Sunteți pe pagina 1din 12

Agatha Christie

Testamentul

nainte de toate evitai grijile i emoiile, spuse doctorul Meynell, ntr-o


manier ncurajatoare folosit de medici.
Doamna Harter, aa cum se ntmpl adesea cu oamenii care aud aceste
cuvinte de alinare, dar lipsite de sens, fu cuprins mai mult de ndoial dect
de uurare.
Avei o anumit slbiciune a inimii, continu doctorul, fr s se
ntrerup, dar nu trebuie s v alarmai. Pot s v asigur de asta. Cu toate
acestea, adug el, ai face bine s instalai un lift. Ei, ce zicei?
Doamna Harter l privi ngrijorat.
Doctorul Meynell, din contr, prea ncntat de persoana sa. Motivul
pentru care i plcea s-i ngrijeasc mai mult pe pacienii bogai dect pe cei
sraci era acela c-i putea exersa activa sa imaginaie n prescrierile ce le
fcea pentru afeciunile lor.
Aa, deci, un lift, fcu domnul Meynell, ncercnd s mai gseasc
ceva i mai epatant, dar eund. Astfel vom elimina orice efort inutil. Exerciii
zilnice la sol n zilele frumoase, dar evitai s v plimbai pe dealuri. i, nainte
de toate, ocupai-v mintea cu lucruri plcute. Nu v gndii cum stai cu
sntatea.
Pentru nepotul btrnei doamne, Charles Ridgeway, doctorul a fost ceva
mai explicit.
S nu m nelegei greit, i spuse. Mtua dumneavoastr poate tri
muli ani i, probabil, aa va fi. Cu toate astea, un oc sau o suprasolicitare i-ar
putea fi fatale! i pocni din degete. Trebuie s duc o via foarte linitit, fr
efort. Fr oboseal. Dar, desigur, nu trebuie lsat s fie frmntat de
gnduri. Trebuie nveselit i mintea s-i fie ocupat cu altele.
Cu altele, spuse Charles Ridgeway gnditor.
Charles era un tnr meditativ. Era, totodat, un tnr care credea n
cultivarea nclinaiilor sale oricnd era posibil.
n seara aceea suger s fie instalat un aparat de radio.

Doamna Harter, deja serios indispus de ideea unui lift, era tulburat i
refractar. Charles insista:
Nu tiu dac-mi pas de chestiile astea moderniste, spuse doamna
Harter implorndu-l. Undele, tii undele electrice. S-ar putea s-mi duneze.
Charles, ntr-o manier superioar i binevoitoare, i art inconsistena
prerii.
Doamna Harter, ce avea o vag idee despre acest subiect, dar care se
ambiiona n a-i susine punctul de vedere, rmase de neclintit.
Toat aceast electricitate, murmur ea timorat. Poi spune ce-i
place Charles, dar unii oameni sunt afectai de electricitate. Pe mine m-a durut
ntotdeauna groaznic capul naintea unei furtuni, asta tiu. Ddea din cap
hotrt.
Charles era un tnr rbdtor. Era la fel de perseverent.
Draga mea mtu Mary, spuse el, s-i explic cum devine cazul.
Era un fel de autoritate n materie. i inu aproape o prelegere pe aceast
tem; nclzindu-se, vorbi despre tuburi emitoare, despre tuburi primitoare,
despre nalt i joas frecven, despre amplificator i condensatori.
Doamna Harter scufundat ntr-o mare de termeni, pe care nu-i
nelegea, ncuviin.
Bine, Charles, murmur ea, dac tu crezi ntr-adevr
Drag mtu Mary, zise Charles, entuziasmat, este exact lucrul carei trebuie ca s te mpiedice s moi i s-i in de urt.
Liftul prescris de doctorul Meynell a fost instalat puin timp dup aceea
i doamna Harter fu ct pe ce s dea ortul popii de vreme ce, ca mai toate
doamnele btrne, nu suferea oameni strini n cas. i suspecta pe toi c
puneau la cale s-i sustrag argintria ei veche.
Dup lift, sosi aparatul de radio. Doamna Harter fu lsat s contemple
obiectul care-i repugna o cutie mare, cu nfiare neplcut i plin de
butoane. i trebui lui Charles tot entuziasmul su s-o mpace cu gndul sta,
cci Charles era n elementul su, rsucind butoanele, ludndu-l cu vorbe
meteugite.
Doamna Harter sttea pe scaunul su cu sptar nalt, linitit i
politicoas, cu convingerea ferm, deja format, c aceste noiuni moderniste
un erau nici mai mult nici mai puin dect o pacoste total.
Ascult, mtu Mary, prindem Berlinul. Nu-i splendid? l auzi pe tip?
Nu pot auzi dect o groaz de bzeli i pocnituri, spuse doamna
Harter.
Charles continu s nvrte butoanele.
Bruxelles, anun el cu entuziasm.
Adevrat? Spuse doamna Harter cu o oarecare umbr de interes.

Charles, rsuci din nou, butoanele i un urlet nepmntean rzbtu n


camer.
Ei, acum se pare c suntem la hingheri, zise doamna Harter, care era o
doamn n vrst cu destul umor.
Ha, ha! Fcu Charles, ai spus o glum bun, mtu Mary! E grozav!
Doamna Harter nu se putu reinu s nu-i zmbeasc. inea foarte mult
la Charles. Timp de civa ani, o nepoat, Miriam Harter, locuise la ea.
Intenionase s-i lase motenirea nepoatei, dar Miriam nu-i ddu satisfacie.
Era nerbdtoare i se plictisea, n mod evident, n compania mtuii sale.
Ieea mereu, hoinrea cum spunea doamna Harter. n cele din urm se
combinase cu un tnr pe care mtua nu-l agrease de loc. Miriam fu trimis
napoi la mama sa cu o scurt not, ca i cum ar fi fost un obiect n garanie.
Se cstorise cu tnrul cu pricina i doamna Harter i trimitea, de obicei de
Crciun, un set de batiste sau un erveel brodat.
Dup ce i-a dat seama c nepoatele te dezamgesc, doamna Harter i
ndrept atenia ctre nepoi. De la bun nceput, Charles avu un succes
neateptat. Era ntotdeauna plcut i respectuos cu mtua sa i asculta,
lsnd impresia c este foarte interesat de amintirile din tinereea ei. Prin asta
era n mare contrast cu Miriam, care se plictisea pe fa i o arata din plin.
Charles nu se plictisea niciodat; era ntotdeauna bine dispus, tot timpul vesel.
i spunea mtuii, de multe ori pe zi, c era o doamn admirabil.
Foarte satisfcut de noua sa achiziie, doamna Harter i scrisese
avocatului su, dndu-i instruciuni n vederea redactrii unui nou testament.
Acesta i fu trimis, aprobat i semnat de ea.
Acum, chiar i n chestiunea aparatului de radio, curnd se dovedi c
Charles a ctigat noi lauri.
Doamna Harter, care fusese mpotriva radioului, ncepu s-l tolereze i
termin prin a fi fascinat de el. i plcea cel mai mult cnd Charles lipsea.
Necazul cu Charles era c el nu-l putea lsa n pace. Doamna Harter obinuia
s stea n scaunul ei ascultnd confortabil un concert simfonic sau o prelegere
despre Lucrezia Borgia ori Pond Life; era fericit i mpcat cu toat lumea. Nu
astfel se ntmpla cu Charles. Armonia era zdruncinat de scrnituri
discordante n timp ce ncerca, plin de entuziasm, s prind posturi strine.
Dar, n serile h care Charles lua masa cu prietenii si, doamna Harter se distra
foarte bine cu radioul. ntorcea butonul de dou ori, se aeza n scaunul ei cu
sptar nalt i se delecta cu programul serii.
Cam dup trei luni de la instalarea radioului se ntmpl primul lucru
straniu. Charles era plecat la o partid de bridge. Programul din seara aceea
era un concert de balade. O binecunoscut sopran cnta faimosul cntec
scoian Annie Laurie i n mijlocul acestuia un fapt surprinztor se ntmpl.

O oprire brusc, muzica ncet pentru o clip, bzitul i cnitul continuar,


dup care i acestea disprur. Se fcu linite i apoi se auzi foarte slab un
bzit pe un ton mai jos. Doamna Harter avu impresia, de ce nu tia, c
aparatul i schimbase lungimea pe o und foarte ndeprtat, cnd, clar i
distinct, o voce se auzi, vocea unui brbat cu un slab accent irlandez: Mary
M auzi, Mary? Eu sunt, Patrick Vin dup tine curnd. Vei fi gata, nu-i aa,
Mary? Apoi, aproape imediat, melodia din Annie Laurie umplu din nou
camera.
Doamna Harter ncremenise n scaun, cu minile ncletate pe braele lui.
Visase? Patrick? Vocea lui Ptrick! Vocea lui Patrick chiar n camera asta,
vorbindu-i ei. Nu, trebuie s fie un vis, o halucinaie poate. Trebuie s fi
adormit vreun minut, dou. Curios lucru s viseze c vocea soului ei mort i se
adresase prin eter. Asta o sperie puin. Ce cuvinte rostise? Vin dup tine
curnd. Vei fi gata, nu-i aa, Mary?
Era, putea fi o premoniie? Slbiciune cardiac. Inima ei. n fond nainta
n vrst. E un avertisment Asta-i, spuse doamna Harter, ridicndu-se ncet
i cu greutate din scaun, adugnd cum i sttea n fire: atia bani cheltuii
pentru instalarea unui lift!
Nu spuse nimic nimnui despre ce i se ntmplase, dar a doua zi i n cea
urmtoare a fost gnditoare i puin preocupat.
i apoi se ntmpl a doua oar. Din nou era singur n camer. Radioul,
care transmitea o pies orchestral, se opri brusc ca nainte. Se fcu din nou
linite, aceeai senzaie de distan i, n final, vocea lui Patrick, nu aa cum
fusese n via, ci o voce slab, ndeprtat, cu o ciudat tent nepmntean:
Mary, eu sunt Patrick. Am s vin s te iau foarte curnd Apoi, pcnitul,
bzitul i piesa orchestral i lu avnt.
Doamna Harter se uit la pendul. Nu, de data aceasta nu adormise.
Treaz i n deplinele ei faculti auzise vocea lui Patrick. Era sigur c nu
fusese nici o halucinaie. ntr-un fel confuz, ncerc s se gndeasc la tot ce-i
explicase Charles despre teoria undelor din eter.
Ar fi putut ntr-adevr Patrick s-i fi vorbit? S fi fost vocea lui adevrat
modificat prin spaiu? Se pierdeau lungimi de und sau aa ceva. i-l aminti
pe Charles vorbind de goluri pe scal. Poate undele ce se pierdeau explicau
toate aceste aga numite fenomene psihologice? Nu, nimic nu era n fond
imposibil n acest context. Patrick i se adresase. Se folosise de tiina modern
ca s-o pregteasc pentru ceea ce trebuia curnd s se ntmple.
Doamna Harter sun clopoelul dup camerista ei, Elizabeth.
Elizabeth era o femeie nalt, slbnoag, de vreo aizeci de ani. Sub o
aparen rigid, ea ascundea mult afeciune i tandree pentru stpna sa.

Elizabeth, spuse doamna Harter, cnd credincioasa sa servitoare


apru. i aminteti ce i-am spus? Sertarul stng de sus al biroului meu. E
nchis Cheia lung cu cartona alb. Totul acolo e gata.
Gata, doamn?
Pentru nmormntarea mea, pufni doamna Harter. tii perfect de bine
ce vreau s spun, Elizabeth. Tu nsi m-ai ajutat s pun lucrurile acolo.
Faa Elizabethei ncepu s se schimonoseasc.
Oh, doamn, se vicri ea, nu v gndii la astfel de lucruri. Tocmai
socoteam c artai mai bine.
Toi trebuie s plecm odat i-odat, spuse doamna Harter practic.
Am trecut de aptezeci de ani, Elizabeth. Haide, haide, nu te prosti. Dac vrei
s plngi, du-te s plngi n alt parte.
Elizabeth se retrase, nc tnguindu-se.
Doamna Harter se uit dup ea cu mult dragoste. Btrn proast, dar
credincioas, zise ea, foarte credincioas. Ia s vd, i-am lsat 100 sau numai
50 de lire? Ar trebui s-i dau 100.
Amnuntul o preocup pe btrna doamn i a doua zi se aez i i
scrise avocatului ei, cerndu-i s-i trimit testamentul ca s poat controla. n
aceeai zi, Charles spuse ceva la prnz care o surprinse:
Apropo, mtu Mary, zise el, cine e papioiul la btrn din camera
de oaspei? M refer la tabloul de deasupra emineului. Moulic la cu
barbion i musti n furculi?
Doamna Harter l privi cu asprime:
E unchiul tu Patrick, cnd era tnr, zise ea.
Oh, vai mtu Mary, mi pare groaznic de ru. N-am vrut s fiu
nepoliticos.
Doamna Harter accept scuzele cu o plecciune demn a capului.
Charles continu cam nesigur:
Doar m ntrebam. tii
Se opri indecis i doamna Harter i spuse repezit:
Ei bine? Ce vroiai s spui?
Nimic, zise Charles n grab. O prostie cred.
Pentru moment, btrna doamn nu spuse nimic altceva, dar mai trziu,
cnd erau amndoi singuri, relu subiectul.
A vrea s-mi spui, Charles, ce te-a determinat s m ntrebi despre
tabloul unchiului tu.
Charles prea ncurcat.
i-am spus, mtu Mary. N-a fost nimic, doar o aiureal de-a mea
Cam absurd.

Charles, spuse doamna Harter pe tonul ei aristocratic, insist s-mi


spui.

Ei bine, drag mtu, dac vrei s tii, mi s-a prut c l-am vzut pe
omul din tablou uitndu-se pe fereastra din capt, cnd am venit pe alee
asear. Efectul luminii, cred. M-am ntrebat cine naiba putea fi, faa i era aa,
ca la nceputul erei victoriene, dac nelegi ce vreau s spun. Dar Elizabeth mia spus c n-a fost nimeni, nici un musafir sau strin n cas i, mai trziu,
seara s-a ntmplat s m hvrt prin camera de oaspei i acolo se afla tabloul
deasupra emineului. Exact acelai om pe care l vzusem uitndu-se pe
fereastr! Se poate explica destul de uor, cred. Subcontientul i chestii deastea. Trebuie s fi vzut tabloul mai nainte fr s-mi dau seama c-l
observasem i apoi mi-am imaginat doar faa de la fereastr.
Fereastra de la capt? ntreb doamna Harter rstit.
Da, de ce?
Nimic, spuse doamna Harter.
Dar oricum ea era tulburat. Aceea fusese camera soului ei.
n aceeai sear, Charles plec din nou, aa c doamna Harter sttea i
asculta radioul cu o nerbdare ncordat. Dac, pentru a treia oar, ea auzea
vocea misterioas, aceasta i va dovedi n final, fr nici o urm de ndoial, c
ea comunica, cu adevrat, cu o alt lume. Dei inima i btea mai tare, nu a
fost surprins cnd emisiunea s-a ntrerupt i dup obinuitul interval de
tcere mormntal, slaba i ndeprtata voce irlandez i se adres din nou:
Mary, tu eti pregtit acum Vineri am s vin dup tine Vineri la nou i
jumtate S nu te temi, n-o s te doar Fii gata Apoi, aproape
ntrerupnd ultimul cuvnt, muzica orchestrei izbucni din nou, zgomotoas i
discordant.
Doamna Harter nepeni pentru un minut sau dou. Faa i se albise iar
buzele vineii i se ncreir.
Pe dat se ridic i se aez la birou. Cu o mn tremurtoare scrise
urmtoarele rnduri: n seara aceasta la nou i un sfert, am auzit clar vocea
rposatului meu brbat. Mi-a spus c va veni s m ia vineri seara la nou i
jumtate. Dac voi muri n ziua aceea i la ora aceea a dori ca faptele s fie
fcute publice pentru a dovedi astfel, fr putin de tgad, posibilitatea de-a
comunica cu lumea spiritelor. Mary Harter.
Doamna Harter reciti ceea ce scrisese, bg hrtia ntru-un plic i puse o
adres deasupra. Apoi sun clopoelul i Elizabeth sosi urgent. Doamna Harter
se ridic de la biroul ei i-i ddu btrnei nota pe care tocmai o scrisese.
Elizabeth, zise ea, dac am s mor vineri seara, a vrea s-i dai nota
asta doctorului Meynell. Nu Elizabeth ncerca s protesteze nu m
contrazice. Mi-ai spus de multe ori c tu crezi n premoniii. Acum eu am o

presimire. Mai e un lucru. n testamentul meu i-am lsat 50 de lire. A vrea


s-i dau 100 de lire. Dac eu nsmi nu pot s m duc la banc nainte de a
muri, domnul Charles va avea grij de asta.
Ca mai nainte, doamna Harter ntrerupse protestele pline de lacrimi ale
Elizabethei. n hotrrea ei nestrmutat, btrna doamn i vorbi nepotului
su n dimineaa urmtoare.
ine minte, Charles, c dac ceva mi se va ntmpla, Elizabeth trebuie
s primeasc nc 50 de lire.
Eti foarte sumbr zilele astea, mtu Mary, spuse Charles vesel. Ceo s i se ntmple? Dup doctorul Meynell o s-i srbtorim cei o sut de ani
cam peste vreo douzeci de ani!
Doamna Harter i zmbi plin de afeciune, dar nu-i rspunse. Dup o
clip dou, spuse:
Ce faci vineri seara, Charles?
Charles se art al naibii de surprins.
De fapt, familia Ewing m-a invitat la ea s joc bridge, dar dac preferi,
stau acas
Nu, spuse doamna Harter cu hotrre. Nu, vorbesc serios, Charles. n
seara aia, mai mult dect n oricare, a vrea s rmn singur.
Charles o privi curios, dar doamna Harter nu binevoi s-i dea nici un alt
detaliu. Era o btrn doamn curajoas i hotrt. Simea c trebuie s
treac prin ncercarea asta stranie absolut singur.
Vineri seara n cas era perfect linite. Doamna Harter edea, ca de
obicei, n scaunul ei cu sptar nalt ce era tras lng foc. i fcuse toate
pregtirile. Dimineaa fusese la banc, scosese 50 de lire n bancnote i i le
dduse Elizabethei, n pofida lacrimilor acesteia. i sortase i-i aranjase
lucrurile personale i pusese pe cte o bijuterie, dou bileele cu numele
rudelor sau prietenilor. Scrisese i o list de instruciuni pentru Charles.
Serviciul de ceai din porelan de Worcester urma s fie druit verioarei Emma,
vazele de porelan de Sevres i se cuveneau tnrului William .a.m.d.
Acum se uita la plicul lung pe care-l inea n mn i scoase din el un
document mpturit. Era testamentul pe care i-l trimisese domnul Hopkinson,
potrivit instruciunilor sale. l citise o dat cu grij, dar acum l parcurgea
pentru a-i mprospta memoria. Era un document scurt, concis. O donaie de
50 de lire pentru Elizabeth Marshall pentru credina ei n serviciu, dou donaii
a cte 500 de lire pentru o sor i o var de gradul nti i restul i rmnea
nepotului ei preferat, Charles Ridgeway.
Doamna Harter ddu aprobator din cap, de cteva ori. Charles va deveni
un om foarte bogat la moartea ei. Aa era bine, fusese un biat tare drgu cu
ea. Tot timpul blnd, tot timpul plin de afeciune i mereu vesel, pe placul ei.

Se uit la pendul. Trei minute pn la i jumtate. Ei bine, era gata. Era


calm foarte calm. Dei i repet aceste ultime cuvinte de mai multe ori,
inima i btea ciudat i-i slta n piept. Nu prea i ddea seama, dar era
ncordat, cu nervii ntini la maximum.
Nou i jumtate. Deschise radioul. Ce-o s aud? O voce familiar care
o s dea timpul probabil sau vocea aia ndeprtat a brbatului care murise cu
25 de ani n urm?
Dar n-auzi nimic. n schimb, un sunet familiar, un sunet pe care-l tia
bine, dar care, n seara asta, o fcea s simt c o mn rece i apas inima.
Cineva bjbia la intrare
Din nou. i i pru c un curent rece strbate camera. Doamna Harter
nu se mai ndoia deloc de senzaiile sale. i era team. i era mai mult dect
team Era ngrozit
i apoi, o strbtu un gnd: 25 de ani nseamn mult timp. Patrick e un
strin pentru mine.
Teroarea! Asta puse stpnire pe ea.
Pai ncei la u Pai ncei care se opreau. Apoi, ua se deschise
ncet
Doamna Harter se ridic cu greutate n picioare, cltinndu-se uor
dintr-o parte n alta, cu ochii ndreptai fix spre u. Ceva i czu din mn n
vatra aprins.
Scoase un ipt nbuit care i se opri n gt. n lumina slab din prag
sttea silueta cunoscut cu barb castanie i musti i cu o hain demodat,
victorian.
Patrick venise s-o ia!
Inima i se zbtu ngrozit i ncremeni. Se prbui grmad la pmnt.
Acolo o gsi Elizabeth o or mai trziu.
Doctorul Meynell a fost chemat imediat i Charles Ridgeway anunat i
adus de grab de la partida de bridge. Dar nu se putu face nimic. Doamna
Harter nu mai putea fi ajutat de muritori.
Abia dup dou zile, Elizabeth i aminti de nota pe care i-o dduse
stpna. Doctorul Meynell o citi cu mare interes i i-o art lui Charles
Ridgeway.
O coinciden foarte curioas. Era clar c mtua dumitale avea
halucinaii cnd auzea vocea soului ei. Trebuie s se fi frmntat ntr-o
asemenea msur c emoiile i-au fost fatale i, cnd ora fatidic a sosit, a
murit de un oc.
Autosugestie? ntreab Charles.

Cam aa ceva. Am s v art rezultatele autopsiei ct de curnd


posibil, dei n-am nici o ndoial. n aceste mprejurri, o autopsie este de dorit,
dei, de fapt e o formalitate.
Charles ncuviin nelegtor.
n noaptea precedent, cnd servitorii dormeau, el scoase un anumit fir
care mergea de la spatele aparatului de radio la dormitorul su de la etajul de
deasupra. i, pentru c seara fusese rcoroas, i ceru Elizabethei s fac foc n
camera sa i n focul acela arse o barb castanie i o pereche de musti. Nite
haine de mod victorian, care i aparinuser rposatului su unchi, le puse la
loc n dulapul din pod mirosind a camfor.
Dup cte i putea da seama se afla la adpost sigur. Planul su, a crui
schi i se conturase prima dat n minte cnd doctorul Meynell i spuse c
mtua sa ar putea, dac e bine ngrijit, s mai triasc muli ani, reuise de
minune. Un oc brusc, spusese doctorul Meynell. Charles, acest tnr tandru,
att de apreciat de doamnele btrne, zmbi n sinea lui.
Cnd doctorul plec, Charles trecu automat la ndeplinirea ndatoririlor
sale. Unele aranjamente de nmormntare au mai fost, n fine, rezolvate. Rudele
care veneau de la deprtare trebuiau ateptate la tren. ntr-unui sau dou
cazuri ele trebuiau s rmn peste noapte. Charles soluion toate lucrurile
eficient i metodic, n acompaniamentul unui gnd perseverent. Fcuse o
treab pe cinste! Asta-l obseda. Nimeni, n afar de mtua sa moart, nu tia
n ce situaii limit se aflase.
Preocuprile sale, ascunse cu grij de restul lumii, l aduseser pe un
trm unde umbra graiilor se profila la orizont. Dac n cteva luni nu putea
intra n posesia unei sume considerabile de bani, ar fi fost declarat falit i
ruinat. Ei, acum totul era n regul. Charles i zmbea ca pentru sine.
Mulumit unei Da, hai s-i spunem, glume practice Nu era nimic criminal
n chestia asta Era salvat. Era un om bogat acum. N-avea nici o grij n
aceast privin, pentru c doamna Harter nu-i inuse secrete niciodat
inteniile.
Bntuit de gnduri cu totul opuse, Elizabeth bg capul pe u i
anun c domnul Hopkinson venise i dorea s-l vad.
Era i timpul, se gndi Charles. Reprimndu-i o tentaie de a se apuca
s fluiere, lu o min de-o gravitate potrivit i se duse n bibliotec. Acolo l
salut pe btrnul corect care fusese, timp de peste un sfert de veac, avocatul
rposatei doamne Harter.
Avocatul se aez la invitaia lui. Charles i, cu o scurt tuse seac, intr
n problemele de afaceri.

Nu prea am neles scrisoarea dumneavoastr domnule Ridgeway.


Prei a avea impresia c testamentul fostei doamne Harter este n posesia
noastr.
Charles l privi fix.
Dar, bineneles Am auzit-o, de multe ori, pe mtua mea spunnd
asta.
Oh! Da, da. A fost n pstrarea noastr.
A fost?
Exact cum v-am spus. Doamna Harter ne-a scris, cerndu-ne s i-l
trimitem marea trecut.
Un fior straniu l trecu pe Charles. Avu presentimentul vag c i se va
ntmpla o neplcere.
Fr ndoial, va iei la lumin dintre hrtiile ei, continu avocatul pe
acela ton.
Charles nu spuse nimic. Nu-i venea s le spun lucrurilor pe nume.
Cercetase deja foarte amnunit documentele doamnei Harter ca s fie sigur c
nu e vreun testament printre ele. Dup un minut, dou, dup ce i recpt
controlul, vorbi. Vocea i suna strin i avea senzaia c un uvoi de ap rece i
se prelinge pe spate.
S-a uitat cineva prin lucrurile sale personale? ntreb avocatul.
Charles rspunse c servitoarea, Elizabeth, se uitase. La sugestia
domnului Hopkinson a fost chemat Elizabeth.
Veni de ndat, mohort i dreapt i rspunse la ntrebrile care i se
puser.
Cercetase toate hainele i lucrurile personale care aparinuser stpnei.
Era foarte sigur c nu se aflase nici un document legal, precum un testament,
printre ele. tia cum arat un testament biata ei stpn l avusese n mn
chiar n dimineaa zilei n care murise.
Eti sigur de asta? ntreb scurt avocatul.
Da, domnule. Aa mi-a spus ea. i m-a fcut s iau 50 de lire n
bancnote. Testamentul era ntr-un plic lung, albastru.
Exact, spuse domnul Hopkinson.
Acum dac m gndesc, continu Elizabeth, acelai plic albastru se
afla pe masa asta a doua zi dimineaa, dar era gol. L-am lsat pe birou.
mi amintesc c l-am vzut acolo, spuse Charles.
Se ridic i se duse la birou. Dup cteva clipe se ntoarse cu un plic pe
care l nmn domnului Hopkinson. Acesta l examin i confirm:
Acesta e plicul n care am expediat testamentul marea trecut.
Amndoi brbaii se uitau cu dojan la Elizabeth.
Mai e ceva, domnule? ntreb ea respectuoas.

Deocamdat nu, mulumesc.


Elizabeth se ndrept spre u.
O clip, o opri avocatul. S-a fcut focul n cmin n seara aceea?
Da, domnule, ntotdeauna se fcea focul.
Mulumesc, este suficient.
Elizabeth iei. Charles se aplec n fa, cu mna tremurnd pe mas.
Ce credei? La ce v duce gndul?
Domnul Hopkinson cltin din cap.
Trebuie s mai sperm c testamentul va apare. Dac nu
Dac nu?
M tem c e posibil o singur concluzie. Mtua dumneavoastr a
trimis dup testament cu scopul de a-l distruge. Vrnd ca Elizabeth s nu
piard prin asta, i-a dat suma ei din motenire n bani cash.
Dar de ce? Strig Charles furios. De ce?
Domnul Hopkinson tui. O tuse uscat.
N-ai avut vreo Vreo nenelegere cu mtua dumneavoastr,
domnule Ridgeway? Murmur el.
Charles suspin adnc.
Nu, deloc, strig cu patim. Am fost n cele mai bune, cele mai calde
relaii pn la sfrit.
Ah! Spuse domnul Hopkinson, fr s-l priveasc.
Pe Charles l frap faptul c avocatul putea s nu-l cread. Cine tie ce o
fi auzit moneagul sta bos? Zvonuri despre afacerile lui Charles ar fi putut
ajunge pn la el. Ce putea fi mai natural dect faptul s presupui c aceleai
zvonuri ajunser i la doamna Harter i c mtua i nepotul se certaser din
aceast pricin?
Dar nu era aa! Charles trecea prin una din cele mai amare clipe ale vieii
sale. Minciunile sale fuseser crezute. Acum, cnd spunea adevrul, nu era
crezut. Ironia soartei!
Sigur c mtua sa nu arsese niciodat testamentul. Sigur
Gndurile i se ntoarser n trecut cercettoare. Ce imagine i se
nfia ochilor? O doamn btrn cu o mn ncletat pe inim Ceva i
aluneca O hrtie. Cdea pe tciunii aprini
Faa lui Charles se fcu livid. Auzi o voce rguit a lui ntrebnd:
Dac testamentul acela nu va fi gsit niciodat?
Mai exist un testament mai vechi al doamnei Harter. Datat
septembrie 1920. Prin el doamna Harter i lsa totul nepoatei sale, Miriam
Harter, acum Miriam Robinson.

Ce spunea btrnul sta nebun? Miriam? Miriam cu brbatul la de


nedescris i cu cei patru mucoi ai ei? Toat ingeniozitatea lui Pentru
Miriam?
Telefonul sun strident lng cotul su. Ridic receptorul. Era vocea
doctorului, cald i blnd.
Dumneata eti, Ridgeway? M gndeam c vrei s tii. Tocmai s-a
ncheiat autopsia. Cauza decesului este cum am presupus. Dar, de fapt, boala
cardiac era mult mai serioas dect am bnuit cnd tria. Orict de bine ar fi
fost ngrijit, n-ar fi putut tri dect vreo dou luni, cel mult. M gndeam c
vrei s tii. Ar putea s te consoleze mai mult sau mai puin.
Scuz-m, spuse Charles, te superi dac mai repei?
Nu putea s triasc mai mult de dou luni, spuse doctorul, pe un ton
puin mai ridicat. Toate lucrurile s-au terminat cu bine, tii, dragul meu
Dar Charles arunc receptorul n furc. Era contient c vocea avocatului
i vorbea de undeva de foarte departe.
Drag domnule Ridgeway, v e ru?
S-i ia dracul pe toi. Pe avocatul sta plin de el. Pe mgarul la btrn i
veninos de Meynell. Nu mai avea nici o speran Numai umbra unui zid de
nchisoare.
Simea c cineva se juca cu el Se juca cu el ca pisica cu oarecele.
Cineva rdea de el

SFRIT