Sunteți pe pagina 1din 87

2005

Text: (c) 2005 Claudia Crlig. Toate drepturile rezervate autoarei.

Editura LiterNet, 2005

Redactor: Corina Ungureanu


Corector: Geta Rossier
Editor format .pdf Acrobat Reader i coperta: Dan Mihu
Fotografii: Christopher Holt
cu excepia fotografiei nfisnd Vama Veche - Laureniu Brbuic
(c) 2005 Editura LiterNet pentru versiunea .pdf Acrobat Reader
Este permis descrcarea liber, cu titlu personal, a volumului n acest format.
Distribuirea gratuit a crii prin intermediul altor situri, modificarea sau comercializarea
acestei versiuni fr acordul prealabil, n scris, al Editurii LiterNet sunt interzise i se
pedepsesc conform legii privind drepturile de autor i drepturile conexe, n vigoare.

ISBN: 973-7893-22-0
Editura LiterNet
http://editura.liternet.ro
office@liternet.ro

Editura LiterNet, 2005

Mamei mele,
creia i datorez libertatea de a fi eu nsmi

ARGUMENT:

Editura LiterNet, 2005

I have seen mountains, lakes, oceans, families, lovers, fear, hope, despair,
freedomfreedom.
I have flown as far away from home as is possible to fly and still felt like I was
never more than a moment away.
I have found people with whom to share my life with, most notably myself,
whose company I found to be rewarding and amusing.
Andrew, un cltor englez

Cuprins

1. De la Vama Veche...

Editura LiterNet, 2005

2. Prima zi

11

3. Despre muzee

14

4. De la veneraia obiectelor la templul cumprturilor

20

5. Londonezii

25

6. Mica Londr

31

7. Thanksgiving Day o srbtoare american n Londra

34

8. Londra, noaptea

39

Editura LiterNet, 2005

9. Artiti i artiti n Londra

49

10. Despre cri i librrii

54

11. Brand Romnia sau Dai-i Romniei un nume!

58

12. Oraul Londrei

63

13. Mass-media n UK

65

14. O sear la teatru

69

15. Prietenii mei i mica lor Londr

77

1. De la Vama Veche...

Editura LiterNet, 2005

Vineri diminea i faci bagajele, iar seara, n jurul orei 6-7, dup o adevrat evadare de
la birou i exact cnd este mai mare aglomeraia la ieirea din ora, te arunci n main - proprietate
personal 30%, proprietatea bncii 70% (c doar ai cumprat-o prin leasing) sau n trenul rapid,
pentru care nu mai ai timp s cumperi bilet, dar te gndeti c o rezolvi cumva cu nau, sau n al
doilea microbuz din autogara improvizat, pentru c i-ai dat seama c, orict ai vrea, nu poi cltori
cocoat pe bagaje i cu capul lovindu-i ritmic tavanul mainii, timp de aproape 4 ore.
Din momentul n care ai ajuns n orice mijloc de transport, ai un sentiment imens de
satisfacie. Dureaz doar cteva minute, n care i spui: Nu pot s cred, am reuit s plec!. Chiar
ncerci s-l mpari cu un prieten, sunndu-l: Ce faci, m? Ai reuit s pleci? Nu? Vii mine
dimineaa? OK, ne vedem acolo..
Goneti apoi pe drumul prost, njuri CFR-ul de fiecare dat cnd nau i cere mai mult
dect te ateptai (Iar au scumpit tia biletele?) sau supori cu un stoicism, care te uimete i pe
tine, limbajul porno-romantic al manelelor din autobuz. Orice ncercare de a schimba muzica se
poate rezolva prin binecunoscutul rspuns: Dac nu-i convine, d-te jos!. i, la dracu, chiar ai
face-o dac n faa ta nu s-ar ntinde mndru Brganul de nestrbtut cu piciorul.
n trei ore, fr peripeii sau gnduri negative, eti la Constana. Dup atta drum
plictisitor, Constana i apare ca un loc de tras sufletul, dar puini se opresc mai mult dect ar fi
nevoie. Dup Constana, intri n staiuni i oricum ai da-o, drumul prin staiuni e periculos. Dac
eti vitezoman, exist radare. Dac nu eti, te njur participanii la trafic. Peste tot i peste toate,
oricum, domnesc poliaii, iar deasupra lor este doar puterea ta de convingere.

Editura LiterNet, 2005

Dac mergi cu trenul, o s ai surpriza s constai c un drum de 40 de km l faci ntr-o


or jumate. i asta, pentru c la Constana se schimb locomotiva i se trece pe una Diesel. De aceea
ntlnirea cu Mangalia e una aproape magic. Dup un drum istovitor de aproape 4 ore, orelul de
la malul marii, dei construit n cel mai pur stil comunist, te farmec din prima clip. Dragostea pe
care o pori Mangaliei e ca i dragostea pe care un printe o poart ultimului copil nscut.
ntlnirea cu Mangalia e scurt. i, dei ai putea rmne mai mult, i spui c ce rost ar
avea, cnd mai ai doar 20 de minute pn la captul cltoriei. Ieind din Mangalia, ai o revelaie:
cmpul pustiu i negru i se ntinde n faa ochilor. Pe stnga, ntrezreti prezena mrii, mai mult
dup briza i zgomotul ei, dect dup culoare. Cci, aici, Marea Neagr este chiar neagr.
2 Mai apare neateptat, ca de niciunde. Nici un sunet, nici o lumin nu-l vestesc.
2 Mai este un stuc cu vreo 100 de case de pescari, transformat n ultimii ani, sub
influena vremurilor schimbtoare, ntr-un fel de sat agroturistic. Dar aici nu-i pas dac ranii i
spun: tii, WC ul i duul sunt n curte.. La naiba, doar e var, poi face baie i afar, n butoi.
i ce dac dormi ntr-o camer plin de fotografii personale, alb-negru, nglbenite de vreme? Doar
dragoste facei pe plaj!
ncepnd cu 2 Mai, confortul dispare. i ia locul o dorin de a ncerca altceva, o
cutare fr nume a libertii.
Dar eti prea obosit s mai dai atenie propriilor tale gnduri. i apoi, ai ajuns la vam.
La Vama Veche.
Cele 10 case de pescari, nici dac ar vrea, nu ar putea gzdui zecile de tineri venii s
fac nudism aici. Aa c, din prima clip, campingul s-a dovedit a fi o soluie simpl. Acum,
bussinesmen-ii locali au mirosit afacerea i au nceput s construiasc, la grania civilizaiei, cldiri
hidoase din beton i termopane, pline de utiliti. Ei fac parte dintre cei care nu au neles c Vama
Veche este despre altceva. Orice altceva.

Pentru mine, n vara lui 2003, Vama Veche a fost punctul de plecare ntr-o cltorie
personal. S tii c, orict ar prea de ciudat, drumurile personale nu pornesc din aeroporturi sau
din gri. Unele pornesc dintr-o uimire, altele dintr-o nevoie, altele dintr-o dorin, foarte multe din
curiozitate. Al meu a pornit dintr-o surprindere n faa unei decizii. Decizia de a privi drumul pn
la Londra, la fel de uor de strbtut ca unul pn la Vama Veche. i atunci, cnd i cunoti
destinaia, i cel mai imposibil drum de parcurs i apare simplu i lin n faa ochilor nchii.
Pe 15 august 2003, n Vama Veche m-a ntmpinat o lun portocalie. Niciodat s nu
priveti luna n ochi! mi-a spus cineva, odat.

Editura LiterNet, 2005

n Londra, noaptea, nu poi vedea nici luna, nici stelele din cauza luminii artificiale.
Din avion, n acea noapte de noiembrie, Londra prea imens i de neparcurs. i
delimitat geometric de dre luminoase. Ce nu strlucete, nu exist. Cldirile, strzile,
autostrzile, mainile i chiar Tamisa se vd din avion numai pentru c sunt inundate de lumin.
i, se pare, pe londonezi nu-i mai deranjeaz c nu pot contempla cerul nstelat.

Editura LiterNet, 2005

10

2. Prima zi n Londra

Editura LiterNet, 2005

11

Dragii mei,
n prima zi, Londra nu s-a artat cu nimic surprinztoare.
Totul este aa cum auzisem de la alii c ar fi.
Bifez:
- ploaia londonez;
- femeile cu picioarele goale n sandale, n mijlocul lunii noiembrie;
- amestecul de naii (indieni, japonezi, australieni);
- brbai nu att de uri, ba chiar interesani i bine mbrcai;
- Buckhingam Palace, reedina mamei soacre;
- autobuzele roii, cu etaj;
- taxiurile negre;
- mirosul de mncare de pe strzi.
OK, m-am convins, pot s m ntorc acum acas.
Dar biletul de ntoarcere este de-abia pe 7 decembrie, asta nseamn c mai am nc
2 sptmni de petrecut n teribila Londr.
Dac avei ghinionul ca prima voastr zi n Londra s fie una ploioas (nimic neobinuit de
altfel, pentru o zi de noiembrie), v-ai ars. Sincer, pentru c cei care v-au spus c Londra ar fi de-a dreptul
sublim, dac nu ar avea o vreme napa, nu v-au minit.
Eu personal sunt totui de alt prere. Cci, ce ar fi Londra fr ploaie i cea?
Prerea mea: un ora cu vnzri mult mai sczute la umbrele i impermeabile. Att.

Editura LiterNet, 2005

12

Dup mai multe zile petrecute n metropola britanic, am descoperit c vremea


aceasta, bacovian, face de fapt parte din farmecul Londrei.
Dar, n prima zi, am ncercat cu disperare, pe o ploaie tipic londonez, s m bucur
de plimbarea pe Oxford Street sau n Camden Town. Nu mi-a ieit.
Prima oprire a fost la Camden Town, bazarul de duminic al punker-ilor i iubitorilor de
tatuaje, al articolelor de artizanat din lumea ntreag (bijuterii cu pietre ciudate, earfe colorate, geni
tricotate n combinaii imprevizibile de culori). La ora 11, cnd am ajuns eu n trg, probabil c punkerii de-abia se trezeau din cheful de smbt seara, aa c piaa era mai degrab un bazar colorat, fr
cumprtori. Doar doi ciudai, mbrcai ca n anii 60, mai nviorau atmosfera certndu-se cu un
poliist britanic. M-am grbit s le fac poza i, ca la comand, au uitat de ceart i au zmbit la aparat.
Abia seara, cnd am ajuns din nou pe acolo, am cunoscut adevrata populaie a pieei:
punker-i tatuai, culori aprinse (i nu vorbesc despre rou), accesorii de nfrumuseare, nfipte n
locuri inedite, priviri pierdute
Dimineaa avusesem parte doar de chinezoaice, indience, pakistaneze care m
ndemnau s gust din mncarea lor specific, pentru numai 3 lire.
Am prsit piaa cu autobuzul, mergnd spre o direcie necunoscut.
Pe la ora 12, am aterizat ntr-un loc mai panic: o biseric baptist pentru sud-africani.
Am cerut permisiunea s intru. ntr-un spaiu, care nu semna deloc cu o biseric, sau cel puin cu
bisericile pe care le cunosc eu din Romnia sau din filme, era aezat un fel de scen pe care
stteau trei persoane: un tip negru, mbrcat n costum, cu un microfon n mn, o femeie alb n
picioare, lng el i un negru mai n vrst, pe un scaun. Brbatul cu microfonul n mn explica
n francez enoriailor, vreo douzeci de negri, diferenele fiziologice dintre femeie i brbat. Apoi
femeia traducea n englez: femeia are ficatul mai mare, rinichii nu tiu cum etc. Interesant lecie
de anatomie duminic la prnz, ntr-o biseric baptist. i eu care credeam c singura diferena
este c femeia nelege cel puin dou limbi strine, pe cnd brbatul vorbete doar franceza!

Editura LiterNet, 2005

13

Palatul Buckingham nu s-a dovedit a fi foarte interesant. Pe o ploaie teribil era i greu.
Aa c mi-am luat repede la revedere de la Regin, de la garda ei i de la turitii care cumprau,
ca souvenir, imaginea ei din magazinul palatului, pn i n form de ppu!
Imaginai-v acum, o coad imens de turiti la Casa Poporului, ateptnd s cumpere ppuele Nicolae Ceauescu. La cele cu Iliescu sau Adrian Nstase, nu cred c ar fi o aa mare mbulzeal.
n fond, nu e o idee foarte rea.

Editura LiterNet, 2005

14

3. Despre muzee
De plcere sau pentru afaceri, n Londra, obligaia mea de romn cult mi cerea s
vizitez cel puin un muzeu britanic. Ceea ce, la nceput, este o ndatorire cultural i educaional,
devine, o dat ce am pit pragul primului muzeu londonez (cu condiia s nu fie Muzeul figurilor
de cear ), o adevrat plcere. Descopr cu surprindere c mi place s vizitez muzee, s citesc
explicaiile sau s le ascult la cti contra unei lire i s fac fotografii oriunde am chef, fotografii cu
care s m mndresc la ntoarcerea n ar.
Muzeele din Londra sunt vii, aa cum nu m-am ateptat s fie. Sunt animate fie de
grupuri de turiti (mai puine n noiembrie), fie de studeni pe care i vezi desennd n faa unui
exponat, fie de grupuri organizate de elevi care i fac temele.
Sunt interactive pentru c, la sfritul unei galerii, poi aplica, jucndu-te cu cteva
materiale, ceea ce ai nvat acolo. Un exemplu: Muzeul Teatrului are chiar o sal cu o scen, unde
un ghid nva turitii cum s spun replicile unui personaj i, n final, chiar s joace. Atunci cnd

Editura LiterNet, 2005

15

am participat i eu la experiment, eroina principal era jucat de o btrnic de 80 de ani, n timp


ce salvatorul ei abia avea 15 ani. Cred c nu am mai rs cu atta pofta de mult timp.
Sunt noi. Asta nseamn c, pe lng corpul de baz al muzeului, fiecare galerie
prezint vizitatorilor expoziii temporare pe care le promoveaz chiar mai mult dect numele
muzeului nsui. Ele sunt cele care i aduc pe localnici la muzee i care le fac s fie un punct de
atracie chiar i pentru londonezi.
Sunt gratuite! Cel puin, cele de stat. Intrarea la unele expoziii se pltete, uneori chiar
piperat. Biletul de intrare pentru expoziia Armani era de 9 lire, de exemplu. Dar muzeele mari,
importante sunt cu intrarea liber. Asta nu nseamn c nu i poi cheltui banii acolo. E adevrat
c nu trebuie s plteti bilet de intrare, dar poi fi generos, iar muzeul i indic, n funcie desigur
de complicate calcule de buget, limita acceptat peste care te poi considera astfel: la unele sunt
cel puin 2 lire, la alte muzee cu cheltuieli mai mari, cel puin 3 lire.
Un alt loc unde poi cheltui banii este restaurantul muzeului. Toate l au. Unele arat
ca o imens cantin, aa, ca restaurantul de la parter din BM, altele ca o cafenea futurist, cu
vedere spre Tamisa, asemntoare cu cea din Tate Art Gallery Modern. Aici ai privilegiul i
desftarea ca, dup un obositor tur al muzeului, s-i aduni impresiile la o cafea, de obicei mai
scump dect n ora. Inutil s spun c sunt pline i chiar binevenite.
La ieirea din muzeu, nu poi ocoli magazinul din interiorul lui. Magazin imens de cele
mai multe ori, care vinde pe bani muli tot felul de suveniruri, copii fidele, la scar mic a
exponatelor din muzeu, cri, vederi. i, pentru c eram aproape de Crciun, toate magazinele
sugerau c cel mai nimerit cadou este un suvenir din magazin.
Cam astea sunt punctele comune ale muzeelor londoneze. Am vizitat multe muzee ct
timp am fost acolo, dar o s fac o descriere mai amnunit doar a trei dintre ele: British Museum
muzeul turitilor, Victoria & Albert Museum - muzeul coal i Tate Art Gallery muzeul n micare.

Editura LiterNet, 2005

16

Editura LiterNet, 2005

17

British Museum muzeul turitilor


British Museum a fost nfiinat de Sir Hans Sloane, un doctor bogat din Chelsea, n
1753. Este interesant cum mndria Marii Britanii, n materie de muzee, a luat fiin prin aceast
iniiativ particular, de a expune o colecie personal.
British Museum este un sanctuar al comorilor mai multor civilizaii, toate aparinnd,
la un anumit moment istoric, marelui imperiu britanic. O prticic din Egiptul antic (faimoasele
mumii), din India (cteva statuete de-a dreptul impresionante), din China veche (porelanurile sunt
superbe), din Europa (bijuterii i mobilier din secolele trecute) sunt prezentate cu mndrie n
Muzeul Britanic. Colindnd aceste galerii, mi-am dat seama c lumea, secole la rnd, a fost
mprit n dou: Imperiul Britanic + coloniile i restul. i eu care am crezut mult vreme c
exist doar dou puteri: URSS i mrava lume capitalist!
i c tot veni vorba de URSS, biblioteca din mijlocul cldirii este locul unde Marx a
plnuit cderea capitalismului i unde, mai trziu, Hitler a venit s citeasc. Acum, sunt n acea biblioteca att cri vechi i rare, ct i computere performante pe care orice vizitator le poate folosi.
n ciuda acestei mreii, trebuie s recunosc c British Museum nu m-a impresionat att
de mult. El este totui prima opiune a unui turist grbit n Londra, care vrea s ngurgiteze repede
mult informaie. Ca loc, British Museum transmite o rceal, o politee tipic britanic.

Ea contrasteaz cu viaa i agitaia din Victoria & Albert Museum, muzeul-coal.


Victoria & Albert Museum a fost fondat n anii 1850 i i propune s prezinte o istorie
a artei i a design-ului interior, ncepnd din antichitate i pn n zilele noastre (1960).
Pentru mine, V & A Museum a fost revelaia muzeelor britanice. E viu, e interactiv, e
divers. E greu s nu gseti ceva de care s nu fii interesat la V & A.

Editura LiterNet, 2005

18

Cele dou galerii, care prezint reproduceri ale unor cunoscute opere de art, mai ales
statui i lucrri din antichitate, sunt populate aproape tot timpul de studeni la sculptur, pictur
sau arhitectur, care lucreaz acolo singuri, cu grupul sau cu profesorii. De fapt, pentru aceti
studeni au fost create, acum mai bine de un secol, aceste reproduceri din ghips. i ei profit din
plin.
Pe lng studeni, muzeul este vizitat i de grupuri de elevi ntre 6 i 14 ani, care vin
mpreun cu profesorii lor s-i fac temele aici.
V & A este un muzeu interactiv. La sfritul fiecrei galerii exist o camer cu aplicaii,
unde poi purta un costum din sec. XIX, poi mbrca o femeie n stil victorian, poi s desenezi pe
calculator propria monogram sau s construieti, din buci de cristal, un turn.
Pentru mine V & A Museum a fost un spaiu viu i mult mai autentic, datorit
oamenilor care l frecventeaz, dect British Museum.
Tate Art Gallery - Modern
n Londra, s fii la curent cu arta modern, nseamn s fii la curent cu ce se ntmpl
la Tate Art Gallery - Modern. i ceva se ntmpl frecvent. Fie c sunt expoziii, fie c se schimb
sala de la intrare. Atunci cnd am fost eu, un superb soare artificial era n sala principal. Proiectul
se numete Proiectul vremiii este creaia lui Olafur Eliasson. M-a impresionat nu neaprat
lumina lui, ct mai ales folosirea generoas a spaiului: o sal imens, lsat s fie invadat de
aceast lumin i de o cea creat artificial. n tavan, erau oglinzi care i ddeau impresia c ai
pit ntr-o alt dimensiune. O senzaie de a sta la plaj ntr-un computer. i vizitatorii muzeului,
care participau la actul artistic, ntini pe podea, la lumina artificial a globului.
Tate-ul modern ncearc s ocheze. Fie doar i prin galeria dedicat nudului masculin
picturi, fotografii, opere de art. Sau prin materialele neobinuite cu care se furete arta n zilele

Editura LiterNet, 2005

19

noastre. Un exemplu este Tonny Cragg, care umple cu resturi colorate din plastic (periue de dini,
ascuitori, pixuri, alte obiecte) un ntreg perete i i intituleaz lucrarea: Britain seen from the North.
Tonny Cragg a fcut aceast lucrare n 1981, un moment de criz economic pentru Marea Britanie.
Bill Viola, un artist American, a fost o alt revelaie. El folosete computerul i programele
lui pentru a reda sentimente cu adevrat puternice. Ambele creaii expuse la Tate m-au impresionat.
Prima, intitulat Still alive ofer pe screen-ul unui computer imaginea unui co de fructe. n 4 minute,
aceste fructe ncep s putrezeasc sub ochii ti, ca n final s fie doar un co cu reziduuri, probabil,
urt mirositoare. Imaginea e vie, dei este computerizat, iar sentimentul e puternic.
Cea de-a doua lucrare se numete 6 attitudes i red cu ncetinitorul, n 20 de minute,
expresiile diferite ale unui actor pe care, n mod normal, le face n 3 minute. Sunt expresii diferite:
de bucurie, mirare, tristee, melancolie. Ultima este cea de somn. La sfritul celor 20 de minute,
ultima figur se trezete din somn i, astfel, ciclul se reia.
Au urmat multe alte muzee: Muzeul istoriei naturale (muzeul cu dinozauri) amplasat
ntr-o cldire imens, dar superb, micul Muzeu privat al evantaielor, Muzeul maritim
de la Greenwich, Muzeul teatrului i altele i altele.
Pn la urm, i ele vorbesc despre viaa unui ora. A unui ora turistic, bineneles, n
timpul verii, dar mult mai uman n timpul lunii noiembrie. i timpul, pe care londonezii l acord
vizitrii unui muzeu sau a unei expoziii, spune ceva nu neaprat despre gradul lor de cultur, ct
de civilizaie i civilitate.

4. De la veneraia obiectelor
la templul cumprturilor

Editura LiterNet, 2005

20

Sloane Street e strada bogtailor. n Sloane Street vin la cumprturi mafioii rui,
ucraineni, indienii bogai i alii care cred c numai cumprturile n Londra le pot oferi o
adevrat satisfacie. Dar ce magazine sunt n Sloane Street? Ei bine, nu sunt nici magazine de
electrocasnice, hitech sau bijuterii. Nici de mobil sau echipament sportiv. Sloane Street este
strada caselor de mod! Toate numele mari din mod sunt prezente acolo. i, dei diferite ca stil
vestimentar, toate aceste magazine au o mulime de lucruri n comun, fiind parc aranjate dup
aceeai idee: brbai superbi care i deschid ua curtenitor, dar te i analizeaz din cap pn n
picioare; vnztori la fel de artoi, majoritatea brbai mbrcai n costum. Canapele elegante sau
fotolii pretenioase de pe care clienii cu fie pot urmri chiar prezentri de mod numai pentru ei;
oglinzi imense n care i poi da seama c ai nevoie de o schimbare vestimentar.
Dar ceea ce m-a ocat, a fost veneraia obiectului vestimentar. Spaiul imens pe care
obiectul, fie c e un pantof sau o pereche de mnui, l ocup i asupra cruia se revars, ca asupra
unui zeu, ntreaga lumin i atenie. Nu persoana care poart haina e important acolo, ci haina
nsi. i n slujba ei stau frumoii bodyguarzi de la intrare, politicoii vnztori, dar mai ales
sclavii - clienii. Am avut aceast senzaie n primul magazin n care am intrat: Giorgio Armani. C
ptrund ntr-un templu al hainelor. Banii, timpurile, tririle se anulau n faa mreiei lor. A hainelor
cu nume. n Valentino am probat o jachet din ln, n alb i negru. Vnztorul a recunoscut,
totui, c acel model nu-mi venea bine. Am vzut hainele de primvar i l-am ntrebat dac sunt
din colecia trecut sau din cea viitoare. A urmat o explicaie halucinant:

Editura LiterNet, 2005

21

- Aceste haine sunt pentru oamenii bogai care au ansa, ca n acest sezon, s mearg ntro croazier n rile calde. i, probabil c tii, ce greu se gsesc haine de var, n aceast perioad.
Cred c m holbam la el.
- Sunt din sezonul trecut? ntreb vdit preocupat de mod i de tendinele ei.
- Nu! a rspuns el intrigat. Aceste rochii sunt o avanpremier a sezonului viitor.
- Toate casele de mod au astfel de colecii de croazier?
- Da, a spus el.
- i colecia nou, unde o prezentai prima dat? n Italia?
- Nu! La Paris.
Am ieit din Valentino. Au urmat Coco Chanel, Gucci, Prada, Dolce&Gabana, Yves
Saint Laurent i aa mai departe, i aa mai departe pe bulevardul frumos luminat al veneraiei
obiectelor, pn la punctul terminus: Harods marele templu al cumprturilor.
Vizitezi Harods ca pe un muzeu. Face parte din punctele de atracie ale Londrei.
Numai c e un muzeu viu n care banii se dau i se primesc.
Puin kitchos, grandios desigurPoi gsi orice la Harods, mai puin lucruri ieftine. De
aceea oamenii simpli l viziteaz ca pe un muzeu, iar oamenii bogai ca pe un loc unde i pot
expune bogia.
Harods e viu datorit oamenilor care vin acolo. Cumprtorii sunt oameni trecui de
40 de ani, de toate naiile (am vzut o indianc cumprnd o geant Chanel), cupluri ciudate
(femei foarte tinere cu brbai btrni), femei trecute de 35 de ani, bine mbrcate i aranjate,
brbai excentrici. Oamenii sunt oglinda obiectelor: multe, diverse, colorate, ipnd dup atenie.
E o faun ntreag care merit studiat. De aceea Harods e un muzeu cu exponatele n micare.
La Coco Chanel, am vzut un costum din ln, superb. Alb cu negru, att de frumos,
att de clasic, att de Chanel. Salonul avea cteva rochii i deux-pieces-uri expuse, o canapea n

Editura LiterNet, 2005

22

mijloc pe care sttea un tip de vreo 50 de ani, cu o plrie funny n form de turban turcesc, cu
ochi veseli i zmbitori. ntr-un col, o indianc mbrcat occidental. O alt femeie, de data asta
o europeanc, proba o pereche de ochelari de soare i era mpreun cu brbatul de pe canapea.
mbrcat n negru, n jur de 45 de ani.
Mi s-au scurs ochii la acel costum. Brbatul a observat i mi-a zmbit. Am ieit din
magazin. Dup civa pai, m-am ntors i am ntrebat vnztoarea, o tip blond, cu ochii de un
albastru incredibil:
- Nu v suprai, ct cost taiorul acesta?
A venit spre el, s-a uitat la eticheta i a spus scurt:
- 2000 de lire.
Parc ar fi spus 200 de dolari.
Femeia n negru a adugat:
- E incredibil de frumos.
- A putea s-l probez? am ntrebat cu un tupeu fantastic. (Vnztoarele de la Harods
cu greu te las s probezi ceva.) Vnztoarea asta mi-a spus doar:
- Nu cred c e mrimea dumneavoastr.
V spun eu, toate vnztoarele din Harods au un al aselea sim cu care simt mirosul
banilor i la mine, sigur nu l-a mirosit.
Dar eu ncepusem lupta. Aa c am continuat.
- Nu cred c e foarte mare, a putea proba doar fusta, s vd forma i cum mi vine?
- Come on, Janet, let her put it on. Cel care vorbise era brbatul de pe canapea.
M-am ntors i i-am zmbit recunosctoare.
Vnztoarea a capitulat. Mi-a dat fusta i eu am intrat n cabina de prob, mare ct garsoniera mea. Aveam n mn o fust Chanel de 1000 de lire. Mocheta era moale, iar oglinda era imens.

Editura LiterNet, 2005

23

Editura LiterNet, 2005

24

- Iei afar, s te vedem i noi, a strigat brbatul.


Am ieit. Fusta era ntr-adevr mai larg, mi sttea pe olduri, dar forma era perfect.
- i vine foarte bine, a comentat femeia n negru.
Brbatul doar a zmbit i a spus:
- Da, dar fr cizme. Ar fi mai potrivii o pereche de pantofi. Scoate cizmele i ncearc
i jacheta. i atunci, chiar o s avem o parad a modei.
Nici nu mai aveam nevoie de aprobarea vnztoarei. M-am ntors n cabin,
victorioas cu jacheta, mi-am scos cizmele mele de trei ani, pe care mi le-a cumprat mama la
reduceri, cele 2 perechi de osete pe care le aveam pentru c era frig afar i pulovrul de 200 000
de lei, cumprat de la buticul din col. Am aprut n salonul Coco Chanel, din Harods, n faa a
doi strini i a unei vnztoare, ntr-un costum de 2000 de lire i n picioarele goale.
Cred c nu m-am simit niciodat mai sexy.
Urmtoarea replic m-a trezit din visare:
- You should buy it! a exclamat femeia n negru. Este o investiie. Sau vino n perioada
de reduceri.
Trebuia s dispar ct mai repede. Dar ntr-un stil elegant.
- Nu cred c o s mai fiu n Londra, n perioada de reduceri.
- Oricum, nu vrei s-l cumperi, a punctat vnztoarea sigur pe ea. Doar te-ai jucat.
- Da, am recunoscut, doar m-am jucat. Brbatul mi-a zmbit complice.
- De unde eti, a ntrebat femeia. Din Spania?
Verific repede n minte, cte cuvinte tiu n spaniol. Insuficiente.
- Din Romnia.
Femeia m privete nedumerit, se vede clar pe faa ei c are probleme de
recunoatere a rii i, dintr-o dat, exclam:
- tiu Romnia, ara aia cu copii orfani i handicapai! (sic!)

5. Londonezii

Editura LiterNet, 2005

25

Femeile sunt urte, poart sandale n noiembrie i beau de sting.


Brbaii nu sunt nici ei att de artoi, dar se mbrac bine i nici mcar nu se uit la
tine pe strad, orict de bine ai arta.
Copii sunt lsai s fac ce au chef i nu sunt nfofolii, chiar dac e frig afar.
Toate astea sunt stereotipii despre englezi, pe care le-am auzit nainte de a pleca din
ar. Ele ne ajut pe noi, turitii romni, s avem n final o impresie mai bun despre noi nine.
Nu voi continua cu generalizrile i cu imaginile ngroate despre locuitorii att de
diferii ai unui ora att de cosmopolit.
Hoinrind prin Londra, mi-am dat seama c habar nu am cum s rspund la ntrebarea Cine
dracu sunt adevraii englezi? Multe persoane, cu care am vorbit pe strad, n Londra, veneau din cu
totul alte pri ale lumii, erau n vacan sau n scurte vizite, munceau temporar n metropol etc.
Aa c nu voi face greeala de a judeca londonezii dup aparene, spunnd c oamenii,
pe care i-am vzut ntr-un anumit loc, se identific automat cu englezii. i asta-i prima observaie:
londonezii nu sunt englezii tipici. Un londonez poate fi la fel de bine un indian nscut i crescut
aici, un australian care lucreaz 2-3 luni ntr-un pub, pentru o vacan n Europa, o student
polonez. Toi sunt topii de marele ora. Fiecare vine cu stilul lui, cu mentalitatea i, de ce nu, cu
propria personalitate. Diferenele modeleaz oraul, aa cum oraul le impune propriile lui reguli.
Dar cteva observaii, cteva poveti i, de ce nu, cteva portrete voi ncerca s v conturez.
Prima mea grij, ca romnc, a fost observarea brbailor. i s tii, doamnelor i
domnioarelor, c am vzut numeroi good looking men n Londra. i a vrea, tot din prisma
propriei experiene, s mai drm un mit: n-or fi ei macho men, ca italienii sau spaniolii, dar unii
dintre ei tiu s rspund fermector la un zmbet aruncat din ntmplare.

Editura LiterNet, 2005

26

Cu toate astea, n metrou, pe strad, n cafenele, londonezii duc lips de faimoasa


exuberan latino. Seara, pub-urile sunt pline de cei care, n drum spre cas, beau o bere cu
colegii. Stau n picioare, n costum, i discut fleacuri fr s ia foc, ca romnii, atunci cnd
vorbesc politic. Uneori prefer s vad un meci de football mai degrab la pub, dect acas. Chiar
i singuri. n joia meciului Steaua-Liverpool, am ntlnit un englez care, dei nu era fan Liverpool,
venise n pub-ul din cartier s vad meciul. La sfritul partidei, nevasta l-a chemat acas, cerndui s cumpere nite crnai.
Le place sportul i chiar l practic. Aa cum l practic n fiecare sear de luni, biatul
care m-a ndrumat spre Water Rats Theatre, n seara cnd Eveline avea concert. Sau ca cei doi
joggeri din City, angajai ai unei bnci care alergau n pauza de mas.
Tocmai de aceea, muli englezi viseaz s triasc mcar civa ani n Australia. Pentru
vreme, soare i posibilitatea de a practica sportul n aer liber. i s tii c, pentru ei, aceste motive
sunt foarte serioase.
Aa cum foarte serioas este, pentru un tnr australian, posibilitatea de a veni la
Londra s munceasc un timp, pentru a cltori dup aceea. Am ntlnit un student australian la
drept care, n vacan, lucra ntr-un bar din Chelsea. Cu banii strni n cteva sptmni plnuia
o vacan n Olanda.
Un schimb uman are loc aproape simultan, iar una dintre motivaii este de fapt cltoria
n sine. Tinerii cltoresc foarte mult. Unii dintre ei nici nu sunt locuitori cu acte ai Londrei. Ei o
folosesc ca pe o baz de alimentare, de unde se lanseaz n noi i noi drumuri. Pentru unii, cltoria
poate dura chiar pn la vrsta de 30 de ani. Apoi, n cunotin de cauz, decid dac i unde s se
stabileasc.
Brbaii tineri, londonezi au un individualism interesant. De cele mai multe ori prefer
s fac aceast cltorie singuri. Pe drum, e adevrat, se pot grupa, dac ntlnesc indivizi cu

Editura LiterNet, 2005

27

Editura LiterNet, 2005

28

aceleai inte ca i ei. Dar cltoria lor nu depinde n nici un caz de gsirea unui tovar de drum.
E o cltorie intim, un drum pe care trebuie s-l parcurg solitari.
De aceea ncep relaiile de lung durat, responsabile, mult mai trziu dect brbaii
romni. Pe la 27-28 de ani. Pentru c, pn atunci, sunt n micare, ntr-o continu descoperire.
Femeile tinere tiu asta i par mai aezate. Ele ncearc s-i ocupe timpul fr brbai,
ntr-un mod ct mai plcut, adunndu-se cte trei-patru la o cafea. n acelai bar, n care lucra
studentul australian, o mas era ocupat de trei fete tinere care stteau la taclale, la o cafea.
Femeile se strng i noaptea. Ele merg mpreun n cluburi sau discoteci, mbrcate
elegant (pentru ele a fi elegant nseamn s pori tocuri, dar uit c nu tiu s mearg pe ele, dac
iau ceva la bord).
Nu pierd timpul. Londonezele n-or fi ele frumoase, dei am vzut unele figuri feminine
interesante, dar tiu ce vor. De la brbai vreau s zic. Noaptea, cluburile londoneze sunt un imens
ring pe care nu brbaii, ci femeile au iniiativa. Ele aleg, nu sunt alese. Fascinat am asistat n Caf
de Paris, ntr-o smbt seara, la urmtoarea scen: El, un brbat bine fcut, aranjat sttea singur pe
canapea. Ea, o femeie relativ elegant, a venit, s-a aezat lng el pe canapea, a iniiat o conversaie
i dup 10-15 minute au plecat s danseze. S-au ntors dup un timp i, probabil, brbatul a observat
privirea mea uimit i aintit asupra lor. Cred c aceast privire l-a intimidat i a amnat-o pe
domnioar. i-a reluat locul pe canapea. Cine tie pentru ct timp a mai rmas singur
O dat ce se ntlnesc, el ntors dintr-o cltorie iniiatic, ea din cluburi , brbatul i
femeia londonez formeaz, uneori, un cuplu de invidiat i o familie numeroas.
Se stabilesc pentru civa ani n Londra, dar gndul lor este s plece ct mai repede din
capital, n orae mai puin agitate i mai ieftine. Cei care i pot permite o cas n Londra, cumprat
numai prin credit bancar, i pot permite i copii. i nu unul. Familiile londoneze au cel puin 2 copii.
Ai crede c apariia unui copil schimb viaa unui cuplu? Nicidecum. Femeile continu
s se strng n cafenele prietenoase, cu copiii, adic cele care au meniuri speciale pentru ei. Aici

Editura LiterNet, 2005

29

citesc ziare sau reviste sau se ntrein cordial cu alte femei. Brbaii se opresc la obinuitul pub, dar
numai pentru o bere, nu mai mult. Continu s cltoreasc, s viziteze muzee i chiar s mearg
la teatru sau la spectacole. Cu toat familia.
Marketingul a descoperit importana pe care o au copiii n viaa englezilor i a creat o
nou pia: piaa pentru copii. Restaurantele au meniuri speciale pentru copii, magazinele din
muzee vnd suveniruri care i ncnt mai ales pe copii, librriile au un etaj ntreg, inclusiv cu spaiu
de joac dedicat crilor pentru copii. Madonna a scris o carte pentru copii i a lansat-o n Londra.
Ca s nu mai vorbesc de magazinele de jucrii sau de haine. Isteria Harry Potter, dei exploatat n
America, s-a nscut n Marea Britanie, o ar ca un rai al marketingului pentru copii.
Cei care sunt pltii s aib grij de copii o fac chiar i cu mai mare abnegaie. n
Victoria & Albert Museum, am vzut mai multe grupuri de copii, chiar i de trei ani, nsoii de
profesori sau nvtori, mai multe chiar dect a fi vzut n Satul de vacan din Mamaia, ntr-o zi
de var. Unul dintre grupuri era chiar nsoit de civa prini.
Grija pe care englezii o au fa de copii e nduiotoare. i atunci cnd se manifest n
situaii normale, dar i atunci cnd se manifest n situaii critice. i voi da ca exemplu, cazul mult
discutat n pres al asasinului celor dou fetie de10 i 11 ani.
De copii au grij prinii, dar i marketingul comercial. De btrni are grij sistemul. i are
grij bine. n Covent Garden, m-am ntlnit cu dou doamne care veniser n excursie organizat, n
Londra. Erau de vrsta mamei mele, cam 60 de ani. Singure, pensionare, veniser cu un grup. Erau
dintr-un orel din pdurile lui Robin Hood. Fuseser la Lion King, un musicall, apoi la Ochiul Londrei
i stteau la o cafea, ateptnd s se ntoarc acas. Una dintre ele fusese cstorit 20 i ceva de ani,
apoi a divorat pentru c nu mai putea tri cu respectivul. Copiii i-au crescut i fiecare s-a dus la casa
lui. De 20 de ani triete singur. ntre timp a fcut diverse lucruri: a fost osptri la o cantin, a fost
oferi de autobuz, a fost menajer. La sfritul unei viei de munc i permitea s cltoreasc pe
banii ei, chiar pn n Italia, la fiica ei. Ca s nu mai vorbesc de micile escapade n Londra.

Editura LiterNet, 2005

30

Editura LiterNet, 2005

Cealalt doamn, pe care am cunoscut-o, cltorea i ea, tot n Italia, dar mai rar. i asta,
pentru c putea ntlni oameni noi n locul unde lucra. La 70 i ceva de ani, nepoata unui negustor
englez care a avut afaceri pn i n Saint Petersburg!, fcea voluntariat, n fiecare vineri, la Muzeul
evantaielor. O conversaie plcut, o anumit distincie, o cochetrie aparte atunci cnd am rugat-o
s-mi pozeze lng un fotoliu vechi din muzeu, chiar dac era interzis s faci fotografii, aceste
trsturi o caracterizau pe btrna londonez. O doamn care tia s pun ntrebri:
- i Romnia ce export?
Am fost ntrerupte de dou doamne, americance care doreau s viziteze muzeul.
Btrna doamn m-a abandonat n grab. After all, o ateptau clienii.
Am s nchei povestea despre londonezi cu un articol aprut n Daily Telegraph, ct
timp eram eu acolo, care drma mitul independenei copilului englez fa de prini.
Articolul citat susine c un sfert din prini expect to be helping their children
financially when their offspring are in their forties. Figures show how much financial support many
children continue to receive into middle age from their mothers and fathers.
Se pare c prinii rmn, oriunde ar fi ei, tot prini. n sensul pe care i romnii l dau
conceptului.

6. Mica Londr
31

Londra este ca un puzzle. Unul este compus din Londra de suprafa, Londra real, cu
cartiere, magazine, cldiri, case, oameni. Cellalt este compus din bucile de underground, din
staiile metroului dispuse pe aproape ntreaga suprafa a oraului. Dup muli ani, poi spune c

Editura LiterNet, 2005

32

tii Londra atunci cnd cele dou mari puzzle-uri suprapuse i dau imaginea real i complet a
ei. E ca o iluminare: Londra ntreag. (Peter, un locuitor al Londrei)
Din Londra fac parte alte trei Londre: Londra cultural, cu muzee, teatre, librrii;
Londra politic i Londra financiar, Londra afacerilor. (Adrian, un turist)
Oxo Tower, Tate Modern and National, MOMA Museum of Moving Image, Leister
Square, Picadilly Circus cu magazinele Virgin i HMV, British Museum, Camden Town duminica
i Portobello smbta. (Georgia, o turist)
Mi-aduc aminte cu nostalgie, cnd, plimbnd strinii prin Bucureti, nu uitam s le
spun: Acesta este Bucuretiul meu. Dac ai fi avut alt ghid, probabil c v-ar fi artat aceleai lucruri
sau poate altele. Cunoatei un ora, n primul rnd, din perspectiva celui care vi-l arat. i nu
scpam niciodat ocazia, ca pe expaii bine pltii din companiile multinaionale s-i plimb prin
cminele din Grozveti, de exemplu.
Aa mi s-a ntmplat i mie n Londra. Am cunoscut Londra prin ochii celor care mi-au
prezentat-o. Treptat, imaginile lor separate i diferite au prins contur i s-au unit pentru o imagine
unitar: Londra din ochii mei. Mica Londr. Sunt sigur c fiecare vizitator sau locuitor al Londrei
are propriul lui ora, aa cum prietenii mei londonezi au propria lor relaie cu oraul. Ctigul meu
cel mare a fost, cred, c nu am vizitat Londra ca pe un ora turistic, dei i el face parte din puzzleul meu. Am vizitat un ora n care locuiesc unii dintre prietenii mei. Londra este pentru mine, n
primul rnd, oraul prietenilor mei. Dar despre acest ora voi vorbi n alt capitol.
n al doilea rnd, este un ora despre care aveam o enorm prejudecat, ntreinut de
o lips de informare din perioada comunist. Am vrut s m conving singur c Londra nu mai este
oraul gri, al lui Charles Dickens, ci unul colorat ca cel al lui David Lodge sau ca cel din Jurnalul
lui Bridget Jones.

Editura LiterNet, 2005

33

Editura LiterNet, 2005

Pe parcurs, Londra s-a artat cu generozitate a fi mult mai mult. Surprins de aceast
diversitate, am nceput s in un jurnal. Mrturisesc c nu plecasem din Bucureti cu aceast
intenie. Ba mai mult, pentru c nu aveam un caiet la mine, i-am cerut unul lui Eveline. Am notat
n acest jurnal ceea ce vedeam cu ochii i gndeam cu mintea. Singur n Londra, mi-a fost mult
mai uor s scriu n lipsa cuiva, cruia s-i mprtesc impresiile.
Mica Londr s-a nscut din acest jurnal. Puzzle-ul ei este compus din aceste bucele
separate care, n final, pot compune o imagine clar. Am spus pot, pentru c spre asta tind. Nu tiu
dac voi i reui. Din aceast imagine, fac parte oameni, cldiri, ntmplri, sentimente, dar i
mirosuri, gusturi, sunete, exclamaii. Ceea ce nu exist n aceast imagine, nu nseamn c nu
exist n Londra, aa cum ceea ce am vzut i am descris eu aici poate s nu fie definitoriu pentru
ora. Pn la urm, acest puzzle este cu att mai subiectiv, cu ct este unul n micare.Ca un
caleidoscop care poate da alte forme vizuale.
Totul se mic n graniele acestui contur. Aa cum bucile puzzle-ului din Marea Londr
sunt oameni diferii care trebuie s se potriveasc, s se adapteze formei i conturului imaginii mari.
Pentru dou sptmni, am fost i eu una dintre ele.

7. Thanksgiving Day o srbtoare american, n Londra


34

Prietenul lui Eveline, prietena mea din Londra, este american. Ea este canadianc. Aa
c srbtoresc Thanksgiving Day.

Editura LiterNet, 2005

35

Pregtirea petrecerii, la care au participat prieteni de-ai lor, a nceput n mod firesc cu
cumprarea curcanului. Eveline mi explic n buctrie:
- Mncm carne, doar o dat pe sptmn pentru c nu ne permitem mai mult. Dar
atunci, cumpr un pui organic, cam de 2 kg, care cost n jur de 10 lire. Prefer s cumpr carne
tratat natural, dect pui ngrai artificial, frumoi la vedere, dar din care iese apa la fierbere i se
fac foarte mici n oal. n timpul sptmnii, mncm multe legume i fructe. i ele sunt scumpe,
dar le prefer pentru c sunt sntoase.
A pus curcanul la cuptor. Apoi a avut grij de dovleci, pe care i-a tiat felii i i-a bgat
la cuptor. ntre timp, prietenul ei a cumprat vinul. Plcinta urma s se coac n timpul cinei, iar ngheata homemade era deja la frigider. Eu i prietenul ei am aranjat frumos masa n living, pentru
cele 7 persoane invitate. n jumtate de or, Eveline era mbrcat i gata s-i primeasc oaspeii.
Prima sosit a fost o prieten. Romnc. Dana este de 7 ani n Londra. Plecat din ar
ca jurnalist, apoi cstorit cu un avocat englez, Dana a fost eleva lui Eveline la francez i cursuri
de vioar i s-au mprietenit. Are 27 de ani i o lejeritate n societate, tipic occidental. Am conversat
puin n romn. Spune c nu-i lipsete Bucuretiul, dar i pentru c l vede destul de des.
Dana face parte deja din Mica Londr. Are deja uurina de a se mula formelor ei.
Acum este student la drept, dup ce a fcut vreo dou masterate. Are o impresie teribil de proast,
ca i Eveline, despre avocaii romni, venii cu afaceri n Londra. Spune despre ei c sunt nite
porci arogani, nepoliticoi, purtndu-se cu aerul de atottiutori. Dana a fost mai blnd. Eveline
ar fi mucat din ei, dac ar fi putut. Chiar a fost mult mai categoric: iganii stric imaginea
Romniei pentru omul de pe strad, avocaii romni pentru clasa superioar.
Urmtorii oaspei au fost un PR-ist american i fratele lui. Brian este un caz interesant.
Vorbete fluent rusa, a fost jurnalist la The Economist mpreun cu Dana, dar a trecut n brana
cealalt. Acum lucreaz pentru o companie de PR care are grij de imaginea ctorva companii
ruseti care au afaceri n Marea Britanie i Occident.

Editura LiterNet, 2005

36

- i cum este s lucrezi pentru mafioi? am ntrebat eu, total nepoliticoas.


- Businessmenii rui nu sunt numai mafioi, a replicat el. Noi facem PR-ul a cinci
companii, iar una dintre ele produce medicamente.
Nu am aflat cu ce se ocup celelalte patru.
Mai trziu, mi-a mrturisit c exact cu aceast imagine trebuie s lupte, att la nivelul
oamenilor de rnd, dar mai ales la nivelul conducerii marilor companii din Londra.
Poreclit n cercurile intime Spionul, Brian nu are nici atitudinea, nici fora unui James
Bond contemporan. Cu un chip frumos, o nfiare fragil i nite ochi albatri care se tem s te
priveasc ori de cte ori vorbeti cu el, americanul care lucreaz pentru rui pare marcat mai
degrab de proasptul divor de franuzoaica perfid care s-a folosit de el, dect de problemele de
imagine ale celor pentru care lucreaz.
Fratele lui, Fred, e mai stpn pe situaie i pe conversaia n societate. Motivul s fie
oare faptul c nu a fost cstorit pn acum cu o franuzoaic?
El lucreaz la un ONG din New York care militeaz pentru protejarea nu tiu crui mal
afectat de construcia unui pod. V vine s credei c aa i ctig pinea?
Venise direct de la Amsterdam sau Bruxelles, iar peste trei zile plecau mpreun la Kracovia.
Ultimul venit, dup o or i jumtate, lucru inacceptabil la englezi, a fost John, soul
Danei, un tipic avocat englez. A adus cu el, ca s se scuze, un imens buchet de trandafiri roii i
ntreaga autenticitate englezeasc.
John e un tip cruia i place s vorbeasc, s in n mn frele conversaiei, s
baleteze printre subiecte diverse. Se pricepe la toate, iar venitul lui anual (o avere pentru un
londonez) i d acest drept. Conversaia, care pn la venirea lui lncezea, s-a animat brusc, fie i
numai pentru c Eveline a nceput s serveasc masa.
Dar care sunt subiectele de discuie ale unei adunri att de stilate?

Editura LiterNet, 2005

37

Primul subiect abordat a fost, n mod firesc, politica american i critica adresat lui
Bush. Dana a comentat ndelung poza lui Bush, servind curcan soldailor americani, aprut n
ziarele englezeti. Apoi a citit din The Economist un articol care pn i mie mi s-a prut pur
propagand american. Subiectul n-a rezistat mult. A capitulat, ca i n pres, n faa subiectului
procesului celui care le-a omort pe cele dou fetie. i iat cum 4 brbai comentau aprins acest
caz i apoi, epuizndu-l, ncercnd s povesteasc alte cazuri odioase. Parc eram la o edin de
redacie la Evenimentul zilei, prin anii `90.
Dar subiectul cel mai hilar mi s-a prut a fi sexualitatea prinului Charles. O poveste
aprut n pres, nbuit din timp de Casa Regal, a aruncat o ndoial n legtur cu brbia
prinului motenitor. Rezistasem cu stoicism la discuiile politice, la jurnalul live de la ora 5, dar
povestea asta chiar m enerva:
- Come on! am exclamat. Ce conteaz dac Charles e homosexual sau nu? La urma
urmei, i-a fcut datoria: a dat Marii Britanii nu unul, ci doi motenitori.
Mai trziu, asistam neputincioas la distrugerea imaginii Romniei. Prima ncercare a fost
printr-un banc spus chiar de Dana. Poate unii dintre voi i-l amintesc, dar eu mrturisesc c nu-l tiam.
Un profesor cunoscut scrie o scrisoare, n care spune c alege libertatea, lumea mai
bun, democraia, etc.
A doua zi, ceilali profesori fac un consiliu la care ia cuvntul tovarul ef:
- Tovari, propun s-l excludem din Partidul Comunist pe tovarul Ionescu. A scris o
scrisoare, n care spune c a ales s fug n Occident, a ales libertatea i democraia.
Ua se deschide brusc i, n cadrul ei, apare tovarul Ionescu. Stupoare.
- Tovare, eti exclus din Partidul Comunist, pentru c ai ales s fugi n Occident.
- Dar, tovari, atunci cnd am scris c aleg lumea mai bun, liber, m-am referit la
Partidul Comunist.

Editura LiterNet, 2005

38

Editura LiterNet, 2005

Artileria a continuat. John a vorbit despre Ion Caramitru i Vali Seciu, care au recitat
din Shakespeare i Eminescu la o sear romneasc din Londra. Nu cu cuvinte elogioase:
Caramitru era teatral, iar Seciu avea o voce ngrozitoare. L-a gsit mai interesant pe Marcel Iure i
al su Omor n catedral, pe care l-a vzut tot n romnete. Le-am povestit de Iure i de teatrul
lui, de rolurile din filme (americanii parc i-l aminteau) i de rolul fr cuvinte pe care l face Vali
Seciu la Teatrul Act.
Trebuie s recunosc c ironia lui John, nscut din experiene personale i din
cunoaterea Romniei, a fost mai dureroas dect necunoaterea rii de ctre oamenii de pe strad.
Ultima conversaie am avut-o cu Brian. O plcut discuie despre literatura rus i
despre experienele lui personale n Moscova:
- Ce mi place la prietenii mei rui, este c gndesc pe termen scurt. Noi, americanii
gndim pe termen lung, facem planuri, stabilim obiective. Acest short term thinking i acord ie,
ca individ, o libertate mai mare, o uurin n micare fa de planificarea bine chibzuit a
americanilor. Noi gndim aa, pentru c societatea ne constrnge la planificare: planificarea
familiei, a studiilor, a carierei, pn i a timpul liber. Nu ne putem permite s fim luai prin
surprindere. n timp ce ruii, n mod paradoxal, sunt mai liberi dect noi. Cel puin i ngduie s
fie surprini. Chiar dac surprizele sunt, de cele mai multe ori, obositoare.

8. Londra, noaptea
39

Noaptea, chipul Londrei se schimb, iar farmecul ei devine farmecul unei femei
cochete care, aa cum este aranjat, poate face fa att unei zbnuieli ntr-un club, ct i unei cine
romantice, ntr-un restaurant elegant.

Editura LiterNet, 2005

40

n ntunericul artificial luminat, podurile, cldirile, feele londonezilor au o alt


dimensiune. Agitaia de pe strzi, roul autobuzelor, forfota de pe lng pub-urile pline de toate
astea am avut parte doar noaptea. Am fost acolo i am vzut mulimea vesel care se plimba n
Leister Square, agitndu-se pentru un bilet la un spectacol de teatru, cozile din faa cluburilor din
Picadilly Circus, femeile cu tocuri care pesc ano, gtile de biei de cartier.
i pentru c este atta via, mi-e mai uor s v dau imaginea acestei metropole
relatndu-v micile ntmplri de care am avut parte. Ele pot ilustra mai bine i mai colorat un
tablou n micare, al unei metropole care nu doarme niciodat.
Pentru viaa de noapte am avut mare noroc cu Peter, prietenul meu londonez care se
ocup de lumini i sunet la mai multe baruri din ora i la diverse evenimente. Peter este genul de
biat care s-a descurcat singur de mic, un tip foarte tehnic i talentat, dar i foarte muncitor, care,
dei are grij de distracia celorlali, pare la prima vedere mai degrab un biat linitit dect un
petrecre. Datorit lui am intrat n nite baruri, n care altfel n-a fi putut intra, am fost la
evenimente la care nu a fi visat niciodat c o s particip i am cunoscut oameni i situaii care
la lumina zilei nu s-ar fi artat.
i cu toate acestea, prima experien ntr-un bar londonez nu a fost una tocmai plcut.
ntr-o luni-seara, am ieit n ora cu Peter i fratele lui, ntr-un bar din Covent Garden. A putea
spune c este unul select. Ne-am aezat la o mas, am comandat (mi-au recomandat bieii un
cocktail special), am pus geanta pe sptarul scaunului i aparatul digital pe mas. n spatele nostru
era un grup glgios de biei. Nu tiu exact cnd au disprut, dar nainte ca noi s plecm,
chelnerul m-a atenionat:
- Domnioar, portofelul tu este pe jos.
L-am ridicat, am verificat: lipseau toi banii. Ba mai mult, card-ul meu de debit
dispruse dintre crile de vizit. Dincolo de ocul faptului c rmsesem din prima zi fr bugetul
a patru zile n Londra, am fost uimit de modul elegant de operare.

Editura LiterNet, 2005

41

Editura LiterNet, 2005

42

Mrturisesc c sunt aproape expert n a fi jefuit (dac poi fi expert n aa ceva). Dein
recordul la telefoane pierdute sau furate (cine le mai numr), la geni schimbate din cauza
tieturilor sau la bani pierdui din buzunar, n autobuzele aglomerate din Bucureti.
i cu toate acestea, hoii londonezi nu m-au bruscat, nu m-au ameninat. Au profitat
pur i simplu de neatenia mea, au luat portofelul, au avut timp s mi ia banii de hrtie, s
scotoceasc dup cartea de debit (ei, aici au luat eap pentru c eu am carte de debit romneasc,
cu vreo 200 000 lei, nu carte de credit n lire), s deschid cellalt buzunrel al portofelului, s ia
cele trei lire n monede (nehaliii!) i s-l lase s cad elegant pe podea, unde nu l-a fi vzut n
veci dac nu-mi atrgea atenia chelnerul. Trebuie s le fiu recunosctoare. De ce? Puteau lua
geanta cu totul, unde aveam, vorba unei alte jefuite, toat viaa mea: biletul de avion, paaport,
buletin i astea sunt numai cele mai importante lucruri. Aa c am zis: ei bine, am reuit s fiu
jefuit i n Londra, s nu mai spunei de acum ncolo c se ntmpl numai n Bucureti, lasc
tiu eu c nu-i aa: i se poate ntmpla oriunde. Dar s tii c respect hoii londonezi, pentru grija
fa de client. i aici, i-au dovedit profesionalismul.
i cum un jaf atrage altul, la numai cteva zile am asistat la unul, n plin strad, venit
parc numai ca s mi se confirme prerea c nu doar n Bucureti se pot ntmpla cele mai rele
lucruri. n prima smbt seara, stabilisem s m vd cu Peter. Pe ultima sut de metri m-a sunat i
mi-a spus c are treab la o nunt la Savoy, dar c m poate lua i pe mine i c dureaz maximum
o or. Am ntrebat-o pe prietena mea canadianc, unde este Savoy-ul:
- Ce faci la Savoy?
- Peter are o nunt acolo. O s stm puin, dar trebuie s ajung acolo.
- Savoy-ul este unul dintre cele mai elegante hoteluri din Londra. i unul dintre cele
mai scumpe, normal. Eti norocoas c mergi acolo.
Eveline era ntr-adevr impresionat. La fel i varmea, la care m-am dus i am cerut smi mprumute o bluz de ocazie. Intrasem deja n panic. Credeam c nu o s fac fa

Editura LiterNet, 2005

43

evenimentului, societii alese i n-o s m potrivesc cu decorul. Uitasem, bineneles, c Peter era
acolo la munc, i nu unul dintre invitai, c o s stm puin i c urma s mergem ntr-un club.
Ce mai conta! Mergeam la Savoy i isteria asta mi-o ddea fiecare persoan creia i spuneam. Aa
c l-am privit de sus pe Peter, cnd mi-a rspuns la ntrebarea Tu cu ce te mbraci?
- Cu o pereche de jeans i un tricou.
Cnd am ieit din cas, artam perfect. tiu c nu sunt modest, dar, credei-m, nu ai
voie s fii modest, cnd ajungi ntr-un loc att de elegant. Eram mbrcat n negru, ntr-o fust
scurt, de catifea i o bluz decoltat, cu pantofi cu toc i o earf discret la gt. Eveline avusese
grij s-mi dea cu puin sclipici pe pr i pe decolteu. M simeam bine n pielea mea. Gndul mi
sttea doar la oamenii bogai i stilai pe care i voi ntlni acolo. Oare Prinul William vine la o
nunt la Savoy? Sau Robbie Willliams?
irul gndurilor mi-a fost ntrerupt de un ipt de femeie. Pe strdua puin luminat,
pe care mergeam eu, am vzut apoi un biat negru (mi amintesc clar c era de culoare), cu o cciul pe cap, alergnd. A disprut repede, printre case.
Am dat colul i, la a treia sau a patra cas, am vzut o femeie, mbrcat elegant, stnd
n faa uii. Din cas se auzeau zarv mare i voci agitate.
- Nu te supra, nu ai vzut, cumva, pe cineva?
- Ba da, am spus, era un biat de culoare, m-am exprimat eu polliticaly correct. Alerga
chiar pe trotuarul de vis-a-vis. Dar ce s-a ntmplat?
- O prieten de-a noastr a fost jefuit n faa uii. I-a luat geanta cu totul.
- O, mi pare ru, am spus. Dac v pot ajuta cu ceva
- Ai vrea? Intr n cas, te rog.
Eram ntr-o cas tipic englezeasc, pregtit pentru o petrecere. nuntru mai erau alte
trei femei (inclusiv cea jefuit). Toate erau la vreo 40 de ani, mbrcate foarte elegant, a putea

Editura LiterNet, 2005

44

spune chiar mpopoonate. Cnd am intrat, iar femeia de la u m-a prezentat ca pe singurul martor
al ntmplrii, femeile au scos un murmur de mulumire. Cea care fusese jefuit, o femeie usciv,
mbrcat n negru, suna de zor ba la banc s-i anuleze card-urile, ba acas s-i anune prietena
sau colega, c cineva a jefuit-o i s-ar putea s aib cheile de la cas. n pauze, mai povestea puin:
- Am ajuns n faa uii, am sunat i atunci am simit c cineva mi smulge geanta. Nu
m-a bruscat, nu. Am czut i am ipat. Toat viaa mea e n geanta aia.
- i atunci v-am auzit eu. La puin timp, l-am vzut pe biat alergnd.
- Ai vrea s dai o declaraie la Poliie?
- Sigur, tiu ce nseamn s fii jefuit. Mi s-a ntmplat, inclusiv n Londra.
- Dar de unde eti? m-a ntrebat femeia.
- Din Romnia. Sunt aici n vizit, la nite prieteni.
M-au invitat n living. Casa era pregtit pentru petrecere, era plin de lumnri, aveau
platouri cu sandwich-uri i prjiturele, dar nu tiu de ce am avut impresia c nu mai ateptau i pe
altcineva. Era o petrecere de patru femei ntre dou vrste, care i acordau toat importana
necesar. Nu tiu dac erau cstorite, aveau familie sau copii. Casa arta totui ca una creia i
lipsete mna de brbat. Micile detalii, ca de exemplu lipsa unei clane, m-au condus la concluzia
asta. Dar se poate s m fi nelat.
Poliia a venit n 10 minute. Erau doi tipi la vreo 40 de ani, mbrcai civil. Unul dintre
ei mi-a luat o declaraie, m-a ntrebat dac l-a putea identifica pe tip, i-am spus c nu. i el a fost
impresionat de faptul c sunt din Romnia i c am acceptat s le dau o mn de ajutor. La sfritul
interogatoriului, mi-a urat vacan plcut. Una dintre femei mi s-a adresat:
- Mulumim c ai fost bunul samaritean. Mai ales c, vd, mergeai n ora i noi te-am reinut.
- M bucur c am putut s v ajut. tiu cum este. Da, e adevrat c merg n ora. Merg
la o nunt, la Savoy.

Editura LiterNet, 2005

45

Cele patru femei i cei doi poliiti au rmas cu gura cscat. Erau vizibil impresionai.
Parc le spusesem c merg n vizit la Regin. tiam c voi face senzaie, dar nici chiar n halul sta.
- Ai venit special pentru nunt? m-a ntrebat una dintre femei.
- Nu, m-am dat eu mare. Unul dintre prietenii mei de aici m-a invitat.
M-au lsat s plec. Cu siguran, le provocasem o impresie puternic. O romnc
(unde o fi oare Romnia?) ajunge ntr-un loc, unde londonezii obinuii poate nu ajung niciodat.
Dup toate reaciile londonezilor, m ateptam ca la Savoy s gsesc stilul i elegana
n fiecare colior. N-a fost s fie aa. Dup o scurt ntlnire cu o wedding planner - o blond
superb, care locuia n centrul oraului i care mi-a spus c tocmai scpase de o nunt i i
permitea s ias i ea n ora, am ajuns la faimosul hotel.
Iat-m n faa intrrii principale. Ah, Savoy-ul care fcuse toi londonezii s m
priveasc altfel dect m priveau n urma rspunsului Sunt din Romnia, Savoy-ul care strnise
invidii printre prietenii mei din Londra, Savoy-ul la a crui celebritate, fast i elegan ncercasem
timid i modest s m asortez cu sclipici n pr i pe decolteu i cu o bluz neagr, mprumutat.
Peter mi-a spus s ntreb de el la recepie, dar am reuit s trec de biatul cu lista de
invitai i s vizitez puin restaurantul. Am ajuns aadar nendrumat n sala n care era nunta. Un
oc vizual m-a fcut s m ntreb dac am greit sala: culori fosforescente, de la verde praz pn
la roz bombon, tronau pe scaunele aranjate n jurul meselor. Lampadarele aurite contrastau cu
jocurile de lumini de pe scena amenajat n spatele slii. Cale imense se nlau n mijlocul
meselor, dar mesenii le puteau vedea doar tulpina, nu i floarea, iar nlimea tulpinilor i
incomodau n mod evident. Pe scen era un grup de negri, iar mesele, mesele erau pline de
indieni. Unde erau smochingurile? Unde erau femeile elegante? Unde erau gentlemenii
fermectori? Am crezut c am greit sala. Am dat s ies, dar tocmai atunci l-am vzut pe Peter care
mi flutura mna din spatele unei instalaii de sunet. Mi-am fcut drum spre el, printre mesele
rotunde, ocupate toate, oarecum nghesuite una ntr-alta.

Editura LiterNet, 2005

46

- Peter, unde sunt englezii? Asta e o nunt indian.


Peter a zmbit.
- ntr-adevr, trebuia s m atept la asta. Numai indienii fac nuni aa de mari i
fastuoase. Aici sunt 250 de persoane. E una dintre cele mai mari sli din Londra.
- i toi par nghesuii, am observat eu.
- Da, ai dreptate.
- i cine pltete tot cheful?
- Prinii. Sunt destui indieni bogai i foarte bogai n Londra. Spre deosebire de englezi, ei au nevoie s demonstreze asta. O nunt este un prilej bun. i invitaii nici nu trebuie s
dea bani. Toate cheltuielile sunt acoperite de ei. Cum ai refuza aa ceva?
Band-ul cnta un fel de jazz/pop/caf-concert american. Peter mi-a mrturisit c este o
performan c cei patru cnt mpreun. Fiecare n parte este foarte bun i foarte cunoscut, dar
era prima dat cnd se adunau pentru un show. Era ca i cum Johnny Rducanu, Cristi Minculescu
i Nicu Alifantis s-ar fi adunat s cnte ntr-o sear la o nunt. (Sper c nu v dau idei acum.)
Uitndu-m n jur, am observat c nici la capitolul toalete, lumea nu sttea att de bine.
Unele indience erau mbrcate tradiional, altele nu. Culorile iptoare i extravagante erau peste
tot: verde praz purta o btrnic de peste 60 de ani, roz-ciclamen alta de vreo 50, mov una mai
tineric. Brbaii erau doar mbrcai decent, corect, fr stil. Mireasa era o femeie negricioas, cu
un pr lung-srm. Pe mire nu l-am observat. Dintr-o dat m-am simit mndr de felul cum eram
mbrcat i cum artam. Cred c i-am spus asta i lui Peter. Rspunsul lui a fost c mai dureaz
cteva minute i plecm.
Backstage-ul a fost mult mai interesant dect sala. L-am ateptat acolo, ct timp se
schimba ntr-o alt camer.
ntre timp, formaia luase o pauz i se retrsese acolo.

Editura LiterNet, 2005

47

- Hi baby, how are you? m-a ntrebat unul dintre biei.


- Fine, atept pe cineva.
- Eti invitat la nunt?
- Nu, am venit cu tipul de la sunet.
- A, da, l tiu. i place aici?
- Da, dar mergem n alt parte.
- Unde?
- Caf de Paris.
- Wow! O s v distrai acolo. E un loc cool.
- Da, tiu.
Tipul m-a lsat n pace. Bine c nu m-a ntrebat de unde sunt. n backstage, vedetele
se purtau natural ntre ele. Nu fceau conversaie nici mcar de form, nu ncercau s se socializeze. Au vorbit puin despre ordinea melodiilor i att. Cnd am ieit cu Peter, afar era un grup
de dansatoare africane, mbrcate n costume tradiionale. Dup cum mi-a spus i el:
- Poi s-i imaginezi c o nunt ca asta este privit ca o adevrat producie?
Are wedding planner, productor, om nsrcinat cu invitaii, altul cu relaia cu artitii,
altul se ocup de meniu etc.
Din pcate, e mai greu s gseti pe cineva s se ocupe de stil.
Primul club n care am intrat a fost unul exclusivist. Peter, prietenul meu londonez, lucra
la staia de lumini i sunet cnd aveau concerte. Caf de Paris, cci despre el e vorba, este clubul
frecventat de Maddona, Robbie Williams i alte vedete. Eu nu am avut norocul s ntlnesc vreun
star, atunci cnd am dansat acolo. Dar am vzut lume bun, femei elegante, dar i care agau pe
loc i fr reineri brbai singuri, preuri exorbitante, o atmosfer de club select i toalete unisex.

Editura LiterNet, 2005

48

M-a surprins foarte tare muzica, una mai degrab de discotec pentru putani, dect
una de club.
Preurile foarte mari (rezervarea unei mese de 4 persoane, cu consumaie obligatorie,
era de 1000 de lire) nu mpiedic lumea s stea la rnd, n faa clubului. Ora 11:00 este ora cnd
pub-urile se nchid (dac v vine s credei) chiar i n week-end! aa c, de cele mai multe ori, se
formeaz cozi civilizate n faa cluburilor sau discotecilor. Orict de abiguii ar fi, i chiar dac
sunt la distracie, englezii nu uit de politee.
Urmtorul club, n care am fost la o petrecere de aniversare, scpase de scoroenia
numelui i a preurilor pentru snobi. Clubul avea muzica live, cntat de o negres, o atmosfer
mult mai plcut, oameni mult mai relaxai i chiar buturi mai bune. Ceva asemntor Clubului
A din Bucureti, dar mult mai curat.
n cluburile londoneze ntlneti oameni de tot felul. Majoritatea tineri, dar nu
neaprat, bine mbrcai ca pentru o ieire n ora, dar nu de o elegan care s-i sar n ochi,
femei pentru care stilul nseamn sandale cu toc chiar i n noiembrie, brbai care se las agai,
oameni de toate naiile.
Spre diminea, autobuzele de noapte sau taxiurile i duc spre case. Londra, la 3
noaptea, este superb. Centrul oraului este plin de oameni, unii bei, alii adormii, alii doar cu
chef de petrecere. Spre periferie, dintr-o cas mai poi auzi nc muzic dat la maximum.
Spre ora 5 dimineaa, n timp ce alii ncep s mearg la culcare, ceilali de-abia se trezesc.

9. Despre artiti i artiti n Londra

Editura LiterNet, 2005

49

Una dintre cele mai neateptate descoperiri a fost aceea a unei Londre muzicale.
nainte de a veni n metropola britanic nu aveam n minte imaginea unui ora invadat de muzic
i art, aa, ca n Viena lui Strauss. Aceast descoperire se datoreaz n primul rnd i faptului c
am stat prima sptmn n casa unei violoniste, prietena mea canadianc, cea care studiaz vioara
la unul dintre cele mai bune conservatoare. Aa c, atunci cnd nu repeta, casa era inundat de
acordurile unui post britanic de radio care difuzeaz numai muzic clasic sau jazz.
Dar uimirea cea mare s-a nscut pe strad. Acum s nu v ateptai ca pe strzile
Londrei s auzi muzic aa cum l auzi pe Charles Bridge din Praga. Dar exist unele locuri n
care se cnt muzic foarte bun. Unul dintre ele este Covent Garden. Acolo poi sta la o cafea, la
un ceai sau pur i simplu fr s consumi nimic i s asculi un quartet sau un solist interpretnd
muzic clasic sau arii celebre.
n spatele frumuseii muzicii, am descoperit un sistem bine pus la punct, la care toi
muzicienii se aliniaz i pe care l urmeaz. Mi s-a prut mult mai interesant sistemul i respectarea
lui, dect faptul c n Londra se ascult muzic, de la staiile de metrou centrale i piee pn la
mari sli de concert.

Muzicienii ceretori
La ieirea din staia de metrou Embakment, una dintre cele mai tranzitate staii din
metroul londonez, am vzut pe cineva cntnd la saxofon. Faa i se ascundea sub o plrie imens,
destul de haioas. Am dat s-o fotografiez, dar mai nti i-am cerut permisiunea, dup cum
nvasem.

Editura LiterNet, 2005

50

Editura LiterNet, 2005

51

De sub plrie, mi-a zmbit un chip obosit de femeie la vreo 45 de ani, cu o fa supt i
plin de pistrui. Surpriza a fost total Am intrat n vorb cu ea. Mi-a spus cu mndrie c este artist
ceretor profesionist i mi-a artat ca dovad legitimaia care i atrna la gt. Exist un birou n Londra,
unde cei care cred c au aptitudini artistice i vor s i ncnte i pe ceilali, n locuri, publice trebuie
s treac mai nti pe acolo, s susin un examen i s accepte locul unde pot s-i arate talentele.
Eventual, la sfritul anului s vin s-i plteasc taxele din veniturile obinute n acest fel. Ceretoarea
saxofonist le fcuse pe toate i mi le povestea cu mndrie, mai puin bineneles plata taxelor (vedei
i ei se fofileaz). Legitimaia o ferea de eventualele probleme cu poliia, cu ali ceretori sau chiar cu
trectorii. Arat c face parte dintr-un sistem i c e protejat de el. i c e n regul.
Am fotografiat-o, iar ea a nceput s-mi pozeze ca un manechin pe un podium sau ca
un mare muzician celebru, atunci cnd d interviuri n reviste.
- You see, mi-a explicat ntr-o englez pe care am neles-o cu greu. Toat lumea care
trece pe aici, mai ales turitii, vrea s m fotografieze. i flash-urile m deranjeaz. De-asta mi-am
pus plria pe ochi. Dar n acelai timp, nu am nici o fotografie cu mine. Poi s-mi trimii tu una?
Uite, i dau adresa.
Am putea face acum un exerciiu de imaginaie. Ne-am putea nchipui examene
artistice pentru toi puradeii care i stric urechile n metrouri sau n autobuze. Ci dintre ei ar
obine legitimaia i locul unde s ncnte trectorii? C de pltitul taxelor i scutim deocamdat,
atta timp ct nici ceretorii englezi n-o fac nc.

O treapt mai sus sunt basket musicians. Civa muzicieni care au terminat conservatorul
sau sunt nc studeni se strng, formeaz un quartet i cnt n piee. Pe lng ei exist o persoan
care merge n mulimea de gur casc, cu coul i i ndeamn s dea bani pentru artiti.

Editura LiterNet, 2005

52

n Covent Garden, lucrul sta se ntmpl zilnic. Dar credei c aici nu se urmeaz nici
o regul, nici un sistem? V nelai. Piaeta din Covent Garden este un loc excelent s-i expui
talentul muzical i s ctigi ceva bani. Dar lucrurile sunt mult mai bine ornduite dect ne-am
putea imagina.
n primul rnd, exist un schedule, un program al locului, stabilit probabil de
administraia pieei. Ca s poi cnta n Covent Garden, trebuie s ai un impresar care s-i obin
locul i orele. Programul este mprit n jumti de or, cu pauze de 10 minute. Eti norocos, dac
impresarul tu i-a obinut s cni de dou ori n aceeai zi. De obicei, quartetele alterneaz cu
solo-urile de oper.
Unii dintre muzicieni pot vinde CD-uri care includ repertoriul din pia. i chiar l
vnd, dei preul lor este cu foarte puin mai mic dect un CD profesionist.
Ct pot ctiga artitii n acest fel? Eveline mi-a spus c destul de bine. n unele zile,
chiar i 100 de lire de cciul, ceea ce este destul de mult pentru un londonez.
ntr-o duminic, am asistat la un astfel de miniconcert al unui quartet compus dintr-un
flaut, un violoncel i dou viori. Cei patru tineri (dou englezoaice, un englez i un japonez) tiu
s fac spectacol: cnt, danseaz, i fac reclam sau i vnd marfa, interacioneaz cu publicul.
Sunt veseli, haioi, naturali, enterteinri. Cu asta i ctig existena i i-o ctig bine. Japonezul
violonist s-a dovedit a fi cel mai bun showman. A cntat excepional la vioar, iar la cancan a
dansat, a invitat lumea s aplaude, s le dea bani sau s le cumpere CD-ul.
A doua zi, am avut surpriza s-l descopr din nou, acum ntr-un alt grup. Am vorbit
puin dup reprezentaie. Aproape toi absolvenii de conservator fac basket music, pn cnd i
gsesc un angajament serios, lucru care este destul de dificil. Iau parte la proiecte de grup sau
independente, dar au o mobilitate extraordinar. A putea spune c profit de fiecare ans. tiu

c trebuie s fie foarte buni ca s reueasc. Dar n acelai timp, s nu le fie fric de public i de
contactul cu el. Provocarea publicului face parte din farmecul lor.
Quartetul a fost urmat de o solist de oper. Am observat aceeai spontaneitate,
aceeai naturalee. Job-ul ei era nu att s ofere o muzic de bun calitate, ct s distreze audiena.
La fel ca i predecesorii ei, soprano a interacionat cu oamenii, a jucat diverse roluri i s-a jucat.
Cred c este foarte greu s cni arii de oper ntr-un spaiu deschis, iar la un moment dat, vocea
ei chiar ddea semne de oboseal. Dar i-a dus rolul pn la capt, cu zmbetul pe buze. La
casetofonul care o acompania, avea o gerbera portocalie.

Editura LiterNet, 2005

53

Drumul spre profesionalism


n mod ciudat, cei care i aleg muzica drept profesie, aleg i s nu ctige foarte muli
bani pn nu ajung la o anumit recunoatere. Prefer s susin concerte n locuri special dedicate
muzicii, fr s fie pltii, dar n sperana c, poate, cineva va veni n acel club, i va asculta i i
va descoperi.
Eveline mi povestea suprat, c s-a sturat s tot susin, de doi ani, concerte pe
gratis. Grupul ei este unul rock, care folosete vioara electric. E o combinaie ciudat, dar care, la
unele melodii, sun bine.
Pe 1 decembrie, ntr-o zi ploioas de luni, au avut un astfel de concert. Clubul se
numete Water Rats Theatre i gzduiete n mod constant astfel de concerte ale unor formaii noname. Biletul de intrare este de 5 lire i nu include consumaia. Concertul era programat s nceap
la ora 8 i, mare mi-a fost uimirea, a nceput la 8 i 10 (la un concert al unei formaii cu pretenii,
din Bucureti, e de prost gust s ncepi concertul mai devreme de o or consider asta o btaie
de joc la adresa timpului pe care publicul l acord unei formaii; dar ce conteaz, publicul sau
timpul lui pentru formaiile romneti?).

Editura LiterNet, 2005

Clubul, prevzut cu o scen i un loc pentru public, fr mese, s-a umplut destul de
rapid. Erau tineri care pltiser un bilet, i cumpraser o bere i vroiau s asculte muzica unei
formaii de care nu auziser pn atunci.
Au cntat trei sau patru piese. Lumea a aplaudat politicos, apoi a fost o pauz, dup
care urma o alt formaie. Dar, important este c au avut audien.
Eveline i grupul ei gndesc n alt fel cariera muzical. Muncesc doi, trei, patru ani pe
brnci i pe gratis, compun, ies n public, n baruri, ateapt s fie remarcai, apoi recunoscui.
Dac au un impresar, pot scoate un single, dac single-ul e remarcat, pot merge mai departe i scot
un album. Drumul pn la single e greu. Aa cum a fost n cazul lui Eveline i al grupului ei. Pe
16 decembrie au scos primul lor CD. De acum ncolo, sunt pe pia. De acum ncolo, depinde de
gusturile publicului i de noroc. Cine tie, poate am cunoscut nite viitoare staruri.

10. Despre cri i librrii

54

Trebuie s mrturisesc c, pn am ajuns la Londra, am trit cu impresia ingenu c


occidentalii tia sunt nite inculi, c dac nu l-au citit pe Dostoievski, habar nu au ce nseamn
marea literatur i c, n general, nici nu tiu cum arat o carte.
Mitul creat de doctrina comunist, despre incultura vesticilor, a fost spulberat de
cltoria ntr-o capital, n care crile i lectura sunt prezente din metrou i pn n instituiile
regale. Ba mai mult dect att. Am nvat despre cri i librrii n metropola britanic, mai mult
dect a fi nvat la cursurile Facultii de Litere din Bucureti.

Editura LiterNet, 2005

55

Editura LiterNet, 2005

56

Am descoperit de exemplu, n prima zi de cltorit cu metroul, c lectura i are


motivaii mult mai prozaice dect binecunoscutul snobism intelectual. Londonezii cltoresc mult
cu metroul. Timpul, care este un bun extrem de valoros i de preuit, se poate irosi n
contemplarea n van a peisajului (uneori nici mcar a aceluia). Navetitii (cei care petrec cel puin
jumtate de or n tube, pe acelai traseu) au simit nevoia s valorifice aceste minute n care cu
greu poi face ceva util. Aa c au nceput s citeasc. Unii citesc presa zilnic, alii reviste, dar cei
care au fcut un calcul matematic, au descoperit c e mai ieftin s citeti cri. E amuzant, cum, n
rush hours (orele de trafic de vrf) cititorii se aga cu for, cu mna de o bar i cu cealalt sprijin
cartea pe care o sorb din priviri, pn cnd gsesc un loc liber unde s poat citi confortabil.
Lectura i gsete astfel o motivaie att interioar, ct i pur pragmatic. Este o
modalitate plcut de petrecere a timpului, dar i o activitate nscut din aceast team de a nu-l
pierde. Este o cale de evadare ntr-o alt lume, pe drumul ctre una extrem de real.
E drept c unii ascult muzic.
Ce se vede n metrou, se vede i n librrii. Librriile sunt cu adevrat case ale crii.
i nu exagerez deloc spunnd asta. n Londra exist doi sau trei mari distribuitori de carte. Tot ei
dein i librriile. Ei fac legea pe piaa crii, ei dicteaz preul de desfacere, promovarea titlurilor,
modeleaz gustul. Reeaua de librrii Waterstones, cel mai mare distribuitor de cri din Marea
Britanie, are deja un stil propriu. Librriile sunt case cu mai multe etaje, n care multitudinea de
cri este organizat fie pe nouti, fie pe domenii, unde crile de copii beneficiaz de un etaj
ntreg, n care este amenajat i un loc de joac, n care poi petrece, dac vrei, ore ntregi citind,
stnd jos pe mocheta roie, lng rafturi. Waterstones a reuit, printr-o viziune comercial asupra
crii, s creeze dintr-o librrie, mbinarea benefic dintre un magazin comercial i o bibliotec.
Sntoasa cultur a banului i civilizaia artei i dau ntlnire aici.

Editura LiterNet, 2005

57

n Londra nu exist librrii mici. Toate sunt imense, acord spaiul necesar crii s se
pun n eviden i, aproape toate, i dau impresia c ai putea gsi orice carte i doreti. i chiar
gseti. De la cri de bucate la cri de cltorie, de la beletristic pn la biografii (inclusiv cea
a Prinului William vreo trei), de la albume de art pn la cri n miniatur.
Peste toate astea, este interesant cum librarii promoveaz autorii contemporani, numele
noi, apariiile recente. Cartea este privit ca o marf care are nevoie de publicitate ca s se vnd.
Mai ales dac este un autor necunoscut. Un nume nou trebuie promovat mai asiduu, e adevrat,
dar i poate oferi i surprize de bestselling. Pentru c cititorii londonezi caut noutatea, caut nume
i poveti noi. Cnd eram n Londra, Helen Fielding tocmai i lansase o carte nou, diferit de
Jurnalul lui Bridget Jones, iar Michael Gerber era deja la al doilea roman, parodie la Harry Potter,
intitulat Barry Trotter and the Unnecessary Sequel the book nobody has been waiting for.
Librarii i promoveaz crile nu numai prin bannere publicitare. Am observat un
procedeu mult mai subtil, dar i mai inteligent de vnzare a titlurilor. Crile sunt aezate pe titluri,
pe o mas ptrat. Dac un librar vrea s promoveze cartea Jurnalul lui Bridget Jones, de exemplu,
el o va aeza pe un rnd, apoi pe aceeai mas, dup alte trei titluri, cititorul o va gsi din nou.
Aceast metod e folosit n televiziune, n promovare, i se numete calupul sandwich (acelai
promo la nceputul i la sfritul calupului). Dac vezi o dat, un titlu care i atrage atenia i l
vezi din nou dup alte 2-3 titluri, eti convins c trebuie s-l cumperi. A doua oar cedezi tentaiei.
Am ncercat s explic aceast metod unui librar din Bucureti. El mi-a explicat c asta
d de neles cumprtorului c nu au suficiente titluri.
Dar cum ajung crile la cititori? Cum ajung autorii noi brand-uri? Care este drumul
de la o idee de carte la cartea din librrii?
Am descoperit poate pe jumtate acest drum, cnd o coleg de-a mea m-a rugat s
ncerc s-i plasez romanul la o editur londonez.

Ei bine, am descoperit c n literatur, ca i n muzic, funcioneaz sistemul. Un


sistem cu reguli, cu norme i cu pai cunoscui de toi cei implicai. Orice autor de carte nu poate
intra n industrie fr un agent. Agentul are datoria de a-i vinde cartea editurii, de a o convinge c
va face bani scond-o la lumin. Scriitorul nu trebuie dect s scrie i s-i gseasc un agent pe
care s-l conving c opera lui face muli bani. Apoi semneaz contractul cu acesta. Restul este
deja un job pltit. Agentul poate avea doi-trei autori de cri pe care va ncerca s-i vnd editurilor.
10-15% din ceea ce ctig autorul crii, din drepturile de auto, i revin agentului.
Traseul crii, de pe masa autorului pn n librrii, face parte din sistem. Un sistem
bine pus la punct, dar care nu las neprofesionitii, geniali poate, s ptrund.

Editura LiterNet, 2005

58

11. Brand Romnia sau


Dai-i un nume Romniei!
Cltorind prin Londra, intrnd n contact cu oamenii de pe strad, am observat cu
surprindere ct de comun este ntrebarea: Where are you from? Din dou motive. Primul ar fi c,
fiind un ora cosmopolit, cetenii lui se ateapt ca cellalt s fie dintr-o alt parte a lumii. Al
doilea este c, prin aceast ntrebare, londonezii ncearc s gseasc un punct cunoscut, o punte
de comunicare cu cellalt. Dac rspunzi Spania, Frana, Germania sau chiar Australia puntea e
lsat i comunicarea o parcurge normal, din ambele sensuri.
Ei bine, cu mine a fost altfel. Eu a trebuit s fac eforturi s cobor puntea, adugnd
numelui rii din care veneam, explicaii suplimentare.

Editura LiterNet, 2005

59

Editura LiterNet, 2005

60

Mrturisesc c, prima dat cnd am fost ntrebat de unde vin, am rspuns cu mndrie:
din Romnia. Uimirea i privirea ntrebtoarea ale interlocutorului meu nu m-au dezarmat. Am
continuat, enumernd un ntreg ir de personaliti care i fcuser un nume binecunoscut: Nadia
Comneci? Hagi? Dracula? Ceauescu?
Am descoperit atunci, c e greu s construieti n cteva minute de conversaie, pe
strad, imaginea rii tale, astfel nct s o aduci mai aproape de omul obinuit.
Dac acest om obinuit mai e i copil, lucrurile se complic ntr-adevr. Stai s vedei.
Eram n muzeul Victoria&Albert. n sala picturilor lui Rafaelo, erau nite copii de vreo
12-13 ani care i fceau temele acolo. Am intrat n vorb cu civa biei. Dup o conversaie
plcut, am mers mai departe. Ne-am ntlnit din nou n alt galerie. De data asta, cteva fete din
grup au venit la mine i m-au ntrebat:
- i place?
- Da, am rspuns, foarte mult. Vou?
- Da.
n cteva secunde se formase un cerc de ochi curioi n jurul meu.
- De unde eti? m-au ntrebat fetele.
- Voi de unde credei? m-am jucat puin cu ei.
- Frana! a nceput un biat
- Spania! a continuat altul
- Germania!
Bieii terminaser toate rile pe care le tiau.
- Romnia, le-am spus eu victorioas.
Tcere. n faa mea, ochii lor nu mai exprimau curiozitate, ci nelmurire.

Editura LiterNet, 2005

61

Am nceput cum nvasem din ar:


- Ai auzit de Nadia Comneci, gimnasta?
- N.
- Hagi, fotbalistul?
- N.
- Dracula? - o ncercare disperat.
- N.
Riscam s-mi pierd audiena. Puntea aceea de comunicare se ncpna s nu cad,
ca s uneasc cele dou maluri.
Am nceput altfel.
- Cine a citit Harry Potter?
- Eu am citit toate crile Harry Potter, s-a dat mare o feti din grup.
- Ei bine i tii atunci c fratele lui Ron, Charlie, pleac n Romnia s studieze
dragonii i vampirii.
- Da, au mormit copii, clar mai interesai de subiect.
- Ei bine, s tii c toi vampirii vin din Romnia i eu s-ar putea s fiu unul dintre ei.
S-au mprtiat ca potrnichile. Nu tiu ce imagine au acum despre Romnia, dar clar
este: una puternic.
Din pcate, cu oamenii mari nu merge aa, cu o sperietur a unei poveti cu vampiri.
Londonezii, care nu au imaginea Romniei asociat cu iganii care fur sau ceresc, cu
copii orfani, abandonai sau handicapai, au o imagine confuz i aproape inexistent.
Exist un concept n marketingul comercial, aplicat de curnd i n cel regional, i
anume acela de brand sau de marc. Germania este un brand, Frana este un brand, Romnia nu.
Londra, Parisul, New York-ul sunt brand-uri. Bucuretiul se confund adesea cu Budapesta, n
detrimentul Budapestei, bineneles.

Editura LiterNet, 2005

62

Ungaria i Cehia sunt ri fost comuniste, care au aplicat acest concept i au nceput
campanii de promovare ale lor ca brand-uri. Exist n metrourile londoneze bannere, care i
promit o vacan de vis la Praga sau Budapesta. n librrii sunt cri despre Ungaria i Cehia, cu
informaii complete i cu atrgtoare oferte turistice. n rafturile acelorai librrii, Romnia este
nghesuit n aceeai carte cu Moldova, iar prima informaie, pe care i-o ofer despre Bucureti,
este c ar fi bine ca turitii s-l foloseasc ca loc de tranzit spre alte zone mult mai interesante.
Praga are o carte ntreag, scris de un britanic. Ceea ce am gsit despre Bucureti, a
fost o descriere a oraului din anul 1990, fcut de o scriitoare britanic. Jan Morris adun toate
impresiile ei de cltorie, ntr-o carte intitulat A writers world (Travels 1950-1990).
Bucuretiul i apare cltoarei literate ca un labirint plin de tunele underground, de
gropi n osele i de cldiri abandonate, care i dau impresia unui ora dup bombardament (Nici
mcar nu e original n descriere!).
Sfritul descrierii este de-a dreptul pesimist i l voi reda n totalitate:
It will be a long time, I fear, before the young people of Bucharest join the rest of us,
before the curtain goes down on this civic theatre of the absurd.
Ct dreptate a avut? No comment!
Brand Romnia! Construii Romniei o imagine, asociai-i un nume, o poveste.
Promovai-o! Povestii istorii frumoase, de succes, comice! Dac nu le gsii, inventai-le! Copiii
din Marea Britanie, de 12-13 ani, au nevoie de ele. i eu am nevoie de ele ca s-mi fie mai uor
data viitoare, s rspund la ntrebarea: De unde eti?
Ai putea ncepe cu urmtoarea povestire. Am auzit-o i eu n Londra, de la verioara
mea care, la rndul ei, a auzit-o de la nite londonezi.
Povestea spune c la Wimbledon, Ilie Nstase, strigat fiind de arbitru doar Nstase, s-ar
fi ntors la el i i-ar fi spus: To you, I am not Nstase, I am Mr. Nstase. Toate ziarele au comentat
de bine, a doua zi, atitudinea acestui juctor de tenis semi-cunoscut.

Aceast poveste se repet de fiecare dat la Wimbledon. Poate ar trebui inclus n


aceast campanie de branding, alturi, bineneles, de cea cu aparatul care a afiat nota 1 pentru
Nadia Comneci i de multe altele. Ea vorbete despre un sportiv romn, venit dintr-o ar
comunist, unde lumea se adresa cu tovare i care are curajul, ncrederea n sine i atitudinea
de a cere arbitrului, la Wimbledon, n ara politeii, s i se adreseze cu o formul de respect.
A trebuit s vin n Londra ca s aflu aceast poveste. i iat cum londonezii m-au
nvat, totui, ceva despre Romnia.

Editura LiterNet, 2005

63

12. Oraul Londrei


Din marea Londr, fac parte multe alte mici Londre: Londra cultural, Londra politic,
Londra muzeelor, a pieelor colorate sau a caselor din secolele trecute. ntre aceste mici Londre se
nal seme, mereu nou, mereu n construcie, City of London,, Oraul Londrei.
Cu alte cuvinte, doamnelor i domnilor, o s v fac cunotin acum, cu Londra
financiar, a afacerilor, a milioanelor de lire sterline, de dolari sau de cine tie ce alt moned, a
brbailor bine mbrcai, a femeilor de carier , a cldirilor nalte, prea nalte pentru domestica
Londr, a construciilor din oel i sticl, reci precum culoarea banilor. Aa-i Oraul Londrei: cu
strzi nguste pe care zac comori supraetajate, pe care circul grbite maini scumpe i taxiuri
negre, lng care sunt parcate motociclete ultimul rcnet. City of London la ora prnzului (13: 00)
ofer un spectacol divers. Oameni uri, oameni frumoi, tineri, btrni, ambiioi, plictisii, la
nceputul carierei sau n vrful ei, zmbitori, gnditori sau ncruntai toi au un punct comun: la
ora mesei, mai poart nc cu ei povara unei afaceri nencheiate.

Editura LiterNet, 2005

64

Privelitea pe care mi-au oferit-o locuitorii temporari ai Oraului (cci n week-end


zona e cu adevrat moart) a fost aceea a unor colari n uniforme, mai puin glgioi, ieii n
recreaia mare, care, dup ce i-au luat pauza binemeritat, se ntorc la leciile lor de fiecare zi.
E adevrat c sunt mai muli brbai n City, dect femei. Una dintre explicaii mi-a dat-o
K. Brbaii au job-uri mai bine pltite dect femeile i de aceea i pot permite s mnnce n ora.
ntre timp, femeile i mnnc la birou, sandwich-ul adus de acas. Cele care ies totui, n pauza
de prnz, sunt mult mai elegante, mai stilate dect femeile pe care le-am ntlnit n mod obinuit
pe strad. n general, au peste 35 de ani i acelai aer ca i brbaii, c fac lucruri importante.
i totui, brbaii sunt mai relaxai. Cel puin aa par la prima vedere. Ies n strad, pn
la pub-ul de vis-a-vis, n costum, sau n echipament sportiv pentru un jogging scurt. Poart cmi
de culori ciudate (roz! mov!), la care i asorteaz cravatele; n mod surprinztor le stau foarte bine.
Croiala pantalonilor le pune, ntr-un mod aproape obscen, posteriorul n eviden (asta nu o s
apar niciodat), iar pantofii sunt bine fcui. Ce pcat totui!
Poi flirta cu brbaii din tube, din Leister Square, din magazine sau cu cei din pub-uri,
dar cu brbaii din City, niciodat. Cel puin, nu n timpul orelor de serviciu. Sunt prea prini de
problemele financiare i de afacerile lor.
Rceala oamenilor e n concordan cu rceala cldirilor. Sediile aproape tuturor
marilor companii, ale bncilor, ale companiilor de asigurri etc. sunt ngrmdite n acest
perimetru. Unele sunt futuriste, altele anoste i gri ca i blocurile comuniste, altele doar mai vechi
sau mai noi. Cea mai nou, denumit popular Castravetele, Oul sau Penisul, e o imens cldire
circular, a crei construcie a durat apte ani i care se va termina n 2004. Cnd eti pe strad,
aproape de ea, i priveti construcia, primul gnd care i vine, este cel al unui atac terorist i
consecinele lui n strad. Eti att de aproape de un colos care ar putea s se prbueasc oricnd
peste tine. Ce ciudat: n secolele trecute se construiau catedrale, acum se construiesc business-

building-uri. Poate, peste sute de ani, oamenii le vor vizita ca pe muzee. Asta doar dac nu vor fi
aruncate n aer, voit sau nu, pentru a fi nlocuite cu alte cldiri.
n aceast ngrmdire de beton i sticl se afl Leadenhall Market, o strad de poveste, cu
magazine i pub-uri vechi, cu un aer uor demodat. Luminat discret, chiar i n timpul zilei, aceast
strad a servit, cu puine transformri, ca locaie pentru Aleea Diagon din filmul Harry Potter.
Bnuiesc c puin fantezie i poezie nu stric nimnui, cu att mai puin businessmenilor londonezi.
Vineri dup-amiaza, zona ncremenete. Birourile se nchid, magazinele se nchid, poate
doar pub-urile rmn open, dar doar pn la 11. n week-end, City-ul moare. Nu este vizitat nici
mcar de turiti. Sau poate doar se odihnete pentru agitaia care va ncepe din nou, luni dimineaa.

Editura LiterNet, 2005

65

13. Mass-media n UK
M-a fi ateptat ca n ziarele din Londra s apar subiecte de interes general ca de
exemplu: ultimele descoperiri ale tiinei i tehnicii, discuii politice, dezbateri culturale. Cel puin,
asta era imaginea pe care mi-o formasem eu despre BBC. Greit.
Am avut norocul de a ajunge n Londra, exact n ziua cnd Marea Britanie a ctigat
campionatul mondial de rugby. Euforia victoriei (suntem buni la inventat sporturi, dar mai puin la
ctigarea lor, mi-a spus un mptimit al fotbalului - pn i englezii au complexele lor!) i-a inut
trei zile pe londonezi n petreceri. Presa i-a numit eroi, zei etc. pe juctori i i-a purtat pe aripile
gloriei. Subiectul a inut prima pagin vreo cteva zile: fotografii imense, interviuri la cald,
impresii, dar mai ales o enorm mndrie patriotic. n fond, Marea Britanie nu a mai ctigat un
titlu mondial de vreo 50 de ani.

Editura LiterNet, 2005

66

Dar dup trei zile de petrecere, subiectele de interes general i-au reluat locul pe prima
pagin a ziarelor. i credei c subiectul de interes general este politica lui Blair cu privire la taxele
pentru cei care vor s urmeze cursurile unei faculti? Este i acesta, dar, atunci, procesul celui
care a omort dou fetie a ocupat prima pagin a tuturor ziarelor. n acest interval al procesului,
doar primirea lui Beckham de ctre regin i plria lui Posh i-au mai putut vedea fotografia pe
prima pagin a ziarelor.
n rest, toat Londra vorbete despre acest proces. Ziarele nici mcar nu dau fotografii.
Am vzut aceeai fotografie n toate ziarele importante. Acelai lucru se ntmpl i cu articolele.
Toate ziarele redau cuvnt cu cuvnt procesul. Ce a ntrebat procurorul, ce a rspuns inculpatul.
Ziaritii britanici nu fceau altceva dect s transcrie notele grefierului. O clip, am avut impresia
c sunt n filmul Chicago.
Jurnalul de la ora 18, de la BBC, s-a deschis tot cu procesul. Pentru c nu au voie s
filmeze n sala de judecat, jurnalitii de la BBC au reprodus pe computer figurile procurorului,
avocatului i inculpailor i, n dreapta ecranului, au scris cuvnt cu cuvnt ntrebrile i
rspunsurile. Toate aceste artificii fceau reportajul veridic, pentru ca telespectatorul chiar s aib
senzaia c asist ca la un spectacol, la procesul din sala de judecat. Subiectul a durat cam 5-7
minute, ceea ce este enorm pentru un jurnal de tiri.
A fost urmat de hotrrea lui Blair de a pune taxe pentru studii universitare(50% s
plteasc statul i 50% studentul, prin mprumut de la stat, mprumut pe care va ncepe s-l
returneze o dat cu prima slujb).
Al treilea a fost un subiect despre rzboiul din Irak.
BBC - ul este televiziunea susinut din bani publici. Nu are publicitate pltit. pentru
c nu i-o ngduie legea. Banii pe care i primete din taxe, i ajung s fac i documentare n ri
ndeprtate, dar i seriale TV. Chiar produce filme sau mini-serii. Celelalte canale nu au ns nici

Editura LiterNet, 2005

67

o ngrdire n a difuza seriale americane (Friends, Dawsons ). Ele aduc audiena necesar vnzrii
de publicitate. O publicitate nu att de abundent ca la televiziunile romneti.
Ca o observaie, a dori s remarc importana destul de mic pe care o are televizorul
n viaa prietenilor mei din Londra. M feresc s generalizez, dar a vrea s subliniez faptul c
Eveline i Jon nu au televizor n cas, iar K. i David l deschid rar pe al lor. Peter, cred, nici nu tie
ce-i aia televizor i nici nu-l intereseaz, dei a lucrat pentru o televiziune. Mariana, verioara mea,
spune c programele lor sunt o porcrie (lucru pe care l susine i K.). Acum, dac stm s ne
gndim bine, ale cui nu sunt?
Dar cine apare n pres? Pe lng eroii naionali, ca rugbitii, David Beckham sau
primul ministru?
O figur interesant a societii londoneze este Roman Abramovici, proprietarul rus al
celui mai bogat club de fotbal.
ntreaga Londr a fost uimit, cnd acest mafiot rus a venit n ora, n cel mai bogat
ora din Europa, i a pus pe mas 150 de milioane de lire cu care a cumprat clubul de fotbal.
Abramovici apare de atunci, cel puin o dat pe sptmn n pres. Presa l iubete
pentru c este ntotdeauna un subiect: Abramovici face, Abramovici drege. Businessmenii englezi,
respectabilii businessmeni englezi, spun c el este la apusul carierei lui i c nu este altceva dect
o ppu mediatic. Dar pn una alta, un rus e proprietarul unui puternic simbol britanic. Ce
lume, domle! Ce lume! sau cum ar spune Caragiale: Uite, domle, pn i Anglia l are pe Gigi
Becali al ei.

Editura LiterNet, 2005

68

14. O sear la teatru

Editura LiterNet, 2005

69

Singura pasiune pe care o am pe lumea asta este teatrul. mi place la nebunie s merg
la teatru (n ultima vreme prefer spectacolele n spaii neconvenionale), s descopr chipuri noi
pe scen, s triesc sentimentul comunicrii cu o altfel de lume. Microbul l am din copilrie, de
cnd obinuiam s merg cu prinii mei la Teatrul de Var din Mamaia, cnd teatrele din Bucureti
veneau n turneu pe litoral. Pe atunci, mersul la teatru era un ntreg ritual social. n primul rnd,
gseai greu bilete i numai pe sub mn sau cu intervenii. n seara mersului la teatru, mama
petrecea ore clcnd cmile lui tata sau rochiile mele i sfrea prin a fi ultima care se mbrca,
de obicei n grab. De aceea pleca tot timpul de acas cu sentimentul fie c a lsat fierul de clcat
n priz, fie c a uitat butelia deschis. Obligatoriu, se ntorcea s verifice, ceea ce ne scotea din
mini pe mine, pe tata i chiar i pe fratemiu, dei era prea mic s fie nerbdtor.
Apoi, toat aceast agitaie se anula la teatru. Ne cumpram programul (acas, mai
avem nc zeci de programe de teatru), ne aezam pe scaunele de plastic ale Teatrului de Var i
ateptam piesa. Cnd se aprindeau reflectoarele, un timp eram mai mult fascinat de narii din
jurul lor, dect de actorii de pe scen. Dar, ncetul cu ncetul, m fascina lumea de pe scen i
uitam de vnzoleala fr rost a insectelor scitoare. Mama mi povestete acum, c uitam chiar
de regulile bunei cuviine i ale politeii i urmream piesa cu ochii mari i gura deschis.
ntotdeauna, dup teatru, urma cina la restaurant, la una dintre acele csue din Satul
de Vacan, din Mamaia. Ai mei comandau dou porii de friptur, ne lsau pe mine i pe fratele
meu s mncm i dup ce terminam noi, mncau i ei. Ei beau cte o bere, noi un Pepsi i ne
ntorceam acas.
Din vremurile acelea mi-a rmas acest obicei: mersul la teatru. Att ca exerciiu de
contemplare cu gura deschis, ct i ca eveniment social.

Englezii privesc teatrul ca pe un eveniment social, n primul rnd. Spectacolul de teatru


se vinde ca o ieire complet n ora, din care face parte discuia despre pies, n restaurantul din
foaier. O ieire destul de scump, dac stm s ne gndim la preul biletului de teatru (n jur de 25
de lire, pentru musicaluri arhicunoscute i 40 de lire), la preul dublu al buturilor rcoritoare de la
barul teatrului sau la nota de plat piperat a unei cine teatrale dup spectacol.
Ct despre ncntarea fa de actul artistic, asta este n funcie de fiecare individ. Ceea
ce am putut observa ns, a fost sczuta intensitate a aplauzelor la sfritul piesei. Cred c romnii
i manifest mai zgomotos admiraia fa de actori.

Editura LiterNet, 2005

70

Sistemul
n Londra exist peste cincizeci de locaii de teatru. Dintre ele, cel puin douzeci
gzduiesc musicaluri, alte douzeci piese clasice, iar restul fringe theatre (un stil de teatru pe care
englezii l-au inventat: teatru n spaiu mic, scena circular i jucat foarte aproape de public, uneori
chiar implicndu-l n spectacol). Pe lng aceste locaii relativ centrale, exist teatrele pentru copii,
barurile de stand-up comedy, teatrele de cartier etc.
Pe pliantul pe care l-am luat din Leister Square i care prezint aproape toate spectacolele
dintr-o sptmn, sub harta care indic locaiile, scrie Theatre Land. Teatrele sunt ornduite pe bulevarde ntre Picadilly Circus, Charing Cross Road, Covent Garden i Trafalgar Square. ntre aceste granie, poi gsi aproape orice: musical, comedie, thriller, comedie neagr, piese clasice i moderniste.
Orice cutare de spectacol n hiul ofertelor trebuie s nceap n Leister Square,
piaa n care poi gsi bilete la last minute offer (bilete reduse pentru spectacolul din seara aceea),
dar i oferte interesante pentru o ieire complet la teatru (bilet + masa la restaurant). Tot aici poi
lua un pliant sau s te sftuieti cu vnztorul n privina alegerii piesei sau a spectacolului pe care
ai vrea s-l vezi. Nu de multe ori, trecnd prin Leister Square, nainte cu o or sau jumtate de

Editura LiterNet, 2005

71

nceperea pieselor, am fost impresionat de cozile la micile dughene de bilete de teatru. Puin
dup ora 7, agitaia se potolete ca prin farmec, iar vnztorii i recapt figura plictisit, n timp
ce strng panourile publicitare din faa magazinelor.
Spectatorii sunt deja n drum spre teatru.
M-am ntrebat care este afacerea cu bilete din Leister Square, de unde scot ei profit?
Explicaia s-a dovedit a fi foarte simpl: se pare c au deal-uri cu teatrele care le furnizeaz
bilete cu discount (biletele mai scumpe). Ei le vnd fr comision sau cu un comision mai mic. Apoi,
aici, spectatorul gsete bilete la mai multe spectacole n acelai loc i are sentimentul c poate alege.
Cu toate astea, vnztorii de bilete din Leister Square nu vnd bilete la toate spectacolele, ci sunt axai,
bineneles pe spectacolele de success (mai ales musicaluri). Pentru ofertele de ultim minut,
funcioneaz aceeai strategie: vnd biletele mai scumpe. n Leister Square nu poi face o afacere dac
vrei un bilet ieftin (aa cum cutam eu). Aa c un vnztor mai amabil mi-a spus c ar fi mai bine
dac mi-a cumpra biletul direct de la teatru. Acolo, chiar am avut o surpriz. Biletele erau de la 7, 5
lire pn la 37, 5 lire. Iniial am vrut un bilet de 7, 5 dar vnztoarea a avut grij s-mi spun c acele
bilete sunt la al doilea balcon i au vederea restricionat. I-am explicat c a vrea un bilet ieftin, dar
care s mi ngduie totui s vd bine scena. Mi-a dat un bilet de 12, 5 lire, dar mare mi-a fost uimirea
cnd am observat c a bifat un loc n sectorul biletelor de 25 de lire. Cred c a fost un pic de noroc la
mijloc, dar i amabilitatea vnztoarei de a vinde un bilet bun cu o reducere mare, atta timp ct,
oricum, nu mai era timp ca altcineva s-l cumpere la preul lui real.
Despre teatru, n termeni de marketing
Ca i cartea, muzica pop, disco sau clasic, ca i muzeele, ndrznesc s spun, teatrul
este privit n Londra ca o afacere. Actorii, regizorii, scriitorii vnd timp petrecut n mod plcut. i
pentru c exist o concuren destul de mare, au nevoie de mijloace de promovare a creaiei lor.

Editura LiterNet, 2005

72

n dou sau trei staii de metrou ( Leister Square, Picadilly Circus sau Covent Garden),
pe pereii de-a lungul scrilor rulante, am vzut numai afie de teatru, ndeosebi musicaluri (teatrul
comercial, de mas dac vrei), dar sigur c i teatru clasic sau fringe theatre. Pe lng metodele
sofisticate de distribuie a biletului de teatru (reduceri la oferte de ultim minut, rezervri on line
sau prin ageniile de bilete, vnzarea la pachet a spectacolului de teatru mpreun cu cina la
restaurant), metode care, evident, nu exist n Romnia, m-au impresionat strategiile de vnzare
ale spectacolelor.
n Romnia, actorul aduce spectatorul la teatru. ntotdeauna, Dinic sau Moraru vor
aduce publicul n sal (chiar dac numai un anumit gen de public), indiferent n ce fel de pies ar
juca. Turneele teatrelor bucuretene se bazeaz chiar pe aceast strategie. Pleac n provincie cu
piese care, pentru publicul bucuretean, nu nseamn mare lucru i au vnzri record de bilete (n
condiiile n care preul unui bilet este dublu sau triplu fa de cel din Bucureti), tocmai pentru c
pe afi este Radu Beligan, de exemplu.
S nu m nelegei greit, nu critic neaprat sistemul teatral din Romnia. Asta
demonstreaz c avem un public de teatru cu gusturi clasice i c, spre deosebire de epoca
ceauist, n epoca post revoluie, s-a investit destul de puin n nume noi.
Este evident. n Romnia, actorul vinde piesa. n Londra, din ce am vzut eu, lucrurile
stau puin diferit. Teatrul nu se mai bazeaz pe staruri, ci ncearc s promoveze i s vnd
spectacole. Poate c lucrul sta se ntmpl mai ales n cazul musicalurilor (care au o poveste i
un sistem foarte interesant de altfel), dar este evident c britanicii pun mai mare accent pe o
ntreag producie, dect pe un singur nume.
Explicaia aplicrii acestei strategii, n cazul musicalurilor, este una simpl.
Musicalurile sunt spectacole de mas. Spectatorii lor pot fi att britanici, ct i turiti strini. Ei nu
pot fi agai cu numele unui star local, de care se poate s nici nu fi auzit, ci prin aducerea n fa

Editura LiterNet, 2005

73

a altor avantaje: o producie grandioas, o poveste amuzant, un spectacol de poveste etc. De la


Mama Mia, una dintre cele mai noi producii, pn la Mizerabilii, care se joac din 1985, n
continuu, musicalurile londoneze devin brand-uri. Pentru c, atunci cnd spectatorul merge s
cumpere bilet, el nu ntreab la cas: Pe cine mi recomandai s vd n seara asta? ci: Ce mi
recomandai s vd? O comedie, un musical, o poveste de dragoste? Pe afiele musicalurilor, nici
nu sunt scrise numele actorilor dect n cazuri foarte rare, cnd este vorba de un spectacol care,
chiar este construit n jurul unuia sau a dou personaje.
Este felul pragmatic al teatrului de a rspunde la cerinele globalizrii. i de a se adapta
prin mijloace de marketing la nevoile spectatorului.
Exist, bineneles, i reversul trist al acestei strategii: aproape anularea importanei
actorului. Am spus aproape pentru c pe scen el poate face sau nu toi banii.
Un musical se joac n aceeai locaie, n fiecare sear. Asta nu nseamn c teatrul
respectiv nu are un repertoriu variat, ci prezint doar o singur pies. Lucrurile funcioneaz n cel
mai pur stil capitalist. Dac se vnd bilete, spectacolul rezist stagiunii. Nu este popular, este scos
de pe afi. E simplu i eficient. Pentru sistem. Mai puin pentru actor. Ironia intervine nu cnd joci
ntr-un spectacol prost care trebuie anulat, ci atunci cnd ai ghinionul s joci ntr-un spectacol
de success. Pentru c poi fi Jean Valjean n fiecare sear, de la 7 la 10, timp de 15 ani.
Teatrul clasic sau cel fringe are, cu siguran, o alt poveste. Viaa spectacolelor este
mai scurt (uneori chiar numai cteva luni, cnd se joac sear de sear), dar i mijloacele de
promovare sunt diferite. n cazul teatrului clasic se pune accent pe dramaturg i pies n primul
rnd i apoi pe actori. Nu are parte de o promovare att de agresiv i de strlucitoare, dar desigur
se adreseaz i unui public puin mai sofisticat, care tie s aleag o pies n funcie de autor sau
de actori.

Nu n ultimul rnd, a vrea s atrag atenia asupra importanei pe care o are presa n
promovarea spectacolelor. Este neaprat necesar ca pe afiul, fluturaul sau scurta prezentare a
produciei s apar cteva cuvinte (uneori interjecii sau exclamaii de genul Fantastic! Excepional!
) care s poarte semntura unui cotidian, a unei reviste sau a unui jurnalist cunoscut.
M ntreb, oare cnd cuvntul unor critici sau ziariti va conta mai mult dect numele
actorilor n vnzarea biletelor de teatru n Bucureti? Atunci cnd va conta, nseamn c avem o
pres de cultur influent i care are capacitatea de a trasa direcii i de a modela gusturile. Pn
atunci, eu una m voi plictisi n faa frazelor lungi i alambicate ale unor cronici de teatru din
Romnia Liber sau Adevrul.

Editura LiterNet, 2005

74

Mizerabilii sau reeta succesului


ntr-o sear de joi, am fost s vd Mizerabilii, la Palace Theatre (o cldire veche de 200
de ani, fosta Oper din Londra). Trebuie s mrturisesc c puterea promovrii i a brand-ului a
funcionat n cazul acesta. Iniial vroiam s vd o pies de teatru clasic. La un moment dat, chiar
m atrgea Despre oareci i oameni al lui Steinbeck. Am plecat din Romnia ns cu
recomandarea acestui spectacol, din partea unui prieten englez. Peter, la rndul lui, mi-a spus c
aceast pies trebuie vzut. Am fcut o ncercare disperat la agenia de bilete din Leister Square:
V rog, putei s-mi recomandai altceva dect Mizerabilii?
- Dar trebuie s vezi Mizerabilii. Este o legend deja. Mai ales c este ultimul sezon. Teatrul
intr n renovare i, probabil, o s monteze altceva. Nu trebuie s o ratezi, mi-a spus biatul de la agenie.
Mizerabilii este un spectacol care se joac nencetat din 1985. Productorul lui, Cameron
Mackintosh, a fost medaliat de Regin, n 1996, pentru serviciile aduse teatrului britanic, montarea a
ctigat mai multe premii, s-a jucat pe Broadway i a strns n sli peste 50 de milioane de spectatori.
Este o super producie, cu zeci de actori-cntrei i cu o coloan sonor care a fcut istorie.

Editura LiterNet, 2005

75

Editura LiterNet, 2005

76

Dar cine vine la teatru? Cine pltete n medie 30-40 de lire pentru o sear n ora?
(la Chicago, cel mai scump bilet era 60).
n joia cnd am fost eu la Mizerabilii, un grup de aproape douzeci de japonezi
contiincioi i tcui a intrat primul. Apoi, lng mine, au nceput s se adune civa adolesceni
care veniser cu profesorul probabil. n Bucureti, n-am mai vzut de mult grupuri de adolesceni
la teatru. I-am urmrit interesat. Erau tineri normali, puin nonconformiti, glgioi desigur, fr
s fie mbrcai elegant. Dar aveau cele mai bune locuri din sal.
i apoi, lumea obinuit: cupluri tinere, cupluri n vrst, colegi de birou, oameni
mbrcai de birou, oameni mbrcai elegant.
La fiecare intrare erau un fel de bodyguarzi, numai biei, care ajutau lumea s-i
gseasc locurile. Dar erau i un fel de controlori care se asigurau c oamenii stau la locurile lor
i nu pe unele mai scumpe.
Dup ce am vzut spectacolul, a putea afirma cu greu i n dubiu c am asistat la o
pies de teatru. Practic, a fost o montare grandioas, dar extrem de simpl (regizorul a folosit n
mod inteligent doar o scen rotativ i puine elemente de decor, dar i a exploatat la maximum
jocul de lumini), fr s existe prea mult joc actoricesc acolo.
Cntreii sau interpreii, cci nu-i pot numi actori, au susinut excelent o partitur, nu
tiu ct de grea, dar foarte lung (aproape 3 ore). Unii dintre ei aveau voci impresionante,
puternice, alii au reuit prin voce, dans i un oarecare joc actoricesc s fac simpatice chiar
personajele negative i s contrabalanseze, prin umor, scenele tragice ale povetii.
Muzica a sunat grandios datorit orchestrei i acusticii excepionale.
Per total, un spectacol bine construit, impresionant prin mreia montrii, maiestuos
datorit muzicii, dar dezamgitor prin srcia de expresie a actorilor.

15. Prietenii mei i mica lor Londr

Editura LiterNet, 2005

77

Am scris aceste eseuri pentru prietenii mei din Romnia. Am simit nevoia de puin
organizare n nvlmeala i haosul povestirilor mele din Londra.
Dar prietenii mei londonezi m-au ajutat mult s cunosc acea Londra real, vie, altfel
dect cea cunoscut de grupurile de turiti venii pentru cteva zile n vacan, n unul dintre cele
mai scumpe orae din lume. Ei m-au lsat s le descopr o parte din mica lor Londr, primindum cte o sptmn n casa lor, sftuindu-m unde s merg sau nsoindu-m prin peregrinrile
mele, ngduindu-mi s le cunosc prietenii sau locurile pe care le frecventeaz. Dincolo de aceste
lucruri, ei mi-au ngduit s intru n intimitatea relaiei lor cu oraul. De aceea prietenii mei fac
parte din mica mea Londr.

Eveline i Jon
Eveline este o tnr canadianc de 23 de ani, care studiaz vioara la School of Art
London. Este deja n ultimul an. Ca s-i poat plti cursurile, care sunt foarte scumpe, d meditaii
la francez i la vioar. De asemenea, face parte dintr-un grup rock care susine concerte pe gratis
de 2 ani, n cluburile din Londra. Din cnd n cnd, este invitat la mici festivaluri din Italia, ar
cu care are o strns legtur.
Eveline triete mpreun cu prietenul ei, Jon, un professor american de psihologie a
muzicienilor, ntr-un mic i cochet cartier din sud-vestul Londrei. Jon are aproape 30 de ani i
cerceteaz n Londra tehnici de mbuntire a memoriei muzicienilor i de controlare a emoiilor
puternice, cum ar fi tracul.

Editura LiterNet, 2005

78

Editura LiterNet, 2005

79

Eveline i Jon formeaz, fr discuie, un cuplu muzical. Televizorul nu exist n casa


lor, n schimb poi asculta, n timpul cinei sau prnzului, muzica clasic sau jazz. Lipsa timpului
liber le impune crearea unei agende pe cel puin o lun n avans, pe care o respect cu strictee.
Orice amnare sau ntrziere poate nsemna pierderea unei preioase seri petrecute mpreun. Asta
nu nseamn c nu au timp de activiti sociale. Dimpotriv. Eveline a oferit cu generozitate o
petrecere de Thanksgiving Day pentru mine. Dar nu au timp s ias n ora, la cinema sau la
teatru. Totul trebuie planificat dinainte, n cel mai mic detaliu. Ce s mai vorbim despre luxul de
a iei la bere cu prietenii. Relaia ei cu oraul este una destul de ncordat. Din cauza faptului c
trebuie s se deplaseze destul de mult i pe distane lungi, Eveline ar fi preferat ca Londra s fie
puin mai mic. Imensitatea ei o obosete. Dar se simte bine n micul ei univers format din casa i
cartierul ei i nelege importana pe care o au studiile ei muzicale, aici.
Mica ei Londr este format din Turnham Green, un cartier cochet din Chiswick,
School of Art, pub-urile unde susine concerte cu formaia ei (Water Rats Theatre este cel n care
am fost eu), Notting Hill, cartierul unde st prietena ei cea mai bun i diverse alte cartiere din
Londra unde locuiesc studenii ei.
Turnham Green este un cartier care are n mijloc un prcule, o biseric i un pod peste
care trece metroul. Din prculet, privind cerul, poi vedea avioanele ndreptndu-se ctre direcii
necunoscute. O imagine a unei permanente micri, o senzaie c trieti ntr-un loc n care lumea
vine i pleac. O stranie impresie de libertate. Traversnd prculeul, ajungi la staia de metrou care
este nconjurat de pub-uri, mici magazine, dintre care unul este un excelent Charity Shop (un
magazin n care se vnd lucruri ntrebuinate, de la haine la cri, dar banii obinui astfel merg
ctre tot felul de organizaii umanitare, spitale sau orfelinate - un superb concept despre grija fa
de societate).

Tot pe lng metrou, alturi de o florrie bine ntreinut i bogat n tot felul de plante,
exist o mic coal de actorie, la cursurile creia a fi vrut s asist, dar nu am fost lsat. Susineau
n schimb spectacole sptmnal.
Oarecum ascuns privirilor trectorilor i deschis numai n anumite zile ale
sptmnii, o galerie de art contemporan mi-a ngduit s-i admir tablourile numai din afar.
Un restaurant chinezesc, o cafenea italian, un pub n care poi urmri meciurile de
fotbal, o curtorie, un magazin foto, multe magazine alimentare completau oferta cartierului
Turnham Green. n afar de cinema, cartierului nu-i lipsea aproape nimic. n mijlocul unui imens
conglomerat citadin, Turnham Green este construit ca un stuc cochet.
Editura LiterNet, 2005

80

K., David i Thomas


K. i David locuiesc ntr-un cartier relativ paralel cu cel al lui Eveline. East Putney este
un cartier care se aterne de-a lungul Tamisei, n partea de vest a oraului, ntins i aglomerat. Aici
i-au fcut loc deja fast-food-urile, cafenelele din lanuri deja cunoscute, magazine universale i
supermarket-urile. Spre deosebire de Turnham Green, East Putney este amenajat aa cum ar trebuie
s fie un cartier dintr-un mare ora.
Londra lui K. este format din acest cartier, unde ea mpreun cu David au reuit s
cumpere o cas destul de spaioas, i din biroul companiei la care lucreaz, din City of London.
n cartier i face cumprturile, n cartier l duce pe Tom la grdini, bieelul ei de 2 ani, n
cafenelele din cartier i-a petrecut, mpreun cu Tom, dimineile libere. Pentru c era n apropierea
Crciunului i petrecerile companiilor se ineau lan, mica Londr a lui K. se putea lrgi, la nevoie
spre alte zone. K. are o relaie teribil de familiar cu oraul. Dei recunoate unele inconveniente,

Editura LiterNet, 2005

81

unul dintre ele fiind faptul c oamenii din metropol sunt mult prea grbii ca s-i mai caute
prieteni (prin comparaie cu Bucuretiul unde oamenii sunt mult mai disponibili la relaii), K. a
reuit s-i creeze o mic Londr, sigur i confortabil. Relaia ei cu oraul este o relaie matur,
de cunoatere reciproc, dar i de acomodare i de acceptare. i poate, datorit acestei relaii
calme i linitite, n casa din Londra a lui K. i a lui David, m-am simit aproape toat perioada ca
ntr-o vacan la ar. Ce realizare!
Oraul lui David se ntinde, e adevrat, aproape de periferia oraului, datorit faptului
c acolo are biroul, dar asta nu l mpiedic s prefere s cltoreasc cu trenul i nu cu maina
personal. Un motiv ar fi, bineneles, cel financiar (costuri ridicate ale benzinei, ale parcrii), dar
i cel temporal. David economisete timp cltorind cu trenul la birou. i, dei se plnge c e mai
distractiv s-l iei pe Tom de la grdini dect s-l duci dimineaa, David i aloc timpul necesar,
n fiecare diminea, s mearg cu Tom la grdinia din cartier.
Nu m pot abine s nu scriu despre ceva care m-a uimit foarte tare la K. i la David.
i repet, lucrul acesta l-am vzut numai la prietenii mei, nu pot spune c e definitoriu pentru
familiile londoneze. K. lucreaz deocamdat part-time, aa c are timp s-l ia dup-amiaza pe Tom
de la grdini. Pe la ora 5 jumtate, 6 maximum, e acas. n jur de ora 7 sosete i David. K. l
pregtete pe Tom de baie, dar nu ncepe pn nu ajunge David. mpreun i fac bi lui Tom i
tot mpreun stau cu el, citindu-i pn cnd adoarme. Dup ce sunt siguri c a adormit, nchid ua
cu grij la dormitorul lui i vin n buctrie s vorbeasc cu mine. Pn atunci, se poate ntmpla:
s sune telefonul, s aib un musafir n cas, nu-i intereseaz. Ce vreau s spun este c m-a
impresionat aceast grij de a face lucrurile mpreun, de a petrece amndoi cu copilul lor mcar
2 ore pe sear. Asta ntr-un ora n care fuga dup timp devine o obsesie. A putea vorbi de
asemenea, despre mprirea responsabilitilor n cuplu i despre asumarea lor, dar m abin, atta
timp ct aceast carte se numete Mica Londr i nu Cum s-i convingi soul s-i asume rolul de
tat. Dar dac a scrie-o, David ar fi cu siguran un model. i nici mcar nu e englez, e australian!

Editura LiterNet, 2005

82

Marco i Mariana
Cu Marco i Mariana este o alt poveste. Ei sunt, ceea ce sunt jumtate din profesionitii Londrei: expai n Londra. Statutul lor este unul normal, pentru muli oameni care vin s lucreze
n mari corporaii multinaionale. Fr s aib gndul de a rmne aici, ei construiesc o relaie formal, neintim cu oraul. Londra le aduce doar avantaje materiale i profesionale, fr s i
intereseze relaiile personale, de durat. De aceea Mariana are o relaie dificil cu Londra. Mica ei
Londr seamn, oarecum, cu Londra turistic, plin de obiective de vizitat, dar fr poveti
personale. Aceast relaie s-a construit, poate, i datorit faptului c Marco i Mariana locuiesc ntrun apartament nchiriat, n Glouster Road, n buricul trgului cum se spune. Un trg prea mare, prea
complex i divers i, uneori, prea mprtiat pentru a-l putea cuprinde, nelege i a te adapta lui.
Un trg n care, din cauza varietii, reperele fundamentale, proprii i pierd din substan.
De aceea e nevoie de un efort mult mai mare de autodefinire i fixare a propriei
personaliti. ntr-un fel i neleg frustrrile Marianei. i neleg relaia dificil cu metropola i cu
locuitorii ei. i neleg dorul de srmlue, de salamul de Sibiu sau de cluburile din Bucureti. Dorul
de a citi n limba romn. i neleg i partea dificil a oraului, lipsurile lui, incapacitatea lui de
a satisface o anumit hran spiritual, o anumit sete de intimitate, de personal, de relaii. i neleg
sentimentul Marianei c a fost fericit n Romnia, n ciuda tuturor dificultilor, fie c aceast
Romnie era Micul Bucureti sau Constana, dar i convingerea ei c nu s-ar mai putea ntoarce.
Drama Marianei, o femeie frumoas i inteligent de 25 de ani, e poate drama multor, mult prea
multor tineri romni pentru care acas nu e nici aici, nici acolo. E drama unor oameni, care tiu
c material nu le lipsete nimic i cu att mai puin respectul de sine i cu toate astea nu se pot
simi fericii dect ntr-un loc n care nu se pot ntoarce dect cu gndul sau de srbtori.
De aceea, ntr-un fel ciudat, Mica Londr a Marianei se construiete ntotdeauna n
comparaie cu Bucuretiul sau Constana, ntr-o permanent btlie, din care iese ntotdeauna nvingtor
oraul mic, murdar, dezorganizat, balcanic, dar plin de poveti, de oameni vii, de gustul de acas.

Editura LiterNet, 2005

83

Editura LiterNet, 2005

84

Peter
Pentru Peter, Londra este partenera lui. O cunoate mai bine dect toi prietenii mei, se
nelege bine cu ea, o accept cu bune i rele, i s-a adaptat fr s-i piard din personalitatea lui.
A gsit acea Londr care i se potrivete i cu care se simte bine. Peter a fost ghidul meu oficial n
aceast Londr imens. Fr s vrea, mi-a artat-o pe cea cu care el are o relaie excelent. Londra
de noapte, Londra petrecerilor i a cluburilor, dar i Londra Mizerabililor sau cea din Covent
Garden este mica lui Londr. Sunt contient c fr Peter a fi tiut i descoperit mult mai puine
profunzimi ale oraului. Dar, hoinrind prin Londra cu Peter, l-am descoperit i pe el. Dei nu e
nscut n Londra, Peter a devenit de la vrsta adolescenei un adevrat londonez. S-a adaptat
ritmului nebun de via, convieuirii n comun. Londra i-a adus satisfacii materiale i profesionale.
La aproape 20 de ani reuea s fac luminile show-ului Vrei s fii miliardar? i, n acest fel, s
strng o grmad de bani. A devenit n scurt timp un adevrat profesionist, dar i ceea ce se
cheam un free lancer. A reuit s-i pstreze independena, ntr-un ora n care o singur
sptmn fr venituri te poate arunca pe strzi. La 23 de ani, Peter este independent, puternic,
sigur pe sine. Nu duce lips de relaii personale i tie s-i mpart puinul timp liber cu prietenii.
i cu toate astea, ntr-un acces de sinceritate, Peter mi-a mrturisit c fericirea lui este n alt parte.
tiam c plnuiete o cltorie n Thailanda i apoi n Noua Zeeland, dar nu eram contient c
privete acest plan cu att de mare seriozitate i i d o att de mare importan. La 23 de ani,
perfect realizat i integrat n societate, Peter mi mrturisete c fericirea lui este n alt parte. i
mai mult dect att: fericirea lui este o chestiune de trebuie. I have to be happy, mi-a spus el, stnd
de vorb n unul dintre cele mai scumpe cluburi din Londra. L-am contrat, spunndu-i c eu cred
c fericirea nu e ceva care ine de have to be. Mai trziu, gndindu-m bine, am ajuns s-i dau
dreptate. Dac fiecare dintre noi i-ar propune n mod contient s fie fericit, cred c lumea ar

Editura LiterNet, 2005

85

suferi mai puin. Pn la urm, cutarea fericirii este un drept al fiecruia. Unii fac uz de el, alii
uit c l au. Din cnd n cnd, avem nevoie de oameni ca Peter, care s ni-l reaminteasc.
Cnd scriu aceste rnduri, la aproape 5 luni de cnd l-am cunoscut pe Peter, el este
acum n Thailanda. Sunt sigur c, dac nu a gsit-o nc acolo, nu a renunat s caute fericirea.
Pentru c el e contient c trebuie s fie fericit...
Pentru el, Londra a fost doar punctul de plecare n aceast cltorie de cutare a
fericirii. Aa cum pentru mine, plaja de la Vama Veche mi-a dat acest impuls. Atunci mi-am dat
seama c, dac nchizi ochii i i imaginezi locul unde vrei s ajungi, toate celelalte bariere se
anuleaz de la sine. i lipsa banilor pentru biletul de avion i cozile de la ambasad i interviurile
pentru viz i imposibilitatea obinerii unei vacane n mijlocul lui noiembrie.
Cine tie, poate c peste ani, dup ce-i va fi ncheiat cltoria, precum alchimistul lui
Coehlo, Peter va descoperi c piatra filozofal este acas. i c adevrata comoar este curajul
acestei cltorii n cutarea fericirii. Dar pn atunci, pentru foarte scurt timp, mica lui Londr a
fcut parte din cltoria mea de descoperire a fericirii. O Londr la fel de mic precum stucul de
la marginea rii i cu la fel de multe taine i poveti ca i el.
i pentru asta i mulumesc.
n ultima noapte n Londra, am fost mpreun cu Peter la o petrecere de aniversare a
unei prietene de-a lui. A trebuit s plec repede pentru c aveam avion dimineaa, devreme. La 12:
30, Picadilly Circus era nc foarte aglomerat. La ieirea din club, l-am pupat pe Peter de rmas
bun. M-am mai plimbat puin ca s mai respir aerul Londrei, noaptea.
Strzile erau nc pline de oameni, iar oseaua aglomerat.
La ora 1, cnd am ajuns n Putney, era o petrecere la una dintre casele din cartier.
La ora 1, Londra nc petrecea.
La 7:30, cnd am plecat spre aeroport, Londra se odihnea.

Va fi o zi cu soare.

Editura LiterNet, 2005

Pe plaj, au nceput s apar deja primii nuditi.

86

(Bucureti, decembrie 2003 mai 2004)

Editura LiterNet, 2005

87