Sunteți pe pagina 1din 15

Isaac Asimov

Bufonul

Oare se poate alctui o antologie de science fiction consacrat roboilor i


mainilor cibernetice fr Isaac Asimov? Nu, nici vorb. Ba, dimpotriv,
considerm c orice antologie care se respect nu poate ncepe dect cu Doc.
Asimov. Iar noi, pentru a ne spori i mai mult ansele de respectabilitate, iam ales chiar dou povestiri.
Dar cine mai este i acest Doc Asimov? S-ar putea ntreba, puin mirat,
cititorul obinuit, care nu i-a prea btut capul, pn acum, cu aceast att de
controversat literatur tiinifico-fantastic.
Ei bine, Iasac Asimov este astzi o adevrat instituie, un fel de
monument naional american. Doctorul cel bun, cum le place americanilor s-l
numeasc, s-a nscut n 1920. Dotat cu o inteligen sclipitoare i o memorie
prodigioas (mrturisete c-i poate aminti instantaneu orice cuvnt citit
vreodat), tnrul Asimov urmeaz cursurile Universitii Columbia i, n 1948,
obine doctoratul n biochimie. Lucreaz pentru o vreme ca cercettor n
domeniul chimiei organice, apoi obine catedra de biochimie la University
School of Medicine din Boston.
A nceput s scrie foarte de timpuriu; la 19 ani i vede publicat prima
povestire SF, iar doi ani mai trziu atrage atenia asupra talentului su cu o
nuvel de excepie Cderea nopii (aprut i n romnete, la Editura
Politic, n antologia Nici un zeu n cosmos). Dei din 1958 i abandoneaz
cariera universitar pentru a deveni scriitor profesionist, nu-i va abandona, n
schimb, activitatea tiinific i va tipri, cu regularitate, cursuri universitare i
lucrri de popularizare n mai toate domeniile biochimie, antropologie, fizic,
astronomie, matematic De altfel, nici un domeniu al cunoaterii nu i se pare
inabordabil i, printre cele peste trei sute de cri publicate pn acum, se pot
ntlni titluri att de diverse precum Ghidul lui Asimov n opera lui
Shakespeare, sau ABC-ul spaiului.

n domeniul creaiei literare SF dragostea dinti i care s-a dovedit i


cea mai statornic (recent, i intitula introducerea la o cunoscut enciclopedie
cu declaraia patetic Science fiction, I love You) Asimov a rotunjit dou
cicluri impresionante: cel al Imperiului Galactic i cel al Povestirilor cu roboi.
Ciclul Imperiului Galactic ampl fresc a societii omeneti din pragul
mileniului 47 cuprinde, n primul rnd, tetralogia Fundaiei (Fundaia 1951,
Fundaia i Imperiul 1952, A doua Fundaie 1953, Marginea Fundaiei
1981), precum i o serie de romane a cror aciune se desfoar pe acelai
fundal al Imperiului din Trantor: O piatra pe cer (1950) aprut i n
romnete, Stele ca pulberea (1951) i Curenii spaiului (1952).
La fel de celebru (ciclul Imperiului Galactic a fost ncununat, n 1966, cu
Premiul Hugo pentru cel mai bun ciclu din toate timpurile) este i ciclul de
povestiri i romane consacrat roboilor pozitronici. Aici vom gsi, formulate
pentru prima oar, celebrele legi ale roboticii, un fel de cod etic al mainilor
inteligente. Din acest ciclu fac parte culegerile de povestiri Eu, robotul (1950)
aprut i n romnete Restul roboilor (1964), precum i trilogia: Peterile de
oel (1954), Soarele gol (1957) tradus i la noi i Robotul Aurorei (1983).
Povestirile alese de noi aparin i ele acestui ciclu. Dei complet diferite ca
mod de realizare ele pot fi considerate, mpreun, ca dou creaii de vrf ce
mustesc de imaginaie, umor i paradoxal pentru texte povestind ntmplri
din viaa roboilor i a calculatoarelor de un profund mesaj umanist.
*
Poate c cei familiarizai cu povestirile asimoviene din Eu, Robotul vor
gsi subiectul povestirii de fa cel puin surprinztor. V asigurm ca nu este
cazul s v alarmai pentru c personalitatea sa enciclopedic, de care am mai
vorbit, s-a manifestat cu acelai har i talent i n domeniul umorului.
Fire vesel i optimista, Asimov a apreciat ntotdeauna umorul de bun
calitate. De altfel n toate lucrrile sale dovedete un remarcabil sim al
umorului. De cnd m tiu, mrturisete ntr-un eseu autobiografic, am
ascultat i am spus cu plcere bancuri. Asemeni Marelui Maestru Meyerhof
din povestire, Asimov este un rezervor inepuizabil de bancuri, calambururi,
limerick-uri pe care, din cnd n cnd, le adun n cte un volum. i vei vedea,
aadar, c nu se poate gsi un pmntean mai potrivit care, mpreun cu
supercalculatorul, s ncerce s dea de originea bancurilor
*

Noel Meyerhof consult lista pe care i-o pregtise i alese cu ce s


nceap. Ca de obicei, se bizuia mai ales pe intuiie.

Maina din faa lui l reducea la proporiile unui pitic, dei ceea ce se
vedea nu era dect o prticic infim din trupul ei. Pe Meyerhof ns faptul nu-l
impresiona. Vorbi cu sigurana de sine a celui care se tie stpn absolut:
Johnson se ntoarce inopinat acas dintr-o cltorie de afaceri i-i
gsete nevasta n braele celui mai bun amic. Trgndu-se stupefiat napoi,
zice: Max! Eu sunt cstorit cu doamna i e de datoria mea s Dar tu?
Bun, i spuse Meyerhof, i-acum s lsm asta s se scurg n pntecele
mainii i s se distileze.
Salut, rsun o voce n spatele lui. Meyerhof terse sunetul celor dou
silabe i trecu pe neutru circuitul cu care lucra. Apoi se ntoarse i spune:
Lucrez. Nu tii s bai la u?
Nu zmbi, cum l ntmpina de obicei pe Timothy Whistler, unul dintre
analitii-efi i colaboratorii si cei mai apropiai, ci se ncrunt ca i cnd ar fi
fost deranjat de-un strin. Expresia de iritare i aternu pe faa usciv un
pienjeni de riduri care preau c se prelungesc pn la rdcina prului,
zburlindu-l parc mai mult ca oricnd.
Whistler ridic din umeri. Pumnii nfipi n buzunare ntinser n cute
drepte, verticale, pnza halatului su alb.
Am btut, dar n-ai rspuns. Becul rou nu era aprins.
Meyerhof mormi ceva nedesluit. Nu era numai asta. Noul proiect
ajunsese s-l preocupe att de intens nct pierdea din vedere micile amnunte.
Dar, pe de alt parte, nu-i putea reproa mare lucru. Era vorba de ceva
important.
De ce era important, nu tia, firete. Se ntmpla rar ca Marii Maetri s
tie. Asta le conferea calitatea de Mari Maetri: faptul c erau capabili s
depeasc limitele raiunii. Cum altfel ar fi putut mintea uman s se msoare
cu Multivac, gigantul de raiune solidificat, lung de zece mile, cel mai
complex computer construit vreodat?
Lucrez, repet el. Ai ceva important?
Nimic urgent. Sunt cteva lacune n rspunsul referitor la
hiperspaiu (Whistler se legn de pe-un picior pe altul i arbor o expresie
exagerat de ndoial.) Zici c lucrezi?
Exact. Ai ceva mpotriv?
Whistler i plimb privirea de la un capt la cellalt al micii ncperi
nesate cu module peste module de relee, care alctuiau acest mic
compartiment al Multivacului.
Dar Nu-i nimeni aici.
Cine-a zis c e, sau c-ar trebui s fie?
Pi, parc povesteai una dintre poantele dumitale
Ei i?

Whistler se sili s zmbeasc.


Doar nu-i spuneai un banc Multivacului?
Meyerhof se crisp.
De ce nu?
Chiar asta fceai?
Da.
De ce?
Meyerhof l msur cu privirea.
Nu-s obligat s-i dau socoteal. Nu-s obligat s dau socoteal
nimnui.
Dumnezeule, bineneles c nu. Am ntrebat din curiozitate, atta tot
(Privi din nou mprejur, apoi se ncrunt.) M rog, dac lucrezi, o s plec.
Chiar te rog, spuse Meyerhof.
Atept ca Whistler s ias, apoi aps furios pe butonul care aprindea
becul rou de la intrare.
ncepu s se plimbe de colo-colo, ncercnd s se calmeze. S-l ia dracu
pe Whistler! S-i ia dracu pe toi! Pentru c nu-i ddea osteneala s pstreze
fa de toi tehnicienii, fa de toi analitii i mecanicii tia distana care se
cuvenea, pentru c-i trata de parc i ei ar fi fost artiti i creatori, credeau ci pot permite orice.
Nici mcar un banc nu-s n stare s spun ca lumea! Gndi ndrjit.
i-i reaminti instantaneu problema care-l preocupa. Se aez din nou n
faa pupitrului. S-i ia dracu pe toi!
Reconecta circuitul mainii i spuse:
n timp ce vaporul se lupt cu marea agitat de hul, stewardul se
oprete pe punte i privete plin de compasiune pasagerul cramponat de
balustrad, a crui poziie i privire aintit spre adncuri sunt ntruchiparea
suferinei celei mai crncene. Btndu-l uor pe umr, omul din echipaj i
spune cu blndee: Curaj, domnule, tiu c pare groaznic, dar nimeni n-a
murit din ru de mare. Pasagerul ntoarce spre el faa alb ca varul i rostete
cu voce stins: Nu spune asta, prietene. Pentru numele lui Dumnezeu, nu
spune asta. Numai sperana morii m mai ine n via.
*
Dei preocupat, Timothy Whistler zmbi i salut cu un uor semn din
cap cnd trecu prin faa biroului secretarei. Femeia i ntoarse zmbetul.
O secretar uman, gndi el, nsemna o prezen arhaic n lumea
computerizat a secolului XXI. Pe de alt parte, ns, prea firesc ca o
asemenea funcie s supravieuiasc tocmai aici, n citadela ciberneticii, n
inima giganticei corporaii mondiale care deinea Multivacul. Cu uriaul

calculator acoperind orizontul, utilizarea unor computere inferioare pentru


activiti minore ar fi fost un gest de prost gust.
Cnd intr n biroul lui Abram Trask, reprezentantul oficial al guvernului
i ntrerupse ritualul solemn al aprinderii pipei. Ochii si negri sgetar n
direcia vizitatorului.
A, Whistler! Ia loc, ia loc.
Whistler se aez.
Cred c s-a ivit o problem, Trask.
Trask schi un zmbet.
Sper c nu una tehnic. Nu-s dect un politician ignorant. (Era una
din expresiile lui favorite.)
E vorba de Meyerhof.
Trask se afund brusc n scaun i afi un aer profund nefericit.
Eti sigur?
Destul de sigur.
Whistler nelegea prea bine indispoziia subit a interlocutorului su.
Trask era funcionarul guvernamental acreditat pe lng Divizia Computere i
Automatizare a Departamentului de Interne. Avea n sarcin problemele
referitoare la sateliii umani ai Multivacului, ntocmai cum sateliii cu pregtire
tehnic aveau n sarcin problemele legate de Multivac nsui.
Dar un Mare Maestru era mai mult dect un simplu satelit. Mai mult
chiar dect o simpl fiin uman.
nc din prima perioad a istoriei Multivacului devenise evident c
punctul nevralgic era procedura de interogare. Multivac putea s rezolve
problemele omenirii, toate problemele, dac Dac i se puneau ntrebri
semnificative. Dar, pe msur ce cunotinele se acumulau ntr-un ritm din ce
n ce mai rapid, gsirea unor asemenea ntrebri devenea din ce n ce mai
dificil.
Numai raiunea nu era suficient. Pentru a formula ntrebrile potrivite
era nevoie de o intuiie ieit din comun, de faculti asemntoare (dar
superioare) celor pe care le posedau marii maetri ai ahului. Era nevoie de o
minte aidoma celei care este capabil, n cteva minute, s aleag cea mai bun
micare dintre miliardele de micri posibile pe o tabl de ah.
Trask se foi n scaun.
i, ce-a fcut Meyerhof?
A introdus un program de interogare care m nelinitete.
Ei asta-i! Atta tot? Nu poi mpiedica un Mare Maestru s pun n
aplicare orice procedur de interogare crede el de cuviin, Whistler. Nici
dumneata, nici eu nu suntem competeni s judecm valoarea ntrebrilor sale,
dup cum sunt sigur c tii prea bine.

tiu. Firete ca tiu. Dar l tiu i pe Meyerhof. Dumneata l cunoti


personal?
Dumnezeule mare, nu. Cine ajunge s cunoasc personal un Mare
Maestru?
N-o lua aa, Trask. Sunt oameni de care-ar trebui s ne fie mil. Te-ai
gndit vreodat ce-nseamn s fii Mare Maestru? S tii c-n toat lumea nu
mai sunt dect vreo zece ca tine? S tii c nu se descoper dect unul sau doi
la o generaie? S tii c lumea depinde de tine, c mii de matematicieni, de
logicieni, de psihologi, de fizicieni se bizuie pe tine?
Trask ridic din umeri i murmur:
Dumnezeule mare, eu m-a simi stpnul lumii
N-a crede, replica nerbdtor analistul-ef. Nu se simt stpnii
nimnui. N-au pe nimeni cu care s vorbeasc de la egal la egal. Se simt
complet izolai. Ascult: Meyerhof nu las s-i scape nici o ocazie de a se afla n
societate. Nu e cstorit, firete, nu bea, n-are deloc o natura sociabil Totui,
i d silina s fie mereu printre oameni pentru c are nevoie de asta. i tii ce
face cnd se afl n compania noastr, adic mcar o dat pe sptmn?
Habar n-am, rspunse omul guvernului. Toate astea-s noi pentru
mine.
Face pe bufonul.
Poftim?!
Spune bancuri. Bancuri bune. E formidabil. Orice banc, ct de vechi,
ct de rsuflat, devine irezistibil cnd l auzi din gura lui. tie s spun
bancuri. E un talent.
neleg. Pi, foarte bine
Sau foarte ru. Bancurile astea sunt importante pentru el. (Whistler i
sprijini coatele pe biroul lui Trask i ncepu s-i road o unghie de la degetul
mare, privind n gol. Apoi relu:) Meyerhof e deosebit, tie c e deosebit i
bancurile pe care le povestete reprezint pentru el unicul mod n care simte ca
ne poate determina pe noi, oamenii obinuii, s-l acceptam. Ne distrm, rdem
n hohote, l batem pe umr i uitm c e Mare Maestru. Bancurile sunt
singura lui legtur cu noi, ceilali.
Tot ce-mi spui e foarte interesant. Nu te tiam att de bun psiholog.
Dar care-i necazul?
Necazul? Ce crezi c s-ar ntmpla dac Meyerhof ar ajunge n criz de
bancuri?
Reprezentantul guvernului l privi nedumerit.
Cum adic?
Dac ar ncepe s se repete? Dac publicul su ar ncepe s rd cu
mai puina poft sau n-ar mai rde deloc? Bancurile sunt tot ce-l leag de noi.

Fr ele, ar rmne singur i, n situaia asta, ce s-ar ntmpla cu el? Nu uita,


Trask, c Meyerhof este unul dintre cei vreo zece oameni de care omenirea nu
se poate dispensa. Nu putem ngdui s peasc vreun accident. i nu m
refer numai la aspectul fizic. Nu putem ngdui nici mcar s fie nefericit. Cine
tie dac asta nu i-ar afecta intuiia
i? A nceput s se repete?
Nu mi separe, dar am impresia c el aa crede.
Pe ce te bazezi?
L-am surprins spunndu-i bancuri Multivacului.
Aiurea!
S fi fost doar o ntmplare? Am intrat pe nepus mas i m-a dat
afar. Era furios. De obicei e destul de amabil. Nu mi se pare deloc n regul
faptul c intrarea mea nedorit l-a deranjat ntr-att. Ce-i sigur ns este c-i
spunea un banc computerului i sunt convins c bancul fcea parte dintr-o
serie.
Dar n ce scop?
Whistler ddu din umeri i-i frec brbia cu dosul minii.
M-am gndit i la asta. Cred c ncearc s acumuleze un stoc de
glume n memoria Multivacului, ca apoi s obin variante noi. nelegi la ce m
refer, nu? E pe cale s conceap un fel de bufon mecanic, n aa fel nct s
aib la dispoziie un numr infinit de bancuri i s scape de obsesia c ele s-ar
putea vreodat epuiza.
Dumnezeule mare!
Obiectiv vorbind, n-ar fi nimic ru n asta, dar consider ngrijortor
faptul c un Mare Maestru ncepe s utilizeze Multivacul pentru a-i rezolva
probleme personale. Toi Marii Maetri prezint o oarecare instabilitate mental
inerent i trebuie s fie supravegheai. Poate c Meyerhof ncepe s se apropie
de limita dincolo de care un Mare Maestru este iremediabil pierdut.
Trask ntreb cu voce egal:
i ce crezi c-ar trebui s fac eu?
S verifici ipoteza mea. Sunt poate prea legat de el pentru a-l judeca
bine i, oricum, aprecierea oamenilor nu-i specialitatea mea. Dumneata eti
politician; problema e mai degrab de competena dumitale.
Problema oamenilor, poate. Dar nu i cea a Marilor Maetri.
i ei tot oameni sunt. Pe de alt parte, cine s se ocupe de asta?
Trask ncepu s bat cu degetele n tblia biroului.
Presupun c eu trebuie s m ocup, rosti el n cele din urm.
Un flcu de la ar, i se adres Meyerhof Multivacului, culegea flori de
cmp pentru drgua lui cnd, deodat, se pomenete la civa metri de un
taur care, privindu-l int, ncepe s rcie cu copita pmntul, ntr-un mod

amenintor. Zrind un fermier care sttea rezemat de partea cealalt a unui


gard destul de ndeprtat, flcul strig spre el: Hei, taic, nu-i nici un pericol
cu taurul la de colo? Cntrind cu un ochi critic situaia, fermierul azvrle
un scuipat din colul gurii i rspunde: Cu tauru' nu-i pericol defel. Apoi,
dup alt scuipat, adaug: Da' nu i cu mtlu, bag seama.
Meyerhof se pregti s treac la urmtoarea glum, cnd primi
convocarea.
De fapt, nu era chiar convocare. Nimeni nu convoac un Mare Maestru.
Era un mesaj prin care i se comunica faptul c eful Diviziei, Trask, dorea
foarte mult s-l vad pe Marele Maestru Meyerhof, dac Marele Maestru
Meyerhof putea s-i acorde cteva minute din timpul su preios.
Meyerhof ar fi putut s ignore linitit mesajul i s-i vad de treab. Nu
era obligat s se supun regulamentelor de ordine interioar.
Pe de alt parte ns, dac ar fi procedat astfel, Trask ar fi continuat s-l
scie oh, cu deosebit respect, firete, dar ar fi continuat s-l scie.
Aa c bloca circuitele adecvate ale Multivacului, aprinse becul rou care
oprea intrarea n laborator n absena lui i plec spre biroul lui Trask.
*
Trask tui. Se simea uor intimidat de expresia nverunat de pe chipul
vizitatorului su.
Spre marele meu regret, Maestre, n-am avut pn acum ocazia s ne
cunoatem.
V-am transmis rapoarte, replic sec Meyerhof.
Trask se ntreb ce se afla napoia acelor ochi inteligeni, scprtori. Era
dificil s i-l imagineze pe Meyerhof, cu faa Iui prelung, cu prul negru epos
i aerul su iritat, abandonndu-i severitatea pentru a spune bancuri.
Nu prin rapoarte se pot cunoate oamenii. Am Am auzit c posedai
o minunat rezerv de anecdote.
Sunt un bufon, domnule. Asta-i expresia care se folosete. Bufon.
Nimeni nu v-a calificat astfel, Maestre. Mi s-a spus doar c
D-i dracului! Nu-mi pas ce v-au spus. (Se apleca brusc deasupra
biroului lui Trask i-i ngust ochii.) Vrei s v spun un banc?
Sigur c da, neaprat, se grbi s rspund reprezentantul
guvernului, strduindu-se s para cordial.
Bun. Poftii un banc: Doamna Jones i arunc privirea pe bileelul
ieit din cntarul-oracol automat pe care s-a urcat soul ei dup ce a introdus
un bnu. George, zice ea, aici scrie c eti tandru, inteligent, destoinic,
clarvztor i c placi femeilor. Apoi, ntorcnd tichetul, adug: Se-neal
pn i-n privina greutii.

Trask izbucni n rs. Nici dac-ar fi vrut n-ar fi putut s nu rd. Dei
poanta era previzibil, naturaleea cu care Meyerhof reprodusese ntocmai
dispreul batjocoritor din vocea femeii i grimasa pe care-o mimase pentru a
sublinia aciditatea replicii provocasem instantaneu hazul politicianului.
Ce-i de rs? ntreb brusc Meyerhof.
Trask conteni din rs.
Poftim?
Am ntrebat, ce-i de rs n asta? De ce rdei?
Pi, se strdui s explice Trask, ultim fraz arunc o lumin nou
asupra celor dinainte. Caracterul neateptat al
Esenialul, l ntrerupse Meyerhof, este c am nfiat un so umilit de
soia sa; o cstorie ratat, n care soia este ncredinat c soul nu posed
nici o calitate. Dar pe dumneavoastr chestia asta v face s rdei. Dac ai fi
n locul soului ai gsi c-i hazliu?
Sttu o clip pe gnduri, apoi zise:
S-ncercm alt banc: Abner st la cptiul soiei sale, plngnd cu
sughiuri. Soia, pe patul de moarte, i adun ultimele puteri i se ridic ntrun cot: Abner, optete ea, nu vreau s ajung naintea lui Dumnezeu fr ami fi mrturisit pcatul. Las, murmur tulburat soul, las, draga mea.
Culc-te, stai linitit. Nu pot, suspin ea., Trebuie s-i spun, altfel sufletul
meu nu-i va gsi niciodat odihna. i-am fost necredincioas, Abner. Te-am
nelat. Chiar n aceast cas, acum mai puin de-o lun tiu, scumpa
mea, rspunde Abner cu voce blnd, tiu tot. Altfel de ce te-a fi otrvit?
Trask ncerc din rsputeri s rmn sobru, dar nu izbuti pe de-antregul. i nbui imperfect chicotul.
Meyerhof spuse:
Va s zic i asta-i de rs. Adulter. Crim. Numai lucruri hazlii.
Ei drcie, protesta Trask, dar s-au scris cri care analizeaz umorul.
ntr-adevr. Am citit i eu destule. Ba pe cele mai multe le-am citit i
Multivacului. Dar autorii acestor cri nu emit dect presupuneri. Unii susin
c rdem fiindc ne simim superiori personajelor din anecdote. Alii pretind
c-i vorba de descoperirea brusc a unei incongruiti, sau de slbirea brusc
a unei tensionri, sau de reinterpretarea brusc a unor evenimente. Chiar att
de simplu s fie? Diverse persoane rd la diverse bancuri. Nu exist glum
universal. Unii nu rd la nici un fel de glume. Important ns e faptul c omul
este singurul animal nzestrat cu simul umorului, singurul animal care rde.
Am neles, zise deodat Trask. ncercai s analizai umorul. Acesta-i
motivul pentru care transmitei o serie de bancuri Multivacului.
Cine v-a spus asta? Ah, Whistler, bineneles, mi amintesc. M-a
surprins n timp ce lucram. i?

Nimic.
Avei vreo obiecie cu privire la dreptul meu de a aduga orice cred de
cuviin fondului general de cunotine al Multivacului sau de a pune orice
ntrebare doresc?
Nicidecum, rspunse prompt Trask. De altfel nu m ndoiesc c asta va
deschide calea pentru noi analize de un deosebit interes pentru psihologi.
Hm Poate. Dar ceea ce m frmnt pe mine este ceva mai important
dect o analiz general a umorului. Vreau s pun o anumit ntrebare. De
fapt, dou ntrebri.
i anume?
Trask se ntreb dac Marele Maestru avea s-i rspund. tia c n-ar fi
putut s-l oblige, dac el refuza.
Dar Meyerhof spuse:
Prima ntrebare e: de unde vin bancurile?
Ce?!
Cine le inventeaz? Uite! Cu vreo lun n urm am fost la o petrecere.
S-au povestit o mulime de bancuri. Ca de obicei, pe cele mai multe le-am spus
eu i, ca de obicei, ntrii s-au prpdit de rs. Poate c bancurile le-au
strnit ntr-adevr hazul sau poate c-au vrut doar s-mi fac plcere. n orice
caz, un individ i-a permis s m bat pe umr i s-mi spun: Meyerhof, tii
mai multe bancuri dect oricare ins pe care l-am cunoscut vreodat. Sunt
sigur c spunea adevrul, dar remarca m-a pus pe gnduri. Nu tiu cte sute
sau poate mii de bancuri am povestit n viaa mea, dar fapt e c n-am inventat
niciunul. Nici mcar unul singur. N-am fcut altceva dect s le reproduc.
Singura mea contribuie este povestitul. Fie c le auzisem de la alii, fie c le
citisem. Dar nici cei de la care le-am auzit, nici cei care le-au scris nu le-au
creat ei. N-am ntlnit pe nimeni care s pretind c-a inventat un banc. Toat
lumea spune: Am auzit una bun sau tii bancul cu? Toate bancurile
sunt vechi! Acesta-i i motivul decalajului lor social. Bancurile pe tema rului
de mare, de pild, continu s circule, dei rul de mare a devenit uor de
prevenit n zilele noastre i nu-l mai resimte nimeni. Sau bancurile cu cntareoracol automate, ca bancul pe care vi l-am spus adineaori, dei asemenea
maini nu se mai gsesc dect n magazinele de antichiti. Deci, cine
inventeaz bancurile?
Va s zic asta vrei s descoperii? ntreb Trask i fu ct pe ce s
adauge: Dumnezeule mare, dar cui i pas? Se stpni ns la timp.
ntrebrile unui Mare Maestru erau ntotdeauna semnificative.
Bineneles c asta vreau s descopr. S privim altfel problema. Nu
numai c bancurile sunt vechi, dar ele trebuie s fie vechi pentru a avea haz.
Este esenial ca o glum s nu fie original. Exist o varietate de umor care

este, sau poate fi, original: calamburul. Am auzit calambururi create n mod
evident spontan. Am inventat i eu cteva. Dar nimeni nu rde la asemenea
glume. La calambur nu se rde. Se ricaneaz. Cu ct e mai bun calamburul, cu
att se ricaneaz mai tare. Umorul original nu strnete rsul. De ce?
Habar n-am.
Foarte bine. Atunci s aflm. Dup ce am transmis Multivacului toate
informaiile pe care le-am considerat utile cu privire la subiectul umorului, l
alimentez acum cu bancuri selecionate.
Selecionate pe ce criteriu? ntreb Trask.
Nu tiu, rspunse Meyerhof. Bancuri care mi se par mie potrivite.
ntmpltor, sunt Mare Maestru.
Oh, desigur. Desigur.
Pe baza acestor bancuri i a filosofiei generale a umorului, vreau ca
Multivac s stabileasc originea bancurilor, dac poate. i fiindc Whistler e la
curent i a gsit cu cale s v informeze, anunai-l ca poimine s fie prezent
n Laboratorul de analiz. Cred c va avea puin de lucru.
Sigur c da. Pot s asist i eu?
Meyerhof ddu din umeri. Era limpede c prezena sau absena lui Trask
l lsa rece.
*
Meyerhof alese cu deosebit atenie ultimul banc al seriei. n ce anume
consta atenia, n-ar fi putut spune, ns trecuse n revist zeci de posibiliti,
testndu-le i retestndu-le inefabila calitate a semnificaiei.
Ug, omul cavernelor ncepu el i vede consoarta alergnd spre el
cu faa scldat n lacrimi. Ug, Ug! strig ea disperat. F ceva, un tigru a
intrat n petera maic-mii. F ceva! Ug scoate un mrit, rencepe s road
ciolanul de bivol i bombne: D-l dracului! Cui i pas ce-o s ptimeasc un
tigru?
Apoi Meyerhof formul cele dou ntrebri i se lsa pe speteaza
scaunului, nchiznd ochii. Terminase.
Nu mi s-a prut nimic n neregul, i spuse Trask lui Whistler. Mi-a
explicat destul de binevoitor ce urmrete i chiar dac-i o treab ciudat, nu-i
ilegala.
Ce pretinde el c urmrete, rectific Whistler.
M rog. Oricum, nu pot opri activitatea unui Mare Maestru numai pe
baza unei bnuieli. E ntr-adevr cam bizar dar, n definitiv, toi Marii Maetri
sunt puin bizari. n nici un caz, nu mi s-a prut c n-ar fi n toate minile.
S foloseti Multivacul ca s afli proveniena bancurilor! Mormi
nemulumit analistul-ef. Asta-i treab de om n toate minile?

Ce tim noi? Replic iritat Trask. tiina a progresat n aa msur


nct singurele probleme neelucidate nc au rmas cele ridicole. Celelalte au
fost demult enunate, analizate i rezolvate.
Degeaba. Pe mine tot m ngrijoreaz.
Faptul e consumat, Whistler. O s mergem la Meyerhof i-ai s
analizezi rspunsul Multivacului, dac a dat vreun rspuns. n ceea ce m
privete, singura mea sarcin este s m ocup de aspectul birocratic al
lucrurilor. Dumnezeule mare, ce s fac dac nu tiu nici mcar cu ce se ocup
un analist-ef ca dumneata, n afar de faptul c trebuie s analizeze.
E destul de simplu, zise Whtetler. Un Mare Maestru, ca Meyerhof, pune
ntrebri, iar Multivac le formuleaz automat n cantiti i operaii.
Echipamentele necesare pentru transformarea cuvintelor n simboluri
constituie poriunea cea mai vast din imensul ansamblu al computerului.
Multivac d apoi rspunsul n cantiti i operaii, fr ns a le traduce iari
n cuvinte, cu excepia cazurilor celor mai simple sau de rutin. Dac ar fi fost
proiectat n aa fel nct s rezolve i problema traducerii integrale,
dimensiunile sale ar fi fost de patru ori mai mari.
Aha! Aadar treaba dumitale este s traduci simbolurile n cuvinte?
A mea i a altor analiti. Ori de cte ori este necesar, folosim
computere mai mici, special concepute pentru a ne facilita munca. (Whistler
zmbi strmb.) Asemenea preoteselor din anticul Delphi, Multivac emite
rspunsuri oraculare i enigmatice. Numai c-n vremurile noastre exist
interprei.
Ajunseser. Meyerhof atepta. Whistler ntreb pe un ton glacial:
Care sunt circuitele pe care le-ai folosit, Maestre?
Meyerhof i rspunse i Whistler se apuc de lucru.
*
Trask ncerca s urmreasc desfurarea operaiilor, dar nu nelegea
nimic. Reprezentantul guvernului privi cum se derula o band acoperit cu
puncte mrunte care formau arabescuri misterioase. Marele Maestru Meyerhof
atepta cu un aer indiferent lng main, n timp ce Whistler urmrea
curgerea benzii. Analistul se echipase cu o pereche de cti prevzute cu
microfon i din cnd n cnd murmura instruciuni pentru asistenii si aflai
n alte ncperi, unde dirijau contorsiunile electronice ale altor computere.
n rstimpuri, Whistler asculta ncordat, apoi manevra cu repeziciune
tastele unei claviaturi complicate, pe care erau marcate simboluri ce aminteau
vag de semnele matematice.
Trecu astfel mai bine de-o or.

Expresia ncruntat de pe chipul lui Whistler se accentua. La un moment


dat, analistul i nl privirea spre ceilali doi i bolborosi: E de necre, apoi
se ntrerupse i-i relu lucrul.
n cele din urm, spuse cu voce rguit:
Pot s v dau un rspuns neoficial. Pentru rspunsul oficial trebuie s
ateptm analiza complet. Vrei s cunoatei rspunsul neoficial?
D-i drumul, spuse Meyerhof.
Trask ncuviin cu un semn din cap.
Whistler l fulger cu privirea pe Marele Maestru.
O ntrebare aberant nu poate primi dect un rspuns ncepu el,
apoi continu ursuz: Multivac indic o origine extraterestr.
Ce-ai spus?! Exclam Trask.
N-ai auzit? Glumele de care rdem n-au fost inventate de oameni.
Multivac a analizat toate datele care i-au fost furnizate i unicul rspuns
posibil, conform acestor date este c o inteligen extraterestr a creat
bancurile, toate bancurile, i le-a plasat n anumite cugete umane, n momente
i locuri anume alese, astfel nct nici un om s nu fie contient c-ar fi inventat
vreunul. Toate glumele ulterioare nu-s dect variaiuni minore i adaptri ale
originalelor primordiale.
Meyerhof scoase o exclamaie triumftoare.
Toi umoritii, rosti el, nu fac altceva dect s reactualizeze bancuri
vechi. E lucru bine tiut. Rspunsul este corect.
Dar de ce? ntreb Trask. n ce scop s fi inventat bancurile?
Multivac spune, rspunse Whistler, c singurul scop n concordan
cu toate datele e c bancurile sunt destinate studiului psihologiei umane. Noi
studiem psihologia oarecilor punndu-i s parcurg labirinturi. oarecii nu
tiu asta i n-ar ti nici dac ar fi contieni de ceea ce se ntmpl; dar nu-s
contieni. Aceste inteligene strine studiaz psihologia omului observnd
reaciile individuale la anecdote selectate n mod judicios. Fiecare om
reacioneaz altfel Probabil c aceste inteligene sunt fa de noi ceea ce
suntem noi fa de oareci, adug el, cutremurndu-se.
Privind n gol, Trask zise:
Marele Maestru spunea c omul este singurul animal nzestrat cu
simul umorului. S-ar prea deci ca acest sim ne-a fost inoculat din afar.
Iar posibilul nostru umor, care provine din interior, nu strnete rsul,
adaug excitat Meyerhof. M refer la calambururi.
E de presupus, spuse Whistler, c extrateretrii suprim reaciile la
glume spontane pentru a evita orice confuzie.
Ca i cnd ar fi ncercat s se smulg dintr-un vis urt, Trask zise:
Dumnezeule mare, venii-v n fire! Doar n-o sa credei una ca asta!

Analistul-ef l privi cu rceal.


E rspunsul Multivacului. Tot ce se poate conchide n acest moment.
Multivac i-a indicat pe adevraii bufoni ai universului i dac vrem s aflm
mai multe, problema va trebui s fie aprofundat. (i Whistler adug n
oapt:) Dac cineva ndrznete s-o aprofundeze.
Brusc, Marele Maestru Meyerhof spuse:
Am pus doua ntrebri. Deocamdat am primit rspuns numai la
prima. Cred c Multivac are suficiente date pentru a rspunde i la a doua.
Whistler ridic din umeri. Prea sleit de puteri.
Cnd un Mare Maestru crede ca exist suficiente date, zise el, nu vd
cum a putea obiecta. Care era a doua ntrebare?
Am ntrebat: ce consecine va avea asupra rasei umane descoperirea
rspunsului la cea dinti ntrebare?
De ce-ai ntrebat asta? Vru s tie Trask.
Pentru c aa am simit eu, replic Meyerhof.
Nebunie, totul e nebunie, murmur Trask i se ntoarse cu spatele.
Era contient de modul straniu n care schimbase rolul cu Whistler. Acum el
era cel care acuza de demen. Strnse cu putere din pleoape. Zadarnic ncerca
s se amgeasc. n cincizeci de ani, nimeni nu putuse s pun la ndoial
asociaia dintre un Mare Maestru i Multivac i s-i vad ndoielile confirmate.
Whistler lucra n tcere, cu dinii ncletai. Urmrea din nou complicatul
program al Multivacului i al mainilor auxiliare. Trecu nc o or. n sfrit,
analistul-ef i smulse ctile de pe cap i emise un hohot sec.
E un adevrat comar!
Care-i rspunsul? ntreb Meyerhof. M intereseaz concluziile
Multivacului, nu ale dumitale.
Perfect. Poftim: Multivac declar c n momentul n care un singur om
va descoperi adevrul asupra acestei metode de analiz psihologic a minii
umane, ea va deveni inutilizabil ca tehnic obiectiv pentru puterile
extraterestre care o folosesc n acest moment.
Vrei s spui c nu se vor mai transmite glume omenirii? ntreb Trask
cu voce joas. Sau ce vrei s spui?
Nu mai exist bancuri, zise Whistler. Din acest moment! Multivac a
spus: n acest moment. Experiena a ncetat n acest moment! Va trebui s se
introduc o tehnic nou.
Cteva minute rmaser nemicai, privindu-se unii pe alii.
ntr-un trziu, Meyerhof spuse cu voce trgnat:
Multivac are dreptate.
Cu chipul descompus, Whistler murmur:
tiu.

Pn i Trask rosti n oapt:


Da, negreit.
Meyerhof fu cel care aduse dovada decisiv. Meyerhof, povestitorul de
bancuri desvrit.
S-a terminat, ntr-adevr, spuse el. Gata. ncerc de cinci minute i numi vine n minte nici un banc. Nici mcar unul singur! i sunt ncredinat c
dac voi citi vreunul ntr-o carte, n-am s rd.
Darul umorului ne-a fost luat, opti mohort Trask. Oamenii nu vor
mai rde niciodat.
Rmaser imobili, privind n gol, simind cum lumea se reduce la
dimensiunile unei cuti de oareci o cuc din care labirintul fusese scos i n
locul lui avea s urmeze Altceva.
*
Dincolo de aspectul anecdotic, n povestire se ntlnete i o parte din
ideile omului de tiin Asimov, referitoare la mainile inteligente, idei expuse pe
larg n numeroasele sale lucrri de popularizare a tiinei.
Astfel, dup Asimov, inteligena artificial a mainilor poate atinge un
asemenea nivel de dezvoltare nct s se apropie de capacitatea mental a
omului, sau chiar s o depeasc. Pornind, ns, dintr-un punct diferit i
dezvoltndu-se de-a lungul unor direcii diferite, i pentru scopuri diferite,
inteligena artificial va avea, n consecin, att caliti ct i defecte, pe care
fiinele umane nu Ie au. Lucrnd mpreun, prile tari ale uneia vor putea
suplini prile slabe ale celeilalte i astfel, n cooperare, cele dou tipuri de
inteligen pot avansa mult mai rapid dect fiecare n parte. Or, numai n
cooperare va putea Marele Maestru s descopere teribilul adevr.

SFRIT