Sunteți pe pagina 1din 6

n intimitatea secolului 19

Ioana Prvulescu
Ioana Prvulescu, nscut la Braov, este confereniar la Facultatea de Litere din Bucureti i
colaborator permanent al revistei Romnia Literar, unde inea rubrica sptmnal Cronica
optimistei. A iniiat i coordonat timp de 10 ani, la Editura Humanitas, colecia de literatur
universal Cartea de pe noptier.
Eseul n intimitatea secolului 19 (2005) este un roman-documentar despre viaa cotidian a
unor oameni care i puneau speranele n viitor i fceau toate sacrificiile de dragul lui, i este o
prelungire a volumului ntoarcere n Bucuretiul interbelic (2003).
Cartea este structurat pe 19 capitole, fiecare dintre ele avnd un nume sugestiv: ntoarcere
n secolul 19, Viaa la Bucureti, Ei, Ele, Domnii Doctori, Ce citesc, cum citesc,
Cum cltoresc, Tainele i spaimele progresului, ntoarcere n secolul 21, fiind doar cteva
dintre capitolele care capteaz atenia cititorilor.
Scriitoarea construiete universul crii prin comparaia dintre tehnologia de acum,
reprezentativ pentru secolul XXI (cea la care orice muritor de rnd are acces) cu tehnologia
epocii trecute i mai exact cu cea a secolului XIX: Mi-am imaginat cum ar fi s ajung chiar eu,
printr-un capriciu temporal, din Bucuretiul secolului nostru, n acelai loc, dar pe la jumtatea
secolului 19. Poate c m-a obinui cu toate, destul de repede. ns seara, cnd lucrurile i pierd
conturul, necate n valuri de ntuneric, a avea o senzaie din cale-afar de ciudat. Din reflex a
cuta imediat lng ua de la intrare ntreruptorul, dar peretele ar rmne neted i gol. i
lumnarea aprins n locul luminii electrice m-ar face s m simt ntr-adevr strin. Din scrisul
cu pana sau cu tocul nmuiate n climar s-ar nate alt fel de icoane. Am ncercat s scriu
despre viaa lor ca i cum mi-a fi nmuiat tocul n cerneal i ca i cum a fi trit o vreme n
mijlocul icoanelor () din lumea lor.
n continuarea crii se face trimitere la momentele istorice marcante ale operei: momentul
sosirii primului rege al Romniei, Carol I (1866) i momentul deschiderii Expoziiei Universale
de la Paris n cadrul creia a fost prezentat Turnul Eiffel (1889).
Prin continuarea nspre urmtorul capitol se creeaz cu meticulozitate, prin intermediul
descrierii cadrul spaial, i anume: Bucuretii. Oraul Bucureti numit adesea n epoca apus

Micul Paris se deosebea de capitala Franei mai ales prin lipsa monumentelor somptuoase,
lucru punctat de suedezul Roos, un ofier de artilerie, care i scria memoriile sub pseudonimul
Topchi, adic tunar. n opinia scriitorului suedez Bucuretiul ofer frumusei n centrul su
datorit faptului c aici casele sunt frumoase i destul de bine construite, avnd aproape toate,
trei pn la patru etaje, ns n continuarea realizrii operei literare acesta avertizeaz
aventurierii turistici cu privire la faptul c dac vrei s pstrezi o bun amintire, nu te ndeprta
de acest centru privilegiat, cci te vei trezi n nite mahalale ngrozitoare, ntr-un adevrat labirint
de strzi nguste, care se aseamn mai mult unor ulicioare i care, pe deasupra, sunt i de o
murdrie de nedescris. Degeaba un strin ar ncerca s se orienteze n acest haos, unde nimic nu
i-ar putea sluji de ndreptar, deoarece toate casele sunt aproape la fel i nicieri nu vezi edificii de
o mrime mai considerabil.
n cadrul capitolului doi este redat unul dintre obiceiurile frumoase ale bucuretenilor i
anume patinajul. Scriitoarea Ioana Prvulescu amintete de concursul de patinaj din perioada
sosirii ofierului Roos n Bucureti (9 ianuarie 1883), n cadrul concursului existnd probe
precum: viteza, acrobaii, nconjorul lacului unde se patina cu drapelul n mn i nu n ultimul
rnd, proba de rezisten (trei tururi ale lacului).
Autoarea operei literare n intimitatea secolului 19 amintete de civa artiti ai secolului
19 printre care se numr: Mihai Eminescu, C.A.Rosetti, Maiorescu s.a.m.d. Personalitile
marcante ale secolului 19 din cadrul istoriei i al artelor, sunt redate n legtur cu scrierile
intitulate Timpul i Romnul.
Totui, chiar dac ofierul literaturii, Roos, vorbea despre Bucureti ca fiind un ora
incomparabil mai mic i mai puin important dect centrul cultural francez, Parisul, oraul de pe
malurile Dmboviei atrage prin diferite evenimente i personaliti prezente aici, acestea fiind
de o importan internaional: de la Franz Liszt care a fost la Bucureti n 1847 pn la
pianistul Wieniawski care a fost invitat n 1881 i a avut o <<paradigm foarte atrgtoare>>
(Beethoven, Haydn, Chopin, Handel, Bach), de la cntreaa italian Adelina Patti la actria care
uimise Parisul, Sarah Bernhardt.
Culturalismul bucuretean relev i activitatea teatral a acelei perioade, astfel, cei n jur de
70.000 de spectatori aveau ocazia s aleag ntre cteva drame: Ruy-Blas sau Cele dou
orfeline, ntre o mulime de comedii printre care se numr Femeia ndrtnic, Doctor fr

voie, Fata aerului i ntre cteva tragedii clasice precum: Narcis, Hoii, Hamlet sau
Pygmalion.
Pe lng activitatea teatral se dezvolt i o activitate important a operei, cele mai
cunoscute i remarcante opere fiind: Brbierul din Sevilla, Aida, Cavaleria rustican,
Norma, Faust, Traviata, Carmen.
n aceast epoc puteai gsi tot ce doreai, iar anunurile erau trecute n diverse publicaii la
rubrica Pstrai adresa!.
n capitolul III al operei este prezentat sosirea lui Karl-Anton de Hohenzollern-Sigmaringen
(Carol I) din St.Gallen, Elveia. Primul ora romnesc pe care l-a vizitat acesta a fost Turnu
Severin, mergnd apoi la Bucureti, unde dup nici trei sptmni de la sosirea pe plaiurile
mioritice a nceput nvarea limbii romne. Primul cuvnt asimilat de acesta a fost Jur. Acesta
e rspunsul la jurmntul citit de colonelul Haralambie din Locotenena domneasc: Jur a fi
credincios legilor rii, a pzi religiunea Romniei, precum i integritatea teritoriului ei i a
domni ca Domn Constituional.
Tot n cadrul acestui capitol sunt redate cteva dintre calitile negative ale poporului romn,
prin intermediul cuvintelor doctorului francez Carol Davila care afirma dualitatea omului
Oamenii acetia ar trebui s priceap odat c, dac au obiceiul s se insulte spre a se sruta a
doua zi, i dac obinuiesc s-i ierte micile laiti zilnice, din pricina politicei, un om de onoare
nu se poate supune unor astfel de moravuri. Un alt personaj istoric care face referire la
moravurile romanesti ale secolului al XIX-lea este Alexandru Golescu Dar una e sa fgduieti,
i alta s te ii de cuvnt. Acest lucru e mai cu seam adevrat printre noi, romnii. Suntem foarte
darnici n promisiuni i foarte sgrciti n fapte i actiuni, trista mostenire de 200 de ani a
regimului fanariot de servitute, de robie si de njosire. Lucrurile negative sunt observate i
Vasile Alecsandri, care ntors de la Paris privete lucrurile n modul franuzesc adnotand n ara
noastr lucrurile bune nu se fac dect pe jumtate i s-ar zice c romnul are groaza de a duce la
bun sfarsit ceea ce ntreprinde cu entuziasm; Am avut pe meleagurile noastre nite inundaii
ngrozitoare. Frumoasa mea pdure din Mirceti a luat un aspect veneian de cel mai pitoresc
efect, i, cum un dezastru nu vine niciodata singur, focul mi-a mistuit biserica datorita betiei
preotului din satul meu. Nici nu mai e nevoie s spun c, n timpul incidentului, toi descendenii
lui Traian () fceau chiar glume de un gust foarte puin ortodox, ceea ce dovedete n mod
victorios c poporul romn este ultravoltairean.

Moravurile romnilor sunt cuprinse i n rndurile lsate ca amintire de ctre doctorul


Severeanu: i fceau butoaie cu patru funduri, nu ncrcau butoaiele, cci operau noaptea i
erau greu de supravegheat; plecau cu butoaiele pe strad, scoteau dopul, materiile curgeau pe tot
lungul stradei, iar cnd ajungeau la Vitan, unde trebuia s se goleasc n Dambovia, nu mai era
nimic n butoi. Pe uliele unde treceau cu butoaiele era o putoare care asfixia pe trectorii i
locuitorii dimprejur.
Capitolul intitulat sugestiv Ei face trimitere la imaginea brbatului n secolul al XIX-lea,
unde din portretele realizate de autorii epocii nu lipsete din descrierea sexului masculin,
mustaa. Aceasta reprezint un simbol al masculinitii, fiind adesea utilizat pentru a nlocui n
sintagme substantivul brbat: Rucsandra este una dintre femeile carora li se aprind clcile
ndat ce vd o bucat de musta.
Imaginea brbatului e aceea de om-orchestr, trup i suflet adunate ntre tot felul de
instrumente diferite care sunt aproape una cu el, pretutindeni cu el, niciodat n repaus.
Interculturalitatea ptrunde n Romnia prin cstoriile persoanelor influente ale secolului
XIX: C.A.Rosetti se nsoar cu Mary Grant, scoiano-franuzoaic prin natere, romnc n
inim de dup cstorie. Titu Maiorescu o ia de nevast direct din Berlin pe Clara Kremnitz,
nemoaic, Ana Raiu, nepoata Goletilor, se cstorete cu doctorul francez Charles Davilla
devenit Carol Davila, Zoe Golescu cu Effigham Grant, fratele lui Mary Rosetti, care las
motenire urmailor, numele unui pod bucuretean, podul Grant.
Autoarea Ioana Prvulescu surprinde cu exactitate diverse momente din viaa unor literai
celebrii precum: Vasile Alecsandri, Titu Maiorescu sau Petre Ispirescu. Din viaa lui Titu
Maiorescu este redat un moment desfurat n incinta casei sale din anul 1865 din snul familiei:
La mas Livia e cu noi. Este aezat pe scaun ntre noi amndoi i adus la nivelul potrivit cu
ajutorul unei perne (). Ce face dimineaa nu tiu prea bine, fiindca eu nu devin contient dect
abia pe la 10 i jumtate. Cnd m spl ns vine i ea uneori la mine i-mi chiuie. Cum o
stropete apa, plnge i se ndeprteaz, dar se ntoarce imediat, ntr-o pornire irezistibil. Cnd
m rad simte o mare plcere i se uit cu respect la aceast operaie (brbieritul este pregtit cu
aceeai bucat de spun de ras pe care mi-ai dat-o tu [e vorba de socrul lui] la Berlin. Cred c o
asemenea bucat nu se sfrete niciodat).
Capitolul intitulat Ele pune mai pregnant n lumin imaginea femeii din secolul 19 care n
momentul n care se trezea mergea n primul rnd s i fac toaleta de dimineata, iar apoi alegea

cu mare grij vestimentaia: Pentru corsaje, la fel de mult ca pentru cstorie, e nevoie de dou
persoane. () Lenjeria alctuit din dantelate dessous-uri, ciorapii destul de groi, din fire
naturale de bumbac, iar la ocazii speciale, cum ar fi cstoria, din fire de mtase, corsete de mai
multe culori, cu oase de balen, juponul, apoi crinolina alctuiesc partea nevzut. Urmeaz
partea vizibil (): rochie mov-trandafiriu pn n pmnt, bolero ornat cu nasturi milanezi, o
bluz din linon cu volnae albe, cu guler nalt, apoi o cravat de mtase neagr cu fund n
trefl, deasupra perle strnse ntr-un nod la baza gtului i lsate s cad pn la talie, un cordon
lat de piele ntoars, o plrie de paie de culoarea pinii mpodobit cu maci i spice, rujul asortat
la culoarea macilor, mnui de a i o umbrel de soare bombat ca un clopot (Portretul
vestimentar al unei doamne reprezentative pentru secolul n discutie).
Artitii epocii trecute (Vasile Alecsandri, Mihail Koglniceanu, Titu Maiorescu, Mihai
Eminescu) sufer de diverse boli precum: lombosciatic, nevralgii, pietre la vezica urinar,
apoplexie, cancer la ficat, diabet, guturai, colici, infecii, dar cu toate acestea, boala secolului
romantic este reprezentat de tuberculoz. Aceasta este definit ca fiind o suferin boem,
nsoitoare a iubirii.
n epoca romantic interesul pentru cultura literar este unul destul de important calitativ i
cantitativ datorit faptului c pn i n coli, mai exact la Sfntu Sava se nva Voltaire,
Montesquieu, Boileau, Corneille i Racine, autori care se nscriu n diferite perioade istorice, cei
mai importanti dintre ei fiind iluminitii, care au creat unul dintre principiile care se afla la baza
unui sistem democrativ, si anume, separarea puterilor n stat, principiu teoretizat cu precdere de
Montesquieu.
Tot acum, arta de a citi i pericolele lecturii ncep s strneasc interesul posesorilor de
biblioteci.
Crile sunt un subiect de discuie i n cri - Spune-mi ce citeti ca s-i spun cine eti
devine, n cazul personajelor literare spune-mi ce citete eroul sau eroina ca s-i spun cine este
i ce sfrit va avea. Crile dau smna critic i n scrisori. Se citete istorie, filosofie, se
citesc scriitorii mari care triesc mai mult de un veac i romane care triesc doar un an sau doi.
Ultimul capitol al eseului aflat la grania romanului n intimitatea secolului 19 face trimitere
la ntoarcerea n secolul 21. Scriitoarea ntrebat fiind acum la sfritul cltoriei prin trecutul
istoric al Bucuretilor de opiunea pe care ar alege-o ntre modernitatea actual i perioad
interbelic, mrturisete: Am rspuns fr s ezit: interbelicul, mcar pentru confortul lui

practic. Acum, cnd m-am apropiat mai mult de oamenii aceia, tiu c pentru suflet sau pentru
starea de spirit, cel mai confortabil e secolul 19. Am ajuns s-i admir pe oamenii secolului 19
mai mult dect pe toi naintaii sau urmaii lor, ceea ce ne include i pe noi, cei din secolul 21.
mi sar mereu n ochi calitile lor: energici, ncreztori, constructivi, nfruntnd rul cu rsul pe
buze.
Eseul de fa reprezint o cltorie cu valoare iniiatic, cultural i de cunoatere care se
desfoar prin paralelismul celor doua lumi contopite aproape complet ntr-una singur, secolele
19 i 21 reprezentnd diferite faete ale aceluiai univers antropologic, uman. Prin intermediul
acestei lucrri sunt prezentate viaa i modul de trai (activitiile) desfurate de oamenii
secolului XIX.