Sunteți pe pagina 1din 178

RICHARD HILARY WEBER

AR S
Traducere de Cristina Tache

Colecia Succese Contemporane


Editura Minerva, 2008

Poi ntotdeauna s ajungi n locurile


acelea. Este ns greu s pleci. Aceea este o
lupt personal. Fiecare trebuie s-i gseasc
propria cale."
LA COTUL RULUI
V. S. Naipaul
n memoria Sorei Dorothy StAng
i a lui Chico Mendes

EXIST...
Spre mirarea mea, sunt nc n via...
...i ntunericul devine aa de dens, c vd
cu greu cadavrul pe care ne chinuim s-l
ngropm n pdure. Dincolo de fluviu, s-a
dezlnuit un incendiu de proporii cataclismice, mprtiind crmpeie de lumin roie i
galben pe chipurile noastre, dar abia
luminnd cadavrul din groap.
Aa de greu s pricepi...
... asta? Destinul meu? M numesc Ellen
Genscher, sunt avocat.
N-am intenionat niciodat s omor pe
cineva... i cu siguran nu mi-am imaginat c
a putea fi ucis.
Ar fi trebuit s ne distrm aici, ca n orice
vacan... dar chiar mai bine anul acesta, att
de departe de tot i de toate. Vroiam s fim ct
mai departe... trebuia s lsm New Yorkul cu
totul n urma noastr...
Ce vroiam eu era o experien iniiatic...
Nu o crim, nicicnd nu ne-a trecut prin
cap un gnd mcar despre aceast catastrof
oribil...
Imposibil de crezut: aa un comar nspimnttor: brbai, femei, copii, toi fugind de
moarte, cu doar cteva secunde nainte de o
distrugere iminent...

... mii de animale slbatice, gonind la doar


civa metri de flcri...
... i armata aceea, undeva acolo... vnndu-i
pe ucigai...
... vnndu-ne pe noi.
Soarta?
Tot infernul sta, rezultatul unui simplu
plan de distractie...
...i chiar i eu, aprtor al vieii, un participant att de dornic... la crime...
Chiar i mai greu de imaginat c voi scpa
cu via...
- S-l ngropm, spune Sandy. S scpm
de toate cadavrele. Oh, Doamne, ce gnd...
Aa c mai arunc o ultim privire la groap,
verific orice urm ce ar putea duce la identificarea leului sta uria.
nainte, cu doar cteva ore n urm, nici
prin cap nu-mi trecea c o s am o poveste de
spus, viaa mea era la fel de obinuit ca a
oricruia dintre noi.
Dar acum am povestea asta, o istorie care
nu se mai termin. Amintiri att de personale,
att de copleitoare, ce vor muri odat cu mine
dac nu reuesc s-mi adun toate puterile ca s
descriu cele mai ngrozitoare ntmplri...
... cci doar att mai pot spera vreodat...
... singura ans de a pune capt... de a
nelege... i, oh, Doamne, poate de a ncepe
iertarea.

1O SEAR DE TOAMN...
... la Clubul Princeton, din Manhattan.
Tovarii mei sunt printre cei mai
apropiai oameni din viaa mea. Iubitul meu
Sandy Sanford. Prietenul lui cel mai bun - i
clientul vedet la impozite - Jules Farnoky. i
Nan, soia lui Jules.
mi plac Jules i Nan, amndoi specimene
perfecte ale subspeciei aceleia exotice n
orice caz, nc exotic pentru mine, emigrat
recent din inima Americii, din Vestul Mijlociu
- cunoscut ca newyorkezi.
n ciuda New Yorkului, sau poate tocmai
datorit lui, poate pentru a scpa de oboseal,
seara se anun agreabil, n timp ce, la cin,
schim planul fabulos.
Masa este acoperit de fotografii n culori vii

- n special nuane de verde, vreo sut - fascinante, nfricotoare, imaginile succedndu-se


i suprapunndu-se la fiecare micare a
noastr.
Ca s facem pozele astea strlucitoare s
rmn nemicate, construim baricade din
tacmuri, solnie de sare i piper, pahare de
ap - pstrm paharele de vin - n timp ce pe
faa de mas punem cap la cap etapele
cltoriei de-a lungul fluviului, prin jungl, i
imaginile aproape formeaz o hart - ndeprtata noastr trecere spre sublim.
Fluviul, cel puin n fotografii, are aceeai
nuan de cafeniu ca o caff latte, mai puin n
amonte, n sus pe coastele estice ale Anzilor.
Acolo, n primul rnd de poze, apa pare verde
pal sau de un alb lptos, o spum, cnd se
transform n cascad.
Claude Hayes, englezul care va fi ghidul
nostru, ne indic mai nti aceste poze fcute
n amonte, apoi mna lui se mic nainte
i-napoi, rsucindu-se lent n lungul mesei,
trasnd peste fotografii un itinerar la nlime
prin jungla amazonian, pornind de la izvorul
fluviului - lng punctul de plecare al
cltoriei noastre, la cellalt capt al pmntului - n jos spre locul unde afluenii se ntlnesc chiar cu marele Amazon, cam trei sute de
mile spre sud-est, la cellalt capt al mesei
noastre, aceast ultim imagine - punctul
termins al extravagantei noastre cltorii.
La nceput, m concentrez mai mult
asupra minii lui n micare dect asupra
fotografiilor, cci aceasta pare s insufle via
fluviului i s guverneze asupra junglei. Cnd
mna lui se oprete, descriind cercuri mici, i
Claude ncepe s ne dea detalii, mna lui,
parc vrjit, face minuni pentru mine...
... specii nedescoperite de peti n strfundurile fluviului, maimue i papagali ipnd
prin jungl, erpi i jaguari la pnd, n
cutarea victimei...
... doar cteva din splendidele nestemate
ale naturii pentru salvarea crora intenionez
s-mi dedic viaa, pentru c sunt un ecologist
proaspt format, i aceast vacan pe care n-a
fi putut s mi-o permit pe banii mei - un
cadou oferit drept recunotin de Jules, generosul client al lui Sandy - o ocazie unic
pentru mine.

O fi ghidul nostru, Claude Hayes, un


magician, dar erudit nu prea. Cu un doctorat
n botanic la o universitate din Marea
Britanie, incapabil s se stabileasc undeva ca
profesor, Claude este strlucit n calitate de
eficient comis voiajor pentru aceste cltorii
de vacan scumpe pe care le promoveaz.
n aceast sear ns, n vreme ce punem
la cale evadarea noastr din Manhattan, nu
meditm asupra defectelor lui Claude n ce
privete erudiia sa. Promisiunea unei evadri
exotice privilegiate ne capteaz cu totul atenia.
... i este complet virgin, ne asigur
Claude, pe noi, publicul lui dornic, fascinat de
pozele lui, fermecat de planul i de descrierile
lui.
... primordial, pur i simplu. Acolo, jos, pe
msur ce te apropii de marele fluviu, e
pdurea tropical. Dar nu la fel de umed
cnd eti nc pe aflueni... acolo, sus, la
poalele munilor. Complet neatins pn
acum. Dar din direcia asta...
Mna i se mic n aer, peste mas...
... i e ca i cum noi chiar vedem Amazonul
n toat mreia i imensitatea lui.
... devine palpitant. Ferme de vite, i
vorbesc despre ferme de mrimea statului
Rliode Island sau Maryland...
Entuziasmul lui crete i cnd rotete
mna, deprtnd-o i mai mult de mas ca s
ne arate ct de mari sunt fermele, mai s
loveasc un chelner care trecea.
- Ferme de miliardari... din care unii,
americani. Bineneles c i brazilieni, chiar
suedezi, sau nemi. i nu se oprete aici, toate
astea ajung...
i din nou mna lui se rotete pe deasupra
mesei. i chiar aici, ntr-un col din ncperea
unde mncm la Clubul Princeton, tot ce este
verde n fotografii, tot ceea ce ne captiveaz
att de tare, se metamorfozeaz n acest
moment ntr-un inut nesfrit de iarb ars,
cu o sut, o mie, un milion de mile ptrate de
puni pentru vite, brzdate de albii de ruri
secate.
Suntem consternai...
... i suntem captivai, exact aa cum
trebuie.

- Ei bine, spun: cu siguran nu seamn


cu ce sunt eu obinuit. Nu cu oraul meu
natal din Minnesota. Dar este tot ce am visat...
Nan suspin i zice:
- O s-mi lipseasc bicicletele de la
Butterfield & Robinson. Nu sunt piste de
biciclet n jungl.
- Pi nu asta era ideea?, spune iubitul
meu Sandy, al crui glas este brusc nsufleit
de entuziasm.
Jules Farnoky chicotete, foindu-se nerbdtor, n masivitatea lui. Jules este un tip
extraordinar, solid, care seamn cu un
ursule. Ochii negri i strlucesc.
- Aa este, chiar asta e ideea, zice. Total
diferit. i arunc o privire lui Nan, soia lui cea
zvelt, cu aer sportiv, buna i btrna Nan cea
plin de imaginaie i cu picioarele pe
pmnt. Nu-i aa, Nan?
-Jules, spune ea, mngindu-i mna, a
ndrzni eu s te contrazic?
- Cine ar putea oare?, zice Sandy.
i iubitul meu rde la rndul lui, cu rsul
acela ca un sunet clar de clopoel. Sandy a fost
eful meu la firma lui de avocatur specializat
n taxe i impozite, pn cnd, la un an dup
ce am terminat facultatea de drept, m-am
plictisit de Fisc, m-am plictisit s-i ajut pe
clienii bogai s scape de ghearele sale. Mi-am
ndreptat atenia spre nfiinarea unui birou
de consiliere juridic pe probleme de mediu,
o aventur nou ndrznea, mic, dar plin
de speran. n doar cteva luni, eu i Sandy
intenionm s ne cstorim.
Seara asta este o ncntare, la fel ca attea
multe altele pe care noi patru le-am petrecut
mpreun n ultima vreme, adic de cnd
Sandy a ctigat cazul acela legat de impozite,
n urma cruia Jules a economisit zeci de
milioane de dolari, o pleac neateptat, iar
firma lui de licitaii online i-a crescut
vnzrile.
- Nan, zice Jules, i aminteti de vara
trecut? Ne-a plcut la nebunie n Alaska. Fr
biciclete.
Niciun gest de dezaprobare din partea lui
Nan.
Nici dintr-a noastr: eu i Sandy nu am
fost niciodat n Alaska. Iar pentru mine, asta

va fi prima vacan n afara zonei continentale


a Statelor Unite.
Jules acoper cu minile lui mari pozele
ntinse pe mas:
- Oameni buni, Crciunul n Brazilia? De
zece ori mai bine. Garantat. S fugim de tot i
de toate. Dumnezeu tie c avem nevoie de
asta. Ne-o datorm. Adic, vreau s zic, de ce
s-o ratm?
Jules e mult prea generos, prea fin ca s
spun lucrurile pe leau - c excursia asta va fi
n ntregime cadoul lui - i cu toate astea,
entuziasmul lui copilresc, chipul care-i
radiaz, toate acestea se traduc n mod clar
prin: Hei, eu pltesc. S-o facem..."
Dar ceea ce spune de fapt este:
- Dac nu vrem dect poze ca astea? Dac
ne mulumim doar cu ce vedem n ele? Atunci
n-are niciun rost s mai mergem nicieri. Dar
noi vrem s cunoatem, nu-i aa...
- Jules, spune Nan, dnd din cap, n
jungl? Tare a vrea s tiu ce s m fac cu tine...
Jules izbucnete ntr-un hohot de rs,
unul singur, se ridic de pe scaun i i aplic lui
Nan un stranic srut umed pe gur.
- Pi, spune Nan, tot a vrea. Tu ns vrei
s tii cu adevrat ce cred eu, Jules? Vrei?
- Pentru numele lui Dumnezeu, Nan,
oricum o s-mi spui...
- Sincer - i exact asta vreau s spun sincer cred c... este o idee grozav. Dar...
- Dar?, zice Jules. Dar? Hai, iubito,
descarc-i sufletul, nu te ruina. Asta-i necazul
cu mine i cu tine, Nan, mai ales n faa altor
oameni - tindem s inem totul sub obroc.
Suntem aa de reinui...
i izbucnete ntr-un nou hohot de rs
copilresc.
- tii ce vreau s spun, Jules, suspin Nan.
M refer la erpi i la altele de genul sta, erpi
mari... mi-i i imaginez.
Mtur cu privirea fotografiile mprtiate
pe mas. i mi nchipui pdurea magnific,
nu cea de care se teme Nan, ci aceea pe care
tocmai ne-a descris-o Claude, negustorul
ncreztor i viitorul nostru ghid. Ct despre
cum visez eu natura n forma ei sublim...
Neatins...

... nsufleit de creaturile slbatice, da. i


de copacii care se semeesc deasupra noastr,
fiecare dintre ei ca o turl majestuoas.
Exact: o experien pur i simplu total
diferit, aa de excentric i ntr-un col att de
ndeprtat...
O s fim cu toii n ara minunilor...
Aa c, rotindu-mi privirea n seara asta
prin sala de mese a clubului lui Jules, chiar n
inima de beton a Manhattanului, mi spun:
Dumnezeu s-l binecuvnteze, are dreptate
generosul Jules. De ce s ratm ocazia...

2INTERESUL MEU PERSONAL pentru


Amazon dateaz dinainte de cina noastr
unde am ticluit planuri, cu muli ani nainte.
n copilria mea din Minnetonka, statul
Minnesota, Rzboiul Rece strnise n mine o
fascinaie pentru locuri realmente ndeprtate. Dei eram nc n clasa 3. S3.SCH. la coal
Sf. Elisabeta, unii dintre noi, puti de 11 ani,
mai c ne ateptam la un rzboi nuclear,
rezultatul unei preedinii de dreapta i al
ruinii din Vietnam (cu vreo 12 ani mai
nainte), dar care nc dura: un sindrom, cum
era numit, cu dispre. Ne uitam la filme vechi,
cum ar fi The War Game (Jocul de-a rzboiul),
n care vedeam inevitabila distrugere a unor
orae de mrimea Londrei, a New Yorkului i
a Moscovei.
Profesoara care ne proiecta aceste filme,
sora Maria-Teresa, purta jeani decolorai i
sacouri de catifea reiat, i ne povestea cum
s-ar fi putut pierde toate astea. Aa nct, nou
ce ne mai rmnea de fcut, dect s ne
refugiem undeva departe, unde nu ne putea
atinge inevitabila conflagraie?
Prietenii mei i cu mine am fondat un
comitet de supravieuire i am fcut planuri de
emigrare n cele mai sigure coluri ale
planetei. Eram pasionai de hri. Cercetam
ore ntregi un atlas, pierzndu-ne n reverii
despre o via nou: ne duceam departe, nu n
calitate de cuceritori, ci de nou-venii:
coloniti salvai de o idee, credina noastr
ntr-o lume ideal fr rzboi.
Rzboiul avea s devasteze emisfera
nordic... aa c ne ndreptam atenia spre
sud.

Am scos din discuie toate insulele, pentru


c ni se preau capcane ale morii, n pericol
s se scufunde cnd cretea nivelul mrii.
Ne-am concentrat atenia spre refugii pe
uscat, cu flor i faun bogate.
Cutam refugiul nostru verde...
... n sanctuare precum ndeprtatul
Amazon.

3- Deci, tu zici, l ntreb pe Claude, artnd


spre prima fotografie, c pornim de sus, din
munii tia?
Nan intervine:
- i trecem peste toate cascadele alea?
- Nu aa de sus, spune Claude repede. Prea
abrupt. Elicopterul nu poate ateriza acolo.
Terenul nu-i neted. Drumul pn acolo sus?
i plimb mna peste primul ir de poze.
Doar o lung serie de cderi de ap, sute de
cascade care domin stncile. Frumos, dar de
netrecut. Undeva, mai jos, ncepe s fie drept.
Mna lui trece peste al doilea ir de fotografii.
De aici pornim. Fluviul este, aa cum vedei,
nc destul de repede.
Suntem cu privirile pironite pe cascadele
spumegnde, iar perspectiva aventurii ne
vrjete.
- Ideal, spune Claude. Perfect pentru
body rafting.
Jules zmbete, un zmbet larg, adolescentin:
- nchipuii-v, spune, btnd uor cu
mna o fotografie n care se vedea un fluviu
alb. Fr brci, numai noi i fluviul.
Jules, care nu se dezminte, jubileaz de-a
dreptul, la fiorii pe care i-i d ideea evadrii.
Iar noi, recunosctori, punem la btaie partea
noastr pentru plcerea lui.
Intenioneaz de asemenea s filmeze
cltoria noastr pe fluviu i s foloseasc
filmul ntr-un program de televiziune despre
Amazonul ameninat. Finaneaz programul
pentru PBS. i bineneles c-i poate permite
i asta. Generozitatea lui Jules mi se pare
fermectoare, iar ludroenia lui mai mult
dect o rsplat.
- Dar, se grbete Claude s ne asigure
din nou, vei avea costume speciale pentru
rafting. Cptuite, ca s pluteasc. i cti de
protecie, mnui, cizme cu talp groas, ca s

v putei propti bine pe picioare. Suficient de


sigur, dac tii ce avei de fcut. i presupun
c suntei cu toii destul de bine pregtii...
Dei Claude nu prea are de ce s se team
- cci noi toi gsim c efortul fizic nnobileaz
i orice tip de autoperfecionare ni se pare
aproape un imperativ moral -, nu-i asum
riscul de a-i pierde clienii din cauza fricii, nu
n acest stadiu de nceput al planului.
- Nu mergem la picnic, continu el. Dar
vei fi mereu aprai.
- tim, zice Jules. Am mai fcut asta pe
Arve, la Chamonix.
- Pi atunci, spune Nan, bnuiesc c nu-i
nicio problem...
- Ellen i cu mine, zice Sandy, ne-am
crat pe o grmad de stnci. Avem o
condiie fizic destul de bun...
i n mod sigur suntem cu toii pregtii.
- Perfect. Ghidul nostru pare uurat.
Oricum, este doar prima zi. De aici pn aici...
Claude arat primele dou iruri de
fotografii... cam 15 mile. Apoi fluviul devine
plat. Acolo unde se lrgete, nnoptm,
nainte de a ajunge a doua zi la brci. Dup
aceea, nu va mai fi dur. Ci doar slbatic, o
slbticie total...
i n timp ce glasul lui Claude continu s
zbrnie, cu ochii minii rein o imagine...
... fluviul nesfrit...
... croindu-i drum prin pdurea neumblat
ce colcie de jivine slbatice, totul era sub un
soare copleitor. Probabil c vom ntlni i
nite indieni n drum, dar altminteri vom fi
doar noi patru i Claude, ghidul nostru.
Nu vom fi nevoii s mprim Amazonul
nostru cu niciun alt suflet.
Zece zile de paradis, i toate vor fi exclusiv
rezervaia noastr.
Ce gnd. Cine-ar vrea s rateze aa ceva...

4SANDY UMPLE DIN NOU paharele.


Iar eu mi las privirea s alunece de la
fotografii la iubitul meu. S odihneasc iar, aa
cum mi face deseori plcere, pe ochii lui
cprui nchis, pe prul castaniu deschis, pe
chipul la fel de puternic pe ct i e i spiritul.
Iubesc totul la Sandy.
Ne-am ntlnit, suspendai de frnghii, la
civa metri unul de cellalt, agndu-ne de

peretele unei stnci deasupra malului estic al


fluviului Mississippi, n partea superioar, nu
departe de Oraele Gemene. Prea n mod
clar nehotrt cum s abordeze stnca frontal,
un strin la ananghie, i cum eu escaladasem
vrful acela de mai multe ori pn atunci, i-am
strigat cteva vorbe de ncurajare, dndu-i n
acelai timp i cteva indicii care ar fi putut s-i
scape unuia care se cra acolo pentru prima
oar.
A zmbit, mi-a mulumit i a urmat
instruciunile mele pn n vrf.
Brbaii formeaz jumtate din omenire,
iar eu, cnd am mplinit 26 de ani i tocmai
terminasem cu examenele pentru barou,
m-am gndit c ajunsesem n punctul n care
nimic din ce-ar fi putut face un brbat nu m-ar
fi putut surprinde.
i cu toate astea, iat-ne, pe mine i pe
Sandy, un cuplu de avocai (suntem aa de
muli n America), admirnd mpreun panorama splendid deasupra unui defileu al fluviului pe care tocmai l cucerisem i m-am
simit de parc eram pentru prima oar cu un
brbat.
Cnd, n noaptea aceea, am fcut dragoste
cu el ntr-un mic hotel de pe malul Lacului
Minetonka, a fost o revelaie, o stare de
plcere continu, incredibil c attea mi
fuseser necunoscute pn atunci, c o astfel
de bucurie mi rmsese strin. i, judecnd
la rece, chiar din acea prim noapte am simit
c pasiunea noastr poate dura.
La cteva luni de la prima noastr ntlnire, m-am mutat la New York i m-am angajat
la firma de avocatur pentru legislaia privind
taxele i impozitele, pe care o ntemeiase Sandy
mpreun cu un coleg de la Universitatea
Columbia. i cu asta m-am ocupat pn de
curnd, cnd, plictisit de impozite i administrarea de bunuri imobiliare, m-am mutat, ca
partener, la o firm de avocatur specializat
n legislaia mediului. Dar lui Sandy i place
mult firma lui de legislaie a impozitelor,
prosper frumos de pe urma disputelor cu
Fiscul. Poate c nu e grozav de nltor, totui
nu este o existen de blamat.
Cltoria noastr mpreun pe Amazon va
constitui primul contact cu viaa real pe
frontul luptei ecologiste, o vacan iniiatic

pentru care nu pot dect s fiu recunosctoare.

5Sunt emoionat...
Dei eu i cu Sandy locuim mpreun de
vreo doi ani, nc ne mai inem de mn pe
sub mas.
n acest moment m strnge de mn,
dndu-mi de neles din privire c, orict de
grozav este ideea cltoriei pe Amazon, poate
n-ar trebui s-l lum pe Jules prea n serios ca
fiind superman - cruciatul n acest caz.
Sandy tie s fie ironic ntr-un mod amuzant,
fin:
- Am auzit, i spune lui Jules, cu un
zmbet iret, de impulsul de a salva lumea de
oameni. i apuc pe muli filantropi naivi, dar
bogai. Chiar i pe cei care s-au ridicat singuri,
pe propriile puteri, ca Jules. Dar majoritatea
sfresc prin a semna un cec, i le trece...
- Mda, rde Jules, cu firea lui blnd,
obinuit s se tachineze cu Sandy. Dar mai
sunt i tipi cum e Claude, care ncaseaz cecul
i pe urm nu mai auzi de ei. Pn cnd mai
vor bani. Dar ntre timp, nu-i face tu griji n
privina asta. Crede-m pe cuvnt, o s avem
parte de mult distracie pentru banii tia.
Claude zmbete:
- Ei, v pot spune un singur lucru,
afluentul este un ru de clasa a patra'.
- i cum rmne cu bolile tropicale?,
ntreb eu. i mie mi place s tachinez. i dei
vacana noastr plin de aventur promite s
fie fabuloas, am de fapt cteva reineri, orict
de improbabile par. Cum ar fi oncocercoza,
care duce la orbire, le explic eu.
- Orbire?, spune Nan. Pare alarmat.
- Mda, adaug eu. Cred c te mbolnveti
dac i intr n ochi o musculi neagr
minuscul. i am mai auzit i despre alt boal,
despre care se presupune c este un fel de
lepr, i o contactezi n anotimpul ploios. De
la un parazit numit Leishmania, un fel de
nar...
Nan se lamenteaz:
- O, Iisuse Hristoase. Ursc narii, Jules.
- Nu prindem sezonul ploilor, zice el. O
s fie Crciunul.
- i animale periculoase?, riposteaz Nan.
Grad de dificultate pentru rafting.

Asta chiar m intereseaz:


- O s vedem jaguari?
- Sunt animale timide, spune Jules. Doar
foarte rar atac oameni.
Nan insist:
- Dar erpi mari?
- N-am avut niciodat probleme cu ei,
zice Claude. Ghidul nostru pare ngrijorat, din
nou, speriat s nu-i scape petii tia mari
printre degete:
- Am dus zeci de turiti pe Amazon,
oameni mult mai puin experimentai, mult
mai puin n form dect voi toi. i nu se
ntmpl nimic niciodat.
Cuvinte linititoare, dar ghidul nostru n
mod clar nu se simte n largul lui. Ne vinde
aceast aventur pe Amazon n numele firmei
la care este angajat, o societate de binefacere
numit Wildlife Worldwide'. Jumtate din
preul scandalos constituie o donaie scutit
de impozite pentru ceea ce se presupune c
face aceast organizaie cu scopul de a salva
natura aflat n pericol, un dar pentru
pmnt", cum se laud n brourile de
reclam. i dei eu nu am auzit niciodat de
chestia asta, iar coninutul real al darului" lor
nu-mi este limpede deloc, toate aceste lucruri
vagi nu conteaz pentru Jules. Adevrata
* Faun i flor pe glob.

atracie pentru el const n altceva, se refer la


inteniile lui.
- S vd dac am neles, spune Nan i
vocea-i devine calm. n prima zi zburm
diminea la Miami, apoi...
E maniac cu amnuntele.
... lum avionul spre Belem, n apropiere
de gura Amazonului. Noaptea acolo i...
- Nu, o corecteaz Claude. Dac
rmnem peste noapte, pierdem timp. Va
trebui s continuai efortul. nc un hop, de la
Belem la Manaos. A doua zi dimineaa, cu un
avion de mici dimensiuni, zburai peste
Amazon pn la Manguari, unde v ntlnii
cu mine. De acolo, mergem cu elicopterul
pn la prima tabr. i plimb mna din nou
peste primul ir de poze:
- Locul sta de aici, de sus, nu are nume.
Jules i trece mna prin pr n timp ce
studiaz cu fervoare fotografiile.

- Ei, ce credei de fapt?, ne ntreab.


Silueta lui masiv, ca un urs, rmne nemicat,
ateptnd consimmntul nostru. Vreau s
spun, ce credei... cu adevrat.
- Eu cred c sun grozav, spune Sandy.
Dau din cap aprobator:
- Cea mai bun idee pe care ai avut-o
vreodat, Jules. Te iubesc pentru asta. Te
tachinam doar.
Nan zmbete:
- nc nu eti un caz disperat, scumpule.

6DIN NOU, Sandy examineaz fotografiile...


- Ei, bine, zice, singurul lucru de care /
putem fi siguri este incertitudinea/ Schimbare (
garantat de la existena obinuit...
Destul de adevrat.
Ce se afl dincolo de spuma acestor
cascade din susul fluviului...
Dumnezeu sau diavolul ar putea pndi
din orice ungher. Nu vd mai nimic n aceste
fotografii care s poat fi descifrat, amnunte
care s ne liniteasc sau s ne alarmeze.
Urmrind imaginile, trasnd itinerariul planificat nainte i napoi, i n jos pe mas, nu
detectez niciun semn de via animal nicieri
- fie om sau jivin - i nici vreun semn de
moarte. ojiul___pjedu_. ntr-o manier
.fascinant n imprevizibil.
- Deci?, mi zice Sandy.
l cunosc destul de bine ca s-mi dau
seama de nerbdarea lui.
- Deci, asta e, o s-o facem, rspund. Dac
pot s-mi iau cu mine i flautul.
Muzica a fost o pasiune special pentru
mine nc din copilrie. De cnd m-am mutat
la New York, o sear pe sptmn cnt la flaut
ntr-o orchestr de camer la un centru social
de pe Barrow Street, n Greenwigh Village.
Mama era o muzician amatoare desvrit,
n egal msur datorit muncii i talentului.
i eu am ncercat s fac la fel. Pentru ea muzica era un refugiu, aa cum fusese ntotdeauna
i pentru mine, un moment de respiro, o lume
n care m pot strecura cnd vreau i din care
ies simindu-m la fel de nviorat ca atunci
cnd m car pe o stnc sau schiez n toiul
iernii peste un lac ngheat.

- Categoric, zice Jules. Trebuie s-i aduci


flautul. Puin distracie n jurul focului de
tabr, nu? E foarte important.
- Pi, atunci, zice i Nan, i eu am nevoie
de ceva. Nan i amnuntele ei. Cafea Dean &
DeLuca. Nu vreau s risc.
- Cafea n Brazilia? Jules rde. Crbune la
Newcastle. Conteaz pe tine. Dar dorina i-e
ndeplinit.
E timpul s plecm, i Jules insist s
plteasc pentru toi:
- Hei, e datoria mea. Eu sunt gazda.
Claude Hayes pare mulumit de sine
nsui, n timp ce ridic tacmurile, paharele,
lniele de sare i piper, adunndu-i
fotografiile ntr-o grmad, aidoma unui
( rupier european care colecteaz jetoanele.
Jules jubileaz:
- nc cinci sptmni, oameni buni.
i, n acest moment, noi ceilali nu putem
dect s-i mprtim entuziasmul.

7PERSPECTIVA unei aventuri reale


nlocuiete imaginile monotone de la serviciu
n mintea mea, toate zilele acelea n care
puneam la cale jurisprudena n materie
fiscal, pe care le las n urm odat cu lansarea
mea n lumea ecologitilor i a legislaiei de
mediu.
Pn de curnd, tabloul cotidian era aa
de previzibil: un cuplu de clieni aaz n faa
mea: testamentul, documentul de creare a
unui trust, contractul prenupial sau planul de
investiii pe zece ani al familiei, toate n
minile mele, cu minuiozitate verificate i
corectate pentru a fi ct mai avantajoase n ce
privete impozitele.
Femeia, din punct de vedere statistic i al
teoriei probabilitii, cel mai plauzibil
beneficiar al acestor mecanisme juridice ade cu picioarele ncruciate, gambe
frumoase, cu un chip drgu spre frumos, cu
un corp bine fcut, ngrijit cu pedanterie,
mbrcat cu haine scumpe.
Nici brbatul nu e de aruncat.
Printre cei bogai sunt puini parteneri
uri, nu i dac pot alege, iar legea seleciei
naturale funcioneaz la fel de eficient n
jurisdicia civil din Manhattan ca i n jungla
verde i slbatic de pe Amazon. Tarifele

firmei, considerabile, dar fac toi banii,


i asigur pstrarea proprietii, evitarea
nesfritelor certuri i bti de cap, ca i a
majoritii impozitelor.
Dar de acum nainte spun adio tuturor
acestor lucruri. Riscurile profesionale induse
de calculul rece constant moartea oricrei
pasiuni - au dat natere unor din ce n ce mai
frecvente accese de plictiseal, pe care acum
sunt ncntat c^ le pot abandona pentru
'cruciada n domeniul emigraiei.
Iar aici n-o s lipseasc sigur ademenirea
aventurii.
Sunt destul de bine pregtit pentru
aceast cltorie. Cu toii suntem.
Jules i Sandy sunt n mod special amatori
de sporturi extreme. La facultate - St. Mark's,
apoi Princeton - au fcut mpreun scrim Jules cu sabia, Sandy cu floreta - i nc mai
joac squash, cotai la nivel naional n
categoria juctorilor brbai de vrsta lor. Jules
a fost foarte talentat i la atletism n facultate;
recordul su personal - aruncarea suliei.
Dei nu mai particip la competiii, se
pstreaz n form cu sulia, iar asta a fost o
provocare i pentru Sandy. Nu e deloc greu pentru
Jules s-l conving pe Sandy, i chiar pe mine i
pe Nan din cnd n cnd, s ieim s facem
antrenament cu el, s aruncm sulia la ferma lui
de cai, aflat cam la o or nord de Manhattan.
Lui Jules i place s condimenteze sportul,
i nzuiete spre acuratee i distan, fixnd
inte pe cpie de fn, i cnd ochete direct n
centru destul de des cu sulia n aceste obiecte
nemicate, ncepe s turuie despre cum va
vna el ntr-o bun zi cprioare cu sulia, dei
cascadoria asta nc n-a ncercat-o.
Claude Hayes i-a spus c acolo unde vrem
noi s ne ducem, pe fluviul Amazon, n
amonte, triesc numeroase creaturi mari,
asemntoare cu nite roztoare, i sunt
vnate pentru hran - cu sulia sau arcul cu
sgei - de btinaii indieni.
Bineneles c firma lui Claude nu vinde
cltorii pentru vntori, sau cel puin nu n
mod oficial. Dar Claude vrea s fac o excepie
pentru Jules, i pentru suliele cu vrf de oel
ale acestuia, pe care i le-a comandat special
pentru acest voiaj.

Nu tiu dac aceast excepie de la regul


este pentru c, n sinea lui, Claude d przii
din jungl mari anse s-l fac de rs pe
sclivisitul nostru orean nebun, sau pentru c
Jules i-a promis lui Claude c le va da
indienilor tot ceea ce va avea norocul s ucid.

8N DIMINEAA DE DUP cina noastr


cu Claude...
Fac o jumtate de or de exerciii,
tropind pe StairMaster, ntr-un col din pod.
Sandy s-a dus la birou, lucru rar pentru
Firma lui s lucreze aa duminica. Dar
sptmna viitoare l ateapt treburi
importante, audieri la tribunal privind
moiuni pe care el crede c are anse mari s
le ntoarc n favoarea lui.
Reprezint clieni care sunt n majoritate
oameni ca Jules i Nan: adesea care s-au ridicat
singuri, foarte abili, ntotdeauna de succes,
tipul sportiv i, dac e s spunem adevrul,
super rsfai de ans. Spre surprinderea lui
Sandy, exist n Manhattan i n mprejurimi
mult mai muli indivizi tineri binecuvntai de
zei dect a visat el vreodat. Odat, m-am
referit la el i la partenerii lui numindu-i
supercampionii impozitelor. Eticheta a
circulat i a rmas asociat cu firma, spre
marea plcere a lui Sandy.
Zece minute de efort la antrenamentul
meu i ncep s ard calorii. Sudoarea mi
iroiete pe frunte, curge pe picioare pn la
glezne, unde se adun toat. Afar, primii fulgi
care cad n aceast iarn, ncadrai ca ntr-un
tablou de ferestrele nalte de peste trei metri
ale podului, se lovesc de faadele de crmid
i fier de vizavi.
Aa c ncep s visez din nou, nu la iernile
din Minnesotta sau Manhattan, ci la Amazon
i la cldura de acolo, la animalele i rurile
lui.
Dup antrenament, fac du i ies s
cumpr Sunday Times i micul dejun de la
Starbucks.
ncepe s ning abundent i apos, iar pe
trotuare se adun mormane de zpad pe
jumtate topit. Iarna n Manhattan este o
mizerie, spre deosebire de iernile pline de
voioie de acas. Cldura de la tropice m
mbie din ce n ce mai mult.

naintez greu prin zloat, cu capul n jos


i cu gndul la Sandy, care n cteva ore
trebuie s se trasc napoi acas pe strzile
ngheate, aa c m hotrsc s m opresc la
un mic restaurant de delicatese ca s cumpr
nite tocni de miel provensal i s fie gata
cnd ajunge el.
Altminteri ns, gndurile mele evadeaz
din tot acest peisaj hibernal. n gnd, am ajuns
deja spre catedralele verzi de pe Amazon...
JUNGLA de dedesubt nu este dect un
col al Amazoniei...
... dar numai aceast regiune este cel
puin la fel de mare ct tot statul New York.
Pe harta zonei sunt trecute doar cteva
nume de locuri, reflectare precis a aezrilor
omeneti care se vd din micul nostru avion.
n vreme ce pe hri ntreaga regiune este
colorat n verde deschis, nimic din jungla asta
nu apare n culori palide dect atunci cnd
trecem pe deasupra pdurilor tropicale aflate
la mare altitudine, acolo unde copacii sunt
venic nvluii n ceuri. De la 3000 m, altitudinea la care zburm, pdurile tropicale nu
par altceva dect nite cmpuri uriae de
nalb, o saltea de puf, dac te-ai fi rostogolit
vreodat din cer. Absolut fals. Cnd norii se
evapor, totul redevine doar copaci i iar
copaci.
sta o s fie terenul nostru dejoac, clinica
de recuperare, a Dr. Jules pentru lehamitea^
urban^.
Ne pstrm o altitudine constant n
zborul spre Manguari, i cum plutim pe
deasupra fluviului i a pdurii, detaliile se
disting mai bine.
Aeroportul pentru aezarea asta din
jungl unde avem ntlnire cu Claude nu-i
dect un cmp neted plin de iarb, cu un
hangar la un capt i nconjurat de pdure.
Dimineaa e pe sfrite i, cnd avionul
coboar, simim cum cldura ptrunde n
cabin, o cldur umed sufocant care nete
din zidurile verzi i din ultimele ceuri palide.
La captul cmpului, un drum de pmnt
rou iese din pdure i apoi dispare pur i
simplu.
Pe cmp nu mai este dect un singur
avion, mai mic dect al nostru, parcat lng
hangar, i un elicopter mare i foarte vechi,

avnd nscrise pe o parte cuvintele Flora i fauna


pe glob cu litere mari de vopsea alb.
Elicopterul arat ca i cum ar fi fost cumprat
la mna a doua de la armata local.
La aterizare, avionul se zguduie i uruie i
salt aa de tare, c ne lovim cu putere
fundurile i picioarele, iar pe ira spinrii ne
trece pn n dini o asemenea spaim, nct
sunt sigur c avionul se va desface pur i
simplu n buci nainte de a reui s ne oprim.
Dar ne oprim, chiar n faa hangarului, i
pilotul nostru cu chipul ca de piatr face
manevrele - pune avionul cu vrful spre cellalt
capt al cmpului, gata de decolare din nou ca oferii de taxi din Manhattan care trag
undeva n faa unei copertine de pe Park
Avenue.
Motoarele avionului duduie, apoi se mai
domolesc i se sting.
i pentru o clip e linite, nainte s
putem auzi sunetul ptrunztor, omniprezent
al pdurii tropicale sub razele soarelui,
vibraiile de sub coronament, ntocmai ca
electricitatea de nalt tensiune, zumzetul
continuu a milioane de insecte.
Chiar i cldura pare c face un zgomot,
ca un strigt nbuit fr sfrit.
Din umbra ce se-ntinde pe lng hangar
apare Claude, mbrcat cu pantaloni scuri i
cu un tricou rou decolorat, o plrie tropical
i cizme. Deschide ua avionului ca s debarcm.
Zmbete, ca i cnd ar ti exact ce terorizai
am fost toi patru n timpul aterizrii, fiindc
toi se sperie, toate ncrcturile lui de oreni
sclivisii.
- Bine ai venit n slbticie. Ne face semn
cu mna s coborm. Ai avut un zbor plcut?
Nu tiu cum se simt ceilali, dar mie mi
tremur ru picioarele, iar genunchii mai c
m las. M simt ca i cum ar trebui s m las
pe vine i s srut pmntul n semn de recunotin. M gndesc la figurinele acelea mici
sculptate pe care eu i Sandy le-am vzut ntr-o
carte cu fotografii din Brazilia, descrise ca
fiind ofrande pentru zei, i le promit acestor
diviniti ale junglei c voi ciopli i eu ceva,
acolo, drept recunotin c am ajuns cu bine,
i o s las ofranda ntr-un loc secret din
pdure.

- Unde e marfa? l ntreab Jules pe


Claude.
- Sus, la tabr, cea mai mare parte.
Restul e n elicopter. Gata pentru etapa urmtoare? Sau vrei s v tragei sufletul? E o
toalet n spatele hangarului. Brbaii folosesc
pdurea.
Bieii de ei, mi imaginez erpi care se
ascund prin vegetaia de pe sol. M uit dup
copacii ct catedralele, dar nu zresc niciunul.
O pasre nevzut ip tare, ca i cnd ar
avertiza restul pdurii de apropierea noastr.
Ne alturm lui Claude, care ne prezint
pilotului elicopterului, Victor, un tip mai vesel
dect pilotul avionului, care n acest moment
golete o sticl de bere n umbra hangarului.
Tipul sta nou chiar d mna cu noi.
- Elicopterul, explic Claude, este
legtura noastr cu civilizaia. Ne reaprovizionm n dou reprize. Altminteri nu se poate
ajunge la noi.
Ne urcm n elicopter i ne punem
centurile de siguran dup ce ne aezm
lng proviziile care au fost deja ncrcate. Mai
multe lzi uriae din polistiren ticsite cu
ghea carbonic, alimente i butur. Undie.
Echipamentele noastre pentru body rafting,
nc n ambalajele lor. i bagajele noastre pe
care le-am fcut cu zece zile n urm.
Privelitea valizelor familiare ne linitete.
Elicea ncepe s se nvrt, mai nti lent,
apoi prinde vitez rapid, fcnd un vacarm
mult mai mare dect motoarele avionului.
Dintr-odat suntem sus, legnndu-ne n aer,
deasupra cmpului i a pdurii, n doar cteva
secunde. Dup o bucl lung n loc, aparatul se
stabilizeaz i pornete pe o direcie dreapt
peste terenul care se nal din ce n ce. Pmntul
se transform n coline i denleuri i crevase.
- Ai luat suliele mele?, strig Jules la
Claude, care st lng pilot.
Claude i duce mna plnie la ureche,
semn c nu aude. i Jules, din nou:
- Suliele sunt n tabr?
Claude d din cap c nu, i arat n spatele
nostru. Suliele au fost transportate ntr-un
tub special din PVC pe care Jules l-a fcut
special n acest scop. Nu vedem niciun tub.

- Unde?, zice Jules. ntoarce-te!, strig.


Fir-ar al dracului, Claude, ntoarce! Mergem
napoi s le lum.
Claude se ridic din scaunul lui i, mpiedicndu-se, scotocete prin echipamentele
noastre.
- Mda, cred c le-am uitat. Probabil c
sunt nc acolo. Scuze.
Jules se strduiete s se controleze, n
timp ce Claude l bate pe umr pe pilot i-i
face semn s se ntoarc la Manguari, pe
cmp. Jules ne arunc o privire care spune
Ce prostie", apoi ridic din sprncene, uurat
c avusese chiar el ideea neleapt de a ntreba
i de a reaciona. Bnuiesc c mai degrab ar
fi uitat de mncare i butur dect s mearg
n jungl fr iubitele lui sulie.
Elicopterul s-a aezat pe pmnt lng
andramaua de la captul pistei de aterizare.
Pilotul avionului, care nc se mai atrna pe
acolo, ne privete cu o fa inexpresiv, cu
capul ntr-o parte, seme, ca i cum se atepta
la o prostie din partea noastr.
Claude coboar, iar Jules l urmeaz n
andrama. O secund mai trziu, apar amndoi,
ducnd un tub cenuiu din PVC, lung de vreo
doi metri, cu un diametru cam de 12 cm,
nchis la capete, sigilat cu band adeziv, cu
dou mnere din frnghie de nylon, prinse tot
cu band adeziv de tub. Cutia pentru transportul sulielor lui Jules, confecionat artizanal, conine cele ase evi din lemn de fag,
fr vrfuri. Vrfurile din oel i platin sunt
ambalate n burete i piele de antilop ntr-o
valiz cu bagajele noastre.
- Scuze, ne spune Claude, n timp ce se
urc. Scuze pentru asta. Nu semna cu restul
lucrurilor voastre.
- i acum, zice Jules, tim unde mergem?
Claude ridic degetul mare n sus, n
semn de bravo, e bun", i-i face cu ochiul.
- Bun. Pentru c ne bazm pe tine,
Claude. S-i dm drumul.
Ne ridicm din nou n aer, i din nou un
vacarm de nedescris. O ultim privire napoi
spre cmp, i l zresc pe taciturnul pilot al
avionului, care nc bea bere, urmrindu-ne
cum ne nlm. Mi se pare c-l vd o clip scuturnd din cap cu dispre, dei ar fi putut fi
doar imaginaia mea.

De data asta drumul prin pdurea de sub


noi se vede n ntregime, iar privelitea e
ocant. Este strlucitor ca sngele proaspt
prin aceste pduri dese, verde nchis, o incizie
tiat adnc n ceva viu, o ran mare, care se
casc.
Nu ajungem s aruncm o privire prin
oraul Manguari.

2PRE DE VREO OR, zburm cu elicopterul,


fr s mai vedem vreun semn de via
omeneasc jos.
n cele din urm, pe pantele care se rostogolesc n faa noastr, pdurea se rrete i
apar repeziurile, n acest punct ns fluviul nu
este foarte lat. Dei pe hart apar albastre, aici,
n realitate, apele sunt lptoase, alb-verzui,
rostogolindu-se ntr-o mbriare succesiv
care de sus pare plin de graie, aproape ca o
dantel.
Urmm fluviul n amonte cam vreun sfert
de mil, nainte de a zri tabra. Corturi, un
foc, mai muli oameni fr cmi i n
picioarele goale. Un brbat cu plrie este n
ap i pescuiete.
Elicopterul se aaz pe sol lng brbaii
fr cma, care ns nu se clintesc. n tcere,
ne urmresc cum coborm din ceruri.
n timp ce ne dm jos, observ c sunt indieni,
cu prul negru i des, tiat drept pe frunte,
avnd pictate sau tatuate dungi negre pe
partea superioar a braelor.
- Mommayoni'?, l ntreb pe Claude.
D din cap afirmativ:
- Personalul nostru. Nite tipi extraordinari.
Indienii nu dau niciun semn c ar fi
surprini de sosirea noilor oaspei n paradis.
Indienii nu par nici amenintori.
n afar de cazul n care ne atac i
nclzesc o oal de dimensiuni umane, dac
nutresc gnduri ostile, nici mcar nu ne trece
prin cap ce-ar putea fi. Indienii sunt tot att de
inexpresivi ca o stnc.
- Sunt altfel, nu? zice Jules. Sunt frumoi.
- Bun, spune Nan, brusc cea mai
curajoas dintre noi i prima care li se
adreseaz, ndreptndu-se direct spre indieni
i dnd mna cu fiecare dintre ei.

Nu sunt dect brbai, apte la numr. i


scutur mna cu putere. O urmm i noi
ceilali.
Exceptnd faptul c suntem mbrcai cu
haine de toat ziua, e ca la coada de bun venit
de la o recepie diplomatic. Mormim unii
Nu s-a gsit denumirea tribului mommayoni;
asemntor, doar Mayoruna Yanomami.

ctre alii vorbe amabile, cuvinte pe care


nimeni nu le poate traduce, dar cuvinte pe care
noi, indienii i grupul nostru, le nelegem.
Sandy se ntoarce spre Claude:
- Firma ta se ocup de proiectele de pe
aici. Dup ce ne splm i ne schimbm, i
dup ce mncm ceva de prnz, ne poi arta
cam ce facei voi aici?
- Pi, nimic exact aici. Nu avem nimic n
apropiere, nu n acest sector...
Jules l ntrerupe:
- Ce vrei s spui? Pare suprat. Credeam
c asta ne-ai vndut. Ziceai c o parte din bani
rmne aici, c noi trebuie s dm ceva napoi
oriunde mergem. Dar pentru pmnt, nu?
- Exact, s dm ceva napoi, aa e. Acum
facem studii de fezabilitate pentru aceast
zon, i nu vrem s ncepem nimic pn nu
tim exact de ce este nevoie.
- Eu nu asta am neles. Trebuie s filmez
ceva aici. Nu vrei publicitate?
- A, ba da, bineneles, mulumesc. Dar
aici este nc un pic prematur.
Jules nu este mulumit de explicaie:
- Atunci unde este matur"?
- Mai departe. Claude pare nervos. Uite
ce e, ce-ai zice de ideea asta... V splai, apoi
mncai nite pete la grtar, i n dup-amiaza
asta putem s facem un pic de body rafting pe
poriunea asta, nelegei, ne pierdem timpul
pe aici azi...
- Dar nu am venit s pierdem vremea pe
aici.
-... sau, dup-mas, putem s ne ndreptm
pe fluviu n jos dintr-o bucat, chiar la urmtorul
nostru popas. O s fie cam greu pentru biei,
abia au ridicat tabra de aici, dar pot s-o
strng. Punem totul din nou n elicopter i o
s ne atepte totul la urmtorul popas. Ce
zicei de asta, devansm cu o zi programul
stabilit, aa c o s avem mai mult timp pentru
alte lucruri.

- Sun bine, zice Jules. Dintr-o singur


bucat, i mai mult timp pentru altele. Unde
ne splm?
Claude face semn cu capul spre fluviu:
- E tot al vostru. Ap pur de munte, dar
nu prea rece, i nu exist nici piranha pe aici.
Ducei-v puin mai ncolo. Se uit n susul
fluviului. i o s gsii, pe malul sta, cteva
mici ochiuri de ap simpatice, complet izolate.
Pn v ntoarcei, Uliseo frige petele pe
grtar. Arat spre brbatul care se afl n ap:
pescarul nu este indian.
Lum nite haine din bagaje, o inut mai
potrivit pentru jungl, cteva prosoape i un
spun i ne ndreptm n amonte. Nan i Jules
au luat-o nainte i se dezbrac deja la primul
ochi de ap, cnd ajungem eu i cu Sandy n
dreptul lor, dar noi ne ducem mai departe,
ctre un loc mai retras.
O s fie petrecerea noastr privat, ceva
care s ne aduc n starea de spirit potrivit
pentru cucerirea fluviului.
AERUL aici sus, ntre coline, nu e deloc la
fel de cald ca n Manaos i Belem, dei
rcoare" ar fi cam exagerat.
Cu ct te apropii de fluviu, terenul devine
abrupt, cu grmezi de stnci, aa c eu i
Sandy trebuie s deviem drumul printre
copaci. Vegetaia ne nvluie din ce n ce, cu o
mngiere grbit, delicat. O creang de la
vreun copac rsare n faa mea i m pocnete
n piept. Sandy o ine ca s pot trece.
Crarea, att ct este pe aici, seamn cu
un tunel printr-o mas de vegetaie slbatic.
Trestie, stuf, bambus cu spini intesc exact
deasupra capetelor noastre i se ndoaie deasupra
noastr sub greutatea frunzelor care fonesc.
Frunzele de alocasia sunt enorme, un om ar
putea s dispar complet dup una singur.
Ciorchini uriai de rdcini ca nite mae
ncurcate acoper pmntul. Vi cu frunze
ascuite se ncolcete n jurul trunchiurilor
de copaci, vie lipsite de frunze atrn ca nite
cabluri suspendate, membre capcan din care
nesc bucheele de flori roz i albe. Ramuri,
frunze, crengi czute acoper pmntul ca un
covor strpuns de lstari i mici plante care
nfloresc. Rsar ciuperci pe copacii dobori a
cror scoar este drapat n muchi glbui.

i pretutindeni aerul este mbibat de o


duhoare de putrefacie.
Pnzele de pianjen par s fie pretutindeni, adeseori ca nite vluri de borangic care
se ntind peste potec, lsndu-ne pe mini i
pe fa dre iritante. Adunm bee pe care le
folosim ca pe nite macete ca s dm deoparte
pnzele de pianjen din faa noastr.
Se vede o foarte mbelugat via a
insectelor: pianjeni mici i proi cu picioare
lungi i proase, scarabei negri i strlucitori,
gndaci cu pete galbene i negre i portocalii,
gndaci uriai de culoarea aurului vechi,
coloane de furnici, parade de termite, din
cnd n cnd nori de greieri care sar nestingherii chiar n picioarele noastre.
Ne obinuim repede s recunoatem i s
evitm copacii cu scoara deschis la culoare,
unde triesc furnicile rzboinice i minusculele
furnici roii, zise de foc", a cror neptur i
arde pielea.
La un moment dat, ne oprim i ascultm.
Nu mai este prezent sunetul cldurii, dar
este altceva n schimb, ceva uniform i neted i
nesfrit. n faa noastr rsare un mal nalt, i
ne crm, ne agm cu minile, fonind
printre frunzele late i grele. n vrf, un copac
putred rsturnat ajunge pe cealalt parte a
pantei.
Sandy ia o piatr i ncepe s loveasc
trunchiul copacului.
- Sperie erpii. Rde, i rd i eu. Chiar
dac chestia asta e un pic de teatru, o mic
demonstraie de macho ca s m impresioneze, e limpede c i place ideea de a face ceea
ce se presupune c face un om al pdurii ca s
se apere pe el i pe femeia lui.
naintm pe colin cu pai mari, ca nite
srituri, dar nu reuim dect s aterizm n
noroi, n care ne afundm pn peste glezne.
Mersul devine i mai anevoios: ne sfie
bambuii cu spini. Ne trm pe sub lstari
ngemnai, pe sub trestie ascuit ca un cuit
i pe urm ajungem n apa puin adnc care
se agit puin la suprafa.
Brusc, ne mpresoar un zgomot puternic.
Srim prin ap spre locul de unde vine
zgomotul. Sandy mi face loc, trgnd din
calea mea un mnunchi de frunze, ca s pot s

m strecor i s m uit prin crptura pe care


o face n vegetaie.
- E o cascad, spun, peste un fel de stnc.
Este un afloriment, cam de 30 m lime,
peste care apa provenit din zpezile Anzilor i
din negura junglei curge ntr-un singur uvoi
mre, neted, se prvlete civa metri n
cdere dreapt ca o farfurie din sticl verde
pal, nainte de a se sfrma nvolburat ntr-un
noian de stnci, pentru a forma jos un ochi de
ap verzuie, un eleteu cam de 40 de m, care
reflect razele soarelui pe suprafaa lui. Apa
spre marginea eleteului de sub copaci este n
umbr, mtsoas i linitit, cu nuanele de
verde topindu-se aproape n negru. Din
copacii mai nali atrn vie care cad alene
direct n ap. Pe partea noastr se aterne o
plaj plin de pietri, iar dincolo de ea, n
spate, un ir de stnci mari, fin rotunjite,
mpiedic vegetaia junglei s se strecoare
pn n ap. n jurul lacului, plante moarte sau
nc verzi nghesuite ntre stnci se leagn n jos
i-n sus n ritmul apei.
- Frumos, spun eu. Un loc cu adevrat
frumos, aproape magic.
- Te bucuri c ai venit?, m ntreab.
- ncntat. Dar nchipuie-i, s faci body
rafting de acolo?
Ridicm privirile ctre colinele de la
poalele Anzilor i facem ochii mari.
- i s ajungi aici, n aceast cdere de
ap?, zice Sandy. Sper s nu avem surprize de
25
ARS

felul sta n jos pe fluviu, fie ele frumoase sau


nu.
Alunecm prin pdurea deas care ne
nconjoar, speriind un stol de papagali macaw
verde cu rou. Gnd i iau zborul, sunetul scos
de aceste psri uriae umple aerul. Sute de
strigte stridente i ipete reverbereaz deasupra
capetelor noastre.
Suntem chiar lng lac, ne scoatem hainele,
apoi plonjm n apa rcoroas. Simim pietricele sub picioare, dup care, rapid, apa devine
adnc. notm pn n mijlocul lacului, ne
cufundm cu capul sub ap, dar nu vedem
nimic.
Sandy se ntoarce pe plaj dup spun i
ne spunim unul pe cellalt n apa puin
adnc. Ne aruncm din nou n lac, cu trupurile

alunecoase unul lng altul, masndu-ne,


aidoma unui cuplu de ipari, pe urm eu mi
ncolcesc picioarele n jurul taliei lui.
M ine de coapse cu amndou minile,
mi desface picioarele i eu alunec n jos pe el.
Plcerile fierbini ale crnii n apa aceea
rcoroas ne dau o senzaie sublim care ne
transport total. Suntem ncntai de norocul
nostru, norocul extraordinar cu care am fost
binecuvntai amndoi.
l apuc de cap i i-l in strns la pieptul
meu, i am convingerea c putem pluti aa,
mpreun, fericii, tot drumul n jos pe fluviu,
ct e sptmna de lung, pe sub copacii care
se nal deasupra noastr semei ca nite regi,
trecnd pe lng ferigi i vie i psri ale paradisului.
Dac totul va fi aa ca acum, trebuie s
mai venim pe Amazon, mi promit, i s facem
asta iar, n fiecare an, ct o s mai fim tineri i
n putere.
Am sentimentul c vom avea mereu aceast
dragoste.
i dintr-odat reveria mi este ntunecat.
M sgeteaz un gnd, dac n fluviul sta din
jungl triete vreun parazit letal, uciga
vorace i care se va amesteca cu fluidele noastre,
se va infiltra n trupurile noastre i ne va devora
pe dinuntru, pn cnd ne vom ntoarce n
Manhattan emaciai ca doi mori vii.
Dar nu ndrznesc s-i mprtesc
temerile mele lui Sandy i, la fel de firesc cum
avem orgasm, alung gndul oribil.
O vreme nu facem dect s plutim pe apa
rcoroas, iar soarele e nucitor. Urmrim
viaa psrilor care zboar n picaj deasupra
noastr sau planeaz pe cerul roz-albastru. Ne
stropim, blcindu-ne n lac, ne rostogolim iar
i iar, nainte i napoi, deprtndu-ne cte
puin unul de cellalt, avem orgasm mpreun.
Mulumii, curai, revigorai, ne ntoarcem la mal i ieim din ap. Srim, de pe un
picior pe cellalt, nainte i napoi pe plaja
micu, cu braele ntinse ca s ne uscm, apoi
ne aezm pe o buturug la soare, inspirnd
adnc aerul cald, aproape ameitor, i ne nfiorm de impulsurile atoare.
Suntem actori ntr-o orgie voluptoas i
ne desftm n ea. n lumea noastr intim de

frunze i vie i lemn i ap verde, ne simim


fericii i refcui.
Peti minusculi, strlucitori rtcesc n
cercuri n apele puin adnci i vedem
cochiliile colorate ale scoicilor. O pasre mic
i alb coboar n zbor i se leagn pe o
piau lng noi, urmrindu-i vesel reflexia
n ochiul de ap, n timp ce papagalii macaw
sporoviesc preocupai sus, ntre crengile de
deasupra noastr.
Facem parte din peisaj - brusc cred asta:
goi, cu frunzele i petii i soarele i psrile, dar
i cu indienii. Pdurea este cu adevrat paradisiac, nu mai conteaz insectele i cldura, iar
noi suntem o parte din acest ntreg i suntem la
fel de frumoi ca restul naturii.
ncepem s ne mbrcm unul pe altul,
fr grab.
- mi place grozav mirosul tu de proaspt
splat, mi spune Sandy. ntotdeauna
miroi ntr-un fel proaspt, proaspt splat sau
sudoare proaspt sau proaspt iubit. Chiar i
parfumurile tale sunt ca nite flori proaspt
tiate.
i ne adulmecm unul pe altul nebunete,
ne adulmecm ca nite animale din jungl, cu
gturile i umerii goi, nc umede i mbibate
de mirosul fluviului. Sandy m amuineaz,
cobornd pn ntre sni, unde se formeaz
deja sudoare proaspt, care se amestec cu
cellalt miros de sub cel nou i proaspt,
mirosul mai greu, ascuns, din jurul abdomenului
i dintre picioare, fructul copt al junglei,
asemntor moscului, care ncepe s ne excite
din nou: adulmec n jos pe coapse, apoi
cur pmntul care mi se lipise de picioare,
i terminm s ne mbrcm.
Grbii, avizi, naintm prin pdure, prin
paradis, napoi n tabr, pentru masa de prnz.
l in de mn pe Sandy tot drumul. S fie
i restul vacanei la fel de minunat, s infirme
toate ezitrile, fiecare minut s fie o recompens.
n TABR, un miros mbttor de pete
la grtar umple aerul...
Trebuie doar s deschid gura i s-mi ling
buzele ca s simt gustul rmielor crocante
ale pielii.
Sub o umbrel de soare a fost pus masa,
care scrie sub platourile cu banane prjite,
manioc ras, farfurioare cu chili care i arde

gura, salate colorate ca nite potpuriuri, un


castron cu lmi verzi tiate felii.
n cupe de cristal, Claude toarn nite
Pouilly-Fuisse din '97, un vin alb sec, vesel i
rece fiindc a stat la ghea carbonic. Uliseo
pescarul se apropie cu tvi pline de peti fripi
la grtar, prini din fluviu, unii peste alii, de
parc ar dormi prvlii n pat. Toate astea ne
fac s salivm pe noi, aventurieri nfometai.
Cu o privelite total asupra fluviului
cruia aveam curnd s-i ncredinm trupurile
noastre, mncm i bem mprtete. Ni se
altur Uliseo i Claude, la fel i Victor, pilotul
elicopterului. Oamenii din tribul Mommayoni
angajai de Claude stau aezai sau crucii la
umbra copacilor i mnnc pete i manioc
sau mestec frunze de coca.
- E splendid, spune Jules. Locul sta e
minunat. neleg c nu avei niciun proiect pe
aici, OK, dar cine protejeaz toate astea?
Claude d din cap, prea ocupat cu
mestecatul ca s explice.
- Nimeni?, zice Sandy. Nimeni nu
protejeaz nimic pe aici? Nici mcar armata?
Claude nghite i rde:
- Glumeti. Nu, e prea ndeprtat, n orice
caz, pn n acest moment. Iar dac armata ar
face vreodat ceva, n niciun caz nu s-ar numi
protecie.
- Nite ratai, spune Jules. Habar nu au ce
minunii au, pn cnd e prea trziu.
Oricum, e un prnz pe cinste, mulumim. De
ce nu tragem pe caset, mcar pentru noi?
Dejeuner dans la jungle... Claude, tii s umbli
cu una din astea?
Ii d camera video lui Claude. Ghidul nostru
d ocol mesei, i pentru posteritate, ne
filmeaz cum lum ultimele nghiituri.
Filmeaz panoramic toat tabra, ca s prind
decorul, face o pauz ca s prind i angajaii
care mestec frunze.
Dup ce termin de nregistrat, face
puin cafea Dean 8c DeLuca, de la Nan, dup
care noi, cltorii, suntem gata pentru fluviu.
n CORTURI, ne echipm cu costumele
negre de body rafting...
Cu ctile pe cap, cu cizmele n picioare,
naintnd cu greutate ctre malul fluviului,
artm ca nite invadatori n jungl.

Claude, mbrcat la fel ca noi, reuete s


imortalizeze i asta pe caset.
La temperatura din jungl, calitile
izolatoare ale costumelor de cauciuc ne fac
curnd s ne topim. Trebuie s intrm imediat
n fluviu, altminteri ncepem s ne
deshidratm. N-o s fie ca body rafting n
apele reci ale rurilor din Minnesota: chiar i
aerul de var este mai rece n comparaie cu
aici. Ideea - a lui Jules, firete - de a filma
nceputul acestei poriuni de 15 mile nu ne
impresioneaz mai deloc.
- Ne ducem puin n amonte, regizeaz
Jules scena, apoi facem body rafting napoi
ctre locul unde se afl Claude. n felul sta
poate s trag nite cadre cu noi n timp ce
zburm pe fluviu n jos. Un exerciiu bun.
Intrm puin n atmosfer, urmm valul.
Distana asta scurt o s ne dea o idee
despre cum s evitm stncile, care n orice
caz nu par s fie prea multe pe aici, unde
fluviul ncepe s devin lin nainte de coborrea
treptat, dup zona colinar de la poalele
munilor.
Cteva mile mai jos, elicopterul, ncrcat
cu proviziile noastre, ar trebui s ne prind
din urm, iar norocosul Uliseo pescarul o s
aib sarcina deloc de invidiat de a tine usa
deschis i de a ne filma din aer, ct o putea s
reziste.
Nu se pune problema s rmnem fr
casete: Jules a pus n bagaje o mulime.
Ne crm cu greutate trupurile negre i
ncinse n amonte, pe mal, iar Jules intr primul
n ap, pe urm Nan i cu mine, i n cele din
urm Sandy ncheie irul.
mi dau drumul n ap, pe spate, cu
picioarele n sensul curentului, i m gndesc:
S nu ne istovim prea repede n aceast
cltorie..."
Dar tovarii mei care sunt nainte par s
se simt foarte bine. De fapt, fac ca totul s
par lipsit de efort, aa cum reacioneaz i i
croiesc drum pe fluviu n jos, ctre malul unde
Claude filmeaz.
i urmez, i prima senzaie, prima micare
de body rafting este ameitoare, o stare de
euforie pur i simplu spectaculoas odat ce-ai
trit experiena, nct devii dependent,
trebuie neaprat s o repei, aidoma schiului,

cocainei sau parapantei, eliberatoare, liber de


constrngerile pmnteti, Mama Natur
fcnd cea mai mare parte a lucrurilor n locul
tu, iar restul - o chestiune de echilibru i
reflexe i condiie fizic. Iar noi suntem ntr-o
form excelent.
Dup acest prim exerciiu de nclzire, un
timp hoinrim fr int prin mprejurimi,
prin noroiul lipicios de la mal, iar picioarele ni
se cufund n ml de cte ori ncercm s
facem un pas.
Claude i d camera de filmat lui Uliseo i
zice:
- Urmai-m, o s ne oprim cam la o
jumtate de or ca s ne tragem sufletul. Gata?
- Ct vreme tii ncotro ne ndreptm,
spune Jules.
- Se poate merge doar ntr-o singur
direcie. ntr-acolo. Claude arat n josul
fluviului.
Ne lum avnt s ne urnim i-i dm
drumul, plutind n voie, o dr neregulat ce-l
urmeaz pe Claude. Sandy este ariergarda, i,
la fel ca mai nainte, sarcina lui este s fie
mereu atent s nu aib cineva probleme. Jules
i Claude sunt deschiztori de drum, testeaz.
Fluviul ne-a acaparat.
O for pune stpnire pe noi. Cerul i
pdurea de pe ambele pri ncep s mearg
napoi. Simt curgerea complex a fluviului,
goana nerbdtoare i impetuoas, i m simt
aproape la fel cum m simt seara nainte s
adorm, cnd membrele devin inerte, ncetul
cu ncetul. Aproape prea relaxant, aceast
absorbire, ca atunci cnd n somn rtceti
ctre inevitabilul necunoscut.
Instinctul, reflexele agile, memoria senzorial legat de body rafting n alte locuri ne fac
s nelegem ce avem de fcut, cum s naintm
i s evitm pietrele nainte s ne pocneasc ele
mai nti. n mijlocul fluviului sunt mai puine
obstacole, fr crengi care rsar de pe mal i te
apuc, dar curentul este mult mai rapid aici, i
e nevoie de reacii mai prompte. Nu e locul s
leneveti, orict de tentant ar fi s stai pe spate
i s priveti cerul.
Senzaia c stpneti o for superioar
n-ar putea fi mai mrea, dei n realitate nu
ne micm aa de repede. Cincisprezece mile
ne vor lua mai multe ore, n timp ce papagalii

macaw zboar sau fluviul erpuiete, Claude


nu a specificat.
ncepem s simim apa, descoperim unde
adncimea este tocmai potrivit, unde s nu
ne rnim atingnd fundul sau s ne lovim de
pietre.
i n acest moment, fr vreun motiv special,
mi dau seama c smetele din urechi devin
mai puternice. ncerc s m concentrez
asupra acestui lucru. Vuietul apei crete, este
mai ptrunztor.
n zare se desluete o meandr lung, iar
fluviul pare s fac eforturi s ajung acolo, i
odat cu el i trupurile noastre. La mijlocul
meandrei fluviul explodeaz pur i simplu i se
lete naintea noastr, alb n ntregime.
Dintr-odat suntem nvluii n spum, o
spum plin de via care acoper totul, astfel
c e imposibil s vezi obstacolele, dac cumva
exist.
ntinderea mrea i nspumat pare aa
mtsoas, c e practic imposibil s apreciezi
dimensiunea pericolelor ascunse, apa bolborosete grozav, se nvolbureaz, se desparte
stropind n toate prile i cade, apoi se
rentregete, reconfigurndu-se n rotocoale
ca nite mingi, dup care o ia la goan, ca i
cum ar cobor nite scri n fug, ctre alt
palier, doar ca s ajung la o nou meandr,
mai strns.
Acum totul este nvluit n alb, un alb
spumos consistent care scnteiaz sub soarele
amazonian, aproape orbitor.
ncerc s numr corpurile negre din faa
mea - nu mai sunt uor de zrit, imposibil de
identificat de la distan - vreau s fiu sigur
c nu lipsete nimeni, c nimeni nu are
probleme, c nu s-a pierdut nimeni n aceast
turbulen brusc.
Dup un cot strns, curentul pare s se
despart brusc n dou direcii, i vd dou
corpuri negre ndreptndu-se spre dreapta i
spre mal, iar unul - de la deprtarea asta nu
tiu cine este - nete n curentul mai
puternic din stnga. Corpul sta pare s fi
pierdut direcia, rtcit, incapabil s se mite
napoi nspre ceilali i spre malul mai apropiat.
Apoi trupul dezorientat pare s se opreasc, parc intuit lng malul mai ndeprtat al
fluviului; salt i se balanseaz, se iete din

spuma alb, neputincios i ocant de nemicat,


n ciuda curentului rapid.
M cznesc s-mi ridic capul civa centimetri, nu mai mult, s vd cine este, dar e
imposibil s vezi ceva clar. Strlucirea soarelui,
viteza, goana nebun a fluviului se opun.
mi ndrept picioarele spre corpul nemicat i sunt nghiit ca ntr-o plnie att de
brusc i cu atta for, de parc fluviul ar fi fost
smuls de sub mine; sunt sltat i aruncat,
dus pe o rn peste pietre, azvrlit ca o
epav n zbor, ctre trupul negru i imobil, la
care nu pot ajunge altfel.
Sunt epuizat, totui nu e timp de panic.
Trupul negru din faa mea salt n sus i n jos
pe spum, dar nu avanseaz deloc. ncerc s
m ndrept ntr-acolo, s ajung chiar lng el,
cu intenia de a ntinde braul i de a-mi
menine echilibrul inndu-m de el sau de
ea, n tentativa de a m sprijini bine pe
picioare, cci apa nu pare s fie prea adnc,
dei nu sunt sigur.
Dar schimbarea asta de direcie m nvrtete imediat cu totul spre sensul curentului,
mi pierd controlul i ncep s m rsucesc, i
simt fundul fluviului cum m zgrie, aa c
sigur nu e adnc.
O smucitur i m pocnesc de o piatr,
mai nti cu umerii, dar costumul matlasat e ca
un tampon, m protejeaz; mi ridic privirea i
dau de faa lui Nan, aproape nas n nas.
Este mai mult furioas dect speriat.
Enervat de ocul produs de neprevzut. Mi se
pare c, peste ropotul apei, chiar o aud njurnd.
Nu se poate mica, are picioarele prinse
ntre dou pietre mari i netede, n timp ce eu
sunt intuit cu spatele de una dintre pietre,
iar apa se npustete peste faa mea. M aplec
i pipi cu mna prin spum, cutndu-i
picioarele. Ghetele ei de cauciuc sunt presate
n scobitura unei pietre, precum dopul ntr-o
sticl, iar cu posteriorul se lovete de fundul
fluviului.
mi ia ceva timp de lucru, i chiar mai
mult noroc, ns reuesc s-i aduc picioarele
uurel ctre partea mai larg a scobiturii, i, cu
un strigt, Nan nete direct pe deasupra
capului meu.

M las s alunec n jurul pietrei spre


mijlocul curentului i m rsucesc cu
picioarele n direcia curentului. Sunt
proiectat drept nainte cu o asemenea vitez,
c nu pot s-mi dau seama dac m duc spre
malul stng sau spre cel drept.
Apuc s o zresc o clip pe Nan - cel puin
cred c ea este - care trece n vitez pe lng
mine, prin dreapta, i mi ndrept picioarele
spre ea, ca i cum ar fi vrfurile unei puti cu
eava dubl, i m chinui s-o urmresc, cum
faci la vntoare cu o pasre n zbor.
Dar la fel de brusc cum a aprut spuma
aceea nfricotoare, apele nspumate se potolesc,
i bolborosind, devin verde palid; pierd vitez,
ca un vas avariat care se ndreapt anevoios
spre port. O vd pe Nan trndu-se afar din
ap, pe mal, i m ndrept spre ea.
Dup vreo zece metri, ating pmntul, i
m dor toate, dar nu sunt epuizat. O mare
parte din treab a fcut-o fluviul. mi nchipui
c Nan se simte insultat de puterea lui. Zac
pe spate, pe mal sprijinit de rdcinile unui
copac uria, i mi scot casca, n timp ce m
rsucesc i o vd pe Nan fcnd acelai lucru.
- Eti bine?, strig la ea.
- Da, mulumesc. Nu m doare nimic, n
fine, nu prea tare. Nu cred c mi-am rupt ceva.
Dup voce pare frustrat, la captul puterilor.
Fiind o persoan att de tipicar cnd vine
vorba de amnunte, este limpede c e nemulumit de aceast ntmplare ocant.
M ridic i o apuc de-a lungul malului
invadat de rdcini contorsionate care se
ntind pn n fluviu. Pdurea pare s devin
mai deas aici.
- Mi-ai salvat pielea, zice Nan cu un
zmbet obosit. Literalmente. Claude ar fi trebuit
s ne avertizeze, nemernicul! i vezi pe ceilali?
Fac semn din cap c nu:
- Undeva, acolo jos. Ne tragem sufletul i
pe urm ne ducem dup ei. Te descurci?
D din cap c da.
- Ai dreptate, spun. Claude ar fi trebuit s
ne spun.
- Ar trebui s tie. Dar poate c nu tie, e
aa de greu s-i dai seama de ceva la el.
- Crezi c a mai fost pe aici vreodat?
- M ndoiesc. Probabil nu e unul din
sectoarele lui.

Fie c are sau nu dreptate n privina lui


Claude, cert e c Jules sigur o s vrea s-i
suceasc gtul dup ce am fost la un pas de o
catastrof.
- Dar chestia e c, zice Nan, chestia minunat
e c, odat ce intri, odat ce ncepi s faci asta,
nici mcar nu trebuie s ai ncredere n ceea
ce faci. Nimic. Pur i simplu stai i lai natura
s-i fac treaba, zum! Aici e mecheria la toat
treaba asta, c te lai dus n aa msur - aluzia
e fr intenie dar nici mcar nu trebuie s
te gndeti la ce faci.
- neleg ce vrei s spui. Zum, i ai toat
puterea de care ai nevoie.
Nan st ghemuit pe vine, cu privirea
ngustat aintit spre fluviu. E palid. O clip
rmne complet nemicat aici, pe malul
fluviului, scrutnd apa. Observ c buzele-i se
mic, formnd cuvinte nerostite, aproape ca
i cum s-ar ruga.
- Fascinant, nu?, zice n cele din urm.
Cum reuete natura s stpneasc totul. i
dus eti. Poi s sfreti oriunde, ct ai clipi.
Fr s tii de ce i cum, pur i simplu se
ntmpl. Poate c n-ar trebui s-l nvinuim pe
Claude, nu n totalitate. Oricum, s-i dm
drumul, nainte s intre n panic. Nan, cea
mereu plin de iniiativ, zmbete:
- Suntem nite tipe dure, nu?
Intr prima n ap, i o las s ia un avans
cam de cinci metri nainte s-mi fac vnt i eu.
Curentul mai domol ne strbate trupurile, ca
i cum am fi parte din fluviu acum, botezate n
el, curge dinspre gt i umeri, pn n
picioare. M dor toate, dar cu toate astea m
simt curios de bine.
Plutim pe lng malul drept, ceea ce este
o uurare dup goana prin volbura cascadei.
Dar judecnd dup copacii care ne biciuiesc
cnd trecem pe lng ei, mi dau seama c
nc ne micm repejor.
Arunc o privire spre cer i vd o pasre
mare care se rotete, iar vrfurile aripilor
negre contrasteaz puternic cu albastrul
deschis i cu albiil cerului de dup-amiaz. O
pasre de prad, care-i vneaz hrana, i
probabil c noi o derutm, uriae creaturi
negre n mijlocul fluviului. Pasrea n-a mai
vzut niciodat ceva asemntor, sigur nu de
cnd se ospteaz pe fluviu.

Suntem suficient de slabe ca s fim o mas


bun?
Sau suficient de puternice ca s o concurm?

6FLUVIUL este mult mai domol acum...


... aa c i aud pe ceilali strignd fr
probleme.
M uit peste vrfurile picioarelor, n direcia
zgomotului, i-i zresc pe ceilali membri ai
curajosului nostru grup pe mal, cam la 50 de
metri deprtare, la marginea unui mic lumini
n pdure, fcndu-ne semne disperate cu
mna.
Arat att de nepotrivii cu locul, att de
ridicoli n costumele negre de body rafting, cu
ctile galbene, aa cum stau grupai pe
fundalul pdurii tropicale, fr niciun alt
semn de via omeneasc n jur; am putea
foarte bine s fim nite extraterestri rtcii.
O urmez ndeaproape pe Nan ctre mal.
Ajungem una lng alta, iar Jules i Sandy sunt
acolo s ne dea o mn de ajutor. Nici nu apuc
s pun bine piciorul pe pmnt i s-mi scot
casca, i m lovete o insect n ureche, ca o
sgeat nind dintr-o arm. Urechea se
nroete imediat i m arde ngrozitor.
- Ai fi putut s ne avertizezi n legtur cu
cascadele alea, i zic lui Claude.
- Am trecut i noi prin asta, spune Jules
calm, dar n mod evident fr intenia de a
trece peste aceast problem sau de a accepta
scuze. Eti bine, iubito?
- Sunt bine, dar este att de jenant. Nan
explic ce s-a ntmplat, dar asta nu-l face mai
fericit pe Jules. Uurat, o nvluie ntr-o mbriare larg, ca de urs, i intenionat l ignor
pe Claude.
Sandy este foarte bucuros c Nan i cu
mine suntem tefere i ne srut pe amndou.
- E uluitor, spune Claude ncercnd s
recupereze, s readuc o not vesel acestei
dup-amieze. Dar tii c deja suntem pe fluviu
de aproape dou ore.
E incredibil. Am pierdut orice noiune a
timpului acolo, ar fi putut la fel de bine s fi
trecut 30 de minute.
- Pcat c elicopterul n-a fost deasupra
noastr, i spun lui Jules. Ar fi putut filma nite
cadre grozave acolo.

Nan rde:
- Nu ne ntoarcem? Pentru nc o dubl?
Aproape ca la comand, reverbereaz
primele sunete ale elicopterului care apare
deasupra ultimului cot n urma noastr,
plannd, legnndu-se nainte i napoi peste
fluviu ca o insect gigantic.
- Gata s v urcai din nou?, zice Claude.
Dac vrei s filmai, acum e momentul.
- Eu sunt gata, zic. Dac promii c nu ne
lovim de o cascad acolo jos.
- O, e n regul de aici, cunosc partea
asta.
- i partea aia din urm?, zice Sandy.
- Un alt sector, spune Jules, punndu-i
casca. Toat lumea e fericit?
- S-i dm drumul!, strig Nan, a crei
bun dispoziie e intact. Se potrivete cu Jules
de minune, amndoi sunt la fel.
Din nou pe fluviu, Jules formeaz ariergarda
de data asta. Deasupra noastr elicopterul face
curse repetate, se rotete, coboar, iar Uliseo
pescarul st agat de u ca un mitralior,
filmnd aventura noastr. Nu tiu ct dureaz
asta, dar n cele din urm Jules le face semn cu
mna s plece, i dui au fost.
Sunetele fluviului revin i rmn, iar
restul cltoriei este o croazier de plcere n
comparaie cu goana printre pietre.
Acum soarele e mai molatec pe fluviu,
lumina las locul umbrelor pdurii care se
lungesc. irul nostru dezordonat, cu mine n
mijloc, plutete cu picioarele nainte, spre
amurg.
Fum: primul semn al urmtoarei noastre
opriri, se ridic peste fluviu. i dup o meandr, apare o cmpie, i vedem din nou
elicopterul la sol. n spatele lui, sunt ridicate
corturile noastre.
Dar de data asta, ceva este clar foarte
diferit la tabr...
Aici, nu suntem singurii oameni care
stau...
IA NCEPUT, de la deprtare, numai
capetele le apreau deasupra ierbii nalte...
Familii de indieni ne urmresc, netulburai,
din deschizturi n zidul pdurii, ntr-o parte a
cmpiei care va fi locul nostru de tabr n
seara asta.

sta trebuie s fie unul din multele locuri


crora le spun cas", n rtcirile lor seminomade prin jungl. Sunt vntori-culegtori,
pescari i sunt de-ai locului, mpreun cu
psrile i viele i soarele.
Plutim spre tabr i vedem c pmntul
din jurul nostru, pmntul care hrnete i
adpostete, pmntul care i apr pe indieni
este dantelat de nenumrai aflueni mai mici
care se vars n fluviu, praie nguste, pe care
de-abia pot ncpea una lng alta dou canoe
scobite n trunchiuri de copac.
Lng malul unde ne oprim, un brbat
aproape gol e n ap, curnd intestinele
unui tapir.
Pe mal, dou femei, i ele aproape goale,
taie animalul n buci mici, nvelesc carnea n
frunze ude, pe care apoi le pun n buci de
bambus.
Brbatul care este n ap deschide captul
unui ma i las apa s treac prin el, ca s-l
spele de resturi. Un altul vine i ia capul i
gtul tapirului, trndu-le de urechi, i sngele
i picur pe picioare; trece pe lng noi, cu
chipul lipsit de expresie, cu gura ca o linie
puternic mpodobit dedesubt de pene roii
i galbene nfipte n pielea brbiei.
Civa brbai au nite prjini lungi de
care sunt prinse pene colorate cu o substan
neagr ceroas.
Ceva mai departe pe fluviu n jos, un
brbat pescuiete n ape puin adnci, cu o
furc cu trei dini, cioplit din abanos.
Este lumea indienilor Mommoyani, i noi
suntem doar musafiri.
Cu excepia ctorva indieni care pot s
schimbe doar cuvinte simple n portughez cu
Claude, nu reuim s comunicm cu nimeni
altfel dect prin semne.
Indienii, vreo treizeci i ceva sau poate
mai muli n acest grup, umbl de colo-colo
aproape goi, adulii ca i copiii. Brbaii poart
fii din scoar de copac legate deasupra
bicepilor, i pe picioare au pictai erpi galben
cu rou.
- Alea sunt culorile rzboiului?, ntreab
Nan.
- Credina lor e c-i apr de erpi,
explic Claude.

Copiii mici au obrajii pictai cu cercuri


roii; bieii mai mari, linii negre trase sub
ochi; femeile i copiii poart fii din piele de
oprl n jurul gleznelor i la ncheieturile
minilor.
- i pielea de oprl i pzete de erpi,
nelegei, spune Claude, ei cred c sunt att
de sraci i c au att de puine, nct trebuie
s-i picteze trupurile. Pentru c dac nu o fac,
nimic nu-i deosebete de animalele junglei.
Marele Spirit nu a fcut nicio diferen ntre
oameni i animale, aa neleg ei lucrurile.
- Sunt periculoi?, ntreab Sandy.
- Nu chiar, dac nu se simt ameninai, nu
sunt.
- E greu s-i dai seama ce gndesc cu
adevrat, zice Nan, n timp ce ne strngem
echipamentul, pe malul fluviului.
La nceput, indienii pstreaz distana,
scrutndu-ne cu privirea, fr s spun nimic,
total lipsii de expresie.
- M ntreb ce cred , zic eu. Adic, despre
faptul c noi dormim n jungl? Cnd nici
mcar nu trebuie s fim aici.
Nan mi arunc un zmbet caustic:
- Dar ce spui despre faptul c umblm pe
fluviul lor n costume negre de cauciuc? Pe
pariu c asta le bate pe toate.
- Cu siguran, zice Jules.
Pe plaj, lng tabr, sunt mai multe
canoe legate cu vie de pietre mari i netede.
Indienii au i vreo dou plute cam de ase
metri lungime i unul lime, fcute din
buteni de lemn de plut legai cu vie, ntrite
la capete, i ancorate cu alte vie de pietre.
Claude ne arat alte dou canoe scobite
n trunchiuri de copac, mai largi, cu motoare
externe, ancorate de copaci.
- Cu acelea, noi i bagajele noastre vom
merge pe fluviu n jos. ase zile pe ap, pn
ajungem la confluena cu Amazonul.
Capt de linie pentru noi, cltorii,
captul lumii cunoscute pentru noii notri
vecini.
Uliseo a angajat civa dintre brbai s
ajute la descrcarea bagajelor din elicopter i
la ridicarea corturilor. N-am nicio idee cum i
pltete. Cu siguran banii nu au aici nicio
importan.

- n seara asta ni se termin alimentele


proaspete, ne avertizeaz Claude. Cu excepia
apei mbuteliate.
- i a cafelei mele, adug Nan.
- Sigur, cafeaua ta. Altminteri, o s ne cam
ducem zilele din roadele pmntului i ale
fluviului n urmtoarele dou zile, ca indienii,
pn cnd ne vom ntlni din nou cu elicopterul.
- Asta-i marea provocare, zice Jules. Asta o
deosebete cu adevrat de mersul cu bicicleta
pe Valea Loirei, Ellen. Cum ne hrnim, s
artm ce buni suntem. Nu-i face griji,
Claude, suntem pregtii pentru asta.
Ceea ce nseamn, bnuiesc eu, c dup
cina din seara asta, o s mncm ngrozitor de
mult pete din fluviu.
N TIMP CE INDIENII l ajut pe Claude
s ridice tabra, copiii i femeile mai tinere, cu
aer obosit, se holbeaz la noi insistent.
Civa btrni cruni se uit cu o privire
solemn dincolo de mal, ca i cum undeva
acolo, peste fluviu, se ntinde pmntul unde
ateapt strmoii lor, pmntul spre care se
vor ndrepta curnd.
n timp ce noi ne schimbm costumele
negre de cauciuc, ca de invadatori extraterestri,
cu pantaloni scuri i tricouri, indienii continu
s ne inspecteze de la distan. Iscodirea asta a
lor alert mi se pare ntructva ngrijortoare.
Dac e s mprim locul sta cu ei, chiar i o
noapte, am sentimentul c trebuie s facem
noi primul pas spre prietenie.
- Hai s le facem o vizit vecinilor, le spun
celorlali.
Pe msur ce ne apropiem de indieni,
copiii ncep s alerge n jurul nostru. Copiii cei
mai mici au burile umflate de malnutriie;
muli au muci i bube la nas. Ne iscodesc
nelmurii i, cnd ne apropiem prea mult, se
nghesuie unul n altul parc pentru a se apra.
-Jules, zice Nan, trebuie s-i filmm pe
copiii tia. Sunt att de deosebii.
- Absolut. i, Ellen, ce zici de nite
fotografii?
mi scot aparatul Leica i pun un film
nou.
E o feti, poate de zece sau unsprezece
ani, ai crei ochi verzi ca de pisic strlucesc n
soarele de amiaz trzie. Este cel mai frumos
copil pe care l-am vzut vreodat. Se mic

aidoma unei graioase creaturi a pdurii, ce se


ivete dintre copaci ca s adulmece aerul de
pe fluviu, cu un chip perfect sculptat, cu prul
negru care-i curge liber pe spate ca nite
franjuri grei de mtase. Este teribil de timid,
cu toate astea i ine brbia ridicat, mpingnd-o
nainte cu o hotrre aproape agresiv, ca i
cum ar vrea s compenseze pentru nesigurana
pe care i-o provoac prezena noastr.
Ridic aparatul de fotografiat Leica, i ea se
d napoi, aa c las aparatul n jos.
- Ellen, m strig Sandy, cu o voce
nvigorat de ncntare. Uit-te n tufiuri.
Un freamt brusc n vegetaia din jurul
nostru, un trosnet de micare uoar. Scrutm
ntunericul i-i vedem - ali copii, unii dintre
ei abia de tiu s mearg, care nesc din
tufiuri i apoi se ascund iar pe dup copaci,
pndindu-ne. Auzim un zgomot deasupra
noastr i ridicm privirea. Ali copii n copaci,
uitndu-se n jos, cu ochii mari, cu zmbete
uriae lipite pe chipuri.
- Suntem distracia lor de sear, spun, i
m simt ncntat de idee.
Unii dintre ei uit de timiditate. Un omule, de trei sau poate patru ani, vine ncet spre
mine i m ia de mn. Nu rezist. l iau n
brae i chicotete de nu mai poate.
Nan nregistreaz scena.
O mam vine la noi, goal pn la bru,
doar cu o crp n jurul coapselor, i-l apuc de
cot pe Jules, artnd spre un palmier acai. n
ochi are o lucire maliioas, i am impresia c
urmeaz o mecherie. Arat spre vrful copacului,
unde se vd ciorchini ntregi de fructe i face
un gest ca i cum ar cura i ar mnca.
n momentul sta, fetia cea frumoas
dispare i se ntoarce cu o macet, apoi taie
fii o frunz mare de la baza palmierului. Le
rsucete de mai multe ori n jurul minii,
transformndu-le, cu ndemnare, ntr-o
frnghie bine ntins, dup care face o bucl
ca de lasou i trage s-i ncerce rezistena.
Jules e cu camera n mn i o filmeaz pe
feti, n timp ce noi urmrim scena, tcui i
fascinai. Se bag cu amndou picioarele n
bucl i se car pe acai. Folosind frnghia
mpletit ca pe o curea bine strns n jurul
gleznelor, cam cum o broasc pe copac i folosete
ventuzele picioarelor, se cocoa pe trunchiul

palmierului acai, zece-unsprezece metri, innd


nc maceta n mn, pn la ciorchinele de
fructe. Cteva micri ndemnatice i reteaz
fructele, apoi i d drumul s alunece napoijos,
agitnd fructele ca pe un trofeu.
Mama ei ne ofer cteva fructe s gustm.
Nan mestec mai nti, i are o tentativ s
mimeze plcerea. Dar spune:
- N-au niciun gust, doar acre, atta tot.
Are dreptate. Este un fruct tare, asemntor curmalei, iar pulpa puin dintre coaj i
smbure este lipsit de consisten i gust.
Indienii mestec fructele astea ca pe gum,
iar dinii le sunt ptai de la sucul maroniu.
- Palmierul acai este singura lor surs de
proteine vegetale, explic Claude. Acai i
manioc. Acai crete slbatic n jungl;
mecheria cu fructele lui este s le mnnci
imediat dup ce au fost culese. n dou ore se
stric, i pierd toate substanele nutritive.
- Ai vreun proiect pe aici?, ntreab Jules.
Ceva cu fructele astea i cu indienii?
- Nu aici, mai departe pe fluviu n jos,
unde lucrm cu esen din lemn de palmier.
Arborii acai dispar cu totul, fiind tiai pentru
lemnul lor. Vndut pentru o avere n orae,
aici i n strintate. O s construim o fabric
plutitoare pentru prelucrarea lemnului. i
vom avea profesori btinai care vor strbate
regiunea pentru a-i nva pe ceilali cum s
nu taie tot copacul doar pentru a recolta
esena. Exist varietatea de copaci cu un
singur trunchi i cu trei tulpini. Dac te
opreti la cel cu trei trunchiuri, l tai pe cel din
mijloc pentru miez, i pn anul viitor crete o
nou tij, i o recoltezi pe aia. Astfel copacul
continu s produc, s rodeasc, s fixeze
solul i s fac tot ce fac palmierii acai.
- Sun grozav, este un mesaj optimist.
Avem o zi n plus, nu-i aa? S filmm toate
astea cnd ajungem acolo.
- Pi, proiectul nu e nc chiar gata. Dar
avem aproape gata un studiu de fezabilitate.
Jules se mulumete s dea din cap i
pleac.
CLAUDE i Uliseo, i pilotul ncarc
elicopterul pentru plecare, n timp ce noi
patru bem o bere rece pe malul fluviului.
- Nu tiu ce s zic de Claude, spune Jules.
Dar altfel, excursia se desfoar foarte bine

a fost niel dur acolo, totui v-ai descurcat, cu


toii am trecut testul. Numai c nu filmm
suficient ce vreau eu. Echipamentul lui Claude
nu pare s fac nici doi bani aici cu toate
milioanele pe care le adun.
- Ateapt s auzi ce mi-a spus mie, rde
Nan, i n voce i se simte o not de nencredere.
L-am ntrebat dac a fcut ceva pe aici pentru
faun, i el mi zice c da, a numrat populaia
de jaguari.
- Ciudat lucru pentru un botanist, zice
Sandy. Dup ton pare c i el i-a pierdut
bruma de ncredere n ghidul nostru.
- Ciudat" este exact ce cred i eu, zice
Nan. Dar Claude zice c sunt timpuri grele
pentru oamenii de tiin, aa c fac orice treab
li se ofer. De fapt e destul de trist, dup toi
anii ia de studiu. Aa c i Claude a fcut ce-a
putut, a numrat jaguarii.
- Cum dracu' a fcut asta?, ntreab Jules.
Nici mcar nu-i vezi, alearg att de-al naibii
de repede. i se presupune c jaguarii sunt
temtori. Dar dac totui i vezi, nu arat toi la
fel? In afar de cazul n care vrei s te apropii
i s te mprieteneti cu ei. i nu-l vd pe tipul
nostru fcnd asta.
- O s-i plac la nebunie chestia asta. A
numrat jaguarii, zice el, numrndu-le
produciile.
- i cam ce anume produc jaguarii?,
nueab Sandy.
- Excremente. Ccai. Claude a numrat
ccaii de jaguar.
Bineneles c rdem.
- Fr bancuri, asta mi-a spus. A msurat
5 km2 de pdure, apoi a mprit-o n
subsectoare, i ntr-o zi a trimis echipe de
turiti, care pltiser pentru o excursie
special n teren, s fac exact asta. I-a pus s
numere fiecare excrement proaspt, cte o
echip pentru un subsector. Cum tia deja de
cte ori face asta n medie un jaguar, ntr-o
anumit perioad de timp, a extrapolat din
rapoarte ci jaguari sunt n zon. A fcut
acelai lucru n mai multe suprafee de cinci
kilometri ptrai, pentru verificri i
controale, a obinut toate datele pe care le
stpnete perfect, i de aici, a reuit s-i dea
seama care este populaia de jaguari n toat
partea asta a Amazonului.

- i asta, deci, ci jaguari nseamn?,


ntreab Sandy.
- Vreo patruzeci. Claude zice c ar trebui
s fie cel puin ase-apte sute. Indienii i-au
spus c jaguarii sunt pe cale de dispariie, dar
a fcut aceast verificare tiinific, doar ca s
fie sigur.
- Ce se ntmpl cu jaguarii?, ntreab
Jules.
- Ii vneaz fermierii, vntori sportive. i
ard pdurile, taie copacii, iar jaguarii acolo
triesc. Dar stai s vezi, ascult asta: Claude zice
c fermierii i vneaz i pe indieni, la fel cum
vneaz animalele. Pltesc recompense pentru
urechi de indieni. Vor ca indienii s dispar de
aici, ca s poat pune ei mna pe pmnt. i
nimeni nu-i oprete, fermierii fac legea aici.
Fermierii i armata. Pot face orice doresc.
- Dezgusttor, spune Jules. i tocmai de
aia trebuie s avem noi probe documentate
despre ce se ntmpl. Ce-ar fi dac zece
milioane de oameni chiar vd asta la televizor?
Vor fi indignai, i asta ar putea schimba
situaia.
ncrederea obinuit a lui Jules n puterea
televiziunii este sincer, chiar dac, poate
ndreptat n direcie greit. Dup prerea
mea, e nevoie de mult mai mult dect un
program de televiziune s aduci dreptate
acolo unde a domnit slbticia dintotdeauna.
Jules pare gata s-i continue expunerea,
cnd un uruit i acoper cuvintele. Elicopterul
face un vacarm ngrozitor, i mainria se
nal, se ridic dincolo de coronamentul
copacilor, suie i dispare peste fluviu, unde se
ntoarce i se rotete n jurul nostru fcnd o
bucl, apoi se ndreapt, peste pdure, napoi
spre Manguari.
Peste dou zile, Uliseo i pilotul i-au
planificat s se ntlneasc din nou cu noi pe
fluviu n jos, cu noi provizii.

4SUNTEM pe cont propriu acum, zice


Claude vesel. Doar noi i indienii...
Jules aprob printr-o micare a capului, i
zice:
- Da, dar dac se ntmpl ceva, Claude,
dac Doamne ferete, cineva e rnit? Ai cu tine
telefonul prin satelit, da? Ca s poat oricnd
cineva s zboare aici. Jules i savureaz

aventurile, dar nu e niciodat neglijent n ce


privete sigurana oaspeilor.
Claude are o privire lipsit de expresie:
- Nu aici, Jules.
- Ce vrei s spui, nu aici? Nu pot s
aterizeze nicieri n urmtoarele dou zile?
- Nu, vreau s zic c nu e telefon aici.
- Unde e?
- n elicopter, face parte din echipamentul
elicopterului, nu poate fi scos.
- Nu ai unul din modelele alea de
serviet? Noi am avut unul n Alaska, funcioneaz
grozav.
- Sunt extrem de scumpe...
- Scumpe? Pe dracu' scumpe! Jules este
pe drept cuvnt mnios. Pentru ce dracu'
pltesc, Claude? Dac pe aici se ntmpl
chestii nasoale, cu adevrat nasoale, dau n
judecat firma ta de o s-i mearg fulgii. Auzi?
O s-i mearg fulgii. Voi, tia, vorbii grozav,
dar cnd vine vorba de fcut ceva, tot ce
producei sunt nite brouri dichisite.
- Nu te enerva, Jules, zice Sandy. N-o s se
ntmple nimic. Uite, fluviul este linitit de
acum ncolo. Avem brci cu motor. Am trecut
deja peste partea grea. Relaxeaz-te.
Trebuie s detensionm situaia.... l
ntreb pe Claude dac pot s-l ajut s
pregteasc la repezeal cina: ncepe s ni se
fac foame.
- Bun idee, lumina ncepe s pleasc
cam ntr-o or.
FACEM o pllaie de foc uria, ntr-un
cerc de pietre scoase de pe malul fluviului.
- Uit-te la astea. Claude deschide un
rcitor i-mi arat cinci fleici de vit, groase
cam de 5 cm i presrate cu sare grunjoas.
Ultima tran de carne cumprat de la magazin
pentru urmtoarele dou zile.
- Ceea ce nseamn ultima noastr carne,
zic eu, adugnd moale: Nu ne putem baza pe
Jules i pe suliele lui. Oricum, mie mi place
petele. N-are rost s comentm despre marele
vntor alb n aceast chestiune brbteasc.
Fluviul are acum vemntul de sear. Nu
mai e soare care s se reflecte pe suprafaa
apei, ci doar umbre din ce n ce mai lungi,
care ies dintre copaci, de-a lungul malurilor.
Culoarea verde pal a apei devine la fel de ntunecat ca aceea a pdurii care ne nconjoar.

ncepe s cnte un alt cor de insecte,


muzica nocturn a Amazonului.
- Un concert pe cinste, zic.
- N-ai auzit nimic nc, replic Claude. Se
transform ntr-un vacarm infernal cnd se
altur i animalele nopii. E mult mai mult
zgomot noaptea dect n timpul zilei.
Se apropie Sandy care ncepe s m
maseze pe spate. Te mai doare?, m ntreab.
- O tvleal stranic n cascada aia. De
fapt acum m resimt mai mult dect atunci,
cnd s-a ntmplat. Bnuiesc c aa te simi
cnd eti btut mr, nu simi totul. Se adun
doar, te mpresoar cu totul, pe urm te
pocnete mai trziu.
Ne apropiem, i ne prindem reciproc de
umeri. Aerul devine, nu mai rece, dar mcar
mai puin cald. i pe msur ce soarele i
pierde din for, simt cum renate energia n
mine.
Claude ne d la fiecare un pahar cu vin
rou argentinian, foarte bubil. Mirosul de
lemn ars i gustul vinului rece constituie
cirea de pe tort.
i i optesc lui Sandy:
- Ei bine, i pe mine m-a dezamgit
Claude. Dar acum ntr-un moment ca sta, pot
s iert prostia.
- tiu ce vrei s zici, e pur i simplu
minunat faptul c suntem aici. N-are niciun
rost s ne plngem.
- Straniu, dar n ciuda prezenei noastre,
i chiar i cu indienii de colo, tot locul sta este
cumva lipsit de personalitate, chiar dac
frumos i slbatic. Corul junglei, fluviul,
pdurea care se ntunec... E ca i cum noi toi
oamenii nu contm deloc, pentru nimic de aici.
Stm i privim focul, iar flacra trimite
umbre nesigure pe zidul format de pdure.
Entuziasmul, perspectiva apropiatei cine,
expediia de a doua zi prin pdure i pescuitul
n fluviu, toate astea suscit n mine emoii
atavice, i paradoxal, simt un soi de siguran
tiind c, indiferent ct de serioase sunt
problemele aflate n joc aici, nu ne va gsi
nimeni, nu acum, cnd noaptea ne mpresoar.
Focul se joac, danseaz, n timp ce noi
ateptm s se domoleasc i s se transforme
n tciuni ncini i strlucitori pe care s ne
prjim noi carnea. Rmnem n picioare,

fixnd flcrile, sorbindu-ne vinul fr s ne


spunem prea multe.
- Sunt mndru de noi toi, zice Jules, mai
ales de Nan i de Ellen. O srut pe Nan. Cred
c a fost o nebunie acolo.
Nan zmbete, dar nu spune nimic. n
felul ei, poate s fie la fel de dur ca Jules,
totui fr s simt vreodat nevoia s se laude
cu realizri, sacrificii, suferine. Cu toate astea,
n momentul de fa sunt mulumit c Jules
nu mai insist, i nu destram magia serii.
i am sentimentul c a venit timpul s
mulumesc, n felul meu. Fr o vorb, m
strecor n cortul nostru i-mi iau flautul. M
ntorc, fac o uoar nclzire, apoi cnt o
secven linitit. n cele din urm, muzica
ncepe s curg, plutind peste cmp i peste
fluviu, o melodie sigur neauzit vreodat aici,
partea largo din concertul n La major de
Vivaldi.
Notele se ridic, tremurnd n aer:
surprinztor de potrivit, Vivaldi n jungl, ca o
muzic eteric a pdurii, stpnit de o magie
din alt lume.
- Dar chiar este att de magic? Poate e
doar felul n care vreau s-mi amintesc mereu
de aceast noapte linitit: prieteni, muzic,
mirosurile fluviului, vecinii indieni.
n timp ce cnt, Claude nteete jarul
roiatic i pune carnea fcut frigrui la civa
centimetri deasupra cldurii. mi ridic privirile
de la foc i, n ultimele lui zvcniri, vd c
suntem ncercuii de cel puin doisprezece
indieni aduli i de copiii lor, toi zmbitori i
dnd aprobator din cap n timp ce ascult.
O privelite surprinztoare la nceput,
aceti strini aproape despuiai vrjii de
Vivaldi, ncurajator s simi c oamenii pdurii
sunt la fel de ncntai ca i noi.
Se ating unii pe alii, tineri i btrni,
consolator, fr jen, ca pentru a confirma
fora clanului lor fa de ntuneric, fa de
animalele slbatice i de duhurile rele.
Claude ne face semn c e gata carnea, eu
m opresc din cntat, rznd tare, cu poft.
Claude i conduce pe indieni la cuferele
cu provizii. Scotocete ntr-un rcitor i le d
nite pete rmas din captura lui Uliseo. O
femeie mai vrstnic, cu un aer destul de

amenintor, d buzna i apuc un pete mai


mare.
- Ce nseamn toat povestea asta?,
ntreab Nan, foarte intrigat de femeia care
se cznete cu petele.
- Este un pirarucu, spune Claude. Privete
ce face.
Femeia se las pe vine deasupra petelui
i, cu mna nvelit ntr-o frunz, ncepe s
smulg mruntaiele lungi i aspre ale petelui.
- Folosesc maele ca rztoare, explic
Claude, s mruneasc fructe i rdcini
uscate, cum e maniocul.
Alte femei ncep s nveleasc petele n
frunze mari, smulse dintr-un copcel rsfirat, i
pun petele pe tciunii ncini. Petele care se
coace n suc propriu i frunzele afumate umplu
aerul nopii de un puternic miros de natur
frust.
Claude taie carnea, i mncm friptur de
vit n snge, i fructe proaspete, varieti de
care n-am mai vzut niciodat. Totul este bun.
Deschidem ultimele dou sticle de vin i ne
aezm confortabil.
Ne cuprinde mulumirea.
Cnd pleac indienii cu petele fcut,
lumina focului ncepe i ea s pleasc, i
curnd scnteierile mor pe zidul ntunecos al
pdurii. Claude i Jules arunc ultimul
butean peste tciuni, i focul revine la via cu
o izbucnire, fcnd umbrele s danseze din
nou peste zidul pdurii.
Dup cin, indienii cnt din paca", nite
fluiere fcute din tuburi de trestie. Muzica este
plin de via, adesea disonant, i indienii
ncep s se binedispun. Dup o vreme, un
brbat se deprteaz de ceilali i se apropie de
noi. Este tatl frumoasei fete cu ochi verzi.
Rsetele nceteaz i el ncepe s cnte, un cnt
de vntoare n cheie minor, i un alt brbat l
acompaniaz la fluier.
Cnd termin, se ntoarce spre mine i
spune ceva n limba lor. Dau din cap c nu
neleg. Claude l roag pe indianul care tie
puin portughez s traduc.
- O ntreb pe doamna, traduce Claude,
de vorbele muzicii ei.
- Nu are cuvinte, spun. Numai muzic.
Cntreul pare dezamgit. l ntreb ce
nseamn cuvintele de la cntecului su.

Prin Claude interpretul vorbete: Acesta


este locul nostru. Aici dormim. Aici mncm.
Aici sunt strmoii notri. Femeile noastre.
Aici sunt copiii notri. Aici este al nostru, cale
de un somn, dou somnuri, trei somnuri,
patru somnuri deprtare. Cinci somnuri nu e
acum. Cinci somnuri duse sunt. A venit focul,
nimic n-a rmas. Suntem obosii, de asta
mestecm frunze. Bem yage. Tragem din pip
yoppo. Pe urm puternici. Aa niciun jaguar
nu se mai apropie. Niciun foc. Niciun arpe.
Ucidem pe cel care face foc, ca pe tapir. l
tiem pe cel care face foc, ca pe tapir. Cei care
fac foc, fac guri n femeile noastre. Le taie
capetele prinilor notri. Fur copiii. Ne-am
sturat. sta este locul nostru....
Pre de o clip, doar linite. Nu facem
niciun comentariu legat de cuvintele lui, de
veridicitatea lor sau de posibilele i cele mai
ngrozitoare implicaii.
n cele din urm, vorbete Jules:
- Aceti mommayoni, sunt diferii. tii,
pot s cred toate astea. Sunt adevrate. Spune-i
Claude, spune-i c eu neleg.
Mesajul ajunge la cntre, care l privete
pe Jules, ia o mn de frunze dintr-un sac de
piele i ncepe s le mestece. Cu gura plin de
frunze, i ntinde i lui Jules, ndemnndu-l s
fac la fel.
Jules e intrigat:
- Fenomenal, v spun eu, absolut fenomenal. Trebuie s ncerc puin din astea, s le
dm n schimb nite vin.
- Bine, dac aa vrei, zice Claude. Cu un
pic de vin se descurc, dar nu prea mult. Dac
simi c i se face ru, oprete-te, nu mai
mesteca. i dac ei ncep s bea ceva ciudat, ai
grij, chestia aia, yage e otrav. i cnd i vezi
c trag ceva pe nas prin tuburi - yoppo sau
caapi, spune imediat, pentru c n momentul
la trebuie s plecm de aici. E ceva fcut
dintr-o vi pe care o numesc frnghia morii,
i nnebunete. O inhaleaz pentru viziuni
profetice, uneori ca s identifice un duman,
ca s tie cine ar trebui s fie tsantsa. Asta
nseamn scurtat de cap. i dac ncerci
yoppo, poate s te ucid dac nu eti obinuit.
- Am priceput, Claude. Nicio problem.
- Ai grij, Jules. Din vocea lui Nan rzbate
ngrijorarea. Vorbesc serios acum. Nu tii ce e

chestia aia, cum reacioneaz n combinaie cu


medicamentele tale.
- Am spus c nu e nicio problem.
JULES PORNETE prin ntuneric...
... ctre marginea cmpului, unde sunt
adunai indienii.
De-a lungul lizierei, mommayoni au ridicat
un opron, nimic mai mult dect frunze legate
de crengi, susinut n poziie oblic de o
prjin. Sunt obinuii s doarm pe pmnt,
nghesuii unul n altul, opronul nefiindu-le
altceva dect un adpost de ploaie.
Jules se pierde n umbrele nopii, mpreun
cu indienii, iar Sandy se ntoarce spre Nan:
- Ce medicamente?
Nan ezit, apoi zice:
- Pentru echilibru. Ritalin.
- Atunci ar fi bine s o ia uor. Nu vreau
s se prosteasc dac indienii ncep cu chestia
aia a lor.
E att de greu s i-i nchipui periculoi, n
ciuda cntului lor nfricotor, i a implicaiilor
legate de canibalism. Par nite oameni aa de
simpli, cu chipuri realmente deschise i
oneste, aproape ca nite ppui.
Sandy se ntoarce spre Claude:
- Ce este chestia asta pe care o iau?
- Frunzele? E coca, se gsete peste tot.
Dar caapi, yoppo, substana din via morii?
Puternic, chiar otrvitoare. Eu? N-a atinge-o
niciodat. Dar pentru indieni e ca un fel de
comuniune. Spun c atunci cnd a fost creat
lumea, creatorul a luat dou fire din prul lui
i le-a plantat n aceast pdure. Firele de pr
s-au transformat n vie, i doar indienii tiu
unde s le gseasc. i numai ei tiu ce s fac
cu ele. Spun c dac iei substana asta din via
morii, da, suferi. Dar totodat, te schimbi,
devii mai bun, i sta e singurul mod de a
nva cu adevrat, prin felul sta de suferin.
Nan d din cap, n mod evident mai
ngrijorat dup explicaiile lui Claude:
- Mai cni ceva, Ellen, te rog? Ca nainte.
Aa c, din nou cnt Vivaldi, apoi o pies
de Bach. i n timp ce cnt, m las tot mai
mult nvluit de muzic, mai puin contient
de prietenii mei i de timpul care trece, pn
cnd tresar, aproape nspimntat, de o
prezen ntunecat care se deseneaz
amenintor deasupra mea.

Jules s-a rentors de la opron.


- Noaptea, zice,... miroase exact ca florile...
mi place, chiar mi place. Se holbeaz
insistent la mine de sus, i este evident
probabil jena mea brusc.
- Jules? n vocea lui Nan se citete
ngrijorarea. Stai jos aici, Jules, lng mine.
Dar el nu se mic:
- Mai cnt ceva, Ellen. mi place... face
ca noaptea s miroas ca... ca florile.
Ezit, i vocea lui devine dur:
- Cnt, Ellen.
Aa nct cnt, dar de data asta fr
plcere. Orice efect ar avea asupra lui Jules
frunzele de coca n combinaie cu ritalina, eu,
una, nu apreciez rezultatul. Dar continui s
cnt, i nu spun nimic, nu vreau s judec pe
nimeni. Cnd termin, se aterne o linite prelung.
Sandy ncearc s refac atmosfera:
- Hei, oameni buni, ce credei? De cte ori
o s mai fim n stare s facem astfel de lucruri?
- nainte de a fi prea btrni?, zice Nan.
- Nu, rspunde Jules rstit. Pare suprat:
nainte ca toate astea s se duc dracului. L-ai
auzit pe indian. nainte ca singurul loc neatins,
pur, credei-m, o s fie undeva n Antarctica.
- Acolo n-o s mai putem s ne aezm n
jurul focului de tabr, spune Sandy,
strduindu-se s destind atmosfera. Jules, eu
sper c o s se opreasc cu mult nainte de
Antarctica.
M ntorc spre Jules:
- Ascult, ne bucurm c am venit. Ridic
paharul spre gazda noastr, spernd c o s se
calmeze. Mi se altur Sandy i Nan:
- N-am sosit la anc pentru nceputul
sfritului.
- Nu, rspunde el, pe un ton sumbru. Nu
vrem s se ntmple aa ceva. Cine dracu vrea
asta?

_7NE AEZAM, cu privirile aintite asupra


flcrilor care se sting...
... pn cnd, din nou nelinitit, Jules
spune:
- Ge-ai zice s ne verificm lucrurile? S
fim siguri c totul este pregtit pentru mine...
ndreapt lumina unei lanterne pe bagaje.
Razele albe arunc n jurul nostru o strlucire
care d taberei i malului un aer romantic trist.

ncep s m simt util, caut sculele de


pescuit, uurat s-l vd pe Jules funcionnd
din nou mai normal. El desface banda adeziv
de pe tuburile de PVC n care i transport
suliele. Scoate armele.
- Ia uite, hai ncearc una, mi spune. Ezit.
Hai, Ellen, nu muc. Ne ntinde fiecruia cte
o suli. Ne trecem mna peste mnerele din
frnghie mpletit. Par perfect echilibrate.
- Suntei ca btrnii rzboinici, zice el.
ntocmai ca mommayoni tia diferii" de aici.
- Da, rde Sandy, dar n tonul lui nu e
prea mult umor. Avem nevoie de puin
vopsea pentru pictat corpul, ceva protecie
mpotriva erpilor.
- Hai s ne uitm la vrfuri. Jules aduce
geamantanul mic i vechi din piele, n care a
pus vrfurile de suli. l deschide i, din
nvelitoarea din piele de cprioar, scoate o
lam pe care o ine la lumina lanternei.
- Lamele sunt fine. Dumnezeu tie ce
dracu' o s gsim de vnat, dar o s ne distrm
ncercnd, nu? Facem o prob mine, aa,
de-amorul artei. Poate prindem unul din
roztoarele alea grase pe care l punem la
grtar pentru prnz. Rde: Ce zicei, oameni buni?
- Pi, ncerc i eu s rd cu el,... dac nu
gsim nimic, voi brbaii putei s v brbierii
cu lamele astea. Hai s bgm cornu'n pern,
da? S ne trezim n zori. Vreau s vd rsritul.
- Pern?, zice Claude. Sigur, dar mai nti
trebuie s umflm saltelele.
Scoate de undeva pompe de picior. O
treab plicticoas, dar fie o facem, fie ne
culcm pe pmntul plin de denivelri. Nu
avem paturi de campanie, pentru c totul trebuie
mpturit strns sau rulat ca s poat fi aranjat
n canoe, pentru cltoria pe fluviu n jos.

8N CORTUL NOSTRU impermeabil de


dou persoane...
... Sandy i cu mine alturm saltelele i
punem plasa de nari, apoi ne acoperim.
Plcut i intim. Senzual. Coaps lng
coaps, excitant. Dar suntem prea obosii ca s
facem pmntul s se zguduie n seara asta.
Stm ntini unul lng altul, cu lanterna
aprins.
- Jules i indienii ia, spun eu cscnd.
Are un orgoliu mare ct Amazonul.

- Nu tiu. Orgoliu? Ce orgoliu, natura e


stpn aici, nelegi ce vreau s zic? Totul ine
de natur, nu de noi, natura are ultimul
cuvnt despre ce este i ce nu este orgoliu aici.
Cine tie, poate c Jules se potrivete foarte
bine locului. Oricum, nimeni care este cu
adevrat plin de orgoliu, nu d doi bani pe
natur aa cum face Jules.
Sandy se oprete, st ntins cu ochii nchii,
cu o mn care odihnete pe oldul meu, cealalt
strns copilrete sub brbie. Dintr-odat,
faa i se ncreete ntr-o expresie plin de mhnire:
Da'uite c ncep s vorbesc i eu ca Jules.
Ei bine, nimic nu e simplu nicieri. Chiar i
indienii tia care par simpli sunt la fel de
compleci ca noi. Eti bucuroas c eti aici?
- Bineneles. Dar tu?
- E minunat, s stau aici, s vorbesc cu
tine, e pur i simplu minunat. E o bucurie s-i
aud vocea, i sunetele junglei. Nu mi se pare
nfricotor. ie?
- Puin, dar nu terifiant.
Sting lanterna, i cu viteza unui drogat,
mna pe care Sandy o ine pe coapsa mea
devine inert i adoarme.
Fr prea mult concentrare, membrele
mele obosite cad iute prad amoririi. Dar
mintea mi rmne mult prea alert.
Stau ntins i ascult, ascult orice sunet.
ipetele pdurii care devin mai intense.
Respiraia regulat a lui Sandy. Orice mic
acolo afar n ntuneric.
Aerul este dens i mbibat de cldur, iar
noaptea chiar miroase doar a flori. Pentru
parfumurile ei, noaptea nu are nevoie de
muzica mea sau de fanteziile lui Jules generate
de frunzele de coca.
Mi se pare c aud fluviul cum curge, dar
niciun sunet de creaturi la pnd. Dei, pe
msur ce mintea mea amorete, mi
imaginez animale...
... mai adnc n pdure...
... animale n ateptare, cu labele ridicate,
cu ghearele pregtite. Ochi slbatici creai s
vad doar n bezn, cutnd ntunericul.
i deodat, ceva atinge cortul nostru, iar
imaginaia mea nghea.
Parte din visul meu...
Un sunet adevrat acum...
... un sunet ca un scrit prelung...

... un sunet ascuit pe pnza de cort.


Ceva ncearc s apuce, de fapt s pun
stpnire pe cortul nostru.
Pe loc, mi amintesc fulgertor unde m
aflu i, mi se pune un nod n gt. Bjbi prin cort
dup lantern, i ndrept lumina spre reeaua
subire a plasei de nari. Peretele cortului se
lumineaz.
Nimic...
Doar pnza de cort. Un petic n cort. Pe
urm ns...
... un bra ridicat, umbra unei mini cu
unghii lungi care se ntinde s ating pnza.
O maimu, mi spune raiunea: o afurisit
de maimu care ncearc s intre.
Trntesc lanterna de pmnt, i umbra se
retrage brusc, dispare. Dar ct de departe, n-a
putea s spun.
Stau acolo ntins, transpirat toat, ateptnd, urmrind printre pleoapele care se nchid.
Sting lanterna.
i acum nimic: doar zgomotele pdurii,
respiraia lui Sandy, ntunericul.
O bufnitur o dat, aproape sau departe,
nu tiu.
Numai nu jaguari, nu erpi, nu tarantule,
chiar dac mintea mea este npdit de toate
aceste posibiliti, ba chiar mai multe.
Pre de vreo or zac treaz, i ncepe s
plou, o ploaie torenial rapid i scurt, apoi
din nou nimic, doar picturi de ap care cad
de pe cort.
Respir adnc. Astup-i urechile.
Concentreaz-te nti pe degetele de la
mini, apoi pe cele de la picioare i n fine pe
membre.
Nu-i mai face griji.
Inspir, expir...
Aipesc.
Din nou treaz.
i-mi imaginez cum trebuie s arate
corturile noastre pentru o maimu hoa. mi
amintesc c maimuele muc i zgrie, i scot
ochii dac sunt suficient de furioase. Ne-am
fcut vaccinurile contra rabiei, dar totui. Dei
poate c niciun jaguar nu se furieaz prin jur,
maimua aia...
... o mai fi stnd la pnd gata de atac?
Poate la numai o distan de civa metri,

cntrindu-ne cu privirea? Alegndu-i


momentul, acum c s-a oprit ploaia.
Toate gndurile astea mi trec prin minte
- pentru ct timp? - pn cnd m alerteaz
din nou nite zgomote, pn cnd din nou
pnza de cort ncepe s se mite.
i ncet, apuc lanterna de lng saltea.
Simt durerea din spate i umeri, de la
loviturile primite pe fluviu.
Aprind lumina...
i vd un bra ntinzndu-se nuntru pe
sub cort.
Un bra acoperit de pr negru. O lab
neagr lucioas, cu unghii decolorate i palme
cenuii. Se mic, cu gndul s gseasc ceva
de apucat, un punct slab, o intrare n cortul
nostru.
Ridic lanterna i pocnesc cu putere laba
maimuei. Mi se pare c aud un ipt scurt, un
uierat ascuit, ca atunci cnd tragi aer n
piept, i de data asta maimua fuge.
Dar pare s fie nc undeva acolo, micndu-se trit, tropind, la vntoare de hran.
Aprind lanterna de cel puin dou ori, i
surprind pe pnza cortului umbra maimuei
care se agit pe lng noi.
i aa, n nelinitea mea mi nchipui cum
ar fi s vnm maimua asta - exact cum ar
vna indienii un animal - strpungnd-o cu
una din suliele cu lam de metal ale lui Jules.
i n ritmurile deliberate ale acestui vis
nsetat de snge, ncet-ncet aipesc.

9LA PRIMA LUCIRE a dimineii...


... sunetele de afar ncep s se schimbe, i
se nal o cldur mai puternic.
Maimua a plecat demult.
Mintea mea ncepe ncet-ncet s funcioneze odat, apoi din nou, absorbind treptat
mesajele senzoriale. Cnd, n cele din urm
sunt treaz, gsesc lanterna pe burta mea i,
amintindu-mi aventura nocturn, rd de mine
nsmi.
Sandy doarme nc, cu faa spre mine.
Vd cum ziua care ne ateapt prinde contur,
fluviul i copacii fiind formele ei dominante.
M ridic ncetior i ies din cort.
De pe cmp i din coronamentul copacilor
se ridic o cea presrat de luminile zorilor,
i plutete peste ap. Deasupra fluviului, la est,

cerul incandescent e rou i portocaliu, mai


puin acolo unde dre fine de purpuriu
brzdeaz orizontul i, chiar deasupra mea
albastrul i roul se contopesc, iar din
coroanele copacilor se rostogolesc nori ceoi
rozalii, care devin albatri i cenuii deasupra
apei.
M duc spre fluviu, apoi m opresc.
Este straniu de aproape i nemicat - nu
fluviul, cruia-i ascult toate sunetele - curentul
ce curge rapid pe lng mal - ci cmpul din
jurul meu este ciudat de linitit. Ceaa nvluie
totul, dar nu m atept s aud vreun sunet din
cea. M atept la alte sunete, o prezen pe
care am simit-o mai nainte, dar care acum
s-a dus.
Ai" trebui s nceap s se agite creaturi
diurne, m gndesc, mnate la vntoare de
foamea dimineii.
i brusc m bate un gnd: aa o s fac i
eu, mreaa mam care vneaz, aprovizioneaz, m duc la vntoare pentru micul
dejun i mi surprind prietenii.
Cnd se vor trezi, o s fiu deja napoi cu
prada pe ziua de azi. Ce anume, nu am idee,
dar brusc sunt hotrt s-mi nving toate
spaimele.
Caut undiele. i o suli, doar pentru
cazul n care ntlnesc unul din roztoarele
alea grase. Din geanta de piele a lui Jules scot
o lam i o fixez bine de coada de lemn.
Ataez fir la o undi verde din fibr de
sticl i leg ca momeal o musc uscat, n
culori exotice. in sulia n mna dreapt ca
sprijin i ca unealt de dat la o parte tufiurile
i iarba nalt i pnzele de pianjen, i m
ndrept ctre copacii de la liziera pdurii, cu
intenia de a urma cursul fluviului, mergnd
pe mal pn la confluena cu unul din
afluenii mici pe care l-am vzut, pentru ca apoi
s m ndrept n sus pe apa mai domoal spre
un loc unde s pescuiesc pentru micul dejun.
Sau cel puin aa fantazez.
Poate m grbesc, plecnd singur i fr
s spun nimnui, dar Claude probabil nevrnd
s le impun prea multe restricii unor clieni
care pltesc att de bine, nu a interzis asta.
n plus, pdurea dimineaa m incit,
dezamgindu-m poate cu misterele ei dis-dediminea. Copacii majestuoi i nali sunt

mndri regi n soarele zorilor. Deasupra apei,


se ridic ali aburi, ca nite pnze zdrenuite.
i mirosul florilor, cel mai intens ntre
parfumurile pdurii, este pretutindeni.
Tonurile reci ca de clopot ale slbticiunilor sun a avertismente clare, dup care
izbucnete un scrnet, cnd m apropii.
Merg de-a lungul lizierei pdurii, abia vd
la civa pai n fa, dar tiu c dac nu m
abat de la malul fluviului, apoi pn la
marginea primului pru, nu trebuie dect
s-i urmez cursul, putnd astfel s gsesc
drumul napoi spre cmp i spre tabr.
O idee grozav, numai c sunt gata s-o
pierd: fiindc nu-mi dau seama ct sunt de
aproape de marginea rului, alunec n ap.
M rsucesc involuntar pe o rn, mai s m
prvlesc, nfig sulia n ml, ca s opresc
cderea. Uimitor, sulia de lemn ine, mi
susine greutatea, nu se rupe, i m urc napoi
pe mal, n patru labe. mi dau seama de
adevrata rezisten a suliei, i m bucur c
am adus-o cu mine.
Un fior mi strbate trupul.
Ceaa i fluviul, copacii i vegetaia pitic a
junglei m nconjoar: regina verde a pdurii.
Cnd o s m ntorc, ceilali o s fie mndri i,
cred eu, invidioi.
Aa c trebuie s continui s fac ce mi-am
propus i, s m ntorc la tabr cam cnd se
scoal ceilali, fcndu-le o surpriz cu captura
mea. Sunt destul de priceput la pescuit n
ap dulce, de cnd eram n Minnetonka, la
pescuitul cu lanset de cnd m-am mutat la
New York, cu momeal artificial n ocean,
lng Montauk. Aa c m simt ncreztoare n
aceast mic aventur a mea.
Ceaa ncepe s dispar, plutete spre
nlimi, pe deasupra copacilor, rrindu-se
chiar peste fluviu. Lumina zilei i face loc, i
am vizibilitate mai bun. Gsesc prul, mai
degrab un an larg i adnc, m ntorc i
cobor n scobitura mic pe care o formeaz n
pdure. i de-o parte i de cealalt, aproape la
nivelul capului meu, nu vd dect la civa
metri dincolo de copaci i vegetaia pitic.
mi croiesc drum pe marginea acestei
ravene, m mic ncet pe lng rdcini masive
de copaci, trec peste buteni putrezii,

mprtiai ca nite montri preistorici czui


n mlatin.
Deasupra capului meu, sus, la hotarul
luminii matinale, se leagn forme ciudate i
frnghii, plante aeriene agtoare i vie,
strlucitoare flori roii i galbene, excrescene
uriae ale unor cuiburi de furnici i termite
agate de trunchiuri putregite i, sprijinind
toate astea, se nal coloanele vii, netede i
pale, ce dispar n aceast luxurian nebun,
mreii regi: copaci de esen tare.
Apa prului pare o cas minunat
pentru peti, suficient de adnc i cu un debit
stabil.
Dar n inima mea nutresc deodat o cu
totul alt speran - o dorin: s dau peste un
animal, aflat la rndu-i acolo n cutarea
micului dejun, pregtit s sar, att de absorbit
de cutrile lui, nct nici n-o s m observe.
Pentru c am tot ce trebuie - chiar aici, n
anul sta - o linie clar de aruncare ntre
prad i mine. Ca la un poligon de tragere. O
idee att de irezistibil, c m uimete.
Poate c o s descopr un tapir din aceia
dolofani, care i-au rmas la inim lui Jules.
Aa c acum nu mai in sulia ca pe un
baston, ci ca pe o arm ridicat, gata s loveasc.
Nu scot niciun sunet.
n imaginaia mea sunt o fiin primitiv.
ADN-ul meu acelai cu al indienilor, acelai cu
cel al primilor nomazi care au migrat din
nord, spre aceste pduri ancestrale cu mii de
ani n urm.
Ceaa se disipeaz. Razele luminii pale a
zorilor strpung coroanele copacilor, alunecnd piezi n prul din faa mea, ct vd cu
ochii.
i, apoi ca un miracol, ceva ntunecat, o
creatur greoaie i aproape una cu pmntul,
apare ntr-o raz de lumin.
i dorina mi se-mplinete.
Rmn nemicat.
O creatur mare asemntoare cu un
roztor se apleac s bea din pru, iar lumina
i cade pe spate n fii fine, cenuii. Dup ce a
but, animalul rmne nc nemicat ca o
stnc, concentrndu-i privirea pe ceva din
ap, la fel de intens cum mi concentrez eu
mintea i muchii asupra lui.

ncet, fr zgomot, mping braul napoi


ct pot, n poziie de aruncare. Vizibilitatea nu
e perfect, dar de la distana asta, chiar i eu
am nimerit fix n centrul intei fixate pe o
cpi, la ferma lui Jules.
Rmn nemicat acolo, nepenit n
sant, sub zidurile nalte de verdea. in sulia
strns n mna dreapt, mult n spate, iar
braul i partea superioar a corpului sunt
ntinse, pregtite de aruncare.
Dar, n secunda aceea dinainte de
explozie, creatura mtur apa cu laba din fa,
cu ghearele scoase i, cu o lovitur puternic,
scoate la iveal un pete argintiu care se zbate,
parc tras n eap.
O ia la fug cu prad cu tot, trecnd peste
peretele ravenei spre pdure, iar eu rmn
acolo, absurd statuie greac, semizei a
junglei, eu, Ellen Genscher, arunctoarea de suli.
Proptesc sulia de marginea anului. Sunt
leoarc de transpiraie i respir greu, de parc
a fi alergat o sut de metri pentru o aruncare.
Dac roztorul la gras poate s prind un
pete, atunci, fir-ar s fie, i eu pot.
De pe marginea apei arunc, trag, arunc,
i din nou trag. Prima lovitur e direct i
dur. O iau de la capt, arunc cu o smucitur
undia spre spate, ca s se nfig mai adnc
crligul. Dau drumul la fir cu vitez, n-am idee
ce-am prins sau ce gust o s aib, ar putea s
aib gust ca de nmol, poate s nu fie
comestibil.
Scot petele i-l pun jos, dar nu pot s scot
crligul, aa e de adnc nfipt n gura lui.
Folosesc lama suliei ca s fac o tietur lung
pe burt. Vrful taie la fel de bine ca un cuit
ascuit.
Scot mruntaiele petelui, i l cltesc n
apa prului. mpachetat ntr-o frunz mare i
copt pe foc, petele, oricum s-o fi numind, ar
trebui s fie un mic dejun grozav. Acum mcar
nu m ntorc cu mna goal din prima
expediie solo n slbticie. Petele e destul de
mare pentru orgoliul meu.
Dup ce m spl pe mini, lipicioase de la
zemurile din pete, m grbesc napoi cu
prada.
SOARELE a trecut mult dincolo de
coronamentul copacilor...

... devine mare i gras, i pierde conturul,


devine palid ca burta petelui mort, schimb
cerul dintr-un albastru strlucitor ntr-un alb
lptos, bolnvicios i decolorat.
Vd corturile i un rotocol de fum care se
ridic peste poian. Ceilali s-au sculat i sunt
gata s nceap ziua, agitndu-se s fac un foc
pentru micul dejun.
i acum, c ceaa s-a risipit, observ ce n-am
bgat de seam mai devreme: indienii au
disprut.
Nu e niciun semn de via n jurul
opronului lor. S-au furiat n pdure, pe fluviu,
undeva. Dar nu pot dect s m ntreb cnd au
plecat i de ce, i unde se vor opri din nou n
rtcirile lor perpetue. Noi cinci suntem acum
singurii oameni ct vezi cu ochii.
- Hei, Jane! Eu, Tarzan! Jules strig spre
mine:
- Ce-ai prins?
Ridic petele. Nan i Sandy vin spre mine
s arunce o privire. M simt ca o eroin.
- i era ct pe ce s dau lovitura, spun,
ridicnd sulia ca i cum a fi vrut s-o cntresc.
Jules e nencreztor: Ct pe ce? Tu?
- Doar ct pe ce.
- i ce era?
- Nu tiu sigur. Cred c unul din roztoarele alea mari pe care le mnnc indienii.
Arta cam ca un oposum.
Nan rde:
- Noroc c l-ai ratat. E clar c ideea de a
mnca oposum la prnz nu ne face cu ochiul.
- De fapt n-am aruncat...
- Te-ai cramponat?, ntreab Jules. Tipic.
- obolanul cel gras a prins un pete i a
fugit cu el. N-am avut nicio clip o int clar.
- Te-ai cramponat, Mama Jane. Acum
trebuie s murim cu toii de foame.
- O s mai avem destule ocazii, spune
Sandy. Mai avem nc drum lung de fcut.
- Pi chiar dac aveam noroc i-l loveam,
probabil c nc l-a urmri n sus pe pru.
Apoi ar fi trebui s-i trsc hoitul pn aici. i
n plus, dac vrei s tii, m-am gndit c o s-l
dau vecinilor notri, nu vou. Apropo, unde
sunt?
Claude ridic din umeri:

- De obicei nu prea spun ncotro se


ndreapt. Dei e ciudat, s plece aa brusc,
fr s spun o vorb. Nu le st n fire.
- Captura asta a ta, Ellen, zice Jules rnjind.
Pur i simplu nu pare suficient de mare s ne
hrneasc pe toi, doar dac nu cumva faci
trucul cu pinea i petele. Ct despre chestia
cealalt, cea care a fugit? Dac arta ca un oposum,
probabil c avea gust de oposum, iar canea de
oposum are gust destul de bun, dup cum am
auzit. Pcat c te-ai poticnit, domnioar avocat
Genscher.
- tiu, tiu, tu i Sandy l-ai fi bgat n
traist. Ne-am fi osptat toat sptmna.
Friptur de obolan, tocan de oposum, ficat
prjit de roztor. Tare mi-ar fi plcut ca voi doi
s fii acolo, pe pru, n locul meu. Unul din
voi ar fi nfipt vertiginos lama n nefericitul
la. i lama ar fi ieit pe partea cealalt. S-ar fi
prbuit imediat. M gndeam, De-ar fi fost
Jules sau Sandy... "
Rdem cu toii.
Nan ne d la toi cni cu cafea Dean
&DeLuca. Cu pete fcut la aburi i nite
fructe de pdure, un mic dejun potrivit pentru
nite aventurieri. Petele nici nu e aa de ru.
- Nu recunosc varietatea asta, spune Claude.
Dar, Amazonul pe aproape toat lungimea lui
are zeci de specii endemice de peti, pe care
niciun om de tiin nu i-a vzut. E posibil ca ceea
ce am mncat s fie o mare descoperire.
Pe msur ce soarele ctig nlime i
putere, cldura ne mpresoar. Facem curat n
tabr, splm ustensilele de gtit n fluviu.
- Poate c ar trebui s pornim pe ap
acum, nainte s se fac prea cald, zice Jules.
S mergem cu canoele s explorm puin, s
pescuim un pic. Dup-amiaz, putem s ne
refugiem din calea soarelui, ne ntoarcem s
facem o excursie n pdure, unde e mai
rcoare atunci, nu, Claude?
- Ai dreptate, Jules.
- Poate, spun eu tachinndu-l, poate c o
s gseti vreun ficat de roztor n crlig. S
punem un obolan n proap pentru cin.
Doar dac nu vrei din nou pete, caz n care
m ofer eu oricnd.
- Destul, zice Nan, plictisit de mpunsturile noastre. Fr ntreceri, suntem n

vacan. Hai s mergem pe ap nainte s se


fac prea cald.
- Corect, zice Sandy. Cnd o s se instaleze
cldura deplin, niciun pete n toate minile,
nici mcar nu se va apropia de suprafaa apei.
Aadar, ce e prin mprejurimi, Claude?
- Ne recomanzi ceva locuri de vzut?,
ntreab Nan. Ce spune harta?
- Nu avem hart. Niciuna detaliat. Aici
totul e virgin. Aa c bucurai-v de ce ntlnii.
Ce gsim, gsim. tii voi, norocul!
La gndul c mergem la ntmplare, Nan
nu pare prea mulumit. ansa n-a fost niciodat
o noiune cu care s se simt chiar n largul ei.
EU I CU SANDY ne suim n canoea cea
mai scurt din cele dou...
M aez n partea din fa, la civa metri
n faa lui Sandy. Primul gnd a fost ca el s
in direcia cu ajutorul motorului exterior.
Jules, Nan i Claude iau barca mai lung i
Claude trece la crm.
Avem i vsle, ca s economisim combustibil dac moare vreun motor, sau pur i simplu
trebuie s pstrm linite. Fiecare barc are un
rezervor de cinci galoane. n dou zile,
undeva pe fluviu n jos, ne va reaproviziona
elicopterul. Avem la bord tot echipamentul de
pescuit.
Pentru orice eventualitate, Jules a pus n
fiecare barc cte o suli:
- Nu tii niciodat ce gseti.
- Soul meu se roag pentru un monstru
al fluviului.
i dm drumul, i pe loc ne dm seama c
n-o s avem nevoie de motoarele demontabile
cci mergem n aval: e suficient curentul. Aa
c Sandy oprete motorul i trecem la vsle ca
s naintm. Barca nu e prea stabil, i pare
hotrt s ne fac probleme, s ne azvrle
de-a dreptul n fluviu, dac se poate.
- Nu v facei probleme, strig Claude la
noi. Nu v opunei curentului, lsai-v n voia
lui. Concentrai-v asupra navigatului.
De ndat ce ne-am croit cu greu drum
pn n mijlocul curentului, observm c, la
aceast or a dimineii, faptul c suntem pe
fluviu are un mare avantaj asupra pmntului.
Briza i apa care curge, poate i soarele plin,
nseamn mai puine insecte. Pe uscat, nu sunt
n mod special descurajate de substanele contra

insectelor. Numai mica mea expediie de pescuit


i vntoare de azi diminea m-a lsat cu
nepturi peste nepturi, glme roii pe
brae, gt i picioare.
n schimb, problema n larg, pe fluviu este
soarele: nemilos, strduindu-se s ptrund
dincolo de plriile noastre cu borrrri largi i de
straturile de crem de protecie, implacabil.
Dei nu poate fi mai mult de nou dimineaa,
este infernal de cald.
Dar e o munc uoar. Cam la fiecare 20
de metri de mers n aval, dm cu vsla doar o
dat. Fluviul e cel care face treaba pentru noi,
vsli tul fiind mai curnd un test de graie i
echilibru i ndemnare dect de for brut,
mi place, micrile sunt line, aparent din
instinct.
Cealalt barc, dei cufundat mai mult n
ap avnd trei persoane, scoate un timp bun,
aproape ne ajunge din urm, toi vslesc, iar
Jules e n fa. Pare s-l delecteze efortul,
nengrdirea naturii slbatice, promisiunea c
totul este altceva. Jules nu doar respir aerul
junglei, l consum cu lcomie, n valuri mari,
avide, ca i cum fiecare gram i-ar aparine.
- Hei, oameni buni, strig la noi. Nu-i sta
paradisul?
- Paradisul, zice Sandy. Se face cald ca-n
iad. Ar trebui s ne ndreptm spre cellalt
mal, nc mai e umbrit. Trebuie s fie pete
acolo.
- Splendid. S pescuieti tu. Eu m duc
dup prad n pdure. S vedem cine face rost
primul de masa de prnz.
Cu Jules e mereu competiie. Nici n-ar
avea haz altminteri.
Amndou brcile trag la malul cellalt,
n apele puin adnci, unde e umbr. Fr alt
vorb, Jules i scoate plria i i d drumul
peste bord, n ap. Plutete n larg, pe spate.
- Ce uurare. Haidei i voi, apa e grozav.
- tiu i eu, Jules, zice Nan cu un glas
sincer ngrijorat. Nu poi s tii ce poate fi n
ap, att de departe pe fluviu.
- Caimani de ase metri, zice Sandy,
numai dini.
Jules ncepe s stropeasc njur, ca i cnd
s-ar fi luptat cu un duman nevzut:
- Hei, oameni buni, strig. Apoi, cu glas
prefcut: Piranha!

- Nu glumi, spune Claude. Poate nu aici,


dar mai departe, unde fluviul e mai lent i mai
larg, iar apa devine maronie. Poi s fi sigur c
exist piranha.
Chiar i pe cldura asta, cuvintele lui
Claude au oarecum efectul unui du rece asupra
mea. Dar, la Jules se ntmpl pe dos. Potenialul pericol l face s se delecteze i mai mult.
-Jules, strig la el, parc eti un delfin.
- Cam aa, zice Claude, n care s-a trezit
omul de tiin. De fapt, sunt delfini n
Amazon. Chiar din aceia roz. Dei eu n-am
vzut niciodat vreunul n zona asta. '
- Nu pn acum, adaug Nan, exasperat
din cauza lui Jules.
Ne uitm la el cum stropete cteva minute
bune i, apa acolo unde umbra se restrnge,
devine mult prea tentant i rcoroas. Sandy
nu rezist s nu ia parte la spectacol. i d
drumul n ap i noat n mijlocul curentului,
prnd c e gata s se rsuceasc pe spate i
pur i simplu s pluteasc departe, la umbr,
oriunde l-ar duce fluviul.
Dar umbra n-o s dureze mult. Curnd
soarele o s fie exact deasupra capului. Cei
doi noat napoi spre noi, luptndu-se cu
curentul rapid.
Jules iese greoi din ap, pe malul unde
vegetaia ajunge chiar pn la marginea
fluviului. Tricoul ud i se lipete de pieptul uria
i arat ca un personaj dintr-o revist de culturism,
poznd n Mighty Kong1, Regele Fluviului" i
Stpnul Pdurii.
-Arunc-mi plria i cizmele, i spune lui
Nan. Claude, d-mi sulia. Ne vedem ntr-o or
oameni buni i blnzi pescari. Dac nu
m-ntorc? Claude cheam armata.
- Numai s nu aduci carne de arpe, zice
Nan, i n tonul ei se simte o umbr de cedare.
- De ce nu?
- Seamn la gust cu puiul i tii c ursc
puiul. De ce m faci s spun lucruri pe care le
tii deja?
- Alte solicitri?, sunt ultimele cuvinte ale
lui Jules, dup care se strecoar n pdure. n
cteva clipe, haosul dens i verde l-a nghiit.
* Film de animaie, adaptare muzical dup filmul
King Kong.
** Film de aciune n regia lui Nick Willing.

Sandy ia o suli i o nfige n pmnt cu


lama n jos, ca s marcheze locul. Altminteri

nu prea poi s deosebeti punctul pe unde a


intrat Jules n pdure, de orice alt parte de-a
lungul malului sau a lizierei.

-l2NAINTE S NE DEVOREZE gngniile...


... vreau s m duc de lng copaci i s
ncep s pescuiesc.
Exist o gnganie imens, creia eu i
spun gza elicopter, care se pare c triete n
nmolul din fluviu. Lung cam de 7 cm, negru
la culoare, gndacul sta gras se ridic, zboar
drept pn cnd se lovete de ceva, cade, apoi
se ridic s zboare n alt direcie, ctre urmtoarea coliziune.
Dac te lovete o gnganie elicopter, locul
unde te atinge arde intens dac nu pulverizezi
rapid nite cortizon. n timp ce ateptam lng
mal s termine brbaii de notat, m-au atacat
de dou ori. Nan mi-a dat cu spray, dar nepturile rmn ca o tampil pe ceafa mea.
Dumnezeu tie ce-o s-i fac insectele lui Jules
n jungl.
ncepem s pescuim, iar victimele noastre
se poart ca i cum ar fi ateptat toat viaa s
dea ochii cu o musc artificial. Am impresia
c petrecem mai mult timp trgnd firul cu
prada, dect aruncndu-l ca s o prindem.
- S-ar zice c avem prnzul i cina, zic.
Suficient i pentru indieni, dac se ntorc.
n felul sta trece o or, trec dou i, nici
urm de Jules. Nan ncepe s se ngrijoreze:
- Sper c nu trebuie s mergem la
vntoare dup el. Glasul i sun iritat: pleac
n prima zi, i se pierde. Omul sta chiar te nnebunete.
Claude are un aer ncurcat. Bnuiala
mea? i zice: un client rtcit, plus doi avocai
ntre oaspei, egal cu ani lungi prin tribunale.
Deodat, un strigt ascuit i strident,
parc agonizant, nete dinspre copaci,
fcndu-ne s tresrim.
Psri care ip.
Din pdure zboar o pereche de papagali
macaw multicolori i se aaz legnndu-se pe
nite crengi, cam la vreo zece metri de
canoele noastre. Magnifice atunci cnd le vezi
n zbor cu aripile desfcute, psrile se aaz
aidoma unor monarhi nvemntai n robe,
privindu-ne cu mare curiozitate, cu capetele

aplecate ntr-o parte, de parc s-a fi ntrebat ce


e cu prezena aceea strin n mpria lor.
Exceptnd bzitul continuu i monoton
al insectelor, se aterne linitea. Departe n
larg, fluviul pare s-i schimbe culoarea,
devenind din ce n ce mai argintiu i opac, sub
soarele direct. Aerul devine mai fierbinte - e
posibil? - umbrele intr la ap.
Curentul ne mpinge mai aproape de mal,
i m dau jos din canoe, ndreptndu-m spre
locul unde e nfipt sulia. Apa chiar te
rcorete. Sunt pe punctul de a-i ntreba pe
ceilali dac n-ar trebui s mergem s-l cutm
pe Jules, cnd aud un zgomot, parc trosnete
ceva lng noi. E la mai puin de cinci metri
de mine, dar prin tot zidul sta verde i
ntunecat nu l-am vzut pe Jules, ct e el de
mare.
- Ai ntrziat, spune Nan. i, unde e
prnzul?
- S-a pierdut. Cred c avea cam nou
metri lungime. Gros ct ncheietura mea. Dar,
m-am gndit c m omori, scumpo, dac m
ntorc cu ceva care are gust de pui.
- Ai venit cu mna goal?, zice Sandy.
Marele nostru vntor alb?
Jules rde:
- Dar e extraordinar acolo. Trebuie s
vedei i voi. i acolo unde se deschide? E ca
un fel de sanctuar sub coronament. E ca i
cum te-ai plimba printre ruinele unei biserici
uriae, cu toat lumina asta care se prelinge,
ca de pe ferestre verzi de sticl. Eu m ntorc
acolo, venii?
- Mai trziu, zice Sandy. Noi ceilali vrem
mai nti prnzul. E destul i pentru tine,
puturosule.

13NTORCNDU-NE napoi n tabr...


... trebuie s folosim motoarele ca s
nvingem curentul.
Apa i malurile trec aa de repede pe
lng noi, nct am impresia c numai psrile
pot s in pasul.
M uit pe fundul brcii la suli i la
mnerul ei din frnghie mpletit. Lama
capteaz soarele i strlucete, alb ca un
diamant.
M apuc s mtur malurile cu privirea, un
fel de a-mi trece timpul, uitndu-m dup

fiare nsetate care beau din fluviu, dar nu vd


nimic.
Trecem puin de tabr, ntoarcem i
stingem motoarele, apoi plutim pn la mal.
Aerul a luat foc deodat cu soarele.
La captul sta al cmpului iarba este
nalt de peste doi metri, aa c mai vslim ca
s ajungem paralel cu locul de tabr. Cnd
trecem pe lng drumul meu din zori ctre
pru, vd cum o bucat din mal se desprinde
i ajunge n ap, i-mi ia un moment pn-mi
dau seama c este vie.
Un arpe, aproape n ntregime cafeniu,
cu un diametru cam de 15 cm i lung cam ct
jumtate din canoe. noat unduindu-se la
suprafaa fluviului, ca i cum ar fi fost pe
pmnt, dar cu capul deasupra apei, ca prora
unui vas viking.
De team c s-ar putea repezi i ne-ar
putea ataca pe vreunul dintre noi, strig ctre
ceilali:
- Nu micai. E un arpe n stnga.
Toi nghea. Dar arpele ne ignor,
inndu-se la vreo doi metri distan i se
ndreapt n josul fluviului, fr ndoial n
cutarea unei przi mai gustoase.
- Mortal, zice Claude, cnd arpele trece
prin dreptul nostru. Otrava paralizeaz
muchii, apoi cedeaz inima i plmnii.
Indienii o pun doar pe sgeile speciale. E mai
puternic dect curara, cealalt otrav pe care
o folosesc, o substan obinut din planta
numit strychnos toxifera, pe care o folosesc
pentru otrvirea sgeilor.
Din nou n tabr, unde n-au aprut
indienii.
Facem un foc, i ateptm la umbr, lng
liziera pdurii, s se fac petele. Fumul ine
unele gngnii la distan, dar nu suficient de
multe. Iau spray-ul pentru nepturi i pulverizez o doz serioas pe fiecare.
Dup masa de prnz, simt nevoia s m
ntind la umbr, s aipesc vreo or. O bere
bun ar fi grozav acum, dar am rmas fr
nimic rece. Gheaa uscat s-a evaporat, s-a
transformat n gaz i s-a amestecat cu cldura.
- Cldura m topete, spune Jules. Cine
are chef de plimbarea aia n pdure? S gsim
nite umbr.

Suntem toi de acord, e o idee mai bun


dect moiala. Tricourile ne sunt mbibate de
sudoare. Claude ne ia plriile i le cufund n
fluviu:
- Uite, aa temperatura corpului o s
rmn sczut.
Jules i duce sulia. Claude are o macet,
ca s deschid drum prin vegetaia dens.
Pim n pdurea ntunecat.
- Cine tie ce se ascunde aici, zice Nan, a
crei voce sun surprinztor de intrigat de
perspectiva ntmpltorului, a necunoscutului
i a neprevzutului.
- Chiar este incitant.
- Mcar nu e aa de cald, spun.
- Orice se poate ntmpla, zice Jules, pur
i simplu orice poate s survin, asta-mi place
aici. Fr afurisitele alea de ghiduri, aa c,
poi s nu-l scoi din buzunar, Claude. Nu
vreau s tiu cum se numesc toate n latin, la
ce folosete fiecare afurisit de plant. Las-m
n ntuneric, e bine? mi cam place confuzia
asta a locului.
Jules are dreptate aici, imensa varietate de
verde creaz un haos care-i d fiori. i sunt
recunosctoare pentru c Claude este prea
ocupat s dea n dreapta i-n stnga cu maceta
ca s explice ceva.
n curnd pn i Jules tace, atent s
zreasc prada (dei orice are urechi sau
simul mirosului va disprea cu mult nainte s
ajungem noi la o distan potrivit pentru
aruncat sulia).
Verdele ne subjug...
Probabil c are ceva slbticia naturii aici
- apropierea i nemrginirea ei, perenitatea i
aparenta tranzien, lupta continu pentru
supravieuire, toate posibilitile ascunse ceva ce atinge un punct n creierele noastre, i
noi reacionm, strvechea creatur a pdurii
din noi.
Dar de ndat ce ncepem s clasificm, s
despicm firul n patru, s evalum i s
calibrm, s numrm ccaii de jaguar sau
valoarea n dolari a copacilor, acel ceva
dispare.
Treptat, pdurea ncepe s se deschid n
faa noastr.
- E ca o cas, spun, ca o niruire de
camere. i chiar este, o succesiune de galerii

nguste i locuri n care trebuie s te trti


i holuri, toate legate, dar n acelai timp
individuale, ca i cnd ai fi fost ntr-o cas n
care hoinreti la nesfrit, plin de ui,
ferestre, paravane n spatele crora - i chiar
poi s simti asta - probabil c te ateapt fantome.
- E ceva spiritual aici, i optesc lui Sandy,
aproape religios.
- tiu ce vrei s spui.
Atmosfera misterioas, linitea spart de
strigte stranii, spaiile mree care se deschid
brusc sub coroanele copacilor, aidoma locurilor
sfinte: Jules are dreptate - toate astea sunt
rmie ale unor vaste catedrale n ruin,
mister, purtnd aura unor spirite bizare,
moarte de mult.
Pelerini copleii, hoinrim prin lumini
vagi i lptoase, ne micm ezitant n jurul
unor bolte i stlpi, sub vitraliile unei primvratice catedrale din Chartres.
Dar, n acelai timp, chiar i mai bizar, e i
ceva erotic, o cascad de impresii senzuale,
mult prea variate ca s le poi cunoate
vreodat deplin, venic tentante, venic
promind surprize, opunndu-se captrii.
Mai puin hrtia igienic...
Claude las semne pe poteca din pdure,
ca s marcheze trecerea noastr i s gsim
drumul la napoiere: fii de hrtie igienic
galben, pe care le nfoar n jurul crengilor
i al tufiurilor. Nimic nu iese mai bine n
eviden n marea asta de verde dect galbenul.
ntr-un col tcut ca naosul unei biserici,
ne oprim. i stm cteva secunde bune pn
s ne dm seama c ceea ce pare doar o limb
de pdure ntunecat n faa noastr - suntem
mult prea aproape de ea ca s o vedem n
toat desfurarea ei - este n realitate un zid
uria i nentrerupt de scoar de copac.
- Iisuse Hristoase!, exclam Jules. Este un
afurisit de copac, tot ce vedem este doar un
afurisit de copac gigantic.
Diametrul copacului este aa de mare c
50 de oameni cu braele ntinse n-ar putea s-l
cuprind. Se nal att de sus, c strpunge
coronamentul junglei.
Nu ne dm seama unde se termin exact.
Numai Claude a mai vzut un astfel de
copac. Noi, ceilali suntem mui de uimire.

Pierd noiunea timpului, nu tiu de cnd


suntem n locul sta sacru. Un papagal macaw
rupe vraja. Nu vedem pasrea, dar ipetele i
tnguirile ei ne readuc n realitate.
- mi pare ru c ntrerup visarea, dar
cred c ar trebui s pornim napoi, zice
Claude. S ne strngem echipamentul nainte
de cderea nopii. Suntem plecai de mult mai
mult timp dect v imaginai.
- Perfect, zice Jules. V prind din urm.
Nu se tie niciodat peste ce a putea da, poate
c totui gsesc ceva pentru cin. mi place
grozav aici.
- Incorijibil, soul meu.
Dar nu-l nvinovesc pe Jules. ntr-o bun
zi, cu toii va trebui s ne maturizm, i atunci
vrsta i infirmitatea vor fi preul pe care al
trebui s-l pltim pentru c am devenit aduli.
Pn la acel moment trist Jules poate foarte
bine s contimue s sejoace.
Aa c Jules se prelinge n pdure, n timp
ce noi, ceilali, o lum printre copaci, din
semn galben n semn galben, iar distana la
ntoarcere nu ni se pare la fel de lung ca la
ducere, dei cnd ajungem la tabr, am mers
deja mai multe ore, iar Jules este nc undeva,
acolo, n jungl.
SOARELE devine o linie oblic, dup-amiaz
trziu, topind aerul ntr-o nuan grea de
ambr...
... iar peste tabr se ridic i cad roiuri de
insecte, gigantici nori ntunecai, care mtur
cmpul ca i cum ar fi brusc prinse ntr-un
zbor panicat.
Copacii mai nali de la liziera pdurii
sunt luminai din spate i, parc ar fi catargele
frnte ale unor nave-fantom, plutind n
obscuritatea care devine din ce n ce mai
intens.
n cldura amurgului, parfumul florilor
se intensific. Glasurile pdurii, ca nite
clopote, strpung zidurile de copaci i rsun
peste cmp. Iar urletele ascuite i neateptate
ale maimuelor vibreaz ca i cum ar fi tunete
nainte de furtun.
Deodat, lng lizier trei broate izbucnesc
ntr-o coral smintit, de parc ar presimi
pericolul i irump ntr-un lung cntec de
spaim, scritor, primordial.

Pe acest fundal cacofonic, n lumina care


moare, toi patru ne ducem s facem o baie
rapid n fluviu. i cnd ieim din ap, Jules
tot nu s-a ntors.
Prudent din cauza roiurilor de insecte,
m duc s mai iau nite spray mpotriva
nepturilor, din bagajele aflate n cort. l
gsesc i m ntorc s-l ntreb pe Sandy dac
are nevoie...
... i n acest: moment i zrim prima
oar...
... dou siluete ntunecate care rsar din
pdure, crnd o a treia, cineva care se
mpleticete n urma lor prin iarb.
Cldura dup-amiezei se topete rapid, i
se instaleaz pentru noaptea care vine ntr-o
zpueal mai umed, imobil, rmnnd
atrnat peste fluviu, unde malul i apa
bolborosesc ncetior, ca i cnd pmntul se
rcorete n tcere pentru o sear cenuie
primordial.
i, din ceaa asta proaspt, care abia
ncepe s se filtreze dinspre zidurile verzi, apar
cei doi brbai, i ceea ce pare a fi povara lor,
greutatea mpleticit...
... i se uit fix la noi.
Siluetele drepte i ntunecate rmn la
nceput pur i simplu nemicate, ca nite
santinele, ca intuite de un cataclism neateptat,
cu chipurile ascunse n umbr, cu trupurile n
lumina schimbtoare, luminai, ntocmai ca i
cei mai nali dintre copacii, din spate.
Dar a treia siluet pare s se prbueasc
la pmnt.
- Ce dracu' e asta?, zice Sandy.
- Stai, rspunde Claude alarmat. O s aflu.
Nu facei nicio micare, ateptai numai pn
se apropie. Vorbesc eu cu ei...
Pare c cei doi l duc pe al treilea, cel n
genunchi, ca pe un cine n les. Ies din
umbra copacilor i unul pare s aib o arm n
mn. Cellalt are un fel de prjin.
tia doi nu sunt indieni. Iar din ct de
puin vd dintr-al treilea, brbatul care se
trte pe jos pare n pielea goal, cu trupul
pictat n negru, rou i galben.
Ceilali poart haine militare i se mic
cu aerul c tiu exact ce au de fcut, un aer de
sinistr hotrre. Chipul celui de-al treilea,
care se mpleticete la picioarele lor, rmne

nc neclar, i omul este din cnd n cnd lovit


de unul din cei doi.
Tlhari, trag eu concluzia.
Ucigai pltii, genul despre care am auzit
attea. Tipul de indivizi pe care fermieri degenerai
i angajeaz s fac treburile murdare.
Incendiatorii de pdure. Poate chiar vntori
de animale rare protejate. Ucigai de indieni,
soiul care fur copiii mommayoni i-i
vnd ca sclavi fermierilor i proprietarilor de
plantaii...
Cei care fac focul din cntecul indianului...
Cei doi se opresc n tcere. Prizonierul se
rostogolete n iarb la picioarele lor, i mi se
pare c-l aud gemnd. Cu soarele care nc-i
lumineaz din spate, am dificulti n a le
distinge figurile.
Claude strig un salut n portughez.
Nu rspunde niciunul, se aude doar un
mormit venind dinspre silueta din iarb.
Se foiesc, vin pe partea noastr, trgnd
de prizonier i lovindu-l. Nu par s se atepte
la vreo surpriz. Se mic de parc au
controlat deja zona taberei, i se simt n mod
ciudat foarte acas aici, mpovrai i enervai
doar de prizonierul lor.
Nu spun nimic.
Numr, bnuiesc eu.
Doi brbai, dou femei: pare s fie aa
cum s-au ateptat: uite dumanul nostru
natural. Iar dumnia lor fa de noi pare
absolut ancestral.
Nu spunem nimic, dar eu simt c. reacionm
fa de aceast prezen sumbr, fa de uittura
lor plin de ur, printr-o team teribil cum cu
siguran eu n-am mai simit vreodat.
Aici, la captul lumii, este tot ce putem
face ca s le inem piept dup propria lor lege,
celor doi ucigai ostili i plini de ur i duri.
Acum sunt mai aproape: le vd trsturile.
Unul scurt i ndesat, burtos, cu burta
descoperit, ca o minge ieind dintr-o cma
descheiat. O via ntreag de munc brut
probabil c i-a ntrit muchii braelor, acum
ncordai, iar pielea ars de soare strlucete
ca un vechi geamantan de piele.
Tovarul lui, cel cu arma este mai nalt,
mai subire, are musta. Chipul bronzat, este
palid nchis, ca dup malarie, dar i ars de
soare, cu obrazul cioplit parc n jurul unor

pomei ridicai, cu gura strns, cu o nfiare


ofilit, cu o expresie att de rigid, c ochii
negri par s ard printr-o masc cu chip de
animal.
tia sunt ochi de nebun...
... ochii care ne supravegheaz, ochi care-i
blocheaz mintea i inima, ochi care mi fac
inima i tot corpul s tremure.
Fa-n fa, brusc cuprins de spaim nebuni, tlhari,ucigai de indieni- sunt aa de
rvit, c tuesc, aproape doar ca s m
asigur c o asemnea hidoenie este real.
Brbaii se uit chior la noi, de parc ne-ar
scruta din colul vreunei peteri ntunecoase
sau dintr-un copac, amndoi ndobitocii de
viaa sub soarele junglei, de roiurile nesfrite
de gngnii, de munca lor brut.
i n tot acest timp, trupul din iarb
continu s icneasc.
Da...
Gndul mi d fiori
... da, vntorii de animale rare protejate.
Sunt nite criminali degenerai, ucigai care
vneaz indienii ca s-i mcelreasc. Rpesc
copii. Incendiatori de pdure. Negustori de
sclavi.
Nu mai aud strigtele psrilor, ipetele
animalelor, chiar i bzitul insectelor pare s
se sting.
Cel cu arma vine drept spre noi i, dintr-un
motiv de neneles, Nan refuz s se dea la o
parte, iar ndrzneala ei m uimete. Singura
arm pe care o avem noi la ndemn este
maceta lui Claude, care nu ne este de prea
mare ajutor mpotriva unei puti cu eava
dubl.
Nu avem unde s ne ascundem, unde s
fugim i m simt de parc am fi nite creaturi
jalnice care au czut pe neateptate ntr-o
fntn i am senzaia c frica o s m strng
de gt sau o s mi se opreasc inima-n loc.
Cel cu puca mrie ceva. Sun ca o ntrebare
repezit.
Claude rspunde. O explicaie, mi nchipui,
legat de ceea ce facem noi aici.
Mcar vorbesc: m rog s fie un semn
bun, ceva de care s ne putem lega.
Cel cu arma ntoarce capul spre amicul
lui, pentru confirmare sau ncurajare sau fr
niciun motiv, nu tiu sigur. Poate c doar se

uit s vad ce face brbatul din iarb, care


acum este nemicat i tcut.
De unde au aprut invadatorii tia...
Pe fluviu nu se vd alte brci dect ale
noastre. Oare i-au legat barca n prul unde
am pescuit eu azi diminea? S-au furiat prin
pdure cu uurin, surprinzndu-ne, dup
prerea mea.
-Vntori de animale protejate, zic, dnd
glas brusc celei mai negre temeri. Claude,
spune-le c nu suntem aici ca s le facem
probleme. Nu ne amestecm n nimic.
- Indiferent cu ce se ocup, zice Sandy,
vor s plecm? Nu-i nicio problem, Claude.
Imediat ce se ntoarce Jules, plecm. nelegi?
Habar nu avem cine sunt, e bine? i nici nu
vrem s tim. Nu e treaba noastr, Claude.
Spune-le chestia asta.
Claude d din cap c a neles, apoi ncepe
s vorbeasc, iar brbatul cu arma ngim din
nou ceva repezit. Claude d din cap c nu.
- Iisuse Hristoase, zice Claude. Nu cred
porcriile pe care mi le zice... Nu pot. E prea
mult...
- D-o dracului, zice Sandy. Ce dracu'
spune? Ce spune, Claude?
- Dac am neles bine... zice c sunt
muncitori forestieri. i c au dat n pdure
peste nite indieni nebuni, toi drogai, aceiai
indieni care l-au ucis pe tovarul lor azi
diminea... Iisuse, fir-ar al dracu', zic c atunci
cnd au dat peste ei, indienii l mncau pe
tipul la... i c indienii au fugit...
Banditul cu puca strig la Claude ordine sau explicaii, nu-mi dau seama numai furia lui e limpede.
- Pretind c un brbat alb era cu indienii...
la fel de nebun, drogat ca i ei, i... oh,
Doamne... zice c e tipul sta din iarb... zice
c i tipul este un afurisit de canibal...
Claude se uit mut de uimire la silueta
vopsit care zace pe pmnt.
Am impresia c neleg cuvntul macet",
venind de la bruta cu puca. Arat spre arma
lui Claude, pe urm spre pmnt.
Vrea ca Claude s arunce maceta.
S arunce maceta...
Scrutez cu privirea perimetrul pdurii, s
vd dac mai sunt i alii sau indieni, sau Jules.
Dar nu vd nici urm de ali oameni.

i cine poate fi sigur c sunt doar nebunii


tia, c nu mai sunt i alii...
Scutur din cap la gndul sta oribil, c ar
putea s mai fie mult mai muli demeni. Prea
numeroi, ca s avem mcar o ans s ne
retragem sau s scpm.
Claude nu arunc maceta. Se ncpneaz s se agae de ea.
Nu e momentul s te joci de-a eroul, vreau
s-i spun: s-a terminat joaca.
N-o da n bar, Claude, nu de data asta...
Cel scund i ndesat i spune ceva repezit
i Claude se d un pas napoi, ca i cnd s-ar
pregti s fug sau s nvrt lama macetei, nu
e clar.
Dar nu are timp s fac nici una, nici alta.
Puca explodeaz n faa lui Claude,
fcnd ca trupul s i se rsuceasc-n loc. Se
prbuete pe iarba cafenie, o mas zdrenuit
de esut rou i fragmente de oase deasupra
umerilor, capul nu mai este dect o grmad
inform, despre care e greu s spui c a avut
vreodat via i, cu att mai puin, c n-o mai
are.
Noi, ceilali trei, suntem paralizai de
groaz.
Clipesc i intuiesc cadavrul cu privirea.
Rmn ncremenit, att de puternic pune
stpnire pe mine scena asta.
Norul de gngnii se aaz imediat pe
capul fcut ndri al lui Claude...
... florile astea de pe cmp...
... soarele care apune, i iuitul din urechile
mele.
Toate astea amplificate de spaim, cldur
i moarte.
i pentru ce...
n lumina muribund a dup-amiezii, ntrebarea struie, cu o furie scitoare, palpabil.
Pentru ce...
Detonaia putii ne-a asurzit i ne-a paralizat simurile, confuzia i furia ne copleesc.
M panichez i sngele-mi nvlete n
obraz, fac efort s respir, vreau s strig i nu
pot.
Prin minte mi trec fulgertor toate posibilitile.
Cel care a tras: un proiectil rmas n arm.
Ticlosul cel scund i ndesat ar putea fi
nenarmat.

Dar care dintre noi i poate opri...


M nfurii pe mine nsmi c sunt aa de
neajutorat, incapabil s m mic.
mi doresc s nu fi venit aici niciodat.
mi doresc s fim napoi la New York. mi
doresc ca Jules s nu ne fi oferit niciodat un
dar aa de otrvit.
Maceta lui Claude este pe jos, pe jumtate
ascuns sub cadavrul lui. Imaginea lui Jules
mi nvlete n minte, Jules cu pectoralii lui
de King Kong i cu sulia cu vrful ca un stilet.
M lovete un val de neputin ameitor,
care mi taie rsuflarea, c nu pot face nimic,
doar s m rog pentru ca Jules s apar din
pdure i s ne salveze.
M rog pentru noi toi.
M rog s ctigm timp...
Deschidem minile i le ntindem, ca
suspecii care se supun ordinelor poliitilor
newyorkezi, ca s artm c nu ascundem
nimic, c n-o s ncercm nimic.
Trebuie s tragem de timp.
- Oare Jules a auzit explozia mpucturii?
- Ce s le spui criminalilor tia?
Orice am spune, n-o s neleag niciun
cuvnt. Simt c fac pe mine i-mi tremur
picioarele.
Cu siguran, imposibilul nu se ntmpl,
nchid ochii, ca i cum m atept pe jumtate
ca inamicii tia din senin s se evapore la fel
de rapid cum au aprut i, ascult, s vd dac
aud scuze, pai care se ndeprteaz...
... pentru c toate astea nu constituie
dect o greeal ngrozitoare.
Dar cel mai nalt, care are arma se duce
spre Sandy i cu vrful ei l mpunge cu
putere n pntece. Durerea l face s icneasc.
Sufl greu, cu rsuflarea tiat i tuete.
Nemernicul ine puca apsat ntre
picioarele lui Sandy, l mpunge iar,
ordonndu-i, dup ton, s stea nemicat.
Dup care, cel scund lovete trupul
prizonierului care geme, pe urm se apleac
i-i ridic capul, apucndu-l de pr.
Jules!, rcnete Nan.
Da...
Cu gura plin de snge, cu faa umflat,
din nas i curge un lichid maroniu lipicios.
Jules pare incapabil s-i fixeze privirea asupra

noastr sau asupra rpitorilor lui, sau a


mprejurimilor.
Jules pare drogat...
Aproape despuiat, cu trupul mnjit de
vopsea colorat, aidoma unui mommayoni.
i ne imaginm rapid povestea. C Jules,
dup ce ne-am desprit, s-a ntlnit cu indienii,
acele fenomene altfel", pe care le admir
atta, i a prizat mpreun cu ei un narcotic,
poate yoppo, dup cum arat nasul lui Jules,
acea substan periculoas n legtur cu care
l-a avertizat Claude...
i Jules i pierde minile.
Poate c Jules a i mncat carne mpreun
cu ei, carne din epuele de bambus, carne de
tapir...
... dar, dac criminalii tia spun adevrul,
dac ucigaii tia nu mint, nu caut scuze...
... da, e posibil ca indienii s fi mncat
carne din tovarul lor, exact ca n cntecul pe
care l-am auzit doar cu o sear nainte.
S mnnci carnea unui incendiator de
pdure...
S-l mnnci pe unul dintre incendiatorii
care distrug cminele tribului mommayoni, le
ucid femeile, le decapiteaz prinii, le fur
copiii...
i, aa se insinueaz ideea ngrozitoare:
Jules, smintitul Jules, unul dintre noi, ar putea
s fie i el canibal.
i acum, bandiii tia vor s se rzbune.
Cel scund i ndesat d drumul capului lui
Jules, i-l lovete ntre picioare.
Un geamt.
Iar de la Nan i de la mine, ipete, ipete
isterice.
Rpitorul lui Jules se rsucete brusc i se
apropie de mine, m apuc de pr, urlndu-mi
n fa. Acum vd c prjina pe care o ine n
mn este sulia lui Jules.
mi tremur corpul din cauza unei slbiciuni
ngrozitoare, muchii picioarelor m las, i
mi nepenesc ncheieturile.
ndesatul mi trage una cu piciorul n
spatele genunchilor, trgndu-m n acelai
timp, aa nct m prbuesc dintr-o micare
nainte, cu faa ntre picioarele lui.
mi ine faa acolo, i-i freac organele
genitale de mine, se apleac i cu mna liber

m strnge de sni. Simt cum tot corpul mi


mpietrete.
Aud cum i scap un sunet - pe jumtate
chicotit de satisfacie, pe jumtate mormit printre gfituri.
Mi se pare c o aud pe Nan implornd,
dar nu sunt sigur.
Nu vd pe nimeni.
Nu pot s strig.
Dar simt. Simt cum m privesc ceilali.
Spaima mea: dac m opun, ne omoar pe
toi.
Poate cineva s fac ceva...
Individul m apas puternic pe gt, ca s
m fac s neleg c e gata s m sugrume,
dac doar deschid gura s obiectez.
Se deschide la li, scoate penisul n
erecie i mi-l bag cu fora n gur, apoi m
siluete astfel, fr s spun un cuvnt.
Aud numai cum sufl greu.
ARS

Niciun alt sunet pe lume...


Sunt turbat de furie, neputincioas, jalnic
de neputincioas. Dac m mic, dac ncerc
ceva, sunt moart. Vd sulia aruncat n iarb,
aproape, dar nu ajung la ea.
i nluntrul meu m arde ruinea: pentru
mine, pentru noi toi, pentru ntreaga lume.
Dup ce-i fac plcerile... Rugciunea
mea: o s plece.
O speran aa de mic, de jalnic. Cci o
s vrea ca rzbunarea s fie complet: violul
n-o s fie destul. Violul o s fie doar nceputul.
Par aa de pricepui la atac, ca i cum au
mai fcut asta i alt dat, ca i cum asta au
fcut toat viaa.
n cele din urm, micul monstru scap un
ultim mormit. A terminat cu mine, aa c m
lovete n stomac, se d un pas napoi, i se
ncheie la fermoar.
Zac pe pmnt, gemnd. M doare.Vomit.
n cap mi se nvrtejete un fluviu cafeniu.
Psri albe ca nite flori gigantice. Copacii se
leagn i se scufund, ca nite catarge care se
prbuesc n marea nfuriat.
Strng din ochi, nchizndu-i, i deschid,
i nchid iar. Durerea ororii m arde n piept
ca un fier ncins.

Sunt ntr-un tunel de verde viermuitor,


dup care trece pe lng mine un uvoi de
iarb.
Cel care m-a violat se ndreapt, clcnd
apsat spre cadavrul lui Claude, i ridic maceta.
Tovarul lui cu puca se deprteaz de Sandy,
dndu-se ntr-o parte, iar violatorul strpunge
cu vrful macetei tricoul lui Sandy.
Triumftor, plin de ur, cu privirea
ncruntat, cel care m-a violat l scuip n fa
pe Sandy.
Vreau aa de tare s-l apuc, c minile m
dor. S-i scot ochii. S-i rup gtul.
mi tremur braele i picioarele de
dorina de a o face. Alearg. Pe urm omoar-l.
Vreau i eu rzbunarea mea.
Dar picioarele mi sunt parc de mmlig.
Nu pot s m mic. n tot acest timp, exact ca
atunci cnd m siluia, nu pot s m mic.
Aa c m nvinovesc pe mine.
Eu am vrut, eu am ales s vin aici...
Sunt un participant voluntar.
Cu toii suntem.
i cu acest gnd, ncepe inevitabila deviere
a raiunii. Adnc, n bezna disperrii.
Cel care m-a violat face o cresttur lung
pe pieptul lui Sandy. Apoi se ntoarce la mine,
mi strecoar maceta pe sub tricou i face
acelai lucru, pe burt.
Ne nseamn, dei n acest moment, nu
mai simt aproape nimic.
Da, el pare s tie, cumva tie pur i simplu
c suntem un cuplu.
i las un semn. O semntur. O ultim
insult nainte s...
... s ce?
nainte s ne ucid pe toi? Asta trebuie
s fie.
Sunt uluit: abia de simt tietura. Gndul
unei mori att de inutile m tulbur.
Tricoul se mbib cu snge, pata mizerabil
a umilirii mele. mi aps faa cu minile, lipsite
de vlag i lipicioase.
Pare imposibil, dar mi clnne dinii, i
mi se face frig.
Inima mi bubuie, n salturi greoaie,
spasmodice, spatele, nmuiat de sudoare, mi-l
simt ca i cum ar fi un sac ud cu noroi, iar
capul un vid cu vnt muctor i suferin.

Nemernicul cel nalt i face semn cu arma


lui Nan s-i dea jos pantalonii scuri. Cnd ea
ezit, i apas arma pe piept.
Plngnd, cu chipul contorsionat de fric
i furie, se supune.
O rsucete i o pocnete cu patul armei,
izbind-o n umr; cu lovituri repetate vrea s-o
trnteasc la pmnt, pn cnd cade n
genunchi.
Dup care o intuiete cu capul n iarb.
Pune puca jos, alturi de el i se deschide la
pantaloni, pregtindu-se s o violeze pe la
spate, cnd aud un sunet care vine chiar din
faa mea.
Cel care m-a violat pe mine rde, rde,
ndreptndu-se spre prietenul lui. S-l ajute?
S priveasc? S i se alture?
Dar nu s ucid, nu acum, n acest
moment. Pentru c a lsat sulia n iarb.
Aa c, mnat de curaj i de ur, apuc
sulia...
... i exact aa cum sperasem s ucid
roztorul cel gras diminea la pru, arunc
sulia n spatele lui.
O bufnitur nbuit pe neateptate, i se
rsucete, ocat, scpnd un uierat rapid.
Face un pas napoi.
Nicio schimbare pe faa lui, doar gura
cscat, n cutare de aer, iar deasupra burii
goale se proiecteaz un punct ntunecat i ud,
care iese n afar vreo civa centimetri, ca i
cum diafragma ar fi nit deodat afar.
Privelitea ne las pe toi nemicai.
Trupul se prbuete cu faa la pmnt i
aproape doi metri de suli rmn n aer,
ieindu-i din spate ca un catarg de steag.
Individul care era pe punctul de a o viola
pe Nan face o micare s ia arma. Dar Nan
nfac patul i se ntoarce s inteasc, cnd
criminalul se duce rapid spre Jules i l ridic
n sus ca pe o pavz, cu braul ca un scut n
jurul gtului lui, i-l trte pe Jules, drogat i
mpiedicat, n iarba nalt din spatele lui.
Nan nu poate deloc s ia linia de ochire,
i acum s-au dus, disprnd n direcia
prului.
Nan se rotete cu arma n mn, mturnd
cu privirea cmpul, liziera pdurii, malul
fluviului, ntregul peisaj. Dar nu se vede
nimeni.

Nimeni...
Sunt din nou n genunchi, m clatin,
inndu-m de stomac. Nu mai pot s vrs, am
doar senzaia de vom. Trebuie s plng, dar
nu pot.
Nan las arma n jos i i ncheie nasturii
de la ort.
Acolo, ntre noi, un comar: zac dou
cadavre.
Claude, al crui cap nu mai exist.
Violatorul de la picioarele mele, cu sulia
ndreptat spre cer, ca i cum crete direct din
pmnt.
Aud un strigt, un strigt cavernos,
puternic, dar n mintea mea e foarte ndeprtat.
Vocea se aude n valuri, cnd mai tare, cnd se
frnge, dar mi se prelinge pe lng urechi.
Este Jules care ip i, apoi, incredibil,
rde.
Rde.
S-a smintit.
Ceva mi umbrete gndul legat de el i de
cadavre. Porcul la ndesat care m-a violat
scoate cteva scncete.
Nu-mi vine s cred.
Nici ce s-a ntmplat cu Claude, imagine
neclar n colul ochiului, cu capul care i-a
explodat, o mas hidoas de oase transformate
n achii i carne roie deasupra umerilor.
Nu pot s-mi concentrez privirea...
Sulia din faa mea se leagn deasupra
cadavrului nemernicului, de parc ar fi n
btaia brizei.
i continu s se aud sunetele alea
bolborosite, ca i cum s-ar fi sufocat. Nan
ndreapt arma spre capul violatorului. nti
vreau s spulbere bestia cu totul. Doar printr-o
apsare, s-l elimine de pe pmntul sta.
Dar este inutil...
... netrebnicul este cuprins de convulsii, i
se prvlete pe o parte. Gura i se deschide
larg i se revars un uvoi de snge ntunecat.
Are privirea fix, aintit asupra picioarelor
mele.
Nan pleac de lng cadavru. Rotete
arma i n acelai timp i rotete privirea,
scrutnd iar locul.
Sandy este nemicat, are privirea slbatic
i fix, intuit nti pe cadavre, apoi pe mine.
Apoi i face cu mna lui Nan, s nu mai in

arma ndreptat spre el. Nan nu-i d seama ce


face.
Sandy ip:
- Las-o jos, pentru numele lui Dumnezeu,
las-o jos! n acelai moment e chiar lng Nan.
Ea d drumul armei alturi,
ncerc, dar nu reuesc s scot niciun
cuvnt.
- Nenorocitul dracului! Sandy url ctre
iarba nalt. Nenorocitul dracului!
Se ntoarce spre mine:
- Ellen? Ellen, eti bine?
Bine?
M uit la cadavre. Ochii-mi sunt uscai, nu
pot s plng, vreau s vorbesc raional, dar
nu-i pot rspunde lui Sandy.
n capul meu, un refren incredibil: sta
este iubitul meu? Iubitul meu...
Nu simt dect dispre pentru ntreaga
omenire, dispre contrariant pentru ce cred,
bine sau ru, c este prostia noastr de a - de
a ce? de a veni n acest loc?
i deodat l ursc pe Sandy c m-a
convins s vin aici.
n disperarea i furia mea nebuneasc,
sunt convins c el ar fi trebuit s moar
pentru mine. S moar nainte s fiu violat i,
atunci nu s-ar mai fi ntmplat.
ncerc s stau n picioare, dar m mpleticesc,
n timp ce se apropie Sandy. Se las pe vine, i
m mbrieaz. i tiu c vrea s m
consoleze.
S m vindece...
S fie iertat.
Dar mi e greu s fac chiar i asta.
ACALMIA este brusc....
Ceaa se rostogolete din pdure nvluindu-ne
cu totul, iar cerul, n ochii mei, se nvrte att
de slbatic, c m doare s-l privesc.
Am senzaia c trupul mi-e difuz, plutind
n deriv prin bolta de verde ca ntr-o catedral,
plutind n deriv sus, printre arcade n
explozii de vitralii.
Forme florale nvlesc asupra mea...
Apoi fiarele junglei. Montri. erpi gata s
atace, cu colii pregtii s intre adnc n
carnea mea.
l mping pe Sandy ntr-o parte i ochii
mei se chinuie s priveasc atent, dar nu vd
dect sulia care iese din spinarea violatorului,

dreapt deasupra solului, ca i cum ar arta


spre scen. n jurul suliei zboar un fluture
uria, cu pete albastre imense pe fiecare arip:
d uurel din aripi i aud, aud fiecare fluturat
de aripi.
M uit la tricoul meu, ptat de snge, la
tricoul lui Sandy.
Nan vine spre noi, innd maceta i arma;
respir greu.
- Cred c sunt doar doi, spune gfind.
Trebuie s-l gsim pe Jules. S plecm dracului
de aici.
Nu nregistrez cuvintele ei. Cuvintele n-au
nicio logic. ncerc, fr succes, s storc puin
ruine din inim, dispre i furie din creier.
Dar inima mi se umple din nou, mi e
prea plin iar, iar creierul e ndri de furie.
i ursc pe toi, inclusiv pe mine...
- Ap, cer. Dai-mi ap.
Nan se uit dup o sticl:
- Fir-ar s fie, trebuie s o lum din loc.
- Trebuie s ne concentrm, zice Sandy.
S-l gsim pe Jules, da, pe urm s plecm de
aici. Ai dreptate, s o lum din loc.
- Da, cred.
Micare. Micare constant, asta e. Salvarea
noastr.
Dar m aud spunnd:
- Nu putem.
- Ba da, putem!, zice Sandy. Nu gndi aa.
Fii impasibil. O s-l gsim pe Jules i o s
plecm dracului de aici. Nu suntem pierdui,
Ellen.
- Suntem pierdui, mormi.
- Nici vorb, pur i simplu plecm dracului
din cmpul sta, ieim din ccatul sta, l
gsim pe Jules i...
Nu pot s m cert cu el. Nu pot s cred
nimic. Trebuie s fac eforturi s in ntunericul
la distan, s nu m ncoleasc.
Dac pierd lupta asta, nu nseamn dect
disperare neputincioas. Fiindc Sandy are
dreptate: trebuie s ne deprtm de locul sta
al morii.
i trebuie s facem imposibilul...
Trebuie s-l gsim pe Jules...
Aa c m ag de o for care m poate
propulsa dincolo de traume. S scutur stresul
de nesuportat, ntregul comar al haosului. M
strduiesc s ndrept furia oarb n alt

direcie, i mi cluzesc mintea de la apropiata


nebunie la ideea de a rmne n via i de a
scpa de aici.
Efortul m face extrem de contient de
tovarii mei n btlia pentru supravieuire.
nstrinarea de ei, ura fa de ei, nseamn
sinucidere.
Lupt mpotriva nebuniei interioare,
suprim-i eul smintit. Da: asta este, simt brusc
dorina de fraternitate, ceea ce-mi d o putere
mult mai mare dect haosul provocat de furie.
Nemai fiind victim, o s fiu membru al
echipei... Dizolvat ntr-o personalitate comun,

mnat de dorina de a-l gsi pe Jules i de a


pleca de aici.
- S-ar putea s apar mai muli, zice Nan,
ntorcndu-se cu apa mea. Trebuie s-l gsim
acum.

Sandy pare nencreztor:


- Cum adic, mai muli?
- Sigur sunt mai muli, strig ea. Folosete-i
capul! Acolo, undeva - pe fluviu, n pdure? nu doar doi, cum am crezut. Doi
n-ar putea fi de ajuns. Trebuie s fie bande
ntregi de gunoaie de-astea pltite. Tlhresc,
incendiaz, ucid pentru a cuceri locul sta.
Lucreaz pentru fermieri, fac pariu pe ce
vrei. Asta sunt, nite degenerai, nite ucigai
nenorocii pltii. i unul dintre ei l ine
prizonier pe Jules. Dumnezeule, Jules...
Nan apuc arma i maceta, privind
furioas spre fluviu.
- i bietul Claude. Sunt n picioare,
buimcit.
- Iisuse, Jules, repet ntr-una. De ce
dracu' ai...
... nimic, se rstete Sandy. Chiar i aici,
crezi c ei vor martori? Pentru ce au fcut?
Crima i violul trebuie s fie infraciuni oriunde.
Urma s ne ucid pe toi, fac pariu. sta-i
adevrul. Jules nu e dect o scuz, un martor.
Cine tie ce dracu' le-au fcut indienilor. Crezi
tmpeniile lor? Gunoaiele astea? Jules se
prostea, se juca de-a indienii, asta-i tot. Fir-ar s
fie, noi nu suntem indieni. O s ne asculte
cineva. Deci lichelele astea trebuie s ne
omoare, dup ce au fcut? O s ne omoare, i
asta repede. De acum ncolo, doar pe noi ne
urmresc. Pun prinsoare. i, apropo, acum
neleg - de asta au plecat vecinii notri n toiul

nopii. Cei din tribul mommayoni au mirosit


porcriile astea. Pun pariu c indienii au
crezut c noi suntem n siguran, numai
pentru c suntem albi. Albi, cum se presupune
c sunt i nemernicii tia.
ntr-un fel bizar, ce spune Sandy are
logic. Este credibil, tot ce zice. Nebunesc, dar
verosimil pn acum.
Aa c vreau s-l njur pe Sandy...
... i s-l njur pe Jules.
Vreau s-i njur pe toi brbaii ca ei din
lumea asta. i s m njur i pe mine i s-o njur
pe Nan. S njur tot blestematul sta de
pmnt pe care stm i s njur cerul dens i
letargic de deasupra.

16LUPT...
S-mi pstrez fora pentru evadare. S m
controlez. i s nu m blestem singur.
S devin mpreun cu Nan i Sandy, un
singur lupttor...
... acum este singura cale.
- Unde credei?, ne ntreab Sandy. De
unde vin, unde-l duce la pe Jules?
tiu.
Mi se limpezete creierul sau n orice caz,
ncep s judec la rece. nchid ochii i m
chinui s m concentrez.
- La pru, spun. Acolo. Trebuie s fi lsat
acolo o barc.
- Cnd au ajuns acolo?
- Cui i pas?, zice Nan. Poate dup prnz,
cnd noi eram plecai...
- Din amonte sau din aval?
- Probabil din josul fluviului. Nu am vzut
nimic acolo, sus...
- Grozav al dracu'! strig Sandy. Exact din
direcia n care vrem noi s mergem? Ticlosul
la l duce pe Jules napoi la tovarii lui? O s-l
omoare pe Jules. Dac ajung la fermierii
pentru care lucreaz - n patele m-si, n josul
fluviului - suntem toi mori, pun pariu. Ei fac
legea. Trebuie s-l scpm pe Jules, nu putem
s-l lsm pe gunoiul la s se duc n josul
fluviului. nelegei? Dac trtura aia se
ntoarce? Suntem terminai. Deja l-am omort
pe unul dintre ei.
De cldur, din cauza sngelui, de fric i
de furie, o astfel de logic smintit este
convingtoare.

Doamne, da, pot s ucid din nou...

Suntem ocai. Exagerm rezistena,


ndemnarea, fora dumanului nostru, i
trebuie s fim mai tari ca el.
S nfruntm jungla cu armele ei. Cu
astfel de raionamente ai zice c avem mintea
limpede.
Turbat de furie, m ntorc brusc i m
ndrept spre sulia care este nfipt n spatele
violatorului.
O apuc cu amndou minile, pun un
picior pe spinarea nemernicului i, ntr-o
explozie de for generat de furia mea
adnc, smulg sulia i vrful de metal din
trupul lui, dintr-o singur smucitur
dezgusttoare, n care i sfrtec plmnii.
Bucele de carne rmn agate de vrful
lamei.

ntocmai ca un vntor preistoric, rmn n


picioare deasupra cadavrului, cu sulia ndreptat
n sus, cu sngele care se scurge de pe lam, cu
sngele care-mi picteaz mna i braul cu mici
ruri ntunecate i inegale de rou.
S-l ucid nc o dat.
Eu sunt Ellen Genscher? Nu acum... acum
sunt geamna ei din jungl.
M rsucesc, ridic sulia ca s-o nfig din
nou n cadavru i, n acel moment Sandy
alearg spre mine, strignd.
Dar i aud vocea aa cum o auzi cnd
aipeti cu intermitene. Mintea mi-e tulburat
ntr-un tumult de agonie i disperare. Sandy
strig iar i las arma n jos.
M apuc de bra.
- Nu!, urlu.
ncep s tremur, s trag de el violent, s
trag de mine. Ochii mi se rotesc slbatic. i
trag un pumn n fa i ncepe s-i sngereze
buza. mi aud strigtele, dar ndeprtate, ca i
cum a fi n afara trupului contorsionat i m
privesc.
i acum feele celorlali sunt la civa
centimetri de mine.
Pe buza lui Sandy e snge... Are un aer
tare nencreztor. Se chinuie iar s-mi ia sulia.
- Nu, urlu. O s am nevoie de ea. Cu toii
o s avem nevoie de ceva. Numai s nu m
lsai aici.
- Nimeni nu te las aici, zice Nan.
Sandy m ia n brae. i simt un val de

uurare care m inund:


- M simt mai bine, m simt mai bine,
spun, dar sunt departe de a fi convins.
M las s in sulia i ne deprtm de
cadavrul nemernicului.
Sandy mai scoate o suli din sac. Fixeaz
iute o lam la captul ei. Se uit spre fluviu,
spre pdure, vrnd s cuprind cu privirea
toate posibilitile. Pe chip i se aterne o
expresie diferit, un fel de iretenie confuz,
de plcere a conspiraiei.
Este evident c se gndete la modul cel
mai bun de a ucide o fiin uman...
... i de a elibera un ostatic.
- O s fie exact ca la rzboi, spune el.
Dar nu este exact ca la rzboi. Este chiar
rzboi.
- Sandy, zice Nan, ia i puca. Nan ine
maceta i o suli.
- S-i dm drumul, pierdem timp. Ellen?
M auzi?
l aud, dei totul sun i arat suprarealist.
Cu toate astea zic:
- S mergem. Pe aici. i gsim la pru.

17MALUL FLUVIULUI...
... acelai traseu pe care l-am fcut
diminea.
Fac ochii mari, absorbind i cea mai slab
urm de lumin. Chiar i mirosurile m
nvioreaz. n urechile celor plini de furie,
orice sunet se amplific.
Cum ne strecurm de-a lungul malului,
simt muchii i tendoanele din corp, cum se
mic i se arcuiete fiecare.
Pisic de jungl... cu nervii ntini,
ascultnd, observnd totul.
Departe pe fluviu, malul unde am fost
diminea la pescuit, pare panic, aproape
ademenitor.
Dar partea pe care mergem noi este iadul:
o for terifiant, un ru nevzut pndete din
umbr, adus de curent.
Moartea din orice direcie.
Nicio garanie c pistolarul este unde m
atept s fie, n prul de unde putem s-l
lum prin surprindere, s-l omorm.
mi amintesc arpele lung i cafeniu care
ne-a speriat de diminea, cum a czut chiar
de pe malul pe marginea cruia mergem noi

acum, arpele unduindu-se pe ap pe lng


brcile noastre.
Tcut, paralizant, fatal.
Copaci i vegetaie, zidul format de
pdure, totul este aa de compact.
Ochii mei renun rapid s mai ncerce s
vad dac acolo ne ateapt moartea.
Alunecm, poticnindu-ne, pe unde
putem de-a lungul malului, cam pn la vreo
15 metri de gura prului i ne micm din ce
n ce mai ncet pe msur ce ne apropiem.
Hei, e un joc...

O s ias alergnd din pru, nu? Stai s


vezi. O s ne bat pe umr? O s fim liberi toi
i o s ne ducem acas. i jocul se va termina.
Gata cu piesa fals. Pe urm o s ne prindem
de brae toi, cu Jules cel pictat, i-o s ne
ntoarcem la tabr pentru cin.
Dar capul lui Claude a explodat.
Violatorul tras n eap. Jules un animal smintit.
Totul real.

Aa c logica i d mna cu nebunia, furia


cu rzbunarea, n timp ce aerul junglei se
umple de strigtele animalelor.
i ne trm sus, spre gura prului.
i vedem apa din pru, mpingnd frunze
n fluviu. Prada noastr ar putea s fie chiar
dup meandrul la, ateptnd ntr-o canoe, cu
pistolul aintit fix ca s-mi fac o gaur n
cretetul capului.
Sau poate c se ascunde chiar mai aproape,
lipit de trunchiul unui copac, cu maceta
ridicat, gata s-mi spintece ira spinrii.
- Las-m pe mine n faa ta, mi zice
Sandy.
Duce arma la ochi. Dac apare nemernicul,
n-o s fie timp s inteasc: doar s ndrepte
arma spre el, s se sprijine bine n ea i s
trag, metoda rapid de a ucide. Funcioneaz
la tir, ar trebui s mearg i pentru Sandy cu
gunoiul sta.
O s-i deschid pieptul ticlosului...

M gndesc exact la asta cnd, imediat un


fulger de lumin i cldur urmat de dou
explozii, una dup cealalt, bubuie dinspre
pru i ne arunc n Nan.
Aerul se umple de un miros de benzin
ars.
La nceput nu auzim motorul exterior, nu
vedem nici mcar barca aprnd dinspre

pru, aa suntem de ocai, aa de concentrai


s nu alunecm n fluviu sau s ne pierdem
armele.
Nu zrim canoea dect cnd e deja pe
fluviu, la cteva zeci de metri, ndreptndu-se
spre larg, ca i cum ar fi fost mnat de
explozii.
Sandy ochete i trage. Dar nu n cineva,
cci nu vedem pe nimeni: glonul lovete
barca n lateral i face o gaur n ea.
Barca se clatin uor, dar continu s
pluteasc pe ap, i, mister, aparent fr
pasageri, pn cnd strfulgerarea unui foc
tras chiar deasupra copastiei, urmat de pocnetul
unei arme de calibru mic, d de gol vnatul.
Ticlosul st ntins n barc. i Jules trebuie
s fie acolo cu el, scut pentru nemernic ostaticul lui.
Mi se pare c aud cum ceva lovete malul
n urma noastr. Dar este mult prea departe i
nu e n btaia armei pentru ca pistolul lui s
fie eficient.
- Fir-ar s fie!, strig Sandy. S plecm de
aici!
Pdurea de lng noi e n flcri...

Deci asta era. Chiar sunt incendiatori pltii,


cei care ard pdurile, cei care provoac focul.
Nemernicul din canoe a produs prjolul sta,
cu dinamit i benzin. Flcrile se npustesc
spre cer dintre copacii aflai de-a lungul malului
prului. Lng noi, suprafaa fluviului lucete
galben i portocaliu. Aerul devine neptor
din cauza fumului.
Au venit pregtii s provoace o furtun de
foc - meseria lor-i acum fuge de flcrile de
care intenionau de la bun nceput s scape.
Tabra noastr? Indienii? Jules? N-am
fcut dect s-i surprindem... totul e doar un
sport care a scpat complet de sub control.
Are loc o curs... ntre noi i flcri, vrem
s ajungem la tabr i la brci, i s scpm de
aici nainte de a fi mistuii de foc.
Ne mpleticim, ne mpiedicm, alergnd
pe mal. Sandy arunc arma n fluviu.
- N-are rost, strig. Nu avem gloane.
Picioarele noastre caut sprijin cu orice
chip, printre rdcini i vie i noroiul de pe
mal. Trebuie s fie animale care alearg a, aa
cum alergm i noi, ndreptndu-se spre ap
sau spre cmpul deschis.

Lupt ca s nu-mi pierd controlul...

Alerg aa de aproape de Nan i de Sandy,


i m chinui s nu gndesc, doar s reacionez,
cci dac ezit, dac m poticnesc i cad, o s fie
nevoii s calce exact peste mine.
Am nevoie de toate facultile ca s m
orientez pe acolo i s m feresc de obstacole:
m simt de parc a fi propulsat, ca ntr-o
cutie mictoare, condus de legile de fier ale
gtii noastre de trei oameni.
Ajungem la zona cu iarb nalt, nainte
de flcri. Focul pare nc limitat la malurile
prului, dar strlucirea i cldura devin din
ce n ce mai puternice.
Ajungem pe cmp i Nan strig:
- l lsm pe Claude. Trebuie.
Infcm ce putem din echipament i
aruncm n canoe.
- O s le distrug focul, spune Nan, cu o
privire furioas i n ochi i se reflect parc
flcrile ce se apropie. Se refer la cadavre... O
s ard totul. Trebuie s-l gsim pe Jules...
tiu c are dreptate.
Dar pur i simplu nu-mi vine s cred ce
zice despre cadavre. i nebunul la? Ostaticul,
catalizatorul catastrofei noastre? Jules nu este
soul meu.
Sandy arat cu sulia spre fluviu:
- Nenorocitul nu a luat-o n jos pe fluviu.
E pe acolo pe undeva.
i mie mi se pare c abia zresc o barc pe
malul ndeprtat...
Fie barca gurit a luat mult ap i n-a
avut alt soluie dect s se ndrepte spre
malul cellalt, fie a tiut exact unde se duce,
chiar de la nceput.
S se ntlneasc cu alii...

O s se ndrepte pe fluviu n jos la prima


lumin a zilei. Poate o s-l omoare pe Jules
imediat, poate mai trziu. Ct timp o s fie
Jules neputincios, ct o s fie prizonierul lor,
scutul lor?
- Asta e, zice Nan. ncolo ne ducem, nu
putem s-l lsm s o ia pe fluviu n jos.
Incredibil, dar pare s fie exact ce trebuie.
Ce avem de fcut. Procedm dup o logic
corect - ba chiar ludabil - raionamentul
nostru e chibzuit, percepiile infailibile, legile
junglei aa cum le nelegem noi, potrivite.

Aciunile noastre o s se bazeze pe o strategie,


opera unor eroi...

Ne strngem rndurile ca s traversm pe


malul ndeprtat i tragem aer adnc n piept,
cu greutate.
La captul luminiului, n spatele nostru,
flcrile nesc spre cer, la cteva zeci de
metri deasupra coronamentului.
mpingem barca de pe mal i din spate
bate un vnt infernal de fierbinte. M uit spre
cmp i-mi amintesc cnd am zrit prima oar
luminiul, doar cu o zi nainte, cnd i-am zrit
prima oar pe vecinii notri indieni i pe copiii
lor... chipuri simple deschise i oneste... ca ale
unor ppui...

Doar cndva cu o zi i o diminea n urm,


locul sta avea aproape o familiaritate tihnit.
M lovete o reverie muzical brusc,
nebun - mi sfrtec inima, momentul acela
panic pare departe ntr-un ev ntunecat,
nconjurat de familii de indieni - i n mintea
mea confuz, cnt nc o dat la flaut...
... ultima mea imagine de armonie.

18PE FLUVIU...
Sandy ia o canoe, Nan i cu mine, pe
cealalt.
M uit pe podeaua brcii, dar nu-mi dau
seama dac Nan a luat camerele video.
Rateaz cteva imagini spectaculare cu focul...

gndul meu nebunesc neateptat.


ngreunat de echipamente, barca noastr
se cufund mult n ap. Ducem cu noi cufrul
din PVC cu sulie i geanta de piele n care
sunt celelalte lame.
Traversm fluviul, i Sandy i cu mine om
fi n brci diferite, dar am putea fi la fel de
bine s fim fiecare pe alt parte a unui canion
vast, oricum vocile noastre nu se aud.
l-am spus, M simt mai bine."

Dar, tot ce simt acum este un gol imens,


care se deschide ntre noi, mult mai mare
dect distana dintre brci, iar brea asta pare
un abis.
Suntem din acelai aluat de lupttor,
Sandy i Nan i eu, chiar dac este aproape
insuportabil s-i mai zic vreun cuvnt oricruia
dintre ei.

Dup ce ieim n largul curentului, folosim


motoarele exterioare ca s traversm fluviul.
Nan ine crma la barca noastr.
Art ctre un punct pe malul ndeprtat,
unde se pare c pistolarul a adpostit barca pe
plaj.
Sandy d din cap cu putere c a neles, i
ridic sulia n aer, agitnd-o orizontal cu
suprafaa apei, ca s ne dea de neles c tie
exact ce avem de fcut mai departe. Face semn
spre josul fluviului, ctre locul unde am aterizat
azi diminea, unde Jules i-a nceput prima
plimbare, iar noi ceilali am pescuit...
E mai puin de o jumtate de mil n jos
pe mal, de unde se pare c netrebnicul a luat-o
pe uscat.
Ce-ar nsemna s mergem pe jos? O jumtate
de mil de umblat pe marginea fluviului n
timp ce se ntunec, de noroi alunecos, de
caimani n apele puin adnci, un loc care
colcie de erpi.
Sau s mergem pe uscat. O perspectiv i
mai ntunecat, o jumtate de mil ntortocheat
de haos prin pdure.
Nemernicul la ar putea s ne urmreasc,
probabil asta i face.
Sau poate c se ndreapt direct spre pdure,
trndu-l pe Jules prin vegetaia pitic.
A ii nc cu ochii n patru... Gndesc ca i
cum a fi n locul lui, lsnd ca urmtoarea
micare s depind de noi.
Numai dac a ti cu siguran c adpostul
este aproape... Atunci a ncepe s pun la cale

vntoarea imediat. L-a reduce la tcere pe


Jules - l-a reduce la tcere pe vecie - apoi i-a
pune la pmnt pe ceilali, unul cte unul.
Mintea mea nu a mai raionat astfel
niciodat.
Probabil c-i nchipuie c nu avem arme
de foc. n fine, mcar trebuie s presupunem
c asta crede el, c el i tovarul lui au controlat
tabra i nu au gsit niciuna. Singurul glonte
tras a fost de la arma lui: mcar de atta lucru
o s-i dea seama.
Privesc napoi la foc.
Peste cmp zboar scntei, i pe alocuri,
iarba nalt i uscat ncepe s se aprind. n
cteva minute, toate urmele noastre, toate
dovezile crimei comise de mine, ale uciderii
bietului Claude, vor fi carbonizate.

Nimic altceva dect cenu.


Degete lungi galbene i roii i portocalii
de lumin se ntind pe toat suprafaa apei,
pn spre mijlocul curentului, ca i cum ne-ar
prinde de spate nite gheare. Bucele strlucitoare de lemn arznd se nal spre cerul
purpuriu al serii.
Pe msur ce ne apropiem de cellalt mal,
simt curentul apei dndu-ne trcoale, mpingndu-ne. Nu este chiar punctul unde am
aterizat azi diminea, dar locul trebuie s fie
pe-aproape.
Nan oprete motorul, iar Sandy preia
conducerea. E n ap i trage barca de prora,
cu pieptul i cu braele aduce ambarcaiunea
pe mal.
Nan aduce i canoea noastr n linie, ca s
ne punem lng el.
Sandy se cznete s ajung iar n ap, s
trag de barca noastr i, ca o fiar a fluviului,
ridic prora direct pe mal.
Sar n apa mic, m ndrept anevoie pe
mal spre el i, mpreun, tragem ambele canoe
pe jumtate afar din ap. Dac vrea cineva s
ne separe de brci, va trebui s se chinuie i s
fac zgomot - nu se poate s taie pur i simplu
n linite frnghia i s dea drumul brcilor n
jos pe fluviu, lsndu-ne izolai.
Copacii formeaz o arcad joas peste
brci, aa c suntem nevoii s ne dm jos n
patru labe i s ne cutm drumul bjbind
printre rdcini i vegetaie pitic, fcndu-ne
loc prin frunzi pn ntr-un punct unde
putem s stm n poziie complet vertical.
- Destul de bine, zice Sandy. S ne oprim
i s ne gndim.

-l9CLDURA focului ne dospete spinrile...


Zidul de flcri este la sute de metri
deprtare, dar prjolul este aa de grozav,
nct trupurile noastre se sufoc, parc ar fi
nvluite n plumb topit.
Lumini iptoare arunc raze adnci n
vegetaia pitic din jurul nostru.
Pe partea cealalt a apei focul nghite
ceea ce a fost tabra noastr, fr ndoial
transformnd totul n cenu, fcnd s dispar
n cteva secunde ce am lsat acolo, vuind apoi
spre malul cellalt, devornd totul n drumul
spre nlimi.

i chiar de la distana asta, lumina pe care


o eman este suficient pentru noi, ca s ne
putem da seama unde suntem.
nconjurai de jungl.
Feele noastre, brzdate de umbre, reflect
strlucirea diavoleasc a focului. Parc am fi
un tablou de credincioi ai vreunei religii
groteti, amprenta nspimnttoare a slbticiei,
o imagine aa de nfricotoare care m face s
simt c nici chiar cerul nu ne poate opri s
svrim orice orori ni se par cruciale.
Asta este misiunea noastr.
Ne ncepem treaba, concentrndu-ne
doar asupra sarcinilor - salvare i evadare - cu
atta grab furioas n micri, c gndurile
rmn ferecate ntr-o logic dement.
ncerc s vorbesc, dar mi se pare aproape
imposibil, chiar i cnd respir m doare.
- Sfinte Cristoase, bietul Claude, zice
Sandy. Cnd ajungem napoi spunem c a
murit n incendiu, bine? ncercnd s ne
salveze pe noi, ceva de genul sta, da?
Deci asta o s fie povestea noastr: Cum a
murit Claude ca un erou...

Mi se taie respiraia.
n jurul nostru pmntul miroase a
putrefacie, un milion de ani n care rna a
hrnit pdurea, un iz acru de insecte, de
creaturi devoratoare, inevitabilitatea morii.
- Sper c am fcut ce trebuie, spune Nan.
Nu puteam s-l lum cu noi. Trebuie s-l gsim
pe Jules. Privii! Arat spre cerul brzdat cu
rou:
- Psri care fug de foc.
Deasupra fluviului, mii de psri umplu
aerul, o furtun grozav de ipete i strigte
ascuite i btaia dezlnuit a aripilor.
- Rugai-v la Dumnezeu s tim ce dracu
facem, zice Sandy. Asta e tot, s facem chiar
acum, i s-l scoatem pe Jules de aici.
M uit n sus, printr-o fereastr n coronament,
n sus spre cerni strlucitor al nopii i vd cum
se reflect n norii trectori strfulgerarea
ntmpltoare a flcrilor care nesc spre
nalt.
Numai c de data asta e oarecum altfel.
Strfulgerrile nu vin doar din urma noastr,
de peste fluviu, din locul de unde tocmai am
plecat. i norii nu mai scnteiaz portocaliu

doar pe o parte, ci peste tot i de pe partea


fluviului unde ne aflm noi.
- Ia uitai-v, zic. Vedei norii? De jur
mprejurul nostru e foc.
Dar dinspre partea noastr nu vine
cldur, niciun zgomot de lemn care se
frnge. Aici mirosul de fum e slab, nu ca acolo
unde a fost tabra, chiar n calea flcrilor.
- Suntem pe o insul. Nan e prima care
spune asta. O nenorocit de insul pe fluviu...
- Nemernicii, zice Sandy. Mai sunt i alii,
au dat foc pe ambele maluri, dar ei n-au
nevoie de insul. De asta e sta aici. tie c e n
siguran pn se termin totul. O nenorocit
de insul cu nemernicul la. Cu el i cu Jules.
Poate cu mai muli.
ncerc s-mi imaginez proporiile incendiilor
din jurul nostru i-mi revin n minte cuvintele
lui Claude... ferme de dimensiunea statului
Marylandsau Rhode Island... Cam asta ar putea
fi n curnd ntinderea vlvtii care va rbufni
pe amndou malurile fluviului.
- Cristoase, zice Nan, oare un foc ca sta
poate trece fluviul? Face ochii ct cepele.
- Nu cred, zic. Sper c nu.
Dar, dac se ntmpl, nu e nicio ans
s-l oprim.
N-avem nici cea mai vag idee despre ct
de lat este fluviul pe partea cealalt a insulei.
Sau ct spaiu trebuie s mprim acum cu
rpitorul lui Jules, cel care ne vneaz, cel pe
care-l vnm.
Sunt prea multe posibiliti.
- Trebuie s ne pstrm mintea limpede,
spune Sandy. Stpnire, asta-i cheia. Stpnire
rece. i raionamente corecte.
Dar nu simt c stpnesc ceva.
- Uite care-i ideea mea, continu el,
repede ca i cum ar fi n pragul panicii.
Spunei-mi ce credei voi. Ce cred eu n
acest moment? Netrebnicul e nc singur,
exceptndu-l pe Jules.
- Sper c-i aa, zice Nan. Dar cineva a
provocat incendiile alea pe malul cellalt.
- Uite ce-i, vrem s-l scpm pe Jules i s
o lum pe fluviu n jos - n via nu? i pe
urm s ne crm dracului din Brazilia. Asta-i
elul nostru, de acord? Deci dac ncepem s
ne gndim la o armat ntreag de ticloi, nu
facem dect s rmnem paralizai de spaim.

- Bine. Deci tu ce crezi?


- Cred c trebuie s-l in n via pe Jules, ca
ostatic, pn cnd e sigur c nu mai suntem...
nelegei, un pericol. Aa c, ntr-un fel sau
altul l-a ascuns pe Jules, pentru c dac l-ar tr
pe Jules pe aici n porcria asta, s-ar da de gol.
Dar ne va cuta curnd, poate o face deja.
- Sau poate chiar nainte de zori, spun,
cnd i nchipuie c suntem pe jumtate
adormii.
-Aa e, o s ncerce cnd o s dormim. Se
oprete. Dar noi n-o s adormim, nici vorb,
fir-ar al dracului, absolut deloc. i pe urm, n
jungla asta? Sandy privete zidul ntunecat al
pdurii care nconjoar micul lumini. N-o
s vad absolut nimic, aa cum nici noi nu
vedem, oricum nu pn cnd o s fie aproape,
chiar lng noi. Aa c atunci o s punem
mna pe el.
Dac analiza lui Sandy are vreo logic, e
un fel de logic dement. n orice caz ns, noi
o nghiim. Ce-am mai putea face? Nu gsim
nimic altceva.
- Cu siguran o s apar dintr-una din
astea trei direcii, continu el. Din susul sau
din josul fluviului. Sau direct din pdure. Cel
mai probabil de acolo, de unde a ajuns... aa
c eu o s stau de paz pe mal, n susul fluviului.
Nan o s stea aici, lng brci. Tu, Ellen, te
duci mai jos. M gndesc c este cel mai puin
probabil s vin din josul fluviului, dar nu se
tie niciodat. Poate c o s-i asume riscul cel
mai mare, ca s ne fac nou cea mai mare
surpriz i s dea trcoale pe aici. Dac n-a
venit nainte de a se lumina? Dac vreunul din
noi nu l-a ucis? Ne regrupm. Ne ducem s-l
gsim. S ia fiecare cte o suli. i suntem
pregtii, da?
Nimeni nu are o idee mai bun. Aa c
suntem de acord.
i m simt de parc am cdea - cu
toii - ntr-o groap adnc din pmnt,
scufundndu-ne n lut pn la epuizare i nu
ni s-ar simi lipsa niciodat.

20CT MAI REZITI?, m ntreab Sandy.


Eu? Dar tu? i Nan?

- Nu tiu. Fac tot ce e nevoie.


- Mai ai putere?

- Nu-i face griji. Dac o s am ocazia, o


s-o fac din nou. Eu pot s ucid. Mrturisirea
mi scap, ca o fantom din mormnt.
Nan i Sandy se trsc napoi la brci, ca s
ia suliele i vrfurile. Ne ia cteva minute ca s
fixm vrfurile la sulie.
Facem treaba n linite.
- Avei grij la vrfuri, zice Nan. Taie ca
lama.
Iar, ca dovad a acestui fapt simt pe bra
sngele uscat al celui care m-a violat, i m
cuprinde din nou furia, nsufleirea din
momentul cnd am mplntat sulia n trupul
lui, fora disperat cu care am vrut s-o smulg
din cadavru.
i m gndesc la propria mea moarte...

... de data asta ca la o imens, nemrginit


nemicare, pe un uria nor alb... dar e prea
linititor, prea periculos s te lai n voia
gndului.
Aa c-mi alung din minte ideea morii.
Mintea i trupul mi se ntresc i n gnd
ntrezresc o lumin ptrunztoare ca un far,
o luciditate asemeni unei stele cztoare, un
meteor, o comet, ce trece scurt prin noapte,
luminndu-ne drunml de ieire din jungl.
Pre de o clip tcut, ne ridicm toi
privirea spre sprtura din zidul pdurii.
Norii s-au risipit. Prin deschiztura din
coronamentul copacilor strlucete reflecia
unei jumti de lun care se nal pe cer.
Un adevr nerostit, dar recunoscut de noi
toi: o s fim, fiecare din noi, momeala n
capcana pe care o ntindem.
- Nimeni nu e sigur de nimic, zice Sandy.
Dar m gndesc c e logic s tie c suntem
aici, c avem brci, c probabil nu avem arme.
Dar nu cred c e dispus s rite prea mult. De
aia a fugit mncnd pmntul i l-a trt i pe
Jules dup el.
- Are o puc, spune Nan.
- Eficient doar de la mic distan. Ct
muniie? Cine tie? Poate c are buzunarele
burduite de gloane.
- Dar avem noroc, zice Nan. Noroc c e
ntuneric.
Noroc... ce idee.
- i suntem n superioritate numeric, zic.
Dar nu mai adaug, presupunnd c e
singur"

Nan zice: Ce se ntmpl dac sunt mai


muli?
Sandy ezit:
- Mai mult de unul, pe insula asta? i se
ntlnete cu tipii care au pus celelalte focuri...
- Exact.
- M-am gndit la asta, s fiu al naibii dac
nu.
-i?
- i n cazul sta nu prea avem nicio
afurisit de ans diminea.
- Exact cum mi nchipuiam. Nan are un
aer inexpresiv, pare sectuit.
- Dar, adaug eu, tii c poate nici n-au
venit aici. Cci dac ar fi venit... Gndii-v, ar
fi i narmai. Iar noi suntem de destul timp pe
aici i am fi fost mori deja. S fie mai muli, de
ce ar atepta?
- Sper, zice Sandy. Sper s ai dreptate.
- N-avem de ales, spune Nan. Trebuie s-o
acceptm pe asta.
- nc ceva, zice Sandy. Trece de mine?
Ajunge la voi? S n-avei mil.
- Poi fi sigur de asta, ripostez. i Jules?
Nan m privete:
- Rugai-v s fie n via, asta-i tot. Asta
trebuie s gndim. S ne rugm s fie viu.
Ce rmne nespus - dar ce nelegem cu
toii - este c dac ticlosul trece peste Sandy,
sunt toate ansele ca Nan sau eu s mor n zori,
nainte ca ucigaul nostru s fie ucis.
Dar, sub vraja acestei logici a junglei, ne
scoatem din minte viziunile astea ntunecate,
i ne pregtim s plecm, fiecare singur, s ne
alturm celorlalte creaturi care vneaz
noaptea.
i ne mbrim. O ultim mbriare,
pentru unul, doi sau poate pentru toi.
PIND n pdure...
... lsm poienia noastr n urm, i ne
strecurm n vegetaia deas.
Nan rmne aproape de locul pe lng
care sunt brcile.
Sandy o ia pe mal n sus.
Eu m duc n jos.
n cteva secunde ne desprim, nvluii
n haosul junglei. Fiecare din noi e complet
singur, doar cu planul nostru, aa subire cum
e, care ne unete.
S ucizi... S salvezi... S evadezi...

Pn n momentul sta, s-au ntmplat


multe care s-mi distrag atenia de la mprejurimile palpabile.
Acum, totui, inevitabilul fapt de a
petrece o noapte n pdure, pe malul fluviului
- singur, fr ca mcar un cort s m despart
de lumea de afar - m face s m cutremur.
M stimuleaz o nou contientizare a
locului n care m aflu, i a celor ce m
nconjoar. Frunzele i viele licresc n lumina
focurilor ndeprtate, toate puncte secrete i
frnghii spectrale. Aud din nou curentul
fluviului - fluviul e n dreapta mea, iar
pdurea prinde via nocturn.
Totul este electricitate pur...

N-am fost niciodat nevoit pn acum s


exist depinznd de energie pur.
Asupra mea se pogoar acum o pace
imens, un frison slab continuu provocat de
starea mea de contient mi trece prin mii de
nervi i muchi i tendoane, contribuind la un
soi de echilibru nebunesc.
Echilibru ntre toat natur i mine...
Un fel de justiie delirant: Victima Se
Transform n Ucigaul Mntuitor.
Iar n seara asta e tot ce pot s accept cu
mare entuziasm.
Este raiunea...

i asta face ca braele i picioarele mele s


se mite cu micri ample i line. mi arat
unde pndesc obstacolele. M mpiedic s
m poticnesc de rdcini alunecoase i s cad
n gropile ntunecate, adevrate capcane,
s-mi rup picioarele.
Asta face din mine un spirit al pdurii...

in sulia n fa, ca s pot da deoparte


pnzele de pianjen, viele ca nite frnghii i
frunzele i, uneori, o apuc cu amndou minile.
Cu un fsit, vegetaia dens se reaaz n
spatele meu, iute, ca i cnd ar fi tras o
draperie grea, apoi se nchide o u, i n jurul
trupului meu se formeaz ziduri vii.
Zgomotele nopii devin mai intense.
Fiarele pdurii sunt probabil alarmate de
vizita mea nepoftit, se avertizeaz unele pe
altele de apropierea mea, semnalndu-i
fiecare pas fcut, detectnd direcia naintrii
mele lente.
Fluviul...

M opresc s-l ascult, fluviul trebuie s fie


reperul meu: dac-l pierd, s-ar putea s rtcesc
pe veci, s nu gsesc drumul niciodat, un
dezertor fr voie care-i abandoneaz postul,
ultimul aprtor al pichetului nostru, care nu
reuete s-i fac datoria.
Fluviul este semnul...

Pdurea este att de dens acum, c nu


mai vd incendiul, altminteri focul ar fi ca un
far.
E aa o bezn...

Pe brae i pe fa mi se atern pnze de


pianjen i, cnd ncerc s escaladez o rdcin
groas de copac, alunec i cad, julindu-m pe
picior i pe coaps.
M aez pe pmntul moale, sprijinit cu
spatele de rdcin, care pare s aib peste un
metru nlime, i ascult cu mare atenie.
Fluviul este nc acolo.
Percep sunetul curentului care trece pe
lng mal i mi se umple inima de satisfacie.
Nu m-am rtcit. Fluviul este la locul lui, n
dreapta mea.
Mi se adapteaz ochii. Stau cteva clipe pe
solul pdurii, simt pe spate scoara neted a
rdcinii de copac i nu m gndesc de fapt la
nimic, nici mcar la cel ce m-a violat.
Cu siguran nu la cel care m-a violat.
mi zvcnete piciorul acolo unde mi-am
julit pielea cnd am czut.
M ridic, cu multe micri mici ale picioarelor
i trupului i m rsucesc lng copacul de
care m-am mpiedicat, fotografiind mental ct
de precis pot acest loc deschis.
Pe urm m duc la copac i-mi lipesc
obrazul de trunchiul hai, sprijinind sulia de el.
Ridic minile n ntuneric, n sus pe scoara
trunchiului, destul de neted, exact ca
rdcina. mi las degetele s alunece singure,
explornd.
Netezimea scoarei ar putea fi o
problem. n cazul n care sta e felul de
copac n care vreau s m car.
i vreau s m car ntr-un copac...

Sunt alpinist, m urc pe stnci i sunt


bun, iar acum mi-a venit o idee.
S-mi gsesc o crac pe care s m coco,
la civa metri nlime i s vd ce e jos.
i dup aia, poate dac am noroc, s nfig
sulia ntr-o prad care trece pe acolo.

Dar oriunde mi-a gsi locul de atac,


trebuie s stau dreapt. S am suficient spaiu
n jurul meu ca s pot duce braul drept
napoi. i destul loc liber dedesubt ca s pot
arunca bine.
Aici, pe pmnt trebuie s fie - nu o
crare, ceea ce este improbabil - ci spaiu
suficient pentru un mic lumini. Un punct
probabil. Astfel nct oricine ar urma cursul
fluviului - ntocmai cum eu folosesc fluviul ca
reper n aval - s fie nevoit s treac pe lng
mine ca s se furieze n brcile noastre, s
atace n geana zilei.
Nu e cel mai probabil traseu pentru omul
nostru, cum a spus Sandy.
Dar cu siguran cel mai surprinztor...

Ar putea s vin n sus pe mal, dup ce s-a


nvrtit pe aici, dup ce-a scpat de urmrirea
celorlali. Asta este lumea lui, la urma urmelor,
nu a noastr. Nu e imposibil. Ar putea
nconjura i ar putea s cad direct asupra mea.
Direct asupra mea... rugciunea mea cea
mai nebuneasc.
Aa c, da, o s am nevoie de un lumini
dedesubt, exact ca sta n care sunt acum.
Pun un picior pe vrful rdcinii, ca i
cnd ar fi fost o treapt nalt. Plimb mna
dreapt n sus pe scoar, pn cnd simt o
denivelare, ceva de care a putea s m ag bine.
i m prefac c m car pe stnci, fr
nimic n spate, doar eu i faa stncii.
Folosesc sulia ca sprijin i pentru stabilitate,
cu captul fr lam bine aezat pe pmnt, i
salt ncet un picior, iar pe cellalt l ridic pe
rdcin i concomitent m reazm de
trunchi. Muchii braelor i picioarelor mi
tremur, mai mult de fric dect de efort, i
m opresc, iar vrful lamei e la doar civa
centimetri de brbia mea.
Copacul pare s fie destul de gros, dei nu
se compar cu uriaul de mrimea unei
catedrale pe care l-am vzut mai devreme. Asta
e poate cam ct s-l cuprind trei sau patru
oameni cu braele, dar nu sunt sigur.
Degetele pipie o protuberan deasupra
capului, i m ag de ea.
Copacul nu e chiar aa de drept cum
m-am temut, ci se nclin, ceea ce-mi permite
s transfer o parte din greutatea mea corporal
asupra trunchiului, uurndu-mi picioarele.

Dac alunec, o s fie n esen o alunecare cu


spatele, n loc de o cztur n toat regula,
ceea ce m linitete, dar nu prea mult. Piciorul
i coapsa m dor de la julitur i mi imaginez
cum alunec, dac sunt mai sus i cad, o
alunecare care ar putea s-mi fie fatal.
Bjbi cu minile pe lng protuberana
din copac, care pare s se extind n jurul
trunchiului precum un colac umflat, un soi de
bordur, ca s zic aa. mi plimb mna n
lungimea ei pe dedesubt, i impresia mea este
c e lat de aproximativ 50 cm sau poate mai
mult, suficient ca s stau pe ea, cu condiia
s-mi pot slta trupul de pe rdcin, s m
car i s ajung pe ea.
Deci planul meu e s m ridic pe vrfurile
picioarelor ct pot de sus, folosindu-m de
suli, pe care o s-o proptesc de proeminen,
naintnd civa centimetri odat, dup care o
s mping sulia, lsnd-o s cad acolo, i
rugndu-m s nu se rostogoleasc nainte s
m coco i eu pe bordur".
Trec vrful lamei peste margine, apoi civa
centimetri din coada suliei, ndeprtnd-o tot
timpul de mine, nainte de a executa o
aruncare puternic.
Prea puternic...

Aud cum lama lovete copacul, ricond


dup ciocnirea cu scoara neted, cu vrful n
jos ndreptat chiar spre faa mea ntoars.
M arunc n copac i simt curentul produs
de sulia care trece cu vitez pe lng mine.
La doar vreo 30 cm de baza rdcinii,
vrful strpunge pmntul moale, iar sulia se
balanseaz chiar lng ochii mei.
M dau jos de pe rdcin, trag sulia din
pmnt i-mi amintesc de o micare similar
fcut cu numai cteva ore nainte, cnd am
smuls sulia din spinarea violatorului.
Dar acum senzaia este una de surprinztoare plcere i, n simulacrul pe care-l
consider raiune, nici mcar acest gnd hidos
nu m face s-mi fie ruine.
Cu sulia iar drept sprijin, m urc pe
rdcin pentru o nou ncercare.
De data asta, sunt mult mai stpn pe
mine, mai chibzuit cnd arunc, cu un ultim
zvcnet, sulia n sus pe bordur.
S-o las pur i simplu s alunece pe ea.

Pe urm atept, cu faa spre copac, atept


s se rostogoleasc, s-mi treac pe lng chip.
Dar nu se ntmpl nimic.
Arma e acolo, m ateapt.
i eu jubilez...

M opresc ca s respir adnc, s mngi


copacul, aproape ca i cum l-a consola pentru
c-l atrag n aciunea asta.
Urmtoarea mea micare o s fie ca i
cum a face traciuni, suspendat de trunchiul
copacului.
M ntind spre protuberan, fac o
flexiune i sar. Cu degetele reuesc s m ag
rapid i sigur, dar picioarele-mi balanseaz
ngrozitor.
Nu e nimic acolo...

M mping cu picioarele n scoar, ncercnd


s m ag, dar copacul opune rezisten.
Cu vrfurile picioarelor pipi febril, caut,
nu gsesc nimic, nimic altceva dect scoara
cea mai neted.
Minile mi tremur periculos. Vezica plin
st s-mi pocneasc, apoi urina explodeaz,
scurgndu-se cald i ud pe picioare.
O s cad...

ncep s alunec i doar furia mi ine


degetele. M vd din nou, violat dar nenfrnt,
nfignd sulia n spatele nemernicului luia
i-mi trag fora din aceast imagine
abominabil, i m strduiesc i mai mult.
Cu puterea pe care o mai am n mini i
n brae, cu mai mult for dect am adunat
vreodat, trag de restul trupului meu recalcitrant pn ajung cu pieptul la nivelul
bordurii". Din copac pare s se scurg
energie n umerii i braele mele i, m ridic,
pn la talie, pn la coapse, ajung cu
genunchii la nivelul protuberanei, i acum
m strecor pe ea la fel de lin precum un arpe.
mi turtesc obrazul de scoara copacului
i-mi mut greutatea din brae n genunchi,
pipind cu degetele pe proeminen,
cutndu-mi arma.
O ating, i-mi crete ncrederea, precum o
coloan de oel rece.
O strdanie anevoioas s m ntorc n
poziie eznd s-mi las picioarele s atrne
peste margine. mi plimb degetele de-a lungul
suliei, aproape cu dragoste, apoi mi reazm
iar capul de scoar.

Cam de patru ori lungimea corpului deasupra


solului. Poate la o nlime de ase metri.
Suficient de nalt ca s-mi rup gtul dac a
cdea cum nu trebuie.
Dar nu e nicio ans s arunc bine de pe
creanga asta, prea mic spaiu de manevr. i
nu sunt expert la aruncarea cu sulia.
Aa c n-am alt soluie dect s m sui
mai sus.
S bjbi dup o creang mare.
S ignor sfatul dat mereu alpinitilor: nu
te uita. napoi... nu te uita n jos...

Pentru c dac gsesc ce caut? Sus n copac?


Dac gsesc locul perfect pentru a ucide? Va
trebui s-mi petrec cea mai mare parte din
timp uitndu-m napoi i n jos... S pun
fiecare strop de concentrare pe care o smulg
creierului i trupului doar n asta.
Devin contient de sunetul respiraiei
mele, uierat, murmurnd, lipit parc de
scoar.
Aerul a devenit neptor de la incendii,
dar nu vd fum, nici mcar flcrile nu sunt
vizibile, vegetaia e prea deas la nlimea
asta.
Mai sus... M gndesc: acolo sus, a putea
s am o perspectiv a dezastrului.
Braele ncep s m mnnce i s m
usture de la nepturile de insecte. Sudoarea,
urina, care se amestec cu mirosul de snge
uscat de pe tricou, toat duhoarea asta anun
prezena mea gngniilor nfometate din
mprejurimi.
M mping cu spatele n trunchiul copacului
ca s-mi mai uurez muchii de greutate i
tensiune. M foiesc ca s testez limea i
lungimea bordurii pe care m aflu. E un loc
bun pentru odihn, dar nu pentru mult timp.
Pentru c nu pot s ucid de aici...

Fr grab, m mic i m aez pe vine,


apoi m ridic prudent, i ntind minile sus, pe
scoar.
Chiar deasupra mea, mai multe crengi
mici m mpiedic s vd restul copacului i am
o vizibilitate destul de limitat n bezn. ntind
braele i cuprind trunchiul, lipindu-mi gura de
scoar, i simt deplin, din vrful degetelor
pn n vrfurile picioarelor, cum posed copacul
sta, oriunde l-a atinge cu trupul meu.

mi croiesc cu greutate drum pe bordur,


cu grij s nu calc pe suli i s-o drm din
nou, i m uit n sus dup o deschiztur n
coroan, dup locul la perfect pentru o
crim, undeva sus...
... cnd piciorul drept mi cade n gol.
Nimic.

mbriez copacul i piciorul mi se


leagn, pipind un punct de sprijin n aer,
apoi se izbete de copac. Bordura s-a ngustat
i s-a nlat uor, iar eu tocmai am ratat-o.
mi odihnesc piciorul cu sfial pe
proeminena asta.
La faza asta, m gndesc s cobor iar, s
gsesc alt copac, folosindu-m de adpostul
nopii pentru a explora copac dup copac,
pn dau de creanga perfect pentru crim,
deasupra acestei mici deschideri.
Dar zresc ceva, cu coada ochiului, doar o
lucire, sus, n dreapta.
Lumina lunii...

O gaur, sau mai degrab o crptur mai


larg din coronament las s ptrund o
ploaie de raze palide. Ochii mi se adapteaz, i
scrutez cu privirea deasupra mea n lumina
slab.
Cutnd cel mai bun loc de ucis din...

i, acolo, deasupra mea, la peste o lungime


de corp, licrete. La dreapta mea, o prezen
greoaie i ntunecat, impregnat de promisiunea
salvrii mele.
i de moartea celuilalt...

Baza unei crengi aa de groase, nct e


aproape ca un al doilea copac, un geamn
siamez care a crescut ntr-o parte din copacul
meu, ntinzndu-se peste luminiul de
dedesubt.
O platform de supravieuire, creanga aia,
dac reuesc s ajung la ea.
i dac pot s iau i sulia cu mine.
optesc Mulumesc! cu gura lipit de
copac.
Deasupra mea, aproape paralel cu acel
ultim refugiu desluesc un mnunchi de crengi
mici. Aici o s ag zimii lamei de suli,
lsnd-o atrnat n timpul ascensiunii mele.
M las n jos cu precauie, apuc arma,
apoi m ridic complet n poziie vertical,
fcndu-mi drum pn ntr-un punct de sub

crengi. Vrful suliei ajunge exact pn n


desiul de vegetaie.
Dup asta iscodesc prin jur, trag i mping
pn cnd lama se prinde. mi desprind
degetele de pe suli foarte lent, lsnd-o s se
legene singur n cercul fcut de mna mea.
Merge.
Deasupra, vd forma ntunecat, locul de
unde vreau s ucid. ntre mine i forma asta
apar destule crengi mici pe care trebuie s le
dau deoparte ca s-mi croiesc drum n sus. Apuc
prima creang, apoi totul se desfoar rapid,
aproape ca o scar. n cteva secunde, am pus
un picior i o mn pe creanga asta mare.
M rostogolesc pe ea, m ntind, cu tot
corpul perfect lungit, s iau sulia, o apuc
chiar de sub vrf, trgnd-o din vegetaie.
Cu arma n siguran pe lng mine, cu
lama ei doar la civa centimetri de fa, stau
ntins pe creanga groas i lat, i scormonesc
cu privirea n jos.
Aerul este brzdat de lilieci.
Broate i psri de noapte clncie i
fluier n bezna pdurii.
Iar parfumul florilor nocturne l simt
vscos n nas i n gt.
Iat-ne...

Acum tot ce am de fcut este s atept. i


este nesfrit ateptarea - s atept exact ca
un arpe - s-mi atept prada. S atept s
ndrept lucrurile...
S m rog, cu toat logica mea dement,
ca el s vin pe aici, pe unde este cel mai puin
probabil.
Trupul meu rmne aici peste noapte...

Dar dincolo de zidurile dese ale pdurii?


n sus pe fluviul scldat de lumina lunii,
departe de incendii, dincolo de cascadele
lptoase? Sus, dincolo de muni, acolo unde
dorm zpezile andine, zboar i spiritul meu.
Desctuat...

Poate c sunt aici, ntins pe creang, i


ce-i cu asta? n stare de oc, de profund
disperare, ovind la grania nebuniei, mintea
mea prinde aripi.
i zbor...

- 2ZBORUL IMAGINAR are preul lui...


... visarea, savurarea prea timpurie a victoriei,
o victorie nectigat i nesigur, renunarea

la orice pretenie din ceea ce rmne din


sntatea mea mintal...
... garanteaz dezastrul.
Aa c m lupt s-mi nghe inima nfierbntat, redirecionnd rtcirile minii mele
cu fracturi logice, readucndu-mi gndurile
pe pmnt, prin hiurile ntunecate ale
pdurii, tot drumul napoi ca s-i cuprind i pe
Sandy i Nan.
Pot s mi-i nchipui...

Acolo.
Ca i mine, fiecare ntr-un loc al lui de
unde s poat ucide. Fiecare din noi regiznd
acelai dans al morii. Fiecare din noi sporind
ncletarea inconsistent asupra supravieuirii.
Ct despre Jules...

Oare nc halucineaz? Tot captiv?


Cadavru?
Ce sperane sunt pentru Jules, chiar i n
imaginaia mea?
Am putea s dm vina pe el, dar la ce-ar
folosi?
La nimic...
Jules martirul. Jules n via. Jules vinovat
sau Jules iertat: nu pot s-mi imaginez c e n
msur s ne scoat pe oricare din noi viu din
asta.
Aa c m concentrez asupra mea.
i m ntreb: ct zgomot o s fac ucigaul,
cnd o s vin pe aici?
i m rog s vin pe aici...

Ca s nu fac zgomot pe solul pdurii, nu


poate pur i simplu s umble. i va trebui s se
trasc.
i s alunece erpuind.
Sau s zboare pe deasupra, ca un liliac.
M gndesc la liliecii n cutare de cldur
i nsetai de snge care vneaz n pdurile astea
noaptea.
i nghe...

Acum pdurea din jurul meu vorbete,


strig, url, vacarmul nocturn n plin concert.
Dar nu este ecou n pdure, frunzele moi absorb
sunetele. Aa c aud ce e aproape de mine. i am
senzaia c m nconjoar toi vntorii nocturni
lsai de Dumnezeu.
Apuc sulia cu o mn, i cu cealalt la spate
m ajut, i m ridic ncet lsnd picioarele s-mi
alunece peste marginea crengii late.
Luna strlucete mai tare...

M mic, ca s m ridic n picioare.


Ridic sulia, o in n sus, n poziie de
aruncare, repetnd.
ncerc s-mi nchipui o int acolo jos, n
ntuneric, o umbr conturat ntr-o pnz de
lumin obscur, un trup aprnd dintre copaci,
ca pe o u imaginar.
Dac stau n picioare mai ctig un metru,
un metru i ceva, e limpede. Duc braul napoi,
nu simt nimic chiar n spate.
Nici dedesubt, din cte-mi dau seama.
Pipi creanga cu picioarele. E bun, solid,
nu se mic.
M ridic ncet pe vrfuri, cu pulpele ncordate
ca nite mingi de fier, apoi mi dau drumul
napoi, cu clciele bine nfipte pe creang.
Mom en tul m or ii...

Asta e tot, pentru moment.


Acum sunt sigur, n mintea mea zbuciumat...
Exact aici o s vin...

Eu o s fiu ucigaa lui.


i asta m face s m simt minunat. De fapt,
foarte icnit.
Sus, n adpostul meu, ncepe s se dezvolte
o simbioz aproape perfect ntre mine i copac.
Am ajuns n faza n care statul n picioare pe
creang a devenit aa de natural, nct, n
creierul meu zguduit, ansa de a cdea n cap mi
se pare imposibil.
Pn cnd mi dau seama c sunt urmrit...

Nu mai departe de vreo cinci metri mai


ncolo, doi ochi galbeni imeni se holbeaz la
mine.
Ochi care nu clipesc, nemicai. Nu imaginari.
Vd - cred c vd - o siluet ce prinde form n
jurul lor, impasibil: o masc neagr de pene
care nconjoar ochii, i cu siguran un cioc sub
ea. O pasre de noapte, de mrimea unui vultur.
Creatura clipete, cu pleoape mici ca de
reptil, apoi i mic picioarele galbene
terminate n gheare.
Asta e o ncercare...

Ridic braul, duc sulia spre spate, nu ca s


arunc, ci doar ca s-mi testez curajul, s-mi
dovedesc c sunt pregtit.
Pe urm ochii se mic, i capul se ntoarce,
forma se deplaseaz, ca i cum fiecare micare ar
fi un efort i pentru ea i cu o btaie puternic de
aripi, pasrea alunec cu uurin, mare
vntor n ntuneric.

Obrajii mi sunt muiai de umezeal; de


data asta nu de sudoare, ci de lacrimi. Clipesc ca
s-mi limpezesc ochii.
S plng... Din ce motiv? De bucurie poate,
c am trecut un astfel de test.
M aez iar pe creang, legnndu-mi
picioarele ca un puti pe un ponton, vara i mi
aintesc privirea n jos, n vguna crimei.
Goal...

-3MAI NCREZTOARE, m ntind...


... cu capul cuibrit ntre brae, alunec pe
jumtate n vis...
... cu privirea pironit pe cea mai nalt
turl a unei catedrale vaste, chiar prin pereii
ei subiri ca frunza, vd stele. O stea cztoare,
un meteor, o comet cade, lovind vrful turlei,
i o lumin strlucitoare izbucnete n
catedral.
La momentul sta m trezesc, clipind spre
coroanele copacilor.
E ceva schimbat...
Numrul de guri i crpturi din acoperi
s-a schimbat.
Lumina s-a schimbat, subtil, totui e
diferit.
Zorii...
Am stat prea mult ntr-o singur poziie,
mdularele-mi sunt amorite, nu simt nimic n
picioare, n afar de furnicturi.
Dac picioarele continu s-mi fie amorite,
sunt terminat: tipul ar putea s treac de
mine, chiar pe sub nasul meu.
S-o dau n bar...

Gndul teribil m lovete n vintre. i pentru


prima oar din copilrie, m scap n pantaloni,
iar rahatul mi se prelinge pe fes. Sunt convins
c ar trebui s m simt umilit, dar nu simt
nimic. Gcatul e o chestie natural.
mi concentrez mintea asupra pericolului.
D-o n bar iar, i asta o s te ucid, fato. Nu
ccatul...

Pot s stau n picioare?


O s-l aud?
O s m miroas? O s m dea de gol
propriile-mi excremente?
M strduiesc s schimb ceea ce mi-am
antrenat n fiecare sear membrele s fac.
Opusul desensibilizrii. M mic nainte i
napoi pe vrfuri, contractez muchii

gambelor, ndoi genunchii, pompez via


napoi n nervi i tendoane.
De frustrare bocesc, blestemndu-m.
Vd lumina dimineii cum mi se aterne
pe mini.
ncet - simurile i amintesc repetiiile,
reale i imaginare - m ridic complet n
poziie vertical i reazem baza suliei de
copac.
Apariia luminii, orict de palid,
acioneaz ntocmai ca un radio detepttor,
estompnd zgomotele pdurii, diminund
treptat vacarmul, lsnd doar cntecul matinal
al psrelelor.
Cu degete verzi, faptul zilei se rspndete
din coronamentul pdurii, mpresurndu-m,
transformnd totul dedesubt ntr-un loc
nverzit plin de vegetaie i ncrcat de
strlucirea dimineii i parc lumina asta m
face alt fiin.
Scrutez vidul, iar formele nmagazinate n
memoria mea se contopesc cu viaa unei noi
zile.
Fac exerciii de respiraie aproape n
linite...

Spaiul din jurul meu devine mai verzuliu.


nc mai simt mirosul i gustul de fum, dar nu
tiu dac incendiile continu s fac ravagii
peste fluviu sau dac a rmas doar o cioat de
pdure nnegrit, prjolind kilometru dup
kilometru, aducnd moarte pe malurile
fluviului.
Ce aventur dement...

i pe urm, micare. Aud, nu aripi de


pasre, ci ceva acolo jos, n vegetaia din faa
mea.
La auzul zgomotului, ciulesc urechile,
simt un puls nebun n gt, nrile mi se umfl
ca la o pisic la vntoare, iar btile inimii, ca
ale unui metronom, o iau razna, chinuindu-se
ca un animlu care lupt s-mi sparg pieptul.
tiu: pur i simplu tiu...
Se mic o vi, dat deoparte, i din
verdea apar capul i umerii unui brbat care
se oprete apoi la marginea luminiului.
Sunt extaziat...

Sunt absolut sigur de inevitabilitatea


situaiei: ziduri verzi care se car spre cerul
dimineii, cntec de psrele, un haos de

culori al florilor care se deschid spre o lumin


nou...
... i toate astea amplificate de fric, de
cldur, de furia mea.
Ce tablou magnific...

Dup ct vd, nu poart arm. Poate are


una n buzunar? Sau nfipt la centur? Poart
o plrie decolorat din dril, cu boruri.
Extazul meu e aa de intens, c trebuie s
fiu atent s nu fac vreun gest de bucurie.
ncep s m rog: Nu rmne acolo prea
mult, unde-i pot vedea doar capul i umerii.
M balansez pe creang, cu lama suliei la
nivelul ochilor.
i, orice-ai face, nu te uita n sus...
V implor, zei ai pdurii, inei-i privirea
ocupat jos, n faa lui, n lturi, de jur mprejur,
dar NU deasupra...
... lsai-mi viaa...

Tremurnd, apuc frnghia i o in strns:


am senzaia c e imens, parc se umfl n
mna mea. Chestia asta mi revigoreaz
ncrederea. Micrile pe care le-am exersat mi
revin, i m calmez. Am ncredere n ce o s
fac acum, n dansul sta al morii din pdure.
Dac face civa pai n spaiu, o s-i vd
spatele. Corpul lui o s fie perfect conturat n
vizorul meu, exact ca n viziunile mele.
Omoplaii lui fix la nivelul ochilor mei,
indicndu-mi precis punctul n care vreau ca
lama s ptrund prin pieptul lui i, cu puin
noroc, s-i secioneze aorta.
Dar o s ochesc cu civa centimetri mai
jos de punctul la, ca s compensez arcuirea
uoar a aruncrii.
M ncordez...

Ateptnd.
Plria se ntoarce lent. Acum privete
locul de jur mprejur. Duce o mn la mijloc,
dar nu se ntmpl nimic. Nu apare nicio
arm. Poate se scarpin pe burt.
E ceva aproape amuzant de relaxat n
atitudinea lui, ca i cum tocmai s-ar fi trezit
complet singur acas. Nu-mi pot nchipui o
stare de spirit mai potrivit.
M rog cu putere s fac ia civa pai
ntmpltori mai aproape de moarte. Dar nu
face dect s stea acolo, scrpinndu-se, ca i
cum o insect a fcut o chestie deosebit de
scrboas pe burta lui.

Stai aa, cretinule, stai aa. Dac tu crezi c


gngania aia te-a picat...

n gnd ncep s strig: Umbl, umbl! n


urechi parc mi mugesc valuri care se sparg
de rm.
Dar el...

Nu se clintete. N-are un motiv anume, se


pare. Ci pur i simplu pentru c este confortabil
s stea acolo, o chestie natural pe care o faci.
Flexez muchii braului cu care arunc, ca
s-i pun la ncercare, s mpiedic apariia
crampelor. Lama suliei prinde via, una a ei,
la fel ca un fluture care plutete pe lng faa
mea. Dar nu-mi iau ochii de la el nicio clip.
i schimb poziia picioarelor, deprtndu-le
puin, i att.
n mine se d o lupt nou, o lupt cu
panica, cu pierderea stpnirii de sine, strdania
de a rmne perfect pe poziie, pe punctul de
a lansa cea mai extraordinar aruncare pe
care m pot concentra s-o execut.
Fac exerciiul, toat gama de micri care
duc la ucidere, tiind c dac mi schimb
greutatea cu o idee prea mult n orice direcie,
o s ratez.
Probabil o s cad i o s mor.
Dup care individul nu va trebui dect s
dea o coup de grace* sau - ca s economiseasc
un glonte, o s stea linitit - o s m lase s m
zvrcolesc de durere pn cnd o s mor din
cauza gtului rupt sau a spinrii zdrobite.
Pare ns uurat, se uit doar mprejur, ba
chiar d din cap aprobator. Vd cum i se
clatin plria.
Att de nnebunitor de ncreztor n el
nsui...

Bineneles c m bucur c nu m observ,


dar ntr-un fel caraghios m scoate din mini
c e aa de sigur pe el, ca un coco.
Minile i se ndreapt spre burt, bjbie
i de undeva de pe la mijloc nete un uvoi,
iar eu, ct pe ce s cad n nas din cauza
ocului.
Chestia asta nu a aprut niciun moment
n visele mele. Asta nu fcea parte din
repetiiile mele.
uvoiul la galben-verzui nind n spaiu.
Nemernicul se pi...

Fac un efort s nu ip la el. Sau s rd. Se las


puin pe spate, lsnd jetul s se arcuiasc,

deprtndu-se de el, ntr-un uvoi lin. Ii vd


minile, i vd penisul, pntecele lui n faa ochilor
mei. Mai c-i vd faa pe sub borul plriei.
* Lovitur de graie.

Am o int.
D-i n continuare, f pipi, netrebnicule.

Pstreaz-i senzaia asta grozav produs


de prima piare lung de diminea a
armsarului.
Pn mori.
Sunt aproape, aproape n poziia la care
visez. Nu am o int perfect, dar o int vie, pe
ct de nemicat pot spera vreodat s am. O
prad aa de credul, c se gndete c poate
s se opreasc s fluiere.
Imbecil individ, cretin druit de zei.
Urina lui curge ntr-un uvoi constant,
nediminuat, dar nu aud absolut nimic, zgomotul
de valuri sparte din urechile mele e aa de
intens. Pdurea ntreag ar putea s cnte i s
urle, iar eu n-o s aud n veci.
Vreau s srut lama nainte de a lansa
sulia n zborul ei final.
O fac, n gnd...

Pntecul su n form de V este n raza


mea vizual acum, iar penisul la civa
centimetri dedesubt.
M gndesc la amicul lui: Ce mi-a fcut
acolo n cmp... i cum a pltit pentru asta.
Pipi tietura lung pe care o am pe
stomac.
Pe urm zmbesc n sinea mea.
intesc penisul lui... Asta o s rezolve
mica problema legat de arcuire. Calea pentru
aruncare este liber. Aa cum vd eu impactul,
vrful suliei ar trebui s intre exact deasupra
prului pubian. Deja cu ochii minii vd sulia
care iese din trupul lui, nlndu-se oblic.
Devenim aa de intimi n aceste ultime
momente: aproape c face parte din mine.
Aa c acum tiu...
Pur i simplu tiu c e ca i mort, ct
vreme atac cu for lin, contnd mult mai
mult pe bra i pe umr, mai mult pe puterea
pieptului dect pe greutate. Trebuie s-mi
pstrez echilibrul.
Nu e o situaie perfect dar, n mintea
mea fcut ndri, totul arat excepional de
bine.

mi trag fora din creanga mea, din


copacul meu cel solid.
M ambalez cu starea asta vecin cu
nebunia i sunt pe punctul de a face un act de
for care ar putea s strice totul. Sau s acioneze
n favoarea mea, s transforme posibila ratare
ntr-o aciune perfect.
Penultima micare, ultimii civa centimetri
pentru braul meu care se duce nspre spate.
i sta nc face pipi, Dumnezeu s-l
bin ecuvn teze...

Pe urm se mic, nu tot corpul, doar


capul. Se uit n sus, n timp ce nc urineaz
i-i zresc chipul.
La nceput, nu tie ce vede, n-are nicio
reacie. Se ateapt la vie verzi, frunze verzi,
trunchiuri cafenii de copac. Nu la o femeie,
scldat ntr-o lumin verde, parte a unui
copac, rsrit dintr-o creang la civa metri
deasupra lui.
i tot ca un arpe...

Deschide gura, cred, dar nu aud nimic.


Corpul mi-e perfect ntins. M ridic pe vrfuri,
apoi m las n jos, cu sulia lansat, cu nimic n
mn, i m aplec nainte, ghemuindu-m.
Cad...

Simt cum un picior mi alunec de pe


creang, i ce se ntmpl dup asta, nu sunt
sigur. Dar stau pe burt, m ag cu braele
de creang, i-mi nfig picioarele n ea, ca i
cum a clri un cal nrva neneuat.
N-am aer i m chinui s-mi trag sufletul.
i m uit n jos.
Se prbuete n genunchi, trgnd de
sulia nfipt n vintre. Zona dintre picioare i
coapsele devin ntunecate, aproape negre.
Fix la int...

i cade plria. n vrful capului vd o


mic chelie.
Lovete pmntul cu genunchii, cade pe
spate, inndu-se nc strns de suli.
Dup care face un lucru nspimnttor.
Cu fora care i-a rmas, trage de suli,
smulgndu-i-o din trup.
Urmeaz o nclceal roie-cenuie maele - agate de lama zimat. Stomacul i
se golete n poal, i pur i simplu nu se mai
oprete, iar individul se prvlete ntr-o parte,
i n tot timpul sta zvrcolete violent din

picioare, de parc ar ncerca s fug ca s-i


salveze viaa.
Jur c simt duhoarea mruntaielor lui, iar
putoarea m face s m cutremur. mi dau
seama c alunec peste marginea crengii. M
apuc ameeala de spaim c o s cad chiar n
maele lui.
M ag cu putere de crac, ridicndu-m
n mini.
i acum, pentru prima oar realizez cine
este.
Sau cine nu este...

Este ras. Cel care-l ine captiv pe Jules,


brbatul care a fugit ascunzndu-se n iarba
nalt? Care aproape c a violat-o pe Nan?
Brbatul la avea musta.
Tocmai am ucis un alt brbat.
Un om nevinovat?

Sau un alt incendiator, un uciga pltit,


un nemernic de pe malul cellalt. Oare exist
vreo cale de a afla? Nu cu certitudine.
nchid ochii. Oricine-ar fi - o fi fost cadavrul sta fr mruntaie, nu e brbatul
care presupuneam c ne vneaz, cel care
trebuia ucis.
Ci oameni mai sunt pe insula asta din
mijlocul fluviului...

La prima vedere, am omort un om care


n-a fcut altceva dect pipi, poate un om
nenarmat, cu siguran nu un brbat care
urma s m omoare pe mine.
Nimeni, nicio persoan raional n-ar
putea spune c gestul meu a fost accidental
sau grbit, o izbucnire de moment... Am creat
o ambuscad, ateptnd s ucid... Am ateptat
o jumtate de noapte. Totul premeditat, calculat
la fel ca instrumentele juridice folosite n
profesia mea. n oricare ar, chiar i n jungla
asta, treaba se cheam crim.
Ce-a fcut furia mea...

naintez ncet, cu precauie pe creang.


Mi-e prea ru ca s risc s stau n picioare, aa
c alunec pe trunchi. Picioarele parc i
gsesc singure drumul n jos i cobor, m las
pe rdcin, apoi pe pmnt, i m apropii de
cadavru.
M opresc, nemicat ca o stnc i urmresc
un uria fluture albastru cu galben care
plutete ntr-o raz de lumin i lent, d roat
cadavrului, o dat, de dou ori, nainte de a-i

flfi aripile ctre o alt raz de lumin, i de a


descoperi o floare care tocmai se deschide
spre lumina zilei. Aici, fluturele i nchide
aripile i aproape c dispare.
Brusc pdurea devine tcut, nu se mai
simte aerul care agit frunzele i viele.
Lumina verde e att de palpabil, c pot s-o
apuc. Departe, sus, n coronament, exist
via, dar n jurul meu e doar moarte, pmntul
nimic altceva dect ngrmnt n putrefacie
care eman o duhoare dens i amar de acid.
Sulia zace tot acolo unde a lsat-o tipul s
cad, cu vrful nc ncurcat n mruntaiele
lui.
Greaa...

Cad n genunchi, pe pmntul acoperit de


vegetaie luxuriant, iar duhoarea putrescent
chiar a solului m neac, mi blocheaz
nrile, aburii sunt aproape ca un fluid dens.
i deodat pmntul prinde via.
Furnicile mrluiesc pe faa lui, ritmurile
pdurii tropicale sunt att de rapide: descoperire,
nfrngere, moarte, nlocuire - totul, o chestiune
de cteva clipe.
Strigtele matinale ale psrilor spintec
pdurea, vibrnd n jurul meu.
Nu trebuie s ameesc...

Nu am voie s lein. Nu acum. Nu dup ce


am ajuns pn aici.
M ridic i privesc spre coroanele copacilor,
uluit de situaia n care m aflu. Lumina
devine mai puternic. Trebuie s m ntorc la
ceilali, fr s fiu descoperit.
i trebuie s fiu narmat...

M studiez; nepturi de insecte peste tot


pe picioare i pe brae, o julitur zdravn pe
un picior, tricoul negru de snge i sudoare,
pantalonii scuri nclii de propriile mele
dejecii.
Totul pute i rgi, dar nu pot s vomit.
Nu mai e nimic de fcut.
l studiez mai ndeaproape.
E mbrcat ca rpitorul lui Jules, dar ce
importan are asta? Confuzia de persoan o
s influeneze juraii? O s ajute la reducerea
pedepsei? n loc de condamnare pe via, un
fleac de douzeci de ani, putrezind ntr-o
nchisoare din Amazonia.
i dau roat, cu precauie.

Are un cuit uria, ntr-un toc de piele la


spate, la curea. O unealt justificat n jungl,
nu prea e un dispozitiv pentru intenii
criminale.
Am nevoie de o arm...

Orice arm, dar nu m pot mobiliza s-i


iau cureaua, pentru tocul cuitului. Aa c scot
din toc cuitul, de mrimea unei macete mici
i, n timp ce fac asta, cadavrul se mic, i-i
nete un uvoi de snge pe gur, ntocmai
ca un fruct tropical rou i copt.
Cu cuitul cotrobi prin buzunarele lui i
dau de ceva metalic.
Ar putea fi mrimea potrivit...

ndeprtez de pantaloni intestinele


mprtiate i m clesc pentru efortul de a-i
bga mna n buzunar.
i, exact cum speram, gsesc un revolver
mic.
n mod clar, nu e o unealt necesar n
pdure.
Alt incendiator. Musai s fie un uciga
pltit, care probabil ncerca s ne surprind
din alt direcie dect cea din care vine prada
noastr.
Aa c nu mai sunt aa de ncurcat n ce
privete cu uciderea lui. De fapt, m simt
uurat.
Acum am suli, macet, revolver.
i creierul meu furios.
narmat pn-n dini...

i trebuie s-mi gsesc drumul napoi la


ceilali, fr s dau nas n nas cu rpitorul lui
Jules, prada noastr, vntorul care ne
vneaz. Fr s fac att de mult zgomot, nct
s m dau de gol.

4DU-TE...
... direct la fluviu, napoiaz-te la locul cu
ap puin adnc.
Nu risca s te rtceti n haosul sta.
Fluviul o s m ascund. O s m apropii
de ei dinspre fluviu.
Ct despre cadavru, mae... Probe, poate.
M ocup de asta mai ncolo. Poate c fluviul ar
putea s ascund i porcria asta, pur i simplu
s devoreze totul.
Sau putem s ne ntoarcem i s-l ardem.

Aud fluviul i m in dup sunet. n mna


stng, maceta i sulia: arma victimei mele n
dreapta.
Fr somn, fr mncare, dar nu m simt
slbit. Rmne doar setea. M-a cuprins un fel
de amoreal, care m ine n picioare.
vegetaie, totul este ntunecat n jurul
meu, n ciuda primelor raze de soare.
Aud fluviul, dar nu-l vd. Poate c-l pot
mirosi.
Pdurea devine prea deas ca s pot merge
dreapt, aa c m ghemuiesc, apoi m trsc,
croindu-mi drum prin vegetaie cu sulia, apoi
cu lama macetei.
Dup vreo treizeci de metri ajung la fluviu.
Malul ndeprtat, locul de unde am plecat
abia ieri, acum nu e nimic altceva dect cioate
negre fumegnde, schelete de copaci,
mreele catedrale ruinate. nc mai mocnesc
vreo cteva incendii de mici proporii,
creionnd un tablou de nesfrit devastare.
Nimic nu mic pe fluviul acoperit de
cenu.
Malul de lng mine e aa de plin de rdcini
groase i mari care se ntind pn n ap, c nu
vd mai departe de civa metri n direcia n
care trebuie s merg, napoi n amonte, unde
sunt canoele noastre.
Alunec n apa care-mi ajunge pn la
mijloc i merg mpotriva curentului, innd
armele deasupra, la nlimea umrului.
Nu e dect sunetul fluviului...

Simt curenii n jurul meu, iar fundul


fluviului e ba noroi, ba pietre. naintarea e aa
de lent, aa de dureroas, c m tem s nu
alunec ntr-o nclcitur de rdcini subacvatice,
i s-mi sucesc glezna.
Avansez civa centimetri la fiecare pas.
Dar simt c devin curat, apa spal murdria i
duhorile mele.
Dei curenii nu sunt nici pe departe la fel
de puternici ca n amonte, unde am fcut
body rafting pe cascade, fluviul mi rezerv
acum un alt pericol.
Sngele de pe corpul meu...

Orice ar putea s-mi dea trcoale pe la


picioare i pe la talie, dar nu am cum s tiu,
apa e aa de lptoas i cafenie, mbcsit de
cenu. Piciorul julit e carne vie, o invitaie
pentru cine tie ce parazii zburd prin apele

astea, o chemare la cin pentru piranha


rtcind n amonte, dup ce-au bntuit n
josul fluviului.
Deasupra mea, lumina timpurie devine
palid, un cenuiu fantomatic.
Trec de o mic meandr i, cam la vreo 25
de metri mai ncolo, observ ceea ce ar putea fi
buteni n putrefacie pe mal, dar nu sunt.
Nu e nimic n jurul brcilor noastre, doar
o lumin stranie care le face s par ca nite
canoe fantomatice, obiecte supranaturale.
Sperana mea...

... s m strecor pe mal pe lng brci, s


m trsc la ceilali, s-i gsesc n via, treji,
nc ateptnd, de veghe.
i gata s ucid.
Bjbi printre rdcini n apa puin adnc,
m mpiedic i cad peste o canoe. M lovesc la
coapsa zdrelit, i doare al dracului.
O clip, sunt tentat s pun sulia n barc.
O astfel de arm ar putea fi inutil, cci tiu c
nu o s pot arunca cum trebuie din canoe, n
sus prin tunelul verde, nspre luminiul unde
ateapt Nan.
Dar nu...

... o s-o iau, pentru orice eventualitate. M


tem s-o las aici, m tem c ar putea s-l ucid
pe vreunul dintre noi. mi i imaginez cum mi
se mprtie maele pe jos n pdure.
M chinui s m coco pe mal i m
studiez. Nu pot s evaluez pagubele. Dac m-au
atacat paraziii n fluviu, ar putea s treac
sptmni ntregi pn s se manifeste dezastrul
pe care l fac n organismul meu.
Examinez mica macet. Cu lama de vreo
15 cm lungime, ascuit - nu la fel de ascuit
ca vrful suliei - maceta are zimi, o unealt
extrem de util.
Gravate pe lama de oel, cuvintele
TRAMONTINA Brazilia, cu mnerul ataat de
lam prin trei nituri. Cntrete poate un
kilogram.
Folositor, dar numai de aproape.
Iar revolverul? ncrcat, aa c nu pot
dect s presupun c funcioneaz. Nu sunt
pregtit s-l ncerc, ca s nu m dau de gol.
Dei n-am tras niciodat cu o arm ca asta,
oare de ct tiin am nevoie?
inteti i tragi.

Probabil c oricum nu are prea mare


precizie peste ase-apte metri. i nici prea
mult for s ucid dac depeti distana
asta de cteva ori.
Att de puin spaiu, n luminiul din fa,
unde e Nan.
Ascult, dar nu aud niciun sunet din
direcia aia.
Fie Nan e foarte bun la pstrat tcere, fie
e moart.
Individul - indivizii - ar fi putut veni
dinspre amonte, umblnd prin ap, ca mine,
ar fi putut urca pe mal aici i ar fi putut deja
s-o fi ucis, dup ce l-au ucis pe Jules.
Iar Sandy...

Dac eu am putut s ajung pn aici,


poate oricine, mai ales cineva care cunoate
fluviul, care se mic n direcia curentului, nu
mpotriva lui, ca mine.
Poate c am dat-o complet n bar cu
planul nostru...

M deplasez pe genunchi i pe coate i m


ntind pe mal.
Ideea... s m strecor chiar n punctul la,
exact unde ar trebui s fie Nan.
i dac e nc n via? S m rog s nu m
confunde cu vreunul dintre pistolari.
Cu pistolul n mna dreapt i cuitul n
stnga in sulia n diagonal pe brae, cu
vrful n faa mea, unde-l pot vedea. Cu o
ncetineal chinuitoare, ncep s m trsc pe
burt, pe drumul sta mizerabil pe care l-am
fcut ieri.
Vrful suliei se tot aga n frunze i vie,
mpiedicndu-m s naintez, dar s fiu a
naibii dac renun acum la vreo arm.
Piciorul julit ncepe s m doar.
In ap, ncercnd s m ghidez, deplasndu-m
mpotriva curentului, am pierdut contactul cu
trupul meu pentru o vreme. Fora fluviului
m-a ptruns pur i simplu, i m-am luptat cu
fora curentului, uitnd de durere.
Dar acum mi-e capul greu...

M simt slbit, nspimntat c n-o s


reuesc s gndesc limpede i tiu c trebuie s
iau n calcul i alte probleme.
Altminteri totul e pierdut.
M sprijin n coate, scrutnd cu privirea
prin tunelul de verdea, dar sunt nc mult
prea departe, iar vegetaia prea deas.

n timp ce m trsc, mi revine n urechi


zgomotul de valuri sparte de rm.
Pdurea i aerul sunt nvolburate de
umbre verzi fremttoare care zboar prin faa
ochilor mei. ncepe s curg sudoarea pe
mine, ard energie cum n-am mai simit
vreodat, iar durerea i teama mi sunt
combustibili.
M opresc, ascult, luptnd cu vuietul
oceanului din capul meu. Strigtele unui
papagal macaw strpung aceste zgomote
interioare, i o alt pasre ip rspunzndu-i.
i apoi, n faa mea, un zgomot nefiresc,
ca i cum s-ar ciocni metal de metal, un
zgomot total nelalocul lui...

Dar nu sunt sigur c aud chiar asta, nu cu


zgomotul de valuri din urechi. Vreau s strig la
Nan, dar nu ndrznesc.
M strecor mai repede acum prin pdure.
M apropii de zgomotul fcut de metal pe
metal i m opresc, ridicndu-m pe coate ca
s m uit spre lumini.
Dau drumul suliei, cuitului i m chinui
s m ridic pe genunchi, innd revolverul
ntins n faa mea.
Ajung la captul tunelului de verdea n
cteva secunde i vd picioarele goale ale lui
Nan, care e cu spatele...
... i n faa ei, fluturnd cu grij o macet
uria, un brbat gras, ce rnjete ca un
nebun, respirnd greoi i sacadat.
Absolut sigur nu e brbatul care a ncercat
s-o violeze. sta e mult prea masiv. Nu e unul
pe care s-l mai fi vzut.
Dar nu pot s trag cu pistolul, nu pot s-l
omor, pentru c ntre mine i el e Nan.
nc rnjind, face o micare lent spre ea,
iar Nan se arunc spre el, cu sulia ntins. Se
dueleaz, dueleaz...
Asta e zgomotul pe care l aud.
i ntoarce lovitura cu maceta, parnd atacul
ei, lovete vrful suliei i se aude nc un sunet
metalic ascuit.
Chestia asta pare s-l amuze.
i schimb poziia corpului ca s-o atace,
lovind aerul cu maceta n mod repetat. i, n
timp ce se mic, n timp ce se deplaseaz n
semicerc, din spatele lui l vd venind pe
Sandy.

Nan! F-l s se mite!, strig n gnd. F-l pe


imbecilul la s se mite!

Sunt pe punctul de a urla.


Ofer-i lui Sandy spinarea pistolarului...

Spinarea lui mare i gras. Nu-i d nicio


ans nemernicului, Sandy. Taie-i nenorocita
aia de ira spinrii.
Sandy ine braul ntins n spate, ateptnd
un moment prielnic, dar nu poate arunca, nu
ct vreme exist riscul de a o lovi pe Nan n
locul lui.
Nan nelege, preia ofensiva i lovete cu
putere, ca s-l fac pe netrebnic s se mite, s
poat s expun spatele lui uria pentru
lovitura lui Sandy. Metalul ciocnit cu metal
face ca haosul verde s rsune.
Porcul, duelul i face prea mult plcere.
Se joac cu Nan, ca i cum ar fi sigur c poate
s-o ucid n orice moment ar vrea.
Nu nceteaz nicio clip s rnjeasc.
Zgomotul fcut de maceta de oel pe lama
de oel a suliei mi npdete creierul,
fcndu-m s naintez.
Spinarea ticlosului e cam la cinci metri
de Sandy. F-o, f-o!
i ca i cum mi-ar auzi gndurile insistente,
Sandy o ia la fug. Schimb poziia suliei,
apucnd-o cu mna inut n jos i alearg s-l
njunghie.
Unu.
Doi.
Trei srituri rapide.
Sulia napoi, i jos.
La cea de-a patra sritur a lui Sandy, Nan
se repede la adversarul ei, ca s-l deruteze n
legtur cu ce se ntmpl. i deodat, atacatorul
se npustete n lama lui Sandy, apoi porcul se
prbuete peste ea i peste Nan.
Nan se rostogolete de sub el, i vd cum
mijlocul i partea de jos a spatelui lui se nchid
la culoare. i cum se zvrcolete pe jos, faa i se
contorsioneaz i sngele i nete pe gur,
de parc ar fi un izvor din pmnt.
Sulia nfipt n spatele lui continu s
vibreze ca i cum ar fi fost lovit cu un ciocan.
Ce s-a ntmplat dup aia, n-o s tiu niciodat
cu certitudine. Dar brusc, ntreaga pdure e
plin de zgomote incredibile.
Strigte... mpucturi... ipete de durere...

Sandy e n genunchi, iar Nan se zvrcolete


pe pmnt, cu faa ngropat n mini, cu
minile acoperite de snge.
O arm se descarc n faa mea. M arunc
la pmnt i din poziia ghemuit, ncep s trag
nebunete spre locul de unde se aude
zgomotul.
Din nou se descarc o arm, nu bum!, nu
explozie, ci un pocnet nbuit. Uruitul din
urechi nceteaz i acum n-o aud dect pe Nan
care url la civa metri de mine.
O arm se descarc pentru a treia oar. i
acum vd un brbat care iese mpleticindu-se
din pdure, din cealalt parte a luminiului, i
trag din nou.
Trupul lui se smucete, cu o micare
convulsiv din umr, nimic deosebit, doar o
atingere uoar, ca o briz, dar mai precis,
mai concentrat.
Cu toate astea, rmne n picioare.
Arma i se descarc din nou, i-mi dau
seama c nu intete nimic. Braele i sunt pe
lng corp, aproape epene, i trage convulsiv
n pmnt.
l ochesc iar i trag, dar se pare c ratez.
Nu conteaz, oricum o s cad, cu faa n
rn.
i n timp ce cade, arma i se descarc nc
o dat, apoi se aaz tcerea peste toate, numai
Nan nu tace, url, nc url.
M ridic n genunchi exact la ieirea din
tunelul de verdea i, atunci zresc un al
treilea cadavru zcnd n lumini, chiar lng
cel al pistolarului. Un cadavru aproape complet
dezbrcat, pictat n culori nchise, ghemuit n
poziie fetal, nemicat precum o stnc.
Iar din spatele gol, curge un uvoi imens
de snge.
-Jules!, url Nan. Jules!
i primul meu gnd: L-am mpucat?"
Cu toate focurile nebuneti pe care le-am
tras n direcia aia, eu l-am lovit pe Jules?
Impulsionat de o for care nu mai
surprinde pe nimeni, Nan se trte n
genunchi spre cadavrul pictat, i minile ei
apuc faa lipsit de via, inutil, a lui Jules.
Propriul su chip e murdar de snge, e o
siluet zdrobit, contorsionat, prosternat,
aproape una cu pmntul.

M trsc afar din tunelul de verdea i


ajung la ea n acelai timp cu Sandy. Sub Jules,
pmntul e negru de la sngele lui. Jules e
nemicat ca stnca.
ntind mna i o ating pe Nan pe umr,
spun ceva, nu tiu ce, dar parc nici nu e vocea
mea, ci doar o voce strin, egal, o voce rece,
nemelodioas, din care muzica a disprut pe
vecie.
Nan i ntoarce chipul spre mine, i acum
vd c e tiat. Cnd a czut atacatorul peste
ea, o lam - lama de la sulia ei? maceta lui? 7

>

a tiat-o la ochiul stng. Ochiul bun se rotete,


cutndu-m.
Pe chipul ei lucete o raz de lumin matinal.
Pleoapa i ochiul drept sunt tiate n diagonal,
cum la fel e i obrazul chiar deasupra nasului.
Se vede osul alb.
i rotete ochiul cel bun, ncercnd s ne
cuprind n raza ei vizual.
- Te vd... Ochiul...
ncerc s o cur pe fa cu cmaa ei, i
acolo unde terg sngele, faa i e radioas n
lumina zorilor. Ochiul tiat nu sngereaz, dar
e spintecat, o tietur curat i un fluid apos i
acoper corneea, umplnd orbita. Pare c
ochiul tiat nu mai este, dar niciun vas de
snge important nu arat c ar fi secionat.
Plnge cu suspine:
- Jules? Jules?
Jules nu se mic.
Trupul criminalului, cel cu arma, este
lipsit de via.
L-am omort...

Probabil c l-am omort, dar nu puteam


s-l omor pe Jules: Nu, n-o s m las s cred asta.
M duc spre cadavrul celui pe care sper c
l-am mpucat.
- Ellen!, strig Sandy.
Continui s merg, ncet, ca n trans.
- Nu, Ellen!
Muchii spatelui mi se ncordeaz. n tot
acest timp m pot vedea, ca i cum a fi
spectator i m urmresc pe mine nsmi.
Dar nu sunt eu, este geamna mea
smintit, ca ieri, pe cmp... Cineva pe care
nu-l cunosc...
- Nu!, strig Sandy. Fir-ar s fie, las-l, e
mort. Vocea-i e foarte trist, iar groaza i
disperarea l neac.

Cad n genunchi i ncep s plng;


trndu-m pn la cadavru, apuc bruta aia de
pr i-i ridic faa. Revolverul meu e la nivelul
ochilor lui, pregtit s-i spulbere faa chiar i
numai dac clipete.
Dar tot ce vd sunt doi ochi goi, doi globi
oculari galbeni de parc ar fi suferit de malarie,
dou pietre imobile i vechi care se holbeaz la
mine.
Turbat de furie l apuc de pr mai tare,
micndu-i capul ca s-i vd mai bine faa.
Numai c nu pot spune cu certitudine...

Cred c e mbrcat ca nemernicul care a


fugit ascunzndu-se n iarba nalt, care a
ncercat s-o violeze pe Nan, cel care, sper eu,
l-a mpucat pe Jules.
Dar nu pot zice cu absolut siguran, n-a
putea jura niciodat.
i sta are musta. Un porc mizerabil,
urt, la fel ca criminalul care a urmrit-o pe
Nan, mcar atta lucru mi amintesc, i aceeai
statur.
M uit la rana mortului. Acolo unde
bnuiesc c l-am mpucat, unde i-am lovit
umrul stng, e o pat roie. Dar nu pare o
ran fatal.
i dau drumul la pr. Capul cade, cu faa la
pmnt, iar eu m dau napoi.
Gtul i e strpuns de un b negru i
subire, cam de 10 cm lungime. Chiar la ceaf,
sub urechea stng, la baza craniului.
M cuprinde ameeala. mi revine n
urechi zgomotul valurilor sparte, din ce n ce
mai puternic. Ezitnd, ntind degetele pentru
a atinge sgeata minuscul i n momentul la
explodeaz un strigt tnguitor din haosul
verde care ne mpresoar.
Uhuu-uu...
Uhuu-uu-uu...
Uh uu-uu-uu-uu...

Doi indieni. Ies n lumini, strpungnd


vegetaia, strigndu-i cntecul cu voce
ascuit, dar i cu o for extraordinar; sunt
goi i complet pictai cu negru.
Primul care ajunge la mine ncepe s se
bat cu pumnul n piept, ipnd Kudure.
Kudurel" i arat spre brbatul mort, aflat
ntre mine i el.
- Uhuuoa!

Cel de-al doilea indian arat i el spre


cadavru, la sgeata din spatele urechii, i strig:
- Uhuuoa!
Amndoi strig, agitnd nite tuburi de
lemn.
... Indienii i omoar victimele cu sgei
otrvite.

... Explicaia lui Claude mi revine n minte...


venin de arpe... paralizeaz toi muchii...
convulsii... atac de cord i sufocare...

Mi se pare c-l recunosc pe unul din indieni,


tatl fetei frumoase cu ochi verzi care s-a
cocoat n copac dup fructe.
Ei l-au ucis pe Jules...

M uit la cadavrul din braele lui Nan. E


plin de sngele lui Jules. Dar nu vd niciun
semn c ar fi victima sgeilor sau arcurilor
indienilor.
Jules a fost mpucat...

Indienii fac semn din cap spre noi, de


parc ar vrea s ne liniteasc. Dau trcoale
cadavrului ticlosului, studiindu-l ndeaproape.
Deci asta a fost. S-au terminat crimele,
acum tiu, sunt sigur de asta. i ncep s suflu
mai bine, cu respiraii scurte, clare.
- Ajut-o pe Nan, i spun lui Sandy. Ochiul
ei. Adu trusa pentru primul ajutor din canoe.
Sandy se ntoarce cu trusa pentru primul
ajutor i ncep s-i cur rana lui Nan, lipindu-i
pe ochi un pansament mare, care-i acoper
jumtate din fa. Ochiul cellalt i lcrimeaz,
i i ine mna pe cadavrul lui Jules.
- Nu simt nimic aici, spune, dect c
globul ocular se micoreaz. Cellalt ochi e
complet nceoat.
Pe faa ei roiesc mutele. Peste tot sunt
insecte, pe toate cadavrele.
Lipesc pansamentul strns, ca s nu intre
nimic pe sub el. Am auzit despre parazitoze,
dar nu spun nimic. Ce se ntmpl dac mutele
astea depun ou n vreo ran? Dac ies larve?
In cteva ore, pe cldura asta, viermii o s-i
acopere craniul, invadndu-i creierul pe care-l
vor devora.
Nan fr creier, m gndesc, cnd brusc,
indienii mi se aeaz de o parte i de cealalt,
i m iau pe dup umeri.
- Sandy?, zic.
- Nu-i face probleme, draga mea, sunt
prietenii notri. Dar, Nan...

ncep s m gndesc la plan, la povestea


noastr.
- i Jules? Cum o s explicm...
- Nu putem. Se oprete, i chipul i e
schimonosit de dezgustul plin de spaim din
priviri. l ngropm, mai spune. Trebuie s
scpm de toate cadavrele. O, Dumnezeule, ce
gnd...
- Am ucis, ncep s zic,... am ucis nc
unul.
Sandy pare i mai tulburat:
- Cum nc unul?
- Acolo. Asta e al lui.
in n palm revolverul mortului. Din
cauza ocului, a tensiunii i confuziei, faptul c
eu am tras cu arma nu surprinde pe nimeni.
- O tmpenie, plnge Nan neajutorat,
tmpenia dracului.
- Da, zice Sandy, cel mai tmpit lucru,
fir-ar al dracului... Porcria aia pe care a luat-o
Jules, chestia aia pe care i-au dat-o... S ne
ierte Dumnezeu...
Dar indienii nu par s ne mprteasc
disperarea, sentimentul nostru legat de situaia
presant. nc mai cnt, ne mbrieaz pe
noi, tovarii lor vntori, ucigai victorioi, toi.
Iar eu m uit pe deasupra tuturor, i
privirea mi rmne lipit de multele cadavre:
Nu vreau s cred nimic din toate astea.

- Ellen, zice Sandy, mi pare aa de ru...


mi ntorc privirea spre el, dar nu sunt n
stare s rspund.
mi amintesc ce a spus Claude, Claude
care ne-a tradus vorbele strinului...
... un brbat alb era cu indienii... nebun
ca i ei... i el e un nenorocit de canibal, o
Doamne...

Pune stpnire pe mine o alt persoan.


Acum m uit la Sandy cu ochi de felin a
junglei... II vd, i totui nu-l vd...
i studiez pe el i pe Nan, cu faa ei pe
jumtate ascuns sub bandaj, i examinez i
cadavrele, i pe indieni. Explorez toate astea,
la fel cum un animal n cuc studiaz un
tablou cu feele spectatorilor, fee lipsite total
de interes pentru felina agitat, cu ochii reci,
ascuni undeva, n necunoscut, intangibil.
Deodat, indienii m apuc de brae. M
zbat ncercnd s m eliberez, dar nu reuesc.
Minile care m intuiesc sunt prea mari i

prea puternice. Sandy pare pironit n loc din


cauza ocului.
Ochii mei sunt imploratori... De ce?
Indienii arat spre cadavre, apoi fac semn
n direcia fluviului.
Dm din cap c nu... Ce vrei s zicei?
i leagn braele, apoi cu degetele fac
semne ca i cum ar prinde cu cletii, i m
ciupesc peste tot.
Tabloul devine mai clar: vor s arunce
cadavrele n fluviu, pentru ca piranha s le
devoreze, pn la os.
Iar oasele o s se cufunde n nmolul de
pe fundul apei.
i apoi, cine o s se plimbe pe malurile
astea prjolite? Cine o s traverseze apele
astea? Altcineva n afar de cei din triburile
mommayoni.
Foarte bine, aruncai cadavrele. O s Fie
mncate. S se scufunde...

- Nu Jules!, url Nan, strngnd n brae


trupul lui. Nu! Nu n felul sta, nu Jules...
- Nan, zice Sandy, nu putem s-i explicm,
nu fr a...
- tiu, fir-ar al dracului... dar nu n fluviu.
- Putem s-l ngropm aici.
-Aici?
Chiar aici... Concluzia inevitabil a unei
logici smintite.
mi dau seama c nc am arma n mn.
Mai ine-o...
Cine tie dac nu mai sunt i alii. Undeva,
acolo.
Aa c pun pistolul n buzunar. i nu
observ nimeni, pentru c treaba, nfiortoarea
ndeletnicire este alta acum.
- E un erou, zice Sandy, ca i Claude. n
incendiu, Nan, amndoi, asta o s zicem,
mereu, e bine?
-Juri?
-Jur, Nan, aa s-mi ajute Dumnezeu, jur!
- Caut n barc, zice ea. Lopei acolo...
cu celelalte chestii. O, Iisuse, Jules... Jurm,
Jules, exact cum spune Sandy...
Dar eu nu jur.
Rmn tcut, orict a fi de acord cu
fiecare cuvnt din raionamentul lor dement.
INDIENII trsc cele dou cadavre.
Nan rmne cu Jules.

Sandy i cu mine ne inem dup indieni,


care trag cadavrele prin vegetaia pitic, pn
la fluviu. Capetele brbailor mori atrn ntr-o
parte i salt smucit la fiecare pas.
Cnd ajungem la marginea apei, ne
oprim. E o scen pe care n-a fi putut s mi-o
imaginez niciodat.
i privim fascinai pe indieni...

Apuc leurile i, fr vreo ceremonie, le


azvrl n fluviu.
Suprafaa apei se desface cu pleoscituri
sonore ntr-o spum lptoas, un papagal
macaw ip, dup care cadavrele dispar iute,
pentru a reaprea la suprafa mai departe n
jos pe fluviu, deprtndu-se ncet-ncet de noi.
Ce spectacol...

... chestia asta depete orice... Indienii


i mping brbia n afar, iar ncrederea lor e
pur i simplu impresionant, sunt ca nite zei.
Foarte curnd leurile dispar din vedere.
Dar eu tiu c o s-mi amintesc tabloul sta
mereu. Transpir abundent, i nu numai de cldur
i efort, ci de teama viselor i, chiar mai ru, la
gndul dar dac... ", legat de ansa redus de
a mai vedea vreodat cadavrele alea.
i m cuprinde sperana dement c leurile
o s fie imediat sfrtecate, mrunite, devorate.
Cea mai bizar rugciune a mea.
- Pi, e n regul, mulumim, le spune
Sandy indienilor. Asta a fost, acum trebuie s
ne ncredem n peti.
N BRCI...
... Sandy i cu mine gsim lopeile.
Copacii formeaz o arcad scund peste
brci, aa c ne cutm drumul napoi bjbind
prin vegetatia joas i rdcini, dnd la o parte
frunziul, pn ntr-un loc, civa metri mai
ncolo, unde putem sta n picioare.
- Aici e bine, zice Sandy. Aici, n locul
sta, pentru Jules.
Sigur...

Jules o s fie ngropat. Nu avem cum s


explicm moartea lui din cauza mpucturilor,
pentru a evita interogatoriile autoritilor
locale. Chestia asta s-ar putea sfri cu o
poveste complet diferit de ceea ce am jurat
noi c o s spunem. O poveste pe care fermierii
s-ar putea s prefere s-o cread, n locul
versiunii noastre.

-Acum, zice Sandy. nainte s se fac prea


cald ca s spm.
nainte ca aria s nceap s descompun
trupul...

Indienii nu par s neleag pe deplin, dar


l ajut pe Sandy s care cadavrul lui Jules pn
la locul pe care l-am ales. inndu-se de mine,
Nan vine i ea, suspinnd.
Sandy arat prin semne cu lopata c o s
spm o groap pentru Jules, i indienii par
ocai. Refuz s ne ajute.
- Iisuse, trebuie s-o facem. Ellen, nu poi
tu...
- Da, spun. O fac eu, te ajut eu s sapi.
- Probabil ei cred c e ceva ru cu ngropatul.
- Ct vreme nu spun la nimeni...
- Cui ar putea s spun?
Luminiul are atmosfera linitit i auster
a unei catacombe, vegetaia n putrefacie
transformndu-se n nmol vscos, care
ngroa solul negru, un loc de comar, de
disperare neputincioas.
M cutremur la gndul sta...
E perfect...

Sandy i cu mine ncepem s muncim.


Pmntul e moale, i cum spm, o ap
neagr, plin de putreziciuni, se infiltreaz n
groap. ncerc s nu m gndesc la Jules, aa
cum e mpachetat n lut negru, dar mi-e
imposibil s alung imaginea trupului lui care
se descompune rapid sub solul junglei.
n cteva sptmni, poate chiar zile, va fi
foarte greu s fie identificat, n eventualitatea
puin probabil c d cineva peste mormntul
lui nensemnat, acoperit de vegetaie n
putrefacie.
Foarte curnd groapa are cam 50 cm
adncime i poate 180 cm lungime.
- nc vreo 60 cm, zice Sandy, ar trebui s
fie de ajuns.
M arunc pur i simplu n treaba asta,
forndu-mi muchii ct pot de tare, cu o ur
plin de furie la gndul c facem ce facem de
fapt.
- E bine?, ntreb cnd cred c groapa e
destul de adnc, cnd am impresia c nu mai
pot s fac asta.
Sandy d din cap c da i iese din groap.
Desprinde cu blndee degetele lui Nan de pe

trupul lui Jules, i trage cadavrul uria ctre


captul traneii.
Jules pare mult mai mare acum mort,
dect cnd era n via.
Nu mai aud niciun sunet acum, nimic
altceva dect plnsul lui Nan. St pe pmnt,
plngnd, cu siguran mai neputincioas
dect a fost vreodat n viaa ei de adult.
Sandy coboar n mormnt i trage cadavrul
lui Jules dup el. Alunec aa de rapid pe
pmntul sta ud, c se prvlete nuntru
peste noi, iar impactul e ca un pumn n plexul
solar, mi taie respiraia.
Pmntul pute...

A putrefacie, a milioane de ani de cnd


compostul hrnete pdurea.
Ne chinuim s ne inem pe picioare, i
lsm cadavrul s-i gseasc lin drumul spre
fundul mormntului.
Sandy l acoper cu o pnz de cort, i
aruncm pmntul la loc n groap repede, ca
s terminm treaba. Pachetul" dispare ncet
sub pmntul moale, n solul pdurii.
Cnd Jules dispare, cnd nu mai
observm nicio urm, netezim pmntul de
pe mormntul lui, pe urm l acoperim cu
vegetaie moart.
Ni se altur i Nan, i rmnem acolo, n
picioare, gfind, inndu-ne de mini i
rugndu-ne n tcere.
O s fac mereu parte din pdurea lui...

primul meu gnd.


i apoi... Chiar a fcut-o, chiar a mncat
carne de om...

O ntrebare imposibil. i dei rspunsul


nu mai conteaz, ideea unui Jules vopsit, drogat,
canibal, mi invadeaz creierul i mi d ameeli.
Trebuie s plecm de aici...

7DOARUN cadavru...
... mai rmne de care s ne descotorosim.
Cum s le explici asta indienilor
mommayoni?
Nu e o privelite pe care s vreau s o art
cuiva, cu siguran nu una pe care s vreau s-o
mai vd.
Dar constituie posibile probe...

Aa c, din nou prin semne ale minilor,


ncep s explic c mai avem ceva de fcut.

Indienii dau din cap c neleg, i ne fac


semn cu degetul mie i lui Sandy, ndemnndu-ne
s-i urmm. Par s tie deja unde mergem.
Dintr-una din canoe Sandy mai ia o pnz
de cort. Nan rmne cu brcile.
Nu trebuie s le art drumul. Indianul
pe care l-am recunoscut ca fiind tatl fetei
frumoase cu ochi verzi tie exact locul, locul
crimei mele din pdure.
Oare m-a urmrit cnd o comiteam din
copac...

Observnd scena oribil din ascunztoarea


lui din haosul junglei?
n orice caz, nu e nicio problem pentru
el s gseasc urmele slabe pe care le-am lsat
prin pdure noaptea trecut. Nu e nicio
surpriz. Aici e cminul indienilor, copacii i
luminiurile i tunelurile de verdea i potecile
sufocate de vegetaie, toate la fel de familiare
pentru ei, cum sunt pentru noi strzile i
metrourile din New York.
Brbatul mort e aa cum l-am lsat.
Prbuit pe o parte, cu intestinele mprtiate
n poal, zcnd pe pmnt. Cldura dimineii
e mai puternic acum, sunetul roiurilor de
insecte n jurul cadavrului e singurul sunet
din lume, un nor negru de gngnii care
bzie, care plonjeaz, se ospteaz.
Duhoarea m lovete, i sunt pe punctul
de a vomita iar.
Nu suport s privesc pe nimeni n ochi.
Nu vreau s-i dea seama de greaa mea
ngrozitoare. M simt prins n capcan, iar
mirosurile mi provoac un atac de spaim.
A vrea s nu fi venit niciodat aici...

A vrea ca totul s fie altfel.


A vrea mntuire.
Uitare, pe veci.
Fr s se opreasc, indienii se duc
direct la cadavru, precum cumprtorii ntr-o
pia, studiind o bucat de carne de vnzare,
n picioare lng mormanul duhnitor,
mormind ntre ei, chibzuind cum s mite
mizeria asta alunecoas i plin de noroi spre
fluviu.
Sandy le d pnza de cort i le face semn
s pun leul n ea.
Indienii dau din cap c sunt de acord.
Ne fac semn s stm deoparte: dup prerea
lor nu suntem potrivii pentru sarcina asta.

Aproape fr efort, strecoar pnza pe sub


mae i pe sub cadavru, adun apoi pnza la
coluri i se duc spre malul fluviului, cu aceeai
nepsare ca i cnd ar duce rufele la splat.
Se mic peste copaci czui i vie mpletite
ca frnghiile precum umbrele psrilor junglei,
plutesc parc n tcere, pe lng bli, cu pas
aa de sigur. Lumina matinal i face s
semene cu nite spirite magice trezite la via.
Ne croim drum n urma lor, prin vegetaie,
i vd pete de snge aprnd pe verdea. O
pat nou, rou nchis, se ntinde n partea de
jos, pntecoas, a pnzei.
Urma asta de snge n-o s in mult. Aa
cum toate cadavrele o s dispar curnd - n
fluviu, n pdure, devorate de gngnii - n
cteva zile din probele astea n-o s rmn mai
nimic. Ar fi nevoie de un geniu n criminalistic
s pun cap la cap ororile astea.
i cine s vin vreodat s fac investigaii...

i de unde s nceap?
Dac ar fi s ne ntoarcem n vreo dou
zile? Nici mcar noi n-am putea s identificm
exact locul n care am fost.
Cldura e nedomolit, dar spaima e chiar
mai cumplit i m apas pe piept ca un
munte de noroi.
Totui, noi tim exact ce s-a ntmplat
aici...

Noi i indienii mommayoni. i cred c


nimeni nu va reui vreodat s scoat prea
multe de la ei.
Avocatul din Sandy i face probleme
legate de probe:
- Ce facem cu suliele? Le lum cu noi? Ar
putea atrage atenia.
Un pericol, probabil o team justificat.
Dar, alturi de indieni, pare aa de neputincios,
aa de ntng c nu pot s m uit la el mai
mult de o fraciune de secund.
- S scpm de ele, zic. S aruncm vrfurile
n fluviu, iar mnerele s le lsm s pluteasc.
S pluteasc la vale, ntocmai ca leurile...

ntre noi se casc un vid i mai mare, ca i


cum Sandy i cu mine n-am merge alturi unul
de altul prin pdure, ci am fi fiecare de cte o
parte a unui canion imaginar, prpastia s-ar
lrgi continuu i vocile noastre ar fi tot mai
deprtate.
Nu mai gsesc nimic s-i spun...

Inspir mirosurile de la cadavrul din faa


noastr, care mai c mi se blngne sub nas,
i tiu c duhoarea asta n-o s m prseasc
niciodat.
Ct timp putem tri cu asta...

Cu greutatea asta implacabil din inimile


noastre, o durere de care nu scapi.
i ncep s tremur, sub lucirea lunecoas a
sudorii mele, n cldura din ce n ce mai
sufocant a dimineii.
Ajungem mpreun cu indienii la malul
fluviului. Suprafaa apei e brzdat de cenu
alb, iar fluviul strlucete n soarele
nemblnzit al nceputului de zi.
Locul e un fel de golf, dar dac aruncm
cadavrul aici, membrele - ba chiar i maele s-ar putea ncurca printre rdcinile copacilor
i nu s-ar mai duce pe ap n jos.
Indienii ne fac semne. Ar trebui s
revenim n locul sta cu canoele, s ducem
cadavrul mai departe pe fluviu, i s-i dm
drumul n ap.
O treab oribil.
Dar cine suntem noi s nu fim de acord...

-l SOARELE devine puternic...


... i se reflect din ce n ce mai tare pe
suprafaa acoperit de cenu a apei.
Malul ndeprtat, ars complet, nc mai
fumeg, o privelite nepmntean n lumina
zilei. Deasupra fluviului, aerul e o vlvtaie
strlucitoare, iar mai departe, pare comprimat
ntr-o intensitate dur ca diamantul, nemicat
peste cel mai sumbru dezastru.
Nu zboar nicio pasre deasupra acestui
inut straniu. n faa noastr, doar fluviul se
mic.
Unul dintre indieni rmne cu ultimul
cadavru, iar noi ne ntoarcem la canoe.
Sandy i explic lui Nan ce mai avem de
fcut. D din cap n semn c e de acord, ca i
cum ar nelege, dar spiritul ei pare s fie n
alt parte, mult n urm, n crngul lui Jules.
Dup asta indianul de lng mine ncepe
s fac semne spre sulie, i se bate cu pumnul
n piept.
La nceput, Sandy nu nelege ce vrea s
spun prin asta i-i transmite chestia asta.
Zmbind, indianul ia o suli din barc i o
duce la piept.

Vrea suliele...

- Sandy, spun, vor astea.


Suspin i ridic din umeri:
- Cred c le-au ctigat cinstit. Sper doar
c n-o s fie niciodat gsite. Avem destule
explicaii de dat.
- Dar cum o s explice indienii...
- Nu-i face probleme, sunt foarte iscusii
n a-i purta de grij.
Aa c adunm suliele i i le dm indianului.
Ne zmbete i d cu putere din cap,
aprobator.
Soarele se ridic i mai sus pe cer, i simt
c m apuc ameeala. Simt presiunea soarelui
att de puternic, nct ai zice c doar soarele
ar putea s ne scoat de aici, mpingndu-ne
pe fluviu n jos.
O s fe nevoie de un efort ca s rmn
treaz...

S luptm cu foamea, s supravieuim


setei, dac puinele sticle cu ap nu ne in
pn cnd o s fim gsii.
- Nan?, zic, arma celuilalt tip, a luat-o
cineva de acolo?
Face semn cu brbia spre fluviu:
- Acolo, n mijlocul curentului.
Un ultim detaliu pentru ea, ce efort, dup
ce i-a ngropat soul i a pierdut un ochi. Sunt
uluit de fora ei, i m simt aa de brutal
ntrebnd-o ceva tocmai acum, dar trebuie s
fim siguri.
- Nu mai e nimic acolo?
- Nimic, zice.
- Atunci, s mergem, spune Sandy. nti
de toate, Nan, dac ne ntlnim cu elicopterul,
te ducem direct la doctor.
M sui n fa n canoe, Sandy trece la
crm. Nan se aaz, apoi se ntinde n mijloc,
cu faa i umerii acoperii de un prosop.
Nu putem s ne ateptm la mai mult de
la ea. Exceptnd faptul c respir, i ea ar
putea s semene cu un cadavru. E greu s te
gndeti la viaa pe care o are n fa.
Indianul ia canoea mai scurt, i plecm,
fr nicio ceremonie.
Nimeni nu se uit napoi, nimeni nu
vorbete.
n afar de plescitul vslelor, tcerea e
deplin. Suntem la fel de tcui precum copiii
vinovai, care se ascund ntr-un pod prfuit.

GERUL DIMINEII e strlucitor...


Fr nori. O intensitate malefic a luminii
i cldurii nefiltrate.
Deasupra malurilor care ard mocnit atrn
fumul, o estur sumbr subire i transparent
care se ntinde nesfrit, nvluind rmiele
pdurii n adevrate giulgii.
Ce frumusee nspimnttoare...

Nu sunt bun de nimic, aa c tot ce fac e


s studiez orizontul, reuind cu greu s disting
realitatea de halucinaie i, ceea ce-mi spune
c e altfel, e doar regretul i refuzul de a muri,
asta e tot ce pare s stea ntre mine i prbuirea
mea.
Simt o a patra persoan n barc...

O sor invizibil, o femeie pervers mncat


de furie i rzbunare, o femeie umilit de alii,
i care cu toate astea se autonvinovete tot
timpul, i aceast femeie - nu eu- aceast sor
epuizat, are nevoie de ajutor, i de acum ncolo
trebuie s fiu asistenta ei plin de grij.
Un gnd care-mi d ameeli, tulburtor,
un gnd imaterial: viitorul care ncepe s capete
contur n mintea mea, slab dar de netgduit,
i-mi vorbete ca o voce ndeprtat la un telefon
prin satelit.
Dar eu refuz s mor...

Dup ce am trecut prin ce-am trecut?


Viziunea asta abia mijind a viitorului, orict
de sinistru, n-o s m opreasc acum. Moartea
e prea ciudat, inacceptabil. O s continum
s ne strduim, n-o s ncetez s ncerc.
O s triesc...

Orict de ciuntit, orict de impur, o s


triesc, rul n-o s ne copleeasc. O s
strpungem atmosfera asta fetid i o s
scpm.
S lsm depresia s ne domine?

Dup toate prin cte am trecut?


Ce gnduri, ce gnduri sfietoare, sub
soarele sta matinal care arde. Strlucind
orbitor peste peisajul devastat, ca i cum ar fi
ofensat de tot ceea ce vede, soarele arde cu
flcri albe de mnie.
Nicio adiere nu ncreete suprafaa apei,
nu se aude cntecul niciunei psri. O diminea
amorf, parc nsui aerul i refuz dreptul la
via.
Sandy i cu mine ne strduim din greu s
dm la vsle, un efort mpovrat de membrele

secate de energie, membre care se mic doar


dac sunt mpinse i forate s reacioneze.
Curnd l zrim i pe cel de-al doilea indian,
care ateapt pe mal cu o boccea din pnz de
cort mbibat de snge.
Rmnem aproape de cealalt barc, i ne
inem canoea ntr-un ochi de ap nvolburat,
aproape de mal, dnd uor la vsle.
Indienii arunc pnza n care e ultimul
cadavru n barca lor i pornesc naintea noastr,
n aval.
Ar fi fost mai bine dac am fi mpins canoea
noastr puin mai repede, ca s ajungem n
faa lor. Pentru c atunci cnd arunc leul n
fluviu, surprindem momentul n plenitudinea
lui. Maele cenuii i roii ies la suprafaa apei,
iar capul victimei mele salt, cu faa n sus, cu
ochii holbai spre cer, ca i cum ar cuta un
semn din partea providenei, apoi n scurt
timp se rsucete n poziia de plutire a unui
cadavru.
Singura mea satisfacie acum, una mic,
este c Nan nu poate s vad asta.
Dar cnd ajungem n dreptul leului, nu
m pot abine s nu m holbez.
- Dm drumul la motor?, ntreb.
Nu, zice Sandy, ateptm s plece indienii.
Rmnem cu ei, le-o datorm.

3LA NCEPUT, vslitul nseamn doar


cldur i epuizare...
Soarele urc mai sus pe cer, pedepsindu-ne
nemilos: totul e lumin, o vlvtaie dogortoare,
zdrobitoare. Fluviul imuabil: imens, neobosit,
la fel de neptruns ca i destinul.
i acceptm toate astea n tcere.
Cldur i moarte...

Pndind n aer, n ap, n nesfrita negur


de pe mal.
i mai ales n mute.
Insectele roiesc n jurul nostru i al brcii,
un nor zumzitor, un sunet despre care uneori
nu sunt sigur c nu e zgomotul de valuri
sparte care-mi revine n urechi. n tot rstimpul
sta Nan rmne aproape neclintit pe fundul
brcii, micndu-se din cnd n cnd doar ca
s alunge mutele.
Fluviul se lrgete rapid, n dreapta noastr
cioatele fumegnde ale copacilor se deprteaz.

i, apoi deodat, n stnga insula verde


dispare.
Imediat, fluviul devine de trei ori mai lat,
avnd poate vreo dou mile ntre maluri. i
malul ndeprtat e negru, dar de la distana
asta detaliile sunt foarte neclare. Acolo, nu
distingem focuri devastatoare.
Rmnem ns n iad. i asta e de
neneles, dezgusttor. Cnd te afli ntr-o
situaie abominabil, momentul i pierde
aproape complet fascinaia. Ceea ce te
copleete este impulsul slbatic de a scpa de
dezgust, de ur, de regretul nesfrit.
A vrea s m ntorc i s-i spun lui Sandy
Te iubesc... Vreau s m ntorc acas la New
York. Acolo, n camerele noastre nalte, s-i
spun Te iubesc..."
S spun toate astea, i altele, vorbe
afectuoase, tandre, un nceput linititor ctre
nsntoire, dar n momentul sta nu pot s
spun nimic, nici mcar nu pot s deschid gura.
i dac a putea, tot ce-a fi n stare s zic
ar fi despre cei mori, despre ghinionul
nspimnttor, greeli ngrozitoare.
Poate c o s continum s trim i dup
toate astea, dar n ce msur o s supravieuim
cu adevrat? O s mai fim oare vreodat ntregi
sau mcar pe aproape, i cnd? Tot ce-a putea
s spun acum are prea mult de-a face cu
prerile de ru, cu ameninarea fricii permanente.
Dragostea noastr, a ta i a mea, Sandy, cu
vechile ei vorbe linititoare? Toate tcerile ei
simple se transform n muenie ntunecat.
Nimic nu e mai presus de imaginaie, nu dup
toate astea. Doar pierderile nu pot fi msurate,
i o frnghie, un fir indestructibil, o vi groas
a junglei care se ntinde din pdurea asta
tropical pn n viitorul nostru din Manhattan,
i toat viaa, pn la sfritul zilelor noastre.
M ntorc s m uit la Nan, i-i zresc, cel
puin nc vreo duzin de canoe care vin n
urma noastr dinspre colul ndeprtat al
insulei, brci pline cu brbai, femei i copii.
ntregul clan mommayoni, vecinii notri
doar cu dou nopi n urm.
i uite-aa, povestea noastr, acum e
destul de limpede, nu este una care are anse
s rmn ntr-un cerc restrns de prieteni.
Inima mi se frnge...

Cei din tribul mommayoni ne fac semne


cu mna, iar pe mine m cuprinde disperarea.
Tovarii notri indieni - complicii notri - le
fac semne rudelor lor, ridicnd suliele n
semn de salut.
Brcile indienilor se ndreapt neabtut
spre noi, una dup alta, cam pe o sut de metri
de fluviu. Formm o flotil dus de curent, i
m ntreb ct va trebui s rmnem cu ei.
Nu avem idee unde ar trebui s ne ntlnim
cu elicopterul. Restul echipei lui Claude, alertat
de incendii, vine, acum n plin zi, s ne
caute?
S ne gseasc mpreun cu indienii...

Chiar i numai pentru Nan, m rog s ne


zreasc curnd.
- Aproape am terminat cu asta, zice
Sandy. Trebuie doar s avem grij ce spunem.
- Sigur, rspund. i, m rog, ce spunem
exact?
M uit napoi. Sandy vslete energic,
doar la civa metri n spatele meu, dar la fel
de bine ar putea fi kilometri ntre noi.
- Uite ce e, aa stau lucrurile, zice. M
auzi, Nan?
- Da. Vocea ei de sub prosop.
- Trebuie s cdem de acord ntrutotul.
Ne contrazicem unul pe altul? Suntem mori.
E umai incendiul. Focul a fost singura noastr
problem. Nimeni nu poate dovedi altceva,
ct vreme suntem consecveni cu ce spunem.
Jules i Claude au fost nghiii de flcri, da?
Cnd ncercau s salveze diverse chestii.
Contiincioi. Asta e credibil. Ct despre Nan?
Ai czut, nu? Ai alunecat de pe mal, cnd
dezlegam canoele ca s fugim de incendii. i
te-ai rnit. O s fie sute de ntrebri legate de
motiv, i de ce s-a ntmplat dup aia.
Nemernicii ia pe care i-am omort? efii lor
au ferme mari ct statul Maryland, s nu uitai
asta. Fermierii fac legea aici. Poate c avem
dreptate pn la Dumnezeu cu ce-am fcut,
dar credei c fermierii vor ca povestea noastr
s se rspndeasc pe aici? Noi am venit aici
doar n vacan, am avut ncredere n Claude.
Habar nu aveam ce dracu facem. Nimeni n-o
s ne contrazic aici. Nu am mai vzut ali
oameni. i bineneles, cnd ne ntoarcem
acas Ne dm seama c incendiul n-a fost vina
lui Claude, aa c nu dm pe nimeni n judecat.

Nu tim cine e rspunztor pentru foc. Mai au


loc incendii, aa e n natur. Iar noi am avut
doar ghinion.
- Ghinion, zic. Cnd o s se termine, s-a
terminat.
Dar n-o s se termine niciodat... De fapt
asta vreau s spun.
Cotrobi prin buzunar dup revolver, o
dovad pentru alte probleme dect incendiul
din jungl, i cu certitudine care nu face parte
din echipamentul cuiva aflat n vacan.
Imediat ce zrim elicopterul, o s-l arunc n
fluviu.
ntre timp, pentru orice eventualitate, l
pstrez.
Vslesc... i m gndesc la Claude, i m
ntreb dac are familie i dac ar trebui s
vorbim cu ei cnd ne ntoarcem. tim aa de
puin despre el. Jules spunea c Claude vine
de la Londra, aa c poate mai are familie
acolo. Nu tiu ce cred ceilali, dar eu simt c le
datorm asta celor din familia lui, c trebuie s
le spunem ceva consolator, despre ct era de
devotat pdurii, ct de mult o iubea. Claude
eroul, care a fcut prima micare cnd violatorii
s-au npustit asupra noastr, care a ncercat s
ne apere - neputincios i inutil, dar mcar a
ncercat. Claude era incompetent, poate chiar
un arlatan, dar nu era nebun, nu s-a lsat drogat,
vopsit, slbticit.
Mult vreme nu se ntmpl nimic, doar
cldura i vslitul, i indienii mommayoni n
jurul nostru. Soarele e ncins i apstor, parc
zpueala s-ar lsa peste noi grea, ca pmntul
peste un mormnt proaspt.
- Cred c o s vedem elicopterul curnd,
zic, peste sunetul fluviului i al celui fcut de
vsle. Probabil c deja ne caut. Nu mai
dureaz mult, Nan.
M ntorc s m uit la Nan. D din cap
aprobator, de sub prosop. Prosopul se mic
i-i aud vocea:
- Nu m uri, nu? C am dat-o n bar...
- Nu, spun. Bineneles c nu te urm.
- mi pare ru, aa de al dracului de ru...
O aud suspinnd de sub prosop. Deasupra
noastr, soarele pndete, neierttor, netulburat.
i pe urm, brusc, mai jos, fluviul ncepe
s se bifurce. Strig:
- Bifurcaie!

Cam la un kilometru n faa noastr, apele


scnteietoare se despart, i fluviul se desface n
dou. Indienii mommayoni ncep s se retrag,
ndreptndu-se spre braul mai ngust din
stnga noastr. Prietenii notri ne arat braul
mai larg, partea cealalt a fluviului, ndemndu-ne
s-o lum n direcia aia.
- D drumul la motor, i spun lui Sandy.
Asta a fost.
Dup vreo dou ncercri, motorul
pornete i lum vitez. Indienii ne fac din
nou semn cu mna. Ne desprim de ei, dar n
acelai timp intrm n visele i legendele lor.
Nu pot dect s m rog s rmnem aa,
ferecai, s pstreze povestea noastr oribil
doar pentru ei.
- Gata, Nan, mergem acas.
- Mulumesc. Slav Domnului.
- Fii atente, zice Sandy, n legtur cu
ntrebrile alea care o s ne fie puse. Echipa
lui Claude, familia lui din Marea Britanie,
eful lui, cu certitudine poliia local. Orict
de puin i-ar privi chestia asta pe toi, nu
spunem nicio vorb nimnui. Nu e nimic de
necrezut n povestea asta. Am fost pe fluviu tot
timpul dup ce au izbucnit incendiile. Dac
suntem consecveni cu versiunea, o s fie totul
n regul. N-o s se ntmple nimic. Oricum
nimeni nu ne vrea pe aici, aa c o s fie
bucuroi s scape de noi.
- Pi, atunci, cam asta e, zic.
- Da, asta e. O s reuim.

4NAVIGAM fr mare efort din partea


noastr...
Motorul face singur toat treaba.
Suntem pe braul cellalt. Malul de pe
partea dreapt devine mai verde, ars totui pe
alocuri, dar arat altfel. Aici, deasupra copacilor
e cea adevrat tipic junglei, nu fum, iar apa
e cafenie i nspumat, nu ca de cenu.
Focurile au rmas n urma noastr.
Fluviul ncepe s coteasc i barca nu se
mic prea bine, ncrcat cu patru oameni i
echipament, dar mcar suntem pe cont propriu
acum, i naintm constant n aval.
Intrm ntr-o meandr lung i fluviul
devine i mai larg. Malul pare foarte ndeprtat.
Soarele e chiar deasupra noastr, iar eu nu pot
nici mcar s-mi in capul ridicat. Simt cum mi

se nchid ochii. oldul i piciorul mi sunt


epene de la sngele uscat i mizeriile de pe
pmntul din pdure, de la vegetaie, din mormnt.
Durerea zvcnete, dar asta nu m mpiedic
s-mi cad brbia n piept, s mi se nceoeze
ochii, cum m uit la ap, la orizont.
Fluviul sta pare nesfrit...

M rsucesc s m uit n jur, la Nan care


s-a ascuns iar sub prosop. Aa imobil, ai putea
zice c e o mumie, numai c n jurul nasului
prosopul flutur cnd respir.
Duc o mn la frunte i ncerc s ntind
pielea ca s-mi in pleoapele deschise, mi
masez tmplele ca s rmn treaz, dar e
inutil. Sunt dus, m ndrept ncet spre somnul
care-mi lipsete. M tem s nu cad peste bord
n fluviu, nc un festin pentru piranha.
Nu mai avem mult de mers. O s ne
zreasc elicopterul.
Suntem singurele creaturi n micare pe
fluviul sta...

Curnd curentul pare s fie un pic mai


rapid, dar e greu de spus pentru c malurile
sunt aa de departe. Apa pare adnc, spumoas,
de un cafeniu pronunat, i ne micm mai uor,
ne e cel mai uor de pn acum. ncerc s-mi in
capul ridicat, s-mi concentrez privirea, i s-mi
imaginez insecta aia zburtoare, mare i neagr,
care e elicopterul, aprnd la orizont, venind
spre noi.
Dar mi se nceoeaz vederea, iar imaginea
elicopterului se topete pe cerul strlucitor
care arde.
Departe, departe n jos pe malul stng,
am impresia c zresc o linie vag dar compact
de verdea, ca i cum incendiile s-ar fi stins
complet. Sunt pe punctul de a-i spune asta lui
Sandy, doar aa, ca s am ceva de zis, cnd aud
un zgomot.
i iat-l...
La nceput doar un sunet. Un uruit
acoperind bzitul motorului nostru exterior.
Nimic viu, nimic animal, nimic altceva dect
zgomotul mecanic puternic i nbuit al
elicelor.
Dar tot nu vd nimic.
Pn cnd, de dup un cot al fluviului,
apare elicopterul legnndu-se, cam la 30 m
nlime, n imensitatea pustie de cer i ap.
De necrezut.

Toc-toc-toc...

- Uite, strig. Uite!


Imediat facem semne cu vslele, urlm.
Nu c trebuie s le atragem atenia sau c
riscm s nu fim vzui. Noi trei suntem singurul
semn de via omeneasc pe fluviul sta.
Ne zresc, suntem acolo la cotul fluviului,
iar elicopterul se leagn spre un mal, apoi
revine n mijlocul fluviului. Aproape c vd
literele albe de pe lateral.
Flora i Fauna din Lume.

Vzndu-ne doar ntr-o singur barc,


probabil i dau seama c orice temeri ar avea,
sunt justificate.
O barc, trei pasageri.
Ceva foarte ru...

Cnd ne apropiem, ua din laterala


elicopterului se deschide i apare Uliseo, care
se sprijin de ea. n mn are o camer video.
Imediat, ncep s scutur din cap dezaprobator,
fcnd din nou semne cu vsla. Strig:
-Nu. Nu!
Ultimul lucru de care avem nevoie e s ne
gsim toi trei pe caset video.
Nu duce video camera la ochi. Pare s
numere din nou, ca s fie sigur. Capul lui Uliseo
dispare n interiorul elicopterului, probabil ca
s vorbeasc cu Victor, pilotul, s-i spun c ceva
este total n neregul.
Vznd camera video, mintea mea intr-n
priz... ce avem deja pe caset...
Ceva incriminator?
Care poate strni suspiciuni?
Cu siguran nu i-am filmat pe violator i
pe tovarul lui.
i nici crimele.
Indienii...

Claude ne-a filmat pe toi la mas n ziua


n care am sosit, la prima tabr, dar Victor i
Uliseo erau acolo pentru asta.
i pe urm mi amintesc de fata cea
frumoas cu ochi verzi.
Aparatul meu Leica? Nu, pe filmul meu
ea nu e, dar sunt alii.
- Sandy? Strig peste umr: Vezi aparatul
meu de fotografiat Leica?
- Doar nu faci poze acum, nu?
- l gseti? Fr s te vad ceilali, scoate-i
filmul. D-i drumul n ap. Scap de film.

Sunt convins c nelege de ce.


Nu m uit napoi, rmn cu privirea fixat
pe elicopter. Suntem cam pe la 50 - 60 m de
locul unde se rotete n aer. n ciuda
vacarmului, mi se pare c-l aud pe Sandy cum
deschide aparatul de fotografiat n spatele meu.
- L-ai gsit?, ntreb fr s m uit napoi.
Nu vreau s atrag atenia asupra gestului lui.
- Filmul e n ap.
i dup asta mi amintesc. Nan i Jules au
filmat-o pe tnra indianc atunci cnd se suia
n copac. Le-au filmat i pe rudele ei. i pe noi.
Probe care ar putea contrazice versiunea
noastr despre evenimente, o poveste care
spune c nu ne-am petrecut timpul cu nimeni
pe fluviu, dup noaptea din tabr. O urm
filmat care ar putea fi examinat. i ar duce
la oameni care tiu adevrata trenie,
oameni care au suliele noastre, oameni care
au o poveste de spus.
Sunt pe punctul de a le spune ceva lui
Sandy i lui Nan, dar m gndesc mai bine i
m rzgndesc.
S atept...

S atept momentul n care nu se uit


nimeni, apoi s iau casetele i s scap de ele.
Bag mna n buzunar i simt revolverul.
Sper c n-o s mai am nevoie de proba
asta. l scot cu un aer ct se poate de detaat i
pe ascuns i, cu ochii aintii pe elicopter, dau
drumul armei n ap peste bord.
Capul lui Uliseo apare iar n u. Ne face
semn s-i urmm pe fluviu n jos. Presupun c
o s continum n felul sta pn cnd o s
gseasc un loc unde s aterizeze i s ne ia i
pe noi. Poate chiar acelai loc unde trebuia
iniial s ne ntlnim, ca s mncm masa aia
special de vacan pe care o comandase Jules.
Dar o srbtorire festiv este chestia care
ne preocup cel mai puin minile acum.
Elicopterul se deplaseaz cam la o sut de
metri naintea noastr, pstreaz distana, i
urmeaz cursul fluviului.
Cum meandrele fluviului se nmulesc, nu
pot s spun prin cte trecem sau ct sunt de
diferite unele de altele. Cam dup vreun sfert
de or, ceea ce nseamn cam pe la prnz, cu
cldura care ne lovete chiar n moalele
capului, mai trecem de un cot exact ca
celelalte, dar pe malul cel mai apropiat apare

un cmp plin de iarb. Un lumini tihnit, care


coboar cteva zeci de metri, de la liziera
pdurii pn la malul fluviului.
Elicopterul se rotete n aer deasupra apei,
n jurul cmpului, apoi coboar i aterizeaz.
Elicea nc se nvrtete - toc-toc-toc - iar Uliseo
iese pe u i alearg spre ap.
- S-a terminat, gata, Nan, spune Sandy.
S-a terminat, suntem n siguran. Ajungem
acas liberi.
- Vreau s vd, lsai-m s vd. Nan i
smulge prosopul de pe fa, apuc marginile
brcii cu minile i se ridic, aplecndu-i
capul ca s vad cu ochiul bun:
- Uruitul sta e aproape ca o muzic, nu-i
aa...
Face semn cu prosopul ctre Uliseo, pe
urm facem cu toii semne cu minile, i m
cuprinde cea mai grozav uurare din viaa
mea. Pe obraji mi curg lacrimi.
- Am scpat, zice Sandy. Am scpat din
rahatul sta.
- Da, s-a terminat, spun. Acum suntem n
* siguran.
- A mai rmas puin. Dac ne jucm
cartea cum se cuvine, suntem ctigtori.
Suntem acas.
Sandy manevreaz canoea ctre mal,
oprind motorul, aa c ajungem la mal
plutind. Uliseo apuc barca, i eu sar pe mal
lng el. mpreun ne strduim s tragem
barca vreo jumtate de metru n mlul de pe
mal.
Uliseo se uit la faa bandajat a lui Nan,
i ncepe s bolboreasc agitat n portughez.
- Claude? Claude?, spune. Bietul Uliseo,
nu tie niciun cuvnt n englez. n ochi i se
citete o urm foarte vag de speran.
Fac semn din cap c nu:
- A murit. La fel i Jules. Fac un semn
nvolburat cu minile n sus, care vrea s
nsemne incendiu.
ncepe ficiunea...

Iar n ochii lui Uliseo se stinge luminia


firav.
Minciuna nu m face fericit. Dar ce altceva
ne-a mai rmas?
Uliseo ne privete n fa. Din durerea pe
care o citete pe chipurile noastre, probabil c
i d seama c am trecut prin ntmplri

ngrozitoare. Rmn de aflat doar detaliile. i


ajut pe Nan i pe Sandy s coboare din barc.

5N ELICOPTER...
... ua lateral rmne parial deschis.
Cnd elicopterul se ridic n aer, n cabin se
nvrtejete un curent cald i puternic.
Nan st lng mine, nvelit ntr-o ptur.
De cealalt parte, Sandy.
- Parc suntem nite infirmi, zice. Apleac
capul, cu gura la urechea mea: n-o sa ne fac
nimeni probleme, trebuie doar s o inem una
i bun cu incendiul.
Dau din cap aprobator.
Nan se sprijin pe umrul meu, iar Sandy
i odihnete mna pe genunchiul meu, eu
ns nu sunt capabil s reacionez, nu mai pot
nimic n plus fa de tot ce am spus sau fcut
deja.
M strduiesc s-mi fixez privirea pe
deasupra lui, cu ochii ndreptai spre fereastr,
la fluviul care erpuiete sub noi, dar nu-l pot
evita. E ca i cum a vedea n interiorul lui
acum, iar el simte lucrul sta, i chipul i se
congestioneaz de consternare.
Aa nct ncerc s-mi nchipui un viitor
tmduitor, dar m pierd, incapabil s
creionez o imagine optimist.
i nu spun nimic.
Lipsit de ncurajare, i Sandy cade n
muenie.
La bord e i mncare e i butur, nu
festinul de vacan la care odinioar am visat
cu bucurie, dar destul. E o uurare s mnnci
numai, s nu vorbeti.
Poate cuvintele mai bune o s vin mai
trziu... mi spun n gnd.

6SE APROPIE sfritul zborului nostru...


Suntem acolo unde braul se ntlnete cu
marele Amazon.
Dar n-am nicio poft s m uit n jos.
Poate c o fi spectaculos - este nc
spectaculos - dar m tem c nu sta e
spectacolul pe care o s mi-l amintesc tot
restul vieii.
Nu, o s fie calvarul de pe fluviu, scoara
copacului, nepturile de insecte.
Greutatea, rotunjimea, viteza suliei.
Senzaia uciderii.

i cadavrele, att de multe cadavre...

Nu trebuie dect s m uit lng mine, s


privesc faa bandajat a lui Nan i tiu cu
certitudine c asta e ceea ce o s-mi amintesc.
Asta, i incendiile, i ntrebrile care nu-mi
dau pace... Eu l-am omort pe Jules? Sau
ucigaul pltit?
Sunt convins c o s port toate astea cu
mine pentru tot restul vieii.
Aa c nu e nevoie, nici acum nici
altdat, s privesc n jos, s vd pdurea i fluviul.
Pesc peste un hotar invizibil. Cu un
picior de partea asta a pustiirii. Viaa cu Sandy,
un ir de avioane, napoi la New York, napoi
n apartamentul nostru mansardat cu tavane
nalte, rutina de la firm, clienii gravi i
prudeni care i ateapt rndul pentru un
viitor sigur, napoi pe trmul unde ateapt
tmduirea.
Iar de partea cealalt a hotarului, doar eu:
eu i noua mea partener invizibil, i tot ceea
ce implic ea, despre o via ntreag de purtat
de grij, i comaruri care se repet, umbrele
viclene i impenetrabile ale depresiei, un
trm de unde s-ar putea s nu gsesc
niciodat calea de ieire.
Dar nu-i spun nimic din toate astea lui
Sandy, ca i cum el ar fi cel aflat n mai mare
suferin, aflat n mai mare pericol.
Pre de vreo jumtate de or zburm la
altitudine i vitez constante. Cnd n cele din
urm ncepem s coborm, zresc n treact,
prin fereastra pilotului, un aerodrom, o cazarm,
brbai n salopete de lucru pentru jungl.
Steagul brazilian, verde cu un glob albastru
n mijloc, flutur cu putere n vrful unui stlp
nalt.
Destinaia noastr pare s fie o tabr
militar.
- Ellen?, zice Sandy. Ia geanta cu casetele.
Eu iau cutia cu paapoartele noastre i cu
banii. Restul las-i pe tipii tia s care. Claude
a pus bine obiectele noastre de valoare ntr-un
container etan de aluminiu.
Cnd coborm, suntem ntmpinai de trei
soldai, care arat ca i cum nu le vine s cread
c ne vd. Uliseo i Sandy o ajut pe Nan.
Uliseo le spune ceva soldailor i prind un
cuvnt.
Morto...

Mort.
- Vorbii englez?, ntreb. E vreun doctor
pe aici? Medico}
Unul dintre brbai d din cap c da, i ne
face semn s-l urmm. Ne conduce peste cmpul
acoperit cu iarb cafenie, cam 50 m, pn la o
cldire lung i joas din lemn, o barac vopsit
n crmiziu, radiind n soare. Nu e niciun
copac care s-o umbreasc.
n deprtare, se vede pdurea care formeaz
un zid, o linie de copaci verde nchis, care se
ntinde pe lng gardul bazei. Altminteri,
tabra pare straniu de lipsit de via i pustie,
n ciuda ctorva cldiri de cazarm, a unor
avioane militare i a ctorva elicoptere, a unui
plc de cocioabe pe lng liziera pdurii.
E o cruce roie pe o firm alb care atrn
pe cldirea spre care suntem dui. Infirmeria
bazei. O chestie simpl, nu un spital adevrat.
Soarele e dincolo de zenit, iar cldura
amiezei a atins intensitatea unei saune. Ne
stoarce. Pielea mi-a luat foc. Pe spinrile noastre
se ntind pete de sudoare. Tricoul meu e
mbibat de snge i murdrie din pdure.
Nu e de mirare c soldaii ne privesc cu
nencredere i suspiciune.
Cazarma n care intrm nu are aer
condiionat, dar mcar nu mai suntem n
soare i prjolul nceteaz.
Ni se d de neles c ni se va altura curnd
cineva care vorbete engleza. Cu excepia unui
soldat, aflat la un birou, suntem lsai singuri
ntr-o sal de ateptare. Din tavan atrn fii de
hrtie de mute, bine garnisite cu leuri negre.
- Asta e, murmur Nan. Nu e sfritul pe
care mi-l doream. mi pare ru.
- Nu e vina ta, zice Sandy. Cum te simi?
- Bine, cred.
i sprijin capul de perete, e epuizat. O
in de mn i o masez uurel.
Pe chipul ei alunec felurite sentimente,
unul dup altul, aidoma imaginilor dintr-o
fotografie care se developeaz lent. E prima oar
de cnd o cunosc, cnd faa ei att de rnit, att
de trist, arat total fr niciun rost.
i brusc, dup tot ce s-a ntmplat - cele
mai ngrozitoare lucruri ce se pot nchipui,
mai ales ei - mi vin n minte cteva cuvinte, cu
ritm confuz, fragment dintr-o niruire

pierdut pe care am auzit-o altundeva, cu mult


nainte de toate astea.
Pre de o clip cuvintele prind form n
mintea mea i deschid gura involuntar. Ar trebui
s vorbesc, dar pe buze nu mi se mic nimic
altceva dect aerul temtor al respiraiei. Gura
nu scoate niciun sunet i, ce aproape c-mi
amintesc o s rmn acum nespus ntre mine
i Nan, vorbe pierdute.
Alte cteva momente i apoi, cu voce
nceat, n caz c soldatul de la birou nelege
engleza, ntreb:
- Nan, s te ajut s mergi la toalet?
- Te rog.
- Casetele, optesc. n toalet. Arunc-le.
ntr-o clip, m simt perfect treaz.
Dar a putea s greesc. Ceea ce cred c
este sntatea mintal care mi revine, ar putea
fi doar un simplu calcul, din nou.
Sandy mi ntinde un briceag.
Nan i cu mine ne ridicm i ne ducem la
birou, iar soldatul, cu o privire uor jenat, ne
ndrum pe un hol.
La toalet e linite, cu excepia bzitului
de amiaz al mutelor dinuntru i al
cicadelor' de afar. Nu decoleaz i nu
aterizeaz avioane. Nu e o baz militar cu
activitate intens aici, pe Amazon.
Asta nu e o surpriz... unde ar putea s fie
dumanul...

Acionez repede; distrug casetele i rup


filmul pe care l arunc n WC i trag apa, n
timp ce Nan st lng u. Casetele le fac
ndri, iar bucelele mici de plastic le
amestec n coul plin de gunoi.
Revd n gnd povestea noastr, nc o
dat, cea mai important i presupun c Sandy
i Nan fac acelai lucru.
Acum dovezile m ngrijoreaz mai puin.
Ce m preocup cel mai mult acum este dac
ne separ, dac ne interogheaz separat, dac
aud poveti diferite sau inconsecvene de la
fiecare din noi.
- Ce cuvinte o s-mi vin atunci?
Arunc o privire n jos la picior.
Am alunecat, pe malul fluviului, cnd
ncercam s scap din incendiu...

Tricoul meu plin de snge.


M-am zgriat pe burt atunci cnd am
alunecat...

Cicad - nume dat unor insecte cu corp scurt i


gros, cu capul mare, terminat printr-o proeminen
ascuit.

Oare o s m consulte un doctor i o s


trag alt concluzie? O s-o in pe a mea.
- Uit-te la piciorul sta, i spun lui Sandy.
E o treab bun c nu ne-am rnit aa de ru
pe burt... cnd am alunecat pe mal, ncercnd
s scpm de incendiu.
- N-am fi putut salva nimic, nu e niciun
dubiu... Am ncercat. Asta conteaz, am ncercat.
Ct despre Nan...

Oare soldaii o s-o interogheze i pe ea, la


fel de dur? Sau putem conta pe galanteria
brbailor de aici, pe faptul c nu o s ia n
consideraie tot ce are de spus o femeie, mai
ales o femeie n starea ei demn de plns.
Poate c o s ne lase pur i simplu pe toi
s plecm, ca pe nite nebuni care nu tiu ce
spun.
Subestimare...

Uite ceva pentru care ne putem ruga.


mi cade capul, cu brbia n piept, aa
sunt de obosit. Nici Nan nu e mai bine, iar
respiraia i e doar un ir de suspine scurte,
uierate, n timp ce se leagn, aproape
imperceptibil, nainte i napoi.
ncep s moi iar trupul meu urc, din
nou, bjbie, se car, apoi rmne ntr-o
poziie periculoas.
Se deschide o u, iar capul mi se duce pe
spate, lovindu-se de perete. n infirmerie intr
un doctor n uniform alb.
Nan m apuc de bra. Doctorul se uit
mprejur i se repede la ea, dintr-o singur
micare.
- Venii cu mine. O s v consult.
Soldatul deschide uile spre o ncpere
care aduce cu un cabinet de consultaii. Nan
se ridic anevoie i se aaz pe o targa metalic
cu roi i o face n aa fel nct i asta s par
un lucru dificil.
Nicio ans...

M gndesc c nu e nicio ans s o


interogheze pe Nan, nu la cum arat.
O urmm i noi. Doctorul abia ne bag n
seam, aa c rmnem pe loc. E preocupat
doar de rana lui Nan. Are un aer profesional
linititor, pare un om bun i exact de asta avem
noi nevoie acum. De cineva civilizat.

Un doctor tnr, cu pielea alb, cu prul


negru. Se apleac spre faa lui Nan i, cu grij,
i scoate bandajul. Bucele de pansament
rmn lipite de rana de la nas, care se unete
cu pleoapa, ntr-o oribil linie ntunecat, dar
i pe tietura adnc de pe obraz.
- E foarte ciudat, spune doctorul, n timp
ce-i face treaba. Ia spunei-mi, tieturile astea,
cum s-a ntmplat exact... Vocea i trgneaz
plin de ndoieli.
Nan i povestete, cu fraze ntrerupte,
despre incendiu, despre cum am fugit s
dezlegm brcile, cum am alunecat n mlul de
pe mal, despre macet.
Cum soul ei i ghidul nostru au murit n
incendiu.
- E convingtoare? Povestea sun aa de
jalnic de credibil. O gac de oreni spilcuii,
care o dau n bar aici, unde nu fac parte din
peisaj.
Ct dureaz istorisirea, doctorul nici nu
clipete. Lucreaz, se uit la rnile lui Nan tot
timpul, absorbit, calm, fr s dea vreun semn
c o crede, dar i fr vreun indiciu de ostilitate.
Nu pot s-l citesc" cu adevrat i m tem c
nc nu suntem liberi i acas.
- Cine a dat primul ajutor?, ntreab fr
s-i ridice privirea de la ceea ce face.
- Eu, rspund.
- Suntei asistent medical?
-Nu.
- O treab bun, zice calm. Pare o ran
curat. Acum trebuie s-i examinez ochiul, i
aa mai departe.Vrei s ieii, v rog? Zmbete
uor. Trebuie s-i fac nite injecii. Analgezice.
i o mulime de antibiotice.
Nan ntinde braul i m apuc strns de
mn.
Cred, c n momentul sta, toi trei ne
gndim la injeciile alea pe care o s i le fac.
Mai ales la analgezic i la ct de mult i va afecta
sau nu autocontrolul, capacitatea de a spune
aceeai poveste de la nceput pn la sfrit,
poate chiar de mai multe ori.
n timp ce Sandy i cu mine ieim n camera
de ateptare, n cldire intr un ofier. Pete
ca un comandant, cu un aer relaxat i ncreztor
care pare s spun nu e nevoie s fac uz de
puterea i influena mea, pentru c aici,
cuvntul meu e lege". Nu e n salopet de

lucru ca ceilali soldai, ci poart o uniform


cafenie dichisit, cu mneci scurte, care arat
ca i cum ar schimba-o de mai multe ori pe zi,
fr o urm de transpiraie pe el.
- Prieteni, zice atunci, cnd ne vede. Avem
ordine precise pentru sosirea voastr. Dar din
pcate e mai devreme dect ne ateptam. Vorbete
destul de bine engleza, cu un accent n care se
simte un ciudat ton nazal din sudul american:
- Dar dr. Hayes? Unde e Claude?
- A murit, zice Sandy, susinndu-i privirea.
A fost groaznic. i prietenul nostru, dl.
Farnoky a murit.
- Au murit oameni? Gura generalului se
strmb, privirea i se ntunec.
- Da, n incendiu.
- Incendiu? Generalul l privete intens.
Marele foc din pdure?
-Da.
Asta e, iar cuvintele nu-i sunt la ndemn
lui Sandy. Odat ajuni aici, nu e cale de
ntoarcere, nu poi scpa, nu poi schimba.
- Dumnezeule!, spune generalul. Incendiu?
E incredibil.
Privirea lui trece n revist starea noastr
jalnic.
- mi pare aa de ru. Scutur din cap,
strduindu-se s-i pstreze inuta perfect i
controlul. Aa un oc. Claude mi era prieten.
i prietenul vostru a murit? Suntei siguri de
toate astea?
- Eram la tabr, continu Sandy. n
amonte, ntr-un cmp nconjurat de copaci. Nu
tiu cum s-a ntmplat, dar deodat toat
pdurea ardea, un zid uria de foc. Care se
ntindea cu repeziciune peste cmp. Am alergat
la brci, iar Jules - prietenul nostru - i Claude
nu au reuit s scape, au fost prini n incendiu.
S-au dus napoi s mai salveze nite lucruri, i
atunci au... au fost pur i simplu nghiii. Iar ea
- Sandy face semn spre cabinetul medical soia prietenului nostru, a alunecat i s-a tiat la
ochi foarte ru. Ellen i cu mine am scpat doar
cu zgrieturi. A fost oribil.
i n timp ce Sandy explic, amndoi l
privim fix n fa pe general, lucru care se
dovedete ocant de simplu. Are privirea limpede,
inteligent i, sper eu, devine compasiv.
In timp ce Sandy intr n amnunte, eu
m concentrez s-mi imaginez n minte fiecare

etap din poveste, aa cum o spune el, ca i


cum ar fi exact ce s-a ntmplat.
n urechi chiar aud cum strigm la Claude
i la Jules, urlm la ei s fug, s lase echipamentul.
Aud duduitul flcrilor i, n lumina licrind
a focului, vd cum pe faa lui Nan curge snge
ntunecat.
Toate astea au avut loc. Exact aa cum
spune Sandy.
Generalul ascult cu o expresie crescnd
de contemplare afectat: pe obrazul bronzat
se iete o umfltur pansiv - limba care se
plimb pe dinuntru - minile mari se strng
n pumni i se deschid, capul se clatin
dezaprobator, apoi n semn de consimire.
Privindu-l pe asculttorul nostru cum
nghite tot ce aude, un moment m simt prost,
nainte s-mi dau seama c suspiciunile lui nu
sunt ndreptate asupra noastr, i acum pot s
jur c povestea noastr e adevrat.
Face parte din comedie, mrturia lucrurilor
vzute cu ochii proprii.
- O s vorbim despre chestiunea asta
ngrozitoare mai trziu, spune generalul, tipul
dur cu glas stpnit, a crui for e incontestabil,
adugnd:
- Dup ce termin doctorul cu prietena
voastr. Acum o s v splai, o s mncai, s v
refacei. O s vin i prietena voastr. Apropo
eu sunt generalul da Santos.
Pe fiecare epolet are o stea. Ne strngem
minile i ne conduce afar, la o camionet
alb, care din fericire are aer condiionat.
- O s avem mare grij de voi aici, zice,
dup ce ne instalm n camionet. O s v
simii bine. Chestia asta sun ca un ordin, de
la generalul pe post de hotelier. Nimic, absolut
nimic nu ne mai surprinde aici.
- Camerele voastre sunt pregtite. Nu ne
lipsete nimic, cci n zon nu prea mai e mare
lucru. Doctorul Hayes i firma lui erau nite
clieni buni. Pur i simplu nu pot s cred...
cum au putut el i prietenul vostru...
E greu s-i asculi vorbele, dar nu vreau s-l
pierd. Mcar m strduiesc s m prefac c sunt
atent.
i-mi revine o amintire bizar. Barmanul
de la aeroportul din Belem, cel care ne-a
pregtit nite buturi speciale dintr-un alcool

distilat de Forele Aeriene Braziliene, care,


pretindea el, le fcea cele mai simpatico.
Trebuie s pstrm un contact permanent
cu generalul nostru simpatico, de asta avem
cel mai mult nevoie acum.
- Bietul Claude, zice Sandy, testnd subtil
povestea noastr. Un tip extraordinar. Era
ndrgostit de locurile astea. Ca i prietenul nostru.
Generalul l privete, ca i cum ar crede c
Sandy e sincer. E aa de greu s te ndoieti de
cei rnii, de cei complet epuizai.... Asta e
limita noastr, marginea noastr, ultimul pai
de care s ne agm.
- Da, avei dreptate, spune generalul.
Doctorul Hayes iubea Brazilia. i mie mi place
ara voastr, adaug, dar nu tiu exact apropo
de ce. Pare gnditor:
-Am fost la Fort Benning, explic. Georgia,
dup academia militar de aici. Cnd am fost
promovat n statul major, guvernul m-a trimis
la Georgetown. Am fcut un master n economie.
Foarte util.
Ne oprim n faa unei cldiri, nu foarte
diferit de celelalte barci, cu excepia unor
ferestre la care se zresc aparate de aer
condiionat.
- Aici o s stai voi. Sper s v plac totul.
Dac avei nevoie de ceva, e un servitor aici.
Intrm trindu-ne picioarele i afim
un foarte corespunztor aer istovit, sper, dei
n realitate nu prea e nevoie s jucm teatru.
Reedina noastr e aranjat ca un
apartament de hotel.
- E n regul?, zice generalul da Santos.
- Perfect, zice Sandy. Absolut perfect.
i chiar este. Foarte potrivit i, dup toate
prin cte am trecut, absolut bizar.
- Astzi suntei singurii notri oaspei. Aa
c avei o mulime de camere, ap pentru du.
i o s trebuiasc s v vad i doctorul. Se uit
la piciorul meu.
- Mulumesc, spun. Cred c nu e aa de
grav, dar mulumesc. E bine s fie vzut de
medic, s fie curat rana.
- Da, doctorul o s v consulte, nainte s
v dm drumul. La revedere.
La remarca asta din urm Sandy i cu
mine devenim brusc circumspeci. Dar pn
nu auzim camioneta plecnd, niciunul din noi
nu vorbete.

- S ne dea drumul?, spun eu prima.

Credeam c jucm rolul oaspeilor.


Temeri privind o eventual detenie ne
strfulgera pentru o clip.
Dar numai pentru o clip, cci la ua noastr
nu e niciun paznic - Sandy verific. Nu c ar
avea vreo importan un paznic. nconjurai de
fluviu i pdure, nu putem s ajungem prea
departe, umblnd pe cont propriu.
Gndurile de evadare se risipesc. Ne
preocup chestiuni mai practice, cum ar fi
splatul.
INTRU la du...
n spatele meu, l aud pe Sandy micndu-se
prin baie, se ndreapt spre du, ca s mi se
alture.
- Nu acum, spun, te rog, nu. i trag
perdeaua de la du, un paravan s nu-l mai
vd. Mi se strnge inima, m nvluie tristeea,
dar n clipa asta sunt incapabil s reacionez
la nevoile lui.
Asta nu e laguna de pe fluviu...

Acum nu am nevoie de nimic ca s-mi


amintesc. Dezamgirea m sufoc. Niciodat
pn acum n-am spus nu n felul sta.
Iese din baie, fr o vorb.
i n timp ce iroiete pe mine apa din
Amazonia, piciorul julit ncepe s fie greu i
sngereaz uor. M uit cum firioarele rozalii
se preling pe picior, apoi dispar pe gaura de
scurgere. Poate c prin tieturile astea
paraziii mi-au invadat corpul, dar sunt prea
istovit ca s m agit acum n legtur cu o
posibil infecie.
O s m consulte doctorul, o s-mi iau
poria de antibiotice. Asta o s fie suficient.
Cum stau sub du, mai c adorm, dar m
scutur i m trezesc n clipa n care apa cald
ncepe s se rceasc, apoi brusc e rece, ceea
ce la clima asta e un oc.
Sandy face du imediat dup mine, rapid.
Ne schimbm cu haine curate, tricouri noi i
pantaloni scuri, toate salvate din incendiu.
Ne mbrcm n linite, aproape ca doi strini
ntr-un tren de noapte, obligai s mpart
aceeai cuet.
n dormitorul nostru cu aer condiionat,
unde totui abia se simte rcoarea, mi simt
piciorul ca i cum deja s-ar vindeca, trosnete
de cte ori ndoi genunchiul sau m ntorc

ntr-o parte. nc sunt vlguit, dar adevrata


oboseal zdrobitoare ncepe s dispar, i-mi
revine fora, dac nu vioiciunea.
Intru n sufrageria apartamentului, unde
un servitor, un chelner, aeaz masa, dei nu
ne intereseaz mncarea n mod special.
Fac un pachet cu hainele noastre
murdare i pline de snge i i-l ntind
chelnerului. Fac semn cu mna s arunce
totul.
Zmbete i d din cap c a neles. i noi
zmbim i dm din cap.
Dup ce pleac, ciugulim puin din
carnea la grtar, din salate i fructe. Sunt mai
multe sticle de bere brazilian, cam cald, i
ap mineral. E bun, totul e bun, dar am
trecut de faza n care apreciem mncarea.
Aproape n linite, o ateptm pe Nan,
att de puine mai avem s ne spunem.
Nu trece mult pn se ntoarce cu
doctorul, cu jumtate din cap nfurat n
bandaj proaspt.
- Dup asta, i zice doctorului, ai dreptate,
o s fiu terifiat de foc toat viaa mea.
Un semnal pentru noi...

Sau cel puin aa sper, c a inut-o cu


povestea noastr, c l-a convins pe doctor.
Totul din cauza incendiului...

Clipete spre mine cu ochiul sntos,


extrem de discret, ca s confirme mesajul, dei
dac doctorul ne urmrete, n-o s perceap
gestul ca atare.
- Tietura asta, spune el, rezumnd, e
puin prea adnc, poate cinci milimetri.
Maceta aia a fost probabil foarte ascuit, i ai
czut ru. Cristalinul e distrus, toate fluidele
din ochi s-au scurs... Deja se instaleaz phthisis
bulbi... mult atrofie... Poate imposibil de
salvat. mi pare foarte ru, dar e foarte ciudat...
Totui, eti norocoas, s tii... nu ai pierdut
mult snge, nu au fost secionate vase importante.
Doar o ven, i aia a fcut ceea ce trebuie s
fac: a suferit un spasm i s-a nchis singur.
Niciun pericol vital. O s rmn o cicatrice
unde sunt copcile, dar chirurgia plastic o
rezolv. Ai riscat enorm acolo... drept s v
spun, e aa de greu de crezut...
Poate c nu tie nimic sigur, dar cu certitudine
ne bnuiete c minim.

Lui Nan i curg lacrimi pe obraji. St


lng mine, i-i pune capul pe umrul meu.
- Pi, s te vad un specialist imediat dup
ce te ntorci la New York. Tieturile sunt
curate, copcile bine puse, nici n-o s vezi
diferena. O s ia nite piele retroauricular,
de dup urechea dreapt, o s-o pun unde
sunt cicatricile, i o s fi ca nou. i voi?, ne
ntreab pe mine i pe Sandy. Suntei rnii?
Piciorul, ce face piciorul? Hai s ne uitm.
mi examineaz piciorul i-mi ridic
tricoul ca s poat s vad i coapsa i stomacul.
Se uit i la tietura de pe stomac a lui Sandy.
- Am czut de multe ori, explic Sandy i
eu pot s aud" ncordarea, strdania lui
pentru credibilitate. Alunec foarte tare n noroi.
Doctorul ridic din umeri:
- Ai fcut injecii antitetanos?, m ntreab.
- Chiar nainte s plecm.
- Atunci nu-i aa de ru. Piciorul doar
arat urt. Iar tieturile de pe stomac nu sunt
adnci.
Scoate din geanta lui o sticl cu soluie
antiseptic, i ne pulverizeaz pe tieturi i
julituri. mi d o senzaie de rcorire i
tonifiere. Apoi ne face injecii, un cocktail de
antibiotice.
- Astea, zice placid, omoar orice. Ar
trebui s se vindece toate repede, n-ave i de ce
s v facei griji. Dar continuai s folosii asta
pentru rni. Ne ntinde spray-ul. n regiunea
amazonian, rnile devin septice foarte rapid.
Ptrunde un parazit n ran i capei o infecie
de care nu mai scapi. Trebuie s fii ateni,
asta-i tot.
- Da, spun eu, ateni.
- Pi, pentru azi asta a fost tot. Mine
vreau s controlez copcile, i spune lui Nan,
nainte s plecai.
nainte s plecai...

E graierea noastr pregtit? tie doctorul


deja care este decizia generalului?
Imediat dup ce pleac doctorul, m uit
mprejur:
- Vedei vreun telefon?
- Nu, zice Sandy. Poate la chelner, m
gndesc c o fi avnd o camer undeva n
spate. Pe cine suni?

Duc un deget la buze, ca s-i sugerez


atenie: pe efii lui Claude. S le spun ce s-a
ntmplat.
- Puin muzic?, zice Sandy, fcnd semn
cu capul spre un aparat de radio. mi nelege
intenia. Nu vreau s discutm despre situaia
noastr n amnunt, nu ct vreme sunt anse
ca n ncpere s fie microfoane. Dar, dac dm
drumul la radio s cnte, conversaia noastr se
va pierde, iar trasul cu urechea va deveni dificil.
Sandy deschide radioul. Pare s fie
prezentatorul de tiri sau meteorologul, o
turuiala n portughez, ca un rpit de
castaniete. Sandy se joac pe scal, trecnd n
grab peste diverse posturi pn gsete nite
muzic, apoi l d mai tare.
Cu degetul, face semn c e n regul.
M aplec spre ei:
- La un moment dat, probabil de ndat
ce ne ntlnim din nou cu generalul, vreau s-i
sun pe efii lui Claude din Statele Unite, s le
spun ce s-a ntmplat. E firesc, iar noi vrem s
prem ct se poate de naturali. Cu siguran,
generalul o s pun pe cineva s asculte
convorbirea. Aa c totul trebuie s fie logic.
Sau preferi s telefonezi tu?, l ntreb pe
Sandy.
D din cap c nu. Venind de la o femeie,
solicitarea o s fie chiar i mai credibil.
- Cnd fugeam din calea incendiului,
spun eu mai departe, Claude i Jules s-au
ntors, s-au dus napoi s ia celelalte camere
video, cele cu casete pentru program. i aa au
murit. i asta o s le spun efilor i familiei lui
Claude. Deci suntem consecveni ntrutotul.
E-n regul? ntrutotul.
Dau din cap aprobator. Lui Nan nc-i curg
lacrimi pe obraji.
- efii lui Claude o s fie obligai s aleag
- fie fac tirea public, ncercnd s mulg tot
ce se poate din asta, pentru strngere de
fonduri - tii i voi, capitalizare pe seama
martirilor - fie o s tac chitic, fiindc nu vor
s sperie clieni grai ca noi. i sigur i vor face
griji c ar putea fi dai n judecat.
- n cazul sta, zice Sandy, n-o s aflm
prea multe. Sunt istei i mecheri.
- Probabil. Aa c dup ce o s ne
ntoarcem, e puin probabil s fim obligai s

mai pomenim vreodat ceva despre asta. O s


se termine totul.
Pe dracu... e ceea ce gndesc de fapt, dar
nu mai scot un cuvnt.
- Bine, zice Nan. n fine, cred c e bine.
- nc ceva, spune Sandy. Uliseo i Victor
tiu c erau indieni la tabr cnd am ajuns
noi acolo, fcnd body rafting. Dar tipii ia doi
au plecat dup-amiaz, aa c habar nu au ce
s-a ntmplat dup aia. Dac ntreab generalul,
spunem doar ce s-a petrecut de fapt... Am
mncat de sear, ne-am dus la culcare i, cnd
ne-am trezit diminea, indienii plecaser. Se
evaporaser. Nu tim de ce, fiindc nimeni nu
ne-a zis nimic. Dup asta, n-am mai vzut pe
nimeni, apoi incendiul ne-a gonit de acolo.
Asta e cel mai important. Asupra aspectului
sta nu avem voie s ne blbim. Dup aia
n-am mai vzut pe nimeni.
- neleg, optete Nan.
- Da, zic eu.
Att timp ct nimeni nu-i ntreab pe indieni.
Sau dac cineva e curios n legtur cu felul n
care mommayoni au fcut rost de sulie. Dac
se ntmpl chestia asta, s ne rugm s fim de
mult plecai din Brazilia.
- i cine tie unde se duc indienii, nu-i
aa? Vocea lui Sandy sun mai ncreztoare.
Jungla e uria. Ar putea trece ani pn cnd
s dea cineva peste ei. Oricum, nu putem face
nimic n legtur cu ei.
Se aude o btaie n u i Sandy d
radioul mai ncet.
Intr generalul, zmbind palid:
- Bun ziua. Bun mncarea? V simii
puin mai bine?
- Da, zice Sandy. Mulumim.
Sunt pe punctul de a-i cere generalului
un telefon ca s sun n SUA, cnd m oprete:
- V rog, au mai rmas doar cteva ore de
lumin, aa c ar trebui s ne ntoarcem acolo,
ct mai putem.
Ne uitm la el cu priviri goale.
- napoi cu mine, v rog.
- Sigur, zice Sandy. Nicio problem.
Venim imediat, ne ntlnim n biroul
dumneavoastr.
- Nu, nu n biroul meu. Ne ducem napoi
n sus pe fluviu. Acolo unde s-au ntmplat

toate. Vreau s-mi artai. Fiindc nu-mi este


clar nc, ce s-a petrecut exact acolo.
Se ntoarce spre Nan i spre mine, tot cu
zmbetul la trist.
- Doamn Farnoky, putei s rmnei
aici. Dar dumneavoastr trebuie s venii.
- Sigur, m simt bine. Vin.
- Apropo, doamn Farnoky, am auzit c
dumneavoastr mpreun cu soul voiai s
facei un film sau aa ceva, acolo? Vocea i e
nencreztoare.
Pre de o clip, Nan e luat prin surprindere:
- Pentru televiziune, da, un documentar.
O pauz, apoi:
- Ai avut echipament cu dumneavoastr?
Ai filmat?
- Totul s-a pierdut, totul. n incendiu. De
asta... ei s-au ntors, s salveze echipamentul,
dar n-au reuit...
- mi pare ru, foarte ru c trebuie s v
ntreb asta.
Vreau s m ridic i s-o mbriez pe Nan,
s-o mngi consolator. Am avut mereu ncredere
n ea, i acum am unul din sentimentele alea
grozave de credin rennoit. Dar n momentul
sta totul mi sun prea mult a interogatoriu,
aa c nu m trage inima la niciun fel de ntlnire
cu generalul ntr-o pdure ars, pentru ceea ce
bnuiesc c ar putea fi modul lui de a ne prinde
n capcan.
Nici Sandy nu arat mai entuziast dect
mine.

8GENERALUL ne conduce pe Sandy i pe


mine la camionet...
... i zmbete palid.
Zmbim i noi i ne urcm.
Ne ducem ctre un elicopter militar care
ateapt, mai mare dect cel pe care l-am
folosit noi. Uliseo i Victor sunt deja la bord.
Dm mna cu ei.
ncerc s descifrez lumina din ochii lor este team, nerbdare, satisfacie? - nu tiu.
A vrea s le putem face cu ochiul. mi fac
griji pentru ct de mult exact le-ar fi putut
spune deja Uliseo i Victor autoritilor. n
orice caz, nu se pune problema acum de a-l
duce pe general ntr-un alt loc sau de a face pe
protii n legtur cu unde a fost precis tabra
noastr.

Cnd elicopterul se nal i ne ndreptm


napoi pe fluviu n sus, nu fac nicio tentativ
de a m juca de-a turistul, privind peisajul de
sub noi.
Este un aparat mult mai rapid, aa c o s
fim acolo n scurt timp. cnitul puternic al
elicelor - toc-toc-toc - ne mpiedic s aipim,
s conversm, s facem orice altceva dect s
cugetm la situaie, s calculm. Sentimentul
realitii ne copleete.
Sandy se apleac i m srut, un srut lipsit
de sens, golit de orice coninut excepnd
sentimentul c aceast ntoarcere nu poate fi
real - e ceva ce vism, nc o halucinaie, pe
care o mprtim, ntr-un cod personal, de
neptruns.
Zburm de mai puin de o or n amonte,
cnd Victor ncepe s arate n jos, spre pmnt
i-i d instruciuni pilotului.
Coborm, i pretutindeni n jur vedem
pmnt carbonizat, nc fumegnd, n timp ce
ne rotim deasupra locului unde a fost tabra
noastr.
Toc-toc-toc...

Recunosc zona doar dup contururile


malului, cci de la altitudinea la care suntem e
imposibil s identifici urmele cuiva care ar fi
fost vreodat pe acolo.
Dar pentru mine e destul.
Inima-mi bate cu putere, chinuindu-se ca
un animlu s scape din trupul meu.
Toc-toc-toc...

- Pilotul zice c aici e, strig generalul


spre noi. Aa e?
- Cred c da, rspunde Sandy. Dac zice
el. Totul arat altfel.
Zona, dezastrul, totul arat chiar mai ru
dect mi amintesc. N-ar fi putut s scape
nimic, nimic n-ar fi putut s supravieuiasc
flcrilor.
Exceptnd amintirile noastre.
Toc-toc-toc...

- ncercm s aterizm, spune generalul.


S gsim cadavrele.
Un moment sunt convins c am pierdut
totul.
Povestea noastr o s se nruiasc, dac
ncep s scormoneasc prin cenu, dac
gsesc oase, dac gsesc dini, de la o
persoan, de la dou i i aduc la baz, iar un

specialist criminalist i examineaz i, zice c n


niciun caz dinii tia nu sunt ai unui american
bogat, tia sunt dinii tocii, cariai ai unui
ran brazilian.
Aadar, stimate doamne i bunul meu
domn, cine e bietul om}... Putei s spunei ai
cui sunt dinii tia groaznici...
Toc-toc-toc...

Privesc mprejur, arunc cu coada ochiului


o privire rapid spre fluviu, s vd dac zresc
insula.
mi amintesc prea multe, prea limpede...

Lovitura din stomac.


Respiraia urt mirositoare a violatorului.
Sulia strpungndu-i spinarea, ce senzaie
de victorie dur ca oelul.
Toc-toc-toc...

Generalul d din cap a nencredere:


- De ce ai venit tocmai pn aici?
Amnuntul acesta extraordinar trebuie lmurit.
De ce, pentru numele lui Dumnezeu... nu
neleg. Se simte patos n glasul lui, dar vocea
i e stpnit, direct, politicoas: reuete s-i
controleze furia din voce.
- Vacan, zice Sandy.
- Vacan? ntrebarea generalului are
calitatea, brutalitatea purei increduliti. Dar
chipul i rmne impasibil, doar ochiii se
mic n toate direciile, pe deasupra noastr,
cele dou responsabiliti ale lui.
- Exact, continu Sandy. S pescuim puin.
S ne plimbm cu barca. S filmm pdurea i
fluviul, pentru programul acela de televiziune.
- Program.

Generalul face ochii mari, apoi privirea i


se ngusteaz, dou crpturi oblice, ca i cum
ar evalua ceva.
Toc-toc-toc...

- Program despre ce?


- Despre salvarea pdurii, salvarea faunei.
Las capul ntr-o parte, parc s ne vad
mai bine i pot s jur c-i rde n barb,
maliios; poate greesc, dar nu cred. i zice...
Cretinilor. Cretini mici i imbecili, care
mi dai bti de cap...

Apoi, brusc:
- De ce aici? De ce n ara noastr? Ochii
i se bulbuc, de suprare brusc.
Toc-toc-toc...

Sandy:

- Pi ni s-a spus c aici e pdurea cea mai


grozav, c aici avei de toate.
- Da, mi nchipui. Acum neleg. Avem
multe. Pare nemulumit de explicaie. Dup
care, calm:
- Ce-i cu camerele video? Cu casetele?
Toate sunt acolo jos?
- Da, distruse. n incendiu. Am pierdut
totul.
Toc-toc-toc...
Generalul pare satisfcut de explicaie,
aproape linitit.
Toc-toc-toc...
- Ct timp zicei c ai fost aici? De data
asta se uit fix la mine.
- O noapte, rspund. La tabr. i o
noapte pe fluviu.
Dezaprob cu o micare a capului:
- Scurt vacan.
Toc-toc-toc...

- Tipii tia - face semn cu capul spre


Uliseo i Victor - spun c ai pornit cu dou
brci.
-Aa e.
- Ce s-a ntmplat?
Toc-toc-toc...

Nu am de gnd s zic c le-am dat o barc


indienilor, care au luat i suliele noastre
nou-noue.
Toc-toc-toc...

n loc de asta, spun, cu toat umilina de


care sunt n stare, ceea ce nu e greu deloc:
- N-am tiut cum s manevrm brcile.
Am pierdut una ncercnd s scpm, ncercnd
s fugim de incendiu. Pur i simplu ne-a scpat
din mn.
- neleg, zice ncet i pare s cread asta,
c suntem doar nite ncurc-lume.
Toc-toc-toc...

Deodat, Uliseo ncepe s vorbeasc agitat,


artnd spre pmnt. Generalul se mut mai
lng geam ca s vad mai bine, apoi ne face
semn cu mna s ne apropiem i noi.
- Ia uitai-v. Pare un cadavru, zice. Vedei
conturul la?
M uit n jos i vd un morman de cenu
care pare chiar s aduc cu un corp omenesc.
Dar ar putea s fie altceva, ar putea fi orice,
sper. Dar probabil c e Claude. Sau violatorul.
Toc-toc-toc...

- Acolo e?, m ntreab generalul. Acolo


au murit?
Toc-toc-toc...

- Da, spunem noi.


- neleg.
Dar cu toate distrugerile de dedesubt, e
imposibil s decelezi probe concludente, altfel
dect printr-o cercetare atent la sol. Totui, i
aa, nu sunt sigur c se poate vorbi de
certitudine, totul arat carbonizat.
Doar dac nu iau dantura, bineneles...

Coborm, cu vitez tot mai mic i ne


rotim deasupra zonei.
Toc-toc-toc...

Nu aud fluviul, nu peste zgomotul elicoptenrlui. Dar vd foarte bine apa, curgerea ei
inexorabil i netulburat, i tot ce mai este
sub noi, incinerat, carbonizat, arznd mocnit.
Nimic altceva, dect cenu.
Toc-toc-toc...

Doar negreal i cenu, nici urm de


verdea, nicieri. Cred c povestea noastr
devine mai puternic acum, seamn din ce n
ce mai tare cu realitatea.
Toc-toc-toc...

- Da, zic. sta e locul de unde au alergat


napoi, s ia camerele video i casetele.
Generalul m privete ciudat, aa mi se
pare, aa c m ntorc spre Sandy:
- Aici e? sta e locul?
Sandy se apropie de geamul la care e
generalul.
Toc-toc-toc...

- Aa pare, zice, cu flcile ncletate. Da,


aici... focul a nghiit totul.
- Bine, spune generalul i spre uimirea
mea, pare extrem de uurat. Deci, ne-am
neles. Asta e, nu mai putem face nimic. E
prea cald acolo, jos. Ne ntoarcem la baz i o
s scriu un raport. A vrea s-l semnai cu toii,
inclusiv doamna Farnoky. Mulumesc c ai
venit, c m-ai ajutat.
Se las pe sptarul scaunului i las s-i
scape un oftat prelung.
Toc-toc-toc...

Nu-mi vine s cred.


M rsucesc s arunc o ultim privire spre
mormanul de cenu, iar cu ochii minii vd o
suli care strpunge, ca un stlp, spinarea
violatorului.
Exact aici...

i din nou smulg cu putere sulia din


trupul lui, innd-o dreapt, gata s o nfig
nc o dat, i braul mi-e plin de snge. i din
nou, senzaia de victorie dur ca oelul mi
trece ca un fulger prin corp.
Toc-toc-toc...

N-ar trebui s simt dect uurare, pentru


c ne ntoarcem, c zburm spre cas, toi,
aparent iertai, achitai, eliberai; cu toate
astea agonizez, socotind ansele de a se afla.
Toc-toc-toc...

Chiar aa, mintea mea lucreaz cu viteza


elicelor, iar concluzia pe care pot s pariez este
c generalul n-are niciun chef s mearg mai
departe cu asta: n-are niciun ctig pentru el,
s fac o investigaie privind incendiile care au
devastat Dumnezeu tie ct din zona aflat n
jurisdicia lui.
Acum e mult mai nerbdtor s-i asigure
spatele - asta sper eu - dect s ne pun nou
n crc o crim. La urma urmelor, acolo jos,
nu sunt cadavrele oamenilor lui; doar doi
americani nesbuii. Ct despre vreun ran
mort? Vreun ajutor angajat cu ziua? Pierderile
n domeniul sta intr la cheltuieli prevzute.
Toc-toc-toc...

Ceea ce, dac e corect, nseamn c generalul


vrea ca noi s confirmm totul - morile,
incendiile, camerele video lips - s confirmm
c totul nu a fost dect o ntmplare a naturii,
force majeure, voia lui Dumnezeu...
... i cu asta, toat lumea scap, inclusiv el.
Toc-toc-toc...

Cu alte cuvinte, o s semnm o hrtie de


eliberare, prin care toi suntem scoi din
cauz.
i cu toii o s ne ascundem n spatele
aceleiai poveti: A fost voia lui Dumnezeu...
Toc-toc-toc...

n orice caz, asta e rugciunea mea sfietoare:


o febr pe care o respir prin toi porii i, n
timp ce elicopterul face stnga mprejur, vd
insula de pdure neatins.
Ce noroc: acolo nu am ars cadavre, nu
exist urme nnegrite, n-am lsat semne care
ne-ar fi dus sigur la moarte.
Ce noroc...
i ce gnd.
NE NDREPTM DIN NOU spre baz...

Generalul i petrece cea mai mare parte


din timp fcnd nsemnri, ignorndu-ne,
purtnd enigma momentului ca pe o masc.
Aterizm i mergem direct la biroul lui.
D hrtiile unui funcionar ca s le dactilografieze.
- Mulumesc, ne zice. ngrozitor. Exact
aa cum ai spus, o tragedie teribil. Pentru
toat lumea. Cnd pierzi un prieten bun, eti
distrus, dar voi ai fost foarte cooperani. Mai
rmne doar o problem, s discutm nite
costuri, s semnai o declaraie, iar mine
diminea o s plecai la Belem. Noi ne
ocupm de zborurile voastre spre cas.
Uurarea mea e imens, dar nu e iertare.
Cu toii jucm jocul care ni se impune. Asta e
un joc nou i nu tiu exact care sunt regulile.
- Sigur, mulumim, spune Sandy. O s v
pltim pentru zborurile suplimentare, putem
s v scriem un cec.
Generalul scutur din cap n semn c nu
e de acord, iar faa lui e ntruchiparea tristeii.
- Transfer bancar. Cnd se confirm,
putei s plecai toi. O sut de mii de
persoan, dolari americani. Am avut cheltuieli,
nelegei...
M uit la Sandy. In ochi i fulger o
lumin amuzat, ironic.
Nemernicul nu crede o iot din ce i-am
zis. Dar oricum ar fi, nu-i pas...

E o scen bizar, s le urmreti expresiile


feelor. n aceast situaie aberant, ambii
brbai poart mti, care reflect o discordan
aproape teatral: zmbetul efemer al lui
Sandy, natural i calm: chipul onest, trist al
generalului, pe care e ntiprit o urm de
ur, doar o fraciune de secund, pentru ca
apoi, la fel de iute s se tearg.
A intrat n joc...

Afieaz ignorana cuvenit. ndeplinete


o datorie.
Ne-a prins n capcan - iar noi ne dm
seama - i tie al dracului de bine c ne putem
permite s ne cumprm plecarea de aici. E
posibil chiar s aib copii ale dosarelor lui
Claude despre noi. E evident c nu suntem de
loc n situaia de a ncerca s negociem.
i e limpede c de fapt pentru el nu conteaz,
acum n orice caz, ct tie sau nu tie despre ce
e adevrat i despre ce e minciun n povestea

noastr. n aceast chestiune, este puin probabil


la momentul sta ca generalul s se
dovedeasc prea insistent n ce privete
acurateea.
- Bineneles, domnule general, spune
Sandy, nelegem c ai suportat cheltuieli.
Spunei-mi unde vrei s fie transferai banii i
voi trimite un fax la banc, iar doamna
Farnoky va face acelai lucru.
Generalul aprob printr-un semn din cap,
agreabil:
- Mulumesc. i rupe i faxurile dup ce
terminai. Nu avem nevoie de chitane.
Sunt turbat de furie. Nu am atia bani,
i m cutremur la gndul de a fi ndatorat
pentru catastrofa asta, cnd nenorocitele alea
de comaruri sunt suficiente.
- Dar ce putem face?
Acum dm cu toii din cap n semn c
suntem de acord, att de greos de agreabil, ca
i cum n-am auzit o ofert mai rezonabil
niciodat n viaa noastr profesional.
Funcionarul revine cu copii ale declaraiilor
pe care s le semnm noi, n portughez i
englez. Citim varianta n englez, care include
prevederi privind renunarea la orice datorii
care ar putea fi imputate cuiva n Brazilia.
- Nu tiu nimic de locul sta, aici, n
portughez, spun.
- Grasso Basso, spune generalul, unde a
fost tabra voastr. Aa i se zice acestei pri
din Amazonia.
Semnm hrtiile i ne dispreuim, apoi le
dm napoi generalului.
Aadar, iat unde a ajuns povestea noastr:
oficial, transcris, atestat, semnat. Sperjur
i ruine comise de noi i de general.
Dar i biletul spre cas. Grozav alternativ:
ntre farsa asta ngrozitoare i viaa ntr-o
nchisoare brazilian.
Generalul i d lui Sandy un numr de
cont dintr-o banc elveian din Insulele
Cayman.
n timp ce se trimit faxurile, ncerc, aa
cum am promis, s-i sun pe efii lui Claude de
la Flora i Fauna pe Glob", firma din Statele
Unite.
Dar toi directorii sunt plecai n vacan,
aa c las un mesaj unui funcionar voluntar
care face pe telefonistul. i noteaz numrul

biroului meu din New York, i promite c va


transmite vetile conducerii companiei, dar
nu tie unde poate s contacteze pe cineva la
ora asta. Nici n-a auzit vreodat de Claude
Hayes i, cu att mai puin are idee dac
Claude are familie: pare dornic s nu se
amestece prea mult n chestia asta. Spun c o
s telefonez din nou de ndat ce ajungem
napoi la New York, c vrem s transmitem
condoleane familiei Hayes.
n tot timpul sta generalul rmne n
picioare lng mine. Dar dac ascult atent
conversaia mea, nu d niciun semn, ceea ce
mi ntrete convingerea c dup ce-i primete
plata, o s fie bucuros s nu ne mai vad pe
aici.
O main ne duce napoi la apartamentul
nostru.
Pe drum, Sandy i cu mine rmnem
tcui. Am spus tot ce am avut de spus.
Mainria mea de reflecie i analiz se
domolete.
M simt complet lipsit de bucurie.
Felicitrile ar prea groteti.
M forez s-mi adun toate puterile, dar
nu fac dect s-mi dau seama c fantomele
danseaz nc - ar putea s danseze venic - n
mintea mea. Simt cum mi se suie sngele la
cap, simt ruine i teama c spectrul
reprourilor mi-ar putea fi pe veci tovar.
i faptul c realizez asta face s se rup
ultimele zgazuri ntre inimile noastre unite, a
lui Sandy i a mea. La fel cu cineva care atinge
marginea unei stnci n toiul nopii i deodat
devine contient de locul unde se afl? Din
cauza ocului, mi vine s vomit. Iar revelaia
m zguduie.
Ce proti am fost. Acum nu mai nutresc
dect o speran.
Sperana c generalul o s-i respecte
partea lui din trgul nostru subneles. C n-o
s pun n micare alte mainrii, ncrengtura
inexorabil a comunicaiilor moderne, emailurile
i faxurile i telefoanele prin satelit, toat vasta
aparatur electronic folosit n investigaiile
criminalistice, din care nu am mai avea
scpare. Armata brazilian, poliia, Departamentul
de Stat al Statelor Unite, FBI, poate chiar CIA.
La tipul sta de analiz - teama mea nc
prezent - povestea noastr se va nrui.

10DLN NOU n apartamentul nostru...


Fr un cuvnt pentru Sandy, m duc
direct n camera noastr. Vreau s dorm. i
imediat ce nchid ochii, aipesc i visez n
reprize nori albi imeni, din copilrie, cabane
nchiriate pe malul mrii, doar un vis disperat
de evadare.
Apoi deschid brusc ochii - la ceea ce pare
un ecou repetat, din deprtare, iptul ascuit
i stins al unor psri furioase, urletul de bas al
maimuelor nspimntate, cum am mai auzit
noaptea trecut, noaptea trecut i, la amintirea
asta oribil tiu c n-o s am un somn linitit,
nici acum, i poate niciodat.
Sandy s-a strecurat n pat lng mine.
nchid din nou ochii, ateptnd s plutesc
undeva, dincolo de somn, s trec de moarte i
s desfid gravitaia, plutind napoi liber.
Sandy m srut i eu clipesc, pe urm
deschid ochii.
- Te iubesc, zice.
E ceva n neregul cu vocea lui, ceva dttor
de fiori reci mai mult dect aerul condiionat
din ncpere. N-am mai auzit niciodat tonul
acesta, aproape frenetic, ceva straniu. Ar putea
fi la fel de bine un strin care cere azil, ntr-o
englez abia nvat, chinuindu-se disperat s
comunice altora nevoile lui, pentru care nc
nu cunoate cuvintele potrivite. i aa, ntre
noi se las iar tcerea, ca o cortin grea, la
teatru.
Ce se ntmpl dup asta, nu s-a petrecut
niciodat n pat ntre noi. M smulg din
braele lui brusc i trag ptura peste mine,
pn la nas.
M simt ca de ghea.
- mi pare ru, zice, fr s m priveasc.
Vrei un tranchilizant?
Nu-i rspund. Prerea mea e c sunt
unele dureri crora trebuie s le faci fa fr
reet, i oricum nu cred c exist vreo reet
care i garanteaz amnezia. i chiar dac a
vrea s vorbesc, acum nu pot, mi simt gtul ca
i cum ar fi plin de cli.
Dup o vreme, tot fr s-l privesc, reuesc
s zic, cu o voce cel puin la fel de nefireasc
ca i a lui:
- Totul s-a schimbat, Sandy. E ca i cum
abia am ieit pe u i ua s-a nchis n urma

mea. nelegi ce vreau s spun? i acum n-o s


mai pot s m ntorc niciodat. N-o s mai pot
niciodat s m ntorc.
- Ellen, aproape c am plecat de aici. E
totul aranjat. Dup ce ne ntoarcem, o s cerem
ajutor. Psihoterapie. O s ne simim mai bine.
- Crezi c sunt bolnav? Vreau doar s spun
c n-o s mai fiu niciodat cum am fost. M-am
retras n mine, cu toii ne-am retras n noi.
- Un doctor ne poate ajuta.
- Nu cred c am vreo boal. M simt ca i
cum a fi pedepsit. M simt doar... murdar.
Iar comarul meu este c n-o s m mai simt
niciodat curat. n momentul sta, nu tiu,
totul este prea confuz. Sunt lucruri despre
care nu vreau s vorbesc, nu pot s vorbesc.
- Ce fel de lucruri?
Se ntoarce spre mine: ochii lui cprui, ca
de cine btut, s-au schimbat.
- Ce fel de lucruri?, ntreab din nou, dornic
s afle, chinuindu-se singur.
- Bine, dac aa dorete curtea, dac
insiti... Tonul din vocea mea este sec, rnit,
melodicitatea de mult stins i disprut:
N-o s mai fiu niciodat aceeai. Nici cu
tine, nici cu mine nsmi. Cu nimic din ce
obinuiam s facem mpreun. Sunt prea
btrn s mint, n orice caz nu pe mine nsmi,
i s zic c sunt ntreag la cap. N-ar fi trebuit s
venim aici niciodat. Din punctul sta de
vedere, e vina noastr. Aici am dat-o n bar.
- Acolo, n barc? Cnd am cobort pe
fluviu cu indienii? Am ncercat s m pclesc
singur. C poate nimic din toate astea nu se
datoreaz unor lucruri fcute de noi. C
situaia ne scpase de sub control. Nici mcar
Jules nu greise, vreau s zic, ce dracu' tia el?
Dar asta a fost prea mult pentru mine. Pentru
c dac analizezi atent lucrurile, Sandy, totul e
o porcrie, nu-i aa? Nu am fost chiar att de
ignorani, doar arogani. Am vrut natur
slbatic? Am vrut aventur? Asta am primit. i
Jules i Nan, fr ocoliuri. N-a fost niciun
moment fireasc venirea noastr aici.
- Exact, Ellen, nefiresc. Odat ajuni la New
York, iubito, o s te simi mai bine. Nimeni nu
s-a retras n el. O s fi din nou aceeai.
Pufi pe nas, i replic:
- n orice caz, ar trebui s m ntorc la
Minnetonka, s vd ce face mama, s-o vd pe

sor-mea. S-mi iau o vacan lung. S stau cu


ele o vreme.
- Bine. Sigur c da, f cum crezi tu. Ia-le
ncetior pe toate. neleg.
Sunt sigur c fiecare cuvnt pe care-l
spune e adevrat, sau cel puin vreau s cred
c aa e, dar nu sunt convins c mai are mare
importan. Aa c tot ce spun e:
- Amndoi avem nevoie de un timp...
-Avem o mulime de timp...
Dau din cap aprobator, dar nu mai zic
nimic. Din nou, tcere, cortina grea cade ca
dup vetusta replic final de pe scen, i
ultimul act urmeaz s nceap curnd, dar
ntre timp noi mai ntrziem pe la bar, pentru
o scurt pauz.
Sunt prea amorit ca s m mic, sau chiar
s gndesc. nchid ochii i las aerul condiionat,
aerul care miroase ca la tropice, s m acopere
ca un balsam. Am senzaia c m contopesc cu
salteaua. n spatele pleoapelor se strecoar un
haos de frunze verzi i umbre ntunecate.
i n dezordinea asta am impresia c vd
iar ochii galbeni ai vntorului nocturn,
masca de pene, uittura psrii din jungl,
prdtorul noptatic care m studiaz n timp
ce eu atept n copac. Acum n jurul ochilor
malefici prinde form o siluet mare i
ntunecat, care se ridic i zboar direct spre
mine, iari i iari.
Scutur din cap, ca s scap de imaginea
asta oribil i fcnd asta, deprtndu-m de
Sandy, urechea-mi atinge o pat umed pe
pern: mi curg lacrimi pe obraji, exact la fel
ca atunci cnd am crezut c am trecut testul
din jungl, cu pasrea aia de noapte.
Dar alea erau lacrimi de bucurie...
Acum simt c m sufoc, simt cum mi pulseaz
n gt ruinea, din ce n ce mai mare i durerea.
i astea erup ntr-o tuse, primul suspin este
urmat de un altul i apoi de nc unul i de tot
mai multe. l aud i pe Sandy plngnd.
Apoi cdem din nou n tcere, i eu ncerc
s m rog. Pentru un ateu, nu e o sarcin deloc
uoar.
O, Doamne, ncep, iart-m, te rog iart-m...

... apoi rmn fr cuvinte.


i m desprind de mine nsmi, plutesc,
afar din ncperea asta aflat ntr-o baz
militar pierdut n jungl, i deodat parc a

fi de fa la ceva ce s-a petrecut cndva, iar


momentele astea sunt o amintire i cineva
dinuntrul meu vorbete cu noua mea
partener, cu sora mea geamn, cu-cum-o
cheam i sunt eu, i spun...
Odat, stteam ntins n pat, nti-un dormitor
din jungl, dup ce am ucis i am ucis iar i din

cauza asta l-am respins pe iubitul meu...


Amintirea asta se tot repet, pn cnd, n
cele din urm, adorm.
i ntr-un vis nou, un vis real, stau acum
ntr-o biseric mrea, n faa unui altar
pustiu nvluit ntr-o lumin sepulcral
cenuie. Un cor cnt o muzic stranie, care
aduce mai mult cu un scrit dect cu cntatul.
M holbez, cu privirea fixat asupra
cntreilor, crora le lipsesc chipurile angelice
ale coritilor bisericeti; au obrajii acoperii cu
solzi sau blan sau pene strlucitoare. i pe
msur ce vocile lor devin mai puternice, se
zgrie unii pe alii, i trie picioarele i fr
ruine se uureaz chiar acolo, pe podeaua bisericii.
Exhibarea comportamentului animal ntr-un
loc sacru m dezgust, mi rupe inima, iar durerea
asta e ca sticla spart, m copleete, m
transform i, n locul braelor cresc solzi, din
sni nesc pene, faa mi se acoper cu blan.
M cuprinde spaima i ridic ochii spre
arcadele bisericii pentru ajutor, durerea trece
dincolo de mine, se nal n turle, deschiznd
acoperiul bisericii spre cerul plin de stele, din
care se prbuete o stea cztoare, un meteor,
o comet ce atinge turla, provocnd o
explozie puternic, i biserica se umple de o
lumin strlucitoare, de o cldur cosmic
uria.
i m trezesc plin de sudoare...

i zac aa, temndu-m s mai adorm.

-l1 DIMINEAA...
... i generalul apare n timp ce mncm
micul dejun.
Veti bune...

A sosit confirmarea privind transferul banilor,

i putem pleca imediat ce suntem gata.


Nan semneaz o chitan i generalul ne d
copiile.
Suntem gata.

- Sper c nu v deranjeaz s plecai aa de


devreme, spune generalul. Este singurul zbor pe
care-l avem spre Belem azi.
- Ne ducem cu el, spune Sandy.
- Eti n stare?, o ntreb pe Nan cu blndee.
- M simt bine, murmur ea. Hai s mergem.
Dar nu arat prea n form.
- nc ceva, domnule general, zice Sandy.
Avem o datorie fa de Uliseo i Victor, cci i
pentru ei a fost o situaie foarte dificil. V-a ruga
s le dai asta. Merit.
i ntinde generalului da Santos dou
pachete cu cte zece bancnote de o sut de dolari
fiecare, nvelite n cte un erveel pe care am
scris numele destinatarilor.
Sunt banii pe care i-am pus bine pentru
situaii de urgen, iar asta e cu siguran una
potrivit. O mie de dolari de persoan trebuie s
reprezinte o sum mare aici i sperm c
generalul nelege c n felul sta cei doi vor
susine cu mai mult convingere povestea noastr
comun.
n plus, nu sunt din buzunarul lui.
- Gestul sta o s nsemne mult pentru ei,
sunt sigur, spune. i din felul n care o spune
generalul da Santos, sunt convins c suntem toi
de acord asupra unui aspect: o s fie recunosctori.
Vine i doctorul, ca s controleze copcile lui
Nan nainte s plecm.
- Arat foarte bine. Dar imediat ce ajungei
la New York, s te vad un specialist. i, v urez
cltorie plcut.
n timp ce ne ndreptm mpreun cu
generalul spre avionul care ne duce la Belem, n
timp ce respirm pentru ultima oar aerul umed
al junglei, privirea mea scruteaz linia compact
de copaci care nconjoar ntreaga baz de aici
de pe Amazon.
i din nou, m minunez de fecunditatea
pdurii.
Care face ca totul s creasc att de repede,
venic verde i plin de via, atta bogie.
M corectez...

Pn nu am venit aici, n pdurea asta, nu


am cunoscut moartea.
Pe pist, lng avion, generalul i ia la
revedere:
- Data viitoare, data viitoare cnd venii n
Brazilia, s nu uitai c avem plaje minunate.
Rmnei pe o plaj.

- Sigur, zice Sandy. Plaje. Data viitoare, doar


pe plaj. Mulumim.
- nc ceva mai vreau s v ntreb. Ultimii
oameni pe care i-ai vzut, cnd s-a ntmplat ce
s-a ntmplat, au fost Victor i Uliseo, absolut sigur?
- Ultimii i singurii, spune Sandy.
- Dup asta, pe nimeni, adaug eu. Pn cnd
ne-au luat cu elicopterul.
n vreme ce generalul rumeg chestia asta
fr grab, privirea mea rtcete dincolo de linia
bazei, de-a lungul copacilor. Zresc o tabr de
coloniti ridicat lng liziera pdurii. De la
distana asta nu pot fi absolut sigur, dar oamenii
care se mic pe lng tabr ar putea fi, dup
prerea, mea indieni.
Sau poate c mintea-mi joac feste, iari...

- n cazul sta, zice generalul, asigurai-v c


eu sunt ultima persoan pe care o vedei n
A.

Amazonia. mi pare foarte ru pentru soul


dumneavoastr doamn Farnoky i o s-mi
lipseasc dr. Hayes. Dar v rog, nu v mai ducei
n astfel de locuri altdat. Locuri ca astea nu sunt
pentru oameni ca dumneavoastr.
- Nu v facei griji, spune Sandy. N-o s ne
mai ducem.
- Pi, atunci, cltorie plcut. Luai-v la
revedere de la Amazonia pentru totdeauna.
- Da, pentru totdeauna sunt ultimele cuvinte
pe care i le spun generalului da Santos.
i, cteva minute mai trziu, avionul e sus.

12(CLTORIA spre cas e surprinztor de


simpl...
... dar deloc plcut.
n drumul spre Belem, Nan st lng mine,
fr s spun o vorb, rezemndu-i capul de
umrul meu n cea mai mare parte a zborului.
Cu bandajul uria pe ochi arat ca un erou de
rzboi care se ntoarce acas.
Sandy m strnge de mn...
Te-am iubit nainte i nc te iubesc...

Ne privim n ochi, i ne vedem lacrimile...


... i ne copleete un sentiment amestecat
de tristee i bucurie la gndul c scpm.
- mi pare foarte ru, zice.
i eu spun n gnd: Nu, nu face asta. Te rog,
nu te uita aa la mine, nu, nu te mai uita aa
niciodat..."

- neleg, Sandy.

i cnd spun asta, o fac cu acel glas monoton


care m nspimnt atta acum, vorba lipsit de
via a unui copil care recit un pasaj nvat pe
dinafar. Din nou, ocolim cu menajamente
povestea adevrat, ne prefacem. Continum i
vorbim despre mama mea, despre Minnetonka,
i despre cnd o s m duc acolo.
Dar n cele din urm m opresc cu totul din
vorbit, ca i cum, n gndurile mele, am plecat
deja.
Cci, ce altceva mai pot s spun...

Dac spun ce gndesc de fapt, o s plng din


nou.
Destul de repede, avionul ncepe s coboare,
pentru a ateriza n Belem.

- l 3URMTOAREA ETAP este pn n Statele


Unite...
... la Miami.
ncerc s dorm, dar nu pot.
n schimb vorbesc cu Nan.
A spus att de puine i acum murmur:
- Dumnezeule, ct timp am fost cstorii...
i nu du dac ntrebarea e pentru mine sau
pentru ea nsi.
... mine e ziua mea, zice. Treizeci de ani.
Deci, att am fost cstorii, aproape patru ani.
Urma s srbtorim acolo. Marea aniversare.
Jules plnuise ceva grozav...
Nu tiu ce s spun...
Motoarele zbrnie monoton, nencetat.
- Cui i mai pas ci ani am? M simt de
parc a avea o sut.
- Unde te-ai nscut?, ntreb fr un motiv
anume.
- Katonah. Westchester. nainte s devin
suburbie, cnd nc era inutul cailor...
i pe fa i n ochi i se aterne aceeai privire
jumtate nelegtoare, jumtate confuz.
-... nu pot s m ntorc acolo. Nici mcar nu
vreau s vd Manhattan-ul... nu singur, nu mai
pot... Nu tiu unde o s locuiesc, poate... mi
nir vreo ase soluii, dup care alunec ntr-o
turuiala aproape incoerent despre ce-o s
fac ea tot restul vieii, apoi spune din nou:
Doamne...
Dar nu e dect o oapt i tot restul vieii ei
rmne undeva n aer.
De-a putea s-i spun cuvinte linititoare
acum - nu pot, dar dac a putea - ce i-a spune

exact? C Jules a fost un om extraordinar, un


spirit mare, un om de afaceri exemplar, un filantrop?
A regreta pe loc fiecare vorb. Elogiile sunt
blestemate.
Aa nct, ce-ar fi s zic, ,Am fcut tot ce-am
putut, n-am vrut s facem ru."

Cuvintele ne-ar sufoca.


Aa c, poate n loc de: Ai dat dovad de
atta curaj Nan, nct eti cu siguran destul de
viteaz s-i refaci viaa, o via plcut pentru
deceniile care vin, indiferent care-ar fi situaia".
I-a spune cum a ajuta-o eu - att Sandy, ct i eu
- cum i-am fi alturi (n-am face-o? n-o s-o
facem?. I-a mrturisi propria mea dorin de
acum ncolo pentru o via obinuit, nici mai
mult nici mai puin dect genul de via pe care
ea (n sfrit, n momentul sta) i majoritatea
oamenilor i-o doresc, i-a spune ct de mult o
iubim, i c nu era vinovat pentru nimic.
Dar cum o s-o rog s m ierte, ntr-o bun zi,

pentru c nu i-am spusnimicdin toate astea, pentru


c n-am fost n stare s rostesc niciun cuvnt...

Aa c se aaz tcerea ntre noi, o tcere


care nu e nici familiar, nici salvatoare.
Suntem nc n via, dar renunm la tentativa
de a vorbi, nu mai ncercm s atingem ce e de
acum intangibil. Glasurile noastre nu se mai
chinuie, acoperite de bzitul aerului-condiionat.
Dar n cealalt ureche, Sandy se strduiete
s continue:
- O s ne ajute prietenii, Ellen. Iar Nan se
poate bizui pe noi, se poate bizui pe o mulime
de oameni. O s facem psihoterapie, Ellen...
- Te rog, nu acum. Nu mai vreau... te rog,
zic.
Aa c st acolo, cu faa lipit de geam, dnd
din cap ctre cerul nopii.
- i eu?

- Da, o s ncerc psihoterapia. Dar n-am


mari sperane.
La urma urmelor, ct de oneti ne putem
permite s fim?
Acum avem o poveste credibil care te
nghea: pn acum a inut la toat lumea. i cu
ct devine mai puternic, cu att mai mult
devenim noi prizonierii ei.
Aa nct asta tot ncerc s-mi spun, ignornd
posibilitatea ca, tot minind, furia s nu dispar
niciodat.

Nan a luat medicamente i s-a cufundat n


somn.
Dumnezeu mi-e martor, merit asta.

14SALA DE ATEPTARE de la clasa nti, pe


aeroportul din Miami...
Sorbim pe ndelete din paharele cu vin alb.
Avioanele, aeroporturile pe care le strbatem,
toate sunt versiuni ale unui mic iad. Dup lumina
orbitoare a soarelui din Brazilia i ntinderea
imens i ntunecat a Atlanticului, la Miami
noaptea strlucete, iar aerul ngheat din sala de
ateptare e rcoarea uscat a luxului.
Nu e ns o prea mare uurare faptul c
aproape am ajuns acas.
Sandy vorbete - fr ntrerupere, aa mi se
pare - ncercnd s ne liniteasc, s ne redea
ncrederea.
-Psihoterapia poate foarte util... ntoarcerea
la munc... la via...

Dar cuvintele lui rmn la fel de departe de


mine ca i zumzetul puternic n diferite limbi
care ne nvluie n aeroporturi, iar vocea la fel de
ndeprtat ca zgomotul avioanelor care trec pe
deasupra.
Empatia i compasiunea au i ele limite: Nan
i cu mine nu ne mai spunem nicio vorb. M
tem c ea, spre deosebire de mine, o s fie prea
neleapt ca s poarte toat povara tragediei de
la o aniversare la alta.
M gndesc c i acum, cnd suntem n ultima
etap a cltoriei spre cas, ncep s vd pe chipul
ei, cu fiecare mil care ne apropie de New York,
cum contiina de sine, mai familiar, ia locul
frmntrii, cum i revine formidabila trie de
caracter, i mesajul...
Remucri c ai ucis? Pentru salvarea cel
puin a vieilor noastre? Nu, nu e vorba de
remucri aici...

Poate, cnd ne ntoarcem, o s trecem drept


eroi n ochii unora. Poate c, ntr-un fel, suntem
cu toii, morii i viii, ntr-adevr eroi.
Dar n momentul sta eu nu m vd aa. M
simt ca i cum a fi lsat jumtate din mine acolo
n jungl. Ca i cum mi-ar fi fost extirpat o parte
din creier, rupt pe veci de vechiul meu eu, i
de-acum, sngerez lent pn mor.
ntotdeauna o s fiu n stare s ating
copacul...

O s recunosc fiecare scobitur i protuberan


i scoara pe care am mngiat-o n acea noapte
i pe care, spre oroarea mea, am senzaia c nu o
s ncetez niciodat s-o mbriez, iar i iar.
Pdurea care a ars o s triasc cu siguran
n continuare n inima mea, pentru c acum mi
dezvolt propria mea pdure i hrnesc fluviul
care o strbate, o regiune ascuns numai a mea,
jungla venic verde, ntunecoas i interzis, fluviul
nesfrit, ceva personal, dar neasemuit cu nimic
altceva din viaa mea...
... o barier stranie mpotriva unui i mai straniu
faliment, ceva numai i numai al meu.
Se spune c pdurea amazonian reprezint
plmnii planetei? C purific aerul?
Dar respiraia pdurii mele nu e nici pe
departe binefctoare.
... atmosfera ciudat pe care o respir acum
este otrvit, ameninnd s ptrund n fiecare
colior al vieii mele.
Un gaz otrvitor.
O toxin.
O infecie mpotriva creia nu o s reuesc
poate niciodat s devin imun.
O team brusc i pe vecie toat doar a mea...
... i asta poate fi tot ce-a mai putea spera s
am de-acum nainte.

Cuprins
PLANUL .................... 11
DESTINAIA .................49
FLUVIUL ....................93
JUNGLA ....................221
PE FLUVIU N JOS ...........291
ARS, al treilea roman thriller al lui Richard Hilai
Weber, relateaz istoria unui grup de newyorkezi ce
i-au dorit o vacan iniiatic" departe de oboseala
citadin.
ntmplarea se petrece n jungla amazonian.
Ceea ce se voia a fi experiena vieii lor, avea s se
transforme, ns, ntr-un comarngrozitor.
Jungla devine dintr-odat locul ce avea s le
schimbe acestora definitiv existena: crimele, violul,
incendiul sunt elementele unor amintiri copleitoare, personale - o istorie ce va muri doar cnd ei
vor nceta s mai existe.
Richard Hilary Weber a crescut n Park Slope,
Brooklyn, oraul New York.
A absolvit Facultatea de Drept din Columbia.
Actualmente este rezident n Elveia i Provence
(Frana).
A lucrat ca director de creaie la o agenie de
publicitate, dar i ca scriitor i productor de filme
documentare.
Pe durata filmrilor pe fluviul Amazon, n 1990,
i-a venit pentru prima dat ideea legat de BURN
(ARS).
n Elveia, Weber a realizat un program lunar de
recenzie de carte pentru postul de radio Bookmark.
Amai publicat romanele:

Homeland
(Patria), 2004
Miss Gazillions
(Doamna Gazillions), 2005
ISBN 978-973-2l-0902-l

edituraminerva.ro

9789732109021