Sunteți pe pagina 1din 22

ndrumtor pentru

creterea spiritual a credincioilor

Traducere de Laureniu Pcui

Juan Carlos Ortiz


Casa Crii, Oradea
2014

Ediia original a crii a fost publicat n limba englez de Charisma Media/


Charisma House Book Group, 600 Rinehart Road, Lake Mary, Florida 32746,
cu titlul Disciple. Copyright 1996 Juan Carlos Ortiz.
Toate drepturile rezervate.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii Casa Crii. Orice
reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n
scris a editurii Casa Crii, Oradea.
Citatele biblice sunt luate din Sfnta Scriptur, traducerea Dumitru Cornilescu.
Ucenicia: ndrumtor pentru creterea spiritual a credincioilor
de Juan Carlos Ortiz
Copyright 2014 Casa Crii
OP 2, CP 30
410670, Oradea
Tel./Fax: 0259469 057; 0359800 761; 0728874 975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
MARTINEZ, PABLO
Ucenicia : ndrumtor pentru creterea spiritual a credincioilor /
Juan Carlos Ortiz ; trad.: Laureniu Pcui. - Oradea : Casa Crii, 2014
ISBN 978-606-732-006-0
I. Pcui, Laureniu (trad.)
2
Traducerea: Laureniu Pcui
Editarea: Teofil Stanciu
Tehnoredactarea: Vasile Gabrian
Coperta: Marius Bonce
Tiparul executat la Findata srl, Oradea, www.findata.eu

Prefa la ediia n limba romn

a un curs, ni s-a cerut s scriem o lucrare despre ucenicizare n postcomunism. Surpriza mare a fost s constat
c nu prea aveam cri despre ucenicizare n romnete sau,
dac le aveam, cele mai multe erau traduceri din perioada de
dinaintea cderii comunismului n Romnia, cri aduse prin
diferite programe de educaie cretin precum Navigatorii
sau BEE.
A doua constatare a fost c, dup cderea comunismului,
marea majoritate a bisericilor evanghelice din Romnia i-au
direcionat partea cea mai consistent a resurselor umane i
financiare spre construirea de cldiri sau spre modernizarea
acestora. Desigur, nevoia de localuri era evident, n unele
cazuri, i era un moment care trebuia folosit. ns cele mai
multe comuniti locale s-au trezit epuizate la finalul construciei, iar investiia n oameni ucenicizare, echipare
a fost aproape abandonat.
Porunca de a face ucenici a fost dat Bisericii chiar de
Mntuitorul dup nviere i s-a dovedit de-a lungul istoriei c este cea mai bun metod de lrgire a mpriei lui
Dumnezeu n aceast lume. Cu toate acestea, este greu de
neles uneori de ce Biserica pune att de puin pre pe aceast
metod poruncit i garantat de Isus Cristos n ce privete
rspndirea Evangheliei i mntuirea oamenilor.
7

Ucenicia

Concluzia studiului despre ucenicizare n postcomunism


a fost una absolut neateptat, i anume aceea c tot mai
puine biserici evanghelice din Romnia mai au ucenicizarea
n program.
n acest context, ne bucurm s v putem prezenta o
cartemrturie a unui om al lui Dumnezeu care a neles c
ceea ce garanteaz succesul unei biserici locale nu sunt strategiile puse la punct pn la ultimul detaliu (au i acestea locul
i rolul lor), nici metodele de marketing preluate din mediile de bussiness n viaa bisericii, ci ucenicizarea aplicat n
forma cea mai potrivit culturii i zonei n care o comunitate
local i desfoar activitatea.
Juan Carlos Ortiz nu are pretenia de a prezenta un model
perfect care ar trebui copiat imediat, nici nu garanteaz c
metodele folosite de biserica lor n Buenos Aires ar genera
aceleai rezultate n alte comuniti. Autorul prezint cteva
principii biblice ale ucenicizrii, precum i metodele practice
pe care comunitatea lor le-a folosit pentru mplinirea n viaa
cotidian a acestor principii. Ceea ce garanteaz ns Ortiz
este c aceste principii dau ntotdeauna rezultate, atunci cnd
sunt aplicate cu pasiune pentru oameni, cu smerenie i potrivit nevoilor i resurselor comunitii locale.
V ndemnm s parcurgei cartea pn la final i s nu
v grbii s emitei judeci (n special datorit diferenelor
culturale). Cred c pe cei care doresc sincer s fie mplinitori
ai poruncii Mntuitorului de a face uncenici, aceast carte i
va stimula i le va fi de ajutor.
Vasile Gabrian
Oradea, august 2014

Cuvnt-nainte

-am ntlnit prima dat pe dr. Juan Carlos Ortiz la


Conferina Billy Graham din Lausanne, Elveia, n 1972.
Nu tiam pe atunci c Dumnezeu avea s-mi pun pe inim
o povar pentru starea spiritual a comunitii hispanice, n
special a celei din sudul Californiei. Viziunea mea era att
de nflcrat, nct l-am invitat pe dr. Juan Carlos Ortiz s
mi se alture la biserica Crystal Cathedral pentru a lansa o
lucrare orientat n mod special spre comunitatea hispanic
din Orange County i din mprejurimi.
Dr. Ortiz a predicat la televiziune timp de aproape patru
ani n cadrul emisiunii Hora de Poder, o versiune n spa
niol a Hour of Power. Muli, muli oameni L-au cunoscut
pe Domnul prin acel demers. n prezent, prin intermediul
lucrrii dinamice pe care o face, Juan Carlos are un impact
deosebit asupra comunitii hispanice din Orange County.
Stilul su sincer, direct i logic de predicare este apreciat
n lumea ntreag. Este un vorbitor foarte cutat, solicitat de
diferite denominaii s predice n cadrul conferinelor lor sau
de ctre diferite biserici, mai mari sau mai mici, de aproape
sau de departe, pentru a mprti din nelepciunea i nelegerea pe care i le-a dat Dumnezeu.
Ucenic autentic al Domnului, el duce adevrul dinamic
oamenilor aparinnd fiecrei culturi din America Latin.
Imigrani din toat America Latin merg n Statele Unite
9

Ucenicia

s caute libertatea i gsesc adevrata libertate n Cristos.


Juan Carlos Ortiz folosete principiile schiate n aceast carte
pentru a zidi mpria lui Dumnezeu. Modul n care lucreaz
Domnul la Crystal Cathedral ilustreaz nvturile prezentate n aceast carte dinamic. Luai aceste principii, preluai
viziunea, ncepei cltoria, cltoria adevratei ucenicii.
Robert H. Schuller
Fondator i pastor al bisericii Crystal Cathedral
Garden Grove, California

10

Introducere

omnul m-a nvat principiile din Ucenicia. ndrumtor


pentru creterea spiritual a credincioilor pe vremea cnd
pstoream o biseric din Buenos Aires, Argentina. La sosirea
mea, acea biseric avea 184 de membri. Ne-am apucat imediat de lucru, aa c, n doi ani de organizare i evanghelizare
temeinice, am ajuns la aproximativ 600 de membri. Ne-am triplat ca numr. Sistemul nostru de monitorizare era unul dintre cele mai bune. Aveam scrisori tipizate, numerotate (unu,
doi, trei i patru) pentru fiecare categorie de membri: brbai,
femei, copii, evrei, arabi, i pentru oricine la care v-ai putea
gndi. Fiecare apel telefonic sau vizit la domiciliu se consemna. Promovam abonamente la toate revistele bune. Aveam
fie care ne spuneau situaia exact a fiecrei persoane, dac a
fost botezat i toate celelalte informaii utile.
Denominaia era att de impresionat nct am fost invitat
la dou convenii ca s prezint sistemul meu de monitorizare i
ca s mpart tuturor pstorilor mostre cu formularele noastre.
Cu toate acestea, simeam c ceva nu era n regul. Lucrurile
mergeau bine doar n msura n care lucram aisprezece ore
pe zi. Cnd m relaxam ns, totul se nruia. Asta m tulbura.
n cele din urm am hotrt s m opresc. Am spus comitetului c trebuie s plec dou sptmni ca s caut voia
Domnului n rugciune. M-am ndreptat spre un loc retras de
la ar i am petrecut un timp de meditaie i rugciune.
11

Ucenicia

Duhul Sfnt a nceput s m zdrobeasc. Primul lucru pe


care mi l-a spus a fost: Tu promovezi Evanghelia aa cum
vinde Coca-Cola sucul, aa cum vinde Readers Digest cri i
reviste. Foloseti toate trucurile pe care le-ai nvat la coal.
Unde este ns degetul Meu n toate acestea?
N-am tiut ce s rspund.
Atunci Domnul mi-a spus un al doilea lucru: De fapt, voi
nu cretei. Avei aceast impresie pentru c ai crescut de la
200 la 600 de membri. Voi nu cretei ns, ci doar v ngrai.
Ce nsemna aceasta?
Domnul m-a nvat ce nsemna acest lucru pe parcursul a
zece ani extraordinari de lucrare n Buenos Aires unde o biseric de 184 de membri a crescut la 2 500 de membri. Domnul
m-a condus apoi spre biserica Crystal Cathedral din Garden
Grove, California, unde ne-a artat c principiile Lui de lucru
sunt transculturale! Biserica noastr a crescut de la 32 la 1 500
de oameni, n doar patru ani.
Rugciunea mea este ca mesajul acestei cri s v arate
clar ce nseamn a fi un ucenic i s v insufle acea bucurie i
acel entuziasm ce nsoete slujirea lui Dumnezeu.

12

Partea nti
Vinul nou
Ce este un ucenic? Un ucenic este acea persoan care
l urmeaz pe Isus Cristos. Faptul c suntem cretini
nu nseamn n mod automat c suntem i ucenicii Lui,
chiar dac suntem membri ai mpriei Lui.
A-L urma pe Cristos nseamn a-L recunoate
ca Domn, nseamn a-I sluji ca nite sclavi.
Mai nseamn totodat dragoste i laud.

1
Evanghelia dup sfinii evanghelici
De ce-Mi zicei: Doamne, Doamne! i nu facei ce spun Eu?
Luca 6:46

xist o problem interesant n spaniol [i n limba


romn, n.tr.] cu cuvntul domn. Domn n spaniol este
seor, acel cuvnt folosit cnd te adresezi unei persoane
de sex masculin. Spunem Seor Smith, Seor Williams i
Seor Jesus. Este ca i cum am spune n englez Mr. Smith,
Mr. Williams i Mr. Jesus.
Rezultatul este c n spaniol s-a pierdut conceptul de
domn. Faptul c l numim pe Isus Domn (Seor) nu mai
nseamn mare lucru.
De cnd am ajuns printre vorbitorii de limb englez, am
constat c i aici este aceeai problem, chiar dac n englez
exist dou cuvinte separate, mister i lord. Poate c acest fapt
se datoreaz lorzilor din Anglia, care n-au fost ntotdeauna
att de vrednici de apreciat.
Domnul nu mai nseamn astzi ceea ce a nsemnat pe vremea lui Isus. Pe vremea aceea, cuvntul nsemna autoritatea
suprem, cel dinti, cel aflat deasupra tuturor, stpnul ntregii creaii. Cuvntul grecesc kurios (domn) scris cu litere
15

Ucenicia

mici era apelativul cu care sclavii se adresau stpnilor. Dac


acel cuvnt era scris cu liter mare, el putea fi folosit pentru
o singur persoan din Imperiul Roman. Cezarul Romei era
Domnul. De fapt, cnd funcionarii de la curte i soldaii se
ntlneau pe strad, trebuiau s se salute spunnd Cezar este
Domnul! Rspunsul standard era: Da, Domnul este Cezar!
Prin urmare, cretinii aveau o problem. Cnd erau salutai cu Cezar este Domnul! ei rspundeau: Nu, Isus Cristos
este Domnul. Acest rspuns le aducea probleme. Nu pentru c Cezar ar fi fost gelos pe acel nume. Era mult mai mult
dect att. Cezar tia ce spuneau de fapt cretinii, i anume
c ei erau devotai unei alte autoriti, iar n balana vieii lor,
Isus Cristos ar fi cntrit mai mult dect Cezar.
Ei spuneau de fapt: Cezar, poi conta pe noi n anumite
privine, dar dac ne obligi s alegem, l vom alege pe Isus,
pentru c Lui ne-am dedicat vieile. El este primul. El este
Domnul, autoritatea suprem din viaa noastr. Nu e de
mirare c Cezar i-a persecutat pe cretini.
Evanghelia pe care o avem n Biblie este Evanghelia mp
riei lui Dumnezeu. Ea l prezint pe Isus ca mprat, ca
Domn, ca autoritate suprem. Isus este centrul ntregului univers. Evanghelia mpriei este o Evanghelie cristocentric.
n ultimele secole, auzim tot mai mult o alt evanghelie,
una uman, care l are pe om n centru. Este evanghelia unei
superoferte. Evanghelia unei achiziii avantajoase. Este evanghelia unei oferte irezistibile. Predicatorul spune: Oameni
buni, dac l vei accepta pe Isus (Deja avem o problem,
pentru c Isus este cel care ne accept, nu invers. Noi l-am
pus ns pe om n locul lui Isus, aa c omul este foarte important acum.)
Evanghelistul spune: Srmanul Isus st i bate la ua inimii
tale. Te rog deschide-i. Nu-L vezi cum st afar n frig i zpad?
16

Evanghelia dup sfinii evanghelici

Srmanul Isus, deschide-I ua. Nu e de mirare c asculttorul


crede c i face un mare favor lui Isus devenind cretin.
Am spus oamenilor: Dac l accepi pe Isus, vei avea
parte de bucurie, de pace, de sntate, de prosperitate
Dac i dai lui Isus zece dolari, vei primi napoi douzeci
Apelm mereu la interesele oamenilor. Isus este Mntuitorul,
Vindectorul, mpratul care m caut. Eu sunt n centrul
evangheliei.
Programele noastre l au i ele tot pe om n centru. Inclusiv
modul n care este aranjat mobilierul, scaunele, amvonul, nu
face altceva dect s scoat omul n eviden. Cnd pastorul
face programul, nu se gndete la Dumnezeu, ci se gndete la
audiena lui. La primul cntec ne ridicm cu toii n picioare;
la al doilea ne aezm pentru c oamenii vor fi obosii; apoi
vom avea un duet pentru a schimba puin atmosfera; apoi
vom face altceva; i totul trebuie s intre ntr-o or pentru ca
oamenii s nu oboseasc prea tare. Unde este Isus, Domnul?
Cntrile noastre sunt i ele la fel. Numr-i binecuvntrile; Isus al meu; Sunt bucuros cu Isus. Rugciunile
noastre l au i ele pe om n centru. Doamne, binecuvnteaz-mi casa, binecuvnteaz-mi soul, pisica, celul, de dragul
lui Isus, amin. Acea rugciune nu e nicidecum de dragul lui
Isus, este de dragul nostru! Folosim adesea cuvintele potrivite,
ns le folosim cu o atitudine greit. Ne nelm singuri.
Evanghelia noastr este ca lampa lui Aladin: credem c
putem s o scuturm puin i s obinem tot ce vrem. Nu e de
mirare c Karl Marx a numit religia opiul maselor. Poate c
avea dreptate; nu era un prost. El tia c evanghelia noastr
este adesea o form de evaziune pentru oameni.
Isus nu este ns un opiu. El este Domnul. Trebuie s venim
i s ne dm lui Isus, s ascultm de El cnd ne vorbete
ca Domn.
17

Ucenicia

Dac liderii notri ar fi fost ameninai de poliie i de


marele-preot, cum au fost apostolii, ei s-ar fi rugat probabil
spunnd: O, Tat, fie-i mil de noi. Ajut-ne Doamne. Fie-i
mil de Petru i de Ioan. Nu lsa soldaii s se ating de ei.
D-ne o cale de scpare. Nu ne lsa s suferim. Vezi ce ne fac.
O Doamne, oprete-i i nu-i lsa s ne fac ru. Noi, nou,
eu, mie.
Cnd citim Fapte 4, vedem c ei s-au rugat exact pe dos.
Observai de cte ori au folosit apostolii Tu i Tu.
Cnd au auzit ei aceste lucruri, i-au ridicat glasul toi
mpreun ctre Dumnezeu i au zis: Stpne, Doamne,
care ai fcut cerul, pmntul, marea i tot ce este n ele!
Tu ai zis prin Duhul Sfnt, prin gura printelui nostru David, robul Tu: Pentru ce se ntrt neamurile
i pentru ce cuget noroadele lucruri dearte? mpraii
pmntului s-au rsculat i domnitorii s-au unit mpotriva
Domnului i mpotriva Unsului Su.
n adevr, mpotriva Robului Tu celui sfnt, Isus, pe
care L-ai uns Tu, s-au nsoit n cetatea aceasta Irod i Pilat
din Pont cu Neamurile i cu noroadele lui Israel, ca s fac
tot ce hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu.
i acum, Doamne, uit-Te la ameninrile lor, d putere
robilor Ti s vesteasc Cuvntul Tu cu toat ndrzneala
i ntinde-i mna, ca s se fac tmduiri, minuni i semne
prin Numele Robului Tu celui sfnt, Isus.
Dup ce s-au rugat ei, s-a cutremurat locul unde erau
adunai; toi s-au umplut de Duhul Sfnt.

Nu e de mirare! Nu se putea ntmpla altfel dup rugciunea lor care l avea pe Dumnezeu n centru.
Nu m refer aici doar la termenii folosii. M refer la
enorma problem de atitudine din bisericile noastre. Nu este
suficient s ne schimbm vocabularul, trebuie s-L lsam
pe Dumnezeu s ne scoat creierul din cap, s-l spele cu
18

Evanghelia dup sfinii evanghelici

detergent, s-l perieze i s-l pun la loc altfel. ntregul nostru


set de valori trebuie schimbat.
Suntem ca oamenii din perioada medieval care credeau
c pmntul este centrul universului. Nu aveau dreptate, cum
nici noi nu avem. Credem c noi suntem centrul universului,
iar Dumnezeu, Isus Cristos i ngerii se nvrt cu toii n jurul
nostru. Cerul este pregtit pentru noi; toate lucrurile au fost
create spre beneficiul nostru.
n ce eroare ne aflm. Dumnezeu este centrul. Trebuie s ne
schimbm centrul gravitaional. El este soarele, iar noi gravitm n jurul Lui.
Schimbarea este ns foarte dificil. Chiar i motivaia
pentru care facem evanghelizare este orientat tot spre om.
mi aduc aminte de cte ori am auzit la coala biblic: Dragi
studeni, uitai-v la sufletele pierdute. Nu vedei cum pier?
Bieii oameni, se duc n iad. Cu fiecare btaie de ceas, ali
5 822,5 oameni merg n iad. Nu v pare ru pentru ei? Iar
noi plngeam i ziceam: Bieii oameni. S mergem s-i salvm. Vedei, nu mergeam de dragul lui Isus, ci de dragul
sufletelor pierdute.
Cu toate c prea ceva bun, era un lucru greit, deoarece
Cristos trebuie s fie motivaia tuturor aciunilor noastre.
Nu predicm sufletelor pierdute pentru c sunt pierdute.
Mergem s extindem mpria lui Dumnezeu pentru c aa
ne-a spus Dumnezeu, El este Domnul.
Evanghelia noastr modern este, cum i spun eu,
a cincea evanghelie. Avem Evanghelia dup Sfntul Matei,
Evanghelia dup Sfntul Marcu, Evanghelia dup Sfntul
Luca, Evanghelia dup Sfntul Ioan i Evanghelia dup
sfinii evanghelici. Evanghelia dup sfinii evanghelici
este format din versete luate de ici i colo din celelalte
patru evanghelii. Lum toate versetele care ne plac, toate
19

Ucenicia

versetele care ne ofer ceva sau care ne promit ceva, Ioan 3:16,
Ioan 5:24 i aa mai departe, i facem o teologie sistematic
din acele versete, n timp ce uitm celelalte versete care afirm
ce ateapt Isus Cristos de la noi.
Cine ne-a dat voie s procedm astfel? Cine a spus c
putem prezenta doar o parte a lui Isus? S zicem c am fi la o
nunt, iar cnd vine momentul jurmintelor, mirele ar spune:
Pastore, accept femeia aceasta ca buctarul meu personal
sau ca menajera mea personal. Ce?
Femeia ar spune: Ia stai puin! Da, i voi gti. Da, voi
spla vasele. Da, voi face curat prin cas. Dar nu ca menajer,
eu voi fi soia ta. Trebuie s-mi oferi dragostea ta, inima ta,
cminul tu, talentul tu totul.
Acelai lucru este adevrat i n ce-L privete pe Isus. Este
adevrat c El este Mntuitorul nostru, Vindectorul nostru.
Nu-L putem mpri pe Isus Cristos n bucele i s lum
doar acele pri care ne plac. Suntem ca acei copii care au
primit pine cu gem, au mncat gemul i au dat napoi pinea. Punei mai mult gem pe ea, dar ei mnnc din nou doar
gemul, iar pinea vi-o dau napoi.
Domnul Isus este Pinea Vieii, iar raiul ar putea fi gemul.
Trebuie s mncm att pinea, ct i gemul.
N-ar fi interesant dac la un mare congres al teologilor s-ar
decide c nu exist rai i iad? Ci oameni ar mai rmne n
bisericile lor dup aceea? Cei mai muli ar renuna. Dac nu
exist rai i iad, la ce s mai venim aici? Ei au venit doar pentru gem, pentru propriile interese, ca s fie vindecai, s scape
de iad, s mearg n rai. Ei urmeaz a cincea evanghelie.
Cnd Petru i-a ncheiat predica din ziua Cincizecimii,
a spus foarte clar: S tie bine, dar, toat casa lui Israel, c
Dumnezeu a fcut Domn i Hristos pe acest Isus pe care L-ai
rstignit voi (Fapte 2:36). Aceasta era tema lui.
20

Evanghelia dup sfinii evanghelici

Cnd oamenii au neles c Isus era, de fapt, Domnul, ei au


fost strpuni n inim (Fapte 2:37) i au nceput s tremure.
Frailor, ce s facem? au ntrebat ei.
Rspunsul a fost: Pocii-v i fiecare din voi s fie botezat n Numele lui Isus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre;
apoi vei primi darul Sfntului Duh (Fapte 2:38).
Pavel a rezumat Evanghelia pe care o predica n Romani
10:9: Dac mrturiseti deci cu gura ta pe Isus ca Domn i
dac crezi n inima ta c Dumnezeu L-a nviat din mori,
vei fi mntuit. El este Domnul. El este mult mai mult dect
un Mntuitor.
V voi da un exemplu din a cincea evanghelie. Luca 12:32
spune: Nu te teme, turm mic; pentru c Tatl vostru v d
cu plcere mpria. Acesta este un verset foarte popular.
Am predicat de multe ori din acest text.
Ce putem spune de urmtorul verset? Vindei ce avei i
dai milostenie. N-am auzit nicio predic din acest verset,
pentru c nu este n Evanghelia dup sfinii evanghelici.
Versetul 32 face parte din a cincea evanghelie, ns versetul 33
nu este o porunc a lui Isus.
Isus a poruncit s nu ucidem.
Isus ne-a poruncit s ne iubim aproapele.
Isus ne-a poruncit s ne vindem averile i s dm milostenie.
Cine are dreptul s decid care porunci sunt obligatorii
i care sunt opionale? Vedei, a cincea evanghelie a fcut un
lucru ciudat: o porunc opional! Facei ce spune dac vrei,
dac nu vrei, nu e nicio problem.
Aceasta nu este Evanghelia mpriei.

21

Partea a doua
Noile burdufuri
Am sentimentul puternic c tot ce am scris pn n
acest punct va rmne doar vorb n vnt dac nu
rspundem unei probleme eseniale. Eu o numesc
copilria permanent a credinciosului.
Ce rost are s vorbim despre nevoia de a-L recunoate
pe Cristos ca Domn, despre a-L sluji ca sclav sau
despre a ne exprima dragostea i laudele noastre sub
forma unor aciuni mature ntreprinse n noua Lui
mprie, dac nu suntem n stare s ne schimbm,
s cretem i s depim vrsta copilriei pe care am
prelungit-o att de mult?
Acesta va fi subiectul celei de-a doua pri a crii.

11
Venic un copil?
Asupra celor de mai sus avem multe de zis i lucruri grele de
tlcuit, fiindc v-ai fcut greoi la pricepere. n adevr, voi,
care de mult trebuia s fii nvtori, avei iari trebuin
de cineva s v nvee cele dinti adevruri ale cuvintelor lui
Dumnezeu i ai ajuns s avei nevoie de lapte, nu de hran tare.
i oricine nu se hrnete dect cu lapte nu este obinuit cu
cuvntul despre neprihnire, cci este un prunc. Dar hrana tare
este pentru oamenii mari, pentru aceia a cror judecat s-a deprins,
prin ntrebuinare, s deosebeasc binele i rul.
De aceea, s lsm adevrurile nceptoare ale lui Hristos
i s mergem spre cele desvrite, fr s mai punem din nou
temelia pocinei de faptele moarte i a credinei n Dumnezeu,
nvtura despre botezuri, despre punerea minilor,
despre nvierea morilor i despre judecata venic.
i vom face lucrul acesta, dac va voi Dumnezeu.
Evrei 5:116:3

omnul m-a ocat efectiv cnd mi-a artat pentru prima


dat ct de copilroas era congregaia mea.
La sosirea mea, acea biseric avea 184 de membri. Ne-am
apucat imediat de lucru, aa c, n doi ani de organizare i
95

Ucenicia

evanghelizare temeinice, am ajuns la aproximativ 600 de


membri. Ne-am triplat ca numr.
Participasem la numeroase conferine despre evanghelizare i pusese tot ce tiam n practic n adunarea noastr.
Eram mndri c aveam drept coordonator al departamentului
de educaie un absolvent al unui colegiu american; coala
noastr duminical era cea mai bun. Departamentul de tineret mergea i el bine; la fel i cercetaii, lucrarea cu brbaii,
precum i toate celelalte departamente.
Sistemul nostru de monitorizare era unul dintre cele mai
bune. Aveam scrisori tipizate, numerotate (unu, doi, trei i
patru) pentru fiecare categorie de membri: brbai, femei,
copii, evrei, arabi, i pentru oricine la care v-ai putea gndi.
Fiecare apel telefonic sau vizit la domiciliu se consemna.
Promovam abonamente la toate revistele bune. Aveam fie
care ne spuneau situaia exact a fiecrei persoane, dac a fost
botezat, i toate celelalte informaii utile.
Denominaia era att de impresionat nct am fost invitat
la diverse convenii ca s prezint sistemul meu de monitorizare i ca s mpart tuturor pastorilor mostre cu formulare
noastre.
Cu toate acestea, simeam c ceva nu era n regul. Lucrurile
mergeau bine doar n msura n care lucram aisprezece ore
pe zi. Cnd m relaxam ns, totul se nruia. Asta m tulbura.
n cele din urm am hotrt s m opresc. Am spus comitetului c trebuie s plec dou sptmni ca s caut voia
Domnului n rugciune. M-am ndreptat spre un loc retras de
la ar i am petrecut un timp de meditaie i rugciune.
Duhul Sfnt a nceput s m zdrobeasc. Primul lucru pe
care mi l-a spus a fost: Tu promovezi Evanghelia aa cum
vinde Coca-Cola sucul, aa cum vinde Readers Digest cri i
reviste. Foloseti toate trucurile pe care le-ai nvat la coal.
Unde este ns degetul Meu n toate acestea?
96

Venic un copil?

N-am tiut ce s rspund.


Atunci Domnul mi-a spus un al doilea lucru: Voi nu cretei n realitate. Avei aceast impresie pentru c ai crescut
de la 200 la 600 de membri. Voi nu cretei ns, ci doar v
ngrai.
Ce nsemna aceasta?
Avei doar mai muli oameni de aceeai calitate. Nici
unul dintre ei nu se maturizeaz; nivelul este acelai. nainte
aveai 200 de copilai spirituali. Acum avei 600 de copilai
spirituali.
Era adevrat. Nu puteam s contest niciun cuvnt.
Prin urmare, a continuat Domnul, voi avei aici un orfelinat n loc de biseric. Nimeni nu este tat, din punct de vedere
spiritual. Tu nu eti tatl lor, eti un foarte ocupat director de
orfelinat. Te asiguri c lumina e aprins, c facturile sunt pltite, c sticlele de lapte sunt pline, dar nici tu, i nici altcineva,
nu este cu adevrat un printe pentru acei copii.
Avea dreptate, din nou.
Cnd m-am ntors acas, am nceput s observ multe dovezi
ale copilriei permanente, nu doar n comunitatea noastr,
ci n ntreg Trupul lui Cristos.
De exemplu, rugciunile erau mereu la fel. Ai crede c
atunci cnd o persoan crete n relaia ei cu Domnul, are s-I
spun altceva acum, dect atunci cnd a fost mntuit. Dar
lucrurile nu stau aa.
S presupunem c a vorbi i acum cu soia mea aa cum
am vorbit prima dat cnd ne-am ntlnit. mi amintesc acea
zi. Era membr n adunarea noastr. ntr-un final i-am spus:
Sor Martha, a dori s vorbesc ceva cu tine, dac s-ar
putea singuri.
Bine, frate pastor, a rspuns ea. Unde s mergem?
Cnd am fost singuri i-am spus:
97