozitate din partea mea?
Pentru c v cunosc, atta tot.
Pe mine?! Se art mirat Ernauton. Domnia voastr m cunoatei pe
mine?
Pe dumneavoastr ca i pe dnsul; pe dnsul ca i pe toi cei ce sunt
aici.
E ciudat.
Se poate, dar e necesar.
i pentru ce-ar fi necesar?
Pentru c un cpitan trebuie s-i cunoasc ostaii.
i pentru c oamenii acetia
Vor fi ostaii mei ncepnd de mine.
Dar eu credeam c domnul d'pernon

Sst! Numele acesta nu trebuie rostit aici sau i mai bine, s nu rostii
aici nici un nume; deschidei urechile i pecetluii-v buzele i deoarece v-am
fgduit s v fac toate hatrurile, primii sfatul acesta drept arvun.
V mulumesc, domnule! Se nclin Ernauton.
Loignac i netezi mustile i se ridic n picioare:
Domnilor? Spuse el? Dat fiind c ntmplarea a fcut s se
ntruneasc aici laolalt patruzeci i cinci de oameni nscui pe aceleai
meleaguri, s gustm vinul acesta de Spania, nchinnd paharul pentru
prosperitatea tuturor celor de fa.
Invitaia lui dezlnui un ropot de aplauze vijelioase.
Aproape toi s-au mbtat turt? i spuse Loignac lui Ernauton. Ar fi
prilejul cel mai potrivit s-i punem pe fiecare s-i povesteasc paniile; pcat
numai c n-avem timp de aa ceva. Pe urm, ridicnd glasul, strig: Hei,
jupne Fournichon! F bine i scoate afar femeile, copiii i lacheii.
Lardille se scul drcuind; nu apucase nc s-i mnnce desertul.
Militor ns nici nu se clinti.
S-a auzit? Spuse Loignac, aruncndu-i o privire ce nu ngduia nici o
mpotrivire. Hai, hai, la buctrie, domnule Militor!
Cteva clipe mai apoi, nu mai rmseser n sala hanului dect cei
patruzeci i cinci de meseni mpreun cu domnul de Loignac.
Domnilor? Spuse acesta? Fiecare dintre domniile voastre tie, sau cel
puin bnuiete cine l-a adus la Paris. Bine, bine, nu-i nevoie s-i rostii
numele n gura mare, ajunge c-l tii. De asemenea, dup cum tii, ai venit
aici spre a-i da ascultare.
Un murmur de ncuviinare se ridic n ntmpinarea cuvintelor lui din
toate colurile slii; cum ns fiecare dintre cei de fa cunotea numai
mprejurrile ce-i hotrser soarta i nimeni, n schimb, n-avea habar c
vecinul su venise acolo cluzit de aceeai stea, toi oaspeii se uitar unul la
altul cu mirare.
Aa, va s zic? Spuse Loignac. Lsai, domnilor, o s v privii pe
ndelete mai pe urm. Fii pe pace, vei avea tot timpul s facei cunotin. Ai
venit deci spre a fi n slujba acestui om, recunoatei?
Da, da! Strigar cei patruzeci i cinci. Recunoatem.
Aadar, deocamdat? Continu Loignac? Vei prsi pe tcute hanul
pentru a trage la locuina ce vi s-a pregtit.
Toi? ntreb Sainte-Maline.
Toi.
Toi am fost deci chemai, toi suntem aici o ap i un pmnt?
Bolborosi Perducas, ale crui picioare erau att de ubrede, nct, ca s-i
menin centrul de greutate, se ag de Chalabre, ncolcindu-i grumazul.

Bag de seam? i spuse acesta? Vezi c-mi mototoleti haina.


Da, toi o ap i un pmnt, n faa voinei stpnului? ntri Loignac.
Cum adic, domnule? Interveni Carmainges, mpurpurndu-se? Savem iertare, dar nimeni nu mi-a spus pn acum c domnul d'pernon se va
numi stpnul meu.
Ai rbdare.
N-am neles aa.
Ai rbdare, ce dracu! N-am mai vzut aa om sucit!
Toat lumea tcu ciulind urechile, cei mai muli plini de curiozitate, iar
civa cu nerbdare.
Nu v-am spus nc cine va fi stpnul dumneavoastr, domnilor
Da? Zise Sainte-Maline? Dar ne-ai spus c vom avea totui un stpn.
Toi avem un stpn! Strig Loignac. Dar dac obrazul domniei tale
este prea subire pentru a te mulumi cu cel pe care l-ai pomenit, n-ai dect si ridici privirea mai sus: nu numai c nu te opresc, dar chiar i dau dezlegarea
s-o faci.
Regele! Murmur Carmainges.
Tcere! Strig Loignac. Ai venit aici spre a da ascultare, cutai deci
s fii asculttori; pn una alta, iat aici un ordin pe care mi vei face plcere,
domnule Ernauton, s-l citeti cu glas tare.
Ernauton desfur pe ndelete pergamentul pe care i-l ncredinase
domnul de Loignac i citi rspicat: Ordin ctre domnul de Loignac de a merge
s ia n primire, pentru a le fi comandant, pe cei patruzeci i cinci de gentilomi
chemai de mine la Paris, cu ncuviinarea maiestii sale.
NOGARET DE LA VALETTE duce d'Epernon'
Cu mintea aburit de butur sau limpezi la cap, toi oaspeii se
nclinar: cu singura deosebire c nu toi reuir s-i pstreze la fel de bine
echilibrul atunci cnd se ridicar n picioare.
Aadar, ne-am neles? Spuse domnul de Loignac? Trebuie s venii cu
mine chiar acum. Caii mpreun cu tot tacmul i cu oamenii domniilor voastre
vor rmne mai departe aici, la jupn Fournichon, care le va purta de grij,
urmnd ca mai trziu s trimitem dup ei; deocamdat s ne pregtim de
plecare. Grbii-v c ne ateapt brcile.
Brcile? ngnar gasconii. Dar ce, e vorba s ne mbarcm?
i schimbar ntre ei priviri pline de o nesioas curiozitate.
Firete c trebuie s v mbarcai? Rspunse Loignac. Ca s mergem la
Luvru, nu trebuie sa trecem pe malul cellalt?
La Luvru! La Luvru! optir gasconii, bucuroi. Mi s fie al dracului!
Mergem la Luvru deci?

Loignac se ridic de la mas, i puse pe cei patruzeci i cinci de oaspei s


se perinde prin faa lui, numrndu-i ca pe o turm de oi i o porni cu ei pe
strzi, cluzindu-i spre turnul Nesle.
Acolo erau ateptai de trei brci mari care luar fiecare cte
cincisprezece cltori i, fr s mai zboveasc o clip, se desprinser de
rm.
Ce naiba o s facem la Luvru? Se ntrebau cei mai istei dintre ei,
dezmeticii de boarea rece a fluviului, mai toi fiind mbrcai pe sponci n
straiele lor srcue.
Mcar s fi avut platoa pe mine! Suspin Pertinax de Montcrabeau.
Capitolul X Omul cu platoe.
Pertinax avea tot dreptul s ofteze dup platoa lui, deoarece, chiar n
momentul acela, prin mijlocirea nstrunicului lacheu pe care l-am vzut
vorbind att de familiar cu stpnul su, fusese pe veci vduvit de ea.
ntr-adevr, la auzul cuvintelor magice rostite de coana Fournichon Zece
scuzi!, valetul lui Pertinax o rupsese la fug dup negustor.
Cum ntre timp se nnoptase i cum, de bun seam, omul era grbit,
negustorul de fiare vechi apucase s fac vreo treizeci de pai n clipa n care
Samuel iei pe ua hanului.
Valetul se vzu deci nevoit s-l strige n gura mare. Negustorul se opri
nfricoat i arunc o privire ptrunztoare strinului care se ndrepta spre el;
vzndu-l ns mpovrat cu calabalcuri se opri locului.
Ce pofteti, prietene? l ntreb el.
Ce s poftesc? Pe dracu-n tigaie! Spuse lacheul, mecher. Poftesc s
facem un trg mpreun.
Zi odat ce vrei.
Eti grbit?
Da.
Ei, las-m barem s rsuflu puin, ce dracu!
Te las, dar rsufl mai repede, c sunt ateptat.
Se vedea ct de colo c negustorul mai pstra nc o umbr de
nencredere fa de lacheu.
Cnd ai s vezi ce i-am adus? Spuse acesta? Cum pare-mi-se c
umbli dup aa ceva, n-o s mai fii att de zorit.
i ce mi-ai adus?
O pies de toat frumuseea, un adevrat giuvaer care Dar vd c
nici nu m-asculi?
Nu, m uit.
Unde?

Pi dumneata nu tii, neniorule? Zise omul cu platoe? C negoul


armelor este oprit din porunca regelui?
i spunnd acestea, arunca ncolo i ncoace priviri ngrijorate.
Lacheul socoti de cuviin s fac pe niznaiul.
Habar n-am? Rspunse el? Abia acum am picat de la Mont-deMarsan.
Aa! Atunci se schimb socoteala? Spuse omul cu platoe, pe care
rspunsul acesta pru s-l mai liniteasc puin. Dar, dei ai picat chiar acum
de la Mont-de-Marsan, tii totui c umblu s cumpr arme?
Da, tiu.
Cin' i-a spus?
Ei, bat-te s te bat! Ce nevoie aveam s-mi spun cineva, cnd chiar
dumneata ai strigat adineauri n gura mare!
Unde anume?
n pragul hanului la Spada Mndrului Cavaler.
Erai nuntru va s zic?
Da.
Cu cine?
Cu o droaie de prieteni.
Cu o droaie de prieteni? De obicei nu intr ipenie de om n hanul
sta.
Pesemne c nu i-a venit s crezi cnd i-ai vzut?
Chiar aa. Dar de unde vin toi prietenii tia?
Din Gasconia, ca i mine.
Suntei cumva n slujba regelui Navarei?
Haida-de! Suntem francezi get-beget.
Da, dar hughenoi?
Catolici, ca preasfntul nostru printe papa, mulumesc lui
Dumnezeu? Spuse Samuel, scondu-i tichia? Dar acum nu-i vorba de asta, ci
de platoa pe care o vezi aci.
S ne tragem mai lng perete, dac nu i-e cu suprare; prea suntem
n vzul tuturor, aici, n mijlocul strzii.
i se ntoarser din drum civa pai, pn n dreptul unei case cu
nfiare burghez, prin vitraliile creia nu se zrea nici o lumin.
Ua casei era strjuit de un balcon ce o adpostea ca o streain. O
lavi de piatr era singurul adaos ce-i mpodobea faada.
Adaosul acesta era pe ct de plcut, pe att de folositor, ntruct
trectorii se puteau sluji de el ca de o treapt pentru a ncleca pe catri sau pe
cai.

Ia s vedem platoa aceea? Spuse negustorul cnd ajunser sub


streain de la intrare.
Uite-o.
Stai puin; parc se aud nite pai nuntru.
Peste drum, nu aici.
Negustorul se ntoarse.
ntr-adevr, pe partea cealalt a strzii se afla o cas cu dou etaje; cnd
i cnd, la ferestrele celui de-al doilea cat plpia pe furi o lumin.
Hai, repede? Spuse negustorul, pipind platoa.
Ei, ce zici, ia uite ce grea el o lud Samuel.
Veche, butucnoas i demodat.
Un lucru de art.
ase scuzi: eti mulumit?
Cum, ase scuzi?! Bine, dar adineauri ai dat zece pentru un pieptar
ciuruit, o vechitur.
ase scuzi, dac-i place? Repet negustorul.
Uit-te numai ce lucrtur
Ce m intereseaz lucrtura, cnd eu vnd marfa cu toptanul?
Ei, vezi acum te tocmeti? l judec Samuel? Iar adineauri ai dat atta
ct i s-a cerut.
Mai treac de la mine un scud? Spuse omul, scos din rbdri.
Numai poleiala face paisprezece scuzi!
Ei, haide odat? Se stropi negustorul spune: da ori ba?
Aferim! Halal negustor, ce s zic! l nfrunt Samuel. Te-ascunzi ca si faci mimaurile dumitale, nu te sfieti s calci legea n picioare i, dup
toate astea, mai stai la tocmeal cu bieii oameni de treab?
Ho, ho, nu striga aa!
Pi ce crezi c mi-e fric?! Spuse Samuel, ridicnd glasul. Eu nu fac
nego pe sub mn i n-am de ce s m-ascund.
Haide, haide, ia zece scuzi i taci din gur.
Zece scuzi? Dac-i spun c numai poleiala face atta. Ce, vrei s speli
putina?
Da' de unde! Ce om ndrcit!
S tii c dac te-mpinge pcatul s-o tergi, strig straja!
Ultimele cuvinte fuseser trmbiate cu un glas att de puternic, nct
Samuel ar fi putut tot att de bine s-i aduc la ndeplinire ameninarea.
Glgia strnit de el fcu s se deschid o ferestruic la balconul casei
n dreptul creia se desfura tocmeala; auzind scritul canaturilor, n clipa
n care se deschisese fereastra, negustorul nghe de spaim.

Bine, bine? Se grbi el s spun? Vd eu c trebuie s-i fac pe plac.


Na cincisprezece scuzi i las-m-n pace.
S fii sntos! Spuse Samuel, bgnd banii n buzunar.
S nu te plngi de noroc.
Numai c, vezi dumneata, ti cincisprezece scuzi sunt pentru
stpnul meu? Strui Samuel? Trebuie s-mi rmn i mie ceva.
Negustorul se uit n toate prile i trase pe jumtate pumnalul afar
din teac. Pe ct se prea, avea de gnd s cresteze puin pielea lui Samuel,
crundu-i pe veci osteneala de a cumpra o alt plato n locul celei pe care o
vnduse, dar Samuel avea ochiul ager, ca vrabia cnd ciugulete strugurii din
vie i se ddu napoi, spunnd:
Da, da, negustoriile, crezi c nu vd c-ai scos pumnalul? Dar mai vd
nc ceva: vd o mogldea n balcon care se uit la dumneata.
Galben de fric, negustorul se uit n direcia artat de Samuel i zri o
artare uie i nstrunic, nfurat ntr-un halat din blan de pisic; acest
Argus urmrise toat scena fr s scape nici o frntur de vorb i nici un
gest.
N-am ncotro, sunt la cheremul dumitale? Spuse negustorul, rnjind
ntocmai ca un acal cnd i arat colii? Poftim nc un scud. Lua-te-ar toi
dracii! Adug el n oapt.
Mulumesc? Spuse Samuel? Vnzare bun!
i fcnd o plecciune n faa omului cu platoe, plec pe aci ncolo,
rznd batjocoritor.
Negustorul, care rmsese singur pe strad, se aplec s ia de jos platoa
lui Pertinax, cznindu-se s-o vre n pieptarul cumprat de la Fournichon.
Ceteanul continua s-l priveasc i vzndu-l cum se lupt cu povara,
spuse:
Pare-mi-se, domnule, c domnia ta cumperi armuri?
Nicidecum, domnule? i rspunse bietul negutor? Doar aa, din
ntmplare i numai pentru c s-a ivit un prilej.
Atunci nseamn c-am picat tocmai la anc.
Cum adic, domnule? ntreb negustorul.
nchipuiete-i c am chiar aici lng mine o grmad de fier vechi care
ncurc locul de poman.
Nu zic nu, dar, deocamdat, precum vedei, am attea c de-abia pot
s le car.
Vreau totui s i le-art.
Degeaba, fiindc nu mai am nici un ban.
Nu-i nimic, i le dau pe veresie: chipul domniei tale te-arat a fi un om
cinstit.

Mulumesc, dar sunt ateptat.


Curios: am impresia c te cunosc de undeva? i mrturisi ceteanul.
Pe mine?! Se mir negustorul, ncercnd n zadar s-i stpneasc o
tresrire.
Uit-te numai un pic la coiful sta? l mbie muteriul, trgnd spre
sine cu piciorul su lung de-o pot obiectul pomenit, cci nu se ndura s
plece de la fereastr, de team ca nu cumva negustorul s se crbneasc
ntre timp.
i scond afar pe fereastr sus-numitul coif, l depuse n minile
negustorului.
Zicei c m cunoatei? ntreb acesta. Adic, la drept vorbind, vi se
pare c m cunoatei?
La drept vorbind, chiar te cunosc. Nu eti dumneata Ceteanul
prea c se strduiete s-i aduc aminte; negustorul atepta cu sufletul la
gur. Nu eti dumneata Nicolas?
Omul se schimb deodat la fa; se vedea cum i tremur casca n
mn.
Nicolas? ngn el.
Nicolas Truchou, negustor de fiare vechi pe strada Cossonnerie?
Nu, nu? Se grbi s rspund negustorul, rsuflnd peste msur de
fericit.
N-are a face, n orice caz ai o figur simpatic: aadar vreau s vnd,
cum i-am spus, o armur ntreag, cu platoa, braare i spad, cu tot.
Bgai de seam, domnule, c negoul cu astfel de lucruri e oprit.
tiu, de vreme ce muteriul dumitale a spus-o n gura mare adineauri.
Ai auzit?
Ct se poate de lmurit, ba chiar am vzut c nu te-ai scumpit de loc
cnd a fost vorba s-i plteti; asta m-a ndemnat s intru n legtur cu
domnia ta; fii pe pace ns c eu n-am s te jecmnesc; tiu ce-nseamn
negustoria; doar am fost i eu cndva negustor.
Aa! i ce vindeai, dac nu v e cu suprare?
Ce vindeam?
Da.
Favoruri.
Stranic nego, domnule.
Aa am ajuns s m pricopsesc i, precum vezi, m-am cptuit.
Felicitrile mele!
De-aia mi place acum s triesc la largul meu i m-am gndit s m
descotorosesc de toate vechiturile, fiindc mi stau n drum.
V-neleg.

Mai am aici i nite pulpare Ah i mnuile!


Dar n-am ce face cu attea buclucuri.
Nici eu.
N-am s iau dect platoa.
Aadar, nu cumperi dect platoe?
Da.
Curios, fiindc, oricum, fiarele astea le cumperi ca s le vinzi dup
aceea mai departe cu toptanul; aa cel puin ai spus i fierul, oricum ar fi el
lucrat, tot fier se cheam c este.
Aa-i, dar, vedei, prefer s
Faci cum vrei: cumpr numai platoa sau, tiu eu, poate c ai
dreptate, mai bine nu mai cumpra nimic.
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c n vremurile astea pe care le trim orice om trebuie
s fie narmat.
De ce? Doar e pace n ar.
Dragul meu, dac ar fi pace, s fie-al dracului, nu s-ar face pe scar
aa ntins nego cu armuri. Nu-mi spune mie moi pe groi.
Domnule!
i mai ales pe sub mn.
Negustorul ddu s plece.
ntr-adevr, cu ct m uit mai bine la dumneata? Spuse ceteanul?
Cu att mai mult am impresia c te cunosc. Nu, nu eti Nicolas Truchou i
totui mi dau seama c te cunosc de undeva.
ncetai, v rog!
i dac umbli s cumperi platoe
Atunci?
Atunci nseamn c vrei s faci o fapt plcut Celui de Sus!
Dar ncetai odat!
Nici nu tii ce simpatic mi eti? Spuse ceteanul, ntinznd pe
fereastr o mn lung ct o zi de post, care se mpreun cu mna negustorului
de parc ar fi fost nndite amndou.
Dar cine dracu eti dumneata? ntreb acesta, simindu-i mna
strns ca ntr-o menghin.
Sunt Robert Briquet, poreclit urgia schismei, prieten al Ligii i catolic
nfocat. A, acum tiu precis cine eti.
Negustorul se nglbeni.
Eti Nicolas Grimbelot, tbcar la Vaca fr Oase.
Ba nu, n-ai nimerit-o nici de ast dat. Rmi sntos, jupn Robert
Briquet! mi pare bine de cunotin!

i negustorul fcu stnga-mprejur.


Ce, vrei s pleci?
Precum vezi.
Fr s iei armura?
i-am spus doar c n-am bani la mine.
Valetul meu o s mearg cu dumneata.
Nu se poate.
Ce facem atunci?
Ce s facem? Ne vedem fiecare de treab.
S fie al dracului, nici nu-mi trece prin gnd! De-ai ti ct doresc s
pstrez legturile cu dumneata.
Iar eu s m pzesc de domnia ta? i ntoarse vorba negustorul, care
se hotr, n sfrit, s lase balt platoele, prefernd s rmn pguba dect
s fie cumva recunoscut, i-i lu picioarele la spinare, rupnd-o la fug. ns
Robert Briquet nu era omul care s se dea btut cu una cu dou; nclec
pervazul ferestrei i cobor jos, n strad, aproape fr s aib nevoie s sar i
din civa pai l prinse din urm pe negustor.
Ai cpiat, neniorule? Spuse el, lsndu-i mna ltrea pe umrul
bietului om. Dac i-a fi duman i a vrea s te bag n pucrie, ar fi destul
s strig: la ceasul sta straja trece pe strada Augustinilor; nu-i vreau dect
binele, zu, s-mi sar ochii dac te mint! i, ca s-i dau o dovad, uite, acum
mi-am adus aminte, n sfrit, cum te cheam.
De ast dat negustorul pufni n rs.
Robert Briquet se propi n faa lui.
Te cheam Nicolas Poulain? Spuse el? i eti locotenent la prefectura
Parisului; ineam eu minte c e ceva cu Nicolas.
M-am dus pe copc! Bolborosi negustorul.
Dimpotriv, ai scpat cu faa curat. Drcia dracului! M prind c n-ai
s fii niciodat n stare s faci pentru cauza sfnt ceea ce m bizui eu s
nfptuiesc.
Nicolas Poulain scoase un geamt.
Ei, haide, haide, fii tare! l mbrbt Robert Briquet. ine platoa
asta, eu am s le iau pe celelalte dou; baca brarele, pulparele i mnuile
pe care i le druiesc; i acum s-o pornim, triasc Liga!
Vii cu mine?
i ajut s cari armele astea menite s-i zdrobeasc pe filistini; ia-o
nainte, ca s-mi ari drumul.
n sufletul bietului locotenent al prefecturii fulger o bnuial pe deplin
ndreptit, dar care nu licri dect o singur clip pentru a se stinge

numaidect. Dac ar fi vrut s-mi ntind o capcan? i zise n sinea lui? Miar fi spus oare c m cunoate?
Apoi cu glas tare:
Fie? Se nvoi el? Dac ii neaprat, n-ai dect s mergi cu mine.
Pn n pnzele albe! Strig Robert Briquet, strngnd cu o mn
mna aliatului su n timp ce cu cealalt ridica victorios n aer fiarele vechi cu
care se mpovrase.
Plecar deci mpreun.
Dup vreo douzeci de minute de mers, Nicolas Poulain ajunse n
cartierul Marais; era lac de sudoare, att din pricin c ntinseser amndoi
pasul voinicete, ct i datorit discuiei politice nfierbntate pe care o
purtaser ntre timp.
Stranic adept am ctigat? Murmur Nicolas Poulain, oprindu-se la
oarecare distan de palatul ducelui de Guise.
Puteam s jur c platoa mea era sortit s ajung aici? Se gndi
Briquet.
Prietene? Spuse Nicolas Poulain, ntorcndu-se cu un gest teatral ctre
Briquet, care prea nevinovat ca un prunc? nainte de a ptrunde n viziuina
leului, i mai dau rgaz un minut s chibzueti; mai ai nc vreme s faci
calea-ntoars dac nu te simi tare de nger.
A! Rspunse Briquet. Am trecut doar prin attea n via: Et non
intremuit medulla mea5? Adug el pe un ton declamator. Ah, te rog s m
ieri, poate c nu tii latinete?
Pi ce, dumneata tii?
Precum vezi.
nvat, curajos, voinic, om cu stare, o adevrat comoar! Socoti n
sinea lui Poulain. S intrm deci.
i-l conduse pe Briquet n faa porii monumentale a palatului Guise,
care se deschise la cea de-a treia btaie a ciocanului de bronz.
Curtea era mpnat cu strji i cu oameni nfurai n mantii, care
lunecau ncolo i ncoace ca nite fantome.
n tot palatul nu se zrea licrind nici o lumin.
Opt bidivii neuai i cu friele pe cap ateptau ntr-un col.
n momentul cnd se auzi bubuind ciocanul n poart, majoritatea celor
ce se aflau n curte ntoarser capetele i se grbir s se niruie unul lng
altul, formnd un fel de gard viu spre a-i ntmpina pe noii venii.
Nicolas Poulain se apleca atunci la urechea unui fel de portar care
atepta n dreptul ferestruicii ntredeschise i-i spuse numele.
Am adus cu mine i un cirac de ndejde? Adug el.
Intrai, domnilor? i pofti nuntru portarul.

Du astea la magazie? Spuse Poulain, ncredinnd unei strji cele trei


platoe mpreun cu toat fierria adus de Robert Briquet.
Aha! Va s zic exist i o magazie? Se gndi acesta. Din ce n ce mai
bine.
Mi s fie! Stranic te mai pricepi s le chiverniseti pe toate, jupne
prefect!
Da, da, mai sunt i oameni cu scaun la cap? Zmbi Poulain,
mpunndu-se. Vino s te prezint.
Trebuie s-i atrag atenia? l ntiin ceteanul? C de felul meu
sunt ngrozitor de timid. Nu vreau nimic altceva dect s fiu ngduit i eu ntrun col; dup ce-mi voi fi dovedit destoinicia, faptele mele, cum spune grecul,
vor avea grij s vorbeasc pentru mine.
Cum doreti? i rspunse locotenentul de poliie. Atunci ateapt-m
aici.
i se duse s strng mna mai tuturor celor ce se foiau ncolo i ncoace
prin curte.
Ce mai ateptm acum? ntreb un glas.
S vin stpnul? Rspunse cineva.
n momentul acela tocmai intrase pe poart un brbat cu o statur
impuntoare.
Domnilor? Spuse el, prinznd ultimele cuvinte schimbate ntre indivizii
misterioi care se plimbau prin curte? Vin n numele su.
Ah! Domnul de Mayneville! Exclam Poulain.
Ei, cum vd eu, am o mulime de cunoscui pe aici? i spuse n sinea
lui Briquet, ncercnd s-i ntipreasc pe obraz o strmbtur menit s-i
schimbe nfiarea.
Domnilor, ne-am adunat cu toii acum; putem ncepe discuiile? Rosti
glasul ce se fcuse auzit la nceput.
Minunat! Se bucur Briquet. nc unul: sta-i procurorul meu, jupn
Marteau.
i-i ticlui pe loc o alt mutr cu o uurin care arta c se ndeletnicise
ndelung cu studiul fizionomiei.
S mergem sus, domnilor! Spuse Poulain.
Domnul de Mayneville o lu nainte, urmat de Nicolas Poulain, dup care
veneau oamenii nfurai n pelerine, i, n sfrit, dup oamenii cu pelerine,
Robert Briquet.
Pornir cu toii s urce scara exterioar ce ducea spre o galerie boltit.
Robert Briquet urca treptele o dat cu ceilali, murmurnd:
Dar pajul, unde o fi oare mpieliatul acela de paj?
Capitolul XI Din nou Liga.

n timp ce suia scara n urma tuturor, silindu-se s-i ticluiasc o mutr


ct mai cuviincioas de conspirator, Robert Briquet bg de seam la un
moment dat c, dup ce vorbise cu civa dintre misterioii si tovari, Nicolas
Poulain se oprise la u, ca i cum ar fi ateptat pe cineva.
Pe mine m-ateapt pesemne? i zise Briquet.
ntr-adevr, n clipa cnd se pregtea s treac nfricotorul prag,
locotenentul de poliie ainu calea noului su amic.
S nu te superi pe mine? i spuse el? Dar cum mai toi prietenii notri
nu te cunosc de fel, vor s ia unele informaii asupra domniei tale mai nainte
de a te primi n snul adunrii noastre.
Au toat dreptatea? Rspunse Briquet? i, n modestia mea, m-am
gndit de la bun nceput, precum bine tii, c voi avea de ntmpinat aceast
mpotrivire.
Trebuie s recunosc? Mrturisi Poulain? C eti un om i jumtate.
Nu-mi rmne, aadar, dect s m retrag? Continu Briquet, care n
sinea lui era ct se poate de mulumit c avusese parte s vad ntr-o singur
sear atia vajnici aprtori ai Uniunii Catolice.
Vrei s te conduc? n ntreb Poulain.
Nu, mulumesc, nu-i nevoie.
Mi-e team s n-ai vreo ncurctur la poart, pe de alt parte sunt
ateptat nuntru.
Nu exist cumva o parol ca s pot iei pe poart? M-a mira din
partea domniei tale, jupn Nicolas, s nu te fi gndit la atare lucru; ar fi o
nesbuin.
Ba exist.
Spune-mi-o atunci.
La urma urmei, de vreme ce ai intrat
i suntem prieteni
Fie! Ajunge s spui doar att: Parma i Lorena.
i portarul o s-mi deschid?
Numaidect.
Prea bine, mulumesc. Du-te de-i vezi de treab; m ntorc i eu la
rosturile mele.
Nicolas Poulain se despri de nsoitorul su i se grbi s se napoieze
n mijlocul confrailor.
Briquet fcu civa pai, ca i cum ar fi vrut s coboare n curte, dar
cnd ajunse n capul scrii, se opri pentru a cerceta mprejurimile.
n urma investigaiilor fcute, putu s-i dea seama c galeria boltit se
ntindea paralel cu peretele exterior, ocrotit de o streain larg. Nu ncpea nici
o ndoial c galeria rspundea ntr-o sal de la parter, potrivit pentru o

ntrunire att de misterioas cum era aceea la care Briquet nu avusese cinstea
s fie ngduit.
Aceast bnuial, care se preschimb curnd n certitudine, fu ntrit
de faptul c, la un moment dat, vzu luminndu-se fereastra cu gratii croit n
peretele respectiv i prevzut cu un oblon de lemn n chip de plnie, aidoma
celor cu care sunt acoperite n zilele noastre ferestrele nchisorilor i
mnstirilor pentru a mpiedica privirea s rzbat afar, lsndu-se doar o
deschiztur prin care s ptrund aerul i albastrul cerului.
Briquet i fcu socoteala c fereastra cu pricina nu putea fi dect a slii
n care se ineau ntrunirile i c, dac ar reui s ajung pn acolo, s-ar
putea aciua ntr-un loc prielnic pentru a pndi ce se petrecea nuntru,
ntruct din postul acela de observaie ochiul era n msur a suplini cu
prisosin menirea celorlalte simuri.
Toat greutatea pentru el era numai s ajung la postul acela de
observaie i s se aeze acolo n aa fel, ca s poat privi nuntru fr a fi
vzut.
Briquet se uit jur mprejur.
n curte nu erau dect pajii care pzeau bidiviii, soldaii cu halebardele
lor i portarul cu legtura lui de chei, toi oameni sprinteni i cu ochiul ager.
Din fericire ns curtea era foarte ntins i noaptea foarte ntunecoas.
De altminteri, soldaii ca i pajii, dup ce-i vzur pe conspiratori
afundndu-se sub bolile galeriei, nu se mai sinchisir de nimic, iar portarul, la
rndul su, tiind c porile erau bine ferecate i c nimeni n-ar fi putut s ias
afar dac nu cunotea parola, nu mai avea alt grij acum dect s-i fac
patul ca s se culce i s ia seama la ulcica mbietoare cu vin dres cu mirodenii
ce se nclzea pe foc. Curiozitatea este ndeobte aat de imbolduri tot att
de puternice ca i cele ce dezlnuie orice alt patim nfocat. Rvna de a ti
este att de mistuitoare, nct a prefcut n scrum viaa multor curioi.
Briquet aflase prea multe lucruri pn atunci pentru a nu dori s-i
ntregeasc pe deplin cunotinele. i mai roti o dat privirea n jur i, fascinat
de lumina pe care fereastra o revrsa asupra zbrelelor de fier, i se pru a
deslui n aceast sclipire un fel de chemare, iar n vergelele scldate n lumin
o provocare pentru palmele lui vnjoase.
n consecin, hotrt s ajung cu orice pre la grliciul oblonului,
Briquet se strecur de-a lungul corniei, ce prea s continue peronul ca un
ornament, pn n dreptul ferestrei i se prelinse pe lng perete ca o pisic sau
ca o maimu ridicat n dou labe, inndu-se cu minile i sprijinindu-i
picioarele de nfloriturile spate n grosimea zidului.
Dac pajii i ostaii ar fi putut ntrezri prin pclele nopii artarea aceea
nstrunic lunecnd pe perete ca i cnd ar fi plutit prin aer, ar fi nceput de

bun seam s strige c-i un lucru necurat la mijloc i chiar i cei mai
nenfricai dintre ei ar fi simit cum li se zbrlete prul n cap. Robert Briquet
ns nu le ls rgazul s descopere vrjitoriile lui.
Din patru pai, reui s apuce cu mna zbrelele i, nfcndu-le cu
ndejde, se pitul ntre gratiile de fier i scndurile oblonului, n aa fel nct s
nu poat fi zrit de afar i, datorit grilajului, s fie mai mult sau mai puin
ferit de privirile celor dinuntru.
Briquet nu se nelase i strduinele ca i cutezana lui fur cu
prisosin rspltite n momentul n care ajunse acolo.
ntr-adevr, privirea lui mbria o sal larg luminat de un candelabru
de fier cu patru brae i ticsit cu fel de fel de armuri printre care, dac ar fi
cercetat cu atenie, ar fi descoperit cu siguran i grumjerul i brarele lui.
Era atta puzderie de sulie, sbii, halebarde i muschete aezate n stive
sau n piramide, nct, cu ceea ce se afla acolo, s-ar fi putut narma patru
regimente ntregi.
Briquet ns nu se sinchisi chiar att de minunata chibzuial cu care
fuseser rostuite armele, ct lu aminte la adunarea hrzit s le dea o
ntrebuinare sau s le mpart. Privirea lui scprtoare se cznea s rzbat
prin geamul gros, nclit de fum i de praf, pentru a deslui chipurile
cunoscute, ascunse sub viziere i glugi.
Oho! opti el. Uite-l pe jupn Cruc, revoluionarul nostru; uite-l i pe
prichindelul de Brigard, bcanul din colul strzii Lombarzilor; uite-l i pe
meterul Leclerc, care acum se numete, chipurile, Bussy i care n-ar fi
ndrznit, de bun seam, a svri un asemenea sacrilegiu pe vremea cnd
mai tria nc adevratul Bussy. Trebuie s-l ntreb odat dac nu cunoate
cumva, dat fiind c a fost pe vremuri maestru de scrim, lovitura secret de
spad din pricina creia a murit la Lyon un oarecare David, o cunotin de-a
mea. Mi, fir-ar s fie, cum vd eu, toat burghezia e-n pr, n schimb
nobilimea Ia te uit drcie, domnul de Mayneville? S m ierte Dumnezeu?!
D mna cu Nicolas Poulain: oamenii se nfresc, zu dac nu-mi vine s
plng de emoie! Dar ce-o mai fi asta: domnul de Mayneville. Cum s-ar zice, e
orator? Se pregtete, pare-mi-se, s rosteasc o cuvntare; a fcut un gest plin
de fgduieli i se uit n jur cu o privire struitoare.
ntr-adevr, domnul de Mayneville tocmai ncepuse un discurs.
Robert Briquet ddea din cap la fiecare cuvnt al domnului de
Mayneville, nu pentru c ar fi putut s aud mcar o frntur din polologhia
lui, ci mulumindu-se doar s tlmceasc n felul su gesturile oratorului i
ale celor ce-l ascultau.
Precum se vede, nu are darul de a-i convinge asculttorii. Cruc
strmb din nas, Lachapelle-Marteau i-a ntors spatele, iar Bussy-Leclerc ridic

din umeri. Hai, domnule de Mayneville, nu te lsa, vorbete, asud, gfie,


arat-i iscusina, ce dracu! Ei, bravo, uite c cinstita adunare a nceput s se
nsufleeasc. He, he, toi s-au strns buluc n jurul lui, i strng mna, i
arunc tichiile n aer, mare drcovenie!
Briquet, precum am spus, vedea fr s poat auzi nimic; noi ns, care
asistm n gnd la dezbaterile acestei furtunoase ntruniri, suntem n msur a
mprti cititorului ceea ce se petrecea acolo.
Mai nti, Cruc, Marteau i Bussy se plnseser domnului de Mayneville
de faptul c ducele de Guise nu se hotra s fac nici o micare.
Marteau, n calitatea sa de procuror, luase cuvntul:
Domnule de Mayneville? Spusese el? Ai venit, aadar, din partea
ducelui Henri de Guise? V mulumim. i suntem bucuroi s primim n
mijlocul nostru pe solul domniei sale; ar fi fost totui necesar ca ducele n
persoan s se afle printre noi. Dup moartea gloriosului su printe, la vrsta
de optsprezece ani, ducele i-a convins pe toi bunii francezi s-i nsueasc
ideea ntemeierii unei Ligi, sub al crei stindard ne-a nregimentat pe toi.
Potrivit legmntului nostru, ne-am pus n joc viaa i ne-am jertfit averile
pentru biruina acestei cauze sfinte; i iat c, n pofida jertfelor noastre, nu se
face nici un pas nainte i nu se ia nici o hotrre. Bgai de seam, domnule
de Mayneville, m tem c pn la urm parizienilor o s li se fac lehamite; i
n momentul cnd Parisul n-o s mai aib nici o rvn, care va fi soarta
Franei? Domnul duce ar trebui s se gndeasc la asta.
Aceast precuvntare se dovedi a fi pe placul tuturor membrilor Ligii i,
dintre toi, Nicolas Poulain o aplaud cu cea mai mare nsufleire.
Domnul de Mayneville se mulumi s rspund cu modestie:
Domnilor, nu s-a luat nici o hotrre pn acum pentru c n-a sosit
nc momentul prielnic. Cercetai cu luare-aminte situaia, v rog. Domnul
duce de Guise, mpreun cu fratele su, domnul cardinal, se afl din clipa de
fa la Nancy, unde vegheaz amndoi: unul se strduiete s pun pe picioare
o armat menit s in piept hughenoilor din Flandra, pe care domnul duce
de Anjou vrea s-i asmut asupra noastr ca s ne ocupe; cellalt trimite
tafete dup tafete preoilor din Frana i papei pentru a-i ndupleca s
mbrieze cauza Ligii. Domnul duce de Guise tie un lucru pe care domniile
voastre nu-l cunoatei i anume c aliana de odinioar dintre ducele de Anjou
i Henric de Navara, destrmat numai pe jumtate, este pe cale de a se
njgheba la loc. elul lor ar fi s ocupe Spania n partea dinspre Navara,
mpiedicnd-o s ne trimit arme i bani. Iar domnul duce de Guise, mai
nainte de a face vreun pas i, mai cu seam, de a veni la Paris, ar vrea s fie n
msur a lupta mpotriva ereziei i a oricrei ncercri de uzurpare. Dar, n
lipsa domnului de Guise, l avem aici pe domnul de Mayenne, care are o ndoit

misiune de ndeplinit, fiind totodat comandant al armatei i sfetnicul nostru i


pe care-l atept s soseasc dintr-o clip ntr-alta.
Va s zic? l ntrerupse Bussy i, rostind aceste cuvinte, ridic din
umeri? Va s zic nlimile lor se afl oriunde nu suntem noi i niciodat unde
am avea nevoie s fie. Ce face, bunoar, doamna de Montpensier?
Doamna de Montpensier, dac vrei s tii, domnule, a intrat azidiminea n Paris.
i n-a vzut-o nimeni?
Ba da, domnule.
i cine, m rog, este aceast persoan?
Salcede.
Ooo! Fremt ntreaga adunare.
Nu cumva? ntreb Cruc? A reuit s se fac nevzut?
Nu chiar de tot, dar ndjduiesc mcar atta ct trebuia ca s nu
poat fi prins.
i de unde se tie c se afl aici? ntreb la rndul su Nicolas
Poulain. Cred c nu v-a ntiinat Salcede.
tiu c se afl aici? Rspunse Mayneville? Pentru c am nsoit-o pn
la poarta Saint-Antoine.
Am auzit c s-ar fi nchis porile? l ntrerupse Marteau, care abia
atepta prilejul s ia din nou cuvntul.
Da, domnule? Rspunse Mayneville cu nestrmutata lui politee, la
care nici o scial nu-l putea face s renune.
i atunci cum a reuit s ptrund n ora?
Aa cum s-a priceput.
nseamn deci c are atta putere, nct porile Parisului se deschid
oricnd pentru dnsa?! Se minunar conspiratorii, bnuitori i invidioi, cum
sunt ndeobte oamenii mruni cnd intr n crdie cu mrimile.
Domnilor? Spuse Mayneville? Azi-diminea la porile Parisului s-a
petrecut un lucru pe care domniile voastre, pe ct se pare, nu l-ai aflat sau l
cunoatei doar pe departe. S-a dat porunc la barier s nu fie lsai s
ptrund n ora dect cei ce aveau asupra lor un bilet de liber trecere: de cine
trebuia s fie semnat biletul acesta? Habar n-am. Aadar, n faa noastr, la
poarta Saint-Antoine, se aflau cinci sau ase oameni, dintre care patru artau
ca vai de ei i erau mbrcai cu nite straie ponosite; cum v spun, se aflau
ase oameni care au venit narmai cu zapisele astea, fr de care nimeni nu
putea fi primit nuntru i care au intrat pe poart sub nasul nostru. Civa
dintre ei fceau tot felul de caraghioslcuri i i ddeau nite ifose de parc
toat lumea trebuia s li se plece la picioare. Cine sunt oamenii acetia? De
unde erau biletele acelea? Nu cumva ne-ai putea lmuri dumneavoastr,

domnilor, care locuii aici n Paris i care avei ndatorirea de a nu scpa din
vedere nimic din ce se petrece n oraul domniilor voastre?
Aadar, Mayneville, din acuzat, devenise acuzator, cu acea miraculoas
iscusin pe care numai miestria cuvntului o poate drui.
Bilete de liber trecere, nite caraghioi cu ifose, oameni primii pe
alese la porile Parisului! Ei, ei! Ce-o mai fi i asta? ntreb Nicolas Poulain,
ngndurat.
Dac domniile voastre, care stai aici tot timpul, nu tii lucrurile
astea, de unde vrei s le tim noi, care trim n Lorena i suntem mereu pe
drumuri, alergnd de colo pn colo pentru a mpreuna capetele acestui cerc
care se numete Liga?
Dar, n sfrit, cum au venit amrii tia?
Unii pe jos, alii clare; unii singuri, alii nsoii de lachei.
S fie cumva oamenii regelui?
Vreo trei-patru dintre ei artau ca nite calici.
Poate c-or fi ostai?
N-aveau dect dou spade la ase oameni.
Nu cumva or fi venetici?
Pare-mi-se c erau gasconi.
Oh! Exclamar civa, mrturisindu-i dispreul.
N-are a face? Spuse Bussy? Fie ei i turci, tot trebuie s lum aminte
i s fim cu ochii n patru. O s vedem ce-i cu ei. sta-i rostul domniei tale,
domnule Poulain. Toate bune, dar pn n clipa de fa n-am reuit nc s
aflm ce se ntmpl cu Liga.
S-a ntocmit un nou plan de btaie? Rspunse domnul de Mayneville.
Mine vei auzi c Salcede, care ne-a trdat la proces i care se pregtea s mai
dea i alte lucruri n vileag, nu numai c n-a scos un cuvnt pe eafod, dar a
retractat i mrturisirile pe care le fcuse pn atunci; i toate astea numai
datorit ducesei, care, dup ce a izbutit s ptrund n ora, strecurndu-se pe
lng unul dintre cei ce veniser narmai cu zapise, s-a ncumetat s
rzbeasc pn n faa eafodului, cu riscul de a fi clcat n picioare la fiecare
pas i s se arate osnditului, dei s-ar fi putut foarte bine s-o recunoasc
cineva. n momentul acela Salcede, care tocmai se pregtea s fac depline
mrturisiri, a amuit; o clip mai apoi, vrednicul nostru gealat, la rndul su, ia nchis gura pe veci mpiedicndu-l s se ciasc. Aa c, domnilor, putei fi
linitii, uneltirile noastre din Flandra n-au ieit la iveal. Aceast cumplit
tain a cobort n mormnt o dat cu el.
La auzul acestor cuvinte, membrii Ligii se strnser cu toii n jurul
domnului de Mayneville.

Briquet ghicea din gesturile lor bucuria de care erau nsufleii. Bucuria
aceasta avu ns darul s-l neliniteasc peste msur pe onorabilul cetean,
care prea s fi luat pe loc o hotrre neateptat. Se ls deci s alunece de
sus, de pe muchia oblonului, pe pavelele curii i se ndrept spre poart, unde,
dup ce rosti formula cuvenit; Parma i Lorena, portarul i ddu drumul s
ias.
Cnd se vzu, n sfrit, afar n strad, jupn Robert Briquet rsufl
att de zgomotos, nct nu era greu s-i dai seama c de o bun bucat de
vreme i inea rsuflarea.
Consftuirea nc nu se sfrise; istoria ne spune ce s-a petrecut mai
departe.
Domnul de Mayneville aducea viitorilor rzvrtii din Paris, din partea
ducilor de Guise, planul rzmeriei puse la cale.
Rsculaii nu aveau nimic altceva de fcut dect s mcelreasc toate
persoanele de vaz din ora despre care se tia c-l sprijin pe rege i s
cutreiere strzile strignd n gura mare: Triasc sfnta liturghie! Moarte
politicilor! Aprinznd astfel rugul unui nou Sfnt Bartolomeu din rmiele
nemistuite de foc ale celui de odinioar: numai c de ast dat nu se fcea nici
o deosebire ntre catolicii neconformiti i hughenoi.
n felul acesta, rebelii nelegeau s slujeasc doi dumnezei: pe cel ce
domnete n slvile cerului i pe cel ce urma s domneasc n Frana: pe
Atotputernicul i pe domnul de Guise.
Capitolul XII La palatul Luvru, n camera maiestii sale Henric al III-lea.
n vasta ncpere de la Luvru, n care cititorii au ptruns n attea
rnduri mpreun cu noi i n care am avut adesea prilejul s-l vedem pe bietul
rege Henric al III-lea petrecnd ceasuri nesfrit de lungi i de chinuitoare, l
vom regsi i de ast dat, nu sub nfiarea unui monarh, nici a unui
stpnitor, ci palid, abtut, frmntat i bntuit fr cruare de toate umbrele
pe care amintirea sa le evoca nencetat sub aceste boli pline de strlucire.
Henric se schimbase mult de cnd moartea i secerase prietenii n
mprejurri att de cumplite, aa cum le-am zugrvit aiurea: doliul acesta se
abtuse asupra lui ca o vijelie pustiitoare i srmanul rege, care, amintindu-i
n tot momentul c era un om ca toi oamenii, i pusese toat ncrederea i tot
temeiul puterii sale n afeciunea ce o purta celor din preajm, se pomenise
dintr-o dat jefuit de orice ncredere i de orice putere, de ctre moartea cea
pizma, naintea nfricoatei clipe cnd suveranii se nfieaz n faa lui
Dumnezeu singuri, fr prieteni, fr strji i fr coroan.
Henric al III-lea fusese crncen lovit: toi cei pe care-i ndrgea czuser
rnd pe rnd n jurul su. Dup Schomberg, Qulus i Maugiron, ucii n duel
de ctre Livarot i Antraguet, Saint-Mgrin fusese asasinat de domnul de

Mayenne: rnile rmseser deschise i nc mai sngerau Afeciunea pe care


o purta noilor si favorii, d'pernon i Joyeuse, semna cu dragostea unui
printe care, pierzndu-i cele mai vrednice odrasle, i revars toat duioia
asupra copiilor care i-au rmas: dei cunoate prea bine toate cusururile lor, i
iubete i-i cocoloete, pzindu-i ca ochii din cap ca nu cumva moartea s aib
vreo putere asupra lor.
l copleise pe d'pernon cu tot felul de daruri i totui dragostea pe care
i-o purta lui d'pernon era ovielnic i plin de toane; n unele momente
chiar l ura. Abia atunci Caterina, nenduplecata lui sfetnic, n care gndirea
veghea necontenit ca flacra candelei n tabernacol, abia atunci Caterina, care
nici chiar n anii tinereii nu fusese n stare a svri o ct de mic nesbuin,
lund cuvntul n numele poporului, gsea prilejul s foarfece prieteniile
suveranului.
n schimb, niciodat nu s-ar fi ncumetat s-i spun, atunci cnd
monarhul golea vistieria pentru a ridica la rangul de ducat moia lui La Valette,
sporind-o cu o drnicie regeasc, niciodat nu i-ar fi spus:
Sire, ai face mai bine s urti pe oamenii acetia care nu te iubesc
ctui de puin sau care, din pcate, te iubesc doar pentru a trage foloase.
Era destul s-l vad ns pe rege ncruntndu-se ori s-l aud, ntr-un
moment de oboseal, nvinuindu-l pe d'pernon c nu este dect un crpnos
i un miel, pentru a gsi numaidect cuvntul nendurtor n stare s dea n
vileag toate pcatele pe care att poporul ct i regalitatea le puneau n sarcina
lui d'pernon i care avea darul de a rscoli i mai adnc ura monarhului.
D'pernon, gascon, dar numai pe jumtate, cntrise de la bun nceput,
cu viclenia i perversitatea lui nnscute, slbiciunile regelui; tia bunoar si ascund ambiia, o ambiie nedesluit, ale crei eluri nici el nsui nu le
cunotea nc; n schimb, cupiditatea de care era stpnit i inea loc de busol
pentru a se ndruma spre ndeprtatul i nebnuitul rm pe care i-l
ascundeau nc zrile viitorului i aceast cupiditate era singurul imbold de
care se lsa cluzit.
Dac ntmpltor vistieria era ct de ct chivernisit, l vedeai pe
d'pernon rsrind ca din pmnt i apropiindu-se cu braele ntinse i cu faa
zmbitoare: de ndat ce vistieria era sleit, i lua tlpia, cu o fluturare de
dispre pe buze i cu sprnceana ncruntat, pentru a se fereca fie la el n
palat, fie ntr-unul din castelele sale, unde i jelea lipsurile i srcia pn ce
nmuia inima bietului rege, care de felul su era slab de nger i reuea n cele
din urm s-i smulg o nou danie.
Datorit lui, favoritismul devenise o ndeletnicire n toat puterea
cuvntului, ndeletnicire pe care tia s-o exploateze cu ndemnare, silindu-se
s stoarc ct mai multe venituri cu putin. n primul rnd nu-i ngduia

suveranului nici cea mai mic psuire atunci cnd trebuia s plteasc
soroacele; mai trziu, cnd ajunse curtean i cnd toanele viforoase ale
monarhului se dovedir ndeajuns de schimbtoare pentru a cli cugetul lui de
gascon, mai trziu, cum spuneam, catadicsi, n sfrit, s se osteneasc i el
un pic, adic s dea o mn de ajutor la strngerea suntorilor cu care avea de
gnd s-i umple punga.
Nevoia aceasta, i ddea bine seama, l silise s se transforme dintr-un
curtean obinuit cu trndvia, situaie cum nu se poate mai priincioas, ntrun curtean plin de osrdie, cea mai pctoas ndeletnicire din lume. i
adeseori suspina cu amrciune gndindu-se la plcutele rgazuri hrzite lui
Qulus, lui Sehomberg i lui Maugiron, care n viaa lor nu avuseser prilejul
s discute nici despre treburile statului, nici despre cele particulare i care
izbuteau cu atta uurin s prefac favorurile n galbeni i galbenii n
desftri; vremurile ns se schimbaser: vrsta de aur fusese urmat de vrsta
de fier; banii nu mai intrau singuri n pung ca altdat: trebuia s umbli dup
ei, s scormoneti, pentru a-i dobndi, n mruntaiele poporului, ca ntr-o min
pe jumtate sleit. D'pernon se resemn pn la urm, avntndu-se ca un
nfometat n mrciniurile nclcite ale administraiei, zvntnd totul n cale
ori ncotro i ndrepta pasul i storcind pn la ultima pictur de snge, fr
a lua n seam blestemele, atunci cnd zornitul scuzilor de aur izbutea s
acopere glasurile jeluitorilor.
Portretul lui Joyeuse, al crui caracter l-am creionat mai nainte n grab,
ce-i drept i destul de sumar, este n msur totui s-i arate cititorului
diferena dintre cei doi favorii care mpreau ntre ei, n-am zice prietenia, ci
mai degrab acea vdit nrurire pe care Henric le-o ngduia cu prisosin
celor din preajma sa s-o exercite asupra Franei ca i asupra lui nsui.
Joyeuse, n chip firesc i fr s-i fac vreo socoteal, mersese pe urmele
unui Qulus, ale unui Schomberg, Maugiron ori Saint-Mgrin, deci continund
tradiia statornicit: i iubea monarhul i se lsa cu nepsare rsfat de el; cu
singura deosebire c zvonurile ciudate ce se rspndiser cndva asupra
neasemuitei prietenii pe care suveranul o nutrise fa de predecesorii lui
Joyeuse se stinseser o dat cu aceast prietenie; nici o pat njositoare nu mai
ntina afeciunea aproape printeasc pe care Henric o avea pentru Joyeuse.
Tnrul, care se trgea dintr-o familie de oameni de omenie i cu un nume
strlucit, cuta s pstreze, cel puin de ochii lumii, respectul fa de regalitate
i familiaritatea lui nu depea niciodat anumite margini. n adncul
sufletului, Joyeuse era un prieten adevrat pentru Henric, numai c nu se ivea
niciodat prilejul ca lucrul acesta s ias n vileag. Anne era un tnr nflcrat
i drgstos din fire, iar cnd inea la cineva, era egoist; a fi fericit prin
generozitatea monarhului i a revrsa aceast fericire asupra celui ce i-o

druise nu nsemna mare lucru n ochii lui; totul pentru dnsul era s fie
oricum i n orice fel fericit. Viteaz, chipe, bogat, strlucea ncununat i de
acest ntreit har ce nconjoar frunile tinere cu un nimb de iubire. Natura
fusese peste msur de darnic fa de Joyeuse i Henric blestema uneori
natura care i lsase monarhului att de puine lucruri de fcut pentru
prietenul su.
Henric cunotea ndeajuns de bine pe aceti doi oameni i-i ndrgea
tocmai din pricina contrastului dintre ei. Sub o aparen sceptic i
superstiioas, Henric ascundea o aplecare spre filosofie, care, dac n-ar fi fost
Caterina, s-ar fi dezvoltat n chipul cel mai folositor.
Adeseori trdat, Henric, nu se lsase amgit niciodat.
Avnd, aadar, o adnc nelegere pentru caracterul prietenilor si i
cunoscnd pe deplin att cusururile ct i calitile fiecruia, prsit i de unul
i de cellalt, singur i trist n camera lui ntunecoas de la palat, regele se
gndea la ei, la dnsul, la viaa lui i privea, n negura ce struia n ncpere,
zrile mohorte pe care attea alte priviri mai puin ptrunztoare dect a sa
le-ar fi vzut mijind n viitor.
Execuia lui Salcede aternuse o umbr deas peste sufletul su. Singur
ntre dou femei, ntr-o asemenea mprejurare, Henric descoperise dintr-o dat
ct era de neajutorat: slbiciunea Louisei l ntrista; tria Caterinei, n schimb,
avea darul s-l nspimnte. n sfrit, Henric se simea stpnit de spaima
aceea nedesluit, dar pururea struitoare, pe care o ncearc monarhii
pecetluii de soart, pentru c o stirpe ntreag se stinge n ei i o dat cu ei.
S-i dai seama ntr-adevr c, fiind mai presus dect ceilali oameni,
slava de care eti nconjurat nu are o temelie solid; s simi c eti statuia spre
care se nal fumul cdelnielor, idolul cruia toat lumea i se nchin, dar c
att preoimea ct i poporul, att cei ce i se nchin ct i cei ce-i slujesc te
coboar sau te ridic dup cum le vine lor mai bine i te clatin ncolo incoace dup bunul lor plac, pentru un suflet seme este cea mai amarnic
njosire. Henric era contient de lucrul acesta i i fcea snge ru tocmai
pentru c era contient.
Totui, cnd i cnd, cuta s-i ntremeze curajul, adpndu-se la
izvoarele tinereii sale, izvoare ce secaser nainte ca anii tinereii s se fi
sfrit.
La urma urmei? i spunea el? Pentru ce m-a frmnta? Nu mai am
nici un rzboi de purtat; Guise se afl la Nancy, Henric la Pau: unul se vede
silit s-i nfrneze ambiia, ferecnd-o n sufletul su, cellalt n-a avut
niciodat aa ceva. Spiritele se linitesc, nici un francez nu putea s pun
temei pe o idee att de nstrunic, nchipuindu-i c-ar fi cu putin ca regele
lui s fie detronat; cea de-a treia coroan fgduit de foarfecele de aur al

doamnei de Montpensier nu este dect o vorb n vnt, scorneala unei femei


rnite n amorul ei propriu; doar mama mai are nc asemenea nluciri i se tot
teme de spectrul nu tiu crui uzurpator, fr s-mi poat spune lmurit cine
este uzurpatorul; eu ns, fiind brbat i avnd nc judecata ntreag, mi dau
bine seama la ce m pot atepta din partea pretendenilor de care se
nfricoeaz dnsa. Am s dovedesc tuturor c Henric de Navara nu-i dect un
caraghios, iar Guise un nemernic i am s mprtii cu spada n mn toate
ligile strine. S m ierte Dumnezeu, dar nu cred c eram mai destoinic la
Jarnac i la Moncontour6 dect sunt acum. Da? Continu Henric, punnd
brbia n pmnt? Aa e, dar pn una alta, m plictisesc i plictiseala este
ucigtoare. sta-i ntr-adevr singurul duman ce uneltete mpotriva mea:
plictiseala! i mama nu mi-a pomenit niciodat nimic despre el! S vedem daco s vin cineva ast-sear! i Joyeuse care mi-a promis c-o s fie devreme aici:
ce vrei, i place omului s petreac; dar cum dracu face ca s petreac?
D'pernon? Ah, stuia nu-i arde de petreceri, e mbufnat: nu i-a ncasat nc
polia de douzeci i cinci de mii de scuzi pentru cornute: treaba lui, n-are
dect s stea mbufnat ct o pofti.
Sire? Se auzi glasul ambelanului? Domnul duce d'pernon!
Cei ce cunosc scielile unei ateptri, rbufnirile de mnie pe care
ntrzierea le strnete mpotriva persoanei ateptate, uurina cu care se
risipesc norii cnd persoana respectiv se arat, n sfrit, vor nelege
nsufleirea cu care suveranul porunci s se aduc un scaun pentru duce.
Ah! Bun seara, duce! l ntmpin el. M bucur c te vd.
D'Epernon se nclin respectuos.
De ce n-ai venit la execuia secturii aceleia de spaniol? tiai doar c
i-am pstrat un loc la mine, n loj, de vreme ce i-am trimis vorb.
N-am putut, sire.
N-ai putut?
Nu, sire, aveam treab.
Ai zice, cnd l vezi cu mutra asta lung de un cot, c este vreun
ministru de-al meu i c-a venit aici s-mi dea de tire c nu s-au pltit mai tiu
eu ce subvenii? Spuse Henric, ridicnd din umeri.
ntr-adevr, sire? Rspunse d'pernon, prinznd mingea din zbor?
Maiestatea voastr are dreptate: subveniile n-au fost pltite i am rmas fr o
lscaie.
Bine, bine? Bombni Henric, nerbdtor.
Dar? Urm d'pernon? Nu despre asta este vorba i m grbesc s-o
spun maiestii voastre, ca nu cumva s-i nchipuie c acestea sunt treburile
cu care m-am ndeletnicit.
S vedem atunci despre ce-i vorba, duce.

Maiestatea voastr tie ce s-a petrecut n timp ce Salcede era pe


eafod?
Ba bine c nu! Doar eram acolo.
Au ncercat s-l rpeasc pe osndit.
N-am vzut aa ceva.
Totui aa umbl zvonul prin ora.
Zvon fr nici un temei i fr nici o urmare: nimeni nu s-a clintit.
Cred c maiestatea voastr se nal.
i pe ce se bizuie aceast credin?
Pe faptul c Salcede s-a lepdat n faa poporului de lucrurile pe care
le-a mrturisit n faa judectorilor.
Aha, ai i aflat va s zic?
mi dau osteneala s aflu tot ce poate s intereseze pe maiestatea
voastr.
Mulumesc! Dar unde vrei s ajungi cu aceast precuvntare?
Vreau s spun c un om care moare aa cum a murit Salcede se
dovedete a fi pn la capt un slujitor credincios, sire.
Ei, i?
Stpnul care are asemenea slujitori se poate socoti fericit: asta-i tot.
i vrei s spui c eu n-am asemenea slujitori sau, mai degrab, c nui mai am? Ai dreptate, dac la asta te-ai gndit.
Nu vreau s spun asta. Maiestatea voastr ar gsi la nevoie i nimeni
nu este n msur s tie mai bine ca mine lucrul acesta, slujitori tot att de
credincioi ca i cei de care s-a nconjurat stpnul lui Salcede.
Stpnul lui Salcede, stpnul lui Salcede! De ce nu vrei s spunei
odat lucrurilor pe nume, voi tia care suntei n preajma mea? Cum se
numete stpnul acesta?
Maiestatea voastr trebuie s tie mai bine ca mine, de vreme ce se
ocup de politic.
tiu eu ce tiu. Spune-mi ce tii dumneata.
Eu nu tiu nimic; bnuiesc doar o mulime de lucruri.
Minunat! Suspin Henric, plictisit. Ai venit aici ca s m nspimni
i ca s-mi mprteti nite zvonuri neplcute, nu-i aa? i mulumesc, duce,
nici nu m puteam atepta la altceva din partea dumitale.
Prea bine, vd c maiestatea voastr m trage la rspundere acum.
i pe bun dreptate, cred.
Ba nu, sire. Un om credincios care vine cu o veste neplcut poate s
se nele, dar omul acela totui nu i-a fcut dect datoria, aducnd aceast
veste.
Sunt treburi care m privesc numai pe mine.

Ah! De vreme ce maiestatea voastr nelege astfel lucrurile, avei


dreptate, sire; s nu mai vorbim.
Dup aceste cuvinte se ls o tcere pe care suveranul se grbi s-o curme
cel dinti.
Ei, haide? Spuse el? Nu-mi ntuneca sufletul, duce. i aa sunt destul
de mohort, ca un faraon egiptean n inima unei piramide. ncearc s mnveseleti.
Ah, sire! Din pcate, veselia nu vine la porunc.
Regele btu mnios cu pumnul n mas.
Eti un ncpnat, un prieten ru, duce! Izbucni el. O, Doamne, n-a
fi crezut c-am pierdut totul, o dat cu slujitorii mei de odinioar.
mi pot ngdui s atrag atenia maiestii voastre c nu face nimic
spre a-i ncuraja pe cei de azi?
Monarhul tcu i, drept rspuns, se mulumi s msoare cu o privire ct
se poate de semnificativ pe omul din faa sa, care, datorit lui, avea acum o
situaie att de strlucit.
D'pernon nelese.
Maiestatea voastr mi reproeaz binele pe care mi l-a fcut? Rosti el
ca un gascon neao ce era. Eu ns nu m gndesc s-i reproez devotamentul
pe care i l-am dovedit.
Spunnd acestea, ducele, care nu se aezase nc, lu scaunul pe care
monarhul l pregtise pentru el.
La Valette, La Valette? l dojeni regele cu tristee? De ce vrei s-mi faci
snge ru, tocmai tu care eti att de mucalit, tu care ai putea cu voioia ta smi nseninezi inima i s-mi aduci rsul pe buze? Martor mi-e Dumnezeu c nu
mi-a trecut prin gnd s vorbesc nici despre Qulus, care era att de viteaz,
nici despre Schomberg, un om att de bun, nici despre Maugiron, care scpra
scntei cnd era n joc onoarea mea. Ba mai era pe atunci i Bussy, Bussy care
nu s-a artat deloc a fi omul meu, dac vrei, dar pe care nu mi-ar fi fost greu
s-l atrag de partea mea dac nu m-a fi temut s nu-i mhnesc pe ceilali;
Bussy, care din pcate le-a pricinuit, fr s vrea, moartea! Cine ar fi crezut c-o
s ajung vreodat s-i regret chiar i pe dumanii mei! Cteipatru erau viteji,
fr doar i poate. Ei, Doamne, nu trebuie s te superi c-i spun toate astea.
Ce vrei, La Valette, nu e-n firea dumitale s loveti n dreapta i-n stnga cu
spada la orice or din zi, trecnd prin ascuiul ei pe oricine i iese n cale; la
urma urmei, dragul meu, chiar dac nu eti prea inimos de felul tu i nici
prea ndrzne, n schimb ai haz, eti iste i sfaturile tale sunt binevenite
uneori. Tu cunoti toate psurile mele, la fel ca i cellalt prieten mai umil n
tovria cruia n-am simit niciodat ce nseamn plictiseala.
La cine se gndete maiestatea voastr?

Ce bine ar fi dac i-ai da osteneala s semeni cu el, d'pernon!


Dar, oricum, s-ar cuveni s tiu totui pe cine regret maiestatea
voastr.
Oh, srmane Chicot! Unde eti?
D'pernon se ridic de pe scaun, jignit.
Ce s-a ntmplat? ntreb regele.
Se pare, sire, c maiestatea voastr i deapn amintirile astzi; ceea
ce, la drept vorbind, n-a putea spune c este o mprejurare fericit pentru
toat lumea.
i pentru ce?
Pentru c maiestatea voastr, fr nici o intenie, poate, m
asemuiete cu jupn Chicot i pentru c eu nu am nici un motiv s m simt
mgulit de aceast asemuire.
N-ai dreptate, d'pernon. N-a putea asemui cu Chicot dect pe un om
pe care-l iubesc i care ine la mine. Era un slujitor iscusit i un om de
ndejde.
i Henric suspin adnc.
Presupun c nu pentru a semna cu jupn Chicot maiestatea voastr
mi-a acordat rangul de duce i pair al Franei? Spuse d'pernon.
Ei, haide, haide, s nu ne facem imputri? l dojeni monarhul cu un
zmbet att de maliios, nct gasconul, cu toat viclenia i neruinarea lui, se
simi mult mai strmtorat n faa acestei timide ironii dect n faa unui repro
usturtor. Chicot m iubea? Urm Henric? i-i simt lipsa acum; asta-i tot ce
pot s-i spun. Oh! Cnd m gndesc c n locul sta unde stai tu acum s-au
perindat cndva toi aceti tineri chipei, nenfricai i credincioi, c n jilul
acela de colo pe care i-ai lsat plria, Chicot a aipit de attea ori!
O fi fost poate un lucru plin de duh? l ntrerupse d'pernon? Dar,
orice s-ar spune, era o lips de respect din partea lui.
Din pcate? Suspin Henric? Acest prieten nepreuit nu mai are nici
duh, nici fptur n ziua de azi.
i scutur cu tristee mtniile lui sculptate n chip de scfrlii de mort,
iscnd un zornit sinistru ca i cnd ar fi fost fcute ntr-adevr din oseminte.
Dar ce s-a ntmplat eu jupn Chicot? ntreb nepstor d'pernon.
A murit! Rspunse Henric. A murit ca toi cei ce au inut cndva la
mine.
Cinstit vorbind, sire, cred c-a fcut foarte bine s moar, zu!
mbtrnise, srmanul, mult mai puin totui dect glumele lui i dup cte
tiu, cumptarea nu era cea mai de seam virtute a sa. i de ce a murit bietul
om, sire? Nu cumva dintr-o indigestie?
Chicot a murit de inim rea, hapsnule! i rspunse regele, acru.

Cred c-a spus-o numai aa, ca s v fac s rdei pentru ultima oar.
Te neli: nici mcar n-a vrut s-mi spun c este bolnav, ca s nu m
ntristeze. tia ct m doare pierderea prietenilor mei, de vreme ce m-a vzut de
attea ori plngndu-i.
Atunci nseamn c vi s-a artat n chip de strigoi?
Dea Domnul s-l mai vd o dat, fie i ca strigoi! Nu, am aflat de la
prietenul su, cuviosul stare Gorenflot, care mi-a scris spre a-mi mprti
trista veste.
Gorenflot! Cine o mai fi i sta?
Un preacucernic printe pe care l-am numit stare la Iacobini i care
pstorete mnstirea aceea frumoas de la marginea oraului, dincolo de
poarta Saint-Antoine, fa-n fa cu Croix-Faubin, lng Bel-Esbat.
Minunat! Cine tie ce predicator de duzin, pe care maiestatea voastr
l-a cptuit nzestrndu-l cu o mnstire de treizeci de mii de livre i cruia
nici nu se gndete mcar s-i reproeze ceva.
Nu cumva i-a cunat acum s huleti?
Dac asta ar putea descrei fruntea maiestii voastre, am s ncerc.
Pzete-i gura, duce: mnii pe Dumnezeu!
Chicot, dup cte tiu, nu se ferea s huleasc i totui lui, pare-mise, i se trecea cu vederea.
Chicot a sosit ntr-o vreme cnd nc mai eram n stare s rd uneori.
Atunci maiestatea voastr nu are nici un motiv s-l regrete.
De ce?
De vreme ce nimic nu mai poate strni rsul maiestii voastre, Chicot,
ct ar fi fost el de pozna, nu i-ar putea fi de nici un folos acum.
Era un om foarte priceput i nu-l regret numai pentru ghiduiile lui.
Atunci pentru ce? n orice caz, nu pentru chipul su, presupun, cci
jupn Chicot era ca o sperietoare.
Sfaturile lui erau pline de nelepciune.
ntr-adevr! Precum vd eu, dac ar mai fi trit, maiestatea voastr, de
bun seam, l-ar fi fcut ministru de justiie, aa cum, dintr-un biet rcovnic,
a fcut un egumen.
Ajunge, duce! Te rog s nu rzi de cei care mi-au dovedit dragostea lor
i pe care eu nsumi i-am ndrgit. De cnd a trecut n lumea celor drepi,
Chicot e sfnt pentru mine ca un prieten adevrat, iar cnd eu n-am chef de
rs, doresc ca nimeni s nu rd n jurul meu.
Prea bine, sire. La drept vorbind, am tot atta chef de rs ca i
maiestatea voastr. Voiam numai s spun c adineauri l regretai pe Chicot
pentru c era pururea voios; c adineauri mi cereai s v nveselesc, n timp

ce acum ai dori s v ntristez Comedia dracului! Oh, s-mi fie cu iertare,


sire, dar nu tiu cum se face c vorba asta spurcat mi st mereu pe limb.
Bine, bine, acum chiar c nu mai am chef de nimic; acum sunt
ntocmai aa cum voiai s m vezi atunci cnd ai nceput s-mi niri
balivernele acelea sinistre. N-ai dect s-mi spui vetile proaste cu care ai venit,
d'pernon; orice-ar fi, regele pstreaz totui n el drzenia unui brbat.
Nici nu m ndoiesc, sire.
Din fericire pentru mine, deoarece paza din jurul meu este att de
slab, nct, dac n-a fi cu ochii n patru, de zece ori pe zi a putea fi rpus.
Ceea ce bnuiesc c nu le-ar displcea anumitor oameni pe care-i
cunosc.
Ct despre acetia, duce, m bizui pe halebardele grzilor mele
elveiene.
Atta numai c halebardele n-au puterea s loveasc prea departe.
mpotriva celor care trebuie lovii de departe, am muschetele
archebuzierilor mei.
n schimb, muschetele sunt mai puin ndemnatice cnd e vorba s
ocheasc de aproape: singurele n msur a ocroti viaa unui monarh, mult mai
bine dect halebardele i muschetele, sunt nite piepturi oelite.
Din pcate? Spuse Henric? Am avut parte de asemenea piepturi
odinioar i n aceste piepturi bteau nite inimi alese. Niciodat nu s-a
ncumetat cineva s m loveasc pe vremea cnd eram strjuit de aceste
nsufleite metereze care se numeau Qulus, Schomberg, Saint-Luc, Maugiron
i Saint-Mgrin.
De aceea, va s zic, i regret maiestatea voastr? ntreb d'pernon,
care nu voia s scape prilejul de a-i lua revana asupra monarhului, scond
n vileag egoismul lui.
Regret, n primul rnd, inimile ce bteau n aceste piepturi.
Sire? Spuse d'pernon? Nu tiu dac mi pot ngdui s atrag atenia
maiestii voastre c de felul meu sunt gascon, adic un om prevztor i
iscusit; c mi dau toat osteneala s nlocuiesc prin agerimea minii alte
nsuiri cu care natura n-a catadicsit s m nzestreze; ntr-un cuvnt, c fac
ce-mi st n putere, adic tot ceea ce trebuie s fac i c, prin urmare, am tot
dreptul s spun: Acum, fie ce-o fi.
Aa! Deci, cum s-ar zice, te speli pe mini; vii s-mi mpui urechile cu
nu tiu ce primejdii adevrate sau nscocite i, dup ce ai reuit s m
nfricoezi, nu gseti altceva mai bun s-mi spui dect: Fie ce-o fi!. i sunt
foarte ndatorat, duce.
Maiestatea voastr binevoiete s cread mcar ct de ct c
primejdiile acestea sunt adevrate?

Fie: cred dac-mi dovedeti c eti n stare s le nfruni.


M bizui c sunt.
ntr-adevr?
Da, sire.
Sunt convins. Ai tu mijloacele tale, micile tale chichie, vulpoiule!
Nu sunt chiar att de mici.
S vedem despre ce-i vorba.
Maiestatea voastr binevoiete s se ridice?
Pentru ce?
Ca s mearg cu mine n aripa veche a Luvrului.
Aceea care d spre strada Astruce?
Mai precis, n locul unde era vorba s se cldeasc o magazie de
mobile, lucrare ce a fost lsat n prsire de cnd maiestatea voastr nu mai
are trebuin de nici o mobil n afar de stranele de rugciune i mtniile din
capete de mort.
La ora asta?
Orologiul palatului tocmai a btut de zece: am impresia c nu-i chiar
att de trziu.
i ce-am s vd n paragina aceea?
Ei, Doamne, dac v-a spune, ar nsemna s nu mai venii.
E cam departe, duce.
Tind prin galerii, ajungem n cinci minute, sire.
D'pernon, d'pernon
Porunc, sire.
Dac ceea ce vrei s-mi ari nu merit osteneala, s te pzeti!
Pun capul jos, sire, c merit osteneala.
S mergem atunci? Suspin regele, ridicndu-se anevoie din jil.
Ducele i puse pelerina i prezent regelui spada: pe urm, lund o
fclie de cear, o porni nainte n lungul galeriei, cluzind paii maiestii sale
preacucernice, care mergea trgnat n urma lui.
Capitolul XIII Dormitorul.
Dei nu era mai mult de zece, aa cum spusese d'pernon, o tcere
mormntal coborse asupra Luvrului: vntul sufla att de nprasnic, nct
abia dac se auzea pasul greoi al santinelelor i scritul punilor mobile.
n mai puin de cinci minute, cei doi cutreiertori ai palatului ajunser
ntr-adevr n aripa stng dinspre strada Astruce, care-i pstrase vechiul ei
nume chiar dup zidirea bisericii Saint-Germain-l'Auxerrois.
Ducele scoase o cheie din punga atrnat la cingtoare, cobor cteva
trepte, trecu printr-o curticic, deschise o poart boltit i troienit sub un
mrcini de curpeni cu frunze nglbenite, npdit la poale de blrii.

Merser pre de vreo zece pai printr-un gang ntunecos i ddur ntr-o
curte interioar din care pornea, ntr-un col, o scar de piatr. Scara urca spre
o ncpere foarte larg sau, mai bine zis, spre un imens coridor.
D'pernon avea asupra lui i cheia de la coridor. Ducele crp binior
ua, descoperindu-i monarhului ciudata ntocmeal a ncperii, ce srea n
ochi de cum se deschidea ua.
Sala era mobilat cu patruzeci i cinci de paturi i n fiecare pat dormea
cte un om.
Regele privi paturile nirate, privi liota aceea de somnoroi, apoi,
ntorcndu-se cuprins de curiozitate i totodat nelinitit ctre nsoitorul su,
ntreb:
Ei? Ce-i cu oamenii tia care dorm aici?
Mai dorm nc n seara asta, pentru c de mine ncolo nu vor mai
dormi dect cu schimbul.
i pentru ce nu vor mai dormi?
Pentru ca s poat dormi n tihn maiestatea voastr.
Vorbete lmurit. Oamenii acetia sunt deci prietenii ti?
Alei de mine, sire, treierai ca grnele pe arie: nite strjeri nenfricai
ce nu se vor dezlipi o clip de maiestatea voastr, nsoind-o ca propria sa
umbr i care, fiind cu toii gentilomi i avnd, aadar, dreptul de a merge
oriunde va avea de mers maiestatea voastr, nu vor ngdui nimnui s se
apropie de suveran dect pn n vrful spadei lor.
i cum, tu ai nscocit nzbtia asta, d'pernon?
Ei, Doamne, da, eu, sire, eu, cu mintea mea.
O s rd lumea de noi.
Dimpotriv, o s ne tie de fric.
Chiar aa de fioroi sunt gentilomii ti?
Sire, sunt ca o hait pe care o vei putea asmui dup plac asupra
oricrui vnat i care, necunoscnd pe nimeni i nefiind n legtur cu nimeni
n afar de maiestatea voastr, vor atepta s primeasc lumina, cldura i
viaa de la monarhul lor.
Bine, dar asta o s m-aduc n sap de lemn.
Un rege poate oare s ajung n sap de lemn?
Deocamdat vd c nu am cu ce plti nici mcar grzile mele elveiene.
Uitai-v bine la oamenii acetia, sire i spunei-mi dac vi se pare c-ar
putea ntr-adevr s v oblige la cine tie ce cheltuieli?
Suveranul arunc o privire n lungul dormitorului a crui nfiare era
vrednic de toat atenia, chiar i pentru un rege familiarizat cu frumoasele
mpriri arhitectonice.

Ct era de lung, sala fusese desprit printr-un perete: pe una din


laturile acestui perete constructorul ornduise patruzeci i cinci de alcovuri
aezate unul lng altul ca nite paraclise, n aa fel nct s comunice cu
pasajul n captul cruia regele i d'Epernon se opriser s priveasc. n fiecare
alcov se afla cte o u ce rspundea ntr-o ncpere nvecinat.
Datorit acestei mpriri bine chibzuite, fiecare gentilom avea deopotriv
o via public, precum i o via particular tinuit ntre patru perei.
Viaa public i-o petrecea n alcov.
n intimitate, sttea ascuns n chilioara lui.
La rndul lor, fiecare din aceste chilioare ddea ntr-un balcon ce ncingea
ntreaga cldire.
Suveranul nu pricepu din capul locului toate subtilitile acestei
ntocmiri.
De ce ai inut s mi-i ari dormind? ntreb el.
M-am gndit, sire, c-n felul acesta maiestatea voastr va putea s-i
cerceteze mai lesne i cum alcovurile aflate aici poart fiecare cte un numr,
mai au de asemenea avantajul de a transmite acest numr locatarului
respectiv, aa nct, fiecare dintre cei de fa poate fi, dup nevoie, un om sau
numai o cifr.
Treaba asta este destul de ingenios ticluit? Recunoscu regele? Mai cu
seam dac nimeni altul n afar de noi nu va cunoate taina acestei aritmetici.
Dar nu crezi c bieii oameni au s se nbue stnd toat ziua n vizuina asta?
Dac maiestatea voastr binevoiete, o s facem mpreun o plimbare
i o s vizitm locuina fiecruia dintre ei.
Sfinte Dumnezeule! Frumos plocon mi-ai adus, d'pernon, o adevrat
magazie de vechituri! Spuse regele, aruncnd o privire asupra scaunelor
ncrcate cu boarfele celor culcai. Dac m-a apuca s in aici calabalcul
vljganilor stora, ar avea de ce s rd Parisul.
E adevrat, sire? Rspunse ducele? C cei patruzeci i cinci adui de
mine nu sunt chiar aa de falnic mbrcai, dar, sire, dac ar fi fost cu toii duci
sau pairi
neleg? Spuse regele, zmbind? Mi-ar fi dat mai mult de cheltuial
ntocmai, sire.
Ei, haide, s vedem ci bani crezi tu c-o s m coste oamenii tia?
Poate c asta o s m conving, fiindc, drept s-i spun, d'pernon, n-au o
mutr prea mbietoare.
Sire, mi dau seama c sunt cam costelivi i cam oachei, dogorii fiind
de soarele arztor al inuturilor noastre din sud, dar tot aa costeliv i oache
eram i eu cnd am venit la Paris: cu vremea au s se ngrae i au s se
albeasc la fa la fel ca mine.

Hm! Pufni Henric, aruncndu-i o privire piezi lui d'pernon. Pe


urm, dup ce rmase tcut cteva clipe, regele spuse: Ei, dar tii c gentilomii
ti sforie ca nite rcovnici!
Sire, nu trebuie judecai numai dup o singur ochire: oamenii s-au
osptat bine ast-sear, atta tot.
I-auzi, unul dintre ei vorbete n somn? Rosti regele, aintindu-i
curios urechea.
E cu putin?
Da. Ce-o fi spunnd oare? Ascult.
ntr-adevr, unul dintre gentilomii care dormea cu capul i braele
atrnate peste marginea patului i cu gura ntredeschis murmura ceva, cu
faa luminat de un zmbet plin de melancolie.
Monarhul se apropie de el n vrful picioarelor.
Dac eti femeie? Bolborosea cel adormit? Pleac repede, fugi!
Ei, bravo? Zise regele? sta trebuie s fie muieratic.
Cum v place, sire?
Are o figur destul de simpatic.
D'pernon apropie lumina fcliei de pat.
i pe urm are minile albe i o barb ngrijit.
Este seniorul Ernauton de Carmainges, un biat chipe care, cred, c-o
s ajung departe.
Cine tie ce dragoste abia nfiripat o fi lsat acas, bietul biat!
Pentru ca toat dragostea lui s fie nchinat suveranului, sire. O s
inem seama de jertfa pe care a fcut-o.
Oh! Ia uite ce nstrunic artare vine dup seniorul sta al tu
Cum zisei c-l cheam?
Ernauton de Carmainges.
A, da. Drace! Privete numai ce cma are numrul 31! Ai zice c-i
trsna unui pocit.
Este domnul de Chalabre; dac s-ar ntmpla ca maiestatea voastr s
rmn din pricina lui cu vistieria sectuit, pun capul c sta, cel puin, o sajung ct de ct s se chiverniseasc.
Dar acesta de aici cu chipul ncruntat, care nu pare de loc s se legene
cu visuri de dragoste?
Ce numr, sire?
Numrul 2.
Spad iscusit, inim de bronz, om de ndejde, domnul de SainteMaline, sire.
Aa, va s zic! Dar stau i m gndesc: tii c ai avut o idee fericit,
La Valette?

Cred i eu. nchipuii-v numai, sire, ce impresie au s fac aceti noi


cini de paz, care se vor ine pas cu pas dup maiestatea voastr, ca umbra
dup om; vajnici ca nite zvozi fr pereche n lume i care nu ateapt dect
prilejul potrivit ca s-i dovedeasc destoinicia n aa fel nct s ne putem
mndri cu ei.
Da, da, ai dreptate, bun idee. Dar ia stai puin.
Ce s-a ntmplat?
Sper totui c n-au s se in ca umbra dup mine n halul n care
sunt? Fptura mea, oricum, cred c e destul de artoas i n-a vrea ca umbra
ei sau, mai bine zis, umbrele ei s-o dea de ruine.
Ah! Ne ntoarcem, aadar, sire, la cifre.
Dar ce, credeai c-o s poi trece peste ele?
Ba nu, dimpotriv, de vreme ce n orice mprejurare ele sunt temeiul
tuturor lucrurilor; dar, n cazul de fa, mi-a mai venit o idee.
D'pernon! D'pernon! l dojeni regele.
Ce s fac, sire, dorina de a fi pe placul maiestii voastre mi-a naripat
nchipuirea.
Spune, s vedem despre ce este vorba.
Pi, dac ar fi dup mine, sire, fiecare dintre aceti gentilomi ar gsi
mine diminea pe scunaul pe care i-a lsat boarfele, o pung cu o mie de
scuzi, adic simbria pe primul semestru.
O mie de scuzi pentru primul semestru, adic ase mii de livre pe an!
Haida-de! i-ai pierdut minile, duce! Un regiment ntreg nu mi-ar irosi atta
bnet.
Ai uitat, sire, c oamenii acetia sunt hrzii a fi umbrele maiestii
voastre i, precum ai spus, umbrele maiestii voastre se cade s fie cuviincios
mbrcate. Fiecare dintre ei va trebui deci s foloseasc o parte din cei ase mii
de scuzi ca s se mbrace i s se narmeze n aa fel nct s poat face onoare
maiestii voastre; iar cnd e vorba de onoare, un gascon trebuie lsat n apele
lui. Socotind o mie cinci sute de livre echipamentul, ar nsemna s pltii
fiecruia o simbrie de patru mii cinci sute de livre n primul an i cte trei mii
de livre n cel de-al doilea i-n urmtorii.
Aa mai merge.
Atunci maiestatea voastr primete?
Nu exist dect o singur piedic, duce.
Care anume?
Nu sunt bani.
Nu sunt bani?

Ei, Doamne! Eti n msur doar s tii mai bine ca oricine c este un
motiv temeinic, de vreme ce tu nsui, pn n clipa de fa, n-ai apucat nc si vezi polia achitat.
Sire, am gsit un mijloc.
S faci rost de bani?
Pentru paza maiestii voastre, da, sire.
Cine tie ce renghi vrea s-mi joace crpnosul sta! se gndi regele,
privindu-l piezi pe d'pernon.
Pe urm, cu glas tare:
S vedem despre ce-i vorba.
Azi se mplinesc ase luni de cnd s-a ntrit un edict asupra
vnatului i pescuitului.
Se prea poate.
Taxele strnse n primul semestru au adus un venit de aizeci i cinci
de mii de scuzi, bani pe care vistiernicul se pregtea tocmai s-i ia n primire
azi-diminea, cnd i-am dat de tire s nu fac nimic; aa c, n loc s-i verse
la vistierie, i-a pstrat ateptnd porunca maiestii voastre.
Banii acetia voiam s-i pstrez pentru mprejurarea cnd a avea de
purtat un rzboi, duce.
Atunci nseamn c s-a potrivit tocmai bine, sire. Ca s poi purta un
rzboi, trebuie nainte de toate s ai oameni; pe de alt parte, mai presus de
orice un regat are interesul s apere i s pun la adpost viaa monarhului;
pltind leafa grzii regale, amndou aceste condiii sunt mplinite.
Judecata asta nu e chiar lipsit de noim; dar, dup socoteala ta,
numai patruzeci i cinci de mii de scuzi urmeaz s fie folosii; nseamn deci
c-mi mai rmn douzeci de mii pentru regimentele mele.
S-mi fie iertat, sire, dar cu ngduina maiestii voastre le-am i gsit
o ntrebuinare acestor douzeci de mii de scuzi.
Aha, le-ai i gsit o ntrebuinare?
Da, sire, vor fi o arvun pentru polia mea.
A fi pus mna n foc? Spuse regele. Mi-ai druit o gard numai ca s
pui mna pe bani.
mi pare ru, sire!
Dar pentru ce tocmai patruzeci i cinci n cap? ntreb regele, trecnd
de la una la alta.
Am s v spun, sire. Trei este un numr sfnt, temeiul tuturor
celorlalte; i pe urm e i foarte lesnicios. Bunoar, un clre nzestrat cu trei
cai niciodat nu va fi nevoit s mearg pe jos: dac primul este obosit, poate sl nlocuiasc numaidect cu cel de-al doilea: i mai are nc unul la ndemn,
gata oricnd s ia locul celui de-al doilea, dac s-ar ntmpla cumva s rmn

beteag sau s se mbolnveasc. Vei avea, aadar, n orice moment la


ndemn de trei ori cte cincisprezece gentilomi; cincisprezece n slujb i
treizeci care se odihnesc ntre timp. Fiecare schimb va fi de cte dousprezece
ore, iar n aceste dousprezece ore, cinci vor sta de straj la dreapta maiestii
voastre, cinci la stnga, doi n fa i trei n spate. S vedem dac mai
ndrznete cineva s v loveasc, avnd o gard att de puternic!
S fiu al naibii dac nu-i o socoteal iscusit, duce! Nu-mi rmne
dect s te felicit.
Privii-i, sire: trebuie s recunoatei c fac o impresie bun.
Da, mbrcai ca lumea, cred c nu sunt de lepdat.
Suntei convins acum c nu vorbeam n deert cnd v-am pomenit
despre primejdiile ce v pndesc, sire?
Nu zic nu.
Aveam dreptate deci?
S zicem c da.
M ndoiesc c domnului de Joyeuse i-ar fi trecut aa ceva prin cap.
D'pernon, d'pernon! Nu ade frumos s ponegreti pe cei ce nu sunt
de fa.
Comedia dracului! Maiestatea voastr nu preget, n schimb, a-i
ponegri pe cei ce sunt de fa, sire.
Ah! Joyeuse nu se dezlipete o clip de mine. Chiar i azi-diminea,
de pild, era alturi de mine n Piaa Greve.
Eu, n schimb, eram aici i maiestatea voastr poate s-i dea seama
c nu pierdeam vremea de poman.
Mulumesc, La Valette.
Dar fiindc s-a ivit prilejul, sire? Rosti d'pernon dup o clip de
tcere? Aveam i eu o rugminte la maiestatea voastr.
M-a fi mirat, ntr-adevr, s nu-mi ceri nimic, duce.
Maiestatea voastr este nendurtoare astzi, sire.
Stai c nu m-ai neles bine, dragul meu? Se grbi s spun regele,
care, acum c-l luase n fichiuri, se simea rzbunat? Sau, mai degrab, m-ai
neles greit; voiam s spun c, deoarece mi-ai fcut un serviciu, aveai tot
dreptul s-mi ceri ceva. Cere-mi deci.
Aa se schimb socoteala, sire. De altminteri, nu m gndesc s cer
maiestii voastre dect o slujb.
O slujb?! Tu, comandantul pedestrimii, mai rvneti nc o slujb?
Bine, dar o s te istoveasc!
Sunt mai puternic dect Samson cnd e vorba s fiu de folos
maiestii voastre; spre a fi de folos maiestii voastre, sunt n stare s port pe
umeri i cerul i pmntul.

Spune-mi ce doreti? Se nduplec regele, oftnd.


A dori ca maiestatea voastr s binevoiasc a-mi ncredina comanda
celor patruzeci i cinci de gentilomi.
Cum? Strig regele, uluit. Vrei s m nsoeti pas cu pas, mergnd
naintea sau n urma mea? Att de mult ii s m slujeti? Vrei, ntr-adevr, s
fii cpitan de strjeri?
Nicidecum, sire, nicidecum.
S fii sntos! Ce vrei atunci? Spune.
Sunt convins c oamenii acetia, compatrioii mei, s-ar mpca mai
bine cu mine dect cu oricare alt comandant; dar n-am de gnd s merg nici
naintea, nici n urma lor, dat fiind c voi avea un locotenent.
Trebuie s fie o chichi aici? Chibzui n sinea lui Henric, cltinnd din
cap. Dracul sta mpieliat nu d nimic, dect atunci cnd poate s ia ceva n
schimb.
Apoi cu glas tare:
Bine, fie cum doreti: vei fi cpitanul lor.
Secret?
Da. Dar oficial cine o s fie comandantul celor Patruzeci i Cinci?
Tnrul Loignac.
Aa! Cu att mai bine.
Maiestatea voastr socotete c-i potrivit?
ntru totul.
A rmas deci lucru hotrt, sire?
Da, dar
Dar?
Ce rol are pe lng tine acest Loignac?
Acelai pe care-l joac d'pernon pe lng maiestatea voastr, sire.
O s te bage la cheltuial, n cazul acesta? Murmur regele.
Maiestatea voastr a spus ceva?
Am spus c primesc.
Sire, m duc atunci s-i cer vistiernicului cele patruzeci i cinci de
pungi.
Chiar ast-sear?
Nu se cuvine oare ca oamenii notri s le gseasc mine diminea,
cnd s-or trezi, pe scaunele de la cptiul patului?
Ai dreptate. Du-te! Eu m ntorc la palat.
Suntei mulumit, sire?
ndeajuns.
n orice caz putei fi sigur c suntei bine pzit.
Da, de nite oameni care dorm butean.

Dar care mine vor sta de veghe, sire.


D'pernon l petrecu pe monarh pn la ua coridorului i se despri de
el, spunndu-i: Comedia dracului, n-oi fi eu rege, n schimb am o gard ca un
adevrat cap ncornorat i unde mai pui c nu trebuie s scot nici un ban din
pung!
Capitolul XIV Strigoiul lui Chicot.
Regele, aa cum am artat ceva mai nainte, nu avusese niciodat
dezamgiri din pricina prietenilor si. Cunotea ndeajuns de bine att
cusururile ct i calitile cu care erau nzestrai fiecare i, nefiind dect un
stpn printre ali stpnitori ai pmntului, tia totui s citeasc n adncul
inimii lor tot att de limpede ca i stpnul ceresc.
Henric i dduse seama din capul locului unde voia s ajung
d'pernon, dar cum nu se atepta s primeasc nimic n schimbul darurilor pe
care le fcea i cum, spre deosebire de ceea ce se ntmplase pn atunci, de
ast dat primea patruzeci i cinci de spadasini n schimbul celor aizeci i
cinci de mii de scuzi, ideea gasconului i se prea o descoperire ct se poate de
fericit.
Pe de alt parte, era i ceva nou pentru el, iar un biet rege al Franei nu
are totdeauna prilejul s se nfrupte ndeajuns din asemenea trufandale, att
de rare chiar i pentru supuii si i mai cu seam regele Henric al III-lea, care,
dup ce luase parte la procesiunile cuvenite, dup ce i pieptnase cinii, dup
ce depnase pe firul mtniilor capetele de mort i dup ce, n sfrit,
suspinase dup pofta inimii, nu mai avea nimic de fcut.
Garda nfiinat de ducele d'pernon avu darul s fie pe placul
monarhului, n primul rnd pentru c tia c-o s se vorbeasc despre ea i c,
prin urmare, va avea prilejul s citeasc pe chipurile oamenilor i altceva dect
ceea ce-i era dat s vad n fiecare zi de zece ani ncoace, de cnd se napoiase
din Polonia.
ncetul cu ncetul, pe msur ce se apropia de camera lui, unde l atepta
ambelanul, pe care plimbarea aceea nocturn att de neobinuit l pusese pe
gnduri, Henric rumega n sinea lui foloasele ntemeierii corpului de gard al
celor Patruzeci i Cinci i, ca toi oamenii lipsii de vlag sau vlguii, ncepea
s ntrezreasc din ce n ce mai lmurit ideile scoase n vileag de favoritul su
d'pernon n timpul convorbirii pe care o avusese mpreun.
La urma urmelor? Chibzuia regele? Oamenii acetia s-ar putea foarte
bine s fie viteji n toat puterea cuvntului, dup cum, tot aa, s-ar putea s
fie nespus de credincioi; civa dintre ei au nite chipuri mbietoare, alii nite
mutre fioroase; sunt tot soiul, slav Domnului, s aib lumea de unde alege
i pe urm, ce falnic trebuie s arate un alai de patruzeci i cinci de spade,
gata n orice clip s ias din teac!

Aceast ultim verig a gndurilor ce i se nlnuiau n minte,


ngemnndu-se cu amintirea celorlalte spade pe care le regreta att de
amarnic n gura mare i mai amarnic nc n sinea lui, fcu s se abat asupra
lui Henric acea tristee adnc de care se lsa att de des bntuit n perioada
pe care o nfieaz istorisirea noastr, nct se putea spune cu drept cuvnt
c era starea lui de spirit obinuit. Vremurile att de crncene, oamenii att
de haini, coroanele att de nestatornice pe frunile monarhilor trezir din nou
n sufletul lui o dorin neistovit de a sfri odat cu viaa sau de a gsi un
prilej s se nveseleasc pentru a scpa, fie i pentru o clip, de boala aceea
vrjma pe care nc de pe atunci englezii? Dasclii notri de la care am
nvat ce nseamn melancolia? O botezaser spleen.
Regele l cut din ochi pe Joyeuse i, nezrindu-l nicieri, ntreb unde
este.
Domnul duce nu s-a ntors nc? i rspunse ambelanul.
Bine. Spune camerierilor mei s vin i, dup aceea, poi s te retragi.
Sire, camera maiestii voastre este pregtit i maiestatea sa regina
ateapt porunca regelui.
Henric se fcu c n-aude.
S trimitem vorb maiestii sale? l ispiti din nou ambelanul? S
pun nc o pern la cpti?
Ba nu? Spuse Henric? Ba nu. Trebuie s-mi fac rugciunile i mai am
i de lucru; nici nu m simt bine, de altfel, aa c-o s dorm singur.
ambelanul se nclin.
Ateapt puin? Zise Henric, amintindu-i deodat? Du reginei
bomboanele astea orientale care mbie la somn.
i-i nmn ambelanului cutia lui cu zaharicale.
Regele trecu apoi n odaia sa pe care camerierii o pregtiser pentru
dormit.
Intrnd nuntru, Henric arunc o privire asupra savantelor i
migloaselor dichisuri de care se slujea odinioar, ferchezuindu-se cu fel i fel
de nstrunice sulimanuri pentru a fi cel mai frumos brbat al cretintii, de
vreme ce nu putea fi cel mai vestit rege al ei.
Acum ns nu mai simea nici o tragere de inim pentru aceast
corvoad, la care se supunea cndva cu atta curaj. Tot ce era feminin
odinioar n aceast structur hermafrodit se irosise ntre timp i Henric
semna cu acele btrne cochete ce leapd oglinda pentru a lua n schimb n
mn cartea de rugciuni: privea aproape cu scrb lucrurile de care mai
nainte fusese att de legat.
Nesocoti, aadar i de ast dat, aa cum fcea de o bun bucat de
vreme, mnuile parfumate i cptuite cu alifii, mtile de pnz fin mbibate

cu unsori, diferitele combinaii chimice de care se folosea pentru a-i ncrei


prul, pentru a-i cni barba, pentru a-i rumeni urechea i pentru a spori
strlucirea ochilor.
Patul! Spuse el, oftnd.
Doi slujitori l dezbrcar, i petrecur nite pantaloni de ln fin de
Frise i, ridicndu-l n brae cu grij, l bgar n aternut.
Lectorul maiestii sale! Rsun un glas.
Henric, care suferea ndeobte de lungi i chinuitoare insomnii, reuea
uneori s adoarm dac-i citea cineva la cpti, ba nc, n ultima vreme,
pentru ca minunea aceasta s se mplineasc, trebuia ca lectura respectiv s
fie n limba polon, n timp ce odinioar, adic la nceput, i era de ajuns i
limba francez.
N-am nevoie de nimeni? Spuse Henric? S nu vin lectorul sau, mai
bine, s citeasc la el n camer nite rugciuni pentru mine. Numai dac se
ntoarce domnul de Joyeuse, poftii-l aici.
Dar dac se ntoarce trziu, sire?
Din pcate, aa e? Suspin Henric? Totdeauna e ntoarce trziu; la
orice or ar veni ns, poftii-l aici.
Slujitorii stinser lumnrile i aprinser lng cmin un opai cu licori
ce ardeau cu o flacr palid albstruie, prilej de petrecere n lumea
fantasmelor, de care monarhul se arta nespus de dornic de cnd ncepuse a fi
din nou bntuit de gnduri negre, apoi ieir n vrful picioarelor din ncperea
cufundat n tcere.
Henric, tare de nger ndeobte n faa unei primejdii adevrate, pstrase
totui n sufletul su toate spaimele i toate slbiciunile copiilor i femeilor. Se
temea de vedenii i avea o groaz cumplit de strigoi, dar, pe de alt parte,
sentimentul acesta l ajuta s-i treac vremea mai uor. Fiindu-i team, se
plictisea mai puin, aidoma ntemniatului care, stul de trndvia unei
ndelungate ncarcerri, rspunsese celor venii s-l ntiineze c trebuia s fie
supus la cazne: Foarte bine, cel puin aa o s-mi omor urtul o bucat de
timp.
n cele din urm ns, tot urmrind plpirile opaiului pe perei, tot
scormonind cu privirea ungherele cele mai ntunecoase ale ncperii i
strduindu-se s deslueasc cele mai slabe zgomote ce ar fi dat n vileag
misterioasa prezen a unei stafii, ochii monarhului, obosii de spectacolul de
peste zi, ca i de plimbarea din seara aceea, se nceoar i, n scurt vreme,
Henric adormi sau mai degrab fu cuprins de toropeal, n linitea i
singurtatea din odaie.
De obicei ns, suveranul nu avea parte de o odihn prea ndelungat.
Mcinat de o nfrigurare mocnit ce-l storcea pe ndelete de vlag, fie c

dormea, fie c era treaz, i se pru la un moment dat c s-ar fi auzit un zgomot
i deschise ochii.
Tu eti, Joyeuse? ntreb el.
Nu primi ns nici un rspuns.
Flcrile opaiului albastru se micoraser i lumina lor rsfrnt pe
tavanul din brne de stejar sculptat abia mai fcea s mijeasc un rotocol palid
ce aternea ca o pojghi de cocleal peste aurria casetoanelor.
Singur, mereu singur? opti regele. Ah! Ct dreptate avea profetul:
Fala ar trebui s fie pururea nlcrimat. Poate ar fi fost mai bine s spun:
Este pururea nlcrimat. Pe urm, dup ce rmase tcut o clip: Doamne
Dumnezeule? Bolborosi el n chip de rugciune? D-mi tria s fiu singur toat
viaa, aa cum voi fi n mormnt.
He, he, numai c n mormnt nu tiu dac o s mai poi fi singur?
Rspunse o voce sfredelitoare ce zbrni la civa pai de el, ca i cum ar fi lovit
cineva o tipsie. Ce te faci cu viermii?
nfricoat, regele se ridic n capul oaselor, cercetnd cu o privire
ntrebtoare, nelinitit, fiecare mobil din ncpere.
Oh! Cunosc vocea asta? Murmur el.
Bravo ie! Se auzi din nou glasul.
Regele i simi fruntea umezit de o sudoare rece.
Parc-ar fi vocea lui Chicot? Suspin el.
Foc, Henric, foc! Rspunse glasul.
n momentul acela, Henric, scond un picior din aternut, zri la
oarecare distan de cmin, n fotoliul pe care i-l artase cu un ceas mai nainte
lui d'pernon, un chip omenesc pe care vpaia focului l ncondeia cu un reflex
sngeriu, aidoma celor ce lumineaz pe fundalurile tablourilor lui Rembrandt
figura unui personaj pe care, la prima vedere, abia dac-l poi deslui.
Licrul vpii cobora apoi pe braul jilului de care se sprijinea braul
personajului respectiv, pe urm pe genunchiul ciolnos i ieit n afar i, n
sfrit, pe glezna ndoit n unghi drept i mbinat cu un picior usciv, nervos
i nesfrit de lung.
ine-m, Doamne! Exclam Henric. E strigoiul lui Chicot!
Ah, bietul meu Henric! Suspin glasul. Tot aa naiv ai rmas?
Ce vrei s spui?
C strigoii nu vorbesc, ntrule, de vreme ce n-au trup i, prin
urmare, nici limb? Rspunse artarea tolnit n fotoliu.
Eti ntr-adevr Chicot, n carne i oase? Strig regele, beat de bucurie.
n privina asta nc nu m-am hotrt; vom vedea mai ncolo cine
sunt, vom vedea.
Va s zic nu eti mort, srmane Chicot?

Asta-i acum! Ce chiri aa ca un hultan? Ba da, sunt mort,


dimpotriv, mort i ngropat.
Chicot, singurul meu prieten!
Orice s-ar zice, ntr-un fel eti mai breaz dect mine, de vreme ce poi
s spui mereu acelai lucru.
Dar tu? l ntreb regele cu tristee n glas? Tu te-ai schimbat, Chicot?
Sper c da.
Chicot, dragul meu? Rosti monarhul, punnd amndou tlpile pe
parchet? De ce m-ai prsit? Spune.
Pentru c am murit.
Dar adineauri parc ziceai c n-ai murit totui?
i tot aa spun i acum.
Ce nseamn cimilitura asta?
Asta nseamn, Henric, c sunt mort pentru unii i viu pentru alii.
i pentru mine cum eti?
Pentru tine sunt mort.
i de ce eti mort pentru mine?
E foarte uor de neles: deschide bine urechile.
Da.
Tu nu eti stpn la tine n palat.
Cum aa?
N-ai nici o putere mpotriva celor ce te slujesc.
Jupne Chicot!
Nu cumva s te superi, c atunci m supr i eu!
Da, ai dreptate? Recunoscu regele, tremurnd tot de team ca nu
cumva stafia lui Chicot s se destrame. Spune, prietene, spune.
Aadar, am avut la un moment dat o mic socoteal de rfuit cu
domnul de Mayenne, dac-i mai aminteti?
Cum s nu.
Am rfuit-o. Bu-u-un! I-am tras un toc de btaie nzdrvanului de
cpitan, foarte bine! Cpitanul i-a asmuit oamenii, punndu-i s m caute
peste tot ca s m atrne n treang, iar tu, de unde m bizuiam c-o s m
aperi de mnia acestui viteaz, m-ai prsit; n loc s-i dai la cap, ai gsit de
cuviin s te-mpaci cu el. Ce crezi c-am fcut atunci? Cu ajutorul prietenului
meu Gorenflot am dat sfoar-n ar c sunt mort i ngropat; aa c din ziua
aceea domnul de Mayenne, care umbla dup mine s m spnzure, nici nu se
mai gndete s m caute.
Ce curaj ai avut, Chicot, zu, e ngrozitor! Nu i-ai nchipuit ce lovitur
cumplit va fi pentru mine moartea ta? Spune.

Curaj am avut, ce-i drept, nu zic nu, dar n-a fost de loc ngrozitor.
Niciodat n-am avut parte s triesc att de linitit ca acum, cnd toat lumea
este ncredinat c sunt dus dintre cei vii.
Chicot, Chicot! Dragul meu? Se tngui regele? M nspimni, simt
c-mi pierd capul.
Ei, poftim! Abia acum observi treaba asta?
Nu tiu ce s cred.
Ei, Doamne! Trebuie totui s alegi ntr-un fel: hai s vedem, ce crezi?
Ei, bine, cred c-ai murit i c te-ai ntors acum n chip de stafie.
Atunci nseamn c eu mint! Eti tare politicos, ce s zic!
n orice caz nu-mi spui adevrul ntreg; dar ntocmai ca spectrele din
antichitate, peste cteva clipe m atept s dai n vileag cine tie ce lucruri
nfricotoare.
Ct despre asta, nu zic ba; ine-te bine deci, srmane rege!
Da, da? Strui Henric? Mrturisete c nu eti dect o stafie, creia
atotputernicul i-a dat din nou glas.
Mrturisesc tot ce doreti.
Altminteri, cum ai fi ajuns aici cnd toate coridoarele sunt pzite?
Cum te-ai afla n camera asta, aici, lng mine? nseamn deci c oricine vrea
poate s intre nestingherit n palat? Va s zic aa neleg ei s-l pzeasc pe
rege?
i lsndu-se cotropit de spaima unor neltoare primejdii ce i se
nzriser din senin, Henric se trnti n pat, pregtindu-se s-i trag cearaful
peste cap.
Ei, haide, haide? Cut s-l mpace Chicot, cu un glas ce ascundea un
dram de mil i foarte mult duioie? Nu-i face nchipuiri dearte, n-ai dect
s pui mna pe mine ca s te convingi.
Nu eti, aadar, un sol al mniei cereti?
Ei, bat-te s te bat! Ai vzut cumva c port coarne ca Belzebut sau
c in o spad de foc n mn ca arhanghelul Mihail?
Atunci cum ai intrat?
Iar ncepi?
Firete.
Dar nelege odat c mai am nc asupra mea cheia pe care mi-ai dato odinioar i pe care am atrnat-o de gt, ca s crape de ciud cinstiii
gentilomi, camerierii ti, care n-aveau dreptul s-o poarte dect atrnat la
spate; ei bine, cu cheia asta se poate intra n palat, aa cum vezi c-am i fcut.
Pe ua secret?
Bineneles.
Dar ce te-a ndemnat s vii tocmai astzi i nu ieri, bunoar?

Aa e, ai dreptate, aici e buba. Ei, uite, ai s afli acum.


Henric ddu la o parte cearaful i, eu o naivitate copilroas n glas, l
implor:
S nu-mi spui ceva neplcut, Chicot, te rog frumos! De-ai ti ce
plcere mi face s-i aud vocea!
N-am s-i spun dect adevrul i nimic mai mult: cu att mai ru
dac adevrul este neplcut.
Glumeai, nu-i aa, cnd mi-ai mrturisit c i-e fric de domnul de
Mayenne?
Dimpotriv, vorbeam foarte serios. i dai seama: domnul de Mayenne
a poruncit s-mi msoare cincizeci de ciomege pe spinare, drept care am inut
s-i ntorc datoria, msurndu-i la rndul meu o sut de lovituri cu teaca
spadei; s zicem c dou lovituri cu teaca spadei fac tocmai ct o lovitur de
ciomag, nseamn deci c i unul i altul avem acelai numr de puncte: urma
alege! S zicem ns c o lovitur cu teaca spadei face ct o lovitur de bt; cel
puin asta, cred, e prerea domnului de Mayenne; nseamn atunci c mi-a
rmas dator cincizeci de lovituri de bt sau cu teaca spadei: nimic nu m
nspimnt mai tare dect datornicii de felul acesta i nu m-a fi ncumetat s
vin aici, orict mi-ai fi simit lipsa, dac n-a fi tiut c domnul de Mayenne se
afl la Soissons.
Pi dac-i aa, Chicot, de vreme ce te-ai ntors numai de dragul meu,
te iau sub aripa mea i vreau
Ce-oi mai fi vrnd? Ia seama, biea: ori de cte ori spui vreau, eti
gata s scapi o prostie.
Vreau s te ntorci n rndul celor vii, s iei la la lumina zilei.
Ei, vezi, ce i-am spus?
Am s te apr.
Mai e vorb!
Chicot, i dau cuvntul meu de rege.
Zu? Las c-am eu altceva mai bun.
Ce?
Am brlogul meu i-mi ajunge.
Am s te apr, dac-i spun! Strig drz regele, ridicndu-se n
picioare pe postamentul patului.
Vezi c-o s rceti, Henric? l dojeni Chicot. Urc-te-n pat, te rog.
Ai dreptate. Ce s fac dac m scoi din srite? Spuse regele, intrnd
din nou n aternut. Cum se poate, cnd eu, Henric de Valois, regele Franei,
consider c am destule grzi elveiene, scoiene i franceze i o droaie de
gentilomi care s m apere, domnul Chicot, pasmite, socotete c pentru
dumnealui nc nu-i de ajuns i deci nu se poate simi n siguran?!

Stai puin, s vedem. Cum ai spus? Ai grzile elveiene?


Da, sub comanda lui Tocquenot.
Bun. Ai apoi grzile scoiene?
Da, sub comanda lui Larchant.
Foarte bine. Ai i grzile franceze?
Sub comanda lui Crillon.
Bravo! i pe urm?
Pe urm? Nu tiu dac trebuie s-i spun.
N-ai dect s nu spui: te-a ntrebat cineva?
i pe urm, o noutate, Chicot.
O noutate?
Da, nchipuie-i: patruzeci i cinci de gentilomi viteji.
Patruzeci i cinci? Cum ai spus?
Patruzeci i cinci de gentilomi.
Unde i-ai gsit? Cred c nu la Paris, n orice caz?
Nu, abia azi au sosit la Paris.
Ehehe! Se lumin Chicot, fulgerat de un gnd. tiu acum cine sunt
gentilomii tia ai ti.
Nu, zu?
Patruzeci i cinci de calici; atta doar c n-au desag-n spate.
Nu zic ba.
Te tvleti de rs numai cnd le vezi mutrele.
Chicot, sunt printre ei i oameni falnici.
Ce mai ncolo-ncoace, gasconi sadea, ca i comandantul pedestrimii
tale.
i ca i tine Chicot.
A, nu, cu mine-i alt socoteal, Henric; eu nu mai sunt gascon nc
din ziua cnd am prsit Gasconia.
Pe cnd ei?
Tocmai dimpotriv: n-au fost gasconi atta timp ct au trit n
Gasconia, pentru ca aici s fie mai gasconi dect toi gasconii.
Oricum ar fi, n momentul de fa am la ndemn patruzeci i cinci de
vajnice spade.
n fruntea crora se afl cea de-a patruzeci i asea vajnic spad
creia i se spune d'pernon?
Nu tocmai.
Dar cine atunci?
Loignac.
Pfui!
Nu cumva i vei fi gsind vreun cusur i lui Loignac?

S m fereasc Dumnezeu! E vrul meu de-a douzeci i aptea spi.


Voi tia, gasconii, suntei toi neamuri ntre voi.
Spre deosebire de voi tilali, din familia Valois, care nu suntei
neamuri cu nimeni.
Ei, ai de gnd s-mi rspunzi?
n ce privin?
n privina celor Patruzeci i Cinci.
Pe aduntura asta te bizui tu s te apere?
Ei, da, drcia dracului, da i iar da? Se or Henric, nfuriat.
Chicot sau stafia lui, cci, la fel ca i regele, necunoscnd nici noi care
era de fapt adevrul, suntem nevoii s-i lsm pe cititorii notri n cumpn;
Chicot, precum ziceam, sprijinindu-i clciele de marginea jilului, se ls
binior s alunece pe sptarul acestuia, pn ce genunchii si ndoii n unghi
ascuit ajunser mai sus dect capul.
Afl, dar? Rosti el? C am mai multe oti dect tine.
Oti? Ai tu oti?
i de ce, m rog, n-a avea?
Care oti?
Stai s vezi. Am mai nti toat armata pe care domnii de Guise o pun
pe picioare n Lorena.
Ai cpiat?
Nicidecum, o armat ntreag de vreo ase mii de oameni, pe puin.
Asta-i bun! Ce te-ar face pe tine, oare tremuri de frica domnului de
Mayenne, s ceri tocmai ostailor domnului de Guise s te apere?
De vreme ce-am murit!
i arde iari de glume?
Domnul de Mayenne, precum tii, avea o rfuial cu Chicot. Fiind
mort, aadar, m-am folosit de mprejurare pentru a-mi schimba fptura,
numele i starea social.
Va s zic nu mai eti Chicot?
Nu.
Atunci cine eti?
Sunt Robert Briquet, fost negustor i membru al Ligii.
Tu, omul Ligii, Chicot?
Pn n pnzele albe. Cum vezi deci, cu condiia s n-am de-a face mai
ndeaproape cu domnul de Mayenne, eu, Briquet, ca membru al sfintei Uniuni
catolice, am la ndemn, ca s m apere, n primul rnd armata lorenilor,
adic ase mii de oameni; noteaz bine cifrele.
Am notat.
Pe urm o sut de mii de parizieni sau cam aa ceva.

Stranici soldai, ce s zic!


Destul de stranici ca s-i fac zile fripte, domnul meu. Deci o sut de
mii i cu ase mii fac o sut ase mii; mai e pe urm magistratura, papa, sunt
spaniolii, domnul cardinal de Bourbon, flamanzii, Henric de Navara, ducele de
Anjou.
Gata? Ai ncheiat pomelnicul? ntreb Henric, care ncepuse s-i
piard rbdarea.
Da' de unde! Mi-au mai rmas nc trei tagme.
Zi.
Crora le stai ca un ghimpe n ochi.
Zi odat.
Catolicii nti i-nti.
A, da, pentru c n-am nimicit dect trei sferturi din hughenoi.
n al doilea rnd, hughenoii, pentru c i-ai nimicit pe trei sferturi.
A, da! i-n al treilea rnd?
Ce zici de politici, Henric?
A, da, tia nu m nghit nici pe mine, cum nu-l nghit nici pe fratele
meu i nici pe domnul de Guise.
Dar care, n schimb, sunt gata s-l ia n brae pe cumnatul tu, Henric
de Navara.
Numai dac se-nduplec s-i lepede credina.
Mare scofal! Ca i cnd treaba asta ar putea fi o piedic pentru el,
nu?
Bine, dar toi acetia pe care i-ai pomenit
Ei?
nseamn toat Frana.
Chiar aa: iat otile pe oare m bizui ca membru al Ligii. Hai, f
socoteala, adun i cumpnete.
Glumeti, nu-i aa, Chicot? Spuse Henric, simind nu tiu ce fiori
cutreierndu-i vinele.
Chiar c-ar fi i momentul de glumit, cnd eti singur mpotriva tuturor,
micul meu Henric, srcuul de tine!
Henric i lu o nfiare mrea, vrednic de un rege.
Sunt singur, aa e? Rosti el? Dar n acelai timp sunt singurul care
poruncete. Mi-ai artat o armat, foarte bine. Arat-mi acum i un cpitan.
Poate c-o s mi-l numeti pe domnul de Guise; nu vezi c-l in la Nancy? Pe
domnul de Mayenne? Tu nsui ai spus c se afl la Soissons. Pe ducele de
Anjou! tii bine doar c este la Bruxelles. Regele Navarei? i el e la Pau; pe cnd
eu sunt singur, ce-i drept, dar n largul meu aici i pot s prind n orice clip de
veste cnd vrjmaul vine asupra mea, aa cum vntorul vede ieind de sub

poala pdurilor din mprejurimi vnatul, fie jivin mblnit, fie pasre
zburtoare.
Chicot i scrpin nasul. Monarhul socoti c-i nchisese gura.
Ei, acum ce mai spui? ntreb regele.
C eti ca ntotdeauna iscusit la vorb, Henric! Orice ar fi, nu i-a
pierit limba: este mai grozav dect m-a fi ateptat i nu pot dect s te felicit
din toat inima; cuvntrii tale i gsesc totui un cusur, unul singur.
Care anume?
Ei, Doamne, nimica toat, un fleac, o figur de stil: comparaia pe care
ai fcut-o n-are nici un Dumnezeu.
Cum aa?
Uite bine: pentru c tu i nchipui c-ai fi vntorul ce st la pnd n
ateptarea vnatului, n timp ce eu a zice mai curnd c, dimpotriv, tu eti
vnatul pe care vntorul l hituiete pn n brlogul lui.
Chicot!
Ia s-mi spui mie, de vreme ce zici c stai la pnd, ai vzut venind pe
cineva?
Pe dracu, n-am vzut pe nimeni!
i totui afl c-a venit cineva.
Dintre cei pe care i-am pomenit adineauri?
Nu tocmai, dar cam pe-aproape.
Cine a venit?
O femeie.
Sora mea Margot?
Nu, ducesa de Montpensier.
Ea? La Paris?
Ei, Doamne, chiar dumneaei.
Chiar de-ar fi precum spui, nu cumva crezi c-am ajuns s m tem i
de femei?
Ai dreptate, nu ade frumos s te temi dect de brbai. Dar stai puin.
Ducesa a venit n chip de tafet, m-nelegi? A venit s dea de tire c sosete
fratele su.
Adic domnul de Guise?
Da.
i ce-i nchipui: c asta m pune n ncurctur?
Deh! Pe tine nimic nu te pune n ncurctur.
Adu-mi cerneal i hrtie.
Ce vrei s faci? S trimii porunc scris domnului de Guise s
rmn la Nancy?

Chiar aa. nseamn c-am avut o idee bun, de vreme ce i ie i-a


trecut prin cap.
Dimpotriv, nici c se putea mai proast.
De ce?
Pentru c, de ndat ce-o s primeasc porunca, o s-i dea seama c
trebuie s vin nentrziat la Paris i o s alerge ntr-un suflet.
Monarhul i simi fruntea ncins de mnie. Se uit la Chicot
chiondor:
Dac te-ai ntors numai ca s-mi cobeti ntruna, fceai mai bine s fi
rmas acolo unde erai.
Ce vrei, Henric, strigoii nu tiu s lingueasc.
Recunoti, aadar, c eti un strigoi?
N-am tgduit niciodat.
Chicot!
Ei, haide, nu te supra, cci dac n momentul de fa vederea i-e
scurt, s-ar putea ntmpla s i se ntunece de tot. Adu-i aminte: nu mi-ai
spus chiar tu c-l ii sechestrat pe fratele tu n Flandra?
Fr ndoial i cred c-i o politic neleapt, pe care am s-o continui.
Acum ascult aici i cat s nu-i iei din srite: n ce scop bnuieti
c domnul de Guise a rmas la Nancy?
Ca s pun pe picioare o otire.
Bun! ine-i firea i ce crezi c are de gnd s fac oare cu aceast
otire?
Ah, Chicot, ai nceput s m oboseti cu attea ntrebri!
Nu-i nimic, obosete-te, Henric, obosete-te! O s ai tot rgazul s te
odihneti dup aceea, i promit. Aadar, ce crezi c are de gnd s fac oare cu
aceast otire?
S lupte mpotriva hughenoilor din nord.
Sau, mai bine zis, s-i pun bee-n roate fratelui tu, ducele de Anjou,
care a fcut ce-a fcut i s-a investit duce de Brabant, care ncearc s-i
ncropeasc un mic regat n Flandra i care struie mereu s-i trimii ajutoare
spre a-i mplini nzuina.
Ajutoare pe care i le fgduiesc mereu i pe care, bineneles, n-am s i
le trimit n vecii vecilor.
Spre marea bucurie a domnului duce de Guise. Uite ce e, Henric, a
vrea s-i dau o pova.
Ce pova?
Ce-ar fi, s zicem, dac i-ai trimite totui ajutoarele fgduite i dac
aceste ajutoare ar purcede, n sfrit, spre Bruxelles, chit c s-ar poticni la
jumtatea drumului?

Aha, neleg? Se lumin Henric. nseamn c ducele de Guise nu s-ar


clinti atunci de la frontier.
i c promisiunea pe care ne-a fcut-o doamna de Montpensier, nou,
adepilor Ligii, c pn-ntr-o sptmn domnul de Guise o s fie la Paris
O s rmn balt.
Tu nsui ai spus-o, stpne? Rosti Chicot, rsuflnd uurat. Ei, ce zici
de povaa mea, Henric?
Cred c-i bun Totui
Ce mai e?
n timp ce aceti doi domni vor fi ocupai unul cu cellalt acolo sus, n
nord
Aha, mai rmne sudul, nu-i aa? Ai dreptate, Henric, dintr-acolo vin
toate furtunile.
Nu crezi oare c-n vremea aceasta cea de-a treia npast ce st s
cad asupra mea o s se pun n micare? tii cumva ce face Bearnezul?
S-mi sar ochii dac tiu.
Are pretenii, m rog.
Ce pretenii?
Vrea neaprat s-i dau oraele de zestre ale soiei sale.
Ei, na-i-o! Ca s vezi, neruinatul, nu-i mai ajunge cinstea de a fi
nrudit cu casa regal a Franei, mai are obrazul s cear i ceea ce i se cuvine!
Cahors, de pild, ca i cnd un om politic cu capul pe umeri ar putea
s lase pe mna unui duman o cetate ca asta.
Nu. ntr-adevr, un om politic n-ar putea s fac aa ceva, dar un om
cinstit, bunoar, cred c-ar face-o.
Domnule Chicot!
S zicem atunci c n-am spus nimic; tii, de altminteri, c nu-mi place
s m amestec n socotelile familiei tale.
Dinspre partea asta ns nu-mi fac nici un fel de griji: am ticluit eu
ceva.
Foarte bine!
S ne ntoarcem la alte lucruri mai arztoare.
Adic la Flandra?
Am s trimit deci pe cineva n Flandra, la fratele meu Dar pe cine s
trimit, o, Doamne, cu o misiune att de important?
De, tiu eu!
M tot gndesc.
i eu.
Dac te-ai duce tu, Chicot?
Eu, s merg n Flandra?

i de ce nu?
Un mort s plece n Flandra! Treab-i asta?
De vreme ce acum nu mai eti Chicot, ci Robert Briquet
Cu att mai mult! Un burghez, un membru al Ligii i, cum s-ar zice,
prieten cu domnul de Guise, fcnd pe ambasadorul pe lng domnul duce de
Anjou!
nseamn deci c nu primeti?
S fiu al dracului!
C nu vrei s-mi dai ascultare?
Eu s-i dau ascultare! Dar de cnd, m rog, sunt dator s te-ascult?
Cum adic, nemernicule, nu eti dator s m-asculi?
Mi-ai dat vreodat un capt de a, ca s-i fiu cumva ndatorat?
Bruma de avere pe care o am mi-a rmas motenire. Sunt un biet calic, un om
din gloat. F-m duce i pair al Franei, ridic moioara mea de la Chicoterie
la rangul de marchizat, nzestrndu-m cu vreo cinci sute de mii de scuzi i
atunci putem sta de vorb n privina ambasadei.
Henric se pregtea tocmai s-i rspund, aducndu-i un argument bine
ntemeiat, unul din acele argumente pe care suveranii le au n orice clip la
ndemn pentru a ntmpina asemenea plngeri, cnd se auzi scrind
vergeaua de metal de care era atrnat draperia grea de catifea de la u.
Domnul duce de Joyeuse! Vesti glasul ambelanului.
Ei, bat-l norocul! A picat tocmai la anc! Exclam Chicot. M prind pe
ce vrei c n-ai s gseti nicieri un ambasador care s te poat reprezenta mai
bine dect jupn Anne!
Adevrat! opti ca pentru sine Henric. Dracul sta mpieliat este un
sfetnic mult mai nelept dect oricare dintre minitrii mei.
Aha! mi dai dreptate deci? Spuse Chicot.
i fcndu-se covrig, se cufund cu totul n jil, n aa fel nct ochiul
celui mai iscusit marinar din regat, deprins a deslui un punct ct de mic ivit
pe dunga zrii, n-ar fi observat nici o muchie i nici un col mai mult, n afar
de nfloriturile jilului adnc n care Chicot se ngropase cu totul.
Privirea domnului de Joyeuse, care, precum se tie, era mare amiral al
Franei, nu se dovedi mai ager dect a celui mai iscusit marinar.
Monarhul l ntmpin cu un strigt de bucurie pe tnrul su favorit i-i
ntinse mna.
Ia loc, Joyeuse, copilul meu drag! l pofti el. Doamne, ce trziu ai venit!
Sire? i rspunse Joyeuse? Maiestatea voastr m ndatoreaz pentru
c a binevoit s observe lucrul acesta.
i apropiindu-se de postamentul patului, ducele se aez pe pernele
mpodobite cu stema regal ce fuseser anume puse pe treptele alcovului.

Capitolul XV Despre greutile pe care le are de ntmpinat un monarh n


cutarea unui ambasador destoinic.
i acum c Chicot se fcuse una cu fotoliul n care se afundase, c
Joyeuse edea tolnit ntr-o rn pe perne, iar Henric ghemuit n aternutul
pufos, convorbirea putea s se nfiripe.
Ia spune, Joyeuse? ntreb Henric? Ai petrecut bine hoinrind prin
ora?
Da, sire, foarte bine, mulumesc? Rspunse alene ducele.
Prea te-ai grbit s pleci azi-diminea din Piaa Greve!
Cinstit vorbind, sire, nu era, zu, o privelite prea odihnitoare; i-apoi
nu-mi place s vd oamenii chinuindu-se.
Ce inim milostiv!
Ba nu, e o inim egoist Suferina altora mi macin nervii.
tii ce s-a ntmplat?
Unde, sire?
n Piaa Greve.
Nu tiu nimic.
Salcede a retractat.
A, da?
Cum vd, nici nu te sinchiseti, Joyeuse!
Eu?
Da.
Trebuie s v destinuiesc, sire, c nu puneam nici un temei pe ceea
ce ar mai fi putut s spun; de altfel, eram convins c-o s retracteze.
Bine, dar mai nainte mrturisise.
Cu att mai mult. Primele mrturisiri i-au ndemnat pe ducii de Guise
s-i ia msuri; aa c, n timp ce maiestatea voastr sttea linitit, ei au
lucrat; nici nu se putea altfel.
Cum, tu i-ai dat seama de toate astea i n-ai gsit cu cale s-mi spui
un cuvnt?
Sunt oare ministru pentru a fi n msur s discut despre treburile
politice?
Bine, s vorbim despre altceva, Joyeuse.
Sire
A avea nevoie de fratele tu.
Fratele meu, ca i mine, sire, e gata oricnd s slujeasc pe maiestatea
voastr.
M pot bizui deci pe el?
Fr ndoial.
Uite, a vrea s-i ncredinez o mic solie.

n afara Parisului?
Da.
n cazul acesta, nu-i nimic de fcut, sire.
Cum aa?
Du Bouchage nu poate s plece deocamdat.
Henric se ridic ntr-un cot i-l privi pe Joyeuse cu ochii mari:
Ce vrea s zic asta?
Joyeuse ntmpin privirea nedumerit a regelui cu cea mai mare
senintate.
Sire? Spuse el? E foarte lesne de neles. Du Bouchage este ndrgostit,
numai c nu s-a priceput cum s fac primul pas; a pornit pe o cale greit,
aa c bietul biat slbea, slbea vznd cu ochii.
Aa e? Recunoscu monarhul? Am bgat i eu de seam.
Era din ce n ce mai abtut, Doamne sfinte, de parc ar fi trit la
curtea maiestii voastre.
n momentul acela se auzi un fel de mrit ce venea dinspre colul
cminului; Joyeuse se ntrerupse i privi mirat n jur.
Nu-i nimic, Anne? l liniti Henric, rznd? Trebuie s fie vreun cel
care viseaz n jil. Aadar, ziceai c du Bouchage n ultima vreme era tot mai
trist.
Da, sire, trist ca moartea: se pare c-a ntlnit n lume o femeie
mohort ca un cioclu; e o nenorocire s ntlneti asemenea fpturi. Totui,
pn la urm, se dau i ele pe brazd, la fel ca i cele sprinare, dac tii cum
s le iei.
Ah! Sunt convins c tu te-ai fi descurcat de minune, deucheatule!
Poftim, acum m facei deucheat pentru c-mi plac femeile!
Henric suspin:
Ziceai, aadar, c-i o femeie trist ca un cioclu?
Aa cel puin spune du Bouchage: eu n-o cunosc.
i, cu toat tristeea ce-o apas, tu crezi c-ai putea s reueti?
i nc cum! Trebuie numai s fii n contrast cu ea; n-am avut de
ntmpinat greuti mai serioase dect cu femeile care nu sunt nici vesele, nici
triste: acestea cer din partea brbatului care vrea s le cucereasc un amestec
de gingie i de severitate, dou lucruri pe care puini oameni izbutesc s le
mbine. Aadar, du Bouchage a dat peste o femeie posomort i dragostea lui
este ndoliat.
Bietul biat! l cin regele.
V dai seama, sire, c din clipa n care mi s-a destinuit mi-am dat
toat osteneala s-l lecuiesc.
Aa c

Aa c, n clipa de fa, am i nceput s-l doctoricesc.


i acum e mai puin ndrgostit?
Ba nu, sire, dar l-am fcut s spere c, pn la urm, femeia se va
arta ceva mai drgstoas, ceea ce este un mijloc mult mai plcut de a lecui
oamenii dect smulgndu-le dragostea din inim; deci, cu ncepere din seara
asta, n loc s ofteze, pentru a ine isonul respectivei doamne, va cuta s-i
descreeasc fruntea cu orice pre; ast-sear, de pild, m-am gndit s trimit
vreo treizeci de muzicani italieni care vor face un tmblu nemaipomenit sub
balconul ei.
Pfui! Se strmb regele. E ceva att de obinuit.
Cum, obinuit? Treizeci de muzicani fr pereche n toat lumea?!
Pe naiba, s mor dac muzica ar fi reuit s-mi alunge gndurile negre
pe vremea cnd eram ndrgostit de doamna de Cond!
Da, numai c maiestatea voastr era ndrgostit, sire.
Ca un nebun? Mrturisi regele.
Din nou se auzi un mrit ce semna foarte bine cu o chicoteal
zeflemitoare.
Vedei, dar, c-i cu totul altceva, sire? Spuse Joyeuse, ncercnd n
zadar s descopere din ce parte venea ciudata ntrerupere. Doamna despre care
v vorbesc este, dimpotriv, mpietrit ca o statuie i rece ca un sloi de ghea.
i-i nchipui oare c muzica va topi sloiul de ghea i va nsuflei
statuia?
Bineneles.
Regele cltin din cap.
Ei, Doamne, n-a putea s jur? Continu Joyeuse? C la prima
ngnare de arcu doamna se va arunca n braele lui du Bouchage; nu, dar
cred totui c va fi micat vznd c se face o asemenea tevatur de dragul ei:
ncetul cu ncetul va ncepe s prind gust pentru aceste serenade i, dac n-o
s prind gust pentru ele, nu-i nimic, ne mai rmn alte mijloace la ndemn:
comicriile, mscricii, farmecele, stihurile, caii i toate nzdrvniile de pe
faa pmntului; aa nct, chiar dac nici un zmbet nu va miji pe chipul
frumoasei nlcrimate, cel puin du Bouchage o s-i redobndeasc voioia.
I-o doresc din toat inima? Spuse Henric. S-l lsm deci n pace pe
du Bouchage de vreme ce-i vine att de greu n clipa de fa s prseasc
Parisul. Nu in neaprat s fie el acela care s duc la bun sfrit aceast solie;
ndjduiesc n schimb c tu, dat fiind c te pricepi s dai sfaturi att de
iscusite, nu te-ai lsat nctuat, ca fratele tu, de vraja cine tie crei pasiuni?
Eu? Protest Joyeuse. n viaa mea n-am fost att de liber ca acum.
Minunat! Aadar, n-ai nimic de fcut?
Absolut nimic, sire.

Dar parc tiam c aveai o idil cu o preafrumoas doamn?


A, da, cu iubita domnului de Mayenne; o femeie care m adora.
i?
Ei, bine, nchipuii-v c ast-sear, dup ce l-am dsclit pe du
Bouchage cum se cuvine, m-am desprit de el ca s m duc la dnsa acas;
ajung acolo nfierbntat de teoriile pe care vi le-am mprtit adineauri; v dau
cuvntul meu, sire, c m credeam aproape tot att de ndrgostit ca i Henri;
i iat c mi-e dat s gsesc o femeie ngrozit, tremurnd toat. Primul gnd
ce mi-a trecut prin cap a fost acela c mai e cineva n cas pe care-l
stingheresc; caut s-o linitesc, dar degeaba; o ntreb, nu-mi rspunde nimic;
dau s-o srut, se ferete i, vznd c m ncrunt, se supr i se ridic de
lng mine; ne certm i atunci mi pune n vedere c, pe viitor, ori de cte ori
am s sun la u, pentru mine n-o s mai fie acas.
Bietul Joyeuse! Spuse regele, rznd. i ce-ai fcut atunci?
Pe crucea mea, sire, mi-am luat mantia i spada, i-am fcut o
plecciune de toat frumuseea i am ieit fr s mai arunc o privire n urm.
Bravo, Joyeuse! E o dovad de curaj, ntr-adevr! l lud monarhul.
Cu att mai mult, sire, cu ct mi se prea c-o aud suspinnd, biata
fat!
Nu cumva te cieti acum de stoicismul tu? ntreb Henric.
Nicidecum, sire. Dac m-a ci, fie numai o clip, m-a duce valvrtej
napoi, v dai seama Totui nimic nu-mi poate scoate din cap gndul c
biata femeie se desparte de mine n pofida dorinelor ei.
i cu toate astea, ai plecat?
Precum vedei.
i n-ai s te mai ntorci napoi?
n vecii vecilor Dac a avea burta domnului de Mayenne, mai zic,
dar sunt zvelt i am tot dreptul s m in mndru.
Dragul meu? Spuse Henric, de ast dat serios? Pentru mntuirea
sufletului tu, desprirea aceasta este cu drept cuvnt bine venit.
Nu zic nu, sire, dar deocamdat o s m plictisesc crncen apte zile
pe sptmn, neavnd nimic de fcut i netiind cum s-mi omor timpul,
drept care am nceput a scorni cele mai ncnttoare planuri de trndvie. Mai
mare dragul, ntr-adevr, s te plictiseti! Nu eram nc obinuit cu lucrul
acesta i gsesc c e foarte distins.
Cred i eu c este distins? Spuse regele? De vreme ce eu am rspndit
moda aceasta.
S v spun planul pe care l-am urzit pe drum, sire, ntorcndu-m din
Piaa Notre-Dame la Luvru. n fiecare zi am s vin la palat n litier. Maiestatea
voastr i va face rugciunile, iar eu n vremea asta am s citesc cri de

alchimie sau i mai bine, de marin, dat fiind c sunt de felul meu marinar. O
s am o droaie de celui pe care am s-i pun s se hrjoneasc venic cu
celuii maiestii voastre, sau, mai degrab, nite pisoi, fiindc sunt mai
graioi; pe urm vom mnca fric n timp ce domnul d'pernon o s ne
povesteasc verzi i uscate. Am de gnd s m ngra; pe urm, dup ce iubita
lui du Bouchage i va terge lacrimile, nveselindu-se, vom cuta o femeie
vesel pe care s-o facem s lcrimeze, ca s mai schimbm cntecul; i toate
astea fr s micm un deget, sire. Nimic nu poate fi mai plcut dect s te
lfieti ntr-un jil i nc i mai plcut s stai culcat! Oh! Ce perne moi, sire!
Se vede numaidect ca tapierii maiestii voastre lucreaz pentru un suveran
care se plictisete.
Ruine, Anne! Spuse regele.
Ruine? De ce?
Se poate ca un brbat la vrsta ta i de rangul tu s trndveasc i
s se ngrae?! Proast idee, ce s zic!
Nu gsesc, sire.
Uite, m-am gndit s-i dau ceva de fcut.
Cu drag inim, dac-i un lucru plicticos.
Pentru a treia oar se auzi un mrit; s-ar fi zis c javra de cel rdea de
spusele lui Joyeuse.
Ce cine iste! Spuse Henric. A i ghicit ce vreau s-i propun.
i ce binevoii a-mi da de fcut, sire? Despre ce-i vorba?
Ai s-i pui nite cizme.
Joyeuse se cutremur ngrozit:
O, nu, s nu-mi cerei aa ceva, sire, este mpotriva tuturor principiilor
mele.
i ai s ncaleci pe cal.
Joyeuse sri n sus:
Pe cal?! A, nu, de azi nainte nu mai umblu dect n litier. Maiestatea
voastr n-a auzit ce-am spus?
Ei, haide, Joyeuse, sfrete odat cu ghiduiile! M-ai neles? Ai s-i
pui cizmele n picioare i-ai s ncaleci pe cal.
Nu, sire? Rspunse ducele, ct se poate de serios? E cu neputin.
i de ce ar fi cu neputin, m rog? ntreb Henric, mnios.
Pentru c Pentru c Sunt amiral.
Ei, i?
i pentru c amiralii nu obinuiesc s mearg clare.
Ah, aa va s zic! Spuse regele.

Joyeuse se mulumi s moie din cap n chip de rspuns, ca un copil


ncpnat care nu vrea cu nici un chip s asculte, dar care n acelai timp se
sfiete s nu rspund de loc.
Prea bine, atunci, domnule amiral, te scutesc s ncaleci pe cal: ai
dreptate, nu se cade ca un marinar s umble clare; menirea unui marinar este
s mearg pe ap, pe puntea unei corbii sau a unei galere; te vei mbarca deci
numaidect i te vei duce la Rouen; acolo vei gsi nava-amiral a domniei tale,
pe care vei avea grij s-o echipezi i s te pregteti de plecare spre Anvers.
Spre Anvers! Exclam Joyeuse, disperat de parc i s-ar fi poruncit s
plece la Canton sau la Valparaiso.
Am spus? Rosti regele cu un glas nenduplecat care statornicea fr
nici o tgad drepturile sale de crmuitor i voina sa suveran. Am spus i nu
mai vreau s repet.
Fr a da cel mai mic semn de mpotrivire, Joyeuse i prinse mantia n
copci, i ag spada i i lu dintr-un jil toca de catifea.
Ct btaie de cap pn s-i faci pe oameni s te-asculte! Bombni
Henric. Dac se ntmpl cteodat s uit c eu sunt stpnul aici, mcar
ceilali s-ar cuveni s-i aduc aminte.
Joyeuse se nclin fr a scoate o vorb i, cu faa mpietrit, puse
reglementar palma pe garda spadei.
La ordin, sire! Rosti el cu o voce att de supus, nct strnicia
monarhului se nmuie dintr-o dat ca un bo de cear.
Vei pleca la Rouen? i puse el n vedere? Unde doresc s te mbarci de
ndat, dac nu cumva preferi s mergi pe uscat pn la Bruxelles.
Henric atepta un cuvnt din partea lui Joyeuse, care se mulumi s
salute militrete.
Preferi s cltoreti pe uscat? Strui Henric.
N-am nici o preferin atunci cnd trebuie s mplinesc o porunc,
sire? Rspunse Joyeuse.
Aa, bosumfl-te, mbufneaz-te, ndrtnicule! Strig Henric. Ah, regii
sunt sortii s n-aib parte niciodat de prieteni!
Cel ce poruncete nu se poate atepta s afle n jurul su dect
slujitori? Rspunse solemn Joyeuse.
Aadar, domnule? Rspunse regele, jignit? Vei pleca la Rouen, vei
echipa galera domniei voastre, vei strnge trupele aflate n garnizoanele
Caudebec, Harfleur i Dieppe, n locul crora voi lua msuri s se trimit alte
oti; pe urm vei mbarca toi ostaii pe ase corbii pe care le vei pune la
dispoziia fratelui meu, care ateapt ajutoarele fgduite de mine.
Ordin scris, sire, nu v fie cu suprare! Spuse Joyeuse.

De cnd, oare? Rspunse monarhul? Ai prsit obiceiul de a lua


singur msuri n numele puterii pe care domnia voastr o are ca amiral?
N-am dreptul dect s m supun i, pe ct pot, sire, caut s m feresc
de orice rspundere.
Foarte bine, domnule duce, vei primi ordinul scris la palatul domniei
voastre, chiar n momentul plecrii.
i cnd va fi plecarea sire?
Peste un ceas.
Joyeuse se inclin ceremonios i porni spre u.
Inima regelui zvcni s se sparg.
Cum aa?! Se mir el. Nici mcar nu socotii de cuviin s v luai
rmas bun?! Dar tii c nu suntei deloc politicos, domnule amiral. De altfel,
toat lumea spune c domnii marinari sufer ndeobte de aceast meteahn.
S sperm c voi avea mai mult mulumire din partea comandantului
pedestrimii.
mi cer iertare, sire? Bolborosi Joyeuse? Dar, din pcate, sunt un
curtean tot att de nepriceput pe ct sunt de puin destoinic ca marinar i
maiestatea voastr are tot dreptul s regrete binele pe care mi l-a fcut.
i iei trntind ua cu atta putere, nct draperia se nfoie, mpins de
aerul ce rbufnise n camer.
Aa m iubesc, va s zic, cei pe care i-am rsfat! Se tngui regele.
Ah, Joyeuse! Unde i-e recunotina, Joyeuse?!
Nu cumva ai de gnd s-l chemi napoi? Spuse Chicot, apropiindu-se
de pat. Ba nu, zu! Fiindc s-a ntmplat s ai i tu o dat n via un dram de
voin, acum te cieti!
Ia te uit, tii c eti nostim! Rspunse regele. Dar ce-i nchipui, c-i
chiar att de plcut s cutreieri mrile n toiul lunii octombrie, cu vntul i
ploaia n fa? A vrea s te vd n locul lui, egoistule!
Voia dumitale, mrite crai, voia dumitale!
Te vezi umblnd prin coclauri, peste muni i vi?
Peste muni i vi! n clipa de fa, dorina mea cea mai fierbinte este
s cltoresc.
nseamn c, dac te-a trimite undeva, aa cum l-am trimis
adineauri pe Joyeuse, ai primi?
Nu numai c a primi, dar i-a cere struitor, te-a ruga n genunchi.
S-i ncredinez o solie?
Da, s-mi ncredinezi o solie.
Ai fi n stare s te duci n Navara?
M-a duce i unde a nrcat dracu copiii, mria ta.
Nu cumva te ii de pozne, mscriciule?

Sire, n-am fost prea vesel de felul meu ct am trit i pot s v jur c,
de cnd am rposat, sunt i mai trist.
Mai adineauri ns nu voiai n ruptul capului s prseti Parisul!
Milostive stpne, am greit, zu, am greit amarnic i-mi pare ru
acum.
Aadar, i-a venit chef tam-nisam s-i iei tlpia?
Numaidect, preaslvite domn, chiar acum, pe loc, prealuminate
monarh!
Nu mai neleg nimic! i Henric ddu din umeri.
N-ai auzit doar ce-a spus marele amiral al Franei?
Cnd anume?
Atunci cnd i-a mrturisit c-a rupt-o cu ibovnica domnului de
Mayenne.
Ba da. Ei, i?
Dac femeia asta, ndrgostit de un biat ncnttor cum e Joyeuse,
cci, orice s-ar spune, ducele are pe vino-ncoace
Fr ndoial.
Dac femeia asta, zic, i d papucii, suspinnd cu alean, nseamn c
are o pricin.
De bun seam, altminteri nu i-ar fi dat papucii.
Ei bine, tii care-i pricina?
Nu.
Nici n-o bnuieti?
Nu.
Pricina este c domnul Mayenne e pe cale s se ntoarc.
Ce vorbeti! Se mir regele.
Ai neles, n sfrit. Felicitrile mele!
Da, neleg i totui
Totui?
Nu gsesc c-ar fi un motiv destul de puternic.
Poate cunoti cumva tu altele, Henric; nu mi-a putea dori dect s le
gsesc, la rndul meu, pe deplin ntemeiate. Zi!
Pentru ce femeia asta, n loc s-i dea rva de drum lui Joyeuse, nu sar despri mai degrab de Mayenne? Nu crezi oare c Joyeuse ar cuta
numaidect s-i arate recunotina, poftindu-l pe domnul de Mayenne n Praux-Clercs pentru a-i guri burdihanul? Fiindc, precum tii, tnrul nostru
are o spad nprasnic.
Prea bine, dar dac Joyeuse are o spad nprasnic, domnul de
Mayenne, n schimb, are un pumnal viclean. Amintete-i de Saint-Mgrin.
Henric oft din adnc, ridicnd ochii la cer.

O femeie cu adevrat ndrgostit nu se ndur s pun n joc viaa


iubitului ei: prefer s-l prseasc pentru a ctiga timp; prefer, mai cu
seam, s nu-i pun ea nsi viaa n joc. Toi tia din familia ducilor de
Guise, mnca-i-ar tata, sunt oameni ai dracului de crnceni.
Ah! Se poate s ai dreptate.
mi pare bine.
Acum mi vine i mie s cred c Mayenne se gndete s se ntoarc.
Bine, dar tu, Chicot, tu nu eti nici o muiere fricoas, nici o femeie ndrgostit!
Eu, Henric, sunt un brbat prevztor, un brbat care mai are nc o
rfuial cu domnul de Mayenne, o partid pe care n-a apucat nc s-o
sfreasc: dac d peste mine, poate c-i vine chef s-o ia de la capt; domnul
de Mayenne este un juctor att de stranic, drguul de el, c i se zbrlete
prul n cap!
Ei, i?
O s joace cu atta dibcie, c-o s m pomenesc la un moment dat cu
un cuit n spate.
Las' c-l cunosc eu pe Chicot i tiu c obinuiete s-i plteasc
ntotdeauna datoriile.
Ai dreptate, i-a plti cu vrf i ndesat pn ar da ortul popii.
Cu att mai bine! nseamn c partida s-a ncheiat n cazul acesta.
Pe naiba! Cu att mai ru, dimpotriv, cu att mai ru! Familia o s
urle ca din gur de arpe, toat Liga o s-i cad pe cap i, ntr-o bun zi, parc
vd c-ai s-mi spui: Chicot, puiule, s nu te superi pe mine, dar n-am ce face,
trebuie s te trag pe roat.
Am s spun eu aa ceva?
Nu numai c-ai s-o spui, dar, din pcate, ai s-o i faci. Prefer deci ca
lucrurile s ia o alt ntorstur, m-nelegi? Aa cum sunt acum, m simt
foarte bine i poftesc s rmn i mai departe tot aa. Vezi tu, asemenea
progresii aritmetice mi se par destul de primejdioase cnd e vorba de
rzbunare; drept care am s plec n Navara, dac vrei ntr-adevr s m trimii
acolo.
Sigur c vreau.
Atept porunca, milostive crai.
i ncremenind locului n poziia pe care o luase mai nainte Joyeuse,
Chicot rmase n ateptare.
Bine, dar nu tii nc? Spuse regele? Dac solia pe care vreau s i-o
ncredinez o s-i plac.
De vreme ce am cerut-o
Fiindc, vezi tu, Chicot? i deslui suveranul? Am de gnd s bag un
pic de zzanie ntre Margot i soul ei.

nvrjbete pentru a stpni? Rosti Chicot? Era abecedarul politicii


nc de acum o sut de ani.
Aadar, nu i-e sil de treaba asta?
Pi ce-i treaba mea? Rspunse Chicot. Faci cum vrei, luminia ta. Eu
nu sunt dect un simplu ambasador i nimic mai mult; nu eti dator s-i dai
nici o socoteal i, atta timp ct nimeni nu se poate atinge de un fir de pr din
capul meu Fiindc, i dai seama, desigur, c in neaprat la lucrul acesta.
Dar bine? Spuse Henric? Trebuie totui s tii ce s-i spui cumnatului
meu.
Cum adic, trebuie s-i spun ceva? Nu, nu, n vecii vecilor nu.
i de ce nu?
M duc oriunde pofteti, dar nu scot o vorb din gur. Cunoti doar
zicala: nu te juca cu focul
Atunci nseamn c nu vrei!
Nu vreau s scot un cuvnt, n schimb pot foarte bine s duc o
scrisoare. Un purttor de cuvnt este, n orice caz, mai mult sau mai puin
rspunztor de vorbele pe care le rostete, pe cnd aductorul unei scrisori nu
are de ptimit dect doar indirect.
Bine, dac-i aa, am s-i dau atunci o scrisoare: este un lucru care se
mpac, de altfel, cu vederile mele politice.
Ca s vezi cum s-a potrivit! D-mi!
Cum ai spus?
Am spus D-mi.
i zicnd aceasta, Chicot ntinse mna.
Ah! Nu cumva i nchipui c o scrisoare ca asta poate fi scris ct ai
bate din palme; trebuie gndit pe ndelete, ticluit, cumpnit.
Bine, atunci te las s-o gndeti, s-o ticlueti, s-o cumpneti. Am s
trec dis-de-diminea sau am s trimit pe cineva s-o ia.
De ce nu rmi s dormi aici?
Aici?
Da, n jilul tu.
Pe naiba! S-a mntuit, n vecii veciilor n-am s m mai culc n palatul
Luvru. Cine a mai pomenit asemenea bazaconie: un strigoi dormind ntr-un jil!
Oricum? Strui regele? Trebuie totui s tii ce anume am pus la cale
n privina surorii mele Margot i soului ei. Doar eti gascon; scrisoarea
trimis de mine o s fac vlv la curtea Navarei; au s te descoas i, prin
urmare, trebuie s fii n stare s le rspunzi. Ce dracu! Se cheam c vii n
numele meu i n-a vrea s te ia lumea drept un zevzec.
Of, Doamne! Spuse Chicot, dnd din umeri. Zu, tare mai eti greu de
cap, mria ta! Doar nu-i vei fi nchipuit c-am s bat dou sute cincizeci de

leghe ca s duc o scrisoare, fr s tiu ce st scris nuntru! Fii pe pace: la


primul col de strad sau la umbra primului copac sub care am s poposesc, o
s am eu grij s deschid scrisoarea. S fiu al dracului dac n-o fac! Cum aa?
De zece ani i trimii ambasadorii n cele patru pri ale lumii i n-ai avut
vreme s-i cunoti? i acum, hai, odihnete-i trupul i sufletul n bun pace,
c eu m ntorc n sihstria mea.
i unde zici c se afl sihstria ta?
n cimitirul Inocenilor, prea luminate stpne.
Henric se uit la Chicot cu aceeai nedumerire pe care, de dou ceasuri
de cnd l vzuse rsrind n faa lui, nu reuise nc s-o alunge din privirile
sale.
Nu te-ai ateptat la asta, aa e? Spuse Chicot, lundu-i plria i
pelerina. Ca s vezi se nseamn s ai legturi cu oamenii cltorii pe lumea
cealalt! Ne-am neles deci: pe mine, fie c vin eu, fie c vine o tafet de-a
mea.
Cum vrei, numai c tafeta trimis de tine trebuie s fie narmat cu o
parol, ca s se tie c vine din partea ta i ca s gseasc porile deschise.
Foarte bine! Dac-am s fiu eu, se nelege de la sine c vin din partea
mea, iar dac-o s fie omul meu, atunci o s vin din partea strigoiului.
i cu aceste cuvinte, iei din ncpere aproape pe nesimite, n aa fel
nct, superstiios cum era din fire, Henric rmase n cumpn, netiind prea
bine dac fusese ntr-adevr un om n carne i oase sau doar o nlucire cel ce
se strecurase pe u, fr a o face s scrie i fr s clinteasc nici cel mai
mic fald al draperiei.
Capitolul XVI n ce fel i din ce pricin rposase Chicot.
Chicot n carne i oase? S ne ierte deci cititorii notri dac din
ntmplare ar fi amatori de ntmplri miraculoase i dac-i vor fi nchipuit la
un moment dat c ne-am luat ngduina s introducem un strigoi printre eroii
istorisirii noastre? Chicot iei deci din palat, dup ce-i spusese monarhului, n
zeflemea, potrivit obiceiului su, toate adevrurile pe care inea s i le
mprteasc.
Iat ce se ntmplase:
Dup moartea prietenilor apropiai ai monarhului, moarte pricinuit de
zzaniile i de uneltirile urzite de ctre ducii de Guise, Chicot czuse pe
gnduri.
Viteaz, precum l tim i nepstor, preuia totui nespus de mult viaa,
care, pentru el, ca de altminteri pentru toi oamenii de elit, era un venic prilej
de desftare.

La drept vorbind, singurii ini n stare s se plictiseasc pe lumea aceasta


i care se cltoresc n lumea de apoi cu sperana c vor avea parte de mai
multe distracii sunt zevzecii.
Ca urmare a plcerilor pe care, aa cum am artat, i le prilejuia viaa,
Chicot ajunse s se team de rzbunarea domnului de Mayenne, cu att mai
mult cu ct ocrotirea regelui nu se dovedea a-i fi de vreun ajutor; i i spunea,
cu acea filosofie practic att de caracteristic pentru gndirea sa, c un lucru
odat fcut este bun fcut i nimic nu-l mai poate desface pe lumea aceasta; i
c, prin urmare, toate halebardele i toate tribunalele regelui Franei n-ar fi fost
n msur s crpeasc, chiar dac nu s-ar fi bgat de seam, o tietur pe
care pumnalul domnului de Mayenne ar fi fcut-o la vesta cu mneci bufante a
lui Chicot.
Se hotrse deci s aleag alt cale, dat fiind c rolul de mscrici, pe
care cu drag inim l-ar fi schimbat oricnd cu un rol serios, ncepuse s-l
oboseasc, la fel ca i rsfurile regale care, la vremea aceea, erau sortite s-l
duc, fr doar i poate, la pierzare.
Pentru nceput se gndise, aadar, s atearn o distan ct mai mare
cu putin ntre spada domnului de Mayenne i pielea lui Chicot.
n consecin, se grbise s plece la Beaune, cu ntreitul scop de a prsi
Parisul, de a-l mbria pe amicul su Gorenflot i de a-i stropi mseaua cu
vestitul vina din 1550, cu atta osrdie ludat n faimoasa scrisoare cu care se
ncheie povestirea noastr Doamna de Monsoreau.
Trebuie s spunem c aceast mngiere avu darul s-i priasc? Dup
dou luni, Chicot i ddu seama c se ngra vznd cu ochii i c lucrul
acesta l slujea de minune, ajutndu-l s-i schimbe nfiarea; dar n acelai
timp observ c, pe msur ce se ngra, ncepea s semene cu Gorenflot, mai
mult chiar dect i edea bine unui om de spirit.
Spiritul se dovedi pn la urm mai puternic dect materia. Dup ce
deert cteva sute de sticle din vestitul vina de la 1550 i dup ce citi i
rsciti cele douzeci i dou de volume din care era alctuit mica bibliotec a
streiei i n care egumenul descoperise aceast axiom latineasc: Bonum
vinum laetificat cor hominis7, Chicot simi, aadar, o mare greutate la stomac
i un gol imens n creier.
A putea foarte bine s m clugresc? Se gndi el? Numai c la
mnstirea lui Gorenfiot prea ar fi toate dup pofta inimii mele, n timp ce ntro alt mnstire n-ar fi ndeajuns; firete, rasa clugreasc mi-ar oferi cea mai
iscusit deghizare, ce m-ar feri pururea de privirile domnului de Mayenne; ei,
fir-ar dracu al dracului, trebuie s mai existe i alte mijloace dect tertipuri
vulgare: s cutm. Am citit undeva, ntr-o carte, care, ce-i drept, nu se afl n
biblioteca lui Gorenfiot: Quaere et inventies8.

Chicot se apuc deci s caute i iat ce gsi.


Pentru vremea aceea, era un lucru nc inedit.
I se destinui lui Gorenfiot, rugndu-l s-i scrie regelui ceea ce-i va dicta
el.

Gorenfiot se nduplec anevoie, ce-i drept, dar se nduplec totui n cele


din urm i-i scrise monarhului c Chicot se retrsese la streie, c
amrciunea pricinuit de faptul c se vzuse nevoit s se despart de
stpnul su, atunci cnd acesta se mpcase cu domnul de Mayenne, i
vtmase sntatea, dar c, orict ncercase s se mpotriveasc, alungndu-i
gndurile negre, durerea fusese mai tare dect voina lui, curmndu-i zilele.
La rndul su, Chicot i scrisese i el o epistol regelui.
Epistola, datat din 1580, era alctuit din cinci paragrafe.
Fiecare din aceste paragrafe prea s fi fost aternut pe hrtie la intervale
de cte o zi, pe msur ce boala nainta.
Primul era scris i semnat de o mn nc sigur pe micrile sale.
Scrisul celui de-al doilea era ovielnic, iar isclitura, dei destul de
citea nc, era tremurat.
La sfritul celui de-al treilea nu apucase s semneze dect Chic
Ch la sfritul celui de-al patrulea.
n fine, cel de-al cincilea se ncheia cu un C lng care se ntindea o
pat de cerneal.
Pata aceea lsat de mna unui muribund copleise de durere inima
monarhului.
Aa se explic de ce se artase att de convins c Chicot nu putea fi
dect o nlucire sau un strigoi.
Am fi dorit s putem transcrie n ntregime scrisoarea lui Chicot, dar cum
Chicot era, ca s folosim un termen din zilele noastre, un om foarte excentric i
cum stilul este oglinda omului, se cuvine s spunem c stilul su epistolar,
ndeosebi, era att de excentric, nct nu ne ncumetm s reproducem aceast
misiv, orict de puternic ar fi efectul pe care-l putem sconta. O vei putea citi
ns n memoriile lui L'toile. Este datat din 1580, aa cum am artat, anul
marilor ncornorai, ca s folosim cuvintele lui Chicot.
n josul paginii erau cteva rnduri pe care Gorenflot le adugase pentru
a bate fierul ct e cald, mrturisindu-i regelui c, de cnd prietenul su se
stinsese din via, ncepuse a ur streia din Beaune i c-ar fi vrut mai degrab
s vin la Paris.
Mai cu seam acest post-scriptum i dduse mult btaie de cap lui
Chicot, care, cu chiu cu vai, reuise n cele din urm s-l smulg din vrful
degetelor lui Gorenflot.

Spre deosebire de el, Gorenflot se simea minunat de bine la Beaune,


ntocmai ca i Panurge.
Egumenul i argumenta lui Chicot cu o voce tnguitoare c, de obicei,
vinurile sunt cu prisosin botezate cnd nu le iei de la obria lor ca s le poi
alege pe sprncean.
Chicot ns cut s-l mpace, fgduind cucernicului stare c va veni el
nsui n fiecare an pentru a-i face rost de o provizie ndestultoare de vinuri de
Bourgogne de Volnay i de Chambertin i cum n aceast privina ca n attea
altele nc, Gorenflot recunotea priceperea deosebit a lui Chicot, se ls n
cele din urm nduplecat de struinele prietenului su.
La rndul su, rspunznd la scrisoarea trimis de Gorenflot i la
cuvintele de rmas bun pe care i le adresase Chicot n pragul morii, regele
scrisese cu propria lui mn: Preasfinia ta vei avea grij a hrzi o
cretineasc i poetic ngropciune srmanului Chicot, pe care l regret din
toat inima, cci era nu numai un prieten credincios, dar i un vrednic
gentilom, cu toate c n-a reuit niciodat s descurce spia neamului su dect
pn la strbunici.
l vei mpodobi cu flori i-i vei cuta un loc de venic odihn n btaia
soarelui, pe care-l iubea cu atta rvn, fiind de felul su din partea de miazzi
a Franei. Ct privete pe domnia voastr, a crui mhnire neleg a o cinsti
precum se cuvine, cu att mai mult cu ct i eu o mprtesc, vei prsi,
potrivit dorinei pe care mi-ai mrturisit-o, streia domniei voastre din
Beaune. Am prea mare trebuin de oameni credincioi i de slujitori de isprav
pentru a v ngdui s rmnei departe de mine. Drept care v numesc
superior la mnstirea iacobinilor, lcaul domniei voastre aflndu-se n
apropiere de poarta Saint-Antoine, cartier pe care rposatul nostru prieten l
ndrgea cu osebire.
Preandatoratul sfiniei voastre, Henric, care dorete s nu-l uitai n
cucernicele voastre rugciuni.
V putei nchipui ce ochi mari fcu egumenul n faa acestei scrisori
scrise n ntregime de mna unui monarh, ct de tare se minun de geniala
iscusin a lui Chicot i ct de grabnic se pregti s-i ia zborul spre onorurile
ce-l ateptau. Cci, dac v mai amintii, rvna mririlor fcuse nc mai de
mult s ncoleasc ndrtnicii si lstari n inima lui Gorenflot, al crui
prenume, de altfel, Modeste i care, de cnd fusese numit superior la Beaune,
se chema dom Modeste Gorenflot.
Totul se petrecuse dup dorina suveranului, ca de altminteri i dup
dorina lui Chicot.
Un mnunchi de scaiei menit a nfia, fizic i alegoric totodat,
rmiele pmnteti ale lui Chicot, fusese nmormntat la soare, printre flori,

sub un butuc de vi de toat frumuseea; pe urm, dup ce trecuse pe lumea


cealalt i fusese ngropat n chip simbolic, Chicot l ajutase pe Gorenflot s-i
strng calabalcul i s se mute.
Dom Modeste fusese nscunat cu mare fal la mnstirea iacobinilor.
Chicot ateptase apoi s coboare noaptea pentru a intra pe furi n Paris.
Cumprase n preajma porii Bussy o csu cu trei sute de scuzi i cnd
i venea chef s-l vad pe Gorenflot, avea la ndemn trei drumuri ntre care
putea s aleag: unul mai scurt, care trecea prin ora, un altul pe malul apei
i, n sfrit, cel de-al treilea, care era i cel mai sigur, pe sub zidurile Parisului.
Chicot, care avea o fire vistoare, l alegea de obicei pe cel de pe malul
Senei; i cum pe atunci fluviul nu ajunsese nc s fie ferecat ntre perei de
piatr, undele, precum spune poetul, lingeau rmurile-i largi, de-a lungul
crora, n nopile senine cu lun plin, locuitorii cetii aveau deseori prilejul s
vad profilndu-se umbra uie a lui Chicot.
Dup ce se statornici la el acas i-i schimb numele, Chicot, se ngriji
s-i schimbe i nfiarea: se numea, aadar, Robert Briquet, dup cum tim
i se obinuise s umble puin cocrjat; pe urm, din pricina frmntrilor i
necazurilor ce se inuser lan vreo cinci-ase ani, ncepuse s pleuveasc, aa
c prul su cre i negru de odinioar se retrsese ncetul cu ncetul, ntocmai
ca marea n timpul refluxului, de pe frunte spre ceaf.
Pe de alt parte, aa cum am spus, Chicot se ndeletnicise ndeaproape
cu arta ndrgit cu atta rvn de mimii din vechime, art ce tinde s
modifice, cu ajutorul unor grimase savant ticluite, micrile fireti ale
muchilor feei i jocul obinuit al fizionomiei.
Datorit acestei srguincioase ucenicii, privit la lumina zilei, Chicot
reuea s fie, atunci cnd i ddea osteneala, un Robert Briquet sadea, adic
un om a crui gur era lbrat pn la urechi, a crui brbie se ncrliga cu
nasul i ai crui ochi priveau att de cruci, c i se fcea prul mciuc; toate
astea fr nici un fel de schimonoseli, spre ncntarea celor ce gustau
asemenea prefaceri, cci din prelung, coluroas i viclean, figura lui
devenise ltrea, rztoare, ntng i smerit. n schimb, Chicot nu avusese
cum s scurteze braele sale lungi ct o zi de post i picioarele lui de-o pot;
dar cum era grozav de iscusit, i ncovoiase spinarea, aa cum am artat, nct
braele sale preau acum tot att de lungi ca i picioarele.
ndeletnicindu-se cu aceste exerciii fizionomice, Chicot avu grij totui s
nu aib legturi cu nimeni.
ntr-adevr, orict de mldii ar fi fost mdularele lui, nu putea totui s
rmn o venicie n aceast poziie.
Cum i-ar fi ngduit, bunoar, s umble cocrjat la amiaz, cnd
fusese drept ca bradul la orele zece i ce motiv ar fi putut scorni spre a se

justifica n ochii unui prieten care l-ar fi vzut schimbndu-i ntr-o clip
nfiarea dac, plimbndu-se cu el, ar fi ntlnit ntmpltor o mutr
suspect?
Robert Briquet se hotr deci s duc o via singuratic, via care, de
altfel, era pe placul su, singura lui distracie fiind s se abat uneori pe la
Gorenflot pentru a deerta pn la ultima cup faimosul vina din 1550 pe care
cuviosul egumen se ferise, bineneles, s-l lase de izbelite n beciurile
mnstirii din Beaune.
Din pcate ns, sufletele de rnd sunt supuse prefacerilor la fel ca i
sufletele alese: de la o vreme, Gorenflot se schimb i el, dar nu ca nfiare.
Cel ce inuse cndva n mini soarta sa se afla acum n puterea i la cheremul
su. Faptul c Chicot venea s cineze la streie i se pru un fel de servitute din
partea lui Chicot i, din momentul acela, Gorenflot ajunse s aib o prere mult
prea bun despre sine i nu ndeajuns de bun despre Chicot.
Vznd schimbarea petrecut cu prietenul su, Chicot nu se simi ctui
de puin jignit: cele pe care le ntmpinase n preajma regelui Henric l cliser
ndeajuns pentru a-i nsui aceast filosofie. Se strdui doar s fie mai
cumptat ca nainte i atta tot. n loc s se duc din dou n dou zile la
streie, se nvrednici s mearg doar o dat pe sptmn, apoi din dou n
dou sptmni i, n sfrit, numai o singur dat pe lun.
Gorenflot era ns att de plin de sine, nct nici mcar nu bg de
seam.
Chicot era prea filosof ca s mai poat fi susceptibil; se mulumi deci s
rd pe sub musta de nerecunotina lui Gorenflot i s-i scarpine nasul i
brbia, dup bunul su obicei.
Apa i timpul? i spuse el? Sunt cele mai puternice maluri pe care le
cunosc: unul sfrm stncile, iar cellalt amorul-propriu. S avem rbdare.
i i struni rbdarea, ateptnd.
Era tocmai n ateptare cnd se ntmplau evenimentele istorisite mai
nainte i n estura crora i se pru a ntrevedea unele elemente neprevzute
ce prevestesc de obicei marile cataclisme politice.
Aadar, Chicot, simind c monarhul su, la care inea la fel de mult ca i
pn atunci, dei plecat din lumea celor vii, era pndit, n vrtejul
evenimentelor ce urmau s se petreac, de anumite primejdii aidoma celor de
care l ferise odinioar, se gndise s i se arate n chip de strigoi i, ca atare, si proroceasc viitorul.
Am vzut ns c vestea apropiatei sosiri a domnului de Mayenne, veste
cuprins ca ntr-un rva n istorisirea lui Joyeuse i pe care Chicot, cu
isteimea lui de maimu, o scosese n vileag, l convinsese pe Chicot s treac

din ipostaza de strigoi n cea de fiin nsufleit i s schimbe rolul de profet cu


cel de ambasador.
i acum cnd, ceea ce putea s par neguros n povestirea noastr a fost
pe deplin limpezit, cu ngduina cititorilor vom cuta s-l ntlnim din nou pe
Chicot la ieirea lui din palat i s-l nsoim pn la el acas, n Piaa Bussy.
Capitolul XVII Serenada.
De la palatul Luvru i pn la locuina lui, Chicot nu avea un drum prea
lung de fcut.
Cobor deci pe rm i porni s strbat Sena n curmezi cu o luntre
mic pe care o conducea singur i cu care venise de pe malul cellalt, de la
poalele turnului Nesle, lsnd-o apoi pironit de cheiul pustiu al palatului.
Ce curios? i spunea el n timp ce vslea privind ferestrele palatului,
dintre care una singur, cea de la iatacul regelui, rmsese luminat, dei era o
or trzie din noapte? Ce curios cnd te gndeti c, dup atia ani, Henric a
rmas tot aa cum l tiam; alii au crescut n vremea asta, alii s-au prbuit,
iar alii au murit, pe cnd el este aidoma cum a fost, doar cu cteva cute mai
mult pe obraz i n inim, atta tot; pururi aceeai fiin slab de nger i
deosebit de restul oamenilor, bizar i plin de poezie totodat; pururi acelai
suflet egoist, obinuit s cear ntotdeauna mai mult dect i se poate da:
prietenie celor indifereni, dragoste celor ce-i sunt prieteni, credin celor ce-l
iubesc i cu toate astea nespus de trist, biet rege, nefericit monarh mai trist
dect oricare alt om de pe cuprinsurile ocrmuite de el. ntr-adevr, sunt
singurul, cred, care a cercetat mai adnc amestecul acesta att de ciudat de
dezm i de cin, de nelegiuire i de superstiie, tot aa cum sunt singurul
care cunoate pe de rost Luvrul, prin galeriile cruia atia favorii s-au
perindat n drum spre mormnt, spre surghiun sau spre deplina uitare: dup
cum tot eu sunt singurul care tie s umble i s se joace fr a ntmpina nici
o primejdie cu aceast coroan ce arde ca jeraticul gndurile attor oameni,
pentru ca n cele din urm s le ard i degetele.
Chicot scoase un oftat mai mult filosofic dect trist i porni s trag mai
vrtos la lopei.
Ia te uit? i aminti el deodat? Regele n-a pomenit nimic despre bani
cnd mi-a vorbit de plecare: trebuie s m simt mgulit c-mi arat atta
ncredere; asta dovedete c-am rmas prieteni.
i Chicot ncepu s rd pe tcute, aa cum rdea el ndeobte; apoi,
ncordndu-se pentru ultima oar asupra vslelor, mpinse luntrea spre rmul
acoperit cu nisip fin i o trase pe uscat.
Pe urm, dup ce leg botul luntrei de un ru cu un nod pe care numai
el tia s-l fac i care, n acele vremuri nevinovate? Bineneles, n comparaie
cu cele de azi? Era o chezie destul de temeinic, se ndrept spre locuina lui,

care se afla, precum am spus, doar la vreo dou bti de muschet de malul
apei.
n clipa cnd apuc pe strada Augustinilor ns, fu nespus de uimit i,
mai cu seam, intrigat auzind un zvon de instrumente muzicalo i o unduire de
glasuri ce mpnzeau cu sunete armonioase ntreg cartierul, att de panic de
obicei la ora aceea trzie.
Se vede c-i vreo nunt prin partea locului? Se gndi el n primul
moment. Ei, fir-ar s fie, cnd ziceam c-o s apuc i eu s dorm barem cinci
ceasuri, vrnd-nevrnd trebuie s stau cu ochii deschii, dei numai de nunt
nu-mi arde.
Apropiindu-se de locuina lui, vzu plpind o lumin puternic n
geamurile puinelor case risipite ici-colo de-a lungul strzii; lumina aceea
nvolburat era rspndit de vreo dousprezece tore purtate de tot atia paji
sau feciori de cas, n timp ce un grup de douzeci i patru de muzicani
dirijai de un italian nbdios cntau de mama focului din viole, psalterioane,
sistre, rebecuri, lute, surle i tobe.
Armata aceasta de scandalagii era rnduit cu tot artul n faa unei case
pe care Chicot o recunoscu, spre marea lui nedumerire, ca fiind chiar locuina
sa.
Generalul invizibil care conducea aceast manevr i aezase pe
muzicani i pe paji cu faa ctre casa lui Robert Briquet i cu ochii aintii
asupra ferestrelor lui, n aa fel nct toi cei ce se aflau acolo preau c nu
sunt nsufleii, nu respir, nu triesc dect pentru aceast contemplare.
Chicot rmase locului un moment, privind, mpietrit de uimire, toat
acea desfurare i ascultnd harababura ce se iscase.
Pe urm, plesnindu-se peste coapse cu minile-i ciolnoase, i spuse:
Nu se poate, trebuie s fie o ncurctur la mijloc; nu-mi vine s cred c
oamenii tia fac atta tevatur numai i numai de dragul meu.
Mai fcu deci civa pai i se amestec n droaia de curioi ce se
strnseser la faa locului, ademenii de mbierile serenadei, i, uitndu-se cu
luare-aminte jur mprejur, se ncredin c lumina torelor se rsfrngea numai
supra casei sale, dup cum tot freamtul acela armonios se revrsa asupra ei;
din ct lume se afla acolo, nimeni nu prea s se sinchiseasc nici de casa de
peste drum, nici de locuinele nvecinate.
ntr-adevr? Se dumeri Chicot? Acum mi dau seama c-i pentru mine:
te pomeneti c-i voi fi czut cu tronc mai tiu eu crei prinese!
Totui aceast ipotez, orict l-ar fi mgulit, nu i se pru destul de
convingtoare lui Chicot.
Se ntoarse ctre casa ce se afla n faa locuinei sale.

Numai dou dintre ferestrele ei erau neoblonite, amndou la etajul al


doilea i scprau cnd i cnd fulgerate de lumina torelor; atta bucurie mai
avea i ea, biata cldire, lipsit, cum prea s fie, de vedere i vduvit de orice
chip omenesc.
Se vede c tia dinuntru dorm butean? Spuse Chicot? Bat-i s-i
bat! O dndnaie ca asta ar scula i morii n picioare!
n timp ce Chicot i punea fel i fel de ntrebri la care tot ei rspundea,
orchestra i continua concertul ca i cum ar fi cntat n faa unei adunri de
regi i de mprai.
Dac nu te superi, prietene? l iscodi Chicot pe unul dintre fclieri? Nai putea s-mi spui dumneata, rogu-te, pentru cine cnt muzica asta?
Pentru ceteanul care st aici? Rspunse feciorul artnd spre casa
lui Robert Briquet.
Pentru mine? Se gndi Chicot? Va s zic tot pentru mine!
Chicot i fcu loc prin mulime, creznd c va putea citi dezlegarea
acestei enigme pe mnecile sau pe pieptul pajilor, dar orice blazon fusese cu
ngrijire ascuns sub un fel de pelerin cenuie ca zidurile.
Al cui eti, prietene? ntreb Chicot pe un toboar care-i sufla n
degete ca s i le dezmoreasc, neavnd nimic de fcut n momentul acela.
Al ceteanului care st aici? i rspunse muzicantul, artnd cu
bagheta spre locuina lui Robert Briquet.
Mi s fie! Se gndi Chicot. Aadar, nu numai c-au venit aici pentru
mine, dar sunt chiar ai mei. Din ce n ce mai bine! n sfrit, vom vedea ce-o
mai fi.
i aternndu-i pe fa cea mai migloas schimonositur pe care fu n
stare s-o ticluiasc, ncepu s dea din coate, nghiontind n dreapta i-n stnga
paji, lachei i muzicani pentru a-i croi drum spre ua de la intrare, strduin
pe care cu chiu cu vai izbuti s-o duc la bun sfrit, iar cnd ajunse acolo,
scldat n lumin i nconjurat de fclieri, scotoci n buzunar, scoase cheia,
descuie ua i, dup ce intr nuntru, o nchise la loc i mpinse zvoarele.
Pe urm, urcndu-se sus, la etaj, scoase n balcon un jil de piele pe care
se aez la largul su, cu brbia sprijinit de balustrad i, fr a se sinchisi
ctui de puin de rsetele cu care fusese ntmpinat ivirea lui, glsui:
Domnilor, suntei siguri c nu v-ai nelat i c trilurile, cadenele i
ruladele domniilor voastre mi sunt ntr-adevr hrzite mie?
Suntei jupn Robert Briquet? ntreb conductorul orchestrei.
n carne i oase.
nseamn deci c suntem la porunca domniei voastre, domnule?
Rspunse italianul, fcnd cu bagheta un semn ce dezlnui o nou
nvolburare melodioas.

Zu dac mai neleg ceva! se minun n sinea lui Chicot, plimbndu-i


privirile iscoditoare peste capetele mulimii i peste casele din vecintate.
Toat suflarea din mprejurimi ieise la ferestre sau n pragul caselor ori
se amestecase cu grupurile de casc-gur ce zboveau n faa uii sale.
Jupn Fournichon, nevast-sa, mpreun cu tot alaiul celor Patruzeci i
Cinci, femei, copii i lachei, ticseau toate ferestrele hanului La Spada
Mndrului Cavaler.
Numai cldirea de peste drum era ntunecat i mut ca un mormnt.
Chicot scotocea peste tot cu privirile cutnd dezlegarea acestei nclcite
cimilituri, cnd i se pru deodat c ntrezrete sub streaina de la intrare,
printre rosturile pardoselii balconului, la cteva palme sub tlpile sale, un
brbat nfurat ntr-o mantie de culoare nchis, cu o plrie neagr cu pan
roie pe cap i o spad lung la old, brbat care, socotind c nu-l poate vedea
nimeni, sorbea din ochi casa de peste drum, casa aceea pustie i tcut n care
nu se simea nici un fior de via.
Cnd i cnd, eful orchestrei i prsea ndeletnicirile pentru a schimba
cu dnsul cteva cuvinte n oapt.
Chicot i ddu numaidect seama c tlcul mprejurrii de fa se afla
acolo i c plria neagr ascundea chipul unui gentilom.
Din clipa aceea, toat atenia lui se ndrept asupra necunoscutului; aa
cum edea rezemat de parmalcul balconului, ochiul su avea o larg privelite,
putnd s observe cu nlesnire tot ce se petrecea n strad, ca i sub streaina
de la intrare; reui deci s pndeasc fiece micare a personajului misterios,
chibzuind c cel dinti gest nesocotit pe care avea s-l fac i va da n vileag
trsturile feei.
La un moment dat, n timp ce Chicot era numai ochi, absorbit de
cercetrile sale, un clre nsoit de doi scutieri se ivi n colul strzii i ncepu
s loveasc de zor n dreapta i-n stnga cu o nuia, alungndu-i pe curioii care
stteau pironii locului, cscnd gura la muzicani.
Domnul de Joyeuse! murmur Chicot, recunoscndu-l pe marele amiral
al Franei, n chip de clre, nclat cu cizme i mpintenat din porunca
regelui.
Dup ce droaia de gur-casc fu mprtiat, muzica ncet s mai cnte.
eful de orchestr le fcuse probabil semn muzicanilor s se opreasc.
Clreul se apropie de gentilomul ascuns sub streain.
Ei, Henri? l ntreb el? Ce veste-poveste?
Nimic, frioare, nimic.
Nimic?
Da, nimic, nici mcar nu s-a artat la fa.
Pulamalele astea n-au fcut destul trboi?

Ba cred c-au spart urechile tuturor vecinilor.


N-au strigat n gura mare, aa cum au fost mutruluii, c-au venit s
cnte n cinstea ceteanului care st aici?
Dimpotriv, au urlat att de tare, nct uite-l c-a ieit n balcon s
asculte serenada.
i domnia tot nu s-a artat?
Nici ea, nici altcineva din cas.
Ideea, totui, cred c era destul de iscusit? Rosti Joyeuse, contrariat.
Putea foarte bine, fr ca nimeni s i-o ia n nume de ru, s se foloseasc de
acest prilej, aa cum au fcut atia oameni de treab i s asculte concertul
dat n cinstea vecinului su.
Henri cltin din cap.
Se vede c n-o cunoti, frioare! Spuse el.
Ba da, ba da, o cunosc; mai bine zis, cunosc toate femeile i cum i
dnsa se numr printre ele, nu trebuie deci s ne pierdem curajul.
O, Doamne, frioare, mi spui asta fr nici un pic de curaj!
Nicidecum, numai c, ncepnd de azi, n fiecare sear ceteanul care
ade aici va fi rsfat cu cte o serenad.
i dac dnsa o s se mute?
Pi de ce, dac nu scoi un cuvnt, dac nu ari c-i vorba de ea,
dac rmi mai departe ascuns? Ce-a spus ceteanul cnd a vzut c i se face
atta curte?
A inut o cuvntare orchestrei. Ah, uite, frioare, uite c i-a venit iar
chef s vorbeasc.
ntr-adevr, Briquet, care se hotrse s lmureasc lucrurile pe deplin,
se ridicase n picioare pentru a-l descoase din nou pe eful de orchestr.
Dar taci odat, omule i intr-n cas! Strig Anne, mnios. i-am
cntat doar serenada, ce dracu mai vrei acum! Stai linitit!
De cntat mi-ai cntat-o? Rspunse Chicot cu cea mai desvrit
amabilitate? A vrea totui s tiu cel puin cui era nchinat serenada pe care
mi-ai cntat-o.
Fetei dumitale, ntrule!
Nu v fie cu suprare, domnule, dar eu n-am nici o fat.
Nevestei dumitale, atunci.
Numai c, slav Domnului, nu sunt nsurat.
Atunci, chiar dumitale n persoan.
Da, da, ie i dac n-ai de gnd s intri n cas
mbinnd cuvntul cu fapta, Joyeuse i ndeplini ameninarea i i
repezi calul asupra balconului n care edea Chicot, dnd iama prin muzicani.

Pcatele mele! Strig Chicot. Pi dac muzica asta era pentru mine,
cui, Doamne iart-m, i-a cunat s-mi striveasc muzicanii?
Zevzec btrn! Scrni Joyeuse, nlnd privirile. Dac nu-i vri mai
degrab mutra aia pocit n cuibul tu de croncnitoare, muzicanii au s-i
sparg lutele n capul tu.
Bietul om! Las-l n pace, frioare! Spuse du Bouchage. i dai seama
c trebuie s fie tare mirat, srmanul!
i de ce s fie mirat, lua-l-ar dracu?! Vezi bine doar c, dac s-ar
ncinge o ncierare, poate c s-ar nvrednici, n sfrit, s ias cineva la
fereastr; prin urmare, s-l zvntm n btaie pe ceteanul nostru, s-i dm
foc casei la nevoie, numai s facem ceva, drcia dracului, s facem ceva!
Te rog din suflet, frioare? Spuse Henri? S nu srim peste cal numai
pentru a-i smulge o privire acestei femei. Suntem nvini, n-avem ncotro,
trebuie s ne lsm pgubai.
Briquet nu scpase un singur cuvnt din tot acest dialog ce reuise s
lumineze pe deplin ideile lui att de nclcite; cunoscnd, aadar, nbdile
celui care voia s-l ia n trbac, i fcea n gnd pregtirile de aprare.
Joyeuse ns, lsndu-se convins de argumentele lui Henri, nu mai
strui i porunci tuturor s plece: paji, valei i muzicani, n frunte cu
iscusitul maestro.
Pe urm, lundu-l pe fratele su deoparte, i mrturisi:
Sunt disperat; parc-i un fcut, totul ne st mpotriv.
Ce vrei s spui?
Nu mai am timp s-i dau o mn de ajutor.
ntr-adevr, eti mbrcat ca de drum, acum abia bag de seam.
Trebuie s plec n noaptea asta la Anvers: regele mi-a ncredinat o
solie.
Cnd i-a ncredinat-o?
Chiar ast-sear.
O, Doamne!
Vino cu mine, zu, vino!
Henri ls braele s-i cad.
mi porunceti, frioare? ntreb el, plind numai la gndul c-ar putea
fi silit s plece.
Anne fcu un gest.
Dac-mi porunceti? Adug Henri? M supun.
Nu-i dect o rugminte, du Bouchage, atta tot.
i mulumesc, frioare.
Joyeuse ddu din umeri.

A face orice pofteti, Joyeuse, dar, vezi tu, dac a fi cumva nevoit s
prsesc obiceiul de a-mi petrece nopile pe strada asta, dac nu mi-ar mai fi
dat s privesc fereastra asta
Atunci?
A muri!
Eti nebun, srmane!
Inima mea este acolo, m nelegi, frioare? Zise Henri, ntinznd
mna spre casa din fa. Acolo este viaa mea; cum vrei s mai triesc, dac-mi
smulgi inima din piept?
Ducele i ncruci braele, mocnind n sine o mnie amestecat cu mil.
i muc mustcioara i, dup ce rmase pe gnduri cteva clipe, rosti ntr-un
trziu:
Dac tata te-ar ruga, Henri, s te lai pe mna lui Miron, care nu este
numai medic, dar n aceeai msur i filosof
I-a rspunde c nu sunt ctui de puin bolnav, c mintea mi-e
teafr i c Miron nu poate lecui suferinele dragostei.
N-am ncotro, trebuie s m nclin n faa prerilor tale, Henri; la urma
urmei ns, de ce mi-a face snge ru? Femeia aceasta este totui femeie, iar
tu, la rndul tu, eti ndeajuns de struitor, aa c nu vd pentru ce ne-am
pierde sperana, iar cnd am s m ntorc, sunt convins c-am s te gsesc
zburdnd, cu cntecul pe buze, mai voios i mai sprinar dect mine.
Da, da, friorul meu drag? ncuviin tnrul, strngnd minile
prietenului su? Da, am s m lecuiesc, da, am s fiu fericit i am s zburd
voios; i mulumesc pentru prietenia pe care mi-o dovedeti, i mulumesc!
Este tot ce am mai de pre pe lume.
Dup dragostea ta.
Dar mai presus dect viaa mea.
Micat pn n adncul sufletului, dei prea s fie un om uuratic,
Joyeuse se grbi s-i taie vorba fratelui su.
Mergem? Spuse el. Torele s-au stins, precum vezi, muzicanii i-au
luat instrumentele la spinare, iar pajii au purces la drum.
Du-te, frioare, du-te c vin i eu ndat? Spuse du Bouchage, care se
gndea cu jale c trebuie s prseasc strada.
neleg? Rspunse Joyeuse? Vrei s-i iei rmas bun de la fereastr, ai
dreptate. Atunci ia-i rmas bun i de la mine, Henri.
Henri ncolci cu braele grumazul fratelui su, care se aplecase s-l
mbrieze.
Nu? i spuse el? Am s te petrec pn la barier. Ateapt-m nc
puin, la o sut de pai de aici. Poate c s-o ndura, n sfrit, s se arate,
creznd c nu mai e nimeni pe strad.

pleca.

Anne i mn calul spre alaiul ce-l atepta ceva mai ncolo.


Haidei? i ndemn el? Nu mai avem nevoie de voi deocamdat; putei

Fcliile se pierdur n noapte, sporoviala muzicanilor i rsetele pajilor


se stinser cu ncetul, ca i ultimele suspine smulse violelor i lutelor la
atingerea degetelor ce se rtceau din ntmplare pe strune.
Henri privi pentru ultima oar casa, nl o ultim rugminte ctre
ferestrele ei i, n sfrit, se urni din loc, ntorcnd mereu capul napoi i porni
agale dup fratele su, naintea cruia mergeau cei doi scutieri.
Vznd c amndoi tinerii plecaser mpreun cu alaiul lor de muzicani,
Robert Briquet chibzui c sosise clipa cnd trebuia s se produc
deznodmntul acestei scene, dac, bineneles, aceast scen era sortit s
aib un deznodmnt.
Drept care, socoti de cuviin s se retrag n chip zgomotos din balcon i
s nchid ferestrele.
Civa gur-casc se ncpnar totui s rmn mai departe locului,
neclintii; dup zece minute, ns i cel mai ndrtnic dintre ei i luase
tlpia.
ntre timp, Robert Briquet se urcase pe acoperiul casei sale mpodobit
cu fel de fel de cioplituri n lemn, ca nite dantele, aa cum sunt ndeobte
acoperiurile locuinelor flamande i se ascunse ndrtul unuia din aceste
ornamente spre a priveghea ferestrele de peste drum.
ndat ce se stinse orice zgomot n strad, cnd nu se mai auzi nici zvon
de lute, nici tropot de pai, nici freamt de glasuri, ndat ce totul intr pe
fgaul obinuit, una dintre ferestrele de la etaj ale casei misterioase se
deschise pe furi i cineva scoase capul afar cu bgare de seam.
Nu mai e nimeni? Spuse n oapt un glas de brbat? Deci nu mai e
nici un pericol. Pesemne c cineva a vrut s-i fac o fars vecinului nostru;
putei iei din ascunztoare, doamn i cobor n iatacul domniei voastre.
Spunnd acestea, brbatul nchise fereastra, scpr amnarul i,
aprinznd un felinar, l ncredin cuiva care atepta cu mna ntins s-l
primeasc.
Chicot se uit att de ncordat, c-i ieiser ochii din cap.
Dar abia apuc s ntrevad chipul palid i neasemuit de frumos al femeii
care primise felinarul, abia reui s surprind privirea blajin i trist
schimbat ntre slujitor i stpn, c pli deodat la fa i simi un fior
ngheat lunecndu-i prin vine.
Tnra femeie, care nu prea s aib mai mult de douzeci i patru de
ani, ncepu a cobor treptele, urmat de slujitorul su.

Ah? Murmur Chicot ca pentru sine, trecndu-i mna peste frunte ca


s-i tearg sudoarea i totodat ca i cum ar fi vrut s alunge o cumplit
vedenie? Ah, conte du Bouchage, biet tnr chipe i viteaz, biet ndrgostit
znatic, geaba tragi ndejde c vei fi voios i sprinar i c-i va mai arde
vreodat s cni! Nu-i rmne dect s ncredinezi fratelui tu deviza pe care
i-ai ales-o, cci de azi nainte nu vei mai spune n veci: hilariter.
Cobor apoi n iatacul su, cu fruntea nnegurat, ca i cnd s-ar fi
afundat n cine tie ce nfricoat vgun, n cine tie ce primejdios abis i
poposi n ntunericul ce domnea n odaie, covrit, el, cel din urm, dar i cel
mai deplin, poate, de nebnuita nrurire a melancoliei ce se revrsa din
adncul acelei case.
Capitolul XVIII Punga lui Chicot.
Chicot i petrecu toat noaptea n jilul su, visnd.
Visnd este cuvntul potrivit, fiindc, ntr-adevr, prin mintea lui se
prefirar nu att gnduri ct vise.
A te ntoarce n trecut, a vedea luminndu-se n fulgerarea unei singure
priviri o ntreag epoc, aproape tears din amintire, nu nseamn a gndi.
Chicot sllui toat noaptea ntr-o lume pe care o lsase de mult n
urm, o lume cutreierat de falnice sau gingae umbre pe care privirea femeii
palide, aidoma unei candele credincioase, le scosese la lumin, fcndu-le s se
perinde una cte una prin faa ochilor, nsoit fiecare de un alai ntreg de
plcute sau amarnice amintiri.
Chicot, care, ntorcndu-se de la palat, ofta cu atta jale dup somnul
pierdut, nici nu se gndi mcar s se culce. Astfel c, atunci cnd zorii zilei
mijir cuprinznd vitraliile ferestrei sale, el rosti:
Ceasul fantomelor a trecut, trebuie s ne gndim puin i la cei vii.
Se ridic deci din jil, i ncinse spada, i arunc pe umeri o pelerin de
ln viinie dintr-o estur deas, prin care nici cea mai nprasnic ploaie nar fi putut s ptrund i, narmat cu nestrmutatul stoicism al neleptului,
cercet dintr-o privire chiverniseala pungii sale i pingelele pantofilor si.
Starea acestora din urm i se pru lui Chicot n msur a nfrunta un
rzboi; ct privete chiverniseala, se cuvine s zbovim un pic asupra ei.
Vom face deci un popas n desfurarea istorisirii noastre, ca s putem
vorbi mai amnunit despre ea cititorilor.
Chicot, om cu o iscusit fantezie, precum l tim, scobise grinda ce
strbtea de la un capt la altul casa, fiind nu numai un ornament menit s-o
nfrumuseeze, deoarece era zugrvit n fel i fel de culori, dar totodat i un
sprijin ce-i sporea trinicia, cci avea o grosime de cel puin optsprezece degete.

n inima acestei grinzi, cu ajutorul unei scobituri adnci de un picior i


jumtate i largi de vreo ase degete, i njghebase un fel de sipet ai crui
perei adposteau o mie de scuzi de aur.
Chicot, pasmite, i fcuse urmtoarea socoteal: Una peste alta?
Chibzuise el? Nu cheltuiesc pe zi dect cel mult a douzecea parte dintr-un
scud; a putea, aadar, s triesc din agoniseala mea vreo douzeci de mii de
zile n ir. Firete, n-o s apuc s le triesc chiar pe toate, dar, oricum, cred cam s m pot bucura mcar de jumtate din ele i pe urm, pe msur ce am
s mbtrnesc, nevoile, i, o dat cu ele i cheltuielile, vor crete, cci cu ct
viaa se mpuineaz, cu att bunstarea se cade s sporeasc. Aa c mi
rmn vreo douzeci i cinci sau treizeci de ani ncheiai de trit. Slav
Domnului, cred c-mi ajunge.
Prin urmare, pe temeiul socotelilor pe care i le fcuse, aa cum am
artat mai sus, Chicot se putea considera unul dintre cei mai bogai rentieri din
Paris i credina ntr-un viitor linitit i ddea un fel de mndrie.
Nu pentru c Chicot ar fi fost crpnos, dimpotriv, atta timp doar se
dovedise mn-spart; i era groaz ns de srcie, tiind c lipsurile apas ca
o manta de plumb umerii pe care-i mpovreaz i c reuete s ncovoaie
oamenii cei mai drzi.
n dimineaa aceasta deci, socotindu-se cu sine nsui, Chicot i spuse:
Fir-ar s fie! Vremurile-s grele i n-are rost, cred, s fiu mrinimos. Pentru cea umbla cu mnui, tocmai eu, cu Henric? Unde mai pui c banii acetia? O
mie de scuzi de aur? Nici mcar nu i-am primit de la dnsul, ci de la un unchi
care-mi fgduise de ase ori mai mult; ce-i drept, unchiu-meu era burlac.
Dac ar fi ntuneric afar, m-a duce s iau o sut de scuzi din buzunarul
regelui, dar s-a luminat de ziu i nu m pot bizui dect pe mijloacele mele i
pe ale lui Gorenflot.
Ideea de a-i stoarce civa suntori lui Gorenflot aduse un zmbet pe
buzele vrednicului su prieten.
Ba nu, zu, a vrea s-l vd? Urm el s-i depene gndurile? Pe jupn
Gorenflot, care-mi datoreaz tot huzurul de care se bucur acum, dac s-ar
ncumenta s refuze o sut de scuzi prietenului su dat fiind c e vorba s-l
slujeasc pe regele care l-a uns superior la iacobini. Ah! Suspin el, cltinnd
clin cap. Gorenflot nu mai este aa cum l tiam. n schimb, Robert Briquet a
rmas tot Chicot. Dar trebuia s m duc, pare-mi-se, cu noaptea-n cap s iau
scrisoarea regelui, faimoasa epistol menit s ae zzania la curtea Navarei
i uite c s-a i fcut ziu. Ei, i? Pn la urm, tot o s-mi ncap n mn i
dac Gorenflot se va dovedi prea tare de cap ca s-l pot ndupleca, rvaul
acesta va fi cel mai iscusit tertip ce va cdea ca un trsnet peste scfrlia lui.
Aadar, s purcedem la drum!

Chicot puse la loc scndura ce oblonea ascunztoarea, o nepeni


btndu-i patru cuie, o acoperi cu lespedea respectiv, peste care presr o
pospial de colb ca s astupe crpturile, apoi, pregtindu-se de plecare,
mbri cu o ultim privire cmrua n care petrecuse attea zile fericite,
mpltoat i ferit de primejdii ca inima-n piept.
Pe urm i arunc ochii asupra casei de peste drum.
De fapt? Se gndi el? ndrciii tia de Joyeuse ar putea foarte bine,
ntr-o bun noapte, s dea foc palatului meu, creznd c n felul acesta doamna
nevzut se va arta poate o clip la fereastr. Ei, Doamne, pi dac li se
nzare cumva s-mi prjoleasc locuina, atunci cei o mie de scuzi ai mei
numai bine s-ar preschimba ntr-un lingou de aur. n cazul acesta cred c-ar fi
mai cuminte, zu, s ngrop toi banii. Fugi ncolo! Chiar dac domnii de
Joyeuse mi-ar da foc la cas, regele, oricum, o s m despgubeasc.
i acum c avea sufletul mpcat, Chicot nchise ua i lu cu sine cheia,
dar ceva mai apoi, cnd s ias din cas spre a se ndrepta spre malul apei, i
zise: Stai, stai puin, s-ar putea ca ntre timp Nicolas Poulain s vin pe aici s
m caute i, bineneles, plecarea mea o s-l pun pe gnduri i atunci Ei,
asta-i acum, nu tiu ce-o fi cu mine azi, c m sperii de toate alea ca un iepure.
La drum, biete, la drum!
n clipa n care Chicot ncuia ua de la intrare, cu aceeai grij cu care
ncuiase ua camerei sale, zri pe slujitorul doamnei necunoscute stnd la
fereastr: ieise probabil s ia aer, cu sperana c la ceasul acela dis-dediminea nu va fi nimeni pe afar s-l vad.
Omul, aa cum am spus, avea chipul sluit de o ran ce-i sfrtecase
tmpla stng, brzdndu-i o jumtate din obraz. Pe de alt parte, una din
sprncene, strmbat de lovitura nprasnic, i acoperea aproape n ntregime
ochiul stng, nfundat n orbit. Dar ce curios! n pofida frunii pleuve i a
brbii crunte, avea o privire scprtoare, iar obrazul ce-i fusese cruat pstra
nc o prospeime tinereasc.
La vederea lui Robert Briquet, care cobora pragul casei, slujitorul se grbi
s-i pun gluga n cap. Se pregti tocmai s intre nuntru, cnd Chicot i fcu
semn s mai stea.
Vecine? i strig Chicot? De cnd cu tmblul de ieri, mi s-a fcut
lehamite de cas; aa c m-am gndit s plec pentru cteva zile la ferma mea.
Vrei s fii att de bun, rogu-te i s mai arunci cnd i cnd o privire ncoace?
Da, domnule? Rspunse necunoscutul? Cu drag inim.
i dac s-ar ntmpla s vezi niscaiva hoi
Fii pe pace, domnule, am o archebuz stranic.
Mulumesc. Totui a mai avea nc o rugminte la domnia ta, vecine.
Spunei. V-ascult.

Chicot pru a msura din ochi distana ce-l desprea de interlocutorul


su.

E un lucru mai ginga, i-mi vine greu s strig de aici n gura mare,
drag vecine? i mrturisi el.
Cobor ndat? i rspunse necunoscutul.
ntr-adevr, Chicot l vzu pierind de la fereastr; i cum, n lipsa
slujitorului, avu tot rgazul s se apropie de cas, cteva clipe mai apoi i auzi
paii ndreptndu-se spre ieire, pe urm ua se deschise i se pomenir
amndoi fa-n fa.
De ast dat slujitorul i trsese gluga pn peste ochi.
E tare frig azi? Spuse el, ca s ascund sau ca s motiveze aceast
ciudat fereal.
Sufl vntul de te-nghea, vecine? Rspunse Chicot, silindu-se s nui priveasc interlocutorul, ca s-l fac s se simt n largul su.
V-ascult, domnule.
Uite despre ce-i vorba? Urm Chicot? Eu plec.
Mi-ai fcut cinstea s-mi spunei acest lucru adineauri.
Da, tiu, s nu crezi c nu-mi amintesc, numai c, vezi dumneata,
plecnd, am lsat nite bani acas.
Foarte ru, domnule, foarte ru! Luai-i cu dumneavoastr.
Ba nu: omul se mic mai greu i este mai ovielnic atunci cnd
trebuie s scape nu numai cu viaa, dar i cu punga teafr. Am lsat deci
banii acas, dar, bineneles, am avut grij s-i ascund ct mai bine, att de
bine chiar, nct singurul lucru de care m tem e c s-ar putea s am
nenorocul s se aprind casa. Dac s-ar ntmpla una ca asta, fii att de bun,
rogu-te, de vreme ce suntem vecini i ia aminte: cnd o fi s ard grinda aceea
groas al crei capt cioplit n chip de balaur i vezi ieind n afar acolo, n
dreapta, ia aminte, zic i scotocete dup aceea n cenu.
Ca s v spun drept, domnule? Rosti necunoscutul cu o vdit
nemulumire? M punei ntr-o mare ncurctur. Mrturisirea aceasta se
cuvenea s fie fcut mai degrab unui prieten dect unui om pe care nu-l
cunoatei i despre care nu tii nimic.
Spunnd aceste cuvinte, cerceta cu o privire scnteietoare
schimonositura mieroas ntiprit pe faa lui Chicot.
E adevrat c nu te cunosc? Rspunse acesta? Dar eu am foarte mult
ncredere n figurile oamenilor i, judecnd dup chipul dumitale, m bizui c
eti un om cinstit.
V dai seama totui, domnule, c m obligai s-mi iau o mare
rspundere. Dar dac, n cele din urm, stpnei mele o s i se urasc de atta
muzic, aa cum vi s-a urt i domniei voastre i o s pofteasc s ne mutm?

Atunci nseamn c nu mai este nimic de fcut? Rspunse Chicot? in orice caz n-o s-i cer socoteal dumitale, vecine.
V mulumesc pentru ncrederea pe care o artai unui biet
necunoscut? Spuse slujitorul, nclinndu-se. Voi cuta s m art vrednic de
ea.
i fcnd o plecciune n faa lui Chicot, intr n cas.
La rndul su, Chicot l salut prietenos i, n momentul n care omul
nchise ua dup el, opti ca pentru sine: Bietul biat, de ast dat, cu drept
cuvnt se poate spune c-i vorba de un strigoi; i cnd m gndesc ce vesel, ce
plin de via i ce chipe era cnd l-am cunoscut!
Capitolul XIX Mnstirea Iacobinilor.
Streia pe care monarhul i-o hrzise lui Gorenflot drept rsplat pentru
credincioasele sale servicii i, mai cu seam, pentru verva lui scnteietoare se
afla n afara oraului, la vreo dou bti de muschet de poarta Saint-Antoine.
Cartierul din preajma porii Saint-Antoine era un cartier ct se poate de
simandicos, cercetat de obraze alese, deoarece regele obinuia s mearg
adesea la castelul Vincennes, care, la vremea aceea, nc se mai numea
pdurea Vincennes.
Ici i colo, pe drumul ce ducea spre donjon, se aflau cteva mici conace
ale unor mari seniori, nconjurate de grdini ncnttoare i de falnice curi, ce
alctuiau un fel de apanaj al castelului, gzduind nenumratele ntlniri unde,
cu toate c pe atunci orice trgove de rnd avea meteahna de a pune ara la
cale, ne vom ngdui a spune c discuiile politice erau cu cea mai mare grij
ocolite.
Datorit deselor perindri ncolo i-ncoace ale curii, drumul acesta
dobndise acelai prestigiu de care, pstrnd bineneles proporiile, se bucur
n zilele noastre oseaua Champs-Elyses.
Trebuie deci s recunoatem c era o poziie ntr-adevr strlucit pentru
streia ce se nla mrea n dreapta drumului spre Vincennes.
Mnstirea era alctuit dintr-o serie de cldiri aezate pe cteipatru
laturile unei curi imense, sdit cu pomi, dintr-o grdin de zarzavaturi n
spatele cldirilor i dintr-o sumedenie de acareturi ce cuprindeau cam tot atta
loc ct vatra unui sat.
Dou sute de clugri slluiau n chiliile din fundul curii, pe latura
paralel cu drumul.
n fa, patru ferestre artoase cu un singur balcon de fier desfurat dea lungul cteipatru ferestrelor lsau s ptrund din plin n apartamentele
streiei aerul, lumina zilei i viaa.

Aidoma unui ora ce ar putea fi la un moment dat ncercuit, mnstirea


avea la ndemn toate cele trebuincioase pe moiile ei din Charonne, din
Montreuil i din Saint-Mand.
Punile ei hrneau o ciread nfloritoare de cincizeci de boi, niciunul
mai mult sau mai puin vreodat i o turm de nouzeci i nou de oi,
deoarece, fie dup datin, fie dup canoanele scrise, bunurile aflate n
stpnirea cinurilor clugreti nu trebuie s ating cifra de o sut.
O cldire deosebit adpostea la rndul su un numr de nouzeci i
nou de porci de ras, pe care-i cretea cu dragoste i, mai cu seam cu
mndrie, un crnar ales chiar de dom Modeste n persoan.
Cinstea aceasta de care crnarul avea tot dreptul s se simt mgulit
se datora crnailor delicioi, urechilor umplute i caltaboilor cu arpagic cu
care acesta ndestula odinioar hanul La Cornul Abundenei.
Dom Modeste, plin de recunotin pentru ospeele mbelugate de care
avusese parte pe vremuri la jupn Bonhommet, nelegea s plteasc n felul
acesta datoriile fratelui Gorenflot.
Nu mai e nevoie, cred, s vorbesc de cmri i de pivnie.
Livada pe spaliere a mnstirii, aezat ctre rsrit i miazzi, ddea
nite piersici, caise i struguri de toat frumuseea; pe de alt parte, din aceste
fructe se fceau marmelad i dulceuri, pregtite de un frate, anume Eusebiu,
furitorul acelui munte de fructe zaharisite pe care primria Parisului l oferise
celor dou regine cu prilejul ultimului banchet oficial ce avusese loc.
Ct privete pivnia cu vinuri, Gorenfiot o chivernisise prin osrdia lui,
sectuind, n schimb, toate pivniele din Bourgogne, cci avea din nscare o
vdit preferin pentru vinul de pe aceste meleaguri, ca toi butorii ncercai,
care sunt de prere ndeobte c vinul de Bourgogne este singurul vin adevrat.
n snul acestei chinovii, un rai n toat puterea cuvntului pentru cei
obinuii s-i ghiftuiasc stomacul i s taie frunz la cini, ntr-un
apartament somptuos de la primul etaj, al crui balcon ddea spre drumul
mare, l vom regsi pe Gorenflot, nzestrat cu o gu n plus i cu acea
venerabil solemnitate pe care deprinderile unei viei de huzur i de
netulburat tihn o mprumut chiar i celor mai vulgare figuri.
Dac n sutana-i alb ca neaua, cu gulerul negru ce-i nclzete umerii
largi, Gorenflot nu se mai simte tot att de stpn pe gesturile sale pe ct se
simea n rasa cenuie de clugr, n schimb este mult mai impuntor.
Mna-i ltrea ca o spad de berbec se sprijin pe un in-cvarto9 pe
care-l acoper cu desvrire, picioarele butucnoase se odihnesc pe un
nclzitor cu jeratic, mai-mai s-l striveasc; braele ns i-au rmas prea
scurte ca s se mai poat mpreuna pe pntecele voluminos.

Cu o clip mai nainte, ornicul tocmai btuse vestind ceasurile apte i


jumtate dimineaa.
Superiorul se sculase ultimul din toat mnstirea, folosindu-se de
canoanele ce ngduie stareului s doarm o or mai mult dect ceilali
monahi; i continua ns somnul de noapte ntr-un jil ncptor, cu dou
rezemtoare de o parte i de alta a sptarului i moale ca o pilot.
Mobilierul camerei n care picotete cuviosul abate este mai curnd laic
dect monahicesc: o mas cu picioare strunjite, acoperit cu un chilim bogat,
icoane n care spiritul religios se mbin cu galanteria ntr-un amestec destul de
ciudat de dragoste lumeasc i de cucernicie, amestec pe care nu-l gsim n
art dect n perioada aceasta; blidare, vase de pre, unelte bisericeti, altele de
servit la mas; perdele mari de brocart veneian la ferestre, mai fastuoase, cu
toat vechimea lor, dect cele mai scumpe esturi noi; iat, nfiate n
amnunime, bogiile care ajunseser n stpnirea lui dom Modeste
Gorenflot, din mila Celui de Sus, a regelui i, mai cu seam, a lui Chicot.
Cum spuneam deci, superiorul picotea ntr-un jil n timp ce ziua alb
venise ca de obicei s-l vad, dezmierdnd cu lumina-i argintie rumeneala i
tonurile sidefii ala obrazului cufundat n somn.
Ua se deschise binior i doi monahi intrar n odaie fr s-l trezeasc
pe superior.
Primul era un brbat ntre treizeci i treizeci i cinci de ani, slab, palid la
fa i cu trupul nervos ncordat ca un arc n rasa de clugr iacobin: inea
fruntea sus, iar privirea nit ca o sgeat din ochii si vultureti avea darul
de a porunci nainte ca buzele lui s fi rostit un cuvnt, pentru ca, o clip mai
apoi, aceeai privire s se mblnzeasc sub nvluirea pleoapelor prelungi i
albe care, de cte ori se nchideau, scoteau n vileag cearcnele mari, cafenii din
jurul ochilor. Cnd ns, dimpotriv, irisul negru scnteia ntre sprncenele
stufoase i chenarul acela cafeniu-rocat al orbitei, prea c scapr un fulger
din nvolburarea a doi nori de aram.
Clugrul acesta se numea fratele Borrome i era de vreo trei sptmni
economul mnstirii.
Cellalt era un tnr de vreo aptesprezece sau optsprezece ani, cu ochi
negri i ageri, cu o figur ndrznea, cu brbia ieit n afar, mic de stat, dar
bine legat i care i suflecase mnecile largi, dnd la iveal cu un fel de
mndrie dou brae pline de neastmpr ce nu puteau sta linitite o clip.
Superiorul nc mai doarme, frate Borrome? Spuse cel mai tnr
dintre clugri. Ce facem, l trezim?
Nici s nu te gndeti, frate Jacques? Rspunse economul.
Zu, ce pcat c avem un stare cruia-i place s doarm pn trziu?
Urm tnrul frate? Altminteri am fi putut ncerca armele chiar acum,

dimineaa. Ai bgat de seam ce frumusee de platoe i ce minunate


archebuze sunt printre ele?
Taci din gur, frate, s nu te-aud.
Ce necaz! Strui clugrul cel mrunel, btnd din picior n covorul
gros care nbui zgomotul izbiturii. Zu dac nu-i vine s mori de necaz! E
att de frumos afar, ograda-i zvntat, mai mare dragul s fi fcut exerciii,
frate econom!
Ai rbdare, fiule? l povui fratele Borrome cu o prefcut smerenie,
dezminit de privirea lui arztoare.
Dar de ce nu porunceti, pn una alta, s se mpart armele? l
ntreb cu nsufleire Jacques, suflecndu-i mnecile ce-i czuser.
Eu s poruncesc?
Da, dumneata!
tii doar prea bine, frate, c nu am cderea s poruncesc? Rspunse
grav Borrome. Stpnul, uite-l, e-acolo!
Care stpn? Acolo, n jil Adormit Cnd toat lumea-i n picioare?
Spuse Jacques cu un glas mai curnd burzuluit dect cuviincios.
i privirea lui plin de o scprtoare isteime se strdui s citeasc n
adncul inimii fratelui Borrome.
S-i respectm harul i odihna? Rosti acesta, naintnd spre mijlocul
ncperii, dar tocmai atunci, ca un fcut, ddu peste un scuna care se
rsturn pe parchet.
Cu toate c zgomotul taburetului se stinse n grosimea covorului la fel ca
i btaia din picior a fratelui Jacques, auzind bufnitura, dom Modeste tresri i
deschise ochii.
Cine-i acolo? Strig el cu glasul repezit al unei santinele aipite.
Sfinia voastr? Rosti fratele Borrome? S ne iertai c ne-am
ngduit s tulburm cucernica domniei voastre cugetare, dar am venit s aflu
ce poruncii.
Ah, bun dimineaa, frate Borrome? Spuse Gorenflot, dnd uor din
cap. Pe urm, dup ce rmase pe gnduri un moment, rstimp n care i
ncord, precum se vedea prea bine, toate strunele memoriei sale, ntreb
clipind din ochi de cteva ori: Ce s poruncesc?
Ce s facem cu armele i cu armurile!
Cu armele i cu armurile? Se mir Gorenflot.
ntocmai. Sfinia voastr a cerut s aducem arme i armuri.
Cui i-am cerut?
Mie.
Dumitale? Eu? i-am cerut eu arme?

Fr ndoial, sfinia voastr? ntri Borrome, netulburat, ca omul


care tie ce vorbete.
Eu?! ngn dom Modeste n culmea uimirii. Eu?! Cnd anume?
Acum opt zile.
Aha! Dac a fost acum opt zile Dar ce s facem cu armele?
Sfinia voastr ai spus i nu fac dect s repet cuvintele domniei
voastre, ai spus, zic: Frate Borrome, ar fi bine s facem rost de nite arme
pentru clugrii i fraii de la noi din mnstire: exerciiile de gimnastic sunt
menite s ntreasc puterea trupului, aa cum nvmintele cucernice
sporesc puterea sufletului.
Am spus eu asta?! Se minun Gorenflot.
Da, preacuvioase; iar eu, ca un frate nevrednic i supus, m-am grbit
a face rost de arme de lupt.
Curios! Murmur Gorenflot. Nu-mi amintesc nimic, dar nimic.
Ba chiar ai adugat, preacuvioase, acest citat latin: Militat spiritu,
militat gladio10.
Ce vorbeti?! Exclam dom Modeste, cscnd nite ochi ct cepele. Am
adugat eu citatul sta?
Memoria nu m nal, preacuvioase? Rspunse Borrome, plecndui pleoapele cu modestie.
Din moment ce am spus aa? Urm Gorenflot, dnd agale din cap?
nseamn c am avut motive temeinice, frate Borrome. De fapt, am fost
ntotdeauna de prere c trupul se cuvine s fie oelit; i pe vremea cnd eram
doar un clugr de rinei, am luptat necontenit att cu vorba ct i cu spada:
Militat Spiritu Prea bine, frate Borrome! Atotputernicul m-a luminat.
M duc atunci s mplinesc pn la capt porunca sfiniei voastre?
Spuse Borrome, ieind mpreun cu fratele Jacques, care nu-i mai ncpea n
piele de bucurie i-l tot trgea de poalele anteriului.
Du-te! Rosti cu mreie Gorenflot.
Ah! Preacuvioase? Spuse fratele Borrome, ntorcndu-se dup cteva
clipe? Eram s uit
Ce?
Jos, n vorbitor, ateapt un prieten al nlimii voastre, care dorete s
v vad.
Cum l cheam?
Jupn Robert Briquet.
Jupn Robert Briquet? l lmuri Gorenflot? Nu este nicidecum
prietenul meu, frate Berrome, ci doar o cunotin oarecare.
nseamn deci c sfinia voastr nu-l primete?

Ba da, ba da? Rosti ntr-o doar Gorenflot? Omul acesta are darul smi descreeasc fruntea. Spune-i s vin sus.
Fratele Borrome se nclin din nou i iei pe u. Ct privete pe fratele
Jacques, dintr-un singur salt coborse din apartamentul stareului n odaia n
care erau pstrate armele.
Dup cinci minute, ua se deschise din nou i prietenul superiorului se
ivi n prag.
Capitolul XX Cei doi prieteni.
Dom Modeste nu gsi de cuviin s se clinteasc din jilul n care sttea
rsturnat cu atta desftare.
Chicot trebui s strbat ncperea ca s se apropie de el.
Superiorul catadicsi totui s moie din cap ca s-i dea de tire noului
sosit c-l zrise.
Chicot nu se art ctui de puin mirat de nepsarea stareului; pi
mai departe spre el i cnd se afl la o distan respectuoas de dnsul, fcu o
plecciune.
Bun dimineaa, domnule superior? Spuse el.
Ah, lume nou! l ntmpin Gorenflot. Ai nviat din mori, dup cum
se pare?
Chiar ai crezut c-am murit, domnule superior?
Ei, Doamne! Nu te-am mai vzut deloc n ultimul timp.
Am avut treab.
Aa!
Chicot tia c, afar de cazul cnd ar fi fost nfierbntat de vreo dou-trei
sticle cu vin vechi de Bourgogne, Gorenflot era ndeobte scump la vorb. i
cum, pe ct se prea, dat fiind ora timpurie, Gorenflot nu apucase nc s pun
nici un strop pe limb, lu un jil ncptor i se aez, fr s scoat un
cuvnt, n dreptul cminului, ntinzndu-i picioarele pe garnitura acestuia i
afundndu-i alele n sptarul capitonat.
Rmi s mnnci cu mine, domnule Briquet? l ntreb dom Modeste.
Poate c da, domnule superior.
Nu trebuie s te superi, domnule Briquet, dac s-ar ntmpla cumva
s-mi fie cu neputin s-i hrzesc tot timpul pe care a dori s-l petrecem
mpreun.
Ei, asta-i, dar cine naiba i-a cerut aa ceva, domnule superior? Drcia
dracului! Nu i-am cerut nici mcar de mncare, dumneata m-ai poftit.
Bineneles, domnule Briquet? Se grbi s-l mpace dom Modeste, cu
drept cuvnt nelinitit de glasul att de hotrt al lui Chicot. Nici vorb c eu
te-am poftit, dar
Dar i-ai nchipuit c n-am s primesc, nu-i aa?

Da' de unde! M tii oare pe mine c a avea obiceiul s umblu cu


asemenea marafeturi, domnule Briquet?
O persoan simandicoas ca dumneata, domnule superior, i poate
ngdui s aib orice fel de obiceiuri dorete? Rspunse Chicot, zmbind aa
cum numai el tia s zmbeasc.
Dom Modeste l privi clipind din ochi. Nu putea deloc s se dumireasc
dac Chicot l lua peste picior sau dac vorbea serios.
Chicot tocmai se sculase n picioare.
De ce te-ai ridicat, domnule Briquet? ntreb Gorenflot.
Pentru c vreau s plec.
De ce s pleci, cnd mi-ai fgduit adineauri c mnnci cu mine?
Mai nti, nu i-am fgduit c-o s mnnc cu dumneata.
mi pare ru, doar te-am poftit.
i i-am rspuns: Poate; poate nu este totuna cu da.
Nu cumva te-ai suprat?
Chicot prinse a rde.
Eu, s m supr! Se mir el. i de ce, m rog, m-a fi suprat? Pentru
c eti fr obraz, incult i necioplit? O, drag domnule superior, ne cunoatem
de mult vreme pentru ca micile dumitale cusururi s m mai poat cumva
supra.
Gorenflot rmase cu gura cscat i cu braele ntinse, ca trsnit de
ieirea neateptat a oaspetelui su.
S-auzim de bine, domnule superior! Adug Chicot.
Mai stai, zu
Cltoria mea nu sufer nici o amnare.
Cum aa, pleci ntr-o cltorie?
Am o solie de ndeplinit.
Din partea cui?
Din partea regelui.
Gorenflot era nucit de parc i-ar fi czut cerul n cap.
O solie! Se minun el. O solie din partea regelui! Va s zic ai dat iar
ochii cu el?
Firete.
i cum te-a primit?
Cu braele deschise: ca s vezi c el, ditamai regele, are inere de
minte.
O solie din partea regelui! Bolborosi Gorenflot. i eu, ca un om fr
obraz, ca un necioplit i incult ce sunt
Inima lui se dezumfla treptat-treptat, ca un balon nepat cu acul i din
care a nceput s ias aerul.

S-auzim de bine! Spuse din nou Chicot.


Gorenflot se ridic din jil i, ntinznd mna-i ltrea, ainu calea
fugarului, care, trebuie s recunoatem, se supuse acestei samavolnicii fr s
se mpotriveasc.
Stai, omule, s ne lmurim! Strui superiorul.
Ce s lmurim? ntreb Chicot.
Vreau s tiu de ce eti att de fnos azi?
Nu vd de ce-a fi mai altfel azi dect n celelalte zile.
Ba eti.
Sunt, ca de obicei, oglinda celor ce se afl de fa.
Ba nu.
Rzi, m umfl i pe mine rsul; te bosumfli, ncep i eu s fac mutre.
Ba nu, ba nu, ba nu!
Ba da, ba da, ba da!
Uite ce e, ca s-i spun cinstit, eram ngndurat.
Ce vorbeti!
De ce nu vrei s fii ngduitor cu un om care are attea buclucuri pe
cap? Doamne Dumnezeule, crezi c mai tiu eu unde mi-e capul? Streia asta
nu-i tot att de istovitoare ca i ocrmuirea unei provincii ntregi? Gndete-te
numai c am sub oblduirea mea dou sute de oameni, c sunt totodat
econom, arhitect i intendent; fr s mai pun la socoteal ndatoririle mele
duhovniceti.
ntr-adevr, este prea mult pentru puterile unui nevrednic slujitor al
lui Dumnezeu.
Oh! Vd eu c m iei peste picior? Spuse Gorenflot. Unde este
milostenia dumitale cretineasc, domnule Briquet?
Crezi c-am avut-o vreodat?
Mi-e team c-i vorba i de un pic de invidie din partea dumitale: ia
seama, invidia este un pcat de moarte.
Invidie din partea mea? i pentru ce a putea fi invidios, dac nu i-e
cu suprare?
Hm! i spui n sinea dumitale, bunoar: Superiorului dom Modeste
Gorenflot i merge din ce n ce mai bine, este n plin ascensiune
n timp ce eu cobor tot mai jos, nu-i aa? Rspunse Chicot, ironic.
Asta numai din pricina situaiei dumitale ndoielnice, domnule
Briquet.
Amintete-i de cuvintele Evangheliei, domnule superior!
Ce cuvinte?
Cel ce se nal n slav va fi smerit, iar cel ce se smerete va fi ridicat
n slvi.

Vorb s fie!
Ia te uit, ereticul! Ia n deert Sfnta Scriptur! Se cutremur Chicot,
mpreu-nndu-i minile.
Eretic?! Protest Gorenflot. Eretici sunt hughenoii.
Schismatic, atunci!
Stai, stai, ce vrei s spui, domnule Briquet? Zu dac mai tiu ce s
cred!
Nimic altceva dect c trebuie s plec ntr-o cltorie i c-am venit smi iau rmas bun. Aadar, s-auzim de bine, cinstite dom Modeste!
Doar n-o s m prseti aa?
Pe dracu, ba bine c nu!
Dumneata?
Da, eu.
Un prieten ca mine?
Cnd te-ai ajuns, nu mai tii de prieteni.
Dumneata, Chicot?
Nu mai sunt Chicot, aa cum dumneata nsui spuneai adineauri,
cnd mi-ai dat peste nas.
Eu? Cnd anume?
Atunci cnd ai pomenit de situaia mea ndoielnic.
i-am dat peste nas?! Zu, cum mi vorbeti azi!
i superiorul ls n jos capul ct o bani, strivindu-i cu grumazul de
taur gua lui cu trei caturi care se preschimb ntr-un singur colac de grsime.
Chicot, care l pndea cu coada ochiului, l vzu plind uor la fa:
S ne vedem cu bine i s nu-mi pori pic pentru c am socotit de
cuviin s-i spun adevrul adevrat.
i ddu s plece.
Spune-mi tot ce pofteti, domnule Chicot? ncuviin dom Modeste.
Numai nu te mai uita aa la mine!
Ehei, e cam trziu acum.
Niciodat nu-i prea trziu! Nu se poate, cum o s pleci aa, fr s pui
nimic n gur, ce dracu! Nu-i sntos, chiar dumneata mi-ai spus-o de attea
ori! Hai s ne-aezm la mas.
Chicot ns era hotrt s-i redobndeasc dintr-o singur lovitur toate
privilegiile.
Nici nu m gndesc! Se mpotrivi el. Aici, la dumneata, se mnnc
prost de tot.
Pn atunci, Gorenflot ndurase toate palmele cu destul curaj; cea din
urm ns l culc la pmnt.
Se mnnc prost la mine? Bolborosi el, disperat.

Asta cel puin e prerea mea.


Poi s te plngi cumva de masa pe care i-am dat-o ultima oar?
i mai simt nc i acum gustul fioros n gur: ptiu!
Cum, ai scuipat?! Strig Gorenflot, ridicnd minile la cer.
Da? Rosti drz Chicot? Am scuipat!
i de ce, m rog? Spune.
Cotletele de porc erau arse ntr-un hal fr hal.
O!
Urechile umplute nu trosneau n dini.
O!
Claponul cu orez era zeam goal.
Sfinte Dumnezeule!
Ciorba de raci nu era degresat.
ine-m, Doamne!
Pireul nota n ulei: i acum l mai simt cltinndu-se n stomac.
Chicot, Chicot! Suspin dom Modeste, cu tonul cu care Cezar, nainte
de a-i da sufletul, i spusese ucigaului su: Brutus, Brutus!'
i pe urm, dumneata nu ai timp de pierdut cu mine.
Eu?
Mi-ai spus c ai treab: mi-ai spus, da sau nu? Att ar mai lipsi s
mai fii i mincinos.
Ei, bine, treaba asta poate s mai zboveasc. E vorba de o cucoan
care-mi cerea s-o primesc, atta tot.
N-ai dect s-o primeti.
Nici nu-mi trece prin gnd, scumpe domn Chicot! Dei mi-a trimis
plocon o sut de sticle cu vin de Sicilia.
O sut de sticle cu vin de Sicilia!
N-am s-o primesc, dei trebuie s fie o cucoan foarte simandicoas;
nu, n-am s-o primesc; nu vreau s te primesc dect pe domnia ta, drag
domnule Chicot. inea neaprat s-o spovedesc, cucoana asta de neam mare,
care obinuiete s trimit plocon cu duiumul sticle cu vin de Sicilia. Ei, uite,
dac asta i-e dorina, cu nici un pre n-am s fiu ndrumtorul ei duhovnicesc;
am s-i trimit vorb s-i caute alt duhovnic.
Ai s faci dumneata asta?
Ca s pot prnzi cu domnia ta, drag domnule Chicot! Ca s
rscumpr pcatele pe care le-am svrit fa de domnia ta.
Pcate care i au obria n amarnica dumitale trufie, dom Modeste.
Am s m smeresc, prietene.
n lenea i tembelismul dumilale.

Chicot, Chicot! Cu ncepere de mine am s m pedepsesc, punndu-i


pe clugrii mei s fac exerciii n fiecare zi.
Instrucie? Pe clugrii dumitale?! Se mir Chicot, holbnd ochii. i ce
fel de exerciii: cu furculia?
Nu, cu armele.
Exerciii cu armele?
Da. i dai totui seama ce obositor e s faci instrucie cu oamenii.
Dumneata? S faci instrucie cu iacobinii?
n orice caz, o s-i pun pe alii s fac.
ncepnd de mine?
ncepnd chiar de azi, dac pofteti.
i cui i-o fi trsnit prin cap s pun nite prpdii de clugri s fac
instrucie?
Mie, pe ct se pare.
Dumitale? Nu se poate.
Ba da, eu i-am poruncit fratelui Borrome
Cine mai e i fratele sta Borrome?
Ah! Aa e, am uitat c nu-l cunoti.
Ce-i cu el?
Este economul mnstirii.
Cum se poate s ai un econom pe care eu s nu-l cunosc, sectur?
A venit aici de curnd i e o bucat de vreme de cnd n-ai mai fost la
noi.
i cum de te-ai cptuit cu economul sta?
Mi l-a recomandat domnul cardinal de Guise.
Chiar dumnealui cu gura dumisale?
Printr-o scrisoare, drag domnule Chicot, printr-o scrisoare.
Nu cumva e cel pe care l-am vzut jos? Unul cu o mutr de uliu?
ntocmai.
i care te-a ntiinat c-am sosit?
Da.
Mi, s fie! Spuse fr s vrea Chicot. i ce merit are economul sta pe
care domnul cardinal de Guise l sprijin cu atta cldur?
E tot att de iscusit la socoteli ca Pitagora nsui.
Nu cumva cu el ai pus la cale exerciiile astea militare?
Da, dragul meu.
Va s zic el te-a ndemnat s-i narmezi pe clugri, nu-i aa?
Nu, scumpe domn Chicot, ideea a fost a mea. Numai a mea.
i pentru ce?
Aa, ca s fie narmai.

Las trufia, pctos nrit, nu tii c trufia e un pcat de moarte?


Ideea asta n-a fost a dumitale.
A mea sau a lui, nu mai in minte cui i-a venit mai nti ideea asta: lui
sau mie? Ba nu, ba nu, acum mi-aduc aminte, mie mi-a venit; se pare chiar c
a fi citat cu acest prilej un dicton latinesc foarte iscusit i cu mult schepsis.
Chicot se apropie de superior.
Un dicton latinesc, dumneata, dragul meu superior?! Spuse el. i-i
mai aminteti cumva cum sun acest dicton latinesc?
Militat spiritu
Militat spiritu, militat gladio?
Da, da, aa, chiar aa! Strig dom Modeste cu nsufleire.
Bine, bine? Spuse Chicot? Trebuie s recunosc c rar mi-a fost dat s
vd un om care s-i cear iertare att de frumos ca dumneata, dom Modeste.
S tii c te-am iertat.
O! Suspin nduioat Gorenflot.
Ai rmas acelai prieten credincios ca i pn acum, singurul meu
prieten adevrat.
Gorenflot i terse o lacrim.
Hai s ne-aezm la mas; de ast dat o s privesc cu mai mult
ngduin bucatele.
tii ce? Spuse Gorenflot, plin de osrdie. Am s-i trimit vorb fratelui
buctar c, dac nu ne pregtete o mas ntr-adevr mprteasc, o s-l bag
la carcer.
F cum vrei? ncuviin Chicot? Dumneata porunceti aici, dragul meu
superior.
Iar noi o s destupm cteva sticle din cele trimise plocon de cucoana
cea cuvioas.
Am s te-ajut i eu atta ct m pricep, drag prietene.
Vino s te strng n brae, Chicot!
Ia seama s nu m nbui. i acum, hai s stm de vorb.
Capitolul XXI Convivul.
Gorenflot nu trgn mult cu poruncile pe care le avea de dat.
C preacucernicul superior era, ntr-adevr, n plin ascensiune, aa cum
se luda dnsul, se putea constata mai cu seam dup migala cu care erau
pregtite ospeele, precum i dup cuceririle tiinei culinare pe care i le
nsuise.
Dom Modeste trimise dup fratele Eusebiu, care se nfi, nu ca
naintea mai-marelui su, ci ca naintea unui judector.

Judecnd dup felul n care fusese chemat, bnuise, de altfel, din primul
moment c se ntmplase o schimbare cu totul neobinuit n atitudinea
preacucernicului superior i care-l privea ndeaproape.
Frate Eusebiu? l lu n primire Gorenflot, nsprindu-i glasul?
Deschide urechile i ascult ce are s-i spun prietenul meu, domnul Robert
Briquet. Pe ct se pare, ai nceput s te lai pe tnjal. Am auzit vorbindu-se de
unele pcate de neiertat de care s-a fcut vinovat n ultima vreme ciorba
dumitale de raci i de nu tiu ce becisnic nepsare dovedit cu prilejul
urechilor umplute, de vreme ce nu i-ai dat osteneala ca s trosneasc n dini.
Bag de seam, frate Eusebiu, bag de seam, i spun, cci e de ajuns s faci
un singur pas greit, ca s-i frngi gtul.
Clugrul schimb fee-fee i ncerc s se dezvinoveasc, bolborosind
cteva cuvinte care nu gsir crezmnt.
Destul! i tie vorba Gorenflot.
Fratele Eusebiu tcu.
Ce ne dai azi la mas? ntreb cuviosul superior.
Mai nti nite jumri de ou cu creste de coco.
Apoi?
Ciuperci umplute.
Pe urm?
Crevete n vin de Matlera.
Toate astea-s mezelicuri, numai mezelicuri. Altceva mai sios, hai, sauzim, spune repede!
Mai am dup aceea nite pulp de porc afumat, cu fisticuri.
Scr! Se strmb Chicot.
S-mi fie cu iertciune? Interveni cu sfial Eusebiu? E fiart n vin sec
de Xres. Am mpnat-o cu carne de vac frgezit n marinat cu ulei de Aix,
n aa fel nct seul de vac se mnnc mpreun cu carnea macr de porc, iar
grsimea de porc mpreun cu carnea macr de vac.
Gorenflot se ncumet s strecoare spre Chicot o privire nsoit de un
semn de ncuviinare.
Merge, nu-i aa, domnule Robert? Zise el.
Chicot se art numai pe jumtate mulumit.
i pe urm? ntreb Gorenflot? Ce mai ai?
A putea s v pregtesc pe loc o anghil.
D-o ncolo de anghil! Protest Chicot.
mi dai voie, domnule Briquet? Strui fratele Eusebiu, prinznd curaj
puin cte puin? mi dai voie s v spun c n-o s v par chiar att de ru
dac v vei nfrupta din anghilele mele.
i de ce crezi c sunt aa de grozave anghilele dumitale?

Fiindc le hrnesc ntr-un fel pe care numai eu l tiu.


Oho!
Da? Adug Gorenflot? Se pare c romanii sau grecii, nu mai tiu bine
cine, n sfrit niscai btinai din Italia, hrneau lampretele ntocmai ca
Eusebiu. Aa au citit ei ntr-un autor din vechime, anume Suetoniu, care a
scris despre tipicul buctriei.
Cum se poate, frate Eusebiu? Se cutremur Chicot? Dumneata i
ndopi anghilele cu carne de om?
Nicidecum, domnule: toc mae i ficai de pasre i de vnat, le
amestec apoi cu puin carne de porc i, din toate astea, fac un fel de
umplutur de crnai cu care-mi hrnesc anghilele, inute n ap dulce,
mprosptat mereu, pe un aternut de prundi mrunt. Anghilele se ngra
ntr-o lun i, pe msur ce se ngra, cresc foarte mult i n lungime. Aceea
din care se va ospta azi sfinia sa, bunoar, cntrete nou livre.
sta-i arpe sadea! Se minun Chicot.
nghiea dintr-o mbuctur un pui de gin de ase zile.
i cum ai pregtit-o? ntreb Chicot.
Da, cum ai pregtit-o? i inu isonul superiorul.
L-am curat, l-am prplit niel, l-am uns apoi cu past de sardele, lam tvlit prin pesmet mrunt pisat, pe urm l-am pus din nou pe grtar vreo
zece secunde, dup care voi avea cinstea s vi-l servesc la mas scldat ntr-un
sos bine ardeiat i usturoiat.
Dar sosul?
Da, ce fel de sos e?
Un sos obinuit cu ulei de Aix frecat cu zeam de lmie i mutar.
Minunat! l lud Chicot.
Fratele Eusebiu rsufl uurat.
i acum nu mai lipsesc dect nite dulciuri? i aminti Gorenflot ca un
om chibzuit ce era.
Am s ticluiesc eu nite cofeturi, aa ca s fie pe placul sfiniei voastre.
Prea bine, m las n ndejdea dumitale? Spuse Gorenflot. Cat s teari vrednic de ncrederea mea.
Eusebiu fcu o plecciune.
Pot s plec? ntreb el.
Superiorul l cercet din ochi pe Chicot.
Poate s plece? ncuviin acesta.
Du-te i trimite-l ncoace pe fratele chelar.
Eusebiu se nclin din nou i iei.
n locul fratelui Eusebiu se nfiina fratele chelar, care primi la rndul
su o seam de porunci, tot att de rspicate i nu mai puin amnunite.

Dup vreo zece minute, de o parte i de alta a mesei acoperite cu o pnz


subire de n, cei doi convivi, ngropai n dou jiluri largi, ticsite cu perne,
stteau fa n fa, cu furculiele i cuitele n mini, ca doi adversari gata s
se bat n duel.
Masa, destul de mare ca s poat mnca ase persoane, era totui
ncrcat, prin osrdia chelarului, care adusese o grmada de sticle de cele mai
diverse forme i cu cele mai felurite etichete.
inndu-se de rnduiala statornicit mai nainte, Eusebiu le trimisese
pentru nceput jumri de ou, crevete i ciuperci ce mblsmau aerul cu un
miros mbietor de trufe, de unt proaspt ca smntna, de cimbru i de vin de
Madera.
Chicot se aternu pe mncate ca un om hmesit. Superiorul, dimpotriv,
ca un om care nu are prea mult ncredere nici n sine nsui, nici n buctar i
nici n oaspetele su. Cteva minute mai trziu ns, Gorenfiot era cel ce
nfuleca, n timp ce Chicot se mulumea s priveasc.
ncepur cu un vin de Rin, pe urm desfundar o sticl de Bourgogne din
1550, ddur o rait prin vinaurile unui schit a cror vechime nu era
cunoscut, gustar dintr-un Saint-Perry i, n cele din urm, ncercar vinul
trimis plocon de cucoana cea evlavioas.
Ei, ce zici? ntreb Gorenfiot, dup ce sorbi de trei ori, fr a cuteza
s-i dea cu prerea.
Catifelat, dar uor? Spuse Chicot. i cum ziceai c se numete
enoriaa dumitale?
Nici mcar n-o cunosc.
Ei, fugi ncolo! Nu tii cum o cheam?
Zu nu tiu, suntem n tratative printr-un mijlocitor.
Chicot fcu o pauz i nchise uor ochii pentru a savura o nghiitur de
vin pe care o pstr cteva clipe n gur nainte de a o lsa s lunece pe gt,
dar, n realitate, ca s poat cugeta linitit.
Aadar? Spuse el dup vreo cinci minute? Am cinstea s stau la mas
cu un comandant de oaste?
Of, Doamne, chiar aa!
Dar de ce oftezi cnd spui asta?
Ce vrei, e destul de obositor.
Nici vorb, dar e un lucru care te cinstete i att de frumos!
O minune! Doar att c nu mai am parte de linite n timpul slujbei
i pe urm, alaltieri, la cin, am fost nevoit s micorez tainul cu un fel de
mncare.
S micorezi tainul Pentru ce?

Pentru c o parte din ostaii mei? Cei mai de isprav, trebuie s


recunosc? Au avut obrznicia s spun c pelteaua de struguri de Bourgogne
pe care o primesc vinerea drept felul trei la mas nu le-ajunge nici pe o msea.
I-auzi colo! Nu le-ajunge nici pe o msea! i pe ce se ntemeiau
dumnealor ca s se plng de acest neajuns?
Ziceau, chipurile, c nu s-au sturat i ar fi poftit, m rog, s le dau
nite carne macr, bunoar niscaiva liie, homari sau pete de soi. Ca s vezi,
cpcunii!
Ei, Doamne! Dac fac instrucie, nu-i de mirare c sunt flmnzi, bieii
clugri!
i atunci care este meritul lor? Spuse fratele Modeste. S mnnci ct
apte i s lucrezi cu rvn, asta poate s-o fac orice om. Ce naiba! Trebuie s
te nvredniceti s aduci prinos Domnului lipsurile pe care le nduri? Urm
cuviosul abate, aternnd o halc ntreag de pulp de porc mpnat cu carne
de vac peste o bucat stranic de piftie de pasre despre care fratele Eusebiu
nu pomenise nimic, fiind o mncare prea frugal, nu pentru a fi servit la
mas, ci pentru a fi trecut pe lista de bucate.
Bea, Modeste, bea! l mbia Chicot. S nu te neci, drag prietene: te-ai
fcut stacojiu.
De suprare? Rspunse superiorul, golind pocalul n care turnase o
jumtate de oca de vin.
Chicot i ls rgazul s bea i, dup ce Gorenflot pusa la loc pocalul pe
mas, spuse:
Ei i pe urm ce s-a mai ntmplat? Povestete-mi tot pn la capt,
nici nu tii ct m intereseaz istoria asta, pe cinstea mea! Ziceai deci c le-ai
micorat tainul, deoarece pretindeau c nu le-ajunge mncarea.
Chiar aa!
Stranic idee!
S vezi ns ce dandana afurisit a strnit pedeapsa pe care le-am dato! Am crezut c-o s se rzvrteasc: le ardeau ochii i le clnneau dinii n
gur.
De foame? Spuse Chicot. Ce pcatele! Era i firesc.
Le era foame, nu-i aa?
Mai ntrebi!
Aa zici dumneata? Crezi, ntr-adevr, c le era foame?
Sunt convins.
Ei bine, n seara aceea am observat un lucru foarte curios i pe care
a vrea s-l supun crturarilor spre a-l cerceta. L-am chemat, aadar, pe fratele
Borrome, ca s-i dau de tire cele hotrte de mine n privina oprelitii pe

care o pusesem asupra bucatelor, la care am adugat, vznd rzmeria


strnit, o alt oprelite asupra buturii.
i pe urm?
Pe urm, pentru a le pune capac, am poruncit s-i scoat iar la
instrucie, vrnd s zdrobesc arpele rzvrtirii: cum se spune n psalmi, iaduci aminte. Stai, cum vine? Cabis poriabis diagonem. Ei, drcia dracului,
dumneata trebuie s tii mai bine!
Proculcabis draconem11? Spuse Chicot, umplnd iar pocalul
superiorului.
Draconem, chiar aa, bravo! Dar, fiindc veni vorba de arpe, de ce nu
mnnci din anghila asta? E o minune, se topete n gur!
Mulumesc, abia dac mai pot s rsuflu. Hai, povestete, povestete
mai departe.
Ce?
ntmplarea aceea curioas.
Care? Nu mai in minte.
Aceea pe care voiai s-o mprteti crturarilor.
A, da, acum mi-aduc aminte, bu-u-un.
Te-ascult.
Am poruncit, aadar, s-i scoat iar la instrucie pe nserat. M
ateptam s-i vd, procleii, istovii, trai la fa i leoarc de sudoare, ba chiar
am pregtit o predic destul de iscusit asupra versetului: Cel ce mnnc
pinea mea.
Pine goal? Spuse Chicot.
Chiar aa, pine goal! Hohoti Gorenflot, cscnd ct o ur flcile-i
vnjoase, zguduit de un rs ciclopic. Pe tema asta a fi ndrugat verzi i uscate
i, gndindu-m ce-o s ias, m-am tvlit pe jos de rs o or ntreag, cnd
m pomenesc deodat n mijlocul curii n faa unei cete de zdrahoni aprigi i
neastmprai, care sreau ca nite lcuste i aici vine nlucirea n privina
creia voiam s cer prerea oamenilor de tiin.
Spune, ce nlucire?
i care duhneau a vin cale de o pot.
A vin! Va s zic fratele Borrome te-a tras pe sfoar.
O, nu! Pun mna-n foc pentru Borrome? Protest Gorenflot? Este
supunerea oarb ntruchipat: dac i-a spune acum fratelui Borrome s se
lase ars de viu cu ncetul, s-ar duce numaidect s aduc grtarul i ar aprinde
cu mna lui vreascurile.
Ca s vezi ce nseamn s fii un prost fizionomist? Zise Chicot,
scrpinndu-i nasul. Mie, s-i spun drept, nu-mi face impresia asta.

Tot ce se poate; eu ns l cunosc pe Borrome al meu, aa cum te


cunosc i pe tine, dragul meu Chicot? ntmpin dom Modeste, care, pe msur
ce butura i se urca la cap, devenea din ce n ce mai duios.
i zici c duhneau a vin?
Cine, Borrome?
Nu, clugrii ti.
Ca nite butii i unde mai pui c erau roii ca nite crevei, lucru pe
care, de altfel, i l-am i spus lui Borrome.
Bravo!
Fiindc, s tii, mie nu-mi scap nimic.
i ce i-a rspuns?
Ai rbdare c-i spun, e ceva plin de tlc.
Te cred.
Mi-a rspuns c o dorin arztoare poate s aib acelai efect ca i o
dorin ndeplinit.
Oho! Se mir Chicot. ntr-adevr, e cu tlc, precum bine zici, s fiu al
dracului! Borrome sta al tu este un om i jumtate; nu m mai mir c are
nasul i buzele att de subiri. i te-a convins?
Pe deplin i ai s vezi c-o s te convingi i tu: dar vino mai ncoace,
cci m-apuc ameeala de ndat ce fac o micare.
Chicot se apropie de el.
Gorenflot strnse palma-i ltrea n chip de cornet acustic, lipind-o de
urechea prietenului su.
Ei, ce e? ntreb Chicot.
Stai puin, s-mi adun gndurile. i aminteti de vremea cnd eram
tineri, Chicot?
mi amintesc.
Cnd sngele clocotea n vine i cnd dorinele necumptate?
Prinele, prinele! l mustr virtuosul Chicot.
Sunt cuvintele lui Borrome i cred c are dreptate, poftele trupului
nu zmisleau uneori nluciri ce preau vii i adevrate?
Chicot izbucni ntr-un hohot de rs att de nprasnic, nct masa
mpreun cu sticlele de pe ea ncepu s tremure ca puntea unei corbii.
tii ce? Spuse el? Am de gnd s fiu ciracul fratelui Borrome i, dup
ce voi fi bgat bine la cap teoriile lui, am s-i cer s-mi faci un hatr, sfinia ta.
S fii sigur c i-l voi mplini, Chicot, ca orice lucru de altfel pe care-l
vei cere prietenului tu. i acum, ia spune, despre ce hatr e vorba?
S lai pe mna mea economatul mnstirii timp de opt zile.
i ce vrei s faci n aste opt zile?

Vreau s-l hrnesc pe fratele Borrome cu propriile sale teorii. Am s-i


pun pe mas o farfurie curat i un pahar gol i am s-i spun: Dorete cu
toat rvna stomacului dumitale flmnd i nsetat un curcan cu ciuperci i o
sticl de Chambertin; ia seama numai s nu te mbei cu vinul de Chambertin
i ai grij s nu-i cad greu curcanul, drag filozofule!
Aadar? Spuse Gorenflot? Tu nu crezi n poftele trupului, pgnule?
Bine, bine! tiu eu ce cred, s lsm teoriile deoparte.
Aa e? ncuviin Gorenflot? D-le ncolo de teorii; s mai vorbim i
despre cele pmnteti. i Gorenflot i turn vin pn n buza pocalului. n
amintirea vremurilor pe care le-ai pomenit adineauri, Chicot? nchin el? n
amintirea ospeelor noastre de la Cornul Abundenei!
Bravo! Credeam c-ai uitat lucrurile astea, prinele.
Profanule! Toate astea dorm sub fala rangului meu; dar s mor eu
dac n adncul sufletului n-am rmas acelai!
i Gorenflot ncepu a cnta catecul inimii sale, cu toate strduinele lui
Chicot de a-l potoli:
Mgruu-i dezlegat, Vinul este destupat.
El urechea o ciulete, Vinul din sticl nete;
Nimeni nu-i mai zvpiat
Ca monahul cnd cinstete, Nimeni nu-i mai deucheat
Cnd din hamuri a scpat!
Dar taci odat, neisprvitule! l inu de ru Chicot. Dac fratele
Borrome ar intra n clipa asta, ar putea s cread c n-ai but i n-ai mncat
nimic de o sptmn.
Dac fratele Borrome ar intra n clipa asta, ar cnta i el mpreun cu
noi.
Nu-mi vine s cred.
i eu i spun
S taci i s rspunzi la ntrebrile mele.
Zi, atunci!
Dac nu m lai s vorbesc, beivule!
Eu, beiv?
i dai seama, oare, c de cnd clugrii au nceput s se deprind cu
mnuirea armelor, mnstirea ta s-a preschimbat ntr-o adevrat cazarm?
Da, prietene, sta-i cuvntul, o adevrat cazarm, cazarm sadea;
joia trecut? Joi s fi fost? Da, joi Stai puin, nu mai tiu dac era joi
Joi sau vineri, n-are a face cnd.
Ai dreptate, faptele nainte de toate, nu-i aa? Ei bine, joi ori vineri, am
dat peste doi novici care se bteau cu sabia pe coridor, iar lng ei doi
secundani care se pregteau la rndul lor s se ncaiere.

i ce-ai fcut?
Am cerut s mi se aduc un grbaci ca s-i croiesc pe cei doi novici,
care ntre timp au ters-o pe aci ncolo; dar Borrome
Of, of! Borrome, iar Borrome!
Da, el, ca ntotdeauna.
Dar Borrome?
Borrome a pus mna pe ei i le-a tras un toc de btaie c mai zac i
acum n pat, srmanii!
Tare a vrea s le vd spatele, ca s-mi dau seama ct de vnjos e
braul fratelui Borrome? Spuse Chicot.
S m ostenesc eu s le vd spatele! Nici nu m gndesc! Mcar s fi
fost o spat de miel! Mai bine ia de gust din pistilul sta de caise.
D-l naibii de pistil! Ce, vrei s-mi stea n gt?
Atunci bea.
Nici att, doar am de umblat.
Dar ce, crezi c eu n-am de umblat? i totui uite c beau.
Ei, cu dumneata se schimb socoteala! De altfel, ca s comanzi, nu
trebuie dect s ai plmni zdraveni, ca s poi rcni.
Barem un pahar, zu, numai un phru din licoarea asta, ca s se
mistuie mai uor bucatele! Eusebiu e singurul care tie s-o prepare, sta-i
secretul lui.
Bine, fie, un pahar!
Nici nu tii ce grozav e: chiar dac-ai fi mncat ct apte, dup dou
ceasuri de la mas te-apuc o foame de lup.
Stranic doctorie pentru sraci! Afl de la mine ea, dac-a fi rege, a
pune s-i taie capul fratelui Eusebiu: licoarea lui e n stare s nfometeze o ar
ntreag. Ei, dar ce mai e i asta?
ncepe instrucia? l lmuri Gorenflot.
ntr-adevr, n momenul acela, n curte se auzea larm de glasuri i
zngnit de arme.
Cum aa, fr comandant? Se mir Chicot. De, de, pe ct se pare,
ostaii nu sunt prea strunii.
Fr mine? Nici s nu te gndeti! Protest Gorenflot. De altminteri,
nici n-ar fi cu putin aa ceva, m-nelegi? De vreme ce eu sunt comandantul,
cu mine trebuie s fac instrucie; i, ca dovad, uite c vine fratele Borrome
s afle ce poruncesc.
Chiar aa i era: fratele Borrome tocmai intra pe u, aruncnd
oaspetelui o privire piezi i fulgertoare ca sgeata viclean a partului.
Ehei? Se gndi Chicot? Degeaba te uii aa la mine; dumnealui nsui tea dat de gol.

Sfinia voastr? l ntiin el? Toat lumea v ateapt s cobori


spre a inspecta platoele i armele.
Platoe! Oho! i spuse n sinea lui Chicot, la stai puin, c vin i eu,
cum s nu vin!
i sri numaidect n picioare.
Vino i dumneata s priveti cum facem instrucie? l pofti Gorenflot,
ridicndu-se la rndul su din jil, cea un bloc de marmur cruia, printr-o
minune, i-ar fi crescut o pereche de picioare. D-mi braul, prietene. Ai s vezi
acum ce stranic tiu s i-i mutruluiesc.
Sfinia sa este cu drept cuvnt un tactician nentrecut? Spuse
Borrome, iscodind cu privirea chipul mpietrit al lui Chicot.
Dom Modeste este un om desvrit n toate privinele? Rspunse
Chicot, nclinndu-se. Apoi, ncet de tot, opti ca pentru sine: ia vezi, fii cu ochii
n patru, vulturaule, cci dac uliul sta pune gheara pe tine, te jumulete.
Capitolul XXII Fratele Borrome.
n momentul n care Chicot, dup ce coborse treptele scrii largi,
inndu-l de bra pe printele superior, ajunse n curtea mnstirii, privelitea
ce i se deschise n fa era aidoma cu a unei vaste cazrmi n plin activitate.
mprii n dou cete de cte o sut de oameni, clugrii, cu halebarda,
sulia sau muscheta la picior, ateptau ca nite soldai sosirea comandantului.
Vreo cincizeci dintre ei, cei mai voinici i mai srguincioi, i puseser
casca sau coiful n cap; fiecare purta, lipit de old, cte o spad lung
atrnat de cingtoare; nu le lipsea dect scutul n mn ca s semene cu
mezii din vechime, sau o pereche de ochi codai ca s semene cu nite chinezi.
Alii se mpunau, mndri nevoie mare, cu nite platoe bombate, de care
simeau o plcere s ciocneasc mnua de fier ca s le aud zngnind.
Alii, n sfrit, nctuai n braare i pulpare, ncercau s-i
dezmoreasc ncheieturile ce nu se mai puteau ndoi cum trebuie din pricina
carapacelor n care trupul lor era n parte ferecat. Fratele Borrome lu o casc
din minile unui novice i i-o puse n cap cu gestul sprinten i precis al unui
lefegiu sau al unui lncier.
n timp ce lega baierele, Chicot nu se putu stpni s nu priveasc pe
ndelete casca, iar n timp ce o privea, pe buzele lui prinse a flutura un zmbet;
i tot zmbind aa, ncepu a se nvrti n jurul lui Borrome, ca i cnd ar fi
vrut s-l admire din toate prile. Mai mult chiar, se apropie de econom i pipi
chivr care, pe alocuri, era scoflcit.
Ai un coif de toat frumuseea, zu aa, frate Borrome! l lud el. De
unde l-ai cumprat, drag superiorule?
Gorenflot ns nu era n msur s-i rspund, dat fiind c n momentul
acela nite monahi tocmai se czneau s-l nctrmeze ntr-o falnic plato,

care, cu toate c era destul de ncptoare ca s poat cuprinde chiar i statuia


lui Hercule Farnese, strivea dureros crnurile cu prisosin revrsate ale
cuviosului stare.
Lsai mai slobode chingile, ce dracu! Protesta Gorenflot. Nu strngei
aa, c mi se taie rsuflarea i n-o s mai pot scoate un cuvnt Ajunge,
ajunge!
Mi se pare c ai ntrebat pe printele superior? Intr n vorb fratele
Borrome? De unde a cumprat coiful meu?
L-am ntrebat pe printele superior i nu pe dumneata? Spuse Chicot?
Socotind c i aici n mnstire, ca n orice alt lca de felul acesta, nu se face
nimic fr tirea superiorului.
Bineneles? ntri Gorenflot? Nu se face nici o micare aici fr tirea
mea. Ce-ai ntrebat, drag domnule Briquet?
L-am ntrebat pe fratele Borrome dac tie cumva de unde vine casca
asta.
Face parte din armurile pe care printele superior le-a cumprat ieri
cu ridicata ca s narmeze mnstirea.
Cine? Eu?! Se mir Gorenflot.
Sfinia voastr cred c-i amintete c-a poruncit s se aduc o seam
de coifuri i de platoe la mnstire i noi n-am fcut dect s mplinim
porunca sfiniei voastre.
Aa e, ai dreptate? Se lumin Gorenflot.
Mare drcovenie! i spuse Chicot. Ca s vezi ce mult a inut casca mea
la stpnu-su, dac, dup ce am dus-o eu nsumi, cu mna mea, la palatul
Guise, a pornit pe urmele mele ca un cine rtcit, ca s dea peste mine acum
la mnstirea iacobinilor.
n aceeai clip, la un semn al fratelui Borrome, clugrii se grbir s
se alinieze i tcerea se statornici n rndurile adunrii.
Chicot se aez pe o banc spre a putea privi n voie exerciiile.
Gorenflot rmase aa cum era, propit pe picioare ca pe doi bulamaci.
Ateniune! i sufl fratele Borrome.
Dom Modeste trase din teac o sabie uria i, nvrtind-o plin aer, strig
cu o voce de stentor:
Ateniune!
N-a vrea ca sfinia voastr s se oboseasc dnd comenzile? Spuse
ndatoritor fratele Borrome cu dulcea n glas. Sfinia voastr, dup cte tiu,
nu se simea bine azi-diminea; dac dorete s-i crue nepreuita-i sntate,
sunt gata s iau eu comanda pe ziua de azi i s supraveghez exerciiile.
Cu drag inim? Se nvoi dom Modeste. ntr-adevr, nu mi-e bine, simt
c m ia cu nduf; hai, d-i drumul!

Borrome fcu o plecciune i se duse s ia comanda trupei, ca i cnd


ar fi fost obinuit cu asemenea concesii.
Ce slujitor inimos! l lud Chicot. Flcul sta e un adevrat giuvaer.
Ce i-am spus eu? E bun de pus pe ran? i rspunse dom Modeste.
i sunt convins c-n fiecare zi se ntmpl acelai lucru, nu-i aa?
Spuse Chicot.
O, da! n fiecare zi. E supus ca un rob: tot timpul trebuie s-l cert
fiindc i d prea mult osteneala s-mi fac pe plac. Smerenia nu nseamn
slugrnicie? Rosti sentenios Gorenflot.
Aa c ie, de fapt, nu-i rmne mai nimic de fcut aici i poi deci s
te culci pe o ureche: fratele Borrome vegheaz n locul tu.
O, Doamne, da!
Asta voiam s tiu? Spuse Chicot, ndreptndu-i ntreaga atenie
asupra lui Borrome.
Mai mare dragul s-l fi vzut pe economul mnstirii ncordndu-i
grumazul ca un cal de lupt n clipa cnd i s-a pus frul pe cap. Din ochii si
larg deschii neau flcri, iar spada, mnuit de braul su vnjos,
ndeplinea nite micri att de iscusite, nct ai fi jurat c era ntr-adevr un
maestru de scrim care i arta dibcia n faa unui pluton de soldai.
De cte ori Borrome fcea cte o demonstraie, Gorenflot se mulumea
s repete cuvintele lui, adugnd:
Borrome are dreptate. De altfel i eu v-am spus tot aa, dac v mai
amintii lecia noastr de ieri. Mutai arma dintr-o mn n cealalt; inei
lancea bine, dar inei-o ca lumea; fierul trebuie s fie la nlimea ochiului;
stai drept, ce Dumnezeu! Piciorul eapn; ntoarcerea la stng e acelai lucru
ca i ntoarcerea la dreapta, atta numai c-i de-a-ndoaselea.
Mi, fir-ar s fie! Se minun Chicot. Dar tii c eti un instructor
iscusit?
Te cred? Spuse Gorenflot, mngindu-i gua cu trei caturi? M pricep
destul de bine la militrie.
Ct despre Borrome, nici c puteai s gseti un ucenic mai
destoinic.
M nelege din ochi? Mrturisi Gorenflot. Rar mi-a fost dat s vd un
om att de iste.
Clugrii fcur apoi un mar n pas alergtor, exerciiu pe care se punea
mare pre la vremea aceea n militrie, asalturi cu spada, asalturi cu sabia, cu
lancea i trageri cu armele de foc.
Ai s vezi acum ce face nzdrvanul de Jacques? l ntiin printele
superior pe Chicot, n momentul cnd ostaii avur de trecut i ultima prob.
Cine mai e i nzdrvanul sta?

Un biat curel pe care am cutat s-l in pe lng mine, fiindc e


cuminte de felul lui i are mult putere n bra i, pe lng toate celelalte, e iute
ca un prsnel.
Ce vorbeti! i unde-i acum mititelul, mnca-l-ar tata?
Ia stai, stai c i-l art acum. Uite-l colo, l vezi? Acela care ine o
muschet n mn i se pregtete tocmai s ocheasc cel dinti.
i e bun inta?
Atta pot s-i spun, c trengarul nimerete un pitac din zbor de la o
sut de pai.
Bravo, cred c voinicul nostru e numai potrivit ca s slujeasc o
liturghie; dar ia stai c i-am dat i ie de rost.
Ce s-a ntmplat?
Ba da! Ba nu!
l cunoti cumva pe Jacques?
Eu? Ctui de puin.
Totui, n primul moment, i s-a prut c-l cunoti?
Da, am avut impresia c l-am vzut ntr-o biseric, undeva, ntr-o zi
sau, mai bine zis, ntr-o noapte cnd m ascunsesem n confesional. M-am
nelat ns, nu era el.
De ast dat trebuie s mrturisim c spusele lui Chicot nu erau chiar
ntru totul adevrate. Chicot se dovedise a fi un nentrecut fizionomist i-i era
de ajuns s vad chipul unui om o singur dat n via, ca s nu-l mai uite n
veci.
n timp ce, fr s tie, privirile printelui superior i ale prietenului
acestuia erau ndreptate asupra lui, nzdrvanul de Jacques, cum i spunea
Gorenflot, i fcea de lucru cu o muschet ct el de lung, pe care tocmai o
ncrca; pe urm, dup ce muscheta fu ncrcat, se propi ano la o sut de
pai de int i, lsndu-se pe piciorul drept, lu arma la ochi cu ndemnarea
unui militar ncercat. Muscheta detun i glonul se mplnt drept n mijlocul
intei, strnind un ropot de aplauze din partea clugrilor.
Sfinte Dumnezeule, stranic ochitor, n-am ce zice! l lud Chicot. i
ce flcu chipe, pe cuvntul meu!
Mulumesc, domnule? Rspunse Jacques, ai crui obraji palizi se
mbujorar de plcere.
Dar tiu c te pricepi s mnuieti armele, fiule? Strui Chicot.
Da' de unde, domnule, abia acum nv? Spuse Jacques.
i cu aceste cuvinte, lsnd deoparte muscheta, dup ce i artase
ndemnarea, lu o lance din minile vecinului su i ncepu s-o nvrteasc
prin aer, fcnd o moric pe care Chicot o socoti executat fr cusur.
Chicot i aduse din nou laude.

Dar mai cu seam cnd e vorba de spad, nu-i are pereche? l


ntiin dom Modeste. Cei ce se pricep spun c e meter mare. Ce-i drept,
pehlivanul are picioare zdravene i bra de oel i, ct e ziulica de mare, nu las
o clip armele s se odihneasc.
Aa! Ia s-l vedem? Zise Chicot.
Dorii s-i punei la ncercare iscusina? ntreb Borrome.
A vrea s vd i eu minunea asta cu ochii mei? Rspunse Chicot.
Numai c, s vedei? Urm economul? Din toi ci se afl aici, nimeni,
n afar de mine, poate, nu este n stare s-i in piept. Domnia voastr v
simii destul de destoinic?
Eu nu sunt dect un biet cetean panic? Spuse Chicot, cltinnd din
cap. Pe vremuri am mnuit i eu spada ca orice om; acum ns mi tremur
picioarele, nu mai am destul putere n bra i nici nu-mi mai st capul, cinstit
vorbind, la asemenea treburi.
Totui v mai ndeletnicii cu ele nc? Strui Borrome.
Aa, cte un pic? Mrturisi Chicot, aruncndu-i lui Gorenflot, care
zmbea, o privire ce avu darul s aduc pe buzele printelui superior numele
lui Nicolas David.
Borrome nu deslui ns zmbetul lui, Borrome nu auzi numele pe
care-l rostise, ci, surznd ct se poate de linitit, porunci s se aduc floretele
i obrzarele de scrim.
Fremtnd de bucurie din cretet pn-n tlpi sub nfiarea lui
mohort i rece, Jacques i suflec anteriul pn la genunchi i i propti
sandala n nisip, btnd de cteva ori cu piciorul drept n pmnt.
Ca s fim nelei? Spuse Chicot? Dat fiind c nu sunt nici clugr i
nici osta i c a trecut o bucat de vreme de cnd n-am mai pus mna pe o
arm, te rog deci pe dumneata, frate Borrome, care eti numai muchi i vine,
s fii att de bun i s-i ari fratelui Jacques cum trebuie mnuit floreta.
Firete, cu ncuviinarea sfiniei tale, drag printe superior? Urm Chicot,
ntorcndu-se ctre dom Modeste.
Poruncesc! Rosti cu ifos printele superior, ca de obicei ncntat c are
prilejul s-i spun cuvntul.
Borrome i scoase casca i o ncredin lui Chicot, care se grbi s-o ia
n primire i acum, c ncpuse din nou n minile fostului ei stpn, i ngdui
nc o dat lui Chicot s se conving c era ntr-adevr a sa; n timp ce omul
nostru fcea aceast constatare, economul mnstirii i ridica rasa, trgnd-o
n sus, peste cingtoare i se pregtea de asalt.
Toi clugrii nsufleii de solidaritatea cinului monahal, se strnser n
jurul dasclului i al ciracului acestuia. Gorenflot se aplec la urechea
prietenului su.

Nu cred c-i o treab mai grea dect s cni irmoasele, nu-i aa?
ntreb el cu naivitate.
Aa spun cel puin lncierii? i rspunse Chicot cu aceeai naivitate.
Cei doi lupttori se puser n gard; Borrome, usciv i nervos, avea
avantajul de a fi mai nalt; pe deasupra, era mai stpn pe sine i avea i mai
mult experien.
nflcrarea de care era cuprins Jacques se mrturisea prin scprrile
ochilor si scnteietori i-i nvpia umerii obrajilor dogorii ca de fierbineal.
Treptat-treptat, masca preacuvioas se desprindea de pe chipul fratelui
Borrome, care, cu floreta n mn, furat de rvna cuceritoare a luptei n care
trebuia s-i dovedeasc dibcia, se preschimba ntr-un ncercat spadasin:
fiecare lovitur a sa era nsoit de un ndemn, o pova sau o mustrare; de
multe ori ns, energia, sprinteneala i avntul lui Jacques precumpneau
asupra nsuirilor cu care era nzestrat maestrul su i fratele Borrome
primea cte o lovitur bine intit n piept.
Chicot sorbea din ochi desfurarea luptei, numrnd loviturile. Cnd
asaltul se sfri sau, mai bine zis, cnd adversarii se oprir s-i trag
rsuflarea, zise:
Jacques a atins de ase ori, iar fratele Borrome, de nou; e foarte
frumos pentru un cirac, dar pentru un dascl e cam puin.
Un fulger pe care nimeni altul dect Chicot nu-l zri se aprinse n ochii
lui Borrome, dnd n vileag o nou trstur de caracter a fratelui econom.
Aha! Chibzui n sinea lui Chicot. Va s zic e orgolios.
S-avem iertare, domnule? Rspunse Borrome cu un glas pe care abia
izbuti s-l fac mieros? Dar meteugul armelor este o treab destul de
anevoioas pentru orice om i cu att mai mult pentru nite biei clugri ca
noi.
N-are a face? Spuse Chicot, hotrt s-l urmreasc pe jupn
Borrome pn n pnzele albe. Oricum ar fi, dasclul trebuie s aib de dou
ori mai multe lovituri dect ciracul su.
Ah, domnule Briquet? Spuse Borrome, mucndu-i buzele, nespus
de palid la fa? Suntei prea exigent, mi se pare.
Aha! E iute la mnie? Se gndi Chicot. Deci dou pcate de moarte; se
spune c unul singur ajunge pentru a duce la pierzare un om: soarta mi-e
prielnic.
Apoi, cu glas tare:
i dac Jacques ar fi mai cumpnit? Continu el? Sunt sigur c n-ar fi
mai prejos dect domnia ta.
N-a crede? Spuse Borrome.
Ei, uite, eu n-am nici o ndoial.

Domnul Briquet, care cunoate meteugul armelor? Spuse Borrome


cu amrciune? Ar trebui s ncerce singur iscusina lui Jacques; i-ar putea
da mai bine seama atunci.
O, eu sunt btrn? Se mpotrivi Chicot.
Da, dar atottiutor? Replic Borrome.
Aa, m iei la vale, care va s zic? Se gndi Chicot. Stai tu puin, ia
stai!
Dar? Urm el? Mai este nc ceva, care scade ntructva nsemntatea
cuvintelor mele.
Ce anume?
Faptul c fratele Borrome, ca un adevrat dascl ce este, a cutat,
sunt convins, s-i fac un hatr ucenicului su, lsndu-l cnd i cnd pe
Jacques s-l loveasc.
Cum, cum? Spuse Jacques la rndul su, ncruntndu-se.
Nici gnd? Protest Borrome, pstrndu-i cumptul, cu toate c
Chicot reuise s-l scoat din srite. Firete, mi-e drag Jacques, dar nu i-a fi
de nici un folos dac i-a face asemenea hatruri.
M mir? Spuse ca pentru sine Chicot? Aa am crezut, te rog s m
ieri.
La urma urmei? l mbie Borrome? De ce n-ai ncerca, domnule
Briquet, cci de vorbit vd c v place s vorbii.
Oh, de ce vrei s m simt prost? Spuse Chicot.
Fii pe pace, domnule? l liniti Borrome? Vom avea toat ngduina
fa de domnia voastr; cunoatem doar canoanele bisericeti.
Pgnule! Murmur printre dini Chicot.
Hai, domnule Briquet, numai un asalt.
ncearc? l ndemn Gorenflot? De ce s nu ncerci?
N-am s-i fac nici un ru, domnule? Spuse Jacques, vrnd s-i in
hangul maestrului su i s-i trag i el un ibriin pe la nas lui Chicot. Am o
mn foarte uoar.
Dragul de el! opti Chicot, aintind asupra tnrului clugr o privire
al crei tlc era cu neputin de desluit i care se sfri ntr-un zmbet mut.
Bine, fie! Se nduplec el. Fiindc toat lumea ine mori.
Bravo! Se bucurar cei interesai, lacomi de izbnd.
Numai c? i preveni Chicot? V spun din capul locului, n-am de gnd
s fac mai mult de trei asalturi.
Cum dorii, domnule? Zise Jacques.
i, ridicndu-se agale de pe banca pe care se aezase ntre timp, Chicot
i strnse pe corp vesta cu mneci bufante, i puse mnua i i potrivi pe
fa obrzarul cu sprinteneala broatei estoase cnd prinde mute.

Dac reuete cumva s pareze loviturile tale de dreapta? i sufl


Borrome lui Jacques? S tii c nu mai fac nici un asalt cu tine, auzi tu?
Jacques ddu din cap, zmbind ntr-un fel care voia s spun: Fii fr
grij, maestre!
Cu aceeai ncetineal i aceeai bgare de seam, Chicot se puse n
gard, desfurnd braele lui ct toate zilele i picioarele de o pot, pe care,
printr-o chibzuial, cu drept cuvnt miraculoas, le aez n aa fel, nct s
ascund nebnuitele posibiliti de care dispunea i lungimea lor nemsurat.
Capitolul XXIII Lecia.
La vremea pe care ncercm s-o nfim aici, povestind nu numai
ntmplrile petrecute atunci, dar zugrvind totodat i obiceiurile i
moravurile respective, scrima nu era ctui de puin ceea ce este n zilele
noastre.
Spadele fiind ascuite pe ambele laturi, loviturile erau date n egal
msur cu tiul ca i cu vrful armei; pe de alt parte, mna stng fiind i ea
narmat cu un pumnal, juca la rndul ei un rol n lupt, att n aprare ct i
n atac; de aceea combatanii se alegeau cu o mulime de rni sau, mai bine zis,
de zgrieturi, care, atunci cnd era vorba de o ncierare n lege, puteau fi un
puternic imbold.
Qulus, bunoar, dei scldat n sngele ce glgia din cele optsprezece
rni cptate, se mai inea nc pe picioare, continund s lupte i poate c nar fi fost rpus dac nu l-ar fi dobort cea de-a nousprezecea lovitur,
culcndu-l n patul pe care nu-l mai prsise dect pentru a cobor n
mormnt.
Importat din Italia, scrima, care era o art nc n fa, consta deci la
vremea aceea dintr-o sumedenie de micri ce i obligau pe combatani s
schimbe clip de clip locul i care, desfurndu-se pe un cmp de btaie ales
la ntmplare, erau sortite s ntmpine tot felul de piedici din partea celui mai
nensemnat muuroi sau scobituri a terenului.
Mai tot timpul i vedeai pe dueliti ntinzndu-se ct erau de lungi sau
ghemuindu-se, fcnd un salt la dreapta, altul la stnga ori punnd palma n
pmnt; supleea i nu numai a braului, dar fi a picioarelor, ba chiar a
ntregului corp, era una dintre condiiile de cpetenie ale acestei arte.
Chicot ns prea s fi nvat scrima la cu totul alt coal; s-ar fi zis,
dimpotriv, c ntrezrise arta modern, a crei superioritate i a crei
elegan, mai cu seam, se bizuie pe agilitatea minii i pe imobilitatea aproape
deplin a trupului.
Se propti, aadar, drept ca un stlp i cu toat ndejdea pe amndou
picioarele; mldie i nervoas, mna i se mica sprinten din ncheietur, iar
spada lui era flexibil ca o trestie, putndu-se ndoi cu uurin de la vrf i

pn la jumtatea lamei, iar de la jumtate pn la gard fiind furit din cel


mai tare oel.
La primele asalturi, trezindu-se dintr-o dat n faa unui om turnat ca
din bronz i al crui bra prea singurul mdular nsufleit din toat fptura
lui, fratele Jacques ncepu a flutura nerbdtor spada, lucru de care Chicot nu
se art ctui de puin tulburat, mulumindu-se doar s-i destind braul i
piciorul ori de cte ori prindea de veste c adversarul su era descoperit i cum
pe vremea aceea combatanii obinuiau s loveasc att cu tiul ct i cu
vrful spadei, de multe ori rmneau descoperii.
De fiecare dat cnd se ntmpla aa ceva, braul su i aa nesfrit de
lung, se mai lungea nc de trei picioare, lovind cu bumbul din vrful spadei
drept n pieptul tnrului frate, att de precis, nct ai fi jurat c micarea
fusese ndeplinit de un mecanism i nu de un bra omenesc ovielnic i lipsit
de precizie.
La fiecare lovitur de bumb, Jacques, fierbnd de ciud i de rvna
ntrecerii, fcea un salt napoi.
Timp de zece minute, bietanul folosi toate mijloacele pe care i le punea
la ndemn nemaipomenita lui agilitate: se repezea ca o pisic sau ca un tigru,
se ncovriga ca un arpe, se prelingea pe sub pieptul lui Chicot, srea ncolo i
ncoace; ct se poate de linitit, cu braul su nemsurat de lung, Chicot nu
ddea nici un semn de pripeal i, nlturnd floreta adversarului, ndrepta de
fiecare dat nfricoatul bumb spre pieptul su.
Fratele Borrome se nglbenise la fa, covrit de rbufnirea tuturor
patimilor ce-l nvolburaser odinioar i pe care fusese silit s i le nfrneze.
n sfrit, Jacques se npusti pentru ultima oar asupra lui Chicot, care,
bgnd de seam c nu se ine cum trebuie pe picioare, se ls descoperit ca
s-l fac s fandeze ct mai mult. Jacques cut s nu scape prilejul i, n
momentul acela, Chicot, parnd fulgertor lovitura, l clinti de pe linia de
cumpnire cu atta putere, nct bietul cirac i pierdu echilibrul i czu jos.
ncremenit ca o stnc, Chicot nu se micase o clip de la locul lui.
Fratele Borrome i rodea unghiile pn la snge.
De ce nu ne-ai spus, domnule, c suntei un edec al slilor de arme?
i repro clugrul.
Cine, el? Exclam Gorenflot, uluit, dar n acelai timp mprtind
bucuria victoriei dintr-un simmnt de prietenie lesne de neles. El, care nu
iese niciodat din brlog?
Eu, un biet cetean panic? Se mir Chicot? Eu, Robert Briquet, un
edec al slilor de arme?! mi pare ru, domnule econom!

Dar bine, domnule? Izbucni fratele Borrome? Ca s mnuiasc cineva


spada cu atta iscusin, trebuie s se fi ndeletnicit o groaz de vreme cu
treaba asta.
O, Doamne! Rspunse Chicot, mpciuitor. Ai dreptate, domnule, e
adevrat c am avut uneori prilejul s in spada n mn, dar de cte ori am
inut-o n mn am bgat de seam un lucru.
Ce anume?
Acela c, pentru cel ce mnuiete spada, trufia este un sfetnic ru, iar
mnia, un sprijin ct se poate de pctos. i acum, uite ce-a vrea s-i spun,
frate Jacques, ftul meu? Adug el. Ai o mn destul de dibace, n schimb nici
picioarele i nici capul nu-i sunt de vreun folos; eti sprinten, dar nu judeci de
ajuns. n meteugul armelor sunt trei lucruri eseniale: capul, n primul rnd,
pe urm mna i, n sfrit, picioarele; cu cel dinti te poi apra; cu primul i
al doilea poi convinge, dar dac le ntruneti pe cteitrele, ntotdeauna iei
biruitor.
O, domnule? Spuse Jacques? De ce nu facei un asalt cu fratele
Borrome? Ar fi, ntr-adevr, minunat de privit.
Chicot se pregtea tocmai s resping propunerea cu dispre, dar se
gndi c n felul acesta orgoliosul econom ar putea s trag spuza pe turta lui.
De ce nu? Spuse el? Dac fratele Borrome dorete, sunt la porunca
domniei sale.
Nu, domnule? Rspunse economul? Sunt sigur c m-ai birui; mai
bine s recunosc din capul locului, dect s m fac de rs.
Ca s vezi ce modest e, dragul de el! l lud Gorenflot.
Te neli! i opti la ureche necrutorul Chicot. E nebun de trufa. La
vrsta lui, dac mi-ar fi ieit n cale un asemenea prilej, a fi cerit n genunchi
lecia pe care Jacques a primit-o adineauri.
Spunnd acestea, se grbovi din nou, i crcn picioarele, i
schimonosi ca de obicei faa i se duse de se aez la locul su pe banc.
Jacques se inu dup el; admiraia de care era cuprins tnrul clugr se
dovedea a fi mai puternic dect ruinea nfrngerii.
N-ai vrea s-mi dai lecii de scrim, domnule Robert? Struia el.
Sfinia sa printele superior cred c n-o s aib nimic mpotriv; nu-i aa,
preasfinte?
Da, fiule? ncuviin Gorenflot? Cu drag inim.
N-a vrea s trec peste dasclul dumitale, dragul meu? Se mpotrivi
Chicot. i se nclin n faa lui Borrome.
Borrome socoti cu cale s rspund.

Jacques nu ia lecii numai cu mine? Spuse el? Nu sunt singurul


profesor de scrim aici; nefiind, aadar, singurul cruia i este hrzit aceast
cinste, mi dai voie s nu fiu nici singurul rspunztor de aceast nfrngere.
Dar cine este celalalt profesor? Se grbi s ntrebe Chicot, vznd
roeaa ce acoperise obrajii lui Borrome, ca i cnd clugrul s-ar fi temut s
nu fi svrit o nesbuin.
Cine s fie?! Se mir Borrome. Nimeni.
Ba da, ba da? Strui Chicot? Am auzit doar cu urechile mele. Cu cine
ai mai luat lecii, Jacques?
Da, da? Spuse la rndul su Gorenflot? Unul scurt i gros pe care
chiar dumneata mi l-ai prezentat, Borrome i care vine din cnd n cnd pe
aici, unul cu o figur simpatic i care trage binior la msea.
Nu mai tiu cum l cheam? Spuse Borrome.
Cu mutra lui blajin i cuitul de buctrie petrecut pe sub cingtoare,
fratele Eusebiu se apropie de ei.
tiu eu? Mrturisi buctarul cu nevinovie.
Borrome i fcea tot felul de semne, pe care Eusebiu nu le vzu ns.
E jupn Bussy-Leclerc? Continu el? la care a fost maestru de scrim
la Bruxelles.
Aha! Se lumin Chicot. Jupn Bussy-Lecierc! Stranic spadasin, pe
legea mea!
i rostind acestea cu toat naivitatea de care era n stare, Chicot nu
scp din vedere privirea ucigtoare azvrlit de Borrome bietului buctar,
care inuse cu tot dinadinsul s fie ndatoritor.
Ce vorbeti! Se mir Gorenflot. N-am tiut c se numete BussyLeclerc. Nu s-a gndit nimeni s-mi spun.
Nu mi-am nchipuit c numele lui ar putea s intereseze cumva pe
sfinia voastr? Rspunse Borreme.
La urma mei? Interveni Chicot? N-are a face cine este maestrul de
scrim. Fie cine-o fi, numai s fie bun.
Adevrat, n-are a face? ntri Gorenflot? Numai s fie bun.
i cu aceste cuvinte, o porni spre treptele ce duceau n apartamentul
domniei sale, petrecut de privirile pline de admiraie ale ntregii obti.
Instrucia se terminase.
La picioarele scrii, Jacques i rennoi rugmintea pe care i-o fcuse lui
Chicot, n pofida nemulumirii ce se zugrvea pe faa lui Borrome.
Nu sunt bun de dascl, dragul meu? i rspunse Chicot. Eu am nvat
singur, chibzuind pe ndelete i fcnd mereu exerciii. F i dumneata ca mine!
Orice lucru bun poate fi de folos unui om cu mintea sntoas.

Borrome comand stnga-mprejur i toi clugrii se ndreptar cu faa


spre mnstire, pregtindu-se s se ntoarc la rosturile lor.
Gorenflot ncepu a urca treptele plin de mreie, inndu-se de braul lui
Chicot.
Ndjduiesc? Rosti el cu mndrie? C lcaul nostru s-a dovedit ntradevr credincios regelui i c, oricum, este i el bun la ceva, ce zici?
Pcatele mele! Ba bine c nu? Mrturisi Chicot. Multe minunii poate
omul s vad, prea cuvioase, cnd vine la dumneata!
i toate astea numai ntr-o lun, ba chiar nici att.
Toate fcute de dumneata?
De mine, numai i numai de mine, precum ai vzut? Spuse Gorenflot,
mpunndu-se.
E mai mult dect mi-a fi nchipuit, dragul meu i cnd am s m
napoiez din solia mea
Adevrat, drag prietene! Spune-mi i mie ce-i cu solia asta a
dumitale.
Bucuros, cu att mai mult cu ct am de trimis regelui o scrisoare sau,
mai bine zis, un curier, nainte de plecare.
Regelui, drag prietene? Un curier? Dar ce, dumneata i scrii direct
regelui?
Ca de la om la om.
i zici c ai nevoie de un curier?
Da, mi trebuie un curier.
Vrei s-i dau un clugr? Ar fi o cinste pentru mnstire dac vreunul
din fraii notri ar avea prilejul s-l vad la fa pe rege.
Bineneles.
Pot s-i pun la ndemn pe doi dintre ei, cei mai iui de picior. Dar
povestete-mi i mie, Chicot, cum se face c regele, care te credea mort
Eram doar ntr-o stare de letargie, aa cum i-am spus i la
momentul potrivit m-am sculat din mori.
i i-ai rectigat bunvoina? ntreb Gorenflot.
Mai lesne ca oricnd? Mrturisi Chicot.
Atunci? Chibzui Goreaflot, ntrerupndu-se o clip? nseamn c-ai s-i
spui regelui tot ce facem aici spre a-i fi de folos?
Mai ncape vorb, dragul meu, fii pe pace c n-am s uit!
O, scumpul meu Chicot! Se bucur Gorenflot, care se i vedea episcop.
? Dar mai nainte a vrea s-i cer dou lucruri.
Care anume?
n primul rnd s-mi dai nite bani, pe care monarhul nu va ntrzia
s i-i napoieze.

Bani! Exclam Gorenflot, grbindu-se a se ridica din jil. Am sipete


ntregi pline cu bani.
Ce fericit eti, zu! Spuse Chicot.
Vrei o mie de scuzi?
Nu chiar att, e prea mult, drag prietene; nzuinele mele, precum
tii, sunt modeste, iar dorinele, ct se poate de umile; titlul de ambasador numi trezete nici o mndrie i, pe ct pot, caut s-l trec sub tcere mai degrab,
dect s m laud cu el; o sut de scuzi mi ajung.
Uite-i! i n al doilea rnd?
Un scutier.
Un scutier?
Da, ca s m nsoeasc; nu-mi place singurtatea.
Ah, dragul meu, dac a fi liber ca odinioar? Spuse Gorenflot,
suspinnd.
Da, dar din pcate nu mai eti.
Mrirea m ine nctuat? opti Gorenflot.
Ce vrei! Spuse Chicot. Nu le poi face pe toate deodat; aadar, cum
nu-mi e dat s am parte de cinstita dumitale societate, dragul meu printe
superior, m voi mulumi cu aceea a fratelui mezin Jacques.
A fratelui Jacques?
Da, mi place trengarul sta.
i pe bun dreptate, Chicot, e un biat cum rar ntlneti i care cred
c-o s ajung departe.
Pn una alta, o s-l duc la vreo dou sute cincizeci de leghe de aici,
dac-i vei da voie s vin cu mine.
N-ai dect s-l iei, dragul meu.
Printele superior scutur un clopoel, la clinchetul cruia se nfi
numaidect un frate.
Spune fratelui Jacques i fratelui pe care-l trimitem de obicei n ora
s vin aici.
Dup zece minute i unul i cellalt se ivir n prag.
Jacques? l ntiin Gorenflot? Am de gnd s-i ncredinez o misiune
extraordinar.
Mie, sfinia voastr? ntreb tnrul, nedumerit.
Da, vei nsoi pe domnul Robert Briquet ntr-o lung cltorie.
Oh! Se bucur tnrul frate, nsufleit de imbolduri hoinare. Eu s
plec ntr-o cltorie cu domnul Briquet, eu n lumea larg, liber, de capul meu?
Ah, domnule Robert Briquet, o s ncrucim spadele n fiecare zi, nu-i aa?
Da, copile.
i o s pot lua i archebuza cu mine?

N-ai dect s-o iei.


Jacques o zbughi din loc i ni pe u afar, ipnd n gura mare de
bucurie.
Ct privete tafeta pe care voiai s-o trimii? Spuse Gorenflot? Poftim
de poruncete, rogu-te, ce s fac. Vino ncoace, frate Panurge.
Panurge?! Se mir Chicot, simind cum, la auzul acestui nume, n
sufletul lui se trezesc amintiri ce nu erau lipsite de duioie. Panurge!
Da, srmanul! Oft Gorenflot. L-am ales pe fratele acesta, care se
numete tot Panurge ca i cel de pe vremuri, ca s fac toat alergtura ce
cdea n seama celuilalt.
Va s zic prietenul nostru de odinioar nu mai e n stare de nimic?
A murit? Suspin Gorenflot? A murit!
O! Rosti Chicot, plin de comptimire. Ce-i drept, bietul de el ncepuse
s mbtrneasc.
Avea nousprezece ani, dragul meu, nousprezece ani.
ntr-adevr, e un caz de longevitate cu totul neobinuit; doar prin
mnstiri mai ntlneti asemenea minunii.
Capitolul XXIV Enoriaa.
Panurge, al crui nume l pomenise mai nainte printele superior, se
arat numaidect. Cu siguran ns c nu din pricina nfirii sale morale
sau fizice fusese sorocit s-l nlocuiasc pe rposatul su omonim, cci, de
cnd lumea, poate, o figur mai inteligent nu fusese mai crunt nedreptit
prin mperecherea cu un nume de mgar.
La drept vorbind, cu ochiorii lui, cu nasul su ascuit i brbia repezit
nainte, fratele Panurge semna mai degeaba cu un vulpoi.
Chicot l privi doar o clip, dar n aceast clip, ct ar fi fost ea de
fulgertoare, avu tot rgazul, pe ea se pare, s-l cntreasc precum se cuvine
pe curierul mnstirii.
Panurge se opri umil lng u.
F-te ncoace, domnule curier! l pofti Chicot. Ia spune, tii unde-i
Luvrul?
Cum de nu, domnule? Rspunse Panurge.
i acolo, la Luvru, se ntmpl cumva s cunoti pe un anume Henric
de Valois?
Cine, regele?
Nu tiu dac-o fi sau nu regele cu adevrat? Rosti Chicot? Dar, n
sfrit, aa i se spune de obicei.
O s am de-a face chiar cu regele?
ntocmai. l cunoti?
Destul de bine, domnule Briquet.

Ei, uite, atunci te duci i spui c vrei s-i vorbeti.


i au s m lase s-ajung pn la dnsul?
Pn la camerierul su, da. mbrcmintea dumitale i descuie toate
uile: maiestatea sa este foarte evlavioas, precum tii.
i ce trebuie s-i spun camerierului?
Ai s-i spui c vii din partea strigoiului.
Care strigoi?
Curiozitatea este un nrav prost, prinele.
M iertai.
Ai s-i spui, aadar, c vii din partea strigoiului.
Da.
i c atepi scrisoarea.
Care scrisoare?
Iar?
Ah, am uitat.
Sfinia ta? Zise Chicot, ntorcndu-se ctre Gorenflot? Trebuie s-i
mrturisesc c-mi plcea mai mult cellalt Panurge.
Asta-i tot ce am de fcut? ntreb curierul.
Ai s-i mai spui pe urm c, n ateptarea rspunsului, strigoiul a
pornit-o agale spre Charenton.
nseamn c trebuie s apuc i eu pe acelai drum ca s v ntlnesc?
Chiar aa.
Panurge se ndrept spre u i ridic draperia ca s ias; Chicot avu
ns impresia c, fcnd gestul acesta, fratele Panurge dduse n vileag o
iscoad. De altminteri, draperia czu att de repede, nct Chicot n-ar fi putut
s jure c ceea ce i se pruse a fi vzut cu ochii lui nu era o nlucire.
Cu mintea-i ascuit ajunse ndat la convingerea aproape nendoioas
c cel ce asculta la u nu putea fi dect fratele Borrome.
Aa, va s zic, tragi cu urechea? Se gndi el. Cu att mai bine, n cazul
acesta am s vorbesc anume pentru tine.
Aadar, dragul meu? Spuse Gorenflot? Suveranul i-a fcut cinstea de
a-i ncredina o misiune?
Da. Confidenial.
Ceva n legtur cu politica, mi nchipui?
Cred c da.
Cum se poate?! Nu tii ce fel de misiune i s-a ncredinat?
tiu doar c trebuie s duc o scrisoare.
Un secret de stat, de bun seam?
Aa cred.
i nu bnuieti cam ce?

Suntem destul de singuri, nu-i aa, ca s-i pot spune cinstit ce


gndesc?
Spune; cnd e vorba de-o tain, s tii, sunt mut ca pmntul.
Ei bine, afl c regele s-a hotrt, n sfrit, s vin n ajutorul ducelui
de Anjou.
Ce vorbeti!
Chiar aa; i cred c ast-noapte domnul de Joyeuse a i pornit ntracolo.
i dumneata, dragul meu?
Eu plec n partea cealalt, spre Spania.
i cum ai s cltoreti?
O, Doamne! Aa cum am mai cltorit noi pe vremuri: pe jos, clare
sau cu crua, cum s-o nimeri.
S tii atunci c nu puteai s gseti un tovar de drum mai potrivit
dect Jacques i ai fcut bine c mi l-ai cerut, fiindc trengarul e grozav de
descurcre.
n ce m privete, i mrturisesc c mi-e foarte simpatic.
Mcar pentru att i tot i l-a fi ncredinat: dar, n afar de asta, ar
putea s-i fie de mare ajutor dac s-ar ntmpla s-i ias cineva n cale.
i mulumesc, dragul meu. i acum cred c nu mi-a mai rmas dect
s-mi iau ziua bun.
Mergi sntos!
Ce faci?
Voiam s-i dau binecuvntarea mea.
Fugi ncolo! Spuse Chicot. ntre noi n-are nici un rost.
Ai dreptate? ncuviin Gorenflot? Lucrurile astea sunt pentru strini.
i cei doi prieteni se mbriar cu toat dragostea.
Jacques! Strig printele superior. Jacques!
Panurge i strecur mutra viclean printre draperiile de la u.
Cum, n-ai plecat nc? Se zbrli Chicot.
V rog s m iertai, domnule.
Du-te repede? l zori Gorenflot? Domnul Briquet e grbit. Unde-i
Jacques?
Fratele Borrome se nfi la rndul su, cu o fa mieroas i cu
zmbetul pe buze.
Fratele Jacques! Repet printele superior.
Fratele Jacques a plecat? Spuse economul.
Cum a plecat?! Se mir Chicot.
N-ai poruncit s mearg cineva la palat, domnule?
Bine, dar era vorba de fratele Panurge? Spuse Gorenflot.

Ah, zevzecul de mine! Am neles c Jacques? Rosti Borrome,


plesnindu-se peste frunte.
Chicot se ncrunt; cina mrturisit de Borrome prea ns a fi att
de sincer, nct ar fi fost o cruzime din partea lui s-i aduc vreo mustrare.
Am s-atept atunci? Spuse el? Pn se ntoarce Jacques.
Borrome se nclin, posomorndu-se la rndul su.
Ah! Se trezi el deodat. Am uitat s-i dau de tire printelui superior,
dei pentru asta venisem adineauri, c-a sosit doamna aceea necunoscut i c
dorete ca sfinia voastr s-o primeasc.
Chicot ciuli nite urechi ct toate zilele.
Singur? ntreb Gorenflot.
nsoit de un scutier.
E tnr? ntreb din nou Gorenflot.
Borrome i plec ochii ruinos.
Bravo! Mai e i farnic! se gndi Chicot.
Pare nc tnr? Rspunse Borrome.
Dragul meu? Spuse Gorenflot, ntorcndu-se ctre aa-zisul Robert
Briquet? Cred c m-nelegi, nu?
Te-neleg? ncuviin Chicot? i de aceea te prsesc. Am s-atept ntruna din camerele alturate sau n curte.
Prea bine, prietene.
De aici i pn la palat, domnule? i atrase atenia Borrome? Este o
bucat bun de drum i cine tie cnd o s se ntoarc fratele Jacques, mai cu
seam c persoana creia domnia voastr i-ai trimis tafeta va pregeta poate
s ncredineze o scrisoare de oarecare nsemntate unui copil.
Te-ai gndit cam trziu la treaba asta, frate Borrome.
Ei, Doamne, de unde s tiu! Dac mi s-ar fi ncredinat mie
Bine, bine, am s-o pornesc agale spre Charenton; trimisul, oricine-ar fi
el, o s m-ajung din urm pe drum.
i se ndrept spre scar.
Nu pe-acolo, domnule, v rog? Spuse cu nsufleire Borrome. Doamna
cea necunoscut trebuie s urce pe partea asta i, v dai seama, n-ar vrea s
ntlneasc pe nimeni.
Ai dreptate? Spuse Chicot, surznd? Am s cobor atunci pe scara din
dos.
i o apuc spre o u ce rspundea ntr-o sli pe unde se putea iei, de
asemenea, din apartament.
Iar eu? Continu Borrome? Voi avea cinstea s conduc pe cucernica
doamn la printele superior.
Prea bine? ncuviin Gorenflot.

Cunoatei drumul? ntreb Borrome, nelinitit.


Cu ochii nchii.
i spunnd acestea, Chicot iei pe sli. Dup sli mai venea nc o
camer: palierul acestei ncperi ddea spre scara secret. Chicot nu minise,
cunotea ntr-adevr drumul, ns nu mai cunotea camera.
Ce-i drept, ncperea se schimbase mult de cnd venise ultima oar la
mnstire; pe ct era de panic mai nainte, pe att era de rzboinic n clipa
de fa; pereii erau ticsii cu arme, mesele i consolele zceau troienite sub
sbii, spade i pistoale; n fiecare ungher se afla cte un morman de muschete
i archebuze.
Chicot se opri un moment n mijlocul odii: simea nevoia s-i adune
gndurile.
l feresc de mine pe Jacques, aa cum o feresc i pe cucoan, mi dau
papucii pe scara din dos, pentru ca scara mare s rmn slobod; asta
nseamn c vor cu tot dinadinsul s m ndeprteze de ncul de clugr i s-o
ascund de mine pe cucoan, e la mintea cocoului. Prin urmare, ca unul ce
cunoate legile strategiei, trebuie s fac tocmai pe dos dect ceea ce ateapt
dumnealor de la mine. Drept care am s-atept s se ntoarc Jacques i am smi caut un locor de unde s-o pot vedea pe cucoana cea misterioas. Ehehe! Ia
uite o cma de zale aruncat aici, n col: o frumusee, supl, fin i lucrat
cu un nentrecut meteug. i o ridic de jos ca s-o admire mai bine. Tocmai
ce cutam:? i spuse el? Uoar ca borangicul i mult prea strmt, de altfel,
ca s-l ncap pe superior; ntr-adevr, s-ar zice c-i anume fcut pentru
mine; ce-ar fi s-o iau cu mprumut de la Dom Modeste? Am s i-o dau napoi la
ntoarcere.
Zis i fcut: Chicot nfur la repezeal cmaa i o vr sub vesta cu
mneci bufante. n clipa cnd nctrma i ultima gaic, fratele Borrome
rsri din nou n pragul uii.
Ei, fir-ar s fie? Bombni Chicot? Iar ai venit! Numai c-ai sosit prea
trziu, puioruie. i ncrucind la spate braele-i lungi de un stnjen, cu
capul dat pe spate, Chicot ncepu s admire trofeele.
Domnul Robert Briquet caut cumva o arm pe gustul domniei sale?
ntreb Borrome.
Eu?! Se mir Chicot. Pcatele mele, ce-a putea s fac cu cu o arm,
dragul meu?
Ei, Doamne, cnd o mnuieti cu atta iscusin!
n teorie, drag printele, n teorie, atta tot; un biet cetean
cumsecade ca mine poate s aib orict dibcie n brae i n picioare, i
lipsete totui ceva i o s-i lipseasc ntotdeauna: o inim de soldat. E drept c
tiu s mnuiesc destul de elegant floreta: Jacques, n schimb, ascult-m pe

mine, m-ar face s bat n retragere de aici i pn la Charenton cu vrful unei


spade.
Adevrat?! Se mir Borrome, pe jumtate convins de mutra att de
nevinovat i de blajin a lui Chicot, care, trebuie s spunem, se fcuse i mai
ghebos i mai sclmb i mai aiu ca nainte.
i pe urm mi se taie rsuflarea? Urm Chicot. Cred c-ai bgat i
dumneata de seam; stau tot timpul ncremenit locului; am nite picioare
pctoase, sta-i cusurul meu.
mi dai voie, domnule, s v atrag atenia c este un cusur mult mai
suprtor pentru cineva care cltorete dect pentru un spadasin?
Ah! tii deci c plec ntr-o cltorie? ntreb ntr-o doar Chicot.
Mi-a spus Panurge? Mrturisi Borrome, nroindu-se.
Curios, nu-mi amintesc s fi vorbit despre aa ceva cu Panurge: nu-i
nimic, n-am nici un motiv s m-ascund. ntr-adevr, prinele, m cltoresc:
m duc n inutul meu de batin, unde am ceva avere.
tii, domnule Briquet, c-i facei o mare cinste fratelui Jacques?
De ce, pentru c-l iau cu mine?
Asta n primul rnd i pe urm fiindc i-ai dat prilejul s-l vad pe
rege.
Sau pe camerierul su, cci se prea poate, ba chiar sunt convins c
fratele Jacques n-o s vad nimic altceva.
Suntei deci un om cunoscut la palat?
Ba bine c nu; i nc unul dintre cei mai cunoscui: eu sunt cel ce
procur regelui i tinerilor seniori de la curte ciorapi de ln.
Regelui?
E muteriul meu nc de pe vremea cnd nu era dect duce de Anjou.
Cnd s-a napoiat din Polonia, i-a adus aminte de mine i m-a numit
furnizorul curii.
Stranice legturi avei, ce s zic, domnule Briquet.
Te gndeti la maiestatea sa?
Da.
S tii c nu toat lumea este de prerea dumitale, frate Borrome.
Cine? Oamenii Ligii?
Oricare dintre noi este mai mult sau mai puin omul ei.
Domnia voastr suntei, cu siguran, mai puin.
Eu? i pentru ce?
Cnd cineva i cunoate pe monarh ndeaproape
Da' de unde! Am i eu vederile mele politice, ca tot omul? Spuse
Chicot.
Da, dar vederile domniei voastre se potrivesc cu ale regelui.

Nici pomeneal; mereu ne certm.


Dac v certai, cum se face c v-a ncredinat o misie!
O misitie vrei s zici!
Misie sau misitie, spunei-i cum vrei; i pentru una i pentru cealalt
trebuie s te bucuri de ncredere.
A! Ajunge c m pricep s iau msurile, regele n-are nevoie de
altceva.
S luai msurile?
Da.
Ce fel de msuri: politice, financiare?
Nu, msuri de haine.
Cum aa? Spuse Borrome, uluit.
Foarte bine; ai s nelegi numaidect.
V ascult.
tii, nu-i aa, c regele s-a dus n pelerinaj la Notre-Dame din
Chartres.
Da, ca s capete un motenitor.
ntocmai. tii, de asemenea, c exist un mijloc nendoielnic pentru ca
dorina regelui s se mplineasc.
n orice caz, se pare c regele nu folosete mijlocul acesta.
Frate Borrome! l mustr Chicot.
Ce-i?
tii prea bine, cred, c motenitorul tronului urmeaz s fie dobndit
printr-o minune i nu altfel.
i minunea asta trebuie s-o fac?
Maica Domnului de la Chartres.
A, da, e vorba de cma?
Chiar aa, ai ghicit. Regele a luat cmaa Maicii Domnului,
preamilostivei i a dat-o reginei s-o poarte, iar n schimbul acestei cmi vrea
s-o mbrace la fel ca pe Maica Domnului din Toledo, a crei rochie este cea mai
frumoas i cea mai bogat dintre toate vemintele hrzite sfintei Fecioare de
pe faa pmntului.
i de aceea v ducei
La Toledo, frate Borrome, la Toledo, dragul meu, s iau msuri pentru
rochie, ca s-i pot face una la fel.
Borrome prea s stea n cumpn dac s-l cread ori nu pe cuvnt.
Dup o matur chibzuire, ne socotim ndreptii a spune c nu l-a
crezut.
i dai seama deci? Urm Chicot, ca i cnd nici n-ar fi bnuit mcar
ceea ce se petrecea n mintea fratelui econom? i dai seama ct de bine m-am

putut simi n mijlocul unor slujitori ai bisericii ntr-o mprejurare ca asta. Dar
timpul trece i fratele Jacques trebuie s soseasc din moment n moment. De
altfel voiam s m duc s-l atept afar, de pild, s zicem, la Croix-Faubin.
Cred c-i mai bine aa? ncuviin Borrome.
Vrei s fii att de bun atunci s-i spui unde sunt, ndat ce se va
napoia?
? Da.
i s-l trimii la ruine?
S n-avei nici o grij.
Mulumesc, iubite frate Borrome, nici nu tii ce bine mi pare c neam cunoscut.
i unul i altul fcur cte o plecciune: Chicot cobor scara din dos, iar
fratele Borrome nchise ua cu zvorul dup el.
, Haide-hai? i spuse Chicot:? ii neaprat, pe ct se pare, s n-o vd
cumva pe cucoan; trebuie deci s gsesc mijlocul ca s-o pot vedea.
i pentru a-i aduce gndul la ndeplinire, Chicot prsi mnstirea
iacobinilor n chipul cel mai ostentativ cu putin, schimb cteva cuvinte cu
fratele portar i se ndrept spre Croix-Faubin mergnd prin mijlocul drumului.
Numai c, n clipa cnd ajunse la Croix-Faubin, se fcu nevzut, dnd
colul dup cldirea unei ferme i acolo, simind c putea nfrunta toate
iscoadele superiorului, chiar dac ar fi avut ochi de vultur ca Borrome, se
furi pe lng pereii acareturilor, i urm drumul printr-un an de-a lungul
unui gard viu ce fcea ocolul fermei i ajunse fr s fi bgat nimeni de seam
n dreptul unui umbrar de verdea destul de stufos ce se afla chiar n faa
mnstirii.
Ajungnd n locul acela care i oferea un post de observaie fcut parc
anume pe gustul lui, se aez mai bine zis, se ntinse pe jos i ncepu a pndi
ntoarcerea fratelui Jacques i ieirea cuvioasei cucoane din mnstire.
Capitolul XXV Capcana.
Chicot, precum se tie, nu era omul care s stea prea mult la gnduri
cnd era vorba s ia o hotrre. Ca atare se decise s atepte i, dac se putea,
chiar n condiiile cele mai lesnicioase. i croi deci o fereastr n desimea
umbrarului de verdea ca s nu scape cumva din vedere persoanele care s-ar
fi dus ori ar fi venit din ora i care erau n msur s-l intereseze.
Drumul era pustiu. Ct putea cuprinde cu privirea Chicot, pe tot ntinsul
nu se zrea ivindu-se nici un clre, nici un ran, nici un gur-casc. Gloata
din ajun se risipise o dat cu spectacolul ce strnea atta mbulzeal.
Chicot nu avu parte s vad nimic altceva dect un om destul de prost
mbrcat care se plimba n curmeziul drumului, msurnd ceva cu un b
lung i ascuit la capt pe pavelele maiestii sale regelui Franei.

Deocamdat Chicot nu avea ce face. De aceea fu ncntat c gsise, n


sfrit, o int pentru privirile sale. Ce msura oare? i pentru ce se
ndeletnicea cu treaba asta? Iat cele mai temeinice preocupri de care fu
stpnit pre de vreo dou minute jupn Robert Briquet. i puse deci n gnd
s nu-l scape din vedere.
Din pcate, n momentul n care, isprvind cu msurtoarea, omul se
pregtea s ridice capul, o nou descoperire, cu mult mai nsemnat, i reinu
toat atenia, silindu-se s-i ndrepte privirile ctre o alt int.
Fereastra cu dou canaturi de la balconul lui Gorenflot se deschise de
perete dnd la iveal simandicoasele rotunjimi ale lui dom Modeste, care, cu
ochii lui mari i bulbucai, cu zmbetul su de zile mari i cu cele mai
curtenitoare sclifoseli, nsoea o doamn nfurat toat ntr-o mantie de
catifea garnisit cu blan.
Aha! Se bucur Chicot. Iat-o i pe cucoana cea cuvioas. Dup micri,
pare tineric. Ia s vedem cum arat la fa: aa, bun, ntoarce-te nc puin
ncoace. Minunat! Curios! Nu tiu ce-i cu mine azi c, de cte ori vd o figur
nou, am impresia c seamn cu cineva. Plicticoas meteahn, zu aa!
Bravo, uite-l i pe scutier acum. Ehei! n privina dumnealui, cred c nu m
nel, e Mayneville n carne i oase. Da, da, cu mustaa n furculi, cu gard la
sabie, nu poate fi dect el; dar s facem o mic socoteal: dac nu m-am nelat
n privina lui Mayneville, n-a mai avea parte de el, pentru ce m-a nela
asupra doamnei de Montpensier! Pentru c femeia asta s fiu al diacului dac
nu-i ducesa!
V dai seama, cred, c din momentul acela Chicot l ls n plata
Domnului pe omul cu msurtoarea, ca s nu piard cumva din ochi cele dou
faimoase personaje.
O clip mai trziu vzu rsrind n spatele lor figura lui Borrome cruia
Mayneville i puse cteva ntrebri.
Nici c se poate mai bine? Spuse el? Toat lumea e n pr! Bravo! S
uneltim deci, fiindc aa-i moda zilei; dar, ce dracu, nu cumva ducesa o fi
vrnd s intre n pensiune la dom Modeste, cci, dup cte tiu, are doar o vil
la Bel-Esbat, la o sut de pai de aici?
n momentul acela, atenia lui Chicot fu sporit de o nou mprejurare. n
timp ce ducesa vorbea cu Gorenflot sau, mai bine zis, l inea de vorb, domnul
de Mayneville fcu un semn cuiva de afar. Chicot totui nu vzuse ipenie de
om prin partea locului, dect doar pe hotarnicul ce lua msuri. i, ntr-adevr,
semnul acela era pentru el? Dovad c omul cu msurtoarea acum nu mai
msura nimic. Se oprise n dreptul balconului, din profil, cu faa ntoars ctre
Paris.
Gorenflot era plin de drglenii fa de cucernica doamn.

Domnul de Mayneville i sufl ceva la ureche lui Borrome, care ncepu


numaidect s dea din mini n fel i chip n spatele printelui superior, fcnd
nite gesturi al cror tlc era de neneles pentru Chicot, dar ct se poate de
lmurit, pe ct se prea, pentru omul cu msurtoarea: acesta se ndeprt
civa pai, aezndu-se ntr-un alt loc, unde, la un alt gest al lui Borrome i
al lui Mayneville, rmase neclintit ca o statuie.
Dup ce sttu aa ncremenit cteva clipe, la un nou semn fcut de
fratele Borrome ncepu a executa o micare ce-i ddu cu att mai mult de
gndit lui Chicot, cu ct nu putea nicidecum s-i deslueasc rostul. Din locul
n care se afla, hotarnicul porni n goana mare spre poarta mnstirii, n timp
ce domnul de Mayneville l urmrea cu ceasul n mn.
Ei, fir-ai tu s fii, Sarsail! Bombni Chicot. Treaba asta nu-mi miroase a
bine; ghicitoarea e stranic ticluit; dar, orict de stranic ar fi ea ticluit, poate
c, vznd chipul hotarnicului, am s-i dau de cpti.
n momentul acela, ca i cnd spiriduul ce-l nsoea pas cu pas pe
Chicot ar fi inut s-i mplineasc dorina, omul cu msurtoarea se ntoarse
cu faa i atunci Chicot se dumeri, n sfrit, c nu era nimeni altul dect
Nicolas Poulain, locotenentul de poliie, cel cruia i vnduse n ajun platoele
lui ruginite.
ntr-un ceas bun! Exclam el. Triasc Liga! Am vzut destul acum ca s
pot ghici restul cu puin osteneal! Prea bine, dac-i aa, s ne dm
osteneala.
Dup un schimb de preri ntre duces, Gorenflot i Mayneville,
Borrome nchise fereastra i balconul rmase pustiu.
Ducesa mpreun cu scutierul su ieir din mnstire pentru a se urca
n litiera care-i atepta afar. Ducesa nu apucase ns s trag perdelele litierei,
pentru a putea rspunde la linguirile superiorului, cnd un clugr iacobin
care ieise din ora pe poarta Saint-Antoine trecu prin faa cailor, la care se
zgi curios, apoi pe lng litiera nuntrul creia arunc o privire.
Chicot l recunoscu pe fratele Jacques, mezinul clugrilor, care se
napoiase ntr-o ntinsoare de la palat i care acum rmsese cu gura cscat n
faa doamnei de Montpensier.
Haide, haide? Spuse el? Cum vd, tot am un pic de noroc. Dac Jacques
s-ar fi ntors mai curnd, n-a fi apucat s-o vd pe duces, fiindc ar fi trebuit
s-o iau la picior ca s ajung la timp la ntlnirea de la Croix-Faubin. i-acum
uite c doamna de Montpensier i-a luat tlpia, dup ce a pus la cale cine
tie ce uneltire. E rndul lui jupn Nicolas Poulain. Pe sta l dau gata n zece
minute.
ntr-adevr, ducesa, dup ce trecuse prin faa lui Chicot fr s-l vad, se
ndreptase n goana cailor spre Paris, iar Nicolas Poulain se pregtea s-o

urmeze. Ca i ducesa, trebuia s treac, la rndul su, prin dreptul tufiului n


care se aciuase Chicot. Chicot l pndi, aa cum vntorul pndete o
slbticiune, gala s trag n clipa cnd va fi ajuns n btaia putii. n
momentul cnd Poulain ajunse n oelele pustii, Chicot aps pe trgaci.
Hei, omul lui Dumnezeu? l chem din brlogul su? nvrednicete-m,
rogu-te, cu o privire.
Poulain tresri i ntoarse capul spre an.
Aa, bun, i-acum, fiindc m-ai vzut? Urm Chicot? F-te c nu tii
nimic, jupn Nicolas Poulain.
Locotenentul de poliie zvcni ca o cprioar cnd aude arma detunnd.
Cine eti dumneata? ntreb el. i ce pofteti?
Cine sunt?
Da.
Sunt prietenul dumitale, un prieten mai nou, dar foarte apropiat. Ce
poftesc? n privina asta mi-ar fi mai greu s te lmuresc n dou cuvinte.
Dar ce doreti la urma urmei? Spune.
Doresc s vii lng mine.
Lng dumneata?
Da, aici, adic s cobori n an.
Pentru ce?
Am s-i spun pe urm: coboar mai nti.
Bine, dar
i vino de stai aici cu spatele rezemat de umbrar.
Oricum
Fr s te uii ncoace, ca i cnd nici habar n-ai avea c sunt aici.
Domnule
mi dau seama c-i cer prea mult, dar, ce vrei, jupn Robert Briquet
are dreptul, cred, s fie pretenios.
Robert Briquet! Exclam Poulain, executnd n doi timpi i trei micri
comanda.
Foarte bine, stai jos, aa Pare-mi-se, dac nu m-nel, c fceai
nite msurtori pe drumul ce duce la Vincennes?
Cine, eu?
Fr doar i poate; la urma urmei, ce-ar fi de mirare ca un locotenent
de poliie s fac i slujba de picher, la nevoie?
E adevrat? Mrturisi Poulain, ceva mai linitit? Tocmai luam nite
msuri, aa cum ai vzut i dumneata.
Mai ales c? Urm Chicot? Te ndeletniceai cu treaba asta sub ochii
unor obraze alese.
Unor obraze alese? Nu neleg.

Cum aa? Nu tiai c


Zu dac neleg ce vrei s spui.
Cucoana aceea i domnul care se aflau n balcon i care au plecat
adineauri spre Paris Chiar nu tii cine erau?
S mor dac tiu.
Ah! Ce bine-mi pare atunci c-am avut prilejul s-i dau o veste att de
grozav! nchipuiete-i, domnule Poulain, c ndeletnicirile dumitale de picher
erau admirate de doamna duces de Montpensier i de domnul conte de
Mayneville. Nu mica, te rog.
Domnule? Protest Nicolas Poulain, ncercnd s-i in piept?
Cuvintele dumitale i felul n care mi le spui
Dac ncerci cumva s faci vreo micare, drag domnule Poulain? Zise
Chicot? M sileti s ntorc foaia i cine tie ce se mai poate ntmpla. F bine
deci i stai linitit!
Poulain oft din adnc.
Aa, bun? Urm Chicot? Ziceam deci c, de vreme ce ai muncit cu
atta srg sub ochii acestor obraze alese, fr ca domniile lor s se
nvredniceasc a te bga n seam, cel puin aa spui dumneata, ziceam deci,
drag domnule, c i-ar prinde foarte bine dac un alt obraz simandicos, regele,
bunoar, te-ar bga n seam.
Regele!
Maiestatea sa, da, domnule Poulain. Suveranul e gata oricnd, poi s
m crezi pe cuvnt, s preuiasc orice munc i s rsplteasc orice
strdanie.
Ah, domnule Briquet, fie-i mil, te rog!
i atrag din nou atenia, drag domnule Poulain, c dac te clinteti
cumva, poi s-i iei rmas bun de la via; stai linitit deci, ca s-i crui orice
neplcere.
Dar ce vrei de la mine, pentru numele lui Dumnezeu?
Nu-i vreau dect binele, nimic altceva; nu i-am spus doar c-i sunt
prieten?
Domnule! Izbucni Nicolas Poulain, cuprins de disperare. Zu dac m
tiu cu vreun pcat fa de maiestatea sa, fa de dumneata sau fa de oricare
alt om de pe lume!
Drag domnule Poulain, n privina asta ai s te lmureti cu cei n
drept; nu-i treaba mea. Eu am prerile mele la care in, dac vrei s tii; i,
dup mine, unul, regele nu cred c-ar socoti de cuviin ca locotenentul su de
poliie s se cluzeasc, atunci cnd ndeplinete slujba de picher, dup
semnele i ndrumrile domnului de Mayneville; cine tie, de altminteri, dac
regele nu va privi cu ochi ri faptul c locotenentul su de poliie a omis s

aminteasc n raportul su zilnic c doamna de Montpensier i domnul de


Mayneville au ptruns ieri diminea n minunata cetate a Parisului? O fapt ca
asta ajunge, domnule Poulain, ca s te strice pe veci cu maiestatea sa.
Domnule Briquet, o omisiune nu este totui o nelegiuire chiar att de
cumplit i cred c maiestatea sa are o minte prea luminat
Drag domnule Poulain, mi-e team c te amgeti cu nluciri dearte.
Eu vd mai limpede lucrurile, te rog s m crezi, n toat dandanaua asta.
i ce vezi?
O spnzurtoare de toat frumuseea.
Domnule Briquet!
Ai puin rbdare, ce naiba! Cu un treang nou-nou, patru soldai n
cele patru puncte cardinale, o sumedenie de parizieni jur mprejurul
spnzurtorii i cutare locotenent de poliie, pe care l cunosc ntmpltor,
atrnat n treang, Nicolas Poulain tremura att de amarnic, nct tot umbrarul
se scutura o dat cu el.
Domnule! Spuse locotenentul, mpreunnd minile.
Numai c eu sunt prietenul dumitale, drag domnule Poulain?
Continu Chicot? i, fiindu-i prieten, a vrea s-i dau un sfat.
Un sfat?
Da i foarte uor de urmat, slav Domnului! Ai s te duci chiar acum?
M nelegi? Chiar acum, s-l caui
S caut? i tie vorba Nicolas, nfricoat? Pe cine s caut?
Stai puin s m gndesc? Rspunse Chicot? S-l caui pe domnul
d'pernon.
Pe domnul d'pernon, prietenul regelui?
ntocmai; pe urm ai s-l iei deoparte.
Pe domnul d'pernon?
Da i ai s-i povesteti din fir-a-pr toat trenia cu msuratul
oselei.
Bine, dar asta e o nebunie, domnule!
Dimpotriv, e o dovad de nelepciune, de cea mai adnc
nelepciune.
Nu neleg.
Totui e limpede ca lumina zilei. Dac te denun, pur i simplu, pentru
povestea cu msurtoarea i pentru cealalt poveste cu platoele, ar nsemna
s te atrne n treang; dar, dimpotriv, vei face de bun voie ceea ce i-am
spus, ai s fii rspltit cu vrf i ndesat i acoperit de onoruri Nu pari ctui
de puin convins! Foarte bine, dac ii cu tot dinadinsul s m pui pe
drumuri, silindu-m s m ntorc la palat; dar, oricum ar fi, tot am s m duc,
zu. Nu exist lucru pe lume pe care n-a fi n stare s-l fac pentru dumneata.

i Nicolas Poulain auzi fonetul crengilor pe care Chicot le clintise din loc
ca s se scoale n picioare.
Nu, nu? Se grbi el s-l opreasc? Rmi aici, uite c m duc.
S fii sntos! Dar ia seama, drag domnule Poulain, s nu umbli
cumva cu oalda, altminteri mine am s trimit o scrisoric regelui, cu care am
cinstea s fiu, aa cum m vezi sau, mai bine zis, cum nu m vezi, prieten la
toart; aa nct, chiar dac s-ar ntmpla s te atrne n treang abia
poimine, vei spnzura tot att de sus, doar cu mai puine marafeturi.
Uite c plec, domnule? l asigur locotenentul, prbuit? Dar mi se
pare totui c profitai ntr-un chip destul de ciudat, de
Eu?
Of, Doamne!
Ei, drag domnule Poulain, ar trebui s-mi ridici osanale; acum cinci
minute erai un vnztor de ar, pentru ca prin mine s ajungi n clipa de faa
izbvitorul patriei. Hai, du-te ct mai repede, drag domnule Poulain, fiindc
abia atept s ies odat de aici i n-am s-o pot face dect dup ce vei fi plecat
dumneata. Nu uita: palatul d'pernon.
Nicolas Poulain se ridic n picioare, purtnd zugrvit pe fa disperarea
i zbur ca o sgeat spre poarta Saint-Antoine.
Of, bine c-a plecat? Suspin Chicot? Uite c iese cineva din mnstire.
Dar nu e la micu', Jacques. Mi, mi! Se minun Chicot. Cine o mai fi i
dihania asta croit aa cum se gndea arhitectul lui Alexandru s ciopleasc
muntele Aos? Dracu s-l ia! Prea e mthlos dulul ca s nsoeasc o biat
potaie ca mine!
Zrind tafeta trimis de superiorul mnstirii, Chicot ntinse pasul spre
Croix-Faubin, zorindu-se s ajung la locul ntlnirii. Cum ns drumul pe care
era nevoit s-l urmeze fcea un ocol, linia dreapt avu asupra lui avantajul de a
duce mai grabnic la int, deoarece namila de clugr care o apucase peste
cmp mergnd cu pai de-o pot sosi mai nainte acolo.
Chicot, de altminteri, zbovise pe drum cteva clipe ca s-i cerceteze din
mers nsoitorul, a crui nfiare nu era ctui de puin pe placul su. i pe
bun dreptate, cci monahul arta ca un adevrat filistin.
n graba cu care plecase din mnstire, silindu-se s-l ajung din urm
pe Chicot, nu apucase s-i ncheie pn la capt rasa clugreasc, ce
rmsese desfcut la poale, lsnd s se vad picioarele musculoase nclate
cu nite pulpare ce nu aveau nimic de-a face cu portul monahal.
Gluga care, de asemenea, nu era tras cum trebuie pe frunte ddea la
iveal o coam n care foarfecele mnstirii nu ptrunsese nc. Pe de alt
parte, o schim prea puin cucernic i rmsese pecetluit n colurile gurii ce
preau ncrustate n obraz i, de cte ori voia s treac de la zmbet la rs,

scotea n vileag trei dini ca nite plimare mplntate ndrtul parapetului


buzelor groase. Nite brae tot att de lungi ca i ale lui Chicot, dar mai
vnjoase, o pereche de umeri fcui parc s doboare porile cetii Gaza, un
cuit mare de buctrie petrecut pe sub cingtoarea de funie alctuiau,
mpreun cu o traist nfurat n chip de plato n jurul pieptului, armele de
aprare ca i de atac ale acestui Goliat al iacobinilor.
Nu mai ncape nici o ndoial? i spuse Chicot n sinea lui? E slut ca
muma pdurii i dac vestea pe care mi-o aduce nu e prea strlucit, atunci,
cu mutra asta hd, am tot dreptul s cred c o asemenea fiin face degeaba
umbr pmntului.
Vznd c Chicot se ndreapt spre el, clugrul l ntmpin salutndu-l
aproape militrete.
Ce pofteti, drguule? l ntreb Chicot.
Dumneavoastr suntei domnul Robert Briquet?
n carne i oase.
Atunci am pentru domnia voastr o scrisoare din partea printelui
superior.
D-o-ncoace.
Chicot lu n mn rvaul care glsuia cam aa: Drag prietene, am
stat i-am chibzuit mai pe ndelete dup ce ne-am desprit. Mi-e cu neputin,
te rog s m crezi pe cuvnt, s las prad lupilor hmesii din lumea mare oaia
pe care bunul Dumnezeu mi-a ncredinat-o. E vorba, dup cum cred c i-ai
dat seama, de mezinul nostru, Jacques Clment, care a ndeplinit pn la capt
solia cu care l-ai trimis.
n locul lui Jacques, a crui vrst este nc prea crud i care trebuie
s-i jac ucenicia la mnstire, i trimit un bun i vrednic frate din snul
chinoviei noastre; e un om blajin de felul lui i cu un suflet nevinovat i sunt
convins c-i va fi drag s-l ai tovar de drum
Da, da? Se gndi Chicot, privindu-l cu coada ochiului pe monah? Culcte pe cea ureche. Primete o dat cu aceast scrisoare binecuvntarea mea,
pe care mi pure ru c nu i-am dat-o prin viu grai. Drum bun, drag
prietene!
Ce scriere iscusit! Spuse Chicot dup ce sfri de citit epistola. Pun
rmag c-a fost scris de printele econom; are o mn cu drept cuvnt
miastr.
ntr-adevr, a scris-o chiar fratele Bonome cu mna lui? Recunoscu
Goliat.
n cazul sta, drguule? Urm Chicot, zmbind ct se poate de
drgla namilei de clugr? Ai s fii att de bun s te ntorci frumos la
mnstire.

Eu?
Da, dumneata i s-i spui sfiniei sale c m-am rzgndit i c mi-a
cunat s cltoresc singur-singurel.
Cum aa, nu m luai cu dumneavoastr, domnule? Rosti clugrul cu
o uimire care avea totui ceva amenintor.
Nu, drguule, nu.
i pentru ce, m rog, dac nu vi-e cu suprare?
Pentru c trebuie s-mi economisesc gologanii: vremurile-s grele i
dumneata pesemne c mnnci ct apte.
Gliganul rnji, artndu-i colii.
Jacques mnnc la fel ca mine? ntmpin el.
Numai c, vezi dumneata, Jacques era clugr? Spuse Chicot.
i eu ce sunt, m rog?
Dumneata, drguule, eti glota sau jandarm, ceea ce, ntre noi fie
vorba, cred c-ar avea darul s-o supere pe Sfnta Fecioar ctre care mi s-a
ncredinat o solie.
Ce vorb-i asta? Cum adic glota sau jandarm?! Se mir monahul.
Sunt iacobin sadea; ce, nu se vede dup mbrcminte?
Haina nu face pe om, drguule? Rspunse Chicot? n schimb tesacul
face pe soldat: fii bun i spune-i asta din partea mea fratelui Borrome.
Chicot fcu o plecciune n faa matahalei, care o porni napoi spre
chinovie, mrind ca un cine alungat.
La rndul su, cltorul nostru atept s se deprteze cel ce trebuia s-i
fie tovar de drum i, n clipa n care l vzu disprnd pe poarta cea mare a
mnstirii, se dosi dup un gard de spini i acolo i scoase vesta cu mneci
bufante pentru a mbrca pe sub cmaa de pnz ginga cmaa de zale pe
care o tim.
Dup ce se gti cu tot dichisul, o tie peste cmp spre a rzbate n
drumul ce ducea la Charenton.
Capitolul XXVI Familia Guise.
n seara zilei n care Chicot pleca spre Navara, vom face din nou un popas
n sala cea mare a palatului Guise, n care am mai avut prilejul s-i ducem n
repetate rnduri pe cititori, n precedentele noastre povestiri; precum ziceam
deci, vom face din nou un popas n sala cea mare a palatului Guise, unde vom
regsi pe bieandrul cu ochi ageri pe care l-am vzut ceva mai nainte intrnd
n ora clare pe crupa calului nclecat de Carmainges i care era una i
aceeai persoan, aa cum bine tim, cu frumoasa enoria a lui dom
Gorenflot.
De ast dat ducesa nu mai luase nici un fel de msuri spre a-i ascunde
identitatea sau nfiarea ei femeiasc. mbrcat cu o rochie elegant, cu

gulerul larg desfcut, cu prul presrat cu stelue btute cu nestemate, dup


moda timpului, doamna de Montpensier, n picioare, n cadrul unei ferestre,
atepta ca pe ghimpi pe cineva care ntrzia s vin. Afar ncepuse s se
ntunece i ducesa abia dac mai putea deslui poarta palatului asupra creia
privirile sale erau necontenit aintite.
ntr-un trziu se auzi tropotul unui cal i, dup vreo zece minute, lacheul
o ntiin cu un aer misterios pe duces de sosirea domnului duce de
Mayenne. Doamna de Montpensier se grbi s alerge n ntmpinarea fratelui
su cu atta nfrigurare, nct uit s peasc numai pe vrful piciorului
drept, aa cum fcea cnd inea s nu se observe c chiopteaz.
Singur, frioare? l ntreb ea. Ai venit singur?
Da, surioar? Spuse ducele, aezndu-se dup ce srutase mai nti
mna ducesei.
Dar Henri, unde-i Henri? tii prea bine doar c toat lumea l ateapt
aici.
Henri, surioar, n-are nc ce face la Paris, n timp ce, dimpotriv, are
attea de fcut n oraele din Flandra i din Picardia. Munca noastr trebuie
nfptuit cu ncetul i pe ascuns; mai avem nc de furc prin partea locului:
pentru ce am lsa lucrurile balt ca s venim la Paris, unde totul este
ntremat?
Da, dar unde totul poate s se destrame dac nu v zorii.
Vorb s fie!
Vorb s fie, dac vrei dumneata, frioare, dar eu i spun c cetenii
nu se mai mulumesc cu asemenea argumente i c vor neaprat s-l vad pe
ducele lor Henri, c asta este dorina lor cea mai aprins, nebunia lor.
Au s-l vad la momentul potrivit. Mayneville n-a ncercat s-i
lmureasc?
Bineneles, dar cuvntul su tii foarte bine c nu poate avea
greutatea pe care o are cuvntul vostru.
Sunt alte lucruri mai grabnice, surioar. Ce-i cu Salcede?
A murit.
Fr s spun nimic?
Fr s scoat o vorb.
Bun. i narmarea?
Terminat.
Parisul?
mprit n aisprezece cartiere.
Fiecare cartier cu comandantul desemnat de noi?
Da.

Putem fi deci linitii, mulumescu-i ie, Doamne! E tocmai ceea ce


vreau s le spun bravilor notri ceteni.
N-au s te-asculte!
Ei, a!
Dac-i spun c i-au ieit din mini.
Surioar, eti adeseori ndemnat s-i judeci pe ceilali dup
dumneata, socotindu-i tot att de grbii pe ct eti dumneata de nerbdtoare.
i gseti, ntr-adevr, c-i un pcat chiar att de mare?
Fereasc sfntul! Dar trebuie s facem aa cum spune fratele meu
Henri. i fratele meu Henri dorete s nu ne pripim ctui de puin.
Ce-i de fcut atunci? ntreb ducesa, care ncepuse s-i piard
rbdarea.
E ceva ce nu sufer amnare, surioar?
Totul, dac vrei.
i cu ce-ar trebui s ncepem, dup prerea dumitale?
S-l prindem pe rege.
E o idee fix a dumitale; n-a zice c-ar fi rea, dac ar putea fi adus la
ndeplinire. A pune ns la cale i a nfptui sunt dou lucruri deosebite: adu-i
aminte de cte ori am dat gre.
Sunt alte vremuri acum; regele nu mai are pe nimeni s-l apere.
ntr-adevr, pe nimeni afar de elveieni, de scoieni i de grzile
franceze.
Frioare, cnd vei binevoi, am s i-l art eu nsumi, cum m vezi i
cum te vd, umblnd pe drumul mare, nsoit numai de lachei.
Am mai auzit asta de o sut de ori pn acum i totui n-am avut
prilejul s-l vd nici mcar o singur dat.
Ai s-l vezi acum dac mai rmi la Paris nc trei zile mcar.
Iar un proiect?
Un plan, vrei s spui!
Fii bun atunci i mprtete-mi-l i mie.
Oh! E o idee urzit de mintea unei femei i de aceea mi-e team c-o si strneasc rsul.
Doamne pzete, cum a putea rni mndria dumitale de creator. S
vedem despre ce este vorba.
Rzi de mine, Mayenne?
Nu, te-ascult.
Ei bine, uite, n dou cuvinte
n momentul acela, lacheul ridic draperia.
Binevoiesc alteele lor s primeasc pe domnul de Mayneville? ntreb
el.

Mna mea dreapt? Spuse ducesa. S pofteasc!


Domnul de Mayneville intr o clip mai trziu i se duse s srute mna
ducelui de Mayenne.
Numai o vorb, monseniore? Spuse el. Vin de la palat.
i? ntrebar ntr-un glas Mayenne i ducesa.
S-a aflat c ai venit.
Cum aa?
Tocmai stteam de vorb cu comandantul postului de la SaintGermain l'Auxerrois, cnd au trecut doi gasconi.
i cunoti?
Nu. Amndoi erau ferchezuii din cap pn-n picioare. S fiu al
dracului! A spus unul din ei. Ai o vest de toat frumuseea, dar nu tiu, zu,
dac, la o adic, i-ar putea fi de vreun folos, aa cum i era platoa pe care ai
purtat-o pn mai ieri. Ce vorbeti! Ct ar fi de zdravn spada domnului de
Mayenne, pun rmag c n-o s rzbeasc prin mtasea asta cum n-ar fi
rzbit nici prin plato. i gasconul a nceput s-i dea nite ifose i s se
laude ca i cnd ar fi tiut c suntei pe-aproape.
i n slujba cui sunt gasconii tia?
Habar n-am.
i pe urm au plecat?
O, nu chiar aa curnd; strigau n gura mare; i cum pomeniser
numele alteei voastre, civa trectori s-au oprit s ntrebe dac, ntr-adevr, ar
fi vorba s venii. Dar tocmai cnd se pregteau s rspund la ntrebare, s-a
apropiat cineva de unul din gasconi i l-a btut pe umr. Poate c m nel,
monseniore, dar acel cineva cred totui c era Loignac.
i pe urm? ntreb ducesa.
Dup cteva cuvinte spuse n oapt, gasconul s-a mulumit s dea
din cap n semn c-a neles i l-a urmat supus pe cel care-l oprise s rspund.
Aa c
Aa c n-am reuit s aflu mai mult; pn una alta ns, fii cu ochii
n patru!
Nu te-ai inut dup ei?
Ba da, dar de departe; mi-era team s nu m recunoasc, s nu-i
dea seama cumva c sunt un gentilom de la curtea alteei voastre. S-au
ndreptat spre palat i, n momentul cnd au cotit dup magazia de mobile, iam pierdut din vedere. Dup plecarea lor ns zvonul a trecut din gur n gur:
Mayenne! Mayenne!
Cunosc un mijloc foarte simplu pentru a limpezi lucrurile? Spuse
ducele.
Care? ntreb sora sa.

S m duc s-l salut pe monarh chiar ast-sear.


S-l salui pe monarh?
Sigur c da. Am sosit la Paris i m grbesc s-i dau veti despre
oraele sale mult iubite din Picardia; e tot ce poate fi mai firesc.
E un mijloc iscusit? Spuse Mayneville.
i totui imprudent? Se mpotrivi ducesa.
Dar necesar, surioar, dac, ntr-adevr, se bnuiete c-am venit la
Paris. De altfel, asta era i prerea fratelui nostru Henri, care m-a sftuit s
descalec n faa palatului i, aa cum sunt, cu cizmele n picioare, s m duc s
prezint monarhului omagiile ntregii familii. Pe urm, dup ce mi-am ndeplinit
datoria, pot primi nestingherit pe cine-mi place.
Membrii comitetului, bunoar. De cnd v-ateapt!
Am s-i primesc la palatul Saint-Denis, dup ce m ntorc de la
Luvru? Spuse Mayenne. Prin urmare, Mayneville, poruncete s-mi aduc
ndat calul aa cum e, fr s-l mai deshame. Ai s vii cu mine la Luvru. Iar
dumneata, surioar, ateapt-ne, te rog.
Aici, frioare?
Nu, la palatul Saint-Denis, unde mi-am lsat echipajele i unde toat
lumea este convins c m-am culcat. Vom fi acolo peste dou ore.
Capitolul XXVII La palat.
n aceeai zi, o zi plin de nsemnate peripeii, regele iei la un moment
dat din biroul su i trimise vorb domnului d'pernon s treac pe la el.
Eram ca pe la amiaz.
Ducele se grbi s ndeplineasc porunca i s se nfieze monarhului.
Maiestatea sa sttea n picioare n prima camer i se uita cu luareaminte la un clugr iacobin, care se mbujorase la fa i pusese ochii n
pmnt sub privirea iscoditoare a suveranului.
Monarhul l trase deoparte pe d'pernon.
Privete, duce? Spuse el, artndu-i-l pe flcu? Ce figur ciudat are
monahul acesta.
Nu neleg ce i se pare att de ciudat maiestii voastre?! Se mir d'
pernon. Pentru mine e o figur ca oricare alta.
Crezi?
i regele rmase pe gnduri.
Cum te cheam? ntreb el.
Fratele Jacques, sire.
Alt nume nu mai ai?
Numele meu de familie e Clment.
Fratele Jacques Clment! Repet regele.

Nu cumva maiestatea voastr gsete c i numele acesta are ceva


ciudat? ntreb ducele, rznd.
Monarhul nu-i rspunse.
i-ai ndeplinit cu destoinicie solia? i spuse el clugrului, fr a
nceta s-l priveasc.
Ce solie, sire? Se amestec n vorb ducele, cu o cutezan pe care
lumea i-o lua n nume de ru i datorit creia atitudinea lui obinuit era
plin de familiaritate.
N-are a face? Spuse regele. O mic tain ntre mine i cineva pe care
nu-l cunoti.
Zu, sire, v uitai att de curios la el, nct bietul biat s-a fstcit de
tot.
Ai dreptate. Nu tiu de ce nu-mi pot desprinde privirile de el; mi se
pare c l-am vzut ori c-o s-l mai vd cndva. Poate c mi s-a artat n vis.
Haida-de, am nceput s bat cmpii. Poi s pleci, prinele, i-ai mplinit
misiunea. Fii fr grij: Scrisoarea cerut va fi trimis cui se cuvine.
D'pernon!
Porunc, sire!
S i se dea zece scuzi.
Mulumesc? Rosti clugrul.
Am impresia c-ai spus mulumesc numai din vrful buzelor! l lu la
rost d'pernon, cruia nu-i venea s cread c un biet clugr putea s
nesocoteasc zece scuzi.
Am spus, ntr-adevr, mulumesc din vrful buzelor? l lmuri
Jacques? Pentru c mi-ar fi plcut mai mult s-mi dai unul din pumnalele
acelea spaniole att de frumoase, atrnate pe perete.
Cum, n-ai vrea s ai bani ca s cati gura la pehlivanii din Piaa SaintLaurent sau s cutreieri speluncile din strada Saint-Marguerite? ntreb
d'pernon.
Am fcut legmnt s rmn srac i neprihnit? Spuse Jacques.
D-i unul din pumnalele spaniole, La Valette i s plece? Spuse regele.
Ducele, de felul lui zgrcit din fire, alese un jungher care i se pru mai
puin preios i i-l drui clugrului. Era un pumnal catalan cu lam lat i
tioas, solid mplntat ntr-un minunat mner de corn cu nflorituri.
Jacques l primi nespus de fericit c i se druiete o arm att de
frumoas i plec.
Dup plecarea lui, ducele ncerc din nou s-l iscodeasc pe rege.
Duce? i tie vorba monarhul? Nu se ntmpl cumva s ai la
ndemn printre Cei Patruzeci i Cinci vreo doi-trei oameni care s tie s
clreasc?

Cel puin doisprezece, sire i ntr-o lun toi vor fi nvat s umble
clare.
Alege doi dintre ei pe care te bizui i spune-le s vin chiar acum s
stea de vorb cu mine.
Ducele salut, iei n anticamer i porunci s fie chemat Loignac.
Loignac? i spuse ducele? Trimite-mi numaidect doi clrei voinici;
au de ndeplinit o misiune pe care le-o va ncredina chiar maiestatea sa.
Loignac strbtu ntr-un suflet galeria i iei n dreptul cldirii pe care de
aci ncolo o vom numi corpul de gard al celor Patruzeci i Cinci.
Ajungnd acolo, deschise ua i strig cu un glas poruncitor:
Domnul de Carmainges! Domnul de Biran!
Domnul de Biran a ieit? l ntiin santinela.
Cum se poate? A ieit fr nvoire?
A plecat n cercetarea cartierului pe care monseniorul duce d'pernon
i l-a ncredinat azi-diminea.
Foarte bine! Cheam atunci pe domnul de Sainte-Maline.
Numele celor doi alei rsunar sub bolile slii i, o clip mai trziu,
amndoi se nfiar.
Domnilor? Li se adres Loignac? Vei merge cu mine la domnul duce
d'pernon.
i se duse s-i prezinte ducelui, care, dup ce-i spuse lui Loignac c
poate s plece, i conduse la rndul su n faa monarhului. La un semn al
maiestii sale, ducele se retrase, iar cei doi tineri rmaser.
i unul i cellalt se aflau pentru prima oar naintea regelui. Henric
avea ntr-adevr un aer impuntor. Fiecare din ei i mrturisea ntr-altfel
emoia de care era stpnit. Sainte-Maline avea ochii scnteietori, picioarele
ncordate i mustaa zbrlit. Palid la fa, dar la fel de drz, dei nu chiar att
de ano, Carmainges se sfia s-i ainteasc privirea asupra lui Henric.
Suntei n garda celor Patruzeci i Cinci ai mei, domnilor? ntreb
regele.
Da, sire, m bucur de aceast cinste? Spuse Sainte-Maline.
i dumneata, domnule?
Am socotit c domnul a rspuns n numele amndorura, sire, de aceea
am zbovit cu rspunsul; sunt ns gata oricnd s mplinesc porunca
maiestii voastre, cu tot atta rvn ca oricare altul.
Bine. Aadar, vei ncleca pe cai i vei porni spre Tours. Cunoatei
drumul?
Am s ntreb? Spuse Sainte-Maline.
M descurc eu? Spuse Carmainges.
Ca s v putei cluzi mai bine, vei trece mai nti prin Charenton.

Da, sire.
Vei merge apoi drept nainte pn vei ntlni un cltor stingher.
Maiestatea voastr binevoiete s ne spun cum arat, ca s-l putem
recunoate? ntreb Sainte-Maline.
Poart o spad mare la old sau atrnat de umr, are braele lungi i
tot aa i picioarele.
Am putea ti numele lui, sire? ntreb Ernauton de Carmainges, pe
care exemplul camaradului su l ncurajase, n pofida cerinelor etichetei, s-i
pun ntrebri suveranului.
Se numete Strigoiul? Rspunse Henric.
i vom ntreba cum i cheam pe toi cltorii pe care-i vom ntlni n
cale, sire.
i vom scotoci toate hanurile.
Dup ce-l vei fi gsit pe omul nostru i v vei fi convins c el este ntradevr, i vei ncredina scrisoarea aceasta.
Tinerii ntinser amndoi odat mna. Regele rmase o clip n cumpn.
Cum i spune? ntreb el pe unul dintre ei.
Ernauton de Carmainges? Rspunse acesta.
i dumitale?
Ren de Sainte-Maline.
Domnule de Carmainges, dumneata vei duce scrisoarea, iar domnul de
Sainte-Maline o va nmna.
Ernauton lu n primire preiosul document, pe care se grbi s-l vre n
sn. Sainte-Maline l apuc de bra n clipa n care se pregtea tocmai s
ascund scrisoarea i srut cu respect pecetea. Pe urm i-o ncredin din
nou lui Ernauton. Gestul acesta linguitor aduse un zmbet pe buzele lui
Henric al III-lea.
Prea bine, domnilor, mi dau seama c voi fi temeinic slujit.
Asta-i tot, sire? ntreb Ernauton.
Da, domnilor. nc un cuvnt numai, nainte de plecare.
Tinerii fcur o plecciune i rmaser pe loc n ateptare.
Scrisoarea aceasta, domnilor? Spuse Henric? Este mai preioas dect
o via de om. S-o pzii ca ochii din cap i s-o nmnai n tain Strigoiului, iar
el o s v dea o mrturie c-a primit-o, mrturie pe care mi-o vei aduce la
napoiere; i, mai cu seam, lsai s se cread c suntei nite oameni care
cltoresc pentru nevoile lor. Putei pleca.
Tinerii ieir din biroul regelui, Ernauton? n culmea bucuriei, SainteMaline? Mai-mai s plesneasc de ciud; unul cu o flacr n ochi, cellalt cu o
privire flmnd ce prea c vrea s strpung haina tovarului su.
Domnul d'pernon, care-i atepta, ncerc s-i iscodeasc.

Domnule duce? Rspunse Ernauton? Suveranul nu ne-a dat


ncuviinarea s vorbim.
i fr s mai zboveasc o clip, se ndreptar spre grajdurile palatului,
unde olcarul regelui le puse la ndemn doi gonaci voinici i nzestrai cu tot
tacmul.
Domnul d'pernon s-ar fi inut, de bun seam, dup ei ca s-i trag de
limb, dac n momentul n care Sainte-Maline i Carmainges se desprir de
dnsul n-ar fi fost ntiinat c cineva voia s-i vorbeasc neaprat i ct mai
grabnic cu putin.
Cine anume? ntreb ducele nerbdtor.
Locotenentul prefecturii le-de-France.
Ei, comedia dracului! Se or el. Dar ce sunt eu, consilier comunal,
prefect sau comandantul strjilor?
Nu, monseniore; suntei, n schimb, prietenul regelui? i rspunse o
voce umil din stnga lui. i, ca atare, v rog din suflet s m-ascultai.
Ducele se ntoarse. La un pas de el atepta, smerit i cu capul gol, un
biet solicitator pe faa cruia se perindau din clip-n clip toate culorile
curcubeului.
Cine eti dumneata? l lu din scurt ducele.
Nicolas Poulain, nu v fie cu suprare, monseniore.
i vrei s-mi vorbeti?
V rog s-mi facei aceast favoare.
N-am vreme acum.
Nici ca s aflai un secret, monseniore?
n fiecare zi mi-e dat s ascult cte o sut de destinuiri; a dumitale ar
fi nc una peste sut; cred c e prea mult.
Chiar dac e n joc viaa maiestii sale? opti Nicolas Poulain,
aplecndu-se la urechea lui d'pernon.
Aa? Te-ascult. Vino la mine n birou.
Nicolas Poulain i terse fruntea scldat n sudoare i porni n urma
ducelui.
Capitolul XXVIII Destinuirea.
Trecnd prin anticamer, d'pernon se adres unuia din gentilomii care
erau de serviciu n momentul acela.
Care-i numele dumitale, domnule? ntreb el, vznd naintea lui un
chip necunoscut.
Pertinax de Montcrabeau, monseniore? Rspunse gentilomul.
Uite ce e, domnule de Montcrabeau, f bine i stai de paz la u i ia
seama s nu intre nimeni nuntru.
Da, domnule duce.

Nimeni, ai neles?
Am neles, s trii.
i domnul Pertinax, care era mbrcat ca un prin, mpunndu-se cu
ciorapii lui portocalii i cu vesta de satin albastru, cu mneci bufante, se grbi
s aduc la ndeplinire porunca lui d'pernon. Drept care se aez cu spatele la
perete i cu braele ncruciate pe piept, n dreptul draperiei.
Nicolas Poulain l nsoi pe duce, care intr la el n birou. Locotenentul
vzu deschizndu-se ua i nchizndu-se la loc, vzu pe urm draperia
cobornd peste ea i ncepu s tremure ca apucat de frigul morii.
Ei i acum spune ce-i cu uneltirea aceea, domnule? Vorbi ducele rstit.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, numai s fie ceva serios, fiindc avem o
mulime de lucruri plcute de fcut pe ziua de azi i, dac m sileti s-mi
pierd vremea de poman cu palavrele dumitale, ai pit-o!
Vai de mine, domnule duce? Rspunse Poulain? E vorba doar de cea
mai cumplit nelegiuire!
Ia s vedem ce fel de nelegiuire.
Domnule duce
Vor s m omoare, nu-i aa? O apuc nainte d'pernon, gata s
nfrunte totul ca un spartan. Prea bine, s pofteasc! Viaa mea e nchinat
Celui de Sus i regelui, n-au dect s mi-o ia.
Nu-i vorba de domnia voastr, monseniore.
Ah! M mir!
E vorba de suveranul nostru. Vor s-l rpeasc, domnule duce.
Oh! Iar povestea asta neroad cu rpirea! Zise ducele, dispreuitor.
De ast dat este un lucru ct se poate de serios, domnule duce, aa
cel puin se arat.
i cnd anume au de gnd s rpeasc pe maiestatea sa?
Monseniore, cu prima ocazie cnd monarhul va pleca spre Vincennes
n litier.
Cum au plnuit s-l rpeasc?
Omorndu-i pe cei doi olcari.
i cine o s fac isprava asta?
Doamna de Montpensier.
D'pernon ncepu s rd.
Biata duces! Exclam el. Ce de bazaconii i se arunc n spinare!
Mult mai puine dect pune dnsa la cale, monseniore.
i treaba asta o urzete la Soissons?
Doamna duces se afl la Paris.
La Paris?!
Monseniorul se poate bizui pe cuvntul meu.

Ai vzut-o dumneata?
Da.
Mai bine zis i s-a prut c-o vezi.
Am avut cinstea s-i vorbesc.
Cinstea?
Am greit, domnule duce; voiam s spun nefericirea.
Dar, dragul meu locotenent de poliie, doar nu-i nchipui c ducesa ar
fi n stare s-l rpeasc pe rege?
mi pare ru, monseniore.
Chiar dnsa?
Chiar dumneaei n persoan; firete, mpreun cu oamenii si de
ncredere.
i unde o s stea ca s supravegheze rpirea?
La una din ferestrele mnstirii iacobinilor, care, precum tii, se afl
pe drumul spre Vincennes.
Ei, fir-ar s fie, ce tot trncneti?
Adevrul adevrat, monseniore. S-au luat toate msurile pentru ca n
momentul n care litiera va ajunge n dreptul mnstirii s i se taie calea.
i cine a luat msurile astea?
Pcatele mele!
Spune odat, ce naiba!
Eu, monseniore.
D'pernon se trase brusc napoi.
Dumneata? Spuse el.
Poulain oft din adnc.
Va s zic dumneata, care ai venit s-i prti, eti amestecat n treaba
asta? Urm d'pernon.
Monseniore? Rspunse Poulain? Un slujitor credincios al monarhului
trebuie s nfrunte orice spre a-i fi de folos.
Drept ai grit, pe legea mea! M tem c-o s ai de nfruntat treangul.
Mai bine mort dect njosit sau dect s piar regele, de aceea am i
venit.
Simmintele dumitale, domnule, sunt vrednice de toat lauda i
trebuie s ai motive temeinice spre a le nutri.
M-am gndit, monseniore, c suntei prietenul regelui, c n-ai fi n
stare s m dai de gol i c vei face n aa fel ca destinuirile mele s fie spre
binele tuturor.
Ducele se uit lung la Poulain, cercetnd cu o privire ptrunztoare
trsturile chipului su palid.

Trebuie s mai fie nc un clenci la mijloc? Spuse el n cele din urm.


Orict ar fi de drz ducesa, nu s-ar ncumeta s ncerce singur o asemenea
isprav.
Ateapt s vin fratele su? Rspunse Nicolas Poulain.
Ducele Henri! Exclam d'pernon, nspimntat de moarte, ca un om
care ar fi auzit c se afl pe aproape un leu.
Nu ducele Henri, monseniore, e vorba s vin numai ducele de
Mayenne.
Aa! Spuse d'pernon, rsuflnd uurat. Oricine ar fi ns, trebuie s
zdrnicim toate aceste strlucite planuri.
Fr doar i poate, monseniore? ntri Poulain? Tocmai de aceea m-am
i grbit s v ntiinez.
Dac ceea ce mi-ai spus e adevrat, domnule locotenent, vei fi
rspltit.
Pentru ce a mini, monseniore? Ce interes a avea, eu care mnnc
pinea regelui? Sunt dator, da sau nu, s-l slujesc? Sunt gata deci s merg
pn la rege, s tii, dac nu m credei pe cuvnt, s-mi dau i viaa chiar, la
nevoie, pentru a dovedi c-am spus adevrul curat.
Nici s nu te gndeti. Ei, comedia dracului! Nu cumva s te duci la
rege, m-ai neles, jupn Nicolas? N-o s ai de-a face dect cu mine, numai i
numai cu mine.
Prea bine, monseniore. Am spus aa pentru c mie mi s-a prut c
stai la ndoial.
Ba nu, nu stau de loc la ndoial, dar nainte de toate ine minte c-i
datorez o mie de scuzi.
Monseniorul dorete deci s nu mai tie nimeni afar de domnia sa?
Da, sunt destul de rzbuntor i de zelos, ca s pstrez secretul numai
pentru mine. Mi-l ncredinezi mie, nu-i aa?
Da, monseniore.
mi dai cuvntul ns c-i ntr-adevr un secret?
Vai de mine! V jur pe ce vrei.
Cred c eti mulumit cu o mie de scuzi, baca altele ce-or mai veni
mai ncolo!
Am i eu o familie, monseniore.
Bine, dar, oricum, sunt o mie de scuzi totui, comedia dracului!
Dac s-ar afla n Lorena c-am fcut o asemenea destinuire, fiecare
cuvnt rostit de mine m-ar costa o vadr de snge.
Bietul om!
i n cazul sta, dac s-ar ntmpla o nenorocire, n-a vrea ca familia
mea s rmn pe drumuri.

Prin urmare?
Prin urmare, primesc cei o mie de scuzi.
Ei, fir-ar al dracului, ce mai atta vorb! Ce m privete pe mine
motivul pentru care-i primeti, din moment ce faci nazuri? Aadar, ai de la
mine o mie de scuzi.
Mulumesc, monseniore.
Vznd c ducele se apropiase de un sipet i cuta ceva nuntru,
Poulain se duse lng el. Ducele ns se mulumi s scoat din sipet un catastif
n care scrise cu litere de-o chioap ce te bgau n speriei: Trei mii de livre
domnului Nicolas Poulain.
Aa nct nu se putea ti dac pltise suma aceasta sau dac urma s-o
dea.
E ca i cum i-ai avea n pung? l ncredin ei.
Poulain, care fcuse un pas nainte i ntinsese mna, se grbi s-i
retrag i piciorul i mna, lund poziie de drepi.
Atunci ne-am neles? Spuse ducele.
n ce privin, monseniore?
Ai s-mi spui tot ce se ntmpl i de aci nainte?
Poulain sttu n cumpn: precum se vedea, l silea s fac pe iscoada.
Cum aa? Se mir ducele. Credina nemsurat de care ziceai c eti
nsufleit s-a i spulberat?
Ba nu, monseniore.
M pot deci bizui pe dumneata?
Poulain fcu o sforare.
V putei bizui? Spuse el.
i sunt singurul om care tie lucrurile astea?
Singurul, monseniore.
Bine, dragul meu, poi s te duci acum. Comedia dracului! Domnul de
Mayenne s ia seama c-o s-o peasc!
i rostind aceste cuvinte, ridic draperia pentru a-i ngdui lui Poulain s
treac, pe urm, dup ce-l vzu strbtnd anticamera i ieind pe u, se
duse din nou ntr-un suflet la rege.
Monarhul, dup ce se jucase un timp cu celuii, plictisinduse n cele
din urm, ncepuse s se joace cu bilbochetul.
D'pernon i ticlui o figur gnditoare i nelinitit de om care nu-i mai
vede capul de treburi, ceea ce regele, absorbit cum era de o ndeletnicire att de
important, nici nu avu rgazul s bage de seam. Totui, cum ducele se
ncpna s tac, suveranul se nvrednici n cele din urm s ridice fruntea i
s-i arunce o privire.

Ei? l ntreb el? Ce s-a mai ntmplat, La Valette? Ce-i cu tine, doar nai murit?
Ce bine ar fi fost, sire? Rspunse d'pernon? Fiindc n-a mai fi
apucat s vd ceea ce mi-e dat s vd acum.
Ce? Bilbochetul meu?
Sire, n toiul celor mai cumplite primejdii, un supus are tot dreptul s
fie ngrijorat de soarta stpnului su.
Iari primejdii! S te ia talpa iadului, duce!
i cu o ndemnare puin obinuit, reui s prind mingea de filde n
vrful popicului.
Cum aa, nu tii chiar nimic, n-ai auzit ce se petrece? Se mir
ducele.
De, ce s zic! Poate c nu? Spuse regele.
n clipa de fa suntei mpresurat de cei mai aprigi dumani.
Ei, nu? i cine sunt aceia?
Ducesa de Montpensier, n primul rnd.
A, da, ai dreptate: a fost de fa ieri la execuia lui Salcede.
Cu ce ton maiestatea voastr a spus asta!
Ce m privete pe mine dac a fost?
Aadar, tiai?
Vezi bine c tiam de vreme ce i-am spus.
Dar domnul de Mayenne trebuie s soseasc, asta o mai tii?
tiu nc de asear.
Cum? Va s zic secretul? ngn ducele, care ncerca o neplcut
surpriz.
Exist oare secrete pentru capul statului, dragul meu? Spuse Henric,
nepstor.
Dar cine ar fi putut s v ntiineze?
Nu tii c uneori capetele ncoronate au prevestiri?
Sau o poliie.
E acelai lucru.
Ah! Aadar, maiestatea voastr are o poliie personal i nu spune
nimic? Rosti d'pernon, nepat.
Ei, Doamne! Cine crezi c-ar putea s m iubeasc, dac nu m-a iubi
eu nsumi?
mi aducei o insult, maiestate.
Dragul meu La Valette, e adevrat c eti plin de rvn, ceea ce este o
mare calitate, n schimb te urneti greu, ceea ce este un mare cusur. Vestea
adus de tine ar fi fost foarte bine venit ieri, la orele patru, dar astzi
Astzi, sire?

Trebuie s recunoti c-a sosit cam trziu.


Sau prea curnd, sire, deoarece, cum vd eu, nu suntei dispus s m
ascultai? ntmpin d'pernon.
Eu? S tot fie un ceas de cnd te-ascult.
Cum se poate! Suntei ameninat, ncolit, vi se ntind capcane i
maiestatea voastr nici nu se clintete?
La ce bun, de vreme ce m-ai nzestrat cu o gard i, nu mai departe
dect ieri, m ncredinai c voi rmne n veci nemuritor? De ce te ncruni?
Asta-i bun! Dar cei Patruzeci i Cinci ai ti ce pzesc? Nu cumva s-au ntors n
Gasconia sau nu mai fac nici dou parale? Nu cumva se ntmpl i cu
domniile lor ceea ce se ntmpl de obicei cu catrii? Cnd i pui la ncercare,
mnnc foc; dup ce i-ai cumprat ns, se las pe tnjal.
Bine. Maiestatea voastr va avea prilejul s vad de ce sunt n stare.
Nu mi-ar prea ru; i cnd crezi, duce, c-o s am prilejul acesta?
Mai curnd poate dect v nchipuii, sire.
Ce vorbeti! Simt c mi se ncreete pielea de fric.
Vei vedea, sire, vei vedea. i fiindc veni vorba, cnd avei de gnd s
plecai la ar?
La Vincennes?
Da.
Smbt.
Peste trei zile deci?
ntocmai, peste trei zile.
V mulumesc, sire.
D'pernon se nclin n faa monarhului i iei.
n anticamer bg de seam c uitase s ridice consemnul domnului
Pertinax, pe care-l pusese s stea de straj; domnul Pertinax ns avusese grij
s fac singur treaba aceasta.
Capitolul XXIX Doi prieteni.
i acum, dac cititorii notri sunt de acord, i vom nsoi pe cei doi tineri
pe care monarhul, fericit c avea i el unele mici taine, i trimisese din partea
sa solului su Chicot.
Dup ce nclecar pe cai, cnd s ias pe poart, de team ca nu cumva
unul dintre ei s-o ia naintea celuilalt, Ernauton i Sainte-Maline erau ct pe ce
s se striveasc unul pe altul. ntr-adevr, mergnd grumaz lng grumaz, caii
fcur s se frece unul de altul genunchii clreilor, mai-mai s-i zdrobeasc.
Sainte-Maline se mpurpura la fa, iar Ernauton se nglbeni.
M-ai lovit, domnule! Strig cel dinti dup ce ieir pe poart. Ce, vrei
s m schilodeti?

i dumneata m-ai lovit? Rspunse Ernauton. Numai c eu nu m


plng.
Nu cumva vrei s-mi dai lecii?
Nu vreau s-i dau nimic.
Aa! Se zbirii Sainte-Maline, mnnd calul ca s poat vorbi mai de
aproape cu tovarul su de drum. Mai spune o dat ce-ai spus.
Pentru ce?
Pentru c n-am neles.
Cum vd eu, mi caui pricin, nu-i aa? Rosti flegmatic Ernauton. Cu
att mai ru pentru dumneata!
De ce i-a cuta pricin? Nici mcar nu te cunosc! Rosti dispreuitor
Sainte-Maline.
Ba m cunoti foarte bine, domnule? Spuse Ernauton. nti i-nti
pentru c pe meleagurile de unde ne tragem amndoi casa mea se afl la dou
leghe de a dumitale i pentru c prin partea locului toat lumea m cunoate,
fiind dintr-o familie de vi veche; pe urm, fiindc mori de ciud c m-ai
ntlnit la Paris, unde i nchipuiai c numai dumneata ai fost chemat; i, n
sfrit, pentru c regele mi-a ncredinat mie scrisoarea.
Ei bine, fie! Se burzului Sainte-Maline, alb ca varul de mnie. S zicem
c-ar fi aa cum spui. Urmeaz de aici un lucru
Ce anume?
C-mi stai ca un ghimpe n ochi.
N-ai dect s pleci dac pofteti. Ei, drcia dracului! Ce, te in eu?
Te faci c nu nelegi.
Dimpotriv, domnule, te-neleg foarte bine. Grozav ai mai dori s-mi iei
scrisoarea ca s-o duci dumneata: numai c, din pcate, ar trebui s m ucizi
mai nti.
i de unde tii c n-a vrea s-o fac?
S vrei i s faci sunt dou lucruri deosebite.
Coboar numai o clip cu mine pe malul apei i ai s vezi atunci c a
vrea i a face, pentru domnia mea, sunt unul i acelai lucru.
Drag domnule, cnd regele mi d s duc o scrisoare
Ei bine?
Ei bine, nu-mi rmne dect s-o duc.
Am s i-o smulg cu de-a sila, nfumuratule!
Sper c n-ai s m obligi s-i crp capul ca unui cine turbat?
Dumneata?
Nici vorb, am asupra mea un pistol, n timp ce dumneata n-ai nimic.
Aa! Ei, las c mi-o plteti tu! l amenin Sainte-Maline, silindu-i
calul s fac un salt n lturi.

Nici nu doresc altceva, dar dup ce-mi voi fi mplinit solia.


Bine, bine!
Deocamdat, caut i stpnete-te, domnule de Sainte-Maline, te rog
din suflet; cci avem cinstea de a fi oamenii regelui i-i poi nchipui ce proast
prere i-ar face lumea despre casa regal dac am strnge gloata n jurul
nostru ca la blci. i pe urm, gndete-te cum s-ar mai umfla n pene
dumanii maiestii sale, vznd c domnete zzania printre aprtorii
tronului.
Sainte-Maline i muca mnuile i att de aprig i nfipsese dinii n
carne, nct i dduse sngele.
Stai, stai, domnule? Spuse Ernauton? Cru-i minile ca s te poi
sluji de spad cnd o fi s ne batem.
Oh! mi vine s plesnesc! Rcni Sainte-Maline.
nseamn c m scuteti de osteneal n cazul acesta? Rspunse
Ernauton.
Cine tie ce-ar fi fost n stare s fac mnia din ce n ce mai nverunat
a lui Sainte-Maline, cnd deodat, n timp ce strbteau strada Saint-Antoine,
n apropiere de Saint-Paul, Ernauton scp un strigt de mirare vznd o litier
i se opri locului ca s se uite la femeia ce se afla nuntru i al crei obraz era
pe jumtate acoperit de un vl.
Pajul meu de ieri! opti el.
Doamna ns nu pru a-l recunoate i trecu mai departe fr s
clipeasc, avnd grij totui s se ascund n fundul trsurii.
S fie-al dracului! Protest Sainte-Maline. Cum vd eu, m faci s teatept. i pentru ce? Ca s te uii dup fuste.
Te rog s m ieri, domnule? Se scuz Ernauton, pornind mai departe.
Din momentul acela, tinerii i vzur de drum, mnnd caii la trap pe
strada principal a cartierului Saint-Marceau, fr s deschid gura nici mcar
ca s se sfdeasc.
Judecnd dup nfiare, Sainte-Maline prea s se fi linitit; n realitate
ns tremura carnea pe el de mnie. Pe de alt parte, bgase de seam? i
descoperirea aceasta, cum e lesne de neles, nu avu ctui de puin darul s-l
mblnzeasc? Pe de alt parte, ziceam, bgase de seam c, dei era un iscusit
clre, n-ar putea, la o adic, s se in dup Ernauton, deoarece bidiviul su
se dovedea mult mai prejos dect cel pe care clrea nsoitorul lui i era
scldat n sudoare, cu toate c nu-l alergase nc.
Treaba aceasta l punea pe gnduri; de aceea, ca s se poat dumeri pe
deplin la ce se putea atepta din partea armsarului su, l tot zdra cnd cu
nuiaua, cnd cu pintenii. Struinele lui strnir vrajb ntre cal i clre.
Asta se ntmpla n preajma rului Bievre. Dobitocul nu se osteni s-i ncerce

elocina aa cum fcuse Ernauton, ci, amintindu-i de obria sa (era de fel din
Normandia), i deschise lui Sainte-Maline un proces, pe care acesta l pierdu.
ncepu prin a slta n dezghinuri, apoi se ridic n dou picioare, pe
urm, srind berbecete, i lu vnt ndreptndu-se spre Bievre i acolo se
descotorosi de clre, rosto-golindu-se cu el pn n mijlocul rului, unde se
desprir definitiv.
njurturile lui Sainte-Maline s-ar fi auzit probabil de la o pot, dei
erau pe jumtate sugrumate de ap. Cnd reui, n sfrit, s se pun pe
picioare, avea ochii ieii din cap i cteva picturi de snge ce i se prelingeau
de pe fruntea zdrelit i brzdau obrazul.
Sainte-Maline se uit roat mprejur: calul se urcase pe mal i nu i se
mai vedea dect crupa, ceea ce dovedea c era cu capul ntors ctre palat.
Burduit cum era i terfelit de sus i pn jos cu noroi, ud pn la piele,
plin de snge i de vnti, Sainte-Maline i ddea prea bine seama c nu era
n stare s alerge dup bidiviu s-l prind; a ncerca mcar aa ceva ar fi
nsemnat s se fac de rs.
n momentul acela i venir n minte cuvintele pe care i le spusese lui
Ernauton: de vreme ce nu catadicsise s-l atepte pe tovarul su nici o
singur clip pe strada Saint-Antoine, pentru ce Ernauton s-ar fi nvrednicit sl atepte acum un ceas, poate chiar dou, n mijlocul drumului?
De unde pn atunci clocotea de mnie, n urma acestor cugetri, SainteMaline fu copleit de cea mai crncen disperare, mai ales cnd l vzu, din
fundul vgunii n are s prbuise, pe tcutul Ernauton dnd pinteni calului
i apucnd-o pe un drum lturalnic, pe care pesemne l socotea mai scurt.
Punctul culminant al mniei la oamenii abrai din fire este o dezlnuire
de nebunie. Unii dintre ei ajung cel mult s aiureze. Alii se prbuesc ntr-un
fel de toropeal ca i cnd trupul i mintea lor ar fi sleite de vlag.
Sainte-Maline trase din teac pumnalul aproape fr s-i dea seama; o
clip i ddu prin gnd s i-l mplnte n piept pn n plsele. Nimeni n-ar
putea s zugrveasc, nici el nsui chiar, suferinele prin care trecu n
momentul acela. O asemenea ncercare sau i curm viaa sau, dac izbuteti
s-o nfruni, te mbtrnete cu zece ani.
Sainte-Maline se car pe malul apei, mergnd n patru labe pn ce
ajunse pe muchie; ieind, n sfrit, la liman, se uit cu o privire rtcit n
lungul drumului: era cu desvrire pustiu.
Ernauton dispruse n dreapta, urmndu-i calea drept nainte, iar
telegarul su se fcuse i el nevzut, topindu-se departe n zare.
n timp ce Sainte-Maline frmnta n minte mii de gnduri vrjmae
ndreptate att mpotriva celorlali, ct i mpotriva lui nsui, tropotul unui

bidiviu i ajunse la ureche i, n aceeai clip, vzu venind pe drumul din


dreapta pe care apucase Ernauton un cal i un clre.
Clreul inea de cpstru un al doilea cal.
Era rezultatul raitei pe care o dduse domnul de Carmainges; acesta o
luase la dreapta, tiind prea bine c a fugri un cal nseamn a-l speria,
silindu-l s scapere mai vrtos din copite. Se gndise deci s fac un ocol i
tiase drumul calului normand, ateptndu-l pe o ulicioar ngust.
n faa acestei priveliti, Sainte-Maline simi c-i crete inima de bucurie
i un val de cldur i de recunotin fu gata s se reverse din sufletul su,
oglindindu-se n expresia plin de gingie a privirii sale; apoi se ntunec
brusc la fa; i dduse seama dintr-o dat de superioritatea lui Ernauton
asupra sa, cci trebuia s recunoasc fr doar i poate c, dac ar fi fost n
locul tovarului su de drum, nici prin gnd nu i-ar fi trecut s fac ceea ce
fcuse acesta.
Nobleea faptei sale era strivitoare; i cu att simea mai adnc lucrul
acesta, cu att suferea mai cumplit. ngn totui o mulumire, pe care
Ernauton nici n-o lu n seam, apuc apoi furios calul de fru i, cu toate c
era chinuit de dureri, se slt din nou n a. Fr s spun nimic, Ernauton o
luase nainte la pas, dezmierdnd grumazul oimanului.
Sainte-Maline, aa cum am spus, era un nentrecut clre; accidentul pe
care-l suferise era o ntmplare cu totul neateptat; dup o lupt de cteva
clipe, din care de ast dat iei biruitor, izbuti s-i stpncasc n cele din
urm calul i s-l urneasc din loc, mnndu-l la trap.
i mulumesc, domnule? i spuse pentru a doua oar lui Ernauton
cnd ajunse n dreptul su, dup ce mai nti se ntrebase de o sut de ori dac
mndria sa i eticheta i ngduie s fac lucrul acesta.
Ernauton se mulumi s se ncline, ntorcndu-se spre el i ducnd
mna la plrie.
Sainte-Maline avea impresia c drumul nu se mai sfrete.
Pe la ceasurile dou i jumtate zrir un cltor care mergea naintea
lor, nsoit de un dulu: omul era nalt i purta o spad la old; nu era, de bun
seam, Chicot, dei avea nite brae i nite picioare pe msura lui.
Sainte-Maline, care era ntr-un hal fr hal, murdar de noroi din cap
pn-n picioare, nu-i putu stpni nerbdarea; observase c Ernauton trecuse
pe lng drume fr a-l nvrednici mcar cu o privire. Ideea de a-i dovedi
tovarului su c greise fulger ca o sgeat otrvit prin mintea gasconului;
se apropie, aadar, de cltor i ncerc s intre n vorb cu el.
Atepi ceva, drumee? l iscodi el.
Omul se uit la Sainte-Maline, a crui nfiare n momentul acela,
cinstit vorbind, nu era ctui de puin atrgtoare. Figura rvit de mnia ce-

l nvolburase puin mai nainte, hainele pline de noroiul ce nu apucase nc s


se zvnte, drele de snge nenchegat nc de pe obraji, sprncenele groase i
ncruntate, braul ntins cu nfrigurare spre el, ntr-un gest mai degrab plin de
ameninare dect ntrebtor, toate acestea laolalt nchipuiau o privelite cu
drept cuvnt fioroas n ochii cltorului.
Dac a atepta ceva? i rspunse el? nseamn c n-a atepta pe
cineva, iar dac ar fi s atept pe cineva, n orice caz nu te-a atepta pe
dumneata.
Eti necuviincios, jupne! Se burzului Sainte-Maline, fericit c gsise,
n sfrit, prilejul s-i descarce mnia i totodat furios, deoarece se nelase
i astfel i dduse iari adversarului su ocazia s se fleasc.
Spunnd aceste cuvinte, ridic mna n care inea nuiaua, ca s-l
plesneasc pe cltor; acesta ns ridic la rndul su toiagul i-l izbi din
rsputeri peste umr pe Sainte-Maline; pe urm fluier cinele, care se repezi
s mute piciorul calului i s-i nfig colii n coapsa clreului, smulgnd
dintr-o parte o fie de carne, iar din cealalt o bucat de stof.
Strnit de durere, calul i lu iari vnt, rupnd-o la fug, de ast dat
drept nainte, fr s mai poat fi strunit de Sainte-Maline, care totui se
strdui din rsputeri s-l in n fru, izbutind s rmn mai departe n a.
Trecu astfel ca o furtun prin faa lui Ernauton, care nu avu nici mcar o
prere de zmbet vznd pania lui.
Cnd reui, n fine, s-i domoleasc bidiviul i domnul de Carmainges l
ajunse din urm, mndria lui, n loc s se smereasc, dimpotriv, cut s
scape cu faa curat.
De, ce s-i faci! Spuse el, silindu-se s surd. Cum vd eu, azi este o
zi bucluca pentru mine, n-am noroc i pace. Omul sta totui era leit cel pe
care trebuia s-l ntlnim, aa cum ni l-a zugrvit maiestatea sa.
Ernauton ns nu catadicsi s deschid gura.
Cu dumneata vorbesc, domnule! Se roi Sainte-Maline, scos din srite
de sngele lui rece, pe care-l socotea i cu drept cuvnt, o mrturie de dispre i
dorind din toat inima s pun capt odat acestei situaii printr-o rfuial
hotrtoare, chiar cu preul vieii. Cu dumneata vorbesc, n-ai auzit ce i-am
spus?
Omul pe care ni l-a descris maiestatea sa? i rspunse Ernauton? Nu
avea toiag i nici cine.
Adevrat? Recunoscu Sainte-Maline? i dac m-a fi gndit puin mai
nainte, a avea acum o vntaie mai puin la umr i o julitur mai puin la
picior; acum mi dau seama c e bine s fii cuminte i s-i pstrezi cumptul.
De ast dat Ernauton nu-i mai rspunse, ci, ridicndu-se n scri i
punnd mna streain la ochi, zise:

Uite-l colo pe omul cutat de noi i care ne-ateapt.


S fiu al naibii! Bombni pe nfundate Sainte-Maline, nciudat c i de
data aceasta tovarul su l ntrecuse. Ce ochi ageri ai, domnule, zu aa! Eu
nu desluesc dect un punct negru i cu mare greutate, nc.
Ernauton i urm drumul fr s-i mai rspund; n curnd SainteMaline reui s vad la rndul su i s recunoasc persoana despre care le
vorbise monarhul. Din nou zgndrit de un imbold rutcios, ddu pinteni
calului, pregtindu-se s-o ia nainte ca s ajung cel dinti la int.
Ernauton, care se atepta la lucrul acesta, se mulumi s-l priveasc fr
ca n ochii lui s se poat citi nici mcar o umbr de ameninare, dar nici vreun
alt gnd desluit; privirea lui l fcu pe Sainte-Maline s-i vin n fire i s-i
struneasc bidiviul, mnndu-l la pas.
Capitolul XXX Sainte-Maline.
Ernauton nu se nelase, cltorul cu pricina era ntr-adevr Chicot.
La rndul su, Chicot avea i el ochiul ager i urechea ascuit, aa c-i
vzuse i-i auzise pe clrei de departe. i bnuind c erau n cutarea lui, se
opri locului ateptndu-i. n momentul n care nu mai avu nici o ndoial n
privina aceasta i se dumeri c cei doi clrei se ndreptau spre el, puse mna
fr nici un fel de ifose pe mnerul spadei, ca i cum ar fi vrut s ia o atitudine
demn.
Ernauton i Sainte-Maline se uitar o clip unul la altul, fr s spun
nimic.
Te rog, e rndul dumitale, domnule? Rosti n cele din urm Ernauton,
nclinndu-se n faa adversarului su; cci, n mprejurarea de fa, cuvntul
adversar este mai potrivit dect cel de tovar.
Saint-Maline simi c i se taie suflarea; gestul acesta curtenitor era att
de neateptat, nct i se puse un nod n gt i, n loc de rspuns, ls capul n
piept.
Vznd c tcea mlc, Ernauton se hotr s ia el cuvntul.
Slugile dumneavoastr, domnule? I se adres el lui Chicot. Vorbesc n
numele meu i al dumnealui.
Chicot l salut cu cel mai drgla zmbet.
mi ngduii s v ntreb, dac nu sunt prea curios? Continu
tnrul? Care-i numele domniei voastre?
Numele meu este Strigoiul, domnule? i rspunse Chicot.
Ateptai ceva, nu-i aa?
Da, domnule.
Suntei att de bun, dac nu v-ar fi cu suprare i ne spunei ce
ateptai?
Atept o scrisoare.

V rugm s iertai curiozitatea noastr, domnule i c n-avem ctui


de puin intenia s v jignim.
Chicot se nclin din nou, cu un zmbet din ce n ce mai drgla.
i de unde ateptai scrisoarea aceasta? Continu Ernauton.
De la palat.
Pecetluit cu ce fel de sigiliu?
Cu sigiliul regal.
Ernauton vr mna n sn.
Ai putea recunoate, nu-i aa, scrisoarea cu pricina? ntreb el.
Da, dac a vedea-o.
Ernauton scoase rvaul din sn.
Asta e? Spuse Chicot? i pentru mai mult siguran, tii, cred c
trebuie s v dau ceva n schimb.
O dovad?
ntocmai.
Domnule? Lu din nou cuvntul Ernauton? Regele mi-a ncredinat
aceast scrisoare ca s vi-o aduc, ns dumnealui este cel care are datoria s
vi-o nmneze.
i ntinse scrisoarea lui Sainte-Maline, care o lu n primire pentru a o
depune la rndul su n minile lui Chicot.
V mulumesc, domnilor? Spuse acesta.
Precum vedei? Adug Ernauton? Am ndeplinit solia aa cum ni s-a
poruncit. Nu mai e nimeni altcineva pe drum, nimeni deci nu ne-a vzut stnd
de vorb cu domnia voastr sau nmnndu-v scrisoarea.
E adevrat, domnule, recunosc i, la nevoie, chiar pot aduce mrturie
c aa a fost. i acum e rndul meu.
Dovada? Rostir ntr-un glas cei doi tineri.
Cruia din dumneavoastr trebuie s i-o ncredinez?
Regele nu ne-a spus nimic! Exclam Sainte-Maline, uitndu-se
amenintor la nsoitorul su.
Fii att de bun i mai facei un duplicat, domnule? l rug Ernauton?
Ca s ne putei da fiecruia dintre noi cte un nscris; de aici i pn la palat e
o bucat bun de drum i ntre timp cine tie ce nenorocire ni se poate
ntmpla, mie sau dumnealui.
n timp ce spunea aceste cuvinte, ochii lui Ernauton scnteiar la rndul
lor, luminai de un fulger.
Suntei un om nelept, domnule? l lud Chicot.
Scoase apoi din buzunar un carnet, rupse dou file i se apuc s scrie
pe fiecare dintre ele: Am primit din minile domnului Ren de Sainte-Maline
scrisoarea adus de domnul Ernauton de Carmainges.

Strigoiul
S ne vedem cu bine, domnule! Spuse Sainte-Maline, grbindu-se s
ia n stpnire dovada sa.
Rmnei cu bine, domnule i drum bun! Adug Ernauton. Mai avei
ceva de trimis la palat?
Nu, nimic altceva, domnilor! V foarte mulumesc! Rspunse Chicot.
Ernauton i Sainte-Maline i ndemnar din nou caii la drum, de ast
dat ns ndreptndu-se spre Paris, iar Chicot se ndeprt cu nite pai
pentru care i cel mai vnjos catr ar fi putut pe bun dreptate s-l invidieze.
Dup ce Chicot se topi n deprtare, Ernauton, care abia apucase s fac
o sut de pai, i nfrn brusc bidiviul i, ntorcndu-se ctre Sainte-Maline,
spuse:
i-acum, domnule, f bine, te rog i descalec.
Dar pentru ce, domnule? Se mir Sainte-Maline.
Acum, c ne-am ndeplinit datoria, avem ceva de vorbit amndoi i
locul de fa mi se pare ct se poate de potrivit pentru o conversaie de felul
acesta.
Cum doreti, domnule? Se nvoi Sainte-Maline, srind jos de pe cal,
aa cum fcuse i tovarul su.
Dup ce desclec, Ernauton se apropie de el i-i spuse:
Cred c-i aduci aminte, domnule, c, fr nici o provocare din partea
mea i fr nici o socoteal din partea dumitale, n sfrit, fr nici o pricin,
tot drumul n-ai fcut dect s m jigneti cu cele mai grele cuvinte. Mai mult
nc: ai inut neaprat s pun mna pe spad ntr-un moment cu totul
nepotrivit, iar eu am refuzat. Acum ns cred c momentul este prielnic i sunt
sluga dumitale.
Sainte-Maline l ascult pn la capt, ncruntat i posomort; dar, ce
curios! Sainte-Maline de ast dat nu mai era trt de puhoiul mniei care-l
fcuse s se ntreac cu gluma, Sainte-Maline nu mai avea chef s se bat n
duel; cugetnd mai pe ndelete, i recptase bunul sim i putea s-i dea
seama pe deplin de inferioritatea situaiei sale.
Domnule? Rspunse el dup o tcere de cteva clipe? Atunci cnd iam aruncat cuvinte grele, dumneata, n loc s-mi rspunzi cum s-ar fi cuvenit,
ai cutat s m ndatorezi; n-a mai fi deci n stare acum s-i vorbesc aa cum
i-am vorbit mai nainte.
Ernauton se ncrunt:
Nu, domnule, dar n sinea dumitale nc mai gndeti lucrurile pe care
le-ai rostit mai adineauri.
De unde tii?

Pentru c toate cuvintele dumitale erau pornite din ur i din invidie i


pentru c n cele dou ceasuri ce-au trecut de cnd le-ai rostit nici ura i nici
invidia nu se puteau stinge n inima dumitale.
Sainte-Maline se nroi, dar nu-i rspunse nimic.
Ernauton atept un timp, apoi continu:
Dac dintre noi doi, regele mi-a dat mie ntietate, a fcut-o numai
pentru c figura mea i s-a prut mai simpatic dect a dumitale; dac n-am
ajuns s m prvlesc n Bievre, asta s-a ntmplat numai pentru c sunt un
clre mai ncercat dect dumneata; dac n-am primit provocarea dumitale n
momentul n care i s-a nzrit s m zgndreti, n-am fcut-o dect pentru
c sunt mai nelept; dup cum cinele drumeului n-a apucat s-i nfig colii
n mine, deoarece privirea mea este mai ager dect a dumitale; n sfrit, dac
i cer cu tot dinadinsul acum s-mi dai satisfacie, o fac pentru c sentimentul
onoarei este mai adnc nrdcinat n sufletul meu i, ia seama, dac tot mai
stai la ndoial, a putea s spun i pentru c am mai mult curaj dect
dumneata.
Sainte-Maline tremura tot i din ochii lui neau fulgere; toate metehnele
pe care le dduse n vileag Ernauton i puseser rnd pe rnd pecetea pe
chipul su vnt de mnie; la ultimele vorbe rostite, Ernauton trase sabia din
teac, furios de parc i-ar fi ieit din mini.
nsoitorul su ns i-o luase nainte.
Uite ce e, domnule? ntmpin Sainte-Maline? Te rog s-i retragi
ultimul cuvnt pe care l-ai spus; e de prisos, oricum, nu se poate s nu-i dai
seama tocmai dumneata, care m cunoti att de bine, de vreme ce, precum
ziceai adineauri, casele noastre se afl la dou leghe una de alta; retrage-l, te
rog. Ajunge, cred, ct m-am umilit, n-are rost s m i njoseti.
Domnule? i rspunse Ernauton? Dat fiind c eu nu-mi pierd
cumptul n nici o mprejurare, nu mi se ntmpl niciodat s spun altceva
dect ceea ce vreau s spun; prin urmare, nu retrag nimic. i eu sunt tot att
de sensibil i, fiind proaspt venit la curte, n-a vrea s fiu nevoit s roesc de
cte ori ne va fi dat s ne ntlnim fa-n fa. O singur dat mcar c
ncrucim spadele, domnule, asta-i tot ce doresc, pentru ca i eu i dumneata
s fim cu inima mpcat.
O, domnule, de unsprezece ori m-am btut n duel pn acum? Rosti
Sainte-Maline cu un zmbet hain? i din cei unsprezece adversari pe care i-am
nfruntat, doi au rmas pe cmpul de btaie. Cred c tii i asta, nu?
Eu, n schimb nu m-am btut niciodat n duel, domnule? Mrturisi
Ernauton? Deoarece n-am avut prilejul pn acum; gsesc deci c prilejul
acesta este binevenit i cum mi-a ieit singur n cale, fr ca eu s-l fi provocat

cumva, n-a vrea cu nici un pre s-l scap. Atept, aadar, s te hotrti,
domnule.
Uite ce e? Spuse Sainte-Maline, cltinnd din cap? Suntem amndoi n
serviciul regelui i, pe deasupra i compatrioi. Hai s punem capt glcevii! Te
socotesc un om de isprav i a fi gata chiar s-i ntind mna, dac lucrul
acesta nu mi-ar fi peste putin aproape. Vezi, dar, c m art n faa dumitale
aa cum sunt, rnit pn n adncul inimii; nu-i vina mea, sunt invidios,
recunosc, ce pot s fac? Natura m-a zmislit ntr-o zi urgisit. Domnul de
Chalabre, bunoar, sau domnul de Montcrabeau, sau domnul de Pincorney nar fi reuit s m scoat din srite i dac n sinea mea sunt ncrncenat, este
numai din pricina meritelor dumitale. Fii mulumit pentru c invidia ce m
roade nu are nici o putere asupra dumitale i, spre adnca mea prere de ru,
meritele cu care eti nzestrat rmn netirbite. i cu asta, totul s-a ncheiat,
nu-i aa, domnule? A suferi ngrozitor. i mrturisesc cinstit, dac ai
destinui cuiva pricina pentru care ne-am certat.
Nimeni n-o s afle vreodat c ne-am certat, domnule.
Nimeni, ntr-adevr?
Da, domnule, de vreme ce, dac ne vom bate n duel, unul dintre noi,
eu sau dumneata, va fi rpus. Sunt oameni care nu pun nici un pre pe viaa
lor: s tii c eu nu m numr printre ei, dimpotriv in foarte mult s triesc.
Am douzeci i trei de ani, un nume cinstit i nici nu sunt prea srac; cred n
mine i n viitor; fii pe pace deci, fiindc am s m apr ca un leu.
Ei bine, eu, spre deosebire de dumneata, domnule, am treizeci de ani
i sunt destul de sorbit de via, cci n-am nici o ncredere n mine i nici n
viitor, dar, orict a fi de stul de via, orict de puin a crede n fericire,
prefer totui s nu m bat cu dumneata.
Vrei s-mi ceri scuze, atunci? ntreb Ernauton.
Nu, cred c ceea ce am fcut i am spus ajunge. Dac totui nu te
declari mulumit, nu pot dect s m bucur; n felul acesta se dovedete c nu
eti cu nimic mai presus dect mine.
mi voi ngdui s-i amintesc, domnule, c o ceart nu poate fi
ncheiat chiar att de uor; ar nsemna s rd lumea de noi, cu att mai mult
cu ct i unul i cellalt suntem gasconi.
Nici nu doresc altceva? Spuse Sainte-Maline.
Nu doreti Ce?
Nu doresc dect s vd pe cineva care s ndrzneasc a rde. Ah! Ar fi
cel mai fericit prilej pentru mine.
Refuzi deci s te bai n duel?
N-am chef s m bat cu dumneata, bineneles.
Dup ce m-ai provocat?

Ai dreptate, recunosc.
La urma urmelor, domnule, ce-ai s faci dac am s-mi pierd rbdarea
i dac am s tabr asupra dumitale, nvrtind sabia n mn?
Saint-Maline nclet pumnii nfiorat.
Cu att mai bine? Rspunse el? Fiindc am s arunc spada ct colo.
Ia seama, domnule, pentru c n cazul acesta s-ar putea ntmpla s
te lovesc, dar nu cu tiul.
Foarte bine, cci atunci o s am motiv s te ursc i am s te ursc de
moarte; pe urm, ntr-o zi cnd ai s fii la ananghie, o s am grij s i-o
pltesc aa cum mi-ai pltit-o dumneata acum i ntr-un moment de disperare
am s te ucid.
Emauton bg sabia la loc n teac.
Ce om ciudat eti dumneata? Spuse el. Zu, crede-m c te plng din
toat inima.
M plngi?
Da, mi nchipui c groaznic te chinuieti.
Groaznic.
Pesemne c n-ai iubit niciodat.
Nu, niciodat.
Dar cel puin ai vreo pasiune?
Una singur.
Invidia, aa cum mi-ai mrturisit.
Da i din pricina ei le mprtesc i pe celelalte, pe toate celelalte, n
chipul cel mai ruinos i spre marea mea nenorocire; m ndrgostesc ca un
nebun de o femeie atunci cnd iubete pe altul; jinduiesc dup galbeni atunci
cnd i vd n minile altcuiva; sunt mndru numai prin comparaie cu ceilali;
beau ca s strnesc mnia ce zace n sufletul meu, adic s-o fac s devin
acut atunci cnd este cronic, nteind-o ca s rbufneasc i s prjoleasc
totul n cale ca trsnetul. Da, da, ai avut dreptate, domnule de Carmainges,
cnd ai spus c sunt un om nefericit.
i n-ai ncercat niciodat s fii bun? l ntreb Ernauton.
N-am izbutit.
i ce ndjduieti? Ce ai de gnd s faci n cazul acesta?
Ce face buruiana otrvitoare? nflorete i ea ca orice plant i sunt
oameni care se pricep chiar s trag foloase de pe urma ei. Ce face ursul i ce
face pasrea de prad? Sfie; exist ns mblnzitori care tiu s-i dreseze
pentru vnat; iat ceea ce sunt eu i ceea ce, de bun seam, voi fi i de aci
nainte n minile domnului d'pernon i ale domnului de Loignac, pn n
ziua cnd va spune cineva: Buruiana asta e stricat, s-o smulgem; fiara asta e
turbat, s-i venim de hac.

Ernauton se mai potolise ntre timp.


Sainte-Maline nu mai era pentru el o pricin de mnie, ci un obiect de
curiozitate; aproape c ncepuse s-i fie mil de omul acesta, pe care
mprejurrile l ndemnaser s-i fac nite mrturisiri att de neobinuite.
O situaie strlucit, pe care, dat fiind marile dumitale caliti, eti n
msur s-o dobndeti, va reui cu siguran s te lecuiasc? Spuse el. Caut
deci i d posibilitate nclinaiilor dumitale s se desfoare, domnule de
Sainte-Maline i sunt convins c vei izbndi fie pe cmpul de lupt, fie n
intrigile de curte; i atunci, ridicndu-te deasupra altora, vei ur mai puin.
Orict de sus m-a ridica i orict de temeinic a prinde rdcini, vor
exista ntotdeauna deasupra mea situaii mai strlucite, fcute s-mi rneasc
mndria, iar la picioarele mele rsete veninoase ce-mi vor sfredeli urechile.
Nu pot dect s te plng? Spuse din nou Ernauton.
i cu asta, discuia lu sfrit.
Ernauton se duse s-i dezlege calul pe care-l priponise de un copac i se
slt n a.
Sainte-Maline i inuse tot timpul buiestraul de drlogi.
Plecar apoi mai departe spre Paris, tcui amndoi i cu sufletele
nnegurate, unul de ceea ce auzise, cellalt de ceea ce mrturisise.
Deodat, Ernauton i ntinse mna pe neateptate lui Sainte-Maline.
N-ai vrea s ncerc eu s te lecuiesc? l ntreb el, ce zici?
Nici s nu aud aa ceva, domnule? Rspunse Sainte-Maline. Nu te-a
sftui s ncerci, fiindc ai da gre. Dimpotriv, urte-m, numai aa am s te
pot admira.
nc o dat, mi pare ru pentru dumneata? Spuse Ernauton.
Un ceas mai trziu, cei doi clrei intrau pe poarta palatului,
ndreptndu-se spre corpul de gard al celor Patruzeci i Cinci.
Regele era plecat, urmnd s se ntoarc abia ctre sear.
Capitolul XXXI Despre cuvntarea pe care domnul de Loignac a inut-o n
faa celor Patruzeci i Cinci.
Cei doi tineri se aezar fiecare la fereastra odiei sale spre a pndi
ntoarcerea suveranului. Aezndu-se acolo, fiecare din ei era frmntat de alte
gnduri.
Sainte-Maline, plin de ur, copleit de ruine, ros de ambiie, cu privirea
ncruntat i inima dogorit de vpaie.
Ernauton, care aproape c i uitase cele ntmplate, preocupat de o
singur ntrebare i anume: cine putea s fie femeia pe care o ajutase s
ptrund n ora mbrcat n chip de paj i pe care o ntlnise acum ntr-o
elegant litier?

Trebuie s recunoatei c faptul acesta era un prilej de ndelungat


meditaie pentru o inim aplecat mai mult spre peripeiile dragostei dect spre
socoteli ambiioase. Aa c Ernauton se cufund ncetul cu ncetul n cugetrile
lui att de adnc, nct abia ntr-un trziu, ridi-cnd capul, bg de seam c
Sainte-Maline i luase tlpia. O idee i trecu fulgertor prin minte.
Sainte-Maline, care nu se lsase furat de gnduri ca el, pndise
ntoarcerea regelui; regele probabil sosise ntre timp i, n momentul acela,
Sainte-Maline se afla, aadar, n faa monarhului. Se scul numaidect n
picioare, strbtu galeria i ajunse la rege chiar n clipa cnd Sainte-Maline
ieea din apartamentul monarhului.
Ia te uite ce mi-a dat regele? i spuse el lui Ernauton, cu chipul
strlucitor de bucurie.
i-i art un lan de aur.
Felicitrile mele, domnule! Rosti Ernauton cu un glas n care nu se
desluea nici cea mai uoar nfiorare.
i intr, la rndul su, n apartamentul suveranului.
Sainte-Maline se atepta la cine tie ce rbufnire de gelozie din partea
domnului de Carmainges. Rmase deci nmrmurit de sngele lui rece i nu se
ndur s plece pn ce nu-l va fi vzut pe Ernauton napoindu-se de la rege.
Ernauton nu sttu mai mult de zece minute n audien la Henric, dar
aceste zece minute i se prur lui Sainte-Maline o venicie.
n cele din urm Ernauton iei. Sainte-Maline nu se clintise din loc;
cercetndu-l cu o privire nvluitoare pe tovarul su, simi c-i crete inima.
Ernauton nu cptase nimic, n orice caz nu avea asupra lui nici un lucru care
s bat la ochi.
i dumitale ce i-a dat regele, domnule? Se grbi s-l ntrebe SainteMaline, n mintea cruia nu struia dect un singur gnd.
Mi-a dat mna s i-o srut? Rspunse Ernauton.
Sainte-Maline rsuci cu atta putere lanul n mini, nct frm o
verig. Plecar apoi mpreun spre corpul de gard.
n clipa cnd intrar n sal se auzi trmbia sunnd; la semnalul de
adunare, Cei Patruzeci i Cinci ieir din cmruele lor, ca nite albine din
fagurii unui stup.
Fiecare se ntreba ce putea s se fi ntmplat, folosindu-se n acelai timp
de mprejurarea c se aflau strni cu toii laolalt ca s admire schimbrile ce
se petrecuser n nfiarea i mbrcmintea camarazilor si.
Majoritatea se dichisiser cu un lux orbitor, de prost gust, poate, dar
care, dac nu era de o desvrit elegan, n schimb i lua ochii.
De altminteri, toi aveau cel puin una din nsuirile cutate de
d'pernon, care, orict de puin destoinic ar fi fost ca militar, se dovedea totui

un politician iscusit: unii tineree, alii vigoare, iar alii experien i, n felul
acesta, neajunsurile lor erau mcar n parte compensate.
ntr-un cuvnt, artau ca un grup de ofieri n inut de parad,
deoarece, cu foarte puine excepii, toi se strduiser s aib o nfiare ct
mai marial.
Aadar, sbiile lungi, pintenii zornitori, mustile n furculi seme
rsucite, cizmele i mnuile din piele de cprioar sau de bivol, toate cu
prisosin poleite, sclivisite sau nzorzonate cu panglieue, pentru fala
obrazului, cum se spunea pe vremea aceea, fceau parte din inuta pe care
majoritatea o adoptaser n chip instinctiv.
Pe cei mai discrei dintre ei i cunoteai de la prima ochire dup culorile
nchise; pe cei strni la mn, dup esturile trainice; pe cei ferchei, dup
dantelele i mtsurile albe sau trandafirii n care erau mbrcai.
Perducas de Pincornay dibcise n dugheana vreunui evreu un lan de
aram aurit, gros ca nite ctue de ocna.
Pertinax de Montcrabeau era nzorzonat din cap pn n picioare cu tot
felul de cordelue i bibiluri: i cumprase costumul de la un negustor din
strada Haudriettes, care negustor gzduise cndva un gentilom rnit de nite
tlhari. Gentilomul trimisese pe cineva s-i aduc alte veminte de acas i,
drept mulumire pentru ospitalitatea cu care fusese primit, i druise
negustorului straiele pe care le purta, cu toate c erau puin terfelite prin noroi
i ptate de snge; negustorul ns avusese grij s scoat petele de pe hain,
care rmsese nc destul de artoas; ce-i drept, era gurit n vreo dou
locuri, unde fusese strpuns de loviturile de pumnal, dar Pertinax pusese s i
se fac nite broderii cu fir care s acopere gurile, nlocuind astfel un cusur cu
o podoab.
Eustache de Miradoux nu prea era spilcuit; fusese nevoit s noleasc
mai nti pe Lardille, pe Militor i pe cei doi plozi.
Lardille i alesese cel mai somptuos costum, pe care legile menite s
stvileasc luxul ngduiau femeilor s poarte la vremea aceea; Militor, care era
nfurat n catifele i damascuri, se gtise cu un lan de argint, cu o toc cu
pene i cu ciorapi brodai, aa c bietului Eustache abia dac-i mai prisosiser
civa gologani cu care s se mbrace doar atta ct s nu fie zdrenros.
Domnul de Chalabre, n schimb, i pstrase vesta cenuie cu mneci
bufante pe care un croitor o reparase punndu-i alt cptueal. Cteva fii de
catifea, presrate cu iscusin pe ici pe colo, reuiser s dea o nou strlucire
acestui vemnt ce prea fr de moarte. Domnul de Chalabre se luda c-ar fi
vrut cu drag inim s-i schimbe vesta, ns, dei cutase peste tot, i fusese
cu neputin s gseasc undeva o stof mai temeinic lucrat i mai puin
costisitoare.

De altfel, avusese i el unele cheltuieli, deoarece i cumprase nite


ciorapi stacojii, o pereche de cizme, o mantie i o plrie, toate mbinate n
chipul cel mai plcut pentru ochi, aa cum se pricep ndeobte s se mbrace
crpnoii.
Ct privete armele sale, erau, ntr-adevr, fr cusur; rzboinic ncercat,
domnul de Chalabre tiuse s dibuiasc o minunat sabie spaniol, un pumnal
ieit din minile unui meter nentrecut i un grumjer desvrit lucrat. n
felul acesta reuise s fac o nou economie, fiind scutit s poarte gulere
plisate sau ncreite cu fierul.
Domniile lor, cum spuneam, se uitau unul la altul, admirndu-se
reciproc, n momentul cnd domnul de Loignac intr n sal ncruntat. i puse
s se aeze n cerc, dup care naint pn n mijlocul cercului, cu un aer ce
nu prevestea nimic bun. Nu mai e nevoie s spunem c toate privirile erau
aintite asupra comandantului.
Domnilor, suntei toi aici? ntreb el.
Toi? Rspunser patruzeci i cinci de glasuri, ntr-o unanimitate ce
fgduia cele mai strlucite izbnzi pentru aciunile de mai trziu.
Domnilor? Continu Loignac? Ai fost chemai aici spre a alctui garda
personal a regelui, ceea ce este o mare cinste pentru domniile voastre, dar, pe
de alt parte, v ndatoreaz foarte mult. Loignac fcu o pauz n care se auzi
unduind un molcom freamt de mulumire. Cu toate acestea, mi se pare c
muli dintre domniile voastre nu i-au neles nc pe deplin ndatoririle; voi
cuta deci s le reamintesc ce au de fcut.
Toi ciulir urechea; se vedea lmurit c fiecare dintre ei era nerbdtor
s-i cunoasc ndatoririle, dac nu i zorit s le ndeplineasc.
S nu v nchipuii cumva, domnilor, c regele v-a nrolat i v pltete
ca s v purtai ca nite znatici, lundu-v la har cu unul i cu altul i
ncierndu-v ori de cte ori vi se nzare; disciplina se cuvine s fie ct mai
grabnic statornicit, chiar dac trebuie s rmn secret, iar domniile voastre
suntei un grup de gentilomi care au datoria de a fi cei mai supui i cei mai
credincioi slujitori din tot cuprinsul regatului.
Toat lumea atepta cu rsuflarea tiat; ntr-adevr, dup solemnitatea
acestei precuvntri, oricine putea s-i dea seama c ceea ce avea s urmeze
era ct se poate de serios.
ncepnd de azi, domnilor, v este dat s trii n snul palatului,
adic n locul unde se urzesc iele crmuirii i dac nu suntei de fa la toate
consftuirile, n schimb vei fi deseori alei spre a nfptui lucrurile puse la cale
acolo; suntei deci n situaia unor ofieri care poart nu numai rspunderea
unui secret, dar i autoritatea puterii executive.

Pentru a doua oar, un freamt de mulumire trecu prin rndurile


gasconilor; pretutindeni vedeai ridicndu-se capetele, ca i cum mndria de
care cei de fa erau nsufleii i-ar fi fcut s devin dintr-o dat cu cteva
degete mai nali.
Gndii-v acum? Urm Loignac? C unul dintre aceti ofieri pe
umerii cruia se reazem uneori sigurana statului sau statornicia coroanei,
gndii-v, s zicem, c un ofier trdeaz secretul consiliilor sau c un soldat
cruia i s-a dat un ordin nu-l execut. tii oare c o fapt ca asta i pune viaa
n joc?
Bineneles? Rspunser mai muli dintre ei.
Ei bine, domnilor? Continu Loignac, cu o voce nfricotoare? Nu mai
departe dect azi i chiar n locul acesta, secretul unui consiliu inut la palat a
fost trdat, zdrnicindu-se, poate, unele msuri pe care maiestatea sa avea
intenia s le ia.
Groaza punea treptat stpnire pe sufletele lor, spulbernd mndria i
admiraia de mai nainte; cei Patruzeci i Cinci se uitar unii la alii cu
nencredere i ngrijorare.
Doi dintre dumneavoastr, domnilor, au fost prini n timp ce
trncneau n mijlocul strzii ca nite cumetre btrne, dnd n vileag fr nici
o chibzuin, nite lucruri att de grave, nct fiecare dintre ele ar putea s
curme n momentul de fa viaa unui om.
Fr s stea la gnduri, Sainte-Maline se apropie de domnul de Loignac
i-i spuse:
Domnule, am cinstea, cred, s v vorbesc n numele camarazilor mei:
dorim foarte mult s nu lsai s pluteasc nici o clip mai mult bnuiala
asupra tuturor slujitorilor maiestii sale; v rugm deci s ne spunei
numaidect ce s-a ntmplat, pentru ca s tim despre ce este vorba i pentru
ca slujitorii cei vrednici s nu fie pui n aceeai oal cu cei nevrednici.
Nimic mai uor? Rspunse Loignac.
Toi i ascuir auzul.
Regele a fost ntiinat azi c unul dintre vrjmaii si, adic unul
dintre cei contra crora dumneavoastr avei datoria de a lupta, trebuie s
soseasc la Paris spre a-l nfrunta ori spre a unelti mpotriva sa. Numele
acestui vrjma a fost rostit n tain, dar a ajuns, cu toate astea, la urechea
unei santinele, deci a unui om care s-ar cuveni s fie n ochii tuturor ca un zid
i, tot ca i el, neclintit, mut i surd; totui, mai adineauri, acelai om n-a gsit
ceva mai bun de fcut dect s ias n mijlocul strzii i s dea n vileag numele
vrjmaului maiestii sale, ludndu-se n gura mare i fcnd atta glgie,
nct a atras luarea-aminte a trectorilor, strnind oarecare vlv; o tiu pentru
c ntmpltor aveam acelai drum cu omul acesta i deci am auzit totul cu

urechile mele i pentru c l-am btut pe umr ca s-i pun fru limbii; cci
aa cum se pornise, era de ajuns s fi rostit dou-trei vorbe mai mult, ca s
primejduiasc interese att de sfinte, nct a fi fost nevoit s-l njunghii pe loc,
dac nu i-ar fi pus lact la gur n momentul cnd i-am fcut semn s tac.
n aceeai clip, Pertinax de Montcrabeau i Perducas de Pincornay se
nglbenir la fa, prvlindu-se unul peste altul, mai-mai s leine.
Montcrabeau, care abia se mai inea pe picioare, bolborosi ceva, ncercnd s-i
cear iertare.
ntruct cei doi vinovai se dduser singuri de gol datorit emoiei de
care fuseser cuprini, toate privirile se aintir asupra lor.
Orice ai spune, domnule, nimic nu te poate dezvinovi? l judec
Loignac pe Montcrabeau. Dac ai fost beat, nseamn c trebuie s fii pedepsit
fiindc i-ai but minile, iar dac n-ai fcut-o dect din ludroenie i dintr-o
mndrie deart, fie chiar pentru asta, tot se cuvine s-i primeti pedeapsa.
Se ls o tcere de moarte.
Domnul de Loignac, nc de la primele cuvinte, dac v amintii,
mrturisise o strnicie ce prevestea cele mai cumplite urmri.
Drept care? Continu Loignac? Att dumneata, domnule de
Montcrabeau, ct i dumneata, domnule de Pineornay, vei fi pedepsii.
V cerem iertare, domnule? Rspunse Pertinax? Dar noi abia deunzi
am sosit din provincie; ne aflm pentru prima oar n viaa noastr la curte i
nu cunoatem nc iscusina de a descurca iele politice.
Nu trebuia s primii cinstea de a fi n slujba maiestii sale nainte de
a fi cumpnit bine ndatoririle pe care le avei de ndeplinit n aceast slujb.
De azi nainte o s fim mui ca pmntul, v jurm pe ce vrei.
Toate-s bune i frumoase, domnilor: dar putea-vei oare ndrepta
mine rul pe care l-ai fcut azi?
Vom ncerca.
Nu se poate, v spun eu c nu se poate.
Atunci, mcar de ast dat, domnule, v rugm s ne iertai.
Ducei, pe ct se pare? Urm Loignac, fr a catadicsi s rspund
numaidect la rugmintea celor doi vinovai? O via denat, pe care am de
gnd s-o nfrnez prin cea mai strict disciplin. Cred c nelegei ce nseamn
asta, domnilor? Cei ce vor socoti c le-ar fi greu s triasc n aceste condiii nau dect s se lase pgubai. Putei fi convini c nu duc lips de voluntari
care s-i nlocuiasc.
Nimeni nu crcni; n schimb, frunile multora dintre cei de fa se
ncreir.
Prin urmare, domnilor? Lu din nou cuvntul Loignac? E bine s tii
de la bun nceput un lucru: n mijlocul nostru dreptatea se va face pe tcute i

la iueal, fr judecat i fr hroage, trdtorii vor fi pedepsii cu moartea


i chiar pe loc. Exist doar destule pretexte pentru asta i nimeni n-o s
bnuiasc nimic. S zicem, bunoar, c domnul de Monterabeau i domnul de
Pincornay, n loc s stea de vorb prietenete pe strad despre nite lucruri pe
care ar fi trebuit s le dea uitrii, s-ar fi luat la ceart pentru nite lucruri de
care aveau tot dreptul s-i aminteasc; ei bine, cearta asta n-ar putea oare
pricinui un duel ntre domnul de Pincornay i domnul de Monterabeau? Se
poate ntmpla uneori ca n timpul duelului adversarii s fandeze amndoi
deodat i, fandnd, s se strpung cu spada unul pe altul n aceeai clip; a
doua zi dup ce va fi avut loc aceast rfuial, domniile lor vor fi gsii zrind
epeni n Pr-aux-Clercs, aa cum i-au gsit epeni pe domnii de Qulus, de
Schomberg i de Maugiron la Tournelles: ntmplarea aceasta va avea rsunetul
pe care poate s-l aib ndeobte un duel, atta tot. Voi avea grij deci s fie
ucis? Cred c nelegei, nu-i aa, domnilor? Voi avea grij deci s fie ucis n
duel sau ntr-un mod oarecare oricine va trda secretele curii regale.
Montcrabeau i pierdu aproape cu totul cunotina i se rezem de
camaradul su, care, din galben, se fcuse vnt la fa i care i ncletase
att de tare flcile, nct mai-mai s-i frme mselele.
Pentru greelile mai puin grave? Continu Loignac? Pedepsele pe care
le voi da nu vor fi chiar att de grele; nchisoarea, de pild, pe care o voi folosi
numai n msura n care, pedepsindu-l cu strnicie pe vinovat, regele nu va
avea de suferit nici un neajuns. Deocamdat voi crua viaa domnului de
Montcrabeau, care a vorbit fr rost i a domnului de Pincornay, care s-a
mulumit s asculte; neleg s-i iert, zic, pentru c se prea poate s se fi
nelat i pentru c nu cunoteau unele lucruri; nu-i voi pedepsi nici cu
nchisoarea, deoarece s-ar putea s am nevoie de ei ast-sear sau mine; prin
urmare, le voi hrzi cea de-a treia pedeaps la care am de gnd s-i supun pe
cei ce vor svri vreo abatere, adic amenda.
La auzul cuvntului amend, domnul de Chalabre fcu o mutr lung, ca
botul unui dihor.
Ai primit o mie de livre, domnilor, din care vei da napoi o sut; banii
acetia vor fi ntrebuinai de mine spre a a-i rsplti, potrivit cu meritele
fiecruia, pe cei crora nu le voi gsi nici un cusur.
O sut de livre! Bolborosi Pincornay. S fiu al dracului dac mai am
vreun gologan, i-am cheltuit pe toi ca s m ferchezuiesc.
N-ai dect s vinzi lanul? Spuse Loignac.
Sunt gata s m lipsesc de el n folosul regelui? Rspunse Pincornay.
Nici s nu te gndeti, domnule. Regele nu obinuiete s cumpere
lucrurile supuilor si, ca s plteasc amenzile lor; vinde-l dumneata nsui i
pltete cu mna dumitale. Mai aveam nc ceva de spus? Continu Loignac.

Am bgat de seam c exist felurite pricini de glceav ntre unii dintre ostaii
acestei companii: ori de cte ori se va isca vreo nenelegere, vreau ca pricina
s-mi fie adus la cunotin, fiind singurul n drept a cumpni temeiurile
acelei nenelegeri i de a porunci o ntlnire pe teren, n cazul cnd voi socoti
c ntlnirea trebuie neaprat s aib loc. Prea mult lume este ucis n duel n
zilele noastre fiindc aa cere moda i n-a vrea ca, de dragul modei, compania
mea s fie mereu mpuinat i s nu-mi mai poat fi de nici un ajutor. Primul
duel, prima provocare ce va avea loc fr ncuviinarea mea va fi pedepsit cu
temni grea, cu o amend usturtoare sau chiar cu o sanciune i mai sever
dac serviciul ar avea prea mult de suferit din pricina asta. Cei asupra crora
se rsfrng aceste msuri s fac bine s le respecte. Putei pleca, domnilor! A,
eram s uit: cincisprezece dintre dumneavoast vor atepta ast-sear n timpul
orelor de primire n faa scrii apartamentului maiestii sale i, dac va fi
nevoie, la primul semnal vor cuta s se rspndeasc prin anticamere;
cincisprezece i vor face de lucru afar, n aa fel nct s nu se bage de seam
c-ar avea vreo misiune de mplinit i se vor amesteca printre oamenii din suita
celor ce vor veni la palat; n sfrit, ceilali cincisprezece vor rmne la corpul
de gard.
Domnule? Lu cuvntul Sainte-Maline. Apropiindu-se de el? A avea i
eu ceva de spus dac-mi ngduii, nu ca s-mi dau cu prerea, m fereasc
sfntul, ci ca s cer o lmurire: orice otire n toat puterea cuvntului trebuie
s se afle sub comanda cuiva. Cum putem noi aciona ca un singur om ct
vreme nu avem un comandant?
i eu ce sunt aici? ntreb Loignac.
Dumneavoastr suntei generalul nostru.
Ba nu, domnule, te neli, nu sunt eu, ci domnul duce d'pernon.
Atunci suntei cpitanul nostru? Chiar aa i tot nu-i de ajuns,
domnule: ar trebui s avem cte un ofier de fiecare grup de cincisprezece
oameni.
Ai dreptate? Recunoscu Loignac. Oricum, nu pot s m mpart n trei
n fiecare zi: i totui n-a vrea ca vreunul dintre dumneavoastr s se ridice
deasupra celorlali dect prin merite.
Oh! Ct despre asta, domnule, orice ai spune, meritele vor iei
singure la lumin i, cnd vom porni la treab, vei vedea c exist deosebiri,
chiar dac n linii generale nu se arat s fie.
Aa dar, voi numi comandani cu schimbul? Rosti Loignac dup ce
cumpni n gnd cteva clipe la spusele lui Sainte-Maline. Ori de cte ori v voi
ncredina o misiune, am s v anun i numele comandantului respectiv. n
felul acesta, rnd pe rnd, fiecare se va deprinde s asculte i s comande; cci
deocamdat n-am ajuns nc s cunosc nsuirile nimnui: trebuie mai nti c

nsuirile acestea s se desfoare pentru a m hotr pe cine s aleg. Voi privi


deci i voi cntri pe fiecare.
Sainte-Maline fcu o plecciune i intr din nou n front.
Prin urmare, ai neles? Continu Loignac? V-am mprit n grupe de
cte cincisprezece oameni; tii cu toii, cred, cum ai fost repartizai; prima
grup va sta la picioarele scrii, a doua n curte, a treia la corpul de gard;
ultimii cincisprezece, pe jumtate mbrcai i cu spada la cpti, adic gata
s porneasc la primul semnal. i acum suntei liberi, domnilor! Domnule de
Montcrabeau i domnule de Pincornay, mine urmeaz s pltii amenda; eu
sunt vistiernicul. Putei pleca.
Ieir cu toii, afar de Ernauton de Carmainges, care rmase n urm.
Doreti ceva, domnule? l ntreb Loignac.
Da, domnule? Rspunse Ernauton, nclinndu-se. Mi se pare c ai
uitat s ne lmurii ce anume avem de fcut. A fi n slujba regelui este un prilej
de mndrie, fr ndoial, dar a fi vrut s tiu totui pn unde merg
ndatoririle acestei slujbe.
E o ntrebare destul de ginga, domnule? Spuse Loignac? i-i
mrturisesc c n-a putea s-i rspund rspicat.
Mi-a putea ngdui, domnule, s v ntreb pentru ce?
Felul n care i se adresase domnului de Loignac era de o politee att de
desvrit, nct, mpotriva obiceiului su, domnul de Loignac se strdui n
zadar s gseasc un rspuns tios.
Pentru c, de cele mai multe ori, eu nsumi nu tiu dimineaa ce voi
avea de fcut seara.
Domnia voastr, domnule? Rosti Carmainges? Avei un rang att de
nalt fa de noi, ceilali, nct cu siguran c tii o mulime de lucruri despre
care noi habar n-avem.
F i dumneata aa cum am fcut i eu, domnule de Carmainges;
caut s afli singur lucrurile astea fr s i le spun nimeni. Dinspre partea
mea, ai toat libertatea.
A vrea s m las cluzit de domnia voastr? Spuse Ernauion?
Deoarece, neavnd nici un fel de prieteni i nici un fel de dumani aici, la curte
i nefiind mnat de nici un sentiment ptima, a putea s v fiu de mai mult
folos dect alii, chiar dac n-a fi mai destoinic dect ei.
Zici c n-ai nici prieteni, nici dumani?
Nu, domnule.
Dar cel puin pe monarh, cred c-l iubeti, totui?
Sunt dator s-l iubesc i vreau s-l iubesc, domnule de Loignac, ca
slujitor, ca supus i ca gentilom.

Ei, uite, acesta este unul din punctele cardinale dup care trebuie s
te cluzeti; dac eti un om iste, cu ajutorul lui vei reui s-l descoperi pe cel
ce se afl de partea cealalt.
Prea bine, domnule? Rspunse Emauton, fcnd o plecciune? Acum
sunt pe deplin lmurit. A mai rmas totui un lucru, care m frmnt peste
msur.
Care anume, domnule?
Datoria de a m supune fr s crcnesc.
Asta, n primul rnd.
mi dau foarte bine seama, domnule. Totui, unor oameni cu obrazul
subire, care in la demnitatea lor, le vine uneori cam greu s se supun fr s
crcneasc.
Asta nu m privete pe mine, domnule de Carmainges? Spuse Loignac.
Cu toate astea, domnule, ce facei atunci cnd primii un ordin care nu
v e pe plac?
Citesc semntura domnului d'pernon i atunci m simt mpcat.
Dar domnul d'pernon?
Domnul d'pernon citete, la rndul su, semntura maiestii sale i,
ca i mine, se simte mpcat.
Avei dreptate, domnule? Recunoscu Ernauton. Sluga dumneavoastr
preaplecat, domnule!
Ernauton ddu s plece, dar, de ast dat, l opri Loignac.
Deoarece cuvintele dumitale au fcut s-mi ncoleasc n minte unele
idei, vreau s-i spun cteva lucruri pe care nu le-a destinui altora, cci
nimeni altul nu mi-a vorbit pn acum cu atta curaj i, n acelai timp, att
de cuviincios cum mi-ai vorbit dumneata.
Ernauton se nclin.
Domnule? Spuse Loignac, apropiindu-se de tnrul gentilon? S-ar
putea ca ast-sear s vin o persoan simandicoas: ai grij s n-o scapi din
ochi i caut s te ii pas cu pas dup ea ndat ce va iei din palat.
mi dai voie s v spun, domnule, dac nu v este cu suprare, c
asta se cheam, pare-mi-se, a spiona?
A spiona? Crezi? Rosti cu rceal Loignac. Se prea poate, dar uite
Scoase apoi din vesta lui cu mneci bufante un sul de hrtie, pe care i-l
ntinse lui Carmainges; acesta l desfur i citi: Luai msuri s fie urmrit
domnul de Mayenne, dac ar ndrzni cumva s vin ast-sear la palat.
Semnat? ntreb Loignac.
Semnat d'pernon? Citi de Carmainges.
Aadar, domnule?

Avei dreptate? ncuviin Ernauton, fcnd o plecciune pn la


pmnt. l voi urmri pe domnul de Mayenne.
Capitolul XXXII Domnii din burghezia Parisului.
Domnul de Mayenne, care, fr s aib habar de nimic, pricinuise atta
frmntare la Luvru, iei din palatul ducilor de Guise pe poarta din dos i, aa
cum era, cu cizmele n picioare, ca i cnd abia atunci ar fi sosit dintr-o
cltorie, se ndrept clare spre Luvru, nsoit de trei gentilomi.
ntiinat de venirea lui, domnul d'pernon se grbi s-l anune pe rege.
Domnul de Loignac, care fusese de asemenea prevenit, avusese grij s le
trimit din nou vorb celor Patruzeci i Cinci; cincisprezece dintre ei se aflau
deci rspndii prin anticamere, aa cum rmsese stabilit, cincisprezece n
curte i paisprezece la corpul de gard. Am spus paisprezece deoarece
Ernauton, care primise, aa cum am vzut mai nainte, o misiune special, nu
se mai gsea n momentul acela n mijlocul camarazilor si.
Cum ns suita domnului de Mayenne nu era fcut s strneasc nici o
ngrijorare, grupa a doua primi ncuviinarea s se napoieze la cazarm.
Poftit n apartamentul maiestii sale, domnul de Mayenne prezent
regelui omagiile sale respectuoase, pe care monarhul le ntmpin cu o
prefcut voioie.
Aadar, vere, i s-a fcut dor de Paris? l ntreb regele.
Da, sire? Rspunse Mayenne. Am socotit de datoria mea s vin, n
numele frailor mei i al meu, spre a-i aminti maiestii voastre c suntem cei
mai credincioi supui ai si.
Ba nu, zu, ce vorbeti! Exclam Henric. E un lucru att de cunoscut,
nct, lsnd deoparte plcerea pe care mi-ai fcut-o venind s m vezi, puteai,
ntr-adevr, s te scuteti de osteneala acestei cltorii. Fr ndoial ns c
trebuie s mai fie i alt pricin la mijloc, nu-i aa?
Sire, m-am temut ca nu cumva bunvoina pe care o artai fa de
casa de Guise s nu fie tirbit de zvonurile nstrunice pe care vrjmaii le-au
rspndit de o bucat de vreme pe seama noastr.
Ce zvonuri! ntreb monarhul cu aerul acela blajin care-l fcea s fie
att de primejdios chiar i pentru prietenii cei mai apropiai.
Cum se poate?! Exclam Mayenne, oarecum descumpnit. Maiestatea
voastr n-a auzit spunndu-se despre noi nici un cuvnt menit s ne arate ntro lumin defavorabil?
Afl o dat pentru totdeauna, vere? Rspunse regele? C n-a putea
cu nici un pre ngdui ca domnii de Guise s fie ponegrii n faa mea: i cum
toat lumea tie asta mai bine dect se pare c tii domnia ta, nimeni nu spune
nimic, duce.

Atunci, sire? Continu Mayenne? Nu-mi pare ru c am venit,


deoarece am avut bucuria s-mi vd suveranul i s-l gsesc n asemenea
fericite dispoziii. Trebuie totui s recunosc c m-am grbit fr rost.
Nu-i nimic, duce, Parisul este un ora minunat de pe urma cruia poi
avea oricnd prilejul s tragi foloase? Replic monarhul.
Da, sire, dar avem i noi socotelile noastre la Soissons.
Ce socoteli, duce?
Cele care privesc pe maiestatea voastr, sire.
Ai dreptate, Mayenne, ai dreptate! ngrijete-te de ele i de aci nainte,
aa cum ai fcut i pn acum; eu tiu s preuiesc i s rspltesc precum se
cuvine purtarea slujitorilor mei.
Ducele prsi palatul cu zmbetul pe buze.
Monarhul se ntoarse la el n camer, frecndu-i minile.
La un semn pe care i-l fcu Loignac, Ernauton i opti un cuvnt
valetului su i se grbi s plece pe urmele celor patru clrei. Valetul o rupse
la fug spre grajduri, iar Ernauton o porni pe jos.
N-avea nici un motiv s se team c-ar putea s-l scape din ochi pe
domnul de Mayenne; datorit lui Perducas de Pincorney, care nu tiuse s-i
in gura, se aflase peste tot n Paris despre sosirea unui prin din casa de
Guise. La auzul acestei veti, vrednicii membri ai Ligii ncepuser s ias din
brlogurile lor i s-i adulmece urma.
Mayenne era uor de recunoscut, fiind lat n umeri i la fptur i cu
barba n strachin, precum spune L'toile. Lumea se inuse dup el pn la
porile Luvrului, unde alaiul l ateptase s ias pentru a-l lua din nou n
primire, petrecndu-l pn la poarta palatului su. Zadarnic se strduia
Mayneville s-i ndeprteze pe cei mai nfocai, spunndu-le:
Mai domol, oameni buni, mai domol! Ce Dumnezeu! Vrei s ne dm de
gol?
Ducele era nsoit de cel puin dou-trei sute de oameni, care se ineau
buluc dup el atunci cnd ajunse la palatul Saint-Denis, unde hotrse s
trag.
Aa stnd lucrurile, Emauton putu s-l urmreasc pe duce cu cea mai
mare nlesnire, fr ca nimeni s-l bage n seam. n momentul cnd ducele se
ntoarse ca s salute mulimea nainte de a intra n palat, lui Carmainges i se
pru a recunoate ntr-unul din gentilomii din preajma sa pe clreul ce
ntovrise sau care fusese ntovrit de pajul de mai deunzi, acela pe care-l
ajutase s ptrund n ora pe poarta Saint-Antoine i care artase o att de
ciudat curiozitate pentru caznele lui Salcede.
Nici nu apucase bine Mayenne s intre n palat i aproape n aceeai clip
o litier i deschise drum prin gloat. Mayneville se grbi s-i ias n

ntmpinare; cineva dinuntru trase perdeaua la o parte i, la lumina unei raze


de lun, lui Ernauton i se pru a recunoate chipul pajului din ajun i al
doamnei de la poarta Saint-Antoine.
Mayneville schimb cteva cuvinte cu doamna, dup care litiera se mistui
sub bolta de la intrarea palatului; Mayneville porni n urma litierei i poarta se
nchise dup el.
Puin mai apoi, Mayneville iei n balcon spre a mulumi parizienilor n
numele ducelui i, cum se fcuse trziu, i pofti s plece acas pentru a nu da
prilej ruvoitorilor s cleveteasc din pricin c se adunaser acolo.
Dnd urmare acestui ndemn, se risipir cu toii care ncotro, cu excepia
unui grup de zece brbai care intraser o dat cu ducele n palat.
Ernauton se grbi s plece la fel ca toat lumea sau, mai bine zis, n timp
ce toat lumea se ndeprta de palat, se prefcu doar c se pregtete de
plecare.
Cei zece alei care, spre deosebire de ceilali, rmaser locului, erau
deputaii trimii de Lig spre a mulumi domnului de Mayenne pentru c
venise, dar n acelai timp spre a-l ruga din rsputeri s-l nduplece pe fratele
domniei sale s vin la Paris.
ntr-adevr, bravii notri burghezi cu care am fcut n treact cunotin
ceva mai nainte, n seara de pomin cnd se ntmplase istoria cu platoele,
bravii notri burghezi, care nu erau lipsii de imaginaie, puseser la cale, cu
prilejul consftuirilor inute ntre timp, o mulime de planuri i acum nu mai
aveau nevoie dect de consfinirea i de sprijinul unui conductor pe care s se
poat bizui.
Bussy-Leclerc venise s aduc vestea c fcuse instrucie cu clugrii de
la trei mnstiri, deprinzndu-i s mnuiasc armele i c recrutase cinci sute
de ceteni; cu alte cuvinte pusese pe picior de rzboi un efectiv de o mie de
oameni.
Lachapelle-Marteau i fcuse legturi n rndurile magistrailor, ale
conopitilor i ale puzderiei de slujbai de la palatul justiiei. Era deci n stare
s le pun la dispoziie deopotriv gndirea cluzitoare i aciunea, gndirea
fiind ntruchipat prin dou sute de magistrai, iar aciunea prin dou sute de
arcai.
Brigard avea la ndemn negustorimea din strada Lombarzilor, precum
i o parte din stlpii halelor i ai strzii Saint-Denis.
Cruc mprise procurorii cu Lachapelle-Marteau i, pe deasupra, mai
putea s dispun i de Universitatea din Paris.
Delbar era n msur s aduc pe toi marinarii i hamalii din port, care
mai de care mai abra, alctuind laolalt un contingent de cinci sute de
oameni.

Lauchard dispunea de cinci sute de geambai i de negustori de cai,


catolici nfocai cu toii.
Un meseria anume Pollard, care fcea vase de cositor i un crnar,
care se chema Gilbert, nsumau mpreun o sut de mcelari i de crnari
din ora i din cartierele mrginae.
Jupn Nicolas Poulain, prietenul lui Chicot, era gata s aduc pe oricine
i orice.
Dup ce ducele, zvort cu strnicie ntr-o ncpere ferit, ascult toate
aceste dezvluiri i propuneri, mrturisi:
Am toat admiraia pentru puterea Ligii, dar nu vd nc elul pe care,
de bun seam, a venit s mi-l nfieze.
Jupn Lachapelle-Marteau se pregti pe loc s in un discurs, alctuit
din trei pri, dup tipic; toat lumea tia c este un pislog fr pereche.
Mayenne se nfior.
n dou cuvinte, v rog! Spuse el.
Bussy-Leclerc interveni, lundu-i lui Marteau vorba din gur.
Uitai! Rosti el. Dorim cu toii din rsputeri o schimbare. Suntem cei
mai tari n clipa de fa i vrem deci s se ntmple aceast schimbare: scurt i
cuprinztor.
Dar prin ce mijloace credei c vei putea face aceast schimbare?
ntreb Mayenne.
Mi se pare? Spuse Bussy-Leclerc, obinuit s vorbeasc fr ocoliuri,
ceea ce din partea unui om cu o obrie att de umil putea s treac drept
ndrzneal? Mi se pare c, de vreme ce ideea Uniunii a pornit de la
conductorii notri, este de datoria lor i nu a noastr s arate elurile ei.
Domnilor? Rspunse Mayenne? Avei perfect dreptate: elurile trebuie
s fie artate de cei ce au cinstea s fie conductorii domniilor voastre. Cred
ns c e cazul s v repet nc o dat c generalul trebuie s hotrasc singur
cnd anume se cuvine s porneasc btlia i c, dei trupele stau n faa lui n
ordine de btaie, narmate i pline de nsufleire, el nu d totui semnalul de
atac dect atunci cnd socotete c trebuie s-o fac.
Oricum, monseniore? Strui la rndul su Cruc? Liga este grbit,
aa cum am avut cinstea s v spunem mai nainte.
Grbit ce s fac, domnule Cruce? ntreb Mayenne.
Pi s-ajung mai repede.
Unde?
La int! Trebuie s tii c avem i noi planul nostru.
Atunci se schimb socoteala? Spuse Mayenne. Din moment ce avei
planul dumneavoastr, nu mai am nimic de adugat.
Da, monseniore; dar ne putem bizui pe sprijinul domniilor voastre?

Fr ndoial, n cazul cnd planul acesta va avea ncuviinarea


fratelui meu i a mea.
Cred c-o s v plac, monseniore.
Atunci s vedem despre ce-i vorba.
Membrii Ligii se uitar unul la altul; vreo doi-trei dintre dnii i fcur
semn lui Lachapelle-Marteau s ia cuvntul.
Lachapelle-Marteau naint civa pai i pru s-i cear ducelui
ngduina de a da lmuririle cuvenite.
Vorbete! l pofti ducele.
S vedei, monseniore? ncepu Marteau. Planul sta, noi l-am nscocit,
adic Leclerc, Cruc i cu mine; l-am rumegat pe ndelete i sunt aproape sigur
c-o s dea rezultate.
Pe scurt, domnule Marteau, pe scurt.
Exist aici, n ora, cteva puncte care fac legtura ntre forele cetii:
Marele i Micul Chtelet, palatul Temple, Primria, Arsenalul i palatul Luvru.
Aa e? ncuviin ducele.
Toate aceste puncte sunt aprate de nite garnizoane permanente, dar
care pot fi luate cu asalt fr mult tevatur, deoarece niciuna din ele nu se
ateapt la un atac.
i asta-i adevrat? Spuse ducele.
Totui, pe de alt parte, oraul se afl aprat n primul rnd de
cavalerul strjii cu arcaii si, care sunt gata s alerge oriunde se ivete o
primejdie, aa nct pe ei se reazem de fapt aprarea Parisului. i acum s
vedei ce-am pus la cale: s-l ncolim la el acas pe cavalerul strjii, care
locuiete la Couture-Sainte-Catherine. Putem da lovitura fr nici o zarv, fiind
un loc pustiu i lturalnic.
Mayenne cltin din cap.
Orict de pustiu i de lturalnic ar fi? Spuse el? Nu se poate sparge
chiar aa, cu una cu dou, o u zdravn i nici nu se pot trage douzeci de
focuri de archebuz fr s se fac puin zarv.
Ne-am gndit i la aceasta, monseniore? Replic Marteau. Unul dintre
arcaii cavalerului este omul nostru. O s mergem vreo doi-trei dintre noi n
puterea nopii i o s batem la u; arcaul o s vin s ne deschid, pe urm o
s se duc s-l ntiineze pe cavaler c maiestatea sa vrea s-i vorbeasc. Nare de ce s i se par curios, pentru c regele obinuiete s-l cheme cel puin o
dat pe lun ca s-i cear raportul sau s-i ncredineze cine tie ce misiune.
ndat ce ua va fi descuiat, vom bga n cas zece oameni, nite marinari
care locuiesc n cartierul Saint-Paul i care vor avea grij s-i fac de petrecanie
cavalerului nostru.
Adic s-l omoare?

Da, monseniore. n felul acesta, primele msuri de aprare vor fi din


capul locului stvilite. E adevrat c mai sunt i ali magistrai i ali dregtori,
pe care burghezii fricoi sau politicii ar putea s-i pun n frunte. Domnul
preedinte, bunoar, domnul d'O, domnul de Chi-verny, domnul procuror
Laguesle; ei bine, o s spargem uile i o s nvlim n casele lor la aceeai or:
noaptea sfntului Bartolomeu ne-a artat cum se face treaba asta i o s ne
rfuim i cu ei tot aa cum ne vom fi rfuit cu domnul cavaler al strjii.
Chiar aa? Zise ducele, cere i ddea seama c se ngroa gluma.
Ar fi cel mai nimerit prilej, monseniore, ca s tbrm asupra
politicilor, pe care i-am ochit de pe acum prin cartierele noastre i s sfrim o
dat pentru totdeauna cu cpeteniile tuturor ereticilor, fie ei religioi sau
politici.
Toate-s bune i frumoase, domnilor? Spuse Mayenne? Dar nc nu mai lmurit dac v ncumetai cumva s cucerii tot aa, n doi timpi i trei
micri i Luvrul, care este o fortrea n toat puterea cuvntului, unde se
tie c zi i noapte stau de veghe grzile i gentilomii. Regele, orict ar fi el de
sperios, n-o s se lase cspit ca bietul cavaler al strjii; o s pun, firete,
mna pe spad i, oricum ar fi, totui e regele rii: gndii-v numai ce
nrurire poate s aib asupra burghezimii prezena lui, iar n cazul acesta, cu
siguran c-o s fii nvini.
Am ales patru mii de oameni spre a lua cu asalt palatul, monseniore,
patru mii de oameni care nu ndrgesc chiar att de mult casa de Valois,
pentru ca prezena regelui s aib asupra lor nrurirea despre care vorbeai.
i credei c patru mii sunt de ajuns?
Fr ndoial, vom fi zece contra unu? Spuse Bussy-Leclerc.
Dar elveienii? Sunt patru mii de ostai, domnilor.
Da, numai c elveienii sunt la Lagny, iar Lagny se afar la opt leghe de
Paris. S zicem, aadar, c regele ar gsi mijlocul s le dea de tire: le-ar trebui
pe puin dou ore tafetelor ca s dea o fug pn acolo clare i alte opt ore
elveienilor ca s vin ncoace pe jos, ceea ce nseamn zece ore n cap; ar sosi
aici numai bine ca s gseasc barierele nchise; fiindc n zece ore vom fi
stpni peste tot oraul.
Prea bine! S zicem c toate astea s-au ntmplat; cavalerul strjii a
fost rpus, politicii spulberai, demnitarii mazilii i toate piedicile nlturate, n
sfrit: presupun c v-ai gndit, nu-i aa, ce-o s facei atunci.
Vom alctui un guvern de oameni cinstii, aa ca noi? Rspunse
Brigard? i atta timp ct micul nostru nego va merge strun, iar copiii i
nevestele noastre vor avea o pine pe mas, nu mai avem ce dori. Poate c unii
dintre noi, mai ambiioi, vor pofti s fie efi de sector, de cartier sau

comandanii unei companii de miliie; foarte bine, domnule duce, vor fi i pace,
dar asta-i tot. Vedei deci c nu suntem de loc nzuroi.
Domnule Brigard, ai vorbit ca din carte? Spuse ducele. Aa e, suntei
oameni cinstii, tiu prea bine i cred c n-ai primi s facei crdie cu
oriicine.
O, nu, cu nici un pre! Protestar mai muli. Nu ne place s
amestecm merele putrede cu cele sntoase.
Minunat! Exclam ducele. V-a ieit un porumbel din gur. i acum ia
s vedem: domnule locotenent de poliie, ce zici dumneata. Sunt muli derbedei
i rufctori n le-de-France?
Nicolas Poulain, care nu deschisese o singur dat gura pn atunci,
fcu fr s vrea un pas nainte.
Bineneles, monseniore? Rspunse el? Din cale afar de muli
Ai putea s ne spui cam cte capete numr scursurile astea?
Da, mai mult sau mai puin.
Ia f o socoteal, jupn Poulain.
Poulain se apuc s numere pe degete.
Hoi, ntre trei i patru mii; oameni fr cpti i ceretori, ntre dou
mii i dou mii cinci sute; borfai, ntre o mie cinci sute i dou mii; ucigai,
ntre patru i cinci sute.
Bun! Va s zic pe puin vreo ase mii sau ase mii cinci sute de
nemernici n stare de orice mrvie. i ce credin au oamenii acetia?
Cum ai spus, monseniore? i mrturisi Poulain nedumerirea.
Te-am ntrebat dac sunt catolici sau hughenoi.
Poulain ncepu s rd.
Au fel i fel de credine, monseniore? Spuse el? Sau mai curnd una
singur: galbenii sunt Dumnezeul la care se nchin, iar sngele este profetul
lor.
Bun! Asta n ce privete credina lor religioas, ca s zicem aa. i
acum s vedem ce-ai putea s ne spui despre crezul lor politic. Cu cine in: cu
familia de Valois, cu Liga, sunt navarezi sau politici nfocai?
Sunt tlhari i pungai.
Monseniore, sper c nu v nchipuii? Interveni Cruc? C-am putea s
ne nhitm cumva cu asemenea lepdturi.
Bineneles, domnule Cruc, cum a putea s-mi nchipui aa ceva?!
Tocmai asta m nemulumete.
i de ce v nemulumete, monseniore? ntrebar mirai civa dintre
membrii deputiei.
Fiindc v dai seama, domnilor, c oamenii acetia care nu cred n
nimic i pe care nu ne putem bizui c-ar putea s mbrieze cauza noastr,

vznd c nu mai exist judectori n tot Parisul, nici for public, nici
monarhie, c n-a mai rmas nimic, n fine, din ceea ce i ine n fru n
momentul de fa, se vor repezi s jefuiasc prvliile domniilor voastre n timp
ce vei da btlia i casele dumneavoastr n timp ce vei lua cu asalt palatul
regal: cnd vor trece de partea elveienilor, rzboindu-se cu dumneavoastr,
cnd de partea domniilor voastre, luptnd mpotriva elveienilor, aa nct, orice
s-ar ntmpla, tot ei vor fi cei mai tari.
Ei, drcia dracului! Bombnir deputaii, uitndu-se unul la altul.
Cred c este un lucru destul de serios ca s ne dea de gndit, nu-i aa,
domnilor? ntreb ducele. n ce m privete, v mrturisesc c m frmnt
peste msur i m voi strdui s gsesc mijlocul de a prentmpina acest
neajuns; cci interesele domniilor voastre trebuie s treac naintea nzuinelor
noastre: asta-i deviza fratelui meu i a mea.
Un murmur de ncuviinare se desprinse de pe buzele deputailor.
i acum, domnilor, ngduii unui om care a fcut douzeci i patru de
leghe clare, btnd drumurile o noapte i o zi ncheiat, s se odihneasc
mcar cteva ceasuri. N-o s se ntmple nimic dac mai trgnim un timp,
cel puin deocamdat, n vreme ce, dac facei vreo micare, s-ar putea s-o
pim: sau dumneavoastr, poate, suntei de alt prere?
Ba nu, domnule duce? Se grbi s-l asigure Brigard.
Foarte bine, atunci.
Rmnem deci slugile dumneavoastr plecate, monseniore? Continu
Brigard? i cnd vei binevoi s statornicii o nou ntrunire
Ct de curnd, domnilor, fii pe pace? Spuse Mayenne. Mine, poate,
sau, cel mai trziu, poimine.
i fr s mai zboveasc, i lu rmas bun de la ei, lsndu-i buimcii
de aceast ipotez ce le dezvluise o primejdie despre care nici habar nu
avuseser pn atunci.
Dar abia apucase s ias din sal, cnd o u mascat de tapiserie se
deschise brusc i o femeie nvli nuntru.
Ducesa! Exclamar deputaii.
Da, domnilor! ntri ea cu nsufleire. Ducesa, care a venit s v scoat
din ncurctur.
Deputaii, care tiau ct era de energic, dar care n acelai timp se
temeau de firea ei aprig, se grbir s-o nconjoare.
Domnilor? Continu ducesa, surztoare? Ceea ce evreii n-au fost n
stare s fac, Iudita a reuit s nfptuiasc singur cu mna ei; nu pierdei
curajul, fiindc i eu am un plan.

i ntinznd membrilor Ligii dou mini de zpad, pe care cei mai


curtenitori dintre ei le srutar, iei pe ua care, o clip mai nainte, se
nchisese n urma lui Mayenne.
Sfinte Sisoe! Se minun Bussy-Leclerc, sugndu-i mustile i
petrecnd-o cu privirea pe duces. Zu dac nu-mi vine s cred c este
singurul brbat din familie!
Of! Suspin Nicolas Poulain, tergndu-i sudoarea ce-i brobonase
fruntea la ivirea doamnei de Montpensier. A da orict s m vd odat scpat
de aici!
Capitolul XXXIII Fratele Borrome.
Era aproape ora zece seara; domnii deputai se ntorceau destui de
paraponisii i, pe msur ce se apropiau de casele lor, la fiecare col de strad,
rnd pe rnd, se desprindeau din grup dup un schimb de politeuri.
Nicolas Poulain, care locuia mai departe dect toi ceilali, rmase singur
n cele din urm i-i vzu mai departe de drum, cugetnd adnc la situaia
critic ce-l fcuse s scape un oftat, aa cum am vzut n ultimul paragraf al
capitolului precedent.
ntr-adevr, ziua aceea fusese pentru toat lumea i mai cu seam pentru
dnsul bogat n peripeii.
Se ntorcea deci acas, nfiorat pn n fundul inimii de tot ceea ce-i
auziser urechile i chibzuind n sinea lui c, de vreme ce Strigoiul socotise cu
cale s-l ndemne a da n vileag uneltirea urzit la Vincennes, Robert Briquet
nu-l va ierta n vecii vecilor pentru c n-a dezvluit planul de btaie nfiat cu
atta naivitate de Lachapelle-Marteau domnului de Mayenne.
Cum mergea aa, copleit de gnduri, pe la mijlocul strzii Pierre-auRal, un fel de gang, larg abia de vreo patru picioare, care rspundea n strada
Neuve-Saint-Mry, Nicolas Poulain vzu alergnd n direcie opus celei n care
se ducea el o ras de clugr iacobin, suflecat pn la genunchi.
Trebuia s se lipeasc de perete, cci ulia era att de ngust, nct doi
cretini nu aveau loc s mearg unul lng altul de-a lungul ei.
Nicolas Poulain ndjduia c smerenia sorocit cinului monahal va socoti
de cuvin s-l lase pe el s treac primul, fiind militar. i-ai gsit! Clugrul o
rupse la fug ca un cerb hituit; att de nprasnic i luase vnt, nct ar fi fost
n stare s culce la pmnt un zid, iar Nicolas Poulain se trase deoparte,
boscorodindu-l, de team s nu-l dea peste cap.
n momentul acela se isc ntre ei, pe ulicioara nghesuit ntre case, o
blbneal scitoare, aa cum se ntmpl ndeobte atunci cnd doi oameni
nehotri vor s treac unul pe lng altul fr s se ia n brae, din care
pricin mereu se lovesc piept n piept.

Poulain trase o njurtur, clugrul blestem de cele sfinte i, pn la


urm, omul n sutan, mai iute din fire dect militarul, l nfc de mijloc i-l
lipi de perete. n toiul acestei hruieli, tocmai cnd erau gata s se ncaiere, i
ddur seama amndoi deodat c se cunosc.
Fratele Borrome! Se mir Poulain.
Jupn Nicolas Poulain! Exclam clugrul.
Ce mai faci? ntreb Poulain cu acea fermectoare senintate i acea
nedezminit ngduin pe care numai la ceteanul parizian le poi gsi.
Prost de tot? i rspunse monahul, care nu reuea s-i domoleasc
suprarea chiar att de uor ca mireanul? Fiindc eram foarte grbit i uite c
din pricina dumitale am ntrziat.
Amarnic smn de om eti dumneata! i ntoarse vorba Poulain.
Mereu btios ca un roman! Unde dracu fugi aa, mncnd pmntul, la ora
asta? C doar n-o fi luat foc mnstirea?!
Da' de unde! Am fost la doamna duces; aveam ceva de vorbit cu
Mayneville.
La care duces?
Nu exist dect o singur duces, pare-mi-se, n casa creia se poate
sta de vorb cu Mayneville? Ripost Borrome, care, n primul moment, se
gndise c-ar fi mai bine s-i rspund rspicat, deoarece locotenentul de poliie
putea foarte uor s pun pe cineva s-l urmreasc, dar care, vzndu-l att
de curios pe locotenent, nu voia totui s-i dea prea mult drumul la gur.
i pentru ce ziceai c te-ai dus la doamna de Montpensier? Strui
Nicolas Poulain.
Ei, Doamne, pentru un fleac de nimic? Spuse Borrome, cutnd s-i
dea un rspuns ct mai bine ticluit. Doamna duces l-a rugat pe
preacucernicul nostru stare s se nvredniceasc a fi duhovnicul domniei sale:
sfinia sa, n primul moment, s-a grbit s primeasc, dar ntre timp va fi avut
cine tie ce ndoieli, pentru c s-a rzgndit. ntrevederea urma s aib loc
mine diminea; trebuie deci s-i spun ducesei din partea lui dom Modeste
Gorenflot c nu se mai poate bizui pe dnsul.
Foarte bine, dar dac nu m nel, scumpe i iubite frioare, drumul
dumitale nu duce spre palatul Guise; ba chiar a putea spune c n clipa de
fa domnia ta i ntorci pur i simplu spatele.
Sigur c da? O schimb repede fratele Borrome? De vreme ce vin
dintr-acolo.
i atunci unde te duci?
Mi s-a spus la palat c doamna duces se afl n vizit la domnul de
Mayenne, care a sosit ast-sear la ora i a tras la palatul Saint-Denis.

i asta-i adevrat? Recunoscu Poulain. Ducele se afl, aa cum ai


spus, la palatul Saint-Denis, iar ducesa, n momentul de fa, este alturi de
dnsul; dar zu, cumetre, ce rost are, rogu-te, s umbli cu vicleuguri fa de
mine? Dup cte tiu eu, nu prea se obinuiete ca economul mnstirii s fie
purtat pe drumuri cu tafete.
De ce nu, cnd e vorba de o prines?
Tocmai dumneata, omul de ncredere al lui Mayneville, crezi n
mrturisirile doamnei ducese de Montpensier?
i de ce n-a crede?
Ce dracu! Doar cunoti foarte bine. Scumpule, distana de la chinovie
pn n mijlocul oselei, de vreme ce chiar dumneata m-ai pus s-o msor: ia
seama! Eti att de zgrcit la vorb cu mine, nct a putea s-mi nchipui cine
tie ce.
i ai grei, drag domnule Poulain, te rog s m crezi, fiindc nu tiu
nimic mai mult. Iar acum, fii att de bun i las-m s plec, cci s-ar putea s
n-o mai gsesc pe doamna duces.
Ai s-o gseti, oricum, acas la dnsa, unde trebuie s se ntoarc
pn la urm i unde ai fi putut foarte bine s-o atepi.
Ei, Doamne! Exclam Borrome. La drept vorbind, nu mi-ar prea ru
s dau ochi un moment i cu domnul duce.
Nu mai spune!
Cci i cunoti doar i dumneata obiceiul: dac se ntmpl s plece
ntre timp la amanta lui, nu mai e chip s pui mna pe dnsul.
Aa mai vii de-acas. i acum c tiu cu cine ai treab, nu-mi rmne
dect s te prsesc. Mergi sntos i s fie ntr-un ceas bun!
Vznd c nu-l mai ine nimic n loc, Borrome se mulumi s-i spun la
repezeal bun seara. n schimbul urrilor pe care i le fcuse Nicolas Poulain i
ni ca din pratie pe drumul ce i se deschidea slobod n fa.
De, de? i spuse n sinea lui Nicolas Poulain, petrecnd din ochi rasa
clugrului iacobin ce se topea ncetul cu ncetul n negura nopii? Se vede c
s-a mai ntmplat ceva; dar, s fiu al dracului, ce zor am eu s tiu ce se
petrece? Nu cumva oi fi prins gust de meseria pe care sunt osndit s-o fac?
Ptiu!
i se duse linitit la culcare, dar nu cu senintatea unui om cu contiina
mpcat, ci cu ncrederea celui care, n orice situaie s-ar afla pe lumea
aceasta i orict ar fi de fals aceast situaie, tie c se poate bizui pe sprijinul
unuia mai puternic dect el.
n vremea asta, Borrome alerga din rsputeri, silindu-se s depene ct
mai repede din picioare, n ndejdea c va reui s ctige timpul pierdut.

Cunotea, ntr-adevr, tabieturile domnului de Mayenne i avea, fr


ndoial, motive temeinice spre a fi bine informat, motive pe care nu se socotise
dator s i le mprteasc n amnunime jupnului Nicolas Poulain.
Fapt este c sosi scldat n sudoare i cu sufletul la gur la palatul SamtDenis tocmai n momentul n care ducele i ducesa terminaser de pus la cale
treburile mai nsemnate, iar domnul de Mayenne se pregtea s-i spun surorii
sale c-ar fi vremea s se retrag ca s poat pleca dup aceea s-i fac o vizit
unei anumite doamne care locuia n inima Parisului i despre care tim c
Joyeuse avea temeiuri s se plng.
Dup ce schimbaser unele preri asupra felului n care ducele fusese
primit de monarh i asupra planului nfiat de cei zece, ajunseser la
urmtoarele concluzii.
Regele nu avea nici cea mai mic bnuial i, pe zi ce trecea, putea fi mai
uor atacat.
Trebuia neaprat s pun pe picioare Liga n provinciile de nord, dat fiind
c regele l prsise pe fratele su i l dduse uitrii pe Henric de Navara.
Dintre ultimii doi dumani, ducele de Anjou, n sufletul cruia mocnea
rvna mririi, era singurul de temut; ct privete pe Henric de Navara, dup
cum se aflase prin mijlocirea unor iscoade atottiutoare, nu avea nimic altceva
de fcut dect s se giugiuleasc tot timpul cu cele trei sau patru amante ale
sale.
Parisul e pregtit? Spunea cu glas tare Mayenne. Numai c, din pcate,
datorit legturilor pe care le aveau cu familia regal, att politicii ct i
regalitii devotai erau foarte puternici; nu le rmnea dect s atepte pn ce
legturile acestea aveau s se destrame: cunoscnd firea nestatornic a lui
Henric, ruptura trebuia s se produc fr mult zbav. Aadar, cum n-avem
nici un motiv s ne grbim? Spunea n continuare Mayenne? Lucrul cel mai
cuminte este s ateptm.
n timp ce se desfura acest dialog, unul dintre interlocutori vorbea cu
glas tare, iar cellalt doar pentru sine, Mayneville intr pe neateptate pentru
a-i ntiina c Borrome dorete s-i vorbeasc domnului duce.
Borrome?! Rosti ducele, nedumerit. Cine mai e i sta?
E tnrul pe care mi l-ai trimis de la Nancy, monseniore? l lmuri
Mayneville? Atunci cnd i-am spus alteei voastre c a avea nevoie de doi
oameni: unul energic i altul inteligent.
Mi-aduc aminte; i-am rspuns c-i aveam pe amndoi ngemnai
ntr-un singur ins i i l-am trimis atunci pe cpitanul Borroville. i-a schimbat
cumva numele i i spune acum Borrome?
Da, monseniore! i numele i uniforma: acum l cheam Borrome i e
clugr iacobin.

Borroville, iacobin!
Da, monseniore.
i pentru ce s-a clugrit? Cred c diavolul se tvlete de rs dac l-a
recunoscut sub straiele lui monahale.
Pentru ce s-a clugrit?
Ducesa i fcu un semn lui Mayneville.
Vei afla mai trziu? Continu acesta. E secretul nostru, monseniore;
deocamdat s-l ascultm pe cpitanul Borroville sau pe fratele Borrome, cum
vrei s-l numii.
Da, cu att mai mult cu ct venirea lui m nelinitete? Spuse doamna
de Montpensier.
i pe mine, trebuie s mrturisesc? Adug Mayneville.
Atunci nu mai sta i adu-l aici ct mai repede? l ndemn ducesa.
Ct despre duce, sttea n cumpn, cu sufletul mprit ntre dorina de
a afla ce anume voia s le spun tafeta i teama de a nu pierde cumva
ntlnirea cu amanta sa. Se uita cnd spre u, cnd la ornic.
Ua se deschise, n sfrit, iar ornicul btu ceasurile unsprezece.
Ia te uit! Borroville! Se minun ducele, neputndu-i stpni rsul,
cu toate c nu prea era n toane bune. Frumos te-ai mai dichisit, dragul meu!
Monseniore? Rspunse cpitanul? Zu, nici nu tii ce prost m simt
cu fustele astea pe mine; dar, ce s fac, dac trebuie, cum zicea domnul de
Guise, printele domniei voastre.
n orice caz nu te-am pus eu s pori fustele astea, Borroville!
ntmpin ducele. Aa c te rog s nu fii suprat pe mine.
Nu, monseniore, doamna duces m-a pus s m mbrac aa, ns nu
pot s i-o iau n nume de ru, deoarece am fcut-o spre a-i fi de folos.
Prea bine, mulumesc, cpitane! i acum s-auzim ce voiai s ne spui la
ora asta trzie?
Un lucru pe care, din pcate, n-am putut s vi-l mprtesc mai
curnd, fiindc trebuie s duc n spinare toat mnstirea.
Nu-i nimic, ai s mi-i spui acum.
Domnule duce? ncepu Boroville? Regele trimite ajutoare domnului
duce de Anjou.
Vorba vine! Rosti Mayenne. Cunoatem povestea asta; de trei ani
ncoace o tot auzim.
Da, numai c de ast dat, monseniore, pot s pun mna-n foc c-i
adevrat.
Hm! Pufni Mayenne, fcnd o micare din cap ca un armsar gata s
se ridice n dou picioare. Poi s pui mna-n foc?

Astzi chiar, adic noaptea trecut, la orele dou, domnul de Joyeuse a


plecat la Rouen. Urmeaz s se mbarce apoi la Dieppe mpreun cu trei mii de
oameni pe care-i duce la Anvers.
Ei, nu! Se mir ducele. i cine i-a spus asta, Borroville?
Cineva care trebuie s plece, la rndul su, n Navara, monseniore.
n Navara! La Henric?
Da, monseniore.
i din partea cui se duce la Henric?
Din partea regelui: da, monseniore, din partea regelui, cu o scrisoare
scris de mna regelui.
Cine este omul acesta?
Se numete Robert Briquet.
i?
Este bun prieten cu dom Gorenflot.
Bun prieten cu dom Gorenflot?
Se tutuiesc.
i zici c e solul regelui?
tiu sigur asta: cnd a venit la noi la mnstire, a trimis pe cineva la
palat dup o scrisoare de acreditare; chiar unul din clugrii notri s-a dus s-o
ia.
i clugrul sta?
E soldelul nostru, Jacques Clment, cel pe care l-ai remarcat i
domnia voastr, doamn duces.
i nu i-a artat scrisoarea? ntreb Mayenne. Ntngul!
Regele s-a ferit s i-o ncredineze, monseniore; a trimis-o curierului
prin oamenii si.
Drcia dracului! Trebuie s punem mna pe scrisoare.
Sigur c da! Trebuie s ncap n minile noastre? ntri ducesa.
Cum de nu te-ai gndit la asta? l mustr Mayneville.
Ba m-am gndit, cum de nu, dovad c am ncercat s-i vr pe gt
solului pe unul din oamenii mei, un adevrat Hercule, chipurile ca s-l
nsoeasc: dar Robert Briquet n-a avut ncredere n el i l-a trimis napoi.
Trebuia s te fi dus chiar dumneata.
Cu neputin.
De ce?
Pentru c m cunoate.
n chip de clugr, dar sper c nu i de cpitan.
Zu dac tiu: afurisitul sta de Robert Briquet are nite ochi care te
bga-n rcori.
Cum arta? ntreb Mayenne.

E unul lung i usciv, numai nervi, numai muchi i numai oase,


iscusit, zeflemitor i scump la vorb.
Aa, aa! i se pricepe s mnuiasc spada?
Mai bine chiar dect cel care a nscocit-o, monseniore.
Cu o fa prelung?
Monseniore, are o mie de fee.
Prieten cu stareul?
nc de pe vremea cnd nu era dect un biet clugr.
Oh! Mi-a ncolit o bnuial n minte? Spuse Mayenne, ncruntnduse. Trebuie s m lmuresc.
Grbii-v, monseniore, pentru c pezevenghiul sta, cu picioarele lui
de-o pot, alearg de mnnc pmntul.
Borroville? Rosti Mayenne? Vei pleca la Soissons unde se afl fratele
meu.
i cum rmne cu mnstirea, monseniore?
Parc-ar fi cine tie ce filosofie s ticluieti o minciun pentru dom
Modeste! ntmpin Mayneville. Nu crede toate gogoile pe care i le torni
dumneata?
i vei spune domnului de Guise? Continu Mayenne? Tot ce tii n
legtur cu misiunea domnului de Joyeuse.
Da, monseniore.
Dar Navara? Ai uitat-o, Mayenne? Se amestec ducesa.
Ba n-am uitat-o de loc, dimpotriv, asta va fi misiunea mea? Rspunse
Mayenne. Poruncete s pun aua pe un cal odihnit, Mayneville, Apoi adug
n oapt: S nu fi murit oare? O, da, cu siguran c n-a murit!
Capitolul XXXIV Chicot latinist.
Dac v mai amintii, dup plecarea celor doi tineri. Chicot o pornise mai
departe, ntinznd pasul voinicete.
De ndat ns ce clreii se afundar n vlceaua n care drumul prinde
a cobor n dreptul podului de la Juvisy-sur-l'Orge, Chicot, care, aidoma lui
Argus, prea s aib darul de a vedea ce se petrece ndrt i care n momentul
acela nu-l mai zrea nici pe Ernauton i nici pe Sainte-Maline, Chicot, aadar,
se opri la captul urcuului i, din vrful colinei, privi n zare, cercetnd
anurile, cmpia, tufiurile, malurile rului, totul, n sfrit, chiar i norii surialburii ce lunecau piezi pe dup coamele ulmilor btrni, nirai de-a lungul
drumului; i, convingndu-se c nu era nimeni care s-l stinghereasc sau care
s trag cu ochiul, se aez jos dup dmbul anului, cu spatele rezemat de
un copac i ncepu, precum zicea el, s-i scruteze contiina.
Avea asupra lui dou pungi cu bani, cci bgase de seam c sculeul
pe care i-l nmnase Sainte-Maline, pe lng, scrisoarea monarhului, mai

cuprindea nite obiecte rotunde i lunecoase ce semnau foarte bine cu nite


gologani de aur sau de argint.
Sculeul era, pe drept cuvnt, o pung domneasc, purtnd n chip de
monogram cte un H brodat pe o parte i pe alta.
Frumos, ce s zic! Se minun Chicot, cntrind din ochi punga. Nici c
se putea un gest mai nduiotor din partea monarhului! Numele su i stema
regal! E tot ce poate fi mai generos i mai stupid n acelai timp! Ba nu, zu,
niciodat, n-am s-l pot da pe brazd. Pe cinstea mea! Continu Chicot. M
mir totui faptul c bunul i prealuminatul nostru monarh n-a pus s se
brodeze pe pung, cu ocazia asta, scrisoarea pe care m-a trimis s-o duc fratelui
su, precum i dovada c am nmnat-o. De ce s ne sfiim? n ziua de azi, toat
lumea face politic ziua nmiaza mare: deci s facem i noi politic ca toat
lumea! De ce nu? i ce dar nepricopsitul sta de Chicot ar fi nielu asasinat,
aa e, am a pit-o odinioar domnul de Joyeuse, curierul pe care tot Henric l
trimisese la Roma? Ar fi un duman mai puin, atta tot, fiindc prieteni
gseti pe toate drumurile n vremurile de fa, att de muli chiar, nct poi
fr nici o grij s-i iroseti. Prost mai nimerete Dumnezeu cnd i alege
unii! i acum s vedem mai nti ci bani sunt n pung, pe urm vom
cerceta i scrisoarea: o sut de scuzi! Adic tocmai suma pe care am
mprumutat-o de la Gorenflot, nici o lscaie mai mult. A, ba nu, s-mi fie cu
iertciune, s nu hulim fr rost: uite i un pacheel Galbeni spanioli, cinci
cvadrupli. N-am ce zice, zu! E o atenie delicat! Mnca-l-ar tata pe Henric,
dragul de el! ntr-adevr, s nu fi fost monograma i florile de crin, care mi se
par de prisos, din toat inima i-a trimite o bezea. Pn una alta, punga asta
m cam stingherete; am impresia c psrile, zburnd pe deasupra capului
meu, m iau drept emisarul regelui i abia se in s nu pufneasc n rs, sau,
mai tii, pcatele mele, ar fi chiar n stare s m dea de gol fa de trectori!
Chicot deert punga n palm, scoase apoi din buzunar scoteiul de
pnz pe care i-l dduse Gorenflot i vr nuntru gologanii de argint i de aur.
Puiui sta linitii mpreun, feii mei? Le spuse scuzilor? Cci i unii i
alii venii din aceeai ar.
Pe urm scoase i scrisoarea din scule, bgnd n locul ei o piatr pe
care o culese din rn, strnse bierile pungii ngreunate de piatr i o
azvrli, ca i cum ar fi tras cu pratia, n undele rului Orge, ce erpuia pe sub
pod.
Apa ni n sus, fcnd s se prefire pe faa ei lin cteva cercuri care,
pe msur ce creteau, se sprgeau de maluri.
Cu mine am terminat? i spuse Chicot. Acum s vedem ce putem face
pentru Henric.

i lu n mn scrisoarea, pe care o pusese jos ca s poat arunca mai


uor punga n ap.
Tocmai atunci ns vzu venind pe leau un mgar cu o sarcin de lemne
n spinare. Dobitocul, care pea mndru nevoie mare de parc ar fi purtat n
spate nite moate sfinte n locul vreascurilor, era mnat de dou femei. Chicot
se grbi s acopere rvaul cu mna lui uria proptit n pmnt, ateptndule s treac.
Cnd rmase, n sfrit, singur, ridic de jos scrisoarea, rupse plicul i
sfrm pecetea cu cea mai deplin senintate, ca i cnd ar fi fost o procur
obinuit.
Lu apoi din nou plicul, pe care-l mototoli n palm, pe urm pecetea, pe
care o zdrobi ntre dou pietre i arunc totul n ap, aa cum fcuse i cu
sculeul.
i acum? Spuse el? S vedem cum e ticluit.
Drept care desfcu scrisoarea i ncepu s citeasc: Prea iubitul nostru
frate, dragostea nermurit pe care o avea pentru domnia voastr scumpul
nostru frate i rege Carol al IX-lea, fie-i rna uoar, slluiete nc sub
bolile palatului Luvru, adnc nrdcinat n inima mea.
Chicot fcu o plecciune.
De aceea m doare sufletul c trebuie s v vorbesc despre unele triste
mprejurri menite s v amrasc: dar domnia voastr tii a ntmpina cu
drzenie vitregiile soartei; aa nct nu preget a v mprti nite lucruri pe
care, ndeobte, nu le spui dect unor prieteni ncercai i cu inima viteaz.
Chicot se ntrerupse pentru a face o nou plecciune.
De altfel? Citi el n continuare? Interesul ce m ndeamn s v deschid
ochii este nsui interesul coroanei: cinstea numelui nostru i al domniei
voastre, scumpul nostru frate.
Vieile noastre se aseamn ntr-o privin, dat fiind cu amndoi suntem
deopotriv mpresurai de dumani: Chicot v va lmuri mai bine.
Chicotus explicabit? Spuse Chicot? Sau, mai degrab, evolvet: sun
mult mai distins.
Slujitorul vostru, domnul viconte de Turenne, pare a fi un necurmat
prilej de scandal la curtea domniei voastre. Nu vreau s m amestec n treburile
voastre, Doamne ferete, dect spre binele i pentru onoarea voastr! Dar soia
domniei voastre, pe care, cu adnc prere de ru, trebuie s-o numesc sora
mea, s-ar fi cuvenit s poarte grija acestor lucruri pentru obrazul vostru, n
locul meu i cu mai mult ndreptire dect mine Ceea ce vd c nu
binevoiete s fac.
Oho! Exclam Chicot, urmnd a tlmci scrisoarea n latinete:
Quaeque omittit facere. E un cuvnt cam tare.

V povuiesc, aadar, scumpul nostru frate, s luai seama ca nvoielile


reginei Margot cu vicontele de Turenne, care, printr-o ntmplare destul de
ciudat, are legturi cu prietenii notri comuni, s nu acopere de ruine i s
nu pricinuiasc vreun neajuns casei de Bourbon. ngrijii-v deci a da un
exemplu gritor ndat ce vei fi ajuns s v convingei de lucrul acesta i
cutai s v convingei ct mai grabnic, dup ce-l vei fi ascultat pe Chicot,
care v va deslui scrisoarea noastr.
Statim atque audiveris Chicotum litteres explicantem. Mai departe!
Spuse Chicot.
Ar fi destul de neplcut s pluteasc fie i cea mai uoar bnuial
asupra obriei legitime a motenitorilor votri, dragul nostru frate, dar
nepreuit la care Cel de Sus nu-mi ngduie s nzuiesc: cci, din pcate, sunt
dinainte osndit s nu triesc mai departe prin urmaii mei.
Cei doi complici pe care am socotit de cuviin, ca frate i ca monarh, s
vi-i dau n vileag, se ntlnesc de cele mai multe ori ntr-un mic castel care se
numete Loignac, sub cuvnt c se duc la vntoare; castelul cu pricina este
totodat un cuib de urzeli de care domnii de Guise pare-se c nu sunt strini;
cci, dac nu m nel, cred c avei cunotin despre dragostea deucheat
cu care sora mea l-a urmrit pe Henri de Guise, ca i pe propriul meu frate,
domnul de Anjou, pe vremea cnd purtam eu nsumi numele acesta, iar el era
duce de Alenon.
Quo et quam irregulari amore sit prosecuta et Henricum Guisium et
germanum meum etc
V mbrim i v rugm s inei seama de sfaturile noastre, fiind
gata s v dm tot ajutorul pe care ni-l vei cere, n orice mprejurare.
Deocamdat, v putei cluzi dup sfaturile lui Chicot, trimisul nostru.
Age, auctore Chicoto! Bravo! Iat-m-s acum i sfetnicul regatului!
Preaiubitul vostru etc. Etc.
Sfrind de citit, Chicot i prinse capul n palme: O, Doamne? Suspin
el? Precum se vede, sarcina ce mi s-a ncredinat e destul de ticloas; asta
dovedete c atunci cnd vrei s scapi de un bucluc, mai ntotdeauna se
ntmpl s nimereti, vorba lui Horatius Flaccus, din lac n pu. Ce-i drept,
preferam s am de-a face cu Mayenne. i totui, lsnd deoparte afurisita de
monogram brodat pe pung, lucru pe care nu pot s i-l trec cu vederea,
scrisoarea e ticluit de un om iscusit. ntr-adevr, presupunnd c Henric,
dragul de el, e plmdit din acelai aluat ca oricare alt so, scrisoarea de fa va
avea darul s bage dihonia ntre el i nevast-sa, stricndu-l totodat cu
Turenne, cu Anjou, cu Guise, ba chiar i cu Spania. i ca s fie att de bine
informat la Luvru de tot ce se petrece n palatul lui Henric de Navara, la Pau,
Henric de Valois trebuie s aib neaprat vreo iscoad prin partea locului, iar

iscoada asta o s-i dea mult btaie de cap tizului su, srcuul de el! Pe de
alt parte, o s am de tras destule ponoase de pe urma acestei scrisori dac sar ntmpl cumva s-mi ias n cale vreun spaniol, vreun loren, vreun bearnez
sau vreun flamand, destul de curios din fire pentru a fi dornic s afle ce caut
eu n Barn i n ce scop am fost trimis acolo. Ar nsemna deci s fiu pe drept
cuvnt nesbuit, dac nu m-a atepta s m ntlnesc la un moment dat cu
asemenea curioi. Jupn Borrome, mai cu seam, dac nu m nel, sunt
convins c mi-a pregtit o surpriz.
Punctul doi.
Ce anume a urmrit Chicot atunci cnd a cerut s i se ncredineze o
misiune pe lng regele Henric? Nu dorea, bietul om, dect s fie linitit. i iat
c Chicot e trimis s semene vrajb ntre regele Navarei i nevast-sa. Asta nu-i
o treab pentru Chicot, dat fiind c Chicot, nvrjbind ntre ele asemenea
persoane simandicoase, va ajunge s-i fac nite dumani att de nverunai,
nct n-o s mai poat atinge fericita vrst de optzeci de ani. Ei i, pagub-n
ciuperci, ba nu zu, nici nu merit s trieti dect doar ct eti tnr! Pi
dac-i aa, era mai bine s fi rmas locului i s atept pn ce domnul de
Mayenne s-ar fi nvrednicit s m njunghie. Nu, pentru c nici o fapt nu
trebuie s rmn fr rsplat: asta-i deviza lui Chicot. De aceea Chicot va
cltori mai departe. Numai c Chicot este biat iste i va cuta s-i ia toate
msurile cuvenite. Prin urmare, nu va pstra asupra lui dect banii, pentru ca,
n cazul cnd Chicot ar fi omort, s nu aib nimeni altul de suferit afar de el.
Chicot va duce, aadar, la bun sfrit ceea ce a nceput, adic va tlmci n
latinete, de la primul pn la ultimul rnd, aceast epistol scris att de
meteugit i va cuta s i-o ntipreasc adnc n minte, cu att mai mult cu
ct a i nvat pe dinafar mai bine de jumtate din ea; apoi va cumpra un
cal, pentru c de la Juvisy i pn la Pau trebuie s pui de prea multe ori
piciorul drept naintea celui stng. Dar, mai nti i mai nti, Chicot va rupe
scrisoarea prietenului su Henric de Valois n nenumrate bucele mici, mici
de tot i va avea grij, mai cu seam, ca aceste bucele de mrimea unor atomi
s se risipeasc unele n apele rului Orge, altele n vzduh, iar restul s fie
date n pstrare gliei, mama noastr a tuturor, cci pn la urm totul se
ntoarce n rn, chiar i prostiile regilor. i dup ce Chicot va fi dus la bun
sfrit ceea ce a nceput
Zicnd acestea, Chicot fcu o pauz pentru a aduce la ndeplinire planul
su nimicitor. O treime din scrisoare plec deci n lume pe calea apelor, o alt
treime pe calea aerului, iar ultima fu ngropat ntr-o gaur scobit anume cu o
unealt care nu era nici spad, nici pumnal, dar care, la nevoie, putea s le
nlocuiasc pe amndou i pe care Chicot o purta le bru.

Isprvind i cu aceast lucrare, i continu monologul: Chicot va pleca


mai departe cu cea mai mare bgare de seam, lundu-i toate msurile
cuvenite i va cina n minunatul ora ce se cheam Corbeil, ca un om cu
stomacul sntos. Pn una alta? Adug Chicot? S ne ndeletnicim cu
tlmcirea latineasc pe care ne-am propus s-o facem; cred c-o s ias o
compunere de toat frumuseea.
Chicot se ntrerupse brusc: i dduse seama deodat c nu va fi n
msur s traduc n latinete cuvntul Luvru i asta l necjea peste msur.
i tot aa se vedea silit s schimonoseasc, pentru a-i da chipurile, o
form latin, numele reginei Margot preschimbndu-l n Margota, la fel cum
fcuse mai nainte cu Chicot, care devenise Chicotus, deoarece, pentru ca s se
exprime corect, ar fi trebuit s schimbe Chicot n Chiot i Margot, n Morgt,
ceea ce nu mai era latinete, ci grecete sadea.
Ct privete cea de-a treia form, Margarita, nici prin gnd nu-i trecea so foloseasc; n cazul acesta, dup prerea sa, traducerea n-ar fi fost exact.
Preocupat de tlmcirea lui latineasc, fcut cu strduina de a respecta
puritatea limbii i fraza ciceronian, Chicot ajunse la Corbeil, un orel
primitor, unde vajnicul sol prea puin se sinchisi de minuniile bisericii SaintSpire, dnd n schimb mult mai mult atenie celor de la hanul-osptrie, ale
crui frigri mblsmau cu aburii lor mbietori mprejurimile catedralei.
Nu vom descrie mbelugatul osp de care avu parte i nici nu vom
ncerca s zugrvim bidiviul pe care-l cumpr din grajdul hangiului; ar
nsemna s ne supunem la o corvoad mult prea obositoare; ne vom mulumi
deci s artm c masa se prelungi un timp destul de ndelungat i c bidiviul
avea destule metehne pentru a ne oferi, n cazul cnd contiina noastr ar fi
fost mai puin exigent, material suficient pentru un volum.
Capitolul XXXV Cele patru vnturi.
Chicot, clare pe cluul lui care ar fi trebuit s fie un ortoman zdravn
n stare s duc o asemenea matahal de om, Chicot aadar, dup ce rmsese
peste noapte la Fontainebleau, a doua zi dimineaa o apuc la dreapta i i
urm drumul pn ajunse ntr-un ctun numit Or-geval. Cu drag inim ar
mai fi mers nc vreo cteva leghe n ziua aceea, cci prea dornic s se
ndeprteze ct mai grabnic de Paris, ns dobitocul ncepuse de la o vreme s
se poticneasc att de des i n aa hal, nct clreul i ddu seama cu
trebuia neaprat s fac un popas.
De altminteri, privirea sa, ndeobte att de ager, nu reuise s
descopere nimic de-a lungul drumului.
Oameni, crue i bariere i se pruser cu desvrire inofensive.

Ferit de orice primejdii, n aparen cel puin, Chicot totui nu se culca


pe o ureche; nimeni, ntr-adevr i cititorii notri tiu lucrul acesta, nu se
bizuia pe aparene i nu se lsa n ndejdea lor mai puin ca Chicot.
nainte de a se culca i de a-i trimite calul s se odihneasc, cercet,
aadar, cu cea mai mare grij toat casa. Chicot avu astfel prilejul s vad nite
ncperi mree cu cte trei sau patru intrri; dar, dup prerea lui Chicot,
ncperile acestea aveau prea multe ui i, pe deasupra, uile respective nu se
nchideau nici ele cum trebuie.
Cu puin nainte, hangiul tocmai reparase o odaie destul de mrioar,
prevzut cu o singur u ce ddea spre scar: ua era ntrit pe dinuntru
cu nite zvoare stranice.
Chicot ceru s i se pun un pat n odaia aceasta, care i se pru din
primul moment mult mai prielnic dect ncperile grandioase ce-i fuseser
artate mai nainte i n care nu s-ar fi putut fereca.
ncerc zvoarele fcndu-le s lunece n lcaurile lor i, vznd spre
marea lui mulumire c erau zdravene i c puteau fi mnuite cu uurin, cin
la el n camer, poruncind s nu se strng masa, sub cuvnt c uneori peste
noapte l apuca o foame nprasnic; cin, precum am spus, apoi ncepu s se
dezbrace, i puse hainele pe un scaun i se ntinse n pat.
nainte de culcare ns, pentru a fi ct mai prudent, scoase din haine
punga sau, mai bine zis, sculeul cu bani, pe care-l vr sub pern mpreun
cu vajnica-i spad. Pe urm repet n gnd pe de rost scrisoarea, de trei ori n
ir.
Masa nchipuia un al doilea parapet menit s-l apere i totui aceste
duble metereze nu i se preau ndestultoare; se scul deci din aternut, lu un
dulap n brae i-l aez n dreptul intrrii, pe care o astup ermetic.
Hanul i se pruse aproape pustiu lui Chicot. Hangiul avea o mutr
nevinovat; n seara aceea vntul se strnise cu atta nverunare, nct era n
stare s smulg i coarnele boilor i se auzeau n arborii din preajm nite
trosnete fioroase care, dac ar fi s-i dm crezare lui Lu-creiu, zvonesc att de
dulce i de mbietor la urechea cltorului ntins pe un pat bun, la adpost i
nfofolit pn la gt.
Dup ce fcu toate aceste pregtiri de aprare, Chicot se cufund cu
desftare n aternut. Trebuie s spunem c patul era moale i alctuit n aa
fel ca s poat scuti unui om orice pricin de nelinite, fie din partea semenilor
si, fie din partea lucrurilor nensufleite.
ntr-adevr, era adpostit de un polog cu draperii bogate de serj verde i o
cuvertur groas ca o plapum dezmierda cu o cldur aromitoare mdularele
cltorului adormit.

Chicot cinase aa cum ne recomand Hipocrate, adictelea cumptat:


buse doar o singur sticl de vin; stomacul su, ghiftuit doar atta ct se
cuvine, rspndea n tot organismul senzaia aceea plcut pe care de obicei
ne-o mprtete fr gre acest organ att de ndatoritor, menit a ine locul
inimii la muli dintre oamenii care trec ndeobte drept oameni de treab.
Chicot era luminat de un opai, pe care-l pusese pe marginea mesei lng
pat; obinuia s citeasc nainte de a adormi? i ntructva i ca s poat
adormi mai uor? O carte destul de ciudat i de o factur cu totul nou, care
apruse de curnd i care era scris de un oarecare primar al oraului
Bordeaux, anume Montagne sau Montaigne.
Cartea ieise de sub teascuri chiar la Bordeaux, n anul 1581 i
cuprindea primele dou pri ale unei lucrri care a ajuns destul de cunoscut
ntre timp i care era intitulat Eseuri. Cartea era destul de nostim pentru a fi
citit i recitit n timpul zilei, dar totodat avea avantajul de a fi de ajuns de
plicticoas pentru ca un om care umblase cinci leghe clare i care deertase o
sticl cu vin de soi la masa de sear s nu fie ctui de puin mpiedicat s
adoarm citind-o.
Chicot inea foarte mult la cartea aceasta, pe care avusese grij s-o ia cu
dnsul la plecare, bgnd-o n buzunarul vestei cu mneci bufante, mai ales
c-l i cunotea personal pe autorul ei. Cardinalul Du Perron o supranumise
breviarul oamenilor cinstii: iar Chicot, care era n msur s aprecieze cum se
cuvine priceperea i inteligena cardinalului, Chicot, precum ziceam, era gata
oricnd s ia drept breviar Eseurile primarului din Bordeaux.
Nu tiu cum se fcu totui c, n timp ce citea capitolul opt, se cufund
ntr-un somn adnc.
Opaiul continua s ard; ua n care proptise dulapul i masa continua
s rmn ferecat: spada se afla n continuare la cptiul su mpreun cu
banii. nsui arhanghelul Mihail ar fi dormit dus ca Chicot, fr s se
sinchiseasc de satana, chiar dac ar fi auzit leul rgind de partea cealalt a
uii zvorte pe dinuntru.
Afar, aa cum am artat mai nainte, btea un vnt amarnic;
uierturile acestui arpe uria se strecurau pe sub u, dnd glas unor
melodii ce fceau s i se ridice prul n cap i nvolburau aerul ntr-un fel
ciudat; vntul este cea mai desvrit imitaie sau, mai bine zis, cea mai
necrutoare zeflemisire a vocii omeneti: cnd scncete ca un copil, cnd se
burzuluiete ca un so nfoiat de mnie care se ceart cu nevasta.
Chicot era familiarizat cu furtunile; dup un ceas, vacarmul ce-l
nconjura devenise pentru el un izvor de linite; era bine narmat mpotriva
urgiilor anotimpului:

mpotriva frigului, cu pologul de la pat. mpotriva vijeliei, cu sforiturile


sale.

Cu toate astea, dei dormea butean, Chicot avea impresia c furtuna se


nteea tot mai mult i, mai cu seam, c se apropia ntr-un fel cu totul
neobinuit.
Deodat o rbufnire de vnt de o putere covritoare zgli ua, smulse
zvoarele cu verigi cu tot i mpinse dulapul, care se aplec ntr-o rn i czu
peste opai, stingndu-l i peste mas, fcnd-o s trosneasc din ncheieturi.
Chicot avea nsuirea ca, orict de adnc ar fi dormit, s se trezeasc din
somn ntr-o clip, redobndindu-i pe loc prezena de spirit: aceast prezen
de spirit i ddu de tire c-ar fi mai cuminte s se lase binior s lunece n
cotlonul dintre pat i perete dect s se ridice din aternut. i n timp ce se
strecura uurel n cotlon, minile sale agere i iscusite se repezir, cea din
stnga s nface sculeul cu bani, cea din dreapta s apuce mnerul spadei.
Chicot deschise ochii mari. ntuneric bezn.
Chicot deschise atunci urechile i i se pru c bezna era literalmente
sfiat de ncrncenarea celor patru vnturi, care se luaser la har pentru a
pune stpnire pe lucrurile din odaie, ncepnd cu dulapul ce se lsa tot mai
greu peste mas, strivind-o i sfrind cu scaunele, care se rostogoleau de colo
pn colo i se ciocneau ntre ele, cramponndu-se de celelalte mobile.
n mijlocul rzmeriei ce se iscase, Chicot avea impresia c cele patru
vnturi nvliser la el n odaie n carne i oase i c nici mai mult nici mai
puin, avea de-a face cu Eurus, cu Notus, cu Acvilon i cu Boreu n persoan,
cu obrajii lor buclai i, mai cu seam, cu picioarele lor butucnoase.
Resemnat, deoarece i ddea seama c nu avea nici o putere mpotriva
zeilor din Olimp, se ls pe vine, ghemuindu-se n cotlonul lui, ntocmai ca fiul
lui Oileu, n urma uneia din mreele sale izbucniri mnioase despre care
vorbete Homer.
Numai c Chicot inea vrtos spada n mn cu vrful ndreptat n
direcia vntului sau, mai bine zis, n direcia vnturilor, pentru ca, n cazul
cnd mitologicele personaje ar fi svrit nerozia de a se apropia de dnsul, s
se nfig singure n ascuiul ei, chiar dac lucrul acesta ar fi avut aceleai
consecine ca i rana pe care Diomede i-o pricinuise Venerei.
Numai c Chicot, dup cteva minute n care ncperea fu bntuit de
cea mai cumplit zarv ce va fi spart cndva urechile unui om, se grbi s
profite de un scurt rgaz pe care i-l ls vijelia, cutnd s acopere cu glasul
su stihiile dezlnuite i hodorogeala mobilelor ce purtau ntre ele nite
discuii mult prea zgomotoase pentru a fi ntru totul fireti.
Chicot se porni s strige i s zbiere ct l inea gura:
Ajutor!

n sfrit, Chicot fcu atta hrmlaie de unul singur, nct stihiile se


linitir, ca i cnd nsui Neptun n persoan ar fi rostit faimosul su Quos
ego (Ar trebui) i dup vreo ase sau opt minute n care Eurus, Notus, Boreu i
Acvilon ncepur a bate n retragere, hangiul sosi cu un felinar spre a lumina
locul dramei.
Scena pe care se petrecuse toat dandanaua nfia o privelite cu drept
cuvnt jalnic, foarte asemntoare cu privelitea unui cmp de btlie.
Dulapul masiv prbuit peste masa sfrmat lsa s se vad ua smuls din
ni, care rmsese aninat numai de unul dintre zvoare, fluturnd ca
pnza unei corbii; cele trei sau patru scaune ce completau mobilierul stteau
rsturnate cu picioarele n sus; n fine, vasele de faian ce mpodobeau masa
zceau ciobite sau crpate pe pardoseal.
Ce-i asta? Nu cumva am nimerit n iad? Exclam Chicot,
recunoscndu-l pe hangiu la lumina felinarului.
Vai, domnule! Se tngui hangiul, dnd cu ochii de nfricotorul
prpd ce nruise totul n camer. Vai, domnule, dar ce s-a ntmplat? Se jelui
el, ridicnd minile la cer i, o dat cu ele i felinarul.
Ci diavoli gzduieti aici, la dumneata, omule? Rcni Chicot.
O, Doamne Isuse, ce vremuri! Rspunse hangiul cu acelai gest
patetic.
La naiba, dar chiar aa ubrede s fie zvoarele? Continu Chicot.
Casa asta e de mucava? Nu mai rmn nici o clip aici: mai bine-i afar pe
cmp.
Chicot se ridic din cotlonul unde se aciuase i iei la iveal, innd
spada n mn, n intervalul dintre picioarele patului i perete.
Vai, vai, bietele mele lucruoare! Se jeli hangiul.
i hainele mele! Strig Chicot. Unde sunt hainele pe care le-am lsat
pe scaunul sta?
Hainele dumneavoastr, drag domnule?! Rosti hangiul cu naivitate.
Pi, dac au fost acolo, tot acolo trebuit s fie i acum.
Cum aa: dac au fost? Doar nu-i nchipui cumva c am sosit ieri,
aici, n halul n care m vezi?
Chicot ncerc fr folos s-i acopere goliciunea cu cmaa-i subire.
Ei. Doamne! Suspin hangiul. ncurcat, netiind ce s rspund la
acest argument. Cred i eu c ai venit mbrcat, domnule.
Bine cel puin c recunoti.
Dar
Dar ce?
Vntul a rbufnit peste tot i a mprtiat toate lucrurile.
Aha! E i asta o explicaie!

Ei, vedei! Se grbi hangiul s dea cu gura.


Totui? Adug Chicot? Urmrete bine judecata mea, iubitule. Pentru
ca vntul s ptrund undeva i probabil c a ptruns i aici n odaie, nu-i aa,
de vreme ce a lsat o asemenea harababur
De bun seam
Aadar, pentru ca vntul s ptrund undeva, trebuie s vin de afar,
da?
Sigur c da, domnule.
Nu tgduieti?
Ar fi o nerozie.
n cazul acesta, ptrunznd aici, vntul ar fi trebuit s aduc hainele
altora la mine n odaie, n loc s le ia pe ale mele i s le duc cine tie unde.
Pi, de, ce s zic, cam aa ar fi trebuit. Totui se dovedete sau se pare
c s-a ntmplat tocmai pe dos.
Jupne? Spuse Chicot? Care ntre timp cercetase podeaua cu ochiul
su iscoditor. Jupne, pe unde crezi dumneata c-a apucat-o vntul ca s-ajung
aici la mine?
Cum ai spus, domnule?
Te-am ntrebat de unde a venit vntul sta?
De la nord, domnule, de la nord.
Se vede c-a umblat prin noroi, cci uite-i paii ntiprii pe pardoseal.
ntr-adevr. Chicot i art pe dale urmele proaspete ale unor nclri
noroioase.
Hangiul se schimb la fa.
i acum, iubitule? Spuse Chicot? A vrea s-i dau o pova i anume
s fii cu luare-aminte i s nu scapi din ochi prdalnicele astea de vnturi care
ptrund n hanuri, dau buzna prin camere, sprgnd uile, ca dup aceea s-i
ia tlpia, furnd hainele cltorilor.
Hangiul se trase doi pai ndrt ca s scape din vlmagul mobilelor
ce-i ncurcau drumul i s fie mai aproape de ua ce rspundea n coridor.
Apoi, cnd simi c poate oricnd da bir cu fugiii, se roi:
De ce m faci ho?
Ia te uit! Ce s-a ntmplat cu mutra dumitale blajin?! Se mir
Chicot. Am impresia c te-ai schimbat dintr-o dat, iubitule!
M-am schimbat fiindc m insultai.
Cine, eu?
Pi cine! M-ai fcut ho? Rspunse hangiul, ridicnd i mai vrtos
glasul, pe un ton ce aducea foarte mult cu o ameninare.

Te-am fcut ho pentru c dumneata, pare-mi-se, eti rspunztor de


lucrurile mele i pentru c lucrurile mele au fost furate. Doar n-o s-mi spui
acum c nu-i aa?
Chicot fcu la rndul su un gest amenintor, ca un maestru de scrim
ce-i pune la ncercare adversarul.
Srii, oameni buni! Strig hangiul. Srii, ajutor!
La chemarea lui, patru vljgani narmai cu ciomege nir pe scar.
Aha! Ian te uit pe Eurus, pe Notus, pe Acvilon i pe Boreu! Exclam
Chicot. Dracu s v ia! De vreme ce tot mi s-a ivit prilejul, am s mtur de pe
faa pmntului vntul de nord: e cel mai mare bine pe care-l pot face omenirii;
n felul acesta, lumea o s se bucure de-o venic primvar.
i-i repezi cu atta putere nfricoata-i spad asupra celui mai apropiat
dintre agresori, nct, dac respectivul n-ar fi fcut n momentul acela un salt
de-a-ndratelea, cu sprinteneala unui adevrat vlstar al lui Eol, ar fi fost
strpuns ca o frunz.
Cum ns, din nefericire, fcnd saltul acesta, se uita la Chicot i deci nu
putea s vad ce era n spatele lui, alunec pe marginea primei trepte i,
nefiind n stare s-i menin echilibrul, se duse de-a rostogolul pe scri n jos
att de vijelios, nct se strni o zarv nemaipomenit.
ntmplarea aceasta ddu semnalul de retragere pentru ceilali trei, care
o terseser numaidect prin sprtura fcut n fa sau mai bine zis ndrtul
lor, cu repeziciunea unor fantome ce s-ar fi scufundat ntr-o trap.
Ultimul care o tulise ns avusese totui rgazul, n timp ce ortacii si
coborau treptele, s-i opteasc ceva la ureche hangiului.
Bine, bine! Bombni acesta. Ne vom strdui s dm de urma hainelor
dumneavoastr.
Pi tocmai asta voiam i eu.
i s vi le aducem.
S fii sntos! N-a vrea s umblu n pielea goal. Sper c este o
dorin ct se poate de ndreptit, cel puin asta-i prerea mea.
I se aduser, ntr-adevr, hainele, dar jerpelite ntr-un hal fr hal.
Mi s fie? Se minun Chicot? Dar multe cuie mai sunt pe scrile
dumitale! Afurisitele astea de vnturi, dracu s le ia! Oriicum, ns, se cuvine
s spl ruinea pe care i-am fcut-o. Cum am putut s te bnuiesc pe
dumneata? Ai o figur att de cinstit!
Hangiul zmbi mbunat.
i acum? Spuse el? Cred c-o s v culcai din nou, nu-i aa?
Nu, mulumesc, mi-ajunge ct am dormit.
i ce-o s facei atunci?

Ai s fii att de bun s-mi lai felinarul dumitale? i rspunse Chicot,


cu acelai aer binevoitor? Ca s pot citi mai departe.
Hangiul i nghii limba; se mulumi deci s-i ntind lui Chicot felinarul
i se duse pe aci ncolo.
Chicot ridic dulapul rsturnat i-l propti n u, apoi se strecur din
nou n aternut.
Noaptea fu linitit; vntul se potolise, ca i cnd spada lui Chicot ar fi
strpuns foalele ce-l fceau s se nvolbure.
n zorii zilei, solul ceru s i se aduc bidiviul, plti socoteala i plec
spunndu-i: Vom vedea ce-o mai fi i la noapte.
Capitolul XXXVI Cum s-a desfurat mai departe cltoria lui Chicot i
ce i-a fost dat s peasc.
Toat dimineaa Chicot nu fcu dect s se felicite pentru sngele rece i
rbdarea de care dduse dovad, aa cum am artat, n ncercrile prin care
trecuse n noaptea aceea.
Dar? Chibzui el? Nimeni nu s-ar gndi s ntind unui lup btrn de
dou ori aceeai capcan. Nu ncape nici o ndoial c pe ziua de azi vor cuta
s nscoceasc o nou drcovenie n pofida mea: s fim deci cu ochii n patru.
Dup ce cumpni astfel lucrurile cu mult nelepciune, ca urmare
Chicot o ntinse la drum voinicete toat ziua, executnd o manevr pe care, de
bun seam, Xenofon n-ar fi socotit-o nevrednic s dinuiasc pururea n
amintirea oamenilor, zugrvind-o n retragerea Celor Zece Mii.
Orice copac, orice dmbule, orice zid i slujeau drept punct de observaie
sau drept fortificaie natural. Mai mult chiar: reuise s ncheie pe drum nite
aliane, dac nu ofensive, n orice caz defensive.
ntr-adevr, patru mari negustori de bcnii din Paris, care se duceau la
Orlans s comande dulceuri de Cotignac i la Limoges fructe uscate,
catadicsir s-l primeasc n mijlocul lor pe Chicot, care se dduse drept
ciorpar din Bordeaux, spunndu-le c se ntorcea acas deoarece mntuise cu
treburile. i cum Chicot, gascon din nscare, nu-i pierduse accentul, pe care
avea grij s-l lepede numai atunci cnd era neaprat nevoie, nu le trezi nici
cea mai mic bnuial tovarilor si de cltorie.
Oastea lor era deci alctuit din cinci stpni i patru biei de prvlie:
nu era deci ctui de puin de nesocotit nici ca numr, nici ca nsufleire, dat
fiind deprinderile rzboinice ce se nrdcinaser de la nfiinarea Ligii n viaa
bcanilor din Paris.
N-am putea spune c Chicot mrturisea un respect deosebit pentru
vitejia nsoitorilor si; aa stnd lucrurile, se cuvine s dm dreptate zicalei
care spune c trei fricoi laolalt au mai mult curaj dect un viteaz singur cuc.

Chicot nu mai avu nici o umbr de team din clipa n care intr n crdul
celor patru fricoi; nici nu se mai nvrednici mcar s se uite ndrt, aa cum
fcuse pn atunci, s vad dac nu-l urmrete cineva.
n felul acesta sosir cu bine, fr s ntmpine nici o piedic, punnd
mereu ara la cale i ludndu-se pe ntrecute n gura mare, n oraul unde
trebuia s cineze i s doarm toat trupa.
Se osptar, bur vrtos, apoi fiecare se retrase n camera lui.
n timpul ospului, Chicot nu-i cruase limbuia mucalit, ce strnea
hazul nsoitorilor si, dup cum nu numrase nici paharele de muscat i de
vin de Bourgogne ce-i dezlegau limba. Nu se scumpiser la nimic, aa cum se i
cuvine ntre negustori, adic ntre nite oameni liberi, supui ai maiestii sale
regelui Franei i ai tuturor celorlalte maiesti, fie ele ale Lorenei, ale Navarei,
ale Flandrei sau ale altor meleaguri din lume.
n sfrit, Chicot se duse la culcare, dup ce le dduse ntlnire pentru
ziua urmtoare celor patru bcani, care-l purtar, ca s zicem aa, n triumf
pn la dnsul n camer.
Jupn Chicot era deci pzit ca un cap ncoronat de cei patru cltori ale
cror odi se niruiau una lng alta pe acelai coridor, odaia lui fiind ultima,
adic aezat tocmai n fundul coridorului i de aceea inexpugnabil, datorit
alianelor presrate n cale.
ntr-adevr, cum pe vremea aceea drumurile erau bntuite de primejdii
chiar i pentru cei ce nu aveau nici o misiune de dus la bun sfrit afar de
propriile lor socoteli, fiecare se bizuia, la o adic, pe sprijinul vecinului su.
Chicot, care se ferise s pomeneasc ceva despre paniile sale din
noaptea trecut, inuse cu tot dinadinsul, se nelege de la sine, s se introduc
articolul de mai sus n tratatul pe care-l ncheiaser, articol ce fusese, de
altminteri, adoptat n unanimitate.
Prin urmare, Chicot putea foarte bine, fr a nesocoti prudena lui
obinuit, s se culce i s doarm linitit. Putea cu att mai mult s fac
lucrul acesta, cu ct, pentru a-i lua toate msurile cuvenite, cercetase odaia
pe ndelete, zvorse ua i nchisese obloanele de la unica fereastr din tot
apartamentul; nu mai e nevoie s spun c nu uitase s iscodeasc i pereii,
lovindu-i cu pumnul, i c pretutindeni unde-l ciocnise zidul sunase n chip
mulumitor.
Abia apucase s adoarm ns i se petrecu o trsnaie pe care nsui
sfinxul, care este cel mai iscusit ghicitor, n-ar fi putut o dat cu capul s-o
prevad; fapt este c diavolului i cunase s-i vre coada n treburile lui
Chicot i diavolul, cnd vrea el, e mult mai dibaci dect toi sfincii din lume.
Pe la orele nou i jumtate cineva ciocni cu sfial la ua bieilor de
prvlie, care fuseser gzduii cteipatru ntr-o chichinea pctoas,

deasupra coridorului n care ddeau camerele negustorilor, jupnii lor. Unul


dintre ei se ridic mbufnat s deschid i se pomeni nas n nas cu hangiul.
Domnilor? Le spuse acesta? mi pare bine c v-ai culcat mbrcai; mam gndit c-a putea s v fiu de mare folos. Stpnii dumneavoastr s-au
nfierbntat peste msur la mas, punnd ara la cale. Se pare c un prgar
din ora i-a auzit i s-a dus s-i prasc primarului, mprtindu-i cuvnt cu
cu vnt tot ce-au vorbit; numai c, vedei dumneavoastr, oraul nostru este
credincios mriei sale i se mndrete cu asta; primarul a trimis mai adineauri
straja care i-a umflat frumuel pe jupnii dumneavoastr i i-a dus la primrie
s dea lmuriri. nchisoarea e la doi pai de primrie; aa c ai face bine,
biei, s-o luai la picior; catrii v ateapt jos i, oricum, jupnii votri au s
v ajung din urm.
Cteipatru bieii srir-n sus ca nite iezi, coborr scara pe furi, se
urcar tremurnd varg pe catri i fcur calea ntoars spre Paris, dup ce-i
lsar n grij hangiului s spun jupnilor c plecaser i ncotro anume o
apucaser, n cazul cnd stpnii lor s-ar napoia la han.
Acestea fiind zise, dup ce-i vzu pe biei dnd colul strzii, hangiul se
duse s bat tot att de discret la prima u de pe coridor.
Cu atta struin ciocni la u, c primul bcan strig cu voce de
stentor:
Cine-i acolo?
Nu ipa aa, pcatele mele! Spuse hangiul. Vino-ncoace la u i ia
seama, mergi n vrful picioarelor!
Negustorul se supuse: dar cum era un om grijuliu, se mulumi s-i
lipeasc urechea de u, fr s-o deschid i ntreb:
Da' cine eti dumneata?
Hangiul! Nu m recunoti dup glas?
Adevrat! Bat-te s te bat! Da' ce s-a ntmplat?
Ce s se ntmple? Adineauri, la mas, v-ai apucat s vorbii despre
rege i v-ai cam dat drumul la gur; se vede c-a fost vreo iscoad care l-a
ntiinat pe primar, c, uite, m-am pomenit aici cu straja. Noroc c mi-a trsnit
prin cap s-i art camera bieilor dumneavoastr, aa c, deocamdat, i-am
dat de lucru: n loc s vin aici s v aresteze pe dumneavoastr, s-a dus sus
s-i ridice pe biei.
Vai de mine! Ce vorbeti?
Adevrul adevrat. Hai, ntinde-o repede, ct nu e nimeni pe scar
i tovarii mei?
Oh! Nu mai e vreme s-i ntiinezi.
Sracii, vai de ei!
i negustorul ncepu s se mbrace n prip.

ntre timp, hangiul, ca luminat de o idee neateptat, btu cu degetul n


peretele de scnduri ce desprea camera primului negustor de odaia celui deal doilea.
Trezit cu aceleai cuvinte i cu aceleai scorneli, cel de-al doilea deschise
binior ua; sculat din somn, la rndul su, cel de-al treilea i ddu de tire
celui de-al patrulea negustor; i cteipatru atunci, uori ca un stol de
rndunele, i luar valea, ridicnd braele la cer i pind n vrful degetelor.
Bietul ciorpar! l cinau negustorii. El o s trag toate ponoasele; ce-i
drept, a trncnit mai mult dect toi. i-acum s te ii, neniorule, fiindc
hangiul n-a mai avut vreme s-l ntiineze ca pe noi!
ntr-adevr, jupn Chicot, se nelege de la sine, habar n-avea de nimic.
n momentul n care negustorii i luau picioarele la spinare, rugndu-se
Celui de Sus s-l ocroteasc, el dormea dus.
Hangiul cut s se ncredineze, lipind urechea de u, pe urm cobor
n sala de jos, a crei u ferecat cu grij se deschise la semnalul convenit, i
scoase boneta i intr.
nuntru se aflau ase oameni narmai, dintre care unul prea s fie
comandantul celorlali.
Ei, cum a fost? ntreb acesta din urm.
Pi cum s fie, domnule ofier, am fcut tot ce mi-ai spus.
N-a mai rmas nimeni n tot hanul?
Nici un suflet de om.
Persoana despre care i-am vorbit n-a fost nici ntiinat i nici nu s-a
trezit cumva din somn?
N-a fost ntiinat i nici nu s-a trezit.
Domnule hangiu, cred c tii n numele cui am venit aici; cunoti, nu-i
aa, cauza pe care o slujim, de vreme ce dumneata nsui te numeri printre
aprtorii ei?
Firete c da, domnule ofier; tocmai de aceea, precum vedei, m-am
lsat pguba, ca s-mi in legmntul, de banii pe care muteriii mei i-ar fi
cheltuit la mine, la han; cci, fcnd acest legmnt am mrturisit: Voi jertfi
avutul meu pentru aprarea sfintei credine catolice.
i viaa ai uitat un cuvnt? Rosti ofierul cu semeie.
Doamne Sfinte! Se tngui hangiul mpreunnd minile. Nu cumva mi
cerei i viaa? Am nevast i copii!
S-ar putea s i-o cerem, dac nu te supui orbete i nu faci tot ce-i
vom porunci.
Fac tot ce vrei, s n-avei nici o grij.
Ei, atunci, du-te i te culc, ncuie bine uile i, orice s-ar ntmpla s
auzi sau s vezi, nu cumva s iei din odaie, chiar de ar fi s ia casa foc ori s

se prbueasc peste dumneata. Fii pe pace deci, tot ce ai de fcut e floare la


ureche.
Vai de pcatele mele! Am s rmn pe drumuri? Bolborosi hangiul.
Mi s-a poruncit s te despgubesc? l liniti ofierul Uite, ine ici
treizeci de scuzi.
Adictelea numai treizeci de scuzi face casa mea! Rosti amrt
hangiul.
Ei, Doamne sfinte! Nu te mai milogi atta, c n-o s-i spargem nici
mcar un geam Ptiu! i tia se cheam c sunt ostaii sfintei Ligi, vai de
capul lor!
Hangiul plec pentru a se fereca la el n camer, ca un membru al
parlamentului care ar fi fost ntiinat c oraul urmeaz a fi jefuit. Ofierul
ordon atunci la doi dintre oamenii si mai bine narmai s se posteze sub
fereastra lui Chicot. Pe urm, mpreun cu ceilali trei, se urc sus la etaj unde
se afla odaia bietului ciorpar, cum l cinau tovarii si de drum, care ieiser
de mult din ora.
tii ordinul? ntreb ofierul. Dac deschide, dac ne las s-l
percheziionm i dac gsim asupra lui ceea ce cutm, nu-i facem nici cel
mai mic ru; dar dac lucrurile iau alt ntorstur, i scurtm zilele cu o
lovitur bun de pumnal, ai neles? Nici cu pistolul, nici cu archebuza. De
altminteri, cred c nici n-o s fie nevoie, noi fiind patru, iar el unul singur.
ntre timp ajunseser la u. Ofierul ciocni.
Cine-i acolo? ntreb Chicot, trezit brusc din somn.
Dracu s te ia! Murmur ofierul. S fim mecheri. Prietenii dumitale,
bcanii, care au s-i spun ceva important.
Mi, mi! Se mir Chicot. Vinul de-asear, cum se vede, v-a ngroat
ru de tot glasul, iubiilor.
Ofierul i ndulci vocea, strduindu-se s ia un ton ct mai convingtor:
Dar deschide odat, scumpul nostru tovar de drum i confrate.
S fie al dracului! Bcnia domniilor voastre miroase cale de o pot a
fierrie! Spuse Chicot.
Aa! Va s zic nu vrei s deschizi! Strig ofierul, pierzndu-i
rbdarea. Pe el, biei, spargei ua!
Chicot alerg la fereastr, trase canaturile n lturi i vzu jos n curte
dou spade scoase din teac.
M-au ncolit! Se ncrunt el.
Aha, cumetre! l lu n rspr ofierul, care auzise deschizndu-se
fereastra. i-e team s nu-i frngi gtul srind jos i pe bun dreptate. Hai,
mai bine deschide, deschide odat!

Nici nu m gndesc? Rspunse Chicot. Ua e zdravn i, dac facei


cumva trboi, are cine s-mi sar ntr-ajutor.
Ofierul izbucni n rs i ddu ordin soldailor s smulg ua din ni.
Chicot ncepu s strige n gura mare, chemndu-i pe negustori.
Zevzecule! Zise ofierul. Doar nu-i nchipui c-a mai rmas cineva care
s-i vin n ajutor? Culc-te pe urechea cealalt, eti singur cuc, aa c te-ai
dus pe copc, vere! N-ai ncotro, nghite gluca i taci! Dai-i drumul, biei!
Chicot auzi rbufnind loviturile date cu paturile celor trei muschete ce
izbeau n caden i cu toat puterea ua, ca trei berbeci.
Aici? Cumpni el n minte? Sunt trei muschete i un ofier; jos numai
dou spade: s-i faci vnt de la o nlime de cincisprezece picioare, e o
dandana ntreag. Oriicum ns, tot mai bine-i s ai de-a face cu spadele dect
cu muschetele.
i agndu-i sculeul de cingtoare, se urc fr s stea la gnduri pe
pervazul ferestrei, innd sabia n mn.
Cei doi oameni pui de straj n curte pndeau s-l prind n vrful
spadelor.
Chicot ns i fcuse bine socoteala. Nici un om de pe lume, fie el Goliat
n persoan, nu st linitit s-i cad n cap un alt om, fie el un pigmeu, dac,
prbuindu-se, omul acela ar putea s-l striveasc, murind o dat cu el.
Soldaii schimbar tactica pe loc i se retraser, chitind s-l loveasc pe
Chicot dup ce va fi czut jos.
Tocmai asta voia i gasconul. Fcndu-i vnt, sri jos, ca un om
ncercat, pe vrful picioarelor i rmase chincit n poziia n care czuse. n
aceeai clip unul dintre ostai se repezi s-l mpung cu spada, lovindu-l att
de nprasnic, nct ar fi putut strpunge i un zid.
Chicot nici nu-i ddu mcar osteneala s pareze, primind lovitura drept
n piept; mulumit ns cmii de zale a lui Gorenflot, spada potrivnicului
su se frnse ca o surcea.
E nzuat! Spuse unul dintre soldai.
Ba bine c nu! Rspunse Chicot, care i i crpase capul cu tiul
spadei.
Cellalt ncepu s strige, mulumindu-se doar s pareze loviturile,
deoarece Chicot pornise la atac. Din nefericire pentru el, ca spadasin nu era
nici mcar de talia lui Jacques Clement. Chicot l culc la pmnt la cel de-al
doilea asalt, alturi de camaradul su. Aa c, dup ce ua fu spart, uitnduse afar pe fereastr, ofierul avu parte s-i vad doar santinelele sale zcnd
ntr-o balt de snge.
Chicot, care apucase s se deprteze vreo cincizeci de pai de cei doi
muribunzi, i luase tlpia linitit.

E dracul gol! Exclam ofierul. Nici fierul nu poate s-l rpun.


Poate fierul, dar nu i plumbul? Spuse unul dintre soldai, lundu-l la
ochi cu muscheta.
Nepricopsitule! Se rsti la el ofierul, mpingnd n sus eava armei. Nu
trage! Vrei s ridici tot oraul n picioare! Las' c dm noi de urma lui mine.
Pi, de! Zise cu un aer firoscos un alt osta. Ar fi trebuit s rmn
patru oameni n curte i numai doi s urce sus.
Eti un dobitoc! I-o retez ofierul.
S vedem ce-o s spun domnul duce c eti dumneata? Bombni
ostaul, ca s-i rcoreasc inima.
i puse din nou muscheta la picior.
Capitolul XXXVII A treia zi de cltorie.
Chicot nu s-ar fi ncumetat s spele putina att de tacticos dac n-ar fi
tiut c se afla la Etampes, adic n mijlocul unui ora aflat sub ocrotirea unui
anumit numr de magistrai, care ar fi dat urmare cererii sale de ndat ce ar fi
solicitat sprijinul justiiei i care n-ar fi pregetat s-l aresteze chiar i pe
domnul de Guise n persoan.
Agresorii si neleser foarte bine ct de ubred era poziia lor.
Tocmai de aceea, ofierul, precum am vzut, i oprise pe ostai s se
foloseasc de arme detuntoare, chit c-l lsa pe Chicot s-o tearg
nestingherit. i tot din aceeai cauz se feri s-l urmreasc pe gascon, care n
clipa cnd ar fi prins de veste c vor s se in dup el, ar fi tras nite ipete,
de-ar fi trezit toat suflarea din ora.
Micorat cu o treime, plcul de ostai se mistui, aadar, n ntunericul
nopii, prsind, de team s nu se dea cumva de gol, leurile celor doi soldai,
fiecare cu spada lng el, ca s se cread c se spintecaser unul pe altul.
Chicot i cut mult vreme prin tot cartierul pe prietenii si, negustorii
i pe bieii lor de prvlie, dar fr nici un folos.
Pe urm, cum era aproape convins c cei cu care avusese de furc,
vznd c lovitura pus la cale dduse gre, cu nici un pre nu vor mai rmne
o clip n ora, chibzui c lucrul cel mai nelept ar fi s rmn el, n schimb.
Mai mult chiar: dup ce fcuse un ocol i, din colul unei strzi
nvecinate, auzise tropotul cailor pierzndu-se n deprtare, i lu inima n
dini i se ntoarse la han.
Ddu ochi din nou cu hangiul, care nu reuise nc s-i vin n fire i
care-l ls s-i nueze calul n grajd, uitndu-se la el cu gura cscat ca i
cnd ar fi vzut un strigoi.
Chicot se folosi de aceast ngduitoare uimire pentru a nu plti
socoteala, iar hangiul, la rndul su, se feri, cum era i de ateptat, s-i cear
vreun ban. Pe urm se duse s-i petreac restul nopii n crciuma unui alt

han, n mijlocul butorilor care cinsteau pe la mese i crora nici prin gnd nu
le-ar fi trecut c gliganul acela ce nu prea s fie de prin partea locului, cu o
mutr zmbitoare i prietenoas, doar cu puin mai nainte scpase ca prin
urechile acului de la moarte, omornd n schimb cu mna lui doi oameni.
Zorii zilei l aflar pe drum, cu sufletul bntuit de neliniti ce sporeau din
clip n clip. Dou ncercri fuseser din fericire zdrnicite; cea de-a treia
ns putea foarte bine s-i curme zilele.
n momentul acela ar fi fost n stare s intre n crdie cu toi partizanii
ducilor de Guise, chit c ar fi trebuit s le toarne tot felul de minciuni gogonate,
aa cum numai el tia s scorneasc.
La vederea unui plc de arbori avea o strngere de inim pe care nici un
cuvnt din lume n-ar putea-o zugrvi: trecnd prin dreptul unui an, simea o
furnictur n tot corpul, iar n faa unui zid ceva mai nalt era gata s fac
numaidect calea ntoars.
n rstimpuri i punea n gnd ca, de ndat ce va fi ajuns la Orlans, s
trimit regelui o tafet spre a-i cere o escort care s-l nsoeasc din ora n
ora.
Cum ns pn la Orlans nu ntlni ipenie de om pe drum i nu mai
ntmpin nici o primejdie, Chicot socoti c n-are nici un rost s se arate fricos,
c treaba asta ar strica buna prere pe care monarhul o avea despre Chicot i
c o escort l-ar stingheri peste msur; de altminteri, apucase s treac pe
lng o sut de anuri, cincizeci de garduri vii, douzeci de ziduri i zece
crnguri fr s fi ntrezrit nici un lucru suspect, fie el ct de nensemnat,
printre crengi sau pe coama zidurilor.
Dar, dup ce iei din Orlans, Chicot simi nteindu-i-se spaima; era cam
pe la ceasurile patru, adic pe nserat. Drumul se ntindea strjuit de hiuri
stufoase ca o pdure i urca drept ca o scar; cltorul se desluea tot att de
lmurit pe oseaua cenuie, ca i figura din mijlocul unui panou de tragere la
int, pentru oricine ar fi avut chef s slobozeasc asupra lui un glon de
archebuz.
Deodat Chicot auzi n deprtare un zgomot ce aducea cu tropotul unor
cai n galop pe pmntul nelenit. ntorcnd capul, zri la poalele dealului, pe
care el l urcase cam pn la jumtate, un grup de clrei ce nfruntau
urcuul n goana mare. i numr: erau apte n cap. Patru dintre ei aveau
muschetele la umr. Soarele ce asfinea aternea o dr scnteietoare i
sngerie pe evile armelor.
Gonacii clreilor erau mult mai iui dect bidiviul lui Chicot. De altfel,
Chicot nici nu se gndea mcar s se ia la ntrecere cu ei, deoarece ar fi
nsemnat s-i mpuineze puterile n cazul cnd ar fi fost atacat. Se mulumi
deci s-i mne calul n zigzag pentru ca archebuzierii s nu-l poat lua la ochi.

Folosind aceast tactic, Chicot dovedea o deplin cunoatere a


archebuzelor, n general i a archebuzierilor n particular, cci, n momentul n
care clreii ajunser la cincizeci de pai de el, fu salutat cu patru focuri de
arm; gloanele trecur ns pe deasupra capului su, potrivit direciei n care
trseser intaii.
Precum am vzut, Chicot se atepta la aceast salv de archebuze, aa
nct i croise dinainte un plan. n clipa cnd auzi gloanele uiernd, ls
frul din mn i alunec jos de pe cal. Avusese ns grij s scoat sabia din
teac, iar n mna stng inea un pumnal n trei muchii, cu lama tioas ca
un brici i ascuit la vrf ca un ac.
Cum spuneam deci, czu jos de pe cal, ndoind sub el picioarele ca nite
arcuri strns ncordate, gata s se destind n orice clip; n acelai timp,
mulumit poziiei pe care o luase n cdere, capul su era ocrotit de pieptul
gonaciului.
Un strigt de bucurie izbucni din piepturile clreilor, care, vzndu-l pe
Chicot la pmnt, i nchipuir c fusese rpus.
Ce v-am spus eu, zevzecilor?! i lu la zor, sosind n galop, un om a
crui fa era acoperit de o masc. Ai stricat totul, fiindc nu v-ai nvrednicit
s urmai ntocmai ordinele mele. Cel puin de ast dat i-am venit de hac: viu
ori mort, scotocii-i hainele i, dac face cumva vreo micare, miruii-l!
Da, domnule? Rspunse smerit unul dintre ostai.
i desclecar ndat cu toii, afar de un singur soldat care lu friele
din minile celorlali i rmase s pzeasc bidivii.
Chicot, de felul su, nu era ceea ce se cheam un om evlavios; dat fiind
ns mprejurrile n care se afla, se gndi c exista un Dumnezeu, c n
momentul acela Dumnezeu l atepta cu braele deschise, poate i c, n mai
puin de cinci minute, pctosul va sta n faa judectorului su.
Bolborosi atunci o trist i fierbinte rugciune care, de bun seam, fu
ascultat n slvile cereti.
Doi dintre ostai se ndreptar spre Chicot; amndoi aveau spada n
mn. Era limpede c Chicot nu-i dduse nc obtescul sfrit, judecnd
dup gemetele lui.
Cum nu fcea nici o micare i, pe ct se prea, nici nu avea de gnd s
se apere, cel mai zelos dintre ostai svri nesbuina de a se apropia mai
mult dect s-ar fi cuvenit de braul su stng; ct ai clipi din ochi, pumnalul,
mpins ca de un arc, i se mplnt att de adnc n grumaz, nct garda se
ntipri n carne ca ntr-un bo de cear. n acelai timp, spada pe care Chicot o
inea n dreapta se cufund pe jumtate n alele celui de-al doilea clre, care
tocmai se pregtea s-o tearg.

Trsni-l-ar Dumnezeu! Strig comandantul. Ne-a tras pe sfoar!


ncrcai archebuzele! Netrebnicul e teafr, sntos!
Sigur c sunt teafr, te mai ndoieti cumva? Spuse Chicot, din ochii
cruia neau fulgere, i, iute ca gndul, tbr asupra comandantului, cu
vrful pumnalului ndreptat spre masca lui.
Dar pn s fac vreun gest, doi soldai l i ncoliser: Chicot se rsuci
pe clcie, fand atta ct s-i in n vrful spadei i scp din strnsoare.
Biei, biei! Strig comandantul. Archebuzele, ce naiba!
Pn s pun ei n btaie archebuzele? Scrni Chicot? i-am i scos
mruntaiele afar, tlharule i i-am tiat bierile mtii, ca s tiu cine eti.
ine-te bine, domnule, ine-te bine, c te apr eu? Auzi Chicot un glas
ce prea s vin din cer.
Era glasul unui tnr chipe, nclecat pe un murg focos. Tnrul, care
avea n fiece mn cte un pistol, i strig lui Chicot:
Apleac-te, apleac-te, drcia dracului! Ci apleac-te odat, omule!
Chicot se supuse.
n momentul acela unul din pistoale detun i un osta se rostogoli la
picioarele lui Chicot, scpnd spada din mn.
ntre timp, caii ncepuser s se smuceasc; cei trei clrei care mai
rmseser n via se czneau n zadar s pun piciorul n scar; tnrul
trase un al doilea foc de pistol n mijlocul vlmagului i mai culc nc un om
la pmnt.
Doi la doi! Spuse Chicot. Inimosul meu izbvitor, ia-l n primire pe-al
dumitale i las-mi-l mie pe-sta.
i se npusti asupra clreului mascat, care, tremurnd tot, de mnie
sau de fric, i inu totui piept, ca un om priceput n meteugul armelor.
La rndul su, tnrul i nfcase potrivnicul de mijloc, l trntise jos,
fr s pun mna pe spad i se apucase s-l lege fedele cu centironul su,
ca pe o oaie la abator.
Vzndu-se n faa unui singur adversar, Chicot i redobndise sngele
rece, simindu-se din nou stpn pe situaie.
i atac deci cu nverunare vrjmaul, care, de felul su, era un ins
destul de trupe, l sili s se retrag pn n dreptul anului de la marginea
drumului i, executnd o fent cu arma n poziia a doua, l mpunse cu vrful
spadei ntre coaste.
Omul se prbui.
Chicot se grbi s pun piciorul pe spada nvinsului, ca s nu se mai
poat sluji de ea i tie cu pumnalul bierile mtii.
Domnul de Mayenne! Exclam el. Mi s fie al dracului! Bnuiam eu
ceva

Ducele nu-i rspunse; czuse n nesimire, fie din pricina sngelui pe


care-l pierduse, fie pentru c bufnise cu toat greutatea de pmnt.
Chicot i scrpin nasul, ca ntotdeauna cnd avea de fcut un lucru de
o deosebit nsemntate; pe urm, dup ce rmase pe gnduri pre de vreo
jumtate de minut, i suflec mneca, apuc pumnalul i se apropie de duce
cu gndul de a-i reteza pur i simplu capul. n momentul acela ns simi o
mn de fier ncletndu-i braul i auzi un glas dojenindu-l:
Uurel, domnule! Nu se cade s ucizi un duman dobort la pmnt.
Tinere? i rspunse Chicot? Mi-ai scpat viaa, recunosc i-i
mulumesc din toat inima; te-a ruga totui s primeti unele nvminte ct
se poate de folositoare n vremurile astea de decdere moral n care trim.
Cnd un om a fost de trei ori atacat trei zile de-a rndul, cnd de trei ori n ir
viaa lui a atrnat numai de un fir de a, cnd omul acela este cald nc de
sngele vrjmailor care au tras asupra lui de departe, fr ca el s-i fi provocat
ctui de puin, patru focuri de archebuz, cutnd s-l rpun ca pe un lup
turbat, atunci, tinere, d-mi voie s-i spun c voinicul acesta poate svri
fr nici o ovial ceea ce am de gnd s fac.
Spunnd acestea, Chicot se aplec din nou peste grumazul dumanului
su pentru a-i aduce gndul la ndeplinire.
Dar i de ast dat tnrul l opri.
N-ai s faci una ca asta, domnule, cel puin atta timp ct sunt eu de
fa. Nu se poate s risipeti cu atta uurin un snge att de preios cum e
cel ce nete din rana pe care ai pricinuit-o.
Ei, ba nu! Rosti Chicot, mirat. Cunoti va s zic pe nemernicul sta?
Nemernicul sta este domnul duce de Mayenne, un prin ce poart un
nume tot att de strlucit ca multe capete ncoronate.
Cu att mai mult? Zise Chicot cu un glas mohort. Dar dumneata
cine eti?
Sunt cel ce i-a scpat viaa, domnule? Rspunse tnrul cu rceal.
i care acum trei zile, n apropiere de Charenton, dac nu m-nel, mia nmnat o scrisoare din partea regelui?
ntocmai.
Asta nseamn c eti n slujba regelui, domnule?
Spre cinstea mea? Rspunse tnrul, nclinndu-se.
i fiind n slujba regelui, dumneata eti n stare s-l crui pe domnul
de Mayenne? Ei, drcia dracului! D-mi voie s-i spun, domnule, c un slujitor
credincios n-ar face aa ceva.
Dimpotriv, cred c eu sunt slujitorul cel credincios al regelui n clipa
de fa.

Se prea poate? ncuviin Chicot, melancolic? Se prea poate. Dar nu-i


acum momentul s facem filosofie. Care-i numele dumitale?
Ernauton de Carmainges, domnule.
Ei bine, domnule Ernauton, ce crezi dumneata c ar fi de fcut cu
hoitul sta ce poart un nume tot att de strlucit ca oricare os domnesc de pe
faa pmntului, fiindc eu te ntiinez c am de gnd s-mi iau valea?
O s am eu grij de domnul de Mayenne, domnule.
Dar cu camaradul de colo care trage cu urechea, cum rmne?
N-aude nimic, srmanul: pare-mi-se c l-am strns prea tare i i-a
pierdut cunotina.
Ei, domnule de Carmainges, mi-ai scpat viaa azi, ce-i drept, dar nici
nu tii ce cumplite primejdii m pasc mai trziu din pricina dumitale.
Nu mi-am fcut dect datoria pe ziua de azi, mai ncolo o s aib grij
Dumnezeu.
Fie deci cum doreti. De altfel, cinstit vorbind, mi-ar fi sil s omor un
om lipsit de aprare, chiar dac omul acesta este cel mai crncen duman al
meu. i acum, rmi cu bine, domnule!
Chicot i strnse mna lui Ernauton.
S-ar putea s aib dreptate? Se gndi el, ducndu-se s-i ia calul.
Dup civa pai ns se ntoarse din drum.
De fapt? Spuse el? Au rmas apte gonaci sprinteni: cred c vreo patru
dintre ei ar fi partea ce mi se cuvine; ajut-m, te rog, s aleg Te pricepi la
cai?
Ia-l pe-al meu? Rspunse Ernauton. Acesta, cel puin, tiu cte parale
face.
O, nu, mulumesc, eti prea mrinimos, oprete-l pentru dumneata.
De ce? Eu nu sunt chiar att de grbit.
Chicot nu atept s fie rugat; nclec pe calul lui Ernauton i plec peaci ncolo.
Capitolul XXXVIII Ernauton de Carmainges.
Ernauton rmase destul de ncurcat pe cmpul de btaie, netiind ce s
fac, singur cum era, cu cei doi adversari care, n scurt vreme, aveau s
deschid ochii n braele lui.
Pn una alta, cum nu era nici un pericol ca vreunul dintre ei s-o tearg
i cum, pe de alt parte, probabil nici jupn Robert Briquet, cci acesta era
numele sub care Ernauton, dac v mai amintii, l cunotea pe Chicot, cum pe
de alt parte, zic, jupn Robert Briquet probabil nu avea de gnd s se ntoarc
din drum ca s-i rpun, tnrul plec n cutarea cuiva care s-i dea o mn
de ajutor i n scurt vreme avu parte s gseasc ceea ce cuta chiar pe osea.

O cru, cu care pesemne Chicot se ntlnise pe drum n goana calului,


iei la iveal pe muchia dealului, puternic conturat pe cerul mpurpurat de
vpi le asfinitului. Crua era tras de o pereche de boi, mnai de un ran.
Ernauton intr n vorb cu omul care mna dobitoacele i care, dnd cu
ochii de el, cu drag inim ar fi lsat de izbelite i cru i tot i ar fi zbughito n bunget, i-i povesti c puin mai nainte avusese loc o ciocnire ntre
hughenoi i catolici, c patru dintre ei fuseser ucii n lupt i numai doi
scpaser cu via.
ranul, destul de speriat de buclucul pe care i l-ar fi putut pricinui o
asemenea fapt bun, dar i mai speriat de nfiarea rzboinic a lui
Ernauton, se grbi s-i dea ajutor tnrului s ridice de jos i s aeze n
cru mai nti pe domnul de Mayenne, apoi i pe ostaul care, c-i pierduse
sau nu cunotina, sttea mai departe cu ochii nchii.
Mai rmseser cei patru mori.
Domnule? ntreb ranul? tia patru erau catolici sau hughenoi?
Ernauton l vzuse puin mai nainte, n clipa cnd l ncolise spaima,
fcndu-i semnul crucii.
Hughenoi? Rspunse el.
Pi atunci? Urm ranul? Dac-s eretici, nu-i nici un pcat s
scotocesc prin hainele lor, nu-i aa?
Niciunul? l ncredin Ernauton, cruia i era totuna dac lucrurile
rposailor aveau s fie motenite de ranul cu care avea de-a face sau de
primul om ce-ar fi trecut pe-acolo.
Cruaul nu atept s-i spun de dou ori i se apuc s
buzunreasc morii.
Ostaii avuseser, de bun seam, o simbrie destul de mrioar ct
triser, cci, dup ce mntui treaba, fruntea ranului se descrei. Drept
aceea, datorit mulumirii ce-i nclzea deopotriv trupul ca i sufletul, i
ndemn mai vrtos boii la drum, mboldindu-i de zor, grbit s ajung mai
curnd la coliba lui.
Domnul de Mayenne nu-i recpt cunotina dect n staulul acestui
catolic desvrit, pe un aternut gros de paie. Pn atunci, cu toate durerile
pricinuite de hurducturile cruei, nu reuise s-i vin n simiri; n clipa
cnd i turnaser ap rece peste ran, fcnd s picure civa stropi de snge
purpuriu, ducele deschise ochii i se uit la oamenii i la lucrurile din jur cu o
mirare lesne de neles.
n clipa n care domnul de Mayenne se trezi din lein, Ernauton i
porunci ranului s plece.
Cine eti dumneata, domnule? ntreb Mayenne.
Ernauton zmbi.

Nu m recunoatei, domnule? Spuse el.


Ba da? Rspunse ducele, ncruntndu-se? Eti cel ce a srit n
ajutorul dumanului meu.
Da? ncuviin Ernauton? Dar totodat sunt i cel ce l-a mpiedicat pe
dumanul domniei voastre s v omoare.
Aa o fi? Spuse Mayenne? De vreme ce mai sunt nc n via, doar
dac n-o fi crezut cumva c-am murit.
Cnd a plecat tia prea bine c trii, domnule.
Sau poate i nchipuia c rana pe care mi-a fcut-o o s-mi scurteze
zilele?
Nu tiu, dar n orice caz, dac nu m-a fi mpotrivit, era n stare s v
mai fac una, care, ntr-adevr, vi le-ar fi scurtat.
Pi atunci, domnule, de ce l-ai ajutat s-mi secere oamenii, ca dup
aceea s-i ii piept, mpiedicndu-l s m omoare?
Nimic mai simplu, domnule i m mir c un gentilom, fiindc suntei
un gentilom judecnd dup nfiare, nu nelege purtarea mea. ntmplarea a
fcut s am acelai drum ca i domnia voastr; la un moment dat am zrit un
cltor mpresurat de civa oameni care sriser asupra lui i m-am grbit s
iau aprarea celui npstuit; pe urm, cnd viteazul n ajutorul cruia
srisem? Cci, oricine ar fi el, domnule, omul acesta este cu drept cuvnt un
viteaz? Pe urm, cnd viteazul acesta, zic, rmnnd fa n fa cu domnia
voastr, a ctigat biruina n urma loviturii ce v-a dobort, vznd c vrea s
se foloseasc n chip nevrednic de biruina dobndit, lundu-v viaa, am pus
ntre domnia voastr i el spada mea.
Va s zic m cunoti? ntreb Mayenne, cercetndu-l cu o privire
ptrunztoare.
N-am nevoie s v cunosc, domnule. tiu doar att c suntei un om
rnit i asta mi-e de ajuns.
Fii cinstit, domnule? Strui Mayenne? M cunoti, nu-i aa?
Mi se pare ciudat, domnule, c nu vrei de loc s m nelegei. n ce
m privete, drept s v spun, nu gsesc c este mai nobil s ucizi un om lipsit
de aprare, dect s taberi asupra unui biet cltor silit s nfrunte singur ase
oameni.
Recunoti totui c orice lucru trebuie s aib un motiv?
Ernauton se mulumi s se ncline, fr s rspund nimic.
Sper c ai vzut, nu-i aa? Continu Mayenne? C am fost singurul
care a ncruciat spada cu omul acela?
Am vzut, ntr-adevr.
De altfel, trebuie s tii c omul acela este cel mai crunt duman al
meu.

Cred, fiindc i el mi-a spus tot aa despre domnia voastr.


i dac rana o s se vindece i am s scap totui cu via?
De aci nainte eu nu mai am nici un amestec, domnule; vei face cum
vei socoti de cuviin.
Crezi cumva c rana mea e chiar att de primejdioas?
Am cercetat-o cu luare-aminte, domnule i cred c, dei e destul de
grav, nu pune nicidecum n primejdie viaa domniei voastre. Tiul sabiei a
alunecat de-a lungul coastelor, pe ct se pare, fr s ptrund n piept. Tragei
aer n piept i, dac-i aa cum gndesc eu, vei vedea c n-o s simii nici o
durere n plmni.
Mayenne respir cu greutate, ntr-adevr, dar fr s-l ncerce vreun
junghi n piept.
Ai dreptate? Mrturisi el. Dar ce s-a ntmplat cu oamenii care m
nsoeau?
Au murit toi, afar de unul singur.
Au rmas acolo, n mijlocul drumului?
Da.
I-a scotocit careva?
ranul pe care probabil l-ai vzut adineauri cnd ai deschis ochii i
n casa cruia suntei gzduit, a avut grij de treaba asta.
i ce-a gsit asupra lor?
Ceva bani.
i nici o hrtie?
Nu, dup cte tiu.
Aa! Suspin Mayenne cu vdit mulumire.
De altminteri, l putei ntreba pe cel care triete.
i cel care triete unde este acum?
n ur, aici, la doi pai.
Fii bun i du-m la el sau, mai bine, aducei-l pe el aici i, dac eti
om de cuvnt? i sunt convins de asta? Jur-mi c n-o s-i pui nici o ntrebare.
Nu sunt deloc curios, domnule i dup ntmplarea asta tiu tot ce mar putea interesa.
Ducele l privi pe Ernauton cu o umbr de ngrijorare.
Domnule? Spuse tnrul? V-a fi ndatorat dac ai ncredina altcuiva
sarcina pe care binevoii s mi-o dai.
Am greit, domnule, recunosc? Mrturisi Mayenne. Fii att de bun, te
rog i f-mi serviciul pe care i l-am cerut.
Dup vreo cinci minute, soldatul intr n staul. Dnd cu ochii de
Mayenne, omul scp un strigt; rnitul ns mai gsi n el destul putere spre
a duce un deget la buze. Soldatul tcu mlc.

Domnule? I se adres ducele de Mayenne lui Ernauton? Te rog s m


crezi c-i voi purta o venic recunotin i sunt convins c ne va fi dat s ne
ntlnim din nou cndva n mprejurri mai fericite; mi ngdui s te ntreb cu
cine am cinstea s vorbesc?
Sunt vicontele Ernauton de Carmainges, domnule.
Mayenne se atepta s-i mai dea unele amnunte, dar de ast dat
tnrul se art la rndul su cumptat la vorb.
V duceai la Beaugency, domnule? Continua Mayenne.
Da, domnule.
Atunci nseamn c v-am ntors din drum i n-o s mai putei cltori
n noaptea asta?
Dimpotriv, domnule, sper s pot pleca ndat mai departe.
Spre Beaugency?
Ernauton se uit la Mayenne, ca i cnd struina acestuia l-ar fi
nemulumit peste msur.
Nu, spre Paris? Rspunse el.
Ducele se art mirat:
S-mi fie cu iertciune, domnule, dar mi se pare ciudat c, ducnduv la Beaugency i fiind silit s v ntrerupei drumul datorit unor mprejurri
cu totul neateptate, renunai cu atta uurin la un lucru pentru care ai
fcut aceast cltorie, fr s avei un motiv destul de temeinic.
Nimic mai simplu domnule? l lmuri Ernauton? De vreme ce m
duceam la o ntlnire. Pania noastr, silindu-m s m opresc aici, m-a fcut
s pierd aceast ntlnire, aa c nu-mi rmne dect s m ntorc ndrt.
Mayenne ncerc n zadar s citeasc pe chipul nepstor al lui Ernauton
alte gnduri dect cele pe care le mrturiseau cuvintele sale.
Drag domnule? Rosti el n cele din urm? De ce nu mai rmi cteva
zile cu mine? A trimite atunci pe soldatul sta la Paris, dup un felcer, fiindc,
i dai seama, nu-i aa, c nu pot s rmn singur aici cu nite oameni pe care
nu-i cunosc?
Pentru ce s nu rmn mai bine soldatul cu domnia voastr,
domnule? Replic Ernauton? i s v trimit eu felcerul?
Mayenne sttu n cumpn.
tii cum se numete dumanul meu? ntreb el.
Nu, domnule.
Cum, dumitale, care l-ai scpat de la moarte, se poate s nu-i fi spus
cum l cheam?
Nu l-am ntrebat.
Chiar nu l-ai ntrebat?

i pe dumneavoastr v-am scpat de la moarte, domnule. V-am


ntrebat oare cum v numii? n schimb ns i unul i cellalt cunoatei
numele meu. Ce nevoie are binefctorul s afle cum se numete cel pe care l-a
ndatorat? Mai curnd acesta trebuie s tie numele celui ce l-a scpat din
impas.
Cum vd eu, domnule? Spuse Mayenne? Nu-i chip de aflat nimic de la
dumneata, deoarece eti tot att de discret pe ct te-ai artat de viteaz.
i mie, domnule, mi se pare c desluesc o umbr de mustrare n
cuvintele domniei voastre i v rog s m credei c-mi pare ru; cci, la drept
vorbind, ceea ce v ngrijoreaz ar trebui, dimpotriv, s v liniteasc. Cineva
care este nespus de discret fa de o anumit persoan nu se poate s nu fie
mai mult sau mai puin discret i fa de celelalte.
Ai dreptate! D-mi mna, domnule de Carmainges.
Ernauton i ntinse mna fr s dea ctui de puin de bnuit, prin felul
n care fcu gestul acesta, c-ar fi tiut cumva c mna pe care o strnge este a
unui prin.
Mi-ai reproat purtarea mea, domnule? Continu Mayenne. Din
pcate, n-a putea s m dezvinovesc dect mprtindu-v unele secrete
mult prea importante: ar fi mai bine, cred, s nu mergem prea departe cu
destinuirile.
Nu neleg, domnule? Rspunse Ernauton? De ce vrei s v aprai,
cnd eu nu v-am adus nici o nvinuire. Dinspre partea mea, v rog s m
credei, suntei liber s facei aa cum poftii, s vorbii deschis sau s nu-mi
spunei nimic.
Mulumesc, domnule, prefer s tac. A vrea totui s tii c sunt un
gentilom dintr-o familie mare i c a putea fi n msur s-i fac toate
plcerile, pe care a vrea s i le ndeplinesc.
S ne oprim aici, domnule? i tie cuvntul Ernauton? i v rog s fii
ncredinat c voi fi tot att de puin curios n privina trecerii de care v
bucurai, pe ct am fost i n privina numelui domniei voastre. Trebuie s v
spun c, mulumit stpnului pe care-l slujesc, n-am nevoie de sprijinul
nimnui.
Stpnul dumitale? ntreb Mayenne, nelinitit. Care stpn, dac-mi
ngdui s te ntreb?
Oh! Am ncheiat cu destinuirile, aa cum ai spus mai adineauri
chiar domnia voastr, domnule, rspunse Ernauton.
ntocmai.
i pe urm mi se pare s rana ncepe s se obrinteasc; ar fi bine s
vorbii mai puin, domnule, v rog s m credei.
Ai dreptate. Ah! A avea nevoie de felcerul meu.

De vreme ce tot m ntorc la Paris, aa cum am avut cinstea s v


spun, dai-mi adresa lui.
Mayenne i fcu un semn ostaului, care se apropie de el i amndoi
ncepur s se sftuiasc n oapt. Discret ca ntotdeauna, Ernauton se ddu
deoparte. n sfrit, dup cteva minute de chibzuin, ducele l chem pe
Ernauton.
Domnule de Carmainges? Spuse el? mi dai cuvntul dumitale de
onoare c, dac i ncredinez o scrisoare pentru cineva, scrisoarea aceasta va
ajunge neaprat n minile acelei persoane?
Avei cuvntul meu, domnule.
i m bizui pe el; eti un om prea mrinimos ca s nu am o ncredere
oarb n dumneata.
Ernauton se nclin.
Trebuie s-i mrturisesc mcar unul din secretele mele? Spuse
Mayenne. Afl deci c fac parte din garda doamnei ducese de Montpensier.
Da?! Se mir Ernauton cu toat candoarea. Doamna duces de
Montpensier are o gard? N-am tiut.
n aceste vremuri frmntate, domnule? Continu Mayenne? Toat
lumea caut s se pzeasc pe ct poate i familia ducilor de Guise fiind de
obrie regeasc
Nu v cer nici un fel de lmuriri, domnule; facei parte din garda
doamnei ducese de Montpensier, n-am nevoie s tiu mai mult.
Mai departe: eram n drum spre Amboise, unde fusesem trimis cu o
misiune, cnd mi-a ieit n cale dumanul meu. Pe urm tii ce s-a mai
ntmplat.
Da? Rspunse scurt Ernauton.
Fiind silit s-mi ntrerup cltoria din cauza acestei rni nainte de a fi
apucat s-mi ndeplinesc misiunea, m simt dator s-i dau socoteal doamnei
ducese de pricina pentru care am ntrziat.
Aa cum se i cuvine.
Vei fi deci att de bun s predai chiar n minile domniei sale
scrisoarea pe care voi avea cinstea s i-o scriu.
Numai dac s-o fi gsind hrtie i cerneal pe aceste coclauri?
Rspunse Ernauton, pregtindu-se s plece n cutarea celor trebuincioase.
Nu-i nevoie? l opri Mayenne. Ostaul meu trebuie s aib la dnsul
tabletele mele.
ntr-adevr, soldatul scoase din buzunar nite tablete ferecate cu o
ncuietoare. Mayenne se ntoarse cu faa la perete pentru a pune n micare
mecanismul secret: tabletele se deschiser; dup aceea scrise cu condeiul
cteva rnduri i nchise la loc tabletele, tot pe furi.

Din clipa n care erau zvorte, nimeni pe lume, dac nu cunotea


secretul, n-ar mai fi putut s le desfac dect doar sfrmndu-le.
Domnule? Fgdui tnrul gentilom? De azi n trei zile tabletele
acestea vor fi nmnate.
Chiar domniei sale?
Chiar doamnei ducese de Montpensier n persoan.
Ducele strnse minile ndatoritorului su nsoitor i, obosit deopotriv
de convorbirea pe care o avusese pn atunci, ca i de scrisoarea pe care o
scrisese ceva mai nainte, se ls s cad, cu fruntea mbrobonat de sudoare,
pe aternutul rcoros de paie.
Domnule? Spuse soldatul, folosind un limbaj care i se pru lui
Ernauton prea puin potrivit cu mbrcmintea lui? E drept c m-ai legat
fedele ca pe un viel, dar, cu voia sau fr voia domniei voastre, de aci nainte
legtura aceasta va fi pentru mine o verig a prieteniei, lucru pe care l voi
dovedi la locul i la timpul potrivit.
i-i ntinse o mn a crei albea l izbise din capul locului pe tnrul
gmtilom.
De ce nu! Spuse rznd Carmainges. Cum vd eu, m-am ales cu nc
doi prieteni!
Nu rdei, domnule? l dojeni soldatul? Orici ar fi, niciodat nu sunt
prea muli.
Ai dreptate, camarade! Rspunse Ernauton.
i plec.
Capitolul XXXIX Curtea echipajelor.
Ernauton porni fr a mai zbovi o clip i, cum luase calul ducelui n
locul fugarului su, pe care-l dduse lui Robert Briquet, se aternu la drum ca
vntul, aa c n cea de-a treia zi, pe la amiaz, sosi la Paris.
La ceasurile trei dup prnz intra la corpul de gard de la palat al celor
Patruzeci i Cinci.
De altminteri, nici un eveniment mai deosebit nu anunase ntoarcerea
lui. Vzndu-l, gasconii l ntmpinar cu strigte de mirare.
Domnul de Loignac, auzind zarva ce se iscase, intr nuntru i, dnd cu
ochii de Ernauton, lu o mutr ncruntat nevoie mare, cea ce nu-l mpiedic
pe Ernauton s se duc ntins la el.
Domnul de Loignac i fcu semn tnrului s treac n biroul din fundul
dormitorului, un fel de tribunal unde acest nenduplecat judector i pronuna
de obicei sentinele.
Aa nelegi dumneata s te pori, domnule? l lu el n primire din
capul locului. Se mplinesc, dac nu m nel, cinci zile i cinci nopi de cnd ai
plecat. Tocmai dumneata, domnule, dumneata pe care-l credeam cel mai cu

scaun la cap dintre toi, s dai un exemplu att de prost, nesocotind


regulamentul?!
Domnule? Rspunse Ernauton, nclinndu-se? N-am fcut nimic
altceva dect ceea ce mi s-a spus s fac.
i ce i s-a spus, m rog, s faci?
S-l urmresc pe domnul de Mayenne i l-am urmrit.
Cinei zile i cinci nopi n ir?
Cinci zile i cinci nopi, domnule.
Nu cumva ducele a prsit oraul?
Chiar n aceeai sear i asta mi-a dat de gndit.
i pe bun dreptate, domnule. i pe urm?
Ernauton i povesti pe scurt, dar cu nsufleirea i rvna unui om inimos,
pania ntmplat pe drum i urmrile pe care aceast panie le avusese. Pe
msur ce depna peripeiile prin care trecuse, chipul nespus de expresiv al lui
Loignac se lumina, oglindind rnd pe rnd emoiile pe care povestitorul le
trezea n sufletul su.
Cnd ns Ernauton pomeni de scrisoarea pe care i-o ncredinase
domnul de Mayenne, l ntreb grbit:
Scrisoarea asta o ai la dumneata?
Da, domnule.
Ei, drcie! Asta nu-i chiar un lucru de lepdat? Spuse cpitanul.
Ateapt-m aici, te rog, domnule, sau nu, mai bine vino cu mine.
Ernauton l urm pe Loignac, lsndu-se cluzit de el prin palat i
ajunse n curtea echipajelor de la Luvru.
Se fceau pregtiri n vederea unei plimbri pe care monarhul voia s-o
fac afar din ora: echipajele erau tocmai pe calc s se alctuiasc. Domnul
d'pernon ieise s asiste la ncercarea a doi cai de curnd sosii din Anglia,
darul reginei Elisabeta pentru Henric: cei doi bidivii, ale cror proporii erau ct
se poate de armonios cumpnite, urmau s fie nhmai pentru prima oar la
caleaca regelui.
Ernauton rmase la poart, iar domnul de Loignac se apropie de domnul
d'pernon i-i atinse poalele mantiei.
Veti importante, domnule duce? l ntiin el? Veti importante!
Ducele se desprinse din grupul n care se afla i se ndrept spre scara pe
unde trebuia s coboare monarhul.
Ce este, domnule de Loignac, s auzim.
Domnul de Carmainges a sosit chiar acum dintr-un sat de lng
Orlans: domnul de Mayenne se afl acolo, foarte grav rnit.
Ducele scp un strigt.
Rnit! Se minun el.

Ba mai mult! Adug Loignac. I-a trimis doamnei de Montpensier o


scrisoare, care se gsete n clipa de fa n buzunarul domnului de
Carmainges.
Ei, nu mai spune! Exclam d'pernon. Comedia dracului! Cheam-l
numaidect pe domnul de Carmainges, vreau s stau de vorb cu el.
Loignac se duse i-l lu de mn pe Ernauton, care, aa cum am spus, se
inuse deoparte, n semn de respect, tot timpul ct tinuiser efii si.
Domnule duce? Spuse el? Iat-l pe cltorul nostru.
Bravo, domnule! Dup cum am auzit, se pare c ai asupra dumitale o
scrisoare a domnului duce de Mayenne?
Da, monseniore.
Scris dintr-un ctun de lng Orlans?
Da, monseniore.
i adresat doamnei de Montpensier?
Da, monseniore.
Fii att de bun, te rog i d-mi mie scrisoarea asta.
i ducele ntinse mna cu dezinvoltura nepstoare a omului care tie c
este destul s-i mrturiseasc orice dorin, pentru ca dorina s-i fie pe loc
mplinit.
V rog s m iertai, monseniore? Rspunse Ernauton? Am neles eu
bine sau mi-ai spus cumva s v nmnez scrisoarea trimis de domnul de
Mayenne surorii sale?
Firete!
Scrisoarea mi-a fost ncredinat mie; poate c domnul duce nu tie
lucrul acesta.
Ei, i, ce-are a face?
Ba are-a face, monseniore i nc foarte mult; mi-am dat cuvntul fa
de domnul duce c scrisoarea va ajunge n minile ducesei.
Dumneata eti n slujba regelui ori a domnului de Mayenne?
n slujba regelui, monseniore.
Ei bine, regele dorete s vad scrisoarea.
mi pare ru, monseniore, dar nu suntei dumneavoastr regele.
Am impresia c nu-i dai seama probabil cu cine vorbeti, domnule de
Carmainges?! Spuse d'pernon, nglbenindu-se de mnie.
Dimpotriv, tiu foarte bine, monseniore i tocmai de aceea sunt nevoit
s refuz.
Refuzi va s zic, ai spus c refuzi, dac nu m nel, domnule de
Carmainges?
ntocmai.
Domnule de Carmainges, nesocoteti jurmntul dumitale de credin!

Dup cte tiu, monseniore, pn n ziua de azi n-am jurat credin


dect unei singure persoane i aceast persoan este maiestatea sa. Dac
regele mi cere scrisoarea, firete c i-o voi da, cci regele este stpnul meu,
dar regele nu se afl de fa.
Domnule de Carmainges? Spuse ducele, care, se vedea bine c
ncepuse s-i ias din srite, n vreme ce Ernauton, dimpotriv, cu ct se
ncpna mai mult s-i in piept, cu att prea mai stpn pe sine?
Domnule de Carmainges, eti la fel ca toi compatrioii dumitale: de cnd i
merge bine i s-a ntunecat vederea; norocul te orbete, scumpul meu gentilom.
Faptul c i-a picat n mn un secret de stat i-a tulburat minile ca o lovitur
de mciuc.
Ceea ce m tulbur, domnule duce, este gndul c sunt pe cale s
pierd bunvoina nlimii voastre i nicidecum norocul meu, care, mi dau bine
seama? De ce m-a ascunde dup deget? Se afl pe muchie de cuit de vreme ce
n-am neles s m supun poruncii domniei voastre. Pentru mine ns e vorba
de un lucru important; nu fac dect ceea ce trebuie i nu voi face nimic altceva
i nimeni, afar de maiestatea sa, nu va avea scrisoarea pe care mi-o cerei,
dect doar persoana creia i este adresat.
Domnul d'pernon se fcu foc i par.
Loignac? Ordon el? Ai s-l trimii chiar acum la carcer pe domnul de
Carmainges.
n felul acesta, cu siguran c nu voi mai putea nmna doamnei de
Montpensier? Spuse Carmainges, surznd? Scrisoarea pe care o am asupra
mea, cel puin atta timp ct voi sta la nchisoare, dar cnd am s scap
Dac ai s mai scapi vreodat? Adug d'pernon.
Am s scap, domnule, fii pe pace, numai dac nu vei pune cumva s
fiu omort? Spuse Ernauton cu o hotrre care, pe msur ce vorbea, era mai
aprig i mai nestrmutat? Da, am s scap, mai lesne se vor clinti zidurile
dect voina mea. i cnd am s scap, monseniore
Ce-ai s faci cnd o s scapi?
Ei bine, am s-i vorbesc regelui i regele o s-mi spun ce am de fcut.
La carcer! La carcer! Zbier d'pernon, pierzndu-i cu totul firea.
La carcer i luai-i scrisoarea!
Nu se atinge nimeni de ea! Strig Ernauton, fcnd un salt napoi i
scond din sn tabletele ncredinate de Mayenne. Mai bine le rup n buci,
dac n-am la ndemn alt mijloc ca s salvez scrisoarea; i sunt convins c
domnul de Mayenne va ncuviina fapta mea i c maiestatea sa m va ierta.
i, ntr-adevr, struind s se mpotriveasc n dorina de a-i respecta
cuvntul dat, tnrul gentilom se pregtea s rup n dou preioasa
ferectur, cnd simi o mn apucndu-l binior de bra.

Dac l-ar fi smucit, nfcndu-l nprasnic de bra, fr ndoial c


tnrul s-ar fi nverunat i mai mult i ar fi cutat cu orice pre s distrug
scrisoarea; n faa acestui gest delicat ns, se opri scurt i se uit peste umr.
Regele! Exclam el.
ntr-adevr, monarhul, care tocmai ieise din palat, coborse scara i,
oprindu-se o clip pe ultima treapt, auzise sfritul acestui schimb de cuvinte
i ntinsese braul spre a stvili braul lui Carmainges.
Ce s-a ntmplat, domnilor? ntreb suveranul cu un glas cruia tia
s-i dea, atunci cnd voia, o copleitoare autoritate.
Ce s se ntmple, sire?! Izbucni d'pernon, fr a se mai strdui s-i
stpneasc mnia. S-a ntmplat c omul acesta, care, de altfel, este unul din
cei Patruzeci i Cinci, dar care, din clipa de fa, nu va mai face parte din garda
maiestii voastre, s-a ntmplat, zic, c omul acesta trimis de mine n numele
maiestii voastre s-l supravegheze pe domnul de Mayenne n timpul ederii
sale la Paris, l-a urmrit pe duce pn dincolo de Orlans i c, ajungnd
acolo, a primit din minile sale o scrisoare adresat doamnei de Montpensier.
Ai primit de la domnul de Mayenne o scrisoare pentru doamna de
Montpensier?
Da, sire? Mrturisi Ernauton? Numai c domnul duce d'pernon a
uitat s v spun n ce mprejurri.
i scrisoarea aceasta? ntreb regele? Unde se afl acum?
Tocmai din pricina ei s-a iscat toat discuia, sire: domnul de
Carmainges nu vrea cu nici un pre s mi-o dea, ba mai mult chiar, ine mori
s-o duc persoanei creia i este adresat, ceea ce, dup prerea mea, din
partea unui slujitor nu poate fi dect o dovad de rea credin.
Regele se uit la Carmainges.
Tnrul puse un genunchi n pmnt.
Sire? Spuse el? Nu sunt dect un biet gentilom i un om de onoare,
atta tot. Am salvat viaa solului maiestii voastre, pe care domnul de
Mayenne mpreun cu cinci dintre ciracii si erau ct pe ce s-l omoare, cci,
sosind chiar n toiul btliei, am fcut ca izbnda s fie de partea lui.
i n timpul btliei domnul de Mayenne n-a pit nimic? ntreb
regele.
Ba da, sire, a fost rnit i chiar destul de grav.
Foarte bine! Spuse monarhul. i pe urm?
Pe urm, sire?
Da.
Solul maiestii voastre, care, pare-se c-ar avea anumite motive s-l
urasc pe domnul de Mayenne
Regele zmbi.

Solul maiestii voastre, sire, ar fi vrut s ridice viaa vrjmaului su


i poate c avea tot dreptul s-o fac, dar m-am gndit atunci c, fiind eu de
fa, fiind, adic, de fa un om a crui spad se afl n slujba maiestii
voastre, rzbunarea aceasta ar fi putut fi privit ca un asasinat politic i
Ernauton ovi.
Spune, l ndemn monarhul.
L-am scpat pe domnul de Mayenne din minile soldatului, aa cum l
scpasem mai nainte pe solul maiestii voastre din minile domnului de
Mayenne.
D'Epernon ridic din umeri, Loignac i muc mustaa lui falnic, regele
ns nici nu clipi mcar.
Mai departe? Spuse regele.
Cum domnul de Mayenne nu mai rmsese dect cu un singur om,
ceilali patru fiind ucii, cum domnul de Mayenne, zic, nu mai rmsese dect
cu un singur om, de care nu se ndura s se despart, nebnuind c sunt n
slujba maiestii voastre, a avut destul ncredere n mine ca s m roage s
duc surorii sale o scrisoare din partea sa. Scrisoarea se afl la mine, uitai-o; o
depun n minile maiestii voastre, sire, spre a hotr soarta ei aa cum ar
hotr propria mea soart. Onoarea mea mi-e tot att de scump ca i lumina
zilei, sire, dar, de vreme ce am chezia voinei regale pentru a fi cu contiina
mpcat, nu m mai gndesc la onoarea mea, tiind c se afl n mini bune.
Stnd mai departe ngenuncheat, Ernauton ntinse tabletele regelui.
Suveranul le respinse blnd cu mna.
Ce spuneai adineauri d'pernon? Domnul de Carmainges este un om
cinstit i un slujitor credincios.
Eu, sire?! Se mir d'pernon. Maiestatea voastr m-a ntrebat ce
spuneam?
Da. Parc am auzit adineauri, n timp ce coboram treptele,
pronunndu-se cuvntul carcer? Pe naiba! Dimpotriv, cnd ntmplarea i
scoate n cale un om de felul domnului de Carmainges, mai curnd s-ar cuveni
s vorbeti de cununi de lauri i de recompense, aa cum se obinuia n
vechime, la romani. O scrisoare, duce, aparine celui ce trebuie s-o duc la
destinaie sau celui cruia i este destinat.
D'pernon se nclin bombnind.
Vei duce scrisoarea la destinaie, domnule de Carmainges!
Dar bine, sire, gndii-v, cine tie ce-o fi scriind nuntru? Replic
d'pernon. N-are rost s umblm cu mnui cnd viaa maiestii voastre e n
joc.
Vei duce scrisoarea la destinaie, domnule de Carmainges? Repet
monarhul fr a catadicsi s rspund favoritului su.

Mulumesc, sire? Zise Carmainges, dnd s plece.


Unde o duci?
Doamnei ducese de Montpensier, aa dup cum mi se pare c am avut
cinstea s spun maiestii voastre.
Nu m-ai neles. La ce adres, am vrut s zic. La palatul Guise, la
palatul Saint-Denis ori la Bel?
Regele se opri brusc vznd privirea pe care i-o arunc d'pernon.
Domnul de Mayenne nu mi-a dat nici un fel de desluire n privina
asta, sire. M gndesc deci s m duc cu scrisoarea la palatul Guise i acolo
am s aflu cu siguran unde o pot gsi pe doamna de Montpensier.
nseamn c abia acum porneti n cutarea ducesei?
Da, sire.
i dup ce vei fi gsit-o?
i voi nmna mesajul.
Prea bine. i acum, domnule de Carmainges
Regele se uit drept n ochii tnrului gentilom.
Porunc, sire.
Ai mai jurat ori ai mai fgduit domnului de Mayenne altceva dect s
nmnezi surorii sale aceast scrisoare?
Nu, sire.
N-ai fgduit cumva, bunoar? Strui regele? C nu vei dezvlui
nimnui locul unde s-ar putea s-o gseti pe duces?
Nu, sire, n-am fgduit aa ceva.
n cazul acesta nu-i cer dect un singur lucru, domnule.
Sire, sunt sclavul maiestii voastre.
Vei preda scrisoarea doamnei de Montpensier i, de ndat ce i vei fi
nmnat-o, vei veni dup mine la Vincennes, unde voi fi ast-sear.
Da, sire.
i-mi vei spune de-a fir-a-pr unde ai gsit-o pe duces.
Sire, maiestatea voastr se poate bizui pe mine.
Fr alte explicaii sau destinuiri, m nelegi?
Sire, mi dau cuvntul.
Ce impruden! Interveni ducele d'pernon. Ah, sire!
Nu cunoti oamenii, sau, cel puin, anumii oameni. Omul acesta ine
s fie cinstit fa de domnul de Mayenne i deci va fi cinstit i fa de mine.
Fa de maiestatea voastr, sire? Protest Ernauton? A fi mai mult
dect cinstit, a fi credincios!
i acum, d'pernon? Spuse monarhul? Nu-mi place s tiu c sunt
znzanii ntre voi, aa c vei avea buntatea s ieri chiar acum acestui slujitor

ceea ce dumneata consideri o nesocotire a legmntului su de credin i ceea


ce n ochii mei este mrturia unui suflet cinstit.
Sire? Zise Carmainges? Domnul duce d'pernon este un om prea ales
pentru a nu-i fi dat seama, cu toate c n-am vrut s m supun ordinelor sale,
lucru pentru care l rog s m cread c-mi pare ru din toat inima, ct de
mult l respect i-l iubesc; numai c, mai presus de orice, am neles s face
ceea ce socoteam a fi de datoria mea.
Comedia dracului! Exclam ducele, schimbndu-i fizionomia cu
uurina cu care cineva i-ar fi pus ori i-ar fi scos o masc de pe obraz. Spre
lauda dumitale, dragul meu Carmainges, vd c ai ieit cu bine din aceast
ncercare. Eti, ntr-adevr, un biat drgu; nu-i aa, Loignac? Pn una alta
ns, l-am bgat n speriei, bietul om!
i ducele izbucni ntr-un hohot de rs.
Loignac fcu stnga-mprejur spre a nu fi nevoit s rspund: orict era el
de gascon, nu se simea capabil s mint cu atta neruinare ca ilustrul su
comandant.
Va s zic ai vrut s-l pui la ncercare? ntreb monarhul cu oarecare
ndoial. Cu att mai bine, d'pernon, dac n-a fost dect o ncercare; dar nu
te-a sftui s faci asemenea ncercri cu oricine: tare m tem c muli vor
cdea n capcan.
Cu att mai bine? Se bucur la rndul su Carmainges? Cu att mai
bine, domnule duce, dac a fost vorba de o ncercare; pot fi linitit deci c n-am
pierdut bunvoina monseniorului.
Rostind ns aceste cuvinte, tnrul gentilom prea tot att de puin
convins ca i monarhul.
i acum c s-au lmurit toate lucrurile, domnilor? Spuse Henric?
Putem pleca.
D'pernon se nclin.
Vii cu mine, duce?
Adic voi nsoi pe maiestatea voastr clare: dac nu m nel, aa
glsuiete porunca?
Da. i cine va strjui cealalt portier? ntreb Henric.
Un slujitor credincios al maiestii voastre? Rspunse d'pernon.
Domnul de Sainte-Maline.
i se uit s vad ce mutr face Ernauton la auzul acestui nume.
Ernauton ns nu pru ctui pe puin tulburat.
Loignac? Porunci ducele? Cheam-l pe domnul de Sainte-Maline.
Domnule de Carmainges? Spuse monarhul, nelegnd ce urmrea
ducele d'pernon? Dup ce i vei fi mplinit nsrcinarea, la ntoarcere, vii
direct la Vincennes, nu-i aa?

Da, sire.
i, cu toat nelepciunea lui, Ernaulon se simi fericit c poate pleca
spre a nu fi de fa la triumful ce avea s ridice n slav inima nsetat de
onoruri a lui Sainte-Maline.
Capitolul XL Cele apte pcate ale Magdalenei.
Monarhul i aruncase ochii asupra telegarilor i, vznd ct erau de
voinici i cum bteau din picioare nerbdtori, nu se ncumetase s nfrunte
singur primejdiile unei cltorii n caleac: drept care, dup ce-i dduse, aa
cum am vzut mai nainte, deplin dreptate lui Ernauton, i fcuse un semn
ducelui, poftindu-l s ia loc n trsur.
Loignac i Sainte-Maline se aezar de o parte i de alta n dreptul
portierelor, n timp ce un olcar alerga naintea caretei.
Ducele edea singur pe scaunul din fa al impuntorului vehicul, iar
regele se instalase cu droaia lui de cei pe canapeaua din fund.
Printre cotarlele lui era una pe care o rsfa mai cu osebire: celuul pe
care l inuse tot timpul n brae n balcon, la primrie i care pirotea acum,
tolnit pe o pern numai lui hrzit.
n dreapta suveranului se afla o meseioar ale crei picioare erau
nepenite n podeaua caroseriei; pe mas stteau risipite o mulime de desene
colorate pe care maiestatea sa le decupa cu o iscusin pe drept cuvnt
uimitoare, n ciuda zguduiturilor trsurii.
Cea mai mare parte erau imagini din Sfnta Scriptur. Totui, cum la
vremea aceea ideile pgne se bucurau de o larg toleran, mpletindu-se
adeseori cu credinele religioase, mitologia era cu prisosin reprezentat n
gravurile cu subiecte cuvioase ce se aflau dinaintea regelui.
Deocamdat, Henric, chibzuit ca de obicei, alesese cteva din aceste
gravuri i i fcea de lucru decupnd scene din viaa pctoasei Magdalena.
Subiectul era de la sine destul de pitoresc i pictorul, cu imaginaia lui,
nu fcuse dect s amplifice tendinele fireti ale subiectului: ilustraiile
nfiau o Magdalena tnr, frumoas i srbtorit; nu lipseau din colecie
nici bile somptuoase, nici petrecerile cu dansuri, nici multe alte desftri de
tot felul.
Artistul avusese ingenioasa idee, pe care o va folosi mai trziu i Callot
atunci cnd va zugrvi Ispitirea sfntului Antoniu, artistul, ziceam, avusese
ingenioasa idee de a justifica fanteziile nstrunice ale stiletului su de gravor,
punndu-le sub pavza autoritii ecleziastice; astfel, fiecare din aceste stampe,
care, potrivit titlului general, trebuia s oglindeasc cele apte pcate capitale,
purta cte o inscripie menit s-i explice coninutul:
Magdalena biruit de pcatul mniei.
Magdalena biruit de pcatul lcomiei.

Magdalena biruit de pcatul mndriei.


Magdalena biruit de pcatul desfrului.
i aa mai departe pn la cel de-al aptelea i ultimul pcat capital.
Ilustraia pe care monarhul se ostenea s-o decupeze n momentul cnd
ieir pe poarta Saint-Antoine o arta pe Magdalena biruit de pcatul mniei.
Frumoasa pctoas, ntins ntr-o rn pe nite perne, cu trupul
acoperit numai de minunatele-i plete de aur cu care mai apoi avea s tearg
picioarele parfumate ale lui Hristos, frumoasa pctoas, ziceam, poruncise
tocmai s fie azvrlit n bazinul din dreapta, plin cu lam-prete ale cror boturi
flmnde se vedeau iindu-se deasupra apei ca nite capete de erpi, un sclav
care frmase un vas de pre, n timp ce n stnga era biciuit o femeie? i mai
despuiat dect ea, dat fiind c purta prul strns ntr-un coc? Deoarece
femeia, pieptnndu-i stpna, smulsese cteva fire din strlucitoarele-i plete,
destul de bogate pentru ca Magdalena s poat trece cu vederea o greeal att
de nensemnat.
n fund se vedeau nite cini btui pentru c lsaser s intre
nestingherii n cas nite biei calici care umblau cu ceritul i nite cocoi
spintecai pentru c ndrzniser s trmbieze prea tare i prea de diminea.
Cnd sosir la Croix-Faubin, regele reuise s decupeze toate figurile din
aceast imagine i se pregtea s treac la urmtoarea, intitulat: Magdalena
biruit de pcatul lcomiei.
Desenul cu pricina o arta pe nurlia pctoas ntins pe un pat aurit i
acoperit cu purpur, aa cum obinuiau s ad la ospee cei din vechime: cele
mai alese crnuri, pete i fructe cunoscute de gastronomii romani, nccpnd
cu hrciogii gtii cu miere i roioarele fierte n vin de Falerno i sfrind cu
langustele de Stromboli i cu naramzele de Sicilia, mpodobeau masa. Pe podea
nite cini se bteau pe un fazan n timp ce aerul era mpnzit de psri n mii
i mii de culori care terpeleau de pe blagoslovita mas smochine, fragi i
ciree, scpndu-le uneori din cioc asupra unui sodom de oareci care
ateptau, adulmecnd cu botul pe sus, s le pice n gur aceast man
cereasc.
Magdalena inea n mn o cup plin cu o licoare blond ca topazul i
avnd o form curioas, aidoma celor descrise de Petroniu la ospul lui
Trimalhio.
Absorbit cum era de aceast important ndeletnicire, monarhul abia
catadicsi s ridice ochii atunci cnd trecur prin dreptul mnstirii iacobinilor,
al crei clopot btea din rsputeri de vecernie.
De altminteri, toate uile i toate ferestrele susnumitei chinovii erau
nchise, aa nct ai fi putut crede c nu se afla ipenie de om nuntru, dac
nu s-ar fi auzit rsunnd ntre zidurile mnstirii dangtul clopotului.

Dup aceast privire fugar, monarhul i vzu mai departe de treab cu


i mai mult srguin.
Dar, dup o sut de pai, cineva care l-ar fi urmrit cu luare-aminte l-ar
fi vzut aruncnd o privire ceva mai curioas dect prima asupra unei case
artoase de pe partea stng a oselei, cas care, cldit n mijlocul unei
grdini ncnttoare, privea printre lncile aurite ale grilajului de fier spre
drumul mare. Conacul acesta se numea Bel-Esbat.
Spre deosebire de mnstirea iacobinilor, Bel-Esbat avea toate ferestrele
deschise, afar de una singur, acoperit de o jaluzea.
n clipa cnd monarhul trecu prin dreptul conacului, o imperceptibil
nfiorare fcu s tremure jaluzeaua. Regele schimb o ochead i un surs cu
d'pernon i se apuc s foarfece un alt pcat capital.
De ast dat era nfiat pcatul desfrului.
Artistul l zugrvise n culori att de nfricotoare, nfierndu-l cu atta
curaj i atta ndrjire, nct nu ne putem ngdui s menionm dect un
singur detaliu, dei e vorba de un detaliu cu totul secundar. ngerul pzitor al
Magdalenei i lua zborul spre ceruri, peste msur de nspimntat,
acoperindu-i ochii cu palmele.
Imaginea aceasta, executat cu foarte mult migal, absorbea pn ntratt atenia regelui, nct el i continu drumul fr s bage de seam trufia ce
se lfia n dreptul portierei din stnga echipajului. Pcat, zu, fiindc SainteMaline plutea n slvile cerului de fericire i era mndru de nu-i mai ncpea
n piele, clare pe bidiviul lui.
El, s fie la doi pai de monarh, el, cadetul gascon, s aud cu urechile
lui pe maiestatea sa regele preacucernic dojenindu-i celul:
Fii cuminte, master Love, nu m plictisi!
Sau spunndu-i domnului duce d'pernon, comandantul infanteriei
regale:
Tare mi-e team, duce, c telegarii tia au s-mi frng gtul!
Cnd i cnd totui, ca i cum ar fi vrut s-i umileasc mndria, SainteMaline i arunca ochii spre cealalt portier pzit de Loignac, pe care
obinuina onorurilor l fcea s rmn cu totul indiferent la aceste onoruri; i
gsind c gentilomul din dreapta lui, cu linitea desvrit ce se zugrvea pe
chipul su i cu inuta lui militroas plin de modestie, era mai falnic dect
putea fi el, cu toate ifosele lui de capitano, Sainte-Maline cuta s se nfrneze;
puin mai apoi ns anumite gnduri ce-i ncoleau n minte zgndreau din
nou slbatica-i trufie, lsnd-o s se reverse din plin.
Toat lumea m vede, se uit la mine? i spunea el? i se ntreab:
Cine o fi fericitul gentilom care-l nsoete pe rege?

Dat fiind trgneala cu care mergeau i care nu ndreptea ctui de


puin temerile monarhului, fericirea lui Sainte-Maline era sortit s in nc
mult vreme, cci telegarii Elisabetei, mpovrai de hamuri grele, mpodobite
cu inte de argint i cu tot felul de ceaprazuri i nctuai n nite leauri
puternice, de parc ar fi trebuit s trag arca lui David, nu naintau prea
repede pe drumul spre Vincennes.
Dar cum se umflase prea mult n pene, ceva ca o mustrare din ceruri veni
s-i domoleasc bucuria, ceva care, mai mult chiar, avu darul s-l ntristeze
peste msur! ntr-un rstimp l auzi pe monarh rostind numele lui Ernauton.
De vreo dou sau trei ori n cteva minute, regele pomeni numele acesta.
Merita, ntr-adevr, s-l vezi pe Sainte-Maline aplecndu-se n a pentru a
prinde din zbor cheia acestei interesante enigme. ns, ca toate lucrurile pe
drept cuvnt interesante, enigma rmnea nedezlegat din pricina cine tie
crui incident sau a unui zgomot ce-i curma firul.
Regele scotea cte o exclamaie de necaz pentru c, la un moment dat,
tiase alandala cu foarfecele ilustraia sau i poruncea s tac, punnd ct mai
mult dulcea n glas, lui master Love, care ltra de zor, cu pretenia
nentemeiat, dar vdit, de a face tot atta larm ca i un dog.
Fapt este c, de la Paris i pn la Vincennes, numele lui Ernauton reveni
de cel puin zece ori pe buzele regelui i de nc patru ori, cel puin, pe buzele
ducelui, fr ca Sainte-Maline s se poat dumeri cu ce prilej fusese repetat de
attea ori.
n cele din urm i nchipui? Aa e omul fcut s caute ntotdeauna s
se amgeasc singur? C probabil suveranul inuse s afle pricina pentru care
Ernauton nu se mai artase de loc i c d'pernon i mprtise, la rndul
su, motivul prezumtiv sau adevrat.
n sfrit, ajunser la Vincennes.
Monarhul mai avea nc trei pcate de forfecat. Aa c, de ndat ce
cobor din caleac, maiestatea sa se grbi s se nchid n camera domniei
sale, chipurile pentru a se dedica acestei mult prea serioase ndeletniciri.
Btea un vnt ngheat ce te ptrundea pn la os; drept care, SainteMaline abia apucase s se aciueze la gura unui cmin impuntor, n sperana
c va reui s se nclzeasc i, nclzindu-se, s trag un pui de somn, cnd
Loignac i puse mna pe umr.
Eti de corvoad azi? i spuse el, ritos, cu glasul omului care, deprins
ani de-a rndul s se supun fr a crcni, tie la rndul lui s se fac
ascultat. Ai s dormi alt dat. Drepi, domnule de Sainte-Maline!
Pot s veghez i dou sptmni ncheiate dac-i nevoie? Rspunse
gentilomul.

mi pare ru c n-am pe nimeni la ndemn? Se scuz Loignac,


uitndu-se n jur ca i cum ar fi cutat pe cineva.
Domnule? i tie cuvntul Sainte-Maline? N-are rost s v adresai
altcuiva. Dac trebuie, sunt n stare s nu dorm o lun ntreag.
O, nu suntem chiar att de pretenioi, fii pe pace.
Ce trebuie s fac, domnule?
S ncaleci pe cal i s te ntorci la Paris.
Sunt gata; mi-am legat calul de iesle aa cum era neuat.
Foarte bine. Te duci ntins la cazarma celor Patruzeci i Cinci.
Da, domnule.
Ajungnd acolo, scoli toat lumea din somn, dar n aa fel, nct
nimeni altul, afar de cei trei comandani pe care am s i-i numesc ndat, s
nu tie unde trebuie s mearg i ce are de fcut.
Voi ndeplini cuvnt cu cuvnt tot ce mi-ai spus pn acum.
Pe urm: paisprezece din aceti domni vor rmne la poarta SaintAntoine, ali cincisprezece se vor opri la jumtatea drumului, iar cu ceilali
paisprezece te vei ntoarce aici.
S-a fcut, domnule de Loignac. Dar la ce or va trebui s ieim din
ora?
Dup ce se va fi ntunecat.
Clare sau pe jos?
Clare.
i cum narmai?
Cu tot ce avei: pumnal, spad i pistoale.
Cu platoa pe noi?
Da, cu platoa.
Alte instruciuni mai avei s-mi dai, domnule?
Uite, ai aici trei scrisori: una pentru domnul de Chalabre, una pentru
domnul de Biran i una pentru dumneata. Domnul de Chalabre va lua
comanda primei grupe, domnul de Biran a celei de-a doua, iar cea de-a treia
rmne pe seama dumitale.
Am neles, domnule.
Aceste scrisori nu vor fi deschise dect la locul cuvenit, n clipa cnd
va suna ceasul ase. Ceea ce nseamn c domnul de Chalabre o va deschide
pe a sa la poarta Saint-Antoine, domnul de Biran la Croix-Faubin, iar
dumneata la poarta donjonului.
Trebuie s venim repede?
n goana cailor, dar fr s dai cumva de bnuit i fr s bage
nimeni de seam. Fiecare va iei deci prin alt parte din Paris: domnul de
Chalabre pe poarta Bourdelle, domnul de Biran pe poarta Temple, iar

dumneata, fiindc ai o cale mai lung de fcut, vei cuta s-o tai de-a dreptul,
adic pe poarta Saint-Antoine.
Am neles, domnule.
Celelalte instruciuni sunt cuprinse n aceste trei scrisori. Du-te acum.
Sainte-Maline salut i ddu s plece.
O clip numai? l opri Loignac. De aici i pn la Croix-Faubin poi
merge ct de repede pofteti, dar de la Croix-Faubin i pn la barier ia-o la
pas. Mai sunt nc dou ore pn s se ntunece, aa c ai timp berechet.
Prea bine, domnule.
Ai neles sau vrei cumva s-i mai repet ordinul nc o dat?
Nu e nevoie, domnule.
Drum bun, domnule de Sainte-Maline!
i, pocnind din pinteni, Loignac reintr n apartamentele regale.
Paisprezece n primul detaament, cincisprezece n cel de-al doilea i
cincisprezece ntr-al treilea; nseamn c nu l-a mai pus pe Ernauton la
socoteal, e limpede ca lumina zilei i c, prin urmare, nu mai face parte din
garda celor Patruzeci i Cinci.
Umflndu-se n pene, Sainte-Maline i ndeplini misiunea ca un om de
vaz, dar ct se poate de contiincios.
O jumtate de or dup plecarea lui de la Vincennes, inndu-se ntocmai
de instruciunile primite din partea lui Loignac, apucase s treac dincolo de
bariera oraului. Un sfert de ceas mai apoi intra n cazarma celor Patruzeci i
Cinci.
Cei mai muli dintre domniile lor se desftau adulmecnd, fiecare din
odia lui, aburii bucatelor pentru cin ce fumegau n buctriile respective
privegheate de gospodinele lor.
Astfel, preacinstita Lardille de Chavantrade pregtise o friptur de berbec
cu carote, dreas din belug cu fel i fel de mirozne, dup obiceiul gascon, o
mncare nespus de gustoas de care Militor se ngrijea deopotriv, n msura
puterilor sale, adic mnuind o furculi de fier cu ajutorul creia ncerca fie
carnea, fie legumele, s vad dac erau destul de bine prjite.
La rndul su, Pertinax de Montcrabeau, ajutat de acel slujitor ciudat pe
care se ferea s-l tutuiasc, dar care, dinspre partea lui, nu pregeta s-i spun
pe nume, Pertinax de Montcrabeau, zic, i ntrebuina talentele culinare n
folosul unei ntregi grupe ce se gospodrea n comun. Popota nfiinat de acest
iscusit econom ntrunea ase asociai, care i aduceau obolul dnd cte ase
gologani pentru fiecare mas.
Domnul de Chalabre, pe ct se prea, nu mnca niciodat; s-ar fi zis c
este o fiin mitologic, o fiin care, prin firea ei, era scutit de orice trebuin.
Faptul c era numai piele i os te fcea totui s te ndoieti de obria-i divin.

Domnul de Chalabre se uita la camarazii si cum i puneau stomacul la


cale dimineaa, la prnz i seara, ca o pisic fudul care, dei este flmnd,
nu vrea s se milogeasc mulumindu-se s-i ling mustile ca s-i
astmpere foamea. Se cuvine totui s spunem c atunci cnd l mbia cineva?
i asta se ntmpla destul de rar? Se grbea s refuze, zicnd, chipurile, c
abia isprvise de mestecat ultima mbuctur i, ndeobte, aceste mbucturi
erau, nici mai mult nici mai puin, fie de potrniche, fie de fazan, fie de
prepeli, de ciocrlii, de pateuri de gotcan sau de cei mai alei peti. Toate
stropite din belug cu vinuri din Spania sau din arhipelagul grecesc, din cele
mai vestite podgorii, bunoar Malaga, Cipru sau Siracuza.
Precum se vede, cinstita adunare cheltuia dup bunul ei plac banii
maiestii sale Henric al III-lea.
De altfel, i puteai da lesne seama de felul de a fi al fiecruia dintre ei
vznd cum arta chilia n care locuia. Unii iubeau florile i creteau ntr-o
ulcic aezat pe fereastr cte un trandafir plpnd sau cte o sipic ofilit;
alii aveau, ca i regele, mania pozelor, fr a ti s le decupeze ns cu aceeai
ndemnare; alii, n fine, ca nite adevrate fee bisericeti, i aduseser n
cas cte o menajer sau cte o nepoic.
Domnul d'pernon i optise lui Loignac c cei Patruzeci i Cinci nu
locuiau n incinta palatului i deci putea s nchid ochii asupra acestor
lucruri, iar Loignac nchidea ochii.
Totui, atunci cnd suna goarna, fiecare din ei devenea ntr-o clip un
osta deprins s se supun orbete celei mai nenduplecate discipline, srea pe
cal i era gata s nfrunte orice.
Iarna se culcau la orele opt, iar vara la zece, dar numai cincisprezece
dintre ei dormeau cu adevrat, ali cincisprezece dormeau iepurete, iar ceilali
nu dormeau de loc.
Cum nu era dect ora cinci i jumtate dup-amiaza, Sainte-Maline i
gsi pe toi n picioare i n cele mai gastronomice dispoziii de pe faa
pmntului.
Cu un singur cuvnt ns fcu s zboare n aer toate blidele.
Pe cai, domnilor! Porunci el.
i lsnd droaia de martiri n mijlocul harababurii pricinuite de aceast
deplasare neateptat, se grbi s dea desluiri domnilor de Biran i de
Chalabre n privina ordinului.
ncingndu-se cu centironul i nctrmndu-i platoa, unii dintre ei
nfulecar la repezeal cteva mbucturi stropite cu o duc bun de vin; alii,
care abia apucaser s se nfrupte din bucate, se narmar suspinnd
resemnai.

Numai domnul de Chalabre, strngnd cu nc o gaur cureaua de care


era atrnat spada, declar ritos c cinase de mai bine de un ceas.
Se fcu apelul.
Doar patruzeci i patru dintre ei, printre care i Sainte-Maline, erau
prezeni.
Domnul Ernauton de Carmainges lipsete? Spuse domnul de
Chalabre, cruia i venise rndul s mplineasc slujba de furier.
O bucurie nemsurat cotropi inima lui Sainte-Maline, rsfrngnd-o pe
buzele sale, care schimonosir un zmbet, lucru rar pentru un om cu o fire att
de nchis i nveninat de invidie.
ntr-adevr, n ochii lui Sainte-Maline, prin absena aceasta nemotivat
cu prilejul unei expediii att de nsemnate, Ernauton i tia cu desvrire
craca de sub picioare.
n sfrit, cei Patruzeci i Cinci sau, mai bine, zis cei Patruzeci i Patru
plecar, fiecare pluton ndreptndu-se ntr-alt direcie, aa cum li se pusese n
vedere: adic domnul de Chalabre mpreun cu treisprezece oameni spre poarta
Bourdelle. Domnul de Biran cu ali paisprezece spre poarta Temple. Iar SainteMaline, cu ultimii paisprezece, spre poarta Saint-Antoine.
Capitolul XLI Bel-Esbat.
Nu mai e nevoie s spunem, cred, c Ernauton, pe care Sainte-Maline l
socotea pierdut fr scpare, continua, dimpotriv, s-i urmeze linitit drumul
deschis pe neateptate de soarta lui norocoas.
n primul moment chibzuise, aa cum ora i firesc, c ducesa de
Montpensier, pe care avea ndatorirea s-o gseasc, nu putea s fie dect la
palatul Guise, de vreme ce se afla n Paris.
Ernauton se ndrept deci din capul locului spre palatul Guise.
Cnd, dup ce btu la poarta cea mare a palatului, care se deschise, n
fine, cu foarte mult pruden, solicit cinstea de a fi primit de doamna duces
de Montpensier, portarul i rse n nas cu sfruntare. Pe urm, n faa
struinelor lui, i se rspunse c ar fi trebuit s tie de la bun nceput c altea
sa locuia la Soissons i nicidecum la Paris.
Ernauton, care se atepta la o asemenea primire, nu-i pierdu ctui de
puin cumptul.
mi pare nespus de ru c nu-i aici? Se ntrist el. Trebuia s-i
comunic alteei sale un lucru de cea mai mare importan din partea domnului
duce de Mayenne.
Din partea domnului duce de Mayenne? ntreb portarul. i cine, m
rog, i-a ncredinat aceast nsrcinare?
Chiar domnul duce de Mayenne n persoan.

Cine, ducele? Zici c el i-a ncredinat-o?! Exclam portarul,


ticluindu-i cu iscusin o mutr ct se poate de mirat. i unde, m rog, i-a
ncredinat aceast nsrcinare? Fiindc nici domnul duce i nici doamna
duces nu sunt la Paris.
Crezi c nu tiu? Rspunse Ernauton. Dar tot att de bine s-ar putea
s nu fi fost nici eu la Paris; s-ar putea s m fi ntlnit cu domnul duce ntralt parte dect la Paris, bunoar, n drum spre Blois.
n drum spre Blois? Zise portarul, ciulind urechea.
S-ar putea s m fi ntlnit pe drum i s-mi fi ncredinat un mesaj
pentru doamna de Montpensier.
O umbr de nelinite flutur pe obrazul interlocutorului su, care, de
team poate ca drumeul s nu dea buzna nuntru, tot timpul inuse poarta
abia ntredeschis.
i ce-i cu mesajul sta? ntreb el.
E la mine.
Asupra dumitale?
Uite aici? Spuse Ernauton, btndu-se cu palma peste vest.
Slujitorul, care prea s fie nespus de credincios stpnilor si, l cercet
pe Ernauton cu o privire iscoditoare.
i zici c ai mesajul asupra dumitale? ntreb el.
Da, domnule.
i c e vorba de ceva important?
De cea mai mare importan.
Eti bun s mi-l ari numai puin?
Cu plcere.
i Ernauton scoase din sn scrisoarea domnului de Mayenne.
Ia te uit! Se mir portarul. Ce curioas cerneal!
E scris cu snge? Rspunse Ernauton, linitit.
Auzind acest lucru, slujitorul se nglbeni, cu att mai mai mult cu ct se
gndise, desigur, c s-ar fi putut s fie chiar sngele domnului de Mayenne.
Pe vremea aceea era o lips cumplit de cerneal, n timp ce sngele
curgea grl pe toate drumurile; n consecin, adeseori ndrgostiii scriau
iubitelor lor, iar oamenii nsurai, celor de acas, cu lichidul mai rspndit
ndeobte.
Domnule? Vorbi slujitorul cu nsufleire? Nu tiu dac vei putea da de
urma doamnei ducese de Montpensier n Paris sau n mprejurimile oraului,
dar, n orice caz. Du-te chiar acum, dac nu te superi, n cartierul SaintAntoine, unde se afl o cas care se numete Bel-Esbat, e casa doamnei
ducese: ai s-o recunoti numaidect, fiindc e prima pe stnga dup
mnstirea iacobinilor, cum te duci spre Vincennes; cu siguran c ai s

gseti acolo pe vreunul din slujitorii doamnei ducese sau o persoan destul de
apropiat de domnia sa ca s fie n msur s-i spun unde ar putea fi acum
doamna duces.
Prea bine, mulumesc! Zise Ernauton, nelegnd c slujitorul nu
putea sau nu voia s-i spun mai mult dect att.
n cartierul Saint-Antoine? Strui slujitorul? Toat lumea cunoate i
poate s-i arate unde se afl Bel-Esbat, dei nu prea se tie, cred, c este
conacul doamnei de Montpensier, deoarece doamna duces l-a cumprat abia
de curnd, ca s aib un loc unde s se retrag.
Ernauton ddu din cap i-i ndrept paii spre cartierul Saint-Antoine.
Nu trebui s umble prea mult pentru a gsi, chiar fr s ntrebe pe
cineva, conacul Bel-Esbat, care se afla n imediata apropiere a mnstirii
iacobinilor.
Trase de clopoel i poarta se deschise.
Intr! Se auzi mbiat de un glas.
Intr n curte i poarta se nchise dup el.
Cel ce-i dduse drumul nuntru atepta, probabil, pe ct se prea, s-l
aud rostind vreo parol; dar cum Ernauton se mulumea s priveasc n jur
fr un cuvnt, l ntreb ce dorea.
A vrea s vorbesc cu doamna duces? Spuse tnrul getilom.
i pentru ce o cutai pe doamna duces la Bel-Esbat? ntreb valetul.
Pentru c portarul palatului Guise m-a trimis aici? Rspunse
Ernauton.
Doamna duces nu este la Bel-Esbat, aa cum nu este nici la Paris?
Replic valetul.
Atunci? Spuse Ernauton? Nu-mi rmne dect s atept un moment
mai prielnic pentru a-mi ndeplini fa de dnsa misiunea pe care mi-a
ncredinat-o domnul duce de Mayenne.
O misiune? Pentru dnsa, pentru doamna duces?
Pentru doamna duces.
Din partea domnului duce de Mayenne?
ntocmai.
Feciorul rmase n cumpn un moment.
Domnule? Spuse el n cele din urm? Eu nu sunt n msur s v dau
un rspuns? Dar e aici cineva mai mare ca mine cu care trebuie s m
sftuiesc. Fii bun i ateptai o clip.
Rar mi-a fost dat s vd asemenea slujitori, s fiu al dracului, toi alei
pe sprncean. Ce ordine, ce disciplin, ct strnicie! Tare primejdioi trebuie
s fie oamenii tia, dac simt nevoia s se pzeasc aa. A vrea s vd cine
poate intra n palatul ducilor de Guise att de uor cum se intr la Luvru! Zu

dac nu-mi vine s cred c adevratul rege al Franei nu este cel pe care-l
slujesc.
i se uit roat mprejur: curtea era pustie, dar toate uile grajdurilor
stteau larg deschise, ca i cnd s-ar fi ateptat s soseasc o trup de ostai
pentru care totul era pregtit spre a fi ncartiruit.
Ernauton fu ntrerupt n cercetarea sa de valetul care se ntorcea nsoit
de un alt valet.
Lsai calul n seama mea, domnule i ducei-v cu camaradul meu? i
spuse el. Vei sta de vorb cu cineva care v poate da mai multe desluiri dect
mine.
Ernauton porni n urma valetului, atept puin ntr-un fel de anticamer
i, dup cteva clipe, slujitorul care se dusese s cear instruciuni, l pofti n
ncperea alturat, unde o femeie simplu mbrcat, dar cu oarecare elegan,
lucra la gherghef.
Femeia edea cu spatele la Ernauton.
Doamn? O ncunotiina valetul? Cavalerul care a venit din partea
domnului de Mayenne este aici.
n momentul n care femeia se ntoarse, Ernauton scoase un strigt de
mirare.
Dumneavoastr, doamn! Exclam el, recunoscnd totodat pe fostul
su paj i pe necunoscuta din litier, pe care o ntlnea acum pentru a treia
oar sub o nou nfiare.
Dumneata?! Rosti la rndul su doamna, scpnd ghergheful din
mn, cu ochii la Ernauton. Apoi, fcnd un semn lacheului, i porunci: Poi
pleca!
Suntei din suita doamnei ducese de Montpensier, doamn? ntreb
Ernauton, uimit.
Da? Mrturisi necunoscuta. Dar dumneavoastr, domnule, cum ai
ajuns s aducei un mesaj din partea domnului de Mayenne?
Datorit unor mprejurri neateptate la care nici cu gndul nu m-a fi
gndit vreodat i pe care mi-ar fi greu s vi le mprtesc, fiindc a avea
prea multe de spus? Rspunse Ernauton cu cea mai mare pruden.
Oh, vd c suntei foarte discret, domnule? Adug ea, zmbind.
Da, atunci cnd trebuie s fiu, doamn? ncuviin el.
Totui nu vd de ce ar fi nevoie de atta discreie n cazul de fa? Se
mir necunoscuta? Cci, dac ntr-adevr ai adus, cum zicei, un mesaj din
partea persoanei pe care ai numit-o
Ernauton fcu un gest.
O, nu ncape nici o suprare! Dac, ntr-adevr, ai adus un mesaj din
partea acestei persoane, cred c este un lucru destul de important, pentru ca,

n amintirea legturilor noastre, dei trectoare, s-mi spunei i mie despre ce


anume e vorba.
Doamna cut s pun n ultimele cuvinte toat drglenia galnic,
alintat i seductoare de care este n stare o femeie frumoas atunci cnd are
o rugminte de fcut.
Doamn? Rspunse Ernauton? N-a putea s v spun ceea ce eu
nsumi nu tiu.
Cu att mai puin ceea ce nu vrei s spunei, nu-i aa?
Las la aprecierea dumneavoastr, doamn? Rosti Ernauton,
nclinndu-se.
Fiind vorba de un lucru ce trebuie comunicat prin viu grai, vei face
aa cum credei, domnule.
N-am de comunicat nimic prin viu grai, doamn! Misiunea mea este s
nmnez o scrisoare alteei sale.
Unde-i scrisoarea? ntreb necunoscuta, ntinznd mna.
Scrisoarea? Repet Ernauton.
Suntei bun s mi-o dai?
Doamn? Rspunse Ernauton? Cred c am avut cinstea s v spun c
scrisoarea este destinat doamnei ducese de Montpensier.
Dar cum ducesa nu este aici? Strui doamna, care ncepuse s-i
piard rbdarea? i in eu locui. Putei deci
Nu pot.
Nu avei ncredere n mine, domnule?
Aa s-ar cuveni, doamn? Spuse tnrul gentilom, cu o privire a crei
expresie era destul de lmurit pentru a nu ngdui nici un fel de ndoial? Dar,
cu toat purtarea dumneavoastr misterioas, trebuie s v mrturisesc c miai inspirat cu totul alte sentimente dect cele despre care vorbii.
Adevrat?! Se mir doamna, mbujorndu-se puin sub privirea
nflcrat a lui Ernauton.
Tnrul se nclin.
Luai seama, domnule mesager? Rosti ea, rznd? Am impresia c mi
facei o declaraie de dragoste.
Bineneles, doamn? Strui Ernauton. Nu tiu dac voi avea parte s
v mai vd vreodat i prilejul acesta este, ntr-adevr, mult prea fericit ca s-l
pierd.
Acum neleg, domnule.
Ai neles c v iubesc, doamn? De altfel nici nu era prea greu de
neles.
Nu neleg cum ai ajuns aici.

M iertai, doamn? Spuse Ernauton? Dar de ast dat nu mai neleg


eu.

Da, mi dau seama c ai vrut s m vedei i de aceea v-ai folosit de


un pretext pentru a putea ptrunde aici.
Eu, doamn, s m folosesc de un pretext?! V rog s credei c m
judecai greit; nu aveam de unde s tiu c-mi va fi dat s v mai ntlnesc
vreodat i ateptam ca norocul, care de dou ori pn acum m-a scos n calea
domniei voastre, s se ndure iari de mine; dar ca s m folosesc de un
pretext, asta o dat cu capul n-a face-o! Trebuie s tii c am o fire sucit i
c nu gndesc ndeobte la fel ca toat lumea.
Cum aa?! Un om ndrgostit, cum zicei c suntei dumneavoastr,
mai poate avea ovieli i mai st s-i aleag mijloacele cnd e vorba s vad
persoana pe care o iubete? ntr-adevr, e ludabil din partea dumneavoastr,
domnule? Rosti necunoscuta cu o arogan puin zeflemitoare. Ei bine, drept s
v spun, bnuiam c suntei un om dintr-o bucat.
i ce v-a fcut, doamn, s avei asemenea bnuieli, dac nu vi-e cu
suprare? ntreb Emauton.
Deunzi, cnd m-ai ntlnit, eram n litier, dar, cu toate c m-ai
recunoscut, nu v-ai gndit s m urmrii.
Luai seama, doamn? i atrase atenia Ernauton? nseamn s
mrturisii c v-ai uitat la mine.
Grozav mrturisire, zu! Nu ne-am ntlnit oare n nite mprejurri
care, mie, cel puin, mi ngduie s scot capul pe fereastra litierei dac s-ar
ntmpla s-mi ieii n cale? Domnul ns n-a gsit altceva mai bun de fcut
dect s se ndeprteze n goana calului, dup ce a dat un ipt ce m-a fcut s
tresar n fundul litierei.
Eram obligat s plec, doamn.
Cine v obliga: contiina dumneavoastr?
Nu, doamn, datoria.
Ei, bravo! Spuse doamna, rznd. Vd c suntei un ndrgostit cu
capul pe umeri, foarte prudent i care se teme, mai presus de ori ce, s nu se
compromit cumva.
i chiar dac a fi avut unele temeri n legtur cu dumneavoastr,
doamn, v prinde mirarea? Spunei-mi, v rog, e firesc oare ca o femeie s
umble mbrcat brbtete, s intre cu fora n ora, dei barierele sunt
nchise i s se duc pe urm n Piaa Greve pentru a privi caznele unui biet
nefericit sfrtecat n buci, fcnd tot felul de gesturi mai mult dect bizare?
Spunei: am dreptate?
Doamna pli uor, apoi cut s-i ascund paloarea, dac se poate
spune aa, sub un zmbet.

E firesc, n sfrit, ca, dup ce i-a mplinit aceast ciudat plcere,


onorata doamn s-o rup la fug ca o hoa, de team s nu fie arestat, cu
toate c se afl n slujba unei prinese att de puternice, chiar dac nu e bine
vzut la curte, ca doamna de Montpensier?
Necunoscuta zmbi din nou, de ast dat cu o ironie i mai vdit.
mi pare ru c trebuie s v spun, domnule? Rosti ea? Dar
perspicacitatea dumneavoastr las de dorit, dei suntei convins c avei
ochiul ager; cci, cu puin chibzuin, tot ceea ce vi se pare de neneles s-ar fi
lmurit pe loc. Nu era firesc, n primul rnd, ca doamna duces de Montpensier
s se intereseze de soarta domnului de Salcede, de ceea ce ar fi putut s spun,
de destinuirile mincinoase sau adevrate pe care ar fi putut s le fac i care
ar fi fost n msur s compromit, dup cum cred c v dai seama, toat casa
de Lorena? i dac lucrul acesta era firesc, domnule, nu era tot att de firesc
oare ca doamna duces s trimit o persoan de ncredere, apropiat, pe care
s se poat pe deplin bizui, ca s asiste la execuie i s constate de visu, cum
se spune, la palatul de justiie, pas cu pas, cum se desfoar lucrurile, fr s
scape nici un amnunt? Ei bine, aceast persoan, domnule, eram eu, eu,
fiina cea mai apropiat, creia altea sa i ncredineaz toate tainele sale. i
acum, spunei-mi, v rog, credei cumva c m-a fi putut duce n Piaa Greve
mbrcat n straie femeieti? Credei cumva, n sfrit, c puteam s privesc
nepstoare, acum cnd cunoatei situaia pe care o am n casa ducesei,
chinurile osnditului, vznd c din clip n clip era pe cale s fac
destinuiri?
Avei perfect dreptate, doamn? Recunoscu Ernauton, nclinndu-se?
i v mrturisesc cu mna pe contiin c admir inteligena i felul
dumneavoastr de a judeca lucrurile, aa cum adineauri admiram frumuseea
dumneavoastr.
Mulumesc mult, domnule. i acum, fiindc ne cunoatem i unul i
cellalt i totul s-a lmurit pe deplin ntre noi, dai-mi scrisoarea, de vreme ce
scrisoarea exist i nu este un simplu pretext.
Cu neputin, doamn.
Necunoscuta se sili s se stpneasc.
Cu neputin?! Repet ea.
Da, cu neputin, deoarece i-am jurat domnului duce de Mayenne s
nu ncredinez scrisoarea dect doamnei ducese de Montpensier n persoan.
Spunei mai bine? Izbucni doamna, ncepnd s-i piard rbdarea?
Spunei mai bine c scrisoarea nici nu exist. De ce nu mrturisii c, n ciuda
pretinselor dumneavoastr ezitri, scrisoarea n-a fost dect un pretext ca s
putei ptrunde aici? De ce nu mrturisii c n-ai vrut dect s m vedei i
atta tot? Ei bine, domnule, acum cred c suntei mulumit; nu numai c ai

reuit s intrai n cas, nu numai c ai reuit s m vedei, dar, pe deasupra,


mi-ai i spus c m adorai.
Ceea ce este tot att de adevrat, doamn, ca i celelalte lucruri pe
care vi le-am spus.
Fie cum zicei! M adorai deci, ai vrut neaprat s m vedei, v-am
prilejuit aceast plcere n schimbul serviciului pe care mi l-ai fcut. Prin
urmare, suntem chit, drum bun!
M supun, doamn? Rspunse Ernauton? i, de vreme ce dorii s
plec, nu-mi rmne dect s v mplinesc dorina.
De ast dat doamna se supr cu tot dinadinsul.
Adevrat? Se ncrunt ea. Dar dac dumneavoastr m cunoatei, eu,
n schimb, nu tiu cine suntei. Nu vi se pare c suntei mult mai avantajat
dect mine? Ah, nu cumva v nchipuii c e de ajuns s intrai, sub un pretext
oarecare, n casa unei prinese, fiindc v aflai n casa doamnei de
Montpensier. Domnule i s spunei: Mi-a reuit vicleugul, acum pot s plec?
Cinstit vorbind, domnule, o asemenea purtare nu poate fi a unui om manierat.
Mi se pare, doamn, c judecai cu prea mare asprime? Ripost
Ernauton? Ceea ce ar putea fi, n cel mai ru caz, iretlicul unui ndrgostit
dac, aa cum am avut cinstea s v spun, n-ar fi la mijloc un lucru de cea mai
mare importan i ct se poate de adevrat. Nu voi lua n seam vorbele grele
pe care le-ai rostit, doamn, i, de vreme ce nu gsesc nici o ndurare n ochii
domniei voastre, voi cuta s uit cu desvrire toate cuvintele calde i duioase
pe care mi-am ngduit s vi le spun. Dar nu vreau s plec de aici mpovrat de
nvinuirile jignitoare cu care m-ai copleit. Am ntr-adevr asupra mea o
scrisoarea din partea domnului de Mayenne, pe care trebuie s-o nmnez
doamnei de Montpensier i ca s v convingei, iat, e scris chiar de mna
domniei sale, dup cum se poate vedea dup adres.
Ernauton i ntinse doamnei scrisoarea, fr s-o lase din mn.
Necunoscuta i arunc ochii asupra ei i ddu un ipt:
Snge! E scrisul lui!
Ernauton vr la loc scrisoarea n buzunar, fr s spun nimic, se
nclin din nou, ceremonios ca ntotdeauna, i, palid la fa i cu moartea n
suflet, se ndrept spre u. De ast dat tnrul auzi nite pai alergnd dup
el i se pomeni prins de mantie, ca Iosif n vechime.
Ce dorii, doamn? ntreb el.
V rog s m iertai, domnule? Cut s-l nduplece doamna? V rog
din suflet! Ce este cu ducele, i s-a ntmplat ceva?
Iertarea mea, doamn? Rspunse Emaulon? Nu schimb cu nimic
lucrurile. Ct privete scrisoarea, de vreme ce nu v-ai ndurat s-mi cerei

iertare dect ca s-o putei citi i cum nimeni altcineva afar de doamna de
Montpensier n-o va citi
Dar bine, smintitule? Strig mnioas ducesa, nfruntndu-l? Nu m
recunoti, srmane, sau, mai bine zis, nu-i dai seama c eu sunt stpna care
poruncete aici i-i nchipui cumva c privirile acestea scnteietoare pot fi ale
unei slujnice? Eu sunt ducesa de Montpensier! F bine i d-mi scrisoarea!
Dumneavoastr, ducesa? Exclam Ernauton, dndu-se napoi
nspimntat.
Bineneles. Hai, hai, d-mi-o! Nu vezi c snt nerbdtoare s aflu ce
s-a ntmplat cu fratele meu?
n loc s se execute ns, aa cum i nchipuia ducesa, tnrul gentilom,
care n primul moment se pierduse cu firea, dezmeticindu-se, n sfrit, i
ncruci braele pe piept.
Cum vrei s m bizui pe cuvintele domniei voastre? Rspunse el?
Cnd buzele ce le-au rostit m-au minit de dou ori pn acum?
n ochii a cror privire ducesa o invocase puin mai nainte n sprijinul
spuselor sale scprar dou fulgere ucigtoare. Ernauton ns ntmpin fr
s clipeasc sgeile lor de foc.
Cum, te mai ndoieti nc? Mai e nevoie de alte dovezi cnd ai
mrturia mea? Exclam cu trufie femeia, destrmndu-i cu unghiile,
mnioas, manetele de dantel.
Da, doamn? Rspunse netulburat Ernauton.
Necunoscuta de repezi la un clopoel de pe mas, pe care l lovi cu atta
nverunare, nct puin lipsi s nu-l sparg.
Sunetul ptrunztor al clopoelului se rspndi n toate ncperile i,
nainte chiar de a fi apucat s se sting, un valet se i ivi n u.
Ce dorete doamna? ntreb valetul.
Necunoscuta btu din picior furioas.
Mayneville? Porunci ea? S vin Mayneville! Nu-i aici?
Ba da, doamn.
Ce mai atepi? S vin odat!
Slujitorul o zbughi pe u i, dup cteva clipe, Mayneville intr grbit n
camer.
Porunc, doamn! Rosti Mayneville.
Doamn?! De cnd se obinuiete oare s mi se spun aici n cas
doamn, domnule de Mayneville? l lu la rost ducesa, exasperat.
Porunc, altea voastr! Repet, ndoit din ale, Mayneville, cruia nu-i
venea s-i cread urechilor.

Foarte bine! Spuse Ernauton. Cci am de-a face cu un gentilom i,


dac a ncercat cumva s m nele, cerul mi-e martor, voi ti cel puin cui s
cer socoteal.
Acum te-ai convins, n sfrit? ntreb ducesa.
Da, doamn, m-am convins i, ca dovad, poftii scrisoarea!
i, fcnd o plecciune, tnrul ncredin doamnei de Montpensier
scrisoarea ce prilejuise o att de ndelungat discuie.
Capitolul XLII Scrisoarea domnului de Mayenne.
Ducesa i smulse scrisoarea din mn, o deschise i o citi cu nesa, fr a
cuta mcar s ascund impresiile ce se perindau pe chipul ei, ca norii pe
fundalul unui cer nvolburat de furtun.
Dup ce o citi pn la capt, i ntinse lui Mayneville, care prea tot att
de nelinitit ca i dnsa, misiva adus de Emauton i care era ticluit n chipul
urmtor: Surioar, am vrut s ndeplinesc cu mna mea un lucru pe care s-ar
fi cuvenit s-l fac mai curnd un cpitan sau un maestru de scrim i am fost
pedepsit.
Am primit o lovitur stranic de spad din partea secturii pe care o tii
i cu care am mai de mult o rfuial. Cea mai mare nenorocire este ns c-a
rpus cinci dintre oamenii mei, printre care Boularon i Desnoises, adic doi
dintre cei mai de isprav; pe urm a dat bir cu fugiii.
Trebuie s spun c a fost foarte mult ajutat s ctige aceast biruin de
ctre aductorul scrisorii de fa, un tnr ncnttor, dup cum vei putea s-i
dai singur seama: i-l recomand, este discreia ntruchipat.
Meritul su, pe care cred c-l vei preui cum se cuvine, scumpa mea
surioar, este de a-l fi mpiedicat pe nvingtorul meu s-mi reteze capul, lucru
pe care sus-numitul nvingtor l-ar fi nfptuit cu draga inim, dat fiind c mi-a
smuls masca de pe obraz n timp ce zceam fr cunotin i i-a dat seama
cu cine are de-a face.
i-a fi ndatorat, surioar, dac ai cuta s afli care este numele acestui
cavaler att de discret i cu ce se ndeletnicete; dei mi-e simpatic, trebuie s
recunosc totui c-mi d de bnuit. Am ncercat s-i fiu cumva de folos, dar la
toate mbierile mele s-a mulumit s-mi rspund c stpnul pe care-l slujete
are grij s nu duc lips de nimic.
N-a putea s-i spun mai mult dect att despre el, deoarece i-am
mprtit tot ce tiu; chipurile, zice c nu m cunoate. Vezi dac-i adevrat.
Mi-e foarte ru, dar nu cred c viaa mea poate fi n primejdie. Trimite-mi
ct mai repede felcerul meu; zac pe un aternut de paie ca un cal. Aductorul
i va spune unde anume.
Fratele dumitale care te iubete, MAYENNE

Isprvind de citit, scrisoarea, ducesa i Mayneville se uitar unul la altul,


la fel de mirai. Ducesa se grbi s rup tcerea, pe care Ernauton ar fi putut
pn la urm s-o neleag greit.
Vrei s ne spunei, domnule? ntreb ducesa? Cui datorm binele
nepreuit pe care ai avut buntatea s ni-l facei?
Unui om care, ori de cte ori are prilejul, doamn, caut s vin n
ajutorul celui mai slab mpotriva celui mai tare.
Suntei bun s-mi dai cteva desluiri, domnule? Strui doamna de
Montpensier.
Ernauton povesti tot ce tia i art unde se afla adpostul ducelui.
Doamna de Montpensier i Mayneville l ascultar cu un interes ct se poate de
firesc.
Pe urm, cnd sfri tot ce avea de spus, ducesa l ntreb:
A putea ndjdui, domnule, c vei mplini mai departe lucrul pe care
l-ai nceput att de frumos i c vei rmne credincios casei noastre?
Cuvintele acestea, rostite cu dulceaa pe care ducesa se pricepea att de
bine s-o pun n glas, aveau un neles ct se poate de mgulitor, dup
mrturisirea pe care Ernauton o fcuse doamnei de onoare a ducesei; lsnd
ns amorul-propriu deoparte, tnrul gentilom i ddu seama c erau pornite
dintr-o simpl curiozitate. De altfel, tia prea bine c, destinuindu-i numele i
rosturile sale, ar fi nsemnat s deschid ochii ducesei asupra urmrilor pe
care le-ar fi putut avea aceast ntmplare; de asemenea bnuia c, atunci
cnd i pusese condiia de a-i dezvlui unde se afla reedina ducesei, regele
avusese n vedere cu totul altceva dect s culeag o simpl informaie.
Dou nzuine deosebite se nfruntau, aadar, n sufletul su: ca
ndrgostit, ar fi putut jertfi una din ele; ca om de onoare, nu se ndura s
renune la cealalt. Ispita era cu att mai puternic, cu ct, descoperindu-i
situaia pe care o avea n preajma regelui, s-ar fi ridicat paste msur de mult
n ochii ducesei i pentru un tnr abia sosit din fundul Gasooniei nu era chiar
o bagatel faptul de a ctiga oarecare prestigiu n faa unei ducese de
Montpensier.
Sainte-Maline n-ar fi stat nici o clip n cumpn.
Toate aceste gnduri ce se nvolburau n mintea lui Carmainges nu
reuir dect s-i sporeasc mndria, adic s-l fac i mai drz ca nainte.
Era lucru mare s tie c nseamn ceva n momentul acela, un lucru cu
att mai mgulitor pentru ei, cu ct pn atunci fusese, de bun seam, privit
ca un om de nimic.
Ducesa atepta deci un rspuns la ntrebarea pe care i-o pusese: N-ai
vrea cumva s rmnei credincios casei noastre?

Doamn? i mrturisi Ernauton? Am avut mai nainte cinstea s-i


spun domnului de Mayenne c stpnul meu este att de bun i se poart n
aa fel cu mine, nct mi scutete osteneala de a cuta un altul mai bun dect
dnsul.
Dup cum mi arat fratele meu n scrisoare, domnule, s-ar prea c
nu l-ai recunoscut. Cum se face atunci c, dei acolo nu l-ai recunoscut, v-ai
folosit de numele su pentru a ptrunde pn la mine?
Mi s-a prut c domnul de Mayenne dorea s rmn necunoscut,
doamn, aa c m-am socotit dator s nu art c tiu cine este i, pe bun
dreptate, deoarece n-ar fi fost nelept ca ranii care l-au adpostit acolo s afle
ce nume strlucit poart rnitul pe care-l gzduiesc. Aici ns nu mai exista
acest neajuns; dimpotriv, numele demnului de Mayenne era n msur s-mi
deschid uile ca s ajung pn la dumneavoastr, aa c n-am mai pregetat
s-l folosesc. i ntr-un caz i n cellalt, cred c m-am purtat ca un om
binecrescut.
Mayneville i arunc o privire ducesei ca i cum ar fi vrut s-i spun: E
un biat dezgheat, doamn.
Ducesa i ghici gndul.
Nimeni n-ar fi tiut s rspund cu atta iscusin la o ntrebare
neplcut? Zise ea, privindu-l surztoare pe Ernauton? i trebuie s recunosc
c suntei un om deosebit de inteligent.
Nu vd nici un fel de inteligen n cuvintele pe care am avut cinstea s
vi le spun, doamn? Rspunse Ernauton.
n sfrit, domnule? Replic ducesa, puin impacientat? Tot ce am
putut nelege mai lmurit deocamdat este c nu vrei s spunei nimic. Poate
c nu v dai seama ndeajuns ce grea povar este recunotina pentru cineva
care poart un nume ca al meu: nu v gndii c sunt o femeie, c de dou ori
pn acum mi-ai fost de folos i c, dac a vrea cu tot dinadinsul s aflu
numele dumneavoastr sau, mai curnd, cine suntei
Prea bine, doamn, sunt convins c vei putea afla cu uurin toate
astea, dar vei afla de la altcineva i nu de la mine; aa tiu cel puin c eu nu
v-am spus nimic.
Totdeauna are dreptate! constat ducesa, nvluindu-l pe Ernauton cu o
privire care, dac tnrul gentilom s-ar fi priceput s deslueasc tot ceea ce
oglindea, ar fi trebuit s-i fac mai mult plcere dect orice alt privire
ntlnit pn atunci.
De aceea se declar mulumit cu att i, ntocmai ca un om cu gusturi
fine, care se ridic de la mas n momentul cnd s-a convins c-a but vinul cel
mai de soi din cte s-au servit la osp, Ernauton se nclin i ceru voie ducesei
s se retrag, bucuros de aceast mrturie de bunvoin.

Va s zic, domnule, asta-i tot ce avei s-mi spunei? l ntreb


ducesa.
Mi-am ndeplinit misiunea? Rosti tnrul. Nu-mi mai rmne dect s
atern umilele mele omagii la picioarele alteei voastre.
Ducesa l petrecu doar cu privirea, fr s-i rspund la salut, apoi, cnd
ua se nchise dup el, porunci btnd din picior:
Mayneville, pune pe cineva s-l urmreasc pe biatul sta!
Cu neputin, doamn? Rspunse Mayneville? Toi oamenii notri sunt
gata s porneasc; eu nsumi atept nerbdtor clipa cea mare; nu este o zi
nimerit s facem altceva dect ceea ce am pus la cale.
Ai dreptate, Mayneville, ntr-adevr, mi-am pierdut minile; dar mai
trziu
O, mai trziu, se schimb socoteala; va fi aa cum dorii, doamn.
Da, fiindc i mie ca i fratelui meu mi se pare suspect.
Suspect sau nu? Rspunse Mayneville? E un biat de treab i
oamenii de treab nu se gsesc chiar pe toate drumurile. Trebuie s
recunoatem totui c am avut noroc; gndii-v numai ct bine ne-a fcut i
cine? Un strin, un necunoscut picat din cer!
N-are a face, n-are a face, Mayneville; dac suntem silii s-l lsm n
pace deocamdat, cel puin mai trziu ai grij i nu-l scpa din ochi.
O, doamn, mai trziu sper c nu va mai fi nevoie s urmrim pe
nimeni? Spuse Mayneville.
Hotrt lucru, ast-sear nu mai mi dau seama ce vorbesc. Ai
dreptate, Mayneville, mi-am pierdut capul.
Un general ca domnia voastr, doamn, are tot dreptul s fie frmntat
n preajma unei btlii hotrtoare. Valois se napoiaz de la Vincennes pe
nnoptat.
ntr-adevr, s-a ntunecat afar, Mayneville i Valois se napoiaz de la
Vincennes pe nnoptat.
O, avem timp berechet; nu este nc ora opt, doamn, i, de altminteri,
n-au sosit nici oamenii notri.
Cunosc cu toii ordinul, nu-i aa?
Toi pn la unul.
Sunt oameni de ncredere?
ncercai, doamn.
i cum vin ncoace?
Rzlei, ca i cnd s-ar plimba.
Cam ci crezi c vor fi?

Cincizeci n cap; mai muli dect avem nevoie; gndii-v c, afar de


aceti cincizeci de oameni, mai avem nc dou sute de clugri, care, la drept
vorbind, fac cel puin ct tot atia soldai, dac nu i mai bine.
De ndat ce oamenii notri vor fi sosit, pune-i pe clugrii dumitale s
strjuiasc oseaua.
Le-am i trimis vorb, doamn! Monahii vor sta ngrmdii de-a
curmeziul drumului, ai notri vor mna trsura spre ei, porile mnstirii vor
fi larg deschise i se vor nchide numai dup ce caleaca va fi intrat n curte.
S mergem atunci la mas, Mayneville, ca s ne mai treac timpul.
Sunt att de nerbdtoare, nct mi vine s mping acul pendulei.
O s vin i ceasul ateptat, fii fr grij.
Dar oamenii notri, ce-i cu oamenii notri?
Vor sosi la timp: de-abia a btut de opt, n-am pierdut nici un moment.
Mayneville, Mayneville! Fratele meu, srmanul, mi cere s-i trimit
felcerul; cel mai iscusit felcer, cel mai bun balsam pentru rana lui Mayenne ar fi
o uvi din prul lui Valois, dup ce-i voi fi tuns scfrlia i cel ce va pleca s-i
duc ploconul acesta poate fi convins c va fi primit cu braele deschise.
Peste dou ceasuri, doamn, omul acesta va pleca s-l caute pe
scumpul nostru duce n tainia sa; i dup ce altea sa a ieit pe furi din Paris
deunzi ca un fugar, acum o s se napoieze ca un nvingtor.
nc ceva, Mayneville? Spuse ducesa, oprindu-se n u.
Ce anume, doamn?
Prietenii notri au fost ntiinai?
Care prieteni?
Partizanii notri din Lig.
Fereasc Sfntul, doamn! S ncredinezi o tain unui burghez, e ca
i cnd ai trage clopotul mare de la Notre-Dame. Gndii-v c, dup ce lovitura
va fi reuit, nainte ca s prind de veste cineva, avem la ndemn cincizeci de
tafete pe care le putem trimite care ncotro: n momentul acela, ostaticul va fi
zvort n mnstire i vom fi n msur s inem piept unei ntregi otiri. La
nevoie, cum n-o s mai avem a ne teme de nimic, putem da sfoar n ar de pe
acoperiul mnstirii: Preacinstitul Valois este n minile noastre!
Vd eu c eti un om destoinic i chibzuit, Mayneville! Pe bun
dreptate Bearnezul te-a poreclit Meneligue12. i eu m gndeam s procedez
cam tot aa cum ai spus dumneata, numai c nu mi se lmuriser nc
ndeajuns lucrurile. i dai seama ce rspundere apas pe umerii mei,
Mayneville i c niciodat, de cnd e lumea lume, o femeie nu s-a ncumetat s
pun la cale i s duc la bun sfrit o lovitur ca asta pe care am visat-o eu?
Cum s nu-mi dau seama, doamn! De aceea stau cu inima pierit,
dei sunt sfetnicul dumneavoastr.

Aadar, s recapitulm? Rosti ducesa, poruncitoare. Clugrii


narmai sub anteriile lor?
Sunt.
Ostaii nirai de-a lungul drumului?
Trebuie s fie la ora asta.
Burghezii ntiinai dup lovitur?
N-avem nevoie dect de trei tafete: n zece minute LachapelleMarteau. Brigard i Bussy-Leclerc vor afla ce s-a ntmplat i, la rndul lor, le
vor da de tire celorlali.
Pune n primul rnd s-i omoare pe cei doi ntri care pzeau
portierele cnd a trecut pe aici caleaca: n felul acesta vom putea nfia
lucrurile cum vom socoti noi c ne-ar prinde mai bine s artm c s-au
petrecut.
Bieii biei! De ce s-i ucidem! Protest Mayneville. Credei, ntradevr, c trebuie neaprat s-i ucidem, doamn?
Cine, Loignac? Atta pagub!
Este un osta viteaz.
Un neisprvit care s-a ajuns, ca i gliganul cellalt care clrea n
stnga trsurii, acela oache la fa i cu ochii ca nite crbuni aprini.
De acela nu mi-e chiar aa mil, fiindc nici nu-l cunosc; de altfel,
mprtesc prerea dumneavoastr, doamn: are o mutr destul de urcioas.
l lai va s zic pe mna mea? Spuse ducesa, rznd.
Cu drag inim, doamn.
ntr-adevr, am i pentru ce s-i mulumesc.
Ei, Doamne, v rog s m credei c nu vreau ctui de puin s v
contrazic; tot ce v spun e numai spre binele domniei voastre, avnd n vedere
numele pe care-l purtai i cinstea partidului pe care-l reprezentm.
Bine, bine, Mayneville, toat lumea tie c eti un om virtuos i, dac e
nevoie, i putem da i o adeverin. Dumneata n-o s ai nici un amestec n
toat povestea asta: amndoi au aprat, pasmite, casa de Valois i au aprat-o
cu preul vieii lor. Singurul de care i cer s ai grij este tnrul acesta.
Care tnr?
Cel care a ieit de aici adineauri. Vezi dac a plecat ntr-adevr i dac
nu este cumva vreo iscoad trimis de dumanii notri.
Doamn? Rosti Mayneville? Porunca dumneavoastr va fi mplinit.
Se duse apoi la fereastra balconului, o ntredeschise i scoase afar capul
ncercnd s vad ceva.
O, ce noapte ntunecoas! Exclam el.
Sfnt, binecuvntat noapte! Spuse ducesa. Cu att mai
binecuvntat, cu ct este mai ntunecoas. Curaj, deci, cpitane!

Da, numai c n-o s putem vedea nimic, doamn i dumneavoastr


trebuie s vedei neaprat ce se ntmpl.
Dumnezeu, a crui lege o aprm, privegheaz pentru noi, Mayneville.
Mayneville, care, cel puin aa se prea, nu punea chiar atta temei ca
doamna de Montpensier pe amestecul Celui de Sus n treniile de felul
acesta, Mayneville, zic, se aez din nou la fereastr i nu se mai clinti de acolo,
strduindu-se pe ct putea s sfredeleasc bezna nopii cu privirea.
Se vede trecnd cineva? ntreb ducesa, stingnd din pruden
luminile.
Nu, dar se aude un tropot de cai.
Bravo, bravo, ei sunt, Mayneville! Totul merge strun.
i ducesa se uit dac mai avea la cingtoare faimoasa pereche de
foarfeci sortit s joace un rol att de important n istorie.
Capitolul XLIII Cum a ajuns dom Modeste Gorenflot s-l binecuvnteze pe
rege cu prilejul trecerii sale prin faa mnstirii iacobinilor.
Ernauton prsi conacul cu inima copleit de toate cele ntmplate, dar
n acelai timp cu contiina mpcat; avusese nemaipomenita fericire de a-i
mrturisi dragostea unei principese i de a reui apoi, n urma discuiei foarte
serioase ce avusese loc dup aceea, s fac n aa fel ca mrturisirea lui s fie
uitat, dar numai att ct trebuia pentru ca s nu-i pricinuiasc nici un
neajuns n momentul de fa i s dea roade mai trziu.
Mai mult nc, avusese norocul s nu-l trdeze nici pe monarh, nici pe
domnul de Mayenne i s nu se trdeze nici pe sine.
Prin urmare, putea fi mulumit, dei mai avea nc attea dorine pe care
ar fi vrut s i le mplineasc i printre aceste dorine i aceea de a se ntoarce
ct mai repede la Vincennes spre a-i mprti regelui tot ce aflase.
n sfrit, dup ce-l va fi ncunotiinat pe rege, nu mai dorea dect s se
culce i s viseze.
S viseze este suprema fericire a oamenilor de aciune, singura odihn pe
care i-o pot ngdui.
De aceea, cum iei pe poarta conacului Bel-Esbat, Ernauton ddu
pinteni calului, pornind la galop, dar abia fcu o sut de pai, purtat n goan
de tovarul su credincios, supus la attea ncercri n ultimele zile, c se
vzu dintr-o dat silit s se opreasc n loc din pricina unui obstacol pe care
ochii si orbii de lumina de la Bel-Esbat i nc nedeprini ndeajuns cu
ntunecimea de afar nu apucaser s-l zreasc i deci nu puteau nici s-l
msoare.
Era vorba de un plc de clrei care l nvluiser dintr-o parte i alta a
oselei i-i tiaser calea, punndu-i n piept o jumtate de duzin de spade i
tot attea pistoale i pumnale.

Oricum, erau prea multe pentru un singur om.


Ce-i asta?! Se mir Ernauton. Au nceput s ias tlharii la drumul
mare doar la o leghe de Paris? Naiba s-o ia de ar! nseamn c prefectul
regelui nu face nici dou parale! L-a sftui s pun altul n locul lui!
Linite, v rog! Porunci un glas care i se pru cunoscut lui Ernauton.
Spada i armele dumneavoastr i fr mult vorb!
Unul din oameni apuc bidiviul de drlogi, ali doi l jefuir pe Ernauton
de arme.
Ai dracului! Ce ndemnatici sunt! opti printre dini Ernauton. Pe
urm, ntorcndu-se ctre cei ce se pregteau s-l aresteze, zise:
Domnilor, suntei att de buni s-mi spunei mcar
Bine, dar e domnul de Carmainges! Exclam cpetenia tlharilor,
innd nc n mn spada tnrului gentilom pe care o nhase o clip mai
nainte.
Domnul de Pincornay! Se minun Ernauton. Pfui! Urt meserie i-ai
gsit.
Tcere am spus! Repet la civa pai de ei glasul poruncitor. Ducei-l
la nchisoare.
Pi s vezi, domnule de Sainte-Maline? Spuse Perducas de Pincornay?
Omul pe care l-am arestat
Ce-i cu el?
E camaradul nostru, domnul Ernauton de Carmainges.
Cine, Ernauton? Exclam Sainte-Maline, nglbenindu-se de ciud. Ce
caut aici?
Bun seara, domnilor! i ntmpin linitit Carmainges. Drept s spun,
nu mi-a fi nchipuit c-o s am parte de o societate att de agreabil.
Sainte-Maline nu scoase un cuvnt.
Am impresia c vrei s m arestai? Continu Ernauton? Cci nu-mi
vine s cred c avei de gnd s m prdai.
Ei, drcia dracului! Bombni Sainte-Maline. Numai la asta nu m-a fi
ateptat.
Nici eu, pe legea mea! Mrturisi Carmainges, rznd.
Ce ncurctur! Ia spune, ce fceai pe osea?
Dac i-a pune aceeai ntrebare, domnule de Sainte-Maline, ai
binevoi s-mi rspunzi?
Nu.
Atunci n-ai s te superi dac am s procedez la fel ca dumneata.
Nu vrei s spui, aadar, ce fceai pe osea?
Ernauton se mulumi s zmbeasc, fr s rspund nimic.
Nici unde te duceai?

Aceeai tcere.
n cazul acesta, domnule? Spuse Sainte-Maline? De vreme ce nu vrei
s-mi dai nici un fel de lmuriri, m vd silit s te tratez ca pe oricare cetean.
Treaba dumitale! in totui s-i atrag atenia c vei da socoteal
pentru faptele dumitale.
Cui s-i dau socoteal? Domnului de Loignac?
Cuiva mai mare.
Domnului d'pernon?
Altcuiva i mai mare.
Fie orice-o fi! Aa am primit ordin, trebuie s te trimit la Vincennes.
La Vincennes? Minunat! Chiar acolo m i duceam, domnule.
Sunt ncntat, domnule? Spuse Sainte-Maline? C aceast scurt
cltorie se potrivete att de bine cu dorinele dumitale.
Doi oameni cu pistolul n mn luar numaidect n primire ostaticul, pe
care-l escortar o bucat de drum, pn n dreptul altor doi ostai ce vegheau
la o distan de cinci sute de pai de primii. La rndul lor, ultimii doi fcur
acelai lucru, aa nct Ernauton avu parte s fie petrecut tot timpul pn n
curtea donjonului de camarazii si.
n curte, Carmainges zri n mijlocul unei cete de o sut cincizeci de
soldai din cavaleria uoar venii de la Nogent i de la Brie cincizeci de clrei
dezarmai, care, palizi la fa i cu nite mutre plouate, i deplngeau soarta
vitreg, convini c isprava nceput n mprejurri att de fericite era sortit s
aib un deznodmnt destul de ticlos.
Toi aceti oameni fuseser prini, care prin vicleug, care cu anasna, de
ctre cei Patruzeci i Cinci, care ndepliniser astfel prima lor misiune de cnd
intraser n slujb, fie tbrnd cte zece asupra a doi-trei dintre ei, fie ainnd
calea n chipul cel mai politicos celor pe care-i socoteau mai primejdioi i
punndu-le pe nepus mas pistolul sub nas, tocmai cnd adversarii erau
ncredinai c se ntlniser cu nite camarazi i c era vorba de un schimb de
amabiliti.
n consecin, nu avusese loc nici o ncierare i nu se auzise nici cel mai
mic strigt, iar cu prilejul unei asemenea ntlniri n care partizanii Ligii
fuseser opt contra douzeci, n momentul cnd unul dintre efii lor pusese
mna pe pumnal ca s se apere i deschisese gura s ipe, fusese nfcat de
cei Patruzeci i Cinci, care-i puseser cluul n gur, mai-mai s-l nbue, il fcuser s dispar cu uurina cu care echipajul unei corbii deapn o
parm petrecnd-o prin minile unui ir ntreg de oameni.
Cu siguran c lui Ernauton i-ar fi crescut inima de bucurie s fi tiut
lucrul acesta, dar tnrul gentilom privea fr s neleag nimic deocamdat,
ceea ce i ntunec un pic sufletul timp de zece minute. Totui, cnd i ddu

seama din cine era alctuit grupul de prizonieri din care urma s fac i el
parte, i spuse lui Sainte-Maline:
Precum se vede, domnule, ai aflat c aveam o misiune important de
ndeplinit i, ca un bun i ndatoritor camarad, temndu-te s nu am de
ntmpinat vreo neplcere pe drum, ai avut grij s-mi dai o escort care s m
nsoeasc; acum ns pot s-i mrturisesc, n sfrit, c ideea dumitale a fost
ct se poate de binevenit: regele m ateapt i am, ntr-adevr, s-i aduc la
cunotin unele lucruri ct se poate de importante. Vreau s-i mai spun de
asemenea c, dac n-ai fi fost dumneata, poate c n-a fi reuit s ajung aici i
c voi avea cinstea s-i art monarhului tot ce-ai fcut pentru a-i fi de folos.
Sainte-Maline se mpurpur la fa, aa cum mai nainte se nglbenise
de mnie; dar, ca un om inteligent ce era atunci cnd patima nu-i ntuneca
vederea, se dumeri numaidect c Ernauton spunea adevrul i c era
ateptat. tia, de asemenea, c nu era de glumit nici cu domnul de Loignac i
nici cu domnul d'pernon, aa c se mulumi s rspund:
Eti liber, domnule Ernauton. mi pare bine ca am putut s-i fiu de
ajutor.
Ernauton se desprinse din grup i ncepu s urce treptele ce duceau spre
camera regelui.
Sainte-Maline, care-l urmrise cu privirea, l vzu pe Loignac
ntmpinndu-l pe domnul de Carmainges la jumtatea scrii i fcndu-i
semn s-i continue drumul. La rndul su, Loignac cobor n curte pentru a
numra prizonierii.
Se dovedi, potrivit constatrilor lui Loignac, c, n urma arestrii celor
cincizeci de oameni, drumul era slobod, n sfrit i avea s rmn slobod
pn a doua zi diminea, deoarece trecuse ora la care aceti cincizeci de
oameni trebuiau s se ntruneasc la Bel-Esbat.
Regele putea deci s se ntoarc fr nici o grij la Paris.
Loignac i fcuse ns socoteala, fr s in seama nici de mnstirea
iacobinilor, nici de artileria i de muschetele cuvioilor prini.
D'pernon, n schimb, cunotea de-a fir-a-pr toat situaia, din gura lui
Nicolas Poulain. Aa c, atunci cnd Loignac veni s-i dea de tire
comandantului su: Domnule, toate drumurile sunt deschise, d'pernon i
rspunse:
Bine. Regele a poruncit s se alctuiasc trei plutoane din garda celor
Patruzeci i Cinci, unul nainte i celelalte dou de-a dreapta i de-a stnga
portierelor; i cteitrele s nconjoare strns caleaca pentru ca nu cumva s
fie n btaia gloanelor, dac s-ar ntmpla s trag asupra noastr.

Am neles? Spuse Loignac cu sngele rece al unui adevrat militar.


Ct privete gloanele, cum nu vd de unde ar putea s ias muschetele, nu
vd nici cine ar putea s trag asupra noastr.
n dreptul iacobinilor, domnule, vei strnge rndurile! Zise d'pernon.
Convorbirea fu ntrerupt de forfota ce se iscase pe scar.
Regele cobora treptele, pregtindu-se de plecare: n urma lui veneau
civa gentilomi, printre care, cu o strngere de inim lesne de neles, SainteMaline l recunoscu i pe Ernauton.
Domnilor? ntreb suveranul? Cei Patruzeci i Cinci de viteji ai mei sau adunat?
Da, sire? Rspunse Ernauton, artndu-i o ceat de clrei ce se
ntrezrea sub boli.
Ordinele au fost date?
Da, sire i vor fi ntocmai respectate.
S mergem, atunci! Porunci maiestatea sa.
Loignac ordon s sune neuarea.
Se fcu apelul cu voce sczut i se constat c cei Patruzeci i Cinci
erau toi n pr: niciunul nu fusese dat lips.
Oamenii lui Mayneville i ai ducesei fur lsai n seama ostailor din
cavaleria uoar, care trebuiau s-i ncarcereze; nimeni ns nu avea voie, sub
ameninarea pedepsei cu moartea, s schimbe un singur cuvnt cu ei. n
sfrit, regele se urc n trsur, avnd grij s pun lng el spada scoas din
teac.
Domnul d'pernon bombni Comedia dracului! i ncerc, la rndul
su, curtenitor spada, s vad dac poate fi tras cu uurin din teac.
Ornicul donjonului btu orele nou: alaiul porni.
Trecuse un ceas de la plecarea lui Ernauton i domnul de Mayneville nc
mai edea la fereastra de la care, precum tim, se strduise n zadar s-l
urmreasc pe tnrul gentilom ce se mistuise n noapte; atta doar c era
mult mai puin linitit acum, dup un ceas de ateptare, i, mai cu seam, ceva
mai mult ndemnat a-i pune ndejdea n ajutorul Celui de Sus, cci ncepuse
s cread c nu se mai poate bizui pe ajutorul oamenilor.
Nici picior de soldat nu se artase pn n momentul acela; doar uneori,
n rstimpuri ndeprtate, drumul tcut i nvluit n zbranicul nopii rsuna
de ropotul unor cai mnai n goana mare spre Vincennes.
Auzind zgomot, domnul de Mayneville i ducesa cutau s-i afunde
privirea n bezn, cu sperana c vor recunoate pe oamenii lor, c vor deslui
cumva ce se petrece sau c vor afla pentru ce ntrziaser.
ndat ns ce zgomotul se stingea, tcerea se aternea din nou peste tot
cuprinsul.

Toat aceast necurmat frmntare, sortit s se iroseasc n van,


ajunsese s-l neliniteasc pe Mayneville n asemenea msur, nct poruncise
unuia dintre slujitorii ducesei s ncalece pe cal i s se duc s afle ce se
ntmpl de la primul plc de clrei ce-i va iei n cale.
tafeta ns nu se mai napoiase.
Ducesa, care sttea ca pe ghimpi, trimisese atunci o a doua tafet, care,
de asemenea, nu se mai ntorsese acas.
Probabil c ofierul nostru? i ddu cu prerea ducesa, care obinuia
s vad totul n roz? Probabil c ofierul nostru s-o fi temut c n-are destui
ostai i a pstrat de rezerv oamenii pe care i-am trimis; e un lucru nelept,
dar cam nelinititor pentru noi.
Nelinititor, ntr-adevr, ct se poate de nelinititor? Rspunse
Mayneville cu privirea aintit n adncul zrilor ntunecoase.
Oare ce s-o fi ntmplat, Mayneville?
Am s dau chiar eu o rait clare i, pn la urm, trebuie s aflm,
doamn.
i Mayneville se pregti s plece.
Nu-i dau voie! Strig ducesa, oprindu-l. Cine rmne atunci cu mine,
Mayneville? De unde vrei s-i cunosc eu pe toi ofierii i prietenii notri, cnd
va sosi momentul? Nu se poate, Mayneville! Stai aici! E firesc s i se nzare tot
felul de gnduri cnd e vorba de o tain att de nfricotoare; n tot cazul ns,
planul era prea admirabil ntocmit ca s nu reueasc, cu att mai mult cu ct
tii bine c secretul a fost pstrat cu cea mai mare strnicie.
Ora nou? Murmur Mayneville, ca i cnd ar fi rspuns mai curnd
inimii sale stpnite de ngrijorare dect cuvintelor ducesei. Ah, uite c
iacobinii au nceput s ias din mnstire i s se niruie pe lng ziduri;
poate c vor fi primit ei vreo ntiinare.
Ia taci! Strig ducesa, ntinznd mna ca i cum i-ar fi artat ceva n
zare.
Ce e?
Taci! N-auzi nimic?
n deprtare ncepuse s se aud un bubuit ca de tunet.
Vin clreii! Izbucni ducesa. Ni-l aduc plocon, ni-l aduc aici!
i, cu firea ei ptima, trecnd cu nlesnire de la team la cea mai
znatic bucurie, ncepu s bat din palme strignd:
E n mna mea acum! E n mna mea!
Mayneville trase din nou cu urechea.
Da? Spuse el? ntr-adevr, se aude duruind o caret i nite cai
alergnd. i porunci, rcnind din fundul plmnilor: Afar, sfiniile voastre,
afar din mnstire!

ndat poarta cea mare din zbrele de fier a chinoviei se deschise, lsnd
s ias afar, ntr-o ordine desvrit, cei o sut de clugri narmai n frunte
cu Borrome.
Monahii ocupar drumul, aezndu-se n curmeziul lui.
n momentul acela se auzi glasul lui Gorenflot, care striga:
Stai puin! Ateptai-m i pe mine! Trebuie s fiu n fruntea
soborului, s primim cum se cuvine pe maiestatea sa.
n balcon, preacuvioase, n balcon! Strig Borrome. tii doar c
trebuie s fii mai presus dect noi. Nu spune oare Sfnta Scriptur: Te vei
ridica mai presus dect ei, precum cedrul se ridic deasupra isopului?
Aa e? ncuviin Gorenflot? Ai dreptate! Uitasem c mi-am ales singur
locul; noroc c te am pe dumneata, frate Borrome, ca s-mi aduci aminte,
mare noroc!
Borrome ddu un ordin n oapt i patru frai se grbir s se urce n
balcon, aezndu-se de-a dreapta i de-a stnga cucernicului stare, chipurile,
spre a-i spori cinstea i slava.
Puin mai apoi, drumul care fcea o cotitur la oarecare distan de
mnstire fu luminat de o mulime de facle, n btaia crora ducesa i
Mayneville vzur scnteind nite platoe i sclipind tiurile unor spade.
Du-te repede, Mayneville? Porunci ducesa, neputndu-se stpni? i
adu-mi-l aici legat fedele, ntre strji!
Bine, bine, doamn? Spuse gentilomul cu gndul aiurea. Totui e ceva
care m nelinitete.
Ce anume?
N-am auzit semnalul, aa cum ne-am neles.
Ce rost mai are semnalul, cnd a ncput n minile noastre?
Dar dup cte tiu trebuia s fie arestat aici, n dreptul mnstirii.
Vor fi gsit o ocazie mai prielnic poate ceva mai ncolo.
Nu vd unde e ofierul nostru.
Las' c l-am vzut eu.
Unde-i?
Uite, panaul acela rou!
Pcatele mele, doamn!
Ce e?
Panaul rou
Zi odat!
E domnul d'pernon, domnul d'pernon cu spada n mn.
Cum, i-au lsat spada?
S m bat Dumnezeu! Vd c d ordine.
Cui, oamenilor notri? Nu cumva ne-au trdat?

Vai, doamn, nu sunt oamenii notri.


i-ai pierdut minile, Mayneville.
n momentul acela, Loignac, care avea comanda primului pluton din
garda celor Patruzeci i Cinci, nvrtind prin aer vajnica-i spad, strig:
Triasc regele!
Triasc regele! Repetar cu puternicul lor accent gascon, fcnd s
clocoteasc vzduhul, cei Patruzeci i Cinci, plini de nflcrare.
Ducesa pli, prbuindu-se peste marginea ferestrei, gata-gata s-i
piard cunotina.
ntunecat la fa i cu un aer hotrt, Mayneville apuc spada. Nu putea
ti dac, n trecere, oamenii acetia nu aveau cumva de gnd s nvleasc n
cas.
Alaiul nainta mereu ca un vrtej nprasnic de zgomot i de lumin.
Ajunsese n dreptul conacului Bel-Esbat i peste puin avea s ajung n
dreptul mnstirii.
Borrome fcu trei pai nainte. Loignac i mn calul drept spre
clugrul care, aa mbrcat cum era cu rasa lui de iac, prea c-ar fi vrut s-l
provoace la lupt. Borrome ns, care era un om cu capul pe umeri, i ddu
seama c totul este pierdut i hotr numaidect ce s fac.
La o parte! La o parte! Strig cu strnicie Loignac. Facei loc regelui!
Borrome, care apucase s trag sabia pe sub rasa clugreasc, o vr
napoi n teac.
nsufleit de urale i de zngnitul armelor i orbit de plpirea
strlucitoare a faclelor, Gorenflot ridic dreapta lui viguroas i, cu degetul
arttor i cel mijlociu ntinse, l binecuvnt pe rege de sus, din balcon.
Henric, care se uita pe ferestruica portierei, l vzu i-l salut surznd.
Zmbetul monarhului, care era cea mai netgduit dovad c
preacucernicul stare al iacobinilor era privit cu ochi buni la curte, fcu s se
ncing deodat inima lui Gorenflot, care strig la rndul su Triasc regele!
cu un glas att de puternic, nct ar fi fost n stare s sparg bolile unei
catedrale.
Ceilali clugri ns rmaser cu gurile ncletate. ntr-adevr, se
ateptau la cu totul alt deznodmnt dup dou luni de exerciii militare i
dup rscoala armat care urmase.
Borrome ns, ca un adevrat mercenar ce era, socotise dintr-o
arunctur de ochi numrul aprtorilor monarhului i vzuse c aveau ntradevr o inut rzboinic. Lipsa partizanilor ducesei mrturisea faptul c
lovitura dduse gre: a pregeta s se supun n aceste mprejurri, ar fi
nsemnat s-i taie craca de sub picioare.

Nu mai sttu deci la ndoial i, n clipa cnd calul lui Loignac era gata
s-l ia n piept, strig Triasc regele! cu o voce aproape tot att de
rsuntoare ca i a lui Gorenflot.
Toat mnstirea rcni atunci ntr-un glas Triasc regele! , fluturnd
armele.
Mulumesc, sfiniile voastre, mulumesc! Strig cu o voce
ptrunztoare Henric al III-lea.
i trecu prin faa mnstirii, ntre zidurile creia ar fi trebuit s se
ncheie cltoria sa, ca un vrtej de foc, de vuiet i de slav, lsnd n urm
Bel-Esbat cufundat n noapte.
De sus, din balconul casei, ascuns de stema de fier poleit ndrtul
creia czuse n genunchi, ducesa privea, iscodea, sorbea din ochi fiecare chip
scldat n lumina nvpiat a faclelor.
Ah! Ddu ea un ipt la un moment dat, artnd cu mna spre unul
dintre clreii ce escortau caleaca. Ia uite, ia uite, Mayneville!
Tnrul de adineauri, mesagerul domnului duce de Mayenne, e omul
regelui! Exclam gentilomul.
Suntem pierdui! Murmur ducesa.
Trebuie s fugim i ct mai repede, doamn? i ddu cu prerea
Mayneville? Cci mine Valois va cuta s profite de biruina pe care a ctigato azi.
Am fost trdai! Se tngui ducesa. Biatul sta ne-a trdat! tia tot!
Regele ns era departe; se fcuse nevzut, mistuindu-se mpreun cu
toat suita lui sub bolta porii Saint-Antoine, care se deschise n faa sa, pentru
a se nchide la loc n urma caletii.
Sfritul volumului I
***
ALEXANDRE DUMAS sau Les Quarante-Cinq.
Volumul 2
Continuarea romanului: Cei Patruzeci i Cinci vol. 1.
Capitolul XLIV Cum a ajuns Chicot s-l binecuvnteze pe regele Ludovic
al XI-lea pentru c nscocise pota cu cai i cum s-a hotrt s se foloseasc
de aceast nscocire.
Chicot, la care, cu permisiunea cititorilor notri, ne vom ngdui s ne
ntoarcem, Chicot, aadar, dup nsemnata descoperire pe care o fcuse
dezlegnd bierile mtii domnului de Mayenne, nu mai avea nici un moment
de pierdut dac voia s scape ct mai degrab de urmrile pe care ar fi putut
s le aib aceast ntmplare.

Era de la sine neles c, de aici nainte, ntre duce i el avea s se dea o


lupt pe via i pe moarte. Rnit mult mai puin dureros n fptura sa de
carne dect n amorul su propriu, Mayenne, care, dup ce fusese lovit cndva
cu teaca spadei, mai primise deunzi o lovitur i cu tiul, Mayenne, zic, n
vecii vecilor nu l-ar mai fi iertat.
Haide, haide! i spuse viteazul gascon, ndemnndu-i calul la drum
cu tot mai mult rvn spre Beaugency? Acum ori niciodat am prilejul s
cheltuiesc cu caii de pot suma de bani ncropit de cele trei strlucite figuri
care se numesc Henric de Valois, dom Modeste Gorenflot i Sbastien Chicot.
Priceput cum era s mimeze cu iscusin nu numai orice sentiment, dar
i orice stare social, Chicot i nsui pe loc ifosele unui mare senior, aa cum
mai nainte, n mprejurri mai puin ndoielnice, i ticluise de minune mutra
unui burghez cumsecade. Aa nct nici un prin de pe faa pmntului nu va fi
avut parte s fie slujit cu atta osrdie ca jupn Chicot, cnd, dup ce vndu
gonaciul lui Ernauton, sttu la taifas un sfert de or cu cpitanul de pot.
n clipa n care se vzu n a, Chicot i puse n gnd cu tot dinadinsul s
nu se mai opreasc dect atunci cnd va socoti c se afl n siguran: o porni
deci la galop, gonind ct de repede i ngduir potalionii, pe care-i schimb
mereu la fiecare din cele treizeci de popasuri. El, n schimb, prea fcut din
oel, cci, dup aizeci de leghe strbtute n douzeci i patru de ore, nu
ddea nici cel mai mic semn de oboseal.
Cnd, mulumit acestei goane turbate, reui s ajung, dup o cltorie
de trei zile, la Bordeaux, Chicot se gndi c-i era ngduit, n fine, s-i mai
trag sufletul.
n timp ce calul te poart ca vntul, ai tot rgazul s chibzuieti; ba chiar
nici nu-i rmne altceva de fcut.
Chicot chibzui deci pe ndelete.
Misiunea sa, care, pe msur ce se apropia de elul cltoriei, se dovedea
din ce n ce mai serioas, misiunea sa i se nfia acum n cu totul alt
lumin, dei n-am putut arta desluit n ce fel de lumin i se nfia.
Ce neam de om putea s fie oare Henric, ipochimenul acesta ciudat,
despre care unii spuneau c-ar fi un ntru, alii un miel, iar alii un apostat
de duzin?
Chicot avea ns cu totul alte preri dect ceilali oameni. De cnd se
statornicise la Navara, firea lui Henric, ntocmai ca pielea cameleonului, ce are
nsuirea de a rsfrnge culoarea obiectului pe care se afl, firea lui Henric,
cum spuneam, din clipa cnd acesta pusese piciorul pe pmntul de batin,
suferise unele mici schimbri.
Fapt este c Henric tiuse s se fereasc, punnd o distan destul de
mare ntre gheara regal i aceast piele att de preioas, pe care o cruase de

orice zgrieturi cu atta iscusin, nct avea tot dreptul s nu se mai team c
ar putea s peasc ceva.
Politica sa extern rmsese totui aceeai; cuta s treac neobservat n
zarva general, atenund n preajma lui, o dat cu propria sa strlucire,
strlucirea unor nume vestite care, spre mirarea lumii franceze, i revrsau
lumina asupra palidelor culori ale Navarei. Ca i la Paris, fcea o curte nfocat
soiei sale, a crei influen, la dou sute de leghe de Paris, nu prea totui s
mai poat fi de vreun folos. ntr-un cuvnt, tria de pe o zi pe alta, bucurnduse de via.
Pentru fiinele de rnd era un motiv de hiperbolice ironii.
Pentru Chicot era un subiect de adnc meditaie.
Chicot, orict de puin ar fi dat aceast impresie, avea darul nnscut de
a ti s citeasc n sufletul celorlali, desluind fondul ascuns sub aparene.
Pentru Chicot, Henric de Navara, chiar dac nu era nc o tain pe deplin
desluit, era n orice caz o tain.
A ti c Henric de Navara era o tain i nicidecum un fapt lmurit
nsemna, oricum, foarte mult. Chicot se dovedea a fi deci mai savant dect
toat lumea, tiind, aidoma btrnului nelept din Grecia de odinioar, c nu
tie nimic, ntr-o mprejurare n care oricine ar fi pit cu fruntea sus, cu limba
slobod i cu inima deschis, Chicot i ddea seama c trebuie s mearg cu
inima strns, cu vorba meteugit i sulemenit la fa ca un actor.
Gndul c trebuie neaprat s se prefac era, n primul rnd, rodul
isteimii cu care fusese nzestrat din nscare, iar n al doilea rnd fusese iscat
de privelitea locurilor pe care le strbtea.
De ndat ce pi n cuprinsul micului principat al Navarei, ar a crei
srcie era proverbial n Frana, spre marea lui nedumerire, Chicot nu mai
avu parte s vad ntiprite, pe fiecare chip omenesc, pe fiecare cas, pe fiecare
piatr, urmele mizeriei crncene ce mcina cele mai frumoase provincii ale
minunatei Frnte, dintre hotarele creia tocmai ieise.
Tietorul de lemne care trecea, odihnindu-i braul pe jugul dobitocului
drag; feticana cu fust scurt i mersul sprinten care purta pe cretetul
capului urciorul cu ap, aidoma coeforelor din antichitate; moneagul care
ngna un cntec din tinereea lui, cltinnd capul nins de vreme; psrica
rsfat de toat familia ce piuia n colivia ei, ciugulind din gvnoelul plin cu
grune; copilul ars de soare, cu brae i picioare subiri, dar pline de
neastmpr, care se juca pe un maldr de pnue de porumb, totul i vorbea lui
Chicot o limb vie, limpede, desluit, totul i striga la fiecare pas pe care-l
fcea: Ia uite ce fericii trim aici!
Uneori, auzind scritul unor roi pe fgaurile adncite n pmnt,
Chicot nghea de spaim. i aducea aminte de artileria grea ce desfunda

drumurile Franei. Dar la cotitur i ieea nainte crua vreunui podgorean ce


venea de la culesul viei, cu czile pline cu struguri i cu o droaie de copii
rumeni la fa. Cnd csca ochii zrind de departe eava unei archebuze ce
rsrea din spatele unui hi de smochini sau de curpeni de vi, Chicot se
gndea la cele trei capcane din care scpase ca prin urechile acului, ca pn la
urm s ias la iveal un vntor urmat de copoii lui, care strbtea cmpia
mpnzit de iepuri pentru a ajunge la poalele muntelui unde forfoteau
ieruncile i gotcanii.
Dei era spre sfritul toamnei i, la plecare, Chicot lsase Parisul
nvluit n cea i acoperit de brum, vremea era senin i cald. Copacii
falnici, care nu-i lepdaser nc frunzele, cci n inuturile de miazzi arborii
nu rmn niciodat cu desvrire despuiai, copacii falnici, zic, revrsau din
naltul bolilor ruginii o umbr albstrie peste pmntul cretos. Zrile limpezi i
delicat conturate, n culori ce se stingeau treptat topindu-se unele ntr-altele,
scnteiau n btaia soarelui, smlate de sate cu csue albe.
ranul din Barn, cu bereta tras pe o ureche, ptea n imauri,
fichiuind cu nuiaua caii aceia mruni, de trei scuzi bucata, care salt
neobosii pe picioarele lor de oel, fac dintr-o ntinsoare cte douzeci de leghe
i, fr s fie vreodat eslai sau acoperii cu ptura s nu rceasc, se
scutur n clipa cnd ajung la captul drumului i se duc s pasc cea dinti
tuf de mrcini ce le iese nainte, unicul lor tain de nutre cu care i potolesc
pe deplin foamea.
S-mi sar ochii? i spuse Chicot? Dac am vzut vreodat atta belug
n Gasconia! Bearnezul triete, zu aa, ca-n rai! De vreme ce este fericit, are
tot dreptul s cread, aa cum spune fratele su, regele Franei, c este i
Bun; ceea ce poate c el n-o s mrturiseasc. ntr-adevr, dei tlmcit n
latinete, scrisoarea asta tot mi st ca o piatr pe inim; parc a zice c-ar fi
mai bine s-o tlmcesc n grecete. Dar n-are a face, n-am auzit niciodat
spunndu-se, dup cte mi-aduc aminte, c micuul Henric, cum i spunea
frate-su Carol al IX-lea, ar ti latinete. Am s-i fac din tlmcirea mea
latineasc o tlmcire francez expurgata, cum se zice la Sorbona.
i n timp ce vorbea astfel cu sine nsui n oapt, Chicot ntreba pe
unul i pe altul cu glas tare unde se afla regele.
Regele era la Nrac. La nceput se crezuse c ar fi la Pau, drept care solul
nostru i urmase drumul spre Mont-de-Marsan. Pn s ajung acolo,
topografia curii fusese modificat, aa c Chicot o apucase la stnga ca s ias
n drumul spre Nrac, pe care-l gsi nesat de lumea ce se ntorcea de la trgul
din Condom.
Avu astfel prilejul s afle? Cci, dac v mai amintii, Chicot se dovedea
ct se poate de prudent cnd era vorba s rspund la o ntrebare, dar, n

schimb, se pricepea de minune s descoas oamenii? Avu prilejul s afle,


precum ziceam, c regele Navarei i petrecea n chipul cel mai plcut viaa,
schimbnd necontenit iubitele, fr s-i ngduie o clip de rgaz.
Tot btnd drumurile, Chicot avusese norocul s ntlneasc un tnr
preot catolic, un negustor de oi i un ofier, care duceau cas bun mpreun
de la Mont-de-Marsan i se aezau la taclale, trgnd i cte un pui de chef ori
de cte ori fceau vreun popas.
Cei trei tovari de drum i se prur c ntruchipeaz n chipul cel mai
strlucit, datorit acestei nsoiri cu totul ntmpltoare, lumea luminat,
negustorimea i armata Navarei. Clericul i recit sonetele ticluite pe seama
legturilor amoroase ale monarhului cu frumoasa Fosseuse, fiica lui Ren de
Montmorency, baron de Fosseux.
Stai puin, stai puin? Spuse Chicot? S ne nelegem: toat lumea e
convins la Paris c maiestatea sa regele Navarei este ndrgostit lulea de
domnioara Le Rebours.
O! Exclam ofierul. Asta era la Pau.
Da, da? ntri preotul? La Pau.
Aa? La Pau va s zic?! Se mir negustorul, care, fiind doar un
burghez de rnd, prea s tie mult mai puine lucruri dect ceilali trei.
Cum adic? ntreb Chicot. Regele are cte o iubit n fiecare ora?
Se prea poate? Rspunse ofierul? Cci, dup cte tiu, pe vremea
cnd eram n garnizoan la Castelnaudary, era iubitul domnioarei Dayelle.
Un moment te rog? i tie vorba Chicot. Domnioarei Dayelle, o
grecoaic?
ntocmai? ncuviin preotul? Din Cipru.
S-avem iertare? Interveni negustorul, ncntat c-i poate spune i el
cuvntul. Vedei c eu, ca s zic aa, sunt din Agen.
Ei, i?
i pot s v spun c regele a cunoscut-o pe domnioara de Tignonville
la Agen.
Sfinte Sisoe! Se minun Chicot. Ce inim focoas! Dar fiindc veni
vorba de domnioara Dayelle, i-am cunoscut familia
Domnioara Dayelle era geloas i-l amenina mereu; avea un pumnal
mic i drgu, ncovoiat la vrf, pe care-l inea tot timpul pe msua ei de lucru,
pn ce, ntr-o bun zi, regele a plecat i a luat cu el i pumnalul, zicnd c nu
vrea s i se ntmple vreo nenorocire urmaului su.
Aa c, n momentul de fa, maiestatea sa e credincios domnioarei
Le Rebours? ntreb Chicot.
Da' de unde, da' de unde? Tgdui preotul. S-au certat: domnioara Le
Rebours era fata unui preedinte de tribunal i, ca atare, cunotea prea bine

procedura. i a pledat cu atta rvn mpotriva reginei, sub nrurirea vorbelor


viclene ale reginei mame, nct biata fat a czut bolnav la pat. Atunci regina
Margot, care nu este proast, a cutat s se foloseasc de prilej i l-a
nduplecat pe rege s prseasc Pau pentru Nrac i n felul acesta iubirea lor
s-a destrmat.
Atunci? ntreb Chicot? Noua pasiune a maiestii sale este La
Fosseuse?
O, Doamne iart-m, da! Mai cu seam c este i nsrcinat; e o
adevrat nebunie.
i ce zice regina?
Regina?! Se mir ofierul.
Da, regina.
Regina aterne toate suferinele sale la picioarele crucifixului?
Rspunse preotul.
De altfel? Adug ofierul? Regina habar n-are de nimic.
Ei, asta el spuse Chicot. Nu-mi vine s cred.
i de ce nu? ntreb ofierul.
Pentru c Nrac nu este un ora chiar att de mare, ca s nu se vad
totul ca prin sticl.
A, n privina asta, domnule? l liniti ofierul? Trebuie s tii c avem
aici un parc, iar n parcul acesta nite alei lungi de peste trei mii de pai, sdite
toate cu chiparoi, cu platani i cu sicomori de toat frumuseea; umbra este
att de deas, c nu se poate vedea la zece pai n toiul zilei. Gndii-v numai
cum trebuie s fie noaptea.
i pe urm, regina nu are vreme de aa ceva, domnule? Adug
clericul.
Ei, a! Cum s nu aib vreme?
Foarte bine.
i ce face, dac mi-e ngduit s ntreb?
Tot timpul, domnule, e cu gndul la Dumnezeu? Rspunse preotul cu
ifos.
La Dumnezeu! Exclam Chicot.
i de ce nu?
Aa! Regina e chiar att de credincioas?
Foarte credincioas.
mi nchipui totui c nu se slujete liturghia la palat?
i foarte ru faci c-i nchipui aa ceva, domnule. Cum s nu se
slujeasc liturghia? Dar ce credei, c suntem pgni? Aflai atunci, domnule,
c, dac regele se duce la predic mpreun cu gentilomii si, regina ine s
asculte liturghia n capela sa personal.

Regina?
Da, da.
Regina Margareta?
Regina Margareta; i cea mai bun dovad este c eu, un biet preot
nevrednic, am primit doi scuzi pentru c am slujit de dou ori n aceast
capel; mai mult chiar, am inut i o predic de toat frumuseea pe tema:
Dumnezeu a desprit grul curat de neghin. E drept c Evanghelia spune:
Dumnezeu va despri, dar am socotit c, de vreme ce a trecut atta timp de
cnd a fost scris Evanghelia, lucrul acesta probabil s-a i ntmplat.
Monarhul tie cumva de predica asta?
A i ascultat-o.
i nu s-a suprat?
Dimpotriv, a fost ct se poate de ncntat.
Zu dac mai tiu ce s cred! Rspunse Chicot.
Se cuvine totui s adaug? Interveni ofierul? C lumea pe aici mai are
i alte treburi dect s stea s-asculte predici i liturghii; la castel, bunoar, au
loc ospee mbelugate, ca s nu mai vorbesc de plimbri; a zice chiar c
nicieri n Frana mustile nu sunt att de mult plimbate ca pe aleile din
Nrac.
Chicot reuise astfel s culeag mult mai multe informaii dect i-ar fi
trebuit ca s urzeasc un plan.
O cunotea pe Margareta de pe vremea cnd avea curtea ei la Paris i
tia, de altfel, c, dac se dovedea lipsit de perspicacitate n dragoste, asta se
ntmpla numai atunci cnd avea un motiv oarecare s se lege singur la ochi.
Buclucul dracului! Se zbrli el. Aleile astea de chiparoi i cei trei mii de
pai nvluii n umbr mi tot umbl prin cap de m-au ameit, zu aa! S vin
tocmai de la Paris la Nrac ca s le spun adevrul n faa unor oameni care au
nite alei de cte trei mii de pai i o umbr att de deas, nct nevestele nu
reuesc s-i vad brbaii plimbndu-se cu ibovnicele lor! Pcatele mele! Au s
m rup n buci ca s m-nvee minte s nu mai tulbur nite plimbri att de
plcute. Spre norocul meu ns, cunosc filosofia regelui i-mi pun toat
ndejdea n ea. De altminteri, se cheam oricum c sunt ambasador i deci
nimeni nu se poate atinge de viaa mea. S mergem, aadar!
i Chicot i mn din nou calul la drum.
Intr n Nrac pe nserat, chiar la ora cnd aveau loc plimbrile care
ddeau atta de gndit regelui Franei ca i ambasadorului su.
De altfel, Chicot avu prilejul s se conving de simplitatea moravurilor
regale, dup felul cum fu primit n audien.
Un simplu fecior de cas i deschise uile unui salon rustic, jur mprejur
smlat cu flori; deasupra salonului se aflau anticamera regelui i camera n

care i plcea s ad n timpul zilei i unde se desfurau de obicei audienele,


pe care monarhul le acorda cu foarte mare generozitate, ca i cnd pentru el ar
fi fost floare la ureche.
De cte ori se nfia cte cineva spre a fi primit, un ofier sau chiar
vreun paj, cteodat, se repezea s-i dea de tire. Ofierul sau pajul porneau n
cutarea monarhului i nu se lsau pn nu-l descopereau n cele din urm,
oriunde s-ar fi aflat. Regele sosea ndat ce era ntiinat, ca s-l primeasc pe
solicitator.
Chicot fu adnc impresionat de aceast lips de etichet att de
mbietoare. i ddu cu socoteala c suveranul trebuie s fie un om bun i un
suflet nevinovat, ndrgostit pn peste urechi.
Cu att mai mult se ncredin de lucrul acesta cnd l zri, n captul
unei alei erpuitoare, mrginite de leandri nflorii, cu o toc ponosit pe cap,
cu o vest cu mneci bufante de culoarea frunzelor tomnatice i cu nite cizme
cenuii n picioare, pe regele Navarei, care se ndrepta spre el plin de voioie,
innd un bilbochet n mn.
Henric avea fruntea senin, ca i cnd grijile s-ar fi pzit s i-o ating cu
aripa lor, o fluturare de zmbet pe buze i privirea strlucitoare de sntate i
nepsare. n treact, regele smulgea cu mna stng cte o floare din leandrii
de pe margine.
Cine vrea s-mi vorbeasc? l ntreb pe paj.
Sire, rspunse copilandrul? Un om care pare jumtate gentilom,
jumtate militar.
Auzind ultimele cuvinte, Chicot se apropie cu sfial.
Eu sunt, sire? Rosti el.
Nu m-nnebuni! Exclam regele, ridicnd braele la cer. Domnul
Chicot n Navara, domnul Chicot aici, la noi! Pe toi dracii! Bine-ai venit, iubite
domnule Chicot!
Cu plecciune, sire!
Slav Domnului, trieti.
Cel puin aa sper, iubite sire? Rspunse Chicot, ntr-al aptelea cer.
Ba nu, zu! Spuse Henric. Trebuie s ciocnim mpreun un phrel de
vin de Limoux, s vedem ce prere ai. Nici nu tii ce bine mi pare, domnule
Chicot! Stai aici.
i-i art o banc de gazon.
Fereasc Sfntul, sire! Protest Chicot.
Pot eu s te las s stai n picioare, cnd ai fcut dou sute de leghe ca
s vii s m vezi? Nici s nu te gndeti, domnule Chicot! Stai jos, stai jos! Nu
poi schimba o vorb pe ndelete dect aezat.
Dar bine, sire, ce facem cu respectul?

Respect la noi, n Navara? Eti nebun, srmane Chicot! Cine se


sinchisete de aa ceva?
Nu, sire, nu sunt nebun? Rspunse Chicot? Sunt ambasador.
O cut uoar brzd fruntea senin a monarhului, pentru a se terge
ns numaidect, att de repede, nct, orict era de ager ochiul lui Chicot, nu
reui s deslueasc nici cea mai mic urm.
Ambasador?! Spuse Henric cu o uimire creia cut s-i dea un aer de
naivitate. Ambasadorul cui?
Ambasadorul regelui Henric al III-lea. Vin de la Paris, sire, de la Luvru.
Aa! Atunci se schimb socoteala? Zise regele i se ridic suspinnd de
pe banca de gazon. Du-te, copile, las-ne singuri. i adu nite vin n camera
mea, la etaj; adic nu, n biroul meu. Vino cu mine, Chicot, s-i art drumul.
Chicot porni n urma regelui Navarei. Henric prea ceva mai grbit acum
dect n clipa cnd l vzuse venind pe aleea de leandri.
Ce nenorocire? i spuse n gnd Chicot? S vin aici s tulbur tihna unui
biet om cumsecade, care triete linitit fr s aib habar de nimic! Ce s-i
faci? Asta o s-l ajute s devin filosof!
Capitolul XLV Cum a ghicit regele Navarei c Turennius nseamn
Turenne i Margota Margot.
Camera de lucru a regelui Navarei nu era prea floas, se nelege de la
sine. Maiestatea sa, suveranul din Barn, nu nota n bnet i nu-i ngduia s
risipeasc n chip nesbuit ce brum de avere i rmsese. mpreun cu
dormitorul de gal, camera de lucru ocupa toat aripa dreapt a castelului; un
coridor, mrginit de o parte de anticamer sau de camera grzilor, iar de
cealalt, de odaia de culcare, ducea spre birou.
Aceast camer spaioas i destul de frumos mobilat, dar fr nici un
fel de fast mprtesc, avea o privelite larg asupra unor pajiti ncnttoare ce
se ntindeau pe malul rului.
Copaci nali, slcii i platani ascundeau erpuirile apei, lsnd totui
ochiul s fie orbit de lumin pe alocuri unde rul, ieind din frunziuri, aidoma
unui zeu mitologic, se rsfa scnteindu-i n btaia soarelui solzii de aur sau,
la miezul nopii, sub razele lunii, faldurile sale de argint.
Ferestrele se deschideau, ntr-o parte asupra acestei priveliti fermecate,
zgzuite n zare de un lan de coline, dogorite de soare n timpul zilei, dar care,
pe nserat, tiveau poalele cerului cu nite nuane liliachii minunat de limpezi,
iar n partea cealalt, spre curtea castelului. Primind astfel lumina dinspre
rsrit, ca i dinspre apus, prin dou rnduri de ferestre aezate fa-n fa,
nvpiat ntr-o parte, iar n cealalt albstrie, ncperea avea ntr-adevr o
nfiare mrea atunci cnd gzduia cu aceeai bunvoin primele raze ale
soarelui sau boarea azurie, cu luciri de sidef, a rsritului de lun.

Chicot ns, la drept vorbind, era mult mai puin interesat de frumuseile
naturii, dect de felul cum era ntocmit ncperea n care edea de obicei
Henric. n fiecare mobil, iscusitul ambasador cuta parc s descifreze o
liter, cu att mai mult luare-aminte, cu ct, aezate unele lng altele, literele
acestea trebuiau s-i dea cheia enigmei pe care se strduia de atta vreme i
mai cu osebire n timpul cltoriei sale, s-o dezlege.
Regele se aez, blajin ca ntotdeauna i cu zmbetul pe buze, ntr-un
fotoliu din piele de cprioar, cu inte aurite dar cu franjuri de argint; ca s nul supere, Chicot trase pn n dreptul lui un scaun pliant sau, mai bine zis, un
taburet mbrcat n aceeai piele i dichisit cu aceleai podoabe.
Henric era numai ochi, uitndu-se la Chicot cu zmbetul pe buze, aa
cum am spus, dar n acelai timp cu o atenie pe care un curtean ar fi gsit-o
obositoare.
O s i se par poate c sunt prea curios, drag domnule Chicot? Rosti
n cele din urm suveranul, dar este ceva mai presus de voina mea; e atta
timp de cnd m-am deprins s te socotesc printre cei dui de pe lume, nct, cu
toat bucuria care mi-a prilejuit-o nvierea dumi-tale din mori, parc tot nu-mi
vine s cred c trieti. Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat de ai disprut aa
dintr-o dat de pe faa pmntului?
De, sire? Rspunse Chicot, obinuit s vorbeasc pe leau, aa cum i
era felul. i maiestatea voastr a disprut cndva de la Vincennes. Fiecare se
d la fund cum i cnd socotete cu cale.
Eti mucalit ca ntotdeauna, drag domnule Chicot, aa cum nu cred
s fie alt om pe lume? Zmbi Henric? i asta m face s-mi dau ntr-adevr
seama c nu stau de vorb cu strigoiul dumitale. Dar? Adug el, devenind
serios? N-ai vrea s lsm gluma deoparte i s vorbim despre treburile
noastre?
Sunt la dispoziia maiestii voastre dac lucrul acesta n-o obosete
prea tare.
S m oboseasc? Rosti regele cu o scprare n ochi. Pe urm,
schimbnd glasul, mrturisi linitit: E adevrat c am cam nceput s
mucezesc aici, dar n-am de ce s fiu obosit atta timp ct nu fac nimic. i dac
pe ziua de azi Henric de Navara a tot umblat ncolo i ncoace, regele, n
schimb, n-a avut nc prilejul s-i munceasc mintea.
M bucur, sire? Rspunse Chicot? Deoarece ca ambasador al unui
monarh, care este totodat neam i prieten cu maiestatea voastr, am de
ndeplinit anumite misiuni ct se poate de gingae, pe lng luminata voastr
fa.
Spune mai repede atunci, fiindc mi-ai strnit curiozitatea.
Sire

Mai nainte ns a vrea s vd scrisorile dumitale de acreditare, cu


toate c mi dau seama c-i o formalitate de prisos, fiind vorba de dumneata;
in totui s-i art c, dei un biet ran din Barn, aa cum s-ar prea c
suntem, cunoatem totui ndatoririle noastre regale.
Sire, cer iertare maiestii voastre? Rspunse Chicot? Dar toate
scrisorile de acreditare pe care le aveam s-au irosit, fie c le-am dat pe grl, fie
c le-am aruncat n foc, fie c le-am risipit n vnt.
i pentru ce, m rog, iubite domnule Chicot?
Fiindc nu-i totuna s te duci n Navara avnd o solie de ndeplinit, ori
s te repezi pn la Lyon ca s cumperi nite pnzeturi i fiindc atunci cnd ai
cinstea? O cinste, ca s zicem aa, destul de primejdioas? De a i se fi
ncredinat nite scrisori purtnd semntura regelui, se poate foarte bine s
ajungi cu ele pe lumea cealalt.
Ai dreptate? Recunoscu Henric cu aerul cel mai blajin din lume?
Drumurile nu sunt prea sigure i la noi, aici, n Navara, suntem nevoii, din
lips de mijloace, s ne bizuim pe cinstea oamenilor din popor, care de altfel, nu
prea obinuiesc s fure.
Mai ncape vorb! Exclam Chicot. Sunt nite mieluei, nite ngerai,
sire, dar numai n Navara.
Chiar aa?! Se mir Henric.
Da, dar numai n Navara, cci, n afara granielor ei, lupii i vulturii
roiesc n jurul fiecrei przi; i dat fiind c eram o prad, sire, am avut i eu
parte de vulturii i de lupii mei.
Care, de altminteri, nu te-au mncat de tot, precum se vede, din
fericire.
Dar nu din vina lor, sire, bat-i pustia! Fiindc dinspre partea lor au
fcut tot ce le-a stat n putere. Au gsit ns c am pielea prea scoroas i n-au
putut s-i nfig colii n ea. Dar s lsm deoparte, sire, peripeiile cltoriei
mele, cci nu-i au rostul aci i s vorbim despre scrisoarea mea de acreditare.
Din moment ce zici c n-o mai ai, iubite domnule Chicot? ntmpin
regele? Nu vd pentru ce am mai vorbi despre ea.
Am vrut s spun c n-o mai am n clipa de fa, dar c am avut totui
una.
Aa? Cu att mai bine! Fii bun i d-mi-o atunci, domnule Chicot?
Zise Henric, ntinznd mna.
Aici e buba, sire? Replic Chicot. Purtam ntr-adevr asupra mea o
scrisoare, precum am avut cinstea s spun maiestii voastre, o scrisoare de
toat frumuseea, aa cum nimeni nu cred s fi purtat vreodat.
i ai pierdut-o?

M-am grbit s-o distrug, sire, fiindc domnul de Mayenne alerga dup
mine s mi-o terpeleasc.
Vrul Mayenne?
Dumnealui n persoan.
Noroc c nu este prea iute de picior. S-a mai ngrat?
Pcatele mele, m prind c nu, cel puin n clipa de fa.
i de ce nu?
Pentru c, alergnd dup mine, v dai seama, sire, c la un moment
dat a avut ghinionul s m ajung din urm i, ntlnindu-ne piept n piept, pe
legea mea, s-a ales cu o lovitur stranic de spad.
i scrisoarea?
Nici pomeneal datorit msurilor pe care le luasem.
Bravo! Ru faci c nu vrei s-mi istoriseti peripeiile cltoriei
dumitale, domnule Chicot. Spune-mi, te rog, de-a fir-a-pr totul cum s-a
ntmplat. Nici nu tii ct m intereseaz povestea asta.
Maiestatea voastr este buntatea ntruchipat.
Un singur lucru m nelinitete.
Ce anume?
Dac scrisoarea a fost distrus pentru domnia sa, domnul de
Mayenne, nseamn c este distrus i pentru mine; cum am s tiu atunci ce
mi scria dragul meu frate Henric, de vreme ce scrisoarea nu mai exist?
S-mi fie cu iertciune, sire; exist totui n mintea mea.
Cum aa?
nainte de a o rupe n bucele, am avut grij s-o nv pe dinafar.
Minunat idee, domnule Chicot, minunat, ntr-adevr, aa cum
numai mintea istea a unui compatriot de-al meu putea s nscoceasc.
nseamn deci c poi s mi-o spui pe dinafar, nu-i aa?
Cu drag inim, sire.
Aa cum era, fr s schimbi nici un cuvnt?
Fr s rstlmcesc nimic.
Ce-ai zis?
Ziceam c-am s v-o spun ntocmai, cuvnt cu cuvnt: dei nu cunosc
limba, am o memorie stranic.
Ce limb?
Pi limba latin.
Nu te-neleg? Spuse Henric, aintindu-i privirea sa limpede asupra lui
Chicot. Ai pomenit de limba latin, de o scrisoare care
ntr-adevr.
Vorbete desluit. Scrisoarea fratelui meu era scris cumva n
latinete?

Da, sire.
i pentru ce tocmai n latinete?
Ah, sire, pesemne pentru c limba latin este o limb cuteztoare, o
limb care e n msur s spun orice, limba n care Persius i Iuvenal au
nfiat nebunia i rtcirile regilor, lsndu-le spre venic amintire.
Rtcirile regilor?
i ale reginelor, sire.
Sprncenele monarhului se ncruntar deasupra ochilor adncii n
orbite.
Vreau s zic ale mprailor i ale mprteselor? Se corect Chicot.
Aadar, dumneata tii latinete, domnule Chicot? ntreb, ceva mai
puin prietenos, Henric.
Da i nu, sire.
Ferice de dumneata dac tii; nseamn c eti cu mult mai norocos
dect mine, care nu tiu o boab; de aceea n-am putut asculta niciodat cu
sfinenie liturghia, tocmai pentru c nu cunosc afurisita asta de limb. Va s
zic dumneata tii latinete?
Am nvat numai s citesc, sire, aa cum am nvat i greaca i
ebraica.
Mare nlesnire pentru dumneata, domnule Chicot. Cum s-ar zice, eti
ca o carte nsufleit.
Maiestatea voastr a gsit cuvntul potrivit. ntr-adevr, asta sunt: o
carte pe dou picioare. Cine vrea mi ntiprete cteva pagini n minte, m
trimite pe urm unde are nevoie i, sosind acolo, m citete cine trebuie i se
lmurete.
Sau nu se lmurete deloc.
Cum adic, sire?
Ei, Doamne! Dac nu tie limba n care eti tiprit?!
Nu se poate, sire, suveranii tiu tot.
Asta e ceea ce i se spune de obicei poporului, domnule Chicot i ceea
ce linguitorii spun, la rndul lor, suveranilor.
Atunci, sire, n-are rost s mai mprtesc maiestii voastre cuprinsul
acestei scrisori pe care mi-am dat osteneala s-o nv pe dinafar, de vreme ce
niciunul dintre noi n-o s priceap o iot.
Oare limba latin nu seamn destul de bine cu italiana?
Aa se spune, sire.
i cu spaniola?
Chiar foarte bine, pe ct se pare.

Ia s ncercm atunci: tiu puin italienete, graiul pe care-l vorbim n


Gasconia seamn mult cu spaniola i poate c aa o s-ajung s neleg
latineasca, fr s-o fi nvat vreodat.
Chicot se nclin:
Maiestatea voastr poruncete, aadar?
Adic te rog, iubite domnule Chicot.
Chicot ncepu cu fraza urmtoare, pe care o dezvolt, adugndu-i tot
felul de ntorsturi, spre a-i sluji drept introducere:
Frater carissime, Sincerus amor quo te prosequebatur germanus
noster Carolus nonus, functus, nuper, colit usque regiam nostram et pectori
meo pertinaciter adhaeret.
Henric nici nu clipi mcar; doar la ultimul cuvnt fcu un gest spre a-l
ntrerupe.
Dac nu m nel? Spuse regele? Pare-mi-se c n fraza aceasta e
vorba de dragoste, de struin i de fratele meu Carol al IX-lea?
N-a putea tgdui? Rspunse Chicot. Limba latin este att de
frumoas, nct ar putea s cuprind ntr-o singur fraz toate lucrurile astea.
Mai departe? l mbie regele.
Chicot i continu cuvntarea.
Bearnezul ascult la fel de flegmatic toate pasajele n care se vorbea
despre soia sa i despre vicontele de Turenne, dar n momentul cnd auzi
numele celui din urm, ntreb:
Turennius nu nseamn oare Turenne?
Cred c da, sire.
i Margota n-ar putea fi cumva numele cu care fraii mei Carol al IXlea i Henric al III-lea o alintau pe sora lor i iubita mea soie Margareta?
Tot ce se poate? Rspunse Chicot.
i recit mai departe scrisoarea pn la capt, fraz cu fraz, fr ca
expresia ntiprit pe chipul monarhului s sufere cea mai mic schimbare.
n sfrit, strui ndelung asupra peroraiei, al crei stil l lefuise pe
ndelete, mpnndu-l cu nite cuvinte att de sforitoare, nct s-ar fi zis c
cita un paragraf din Verine sau din discursul nchinat poetului Arhias.
Gata? ntreb Henric.
Da, sire.
ntr-adevr, trebuie s fie de o neasemuit frumusee.
Nu-i aa, sire?
Ce pcat c n-am neles dect dou cuvinte: Turennius i Margota, ba
nc i acelea
Mare pcat, sire! Doar dac maiestatea voastr nu socotete cu cale s
ncredineze scrisoarea unui crturar s-o tlmceasc.

Asta ar mai lipsi? Spuse cu nsufleire Henric. Tocmai dumneata,


domnule Chicot, care i-ai ndeplinit cu atta discreie sclia, nct ai fcut s
dispar manuscrisul original, tocmai dumneata gseti de cuviin s m
sftuieti, dac am neles eu bine, s dau n vileag scrisoarea aceasta?
N-am vrut s spun asta, sire.
Dar ai gndit-o?
M-am gndit, ca s rspund la ntrebarea pus de maiestatea voastr,
c scrisoarea fratelui su, regele Franei, de vreme ce mi-a fost ncredinat cu
atta grij i expediat maiestii voastre printr-un trimis special, s-ar putea s
cuprind i unele lucruri bune, de pe urma crora maiestatea voastr ar avea
prilejul s trag foloase.
Da, dar ca s dau pe mna cuiva aceste lucruri bune, ar trebui s am
deplin ncredere n persoana aceea.
Nici vorb.
tii ce ar trebui s faci? Spuse Henric, ca strfulgerat de o idee.
Ce anume?
S te duci s-o caui pe soia mea Margota; dnsa este tob de carte.
Spune-i ce cuprinde scrisoarea i cu siguran c ea o s neleag. i atunci,
firete, o s m lmureasc i pe mine.
Minunat idee, maiestatea voastr! Exclam Chicot. Parc v-a ieit un
porumbel din gur.
Nu-i aa? Du-te chiar acum.
Alerg, sire.
i, mai cu seam, ai grij s nu schimbi nici un cuvnt.
Nici n-a putea; ar trebui s cunosc limba latin i eu nu tiu nici o
boab; doar cel mult vreun barbarism.
Du-te, atunci, dragul meu, du-te!
Chicot ceru unele desluiri spre a o putea gsi pe doamna Margareta i
plec mai convins ca oricnd c regele era ntr-adevr o tain.
Capitolul XLVI Aleea celor trei mii de pai.
Regina locuia n aripa cealalt a castelului, aproape la fel mprit ca i
aceea pe care Chicot tocmai o prsise.
Mai tot timpul se auzea venind dintr-acolo cte o adiere de cntec sau se
zrea cte un pana dnd trcoale prin apropiere.
Faimoasa alee a celor trei mii de pai, despre care s-a vorbit atta mai
nainte, ncepea chiar sub ferestrele Margaretei, a crei privire se putea odihni
n orice clip asupra unor lucruri mbietoare, bunoar ronduri ncrcate de
flori, boli de verdea etc.
S-ar fi zis c biata prines cuta s alunge, cu ajutorul acestor suave
priveliti, gndurile negre ce slluiau n adncul cugetului su.

Un poet din Prigord? Margareta, att n provincie ct i la Paris, era


muza poeilor? Un poet din Prigord compusese un sonet n cinstea ei.
Prin grija cu care se ostenete? Spunea stihuitorul? S-i narmeze
cugetul su, regina ncearc s risipeasc ntristatele amintiri.
Nscut la picioarele tronului, fiic, sor i soie de rege, Margareta
avusese parte, ntr-adevr, de grele suferine.
Filosofia ei, cu mai multe ifose dect a regelui Navarei, era mai puin
temeinic fiind artificial, agonisit prin ndelungate lecturi, n timp ce filosofia
regelui era izvort din adncul fiinei sale. De aceea, Margareta, orict ar fi fost
de filosoaf sau, mai bine zis, ar fi vrut s fie, lsase vremea i suferinele s-i
brzdeze obrazul, fcnd s se imprime pe chipul ei pecetea lor att de
gritoare.
Cu toate acestea, regina era nc de o izbitoare frumusee, o frumusee
mai curnd expresiv, care, dac trece de obicei nebgat n seam la oamenii
de rnd, n schimb, are darul de a fi deosebit de atrgtoare la persoanele ce
poart un nume strlucit i crora lumea este n genere ndemnat s le acorde
supremaia frumuseii fizice.
Margareta avea un zmbet voios i blnd, privirea umed i strlucitoare,
gesturile mldioase i nvluitoare; Margareta, aa cum am spus, era o fptur
plin de farmec.
Femeie, pea ca o prines; regin, avea mersul unei femei ncnttoare.
De aceea era divinizat la Nrac, unde adusese cu dnsa elegana, veselia i
viaa.
Faptul c o prines parizian ca dnsa reuise s se mpace cu existena
pe care o ducea n provincie, era o calitate n sine pentru care provincialii i
rmneau ct se poate de recunosctori.
Curtea sa nu era numai o curte de gentilomi i de doamne; toat lumea o
iubea deopotriv, att ca regin ct i ca femeie; i, de fapt, sunetele
armonioase ale flautelor i lutelor sale, ca i mireasma i resturile ospeelor
sale erau pentru toat lumea.
Margareta se pricepea s-i foloseasc timpul cu atta iscusin, nct
fiecare zi pe care o tria s fie o zi ctigat pentru dnsa i niciuna dintre ele
s nu fie pierdut pentru cei din jur.
Plin de fiere mpotriva vrjmailor si, dar tiind s se stpneasc i s
atepte pentru a se putea rzbuna; simind instinctiv, sub aparenta indiferen
i nestrmutata rbdare a lui Henric de Navara, o rea voin fa de dnsa
ngemnat cu contiina pururea treaz a tuturor infidelitilor sale; fr rude,
fr prieteni n preajm, Margareta se obinuise s triasc nfruptndu-se din
pl-cerile dragostei sau, cel puin, a ceea ce prea s semene cu dragostea i s

nlocuiasc familie, so, prieteni i toate celelalte, prin desftrile pe care i le


puteau oferi poezia i huzurul.
Nimeni, afar de Caterina de Medicis, nimeni, afar de Chicot, nimeni
afar de cteva melancolice umbre care s-ar fi ntors din mohorta mprie a
morii, nimeni n-ar fi putut spune pentru ce obrajii Margaretei erau att de
palizi acum, pentru ce ochii ei se nnegurau fr vrere, adumbrii de nebnuite
tristei, pentru ce, n sfrit, adncul inimii sale lsa s se oglindeasc pustiul
de care era bntuit, chiar i n privirea odinioar att de expresiv.
Margareta nu mai avea cui s-i deschid sufletul.
Biata regin nici nu mai dorea s aib vreun confident, de cnd cei pe
care-i avusese pn atunci i vnduser pentru un pumn de bani i ncrederea
i cinstea.
Rmsese, aadar, singur i faptul acesta sporea i mai mult n ochii
navarezilor, poate chiar fr tirea lor, mreia atitudinii sale ce se reliefa cu
att mai lmurit n singurtatea de care era nconjurat.
De altfel, ostilitatea pe care i se prea c o simte din partea lui Henric era
doar o bnuial instinctiv, prilejuit mai curnd de contiina propriilor sale
pcate dect de mrturiile bearnezului.
Henric se purta cu mnui fa de dnsa, alintnd-o ca pe un vlstar al
Franei; totdeauna i vorbea cu o politee aproape servil sau cu o ncredere
plin de gingie; n orice mprejurare i n orice privin, regele nelegea s fie
un so i n acelai timp un prieten pentru dnsa.
De aceea curtea de la Nrac, ca oricare alt curte domneasc a crei
existen e ntemeiat pe relaii frivole, era o bogat mbinare de armonii, att
fizice ct i spirituale.
Cam acestea erau constatrile i refleciile pe care le fcea, pe temeiul
unor aparene mult prea fragile nc, Chicot, cel mai iscoditor i cel mai
meticulos dintre toi oamenii de pe faa pmntului.
Se dusese mai nti la palat, potrivit ndrumrilor date de Henric, dar nu
gsise pe nimeni.
Margareta se afla, dup cum fusese ntiinat, tocmai la captul aleii ce
se ntindea paralel cu albia rului, vestita alee a celor trei mii de pai; Chicot
porni ntr-acolo, pe aleea mrginit de leandri. Trecnd de jumtatea ei, zri n
capt, la umbra unui boschet de iasomie de Spania, de grozam i de clematite,
un grup nzorzonat cu fel de fel de panglici, pene i sbii de catifea; poate c
toate marafeturile acestea frumoase erau de mod mai veche, de un gust puin
depit; pentru Nrac ns erau tot ce putea fi mai elegant, ba chiar de o
strlucire orbitoare. Chicot, care venea de-a dreptul de la Paris, se art totui
mulumit de ceea ce i se nfia ochilor.

Cum Chicot era nsoit de un paj, care mergea nainte, regina, ale crei
priviri rtceau ncolo i ncoace, stpnite de nelinitea pururea neistovit a
sufletelor melancolice, regina, zic, recunoscu uniforma slujitorilor de la curtea
Navarei i-l chem.
Ce caui, d'Aubiac? l ntreb ea.
Tnrul, sau, mai bine zis, copilul, cci abia mplinise doisprezece ani, se
mbujor tot i puse un genunchi n pmnt dinaintea Margaretei.
Doamn? Rosti el n limba francez, cci, dup dorina reginei, era cu
desvrire oprit s se ntrebuineze dialectul local att n relaiile de serviciu
ct i n treburile obteti? Un gentilom de la Paris, trimisul Luvrului ctre
maiestatea sa regele Navarei i pe care maiestatea sa regele Navarei l-a trimis
aici, dorete s vorbeasc maiestii voastre.
Chipul minunat al Margaretei se rumeni deodat ca dogorit de o vpaie;
regina se ntoarse brusc, cu o strngere de inim pe care, ca toate fiinele a
cror mndrie a fost mult vreme umilit, o ncerca aproape n orice
mprejurare.
Chicot sttea n picioare, neclintit, la douzeci de pai de dnsa.
Privirea ei ager se dumeri numaidect, dup inuta i dup nfiarea
gasconului, a crui siluet se contura lmurit pe cerul scldat ntr-o lumin
portocalie, c era vorba de o persoan cunoscut i, n loc s-i porunceasc
noului venit s se apropie, regina se desprinse din grup.
ntorcndu-se totui spre a-i lua rmas bun de la societate, i fcu un
semn uor cu mna unuia dintre cei mai chipei i mai elegant mbrcai
gentilomi. Semnul acela adresat tuturor era de fapt hrzit unuia singur. Dar
cum cavalerul cel norocos prea puin ngrijorat, cu toate c regina fluturase
anume mna spre el ca s-l liniteasc i cum unei femei nu-i scap nimic,
Margareta l rug:
Domnule de Turenne, fii bun i spune-le doamnelor c m napoiez
ntr-o clip.
Chipeul gentilom, care purta o vest cu mneci bufante alb cu
albastru, se nclin cu mai mult dezinvoltur dect ar fi fcut-o un curtean
oarecare.
Regina se ndrept grbit spre Chicot, care privise, fr a se clinti din
loc, aceast scen ce se potrivea att de bine cu lucrurile artate n scrisoarea
adus de el.
Domnul Chicot! Exclam Margareta, uimit, apropiindu-se de gascon.
Sluga plecat a maiestii voastre? Rosti Chicot? A maiestii voastre
pururea milostiv, pururea frumoas i pururea regin la Nrac la fel ca i la
Luvru.
E o minune c te vd aici, domnule, att de departe de Paris.

S-mi fie iertat, doamn, dar ideea de a svri aceast minune n-a
ncolit n mintea bietului Chicot.
Cred i eu. De altfel se vorbea c ai fi murit.
Fceam numai pe mortul.
i ce doreti de la noi, domnule Chicot? S-ar putea oare s am fericirea
de a-i mai aminti cineva n Frana de regina Navarei?
O, doamn? Protest Chicot, surznd? Fii fr grij, reginele nu sunt
chiar att de lesne uitate la noi, atunci cnd au vrsta i mai ales frumuseea
domniei voastre.
Va s zic oamenii sunt tot att de curtenitori la Paris?
Asta l-a i fcut pe regele Franei? Continu Chicot fr s rspund
la ultima ntrebare? S-i scrie regelui Navarei.
Margareta se nroi.
S-i scrie?! Se mir ea.
Da, doamn.
i scrisoarea ai adus-o dumneata?
De adus, n-am adus-o, pentru anumite motive pe care vi le va deslui
regele Navarei, dar am nvat-o pe dinafar, aa c am putut s i-o spun din
memorie.
neleg. Era o scrisoare important i i-a fost team s nu se piard
sau s nu i-o fure cineva.
ntocmai, doamn! i acum, s m ierte maiestatea voastr, dar
scrisoarea era scris n latinete.
Foarte bine! Se bucur regina. Dac-i aminteti, cunosc limba latin.
Dar regele Navarei o tie? ntreb Chicot.
E foarte greu de tiut, drag domnule Chicot, ce tie i ce nu tie regele
Navarei.
Aa! Se lumin Chicot, vznd c nu era singurul care se strduia s
dezlege aceast enigm.
Judecnd dup aparene? Adug Margareta? N-o prea cunoate, cci
niciodat nu nelege sau nu pare s neleag atunci cnd vorbesc latinete cu
cte cineva de la curte.
Chicot i muc buzele.
Ei, drcie! O sfecli el.
i i-ai spus ce scria n ea? ntreb Margareta.
Da, deoarece era pentru dnsul.
i ai avut impresia c a neles?
Numai dou cuvinte.
Care?
Turennius i Margota.

Turennius i Margota?
Da, amndou sunt pomenite n scrisoare.
i ce-a spus?
M-a trimis la domnia voastr, doamn.
La mine?
Da, sub cuvnt c scrisoarea pare s cuprind veti mult prea
importante pentru ca s-o poat ncredina unui strin s-o tlmceasc, lucru
pe care ar fi mai bine s-l facei domnia voastr, cea mai frumoas dintre
femeile savante i cea mai savant dintre frumoase.
Sunt gata s te ascult, domnule Chicot, de vreme ce aa a poruncit
regele.
V mulumesc, doamn. Unde dorete maiestatea voastr s m
asculte?
Aici; ba nu, mai bine la mine: vino n camera mea de lucru, te rog.
Margareta se uit adnc n ochii lui Chicot, care, milostivindu-se de
dnsa, poate, o lsase s ntrezreasc dinainte o frntur de adevr.
Biata femeie simi nevoia unui sprijin sau poate a unei ultime clipe de
dragoste nainte de a nfrunta ncercarea ce o pndea.
Viconte? I se adres ea domnului de Turenne? D-mi braul pn la
castel. Fii att de bun, te rog, domnule Chicot i ia-o nainte.
Capitolul XLVII Camera de lucru a Margaretei.
N-am vrea s ni se arunce n spinare ponosul c nu avem altceva mai
bun de fcut dect s zugrvim n amnunime ciubucrii i festoane i c abia
dac-i ngduim bietului cititor s dea cte o rait prin grdin, dar, vorba
cntecului, cum e stpnul i casa i dac n-a fost de prisos s descriem aleea
celor trei mii de pai sau biroul lui Henric, credem c ar fi totui interesant,
ntr-o oarecare msur, s nfim i camera de lucru a Margaretei.
Simetric aezat fa de biroul regelui i prevzut cu mai multe ieiri ce
rspundeau n odile i culoarele nvecinate, cu ferestre tot att de complezente
i de tcute ca i uile, cu obloane de fier n chip de jaluzele, nzestrate cu
ncuietori n care cheia se rsucea fr zgomot, iat cum arta, privit dinafar,
camera de lucru a reginei.
n interior se aflau mobile moderne, tapiserii lucrate, de asemenea, dup
moda timpului, tablouri, vase de email sau de faian, arme de pre, cri i
manuscrise greceti, latineti i franceze ngrmdite pe toate mesele, psri n
colivii, cini tolnii pe covoare, n sfrit, o lume ntreag, plante i animale,
care mprtea viaa Margaretei.
Oamenii cu o inteligen superioar sau cu o vitalitate glgitoare nu pot
s-i petreac singuri existena i caut s asocieze fiecare din simurile sau
nclinaiile lor cu toate lucrurile ce se pot armoniza cu ele i pe care puterea lor

de atracie le trte n vrtejul ei, aa nct, n loc s triasc i s simt ca


nite oameni obinuii, ajung desigur s-i sporeasc nzecit senzaiile i s-i
triasc mult mai intens viaa.
Epicur este fr ndoial unul dintre eroii omenirii; cu toate acestea n-a
fost neles nici chiar de pagini: filosofia lui ntr-adevr era auster, dar,
struind cu tot dinadinsul ca niciunul din imboldurile i niciuna din calitile
cu care suntem nzestrai s nu se iroseasc n van, reuea, datorit unei
stricte economii, s pun o seam de plceri la ndemna oricrui om care,
altmin-teri, limitndu-se la o existen pur spiritual sau exclusiv animalic, nar fi avut parte dect de privaiuni sau de suferine.
Fapt este c Epicur a fost cu prisosin hulit, fr a fi cunoscut i c n
schimb au fost ridicai n slav, tot aa, fr a fi cunoscui, cuvioii pustnici din
Tebaida, care cutau s strpeasc tot ceea ce este urt n firea omeneasc,
distrugnd totodat i ceea ce poate fi frumos n ea. A ucide omul, nseamn a
ucide, fr doar i poate, o dat cu el i patimile de care este stpnit, dar
nseamn totui a ucide, lucru pe care Dumnezeu l oprete cu desvrire prin
toate legile sale.
Regina era o femeie n msur s-l neleag pe Epicur n primul rnd
pentru c tia grecete, ceea ce era unul din meritele sale cele mai puin
nsemnate; n orice caz se pricepea s-i triasc att de bine viaa, nct,
dintr-o mie de necazuri, reuea s nfiripe o plcere, ceea ce, fiind cretin, i
ddea dreptul s-l binecuvnteze pe Domnul mai mult dect oricare femeie, fie
c se numea Dumnezeu sau Theos, Iehova sau Magog.
Toat aceast digresiune dovedete ct se poate de lmurit c era ntradevr necesar s descriem apartamentul Margaretei.
Chicot fu poftit s se aeze ntr-un fotoliu elegant i comod, mbrcat cu o
tapiserie ce nfia un amora risipind un noian de flori; un paj, care de ast
dat nu mai era d'Aubiac, ci un copil de cas mai drgu i mai ferchezuit, veni
s-l mbie cu alte rcoritoare pe ambasador.
Chicot nu voi s ia nimic i, fr a mai sta la gnduri, de ndat ce
vicontele de Turenne prsi ncperea, ncepu s spun din memorie, fr s se
poticneasc o singur dat, scrisoarea trimis de regele Franei i al Poloniei
prin graia lui Dumnezeu.
Cunoatem scrisoarea, pe care am avut prilejul s-o citim o dat cu
Chicot, aa c socotim de prisos s transcriem aici i versiunea latin. Chicot
se strduia s-o recite cu un accent ct mai nstrunic cu putin, pentru ca
regina s-i bat ct mai mult capul ca s-o neleag; dar cu orict
ndemnare cuta s schimonoseasc propria sa tlmcire, Margareta prindea
din zbor nelesul cuvintelor i nici mcar nu se ostenea s-i ascund mnia i
indignarea de care era cuprins.

Pe msur ce ddea n vileag cuprinsul scrisorii, Chicot simea cum se


nfund tot mai ru n ncurctura n care cu bun tiin intrase; de cte ori
avea de rostit anumite lucruri ceva mai deocheate, lsa nasul n jos, ntocmai
ca un duhovnic stingherit de mrturisirile pe care i este dat s le asculte; jocul
acesta de fizionomie i era ct se poate de priincios, cci n momentele acelea
nu mai putea s vad ct de aprig scprau ochii reginei i cum se crispa toat
auzind ct de rspicat erau enunate toate pcatele ei conjugale.
Margareta cunotea ndeajuns perfidia att de rafinat a fratelui su;
avusese destule prilejuri s se conving de lucrul acesta; tia, de asemenea,
cci nu era ea femeia care s se ascund dup deget, tia, de asemenea, cte
parale fceau pretextele pe care le folosise ca i cele pe care avea s le mai
foloseasc i de aici nainte; aa c, pe msur ce Chicot recita scrisoarea,
mnia ndreptit ce se strnise n sufletul ei ncepuse a fi cumpnit de o
team neleapt.
S se indigneze la momentul potrivit, s fie prudent cnd va trebui s
prentmpine pericolul, respingnd clevetirile, s aduc dovezi c era
nedreptit, dar, pe de alt parte, s in seama de acest avertisment, iat
planul vast ce se nfiripa n mintea Margaretei, n vreme ce Chi-cot depna mai
departe relatarea lui epistolar.
S nu v nchipuii ns c Chicot sttea tot timpul cu nasul n pmnt;
cnd i cnd ridica ba un ochi, ba pe cellalt i se simea ceva mai mpcat
vznd c regina, uor ncruntat, chibzuia pe ndelete ce s fac.
Rosti, aadar, destul de linitit salutrile cu care se ncheia misiva regal.
Sfnt Fecioar! Exclam regina, dup ce Chicot isprvi. Frumos mai
scrie fratele meu n latinete; ct pasiune clocotitoare i ce stil! N-a fi crezut
niciodat c ar putea fi att de iscusit.
Chicot ridic din sprncean i deschise minile, ca un om care se simte
obligat s ncuviineze numai din politee, fr s fi neles nimic.
N-ai neles? i arat mirarea regina, care se pricepea s deslueasc
orice limbaj, chiar i acela al mimicii. i eu care eram convins c eti un
latinist de mna nti, domnule.
Din pcate, nu mai in minte nimic, doamn; tot ce mai tiu azi, tot ce
mi-a mai rmas din savantlcul meu de odinioar este c limba latin nu are
articol, c exist un vocativ i c substantivul cap este de genul neutru.
Ei, nu mai spune! Exclam cineva oare tocmai intra pe u zgomotos,
rznd cu poft.
Chicot i regina se ntoarser n aceeai clip.
Era regele Navarei.
Cum aa? Urm Henric, apropiindu-se. Cap n latinete va s zic este
de genul neutru, domnule Chicot? i de ce nu de genul masculin?

De, sire, n-a putea s v spun, dat fiind c i eu sunt la fel de mirat
ca i maiestatea voastr.
i eu sunt mirat? Adug Margot cu un aer gnditor.
Probabil? i ddu cu prerea monarhul? Pentru c ntr-o cas
poruncete fie brbatul, fie femeia, potrivit cu firea unuia sau a altuia dintre ei.
Chicot se nclin.
ntr-adevr? Recunoscu el? O explicaie mai bun dect asta, sire, nu
cred s existe.
Cu att mai bine, m bucur c sunt un filosof mult mai serios dect
mi-a fi nchipuit. i acum s vedem ce-i cu scrisoarea. Trebuie s tii,
doamn, c ard de nerbdare s aflu nouti de la curtea Franei, i, ca un
fcut, cele pe care simpaticul nostru domn Chicot s-a ostenit s mi le aduc
sunt ntr-o limb necunoscut mie; altminteri
Altminteri? Strui Margareta.
Altminteri, pe toi dracii, m-a fi amuzat! tii doar c mor dup
nouti, mai ales dup noutile scandaloase pe care fratele meu Henric de
Valois le povestete cu atta haz. i Henric de Navara se aez, frecndu-i
minile. Ei, domnule Chicot? Urm regele, bucuros ca un om care se pregtete
s asculte ceva de toat nostimada? Ai apucat s-i mprteti soiei mele
faimoasa scrisoare?
Da, sire.
Vrei s-mi spui i mie atunci, porumbio, despre ce-i vorba n aceast
nzdrvan misiv?
Nu v-ai gndit, sire? Spuse Chicot, vznd familiaritatea de care
ddeau dovad cele dou capete ncoronate i care l fcea s se simt la largul
lui? C limba latin n care a fost scris scrisoarea cu pricina ar putea fi de ru
augur?
i de ce, m rog?! Se mir regele. Apoi, ntorcndu-se ctre soia sa, o
ntreb: Ce spui, doamn?
Margareta rmase pe gnduri cteva clipe, ca i cum ar fi depnat n
minte, una cte una, spre a le descoperi tlcul, fiecare din frazele auzite din
gura lui Chicot.
Solul nostru are dreptate, sire? Rosti ea, dup ce le cntri pe toate i
hotr ce avea de fcut. Limba latin este de ru augur.
Cum adic? Sri Henric. E cu putin ca aceast preioas scrisoare
s cuprind cumva i cuvinte murdare? Gndete-te, porumbio, c fratele
domniei tale, regele, este un eminent crturar i un om de o politee
desvrit.

Chiar atunci cnd sunt insultat n litier din ndemnul su, aa cum
mi s-a ntmplat la cteva leghe de Sena, n ziua cnd am plecat de la Paris
dup domnia ta, sire?
Cnd ai un frate care nelege s duc o via auster? Rspunse
Henric pe un ton echivoc, aa nct niciodat nu puteai ti dac glumete sau
dac vorbete serios? Un frate domnitor, un frate att de exigent
Aa cum ar trebui s fie, dac ine cu adevrat s apere cinstea surorii
i a familiei sale; cci, oriicum, n-a putea s cred, sire, c dac sora domniei
tale, Catherine d'Albert, ar prilejui cumva un scandal, domnia ta ai fi n stare
s pui un cpitan de gard s trmbieze acel scandal.
O, eu sunt un biet burghez blajin i patriarhal? Spuse Henric? Eu nu
sunt rege, sau sunt numai aa, n glum i zu dac nu-mi vine s rd; dar
scrisoarea, scrisoarea, de vreme ce era pentru mine, a vrea totui s tiu ce
scrie n ea.
Este o scrisoare perfid, sire.
Ce vorbeti!
Chiar aa i care cuprinde o mulime de clevetiri, mai multe chiar
dect ar trebui ca s despart un om nu numai de soia lui, dar i de toi
prietenii si.
Cum, cum? Rosti Henric, nlnd capul i aeznd pe chipul su, de
obicei att de sincer, de deschis, masca unei prefcute nencrederi. S despart
un so de soie, adic pe domnia ta de mine?
Pe domnia ta de mine, sire.
i n ce fel, porumbio?
Chicot sttea ca pe ghimpi i ar fi dat orice, dei era lihnit de foame, s se
poat duce la culcare fr a mai pune nimic n gur.
Acum se sparge buba? Murmura n sinea lui? Acum se sparge, uiteacum
Sire? Rspunse regina? mi pare nespus de ru c maiestatea voastr
a uitat limba latin, pe care bnuiesc totui c-a nvat-o la vremea sa.
Doamn, din toat latineasca pe care am nvat-o nu mai in minte
dect o singur propoziie: Dens et virtus aeterna; o curioas mperechere de
genuri? Masculin, feminin i neutru? Pe care dasclul meu n-a fost n stare s
mi-o lmureasc dect cu ajutorul limbii greceti i trebuie s tii c m
mpcm i mai puin cu greaca dect cu latina.
Sire? Continu regina? Dac ai nelege limba, ai vedea c scrisoarea e
plin de cuvinte mgulitoare la adresa mea.
Cu att mai bine? Spuse regele.
Optime? Adug Chicot.

Dar nu vd totui? Se mir regele? n ce fel nite laude aduse domniei


tale ar putea s ne despart, doamn? Cci, oricum, atta timp ct fratele meu
Henric va gsi cu cale s te mguleasc, voi fi de prerea fratelui meu Henric;
dar dac s-ar ntmpla cumva s te ponegreasc n scrisoare, atunci se
schimb socoteala, doamn, atunci pot, s-i spun c a nelege politica
fratelui meu.
Cum, adic, dac m-ar ponegri, ai nelege politica lui Henric?
Da, politica lui Henric de Valois, care, dup cte tiu, are anumite
motive ca s doreasc s ne despart.
Ateapt puin, sire, fiindc aceste linguiri nu sunt dect o
introducere viclean pentru a strecura mai apoi unele insinuri mrave
mpotriva prietenilor domniei tale i ai mei.
Dup aceste cuvinte aruncate cu atta ndrzneal, Margareta s-ar fi
ateptat ca regele s protesteze.
Chicot ls nasul n jos; Henric se mulumi s ridice din umeri.
Ia vezi, porumbio, ? Rosti el? Vezi dac nu cumva, pn la urm, vei fi
neles mai mult dect trebuie din toat latineasca asta i dac exist ntradevr asemenea intenii urte n scrisoarea fratelui meu.
Orict de blnd i de mieros ar fi fost glasul cu care Henric rostise aceste
cuvinte, regina Navarei i arunc o privire plin de nencredere.
A vrea s m nelegi ct mai bine, sire? Zise ea.
Nici nu doresc altceva, doamn, martor mi-e Dumnezeu? Rspunse
Henric.
Spune-mi, te rog, ai ori nu nevoie de slujitorii domniei tale?
Dac am nevoie, porumbio? Ce ntrebare-i asta? Ce m-a face fr ei,
zu, de-ar fi s m bizui numai pe slabele mele puteri!
Ei, bine, sire, suveranul vrea s ndeprteze de domnia ta pe cei mai
destoinici slujitori.
Numai s poat.
Bravo, sire! Murmur Chicot.
Nici vorb? Rosti convins Henric, cu aerul acela uimitor de blajin i de
credul, att de caracteristic, de care pn la sritul vieii sale toat lumea
avea s se lase amgit? Fiindc slujitorii mei sunt legai sufletete de mine i
nu din pricina vreunui interes oarecare. Se tie doar c n-am nimic s le dau.
Le dai toat dragostea i toat ncrederea dumitale, sire; e cea mai
frumoas rsplat pe care o poate da un monarh prietenilor si.
Da, porumbio! Ei, i?
Nu trebuie s mai ai ncredere n ei, sire.
Pe toi dracii! N-a putea face aa ceva dect doar dac m-ar obliga ei,
vreau s zic dac s-ar dovedi nevrednici de ncrederea mea.

Nu-i nimic, sire? ntmpin Margareta? i se va dovedi c sunt


nevrednici de ea i gata.
Aa! Se ncrunt regele. Dar cum?
Chicot puse din nou capul n pmnt, aa cum fcea de cte ori venea
vorba despre un lucru mai denat.
N-a putea s-i explic mai pe larg, sire? Rspunse Margareta? Fiindc
ar nsemna s compromit
i se uit mprejur. Chicot nelese c-o stnjenea i se trase deoparte.
Iubite sol? l pofti regele? Fii bun te rog i ateapt-m la mine n
birou: regina are s-mi spun ceva ntre patru ochi, ceva ce pare a fi, dac-mi
dau bine seama, de cel mai mare folos pentru mine.
Margareta rmase mpietrit, mulumindu-se s-i fac doar un semn
uor din cap, pe care Chicot socoti c nu-l observase dect el. Vznd, aadar,
c i-ar fi ndatorat pe amndoi soii prin plecarea lui, se ridic din fotoliu i
prsi ncperea, fcnd o plecciune n faa amndurora.
Capitolul XLVIII mpciuire prin mijlocirea unei tlmciri.
Faptul de a fi reuit s scape de prezena unui martor, despre care
Margareta era convins c tie mult mai mult latineasc dect voia el s arate,
era, n orice caz, o victorie pentru dnsa sau, cel puin, o chezie c putea
vorbi n deplin siguran; cci, aa cum am spus, Margareta nu-l credea pe
Chicot chiar att de puin nvat pe ct voia el s mrturiseasc, n timp ce,
rmnnd singur cu soul ei, i putea ngdui s dea un neles ct de larg
fiecrui cuvnt latinesc sau mai multe tlcuri dect vor fi dat vreodat toi
specialitii n us lui Plaut ori lui Persius, aceti doi strlucii furitori de versuri
ai lumii latine, a cror creaie constituie nc o enigm.
Henric i soia sa se simir deci mulumii c aveau, n sfrit,
posibilitatea s vorbeasc ntre patru ochi.
Pe chipul regelui nu se desluea nici cel mai mic semn de nelinite, nici
cea mai uoar umbr de ameninare. Fr doar i poate, monarhul nu tia nici
boab de latineasc.
Atept s fiu ntrebat, domnule? Spuse Margareta.
Vd c scrisoarea asta i d mult de gndit, porumbio? Zise el. N-are
rost s te frmni atta.
Sire, oricum, scrisoarea aceasta este sau ar trebui s fie un eveniment;
i nchipui doar c un monarh nu trimite o solie unui alt monarh fr s aib
motive cu totul deosebite.
tii ce, porumbio, am face mai bine s nu ne gndim nici la solie, nici
la sol? Propuse Henric. Ia spune, n-ai nici o petrecere ast-sear sau vreun bal,
ceva?

Ba da, sire, aa era vorba? Rspunse Margareta. Nimic excepional


ns, tii doar c mai n fiecare sear dansm.
Eu am pus la cale o mare vntoare pe mine, o vntoare grozav.
ntr-adevr?
Da, o vntoare de lupi cu hitai.
Fiecare cu plcerile lui, sire; domnia ta cu vntorile, eu cu balurile;
domniei tale i place s vnezi, iar mie s dansez.
Da, porumbio? Rosti regele, oftnd? i zu dac e vreun pcat!
Bineneles, dar nu tiu de ce maiestatea voastr a oftat.
Vreau s-i spun ceva, doamn.
Margareta ciuli urechile.
Sunt ngrijorat.
Pentru ce, sire?
Din pricina unui zvon ce s-a rspndit.
A unui zvon? Maiestatea voastr i poate face snge ru din pricina
unui zvon?
i de ce nu, porumbio, cnd zvonul acesta ar putea s te mhneasc?
Pe mine?
Da, pe dumneata.
Sire, nu te neleg.
Nu i-a ajuns nimic la ureche? Continu Henric cu acelai ton.
Margareta tremura toat, ntrebndu-se dac nu cumva soul su
pornise atacul.
Nu cred s existe pe lume o femeie mai puin curioas dect mine,
sire? Mrturisi ea? Aa c niciodat nu aud ceea ce unii sau alii trmbieaz la
urechile mele. Trebuie s tii, de altfel, c pun att de puin temei pe aceste
zvonuri, aa cum le numeti domnia ta, nct, chiar dac m-a nvrednici s le
ascult, tot nu le-a auzi, cu att mai mult deci nu puteam s le aud de vreme
ce-mi astup urechile cnd trec pe lng mine.
Prerea domniei tale este deci c se cuvine s nesocotim aceste
zvonuri.
Nu ncape vorb, sire, mai cu seam noi, suveranii.
i pentru ce noi, mai cu seam, doamn?
Pentru c toat lumea vorbete despre noi, suveranii, aa nct ar
nsemna s nu mai avem o clip de rgaz, dac ar fi s ne frmntm pentru
orice cuvnt.
Aa e, cred c ai dreptate, porumbio i chiar m gndeam s-i dau
un prilej minunat de a folosi aceast filosofie.
Margareta socoti c sosise momentul hotrtor; i fcu deci curaj i rosti
fr nici o ovial:

Da, sire, cu drag inim.


Henric ncepu cu glasul unui om care se pregtete s-i descarce
sufletul de un greu pcat n faa duhovnicului:
Cred c tii, nu-i aa, ct grij am de micua Fosseuse, copila mea?
Aa! Exclam Margareta, cu un aer triumftor, vznd c nu era vorba
de dnsa. Da, da, tiu, micua Fosseuse, prietena domniei tale.
Da, doamn? Rspunse Henric cu acelai ton? Da, micua Fosseuse.
Doamna mea de onoare?
Doamna dumitale de onoare.
Nebunia domniei tale, dragostea cea mare!
Ah, porumbio, nu mi-a fi nchipuit s aud tocmai din gura domniei
tale zvonurile pe care le osndeai adineauri.
ntr-adevr, sire? ncuviin Margareta, surznd? i cer iertare cu
toat umilina.
Ai dreptate s spui, porumbio, c zvonurile acestea, purtate din gur
n gur, sunt de cele mai multe ori mincinoase i noi, suveranii, avem tot
interesul s dovedim aceast teorem, fcnd din ea o axiom. Ia te uit pozna
dracului! Am impresia, doamn, c am nceput s vorbesc grecete.
i Henric izbucni ntr-un hohot de rs. Margaretei i se pru a deslui o
ironie n izbucnirea aceea zgomotoas de veselie i, mai ales, n privirea subtil
ce o nsoea.
Nelinitea ncepu s-i dea din nou trcoale.
i de ziceai de Fosseuse? ntreb ea.
Fosseuse e bolnav, porumbio i medicii nu-i dau seama ce are.
Ce curios mi se pare, sire. Fosseuse, judecnd dup spusele maiesti
voastre, a fost totdeauna o fat cuminte; Fosseuse, care, dac ar fi s-i dau
crezmnt, ar fi fost n stare s nfrunte i un rege, dac regele i-ar fi fcut
declaraii de dragoste; Fosseuse, care este curat ca o floare i limpede ca un
cristal, n-ar avea de ce s se sfiasc de ochiul tiinei, lsndu-l s ptrund n
adncul bucuriilor i suferinelor sale.
Din pcate ns nu-i aa? Rosti cu amrciune Henric.
Cum? Exclam regina cu acea aprig rutate pe care o femeie, orict
de superioar, nu pierde niciodat prilejul s-o azvrle ca pe o sgeat asupra
altei femei. Cum, va s zic Fosseuse nu este o floare nevinovat?
N-am spus aa ceva? Rspunse rstit Henric. M fereasc Dumnezeu
s arunc vreo bnuial asupra cuiva! Am spus doar c Fosseuse, copila mea,
sufer de o boal pe care se ncpneaz s-o ascund medicilor.
Bine, medicilor mai neleg, dar domniei tale, printele i duhovnicului
ei Mi se pare ntr-adevr ciudat.

Asta-i tot ce tiu, porumbio? Rosti Henric, lsnd s-i nfloreasc din
nou pe buze zmbetul su att de fermector? Sau, dac tiu ceva mai mult,
cred c-i mai bine totui s m opresc aici.
n cazul acesta, sire? ntmpin Margareta, ncepnd s-i dea seama,
dup ntorstura pe care o luase convorbirea, c ea avea poziia cea mai
puternic i c, de unde pn atunci crezuse c va fi nevoit s-i cear iertare,
tot ea era cea care trebuia s ierte acum? n cazul acesta, sire, nu mai neleg
ce dorete maiestatea voastr i atept deci s fiu lmurit.
Bine, dac aa vrei domnia ta, porumbio, am s caut s te lmuresc
pe deplin.
Margareta schi un gest prin care voia s-i arate c era gata s asculte
orice.
Ar fi bine? Continu Henric? Dar asta nseamn s-i cer prea mult,
porumbio
Spune totui, sire.
Ar fi bine dac s-ar putea i dac ai vrea s fii att de ndatoritoare s
te duci s-o vezi pe copila mea, Fosseuse.
Eu, s m duc s vd o fat despre care se vorbete c ar avea cinstea
s fie amanta domniei tale, cinste pe care, cum vd, domnia ta n-o respingi?
Domol, domol, porumbio? Cut s-o mpace suveranul? Nu striga aa
tare. S-ar putea s provoci un scandal, pe cuvntul meu i nu tiu, zu, dac
scandalul pe care l-ai face domnia ta n-ar fi privit cu satisfacie la curtea
Franei, cci n scrisoarea pe care mi-a trimis-o cumnatul meu, regele i pe
care Chicot mi-a spus-o pe de rost, scria quotidie scandalum, ceea ce, dup
prerea unui biet umanist nepriceput ca mine, nseamn: zilnic un prilej de
scandal.
Margareta tresri.
Nu-i nevoie, cred, s cunoti limba latin ca s pricepi atta lucru?
Adug Henric? E aproape ca n franuzete
Dar la cine se refer, sire, cuvintele acestea? ntreb Margareta.
Ah, din pcate, tocmai asta n-am putut s neleg. M bizui ns c
domnia ta, porumbio, care cunoti limba latin, m vei lmuri cnd vom
ajunge la pasajul acesta.
Margareta se nroi pn n vrful urechilor, n timp ce Henric, cu capul
n piept i nvrtind mna prin aer, prea s caute cu toat candoarea la care
dintre persoanele de la curte se puteau referi cuvintele quotidie scandalum.
Prea bine, domnule? Rosti n cele din urm regina? Vrei deci cu tot
dinadinsul, n numele bunei nelegeri ce trebuie s domneasc ntre noi, s m
sileti s fac un lucru umilitor; m supun din respect pentru aceast bun
nelegere.

i mulumesc, porumbio? Spuse Henric? i mulumesc!


n ce scop ns trebuie s m duc, domnule, s-o vd pe fata asta?
E foarte uor de neles, doamn.
E mai bine totui s-mi spui, fiindc, precum vezi, sunt prea naiv ca
s-l ghicesc.
Ei, uite atunci: ai s-o gseti pe Fosseuse culcat la ea n pat n
camera domnioarelor de onoare. Femeiutile astea sunt att de curioase i de
indiscrete, cred c le cunoti, nu-i aa, nct mi-e team ca biata fat s nu
fac cine tie ce gest disperat.
Dar de ce? Se teme oare de ceva? Izbucni Margareta, nvolburat din
nou de mnie i ur. Are vreun motiv s se ascund?
Nu tiu nimic? Spuse Henric? Tot ce tiu este c trebuie neaprat s
prseasc dormitorul domnioarelor de onoare.
Dac vrea cumva s se ascund, s nu-i nchipuie c am s-i dau
vreo mn de ajutor. Pot s trec cu vederea anumite lucruri, dar cu nici un pre
n-a putea s le mijlocesc.
i Margareta atept s vad efectul acestui ultimatum.
Henric ns prea s nu fi auzit nimic; pusese capul n piept, lund din
nou atitudinea meditativ care avusese darul s-o neliniteasc pe Margareta o
clip mai nainte.
Margota? Murmur el pe gnduri? Margota cum Turennio. Da, astea
sunt cuvintele pe care le cutam adineauri, doamn, Margota cum Turennio.
De ast dat Margareta se fcu roie ca sfecla.
Minciuni, sire! Protest ea. Nu tiu cum poi pune temei pe asemenea
clevetiri!
Ce clevetiri?! Se mir Henric cu aerul cel mai firesc din lume. Domnia
ta ai impresia c-ar fi vorba de nite clevetiri, doamn? Uite, acum mi amintesc
tot pasajul acesta din scrisoarea fratelui meu: Margota cum Turennio
conveniunt n castello nomine Loignac. Trebuie neaprat s pun un crturar
s-mi tlmceasc scrisoarea.
S dm crile pe fa, sire? Rosti Margareta, tremurnd toat? Spunemi, te rog, lmurit ce doreti de la mine!
Uite ce e, porumbio, a vreo s-o despari pe Fosseuse de celelalte fete
i s-o lai s stea singur ntr-o camer; pe urm s-i trimii un medic, nu mai
mult dect unul i ct mai discret, bunoar medicul domniei tale.
Ah, acum tiu despre ce este vorba! Exclam regina. Fosseuse, care se
mpuna cu virtutea ei, Fosseuse, care se luda n gura mare c-ar fi, chipurile,
fecioar, Fosseuse, pasmite, a rmas nsrcinat i acum e gata s nasc.
N-am spus aa ceva, porumbio? Tgdui Henric? N-am spus aa ceva;
asta-i prerea domniei tale.

Asta trebuie s fie, domnule, cu siguran c asta! Izbucni Margareta.


Glasul dumitale mieros, umilina asta prefcut sunt cea mai bun dovad.
Exist ns sacrificii pe care nici un so, fie el i rege, nu le poate cere soiei
sale. Caut i descurc singur, sire, ncurctura n care a intrat domnioara de
Fosseuse; eti complicele ei, treaba domniei tale: vinovatul trebuie s trag
ponoasele, nu cel care n-are nici un pcat.
Vinovatul, da, da! Asta mi amintete iari de blestemata aceea de
scrisoare.
Cum adic?
Da, vinovat n latinete se spune nocens, nu-i aa?
Da, domnule, nocens.
Ei bine, scrisoarea glsuiete aa: Margota cum Turennio, ambo
nocentes, conveniunt n castello nomine Loignac. O, Doamne, ce ru mi pare
c, avnd o memorie att de bun, nu mi-am mbogit mintea aa cum s-ar fi
cuvenit!
Ambo nocentes? Repet n oapt Margareta, mai alb la fa dect
gulerul su plisat de dantel. A priceput, nu se poate s nu fi priceput.
Margota cum Turennio, ambo nocentes. Ce naiba o fi vrut s spun
fratele meu prin ambo? Urm necrutor Henric de Navara. Pe toi dracii! M
mir, zu, porumbio, c, tiind att de bine latinete cum tii domnia ta, nu teai gndit s-mi tlmceti i mie fraza asta cu care mi bat capul de atta
vreme.
Sire, dup cum am avut cinstea s-i spun mai nainte
Ei comedie! i tie vorba monarhul. Uite-l pe Turennius cum se plimb
pe sub ferestrele domniei tale i tot privete n sus ca i cum te-ar atepta,
bietul biat. Am s-i fac semn s vin aici: el, dup cte tiu, e tob de carte i
cred c o s-mi poat lmuri ceea ce ineam s aflu.
Sire! Sire! Exclam Margareta, ridicndu-se din fotoliu i mpreunnd
minile. Sire, trebuie s fii mai presus dect toi intriganii i toi clevetitorii din
Frana.
Ei, porumbio, oamenii, pe ct se pare, sunt tot att de puin
ngduitori n Navara, ca i n Frana i chiar domnia ta, adineauri Te-ai
artat att de nenduplecat fa de biata Fosseuse
Eu, nenduplecat?! Protest Margareta.
Ei, Doamne, se poate s nu-i mai aminteti? i totui aici ar trebui s
fim ceva mai ngduitori, doamn; trim doar att de linitii, fiecare cu
plcerile lui, domnia ta cu balurile dumitale, eu cu vntorile mele
Da, da, sire, ai dreptate? ncuviin Margareta? Trebuie s fim
ngduitori.
Oh! tiam eu c eti bun, porumbia mea!

Asta nseamn c m cunoti bine, sire.


Da. Te duci atunci s-o vezi pe Fosseuse, nu-i aa?
Da, sire.
i vei cuta s-o despari de fetele celelalte?
Da, sire.
i s-i trimii pe medicul domniei tale?
Da, sire.
i s nu-i pui nici o ngrijitoare. Dac medicii sunt discrei, n virtutea
meseriei lor, ngrijitoarele sunt flecare, n virtutea obinuinei.
Aa e, sire, ai dreptate.
i dac, din nenorocire, ceea ce se vorbete este ntemeiat i, ntradevr, biata fat va fi avut o clip de slbiciune i va fi czut n ispit Henric
ridic ochii la cer. Tot ce se poate? Continu el. Femeia este un lucru att de
ginga, res fragilis mulier, precum spune Evanghelia.
Sunt femeie, sire i tiu ct trebuie s fiu de ngduitoare cu celelalte
femei.
Ah, domnia ta tii attea lucruri, porumbio! Eti, pe bun dreptate,
cea mai desvrit dintre femei i
i?
ngduie-mi s-i srut minile.
Te rog s m crezi, sire? Strui Margareta? C numai de dragul
domniei tale m-am nduplecat s fac asemenea sacrificiu.
O, nu, te cunosc prea bine, doamn? Rspunse Henric? Dup cum l
cunosc i pe fratele meu, regele Franei, care vorbete att de frumos despre
domnia ta n scrisoare, ca s adauge la sfrit: Fiat sanum exemplum statim,
atque res certior eveniet. Acest exemplu gritor trebuie s fie, de bun seam,
cel pe care-l dai domnia ta, porumbio. i regele srut mna aproape
ngheat a Margaretei. Apoi, oprindu-se n pragul uii, i aminti: Multe srutri
duioase micuei Fosseuse din partea mea, doamn. i te rog ai grij de dnsa,
aa cum mi-ai fgduit; eu plec la vntoare; poate c n-o s ne mai vedem
dect la ntoarcere, poate chiar niciodat Lupii tia sunt nite lighioane
fioroase; vino s te strng la piept, porumbio!
O mbri aproape drgstos pe Margareta i se despri de ea, lsndo uluit de tot ceea ce i fusese dat s aud.
Capitolul XLIX Ambasadorul Spaniei.
Regele se duse n camera lui de lucru, unde-l atepta Chicot. Solul sttea
ca pe ghimpi, ngrijorat de explicaia ce bnuia c avea loc ntre soi.
Ei, Chicot? Rosti Henric.
Ei, sire? Rspunse Chicot.
tii ce spune regina?

Nu.
Regina spune c blestemata asta a ta de latineasc o s ne strice
csnicia.
Ei, sire, las-o sfntului de latineasc, n-avem dect s nu ne mai
gndim la ea i gata. O bucat spus pe de rost n latinete nu-i totuna cu o
scrisoare latineasc aternut pe hrtie, cci, dac vntul spulber vorbele
celei dinti, nu totdeauna focul ajunge s-o mistuie pe cea din urm.
Naiba s m ia? Spuse Henric? Dac nu mi-a ieit cu totul din minte.
Cu att mai bine!
Am altceva mai bun de fcut, te rog s m crezi, dect s m gndesc
la aa ceva.
Cred i eu, maiestatea voastr prefer s se distreze.
Da, fiule? Rspunse Henric, nemulumit de tonul cu care Chicot
rostise aceste ultime cuvinte? Maiestatea mea prefer s se distreze.
mi cer iertare, dar poate c stnjenesc cumva pe maiestatea voastr?
Ba nu, fiule? Zise Henric, dnd din umeri? i-am spus doar c aici nu
suntem la Luvru. Aici totul se face la lumina zilei i dragostea i rzboiul i
politica.
Privirea monarhului era att de blnd, zmbetul su att de dulce, nct
Chicot se simi ncurajat.
Mai mult dragoste i ceva mai puin politic sau rzboi, nu-i aa,
sire?
Aa e, iubitule, ai dreptate, zu, de ce n-a mrturisi: ara asta este
att de ncnttoare, vinurile din Languedoc att de gustoase i att de
frumoase femeile din Navara!
i regina, sire? ntreb Chicot. S-ar prea c ai uitat-o; ori poate
navarezele sunt mai frumoase i mai ndatoritoare dect dnsa? n cazul acesta
nu-mi rmne dect s m nchin n faa navarezelor.
Pe toi dracii! Ai dreptate, Chicot, era s uit c eti ambasador, c ai
venit aici n numele regelui Henric al III-lea, c regele Henric al III-lea este
fratele doamnei Margareta i c, prin urmare, fa de tine, mcar de politee, se
cuvine s pun mai presus de toate femeile pe doamna Margareta! Nu trebuie smi iei n nume de ru aceast nesocotin, Chicot. Ce vrei, fiule, nu sunt
obinuit cu ambasadorii!
n momentul acela, ua biroului se deschise i d'Aubiac trmbi n gura
mare:
Domnul ambasador al Spaniei.
Chicot, care edea ntr-un fotoliu, sri ca ars, fcndu-l pe rege s
zmbeasc.

S-i spun drept, nu m-ateptam la o asemenea dezminire.


Ambasadorul Spaniei! Ce dracu o fi cutnd aici?
ntr-adevr se mir la rndul su Chicot? Ce dracu o fi cutnd aici?!
Vom afla ndat? Spuse Henric. Pesemne c vecinul nostru, spaniolul,
are cu mine vreo rfuial de fruntarii, pe care vrea s-o lmureasc.
Atunci eu m retrag? Rosti Chicot, smerit. Trimisul maiestii sale
Filip al II-lea trebuie s fie, cu siguran, un ambasador adevrat, pe cnd eu
Cum se poate! Ambasadorul Franei s dea bir cu fugiii n faa
spaniolului i asta tocmai pe teritoriul Navarei? Pe toi dracii! Nici s nu te
gndeti! Deschide biblioteca asta, Chicot i intr nuntru.
Bine, dar de-acolo, fr s vreau, o s-aud tot ce se vorbete, sire.
Ei i ce dac ai s auzi? Mare pricopseal! N-am nimic de ascuns. Ia
stai, s nu uit: mai ai s-mi spui ceva, domnule ambasador, din partea
stpnului dumitale regele?
Nu, sire, nici un cuvnt mai mult.
Prea bine, nu mai ai nimic altceva de fcut atunci dect s priveti i
s asculi, aa cum fac toi ambasadorii de pe faa pmntului; nici nu se poate
un loc mai potrivit dect biblioteca asta pentru asemenea ndeletniciri. Privete
deci cu toi ochii i ascult cu toate urechile tale, iubite Chicot. Pe urm
adug: D'Aubiac, spune cpitanului de gard s pofteasc aici pe domnul
ambasador al Spaniei.
Auzind acest ordin, Chicot se grbi s se strecoare n bibliotec,
acoperind-o apoi grijuliu cu tapiseria ce nfia o scen cu figuri omeneti.
Un pas tacticos i cadenat se auzi rsunnd pe parchet: era pasul
ambasadorului maiestii sale Filip al II-lea.
Dup ce se ncheie ceremonialul statornicit n amnunime de protocol,
Chicot avu prilejul s se ncredineze din ascunztoarea lui c bearnezul se
pricepea de minune s primeasc n audien.
Pot vorbi deschis maiestii voastre? ntreb trimisul n limba spaniol,
pe care orice gascon sau locuitor din Barn o nelege la fel de bine ca i limba
inutului su de batin, datorit asemnrilor ce exist de cnd lumea ntre
ele.
Putei vorbi, domnule? Rspunse bearnezul.
Chicot csc nite urechi ct toate zilele. Curiozitatea lui era aat n
cel mai nalt grad.
Sire? ncepu ambasadorul? Am adus rspunsul maiestii sale
catolice.
Aha! i spuse Chicot. Dac aduce un rspuns, nseamn c a existat
mai nainte o ntrebare.
n ce privin? Se interes Henric.

n privina propunerilor fcute de maiestatea voastr luna trecut,


sire.

Zu dac mai tiu, sunt grozav de uituc? Mrturisi Henric. Suntei


att de bun s-mi amintii, domnule ambasador, despre ce era vorba n aceste
propuneri?
Era vorba de incursiunile principilor loreni n Frana.
A, da i ndeosebi de acelea ale cumtrului de Guise. ntr-adevr,
acum mi-aduc aminte. Mai departe, domnule, mai departe.
Sire? Continu spaniolul? Regele, stpnul meu, cu toate struinele
depuse pentru a semna un tratat de alian cu Lorena, consider totui c o
alian ncheiat cu Navara ar fi mai leal i, ca s vorbim fr nconjur, mai
prielnic.
Da, s vorbim fr nconjur? ntri Henric.
Voi fi sincer deci cu maiestatea voastr, deoarece cunosc inteniile pe
care le are stpnul meu, regele, n privina maiestii voastre.
S-ar putea s le cunosc i eu?
Sire, stpnul meu, regele, este dispus s nu refuze nimic Navarei.
Chicot i lipi urechea de tapiserie, mucndu-i degetul ca s se
ncredineze c nu viseaz cumva.
Dac m bucur de atta ngduin? Spuse Henric? S vedem ce a
putea s cer.
Orice dorete maiestatea voastr, sire.
Ei, drcie!
Maiestatea voastr s spun deschis i fr ocoliuri tot ce dorete.
Pe toi dracii! Chiar tot, zu?! Asta m pune ntr-o mare ncurctur!
Maiestatea sa, regele Spaniei, vrea ca noul su aliat s fie ct mai
mulumit; propunerea pe care o voi face maiestii voastre este cea mai bun
dovad.
S-auzim? Spuse Henric.
Regele Franei nelege s se poarte cu regina Navarei ca i cnd ar
socoti-o un duman nempcat; din moment ce, aa cum s-a dovedit, n-a
pregetat s-o acopere de ocar, nseamn c-i repudiaz sora. Jignirile aduse
de regele Franei i cer iertare maiestii voastre c-mi ngduie s atac un
subiect att de ginga
Atac-l, atac-l
Jignirile aduse de regele Franei sunt binecunoscute de toat lumea;
faptul c sunt de notorietate public le consfinete.
Henric fcu un gest, ca i cnd ar fi ncercat s protesteze.
Este un lucru de notorietate public? Strui spaniolul? Precum am
fost informai. Repet, aadar, sire: regele Franei o repudiaz pe sora sa

Margareta, deoarece ncearc s-o njoseasc, poruncind ca litiera ei s fie oprit


n drum n vzul tuturor i s fie percheziionat de un cpitan de gard.
La urma urmei, domnule ambasador, unde vrei s ajungei?
n consecin, de vreme ce fratele i-a repudiat sora, maiestatea
voastr ar putea foarte bine s-i repudieze, la rndul su, soia.
Henric arunc o privire spre tapiseria n spatele creia Chicot atepta cu
ochii holbai de spaim i cu inima ct un purice urmarea acestei introduceri
att de pompos ticluit.
n momentul n care regina va fi ndeprtat? Continu ambasadorul?
Aliana ntre regele Navarei i regele Spaniei
Henric se nclin.
Aceast alian? i desfur mai departe cuvntarea ambasadorul?
Este ca i ncheiat i iat cum: regele Spaniei este dispus s acorde mna fiicei
sale regelui Navarei, iar maiestatea sa va lua n cstorie pe doamna Caterina
de Navara, sora maiestii voastre.
Un fior de mndrie l strbtu din cretet pn-n tlpi pe bearnez, n timp
ce Chicot se simea cuprins de rcorile morii: unul vedea rsrind n zare
steaua sa luminoas ca soarele n faptul zilei; cellalt vedea scptnd i
stingndu-se steaua i sceptrul casei de Valois.
Nepstor i scoros, spaniolul nu vedea nimic altceva naintea lui dect
ordinele primite de la stpnul su.
Timp de cteva clipe strui o tcere adnc; n sfrit, dup aceste cteva
clipe, regele Navarei rosti:
Propunerea este, ntr-adevr, ct se poate de strlucit, domnule i m
simt copleit de cinstea ce mi se face.
Maiestatea sa? Se grbi s adauge trufaul purttor de cuvnt, care se
bizuia c oferta sa va fi primit cu toat ardoarea? Maiestatea sa regele Spaniei
nu-i ngduie s pun dect o singur condiie maiestii voastre.
Aha! O condiie! Spuse Henric. E de la sine neles. S vedem despre ce
este vorba.
Sprijinind pe maiestatea voastr mpotriva principilor loreni,
deschiznd adic drumul spre tron maiestii voastre, stpnul meu ar dori s
dobndeasc, mulumit alianei ncheiate cu maiestatea voastr, mijlocul de ai menine stpnirea asupra Flandrei, pe care monseniorul duce de Anjou, n
momentul de fa caut cu tot dinadinsul s-o cotropeasc. Maiestatea voastr
i d prea bine seama, presupun, de precderea pe care i-o acord stpnul
meu fa de principii loreni, de vreme ce domnii de Guise, aliaii si fireti, n
numele credinei catolice, s-au unit spre a pune stavil domnului duce de
Anjou n Flandra. Iat care este aceast condiie? Unica de altfel? O condiie pe
ct de cumptat, pe att de blnd: maiestatea sa regele Spaniei se va alia cu

maiestatea voastr printr-o dubl cstorie. V va ajuta apoi s (ambasadorul


se opri o clip, cutnd cuvntul cel mai potrivit) s preluai succesiunea
regelui Franei, iar maiestatea voastr, n schimb, i va garanta stpnirea
asupra Flandrei. Acestea fiind zise, cunoscnd nelepciunea maiestii voastre,
mi ngdui s cred c misiunea mea s-a ncheiat n chip fericit.
O tcere i mai adnc pogor dup rostirea acestor cuvinte, probabil
pentru a lsa s cad cu toat greutatea rspunsul pe care ngerul rzbunrii l
atepta, ca s tie asupra cui s-i aplece braul i s loveasc: asupra Franei
ori asupra Spaniei?
Henric de Navara fcu civa pai prin ncpere.
Aadar, domnule? Spuse el n cele din urm? Acesta este rspunsul pe
care trebuia s mi-l aducei.
Da, sire.
i altceva nimic?
Nimic altceva.
Ei, bine? Rosti Henric? Resping propunerile maiestii sale regelui
Spaniei.
Cum, respingei mna infantei?! Exclam spaniolul, cu o uimire
dureroas, ca i cnd ar fi fost lovit pe neateptate de o suferin nprasnic.
Este o cinste prea mare pentru mine, domnule? Rspunse Henric,
nlnd capul? Dar pe care nu o pot socoti mai presus dect cinstea de a m fi
cstorit cu un vlstar din casa regal a Franei.
Da, numai c aceast prim cstorie e menit s v sape mormntul,
sire, pe cnd cea de-a doua v netezete calea spre tron.
Un noroc nepreuit i fr de seamn, tiu, domnule, dar pe care, o
dat cu capul, n-a putea s-l cumpr cu sngele i cu cinstea viitorilor mei
supui. Cum? i nchipui cumva c a fi n stare s trag spada din teac
mpotriva cumnatului meu, regele Franei i n folosul regelui Spaniei, care este
un strin pentru mine? Cum? i nchipui cumva c a fi n stare s nfrunt
stindardul Franei, punndu-m n curmeziul drumului su victorios pentru a
lsa turnurile Castiliei i leii regatului Leone s duc la bun sfrit ceea ce el a
nceput? Cum? i nchipui cumva c a putea s pun fraii s se ucid ntre ei,
c a putea ngdui strinilor s cotropeasc pmntul patriei mele? Ascult
bine ce-i spun, domnule: am cerut vecinului meu, regele Spaniei, ajutor
mpotriva domnilor de Guise, nite rzvrtii care jinduiesc motenirea mea i
nicidecum mpotriva ducelui de Anjou, care mi-e cumnat, nici mpotriva regelui
Henric al III-lea, care mi-e prieten, nici mpotriva soiei mele, care este sora
regelui meu. i vei ajuta atunci pe ducii de Guise, spui, le vei acorda sprijinul
dumneavoastr? N-avei dect; voi asmui asupra lor i asupra dumneavoastr
pe toi protestanii din Germania, ca i pe cei din Frana. Regele Spaniei vrea s

recucereasc Flandra, pe care a scpat-o din mn? N-are dect s fac ceea ce
a fcut i printele su Carol Cvintul: s-i cear regelui Franei ngduina de a
trece prin ara sa ca s-i revendice titlul de prim cetean al oraului Gnd imi pun capul c regele Henric al III-lea va ti s-i in cuvntul la fel de cinstit
ca i regele Francisc I. C rvnesc tronul Franei, spune maiestatea sa catolic?
Se prea poate: numai c n-am nevoie de ajutorul su spre a-l dobndi; pot s-l
iau i singur cu mna mea dac e liber i chiar n pofida tuturor maiestilor de
pe faa pmntului. Drum bun, domnule, mergi sntos! Spune-i fratelui meu
Filip c-i mulumesc din toat inima pentru aceste propuneri, dar c i-a purta
o ur nempcat dac a ti c, fcndu-mi-le, i-a nchipuit o singur clip c
a fi n stare s le primesc. Drum bun, domnule!
Ambasadorul rmase cu gura cscat.
Gndii-v, sire? Bolborosi el? C buna nelegere ntre doi vecini se
poate strica uneori din pricina unei vorbe rele.
S tii un lucru, domnule ambasador? Rspunse Henric. A fi regele
Navarei, pentru mine, este totuna cu a nu fi nimic. Coroana mea este att de
uoar, nct nici n-a simi-o dac mi-ar cdea de pe cap; de altfel, fii fr
grij, cci n momentul acela a ti eu s-o opresc. nc o dat, domnule, drum
bun! Spune-i stpnului dumitale, regele Spaniei, c nzuinele mele sunt mult
mai mari dect cele pe care m-a lsat s le ntrezresc. Drum bun!
i redevenind, nu el nsui, ci omul pe care toat lumea l cunotea, dup
ce se lsase un moment dogorit de flacra eroismului su, bearnezul, cu un
zmbet curtenitor pe buze, l conduse pe ambasadorul regelui Spaniei pn la
ua biroului.
Capitolul L Srmanii regelui Navarei.
Chicot era att de nucit de ceea ce auzise, nct nici nu se mai gndi
mcar, n momentul n care Henric rmase singur, s prseasc
ascunztoarea.
Bearnezul se duse s ridice tapiseria i-l btu pe umr:
Ei, ce zici, jupn Chicot, i place cum am ieit din ncurctur?
Minunat, sire, ce s zic! Rspunse Chicot, care nc nu reuise s se
dezmeticeasc. ntr-adevr, ns pentru un monarh care nu primete prea des
ambasadori, se pare ca atunci cnd i primete, sunt tot unul i unul.
Totui numai din pricina fratelui meu Henric am parte de asemenea
ambasadori.
Cum aa, sire?
Foarte bine: dac n-ar urgisi-o cu atta nverunare pe sora lui,
srmana de ea, nici ceilali nu s-ar gndi s-o urgiseasc. Crezi tu c dac regele
Spaniei n-ar fi auzit de jignirea adus reginei Navarei n vzul tuturor, atunci

cnd un cpitan de gard a percheziionat litiera n care se afla dnsa, crezi tu


c ar fi ndrznit s-mi propun cumva s-o repudiez?
M bucur s vd, sire? Rspunse Chicot? C orice ncercare de felul
acesta va fi n van i c nimic nu va putea strica nelegerea ce exist ntre
maiestatea voastr i regin.
Ei, dragul meu, se vede ct de colo ns c exist oameni care au tot
interesul s ne despart
V mrturisesc, sire, c nu sunt chiar att de ager la minte pe ct v
nchipuii.
E limpede ca bun ziua c fratele meu Henric nu dorete nimic altceva
dect s-o repudiez pe sora sa.
Cum se poate? Lmurii-m i pe mine, v rog. Mi s fie! Zu dac a
fi crezut c-o s am parte de un dascl att de luminat.
tii oare c nici pn acum n-am primit nc zestrea soiei mele,
Chicot?
Nu, nu tiam, sire; aveam doar unele bnuieli.
i c zestrea aceasta cuprindea trei sute de mii de scuzi de aur?
Frumoas sum, ce s zic!
i cteva orae fortificate, printre care i Cahors?
Frumos ora, zu aa!
Am cerut s-mi dea nu cei trei sute de mii de galbeni ce mi se
cuveneau (ct a fi eu de srac, m consider totui mai bogat dect regele
Franei), ci Cahors.
Aa! Ai cerut oraul Cahors, sire? i bine ai fcut; s fi fost n locul
maiestii voastre i eu l-a fi cerut. S m bat Dumnezeu dac mint!
De aceea, vezi? Spuse bearnezul, cu zmbetul lui plin de iretenie? De
aceea Acum nelegi?
S m ia dracu dac neleg ceva!
De aceea vor s vre zzanie ntre mine i soia mea, ca s m fac s-o
repudiez pn la urm. Nemaiavnd soie, i dai seama, nu-i aa, Chicot, c nu
mai poate fi vorba de zestre i deci nu mai poate fi vorba nici de cele trei sute de
mii de scuzi, nici de orae fortificate i, mai cu seam, nici de Cahors. E un
mijloc ca oricare altul de a nesocoti cuvntul dat i fratele meu Henric de Valois
e foarte priceput la asemenea tertipuri.
Cu toate astea, inei foarte mult s-avei n mn cetatea asta, nu-i
aa, sire? ntreb Chicot.
Bineneles! Pi gndete-te i tu ce nseamn, la urma urmei, regatul
meu din Barn? Un biet principat amrt, pe care crpnoia cumnatului i a
soacrei mele l-au micorat ntr-att, nct titlul de rege pe care este ndreptit
s-l poarte crmuitorul lui a devenit pur i simplu ridicol.

Da, n timp ce, dac oraul Cahors ar fi alipit la acest principat


Cahors ar fi citadela mea, salvarea celor de aceeai credin cu mine.
Ei bine, dragul meu sire, putei s-i punei cruce; cci, fie c ai fi
desprit ori nu de doamna Margareta, regele Franei n-o s se-nduplece n
vecii vecilor s v predea oraul Cahors, afar de cazul cnd l-ai ocupa
Ei! Exclam Henric. L-a ocupa eu cu drag inim dac n-ar fi att de
bine ntrit i dac n-a ur rzboiul.
Cahors nu poate fi cucerit, sire? Rosti Chicot.
Henric i potrivi pe obraz o masc de naivitate prin care nici o privire nar fi putut rzbate.
Nu poate fi cucerit, vorba vine? ntmpin el. S fi avut numai o
armat pe care n-o am.
tii ce, sire? Zise Chicot? N-am venit aici ca s ne spunem cuvinte
dulci. ntre gasconi, nu-i aa, se obinuiete s se vorbeasc pe leau. Ca s
poat cuceri cineva Cahors-ul, care este aprat de domnul de Vesin, ar trebui
s fie Hanibal sau Cezar, iar maiestatea voastr
Spune, ce-i cu maiestatea mea? ntreb Henric, cu zmbetul lui
viclean.
Maiestatea voastr zicea adineauri c nu poate suferi rzboiul.
Henric oft; un fulger lumin o clip ochii si melancolici, dar
nbuindu-i numaidect aceast destinuire involuntar, i netezi cu mna
lui ars de soare barba ntunecat:
ntr-adevr, niciodat n-am tras sabia din teac? Recunoscu el? i nici
nu cred c am s m slujesc de ea vreodat; nu sunt dect un rege de paie i
un om panic; cu toate astea, Chicot, printr-o ciudenie a firii, mi place s
vorbesc despre btlii; e ceva ce mi-a intrat n snge. Sfntul Ludovic,
strmoul meu, care era un om crescut n frica lui Dumnezeu i blajin din
nscare, avea fericirea de a se putea preschimba la nevoie ntr-un aprig lupttor
cu lancea n turnire i de a mnui cu vitejie spada. S vorbim, aadar, dac
vrei, Chicot, despre domnul de Vesin, care se poate msura cu Cezar i cu
Hanibal, spre deosebire de alii.
S-mi fie iertat, sire, dac s-a ntmplat cumva s v jignesc sau chiar
s v tulbur. Nu v-am pomenit de domnul de Vesin dect pentru a stinge orice
scnteie de nesbuit nflcrare pe care tinereea i necunoaterea acestor
lucruri ar fi putut s-o aprind n inima voastr. Cahors, pasmite, este prea
bine aprat i pzit cu toat strnicia, fiind poziia cheie a provinciilor de
miazzi.
Din pcate! Oft Henric din adncul sufletului. Crezi c nu tiu?
Cahors? Continu Chicot? nseamn belugul i securitatea
teritorial. A stpni Cahors, nseamn a avea hambare, crame, haznale de

bani, ure, locuine i relaii; a stpni Cahors, nseamn a avea totul de partea
ta; a fi lipsit de el, nseamn a avea totul mpotriva ta.
Ei, pe toi dracii! Murmur regele Navarei. De aceea i doream cu atta
nfocare s stpnesc Cahors-ul, nct i-am spus maic-mi, srmana, s-l
cear ca o condiie sine qua non a cstoriei mele. Ia te uit minune! Am
nceput s vorbesc latinete acum. Cahors era deci apana-jul soiei mele; mi lau promis i erau datori s mi-l dea.
Sire, de la a fi dator i pn la a-i plti datoriile? Spuse Chicot.
Ai dreptate, a datora i a plti sunt dou lucruri deosebite, dragul
meu; aadar, tu crezi c n-o s-mi plteasc datoria.
Mi-e team c nu.
Ei, drcie! Pufni Henric.
i, cinstit vorbind? Adug Chicot.
Spune, ce e?
Cinstit vorbind, pe bun dreptate, sire.
Pe bun dreptate?! i de ce, m rog, iubitule?
Pentru c n-ai tiut s v facei meseria de rege, cu toate c v-ai
cstorit cu un vlstar din familia domnitoare a Franei, pentru c n-ai tiut
s-i silii, n primul rnd, s v plteasc banii de zestre i, n al doilea rnd, s
v ncredineze oraele ce vi se cuveneau.
Vai de pcatele tale! Rosti Henric, surznd cu amrciune. Dar bine,
omule, nu-i mai aminteti cum btea clopotul de alarm la Saint-Germainl'Auxerroir? Mi se pare c un mire care se ateapt s fie njunghiat chiar n
noaptea nunii se gndete mai curnd la viaa lui dect la zestre.
Bine! ncuviin Chicot. i dup aceea?
Dup aceea? ntreb Henric.
Da; au venit timpuri panice, pare-mi-se. Ei bine, ar fi trebuit s
profitai de acest rgaz pentru a ncheia diferite nelegeri: ar fi trebuit, s-mi fie
iertat c v spun aceste lucruri, sire, ar fi trebuit s negociai, n loc s v
ndeletnicii cu desftrile dragostei. E mai puin plcut, firete, dar mult mai
folositor. Spun asta, v rog s m credei, sire, att pentru stpnul meu,
regele, ct i pentru maiestatea voastr. Dac Henric al Franei ar avea n
Henric de Navara un aliat puternic, Henric al Franei ar fi, la rndul su, mai
puternic dect toat lumea i, n cazul cnd catolicii i protestanii ar putea s
se uneasc n numele acelorai interese politice, chit c mai trziu vor cuta s
se rfuiasc pentru interesele lor religioase, catolicii i protestanii mpreun,
adic cei doi Henrici, ar face s tremure de frica lor tot neamul omenesc.
O, eu, drept s spun? Rosti Henric cu umilin? Nu doresc s tremure
nimeni de frica mea i dac a fi sigur c nu trebuie s tremur nici eu de
spaima cuiva Dar, tii ce, Chicot, mai bine s nu mai vorbim despre lucrurile

astea ca s nu-mi fac snge ru. Nu mi-e dat s fie al meu Cahors-ul, foarte
bine, o s m lipsesc de el i pace.
E destul de greu, dragul meu rege.
Ce vrei s fac, de vreme ce tu nsui crezi c n vecii vecilor Henric n-o
s-mi predea oraul.
Aa cred, sire, sunt absolut convins i asta pentru trei motive.
Spune-mi-le i mie, Chicot.
Cu drag inim. n primul rnd, pentru c, tii, Cahors e un ora care
aduce multe foloase i de aceea regele Franei prefer s-l pstreze pentru
dnsul dect s-l dea altcuiva.
Nu-i o socoteal prea cinstit, Chicot.
Dar vrednic de un rege, sire.
Aa! E vrednic de un rege, va s zic, s ia tot ce-i place?
Da, asta se cheam s iei partea leului i leul, precum se tie, este
regele animalelor.
Am s in minte ceea ce-mi spui, Chicot, iubitule, dac s-ar ntmpla
vreodat s ajung rege. Al doilea motiv, fiule?
Iat-l: doamna Caterina
Tot i mai vr nasul n politic, iubita mea micu Caterina? l
ntrerupse Henric.
Tot. Cum ziceam, doamna Caterina ar fi mai bucuroas s-o tie pe fiica
sa la Paris mai degrab dect La Nrac, lng dnsa mai degrab dect lng
maiestatea voastr.
Crezi? Totui n-a zice c doamna Caterina se topete de dragul fiicei
sale.
Nu, dar doamna Margareta este un ostatic pentru maiestatea voastr,
sire.
Eti un pehlivan i jumtate, Chicot. S m ia dracul dac mi-a trecut
vreodat prin mine aa ceva; dar, n sfrit, se poate s ai dreptate; da, da, un
vlstar din casa regal a Franei poate fi la nevoie un ostatic. Ei, i?
i, sire, atunci cnd mijloacele sunt drmuite, sunt drmuite i
plcerile vieii. Nrac este un ora ct se poate de agreabil, cu un parc
ncnttor i cu nite alei cum nu cred s existe nicieri n lume; fiind ns
lipsit de mijloace, doamna Margareta va ncepe s se plictiseasc la un
moment dat la Nrac i va tnji dup Luvru.
Prefer motivul pe care mi l-ai artat mai nainte, Chicot? Spuse Henric,
cltinnd din cap.
Atunci am s vi-l spun i pe cel de-al treilea. ntre ducele de Anjou,
care caut s-i ncropeasc un tron i care vntur Flandra, ntre domnii de
Guise, care tare ar mai dori s-i fureasc o coroan i care vntur Frana i

ntre maiestatea sa regele Spaniei, care ar dori s-i croiasc un drum spre
monarhia universal i care vntur lumea, maiestatea voastr, ca monarh al
Navarei, suntei cumpna menit s pstreze un anumit echilibru.
Fugi de aici! Eu, care n-am nici o greutate?
Tocmai de aceea. Gndii-v la republica elveian. De ndat ce vei
deveni puternic, adic vei trage n cumpn, balana se va apleca n partea
maiestii voastre. Nu vei mai fi o contra-greutate, ci o greutate sadea.
S tii c explicaia aceasta mi place mai mult, Chicot, mi se pare cea
mai temeinic argumentat. Eti un adevrat crturar, Chicot.
De, sire, fac i eu ce pot? Spuse Chicot, mgulit, orict n-ar fi vrut s
arate, de lauda monarhului i lsndu-se fermecat de aceast bunvoin
regal, cu care nu era obinuit.
Asta crezi tu c-ar fi explicaia situaiei mele?
Cea mai deplin, sire.
i eu care habar n-aveam de nimic, Chicot, eu care nc mai trgeam
ndejde, m nelegi?
Ei bine, sire, lucrul cel mai cuminte, dac ar fi s v dau o pova, este
ca, dimpotriv, s lsai orice ndejde deoparte.
n cazul acesta, datoria regelui Franei va avea aceeai soart, Chicot,
ca i datoriile fermierilor mei: atunci cnd nu sunt n msur s-mi plteasc
arenda, pun cte un P n dreptul numelui lor.
Asta nseamn pltit?
ntocmai.
Punei atunci doi P, sire i oftai.
Henric oft.
Asta i fac, Chicot? Spuse el. De altfel, dragul meu, vezi bine c se
poate tri i aa n Barn i c n-am neaprat nevoie de Cahors.
Vd, firete i aa cum mi i nchipuiam, suntei un monarh nelept,
un rege filosof Dar ce-i glgia asta?
Glgie? Unde?
n curte mi se pare.
Uit-te pe fereastr, dragul meu, vezi ce e.
Chicot se duse la geam.
Sire? l ntiin el? Jos n curte sunt vreo zece-doisprezece oameni
cam jerpelii.
A, trebuie s fie srmanii mei? Spuse regele Navarei, ridicndu-se.
Maiestatea voastr obinuiete s dea de poman?
Bineneles! Dumnezeu nu ne ndeamn oare s fim milostivi? Chiar
dac nu sunt catolic, Chicot, sunt, oricum, cretin.
Bravo, sire!

Vino cu mine, s coborm n curte! M vei ajuta s mpart milosteniile


i dup aceea venim napoi s cinm.
Sunt gata s v urmez, sire.
Ia punga aceea de pe poli, de lng spada mea, o vezi?
Am luat-o, sire
Foarte bine!
Coborr amndoi treptele: ntre timp se nnoptase. Regele, care pea
lng el, prea gnditor i ngrijorat.
Chicot se uita la el i avea remucri vzndu-l aa ngndurat.
Cine dracu m-a pus? i spunea n sinea lui? S discut politic cu bietul
monarh, care-i att de cumsecade? L-am ntristat de moarte, zu aa! Zevzec i
netrebnic ce sunt!
Ajungnd jos n curte, Henric de Navara se apropie de grupul de ceretori
despre care i pomenise Chicot.
Erau, ntr-adevr, vreo zece sau doisprezece ini, felurit mbrcai, de
statur i cu figuri diferite; nite oameni pe care cineva mai puin iste i-ar fi
socotit, judecnd dup glas, dup mers i dup gesturi, fie igani nomazi, fie
venetici, fie nite drumei mai aparte, dar n care un ochi mai ager ar fi
descoperit numaidect nite gentilomi deghizai.
Henric lu punga din minile lui Chicot i fcu un semn. Toi ceretorii
preau a fi neles desluit tlcul acestui semn. Venir apoi rnd pe rnd s se
nchine regelui, cu o nfiare umil, dar n acelai timp cu o privire plin de
inteligen i de ndrzneal, care, aintit numai asupra monarhului, voia
parc s-i dea de tire: Sub aceste veminte bate o inim arztoare.
Henric le rspunse dnd din cap, pe urm, vrnd dou degete n punga
pe care Chicot o inea desfcut, scoase dinuntru o moned.
Ia te uit! Se mir Chicot. tii c-i de aur, sire?
Da, dragul meu, tiu.
Mi s fie! Pesemne c avei o comoar.
Nu vezi, iubitule? Spuse Henric, surznd? C, aa cum i-am mprit,
cu un singur galben miluiesc doi calici? N-am nici o comoar, Chicot,
dimpotriv, sunt un om srac, de aceea sunt nevoit s tai pistolii n dou ca smi ajung un timp mai ndelungat.
Adevrat? Rspunse Chicot cu o mirare sporit? nuntru sunt numai
jumti de galbeni, cu nite scrijelituri ciudate pe ele.
Eh, am i eu maniile mele ca i fratele meu, suveranul Franei, care se
distreaz tind poze cu foarfecele. Eu, cnd n-am nimic de fcut, mi omor
timpul pilind ducaii. Un bearnez srac i cinstit e iscusit ca un evreu.

Oricum ar fi sire? Spuse Chicot, cltinnd din cap, deoarece bnuia c


trebuie s fie la mijloc vreun mister? Oricum ar fi, mi se pare totui ciudat s
mpri milostenii n felul acesta.
De ce, tu ai face altfel n locul meu?
Mai ncape vorb: n loc s m cznesc tind n dou fiecare galben, la da aa cum se afl unui singur om, spunndu-i: mparte-l cu nc cineva.
S-ar lua la btaie, iubitule i vrnd s le fac bine, a bga dihonia ntre
ei.
n sfrit? Bombni Chicot, mrturisind prin acest cuvnt, care
reprezint chintesena tuturor filosofilor, c nu este ctui de puin de acord cu
ideile nstrunice ale monarhului.
Henric lu, aadar, o jumtate de galben din pung i, oprindu-se n faa
primului ceretor, se uit la el fr s spun nimic, cu expresia aceea linitit i
blajin pe care o avea de obicei ntiprit pe fa, dar cu o privire ntrebtoare.
Agen? Rosti omul, fcnd o plecciune.
Ci?
Cinci sute.
Cahors.
i i ddu moneda, dup care lu alta din pung.
Ceretorul se ploconi i mai adnc dect nainte i plec pe aci ncolo. n
locul lui veni altul, care fcu i el o plecciune smerit.
Auch? Rosti el, nclinndu-se.
Ci?
Trei sute cincizeci.
Cahors.
Cel de-al doilea se fcu nevzut la rndul lui. Dup el, se apropie un al
treilea i se nclin n faa monarhului.
Narbonne? Spuse el.
Ci?
Opt sute.
Cahors.
Regele i strecur n palm cea de-a treia jumtate de galben i lu alta
din pung.
Montauban? Rosti al patrulea.
Ci?
ase sute.
Cahors.
Se perindar astfel cu toii pe dinaintea suveranului; se ploconeau n faa
lui, rosteau numele unui ora i, dup ce i primea fiecare partea sa din acea

curioas poman, aduga cte un numr; fcnd socoteala, suma acestor


numere se ridica la opt mii.
Fiecruia dintre ei Henric i rspundea Cahors, fr s se simt nici cea
mai mic schimbare n intonaia pe care o ddea acestui cuvnt. Cnd se sfri
mpreala, punga era goal, iar n curte nu mai rmsese nici un ceretor.
Gata! Spuse Henric.
Asta-i tot, sire?
Da, am isprvit.
Chicot l trase de mnec:
Sire!
Ce e?
Mi-e ngduit oare s fiu curios?
De ce nu? Curiozitatea este ceva firesc.
Ce v spuneau golanii tia i ce naiba le rspundeal maiestatea
voastr?
Henric zmbi.
Zu, totul e misterios aici.
Gseti?
Ba bine c nu; n viaa mea n-am vzut asemenea pomeni.
Aa e obiceiul aici, la Nrac, drag Chicot. Cunoti zicala: Cte
bordeie, attea obiceie.
Ciudat obicei, sire!
Ba nicidecum, dracu s m ia! E la mintea cocoului: oamenii pe care
i-ai vzut aici bat ntr-una drumurile, umblnd dup cerit; numai c fiecare
vine din alt ora.
i ce-are a face, sire?
Are, fiindc din pricina asta, ca s nu dau de poman mereu la
aceiai, fiecare din ei mi spune mai nti numele oraului de unde vine; n felul
acesta, i dai seama, drag Chicot, pot s mpart tuturor deopotriv
milosteniile mele i s fiu de folos tuturor nevoiailor, din toate oraele rii
mele.
n sfrit, sire, n privina oraelor pe care vi le numeau, s zicem c
m-am lmurit; dar de ce le rspundeai tuturor Cahors?
Ce vorbeti! Spuse Henric, ticlindu-i cu iscusin nentrecut o mutr
nespus de mirat. Aa le-am rspuns; Cahors?
S mor eu!
Crezi?
Sunt sigur.
Vezi tu, de cnd am vorbit de Cahors, cuvntul sta mi umbl mereu
prin gur. Aa se ntmpl de obicei cu lucrurile care le-ai putea avea i pe care

le doreti cu nfocare; fiind tot timpul cu gndul la ele, fr s-i dai seama te
pomeneti c-i vin pe buze.
Hm! Fcu Chicot, uitndu-se nencreztor n direcia n care ceretorii
i luaser tlpia. Nu-i chiar att de limpede pe ct a dori s fie, sire i n
afar de asta
Cum, mai e nc ceva?
Mai sunt numerele acelea pe care le rosteau rnd pe rnd i care,
adunate laolalt, fac opt mii i ceva.
Ah, ct privete numerele, Chicot, i mrturisesc c nici eu n-am
priceput mai mult dect tine, dac nu cumva, dat fiind c ceretorii sunt i ei
mprii n diferite bresle, precum cred c tii, vor fi vrut s-mi mprteasc
numrul oamenilor care fac parte din fiecare dintre aceste bresle. Bnuiesc c
asta trebuie s fie.
Sire! Sire!
S mergem la mas, drag Chicot! Nimic nu ascute mai bine mintea,
dup mine, dect mncarea i butura. Vom cuta s descurcm lucrurile la
mas i vei avea prilejul s-i dai seama c, dac pistolii mei sunt pilii, n
schimb sticlele mele sunt pline.
Regele fluier un paj i-i porunci s serveasc la mas.
Pe urm, lundu-l prietenos de bra pe Chicot, se urc mpreun cu el n
camera sa de lucru, unde i ateptau bucatele pe mas.
Trecnd prin dreptul apartamentului reginei, suveranul arunc o privire
spre ferestre i vzu c nu erau luminate.
Copile? l ntreb pe paj? Maiestatea sa regina nu este n palat?
Maiestatea sa? Rspunse pajul? S-a dus s-o vad pe domnioara de
Montmorency, care se spune c ar fi greu bolnav.
Ah, biata Fosseuse! Suspin Henric, Regina are ntr-adevr o inim de
aur. Hai, Chicot, s mergem la mas.
Capitolul LI Adevrata iubita a regelui Navarei.
Osptar mpreun ntr-o atmosfer ct se poate de vesel. Henric prea
s aib i cugetul i inima uurate de orice povar i cnd bearnezul se afla n
astfel de toane, era o adevrat plcere s stai la mas cu el.
La rndul su, Chicot se silea s-i ascund pe ct putea nelinitea ce-i
ncolise n suflet din momentul cnd sosise ambasadorul Spaniei, care
nelinite continuase s-l stpneasc i mai apoi cnd coborse n curte,
nteindu-se tot mai mult cu prilejul mpririi galbenilor la ceretori, pentru a
nu-l mai prsi de atunci.
Henric inuse s ia masa numai cu amicul su Chtaot; la curtea regelui
Henric, el avusese ntotdeauna o mare slbiciune pentru Chicot, aa cum
numai un om de duh poate avea pentru un alt om de duh; iar Chicot, la rndul

lui, cu excepia ambasadelor Spaniei, a cuvintelor cu tlc strecurate ceretorilor


i a galbenilor pilii, Chicot simea, de asemenea, o deosebit simpatie pentru
regele Navarei.
Vznd c regele schimba mereu vinurile i c se dovedea n toate
privinele un om care tie s fac cinste unui osp, Chicot hotr s se mai
crue un pic spre a nu scpa niciunul din cuvintele scnteietoare pe care
voioia nestingherit a ospului i nsufleirea strnit de butur le aduceau
pe buzele Bearnezului.
Henric bea vrtos i avea un fel al su de a-i mbia oaspeii s-i in
hangul, fel care nu-i ngduia lui Chicot s rmn n urm dect cel mult cu
un pahar de vin la trei pocale.
Precum tim ns, jupn Chicot nu-i pierdea capul chiar aa, cu una cu
dou. Ct privete pe Henric de Navara, vinurile servite la mas erau vinuri din
partea locului, spunea el i le deerta pe gt de parc ar fi fost ap chioar.
Toate acestea erau presrate cu sumedenie de cuvinte mgulitoare, pe
care cei doi convivi i le adresau unul altuia.
Nici nu tii ct v fericesc? i spunea Chicot monarhului. Ce plcut e
aici, la curte i ce strlucire are viaa pe care o ducei, sire! Cte chipuri
simpatice mi-a fost dat s ntlnesc n casa aceasta att de primitoare i ce
belug pe plaiurile minunate ale Gasconiei!
Dac soia mea ar fi aici, drag Chicot, n-a putea s-i spun ceea ce
vei afla acum; nefiind ns de fa, pot s-i mrturisesc, aadar, c cele mai
frumoase clipe din viaa mea sunt cele pe care nu i-e dat s le cunoti.
ntr-adevr, sire, se vorbesc tot felul de minunii despre maiestatea
voastr.
Henric se rsturn n jilul su i-i mngie barba rznd.
Da, da, nu-i aa? Zise el. Se spune chiar c domnesc mai mult asupra
supuselor dect asupra supuilor mei.
E adevrul curat, sire i totui asta m mir.
i de ce, m rog, iubitule?
Pentru c, sire, maiestatea voastr pare s aib mult din firea
neastmprat a marilor suverani.
Da' de unde, Chicot, te neli? Protest Henric. Mai curnd a zice c
sunt lene dect neastmprat i viaa pe care o duc este cea mai bun
mrturie. Dac-mi d ghies inima s iubesc, m mulumesc cu dragostea pe
care o am mai la ndemn; dac am chef s beau, iau sticla care se gsete
mai aproape de mine. n sntatea ta, Chicot!
Sire, e o mare cinste pentru mine? Rspunse Chicot, deertnd
paharul pn la ultima pictur, deoarece regele l urmrea cu privirea lui
ager, ce prea s ptrund pn n adncurile cugetului su.

Dar i cte discuii? Continu regele, ridicnd ochii la cer? Din pricina
asta n csnicia mea, vere!
Da, mi dau seama: toate domnioarele de onoare ale reginei, care
ofteaz dup maiestatea voastr, sire!
Ce vrei, Chicot?! Sunt n preajma mea.
Pi de, sire, dup teoria asta, dac s-ar ntmpla s locuii la SaintDenis n loc s stai la Nrac, ar nsemna ca regele s nu mai poat tri att de
linitit cum triete acum.
Henric se posomor.
Regele! Ce tot spui tu, Chicot! Protest Henric de Navara. Regele! Dar
ce-i nchipui tu, c eu sunt ducele de Guise? A vrea s am Cahors, recunosc,
dar numai pentru c din ntmplare Cahors este aici, peste drum, la doi pai de
mine: principiul meu deci rmne n picioare, Chicot. Am ambiii, ntr-adevr,
dar numai atta vreme ct nu trebuie s m mic de la locul meu; n momentul
n care m ridic n picioare, nu mai doresc nimic.
S m bat Dumnezeu, sire? Rspunse Chicot? Dar ambiia aceasta
ndreptat spre lucrurile ce sunt la ndemna maiestii voastre seamn foarte
mult cu aceea a lui Cezar Borgia, care i ntocmea un regat, cucerindu-l ora
cu ora i care zicea c Italia este ca o anghinare ce trebuie mncat frunz cu
frunz.
Cezar Borgia nu era un politician chiar att de becisnic, pare-mi-se,
cumetre Chicot? Spuse Henric.
Nu, dar era un vecin ct se poate de primejdios i un frate hain.
Ei, asta-i bun! Doar nu i-o fi trsnit prin gnd s m compari cu
feciorul unui pap, pe mine, eful hughenoilor! Ia vezi, domnule ambasador!
Sire, nici nu-mi trece prin gnd s v asemuiesc cu cineva.
i pentru ce, m rog?
Pentru c cel ce s-ar gndi s v asemuiasc neaprat cu altcineva
dect domnia voastr sunt convins c se neal. Suntei ambiios, sire.
Ce bazaconie! Se mir bearnezul. Uite un om care vrea cu tot
dinadinsul s m sileasc s doresc ceva.
M fereasc sfntul, sire! Dimpotriv, doresc din toat inima ca
maiestatea voastr s nu doreasc nimic.
tii ce, Chicot, nu te zorete nimic s te ntorci la Paris, nu-i aa?
Nimic, sire.
Mai stai atunci cteva zile cu mine.
Dac maiestatea voastr mi face cinstea de a dori s-i in tovrie,
nici nu poate fi bucurie mai mare pentru mine dect s-i druiesc o sptmn
ncheiat.

O sptmn! Prea bine, s-a fcut, amice! ntr-o sptmn vei avea
tot rgazul s m cunoti ca pe un frate. S bem, Chicot!
Sire, nu mai mi-e sete? Spuse Chicot, dndu-i seama c trebuie s
renune la ideea ce-i ncolise n minte la nceput i anume aceea de a-l mbta
pe monarh.
Atunci nu mai avem ce vorbi, vere! Se supr Henric. Ce rost are s
stai la mas fr s faci nimic? S bem, am spus!
La ce bun?
Ca s putem dormi bine. Viniorul sta de la noi te mbie la somn i
dormi ca un ngera. i place vntoarea, Chicot?
Nu prea, sire: dar dumneavoastr?
E pasiunea mea; nc de pe vremea cnd eram la curtea regelui Carol
al IX-lea.
Pentru ce maiestatea voastr mi face cinstea s se intereseze dac mi
place vntoarea? ntreb Chicot.
Pentru c mine m duc la vntoare i m gndeam s te iau cu
mine.
Sire, ar fi o mare cinste, dar
O, fii pe pace, vere Chicot, e vorba de o vntoare fcut s ncnte
ochiul i inima oricrui osta. Sunt un vntor iscusit, Chicot i a vrea s am
i eu cu ce s m flesc fa de dumneata, ce naiba! ii s m cunoti, nu-i
aa?
S n-am parte de lumina zilei, sire, e una dintre cele mai nfocate
dorine ale mele, v mrturisesc cinstit.
Ei bine, pot s-i spun atunci c e o latur pe care n-ai avut nc
prilejul s-o cercetezi pentru a m cunoate mai bine.
Sire, voi face tot ce poate fi pe placul regelui.
Bun! Atunci ne-am neles! A, uite un paj; ne stric tot cheful.
Cine tie pentru ce treburi importante de stat o fi venit, sire.
Treburi de stat, cnd sunt la mas?! Ce-o fi oare n mintea lui Chicot,
dragul de el, de-i nchipuie mereu c se afl la curtea Franei? Chicot, iubitule,
trebuie s tii un lucru i anume c la Nrac
Da, sire?
Dup ce s-a osptat bine seara, lumea obinuiete s se culce.
i atunci pajul sta?
Ei bine, nu crezi c pajul sta ar putea s-mi anune i altfel de veti?
De ce ar fi vorba neaprat de treburile statului?
Aha! neleg acum, sire. M duc la culcare.
Chicot se scul de la mas; regele se ridic la rndul su i-i lu
oaspetele de bra. Graba pe care o arta de a se descotorosi de el ct mai

curnd i ddea de gndit lui Chicot, cu att mai mult cu ct, din clipa cnd
fusese anunat sosirea ambasadorului Spaniei, orice lucru ncepuse s i se
par suspect. Se hotr deci s mai zboveasc un timp n biroul regelui,
prsindu-l ct mai trziu cu putin.
Ce mai e i asta? Spuse el, cltinndu-se pe picioare. Mare minune,
sire!
Bearnezul zmbi:
Ce i se pare att de ciudat, vere?
Drcia dracului! Mi se nvrtete capul. Ct am stat jos, era raiul pe
pmnt, dar n clipa cnd m-am ridicat, brrr!
Fugi de aici, omule! Spuse Henric. Abia dac am pus pe limb o
pictur de vin.
Frumos! O pictur, sire! Asta se cheam pentru dumneavoastr o
pictur? Bravo, sire! nseamn c suntei un butor de mna nti i m
nchin n faa maiestii voastre ca n faa atotputernicului meu suzeran!
Frumos, ce s zic! Aadar, asta se cheam pentru dumneavoastr o pictur de
vin?
Chicot scumpule? Spuse bearnezul, cercetndu-l cu privirea aceea
ptrunztoare, pe care nimeni altul dect el n-o avea, ca s se ncredineze dac
Chicot era ntr-adevr beat sau numai se sclifosea? Chicot scumpule, lucrul cel
mai bun pe care-l ai de fcut acum e s te duci la culcare.
Da, sire. Noapte bun, sire!
Noapte bun, Chicot i pe mine!
Da, sire, pe mine! Maiestatea voastr are dreptate: lucrul cel mai
cuminte pe care-l poate face Chicot este s se duc la culcare. Noapte bun,
sire!
Zicnd acestea, Chicot se lungi pe duumea. Vznd nzbtia oaspetelui
su, Henric arunc o privire spre u. Orict de fugar fusese aceast privire,
Chicot totui o prinse din zbor. Henric veni lng el:
Chiar att de beat eti, Chicot, vai de tine, nct nu-i dai seama de un
lucru?
Care?
C scoarele de la mine din birou sunt ceva mai tari dect patul tu?
Chicot e un om clit n rzboaie, asta-i floare la ureche pentru el.
Atunci nu-i dai seama de dou lucruri.
Aa? i care-i al doilea?
Nu-i dai seama c atept pe cineva?
La mas? Foarte bine! S mergem la mas.
Chicot ddu s se scoale de jos, dar se ls pguba.

Pe toi dracii! Se burzului Henric. Dar repede i se mai suie vinul la


cap, vere! Pleac odat, ce dracu! Vezi bine doar c st ca pe ghimpi mititica.
Mititica?! Se mir Chicot. Care mititic?
Ei, drcia dracului! Femeia pe care o atept i care acum face de straj
la u.
O femeie! Pi de ce n-ai spus aa, puiul tatii Aha! M iertai? Se
scuz Chicot? Credeam Credeam c vorbesc cu regele Franei. Vedei, Henric,
mititelul, m-a cam rzgiat. De ce n-ai spus aa, sire? M duc, uite, m duc.
Bravo, eti un adevrat gentilom, Chicot! Aa, uurel Scoal-te i dute, o s petrec o noapte de vis, m nelegi, o noapte ntreag pn-n zori.
Chicot se ridic, n sfrit i o porni spre u pe dou crri.
Noapte bun, iubitule, noapte bun, somn uor.
i maiestatea voastr, sire?
Sssst!
Da, da, ssst! i deschise ua: Vezi c pajul trebuie s fie pe coridor; o
s-i arate el unde-i camera ta. Du-te!
Mulumesc, sire.
i fcnd o plecciune pn la pmnt, atta ct putea s se aplece un
om beat, Chicot iei din birou.
ns ndat ce ua se nchise n urma lui, aburii beiei se risipir ca prin
farmec; Chicot fcu trei pai, dup care, rzgndindu-se brusc, se ntoarse
napoi i se uit pe gaura cheii.
Henric pusese tocmai mna pe clan spre a-i deschide ua
necunoscutei, pe care Chicot, curios ca orice ambasador, inea cu orice pre s-o
cunoasc.
De unde ns i-ar fi nchipuit c-o s intre nuntru o femeie, n locul ei
se nfi un brbat.
n clipa n care brbatul i scoase plria, Chicot recunoscu chipul nobil
i auster al lui Duplessis-Mornay, sfetnicul regelui Henric de Navara, un om
scoros i vigilent.
Ia te uit comedie! i spuse Chicot. Numai la asta nu se-atepta bietul
amorez. Cu siguran c vizita asta l stingherete mai mult dect puteam s-l
stingheresc eu adineauri.
Spre mirarea lui ns, Henric se luminase la fa de bucurie n clipa cnd
dduse cu ochii de noul venit; i strnse minile, mpinse apoi masa deoparte,
scrbit, i-l pofti s ad lng el cu graba nfrigurat a unui ndrgostit care
dorete s fie ct mai aproape de iubita lui.
Prea ahtiat s soarb primele cuvinte rostite de sfetnicul su, cnd,
deodat, nainte de a fi apucat Mornay s deschid gura, se ridic de la locul

lui, fcndu-i semn s atepte puin, se duse la u i mpinse zvoarele


grijuliu, ceea ce-i ddu mult de gndit lui Chicot.
Pe urm i aplec privirea arztoare asupra unor hri, planuri i
scrisori, pe care ministrul le perind rnd pe rnd pe sub ochii si.
Regele mai aprinse cteva lumnri i se apuc s scrie i s fac tot
felul de semne pe nite hri geografice.
Ehehei! Cltin din cap Chicot. Asta-i va s zic noaptea de vis a regelui
Navarei! Dac toate nopile lui seamn cu asta de acum, s fie al ciracului,
tare m tem c bietul Henric de Valois o s aib multe vise urte.
n momentul acela auzi nite pai ndrtul su: era pajul care, din
ordinul regelui, pzea coridorul, ateptndu-l.
Temndu-se s nu dea peste el, dac mai edea acolo la pnd, Chicot se
nl ct era de lung i-l ntreb pe copil unde era odaia sa. De altminteri, nu
mai avea nimic de aflat: sosirea lui Duplessis l lmurise pe deplin.
Venii cu mine, domnule, v rog? l pofti d'Aubiac. Mi s-a spus s v
conduc n camera dumneavoastr.
i se grbi s-l cluzeasc pe Chicot, urcndu-se mpreun cu el la
etajul al doilea, unde i se pregtise odaia de culcare.
Chicot nu mai pstra nici cea mai mic ndoial: reuise s dezlege pe
jumtate aceast arad, care se numea Henric de Navara. Aa c, n loc s se
culce, se aez pe marginea patului, ngndurat i posomort, n timp ce luna,
ce coborse pn n colul acoperiului, lsa s curg lumina sa azurie, ca prin
ciocul unui ibric de argint, peste undele rului i peste imauri.
Haida-de? Chibzuia Chicot, ncruntat? Henric este un rege n toat
puterea cuvntului, Henric urzete ceva. Tot palatul sta, mpreun cu parcul,
cu oraul ce-l nconjoar, cu inuturile din preajma oraului, totul este un cuib
de uneltiri, toate femeile fac dragoste, dar o dragoste cu temeiuri politice, toi
brbaii furesc planuri de viitor. Henric este un mecher fr pereche,
inteligena lui are o licrire de geniu; pare s aib unele nvoieli secrete cu
Spania, ara tuturor pehlivniilor. Cine tie dac rspunsul pe care l-a dat cu
atta demnitate ambasadorului nu era ticluit anume ca s msluiasc
adevratele lui gnduri i dac nu cumva i va fi atras atenia ambasadorului,
fcndu-i cu ochiul sau prin cine tie ce alt mijloc al crui tlc era cunoscut
numai de ei i pe care eu nu aveam cum s-l observ din ascunztoarea mea.
Henric are iscoade pe care le pltete sau crora le trimite bani printr-unul din
oamenii lui. Ceretorii aceia se vedea cale de o pot c erau nite gentilomi
deghizai. Galbenii lor tiai n dou cu atta me-teug trebuie s fie cu
siguran nite semne de recunoatere sau, ca s zicem aa, nite cuvinte de
ordine palpabile, preschimbate n bani suntori. Henric face pe ndrgostitul i
pe descreieratul i, n timp ce toat lumea e convins c-i pierde vremea cu

amorurile lui, regele i petrece nopile lucrnd cu Mornay, care nu doarme


niciodat i nici nu tie ce nseamn dragostea. Ceea ce trebuia s vd, va s
zic, am vzut. Regina Margareta are amani i asta cu tirea regelui, care i
cunoate i-i trece cu vederea pentru c are nevoie de ei sau de dnsa, ori i de
ei i de dnsa totodat. Nefiind priceput n meteugul armelor, este obligat s
se nconjoare de cpitani i, cum nu este prea bogat, vrnd-nevrnd, trebuie
s-i lase s-i ia singuri plata pe care o doresc. Henric de Valois mi spunea c
nu poate s doarm. S m ia dracu! Bine face c nu doarme. Ce noroc totui
c vicleanul sta de Henric este un gentilom panic, pe care Dumnezeu l-a
nzestrat cu iscusina uneltirilor politice, dar a uitat, n schimb, s-l nzestreze
i cu energia trebuincioas pentru a pune la cale ceva. Henric, dup cte am
auzit, se teme de bubuiturile muschetelor, iar cnd l-au luat, nc nevrstnic,
n armat, toat lumea vorbete c nu era n stare s stea mai mult de un sfert
de or n a. Mare noroc! Repet Chicot. Pentru c n vremurile de azi, dac
omul acesta, att de priceput s trag sforile, ar fi avut i braul de fier, ar fi
ajuns stpnul lumii. Mai e i ducele de Guise, firete, care are amndou
aceste nsuiri: braul de fier, ca i iscusina uneltirilor; numai c, spre
nefericirea lui, i-a mers vestea de om viteaz i dibaci, pe cnd nimeni nu l-ar
bnui pe Bearnez. Cred c sunt singurul care l-am dibuit.
Chicot i frec minile.
Ei i acum c i-am dat de cpti? Continu el? Nu mai am ce cuta
aici; aadar, n timp ce regele lucreaz sau doarme, am s ies tacticos i pe
tcute din ora. Nu cred s fie muli ambasadori pe lumea asta care s se poat
luda c i-au mplinit pe de-a-ntregul misiunea ntr-o singur zi, aa cum am
fcut eu. Prin urmare, am s ies din Nrac i, n clipa cnd o s m vd afar
din ora, am s-o pornesc la galop i am s-o in tot aa pn n Frana.
Se apuc deci s-i pun pintenii, pe care avusese grij s-i scoat
nainte de a se nfia suveranului.
Capitolul LII Despre mirarea care puse stpnire pe Chicot vznd ct era
de popular n oraul Nrac.
Acum c-i pusese n gnd cu tot dinadinsul s prseasc incognito
curtea regelui Navarei, Chicot ncepu s-i strng cele cteva mruniuri ce
alctuiau calabalcul su, pregtindu-se de drum. Cut s-i ia ct mai
puine buclucuri, potrivit principiului su, care spunea c omul, cu ct
cntrete mai puin, cu att e mai iute de picior.
Partea cea mai mpovrtoare din bagajele pe care voia s le ia cu sine o
constituia cu siguran spada lui.
Ia s vedem? Se socoti Chicot, nnodndu-i bocceaua? Ct timp mi-ar
trebui ca s-i dau regelui de tire lucrurile pe care le-am vzut i, prin urmare
i cele de care m tem? Dou zile pn s ajung ntr-un ora al crui

guvernator, dac e om cumsecade, ar putea s trimit n goana cailor nite


tafete. i oraul acesta ar putea fi Cahors, bunoar, Cahors despre care mi-a
vorbit atta regele Navarei i din pricina cruia i pe bun dreptate, i
muncete atta mintea. Ajungnd acolo, a avea, n sfrit, rgaz s m
odihnesc, fiindc, oricum, puterile omului sunt i ele msurate. Am s m
odihnesc deci la Cahors i n locul meu vor alerga mai departe potalionii. Hai,
dragul meu Chicot, ia-i picioarele la spinare i caut s fii sprinten i s-i
pstrezi sngele rece. Credeai c i-ai mplinit misiunea, ntrule i cnd colo
de-abia eti la jumtatea drumului, ba poate nici chiar att.
Cu aceste cuvinte, Chicot stinse lumnarea, deschise binior ua i iei
din odaie pe bjbite.
Chicot era un iscusit strateg; n timp ce-l urma pe d'Aubiac, avusese grij
s arunce o privire n dreapta, o privire n stnga, o privire nainte i una
ndrt, fcnd o recunoatere amnunit a terenului.
O anticamer, un coridor, o scar, iar la picioarele scrii, curtea.
Nu apucase s fac ns nici patru pai pe coridor i se poticni de ceva
care zvcni deodat de jos. Acel ceva era un paj care se culcase pe un pre n
dreptul camerei sale i care, trezindu-se din somn, l ntmpin cu cuvintele:
Bun seara, domnule Chicot, bun seara!
Chicot recunoscu glasul lui d'Aubiac.
A, bun seara, domnule d'Aubiac? Rspunse el. Eti att de bun s te
dai puin la o parte? Mi-a venit chef s m plimb.
Da? Numai c, vedei, nimeni n-are voie s colinde noaptea prin castel,
domnule Chicot.
i de ce, m rog, domnule d'Aubiac?
Pentru c regele se teme de hoi i regina de curtezani.
Ei, drcie!
i, pasmite, cine umbl creanga n toiul nopii n loc s doarm,
dect hoii i ndrgostiii?
Cu toate astea, scumpe domnule d'Aubiac? Spuse Chicot cu cel mai
fermector surs? Eu nu sunt nici ho, nici ndrgostit, ci doar un biet
ambasador i nc un ambasador frnt de oboseal, dup ce a vorbit latinete
cu regina i dup ce a stat la mas cu regele; cci regina este o latinist de
mna nti, iar regele un butor nentrecut. Las-m deci s trec, drgu, cci
tare bine mi-ar face s m plimb.
Prin ora, domnule Chicot?
O, nu, prin grdin.
Drace! Prin grdin nu e voie mai abitir dect prin ora.

Drgu? Spuse Chicot? Vigilena de care dai dovad la vrsta


dumitale e, ntr-adevr, de mirare i merit toate laudele. Spune-mi te rog, n-ai
altceva mai bun de fcut ca s-i omori timpul?
Nu.
Nu-i plac jocurile de noroc, nici nu eti ndrgostit?
Ca s joci, trebuie s ai bani, domnule Chicot; iar ca s fii ndrgostit,
trebuie s ai o ibovnic.
Nici vorb? ncuviin Chicot.
i ncepu a scotoci n buzunar.
Pajul se uita s vad ce face.
Caut bine n minte, scumpule? l povui el? i m prind c ai s
gseti vreo femeiuc nurlie creia te rog s-i cumperi un maldr de panglicue
i s-i cni serenade peste serenade cu asta.
Chicot strecur n mna pajului zece pistoli, care nu erau pilii ca
galbenii bearnezului.
Ce-i drept e drept, domnule Chicot? l lingui pajul? Se vede ct de colo
c venii de la curtea Franei. Cnd un om este att de manierat ca domnia
voastr, cum ar putea cineva s i se mpotriveasc? Putei iei din camer,
numai s avei grij s nu facei cumva zgomot.
Chicot nu mai atept s-l pofteasc a doua oar i se strecur ca o
nluc pe coridor, iar de pe coridor pe scar; dar, ajungnd jos, n peristil, ddu
peste un ofier el palatului care dormea pe un scaun.
Omul sttea proptit cu toat greutatea corpului n ua pe care o inea
astfel baricadat; ca s ncerce s ias pe acolo ar fi fost o nebunie.
Ah, pulama mic? Bombni Chicot, ocrndu-l pa paj. Ai tiut treaba
asta i n-ai suflat un cuvnt.
Colac peste pupz, ofierul prea doar aipit i tresrea mereu n somn
micndu-i ba o mn, ba un picior; la un moment dat chiar ntinse braul, ca
i cnd ar fi fost gata s se trezeasc.
Chicot se uit jur mprejur, cutnd vreo ieire oarecare pe unde,
mulumit picioarelor sale de o pot i minilor lui vnjoase, ar fi putut s-o
tearg fr a mai fi nevoit s deschid ua.
n cele din urm descoperi ceea ce cuta.
Era o ferestruic boltit, un aa-numit impost, care fusese lsat vraite,
cu geamurile sparte, fie pentru aerisire, fie pentru c regele Navarei, care era
un proprietar prea puin grijuliu, nu socotise de cuviin s pun alte geamuri.
Chicot fcu recunoaterea peretelui pe pipite: msur cu buricele
degetelor fiecare distan cuprins ntre ornamentele ieite n afar i se sluji
de ele pentru a-i sprijini piciorul, urcndu-se ca pe nite trepte. n sfrit,
reui s se care pn sus? Cititorii notri tiu ct era de ndemnatic i de

uor? Fr s fac mai mult zgomot dect ar fi fcut o frunz uscat ce ar fi


atins n treact peretele, purtat de vntul toamnei.
Fereastra ns avea o curbur att de adnc, nct elipsa pe care o
forma deschiztura ei nu putea cuprinde nici pntecele i nici umerii lui
Chicot, cu toate c pntecele era ca i inexistent, iar umerii, tot att de flexibili
ca i coapsele unei pisici, preau gata s se desprind din ncheieturi i s se
fac una cu trupul pentru a ocupa ct mai puin loc.
Aa stnd lucrurile, n momentul n care Chicot i petrecu capul i unul
din umeri prin deschiztur, desprinznd totodat piciorul de pe ciubucul
peretelui, se pomeni suspendat ntre cer i pmnt, fr s se poat mica nici
nainte, nici napoi.
ncerc atunci s se opinteasc i s se smuceasc n fel i chip, dar
pn una alta nu reui dect s-i rup vesta cu mneci bufante i s-i
jupoaie pielea.
Ceea ce i ngreuna i mai mult situaia era faptul c spada nu voia cu
nici un pre s treac dincolo din pricina mnerului, care sttea ca un crampon
nuntru, aa nct bietul Chicot rmsese nepenit n cerceveaua ferestrei.
Chicot i adun toate puterile, toat rbdarea i toat iscusina pentru a
desface catarama centironului. Din pcate, catarama se afla chiar sub pieptul
su, care o apsa cu toat greutatea; se vzu deci nevoit s schimbe tactica; de
bine de ru, izbuti s-i preling braul pe lng corp, ducndu-l la spate i s
scoat spada din teac, iar din moment ce reui s-o trag afar, i veni mult
mai uor s gseasc, datorit trupului su coluros, un gol prin care s
strecoare mnerul; spada czu deci mai nainte pe lespezi, dup care Chicot,
lunecnd ca un ipar prin deschiztur, i ddu la rndul su drumul jos,
proptindu-se n palme ca s nu sufere prea tare de pe urma c-zturii.
Lupta asta crncen a lui Chicot mpotriva cercevelelor de fier ale
ferestrei nu se putea nfptui fr s strneasc oarecare zgomot; aa nct, n
clipa cnd se ridica de jos, fugarul se pomeni fa-n fa cu un osta.
Doamne, Maica Domnului, n-ai pit ceva, domnule Chicot? l ntreb
ostaul, ntinznd spre el captul halebardei ca s aib de ce s se prind.
nc unul! se zbrli n sinea lui Chicot.
Pe urm, gndindu-se la interesul pe care i-l artase bietul om, l liniti:
Nu, dragul meu, n-am pit nimic.
Mare noroc ai avut? Spuse soldatul. A vrea s vd i eu pe cineva
care s poat face asemenea scamatorie fr s-i sparg capul. ntr-adevr,
numai dumneavoastr suntei n stare de aa ceva, domnule Chicot.
Dar de unde naiba tii cum m cheam?! Se mir Chicot, dnd s
plece mai departe.

tiu fiindc v-am vzut azi la palat i am ntrebat: Cine-i gentilomul


acela att de falnic, care st de vorb cu regele? E domnul Chicot, mi-a spus
cineva. i uite aa am aflat.
Foarte drgu din partea dumitale? Spuse Chicot? Dar, cum sunt din
cale afar de grbit, o s-mi ngdui, prietene
Ce anume, domnule Chicot?
S te prsesc i s m duc la treaba mea.
Dar nimeni n-are voie s ias noaptea din palat; am ordin.
Vezi bine totui c se poate iei, de vreme ce am ieit.
E ntr-adevr o dovad, tiu, dar
Dar?
O s v-ntoarcei napoi i gata, domnule Chicot.
A, nu!
Cum nu?
n orice caz, nu pe aici: e un drum destul de pctos.
Dac a fi fost ofier, n loc s fiu soldat prost, v-a fi ntrebat pentru ce
ai ieit pe-acolo; dar asta nu-i treaba mea; treaba mea este s v ntoarcei
napoi. Intrai, v rog, nuntru, domnule Chicot!
Soldatul i fcuse aceast rugminte cu un ton att de convingtor, nct
Chicot se simi micat. Drept care scotoci din nou n buzunar i scoase zece
pistoli.
Eti un om prea chibzuit, prietene? i spuse el? Ca s nu-i dai seama
c, de vreme ce mi-am rupt hainele ntr-un hal fr hal ieind pe fereastr, a
pi-o i mai ru dac a ncerca s m ntorc napoi tot pe-acolo; ar nsemna
atunci s le fac ferfeni i s umblu gol, ceea ce, cred, ar fi ct se poate de
necuviincios cnd te gndeti c aici, la curte, sunt attea femei tinere i
frumoase, ncepnd cu regina. D-mi voie deci s ies, dragul meu, ca s caut
un croitor.
i-i puse n palm cei zece pistoli.
Atunci ieii repede, domnule Chicot, repede, v rog.
i vr banii n buzunar.
Chicot se strecur afar n strad i ncerc s se dumereasc ncotro s-o
apuce: ca s ajung la palat, strbtuse tot oraul; nsemna deci c trebuie s
porneasc n direcia opus ca s poat iei din ora pe poarta opus celei pe
care intrase. Nimic mai uor.
Noaptea, senin i luminoas, nu era ctui de puin prielnic unei
evadri. Chicot se gndea cu prere de ru la binecuvntatele nopi neguroase
ale Franei, mulumit crora, la ora aceea, pe oricare strad din Paris doi
oameni puteau trece unul pe lng altul la o distan de c-iva pai fr s se

vad; pe de alt parte, pe uliele pardosite cu pietre de ru ale oraului, ghetele


lui potcovite rsunau ca nite copite de cal.
Ambasadorul, cruia totul prea s-i mearg pe dos n seara aceea, nici
nu apuc bine s dea colul strzii i se ntlni cu o patrul. Se opri deci
locului de bun voie, gndindu-se c ar putea s trezeasc bnuieli dac ar
ncerca s se ascund sau s treac mai departe valvrtej.
A, bun seara, domnule Chicot! l ntmpin comandantul, dndu-i
onorul cu spada. Nu vrei s v conducem la palat? Pare-mi-se c v-ai rtcit
i cutai drumul.
Ei, fir-ar s fie, oare toat lumea m cunoate aici? Mormi Chicot
printre dini. Doamne pzete! Mi se pare foarte curios. Apoi cu glas tare,
silindu-se s se arate ct mai degajat cu putin: Nu, cornet? Spuse el? Te
neli, nu m duceam la palat.
Ru facei, domnule Chicot? Rspunse grav ofierul.
i de ce, domnule?
Pentru c exist un decret care oprete cu cea mai mare strnicie pe
locuitorii oraului Nrac s ias noaptea pe strad, fr o nvoire special i
fr felinar dect doar dac e ceva urgent.
S avem iertare, domnule? i inu piept Chicot? Dar decretul acesta nu
m privete pe mine.
De ce?
Pentru c eu nu sunt din Nrac.
Da, dar suntei n Nrac A fi locuitor nu nseamn s fii din ci s
locuieti n cutare ora. N-o s pretindei acum c nu locuii n Nrac de vreme
ce v-am ntlnit pe o strad din Nrac.
E foarte logic ce spunei, domnule; din pcate ns sunt grbit. Ce-ar fi
dac ai clca mcar o singur dat ordinul? Facei-mi, v rog, hatrul acesta
i lsai-m s trec.
O s v rtcii, domnule Chicot: Nrac este un ora ntortocheat, s-ar
putea s cdei n cine tie ce groap urt mirositoare, trebuie deci s v
cluzeasc cineva; ngduii-mi s v dau trei oameni ca s v nsoeasc pn
la palat.
Dar nu i-am spus c nu m duc la palat?
Atunci unde v ducei?
Nu pot s dorm noaptea i de aceea am ieit s m plimb. Nrac este
un ora ncnttor i plin de surprize, pe ct am putut s-mi dau seama: vreau
s-l cunosc, s-l cercetez.
Oamenii mei au s v conduc oriunde poftii, domnule Chicot. Hei!
S vin trei oameni.

V rog din suflet, domnule, lsai-m s m bucur n voie de farmecul


acestei plimbri; mi place s umblu singur.
S nu v ias n cale hoii i s v omoare.
Am luat spada cu mine.
Adevrat, n-am vzut-o pn acum; atunci s-ar putea s v aresteze
prefectul pentru c umblai narmat.
Chicot i ddu seama c nu era chip s-o scoat la capt cu fineuri: l
lu deci pe ofier deoparte:
Uite ce e, domnule, eti biat tnr i chipe i tii ce nseamn
dragostea: e cel mai nenduplecat tiran.
Fr ndoial, domnule Chicot, fr ndoial.
Ei bine, sunt ndrgostit lulea, cornet, mi ard clciele. Vreau
neaprat s dau ochii cu o anumit doamn.
Unde st?
ntr-un anumit cartier.
Tnr?
Douzeci i trei de ani.
Nostim?
Ca un amora.
Felicitrile mele, domnule Chicot!
Muumesc. mi dai voie atunci s trec?
De, tiu eu? Pare-mi-se c-i urgent!
Urgent, sta-i cuvntul, domnule.
Putei trece, n cazul acesta.
Dar singur, nu-i aa? i dai seama c nu pot s compromit?
Mai ncape vorb Trecei, domnule Chicot, trecei.
Eti un biat de zahr, cornet.
mi pare ru, domnule.
Ba nu, s mor dac te mint! E un gest frumos. Dar ia spune-mi, de
unde m cunoti?
V-am vzut cu regele, la palat.
Ca s vezi ce nseamn un ora mic? Chibzui n sinea lui Chicot. S fi
fost att de cunoscut la Paris, de cte ori n-a fi avut pielea ciuruit, n loc s
scap doar cu cteva rupturi la haine!
i strnse mna ofierului.
O clip? Spuse acesta. ncotro mergei?
Spre poarta Agen.
Avei grij s nu v rtcii.
Nu-i sta drumul?

Ba da: mergei nainte i s dea Dumnezeu s nu v ntlnii cu cine


nu trebuie; asta-i tot ce v urez.
Mulumesc.
Chicot plec mai sprinten i mai voios ca oricnd.
Nici nu apucase s fac ns o sut de pai, c se i ntlni nas n nas cu
straja.
Mi, s fie al dracului! Stranic mai e pzit oraul sta! i spuse
Chicot.
Stai! Strig prefcut o voce tuntoare.
Totui, domnule? Se mpotrivi Chicot? A vrea s S
Ah! Domnul Chicot! Dumneavoastr erai? De ce umblai prin ora pe
o vreme att de friguroas? ntreb ofierul magistrat.
Hotrt lucru, s-au neles ntre ei se gndi Chicot, ct se poate de
nelinitit.
l salut pe ofier i ddu s treac mai departe.
Luai seama, domnule Chicot? i atrase atenia prefectul.
La ce s iau seama, domnule magistrat?
Ai luat-o pe un drum greit: pe aici ajungei la porile oraului.
Pi asta i vreau.
Atunci nu v dau voie s trecei, domnule Chicot.
Nici s nu v gndii, domnule prefect. Ce dracu! Frumoas boroboa
ai face!
Totui
Venii mai ncoace, domnule magistrat, s nu aud soldaii ce vorbim.
Prefectul se apropie.
V ascult? Spuse el.
Regele mi-a ncredinat o tafet pentru locotenentul de la poarta
dinspre Agen.
Aa! Rosti prefectul, cu o mutr nedumerit.
V mir treaba asta?
Da.
Totui n-ar trebui s v mirai, de vreme ce tii cine sunt.
tiu pentru c v-am vzut cu regele la palat.
Chicot btu din picior; ncepuse s-i piard rbdarea:
Cred c nu mai e nevoie de alt dovad ca s v dai seama c m
bucur de ncrederea maiestii sale.
Firete, firete! Ducei-v s ducei tafeta regelui, domnule Chicot. Nu
v mai opresc.
E curios, zu, dar, n acelai timp e foarte plcut? Se gndi Chicot.
Mereu m poticnesc n drum i totui picioarele m duc mai departe. S fiu al

dracului: uite o poart, trebuie s fie cea dinspre Agen; n cinci minute am ieit
din ora.
ntr-adevr, puin mai apoi se afla n faa porii pzite de o santinel care
se plimba de colo pn colo, cu muscheta pe umr.
Dac nu te superi, prietene? i spuse Chicot? Fii att de bun, te rog i
da ordin s mi se deschid poarta.
N-am dreptul s dau ordine, domnule Chicot, de vreme ce, dup cum
vedei, nu sunt dect soldat prost.
Cum i tu m cunoti? Exclam Chicot, scos din srite.
Am aceast cinste, domnule Chicot; eram de gard azi-diminea la
palat i v-am vzut stnd de vorb cu regele.
Foarte bine! Atunci, prietene, fiindc m cunoti, trebuie s tii un
lucru.
Ce anume?
C regele mi-a ncredinat o tafet, care trebuie s ajung ct mai
grabnic la Agen; deschide-mi mcar poarta secret.
Cu drag inim v-a deschide, domnule Chicot, numai c, din pcate,
nu in eu cheile.
Dar cine le ine?
Ofierul de serviciu.
Chicot suspin.
i unde este ofierul de serviciu? ntreb el.
O, nu trebuie s v ostenii domnia voastr.
Ostaul trase de nurul unui clopoel al crui clinchet l trezi pe ofierul
ce adormise n post.
Ce este? ntreb acesta, scond capul pe ferestruic.
Don' locotenent, e un domn care vrea s-i deschidem poarta ca s ias
din ora.
A, domnul Chicot! Strig ofierul. V cer iertare, mi pare nespus de
ru c v-am fcut s ateptai. O clip numai i sunt al dumneavoastr, cobor
numaidect.
Chicot i rodea unghiile, simind c turbeaz.
Ce-o mai fi i asta, nu ntlnesc un singur om care s nu m cunoasc?
Oraul sta, zu, e ca un felinar, iar eu sunt lumnarea aprins nuntru!
Ofierul se art n pragul uii.
V rog s m iertai, domnule Chicot, ? Spuse el, ieindu-i grbit n
ntmpinare? Dar m-a furat somnul.
Mai ncape vorb, domnule! Protest Chicot. Doar pentru ce-i fcut
noaptea, dac nu pentru dormit! Eti bun, te rog, s spui s-mi deschid

poarta? Din pcate, eu nu pot s dorm. Regele, cred c tii i dumneata, nu-i
aa, c regele m cunoate?
V-am vzut stnd de vorb cu maiestatea sa azi, la palat.
Nici nu se putea altfel? Mormi printre dini Chicot. Fie cum zici, dar
dac m-ai vzut stnd de vorb cu regele, de auzit n orice caz nu m-ai auzit.
Nu, domnule Chicot, eu nu spun dect ce este adevrat.
i eu tot aa. Aadar, stnd de vorb cu mine, regele mi-a cerut s m
duc n noaptea asta la Agen, cu o misiune; asta e poarta care d spre Agen, nui aa?
Da, domnule Chicot.
E nchis?
Precum vedei.
Fii att de bun s spui atunci, te rog, s mi-o deschid.
Bineneles, domnule Chicot, mai ncape vorb! Anthenas, Anthenas,
deschide-i poarta domnului Chicot! Hai, repede repede!
Chicot fcu nite ochi mari i rsufl adnc, ntocmai ca un nottor care
iese la suprafa dup ce-a srit n ap i a stat cufundat cinci minute.
Poarta scrii din balamale: o adevrat poart a raiului pentru bietul
Chicot, care ntrezrea de partea cealalt a ei toate bucuriile libertii.
l salut cu cldur pe ofier i se pregti s intre sub bolt.
Rmas bun? Spuse el? Mulumesc mult!
Mergei sntos, domnule Chicot, drum bun!
Chicot fcu nc un pas spre poart.
O clip numai! Strig ofierul, alergnd dup Chicot i apucndu-l de
mnec. Zpcit mai sunt! Era s uit, stimate domnule Chicot, s v cer biletul
de voie.
Cum? Ce bilet de voie?
Bineneles; suntei militar, domnule Chicot i tii, cred, nu-i aa, ce
este un bilet de voie? Nimeni nu poate iei, v dai seama, dintr-un ora ca
Nrac, mai ales c n oraul acesta se afl curtea domneasc, fr nvoirea
regelui.
i de cine trebuie s fie semnat biletul acesta de voie?
Chiar de suveran, cu mna sa. De vreme ce chiar maiestatea sa v-a
trimis n misiune afar de ora, firete c n-a uitat s v semneze un bilet de
voie.
Ei, asta-i bun! Nu cumva te ndoieti c m-a trimis regele? Spuse
Chicot, cu o privire scprtoare, cci i ddea seama c e pe cale s se nece
la mal i mnia fcuse s-i ncoleasc n minte gndul amarnic de a ucide att
pe ofier ct i pe portar i de a o rupe la fug pe poart cu orice risc, chiar
dac ar ti c s-ar trage dup el o sut de focuri de archebuz.

Nu m ndoiesc de nimic, domnule Chicot, mai cu seam de lucrurile


pe care mi-ai fcut cinstea s mi le destinuii, dar, gndii-v i
dumneavoastr c, de vreme ce regele v-a ncredinat aceast misiune
Chiar maiestatea sa n carne i oase, domnule, n carne i oase!
Cu att mai mult. Maiestatea sa tia deci c trebuie s ieii pe poart.
Drcia dracului! Izbucni Chicot. Cred i eu c tia.
Atunci nseamn c-o s-i pot preda mine diminea domnului
guvernator al oraului biletul de voie.
i guvernatorul oraului cine e? Se interes Chicot.
Domnul de Mornay, care nu glumete cu ordinele, domnule Chicot, aa
cum bine tii i care ar porunci s fiu executat dac a nesocoti ordinul pe
care l-am primit.
Chicot ncepuse tocmai s alinte cu palma mnerul spadei, cnd,
ntorcnd capul, vzu c poarta era strjuit pe dinafar de o patrul ce fusese
pus anume acolo ca s-l mpiedice pe Chicot s ias, chiar dac i-ar fi fcut de
petrecanie i locotenentului i santinelei i portarului.
S-a isprvit? i spuse Chicot, oftnd? Mi-au jucat un renghi de toat
frumuseea! Sunt un dobitoc, nu mai e nimic de fcut!
i se rsuci pe clcie.
Vrei s v conducem, domnule Chicot? ntreb ofierul.
Mulumesc, nu-i nevoie! Rspunse Chicot.
Se ntoarse deci napoi la palat, dar ptimirile lui, din pcate, nu se
ncheiaser.
Pe drum se ntlni din nou cu prefectul, care-l lu n primire:
A, ia te uit! Domnul Chicot! Cum aa, v-ai i ndeplinit misiunea?
Halal! Numai un om iute ca domnia voastr putea s fac aa ceva!
Ceva mai ncolo, la colul strzii, cornetul l ntmpin strigndu-i:
Bun seara, domnule Chicot! Ei, cum a rmas cu cuconia aceea, tii?
V place aici la noi, la Nrac, domnule Chicot?
n sfrit, ostaul din peristilul palatului, care sttea nc de straj la
postul lui, l lu la rndul su n focuri:
Bat-l nevoia de croitor, domnule Chicot, c tare prost v-a mai crpit
hainele, s m ierte Dumnezeu, dar suntei mai jerpelit acum dect la plecare.
Chicot nu se mai ncumet s se strecoare nuntru pe ferestruica
ngust ca o filier, de team s nu rmn jupuit ca un iepure i se mulumi
s se culce pe jos, n faa uii, prefcndu-se c doarme. Din ntmplare sau
poate mai curnd de mil, ua se deschise, n sfrit i putu s intre astfel,
copleit de ruine i cu coada ntre picioare, n palat.
Mutra lui nspimntat avu darul s-l nduioeze pe pajul care nu se
clintise din locul unde-l lsase.

Drag domnule Chicot? i spuse el? Vrei s v dau cheia tuturor


acestor dandanale?
D-mi-o, nprc, d-mi-o! Bolborosi Chicot.
Ei bine, regele v ndrgete att de mult, nct a inut neaprat s v
pstreze.
tiai va s zic, pungaule i nu mi-ai spus nimic!
Cum puteam s v spun, domnule Chicot, cnd era un secret de stat!
Totui te-am mituit, ticlosule!
Ei, da, dar secretul fcea mai mult dect zece pistoli, drag domnule
Chicot, cred c recunoatei i dumneavoastr.
Chicot intr la el n camer i adormi de necaz.
Capitolul LIII Maestrul de vntoare al regelui Navarei.
Prsindu-l pe rege, Margareta se ndreptase, fr s stea o clip n
cumpn, spre apartamentul domnioarelor de onoare.
n treact l luase cu dnsa i pe medicul su Chirac, care era gzduit la
palat i intrase mpreun cu el n odaia bietei Fosseuse, care, palid i
nconjurat de priviri pline de curiozitate, se plngea de dureri la stomac, fr a
se nvrednici, att erau de cumplite durerile ce o chinuiau, s rspund la vreo
ntrebare, nici s primeasc vreo ngrijire ce i le-ar fi putut uura.
Fosseuse avea pe vremea aceea ntre douzeci i douzeci i unu de ani;
era o fptur frumoas i nalt, cu ochi albatri i prul blond, cu trupul zvelt
i plin de nuri i cu o nfiare distins; numai c de vreo trei luni nu mai
ieea de loc din cas i se plngea de o slbiciune ce nu-i ngduia s se ridice
n picioare; de aceea sttea mai tot timpul ntins pe o canapea, pentru ca, n
cele din urm, s treac de pe canapea n patul su.
Chirac ncepu prin a le spune celor de fa s ias din ncpere, dup
care se aez la cptiul bolnavei, rmnnd singur cu ea i cu regina.
nfricoat de aceste preparative, crora cele dou chipuri din preajma
sa, al lui Chirac i al reginei, unul cu desvrire nepstor, iar cellalt ca un
sloi de ghea, i ddeau o anumit solemnitate, Fosseuse se ridic ceva mai
sus pe pern i ngim o mulumire pentru cinstea pe care i-o fcea stpna
sa, regina.
Margareta era i mai palid la obraz dect Fosseuse, ceea ce arat c
suferinele mndriei rnite sunt mai mistuitoare dect cele pe care le poate
pricinui cruzimea sau boala.
Chirac cercet pulsul tinerei fete, mai mult fr voia ei.
Ce v supr? ntreb el, dup ce-i inu mna cteva clipe.
M doare stomacul, domnule? Rspunse biata copil. N-ar fi nimic
ns, v rog s m credei, dac cel puin a avea parte de linite.
Ce fel de linite, domnioar? ntreb regina.

Fosseuse izbucni n plns.


Nu trebuie s-i faci snge ru, domnioar? Continu Margareta?
Maiestatea sa m-a rugat s vin s te vd ca s te mbrbtez.
Oh, ct buntate, doamn!
Chirac ls jos mna bolnavei.
tiu acum? Spuse el? De ce boal suferii.
tii? Bolborosi Fosseuse, cutremurndu-se.
Da, tim ct trebuie s suferi? Adug regina.
Fosseuse sttea cu inima pierit de spaim, vzndu-se astfel la
cheremul celor dou chipuri mpietrite, cel al tiinei i cel al geloziei.
Margareta i fcu semn lui Chirac, care iei numaidect din ncpere.
Fosseuse ncepu s tremure toat, ngrozit i puin lipsi ca s nu-i piard
cunotina.
Domnioar? Rosti atunci Margareta? Cu toate c de o bucat de
vreme te pori cu mine ca i cnd a fi o strin i cu toate c n fiecare zi mi
ajung la ureche proastele servicii pe care mi le faci fa de soul meu
Eu, doamn?
Nu m ntrerupe, te rog. Cu toate c, n sfrit, ai nzuit s dobndeti
o mrire cu mult mai presus de ambiiile pe care s-ar cuveni s le ai, prietenia
pe care i-o purtam i pe care am hrzit-o tuturor domnioarelor de onoare din
suita mea, suit din care i dumneata faci parte, m ndeamn s-i ntind o
mn de ajutor n restritea n care te afli n momentul de fa.
Doamn, v jur c
Nu tgdui i aa sunt destul de mhnit. Caut deci i nu pngri
onoarea dumitale, n primul rnd, i, o dat cu ea i pe a mea de vreme ce faci
parte din suita mea i deci am tot interesul, la fel ca i dumneata, ca onoarea
dumitale s rmn neptat. Domnioar, mrturisete-mi tot i atunci i voi
purta de grij ca o mam.
Vai, doamn! Putei crede oare ce spun gurile rele?
F bine i nu m mai ntrerupe, domnioar, cci m tem c nu avem
timp de pierdut. Vreau s spun c n momentul acesta domnul Chirac, care
cunoate boala dumitale? ii minte ce zicea adineauri? Domnul Chirac s-a oprit
n anticamer, unde toat lumea va afla din gura lui c molima despre care se
vorbete n ar a ptruns n palat i c s-ar putea s te fi molipsit i
dumneata. Totui am de gnd, dac mai e nc vreme, s te iau cu mine la Masd'Agenois, un conac care se afl destul de departe de soul meu, regele; acolo
vom fi singure sau aproape singure; la rndul su, monarhul pleac mpreun
cu suita sa la vntoare i cum, dup spusele sale, aceast vntoare o s in
cteva zile, n tot acest timp o s fie plecat; aa c vom rmne la Masd'Agenois pn ce vei fi nscut.

Doamn, doamn! Se tngui srmana Fosseuse, mpurpurat de


ruine i de suferin. Dac, ntr-adevr, credei ceea ce se vorbete pe
socoteala mea, lsai-m atunci s mor ca un cine.
Vd c nu tii s preuieti cum se cuvine generozitatea mea,
domnioar i, n acelai timp, te bizui prea mult pe prietenia regelui, care m-a
rugat s nu te prsesc.
Regele! S fi spus regele oare?
Pui la ndoial cuvintele mele, domnioar? Dac n-a vedea mrturiile
adevratei dumitale boli, dac nu mi-a da seama dup zvrcolirile dumitale c
se apropie deznodmntul, poate c a fi nclinat s cred n tgduielile
dumitale.
n momentul acela, ca i cnd ar fi vrut s confirme spusele reginei, biata
fat, rpus de nite dureri nfiortoare, se prbui n aternut, vnt la fa
i gfind.
Margareta o privi cteva clipe fr dumnie, dar i fr mil.
Mai pot oare s pun vreun temei pe tgduielile dumitale, domnioar?
O ntreb ea cnd, n cele din urm, nefericita reui s se ridice n capul
oaselor, cu faa scldat n lacrimi i att de rvit, nct ar fi nmuiat chiar
i inima Caterinei de Medicis.
n aceeai clip, ca i cnd Dumnezeu ar fi vrut s vin n ajutorul
srmanei copile, ua se deschise i regele intr precipitat nuntru.
Henric, care, spre deosebire de Chicot, nu avea nici un motiv s doarm,
nu nchisese ochii toat noaptea.
Dup ce lucrase un ceas ntreg cu Mornay, n care timp pusese la cale
toate pregtirile trebuincioase n vederea vntorii anunate cu atta fal lui
Chicot, se ndreptase grbit spre pavilionul domnioarelor de onoare.
Ce-am auzit! Spuse el, intrnd n odaie. Fosseuse e tot bolnvioar,
draga de ea!
Vedei, doamn! Exclam tnra fat, dnd cu ochii de iubitul ei i
simind c prinde via, datorit sprijinului ce-i sosise. Vedei c regele n-a
spus nimic i c am fcut bine s tgduiesc?
Domnule? i tie cuvntul regina, ntorcndu-se ctre Henric? Fii bun
te rog i pune capt odat acestei discuii umilitoare. Mi s-a prut c neleg
adineauri c maiestatea voastr mi-a fcut cinstea de a-mi acorda ncrederea
sa, dezvluindu-mi starea n care se afl domnioara. Atrage-i atenia deci c
tiu tot, ca s nu-i mai ngduie de aci nainte s pun la ndoial cuvintele
mele.
Fetio? ntreb Henric cu o duioie pe care nici nu ncerc mcar s-o
ascund? De ce te ncpnezi s tgduieti?

E o tain care nu-mi aparine, sire? Rspunse copila, care se dovedise


att de viteaz pn atunci? i ct vreme nu am primit din partea maiestii
voastre ncuviinarea de a mrturisi
Fosseuse, draga de ea, are o inim viteaz, doamn? Spuse Henric. Te
rog din suflet s-o ieri, iar dumneata, fetio, poi avea toat ncrederea n
bunvoina reginei dumitale. Recunotina rmne n seama mea i voi avea
grij s-o dovedesc.
i lund mna Margaretei, Henric i-o strnse cu nsufleire.
n momentul acela, tnra fat fu cuprins de o nou rbufnire de dureri
nprasnice; pentru a doua oar, biruit de iureul vijelios, Fosseuse se frnse
n dou ca lujerul unui crin, lsndu-i capul n piept, cu un geamt nbuit
i sfietor.
Vznd fruntea ei palid, ochii nlcrimai, prul jilav i rvit, vznd
tmplele i buzele bietei fete mbrobonate de sudorile spaimei ce preau s
prevesteasc agonia, Henric se simi cutremurat pn n adncul sufletului. Se
repezi atunci ca scos din mini spre ea, cu braele deschise:
Fosseuse, draga mea Fosseuse! Murmur el, cznd n genunchi lng
pat.
ncruntat i cu buzele ncletate, Margareta se duse la fereastr i-i lipi
fruntea ncins de geam.
Fosseuse mai gsi nc destul putere n ea ca s-i ridice braele i s i
le ncolceasc pe dup grumazul iubitului su, apoi i aps buzele pe gura
lui, creznd c-i sunase ceasul i c prin acest ultim i suprem srut i druia
lui Henric sufletul su, lundu-i totodat rmas bun de la el.
Pe urm czu pe pat n nesimire.
Henric, la fel de palid, de mut i de nensufleit ca i ea, i ls capul s
cad peste aternutul patului su de suferin ce prea gata s se preschimbe
ntr-un linoliu. Margareta se apropie de cei doi ndrgostii, n atitudinea
crora durerea fizic se ngemna cu suferina moral.
Ridic-te, domnule i d-mi voie s-mi ndeplinesc datoria pe care m-ai
obligat s-o iau asupra mea? i spuse ea cu o fermitate plin de mreie. i cum
Henric prea nelinitit de aceast mrturisire i se ridicase pe jumtate, lsnd
numai un genunchi n pmnt, regina l liniti: O, n-avea nici o team,
domnule, atunci cnd mndria mea este rnit, m simt stpn pe mine; dac
ar fi fost inima mea n joc, poate c n-a mai fi avut atta snge rece; din
fericire ns, inima mea n-are nici un amestec aici.
Henric nl capul.
Doamn? Rosti el.

Nici un cuvnt mai mult, domnule? Spuse Margareta, ntinzndu-i


mna? Altminteri a putea s cred c ngduina dumitale are un tlc. Suntem
frate i sor, ne vom nelege deci.
Henric o conduse lng patul srmanei Fosseuse i, lund mna
ngheat a bolnavei, o puse n mna fierbinte a Margaretei.
i-acum pleac, sire, du-te la vntoare? Spuse Margareta. n
momentul de fa, cu ct vei lua mai muli oameni cu domnia ta, cu att vor
rmne mai puini curioi n jurul patului Domnioarei.
Totui n-am vzut pe nimeni n anticamer! Se mir Henric.
Nu, sire? Rspunse Margareta, zmbind? Toate lumea crede c-ar fi
vorba de cium. Grbete-te deci i caut-i alte plceri.
Doamn? Spuse Henric? M pregteam tocmai de plecare; m duc s
vnez pentru noi amndoi.
nvlui ntr-o ultim privire plin de duioie pe Fosseuse, care nc nu-i
venise n simiri i iei repede pe u.
n clipa cnd ajunse n anticamer, i scutur capul ca i cum ar fi vrut
s alunge o umbr de ngrijorare ce mai struia nc pe fruntea lui, apoi, cu o
figur senin, luminat de sursul acela viclean att de caracteristic, se urc la
Chicot, care, precum am spus, dormea cu pumnii strni.
Regele ceru s i se deschid ua i se apuc s-l zglie pe somnorosul
ce lenevea n pat.
Hei, vere, deteptarea! l lu el la zor. Sus, vere, sus, e ora dou!
Doamne pzete! Spuse Chicot. M vzui acum i vrul maiestii
voastre, sire! Nu cumva m asemuii cu ducele de Guise?
ntr-adevr, de cte ori venea vorba despre ducele de Guise, Hernie l
numea vrul su.
Nu te asemuiesc cu nimeni. Nu eti tu prietenul meu?
De aceea m inei aici zlog, pe mine, ditai ambasadorul! Sire,
nesocotii drepturile neamului omenesc.
Henric ncepu s rd; Chicot, care mai presus de orice era un om de
duh, nu se putu opri s nu-i in tovrie.
Zu dac nu eti nebun! Ce dracu te-a apucat de-ai vrut s-o tergi de
aici? Nu ne-am purtat oare destul de bine cu tine?
Prea bine chiar, s nu-mi fie de deochi, mult prea bine! Parc a fi o
gsc pe care o inei la ngrat n poiat. Toat lumea m rsfa: Ce drgu
e Chicot, mititelul de el!, n schimb, mi s-au tiat aripile i nu pot s ies din
cas fiindc ua-i ncuiat.
Chicot, biatule, fii pe pace? l liniti Henric, cltinnd din cap? Nu
eti destul de gras pentru ospeele mele.

Ei, dar ce s-a ntmplat, sire? Spuse Chicot, ridicndu-se n capul


oaselor? De suntei aa de bine dispus n dimineaa asta? Veti bune cumva?
tii de ce? Pentru c plec la vntoare i, vezi tu, de cte ori m duc s
vnez, parc toat lumea-i a mea. Hai, scoal-te, vere, scoal-te!
Cum? M luai i pe mine, sire?
Vei fi istoriograful meu. Chicot.
Adic ce s fac: s nsemn pe rboj mpucturile trase?
ntocmai.
Chicot cltin din cap.
Ei, ce e? ntreb regele.
Ce s fie, sire? Rspunse Chicot? Totdeauna am simit o strngere de
inim cnd am vzut pe cineva vesel din cale afar.
Nu mai spune!
Da, e la fel ca atunci cnd soarele
Ei, ce se ntmpl?
Pi, de, sire, nseamn c ploaia, fulgerele i trsnetele sunt peaproape.
Henric i mngie barba surznd i rspunse:
Nu-i nimic, Chicot, dac vine vreo furtun, pelerina mea este destul de
larg ca s te acopere i pe tine. Pe urm, ieind n anticamer, n timp ce
Chicot se mbrca bombnind, porunci: Aducei-mi calul i spunei-i domnului
de Mornay c sunt gata.
Aha! Va s zic domnul de Mornay este azi maestrul de vntoare?
ntreb Chicot.
Domnul de Mornay este tot ce vrei aici, Chicot? Rspunse Henric.
Fiind att de srac, regele Navarei nu are destule mijloace pentru a mpri
dregtoriile sale la mai muli. Eu n-am dect un singur om, Chicot.
Da, dar unul i bun! Oft Chicot.
Capitolul LIV Cum se vnau lupii n Navara.
Aruncnd o privire asupra pregtirilor de plecare, Chicot nu se putu
stpni s nu constate cu jumtate de gur c vntorile regelui Henric de
Navara erau mai puin fastuoase dect cele ale regelui Henric al Franei.
Suita maiestii sale era alctuit doar din doisprezece sau cincisprezece
gentilomi, printre care l recunoscu pe domnul viconte de Turenne, pricina unor
anumite nenelegeri matrimoniale.
n afar de asta, cum toi aceti domni nu erau bogai dect doar de ochii
lumii i cum nu aveau venituri destul de mari pentru a-i ngdui s azvrle
banii pe lucruri prisoselnice, ba chiar uneori pe lucruri de folos, mai toi
aproape, n loc s fie mbrcai n costume de vntoare, aa cum cerea moda

timpului, purtau coifuri i platoe, ceea ce l fcu pe Chicot s ntrebe dac nu


cumva lupii din pdurile Gasconiei aveau la ndemn muschete i artilerie.
Auzind ntrebarea, cu toate c nu-i fusese adresat lui, Henric se apropie
de Chicot i-l btu pe umr.
Nu, fiule? i rspunse el? Lupii din Gasconia nu au nici muschete, nici
artilerie, n schimb sunt nite lighioane aprige, nzestrate cu coli i gheare
puternice i care i poart pe vntori prin nite hiuri att de dese, ntt ar
putea s-i agae mbrcmintea n spini i s i-o sfie; i dac o hain de
mtase sau de catifea sau chiar o tunic de postav ori din piele de bivol poate fi
sfiat destul de lesne, o plato ar fi cam greu s se rup.
Este i asta o explicaie? Mormi Chicot? Dei nu-i prea grozav.
Ce s-i fac, alta n-am? Spuse Henric.
Trebuie deci s m mulumesc cu ea?
Altceva mai bun n-ai de fcut, ftul meu.
Fie i aa!
Iat un fie ce las s se ntrevad o intenie critic? Zise Henric,
rznd. Eti suprat pe mine pentru c i-am stricat tabietul ca s te iau la
vntoare?
Ca s spun drept, da.
i crteti?
Nu e voie?
Dimpotriv, dragul meu, dimpotriv, crteala este pe toate buzele n
Gasconia.
Ei, Doamne, trebuie s m nelegei, sire; vedei, eu nu sunt vntor?
Rspunse Chicot i, oricum, trebuie s fac i eu ceva, srmanul de mine, care
stau ca un trntor i tai frunz la cini, n timp ce domniile voastre v lingei
mustile, adulmecnd urma mbietoare a bieilor lupi pe care i vei ncoli toi
doisprezece sau cincisprezece ci suntei aci.
Aa, bravo! Spuse regele, zmbind de aluziile ironice ale lui Chicot.
nti te-ai legat de mbrcminte i acum de numrul nostru. Ia-ne la vale,
Chicot, ia-ne la vale, scumpule, nu te sfii!
mi pare ru, sire!
Vreau totui s-i atrag atenia c nu eti de loc ngduitor, fiule:
Barn nu este o ar chiar att de mare ca Frana. Acolo regele este de obicei
nsoit de cte dou sute de vntori, pe cnd eu, precum vezi, trebuie s m
mulumesc numai cu doisprezece.
Da, sire.
Dar? Continu Henric? Poate c-o s crezi c m laud ca orice gascon,
trebuie s tii c uneori, ceea ce presupun c nu se ntmpl pe acolo, uneori,
zic, aflnd c am plecat la vntoare, unii gentilomi de la ar i prsesc

castelele sau conacele i vin de se altur vntorilor mei, aa c m trezesc


cteodat cu o suit destul de frumoas.
M prind, sire, c nu voi avea parte s vd o asemenea minunie?
Spuse Chicot. Aa sunt eu, sire, totdeauna am ghinion.
Cine tie? Rspunse Henric, cu rsul lui zeflemitor.
Trecuse o bucat de vreme de cnd ieiser pe poarta oraului,
deprtndu-se de Nrac i cum mergeau aa, pe cmp, n pasul cailor, de
aproape o jumtate de or, Henric i spuse lui Chicot, ducndu-i mna
streain la ochi:
Ia uite, ia uite, cred c nu m nel.
Ce s-a ntmplat? ntreb Chicot.
Privete acolo, spre marginea oraului Moiras: nu se zresc cumva
nite clrei?
Chicot se ridic n scri.
Ba parc da, sire, aa mi se pare? Spuse el.
Mie nu mi se pare, ci sunt convins.
Da, ntr-adevr, nite clrei? Adug Chicot, uitndu-se mai atent?
Dar nu vntori.
De unde tii c nu sunt vntori?
Pentru c sunt mpltoai mai dihai dect Roland i dect Amadis?
Rspunse Chicot.
N-are nici o importan mbrcmintea, drag Chicot, ai avut doar
prilejul s-i dai seama, vzndu-ne pe noi, c nu haina face pe vntor.
Dar, sire? Exclam Chicot? Cred c sunt pe puin vreo dou sute de
oameni acolo!
i ce dovedete asta, fiule? C Moiras este o moie care-mi aduce
venituri frumoase.
Chicot i simea curiozitatea tot mai mult aat.
Trupa al crei efectiv Chicot l apreciase cu zgrcenie, deoarece era
alctuit din dou sute cincizeci de clrei, se altur n tcere alaiului
domnesc; fiecare din oamenii ce fceau parte din ea era bine echipat, avea un
cal voinic i cu toii se aflau sub comanda unui brbat chipe, care se apropie
de Henric spre a-i sruta mna, curtenitor i cu devotament.
Trecur rul Gers prin vad; ntre Gers i Garonne, ntr-o vlcea, ntlnir
o alt ceat de vreo sut de oameni; cpitanul ei iei naintea lui Henric i,
dup felul cum i vorbi, prea c-i cere iertare c nu-i adusese mai muli
vntori. Henric se art convins de cuvintele lui i-i ntinse mna.
Merser mai departe pn ce le tie drumul fluviul Garonne. Aa cum
trecuser rul Gers prin vad, trecur i peste Garonne; numai c Garonne,
fiind mai adnc dect Gers, cam la o treime din limea albiei, caii nu mai

atinser fundul cu picioarele i i urmar calea notnd pe o distan de vreo


treizeci-patruzeci de pai; totui, mpotriva tuturor ateptrilor, ajunser pe
malul cellalt fr s fi pit nimeni nimic.
Sfinte Sisoe! Se minun Chicot. Ce sunt scamatoriile astea, sire? Cnd
avei la ndemn poduri i mai sus i mai jos de Agen, pentru ce trebuie s
intrai cu platoele n ap?
Drag Chicot? l lmuri Henric? Noi, tia de pe aici, vezi tu, suntem
nite slbatici, aa c trebuie s ne treci cu vederea unele lucruri. Rposatul
meu frate Carol, dac ii minte, spunea c sunt mistreul lui, iar mistreul (dar
tu nu eti vntor i deci n-ai de unde s tii treaba asta) mistreul, zic,
niciodat nu se abate din drum: se duce glon nainte; mi-am nsuit i eu
obiceiurile lui, de vreme ce amndoi purtm acelai nume: mi place s nu m
abat din drum. Dac se ntmpl s-mi ias un fluviu n cale, intru n ap i-l
trec, iar dac se nal o cetate n faa mea? Pe toi dracii?! O nghit dintr-o
mbuctur ca pe plcint.
Cuvintele mucalite ale Bearnezului fur ntmpinate de cei din preajm
cu nestvilite hohote de rs.
Numai domnul de Mornay, care nu se dezlipea o clip de lng monarh,
nu catadicsi a rde cu poft, mulumindu-se doar s strng din buze, ceea ce,
din partea lui, era semnul unei veselii nemaipomenite.
Mornay este n toane foarte bune azi? i opti la ureche Bearnezul,
ncntat, lui Chicot. L-ai vzut cum a rs de ghiduiile mele?
Chicot se ntreba de care din cei doi se cuvenea s rd mai nti: de
stpnul, care prea att de fericit c reuise s-i nveseleasc slujitorul, sau
de slujitorul, cruia nimic pe lume nu era n stare s-i descreeasc fruntea.
Mai presus de orice ns, n adncul gndurilor lui Chicot struia nedumerirea.
Dup ce trecur pe malul cellalt al fluviului, la vreo jumtate de leghe
de Garonne, Chicot vzu ieind la iveal o ceat de trei sute de clrei ce
sttuser pn atunci ascuni ntr-o pdure de pini.
O, Doamne, monseniore! i sufl el lui Henric. Nu cumva oamenii tia
or fi nite crcotai care, auzind c ai plecat la vntoare, de necaz, au venit
acum s v pun bee n roate?
Da' de unde! l liniti Henric. Te neli i de ast dat, fiule; oamenii
acetia sunt nite prieteni care vin de la Puymirol ca s ne nsoeasc, nite
prieteni n lege.
Maic Precist! Pn la urm, sire, vor fi mai muli oameni n alaiul
maiestii voastre dect copaci n pdure!
Chicot, puiule, s m ierte Dumnezeu, dar mi vine s cred c probabil
i-a mers vestea n toat ara c ai sosit i acum toat lumea alearg de
pretutindeni spre a cinsti pe regele Franei, n numele cruia ai venit aici.

Chicot era prea iste ca s nu-i dea seama c, de o bucat de vreme,


regele l lua peste picior. Fr s se supere ctui de puin, deveni totui mai
bnuitor.
Ziua se ncheie la Monroy, unde gentilomii din partea locului, care se
strnseser s-i ntmpine ca i cnd ar fi fost ntiinai mai dinainte c regele
Navarei urma s treac pe acolo, ddur n cinstea lor un osp de toat
frumuseea, la care Chicot lu parte cu cea mai mare nsufleire, dat fiind c
nsoitorii si nu socotiser de cuviin s fac un scurt popas pentru o
bagatel fr nici o importan cum este mncarea i c, n consecin, nimeni
nu pusese nimic n gur de cnd plecaser din Nrac.
Henric fu gzduit n cea mai frumoas cas din localitate, anume
pregtit pentru el; jumtate din trup se culc pe jos, de-a lungul strzii pe
care poposise regele, iar cealalt jumtate la marginea oraului.
Dar cnd ncepe vntoarea? l ntreb Chicot pe Henric, care tocmai
pusese un slujitor s-i trag cizmele.
N-am ajuns nc pe meleagurile lupilor, drag Chicot? i rspunse
Henric.
i cnd o s ajungem, sire?
Eti curios?
Nu prea, sire, dar, v dai seama, orice om vrea s tie unde se duce.
Las c-ai s afli mine, fiule. Deocamdat, culc-te acolo, pe perne, n
stnga mea: uite c Mornay a i nceput s sforie n dreapta mea.
S nu-i fie de deochi? Spuse Chicot e mai guraliv cnd doarme dect
atunci cnd e treaz.
ntr-adevr? Recunoscu Henric? Nu este prea vorbre de felul lui:
trebuie s-l vezi ns la vntoare i o s ai prilejul s-l vezi.
Abia ncepuse s se lumineze de ziu cnd Chicot i regele Navarei
deschiser ochii, trezii din somn de un tropot puternic de cai.
Un btrn gentilom, care inuse s-l serveasc pe rege cu mna lui, i
adusese lui Henric pine uns cu miere i vin dres cu mirodenii pentru a-i
ntrema inima de diminea.
Mornay i cu Chicot fur servii, la rndul lor, de slujitorii btrnului
gentilom.
Dup ce i puser burta la cale, se sun neuarea.
S mergem! Spuse Henric. Avem de fcut o bucat bun de drum pe
ziua de azi. Pe cai, domnilor, pe cai!
Spre mirarea lui, Chicot vzu c n timpul nopii alaiul sporise cu nc
cinci sute de clrei.
Mi s fie! Bine, dar asta nu mai e o escort, sire, nici chiar o trap, ci
o armat n toat puterea cuvntului.

Henric se mrgini s-i rspund numai att:


Rbdare, nc un pic de rbdare!
La Lauzerte, ase sute de pedestrai se ncolonar n urma trupei de
clrei.
Infanteria! Exclam Chicot. Tlpaii!
Hitaii? I-o retez scunt regele? Nimic altceva dect hitai!
Chicot se ntunec la fa i, din momentul acela, nu mai scoase un
cuvnt.
De douzeci de ori privirile lui fcur ocolul cmpiei, adic de douzeci
de ori i fulger prin minte s-o fac la stnga mprejur. Din pcate ns, Chicot
avea i el garda lui de onoare, probabil n calitatea sa de purttor de cuvnt al
regelui Franei. Fapt este c Chicot fusese att de struitor ncredinat
respectivei grzi, ca un obraz ales, cu foarte mare vaz, nct nu putea s fac
un singur gest fr ca gestul acesta s nu fie repetat de zece oameni deodat. i
cum treaba asta nu prea s fie de loc pe placul lui, i se plnse monarhului.
De, ce s-i fac? i rspunse Henric. Tu singur eti de vin, biea: ai
vrut s-o tergi din Nrac i m tem s nu i se nzare cumva s-o tergi i de
ast dat.
Sire? i fgdui Chicot? V dau cuvntul meu de gentilom c nici n-am
s ncerc mcar.
Ei, bravo, aa mi placi!
De altfel, a face o prostie.
Ai face o prostie?
Da; fiindc, rmnnd, cred c-mi va fi dat s vd unele lucruri
ciudate.
mi pare bine c ai ajuns la prerea asta, drag Chicot, cci i eu tot
aa cred.
Cum n momentul acela tocmai strbteau oraul Montcuq, patru tunuri
de calibru mic venir s-i ia locul n rndurile otirii.
Am avut dreptate s spun mai nainte, sire? Constat Chicot? C lupii
de pe aceste meleaguri sunt nite lupi de soi, tot unul i unul, cci, dup cum
vd, se bucur de o atenie deosebit de care nu prea au parte lupii de rnd; i
vnai cu artileria, sire?
Ah, ai bgat de seam! Spuse Hernie. Vezi tu, locuitorii din Montcuq
au o manie: de cnd le-am dat, ca s fac exerciii cu ele, aceste patru tunuri
cumprate de mine din Spania i trecute pe furi peste grani, ori de cte ori
se duc undeva, le car cu ei.
n sfrit? Bombni Chicot? Ajungem oare azi, sire?
Nu, de-abia mine.
Mine diminea sau mine sear?

Mine diminea.
Atunci? i ddu cu prerea Chicot? nseamn c-o s vnm la Cahors,
nu-i aa, sire?
Prin partea locului? Rspunse regele.
Dar cum se face, sire, c, avnd infanterie, cavalerie, artilerie i tot ce
mai trebuie pentru o vntoare de lupi, cum se face c ai uitat totui s luai i
stindardul regal? Atunci, ntr-adevr, se putea spune c aceste onorabile
lighioane se bucur de toat cinstea cuvenit.
S nu-i nchipui cumva c l-am uitat, Chicot. Pe toi dracii, se putea
s-l uitm?! Numai c-l inem nfurat ca s nu se murdreasc. Dar dac vrei
cu tot dinadinsul un stindard, biea, ca s tii sub ce drapel te afli, o s-i
artm unul de toat frumuseea. Scoatei drapelul din nvelitoarea lui! Porunci
regele. Domnul Chicot dorete s tie cum arat stema Navarei.
Nu, nu-i nevoie, n-are rost acum? Protest Chicot. Mai ncolo, lsai-l
s stea unde e, c st bine.
De altminteri, fii pe pace? l liniti regele? Fiindic o s-l vezi la locul i
la vremea potrivit.
Noaptea urmtoare o petrecur la Catus, cam tot aa cum o petrecuser
i pe cea dinti; din clipa n care Chicot i dduse cuvntul de onoare c nu va
ncerea s-i ia tlpia, nimeni nu se mai sinchisea de el.
Ddu deci o rait prin sat, continundu-i drumul pn la avanposturi.
Din toate prile, stoluri de cte o sut, o sut cincizeci sau dou sute de
oameni veneau s se alture otirii. n noaptea aceea prea s aib loc o
adunare a infanteritilor.
Bine c nu ne ducem la Paris? i spuse Chicot. Dac lucrurile merg tot
aa, am ajunge acolo cu o sut de mii de oameni.
A doua zi, la orele opt dimineaa, se aflau n faa oraului Cahors, cu o
mie de pedestrai i dou mii de clrei. Cetatea era pregtit pentru aprare;
nite iscoade dduser sfoar n tot inutul i domnul de Vesin se grbise s ia
msurile cuvenite.
Aa! Spuse regele cnd Mornay i aduse la cunotin faptul acesta. Au
prins de veste, va s zic! Plicticoas treab!
Trebuie s facem un asediu n toat regula, sire? i ddu cu prerea
Mornay. Ateptm s ne mai vin nc dou mii de oameni, adic tocmai bine
pentru ca sorii de izbnd s fie cel puin egali.
S ntrunim consiliul? Se amestec domnul de Turenne? i s ncepem
a spa traneele.
Chicot privea i asculta ngrozit tot ceea ce-i era dat s vad i s aud n
preajma sa.

Figura ngndurat, ba chiar plouat, a regelui Navarei i ntrea


bnuiala c Henric nu era de nici o isprav pe cmpul de lupt i convingerea
aceasta avea darul s-l mai liniteasc ntructva.
Henric lsase toat lumea s spun ce crede i, n timp ce unul sau altul
i arta punctul de vedere, tcuse ca un pete. Pe urm, trezindu-se brusc din
visarea sa, nl capul i, cu tonul unui comandant de oti, rosti:
Domnilor, uite ce trebuie s facem: avem trei mii de oameni i mai
urmeaz s vin nc dou mii, pe care ziceai c-i atepi, Mornay?
Da, sire.
Aadar, cinci mii cu totul. ntr-un asediu n toat puterea cuvntului,
probabil c, n dou luni de zile, o mie sau o mie cinci sute din oamenii notri
vor fi ucii; moartea acestora i va face pe ceilali s-i piard curajul; vom fi
nevoii atunci s ridicm asediul i s batem n retragere; retrgndu-ne, vom
pierde nc o mie de ostai, ceea ce nseamn c forele noastre vor fi
njumtite. n cazul acesta m gndesc c-i mai bine s jertfim de la bun
nceput cinci sute de oameni i s cucerim oraul.
i cum crede maiestatea voastr c s-ar putea face asta, sire? ntreb
Moroay.
Dragul meu, vom porni drept nainte spre poarta cea mai apropiat. n
drum vom da cu siguran peste un an, pe care l vom umple cu faine. Vom
lsa dou sute de oameni jos, la poalele zidurilor, iar noi vom porni mai departe
spre poart.
i pe urm, sire?
Pe urm, cnd ajungem la poart, o aruncm n aer cu petarde i
ptrundem nuntru. Cred c nu e cine tie ce filosofie.
Chicot l privea ngrozit pe Henric.
Sigur c da? Bodogni el? Se teme i de umbra lui i-i ludros nevoie
mare, gascon sadea, din cretet pn-n tlpi! Nu cumva o s te duci chiar tu s
pui cu mna ta petarda sub poart?
n aceeai clip, ca i cnd ar fi auzii bombnelile lui, Henric adug:
S nu pierdem vremea, domnilor, trebuie s batem fierul ct e cald.
nainte deci i cine m iubete s m urmeze!
Chicot se apropie de Mornay, cu care nu avusese prilejul s schimbe un
singur cuvnt tot drumul.
Spunei-mi, v rog, domnule conte? i sufl el la ureche? Avei cumva
poft s v sfrtece pe toi?
Domnule Chicot, avem nevoie de asta ca s ne punem pe roate? i
rspunse linitit Mornay.
Bine, dar s-ar putea s-l omoare pe rege?!
? Da' de unde! Maiestatea sa are o plato solid.

De altminteri? Spuse Chicot? Sper c n-o fi chiar att de nebun ca s


intre n foc?
Mornay se mulumi s dea din umeri i-i ntoarse spatele.
Zu dac nu-i mai simpatic cnd doarme? Socoti n sinea lui Chicot?
Dect atunci cnd o treaz, cnd sforie, dect cnd vorbete: cel puin atunci e
mai politicos.
Capitolul LV n ce fel nfrunt Henric de Navara botezul focului.
Mica otire naint pn la o distan de dou bti de tun de ora; acolo
poposi ca s prnzeasc. Dup-mas, att ofierilor ct i soldailor li se ls
un rgaz de dou ore spre a se odihni.
Era ora trei dup-amiaz, deci numai cu dou ceasuri nainte de a cobor
amurgul, cnd regele trimise vorb ofierilor s se adune la el n cort.
Henric era galben ca ceara la fa i, de cte ori fcea cte un gest, i
tremurau att de tare minile, nct degetele atrnau vlguite, ca nite mnui
puse la zvntat.
Domnilor? Lu cuvntul regele? Am venit aici ca s ocupm oraul
Cahors: nu ne rmne deci dect s-l ocupm, de vreme ce pentru asta am
venit; dar trebuie s-l ocupm cu fora, m nelegei? Adic deschizndu-ne
drum cu securea, cu patul muschetelor, cu pumnul.
Nu-i ru de loc? i spuse Chicot, care asculta cu gndul de a-i gsi nod
n papur i dac gesturile n-ar dezmini, din pcate, cuvintele, mai mult dect
att nu i-am putea pretinde nici chiar domnului de Crillon.
Domnul mareal de Biron? Continu Henric? Domnul mareal de
Biron, care a jurat s atrne n treang toi hughenoii pn la unul, i-a aezat
tabra n cmp, la patruzeci i cinci de leghe de aici. La ora asta, probabil,
domnul de Vesin i-a i trimis o tafet s-i dea de tire. Aa c peste patru-cinci
zile ne va cdea n spate cu o armat de zece mii de oameni, deci vom fi prini
ca ntr-un clete ntre zidurile oraului i oastea lui. S cucerim deci cetatea
nainte de sosirea sa i atunci l vom ntmpina aa cum se pregtete s ne
ntmpine domnul de Vesin, dar, sper, cu mai mult noroc. Iar dac
mprejurrile ne vor fi potrivnice, atunci, cel puin, va avea la ndemn grinzi
catolice destul de zdravene ca s-i spnzure pe hughenoi; oricum, i datorm i
noi aceast satisfacie. nainte deci, domnilor, nainte, n frunte cu mine i s
curg loviturile, pe toi dracii, s curg ca grindina!
Cuvntarea monarhului se mrgini doar la aceste cteva fraze; prea s fi
fost ns ndeajuns de convingtoare, deoarece fu ntmpinat cu un murmur
plin de nsufleire de ctre soldai i cu urale furtunoase de ctre ofieri.
Bun de gur, ca orice gascon? i spuse n sinea lui Chicot. Ferice de el
c oamenii nu obinuiesc s vorbeasc, de felul lor, cu minile: pcatele mele,

ce s-ar fi blbit atunci Bearnezul! De altminteri, vom vedea ce isprav o s


fac.
Mica otire plec sub comanda lui Mornay ca s-i ocupe poziiile. n
clipa cnd oastea pornea n mar, regele se apropie de Chicot i-i spuse:
Prietene Chicot, te rog s m ieri fiindc te-am tot purtat cu vorba i
te-am amgit cu lupii i cu vntoarea sau mai tiu eu cu ce baliverne, dar naveam ncotro, trebuia s fac pasul sta; de altfel i tu erai de aceeai prere,
mi-ai spus-o doar rspicat. Un lucru e sigur: c regele Henric nu vrea s-i dea
zestrea cuvenit surorii sale Margot, iar biata Margot ip i plnge c vrea
neaprat s aib scumpul i iubitul ei Cahors. i dai i tu seama, ca s poi
avea pace n csnicie, trebuie s faci pe placul nevestei; aa c voi ncerca s
cuceresc oraul, drag Chicot.
Putea foarte bine atunci s v cear i luna, sire, de vreme ce suntei
un so att de ndatoritor? i rspunse Chicot, zgndrit de ghiduiile regelui.
A fi fcut-o i pe-asta, Chicot, ? Rspunse Bearnezul. Nici nu tii ce
mult in la Margot, draga de ea!
O, deocamdat cred c avei de ajuns de furc, sire, cu Cahors. S
vedem cum o s v descurcai.
Ah, tocmai despre asta vroiam s-i vorbesc Ascult, prietene Chicot:
ncercarea de fa e hotrtoare i, ca s-i spun drept, ct se poate de
neplcut pentru mine. Nu vreau s-mi dau ifose fa de tine; nu sunt viteaz de
felul meu i se ncrncen carnea pe mine la fiecare salv de archebuz. Chicot,
iubitule, fii milostiv i nu-i bate joc prea tare de bietul Bearnez, prietenul i
compatriotul tu. Dac s-ar ntmpla s-mi fie fric i bagi cumva de seam, te
rog nu mai spune la nimeni.
V este fric, ai spus?
Da.
Vi-e fric s nu v fie fric?
Chiar aa.
Pi atunci s-mi sar ochii dac mai neleg ceva! De vreme ce suntei
fcut aa din nscare, cine naiba v pune s v bgai n asemenea dandanale?
De, ce s fac! Dac trebuie
Domnul de Vesin este omul dracului!
tiu, pcatele mele, tiu!
i n-o s crue pe nimeni.
Aa crezi tu, Chicot?
n privina asta, pun capul. Oricine i-ar iei n fa, fie el cu pan roie
sau alb n frunte, o s strige tunarilor: Foc!, fr s in seama de nimic.
Te-ai gndit la panaul meu alb, Chicot?

ntocmai, sire i cum suntei singurul care purtai pana de culoarea


asta
Spune, ce este?
V-a sftui s-l scoatei, sire.
Pi bine, dragul meu, doar de aceea l-am pus: ca lumea s m
recunoasc. Dac l-a scoate
Atunci?
Atunci nseamn s nu-mi ating scopul, Chicot.
Aadar, sire, vrei neaprat s-l pstrai, cu toate c eu cred c nu
facei bine?
Da, in s-l pstrez cu orice pre.
i, rostind aceste cuvinte ce mrturiseau o hotrre nestrmutat,
Henric tremura i mai tare dect atunci cnd luase cuvntul n faa ofierilor
si.
Nu se poate, sire? Spuse Chicot, care nu mai nelegea nimic din
purtarea att de contradictorie a monarhului, cuvintele lui potrivindu-se ca
nuca-n perete cu gesturile. Nu se poate, sire, mai e nc vreme s v rzgndii,
nu trebuie s facei asemenea nesbuin. n halul n care suntei, n-o s v
putei ine n a.
Sunt chiar att de palid, Chicot?
Palid ca un mort, sire.
Bine! Spuse monarhul.
Cum, bine?
Da, am vrut s zic.
n momentul acela se auzi bubuitul tunului din cetate, nsoit de rpiala
nverunat a muschetelor; domnul de Vesin rspundea la somaia lui
Duplessis-Mornay, care-i pusese n vedere s se predea.
Ei! Exclam Chicot. V place muzica asta, sire?
mi place al dracului! Simt c-mi nghea i mduva din oase?
Rspunse Henric. Hai, aducei-mi calul, unde mi-e calul? Strig el cu un glas
sacadat ce prea gata s se frng ca arcul unui ceasornic.
Chicot l privea i-l asculta fr s poat gsi nici o explicaie pentru
fenomenul acela att de ciudat ce se petrecea sub ochii si.
De bine de ru, Henric se urc n a, dup ce ncerc de vreo dou ori.
Hai, Chicot? l mbie monarhul? ncalec i tu! Nici tu, pare-mi-se, nu
eti prea rzboinic din fire, nu-i aa?
Nu, sire.
Atunci, vino cu mine, Chicot, cel puin s tremurm mpreun de fric,
vino s vezi btlia, dragul meu! Hai, vino! Un cal voinic pentru domnul Chicot!

Chicot ddu din umeri i, cu cel mai desvrit snge rece, nclec pe
un cal spaniol de toat frumuseea, pe care slujitorii i-l aduser la porunca
regelui. Henric ddu pinteni gonaciului, pornind n galop; Chicot se inu dup
el. Sosind pe linia de btaie a micii sale otiri, Henric ridic viziera coifului.
Scoatei drapelul! Scoatei drapelul cel nou! Strig monarhul cu voce
tremurat.
Soldaii se grbir s scoat din nvelitoare drapelul nou-nou, mpodobit
cu blazonul casei de Navara i cel al casei de Bourbon, ce se desfur falnic n
vzduh; alb ca neaua, stindardul purta, pe o parte, lanurile de aur pe fond
azuriu, iar pe cealalt, florile de crin aurii cu o band transversal, zimat, n
mijloc.
Tare mi-e team? i mrturisi Chicot n sinea lui? C drapelul sta o s
aib o soart trist, de bine ce i-au fcut safteaua.
n aceeai clip, ca i cum ar fi vrut s confirme temerile lui Chicot, tunul
din cetate deschise focul, secernd un ir ntreg de infanteriti, la zece pai de
monarh.
Pe toi dracii! Exclam acesta. Ai vzut, Chicot? Pare-mi-se c se
ngroa gluma, nu-i aa?
i-i clnneau dinii n gur.
Parc-l vd c-o s leine? Se gndi Chicot.
Aa! Bombni Henric. Aa! i-e fric, strv ticlos, tremuri, te
zgribuleti! Stai tu, s vezi, stai tu, dac-i vorba s tremuri, cel puin s ai
pentru ce!
i, nfignd amndoi pintenii n pntecele calului blan pe care
nclecase, o lu naintea cavaleriei, pedestrimii i artileriei i ajunse la o sut
de pai de fortreaa dogorit de focul bateriilor