Sunteți pe pagina 1din 3

Istoria unitilor de msur Greuti i lungimi

Noiunea de lungime este la fel de veche ca omenirea, omul nentrziind s dea curs necesitii de a
stabili uniti de msur indispensabile raporturilor cu semenii si. A fost suficient s se refere la pri
ale propriului corp sau la obiecte familiare: palma, degetul mare, cotul, piciorul, braul etc. Dei erau
imprecise, aceste uniti prezentau avantajul de a fi disponibile oriunde, n orice moment; erau att de
comode, nct au sfidat scurgerea timpului, unele fiind nc n vigoare n ri evoluate ca S.U.A. sau
Anglia.

Dar care au fost originile unitilor de msur?


Perioada cultivrii plantelor i domesticirii animalelor a fost urmat
de un puternic avnt al agriculturii i comerului. Triburile fceau
comer cu alimente indigene, iar n cadrul triburilor fermierii
realizau schimburi comerciale cu membrii celorlalte bresle. Pentru
ca schimburile cu un snop de gru, un sac de semine sau chiar cu un
ciorchine de struguri s fie cinstite, era necesar un sistem de greuti
standardizate. Pe de alt parte, dezvoltarea arhitecturii prin
construirea templelor i piramidelor necesita un sistem de masur a
dimensiunilor.
Se pare c egiptenii i babilonienii au fost primele civilizaii care
au creat standarde de greutate i lungime.
Pentru msurarea lungimilor, egiptenii s-au folosit de pri ale
corpului uman. Multe dintre aceste msuri sunt cunoscute prin
termenii derivai ulterior din latin. Un cot, standardul primitiv de
lungime cel mai longeviv, folosit pentru prima dat n jurul anului
3000 .Hr., reprezenta lungimea braului unui adult de la cot pn la vrful degetului mijlociu ntins
aproximativ 45 de centimetri n actualele uniti de msur.

La fel cum, n sistemul de msur


britanic, un iard este subdivizat n
3 picioare, iar piciorul este subdivizat la
rndul su n 12 oli, la fel si cotul era
mprit n uniti mai mici de msur,
folosind tot pri ale corpului, de aceast
dat, degetul. Subunitatea de baz a
cotului era un deget, ce reprezenta
grosimea, nu lungimea acestuia. 28 de
degete achivalau cu un cot.
Palma, deloc surprinztor, era o alt
unitate de msur. O palm echivala cu
patru degete. O palm plus un deget totaliza 5 degete, sau o mn. Palmele erau combinate pentru a se
obine alte uniti mai mari, iar degetul era subdivizat ntr-un mod elaborat, rezultnd un sistem de
msur ce a devenit din ce n ce mai complex, ns foarte precis.
Dimensiunile Marii Piramide din Gizeh, construit de mii de muncitori care aveau cunotine
arhitectonice minime, prezint laturi ce variaz cu sub 0,05% din lungimea medie mai precis, o eroare
de numai 11,5 centimetri la o lungime total de 230,12 metri.
Grecii din antichitate au mprumutat elemente ale sistemelor egiptean i babilonian, pe care le-au
perfecionat, obinnd un sistem propriu; i ei preferau termeni legai de corpul uman. De exemplu,
adunau 16 degete pentru a obine un picior, n timp ce 24 de degete echivalau cu un cot olimpic.
Un sistem de greuti standardizate plecnd de la corpul uman nu era practic, deoarece existau prea
multe variaii naturale pentru a permite raportarea la omul mediu. n schimb, babilonienii au creat un
sistem bazat pe obiecte sau podoabe metalice de diferite forme i dimensiuni. Cea mai timpurie unitate
de msur a greutii a fost mina; aceste standarde aveau adesea forma unei rae.
Romanii au facut eforturi pentru a impune un sistem unic de msuri valabil pe ansamblul imensului lor
imperiu, dar n evul mediu cea mai mare dezordine s-a instalat n acest domeniu: unitile s-au nmulit,
apoi, sub acelai nume au luat valori diferite, ajungndu-se la situaia n care o msur putea chiar s se
dubleze la civa kilometri distan, trecnd dintr-o regiune n alta sau n interiorul aceleiai provincii.
Numeroase edicte promulgate pentru a remedia aceast situaie au rmas fr ecou, n timp ce se nteau
proiecte de sisteme de uniti.
2

n 1670, abatele Gabriel Mouton a propus un sistem zecimal de msuri avnd ca unitate de baz
lungimea arcului de meridian echivalent cu un minut. Cei mai muli savani care s-au ocupat de aceast
problem de-a lungul secolelor al XVI-lea i al XVII-lea au propus ca etalonlungimea pendulului care,
la latitudinea de 45 grade , oscileaz ntr-o secund.
Revoluia francez, care a izbucnit n anul 1789, nu s-a soldat doar cu transformarea sistemului francez
de guvernare, ci i cu distrugerea multora dintre instituiile franceze considerate anterior inviolabile. O
dat cu cderea Bastiliei pe data de 14 iulie a acelui an, regele Ludovic al XVI-lea s-a vzut nevoit s
accepte formarea unei Adunri Naionale Constituante care a realizat multe schimbri. Printre acestea
se remarc adoptarea, n iunie 1799, a sistemului metric.
n acea vreme se resimea necesitatea unor
standarde generale, deoarece inconsistena
sistemelor nationale reprezenta un handicap
important pentru cercettorii europeni ce
doreau s realizeze schimburi de idei i s
colaboreze la anumite proiecte. Oamenii de
tiin francezi au susinut aceast idee n
cadrul Adunrii Naionale n aprilie 1790 i,
ca urmare, Academia tiinific Francez a
primit sarcina de a concepe un sistem metric
pentru evaluare. Membrii Academiei au hotrt ca lungimea meridianului ce trece prin Paris de la
Polul Nord la Ecuator s fie adoptat ca distan fix, iar o zecime de milionime din aceast distan s
fie numit metru.
Noua unitate de mas, gramul, a fost raportat la masa unui metru
cub de ap. Au mai fost propuse i subunitile de o sutime
(centimetru) i o miime (milimetru), precum i suprauniti ca mia
de metri (kilometrul). La 22 iunie 1799, Laplace a prezentat
etaloanele definitive, n platin, ale metrului i kilogramului.
O conferin internaional a instituit n 1875Biroul Internaional al
Greutilor i Lungimilor. n 1960, a XI-a Conferin General a Greutilor i Lungimilor a abandonat
referina la meridian, definind metrul n raport cu un etalon natural, constant, precis, indestructibil i
reproductibil pretutindeni: lungimea metrului este egal cu 1 650 763,73 lungimi de und n vid ale unei
enumite dungi formate fine a spectrului kriptonului. O alt Conferin, a XVII-a (1983), a redefinit
metrul drept parcursul de lumin n vid ntr-un timp de 1/299 792 458 de secund.
3