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Ouvrage

publi sous la direction


de Jean-Luc Barr















ditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2012
ISBN : 978-2-221-12981-4
En couverture : Chamussy et Sichov / Sipa Press et E. Bernaux / Gamma Rapho

Introduction
Je suis contemporain de Mickey.
Jean-Marie LE PEN

On croyait Le Pen derrire nous, au bord de labme. droite, on se frottait les mains. Un rus fils de
Hongrois avait russi un improbable hold-up lectoral. Ainsi, il suffisait de parler comme Le Pen pour
tromper ses lecteurs. Que ny avait-on pens plus tt ? La morale y perdait mais la dmocratie y gagnait.
gauche, les ractions furent diverses. Pour les uns, Sarkozy tait le nouveau nom de Le Pen et on ne gagnait
rien au change. Pour les autres, la marginalisation du Front national devait permettre la gauche de
recouvrer son identit. Droite contre gauche, rien de tel pour remuscler la vie politique. Ici aussi, la
dmocratie lemportait et nous consolait de la crise.
Cinq annes tout au plus ont suffi balayer toutes ces illusions. Le Pen est, dit-on, le diable de la
Rpublique 2. Par un paradoxe dont peu de gens ont pris conscience, la marginalisation de Le Pen,
parfaitement russie par ses adversaires, la install au centre du jeu politique, et tout indique que la chose
est bien partie pour durer. Le postlepnisme a peut-tre plus davenir que Le Pen lui-mme dans nos livres
dhistoire. Les effets dune illusion ne sont pas toujours une illusion.
En 2013, cela fera trente ans que Jean-Marie Le Pen polarise le dbat dmocratique et ce de plusieurs
manires.
Il y a, bien sr, le plus apparent, le phnomne lectoral, que lon peut rsumer dune phrase laconique
mais incontestable : depuis que le Front national congle entre 10 et 20 % de llectorat lors de chaque
scrutin, les partis de gouvernement sont condamns gouverner en tant minoritaires. Droite et gauche
vivent un vritable cauchemar lectoral. La premire est dans limpasse : si elle sempare des thmes
lepnistes, son flanc centriste se dtache delle et conqurir la majorit devient impossible. La seconde a
visiblement perdu le peuple dans cette affaire en abandonnant au FN ses thmatiques de prdilection. En
rgime de croisire, la gauche ne peut esprer lemporter qu la faveur de triangulaires. Le scrutin
majoritaire tait cens protger le pays de ce que beaucoup dditorialistes ont vite pris lhabitude de
qualifier de populisme. Il semble avoir contribu faire son lit. Dnus de toute responsabilit depuis trente
ans ( lexception de quelques municipalits), les lus lepnistes peuvent arborer une tunique immacule : en
les cartant du pouvoir excutif, le front rpublicain qui rgit implicitement notre vie politique a, en
quelque sorte, innocent le Front national.
Plus grave est sans doute le fait que Le Pen a fini par polariser aussi le dbat dides. Il dnonait, voici
trente ans, les ravages prvisibles dune immigration non rgule. Il alertait le peuple sur la monte des
prils dans les villes. Plus rcemment et souvent avant les autres, il sest empar du thme de la
mondialisation qui allait dtruire lindustrie et la souverainet de la France. Chaque fois, les bonnes
consciences sindignaient. Les immigrs quels que soient leurs comportements et les conditions de leur
arrive, ne pouvaient qutre utiles et bienvenus. Linscurit, un sentiment imaginaire. Quant la
mondialisation rebaptise ouverture , elle permettait aux vrais dshrits ceux du Sud de sortir de la
pauvret. Pas encore le bonheur absolu, mais dj le recul de la misre. Cette tradition de dngation sest
solidement installe gauche. Jusqu lt 2012 o le dput cologiste Jean-Vincent Plac accuse le
ministre du Redressement productif Arnaud Montebourg de flirter dangereusement avec les thmes
frontistes sous prtexte quil a mis en cause le choix, par le Conseil rgional dle-de-France, dun soustraitant projetant dinstaller une plateforme tlphonique au Maroc. Plus proccupant pour notre vie
intellectuelle, toute rflexion sur la diabolisation et ses effets dans le peuple, tout doute port sur la stratgie
de lantifascisme militant voue son metteur aux gmonies de la lepnisation des esprits ou du cryptolepnisme . De Paul Yonnet Laurent Bouvet en passant par Jean-Marie Domenach, combien
dintellectuels ont t ainsi brls au bcher des vanits antifascistes ?
Mais quimportent les soubresauts dun dbat intellectuel inquitant. Pour le citoyen dot dun peu de bon
sens, les trois sujets agits par Le Pen immigration, inscurit, mondialisation sont aujourdhui au cur
du dbat dmocratique. Sommes-nous donc tous lepniss ? Certains le pensent et entendent entrer en
rsistance . La France ptainiste ou fasciste peut encore secouer quelques consciences qui vivent dans le
pass. La campagne lgislative de Jean-Luc Mlenchon Hnin-Beaumont a t le symbole de ce combat
drisoire et contre-productif dont Marine Le Pen est sortie victorieuse (quoique battue au second tour) sans
trop defforts 3.
Pour les autres, il convient de reprendre tout zro. Et dabord de comprendre qui est exactement Le Pen.

Or ce nest pas en frquentant les librairies que lon peut esprer y parvenir. Car la diabolisation qui a t
construite autour du personnage voisine avec un autisme bibliographique : parmi les centaines douvrages
consacrs au lepnisme ou Le Pen lui-mme, il ny a aucune mesure ; la raison mme semble avoir dsert
cette production plthorique et hmiplgique. Dun ct, une dizaine douvrages hagiographiques, en
gnral commands par le Front national, et rservs ses lecteurs, sans quaucun de ses dtracteurs nose
saventurer les lire et les critiquer. De lautre, des centaines de livres et de brochures charge, ports par
de bonnes intentions mais dont on peine trouver la moindre trace de curiosit et de bonne foi. une
exception prs : lexcellente biographie des journalistes Christian Lionet et Gilles Bresson 4, publie en
1994, lorsquils taient journalistes Libration, voici prs de vingt ans 5. Surprise : alors que leur journal
sest montr le champion toutes catgories de lantilepnisme le plus militant, leur livre respecte tous les
codes de la biographie lamricaine . Le factuel y rgne en matre, une srnit de bon aloi laissant le
lecteur libre de se forger son propre jugement. Le livre, profondment contradictoire avec lesprit de
diabolisation qui dominait lpoque de sa publication, a t largement ignor.
Autre raison de remettre louvrage sur le mtier : en 1993, date laquelle sest arrte lenqute de Lionet
et Bresson, la trajectoire Le Pen tait loin dtre termine. Il nous a sembl quun point dtape simposait au
moment o le fondateur du lepnisme sapprte prendre une retraite quil a toujours tenue en horreur mais
que les circonstances semblent bien lui imposer cette fois.
Notre point de dpart a t on ne peut plus simple. Dtacher Le Pen des oripeaux idologiques dont on
laffuble gnralement. Laborder comme un sujet denqute banal, sans a priori. La curiosit devait guider
la biographie, quitte donner parfois limpression de cder une forme dempathie, ce qui est invitable
dans ce genre dexercice. On enqutera sur les prmices, les origines, les hauts et les bas de son parcours en
appliquant la lettre les principes du mtier : relev des faits le plus prcis possible, recueil de tmoignages,
analyse et restitution des contradictions, conflits et incertitudes apparus.
Cette mthode imposait de prendre langue avec le sujet principal de ltude, ce quil a accept sans
barguigner. Au total, une bonne douzaine dentretiens, une vingtaine dheures denregistrements. Pour tout
dire, un rcit plutt quun dialogue. Jean-Marie Le Pen sest toujours montr trs affable. Les rendez-vous
taient faciles obtenir. Il sest toujours montr fort disponible durant les entretiens, sexcusant lorsquil
devait rpondre au tlphone, coutant les questions avec une bonne volont vidente. Les premiers
entretiens se sont drouls en prsence dAlain Vizier, le directeur de la communication du Front national,
qui lassiste depuis 1986. Le rendez-vous tait chaque fois fix en fin de matine. Son magntophone tait
plac ct du ntre, souvenir sans doute de quelques procs perdus lors dentretiens litigieux. Puis JeanMarie Le Pen nous a reus Montretout, sans la prsence de tiers, le plus souvent en fin de journe. Les
entretiens se sont tirs en longueur. Labsence de tmoin et de magntophone de contrle pouvait tre
prise pour une marque de confiance. Cela na jamais empch Le Pen de rester sur une certaine rserve et de
contrler parfaitement son propos.
Nous navons jamais russi mettre Le Pen rellement en difficult durant ces entretiens. Nous avons
pourtant mis un point dhonneur linterroger sur la plupart des scandales qui ont marqu son parcours
politique. Mais lorsquune question le gne, il nie, dment ou dclare ne plus se souvenir, avant de reprendre
le fil de son rcit. On peine le ramener ce qui fche, ce qui peut se comprendre. Malgr son ge avanc,
le fondateur du Front national tient relativement jour une comptabilit de tout ce qui a t rvl ou crit
sur lui. Dans ce tas dcrits et dimages, il se fait un malin plaisir de slectionner ce qui fut le plus
caricatural, afin de sen faire une habile carapace. Pour se dfendre ou se protger lhomme se nourrit de la
mauvaise foi quil a suscite. Il en tire mme avantage : sil est attaqu avec tant de hargne et de
prcipitation, cest bien quil est dangereux pour tous les profiteurs de la Rpublique .
Le Pen alterne entre banalit et puret. Tantt il se dfend en rappelant que les donneurs de leons ne
sont pas plus vertueux que lui. Il adore ainsi montrer que ses ttes de Turcs Poujade hier, Chirac
aujourdhui mritent tout autant que lui dtre diaboliss pour ce quils ont dit des Arabes ou des Juifs.
Tantt il se tient lcart de ses ennemis : il est le seul, ses yeux, ne pas avoir trahi ses ides pour un plat
de lentilles. Oubliant que la diabolisation quil dnonce a eu linsigne mrite de le dispenser, en apparence
au moins, de tout compromis pour satisfaire ses apptits.
Le plus intressant dans le rcit de Le Pen a t lvocation de son histoire personnelle. Plus on sloignait
de la politique, plus il semblait ter le bouclier dont il se protge pour affronter les journalistes. Les seules
questions qui le dsaronnent un peu sont celles qui concernent la psychologie ou linconscient. Il fut surpris
quon linterroget sur la raison pour laquelle il a t un fils unique, ou bien sur ses vritables sentiments
pour sa mre. Nous avons cru toucher en lui un nud essentiel en lui demandant si le fil rouge de ses
convictions ne rsidait pas dans une tendresse spcifique lgard des vaincus de lhistoire . Il a
approuv comme sil dcouvrait une vrit. Plus tard, en visionnant une cassette vido de propagande, nous
avons dcouvert que cette affection faisait partie de sa profession de foi ds 1984. Caramba, encore rat...
Nous avons vit, tout au long de louvrage, de dicter au lecteur ce quil devait penser, tout en soulignant,

par moments, les pisodes qui nous ont paru significatifs de cette histoire franaise qui, peu peu, sest
reconstitue sous nos yeux. Le Pen nest pas seulement un homme avec ses talents et ses dfauts. Il est
beaucoup moins quon ne le croit sous linfluence dune idologie dont il sest toujours mfi. Il est surtout
une construction, un monument rig peu peu au centre de notre vie politique, un pied de nez aux bonnes
manires de notre dmocratie. On dcouvrira ainsi dans les pages qui suivent comment les uns et les autres
Franois Mitterrand, Bernard Tapie, SOS Racisme, Edouard Balladur, Jacques Chirac, Nicolas Sarkozy et
dautres encore ont parfaitement su intgrer dans leur jeu politique la carte Le Pen quils avaient pris soin
de mieux diaboliser, cette habilet allant parfois jusqu la duplicit la plus manuvrire.
Au fond, la force et la faiblesse de Le Pen ont t daller au-devant du rle que tous ceux-l entendaient
lui faire jouer. Il sest donn, avec un plaisir de plus en plus manifeste, au personnage du diable quon lui a
attribu. La manuvre la priv de toute responsabilit politique. Mais elle lui a octroy un patrimoine
politique quil a pu transmettre avec moins de difficults quon pouvait limaginer.


1. Patrick Buisson, Le Pen, Intervalles, 1984 (vido).
2. Cest le nom dun documentaire qui lui a t consacr sur France 2 en 2011.
3. Troquant sa tunique de snateur rpublicain contre la panoplie de la gauche morale htivement enfile, il est all chercher le peuple dHninBeaumont. Lequel la renvoy trs vite ses tudes europennes : proclamer que tous les immigrs du monde sont les bienvenus dans un
territoire qui flirte avec les 30 % de chmeurs tait plus que ceux-ci ne pouvaient entendre.
4. Le Pen, Biographie, Seuil, 1994.
5. Les ouvrages de Claude Askolovitch (Voyage au bout de la France. Le Front national tel quil est, Grasset, 1999) et de Christian Duplan (Mon
village lheure de Le Pen, Seuil, 2003) sont passionnants et souvent librs de tout prjug idologique. Mais ils concernent davantage les
militants et les lecteurs frontistes que leur leader.

1.
Le sauvageon de La Trinit

Homme libre, toujours, tu chriras la mer !


BAUDELAIRE

La Bretagne est au fronton de la lgende Le Pen telle quil la lui-mme faonne. Il aime le rappeler, son
patronyme est un mot breton, qui signifie chef . Cette traduction est souvent avance comme la preuve
tymologique de son destin : Le Pen ne pouvait pas tre un sous-fifre avec un nom pareil. Il voque aussi La
Trinit-sur-Mer o il a gard la maison de ses anctres. On le surnomme le Menhir 1 , son caractre est,
forcment, granitique , et il est videmment ttu comme une mule du Morbihan. Le physique costaud, la
blondeur des cheveux, les pulls marins des campagnes lectorales (comme celle du deuxime tour de 2002,
imagine par sa fille Yann) donnent la touche finale au tableau. Le Pen est 100 % breton garanti.
Il est vrai que si lon se rfre ses origines, Jean Le Pen il ne se fera appeler Jean-Marie que bien plus
tard est breton plutt deux fois quune. Par son pre, petit patron pcheur, seul matre bord de La
Persvrance, lui-mme n dun pre appartenant la mme corporation. Et une deuxime fois par sa mre,
Anne-Marie Herv, fille de paysans leve dans le petit hameau de Kerdaniel, qui dpend de la commune de
Locmariaquer, une bourgade situe de lautre ct de lestuaire. Des gnalogistes amateurs ont convaincu
Le Pen que lon retrouve la trace de ses anctres, tous paysans, jusquau XVIIe sicle 2. Le patronyme apparat
pour la premire fois dans les recensements en 1901 : Pierre-Marie Le Pen, patron marin-pcheur de son
tat, n Persquen, une petite commune du Morbihan, situe lintrieur des terres, prs de Gumn-surScorff, est le grand-pre de Jean-Marie Le Pen.
Aujourdhui encore, les proches du fondateur du Front national sa fille Marine, son ex-pouse Pierrette
insistent sur le fait que la Bretagne serait sa seconde patrie, et elle figure en bonne place dans les premires
pages des deux albums consacrs la vie du leader 3. Quil y ait conserv la maison familiale et de
nombreux amis accrdite encore ce qui est prsent comme une vidence.
Dans lunivers mental de Jean-Marie Le Pen, il existe cependant deux Bretagne : celle de son pre et celle
de sa mre qui la mis au monde le 20 juin 1928. Un bb pour le poids de deux, 6 kilos tout bien pes... Sa
mre une grande forte femme, abrupte, bigote, bretonne, trs bretonne , se souvient Pierrette Lalanne 4
parlait lidiome du Morbihan, tandis que son mari, qui avait embarqu sur un cap-hornier lge de treize
ans, se contentait, comme son fils Jean, de quelques locutions de breton. Aujourdhui encore, celui-ci tient
distinguer la Bretagne de la cte, o lon mange du poisson ce qui embellit les enfants , dit-il de celle
des terres, o lon se contente de patates et qui ressemble lunivers dcrit par Pierre-Jackez Hlias dans Le
Cheval dorgueil 5. La premire Bretagne, maritime, ouvre sur les grands horizons, le commerce
international, lAngleterre voisine, et, au-del, loutre-mer tout ce qui fera rver le petit Jean : La
Trinit, il y avait tout , se remmore-t-il dans un sourire un peu songeur. Une usine, les bateaux qui font
commerce avec lAngleterre on importait du charbon et on exportait des poteaux de mine , le port de
pche, lostriculture puisque La Trinit est le berceau de lhutre plate . Le jeune Jean assiste larrive
des premiers touristes dans les annes 1930 : Un milieu familial bourgeois, des villas, des jeunesses qui se
retrouvent chaque t et qui finissent par provoquer des mariages... Je me souviens qu la maison on
entreposait les matriels de bateau du Franois-Marie, le bateau dun dput de lOise qui venait l pour ses
vacances 6.
Le Pen peroit donc cette Bretagne de la mer comme plus cosmopolite, paysanne et maritime, marque
par linterfrence des deux mondes. Parce que, dit-il, la devise de La Trinit, cest Sur terre et sur mer,
Aron doar 7. Mon pre et mon grand-pre sont marins, mais la famille est dorigine paysanne. Qui plus est,
mon pays, La Trinit-sur-Mer, est une rgion dans laquelle la mer et la terre sinterpntrent. Les quipages
de sardiniers sont souvent constitus par des paysans. Cest une pche qui dure cinq mois. Alors on disait :
Les paysans embauchent la sardine.

La seconde Bretagne de Le Pen est celle de la misre, du confinement et dune bigoterie profonde. Quand
il voque la terre bretonne, Jean-Marie Le Pen trahit des sentiments mls. Vue de Saint-Cloud, ou mme de
Paris o il emmnage ds lge de dix-huit ans, en 1946, la Bretagne lui rappelle des souvenirs plutt
pnibles. Il parle de la mer avec amour, mais la vie dans les terres lui arrache des grimaces : les prires
quotidiennes de sa mre ; le lavoir comme calvaire maternel ; les femmes qui cancanent en battant le linge.
Des langues de pute , se souvient-il 8, mchoires tendues pour voquer ce qui lui semblait tre lempire des
commrages et de lesprit de clocher. Chaque homme qui passe dans la rue principale non loin du lavoir fait
lobjet de rflexions sarcastiques. Do vient-il ? Trompe-t-il sa bergre ? A-t-il bu plus que de raison ?
Aucune des matrones ne se risquait une hypothse bienveillante. entendre Le Pen raconter ces scnes, le
regard un peu triste, on sent des visages ferms et des femmes inaptes la compassion. Et peut-tre un
matriau psychologique constitutif de solides prventions contre le genre fminin.
Lenfance du petit Jean est un long face--face avec sa mre, un quotidien aimant mais ombrageux.
Pendant que son pre est au large tout dabord, puis aprs la mort de celui-ci. Le jeune Jean, orphelin lge
de quatorze ans, en 1942 devient, de fait, chef de famille. Il sen targue aujourdhui, racontant volontiers
comment, pendant la guerre, il a conserv, malgr lavis de sa mre, des armes pches par son pre 9 lors de
son travail en mer. Entre une mre tourne vers Dieu et un pre absent puis disparu en mer, lautorit a
manqu dans lducation du jeune Le Pen. Il devra donc la chercher hors du giron familial.
Il y a aussi cette incroyable histoire de divorce la bretonne vcue par son grand-pre paternel, PierreMarie, issu dune famille de quinze enfants et analphabte comme son pouse. Ce petit patron de pche fait
la campagne de Madagascar pendant la Grande Guerre, alors quil avait dj effectu sept ans de service
militaire. Une mauvaise pioche, au sens littral du moins, puisquen ce temps-l on tirait au sort la dure de
son service : trois, cinq ou sept ans. Quand la guerre commence en 1914, il est nouveau mobilis. Personne
ne linforme que ses sept ans de service et sa progniture cinq enfants pourraient le dispenser de risquer
sa peau lautre bout du monde. Mais il a t convoqu : il en conclut quil devait y aller, et il est parti. Ce
nest quen 1917 que, parcourant son dossier, un lieutenant lui expliquera quil naurait pas d tre
mobilis...
N sous une bonne toile, Pierre-Marie est rentr sain et sauf La Trinit. Il a chapp aux balles
allemandes... mais pas la mre de ses enfants. la maison, comme dans toutes les familles bretonnes, le
grand-pre de Jean-Marie Le Pen se tient carreau. Lcrivain breton Pierre-Jackez Hlias voque le sien
dans ces termes : Mon grand-pre premier ma appris des tas de choses propres me faciliter la vie. En
particulier que dans notre pays, du moins dans les maisons bien tenues, les femmes arrivent toujours, en fin
de compte, diriger tout le mnage, mme quand elles font semblant, humblement, dobir au chef de
famille, mais seulement en public 10. La mre bretonne est une sorte de ministre de lalimentation, de
lducation et des loisirs, mais aussi des finances. Quand Pierre-Marie Le Pen rentre bredouille de la pche
lmauvais temps sa lv sa trs peu tendre pouse lui annonce : Y a point manger pour ui qua
point pch 11. Et son mari na que deux solutions, sortir et boire son chagrin au bistrot, ou bien se coucher
le ventre vide. Mais elle fait tout pour que son mari sen tienne la seconde option. Cest ainsi qutait
prserve lpargne du mnage : la grand-mre conomisait largent en rservant les picettes pour le
quotidien, tandis quelle mettait les billets de ct, dans une cachette. Un jour que sa femme est absente, le
grand-pre trouve le trsor planqu dans sa bote de couture. 80 000 francs, quil a tt fait de remplacer par
des coupures dOuest-clair, le quotidien breton, anctre dOuest-France. Le grand-pre fte lvnement et
place largent en emprunts dtat marocains. a a d me payer une soire au Quartier latin lorsque jai
hrit ! raconte aujourdhui Jean-Marie Le Pen 12, tout en manifestant nanmoins bien davantage de
tendresse pour son grand-pre que pour sa grand-mre. Laquelle ne prend pas le larcin de son mari la
rigolade : aprs avoir dcouvert le pot aux roses (les coupures dOuest-clair), elle ne lui dit plus un mot,
mme lorsque sa bru, la mre de Jean-Marie Le Pen, la suppliera daller voir son homme avant qu il ne
passe . Jusqu la mort de celui-ci, le couple ne sadressa plus la parole, tout en vivant des dizaines
dannes sous le mme toit, lun droite, lautre gauche 13. Pierre-Marie vend son bateau Jean, le pre de
Jean-Marie, ce qui occasionne encore des jalousies familiales, et inspirera ce dernier un mpris souverain
pour les mauvaises langues mpris qui ne la jamais quitt.
Jean-Marie Le Pen a vcu deux enfances. La premire, sans tre bourgeoise, est agrable, jusqu la mort
de son pre. Certes, le sol de la maison de La Trinit est en terre battue, mais sa petite enfance semble avoir
laiss une trace relativement douce dans sa mmoire. Il est le premier de sa classe porter des souliers en
cuir lcole 14. Il reoit des jouets un jeu de construction, un train mcanique quand ses copains dcole
doivent se contenter dune orange Nol. Du coup, ils viennent jouer chez lui, et cest lui qui mne la petite
bande. Ses premires lectures, les bandes dessines, Bicot, Pim Pam Poum, Mickey, ntaient pas frquentes
dans les foyers les plus pauvres. Jean-Marie Le Pen a gard prcieusement quelques ouvrages de la
collection Nelson , une maison ddition populaire, vestige presque unique de son enfance, avec la

maison familiale. Alexandre Dumas, Victor Hugo, Honor de Balzac, Hector Malot, Pierre Loti, Ernest
Renan... Jean-Marie, enfant, bnficie aussi de lattention de son grand-pre qui linitie aux secrets de la
pche au maquereau. neuf ans, on lemmne Paris pour lExposition coloniale de 1937. Ses premires
lectures stimulent dailleurs en lui un imaginaire trs maritime. Il dvore Lle au trsor de Stevenson et se
passionne pour les histoires de pirates, Jack le Rouge, Barbe Noire 15. Ce relatif confort familial sexplique
par le fait que le pre de Jean-Marie Le Pen possde un bateau motoris qui lui permet daller chercher le
poisson au large, de changer de type de pche et mme den vendre le produit plusieurs cries.
Au cours prparatoire, Jean-Marie est inscrit lcole catholique du village. Ce choix nen est pas
vraiment un pour la rgion. Et pour sa mre, la religion est une activit quotidienne et une pense de tous les
instants. Mais, un beau jour de 1936, le petit Le Pen, g de huit ans, annonce tout de go son pre quil
souhaite passer de lcole libre (la catho) lcole rpublicaine . Laisser les blancs pour les
rouges . Lacit prcoce ? Rvolte contre le goupillon ? Non, Jean-Marie souhaite simplement rejoindre un
petit copain. Curieusement, le motif du transfert suffit lui obtenir gain de cause, preuve supplmentaire du
dficit dautorit qui accompagne lenfance de Jean-Marie Le Pen. premire vue, ce transfert pourrait
sembler tonnant dans une rgion o lcole laque demeure celle du diable et o lcole catholique
recrute la majorit des enfants de marins, dagriculteurs et de notables 16 . En ralit, La Trinit et Carnac
sont des exceptions dans une province o beaucoup dcoles publiques ont d tre imposes de force la fin
du XIXe sicle 17. Selon lhistorien Xavier Dubois, si la guerre des coles na pas eu lieu Carnac et La
Trinit, cest en raison de la couverture incomplte du territoire par le rseau catholique : les habitants
apprcient du mme coup les efforts de ltat pour faciliter la scolarisation de leurs enfants. Par ailleurs,
dans ce bourg, la mairie et lglise semblent entretenir de bonnes relations.
Manifestement, la figure paternelle marque le jeune Le Pen et lui manque : son pre est en mer et le laisse
entre les mains de sa mre... Il gardera de lui le souvenir mythique dun autodidacte qui a tout fait pour son
instruction, puis pour sa russite sociale. Ce pre absent, pre dvou et chri, lui apprend lire le journal
ds lge de cinq ans, et, plus libral que son poque, le laisse changer dcole sa guise. Quand il sagira du
collge, rien ne sera trop beau pour son fils unique.
Car voici sans doute la premire marque importante de son existence : Jean-Marie Le Pen est un enfant
unique. On imagine aisment que ses parents ont tent de lui donner un frre ou une sur, mme sil est n
un moment o la France doute delle-mme au point de rendre les familles prudentes. Quand on linterroge
aujourdhui ce sujet, Jean-Marie Le Pen reste un peu interloqu, songeur. A-t-il lui-mme rflchi un jour
cette question ? Ou bien son silence tmoigne-t-il de son trouble ?
Son pre Jean Le Pen souhaitait le meilleur pour ce fils unique, sur lequel se mobilise tout son amour
paternel. Dot dun simple certificat dtudes, il entend faire de son fils un gars des grandes coles .
Mieux, un officier de la Marine. Il lui faut prparer et russir le concours de lcole navale. Son pre
linscrit donc en 1939 Vannes, au collge Saint-Franois-Xavier, tablissement plutt hupp, rput en tout
cas au sein de la bourgeoisie locale. Surtout, un collge jsuite 18. Jean-Marie Le Pen reconnat son pre la
sagesse de ne pas sestimer capable dduquer seul un garon turbulent quil faut emmener le plus loin
possible. Jean Le Pen aurait choisi, en quelque sorte, de dlguer son autorit aux jsuites. Luniforme,
dont son fils se souvient encore, a de lallure : double revers boutonn dor, col officier serr en velours .
Vannes, dans cette immense btisse en forme de quadrilatre fixe au cur de la ville, comme la
plupart des collges jsuites, dont certains blocs datent de la fin du XVIIe sicle et taient une partie de
lancien couvent des Ursulines, le fils Le Pen semble se soumettre une forme dautorit, pour la premire
fois et presque la dernire de son existence. Je nai accept dtre dirig, avance-t-il, que dans deux
institutions, les jsuites et la Lgion. Parce que dans les deux cas il sy exerait des hirarchies dont la
qualit est indiscutable. Les jsuites ont la rputation dimposer une discipline de fer 19. Dans les archives
de la Compagnie de Jsus, on sen rfre beaucoup une citation de lEcclsiaste : pargner le fouet son
enfant, cest le har 20. La vrit de lducation jsuite est cependant sans doute ailleurs. Tout dabord, la
Compagnie a banni les chtiments corporels la suite dun scandale qui a clabouss lun de ses
tablissements en 1868 21. Au-del de cet pisode, le type denseignement dispens par la Compagnie de
Jsus nest pas dominante disciplinaire, mais idologique, ou plutt spirituelle : il sagit avant tout de
regagner les mes sduites par le protestantisme et de redonner une solide formation chrtienne aux futures
lites. Paradoxalement, la Compagnie nhsite pas sinspirer de lhumanisme protestant pour atteindre son
but. Jean Lacouture, qui est un peu plus g que Le Pen et a lui aussi tudi dans un collge jsuite, parle
joliment de l incitation persuasive laquelle les enfants sont soumis. Il cite la formule du philosophe
amricain John Dewey, souvent cit dans les textes des jsuites, pour rsumer lesprit des ducateurs : Que
faut-il connatre pour enseigner le latin John ? Le latin bien sr. Non, John. Pour instruire, le matre
doit donc avant tout tenir compte de la psychologie de lenfant. Cest du Piaget avant lheure.
Lorsque Jean-Marie Le Pen voque les conditions difficiles de son passage Saint-Franois-Xavier, il

pense surtout la nourriture, trs dficiente cause de lOccupation. Le matre, en tout cas, ne semble pas
sacralis dans lducation jsuite. Jean Lacouture cite une anecdote qui tmoigne de ce libralisme :
Ctait une anne o Beaumarchais tait au programme des candidats au bac. Lun de nous, pour faire le
fier, lance, parodiant Figaro : Aux vertus quon exige des lves, combien de professeurs seraient dignes de
ltre ? Abasourdi, lhomme la soutane regarde linsolent et part dun bon rire. Ctait gagn. Le Pen
confirme : Ctait un monde rigoureux mais qui sappliquait lui-mme la rigueur exige des lves 22.
Les points forts de la pdagogie des jsuites semblent conus pour faciliter ce que sera le parcours
politique de Jean-Marie Le Pen. Rhtorique, art oratoire, formation thtrale, sans parler de la culture
physique et des vires en mer, le cocktail ducatif de Saint-Franois-Xavier, tel quil apparat ds la fin du
XIXe sicle dans un ouvrage rdig par un ancien lve 23, semble scarter dune autorit trop brutale :
Lducateur intelligent ne doit ngliger aucun moyen, mme les plus dtourns, ayant toujours prsent
devant les yeux le sage prcepte de Fnelon : Il faut prparer le plaisir par le travail et dlasser du travail
par le plaisir. Le mme, plus loin, cite La Fontaine : Le monde est vieux, dit-on, je le crois : cependant
il le faut amuser encore comme un enfant.
Malgr les rigueurs de lOccupation, la vie Saint-Franois-Xavier est rythme par les ftes, religieuses
ou non. Tout est occasion clbrations , note labb Aug qui y officie aujourdhui 24. Celle du Roi des
rois fait penser au mode de scrutin deux tours de la Ve Rpublique. Lors du premier, la fve dsigne un roi
pour chaque table. Puis, tous les rois sont runis devant un deuxime gteau pour dsigner le Roi des rois...
Il y a aussi les concours de jeux, inspirs des Jeux olympiques, les reprsentations thtrales ouvertes aux
parents et au public, etc.
Le quotidien Saint-Franois-Xavier est dur lever 6 h 30 en hiver, 5 h 30 en t , se rappelle Le
Pen , surtout pour qui aime bien, comme lui, les grasses matines. Mais Le Pen semble davantage en
respecter les enseignants auxquels il a eu faire lors de son parcours scolaire et universitaire ultrieur. Il
nest pas inintressant de saisir lesprit de lenseignement jsuite, qui privilgie la mthode sur les contenus.
Dans les luttes allgoriques et les concertationes, exercices pratiqus depuis le XVIe sicle dans les
tablissements jsuites, on entrane les lves dfendre une cause et la cause adverse, Gaulois contre
Romains et vice versa, par exemple. Les acadmies qui rassemblent un petit nombre dlves des classes
suprieures permettent dapprofondir des sujets historiques. Elles donnent lieu des sances acadmiques
ou des soires littraires o sont dbattus des sujets parfois complexes lexistence de Dieu et le
darwinisme ou spcialiss (lavnement de Ferdinand II, le sige de Rhodes, etc.).
Les rcits dpoque tmoignent galement de la volont, trs politique, daffranchir lenseignement jsuite
du soupon de trahison nationale dvelopp contre eux par les rvolutionnaires. Lors dune crmonie de fin
danne, un ancien lve du collge semporte contre ces accusations : Notre ducation antifranaise !...
Mais les chos de cette salle retentissent encore des acclamations enthousiastes qui ont cent fois accueilli le
nom sacr de la France dans ces solennits littraires o nous aimions clbrer les plus pures de nos gloires
nationales. ducation antifranaise !... celle qui, au jour de la sanglante preuve, jetait sur tous les champs de
bataille ces lgions de braves et ces phalanges de martyrs dont les noms resteront jamais lhonneur de
notre sicle et lorgueil de ce collge et qui, du fond de leur tombe, me semblent se lever pour sunir
nous dans une protestation commune 25. Les archives de Xavier, la revue du collge, tmoignent de la
persistance de ce patriotisme sincre bien quostentatoire. On sy donne du courage en 1939 : La guerre
sera dure, car les Allemands sont formidablement arms, et connaissent leur mtier. De plus, leur arme se
compose surtout de jeunes, fanatiques au dernier degr. Prions donc pour limiter les dgts et travaillons
pour consolider lavenir qui sera ce que les jeunes en feront 26. Dans la mme revue Xavier, on se flicite
encore, en 1940, de ce que le passage lheure dt en plein hiver a escamot le printemps, ce qui gnera
loffensive de MM. les nazis . Lexpression faussement respectueuse tmoigne dune ironie certaine.
Finalement, lducation de Jean-Marie Le Pen a t tout entire marque par la guerre. Ouverture sur le
monde, pdagogie moderne, plaisir de la rhtorique, patriotisme. Le conflit de 14-18 avait, il le rappelle
volontiers aujourdhui, dcim 250 000 Bretons et plus du tiers de la population mle de La Trinit, honor
par le monument aux morts. Pierre-Marie Le Pen, qui ne rentre quen 1917, raconte son petit-fils de
nombreux pisodes du conflit. Le pre, qui appartenait lUnion nationale des combattants (UNC), la
premire association danciens combattants, et le grand-pre Le Pen emmenaient le petit aux crmonies des
morts de lentre-deux-guerres, Muzillac. Prs de 15 000 personnes assistaient lvnement qui
impressionnait le petit garon. Il y avait aussi les nombreux mutils qui exhibaient au quotidien la face
cruelle des combats.
Faudrait-il chercher, comme cela a t crit, dans lappartenance de Pierre-Marie Le Pen lUNC
association fonde par Georges Clemenceau lancrage de la famille lextrme droite ? Rien nest moins
sr. La caractrisation de lUNC, qui rassemble 900 000 adhrents dans les annes 1930, fait lobjet de
controverses parmi les historiens. La discussion est dautant plus vive que les nazis ont brl les archives de

lorganisation pendant la guerre. Si lUNC sest distingue en participant aux manifestations des ligues
dans les annes 1930, note Xavier Dubois, elle na pas cherch, comme les autres organisations, renverser
le gouvernement en 1934. Lhistorien ajoute que lorientation de lUNC a vari selon les rgions durant la
Seconde Guerre mondiale et que la fdration du Morbihan tait dirige par le dput de Vannes Ernest
Pezet, lun des fondateurs du Parti dmocrate populaire, qui est entr trs tt en Rsistance. Enfin,
linterdiction de lassociation en 1940 nincline gure la ranger dans la catgorie des mouvements
ptainistes, mme si le marchal vainqueur de Verdun y a forcment bnfici dune aura particulire.
Le 17 juin 1940, Jean Le Pen est mobilis dans la Marine Lorient o son pouse et son fils
laccompagnent. En pleine dbcle. Il faut se reprsenter ce que ctait spectaculaire, surtout pour des gens
qui navaient pas dimages de guerre dans la tte, puisque, naturellement, il ny avait pas de tlvision : on
voyait dimmenses colonnes de fume parce que les Franais avaient mis le feu aux rserves de fuel avant de
partir.
Sur le chemin du retour vers La Trinit, entre Ploemel et Carnac, Jean-Marie et sa mre croisent une
femme qui les invite couter chez elle le discours du marchal Ptain. Cest le fameux discours de la
dbcle : le nouveau prsident du Conseil y annonce que la France renonce au combat contre lAllemagne et
la signature de larmistice qui surviendra cinq jours plus tard. Ce souvenir restera marqu dans la mmoire
de Jean-Marie Le Pen, mme sil ne se rappelle gure le contenu du discours de Ptain : Vous savez, dans
ces moments-l, la vie prive prend le dessus. On venait de quitter notre pre. On ne savait pas si on le
reverrait et quand. Dans des pays qui ne sont gnralement queffleurs par les grandes secousses, ces
vnements sont extraordinaires au sens premier du terme. La guerre lui enlve son pre, revenu son
mtier de marin-pcheur, au cours dune nuit daot 1942. Le bateau de celui-ci saute sur une mine de 500
kilos. Jean Le Pen tente de survivre en saccrochant avec lun de ses deux matelots des dbris. Mais, au
petit matin, il est emport par une vague plus forte que les autres 27. Quelques heures plus tard, un soldat
allemand vient annoncer sa famille la mort du capitaine de La Persvrance et de lun de ses matelots. Le
deuxime matelot, Paul Le Govic, a russi survivre. Le Pen, qui est alors g de quatorze ans, se souvient
du mot de sa mre : Tu vois, petit, pour nous, la guerre est finie. Elle se trompait. En tout cas pour son
fils.
Jean-Marie Le Pen devient pupille de la nation, statut quil revendiquera toute sa vie comme la
manifestation dun patriotisme ontologique : comment rejeter la nation qui vous recueille dans ses bras
gnreux aprs le naufrage de votre pre 28 ? Le fils unique entame sa deuxime enfance, infiniment plus
pnible. Sa mre reoit une petite pension de veuve, mais elle doit effectuer des travaux de couture. Le
collge Saint-Franois-Xavier la dispense de payer les frais dtudes de son fils. Ce dernier travaille dur il
cite aujourdhui encore des vers franais ou latins quil lui fallait apprendre par cur et obtient de bons
rsultats scolaires : une srie de a 29 et six premiers prix sur douze, plutt dans les matires
fondamentales.
Mais il doit quitter le collge au cours de lt 1943, parce que lOccupant rquisitionne une partie des
salles. Le nombre des internes passe en effet de 292 80, et le jeune Le Pen ne fait pas partie des
prioritaires . Impossible pour sa mre de lui louer une chambre en ville, cest au-dessus de ses moyens.
Lanne scolaire 1943-1944 le voit donc entrer en seconde linternat du lyce confessionnel Saint-Louis
Lorient. Le lyce a t transfr en fvrier 1943 sur lle de Berder. Il ne supporte pas ce nouveau cadre
scolaire. Orphelin, le voici prsent abandonn par le collge quil aimait et qui la veill au savoir.
Trop grand, trop fort, trop touch par linjustice qui lui est faite pour se plier cette nouvelle institution.
Le sentiment dtre devenu un homme change son tat desprit. Il se mue en un lve rvolt, rfractaire
toute autorit, en ce trublion quil est rest. La discipline des prtres du diocse, moins subtile que celle des
jsuites, linsupporte, comme le simple fait de devoir se mettre en rang. Il se rvle tre un lve plus que
turbulent, agit, qui nhsite pas dfier lautorit dun surveillant en soutane. Le principal, qui ne sait pas
comment se dbarrasser de lui, le convoque un matin et lui tend un pige cruel : Mon cher enfant,
prparez-vous tre courageux, lui dclare-t-il. Appelez Dieu votre secours... Mon enfant, je suis dans
lobligation de vous donner la plus mauvaise des nouvelles. Vous navez plus de maman. Votre maman est
morte 30. Un an peine aprs la disparition de son pre, Jean-Marie Le Pen simagine orphelin de mre. Il
saute sur son vlo et la lourde porte du lyce se referme derrire lui. Arriv La Trinit, il trouve sa mre en
train de faire la vaisselle. Le ciel, cest le cas de le dire, lui tombe sur la tte. Comment ces hommes de foi
ont-ils pu user dune telle mthode, affoler et accabler ainsi ladolescent pour se sparer de lui, au mpris de
la compassion la plus lmentaire ? Lorsquun ecclsiastique du lyce fait le voyage de La Trinit pour
expliquer le geste inou commis par le rvrend pre, Anne-Marie Le Pen, pourtant confite en dvotion, qui
prie le matin lglise et laprs-midi au cimetire, chaque jour que Dieu fait, le met la porte
promptement. Quant son fils, on devine que lincident nest pas de nature entretenir son assiduit
lglise. Sa mre, pourtant acaritre, ne lui fait aucun reproche. Son fils sinscrit au lyce de Vannes, un
tablissement public. Mais le mauvais pli est pris : Jean-Marie Le Pen est devenu un lve dsormais

indomptable. Succombant aux charmes dune jeune enseignante de vingt-cinq ans dont il lorgne les jambes
pendant les cours, il trouve le moyen de chercher querelle son petit ami, surveillant dans le lyce !
Laffaire est entendue, il peut dores et dj dire adieu aux classes prpa, lcole navale et au rve paternel
de Marine nationale. Aujourdhui encore, Jean-Marie Le Pen cherche se consoler de cette blessure de
ladolescence en rappelant son niveau mdiocre en mathmatiques, qui lui aurait de toute faon barr la
route de la Marine.
Le jeune Le Pen est condamn migrer. Lamour de la Bretagne nempche pas que lon sen mancipe.
Bien des Bretons ont prouv cette ambivalence : larrachement nefface pas lattachement et le cur de la
Bretagne vit Paris autant qu Quimper. Aux environs de la capitale, il trouve un lyce et une famille
daccueil, celle de Marie-Claude Ledoux, rencontre Vannes, dont il est amoureux, et qui vit SaintGermain-en-Laye. Ses parents lui dnichent une chambre chez une certaine Mlle Cerf. Le lyce de SaintGermain-en-Laye est celui de la dernire chance. Il y dbarque en terminale au mois davril 1945. Un
surveillant gnral le prend sous sa protection, lui enjoignant de ne pas venir en cours plutt que dy semer
le chahut. On lautorise mme fumer dans la cour, et Jean-Marie se rappelle encore ce privilge avec un
soupon de tendresse dans les yeux. Il passe son bac sans gloire particulire. Le soir des rsultats, il fte
lvnement au Moulin-Rouge avec un condisciple juif, Grard Silvain. Les deux garons y rencontrent
deux jeunes femmes et finissent la nuit en leur compagnie rue de la Glacire. cinq heures, la concierge les
rveille : les deux maris mitrons tant sur le point de rentrer, il convenait de dguerpir au plus vite...
Un bac littraire en poche, Le Pen doit donc revoir ses projets dtudes : la voie royale des grandes coles
lui tant interdite, il sinscrit la facult de droit de Paris.
Le Pen na pas seulement un avenir reconstruire. En quelques annes, le double socle de son ducation
lglise et la famille sest largement croul. En raison de la disparition de son pre dabord, qui avait
renonc faire lui-mme lducation de son fils, mais nen restait pas moins un point de rfrence. Pour
ladolescent Le Pen attir par les grands espaces et laventure, la vision de sa mre en train de travailler sa
machine coudre dans lencablure de la fentre, est une image apaisante, mais qui donne plutt envie de fuir
la demeure familiale. Le pre incarnait lailleurs, laventure, la mer, le savoir. La mre incarnait un ple
moins chrissable, fait du quotidien, de banalit et de bigoterie.
Jean-Marie Le Pen ne sest pas, comme il arrive souvent pour des orphelins dans sa situation, choisi des
pres de substitution, ni dans sa famille ni mme chez les jsuites. Il nest pas, de surcrot, orphelin que de
son pre. La guerre a empch les jsuites de parachever son ducation. Elle la aussi cart de son destin
programm dofficier de la Marine grce auquel il aurait ralis lidal paternel quil stait appropri. Il est
devenu un sauvageon sans tuteur, sans feuille de route, sans idal, sans appartenance ni projet de vie. Cest
un enfant-roi sans surmoi, comme on la dit de Nicolas Sarkozy 31. Dsormais, cest son bon plaisir qui va
rgner sur son existence. Pour le meilleur et pour le pire.


1. Selon Jean-Marie Le Pen, cest Serge de Beketch (1946-2007), un activiste bien connu dans les milieux dextrme droite, qui, le premier, lui a
trouv ce surnom.
2. Entretien du 9 dcembre 2011.
3. LAlbum Le Pen, les Franais llyse, sous la direction de Patrick Buisson et dAlain Renault, Serp, 1988 ; Le Pen, sous la direction de
Yann Le Pen et Nicolas Gauthier, Objectif France, 2002.
4. Entretien du 22 mai 2011.
5. Pocket, coll. Terre humaine , 1982.
6. Entretien du 9 dcembre 2011.
7. Entretien du 28 aot 2011.
8. Entretien du 29 dcembre 2010.
9. Lorsquil devra rpondre dans les polmiques surgies dans la foule de ses dclarations provocatrices sur la Seconde Guerre mondiale, Le Pen
affirmera que la dtention darmes, interdite par loccupant et qui peut entraner une condamnation mort, faisait de son pre et de lui-mme un
rsistant de fait.
10. Le Cheval dorgueil, op. cit., p 117.
11. Entretien de novembre 2010.
12. Id.
13. Les cartes dalimentation de la guerre font apparatre deux adresses : Pierre-Marie habiterait rue de la Jan tandis que son pouse rsidait rue
de la Gare, La Trinit-sur-Mer.
14. Jean Marcilly, Le Pen sans bandeau, Jacques Grancher, 1984, p. 88.
15. Jean-Marie Le Pen voque ses lectures dans les entretiens de novembre et dcembre 2010. Voir aussi Le Pen sans bandeau, op. cit., p. 93.
16. Lhistorien Xavier Dubois nous a utilement renseign sur ce point, comme sur ce que lon peut savoir de la vie La Trinit dans les annes
1930.
17. Xavier Dubois cite ainsi le cas de Brandrion, petite commune au nord de Lorient, dans laquelle le maire dcide de fermer lcole publique
en cette mme anne 1936 : ltablissement na plus accueilli aucun lve depuis... plus de dix ans .
18. Franois Xavier a rejoint en 1528 Ignace de Loyola dans son sjour parisien, o il se prpare fonder la Compagnie de Jsus. Cf. Franois
Lebrun et lisabeth Antbi, Les Jsuites ou la gloire de Dieu, Stock, 1990.
19. Cest, par exemple, linterprtation quen livrent Gilles Bresson et Christian Lionet dans leur biographie, Le Pen, biographie, op. cit., 1994, p.
16.
20. Cit par Jean Lacouture, Jsuites, une multibiographie, Seuil, coll. Points , 2007, tome 2, p. 388.
21. Il sagit du collge de Tivoli Bordeaux. Cf. Jsuites, une multibiographie, op. cit., p. 388. Par la suite, le rglement intrieur distribu aux
professeurs de ce collge mentionne linterdiction absolue de frapper les lves. Cit galement par Jean Lacouture, id., p. 399.
22. Entretien de novembre 2010.

23. Fernand Butel, La Vie de collge chez les jsuites. Souvenirs dun ancien lve, Socit gnrale de librairie catholique, Paris-Bruxelles,
1882.
24. Nous le remercions pour la visite de ltablissement quil a claire de ses connaissances.
25. Fernand Butel, La Vie de collge chez les jsuites. Souvenirs dun ancien lve, op. cit.
26. Albert Guillou, Xavier, Nol 1941, Archives municipales de Vannes, p. 41.
27. Dans leur livre, Marine Le Pen (Grasset, 2011), Caroline Fourest et Fiammetta Venner crivent que le pre de Jean-Marie Le Pen disposait
dun Ausweis pour nourrir les officiers allemands. Pour Gilles Bresson et Christian Lionet (Le Pen, biographie, op. cit.), lorigine de la mine sur
laquelle a saut le bateau du pre Le Pen est inconnue, mais la sortie en mer du pre correspondait bien une commande de lhtel Le Rouzic,
qui hbergeait des officiers allemands. Mais au moment o lOccupant rgne en matre dans cette partie de la France, le fait ne tmoigne pas
forcment dun comportement collaborationniste.
28. Le rcit de cet accident de mer est trs bien dtaill dans la biographie, plutt complaisante, de Roger Mauge, ancien journaliste de Paris
Match, La Vrit sur Jean-Marie Le Pen, Famot-France Empire, 1988.
29. La notation du collge jsuite va de a , la meilleure mention, io , proche du renvoi, en passant par ae , e , ei , i .
30. Dialogue rapport par Jean Marcilly dans Le Pen sans bandeau, op. cit., p. 103-104. Jean-Marie Le Pen la confirm lors de nos entretiens.
31. Cf. la biographie de Franz-Olivier Giesbert, M. le Prsident. Scnes de la vie politique 2005-2011, Flammarion, 2011.

2.
La Corpo

Toute communion est base sur des malentendus.


Andr MALRAUX

Nous sommes en mai 1982. Le Front national est encore un tout petit parti. Jean-Marie Le Pen a obtenu
moins de 1 % lors de llection prsidentielle de 1974. Aux lections lgislatives de 1981, le score de son
parti nest que de 0,18 % 1. En toute logique, les mdias ignorent ce qui leur apparat alors comme un
groupuscule sans influence. Mcontent du silence qui entoure le congrs de son parti, Jean-Marie Le Pen
prend sa plus belle plume et crit au prsident de la Rpublique, Franois Mitterrand. Ce dernier na-t-il pas
promis, dans son programme, dinstiller une dose de proportionnelle au scrutin lgislatif ? Ne sest-il pas
engag respecter le droit des minorits ? Le Pen lui demande donc de faire en sorte que le Front national
puisse sexprimer dans les mdias. Mais, bon connaisseur du fonctionnement rel de la Rpublique, il
nexpdie pas sa missive par la poste. Il demande voir Guy Penne, conseiller lysen aux Affaires
africaines. Lequel le reoit le 29 mai 1982 et transmettra la lettre de la main la main au Prsident. Ce
dernier, comme on le verra plus loin 2, passera la consigne aux prsidents des chanes de tlvision, toutes
publiques, et Le Pen pourra devenir une bte de scne tlvisuelle.
Pourquoi Guy Penne ? Pourquoi sen remettre un homme que ni sa fonction ni son engagement politique
ne prdisposait une telle mission de bons offices ? La rponse tient en quatre mots : la Corpo de droit. Guy
Penne navait pas t tudiant en droit mais en chirurgie dentaire, et il avait t le reprsentant de la Corpo
idoine. Il ntait dailleurs pas socialiste lpoque mais plutt droite, du moins dans le souvenir de Le
Pen.
Quoi quil en soit, Guy Penne avait bien connu celui qui prsida, de 1949 1951, la destine de la
Corpo de droit au sein de lUNEF. Notons quaprs-guerre le syndicat nest pas de gauche. Il rassemble
toutes les tendances politiques et au-del : avec 25 000 syndiqus, lorganisation regroupe plus de 20 % des
tudiants.
On peut le dire, la Corpo de droit a fabriqu lhomme public Jean-Marie Le Pen. Au sein de la Corpo ellemme, comme travers les fonctions quil occupa lUNEF, il rencontre de nombreuses personnalits quil
sera amen recroiser lavenir : Vincent Auriol, prsident de la Rpublique 3 ; des communistes comme
Claude Quin, futur patron de la RATP, des socialistes comme Andr Labarrre, tudiant en histoire la
Sorbonne et futur dput-maire de Pau, Michel Rocard, lavocat Henri Leclerc, le futur btonnier de Lyon
Paul Bouchet ; des gaullistes comme Bernard Pons, Jean Tibri, Paul Anselin, maire de Plormel de 1977
2008, mile August, futur lu parisien RPR ; des indpendants de droite, comme Jacques Dominati, futur
lu UDF chiraquien qui tentera de faciliter ses liens avec la droite de gouvernement ou le professeur JeanClaude Casanova, le futur fondateur de la revue Commentaire ; mais aussi dautres intellectuels, dont
Emmanuel Le Roy Ladurie, communiste, le chrtien progressiste Jacques Julliard et Annie Kriegel (Annie
Besse lpoque) ; des royalistes comme Gilbert Comte, qui deviendra journaliste au Monde ou bien JeanMarc Varaut, futur tnor du barreau. Cest une des caractristiques de la Corpo : on reste amis toute la vie
4 , assure aujourdhui Jean-Marie Le Pen.
Voil pourquoi, aprs avoir hrit de la proprit de Montretout, en 1976, il invitera, quelques annes plus
tard, tous les anciens de la Corpo une fte en leur honneur. Selon mile August 5, il y avait beaucoup de
monde...
Ce carnet mondain est dautant mieux rempli que la facult de droit de Paris accueille seulement quelques
centaines dtudiants. Cest une sorte de village, chacun se connat et le contexte, trs particulier, de laprsguerre, a tout pour faciliter les liens entre tous ses membres. Le peu de ressources des tudiants, les
problmes de rationnement se mlent la joie dune paix retrouve et au dsir doublier et de profiter dune
existence nouvelle. Toute sa vie, Jean-Marie Le Pen saura mobiliser les souvenirs, tendres ou amuss, que
cette commune affiliation a laisss dans la mmoire des tudiants de lpoque. La 5 ACED, cest--dire

lAssociation des anciens et amis de lAssociation corporative des tudiants en droit 6, est cre en 1947.
Elle runit les adhrents et leurs conjoints tous les mois tous les trimestres depuis quelques annes dans
un restaurant du Quartier latin, Chez Berthe, rue Racine, puis dans dautres tablissements parisiens. Sa
raison dtre primordiale ou affiche est de perptuer la tradition des chansons estudiantines 7.
Plusieurs biographes 8 ont cherch dceler dans ladolescence et la jeunesse de Le Pen un premier indice
de ses engagements venir ou de ses errements futurs, et comprendre en particulier pourquoi Le Pen sest
engag lextrme droite. La rponse est moins aise quil ny parat. Ses deux biographes les plus srs et
les plus prcis, les journalistes de Libration Gilles Bresson et Christian Lionet 9, font tat de deux
engagements parfaitement contradictoires dans sa jeunesse. Ils ont ainsi rvl la sympathie passive que
Le Pen prouva pour les ides communistes, puis sa proximit avec lAction franaise manifeste
loccasion de quelques ventes la crie qui staient suivies de bagarres au Quartier latin. Le Pen ne
reconnat ni lun ni lautre. Selon lun de ses congnres, historien amateur du mouvement tudiant qui nous
a grandement aids pour ce chapitre tout en souhaitant prserver son anonymat 10 , la brve empathie de
Le Pen pour les communistes se limite surtout leur genre de vie : Marin aux manires et au costume
loigns de tout modle bourgeois, il ne se reconnaissait pas solidaire des possdants et se sentait de plainpied avec un proltaire.
En ralit, le jeune Le Pen nest sans doute pas aussi politis que son parcours ultrieur pourrait le laisser
penser. Nous savons que sa formation intellectuelle, chez les jsuites, a t abrge par la guerre, et sa
condition dorphelin en plein ge pubre a particip contrarier sa vocation de marin. Les circonstances,
cest--dire la guerre, et son propre temprament, trop fougueux, lont donc cart de cette trajectoire rve.
Il revient sur tout cela aujourdhui encore avec une once damertume dans la voix : Quelle peut tre
lambition dun petit garon fils de patron pcheur breton ? Officier de marine. Parce que cest le nec plus
ultra 11.
Le jeune Le Pen doit se rinventer un destin quand il arrive la facult de droit de Paris. Toute vocation
lui est dsormais trangre. La fac de droit, cest bon tout, bon rien , dira son comparse Alain Jamet 12
quil rencontre quelques annes plus tard. Le Pen le confirme : cest par dfaut quil sinscrit en droit.
Jean-Marie Le Pen est un tudiant sans attaches Paris. Pas de famille, pas de relations, sinon les parents
de sa petite amie de Saint-Germain-en-Laye, Marie-Claude Ledoux. Il trouve un logement chez un vieux
monsieur, au 9, rue de la Tour, dans le XVIe arrondissement, prs du Trocadro. Il dmnage assez vite dans
le XVe arrondissement de Paris, Villa Poirier : il y partage un deux-trois pices avec Tanneguy de Liffiac 13.
Le propritaire est un ancien dput de Vende, Victor Rochereau, dont le fils, Henri, deviendra ministre de
lAgriculture du gnral de Gaulle 14. Le loyer est assez modeste.
Cest un tract, se souvient Le Pen, qui lamne adhrer la Corpo de droit. Il devient vite un comitard
. Son prsident Jacques Vignardou, futur avocat, lui confie la propagande, et tout particulirement la
rdaction en chef du journal La Basoche.
Mfions-nous des interprtations opres aprs coup. La Corpo de droit a son ct Assas 15 avant
lheure, qui fleure bon lextrmisme ultradroitier. Ce qui est juste sans tre tout fait exact. Quand on lui
pose la question, Le Pen dit de la Corpo quelle est une association apolitique et aconfessionnelle
dextrme droite , en ponctuant la formule dun rire sonore. Il nen reste pas moins vrai que la vie
estudiantine de lpoque na quun lointain rapport avec ce quelle est devenue, depuis que lenseignement
universitaire sest massifi. Avec 123 000 tudiants, le monde universitaire de 1947 constitue une
communaut humaine trs restreinte au sein de laquelle le statut social est sans doute plus dterminant
encore que lidologie. Les tudiants forment llite de la nation, programme pour prendre le relais de la
gnration de la Rsistance. Quant la Corpo de droit proprement dite, elle est dorigine relativement
rcente puisquelle na t fonde quen 1934.
Depuis le dbut du sicle, les animateurs du mouvement tudiant se sont efforcs de soustraire ce type
dassociation la maldiction qui remonte Charles X 16 : toute organisation estudiantine, qui na pas un but
religieux ou caritatif, est interdite. La premire association tudiante laque napparat quen 1902. Les
associations tudiantes taient anticlricales sous Napolon III, rappelle Jean-Paul Delbgue 17. Elles
annonaient lidal de la IIIe Rpublique. Les associations tudiantes sappelaient alors gnrales, par
opposition aux associations religieuses. LUNEF est fonde en 1904. LAssociation gnrale des
tudiants de Paris (qui regroupait, entre autres, les tudiants en droit) a disparu la suite de scandales
financiers dans les annes 1920. Son dernier prsident, Jean Lespagnol, avait d se rsoudre la dissoudre.
La lgende le montre conduisant une charrette charge des livres et du mobilier de la dfunte association.
Cest lui qui fonde lAssociation corporative des tudiants en droit en 1934. Deux dcennies plus tard, il
adoubera Le Pen, notamment pour son sens de lorganisation qualit que Le Pen ne manifestera gure par
la suite , car longtemps celui-ci fut la rfrence de la Corpo. On la dit ractionnaire, voire ptainiste.
Lespagnol, poursuit Jean-Paul Delbgue, na jamais t engag droite. Il appartenait une famille de

patriotes, mme sil considrait, comme beaucoup de gens, que Ptain tait un grand chef de guerre et quil a
fait ce quil a pu en 39-45. Il na jamais t un militant politique proprement parler. Il tait mme assez
remont contre la gestion des associations tudiantes par la droite. Il tait surtout anticommuniste.
En mme temps, le contexte de laprs-guerre contribue fortement droitiser la Corpo de droit.
Leuphorie de la Libration na gure dur. Le dpart du gnral de Gaulle du gouvernement en 1946, puis
celui des communistes ont ouvert une priode dincertitudes politiques domine par la guerre froide, laquelle
ravive la frayeur de la bourgeoisie franaise sous lOccupation : la peur qu la domination nazie succde
une emprise communiste, qui stend dj sur tout lest de lEurope. Cette peur est dautant plus prgnante
en France que le Parti communiste y jouit dun grand prestige depuis la Libration et quil obtient plus de 25
% des suffrages jusquen 1958. Il se prsente comme le parti des 75 000 fusills, tandis que limage dune
partie de la droite, et mme de la gauche traditionnelle, a t ternie par la collaboration.
La lutte anticommuniste structure la Corpo de droit. Ses animateurs sont prts tout pour en dcoudre
avec le PCF. Les communistes, raconte Jean-Marie Le Pen 18, faisaient la loi. Quand je suis arriv au
Quartier latin, toutes les corpos taient entre les mains des communistes. La Corpo de droit a t la premire
sen librer.
Le Pen est-il alors royaliste comme on la prtendu ? Cest peu probable. Certes, il lui est arriv de vendre
le journal des monarchistes, mais Paul Anselin, militant gaulliste du RPF lpoque, raconte quil a aussi
protg des ventes de journaux dextrme gauche au Quartier latin 19. Nous tions trois costauds, Le Pen,
mile August et moi, on protgeait lexpression et les ventes de journaux des militants gaullistes, mais aussi
des royalistes ou des trotskistes. En ralit, se rappelle-t-il, les communistes tenaient le Quartier latin. Le
PCF dominait Normale sup, mais aussi en lettres, o il tait alli avec la Jeunesse tudiante chrtienne.
Les gaullistes nont pas la majorit eux seuls au sein de la Corpo. Do le choix tactique de leur chef,
Jacques Dominati : passer une alliance avec Le Pen. Une option curieuse : le parti gaulliste compte, selon
Paul Anselin, une centaine de membres, alors que Le Pen et les siens ne rassemblent tout au plus quune
dizaine dtudiants, souvent des copains de la CBSS, la Confrrie des boit-sans-soif 20 . Mais il fallait,
semble-t-il, un indpendant pour raliser une union anticommuniste acceptable par tous. Le Pen sera celuil. Cest Jacques Vignardou qui lintronise. Le Pen nous dira de lui qu il lui a tout appris 21 . Or
Vignardou ntait pas, lui non plus, un grand politique. La tradition voulait que lon dsignt des proches
pour siger au comit de la Corpo. Parmi les comitards, Norbert Castellane, un royaliste, futur prsident de
la Corpo, et Marc Guld. Un drle de personnage, ce dernier. Claude Chabrol raconte que Guld, qui adorait
se dguiser en nazi, lui a inspir un des personnages de son film, Les Cousins 22, incarn par Jean-Claude
Brialy. Certains anciens de la Corpo voquent lantismitisme de Guld. Ce qui nempchait pas quil ft
lamant officiel de Reine Bouchara, amie de Le Pen qui portait le nom dune grande famille juive qui avait
fait fortune dans les textiles parisiens de lpoque. Commentaire laconique de ce dernier : Oui, ben, chacun
avait ses opinions, hein. Il tait un peu plus g que nous. Il avait trois ou quatre ans de plus que nous. Ce
qui est beaucoup ce moment-l 23.
Selon un autre membre de la Corpo, Chabrol a romanc le personnage de Guld, car il et t
inconcevable quun tudiant de lassociation se dguist en officier allemand. Guld tait surtout connu pour
diriger la crmonie des culs secs : Une longue chanson, accompagne de gestes collectifs, suivie du
vidage du verre, avant un dernier couplet rapide pour conclure. Il reproduisait ainsi la gestuelle des tudiants
ligeois, que connurent les anciens de la Corpo dans les annes 1930 ; lun des changes rituels de ces
soires tait As vyou... tor (As-tu vu le taureau ?). Lhymne officiel de la Corpo de droit de Paris tait
copi, musique et paroles, sur la chanson traditionnelle des tudiants ligeois. Ce qui sexplique par lge de
Guld, plus vieux que la gnration Le Pen de quelques annes 24.
Les deux autres comitards, mile August et Paul Anselin, auquel Le Pen confie la propagande, sont, quant
eux, membres du RPF. Jacques Dominati, se souvient Paul Anselin 25, mavait envoy faire de
lentrisme la Corpo pour le compte du RPF. Mais on nest pas facilement un clandestin dix-huit ans.
Le Pen a vite compris que jtais gaulliste. Ce qui ne nous a pas empchs dtre amis.
Tous saccordent reconnatre son ascendant sur ces premiers lepnistes . On boit ses paroles, on
cherche son regard, on se bouscule pour gagner son amiti. Anne-Marie Aubertin Thieblemont le confirme
sa faon : Ctait quelquun qui savait parler et qui cultivait un ct charismatique. Sa capacit de
sduction sexerait davantage sur les hommes que sur les femmes 26. Robert Pertuzio, qui fut prsident de
la Corpo entre 1938 et 1942 27, tient dj Le Pen pour une forte personnalit 28, et il nest pas le seul
voquer le charisme de ce jeune chef auprs des tudiants qui le suivent.
Paul Anselin a une vision plus politique du personnage, le jugeant marchaliste . Il se souvient davoir
tent dattirer Le Pen au RPF, et de lavoir entran, cet effet, une sance de formation du parti gaulliste :
La sance tait anime par Torrs 29, qui avait organis ce jour-l une joute rhtorique. Le Pen est dsign
comme lavocat de Ptain. Il russit si bien que Torrs me dit la fin : Ce type-l ne joue pas, il est

vraiment pour Ptain.


Il est vrai que, comme pour beaucoup denfants duqus sous lOccupation, lunivers mental du jeune Le
Pen est aussi ambigu que la France de lpoque. Dun ct, le joug allemand est rejet ; de lautre, un grand
nombre de Franais ont cru la fable du glaive de Gaulle et du bouclier Ptain 30. Le Pen, instruit par
son grand-pre de la duret de la guerre de 1914-1918, se rappelle que la popularit de Ptain reposait sur sa
rputation d humaniste manifeste lorsquil avait largi les perms des soldats pour leur permettre
de manger chaud 31 . Autre lment significatif : durant son enfance et son adolescence, Le Pen admirait les
hros franais qui staient battus contre lennemi hrditaire, lAngleterre , tels Jeanne dArc ou
Surcouf. Dans son roman autobiographique Un petit Parisien 32, Dominique Jamet, bien que plus jeune que
Le Pen, raconte avoir t lui-mme marqu par la collection de petits livres ducatifs diffuse par le
gouvernement de Vichy consacrs, outre Jeanne dArc, Du Guesclin, Dupleix, Cambronne, Montcalm ou
Jean Bart, ayant tous en commun davoir guerroy contre les Anglais. Plus que par un engagement politique
dtermin, la formation du jeune Le Pen a t marque par cette propagande anglophobe. Aujourdhui
encore, Jean-Marie Le Pen voque la bataille de Mers el-Kbir 33 comme un coup de poignard des Anglais.
Il est, par ailleurs, rvuls par le spectacle peu exemplaire des rsistants de la vingt-cinquime heure dans
son village du Morbihan. Je ntais pas trs gaulliste, confirme-t-il aujourdhui. Je ntais pas ptri
dadmiration devant lpuration et la manire dont le gnral de Gaulle sest conduit aprs la guerre.
Hormis un anticommunisme de rigueur, tout cela ne suffit pas constituer un fonds idologique : On
naimait pas les cocos, se souvient mile August. Mais, apprenant quon avait attaqu des tudiants de
gauche parmi lesquels le frre de Simone Signoret , Le Pen ma dit : August, on ne fait pas de politique
la Corpo, et il ma mis un blme. On ne discutait pas politique avec lui 34. Un autre ancien confirme :
Le Pen se situait quelque part entre les communistes et les gaullistes. Ctait un indpendant de droite. Il ne
se bagarrait pas pour des ides 35.
En fait, il le prouvera par la suite de multiples reprises, Le Pen est avant tout un meneur dhommes. Il ne
dispose pas dune doctrine solidement tablie, mme sil est travers par un certain nombre dides de droite
la mode. Il tmoigne dj un attachement manifeste lEmpire, qui le mobilise chaque 21 fvrier, jour o
les communistes organisent des manifestations anti-imprialistes. Mais il devient vite viscralement
anticommuniste. Anne-Marie Aubertin Thieblemont livre une anecdote ce sujet : Il tait politiquement
trs tolrant en gnral, explique-t-elle. Sauf avec les communistes. Un jour, je suis venue avec de jeunes
communistes. Il mavait dit : Tas vu ce que tu mas amen comme tudiants ?
Ils sont sympas.
Oui, mais ce sont des cocos !
Son engagement syndical le pousse dfendre loctroi des bourses contre celui dun prsalaire tudiant,
revendication de la gauche cette poque.
Autre grande bataille, mene, cette fois-ci, au sein de lUNEF : celle du sige de lUnion internationale
des tudiants (UIE), sorte dONU estudiantine. Les syndicalistes de droite proposent Paris, ceux de gauche
dfendent lide de linstaller Prague, capitale de cette Tchcoslovaquie rcemment pousse sous le joug
sovitique. Le Pen et la droite perdent la partie. Ce sera Prague. Paul Bouchet, lyonnais et tudiant en droit,
reprsentait la gauche estudiantine au sein de lUNEF. Cest lui qui a labor la charte de Grenoble adopte
en 1947. Il ne considre pas ce Le Pen dalors comme un fasciste, mais plutt comme un jeune homme
nostalgique qui ne comprend pas les enjeux de lpoque : Le Pen ne voyait pas que la France navait
aucune chance dobtenir le sige de lUIE, compte tenu du prestige de lURSS et de la Grande-Bretagne
dans la lutte contre Hitler 36.
Mais la Corpo, cest avant tout un lieu, un grand appartement, au 179, rue Saint-Jacques, o ses
animateurs passent le plus clair de leur temps. Aujourdhui encore, Jean-Marie Le Pen affirme quelle a tout
de suite constitu pour lui une famille de substitution. La Corpo a laiss des souvenirs plutt attendris parmi
ses anciens membres. Lambiance tait excellente, tmoigne Anne-Marie Aubertin Thieblemont 37. Il y
avait des jeux de cartes le soir. Piano, danses. Chabrol jouait. Et surtout, on parlait beaucoup. Ctait
convivial. On ne travaillait pas normment sur place. On bossait plutt chez nous. La Corpo de droit est
ainsi un drle de carrefour, qui laisse transparatre une forme de mtissage social. Les boursiers de province
y ctoient quelques jeunes bourgeoises de lOuest parisien. Ctait un curieux mlange de boursiers et de
jeunes filles de bonne famille, ajoute Anne-Marie Aubertin Thieblemont. Ils touchaient leur bourse, ils nous
sortaient au restaurant. Et comme ils avaient dilapid leur bourse avant la fin du mois, on leur apportait des
provisions.
Cette confrontation a marqu la sensibilit des uns et des autres. Anne-Marie Aubertin Thieblemont se
souvient dun appartement trs ancien, jamais rnov et sale, ignoble mme . Jean-Paul Delbgue, un
ancien de la Corpo devenu lhistorien amateur du monde estudiantin de cette poque, raconte que Le Pen se
faisait remarquer par son volontarisme hyginiste en organisant un tour de balai parmi les quinze

comitards.
La fac de droit offre Jean-Marie Le Pen son premier terrain de chasses amoureuses. Sur ce point, amis
comme ennemis politiques sont unanimes : cest un beau gosse, un dragueur impnitent. Comme en
tmoigne le livre de photos hagiographique diffus par le Front national en 2001. Il passe galement pour un
dandy. La lgende le signale mme comme le premier importateur franais du duffle-coat, quil avait
dnich Plymouth en Angleterre 38. Anne-Marie Aubertin Thieblemont se souvient dun beau parleur
qui savait sy prendre avec les tudiantes. Contrairement aux autres garons qui ne savaient parler que
deux-mmes, Jean sintressait elles. Il manifestait beaucoup de gentillesse, de bienveillance, dcoute.
Elles tombaient sous son charme 39. lpoque, la gent fminine se divise en deux catgories : celles qui
couchent et les autres. Nos conversations taient trs libres. Il tait trs dragueur. Plusieurs de mes
copines ont succomb. Il tait tendre et volage. Une de mes amies tait tombe trs amoureuse de lui. Il
mavait dit : Elle veut tre la seule, cest seulement ma prfre... Une seule femme, je ne peux pas...
Ses copains attestent son ct coureur . Paul Anselin affirme quil avait plusieurs filles la fois .
Certains voquent une rivalit ce sujet entre Jean-Marie Le Pen et Jacques Peyrat, le futur maire de Nice.
Ce dernier le reconnat dailleurs sans se faire prier : Le Pen osait tout. Il avait un culot monstre. Jtais
beaucoup plus timide. La fille mimpressionnait. Il me doublait souvent sur le poteau 40.
Le Pen ne se vante pas trop de ce pass de joli cur, mme sil ne le nie pas aujourdhui. Il assure avoir
gar ses souvenirs de conqutes dans le trfonds de sa mmoire. Il dment toutefois une lgende qui le
dcrit descendant le Boul Mich et proposant la botte chaque jolie femme croise : Ctait un garon
gyptien, trs beau, dailleurs, qui faisait a, rectifie-t-il. Il disait : mme si une seule accepte sur vingt, cest
dj norme... Une autre source attribue ses succs fminins ses capacits techniques : une poque
o les contraceptifs masculins sont encore peu diffuss, Jean-Marie Le Pen se serait bti une rputation
damant sr en ce sens quun tel amant est capable dviter sa partenaire une grossesse non dsire...
Privilgis parce que trs minoritaires dans leur gnration poursuivre des tudes suprieures, les
tudiants subissaient nanmoins des conditions de vie prouvantes, surtout ceux qui venaient de province.
Il tait dans le besoin, moi aussi , rapporte mile August. Alain Jamet se souvient des fromages trs
avancs quils allaient parfois se procurer au coin de la rue : Ils taient pourris mais trois fois moins
chers... Le camembert coulait et les vers sautaient en faisant du bruit dans le roquefort. Michel Rocard le
reconnat lui aussi : Les temps taient durs. Il y avait encore des tickets de rationnement. Il faisait froid, on
tait pauvres. Il ny avait pas assez de restaurants universitaires 41. Jean-Marie Le Pen disposait dautant
moins de moyens financiers que, peu motiv par ses tudes, il avait d redoubler deux fois, ce qui lui avait
fait perdre automatiquement sa bourse. Le Breton dut alors travailler, ce qui le rendait encore moins assidu
aux cours. Plus tard il tira parti de ce parcours inconfortable pour sefforcer de peaufiner son image
dhomme du peuple sorti du rang par son seul mrite. Jean-Marie Le Pen revendique ainsi davoir exerc les
mtiers de mineur, de pcheur, de mtreur dappartement. Paul Anselin se rappelle avoir port des quartiers
de viande aux Halles avec lui, et mme avoir ralis des enqutes marketing pour les premiers cabinets de
sondages.
Latmosphre dans ce milieu tudiant daprs-guerre nen restait pas moins joyeuse. Les filles, plaisante
aujourdhui Le Pen, cest encore ce qui cotait le moins cher. La guerre et les sacrifices de lOccupation
qui ont marqu leur adolescence incitaient ces tudiants profiter de la paix, et donc de la vie qui soffrait
eux. Sur lune de ses photos officielles slectionnes 42, on voit Le Pen brandir une capote remplie deau,
entour dune demi-douzaine de joyeux drilles. Ce nest pas seulement de la propagande : la droite
estudiantine passe pour bambocharde . Chanlot, un tudiant antillais de gauche, qui appartenait la
commission syndicale de la Corpo, le concde facilement : videmment, si nous gagnons les lections [de
la Corpo] contre vous, avec tous les jcistes 43 quil y a dans notre camp on naura plus le droit de chanter
la Corpo : Le pape, il tait bien Rome, il tait bien dans un boxon 44 ! Les surbooms taient assez
frquentes. Ctait une bande de joyeux lurons que ma mre jugeait drles et brillants mais infrquentables
, se souvient Anne-Marie Aubertin Thieblemont. Ces drles se moquent facilement des puceaux et
des saintes-nitouches dune gauche pare de toutes les vertus. Michel Rocard oppose dailleurs
volontiers une gauche soucieuse des intrts tudiants une droite qualifie de paillarde . Pour lui, les
activits de la Corpo sous le magistre de Le Pen se limitaient lorganisation de banquets et la
distribution 45 de places gratuites de cabaret. Prcision dAlain Jamet : On y faisait de la figuration. Les
cabarets de strip-tease et autres avaient besoin de deux ou trois tudiants, de prfrence en couple, vers 20
ou 21 heures, de faon ce que les premiers clients ne dbarquent pas dans une salle vide. On buvait du
mousseux, qui tait gratuit, et on assistait au spectacle. Mais nous avions pour consigne de ne pas trop
toucher aux entraneuses 46. On faisait de la politique ou du syndicalisme en rigolant. Il ajoute : Le
samedi, on dgageait, on partait en guindaille 47.
Jean-Marie Le Pen naime gure voquer ces bordes qui lont fait passer pour un soudard au vin

mauvais. Se fondant sur les rapports de police de lpoque, Gilles Bresson et Christian Lionet dressent une
liste loquente de ses tribulations dans les bars du Quartier latin et de ce qui sensuivit : deux sjours au
commissariat Saint-Georges, dans le IXe arrondissement de Paris, suite une bagarre, notamment avec un
employ du cabaret Le Chasseur ; une interpellation le 6 novembre 1948 5 h 30, la suite dune autre
bagarre, suivie dune plainte pour outrage agents, coups et blessures ; une altercation avec un chasseur
dun autre cabaret, Le Tambourin, rue du Maine ; une troisime au caf Le Couderc, le 25 mars 1950.
Claude Chabrol, cit par les mmes auteurs, voque un problme du mme genre Pigalle 48. Il y a aussi la
scne homrique du Moulin de la Galette, en 1952, au cours de laquelle Le Pen descelle un lavabo pour se
dfendre contre cinq ou six agresseurs. Deux bagarres avec des Arabes sont voques. Le Pen les rfute et
minimise ce qui lui apparat aujourdhui comme des emportements de jeunesse. Il reconnat, comme Claude
Mouret, aujourdhui dcd, le rapporte dans la biographie de Bresson et Lionet 49, avoir coud sur son
paule une srie de poteaux de sens interdit. Bon daccord, admet-il, certaines scnes sont vridiques. On a
eu des bagarres, mettons mme quon en ait eu dix en quatre ans. Cela fait deux cents semaines, une bagarre
toutes les vingt semaines, donc tous les trois mois. Le Pen cherche-t-il minimiser des emportements qui
cadrent mal avec limage quil entend donner de lui-mme aujourdhui ? Sans doute, mais plus le temps
passe, plus il devient difficile de faire la part des choses. Dans le souvenir de lindispensable Anne-Marie
Aubertin Thieblemont, Le Pen buvait pas mal. lpoque on ntait pas un homme si on ne buvait pas. Il
avait une bonne descente. Ctait un beau blond, facilement colreux, susceptible. Sil sestimait attaqu ou
trahi, il piquait des rages. On entendait des cris et des hurlements. Mais je nai assist qu une seule bagarre
50. Ce qui ne veut pas dire quil ny en eut pas dautres...
Le Pen affirme que La Bole, o lon rapporte ses interpellations grossires 51, tait un bistrot de
chansons de cul . Il rattacherait presque ce qui se dit sur lui une affaire de classe sociale, comme il se dit
dans la scolastique marxiste : Des bordes, il ny avait pas dautres plaisirs que a. Juste aprs la guerre, on
tait de la CBSS [Confrrie des boit-sans-soif], dont faisait aussi partie Chaban-Delmas, dailleurs. Il y avait
ce moment-l, au Quartier Latin et dans toutes les universits, des confrries bachiques de ce style. Ctait
une culture. Larme franaise apprenait la jeunesse boire en lui fournissant un demi-litre de vin rouge
par jour et un paquet de cigarettes. Pour amliorer les productions du Tarn. [...] Nous nous rattachions un
peu la tradition murgrienne 52. videmment les fils de grands bourgeois allaient dans les surprisesparties, emmenaient leur bouteille de whisky, mais nous, pauvres bougres qui tions pauvres comme Job, on
buvait du vin rouge, on faisait des concours de cul sec. On faisait des conneries, quoi, voil !
Et surtout, il juge que les journalistes qui lont dpeint comme un soudard impnitent passent ct du
vritable tat desprit de laprs-guerre : Ce quils ne comprennent pas, cest que pour les tudiants de
lpoque, faire des conneries tait une manire de svader un peu. Nous sortions de la guerre, ctait une
sorte de dfoulement. Ce que ne peuvent pas comprendre les petits-bourgeois daujourdhui, surtout quand
ils sont de gauche.
Le Pen rfute aussi la connotation fascisante, quil juge caricaturale, de la tenue de la Corpo telle quelle
est dpeinte dans la biographie des deux journalistes de Libration, la faluche visse sur le crne et la toge
grenat avec hermine sur les paules 53 : Nous ne mettions nos faluches que dans les soires, comme a et
entre nous, prcise-t-il. Il tait rarissime quon se promne dans la rue avec elles. Sur ce point, Jean-Paul
Delbgue lui donne plutt raison. Linterprtation politique attribue la faluche lui semble tre une
extrapolation abusive.
Il nest pas le seul. Effet du temps ou dfaut de mmoire, plusieurs anciens, de la Corpo ou non, trs
loigns du Front national, ont tendance, tout comme Le Pen, minimiser ses excs et les contextualiser :
cette poque, dit Paul Bouchet, le folklore tudiant tait volontiers moqueur par rapport la religion.
Lyon, on pendait aux rverbres des curs en carton sur le pont de la Guillotire. Ctait lambiance
carabins, Je vais confesser les bigotes Fourvire, disait-on pour dire aller aux putes. On allait se
confesser fin sols. On chantait Le cur dSaint-Sulpice avait la chaude-pisse. Une lecture postrieure fait
de Le Pen un provocateur extrmiste. Cette image, qui contribue sa diabolisation, permet une certaine
gauche den faire, ds cette poque, un paria de la Rpublique 54. Paul Anselin se montre lui aussi plutt
indulgent, contrairement aux propos quil a tenus dans la biographie de Bresson et Lionet : Le Pen buveur
et ftard ? Non, il navait pas beaucoup dargent, il ne pouvait pas sortir tous les soirs 55. Quant mile
August, qui affirme avoir battu Le Pen au concours des cul sec de la CBSS, laquelle ils appartenaient
tous deux, il ne saurait jeter la pierre son compagnon de bringue.
Les articles ou biographies consacrs Le Pen ont soulign la contradiction entre son alliance avec les
cathos tradi dans les annes 1980, lesquels constituaient lune des tendances les plus visibles du Front
national, et plusieurs pisodes manifestant chez lui un anticlricalisme pas toujours subtil. Limage dun Le
Pen braillant bas la calotte au Quartier latin est souvent brandie contre lui par ses adversaires. Claude
Chabrol raconte : La Corpo tait trs anticatho. Ce qui me fascine dans la vie de Jean, cest quil a russi

semparer de la clientle de tout ce quil hassait 56. Jean-Paul Delbgue est moins affirmatif : Jai
entendu plein de gens chanter bas la calotte gorge dploye alors quils allaient lglise tous les
dimanches. Il sagit en fait dune chanson folklorique apparue en Belgique linstigation des tudiants de
lUniversit libre de Bruxelles qui sopposaient ceux de la catho de Louvain 57. Le Pen, bien sr, rejoint
cette interprtation : On chantait LInternationale, Marchal nous voil, lhymne de la 2e DB et bas
la calotte. Ctait le chant des tudiants bruxellois. Or il existait une trs grande proximit entre les Belges
francophones et les Franais. Bruxelles tait section dhonneur de lUNEF : Ils en auront des coups de
poing sur la gueule, ils en auront autant quils en voudront, chantaient les Bruxellois. bas la calotte, bas
la calotte, bas les calotins 58.
Il y a aussi lpisode dAix-les-Bains 59, o se droule le congrs de lUNEF en avril 1951. Aprs une nuit
de beuverie, Le Pen pntre fin sol dans lglise Notre-Dame peu avant 8 heures du matin, en plein office.
Il titube en remontant vers lautel et tend la langue pour communier. Labb Didier lui refuse lhostie. la
fin de la messe, le prsident de la Corpo de droit laccoste pour linsulter, avant dtre interpell par une
escouade de policiers appele la rescousse par un fidle choqu. On emmne Le Pen au commissariat, o il
menace encore les policiers en se prvalant dun statut imaginaire de neveu de Maurice Petsche, alors
ministre des Finances. Aprs avoir fait mine de frapper les policiers, il est dfr au parquet de Chambry.
Une fois dessol, il prsente ses excuses aux policiers devant le procureur de la Rpublique. Il faudra,
crivent ses biographes Conan et Gaetner, lintervention de Ren Mayer, ministre de la Justice pour que le
prsident du Conseil, Henri Queuille, fasse en sorte que lon passe lponge : Le Pen risquait dtre frapp
dune interdiction dexercer le mtier davocat sil avait cop dun casier judiciaire. Lune des fiches
intitule Esquisse de biographie ralises sur Jean-Marie Le Pen par les Renseignements gnraux la
fin des annes 1980 confirme linformation avec une grande prcision, citant la date laquelle laffaire a t
classe : le 20 juillet 1951.
Cet incident a-t-il cot Le Pen la prsidence de la Corpo de droit puisquil passe la main Claude
Mouret en 1951 ? Le Pen dment cela, du moins partiellement 60. Il ny a pas eu de plainte du cur, ce qui
est vrai. Il ne se souvient pas que laffaire soit remonte jusquau gouvernement, tout en admettant quun
camarade ait pu le dfendre grce ses relations personnelles. Paul Anselin voque, quant lui,
lintervention dun fils de procureur. Le Pen dment aussi que ce miniscandale lui ait impos de renoncer
la prsidence de la Corpo. Il affirme toutefois avoir propos sa dmission aux comitards parce que
laffaire avait fait un certain bruit qui lauraient refuse. Ensuite, il a pass le relais Mouret parce
quon ne peut pas rester prsident de la Corpo toute sa vie . Il accepte toutefois de rester prsident
dhonneur. Les nouveaux tudiants qui arrivent en droit, comme Jean-Claude Casanova ou Jacques Julliard,
se rappellent lavoir trouv sur place leur arrive.
Si lintervention en sa faveur de membres du gouvernement est difficile contester, il est peu probable
que, dans le climat assez anticlrical de lpoque, ses gesticulations de fin de beuverie aient choqu les
milieux tudiants au point de lui imposer le bannissement.
Pour Jean-Paul Delbgue, sa dmission sexplique dune autre faon. Jusqualors, Le Pen pouvait esprer
que son exprience la tte de la Corpo de droit lui permettrait de glaner des responsabilits nationales au
sein de lUNEF. Le 17 mars 1951, il prend la tte dune journe de grve et de manifestations pour dfendre
la toute jeune Scurit sociale tudiante (instaure en 1948) que le syndicat estime menace par le plan
daustrit du gouvernement Pleven. Pour la premire fois, le nom de Le Pen figure dans une dition du
Monde 61, et dans un rle plutt modr.
Aprs le congrs dAix-les-Bains, Le Pen comprend quil ne pourra raliser son ambition. Dabord parce
quil est trop droite , selon Paul Anselin : la gauche non communiste, minoritaire dans limmdiat
aprs-guerre, reprend lavantage ensuite avec la monte de lanticolonialisme et la radicalisation des
associations dtudiants chrtiens. Du coup, le genre dalliance quil conduit dans le cadre de la Corpo de
droit ne peut tre reproduite lchelon national. Conclusion de Jean-Paul Delbgue : Prsident de
lUNEF, cela pouvait lintresser, mais non un poste de second rang qui lui aurait impos des responsabilits
de gestion qui ne le passionnaient pas 62.
Dernire accusation porte contre le jeune Le Pen, celle davoir t un tricheur la Corpo de droit. Michel
Rocard dnonce le fait que Le Pen aurait truand sa rlection la Corpo de droit en ajoutant un paquet
de bulletins remplis par les comitards sa solde. Cet pisode de sa vie estudiantine ne figure pas dans la
biographie personnelle de lancien Premier ministre de Franois Mitterrand, peut-tre parce quil aurait t
oblig dvoquer un pisode peu glorieux : Michel Rocard a t en effet inscrit six fois en fac en droit, o il
a t coll autant de fois lissue de sa premire anne ! La triche a bien eu lieu, mais il semble bien que
Le Pen ny ait pas particip directement : laffaire des cartes trafiques, qui a bel et bien exist, ne se situe
pas lors de lassemble gnrale de 1951, la dernire qui ait lu Le Pen. Paul Anselin affirme sen souvenir
parfaitement : Nous tions trois RPF et un MRP faire partie des comitards : mile August, Jean Lesuisse

(MRP), Claude Poutier et moi. midi, nous ralisons que nous allons tre battus par notre opposition, qui
nest pas encore dirige par Rocard. Lun dentre nous je crois que ce devait tre Poutier, mais non Le Pen
suggre alors de profiter des statuts de la Corpo, qui prvoient la possibilit de faire adhrer gratuitement
des tudiants sans le sou, pour confectionner des fausses cartes en recopiant des noms dtudiants non
adhrents de lUNEF mais inscrits en droit. Je me rends rapidement lInstitut de gographie pour fabriquer
ces fausses cartes qui vont nous permettre daugmenter nos procurations 63. Lors de lAG, ces procurations
sont contestes, ce qui provoque une motion prjudicielle . La liste Le Pen obtient une courte majorit de
quatre voix, qui lui permet ensuite de reconduire son leader la tte de la Corpo. Les minoritaires contestent
le scrutin et la direction de lUNEF casse llection. Pour conforter leur majorit, les comitards llargissent
alors au MRP de Claude Mouret. Cest ainsi que la droite conservera la Corpo de droit.
Quoi quil en soit, en 1952, Jean Le Pen nest plus que prsident dhonneur de la Corpo. Il songe enfin
sa vie professionnelle. Il finit par russir sa licence de droit en 1952, mais les carrires juridiques ne
lattirent pas.
Comment se reprsenter alors avec le plus de fidlit le jeune Le Pen ? Est-il dj le militant dextrme
droite dcrit par certains des responsables estudiantins ou militants de gauche ? A-t-il vraiment droitis,
comme ils laffirmeront, lassociation tudiante ? En ralit, lhistoire de son parcours telle que nous avons
pu la reconstituer laisse plutt penser linverse : adoub par des anciens plus poss, et plus intellectuels que
lui Lespagnol et Vignardou , il a peut-tre t imprgn par une idologie corporatiste spontanment de
droite mais pas extrmiste. Quand Le Pen arrive Paris, lextrme droite franaise est en lambeaux. Le seul
groupe consistant est celui dAction franaise, et son leader estudiantin Gilbert Comte ne prtend pas lavoir
convaincu de rejoindre ses rangs, mme sil dclare lavoir entran dans quelques runions de formation 64.
Comme il sest rendu celles du RPF : Jacques Dominati reconnat lui-mme avoir eu du mal cerner ses
convictions 65. Elles sont cependant incontestablement de droite, anticommunistes et antigaullistes, si bien
quon leur attribue parfois une tonalit marchaliste . Sil ne manifeste pas rellement, ce moment-l,
de sympathies pour la collaboration, Le Pen a t rvuls, comme on la vu, par lpuration et lalliance
entre communistes et gaullistes aux lendemains de la Libration. Ce qui ne lempche pas de diriger la
Corpo avec ces derniers, ni de compter plusieurs dentre eux mile August, Paul Anselin parmi ses amis.
On ne dcle pas de traces, dans ses rflexions ou ses souvenirs, de lectures maurrassiennes, ni dautres
thoriciens dextrme droite, comme il a t prtendu. On peine galement trouver des tmoignages
irrfutables dantismitisme ou de racisme, comme le disent plusieurs anciens de la Corpo, quelle que soit
leur orientation politique personnelle 66. Sa culture est plus littraire que politique. Le jeune Le Pen est un
aventurier frustr, qui rvait de la Marine et de lOutre-Mer une poque o lEmpire jouissait dun prestige
en dclin. Mais cela suffit dautant moins le rattacher lextrme droite collaborationniste 67 que cest
grce lEmpire que de Gaulle a pu mener son pope et commencer la reconqute 68. La bataille contre
lUnion internationale des tudiants lui permet dailleurs de refonder cette passion de lEmpire et de la
gopolitique dans le combat syndical contre la gauche.
La pulsion de vie du jeune Le Pen le pousse, on la vu, davantage vers les filles et la dconnade . En
fin de compte, ce nest pas lextrme droite, mais dans larme que le jeune Jean Le Pen sengage au sortir
de la fac. Comme sil cherchait encore chapper la politique.


1. Moyenne nationale.
2. Voir le chapitre 12, Mitterrand-Le Pen .
3. Voir le chapitre 3, Chef de bande .
4. Entretien du 23 fvrier 2011.
5. Entretien du 1er fvrier 2011.
6. Elle regroupe principalement les anciens prsidents de la Corpo.
7. Le Pen : Cest assez rigolo de voir des procureurs et procureuses de la Rpublique chanter : Ah, rentre ta pine dans le cul quon en finisse,
ah rentre ta pine dans lcul quon nen parle plus.
8. Citons notamment Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., et le journaliste Romain Rosso de LExpress.
9. Le Pen, biographie, op. cit.
10. Quil en soit ici vivement remerci. Sa discrtion se fonde sur son dsir de rester libre et sa volont de ne froisser aucun de ses camarades de
lpoque.
11. Entretien de dcembre 2010.
12. Entretien de janvier 2011.
13. Devenu par la suite traducteur international, Tann , comme lappelaient ses amis, a effectu le reportage sur la base do est partie la
premire expdition sur la Lune des astronautes amricains.
14. Pierre Pan fut un temps membre de son cabinet, charg destimer les incidences de la construction du tunnel sous la Manche sur lagriculture
franaise.
15. Cette fac de droit parisienne sest fait connatre comme un bastion du mouvement Occident dans les annes 1960, puis dOrdre nouveau dans
les annes 1970, qui ont gnr moult bagarres avec les tudiants de gauche du Quartier latin.
16. Les indications qui suivent nous ont t fournies par Jean-Paul Delbgue, un ancien de la Corpo, et Robi Morder, universitaire spcialiste de
lhistoire des mouvements tudiants. Quils en soient ici remercis.
17. Entretien du 17 fvrier 2011.
18. Entretien du 17 mars 2011.

19. Entretien du 21 avril 2011.


20. Une association tudiante folklorique. Le pendant fminin sintitulait Les Dames de la dalle en pente . Elle tait anime par Reine
Bouchara, grande amie de Jean-Marie Le Pen.
21. Entretien du 22 fvrier 2011.
22. Le deuxime long mtrage de Chabrol, sorti en 1959.
23. Entretien du 17 mars 2011.
24. Le mme tmoin a assist aux obsques de Guld, auxquelles tait prsent Jean-Marie Le Pen ; il prcise quil a appris ce jour-l que Guld
stait fait franc-maon par la suite.
25. Entretien du 21 avril 2011.
26. Entretien du 22 fvrier 2011.
27. Selon lui, la Corpo a particip la manifestation tudiante Paris contre loccupant du 11 novembre 1940.
28. Entretien du 11 avril 2011.
29. Animateur local du RPF.
30. Beaucoup de Franais pensaient jusquen 1941-1942 quil existait une division du travail entre le collaborateur Ptain qui les protgeait au
jour le jour, et le rsistant de Gaulle, qui prparait lavenir du pays et prservait son indpendance.
31. Entretien du 20 juin 2011.
32. Dominique Jamet, Un petit Parisien, Jai lu, 2001, p. 162.
33. Le 3 juillet 1940, la marine anglaise attaque une escadre de la marine franaise dans ce petit port situ prs dOran. La bataille fait 1 380
morts. Le Royaume-Uni craignait que la flotte franaise, reste seule se battre contre lAllemagne nazie, tombe aux mains dHitler aprs
larmistice de la France avec lAllemagne. Le Pen oublie de rappeler que les dirigeants anglais ont suggr au commandement franais de les
rallier ou de se saborder.
34. Entretien du 1er fvrier 2011.
35. Entretien du 5 janvier 2011.
36. Entretien du 1er avril 2011.
37. Entretien du 21 fvrier 2011.
38. Entretien avec Le Pen en fvrier 2011.
39. Entretien du 4 mai 2011.
40. Entretien du 11 mai 2011.
41. Entretien du 9 novembre 2011.
42. Album de photos Le Pen, dit par le Front national en 2001 pour la campagne prsidentielle.
43. Adhrents de la JEC, Jeunesse tudiante chrtienne.
44. Cit par Jean-Paul Delbgue, qui prcise dailleurs le titre de la chanson voque : Caroline la putain .
45. Entretien du 9 dcembre 2010.
46. Entretien du 12 janvier 2011.
47. Lexpression est dorigine belge. Elle est utilise pour dsigner des activits festives estudiantines dont le point commun est la consommation
de bire et les chants paillards.
48. On retrouve les trois incidents dans lenqute dric Conan et Gilles Gaetner, Qui est vraiment Jean-Marie Le Pen ? , LExpress du 12
mars 1992.
49. Le Pen, biographie, op. cit., p. 47.
50. Entretien du 22 fvrier 2011.
51. Le Pen, biographie, op. cit., p. 49.
52. Henry Murger est lauteur de Scnes de la vie de bohme (1847-1851), pice puis roman dans lesquels il dcrit la misre artiste et estudiantine
de tous ses amis, appartenant au cercle des buveurs deau, faute de mieux...
53. Id., p. 46.
54. Entretien du 1er avril 2011.
55. Entretien du 21 avril 2011.
56. Le Pen, biographie, op. cit., p. 41.
57. Entretien du 3 mai 2011. LUniversit libre de Bruxelles (ULB) tait trs antireligieuse. Ses tudiants sopposaient ceux, flamingants, de
Leuwen-Louvain, la catho.
58. Entretien du 17 mars 2011.
59. Rapport par ric Conan et Gilles Gaetner, art. cit., LExpress du 12 mars 1992, et par Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie,
op. cit., p. 70.
60. Entretien du 23 fvrier 2011.
61. dition du 17 mars 1951 : Toutefois, une centaine de jeunes gens russissent dborder le service dordre et coururent vers la place SaintGermain-des-Prs. Ils retrouvrent l quelque cent cinquante de leurs camarades sortant des cafs voisins. Ce petit groupe gagna le PalaisBourbon vers 17 heures. Arrivs l, quelques-uns, monts sur une voiture, harangurent la foule. Mais, grce aux recommandations quadressa
la foule de ses camarades, M. Le Pen, prsident de lassociation des tudiants de droit, aucun incident ne se produisit.
62. Entretien du 4 mai 2011.
63. Entretiens du 21 avril et du 4 mai 2011.
64. Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 52-53.
65. Id., p. 54.
66. Citons notamment Paul Anselin, mile August, Anne-Marie Aubertin Thieblemont, Paul Bouchet, Jean-Paul Delbgue, Alain Jamet, Jacques
Julliard, Robert Pertuzio auxquels la question a t pose directement. Il est vrai que les contemporains de lpoque se font rares.
67. Dans son ouvrage Un paradoxe franais (Albin Michel, 2008), lhistorien isralien Simon Epstein dmontre que bien des antismites et des
militants dextrme droite de lavant-guerre se sont engags dans la rsistance tandis que beaucoup dantiracistes de gauche sont devenus des
antismites militants durant lOccupation.
68. Ds le 18 juin 1940, le gnral de Gaulle affirmait : [...] La France nest pas seule. Elle a un vaste Empire derrire elle ! . Les ralliements
des colonies ont commenc ds 1940 et Brazzaville est devenue la capitale de la France libre.

3.
Chef de bande

On nat chef, on ne le devient pas. Cette ide fait partie du patrimoine culturel de la droite, lgitimiste ou
extrme, et elle a mme tendance simposer gauche. Au Front national comme dans la famille Le Pen, on
a ltoffe dun chef ou on ne la pas, et un chef ne saurait avoir un autre destin que celui de leader. Et, on la
vu, ltymologie de son nom Le Pen signifiant chef en breton participe de sa propre lgende.
Demble, ses compagnons les plus fidles mettent en avant le charisme de Jean-Marie Le Pen. Les plus
anciens ne sont pas les derniers entretenir le mythe. Condisciple de Le Pen au collge, Alain Jego, notaire
de son tat, tient rappeler qu il simposait naturellement comme un patron dans la plupart de nos
entreprises 1 , mme sil ne sagissait alors que de faire rgner lordre autour dune table de rfectoire ou,
au contraire, dimposer la solidarit dans le chahut. Il avait une me de chef de bande , ajoute Andr
Daniel ; un autre de ses condisciples note, en revanche, que son ct caractriel passait mal La Trinit : Il
tait ce que lon appelait lpoque un gommeux, un mas-tu-vu sur tous les plans et navait pas bonne
presse La Trinit-sur-Mer, o lon napprciait pas beaucoup son ct chien fou 2.
Alain Jamet affirme avoir prouv, ds leur premire rencontre, la certitude que Le Pen deviendrait
prsident de la Rpublique 3. Il navait alors que dix-sept ans. Jamet nest pas le seul. Quiconque veut
discuter avec Jean-Marie Le Pen prouve les pires difficults pour le contredire ou pour linterrompre,
comme le vrifieront ensuite nombre de journalistes. Sa prsence est demble physique, massive : il en
impose. Sa parole, fluide, suscite plutt une coute passive. Mis en confiance, le Menhir, comme on
lappellera au Front national, devient facilement sducteur, enjleur et peut mme se montrer trs drle. Il
sait comment charmer ses interlocuteurs. Cest un conteur. Mais il sait aussi comment les terroriser.
La colre, lautoritarisme, le caprice mme font partie intgrante du personnage. Sa premire pouse,
Pierrette, se souvient encore dengueulades pouvantables entre son jeune mari et sa mre 4 La Trinit-surMer, pour des questions dordre domestique le plus souvent. Alain Vizier, attach de presse puis directeur de
la communication du FN depuis 1986, patient observateur de Le Pen au quotidien, a frquemment fait
lexprience de ses colres. Elles relvent parfois de la futilit comme lorsque, devenu une vedette du petit
cran au moment de la premire perce lectorale du Front national dans les annes 1980, il peste une
journe entire contre un rendez-vous manqu avec une tlvision. Lenjeu ntait pourtant pas essentiel
puisquil sagissait de dmontrer son talent de... vliplanchiste. Le Pen et Jean-Marie Le Chevallier staient
donn rendez-vous avec Pierrette qui connaissait toutes les plages autour de La Trinit. Pierrette tait
charge demmener les journalistes. Les deux hommes se positionnent devant la plage. Personne. Ils
attendent. En fait, Pierrette sest trompe de plage. Le Pen entre en transe, fou de rage. Cest la seule fois
o je lai vu dans un tat pareil, raconte Jean-Marie Le Chevallier 5. Il est devenu blanc, granitique. Il se
raidit. Il ne peut plus dire un mot, il est comme bloqu.
Dans la lgende lepniste, le chef a forcment vocation devenir suprme. Chef, chef dtat et pre du
peuple. Staline ou Napolon en fut un, petit par la taille. Le Pen dot par la nature dun physique de
catcheur deviendrait forcment un grand chef, le sauveur de la France. Le vrai, pas comme cet
imposteur de De Gaulle. Tous les enquteurs qui ont tabli un vrai contact avec les gens du Front quil
sagisse de Claude Askolovitch 6 ou de Christian Duplan 7 ont prouv lidalisation absolue dont
bnficie Le Pen auprs de la base. Cette ferveur un peu candide tient sans doute ce quon appelle son
charisme, un mot bien commode quand on ne sait plus comment expliquer lascendant quexerce un homme
sur ses contemporains.
Mais la ralit est diffrente. Le Pen est, certes, un chef. Il se vit comme tel, et il a, effectivement,
davantage command que lui-mme na reu dordres. Il a pu manifester, des moments, un certain sens de
ltat ou, du moins, de lintrt pour la nation. Mais sa vritable psychologie est celle dun vaincu de
lhistoire, comme le laisse deviner son attirance, jamais dmentie, pour les thories du dclin. Et le droul
de son existence le montre davantage comme un chef de bande que comme un possible chef dtat.
Chef de bande. Un rle qui sied bien aux fils uniques, explique en substance Pierrette Lalanne lorsque,
aujourdhui, elle se laisse un peu aller voquer son ex-mari. Ses meilleures annes elle furent celles de la

traverse du dsert, lorsque Le Pen ntait plus le Minou Drouet de la politique 8 franaise, surnom que
lon donna au plus jeune dput lu aux lections lgislatives de janvier 1956, quand il ntait pas encore le
chef du Front national, mais dput poujadiste.
Les annes de linsuccs politique ne furent pas celles du dsespoir ni mme du dsarroi. Pour Jean-Marie
Le Pen, sa bande tait une boue de sauvetage. Quil ramenait frquemment la maison. Il fallait en hte
bricoler un plat de ptes ou une omelette, car la maison navait gure de moyens, ce dont Le Pen se souciait
comme dune guigne. Il entonnait ses chansons jusquau bout de la nuit, il suivait sa fantaisie que
contrariaient rarement ses potes. Jeune pre de famille, Le Pen tait dj un chef de clan expriment. Il
avait eu sa premire bande au collge. Celle de la Corpo a dur plus longtemps et peu de comitards lont
quitt par la suite. Aujourdhui, Le Pen saccorde plutt lucidement le statut de fdrateur , agrgeant
gaullistes, conservateurs et royalistes de lAction franaise, que seule pouvait unir laction anticommuniste.
Le chef de bande est dabord lcoute de ses propres dsirs, mais il sait aussi les faire partager.
Au croisement du patriotisme et de laventure, son expdition en Hollande fait partie du mythe. Une photo
retrace lpope dans LAlbum Le Pen 9 publi 1988 par Patrick Buisson, ancien journaliste de Minute et
futur conseiller de Nicolas Sarkozy : on le voit entour dune trentaine de jeunes types botts et gants. Nous
sommes en 1953, et les Pays-Bas doivent faire face de terribles inondations. Dans la nuit du 31 janvier au
1er fvrier, des vents dune force inoue ont provoqu une soudaine lvation du niveau de la mer le long de
la cte, au sud-ouest du pays. Le raz-de-mare provoque la mort de 1 800 personnes. Linondation a
recouvert deau de mer 160 000 hectares, a dtruit des btiments, a ravag llevage et lagriculture.
Le Pen est presque un jeune notable. Sa position de prsident de la Corpo lui a permis de faire
connaissance avec le monde de la politique. On la reu, par exemple, au ministre de lducation. Au
lendemain de la catastrophe, il appelle carrment Vincent Auriol, prsident de la Rpublique, afin de lui
exposer son ide : emmener un groupe dtudiants parisiens pour aider les Hollandais dblayer et vacuer
leau de mer, avec tous les bnvoles dj arrivs sur place. Auriol lui promet den parler au ministre de la
Dfense Ren Pleven. Et comment une telle initiative pourrait-elle dplaire au ministre ? Le Pen demande
Pleven de leur fournir le matriel et de payer le voyage. Celui-ci accepte. Les copains de Le Pen sont
bluffs. Le gars est gonfl. Il devient leur meneur incontest. Jacques Peyrat fait partie de lexpdition. Pour
lui aussi, Le Pen est le patron. Il la crois lors dune bagarre au Quartier latin : Un gars en duffle-coat
marron la tte clate, larcade sourcilire ouverte, se souvient-il 10. Je me suis retrouv ct de lui un
moment. Je ne me rappelle plus pourquoi. Je crois quil sagissait de places rserves aux tudiants africains
dans les cits U. Les tudiants de gauche criaient : Le fascisme ne passera pas. Les autres Moscou !
Le Pen me dit : Qui es-tu toi ?
Je suis tudiant en droit.
Il faut que tu rejoignes la Corpo.
En quelques mots, il avait pris lascendant sur moi. Ctait un vrai chef.
Et lorsque Peyrat voit une affiche proposant aux tudiants daller aider les Hollandais, il est content de
retrouver Le Pen au milieu de la foule qui fait la queue dans les sous-sols de la facult du Panthon.
Parachutiste et secouriste : son CV sduit Le Pen, qui le recrute. Les tudiants partent de la gare SaintLazare.
Sur place, les conditions sont trs dures. Il fait un froid glacial et les compagnons de Le Pen sont sousquips. Ils rentrent du front de mer 17 heures le soir et semmitouflent dans des couvertures. Peyrat se
souvient davoir entour ses pieds de journaux pour se protger du froid. La nourriture est peu abondante et
lhygine inexistante. Les compagnons de Le Pen se rappellent encore comment celui-ci sest dmen pour
leur obtenir laccs aux douches du camp amricain, puis quelques supplments de nourriture. Le sjour se
termine par trois journes libres, tous frais pays par le gouvernement hollandais, Amsterdam. Drague
dans les cits U, plus beuveries... Le Pen ne se contentait pas de mener ses troupes sur le front de mer. Il
rglait les conflits entre nous, se rappelle Peyrat. Il commandait sa faon, trs physique. Certains taient
terroriss, dautres non, et il mest arriv de regimber. Jean-Marie Le Pen a une faon de commander
particulire, il fonctionne sur un mode trs affectif. la Corpo, en Hollande et plus tard lENSOA (cole
nationale des sous-officiers dactive), puis en Indochine 11, je lai toujours vu diriger les hommes de la
mme faon.
En Hollande, les tudiants sont accueillis comme des librateurs. Ils sont en battle dress, portent des
rangers. Tout cela prfigure lengagement militaire, laventure, les colonies.
Lorsque Le Pen dcrochera son engagement dans la Lgion pour partir en Indochine, il tiendra emmener
deux de ses camarades avec lui au camp de formation de Saint-Maxent : Peyrat et Petit. Selon Alain Jamet,
lide de se battre en Indochine avait germ au sein de ce petit groupe de copains, une dizaine de types. Mais
seuls trois dentre eux iront jusquau bout de leur ide, rejoints bientt par Luce Millet, mre dune fillette
baptise Yann la future Yann Piat, dpute du Var au dbut des annes 1990.
Nous sommes en 1954 et la dfaite de la France Din Bin Phu nentrane pas la cessation immdiate

des combats qui se poursuivent durant six semaines. Ancien rsistant et dport Buchenwald, Hlie Denoix
de Saint Marc a voulu tmoigner de ce que le sjour de Le Pen et de Peyrat na pas t que touristique en
Indochine : lvidence, sur le plan historique, Le Pen et Peyrat participent au dernier mois de la guerre
dIndochine. Ils ne participent pas de grandes batailles, ni des accrochages sanglants et hroques, mais
certaines balles qui nous ont siffl aux oreilles auraient pu faire deux les derniers morts pour la France en
Indochine. En revanche, lex-capitaine ne cache pas ses difficults avec Le Pen : Le Pen tait un cas.
Dabord ctait une espce de nature bouillonnante, explosive, ayant une ide tous les matins, trs
imaginatif, ce qui ne correspondait pas forcment au type mme du sous-lieutenant de la Lgion, qui doit
tre un garon disciplin, acceptant de se mouler dans des structures assez rigides. Et avec Le Pen, a na
pas toujours t facile parce quil dbordait rapidement le cadre strict dans lequel sinscrivait son travail de
chef de section. Il discutait. Ce ntait pas agaant, mais on ny tait pas habitus. Il mlangeait parfois les
conversations strictement techniques et militaires, que nous avions avec nos subordonns, avec des
considrations stratgico-conomico-gographico-plantaires qui ne correspondaient pas forcment, pas du
tout dailleurs, un travail plus terre terre. Et Hlie Denoix de Saint Marc de prciser ce que lon
attendait de lui : On a trente hommes sous nos ordres, voil comment on les organise, ce quil faut leur
apprendre, voil la mission, il ne faut pas dborder, savoir quel moment ouvrir le feu, arrter. Le Pen, a
brassait, a thorisait 12...
Aprs la cessation dfinitive des combats, cette mme anne 1954, on recase Le Pen et Peyrat au service
dinformations des armes tandis que lengagement de Petit lui permet de partir en Algrie. Le Pen et Peyrat
travaillent pour Caravelle, le journal interne. Le Pen sinitie aux joies de la rdaction et surtout de la
documentation sur lactualit politique. Il doit oprer chaque semaine une slection darticles diffuse deux
fois par mois sous le titre Lu pour vous . Certains extraits sont ensuite intgrs au journal Caravelle,
mensuel, dont le premier numro a paru en septembre 1945 ; le titre se dfinit comme le journal du Corps
expditionnaire dExtrme-Orient, charg dinformer et de distraire les volontaires qui embarquent pour
lIndochine . Les archives de Caravelle tmoignent dune assez grande qualit ditoriale. Peyrat soccupe,
lui, du volet culturel de la publication : on y trouve des papiers sur Jean-Paul Sartre ou les surralistes,
lcho des interventions publiques de personnalits comme le jeune Valry Giscard dEstaing, Albert Camus
ou Andr Malraux. Lesprit des articles est trs apolitique et fait penser aux bulletins dactualit diffuss
dans les cinmas des annes 1950 et 1960 : curiosit, ouverture sur le monde, croyance au progrs.
La vie Saigon ntait pas le bagne. Caravelle, nous tions nos propres patrons, raconte Le Pen. On
avait une jeep, on arrivait au mess pour prendre le petit djeuner 9 h 30 alors que les gnraux sortaient de
table et nous regardaient en se disant : Quest-ce que cest que ces merdeux ? On nen avait rien faire 13.

Avant leur retour en France, Jean-Marie Le Pen, Luce Millet et Jacques Peyrat organisent une fiesta.
Lesprit toujours carabin, ils dcident de fait imprimer un faire-part mortuaire :

Luce-Marie Millet Jean-Marie Le Pen
Jacques-Nol Peyrat

ont la douleur de vous faire part de leur dpart pour
lEurope, et vous convient la crmonie funbre
qui se droulera au cabaret Ma cabane (rue ci-devant Tabord).
La leve des verres aura lieu 17 heures.

la sortie de lpisode indochinois, Le Pen a pris got sa propre indpendance. Hlie Denoix de Saint
Marc lui propose, ainsi qu Jacques Peyrat, de rejoindre les services secrets, comme il est dusage de le
faire pour tous les engags bacheliers Vous allez quitter larme, mais vous pouvez continuer servir la
France. Le Pen dcline linvitation, contrairement Peyrat. Lexplication quil nous donne aujourdhui de
son refus vaut ce quelle vaut : Jai toujours refus dobir aux hirarchies secrtes. Cest pourquoi je nai
rejoint ni lOAS ni la franc-maonnerie 14. Elle montre en tout cas que, mme aprs son passage sous les
drapeaux, il a gard son esprit frondeur. En fait, le jeune Le Pen sest pris de passion pour la politique
franaise durant son sjour indochinois. Et il na pas lintention de la vivre plus longtemps par procuration.
Lorsquil quitte Jacques Peyrat sur le quai de la gare de Nice, au retour dIndochine, et que son complice lui
demande ce quil compte faire, il lui rpond sans hsiter : De la politique. Il aurait pu ajouter : avec ma
bande. Car si Peyrat nen fait plus provisoirement partie, Le Pen retrouve Paris quelques aficionados.
Pierre Poujade est sans doute aujourdhui moins connu que ladjectif poujadiste auquel il a donn son
nom. Ce terme est devenu pjoratif, dsignant des esprits vindicatifs, triqus, corporatistes, de petits
boutiquiers, des beaufs ... Lhistoire de lhomme est moins univoque. Contraint dabandonner ses tudes
la mort de son pre, Pierre Poujade a exerc divers mtiers avant dentrer au Parti populaire franais de

Jacques Doriot, puis un mouvement de jeunesse vichyssois. Il rejoint la Rsistance en 1942 et sert comme
aviateur dans larme de libration nationale.
Aprs la guerre, Poujade devient libraire-papetier. Son nom dfraye la chronique lorsque, en 1953, il
soppose physiquement, aux cts de quelques commerants, un contrle fiscal Saint-Cr, petite ville du
Sud-Ouest o il rside avec son pouse. Cet incident est le point de dpart de son mouvement, lUnion de
dfense des commerants et artisans (UDCA), qui se transforme bientt en une force syndicalo-politique
importante dans les annes 1950, au point de russir faire lire une cinquantaine de dputs au Parlement
en janvier 1956.
Le Pen est revenu en France avant la tenue de ces lections lgislatives. Et mme sil sest intress aux
articles relatifs au mouvement de petits commerants, il na nullement lide de le rejoindre en arrivant
Paris. En ralit, Le Pen concocte, avec quelques compagnons de route, le projet dune candidature
indpendante aux prochaines lections lgislatives de janvier 1956. Il y a autour de lui un mdecin, JeanMaurice Demarquet, ancien bret rouge qui a lui aussi fait l Indo au dbut des annes 1950 ; Jean Dides,
policier qui vient dtre dmis de son poste de commissaire de police la suite de laffaire des fuites de 1954
15. Le Pen retrouve aussi Alain Jamet, ainsi que Roland Guez et Jean Bourdier, deux de ses meilleurs amis
16. Au total, leur groupe nexcde pas une vingtaine de gaillards .
Jean-Claude Casanova, lpoque jeune tudiant proche des indpendants et paysans, se souvient dune
runion de bistrot au cours de laquelle Le Pen a expos son projet 17 : se prsenter en tant quindpendants
dans trois circonscriptions parisiennes. Le Pen se souvient davoir bnfici ce moment cl dune aide
financire non ngligeable 18 de la part de deux anciens militaires franais quil avait ctoys en Indochine.
La petite amie de lun des membres du groupe a un pre qui vend des peintures de dcoration murale. Cest
ainsi que les Parisiens vont dcouvrir, lautomne 1955, le nom de Le Pen inscrit sur la chausse en lettres
de trois mtres de long, sans savoir sil sagit dune nouvelle marque de lessive ou de cidre breton.
Aujourdhui, Jean-Marie Le Pen se moque de sa navet de dbutant. Ses convictions tournaient surtout
autour des affaires coloniales et du refus du dclin national, une sorte de rsidu des dbats davant-guerre.
Peyrat se souvient ce sujet dune discussion au mess, en Indochine, aprs la capitulation de la France. Le
Pen prtendait quaprs avoir cd en Indochine, la France abandonnerait lAlgrie. Le propos faisait rire les
officiers : lAlgrie, ctait la France, et les troupes franaises stationnes en Allemagne auraient vite fait de
circonscrire la rbellion algrienne qui avait bel et bien commenc en 1954, la Toussaint, pour tre prcis.
Le Pen anticipe parfaitement, lui, ce qui va se passer en Algrie, o la France se retirera aprs avoir
remport une victoire militaire. Lucidit politique ou pessimisme dcliniste ? En tout cas, son exprience
indochinoise a convaincu Le Pen de sengager pour la dfense de ce quil reste de lEmpire franais.
Cest dailleurs grce une relation indochinoise que Le Pen finit par rejoindre le mouvement poujadiste :
Roger Delpey 19. Ce dernier prside aux destines de lAssociation des anciens dIndochine. Au dbut du
mois doctobre 1955, Le Pen lui rend visite au sige du mouvement, 55, rue de Naples. Il lui explique quil a
contract le virus de laction politique et lui demande de laider financer sa campagne lectorale au
Quartier latin. Delpey commence par prendre en charge limpression dune srie de tracts. Mais vers la fin
de ce mme mois doctobre, une autre opportunit se profile : Andr Godin, dput RPF du Nord, invite
Delpey djeuner. Surprise, Pierre Poujade est l, ainsi que Serge Jeanneret, un ancien de lAction
franaise. Entre Delpey et Poujade, cest le coup de foudre et le djeuner se prolonge tard dans laprs-midi.
Si bien que quelques semaines plus tard, le 1er dcembre, aprs la dissolution de lAssemble nationale et
lannonce de la date des lections lgislatives, le 2 janvier 1956, Poujade rappelle Delpey : Jai dcid de
prsenter des candidats aux lgislatives. Trouvez-moi une dizaine de battants parmi vos gars dIndochine.
Ils me seront utiles au milieu de mes marchands de saucisson.
Simultanment, Le Pen revient voir Delpey : la perspective des lgislatives a aiguis son ambition
politique, et il lui annonce son intention de prsenter des candidats Paris. Aprs avoir soulign les
inconvnients de son projet, son isolement et son manque de moyens, Delpey lui propose de se joindre au
mouvement de Poujade. Je ne suis pas poujadiste , lui rpond Le Pen. Raction de Delpey : Ce nest pas
ncessaire. Il y a un train qui passe. Tu montes bord ou tu restes sur le quai. Cest oui ou cest non ?
clat de rire de Le Pen qui accepte la proposition. Le surlendemain est organis un djeuner au Zimmer,
brasserie de la place du Chtelet Paris. Auparavant, Jean-Maurice Demarquet a rejoint les deux hommes et
propose de soumettre galement sa candidature.
Du coup, les trois retrouvent le couple Poujade au Zimmer. Brouill par la suite avec Poujade et plutt
enclin au secret, Roger Delpey sest bien gard de faire connatre le rle quil joua dans lintgration des
premiers lepnistes dans le mouvement poujadiste.
Pour se reprsenter ce quont t la rencontre et lalliance entre Poujade et Le Pen, un dtour simpose par
un roman de Jules Romains, Les Hommes de bonne volont. Naissance de la bande 20. Le rcit se situe aux
marges des classes moyennes aises. Le chef un certain Nodiard runit un groupe daffids au nom dune

ide : un pacte de sang entre quelques hommes dtermins est parfois plus efficace quune somme de
convictions pour forcer le cours de lhistoire : quoi bon, dit Nodiard, une association de mille personnes,
laquelle chaque membre napporte rien de sa force relle ? Dix hommes dcids, qui font bloc de leurs
ressources et de leurs possibilits, reprsentent un potentiel bien suprieur... Ce Nodiard donne une bonne
ide de qui est Le Pen en 1956, un homme aimant par laction bien plus que par les ides 21 : Nodiard
tait trs agac, crit Jules Romains. Le mal dont on avait russi se prserver depuis le dbut, le bavardage
nen plus finir sur les principes, le programme, sur les rgles de recrutement, sur lattribution des fonctions
et dignits, toute cette imitation purile de ce quon stait jur dabattre, allait donc infecter ce petit groupe
si peu de temps aprs sa naissance, lhabituer trouver sa raison dtre, son assouvissement, dans la
contemplation de chimres verbales, lchange de discours, les rites, les vanits.
Revenons-en la runion du Zimmer. Le Pen en fait un rcit qui parat assez raliste :
Je dis Poujade : aprs tout vous dfendez votre corporation. Puisque nous sommes dans un pays o il y
a autant de fodalits que de secteurs, pourquoi pas une fodalit supplmentaire des commerants et des
artisans ? Ce serait tout fait lgitime.
Poujade rpond : Oui, mais vous savez, moi je ne suis pas seulement syndicaliste. Jai des ides
politiques, je suis un patriote. Des gens comme vous, je les verrais trs bien avec moi.
Oui, mais jaimerais sincrement savoir qui vous coute et comment votre discours est accueilli.
Je parle Blois dans quatre jours, je vous invite, me dit-il.
Il faut noter, cest trs important, poursuit Le Pen, que lUDCA tait une puissante organisation, avec
400 000 abonns pour chacun de ses deux journaux ; une fdration comme celle de lHrault comprend
alors 15 000 adhrents. Il ny avait pas que des commerants et des artisans, mais aussi des PME, dans cette
mouvance destine lutter contre larrive des grandes surfaces, la rationalisation de la distribution prne
par des hommes politiques comme Mends France. Poujade tait aussi le correspondant dans le Lot de Paix
et Libert, un mouvement subventionn par les Amricains anticommunistes et dirig par le maire de
Mantes, un radical du nom de Jean-Paul David 22.
Le Pen et Poujade, une alliance noue au nom de lanticommunisme ? Sans doute, mais ce rcit de Le Pen
gomme les relations, plus ambigus quil ne les prsente, entre Pierre Poujade et le mouvement communiste.
Car, lorigine, Poujade sest appuy sur les communistes pour lancer son mouvement dans le Lot et le
Cantal, entre autres. Clermont-Ferrand, lUDCA noue des liens avec la Confdration gnrale du
commerce et de lindustrie, dobdience communiste. Paris, elle sappuie sur des mouvements
communisants parmi les marchands de poisson, les piciers et les artisans 23. Dans le Midi, la progression de
lUDCA seffectue avec lappui de ces mmes communistes. De leur ct, le Parti communiste et la CGT
soutiennent les actions de lUDCA. La direction communiste y fait mme adhrer certains de ses propres
militants. LHumanit soutient la grande journe de fermeture des boutiques le 23 juin 1954 : Les artisans
et petits commerants peuvent tre srs de lappui du Parti communiste franais, de ses organisations et de
ses lus, car la dfense de leurs revendications ne sont aucunement en contradiction avec les intrts de la
classe ouvrire 24. Le lendemain, rendant compte du meeting du Vl dHiv organis par Poujade, le
quotidien mentionne le fait que ce dernier a salu les travailleurs en lutte pour leur bifteck . En janvier
1955, le groupe communiste lAssemble nationale rpond favorablement au questionnaire de lUDCA. En
mars, les dputs communistes se lancent leur tour dans de violentes diatribes antifiscales. Les dirigeants
du PCF seront ensuite de plus en plus gns par le discours antiparlementaire de Pierre Poujade. Mais il
faudra attendre octobre 1955 pour voir LHumanit et la direction du Parti dnoncer officiellement Poujade
dans un ditorial sign Waldeck Rochet 25. On pourrait presque dire que Poujade sest spar de Waldeck
Rochet pour se jeter dans les bras de Le Pen. Mais cest plutt linverse qui se passe. Pour Jean-Marie Le
Pen, la proposition de Poujade est une occasion inespre dentrer en politique par la grande porte.
Il faut reconnatre au chef de bande Le Pen une intuition tonnante. Selon Le Monde, le ministre de
lIntrieur naccorderait que 850 000 voix au mouvement poujadiste 26 . Lhistorien Stanley Hoffmann est
formel sur ce point : Aucun des grands journaux dinformation, aucun des journalistes ayant suivi la
campagne, aucun observateur srieux navait prvu les deux millions et demi de voix 2 483 000 voix, soit
9,2 % des inscrits qui allaient donner aux poujadistes 52 dputs. Aucun sondage dopinion, aucun rapport
du ministre de lIntrieur les rapports des prfets ont pourtant une rputation enviable navait permis de
souponner lampleur de la vague poujadiste 27. Le Pen, lui, croit dur comme fer son nouveau mentor, qui
lui-mme le prend un peu pour un fils adoptif, quand, plusieurs semaines avant llection, il value les
scores de lUDCA en fonction du nombre dadhrents au mouvement. Poujade confie alors Le Pen et ses
copains la mission de crer et de dvelopper lUnion de dfense de la jeunesse franaise.
Le Pen et Demarquet se rendent Blois pour tester le discours de Poujade. Ils y emmnent leurs petites
amies Le Pen est accompagn de Luce Millet, Demarquet dune jeune Irlandaise pour avoir leur
sentiment 28 . Le Pen est impressionn : une foule immense, une vritable infanterie populaire , raconte-

t-il, les accueille. Avec les classes moyennes devant, les artisans-commerants et les paysans. Poujade fait
un discours fleuri. Cest un bon orateur, qui sait admirablement bien enchaner ses phrases. Mais il sait aussi
se montrer exaltant. Un homme sympathique, jeune, belle gueule, souriant. Bref, une pche extraordinaire.
Le Pen et Demarquet sont enthousiastes. Ils retrouvent Poujade au bistrot, en sueur, avec une nouvelle
chemise. Laccord est scell devant une bire. Et Poujade propose Le Pen de parler en vedette amricaine,
Rennes, quelques jours plus tard. Quand Le Pen grimpe sur lestrade, il y a 12 000 personnes devant lui. Il
ne tremble pas. Il na mme pas prpar rellement son discours.
Lalliance prend forme. Le Pen et Demarquet sont promus respectivement prsident et vice-prsident de
lorganisation de jeunesse poujadiste, cre ex nihilo. Leurs acolytes occupent des postes importants. Alain
Jamet et son frre deviennent journalistes Fraternit franaise, le journal du mouvement.
Le Pen et Demarquet bnficient dun coup de chance inoue. Quand le bureau de lUDCA choisit de
prsenter des candidats aux lections lgislatives anticipes, il sagit de faire un coup dclat en profitant
du systme de proportionnelle intgrale. Mais les mentalits sont trs antiparlementaires au sein du
mouvement. Du coup, il est dcid quaucun membre de la direction ne sera candidat. Poujade propose la
circonscription parisienne de la rive gauche Le Pen et celle du Finistre Demarquet, qui vient dy mener
campagne en mars 1955, au cours dune lection partielle, sous ltiquette du Rassemblement national
quanime Jean-Louis Tixier-Vignancour 29. Ironie de lhistoire, le militant qui tient la permanence de
campagne de Le Pen est un ancien apparatchik de la CGT du Btiment et du PCF. Jean-Pierre Reveau et
Dominique Chaboche rejoignent Le Pen durant la campagne pour devenir des fidles entre les fidles. On les
retrouvera ses cts pour soutenir Tixier-Vignancour llection prsidentielle de 1965, puis au Front
national.
On pourrait stonner de la dcision lgre ? de Pierre Poujade de choisir comme candidats des jeunes
gens quil ne connaissait que depuis quelques jours. En ralit, le papetier de Saint-Cr connat ses troupes.
La dcision du bureau de ne prsenter aucune personne issue de ses rangs a incit les responsables
dpartementaux de lUDCA adopter la mme attitude, par une sorte deffet de cour. Il sait que, par
prudence, beaucoup dentre eux refusent de mettre leur commerce en danger par un engagement politique
forcment mal vu dune partie de leur clientle. Poujade sait aussi que les commerants et artisans ne sont
gure rods pour tenir le discours dun candidat aux lgislatives. La place est donc libre pour un Le Pen et
un Demarquet. Dautant que la campagne ne peut se cantonner la lutte contre le fiscalisme .
La campagne sest politise avec larrive de Le Pen, se souvient Alain Jamet 30. Chacun apportait ce
qui manquait lautre. Autrement dit, Poujade reprsente les troupes, les lecteurs et les moyens, et Le
Pen la jeunesse cultive, le culot et une vision des choses plus politique. Au risque de se voir reprocher,
par certains commerants et artisans mcontents, que lon sintressait plus lAlgrie quaux raids des
polyvalents 31 dans leurs boutiques , ajoute Jamet. Poujade dira que Le Pen et les siens, ctait le drapeau
franais sur le tiroir-caisse .
Lalliance, en tout cas, se rvle efficace : le 2 janvier 1956, 2 483 000 Franais apportent donc leurs voix
aux candidats poujadistes, soit 11,6 % des voix. Le Pen recueille de son ct 37 748 voix dans le premier
secteur de la Seine, qui regroupe cinq arrondissements parisiens 32. Il se trouve ainsi propuls, vingt-sept
ans, chef de file dun groupe parlementaire ! Cest lui qui prononce le premier discours dun dput
poujadiste, le 25 janvier 1956, aprs louverture de la session parlementaire sous la prsidence du socialiste
Andr Le Troquer. Ses premires interviews paraissent dans la presse. Dans Rivarol, il fustige le rglement
qui voudrait les installer, lui et ses collgues, sur les bancs de droite : Nous navons pas lintention de nous
laisser cataloguer droite ou gauche, dclare-t-il. Nous sigerons la Montagne, mme sil nous faut
apporter des pliants 33. Cest lune des dernires fois que lon parle de Jean Le Pen. Le 31 janvier, le
Journal officiel mentionne son nouveau prnom : Jean-Marie. Pierrette se souvient de lavoir convaincu de
changer de prnom.
Aprs les lections, les relations se tendent entre Poujade et son fils spirituel . Le Pen et ses amis
reprochent leur mentor de rester silencieux sur lAlgrie alors quil bnficie sur place dune aura certaine
et que son pouse est dorigine pied-noire. Le Pen veut aussi politiser davantage le mouvement, lui donner
ce quil appelle une structure politique centralise. lpoque, se souvient Le Pen, le PCF tait le
modle absolu de lefficacit en politique. Je cherchais men inspirer pour animer le mouvement. Mais il
ntait pas facile de passer du syndicalisme au lninisme 34... Il est ce moment-l influenc par Andr
Dufraisse, dit Tonton Panzer 35, un ancien doriotiste de la premire poque qui linitie aux techniques
dorganisation apprises dans le camp stalinien.
Bref, Le Pen fait adopter le projet de rforme de lorganisation par le Conseil national du mouvement. Les
nouveaux statuts visent fusionner ce que lon appelait alors les unions parallles : les divers groupements
dartisans, de boulangers, de commerces de bouche, dagriculteurs, dindustriels, etc. Cela dplat
souverainement au patron et surtout son pouse, qui peroit ici une forme de rivalit entre les deux

hommes. Elle craint que son mari nait commis une erreur fatale en laissant entrer Le Pen au Parlement la
tte dun groupe de cinquante-deux dputs. Jai dit mon mari, racontera-t-elle Gilles Bresson et
Christian Lionet : Le Pen tuerait pre et mre pour arriver. Par ambition. Ctait mon impression et je nai
pas chang depuis 36.
Le Pen, devenu plus mdiatique, est aussi devenu une sorte de leader concurrent au sein du mouvement.
Selon Le Pen, cest bien Mme Poujade qui monte son mari contre lui, laccusant mme dantismitisme.
Ce nest pas moi quon appelait Poujadolphe 37 ! rappelle aujourdhui le leader frontiste.
Poujade riposte donc en interdisant aux parlementaires lus sur son nom de diriger une union parallle. La
dcision vise directement Le Pen et Demarquet. En fait, la divergence entre les deux hommes ne porte pas
que sur lorganisation. Poujade a toujours manifest son attachement la Rpublique et il souhaite maintenir
son mouvement en dehors des clivages politiques. Le Pen, lui, songe dj structurer la droite nationaliste
au sein dun grand parti.
lt 1956, le Parlement dcide denvoyer le contingent en Algrie o se tiennent dj 140 000
hommes. Le Pen et Demarquet, qui ont approuv cette disposition, dcident de sengager pour six mois.
Aprs tout, ils ont t frustrs dune guerre en Indochine. Et puis, leur popularit au sein de lUDCA ne
repose-t-elle pas sur leur image de para et daventurier patriote ? Le Pen et Demarquet vont informer
Poujade de leur dcision. Le Pen nous raconte la scne. Cest Demarquet qui parle. voquant le diffrend
qui les oppose sur la question algrienne, Demarquet dit Poujade : Nous allons en Algrie tenir les
promesses que tu as faites et que tu nas pas tenues. Nous ne ferons pas tat de nos divergences. Si nous ne
revenons pas, laffaire est classe ; si nous revenons, nous rtudierons la question. Mais, en attendant, nous
tinterdisons de te servir de notre engagement pour la propagande du mouvement 38.
Or, en janvier 1957, Poujade rompt le pacte en dcidant, sans doute sous linfluence de son pouse, de se
prsenter une lection lgislative partielle Paris. Il a dj t chaud par le refus de cinq dputs
poujadistes emmens par Jean Dides de voter contre lintervention militaire franco-anglaise dans la crise du
canal de Suez. Le Pen et Demarquet sont furieux : Paris est leur territoire. En outre, Poujade na aucune
chance de remporter une lection partielle, qui ne se droule pas la proportionnelle.
Le Pen le sait. Dbarquant dAlger, il rend publiques ses divergences avec le chef de lUDCA. Il affirme
que Poujade runira moins de 20 000 suffrages sur son nom. De fait, Poujade nen aura que 19 000. Malgr
deux Vl dHiv remplis, lquivalent de deux Bercy daujourdhui : le problme est que ces meetings
tonitruants mobilisent des gens de toutes les provinces, et non des lecteurs parisiens. Lors de la deuxime
runion du Vl dHiv, Jean-Maurice Demarquet dcide sans doute aprs un dbut de soire bien arros
daller rgler son compte au tratre . La scne parat incroyable, car le parachutiste a le corps en grande
partie pltr, depuis le cou jusquaux cuisses, ce qui nest pas un atout pour en dcoudre. Le voici donc
vocifrant dans les traves, Le Pen ses cts, un peu effray par la prsence autour deux de milliers de
poujadistes dchans venus soutenir leur leader. Parmi les rsolutions de lUDCA avant le scrutin de 1956,
ntait-il pas promis la potence aux dputs qui trahiraient le mouvement 39 ? Selon Le Pen qui rigole
aujourdhui de la scne, lui et Demarquet ont t sauvs par le service dordre de lUDCA, au sein duquel ils
disposaient de quelques amitis. Les mastards en question entourent Demarquet de faon lui viter tout
contact avec la foule.
Jean-Marie Le Pen a-t-il chang de dimension par la suite ? Limage du chef de bande semble avoir bien
rsist lpreuve du temps, mme si Le Pen a russi, dans les annes 1980, ce petit miracle politique
davoir su, linverse de tous ses prdcesseurs, du gnral Boulanger Jean-Louis Tixier-Vignancour,
unifier la quasi-totalit des courants de la droite nationaliste franaise, des nationalistes-rvolutionnaires aux
catholiques traditionalistes, en passant par les paens, les nazillons et les simples combattants de
lanticommunisme. Aprs avoir manifest sa trs grande difficult tre le numro deux de Pierre Poujade,
puis de Jean-Louis Tixier-Vignancour, il ne sest jamais montr capable de cohabiter durablement avec un
dauphin, mme quand ce dernier savrait fort docile. Trs peu intress par les questions dorganisation, Le
Pen les a successivement dlgues Jean-Pierre Stirbois, Bruno Mgret, Carl Lang, Bruno Gollnisch.
Aucun na trouv grce ses yeux, et il a toujours fini par regrouper sa bande en priode de crise pour
liminer chacun dentre eux. La libert daction de ses dauphins prsums sest toujours fracasse sur un
dner de lepnistes planifiant leur marginalisation politique, mme quand il ne regroupait quune poigne de
ses fidles, comme ce fut le cas lors du pu-putsch de Mgret, en 1999.


1. Lalbum Le Pen, les Franais llyse, op. cit.
2. Cit par Les Dossiers du Canard enchan, Le Pen, le vrai , 1992, p. 7 et 8.
3. Entretien du 12 janvier 2011.
4. Entretien du 12 mai 2011.
5. Entretien mai 2011.
6. Voyage au bout de la France, op. cit.
7. Mon village lheure de Le Pen, op. cit.

8. Minou Drouet a t dite lge de neuf ans par les ditions Julliard et lance comme une jeune potesse prodige. La publication de ses textes
avait suscit une polmique, certains souponnant sa mre de les avoir crits la place de sa fille.
9. Op. cit.
10. Entretien du 11 mai 2011.
11. Id.
12. Voir ce sujet Le Pen, par Gilles Bresson et Christian Lionel, op. cit., p. 91-96.
13. Entretien du 18 juin 2011.
14. Id.
15. Jean Dides avait accus faussement Franois Mitterrand, alors ministre de lIntrieur, davoir communiqu des documents concernant la
Dfense nationale au dirigeant communiste Jacques Duclos.
16. Ces trois noms sont cits par Jean-Marie Le Pen lui-mme.
17. Entretien du 16 dcembre 2010. Selon Jean-Claude Casanova, Le Pen devait tre intgr la liste des indpendants de Paris emmene par
douard Frdric-Dupont. Le Pen, lui, affirme que le projet tait de faire une liste indpendante de tous les partis.
18. Dans son souvenir, la somme atteignait 400 000 anciens francs.
19. Le rcit qui suit est notamment bas sur les archives prives de Roger Delpey. Jean-Marie Le Pen a reconnu son rle dans sa rencontre avec
Pierre Poujade.
20. Flammarion, 1946.
21. Cest Jean-Claude Casanova qui nous a suggr ce parallle clairant. Quil en soit ici remerci.
22. Entretien du 18 juin 2011.
23. Voir Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, n 81, coordonn par Stanley Hoffmann, Librairie Armand Colin, 1956, p.
38-39.
24. LHumanit du 5 juillet 1954, cit par le n 81 des Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, op. cit., p. 350.
25. Poujade dans la voie de laventure , LHumanit, 1er octobre 1955, cit dans Les Cahiers de la Fondation nationale des sciences
politiques, op. cit., p. 354.
26. Le Monde, 18-19 dcembre 1955.
27. Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, n 81, op. cit., p. 189.
28. Entretien avec Jean-Marie Le Pen du 20 juin 2011.
29. Aprs avoir milit aux Camelots du roi de lAction franaise, puis aux Croix-de-feu et au Parti populaire franais de Doriot, Jean-Louis
Tixier-Vignancour participe au gouvernement de Vichy jusquen 1941. Il fonde en 1953 son propre parti, le Rassemblement national.
30. Entretien du 12 janvier 2011.
31. Il sagit du nom par lequel les commerants dsignaient les contrleurs du fisc.
32. Les Ve, VIe, VIIe, XIIIe et XVe arrondissements.
33. Rivarol du 19 janvier 1956 : La rforme fiscale ne nous fait pas oublier les problmes de lUnion franaise , nous assure Jean Le Pen.
34. Entretien du 27 aot 2011.
35. Cf. Le Pen, biographie, op. cit., p. 136 et suiv.
36. Id., p. 144.
37. Linsulte a exist, mais elle tait, selon Pierre Descaves, le fait des communistes aprs que Poujade sest loign deux.
38. Id.
39. Aussi trange que cela puisse nous paratre aujourdhui, les dputs poujadistes devaient en effet signer un engagement de cette nature, les
exposant la pendaison en cas de trahison. Au lendemain de leur lection, une photographie des dputs portant tous un nud coulant autour du
cou tmoigne de cette rsolution.

4.
Le Pen et la torture

Lui, son manteau de mensonges est souvent doubl de vrits.


Grard GUGAN, Fontenoy ne reviendra plus

La diabolisation de Jean-Marie Le Pen sappuie sur les deux derniers grands conflits dans lesquels la
France sest trouve implique : la guerre de 1939-1945 et celle dAlgrie. Mais tandis que son jugement est
en cause pour la Seconde Guerre mondiale, cest son comportement qui est incrimin sagissant de lAlgrie.
Le mardi 12 fvrier 1985, Libration fait paratre un numro spcial dont la manchette est publie en
lettres de six centimtres de hauteur : TORTURS PAR LE PEN . Le sous-titre annonce cinq
tmoignages accablants pour un homme politique qui a toujours ni les faits . lintrieur du quotidien, le
dossier, un cahier de huit pages intitul LE PEN 57-84 LA QUESTION , saccompagne dune
prsentation tout fait exceptionnelle. La publication du scoop de Libration provoque une motion
considrable. Beaucoup de revues de presse reprennent la manchette en question. La plupart des mdias
audiovisuels en font louverture de leurs journaux dinformation. La vente de Libration crve son plafond
de verre avec 75 000 exemplaires sur Paris-surface, soit 35 000 de plus quune vente ordinaire 1.
En ralit, ce nest pas la premire fois que sont lances de telles accusations contre lui. En 1957,
Rsistance algrienne 2 publie un article accusant Le Pen davoir pratiqu la torture. Cette mme anne,
lcrivain Pierre-Henri Simon rapporte dans Le Monde 3 les propos tenus par Jean-Marie Le Pen et JeanMaurice Demarquet lors dun dner dune association, les Amis du droit. An de Le Pen de cinq ans, engag
dans lArme de libration en 1944, puis mdecin militaire, Demarquet a t longtemps le meilleur ami de
Le Pen, quil a suivi en Indochine puis, on la vu, dans laventure Poujade et en Algrie. Pierre-Henri Simon
rsume les dclarations des deux hommes, semble-t-il sans les dformer : coutez-nous, si vous le voulez,
comme des accuss, mais en vous souvenant que nous avons fait ce que vous nous avez demand de faire :
une guerre dure, qui exige des moyens durs. Nous avons reu une mission de police, et nous lavons
accomplie selon un impratif defficacit qui exige des moyens illgaux. Il peut y avoir encore des
sentiments humains dans la lutte contre le terrorisme, mais il ny a plus de place pour les rgles de la guerre
classique, encore moins pour celles de la lgalit civile. Sil faut user de violence pour dcouvrir un nid de
bombes, sil faut torturer un homme pour en sauver cent, la torture est invitable et donc, dans les conditions
anormales o lon nous demande dagir, elle est juste.
Tout en louant la franchise 4 des deux lgionnaires, lintellectuel exige du pouvoir quil dfinisse plus
prcisment les limites entre lgalit et illgalit dans la mission de maintien de lordre en Algrie.
Trois ans plus tard, Hafid Keramane, un historien algrien proche du FLN, reprend ces mmes
accusations dans un ouvrage intitul La Pacification 5. Le chapitre IV mentionne notamment le suicide dun
dnomm Dahman suite aux svices que lui aurait infligs Le Pen en personne. Lauteur ajoute que ce
dernier na pas seulement svi la Villa des Roses, base du 1er RPC auquel il appartenait, mais galement
la Villa Susini, o il aurait fait jeter de lessence sur le visage dun dtenu et y mit le feu . Hafid
Keramane ajoute que Le Pen serait all jusqu extorquer des renseignements des suspects en les
travaillant au chalumeau 6 .
En 1962, Pierre Vidal-Naquet publie dans la revue Vrit et Justice, une revue quil a fond avec Paul
Thibaud, deux tmoignages charge contre Jean-Marie Le Pen. Le premier reproduit le rapport Gille , du
nom dun commissaire de police dAlger qui fait tat de svices qui auraient t pratiqus par lintress
sur le dtenu Yahiaoui Abdenour entre le 8 et le 31 mars 1957.
Le second tmoignage concerne une dposition du veilleur de nuit Bouali, travaillant lhtel Albert, qui
accuse Le Pen de lavoir frapp violemment aprs quil eut refus de lui servir boire 2 heures du matin.
La revue Vrit et Justice prcise que Bouali a retir sa plainte aprs que Robert Lacoste, ministre rsident
et gouverneur gnral de lAlgrie, leut indemnis, en ddommagement, dun million sur les fonds secrets

.
Larticle ne semble pas cette poque avoir marqu les esprits ni provoqu un scandale particulier, parce
que, contrairement ce que les jeunes journalistes et faiseurs dopinion affirment aujourdhui, les dessous de
la guerre dAlgrie commenaient alors tre connus.
En 1957, laffaire Audin 7 a t quasi immdiatement rvle au grand public, et le livre dHenri Alleg,
lami de Maurice Audin, intitul La Question, bien que censur, a impos le sujet de la torture en Algrie
dans le dbat national. Mais seule une minorit de gauche se mobilise alors pour la dnoncer et apporter son
soutien au FLN. Il nest pas inutile de rappeler que la gauche a une responsabilit directe dans la guerre
dAlgrie : cest Guy Mollet, le chef de la SFIO, alors Matignon, avec une Chambre majorit socialiste,
qui dirigeait la France, au moment o Jean-Marie Le Pen tait en train, selon Vidal-Naquet, de pratiquer la
torture Alger. Il y restera jusqu la fin mars 1957, date de son retour en mtropole.
Le deuxime lment qui explique la faible publicit accorde en 1962 au scoop de Pierre Vidal-Naquet
lors de sa parution est le fait que Jean-Marie Le Pen nest plus dput. Laffaire ne suscite ni prolongements,
ni reprises mdiatiques, ni mme des suites judiciaires lencontre du principal concern. Ce qui explique
aussi, on va le voir, la position ambigu de Le Pen sur le sujet.
En avril 1974, lhebdomadaire Rouge, du Front communiste rvolutionnaire 8, reprend un extrait de
louvrage 9 dHafid Keramane, sous le titre Tortionnaire et candidat . Larticle sappuie pour lessentiel
sur les accusations dHafid Keramane. Cette fois-ci, Jean-Marie Le Pen, alors candidat llection
prsidentielle, saisit la justice pour la premire fois. Laffaire est juge...
Au cours de la dcennie suivante, plus rien ne sest publi sur laffaire. Les lections europennes du 17
juin 1984 voient le Front national confirmer les bons rsultats locaux des municipales de 1983 Dreux et
Paris. Avec 10,5 % des voix, il talonne le PCF, trois ans aprs llection de Franois Mitterrand. gauche,
lmotion est grande. Quelques jours aprs cette victoire lectorale, Le Canard enchan exhume, dans son
dition du 4 juillet 1984 10, les accusations contenues dans le livre dHafid Keramane. Une semaine plus
tard, il reproduit des extraits du mme livre 11. L encore, raction qui va dsormais devenir peu prs
systmatique, Le Pen riposte en justice 12 : il fait assigner le journal satirique pour diffamation, son
assignation contre lhebdomadaire tant bientt confondue avec trois autres plaintes sur le mme sujet qui
visent Michel Polac pour son mission Droit de rponse , les ditions Albin Michel propos dun livre de
Jean Bothorel 13 et, bien entendu, Libration pour lappel de une de janvier 1985.
Jean-Marie Le Pen a-t-il donc tortur des Algriens durant sa mission dofficier de renseignements
Alger ? Pour la presse et les intellectuels de gauche, cela ne fait aucun doute, dabord parce que les actes
incrimins correspondent bien, selon eux, au personnage et son idologie. Na-t-il pas lui-mme lgitim la
pratique de la torture ds 1962, comme la rapport le quotidien Combat ? Voici en effet ce que dclarait Le
Pen, interrog sur le sujet, lors dune runion retranscrite par le quotidien de gauche 14, trs engag
lpoque contre la guerre dAlgrie :
Je nai rien cacher. Jai tortur parce quil fallait le faire. Quand on amne quelquun qui vient de
poser vingt bombes qui peuvent clater dun moment lautre, et quil ne veut pas parler, il faut employer
des moyens exceptionnels pour ly contraindre. Cest celui qui sy refuse qui est le plus criminel, car il a sur
les mains le sang de dizaines de victimes dont la mort aurait pu tre vite.
Pour beaucoup, la cause est donc entendue : Le Pen a tortur parce quil tait favorable lAlgrie
franaise, parce quil a toujours t partisan dun combat farouche contre le communisme et les mouvements
de libration nationale et enfin parce quil sagit dun raciste aimant la violence, notamment contre les
Arabes. Mais devenu entre-temps candidat llection prsidentielle et dsireux de se notabiliser, il
refuserait dsormais dassumer ce quil revendiquait ouvertement en 1962.
la fin de lanne 1962, Jean-Marie Le Pen avait pris connaissance de larticle de Combat, et avait
obtenu un droit de rponse circonstanci : Officier de larme franaise, jai rempli ma mission dans le
cadre trs strict de la protection des populations civiles et de la lutte contre le terrorisme aveugle du FLN,
conformment aux ordres de mes suprieurs. Les mthodes de contrainte utilises pour dmanteler les
rseaux terroristes FLN, qui sattaquaient exclusivement la population civile dans le but dy faire rgner la
terreur, nont, dans les units que jai personnellement connues, jamais pu tre assimiles des tortures.
Dclaration on ne peut plus ambigu. En un sens, le lgionnaire semblait bien, conformment un
engagement pris auprs du colonel Jeanpierre, dfendre lhonneur de larme franaise comme il nous
lexplique aujourdhui : Quand Jeanpierre ma dit en substance : Nous allons tre appels faire des
oprations de police, si vous voulez, je peux vous mettre sur la touche, je lui ai rpondu : Mon colonel,
vous tes la grande muette, vous ne pouvez pas vous dfendre. Moi, je vais recouvrer ma libert sitt mon
engagement termin, et donc je pourrai parler 15. Le Pen tait dautant plus port tenir cette promesse
quil allait entrer en campagne quelques semaines aprs la reconnaissance de lindpendance algrienne et
lexode des pieds-noirs dont il comptait bien faire son miel lectoral.

Mais le texte de son droit de rponse est une dclaration de principe qui ne dit rien de prcis sur ce quil a
rellement fait en Algrie. Et il na jamais rpondu aux accusations portes contre lui par Vidal-Naquet en
1962. Le Pen affirme (assume) aujourdhui que sil na pas cherch se dfendre contre Pierre VidalNaquet, cest parce quil le considrait comme un militant engag aux cts du FLN et quen consquence
ses attaques ne pouvaient en aucun cas mettre en cause son honneur. Il dclare mme ntre pas certain
aujourdhui davoir pris connaissance des tmoignages publis contre lui lpoque, ce qui est plus difficile
croire.
En fait, Le Pen lgitime la torture. Dans un premier temps, il refuse de dire sil a ou non t directement
concern par sa pratique, voire impliqu. Dans un second temps, il nie et rfute ces accusations.
Lexpression dans les units que jai personnellement connues laisse entendre que la torture
institutionnelle a pu se produire dans dautres rgiments que le sien.
Il reste donc se faire une ide plus prcise sur la vracit des accusations portes contre Le Pen dans
Libration en 1985, puis Le Monde en 2002. Ces deux journaux reprennent le rapport Gille voqu plus
haut, mais ils enrichissent leur dossier de plusieurs tmoignages directs de personnes affirmant avoir t
tortures par le futur leader du Front national. Un dossier terrible, dans lequel Le Pen est non seulement
accus de stre livr diffrents types de torture (ggne, baignoire, violence physique directe, etc.), mais
aussi davoir assassin ou fait assassiner quatre membres du FLN :
Damhan qui aurait t suicid aprs avoir subi des svices (ouvrage de Keramane) ;
Moussa (tmoignage dAbdelbaki dans Libration) ;
Mokhtar (tmoignage de Lakhdari Khalifa dans Libration) ;
Ahmed Moulay 16 (tortur dans sa maison et devant ses enfants leau puis llectricit, avant dtre
excut selon le rcit de son fils, qui avait douze ans lpoque des faits).
Par ailleurs, neuf Algriens dclarent avoir t torturs par Le Pen ou affirment lavoir vu luvre. Les
cinq premiers tmoignages sont publis dans Libration, ce sont ceux de :
Ali Cherki Roucha (torture leau et llectricit sur ordre direct de Le Pen, coups de poing) ;
Mahfoud Abdelbaki (ggne) ;
Abdenour Yahiaoui (lectricit dans la voiture qui le transporte la Villa des Roses, puis violences
physiques de Le Pen) ;
Lakhdari Khalifa (coups lors de son arrestation) ;
Mohamed Louli (torture leau).
Cinq autres tmoignages sont publis par Le Monde lors de ses deux enqutes du 4 mai et du 4 juin 2002,
ce sont ceux de :
Mohamed Abdellaoui (torture leau) ;
Ahmed Moulay (rcit de son fils, comme prcdemment) ;
Abdelkader Ammour (torture domicile, lectricit et leau, viol).
Mustapha Merouane (torture domicile, leau et llectricit, puis Fort-lEmpereur) ;
le pre de Mustapha Merouane (torture llectricit et leau Fort-lEmpereur en prsence du
colonel Aussaresses).
partir des procs intents contre Libration et Le Canard enchan en 1984 et 1985, Le Pen change
dargumentaire. Il continue de dfendre lusage de moyens exceptionnels dans la pratique des interrogatoires
en cas de guerre. Son avocat semploie de son ct politiser le dbat. Il fait circuler des photos
terrifiantes de pieds-noirs ou dAlgriens victimes des attentats du FLN ou eux-mmes torturs par ses
combattants. Il cite des revues de sant spcialises traitant des thrapies pour les victimes des attentats. Il
montre le graphique des attentats du FLN dans lagglomration algroise, dont le nombre est port son
paroxysme en dcembre 1956 et janvier 1957 (respectivement, 122 et 112 attentats dans le mois). Il brandit
enfin devant le juge la circulaire du ministre de lIntrieur de lpoque, Franois Mitterrand, lgitimant
lemploi de moyens exceptionnels dans la lutte contre le FLN 17.
Cette plaidoirie politique vise montrer la duplicit de la gauche dont une partie, majoritaire, a suscit et
couvert la violence, voire les pratiques de torture quand elle tait la tte de ltat, tandis quune autre,
minoritaire, est ensuite venue en aide aux porteurs de valises , sans craindre de dnoncer ces mmes
mthodes dont la gauche au pouvoir stait nagure rendue responsable.
Mais bientt Le Pen et ses avocats ne se contentent plus dune simple rhtorique politique. Les
accusations se faisant plus prcises contre Jean-Marie Le Pen et surtout portant beaucoup plus
consquences sur le plan lectoral, les avocats successifs du chef du Front national, Me Jean-Paul Wagner et,
dans les annes 2000, Me Wallerand de Saint-Just entreprennent de faire apparatre les failles et les
contradictions des tmoignages recueillis, ainsi que leurs liens directs avec la propagande du FLN. Des
tmoignages cits laudience soulignent les faiblesses de certaines accusations portes contre le prsident
du Front national. Ainsi, la pice conviction n 15, un poignard qui serait, selon Libration, un couteau
de camp hitlrien 18 portant les initiales de Jean-Marie Le Pen. Parseme de plusieurs invraisemblances 19,

elle affaiblit quelque peu la crdibilit de lenqute.


ce stade de lexpos des faits, il nous faut revenir sur les circonstances dans lesquelles Jean-Marie Le
Pen a t incorpor dans le 1er rgiment de parachutistes (1er REP ou RPC) lautomne 1956. Il est alors
dput poujadiste et y vient s qualit. Il a vot, avec la majorit de lAssemble nationale, le rappel des
troupes pour renforcer les moyens daction contre le FLN. Le Pen souscrit un engagement de six mois
comme officier de rserve. Le jeune dput est-il fatigu des bisbilles avec son mentor 20, qui se sont
multiplies depuis llection des cinquante-deux dputs poujadistes ? Veut-il manifester quil entend
prendre ses responsabilits dlu et agir en conformit avec ses convictions ? Ou bien est-il simplement
nostalgique de la vie militaire et frustr de navoir pu combattre en Indochine ? Quoi quil en soit, le 16
octobre 1956, Le Pen embarque destination de lAlgrie pour rejoindre le 1er REP. Il est affect la
premire compagnie de ce rgiment commande par Louis, dit Loulou , Martin. Il appartient la section
de commandement et dassaut, oprant au plus prs du commandant de compagnie 21. Il soccupe de
certaines tches attribues par le capitaine et commande lune des trois sections de combat et dappui.
Chaque section comprend 15 20 lgionnaires, dont deux transmetteurs, un infirmier, les appuis et les
agents de transmission.
Le Pen gagne dabord le camp de la Lgion, Zralda. Quinze jours plus tard, il doit signer un addendum
son engagement avant de partir pour Suez combattre avec les troupes franaises contre celles de Nasser.
Mais la guerre a dj cess quand le Jean-Bart, bateau sur lequel il a embarqu, arrive sur place. Le Pen et
son unit retrouvent donc Alger ds le 28 dcembre 1956. Il ne lui reste plus que trois mois de service
accomplir. Aprs une courte opration dans le Djebel, travers les gorges de Chiffa, le 1er REP est mobilis
Alger.
Premire information dimportance : la mission du rgiment, qui est bas la Villa des Roses, ne semble
pas concerner seulement les populations arabes, mais aussi et avant tout les soutiens europens laction
du FLN. Le rgiment a en charge le quartier de Maison-Carre, lest de la ville, o les Europens sont trs
nettement majoritaires, tandis que la Casbah, o sont relevs beaucoup dactes de torture, est place sous la
responsabilit du colonel Bigeard et du 3e RPC. Cette distinction des missions des deux rgiments est
confirme par le journaliste Pierre Plissier dans lun des chapitres de son ouvrage La Bataille dAlger 22
consacr laction du 1er REP Alger : Confronts aux rseaux terroristes de la Casbah, les hommes de
Bigeard deviennent des hros et chaque bombe dcouverte sajoutent des parcelles de gloire leur
rputation. Mais, face aux rseaux europens, face aux libraux, aux ecclsiastiques, aux religieuses, les
lgionnaires du 1er REP sont parfois regards de travers 23. Lors de laudience du procs en appel de 2005
contre Le Monde, lavocat de Jean-Marie Le Pen cite trois ouvrages, ceux de lhistorien Yves Courrire 24,
de lofficier Pierre Sergent 25 devenu lun des chefs de lOAS, et du gnral Massu 26, confirmant la mission
spcifique qui incombait au 1er REP : la traque des Franais soutenant le FLN au dbut de lanne 1957.
Cest dailleurs bien le 1er REP qui arrta Maurice Audin, plus tard en juin de cette anne-l, mais aussi
tendit une souricire Henri Alleg dans lappartement dAudin...
Par ailleurs, il semble bien, si lon en croit lenqute sans complaisance de Bresson et Lionet 27, que, dans
lorganisation des missions de renseignements mises en place pour dmanteler le FLN et djouer ses
attentats, le rgiment bas la Villa des Roses ait surtout eu une fonction de centre daiguillage. Un suspect
interrog Villa des Roses tait soit libr sil parvenait prouver son innocence, soit transmis la justice en
cas daveux, soit enfin orient vers la Villa Susini sil sagissait dun suspect srieux susceptible de subir un
interrogatoire plus pouss . La consultation du journal de marche du 1er REP permet de se faire une ide
sur ses fonctions prcises, et de voir quil est rare que lun de ses soldats procde des arrestations de
suspects 28 ; il semploie dabord et avant tout concentrer son action sur des cellules dappui au FLN.
Troisime prcision, mise en avant ds 1985 par Le Pen et ses avocats, les interrogatoires nentraient pas
dans le travail assign lofficier Le Pen. La chose tonne de prime abord : ce dernier nest-il pas officier de
renseignements, comme le rappelle Henri Leclerc dans sa plaidoirie en dfense de Libration 29 ?
Ici, il nous faut entrer plus encore dans le dtail de lorganisation de larme et des rgles que faisait
respecter sa hirarchie.
Aujourdhui la retraite dans le sud-ouest de la France, Joseph Estoup faisait partie du mme rgiment
que Jean-Marie Le Pen, sans appartenir la mme compagnie. Il doute fortement que Le Pen ait pu
participer des interrogatoires semblables ceux quon lui a reprochs : Compte tenu de lorganisation du
Renseignement dans le rgiment, seuls les commandants dunit avaient la possibilit de questionner les
suspects et dirigeaient les officiers de renseignements 30. Estoup se rappelle avoir d remplacer au pied
lev son commandant dunit, en permission le jour du briefing de son suprieur, le colonel Jeanpierre :
Les instructions, brves, taient faciles interprter. On nous a dit que le rgiment tait charg dune sale
besogne et que jtais seul habilit, en tant que commandant de compagnie, interroger les suspects. Pour
Joseph Estoup, aucun doute, il tait indispensable de limiter lextrme le nombre de personnes

concernes par les interrogatoires. Lorsque le commandant dunit ne voulut pas oprer lui-mme, il lui
appartenait de dlguer sa responsabilit un subordonn du niveau le plus proche du sien et ce ne pouvait
tre quun officier dactive. Cette disposition assure que le lieutenant de rserve Le Pen, de surcrot dput
de lAssemble nationale, na jamais pu se trouver charg dinterroger qui que ce soit. Sil lavait fait, cela
naurait pu tre qu loccasion dune expdition personnelle organise frauduleusement par lui-mme ou
par un complice afin dassouvir des curiosits inavouables ou des pulsions sadiques. [...] En ralit, je
souponne que sa mythomanie lui aura valu les accusations que lon sait. Il nest pas superflu dajouter que
Le Pen tait affect la 1re CC du capitaine Louis Martin rput rfractaire aux interrogatoires.
Le capitaine Bonelli 31 dclare pour sa part qu on ne confiait pas ce genre de mission des civils de
passage, fussent-ils officiers de rserve . Claude Tenne, ex-OAS, condamn mort puis vad en Belgique,
a dclar pour sa part Christian Lionet que jamais on naurait confi une mission aussi srieuse un tel
guignol 32 . Le terme dofficier de renseignements ne doit pas tromper, mme si Le Pen en a sans doute
jou pour se faire mousser , comme le subodorent certains qui lont ctoy lpoque : il sagit plus, dans
son cas, de communication que de renseignement au sens o on lentendait pour les officiers rellement
chargs de soumettre les militants du FLN la question.
Le suprieur hirarchique immdiat de Le Pen, le capitaine Louis Martin, ancien rsistant 33, a dit deux
reprises au moins 34 qu il nentrait pas dans les fonctions du lieutenant Le Pen de procder un
interrogatoire , ajoutant que les interrogatoires domicile taient interdits. Selon Pierre Plissier, le colonel
Jeanpierre, lui aussi ancien rsistant, avait runi ses hommes pour leur indiquer que les officiers allaient
avoir faire un sale travail . Mais il avait ajout aussitt que personne ny serait contraint . Aprs ces
consignes, le capitaine Martin aurait fait savoir, toujours selon Plissier, qu il ne sera jamais touch un
seul cheveu de ses prisonniers 35 , le capitaine employant plutt la ruse pour extorquer des informations.
Christian Lionet, au dbut des annes 1990, il racontera que, chrtien fervent, il avait formellement interdit
la torture ses hommes, ne voulant pas faire porter sur leur conscience le poids de la culpabilit : cela aurait
t lui, le chef, dassumer la barbarie ...
Plusieurs militaires dont certains sont aujourdhui dcds ont tmoign dans le mme sens, et parfois
de manire plus prcise, auprs de Gilles Bresson et de Christian Lionet 36. De son ct, dans son ouvrage 37
paru ultrieurement, le journaliste Pierre Plissier note que la premire rgle dicte chez les brets verts
veut que le renseignement soit exclusivement laffaire des spcialistes du rgiment, le capitaine Faulques et
ses deux adjoints, les lieutenants Bonnel et Lesort. La deuxime rgle veut quau sein des compagnies soient
mls ces enqutes les capitaines ou les chefs de section dont les units sont dtaches. Personne dautre,
mis part des sous-officiers interprtes. En aucun cas les officiers de rserve, qui pourront exploiter ces
renseignements, nauront le droit de les rechercher. [...] Les lgionnaires ne devront jamais tre concerns
par le renseignement. Ce nest pas leur travail. Ils ont assez faire avec les patrouilles, la scurit ou la
garde des dtenus. Ce qui est dj assez norme, et les sections ou les compagnies sentiront vite le poids de
la fatigue .
Lenqute de Gilles Bresson et Christian Lionet qui aboutit de fait, sans lcrire explicitement,
innocenter Le Pen est-elle crdible ? Il est facile de discrditer les tmoignages favorables Le Pen entendus
lors des diffrents procs et repris par Bresson et Lionet. Ne proviennent-ils pas de militaires penchant
gnralement trs droite, mme sils ne sont pas des adhrents du Front national ? Mais, ici, on a affaire
deux journalistes travaillant Libration lorsquils publient leur biographie et qui entretiennent damicales
relations avec lauteur de lenqute publie en 1985 par le quotidien dirig alors par Serge July. La division
du travail entre les deux auteurs attribue Lionet lenqute sur la priode algrienne. Je suis all en
Algrie persuad quil avait tortur et je suis revenu avec lintime conviction personnelle du contraire,
confie-t-il aujourdhui. Je suis rest dix jours en Algrie. Jai reconstitu tout lemploi du temps de Le Pen
pendant quil tait l-bas 38. Jai revu la plupart des tmoins charge. Ctaient de vieux militants
pensionns par le FLN. Ils taient en service command. Ils ne savaient mme pas reconnatre Le Pen en
photo (il est vrai que les faits remontaient trente ans). Il est probable quils avaient t torturs. Mais pas
par Le Pen 39. Autre point : lorganisation de son unit ne permettait pas Le Pen de pratiquer la torture. Il
tait impossible quil puisse le faire ailleurs que dans sa propre compagnie. Or les dnonciations portaient
souvent sur dautres lieux que ceux o il se trouvait rellement.
Avec le recul, Christian Lionet demeure trs tonn que la publication de tmoignages de militaires ayant,
eux, tortur et racontant leur exprience dans louvrage quil a cocrit avec Gilles Bresson, nait pas fait
davantage de bruit, six ans avant le rcit dAussaresses dans Le Monde, qui dfraya la chronique 40. tait-ce
parce que ces tmoignages ne concernaient pas Le Pen quils suscitrent peu de commentaires ?
De retour Paris, la fin de son enqute en Algrie, Lionet restitue Lionel Duroy, lauteur de la
premire enqute de Libration, les rsultats de son enqute et ses doutes. Le journaliste sen dclare
troubl, mais ne reviendra pas sur le sujet 41.

Les conclusions que tirent les deux journalistes du dossier algrien de Le Pen sont assez nettes, mme
sils se gardent daccabler leur ancien collgue de Libration : Ce qui est certain, crivent-ils dans Le Pen,
biographie, aprs recoupement de tmoignages multiples dofficiers qui ne cachent pas avoir effectu, eux,
ce sale boulot, cest que Le Pen na jamais eu pour mission de torturer ni dinterroger les prisonniers 42.
Mme le rapport Gille, cit lors de tous les procs, est sujet caution. Les deux journalistes citent ce
propos le tmoignage dun haut responsable du renseignement du 1er REP, Roger Faulques : Le
commissaire Gille tait un ancien rsistant-dport et, ce titre, il tait, par principe moral, hostile lusage
de la torture. Il utilisait tous les tmoignages possibles pour nous mettre les btons dans les roues. Je crois
que le commissaire Gille a pu tre capable de susciter une plainte sil a pens quelle pourrait pargner
dautres suspects des interrogatoires sous la contrainte 43. Le doute sur lexactitude du rapport Gille est
dautant plus permis que lon apprendra que ce nest pas Yahiaoui qui a dpos la plainte, mais son pre, qui
commet dailleurs une erreur grossire sur la date de naissance de son fils.
Les deux auteurs ne retiennent finalement que deux affaires contre le lieutenant Le Pen. La premire
concerne un tmoignage de Ramdan Korichi 44, dont le magasin servait cacher des explosifs destins aux
attentats du FLN. Ce tmoin na t cit par aucun des journaux contre lesquels Le Pen a engag des
poursuites. Selon son tmoignage, la section de Le Pen est venue larrter son domicile :
Ils mont attach les mains derrire le dos. Ctait trs brutal. Ils ont gifl ma mre parce quelle
suppliait Le Pen de ne pas me faire de mal. Lui aussi la gifle et elle est tombe par terre. Le tmoignage
de Korichi indique que Le Pen laurait interrog pendant sept jours la Villa des Roses, sous la direction du
capitaine Louis Martin, qui intervenait de temps en temps. Le Pen laurait tortur une fois la ggne, avant
de lui plonger la tte dans la baignoire. Korichi reconnat quil ne savait pas sur le moment que ctait Le
Pen qui linterrogeait, mais quil a appris son nom par la suite de la bouche de ses codtenus. Les deux
journalistes ont jug ce tmoignage dautant plus crdible que le mme Korichi ne manifestait aucune
animosit contre Jean-Marie Le Pen : Pour moi, ctait la guerre, Le Pen faisait son travail.
La deuxime affaire ne concerne pas directement un fait de torture, mais elle a t voque durant le
procs Libration. Il sagit dune altercation avec un veilleur de nuit de lhtel Albert, Ahmed Bouali,
survenu le 30 mars 1957 2 heures du matin et qui a donn lieu une plainte pour coups et blessures. Le
Pen, qui vient dtre dcor par le gnral Massu, est librable. Il semble avoir ft dignement lvnement
en compagnie de sa petite amie Luce Millet et deux couples damis. Il arrive fin sol lhtel, mais le
veilleur de nuit refuse de le servir. Le Pen aurait alors sorti son pistolet et menac lhomme, avant de
lobliger le suivre hors de lhtel et de le frapper. La plainte dtaille la scne, qui aboutit au dpart
dAhmed Bouali de lhtel dans un vhicule, aux cts de Le Pen, en direction de la Villa des Roses : il y
choue brivement dans un cachot , avant de revenir lhtel.
Aprs cet pisode, Le Pen, qui a dj t interpell deux reprises pour un comportement incorrect
lors dincidents de circulation, doit quitter lAlgrie en catimini afin dviter que cet incident ncorne sa
carrire politique et sa rputation. Selon la lettre dun infirmier ambulancier parvenue lditeur de Gilles
Bresson et Christian Lionet aprs la parution de leur livre, le lieutenant Le Pen aurait t exfiltr
dAlgrie par ambulance pour viter les suites judiciaires de son altercation avec le veilleur de nuit. Laffaire
aurait ensuite t touffe, comme la racont Pierre Vidal-Naquet. Paul Teitgen, secrtaire gnral de la
prfecture de police de Paris et opposant dclar la torture affirme avoir vers un million de francs
anciens prlevs sur les fonds secrets Bouali. Le montant de la somme, compte tenu de la modicit
des faits, parat incroyable...
Cinquante-quatre ans aprs la bataille dAlger, il est difficile dtre catgorique sur le comportement de
Jean-Marie Le Pen cette poque. Qua-t-il vraiment fait durant ses quelques semaines oprationnelles 45
passes au sein du premier REP ?
La plupart des tmoins tant dcds, le temps de la vrit des faits sest effac, laissant la place celui
des interprtations et des convictions. Contrairement ce quun public non averti pourrait croire, les
nombreuses procdures une douzaine 46 ne permettent pas, sur le fond, de rpondre la question qui les a
suscites : Le Pen a-t-il ou non tortur des militants du FLN durant la guerre dAlgrie ? Comme on le sait,
le droit de la presse entretient avec la vrit des relations complexes. Un article mensonger nest pas
ncessairement dlictueux. Le journaliste qui la crit peut en revanche tre poursuivi pour diffamation.
Mais diffamer nest pas exactement mentir, comme Le Pen a eu loccasion de sen rendre compte lors du
procs le plus important, celui qui concernait les rvlations de Libration en 1985.
Lors de la premire audience, en effet, la dfense du quotidien, quelque peu mise mal, a lide dutiliser
un argument contestable sur le plan de la logique : Le Pen ne saurait considrer laccusation de torture
comme une diffamation puisque lui-mme revendique la torture comme ncessaire dans le contexte de la
bataille dAlger. Vingt-cinq ans plus tard, Me Henri Leclerc sourit en se souvenant de cette manuvre
rhtorique qui a sans doute provisoirement sauv la mise son client. Libration aurait pu tre relax

pour avoir dmontr sa bonne foi . Le principe en est connu : au-del de la vrit des faits, si les
journalistes parviennent prouver laudience que leur article ne partait pas dune intention malveillante et
quils ont men une enqute srieuse et sincre, nourrie dlments pertinents pour valider leur thse, la
justice leur accorde une sorte dindulgence. Nombreux sont les procs de presse qui se gagnent dailleurs sur
cet argument et non sur celui de la vracit des faits rapports, trs difficile tablir. Mais, et le fait surprend
les commentateurs de lpoque, ce nest pas au titre de la bonne foi que le juge mile Cabi relaxe
Libration, mais en se fondant sur la contradiction interne releve par Henri Leclerc : Le Pen nest pas
diffam puisquil a, plusieurs reprises, lgitim la torture. Victoire prcaire : la cour dappel puis la Cour
de cassation ont ensuite annul ce jugement en reconnaissant que la diffamation nest pas un dlit subjectif
dpendant des reprsentations mentales de la personne concerne.
En droit strict, on peut cependant dire que Le Pen a gagn la plus grande partie des procdures relatives
son comportement durant la guerre dAlgrie. Aucune delles na pu tablir factuellement que Le Pen a
tortur, comme le reconnaissent les jugements. Lorsque ses adversaires, quil sagisse de Michel Rocard, de
Pierre Vidal-Naquet 47 ou du journal Le Monde en 2005 gagnent contre Le Pen, ce nest pas sur le fond, mais
sur la bonne foi.
Sil a en partie gain de cause sur le front judiciaire, Le Pen a sans doute perdu la partie sur les plans
mdiatique et politique, en commettant plusieurs erreurs.
Premire dentre elles, le Front national a voqu, au lendemain de la parution de lenqute de Libration,
un complot socialiste . Il se trouve, en effet, que la veille de la publication de lenqute, le leader
socialiste Jean Poperen a, lors de lmission Lheure de vrit sur Antenne 2, annonc une grande
campagne contre Le Pen et le Front national. Serge July na aucune difficult rpondre sur ce point :
lenqute de Lionel Duroy et Jolle Stolz, initie en octobre 1984, a ncessit plusieurs semaines de
reportage. Acheve au dbut du mois de fvrier, elle tait depuis longtemps programme pour paratre le 12
fvrier 1985 : On ne pouvait prvoir, crit Serge July 48, que Jean Poperen avait dans lide dannoncer le
lancement dune campagne contre Jean-Marie Le Pen.
La deuxime erreur est davoir voulu transformer son procs en dbat sur la guerre dAlgrie, en
lgitimant une nouvelle fois en effet la pratique de la torture. Le sujet est lun de ceux qui est le plus clivant
dans la socit franaise, il polarise. Lusage de la force dans la lutte contre le terrorisme est un vrai dbat,
que les attentats du 11 septembre 2011 ont dailleurs fait ressurgir sur la scne publique. Certains militaires,
comme le gnral de Bollardire, taient fonds refuser la torture et on a vu que mme dautres
responsables militaires, comme le colonel Jeanpierre, ou le capitaine Martin, le suprieur direct de Le Pen,
qui la jugeaient incontournable, laissaient toute libert leurs hommes de refuser cette pratique au nom de
leur thique personnelle. Mais ce nest pas sur ce dbat qua dbouch la stratgie de dfense de Le Pen. En
faisant tmoigner laudience des victimes des attentats, en revendiquant haut et fort la dfense de larme
franaise et de toutes ses mthodes, en dnonant les terroristes du FLN , Le Pen a exhum et ressuscit
laudience le clivage politique qui existait la fin de la guerre dAlgrie : dun ct, le droit dun peuple
lutter pour son indpendance, de lautre celui des desperados de lOAS, adosss une autre lgitimit, celle
du million de pieds-noirs et de centaines de milliers de harkis victimes du conflit.
Une autre erreur de Le Pen tient son comportement devant le tribunal. Philippe Bilger se souvient de la
premire audience du procs contre Libration, dans lequel il tait substitut du procureur 49. Arriv sur les
lieux en avance, il entend Jean-Marie Le Pen parler, qui lui parat avoir mal dormi, ou bien tre encore sous
lemprise de lalcool aprs une nuit festive ; il voque, suffisamment fort pour tre entendu de lui, le fait que
le pre de Philippe Bilger a collabor pendant lOccupation, ainsi que lancienne appartenance du substitut
lui-mme aux rseaux poujadistes 50. Rvuls par les dires et la mthode de Le Pen, il demande voir le juge
quand ce dernier rejoint la salle daudience. Le Pen, son avocat et Bilger se retrouvent dans le bureau du
juge. Bilger exige des excuses publiques, faute de quoi il quittera immdiatement le tribunal. Jean-Marie Le
Pen doit sexcuter pour viter lannulation de laudience et le report du procs...
Cet incident rend compte de lextrme politisation des dbats. Il renseigne galement sur la faon dont Le
Pen use souvent de la provocation dans ces affaires, quitte nuire ses propres intrts. En principe, le
substitut pouvait tre de son ct. En lattaquant sur son suppos pass et sur celui de son pre 51, Le Pen ne
pouvait que se faire un ennemi de plus dont il navait pas forcment besoin dans un procs aussi mdiatis.
Le droulement de laudience est tout lavenant. Le Pen est dchan. Quand Serge July prend la parole,
il lui lance : Oh vous, July la rousse 52 , manifestant un apptit pour les calembours ici en loccurrence
pas trs drle dont il paiera par la suite le lourd tribut. Lorsque le journaliste de Libration, Gilles Millet
arrive la 17e chambre, Le Pen le qualifie d international kagbiste 53 . Puis, lorsque lancien lgionnaire
Wilhelmus Vaal sexplique devant le juge, Le Pen lapostrophe en le traitant de faux jeton 54 . Pis,
lorsque le juge donne la parole aux victimes de torture, au lieu de convaincre le juge quils avaient pu tre
questionns par dautres que lui, Le Pen se borne les traiter de menteurs. Plus maladroit encore, cherchant

contrer lmotion souleve par le tmoignage de Roucha, qui sest tranch la gorge. Alors que les
tmoignages recueillis ont dmontr que Le Pen avait transport durgence Roucha lhpital o il a pu tre
soign, Le Pen lance aux journalistes : Ah, je regrette bien de lui avoir sauv la vie 55 !
Ces provocations manifestes dclenchent un incident de sance avec la dfense de Libration, laquelle
demande au juge dinterdire ses interruptions :
Jean-Marie Le Pen : Daccord, mais il est quelquefois difficile de se retenir.
Serge July : Vous avez pass la journe dhier terroriser tout le monde, a suffit !
Le Pen : coutez, monsieur July, vous ntes pas ici la prfecture 56. Je ne tiens pas avoir des
contacts avec vous.
July : Moi, cela ne me gne pas, vous tes un homme politique comme les autres 57.
On imagine la rage du chef du Front national. Il est sans doute persuad de subir un traitement mdiatique
charge, pargn la plupart des hommes politiques, et cherche passer pour une victime. Mais son
agressivit permet Serge July de dmontrer exactement le contraire. Alors quil est vraisemblable que les
enqutes dclenches sur le pass de Le Pen sont essentiellement motives par sa perce lectorale le
quotidien le reconnat implicitement puisque la lgitimit de lenqute repose sur le fait que Le Pen est
devenu une personnalit politique de premier plan , le patron de Libration peut manifester une impartialit
que le quotidien na gure manifeste dans son traitement journalistique 58.
Laccusation de torture connat un rebond spectaculaire lors de llection prsidentielle de 2002. L
encore, lmotion politique, suscite par la qualification de Jean-Marie Le Pen au second tour du scrutin,
semble jouer un rle essentiel. Le 4 mai 2002, Le Monde revient sur le sujet en publiant une enqute de
Florence Beaug, spcialiste du Maghreb. Celle-ci connat bien lAlgrie, sur laquelle elle a publi de
nombreuses enqutes. La prsentation de son reportage ne laisse aucun doute sur les motivations du
quotidien : cest bien le score ralis par Le Pen au premier tour du scrutin prsidentiel franais qui a dcid
un certain nombre de personnes tmoigner 59. Ldition du 4 mai 2002 met en valeur le tmoignage de
Mohamed Cherfi, fils dAhmed Moulay, selon lequel Le Pen a tortur son pre sous ses yeux.
Un mois plus tard, et quelques jours des lections lgislatives du 9 juin 2002, Le Monde revient la
charge avec un second dossier, comportant quatre nouveaux tmoignages autour de Rvlations sur Le Pen
tortionnaire en Algrie . Ces tmoignages se situent bien cette fois-ci dans une zone o oprait le rgiment
de Le Pen. Ils semblent attester de pratiques de torture ralises au domicile des victimes, un autre
tmoignage situant leurs interrogatoires la caserne de Fort-lEmpereur. Ils ne contredisent point lexistence
de rgles formelles sur les interrogatoires au sein de larme. Mais ils tendent prouver que ces rgles
auraient t, en quelque sorte, dbordes sur le terrain par des lments particulirement excits tel le
lieutenant Le Pen.
Dans sa plaidoirie, lavocat de ce dernier, Me Wallerand de Saint-Just, a cherch dmonter, avec force
dtails, la crdibilit de ces tmoignages. Les trois dcisions tribunal de la 17e chambre, appel puis Cour
de cassation ninfirment en rien son argumentation. Mais le juge se situe sur un autre terrain que celui de la
vracit des faits rapports : la libert de la presse, garantie par la Constitution. Grosso modo, Florence
Beaug et Le Monde ayant prouv le srieux de leur enqute, le tribunal a dbout Jean-Marie Le Pen au
nom de la bonne foi 60. laudience, lavocat du leader frontiste produit un document issu des archives
militaires montrant que cest le 3e RPC (et non le 1er REP, le rgiment de Le Pen) qui a tu Moulay dans la
nuit du 2 ou 3 mars. Il dmontre aussi aisment le ct fantaisiste de certaines accusations : la torture au
chalumeau, le poignard nazi de Le Pen exhum nouveau aprs avoir dj servi en 1985. Il brandit le
journal de marche du 3e RPC prouvant une fois encore que cest ce rgiment, et non celui de Le Pen, qui a
arrt Amara, lun des tmoins cits par Florence Beaug.
Au lendemain de la parution de lenqute, Christian Lionet a t berlu par la faiblesse des tmoignages
produits dans le journal. Il appelle donc un ami personnel, membre de la direction du Monde, Jean-Yves
Lhommeau, pour lui dire que Florence Beaug a sans doute t abuse et que Le Pen a toutes les chances de
gagner le procs quil va, coup sr, engager. Il se propose mme de venir expliquer personnellement les
ressorts de cette affaire Edwy Plenel. La rdaction du quotidien ne donnera pas suite.
Le journaliste de Libration navait pas compris que ce nest pas essentiellement sur la ralit des faits
que se jugent de telles affaires 61. Mais, en lespce, cette rgle de droit sest surtout retourne contre Le Pen.
Tous les efforts de son avocat, assez considrables 62, se sont rvls vains : on peut trs bien, aujourdhui
encore, accuser Le Pen davoir t un tortionnaire si lon parvient trouver de nouveaux lments charge,
et si lon tient compte des procs et des jugements prcdents.
Que retenir de tout cela ? Aucune vrit rvle ni tablie, mais la possible conviction, qui affleurait dj
dans lenqute de Bresson et Lionet, que Le Pen, sil a sans doute brutalis des Algriens, na pas pratiqu la
torture institutionnelle , telle quelle a t massivement employe durant la bataille dAlger sous le
contrle de la hirarchie militaire franaise. En ralit, tous les acteurs de cette affaire ont jou abusivement

avec la vrit. Jean-Marie Le Pen a menti de nombreuses reprises, en dclarant, non quil navait pas
tortur, mais en prtendant ou en insinuant lavoir fait. Nous avons vu comment il a revendiqu dans des
runions publiques et dans la presse lusage de telles mthodes. Nul doute que ces affirmations, fruits dun
comportement provocateur, ont facilit le travail de ceux qui voulaient persuader lopinion de ce que Le Pen
ne pouvait qutre un tortionnaire.
Mais les mdias ont aussi jou un jeu quivoque en publiant des tmoignages accusatoires sans toujours
mettre en question lidentit et les intrts de leurs auteurs, ni confronter srieusement les preuves de la
torture avec les lments qui la contredisent, bref, sans conduire un travail denqute charge et dcharge.
Bien entendu, la dcouverte de la vrit est, on la vu, particulirement difficile dans ce dossier algrien.
Aucun journaliste na menti ou bidonn des informations. Avant tout hostiles au lepnisme derrire
lequel ils discernaient une rsurgence du fascisme, paniqus de constater la progression de ses ides dans
lopinion, beaucoup de journalistes se sont, en revanche, persuads de leur devoir moral de le combattre au
point de saveugler sur les faits. Sans doute se sentaient-ils conforts dans leur volont dattaquer Le Pen par
le sentiment dagir au profit dune noble cause. Ce qui les a conduits tenir le personnage Le Pen pour si
hassable quil ne mritait pas mieux quune vrit approximative, susceptible de le dconsidrer une fois
pour toutes.


1. Mdias, mars 1985.
2. Numro du 1er juin 1957 (cit par Vrit et Justice en 1962).
3. Le Monde, 30 mai 1957.
4. Pierre-Henri Simon oppose dans le mme texte le supplment dme de Le Pen au cynisme de Demarquet.
5. La Cit diteur, 1960. Au cours de sa plaidoirie, lors du procs contre Le Monde en 2005, Me Wallerand de Saint-Just dira : Ce livre est un
pamphlet de propagande dit en Suisse par le FLN en 1960.
6. Le chapitre IV du livre de Keramane a t repris par Le Canard enchan dans son dition du 11 juillet 1984.
7. Maurice Audin, un mathmaticien anticolonialiste du Parti communiste algrien, fut arrt le 11 juin 1957 par des militaires du 1er REP, le
rgiment auquel Le Pen appartenait quelques mois plus tt. Il est mort sous la torture dun officier de renseignements le 21 juin suivant. Henri
Alleg, futur auteur de La Question (Minuit), est le dernier lavoir vu vivant.
8. Nom choisi par les dirigeants de la Ligue communiste aprs la dissolution de leur organisation en juin 1973.
9. Auparavant cit par LHumanit rouge, lhebdomadaire de la premire organisation marxiste-lniniste (maoste) de lpoque.
10. Un mule de Barbie va-t-il entrer lAssemble europenne ?
11. Le Canard enchan du 11 juillet 1984 : Le Pen et la ggne .
12. Le 18 juillet anne, Le Canard dclare attendre lassignation de Le Pen pour vider labcs .
13. Lettre ouverte aux douze soupirants de llyse, Albin Michel, 2001.
14. Combat, 9 novembre 1962.
15. Entretien du 18 juin 2011.
16. La mort dAhmed Moulay, mis la question par Le Pen , Le Monde, 4 mai 2002.
17. En Algrie, les membres de la police participant au maintien de lordre peuvent, [...] faire usage de leurs armes dans les cas suivants :
lorsque la rsistance quils rencontrent est telle quelle ne peut tre vaincue autrement que par la force des armes ;
lorsque les personnes invites sarrter par les appels rpts dHalte Police faits haute voix, cherchent chapper leur garde ou leurs
investigations et ne peuvent tre contraintes de sarrter que par lusage des armes ;
lorsquils ne peuvent immobiliser autrement les vhicules, embarcations ou autres moyens de transport dont les conducteurs nobtemprent
pas lordre darrt.
18. Hitlerjugend Fahrtenmesser , crit Libration. (20/03/1985.)
19. Celles-ci font lobjet de plusieurs pages dans la procdure :
il est improbable quayant fouill lappartement dAhmed Moulay deux reprises, les parachutistes naient pas ouvert le compteur lectrique
et dcouvert le poignard cach par son fils ;
le poignard produit laudience ne correspond pas aux armes utilises par la Lgion, ni celles des Jeunesses hitlriennes ;
il est trs improbable quun capitaine tolre que des hommes oprant sous ses ordres utilisent dautres armes que celles, rglementaires,
fournies par larme.
Par ailleurs, larrt de la cour dappel en date du 15 janvier 1985 a condamn Libration pour cet article, cartant largument de la bonne foi
dfendu par ses avocats.
En revanche, Le Monde qui a repris le rcit relatif au couteau nazi a t relax au titre de la bonne foi en prcisant quil ne se prononait pas
sur le fond.
20. Voir le chapitre 3, Chef de bande .
21. Une compagnie compte environ 120 hommes.
22. Pierre Plissier, La Bataille dAlger, Perrin, 1995. Le chapitre sintitule dailleurs : Le premier REP face aux rseaux europens .
23. La Bataille dAlger, op. cit., p. 156.
24. Le Temps des lopards, Fayard, 1969.
25. La Guerre dAlgrie, Hachette, 1977.
26. La Vraie Bataille dAlger, Plon, 1971.
27. Le Pen, biographie, op. cit., p. 166.
28. Deux suspects abattus aprs poursuite le 26 janvier 1957, une arrestation le 31 janvier, deux arrestations le 14 fvrier, douze arrestations le 17
fvrier, une le 19, deux le 22, une le 23, plusieurs le 25, une le 26.
29. Audience du 27 novembre 1985 au tribunal de la 11e chambre de la cour dappel.
30. Entretien du 27 juillet 2011.
31. Entretien du 8 juillet 2011. Au moment des faits, Dominique Bonelli tait lieutenant au 1er REP.
32. Entretien du 24 mai 2011.
33. Des Forces franaises de lintrieur.
34. Dans le livre-enqute de Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 168-169, et lors du procs Le Pen contre Le
Monde, en 2005.
35. La Bataille dAlger, op. cit., p. 158.
36. Le Pen, biographie, op. cit.
37. La Bataille dAlger, op. cit., p. 159.

38. Son sjour a t interrompu, on la vu, par le bref passage de Le Pen Suez.
39. Entretien du 24 mai 2011.
40. En fait, il sagit de louvrage de Paul Aussaresses, Services spciaux : Algrie 1955-1957 (Perrin, 2001), dont Le Monde publie des extraits le
3 mai 2001.
41. Contact par tlphone, Lionel Duroy, devenu romancier, na pas donn suite notre demande de rencontre pour voquer ce dossier.
42. Le Pen, biographie, op. cit., p. 168.
43. Id., p. 172-173.
44. Korichi ne fait pas partie des victimes de tortures cites directement par lenqute de Libration, mais son tmoignage est rendu public lors du
procs Le Pen/Libration.
45. Notons dailleurs que ses trois mois de prsence Alger ont t interrompus par un retour de quinze jours Paris afin de contrer la
candidature de Pierre Poujade Paris, avec lequel il vient de rompre son alliance politique.
46. Rouge (1974), Le Canard enchan (1984), Libration (deux fois en 1985), Albin Michel (1986), Michel Polac (1986), Le Monde (1988),
Libration (1988), LHumanit (1989), Lvnement du jeudi (1991), Michel Rocard (2000), Pierre Vidal-Naquet (2000) et Le Monde (2005).
47. La Cour de cassation, le 19 juin 2001, a rejet le pourvoi form par M. Le Pen contre un arrt de la cour dappel de Paris rendu en juin 2000,
qui avait confirm la relaxe de lhistorien Pierre Vidal-Naquet. Dans le second tome de ses Mmoires consacr la priode 1955-1998 et intitul
Le trouble et la lumire (Seuil), le militant anticolonialiste voquait les activits tortionnaires de Jean-Marie Le Pen, dput du Quartier latin .
Estimant que ces crits sappuyaient sur une enqute srieuse atteste par de nombreux documents et tmoignages, la cour dappel sest
rfre la convention des Nations unies contre la torture pour juger que le mot torture , quelle que soit sa connotation, [...] correspond aux
actes en cause. Les magistrats en ont conclu que Pierre Vidal-Naquet pouvait bnficier de lexcuse de bonne foi.
48. Serge July, Lenqute, pas la campagne , Libration, 13 fvrier 1985.
49. Entretien du 13 juillet 2011.
50. En loccurrence, Le Pen confondait Philippe Bilger avec son frre, Pierre, qui sest effectivement engag dans lUDCA en 1956.
51. Dans son ouvrage Vingt Minutes pour la mort Brasillach : le procs expdi (ditions du Rocher, 2011), Philippe Bilger voque lhistoire
de son pre durant lOccupation.
52. Rapport par Vronique Brocard dans Libration, 22 juin 1985.
53. Id.
54. Id.
55. Le Canard enchan du 27 mars 1985, compte rendu du procs de Gabriel Mac.
56. Sans doute Le Pen souhaite-t-il accrditer sa thse dun journal, Libration, vendu au pouvoir.
57. Id.
58. Ce qui ne lui est pas opposable : Libration a videmment le droit dtre un journal engag.
59. Ce point sera contest lors de laudience du procs qui sensuivra par lavocat de Le Pen, Wallerand de Saint-Just, pour lequel Florence
Beaug avait dj propos le mme tmoignage Edwy Plenel en 2000, ce dernier ayant alors refus.
60. Normalement, la bonne foi doit sappuyer sur trois dimensions : la sincrit de lintention, la non-volont de nuire et le srieux de lenqute.
61. Largument peut aussi se retourner contre un journaliste si, par exemple, ses sources doivent tre protges et quil ne peut pas les produire au
tribunal.
62. Sa plaidoirie comprend plus de 60 pages !

5.
Lamant de ma femme

Jai aim Jean-Marie. Jai dtest Le Pen.


Yann PIAT

Pierrette Lalanne, la premire pouse de Jean-Marie Le Pen, est une femme fatale malgr elle. En 1956,
elle sest marie avec Claude Giraud. Elle ne se rappelle mme plus trop bien pourquoi. Elle tait toute jeune
alors, vingt ans. Son premier mari vouait son existence la danse. En 1947, il a t nomm administrateur
du Grand Ballet de Monte-Carlo, qui deviendra en 1951 le Ballet du marquis de Cuevas, lune des grandes
figures de la danse. Giraud est ce moment-l lun des impresarii les plus en vue dans son domaine et il est
dot dune fortune confortable. Bref, il est riche et clbre et son mariage a fait plaisir la mre de Pierrette
Lalanne, selon la future Mme Le Pen 1.
La jeune fille qui se dclare dorigine celte elle tient beaucoup cette part de son identit voit sa vie
bouleverse dun coup. Elle sort tous les soirs. Les obligations et sans doute le plaisir de son mari les
conduisent devenir un pilier de llyse-Matignon, lun des clubs les plus en vue de la capitale. Elle croise
toutes les icnes des studios Harcourt, Gina Lollobrigida, Sophia Loren, Brigitte Bardot, Franoise Sagan.
Pierrette se souvient dune premire du Ballet du marquis de Cuevas, au cours de laquelle elle partageait sa
loge avec Brigitte Bardot et Franoise Sagan.
Cette nouvelle existence ne lui dplat pas, lamuse mme. Davantage en tout cas que la vie conjugale
rduite aux acquts que lui impose son poux. Moins de deux ans aprs leur mariage, elle lui demande le
divorce. Limpresario ne le refuse pas, mais lui demande son tour dassumer pendant quelque temps une
fonction de reprsentation requise par sa vie professionnelle et mondaine. Pierrette accepte le march. Elle
revient habiter chez ses parents, rue du Cirque, tout prs de llyse, o le nouvel poux de sa mre, patron
dun institut de beaut, occupe trois tages au-dessus du salon. Elle continue de se rendre tous les
cocktails, aux premires et aux soires auxquelles son mari souhaite quelle laccompagne. Cest cette
poque, en 1958, que Claude Giraud la met en contact avec Jean-Marie Le Pen 2, quil a connu la Corpo de
droit. Un homme auquel il porte la plus grande estime. Il disait beaucoup de bien de Jean-Marie, raconte
Pierrette Lalanne, parce quil tait perdu dadmiration pour son loquence et son intelligence. Il ma dit un
jour : Tu vois ce type-l, un jour en France, ce sera quelquun, il sera Prsident ou dictateur 3.
Claude Giraud cherchait alors faire de la publicit pour le spectacle Noir et Blanc mont par le marquis,
qui reprenait une cration de Serge Lifar, ancien danseur de lOpra de Paris et chorgraphe alors au fate de
sa gloire, bien quau pass controvers 4. Selon Pierrette Lalanne, Claude Giraud aurait invent de toutes
pices un diffrend artistique entre Serge Lifar et le marquis de Cuevas propos du spectacle. On dnait
chez Maxims, se souvient-elle, Cuevas en bas, et Lifar en haut. La dispute sest droule dans lescalier. On
se marrait, car on savait que ctait un coup mont.
Lhistoire officielle, abondamment narre par la presse de lpoque, fait tat dune dispute entre les deux
hommes, durant laquelle le marquis gifle le chorgraphe. Ce dernier demande rparation sur le pr. Dans la
France de laprs-guerre, les duels perptuent lune des vnrables traditions de laristocratie franaise, bien
quinterdite. En fait, la gifle et lannonce dun duel devaient suffire lopration publicitaire. Mais, selon le
rcit quen fait aujourdhui Jean-Marie Le Pen 5, laffaire senvenima et les deux hommes dcidrent daller
pour de bon sur le pr. moins que Giraud ait sciemment menti Le Pen sur ce dernier point pour le
motiver, introduisant, en quelque sorte, un bobard dans le bobard ...
Car Claude Giraud doit bel et bien trouver des tmoins. Serge Lifar convoque deux danseurs de ses amis,
Lucien Duthoit et Max Bozzoni. Il manque un tmoin pour le marquis. Claude Giraud pense Jean-Marie
Le Pen. Ce dernier est connu, il est depuis deux ans dj dput et il a fait parler de lui, notamment propos
de lAlgrie.
Je dis Claude Giraud, nous raconte Jean-Marie Le Pen : Si cest une histoire mondaine, a ne
mintresse pas. Non, non, il veut vraiment y aller, me rpond Giraud. Et je me dis, voil une occasion

de faire parler de moi. Mais ce nest pas la vraie raison. Je le fais parce que je suis un peu flatt de ce que le
marquis me demande dtre son tmoin 6.
Les images du duel figurent dans les archives de lORTF lINA. Le reportage, dpourvu de son, dune
dure de trois minutes est diffus au journal tlvis du 30 mars 1958 il ny a lpoque quune seule
chane de tlvision, et fort peu de tlspectateurs. Le duel, film en noir et blanc, parat aujourdhui quelque
peu baroque. La camra montre larrive en voiture du marquis de Cuevas, qui porte beau malgr ses
soixante-treize ans. On voit ensuite marcher un homme blond, aux cheveux courts, voluant dun pas dcid.
Cest Jean-Marie Le Pen. Il porte un impermable. Son il gauche est recouvert dun bandeau noir et
luisant. On verra que ce fait a son importance. Lcrivain Jos Luis de Villalonga assiste la scne : Le
Pen me serra la main avec une force exagre. Il tait de haute taille et son ventre, dj prominent, nallait
pas de pair avec son vidente jeunesse. Il avait le visage rougeaud et bouffi du paysan franais qui boit
chaque matin son caf coup dune gnreuse rasade de calvados ou deau-de-vie. Il me dvisage froidement
sans un mot, dun il bleu inject de sang. Je ne sais de quelle couleur tait lautre car il tait cach sous un
bandeau noir qui prtait lindividu lair dun figurant dans un mauvais film de pirates. Pour le reste, il avait
le facis brutal, les cheveux blonds clairsems sur le sommet du crne et des manires de porte-faix. Do
Cuevas avait-il bien pu sortir cet hottentot 7 ?
La camra fixe ensuite le panneau dentre de Blaru, bourgade proche de Vernon, en Normandie. Sec et
plus jeune que son adversaire il na que cinquante-quatre ans Serge Lifar arrive sur le pr. On lui
prsente son pe, ainsi quau marquis, les embouts des armes ayant t pralablement brls sur un feu de
broussaille.
Le duel finit dans la drision, si ce nest le ridicule. la troisime reprise, le marquis touche au poignet
Serge Lifar, qui se retire, entour de ses tmoins, lesquels constatent puis soignent sa blessure. Le marquis
bat sa coulpe ( Jai tou mon fils... ), et dcide den rester l, Le Pen lui soufflant que la rconciliation
sur le champ dhonneur fait partie de la tradition des duels. La camra montre alors les duettistes une
terrasse surplombant le pr. Les deux hommes tombent dans les bras lun de lautre devant une vingtaine de
photographes. Claude Giraud est satisfait, le Ballet du marquis bnficiera de dizaines darticles de presse.
Mais il ignore encore quil a prsent son pouse celui qui va devenir son deuxime mari.
Car la rencontre de Pierrette bouleverse Jean-Marie Le Pen. Un vrai coup de foudre, et le couple ne tarde
pas sinstaller rue Poirier. Pour Pierrette Lalanne, accoutume au luxe de sa vie familiale et conjugale, il
sagit dun vrai sacrifice : Ctait vraiment une preuve damour parce quil habitait un deux pices
crasseux, avec des paquets de cigarettes jonchant le sol, des filles nues colles aux murs 8...
Le duel organis par Claude Giraud aura, vingt-six ans plus tard, une autre consquence dans la vie
politique de Jean-Marie Le Pen : celle davoir laiss une trace filme de la blessure lil gauche du futur
chef du Front national.
Nous sommes en 1984, au moment o le Front national entame sa perce aprs les lections municipales
de lanne prcdente, et o le score du parti dextrme droite dpasse les 10 % pour la premire fois depuis
la prsidentielle de 1965 et la candidature de Tixier-Vignancour 9. Limmigration est le thme de
prdilection de Jean-Marie Le Pen, ce qui provoque moult ractions gauche et dans plusieurs mdias qui
jugent, non sans arguments, cette campagne raciste et xnophobe. Interview par Henri Amouroux dans Le
Figaro, Le Pen rpond ces accusations en rappelant, comme en tmoigne le bandeau quil porte alors
lil droit, qu [il a] perdu un il en dfendant les chances lectorales dAhmed Djebbour . Il ne fait en
loccurrence que reprendre un argument dj dvelopp par ses soins dans la biographie hagiographique que
lui a consacre le journaliste Jean Marcilly sa demande. Lhistoire est mme rapporte sur la quatrime de
couverture de louvrage 10.
Sur le moment, ni cet ouvrage ni la dclaration de Le Pen Henri Amouroux ne suscitent de raction.
Mais huit ans plus tard, en 1992, deux journalistes, Annette Lvy-Willard de Libration et Sophie Poncet
reviennent sur laffaire. Dans un reportage diffus au cours de lmission Le droit de savoir , sur TF1,
elles expliquent que Le Pen a menti propos de sa blessure oculaire. Elles dmontrent que lil endommag
lpoque tait le gauche, comme en tmoignent les photographies et le film tlvis du duel entre le
marquis de Cuevas et Serge Lifar. Or Jean-Marie Le Pen a bel et bien perdu son il droit, ainsi que le
confirment des photos des annes 1960 et 1970. lpoque, Le Parisien reprend linformation avant mme
la diffusion du documentaire de TF1 : Cette rapparition de lil droit, officiellement exorbit une
quinzaine dannes plus tt, suggre donc que la fameuse bagarre ne lui a pas t aussi fatale que le prtend
son propritaire ; et que le gauche a cess de remplir son ouvrage plus tard, pour des raisons encore ignores,
mais qui, premire vue, ne paraissent pas avoir de lien avec laccident des annes cinquante 11.
Interrog sur le plateau aprs la diffusion de lenqute, le leader du Front national improvise une rponse
passablement confuse. En fait, les journalistes sont fonds dceler un mensonge dans la version des faits
rapporte par Le Pen. Mais ce dernier na peut-tre pas tout fait tort lui non plus, comme le montre notre
enqute sur ce point.

Le 30 mars 1958, le jour du duel Cuevas-Lifar, Jean-Marie Le Pen porte effectivement un bandeau sur
lil gauche, et cela depuis quelques jours. Mais il na pas perdu la vue de cet il. Son il a t bless au
cours dune bagarre, le 28 mars 1958. Le Pen soutient alors Ahmed Djebbour, un partisan du maintien de la
France en Algrie et candidat une lection lgislative partielle dans le XVIIIe arrondissement de Paris,
aprs le dcs du communiste Marcel Cachin. Le meeting est un bide, il ny a quune trentaine de personnes,
et, du coup, Le Pen et ses amis dcident daller porter la contradiction son adversaire dans la runion
organise non loin de l, rue Damrmont, par Alexis Thomas, le candidat du Centre national des
indpendants et lui aussi partisan de lAlgrie franaise. Les lepnistes ricanent au fond de la salle, nervant
lun des orateurs qui apostrophe Le Pen en ces termes : Si vous ne russissez pas tre dput, vous
pourrez toujours tre danseuse ou danseur dans le Ballet du marquis de Cuevas 12.
Lapostrophe pique Le Pen vif. Totalement dchan, il avance dans les traves et gifle linsolent. Mais
Le Pen joue en terrain adverse. En quelques secondes, le service dordre se prcipite sur lui. Il est jet terre
et reoit des coups au visage. Cest ce moment-l que son il gauche est dsorbit. Le tissu nerveux nest
pas rompu, on lemmne chez un mdecin, son il dans un mouchoir. Les journalistes ont donc parfaitement
raison de dire quil na pas, en tant que tel, perdu son il dans ces circonstances. Mais Jean-Marie Le Pen
est peut-tre sincre quand il prtend le contraire. Un petit dtour par lophtalmologie simpose pour se faire
une ide plus prcise de tout cela.
Lopration qui provoque sa ccit, de lil droit cette fois, survient en fait durant lt 1965. On est en
pleine campagne de Tixier-Vignancour pour llection prsidentielle prvue en dcembre. Le Pen est la
manuvre. Il participe la caravane qui voit une centaine de militants monter et dmonter chaque jour, de
ville en ville, un immense chapiteau sous la houlette de Roger Holeindre. Une campagne reintante : mme
les gens du cirque, qui demeurent en gnral quelques jours sur le mme lieu de reprsentation, ne sont pas
soumis tel rgime. Chaque soir, on boit et on mange aprs la runion. Les communistes organisent souvent
des contre-manifestations, et les militants doivent aussi soccuper du service dordre, ce qui accrot leur
tension nerveuse. Les nuits sont courtes et inconfortables dans des roulottes plutt vieillottes. Celle de JeanMarie Le Pen, choisie par son pouse, est cependant lune des plus agrables : Avant de partir, raconte
Pierrette Lalanne, il ma demand daller chercher la caravane et de le rejoindre Blainville. La caravane
tait toute petite ! Je me suis dit quon nallait pas vivre un mois l-dedans ! En plus, jai un mari de grande
taille, donc jai d attendre un jour de plus. Jai lou une caravane plus spacieuse, avec Frigidaire et tout, et
lai rejoint comme prvu 13.
Mais la prvention de son pouse ne russit pas empcher que Le Pen soumette sa sant, plus fragile
quil ne limagine, dure preuve. Il passe outre les avertissements dun mdecin consult avant son dpart :
Vos yeux sont fragiles, lui a-t-il dit. Il vous faut du repos. Conseil nglig, bien sr. Au cours de la
campagne, la vue de Le Pen se brouille et sa femme lemmne consulter lHtel-Dieu. On lopre le 10
septembre 1965 et il fait une hmorragie dans le vitr 14. Il est plong dans lobscurit pendant plusieurs
semaines et Le Pen semble se prparer au pire. Javais fait venir des disques de thtre, raconte Pierrette
Lalanne. Je lui lisais des livres et quand je men allais faire des courses, je le retrouvais parfois en train de
marcher dans la chambre : Je mentrane tre aveugle, mexpliquait-il.
Deux autres oprations sont tentes. En vain. Le Pen perd dfinitivement son il droit. Selon le Pr JeanYves Ayache 15, ophtalmologiste de renom, il est tout fait possible que le traumatisme de lil gauche,
contract lors de la bagarre survenue en 1958, se soit dvelopp plus tard lil droit. La pathologie est
dailleurs dment rpertorie dans les livres de mdecine sous le nom dophtalmie sympathique posttraumatique. Il est cependant assez rare que ce type de complication qui ne concerne que 1 % des cas ne
produise ses effets que plusieurs annes aprs le premier traumatisme.
Il est donc possible que le dput poujadiste nait pas totalement menti en racontant que son premier
accident, lil gauche, avait dclench cette ophtalmie sympathique 16. Il voque dailleurs cette
pathologie dans le livre de Marcilly : Les suites de cette agression nont pas t graves apparemment ; ce
nest que quelques annes plus tard quest apparue une cataracte traumatique, laquelle progressivement ma
priv de la vue.
Pendant un certain temps, tu as gard ton il ? lui demande Marcilly.
Absolument. Ce sont les squelles de cette agression 17.
La conclusion de cette affaire est double. Dun ct, Le Pen abuse ses auditeurs en affirmant avoir perdu
un il en dfendant un Arabe : le candidat quil soutenait lors du meeting voqu plus haut ntait
nullement attaqu. Cest Le Pen qui, bless dans son orgueil, a agress le candidat adverse qui se permettait
dironiser sur lui en public. Dun autre ct, linvestigation journalistique, mene dans la prcipitation qui
accompagne les productions audiovisuelles, a sans doute conclu un peu vite au mensonge dlibr de Le
Pen. Comme quoi, une image nest pas forcment la preuve ultime de la vrit...
Cette histoire dil ferait le miel de nimporte quel psychanalyste. Non pas pour savoir si Le Pen a menti

ou non et quelle occasion. Mais parce quelle a aussi un lien, vingt-six annes de distance, avec la vie
amoureuse de Le Pen. De mme quen 1958, Le Pen a rencontr sa premire pouse grce au premier mari
de celle-ci, qui les met en relation en toute candeur, cest lui qui prsente cette fois en 1984 son pouse un
ami, Jean Marcilly, qui a accept de faire en quinze jours sa biographie dont nous avons parl. Marcilly est
un homme de plume qui a travaill Paris Match. Il abandonne le livre sur la secte Moon quil a en chantier
et accepte la proposition de Le Pen. Mais ce dernier est en pleine campagne europenne. Il lui offre donc de
venir sinstaller Montretout pour lui accorder ses moments de disponibilit dans un agenda surcharg.
Lide est peut-tre aussi de lui permettre de simprgner de lambiance familiale, si importante dans
lexistence de Le Pen.
Si bien quun jour de mars 1984, Jean-Marie Le Pen annonce son pouse quelle va rencontrer Jean
Marcilly : Un ami de Dominique Venner 18 et de Jacques Grancher 19, avec qui jai un contrat, lui dit-il.
Cest un crivain de qualit, un journaliste capable de travailler vite. Simplement, il faudra quil vive un peu
avec nous.
Voil donc notre homme install demeure. Jean-Marie Le Chevallier, alors directeur de cabinet de Le
Pen, loge, lui, dans une petite maison au fond du jardin, dans la proprit. Marcilly ctoie, bien entendu, le
matre de maison, les filles Le Pen et son pouse. Son livre, Le Pen sans bandeau, commencera dailleurs
par un chaleureux tableau familial. Lorsque Marcilly cherche interroger Pierrette, personnage central de la
vie de son mari, celle-ci se drobe. Et lorsquil parvient la faire parler devant son magntophone, le portrait
quelle lui dresse de Jean-Marie Le Pen est si peu flatteur quil ne retiendra presque rien de ses dires. Jean
Marcilly voit bien que Pierrette ne parat pas heureuse de son sort. La maison, quelle a mis des annes
amnager avec soin, est devenue la proie des envahisseurs , les lepnistes chez qui elle peine
reconnatre les traits de lhomme quelle a pous. Elle-mme sest transforme malgr elle, comme elle le
racontera plus tard, en cantinire de luxe du Front national . Jean-Marie Le Pen lui parat de plus en plus
tranger leur existence. Elle avait ador la vie de bohme, les sorties, les soires o il fallait improviser un
plat de ptes pour quinze convives surgis limproviste, la divine surprise de la naissance de ses trois filles,
ces trois anges, qui navait mme pas t programme . Elle dteste ce climat nouveau, o lon donne
son mari du Monsieur le Prsident, o les viles ambitions se devinent travers lobsquiosit des propos.
Elle ne supporte pas de devoir traverser le bureau de la secrtaire dudit Prsident, lorsque, le matin, elle sort
de sa chambre en tenue de nuit. Jen avais assez de trouver des blousons de cuir dans ma baignoire , dirat-elle mme un peu plus tard Jean-Franois Kahn qui linterviewait Marseille en 1984, peu aprs son
dpart de Montretout 20...
Pierrette est la fois dborde et laisse elle-mme. Dborde par les multiples obligations auxquelles
elle est soumise du fait du nouveau statut de son mari, chef du troisime parti de France, et dans le mme
temps esseule parce que Le Pen sloigne delle et que leur intimit est tout fait engloutie.
Pierrette observe chaque jour le rapprochement qui sopre entre son mari et son biographe. Le Pen, qui
nen fait habituellement qu sa tte, le consulte, tient compte de ses observations. Jean Marcilly sessaie
aussi distraire Madame. Monsieur ly encourage, trop confiant ou trop orgueilleux pour imaginer une
infidlit. Jean et Pierrette se rendent donc au thtre, au cinma... La suite est connue, et Le Pen la
racontera dans le magazine Lui 21 : Je mabsente souvent et on a probablement profit de cette absence,
labsence rserve parfois des surprises. On ne peut pas tre sur les planches et chez soi. Bref, quelque
temps aprs la fin du sjour de Marcilly Montretout et la publication de la biographie, Pierrette senfuit en
catimini de Saint-Cloud. Elle rejoint son amant aprs le refus de son mari de lui rendre sa libert. Elle
voulait une sparation raisonne, sereine et assume conjointement face aux enfants. Lui, dcontenanc,
surpris, et sans doute encore trs amoureux, se sentait trop trahi pour accepter un divorce lamiable.
Lors des premiers entretiens avec le chef du Front national, faisant le point sur les quelques biographies
qui lui ont t consacres, nous ne pouvons faire autrement, sans parvenir cacher notre gne, que
dvoquer sans la nommer celle crite par le journaliste parti avec son pouse. Cest Le Pen lui-mme
qui parle de la biographie de lamant de ma femme , manifestant ce sujet un surprenant dtachement.
Certes, nous sommes presque trente ans aprs le scandale, et Pierrette, revenue depuis quelque temps dj
dans le giron familial, habite Montretout dans le petit pavillon situ en face de lentre principale du
domaine. Mais ce dtachement nest pas sans rappeler la faon dont Le Pen avait offert
involontairement bien sr, mais cest le lot des actes inconscients son pouse son amant en 1984, comme
Claude Giraud lavait fait en 1958, cette fois son profit. Pierrette Lalanne nous a surtout confirm quel
point Le Pen peut tromper son monde sur le plan des murs. Selon elle, il tait en ralit un homme plus
proche de lesprit de Mai 68 que de celui, collet mont, de beaucoup de ses compagnons de combat. Le 1er
Mai, lorsquil dfile en lhonneur de Jeanne dArc, habill de son blazer bleu roi, aux cts de tout ce quil
reste de la France de Jean Royer, catholiques fervents soucieux du respect de linstitution du mariage et des
conventions sociales, partisans de lordre et de la tradition, militants de la famille nombreuse, Le Pen nest
pas aussi sa place quil y parat. Son existence, ses penses, ses rflexes sont aux antipodes des

reprsentations de ces manifestants si propres sur eux. Tout indique quil est en ralit bien plus proche des
murs de la tribu anarchiste quil tudia dans sa jeunesse 22. Il existe un vrai dcalage entre limage
publique dun homme souvent prsent comme un parangon de lordre moral et un mode de vie personnel
plutt hdoniste et ouvert la transgression. Plusieurs fois, cette contradiction a clat au grand jour de
faon spectaculaire sur la scne publique.
Passons sur les allusions sexuelles dont Le Pen samuse parsemer ses discours politiques. Ce sont le plus
souvent des paillardises un peu surannes quil a, dailleurs, peu peu abandonnes depuis le milieu des
annes 1990.
Cest surtout sa sparation avec Pierrette qui brise limage de responsabilit bien-pensante que cherche
se donner Le Pen en pleine ascension politique. Excd par les interventions publiques de son pouse, qui,
prive de tout subside depuis quelle a quitt Montretout, dnonce sa goujaterie, Jean-Marie Le Pen lui
rpond dans une interview Playboy : Si elle a besoin dargent, elle na qu travailler. Mme Le Pen a des
revenus qui lui assurent un revenu mensuel de 20 000 francs. Pour le reste, elle na qu faire ce que font les
gens qui ont acquis lindpendance de leur vie. Soit se faire entretenir par son amant. Soit travailler. Y
compris en faisant des mnages, ce qui nest pas dshonorant 23.
Jean Marcilly et lavocat de Pierrette, Me Gilbert Collard, ne tardent pas organiser une incroyable
riposte : lex-pouse incontestablement une belle femme, comme on va le constater pose, apprte en
femme de mnage dvtue, aspirateur et plumeau en main, en prenant des poses suggestives devant le
photographe de Playboy. Lopration lui aurait rapport, selon VSD, une somme situe entre 350 000 et 400
000 francs (soit entre 52 500 et 60 000 euros). Cette squence a fait rire tout le pays, un sondage donnant
mme plutt raison Pierrette. Son ex-mari, apprenant la publication du reportage, plaisante devant des
proches et leur dclare que, avec le soutien de tous les cocus du pays, il est certain de devenir le prochain
Prsident. Mais il est, bien entendu, beaucoup plus atteint que ne le laissent supposer ses rodomontades.
Toujours propos des murs, aprs avoir, dans les annes 1980, qualifi lhomosexualit d anomalie
biologique et sociale , Le Pen a beaucoup volu sur ce sujet en prenant de lge. Le 2 juin 2004, il
surprend en donnant limpression de prendre le mariage homosexuel en sympathie : Quil y ait des
hommes qui saiment, pourquoi pas ? Si lon veut donner cet outing un caractre officiel, ce nest pas une
affaire dtat , lance-t-il lors dune confrence de presse rapporte par Le Monde 24. Le Pen dveloppe
cette occasion un curieux paradoxe, dclarant que la revendication des homosexuels prouve que le mariage
est en train de conqurir un prestige quon craignait quil avait perdu, puisque les hommes souhaitent
sanctifier de faon laque leur union . Cette dclaration met en moi le ban et larrire-ban de lextrme
droite catholique, dont Bernard Antony se fait lcho en regrettant la lgret de ses propos . Le 7 juin, un
communiqu du Front national assurant que Jean-Marie Le Pen na nullement bni le mariage des
homosexuels, contrairement ce qua rapport Le Monde, sefforce de rassurer les militants : Le Pen navait
pas dit ce quil avait pourtant bien dit... Les adhrents frontistes qui nappartiennent pas au premier cercle 25
ne peuvent continuer ignorer que, sur le plan des murs, Le Pen est un moderne , une sorte de soixantehuitard.
Un de nos hommes politiques les plus estimables, et dont nous devons respecter lanonymat, avait t
contact dans les annes 1980 par le dput-maire de Pau, Andr Labarrre. Celui-ci, quand il ne soccupait
pas de sa bonne ville, pratiquait la graphologie. Un hobby. Prparant, au milieu des annes 1980, un livre se
proposant de dvoiler les hommes politiques par lanalyse de leur criture 26, il avait demand notre
informateur de lui recopier un bout de texte pour quil puisse lanalyser et dresser son portrait
psychologique. Lorsque ce dernier lui remit sa page recopie, Labarrre lui confia lanecdote suivante :
Jai demand Le Pen la mme chose qu toi, mais par courrier. Et voici ce que jai reu de lui. Et il me
montra le courrier. En haut figurait le texte que je lui avais demand 27 ; et, en bas, la ddicace suivante :
En souvenir de nos dlicieux moments passs ensemble. Andr Labarrre lui avait fait lire la ddicace
avant dvoquer devant lui lallusion ces moments de leur jeunesse, qui renvoyaient, selon ce quil en
disait, une tendre initiation au plaisir entre hommes. Lanalyse graphologique de lcriture de Jean-Marie
Le Pen publie par le dput-maire de Pau est dailleurs empreinte dune certaine tendresse envers le leader
frontiste pour le moins inhabituelle chez un homme politique de gauche. Labarrre discerne dans sa graphie,
replie sur elle-mme, difficile lire, des conflits internes et une fragilit psychologique ; criture
contradictoire avec le caractre agressif de sa signature, celle-ci tant cense exprimer le volontarisme que
son auteur souhaitait afficher .
Sil nie videmment tout penchant homosexuel, Le Pen reconnat cependant que Labarrre a sans doute
fantasm sur lui. Ce dernier, dailleurs, ne sen est pas cach dans le magazine Ttu en 2007 : Je lai bien
connu en 1952 lUNEF, alors que jtais prsident des tudiants de lettres et lui prsident de la Corpo de
droit. Nos relations taient amicales, rappelait, en 2002, le premier lu franais avoir os faire son coming
out. Un trs beau type, fin, grand. Il avait une ascendance physique. Il ne me laissait pas de marbre ! Et le

magazine de conclure : Le maire de Pau se vantait mme devant des journalistes davoir entran le Breton
vers des chemins particuliers, au-del de la simple amiti. la mort de son camarade lan pass [en 2006],
Le Pen a salu sa mmoire et voqu avec nostalgie leur folle jeunesse. Mais le vieux coq ne dira jamais sil
a t un jeune chapon.
Peu importe que cette aventure ait ou non exist. Il est drle toutefois de penser que, si les journalistes
mentionns par Ttu ont bien bnfici des confidences de Labarrre sur Le Pen, ils ont prfr, tout comme
lui, garder pour eux le rcit de ces secrets dalcve... Peut-tre eussent-ils t aussi embarrasss que luimme par les explications quaurait ncessites le scoop de Labarrre.


1. Entretien du 2 juin 2011.
2. Pierrette avait vaguement rencontr prcdemment Le Pen, quun ami de ses parents avait amen chez eux. Il avait alors vingt-sept ans et elle
dix-huit. Elle stait dit alors : Exactement le genre de type que je npouserai jamais !
3. Id.
4. Aprs le dbut de sa carrire, Serge Lifar (1905-1986) quitte lURSS en 1921. Il devient premier danseur de lOpra de Paris en 1929, puis
matre de ballet. Durant la guerre, il dcide de collaborer avec les autorits de lOccupation, allant mme jusqu tablir des relations rgulires
avec Goebbels. Il vit alors avec Irne Blache, espionne pour le compte de la Gestapo, dont il se spare cependant aprs avoir appris ses activits
occultes pour les services allemands. Radio Londres lui promet un chtiment la Libration, et il est effectivement licenci de lOpra en 1945.
Son procs se termine cependant par un non-lieu, ce qui lui permet de reprendre sa carrire lOpra de Paris en 1947.
5. Entretien du 31 aot 2011.
6. Id.
7. Cit par Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 197.
8. Entretien du 2 juin 2011.
9. Ce dernier na obtenu que 5 % des voix llection prsidentielle, mais aux lections municipales prcdant le scrutin prsidentiel, des
candidats prsents sous son tiquette avaient dpass la barre des 10 %.
10. Le Pen sans bandeau, op. cit.
11. Le Pen : version douteuse pour un il perdu , par MS, Le Parisien du 21 mai 1992.
12. Dclaration rapporte par Jean-Marie Le Pen (entretien du 31 aot 2011).
13. Entretien du 2 juin 2011.
14. Le vitr est la masse glatineuse qui remplit lintrieur de lil et qui maintient son volume.
15. Entretien du 13 octobre 2011.
16. En fait, seul le dossier mdical pourrait confirmer entirement la version de Le Pen considre comme plausible par lophtalmologiste. Mais
il na pas t possible de la rcuprer.
17. Le Pen sans bandeau, op. cit., p. 179.
18. lorigine membre de Jeune Nation puis du GRECE (Groupement de recherches et dtudes pour la civilisation europenne), Dominique
Venner sest retir de la vie militante pour animer des revues dhistoire, dont la dernire, La Nouvelle Revue dhistoire, a t fonde en 2002.
19. diteur de Jean-Marie Le Pen.
20. Le fondateur de Lvnement du jeudi avait t, lpoque, contact par Me Gilbert Collard, lequel tait lavocat de Pierrette Le Pen, qui
avait souhait donner le scoop de sa demande de divorce son hebdomadaire. Jean-Franois Kahn navait pas os rapporter linformation telle
quelle, craignant des suites judiciaires.
21. Lui, mai 1985.
22. Voir le chapitre 6, Traverse du dsert (1) .
23. Playboy, juin 1987.
24. M. Le Pen se dclare favorable au mariage des homosexuels , Le Monde du 4 juin 2004.
25. En revanche, aprs avoir quitt le Front national en 2011, Roger Holeindre, membre du bureau politique, a souvent dnonc la prsence et
linfluence nfaste des homosexuels auprs de Jean-Marie Le Pen et de sa fille.
26. Votre criture, messieurs ! Y a aussi des dames Les Politiques dvoils par leur criture, Ramsay, 1985.
27. Limpuissant, le pre de famille un obsd sexuel. Rassurons-nous pourtant, cette dviation de lesprit est vieille comme le monde,
Aristophane dj en faisait des gorges chaudes. Jean-Marie Le Pen.

6.
Traverse du dsert (1)

Nous sommes le 3 novembre 2011. Cest notre neuvime entretien Saint-Cloud, avec Jean Marie Le
Pen. Pour la troisime fois, nous tentons de comprendre la raison de son engagement en faveur de lAlgrie
franaise. Aucun lien affectif ou familial ne le rattache cette terre. Il na, durant la guerre dIndochine,
manifest aucune espce de compassion pour les colons. Et les pieds-noirs ne constituaient pas forcment,
ce moment-l, son lectorat, mme si Poujade a connu un triomphe lectoral dans les villes dAlgrie.
Pourquoi donc cette mobilisation de tous les instants pour quatre dpartements franais dans lequels, en
fin de compte, il na sjourn que trois petits mois ? Pour expliquer les raisons de cet engagement, Le Pen se
situe tout dabord sur le registre de lhomme politique. Qui se doit dincarner et donc de ressentir la
souffrance des autres. Puis il rappelle son vieil attachement lEmpire franais : Mille neuf cent soixantedeux, cest leffondrement dun rve de grandeur franaise. La France tait le seul pays du monde cheval
sur deux continents. Un immense hinterland ptrolier et, derrire, un espace gopolitique qui est la condition
sine qua non de notre grandeur nationale dans le sicle venir. Certains pays auront les espaces
gographiques et politiques qui leur permettront de jouer un rle de premier plan. Si la France perd tout a,
elle le perdra dans lignominie et tout sera perdu, mme lhonneur 1.
Ignominie. Honneur. Ce sont les mots des partisans de lAlgrie franaise rests intacts prs de cinquante
ans plus tard 2. Nous voquons alors son soutien aux soldats perdus de lOAS.
Replongeons-nous en 1962. Lindpendance de lAlgrie est un fait. Quelques dizaines dactivistes
senttent. Ils se savent minoritaires. Ils pensent, ironie de lhistoire, comme de Gaulle lui-mme, que les
Franais sont des veaux . Pour poursuivre et gagner le combat, le suffrage universel leur apparat comme
une impasse. Ces hommes, dont certains sont danciens rsistants, considrent quune minorit agissante
suffit bousculer le cours de lHistoire 3. Pour eux, seul un coup dclat peut enrayer limplacable marche
du FLN vers lindpendance. Il aurait fallu prendre le pouvoir Alger. Cela fut tent et rat, cause de ce
quils appelaient la pusillanimit de militaires ayant refus de faire de la politique. prsent que le
drapeau vert et blanc flotte sur Alger, il leur faut venger la mmoire des martyrs de lAlgrie franaise et
tuer de Gaulle. La prparation de cet attentat a mobilis quelques factieux exils, qui, de Rome ou de
Madrid, tentent dorganiser un attentat qui, jusquici, na jamais abouti. En revanche, la rpression sabat sur
les activistes des trois OAS, celle de Madrid, celle dAlger et celle de Paris, OAS mtropole 4. Plusieurs
combattants de lAlgrie franaise vont tre condamns mort et excuts, sans que leurs camarades,
contraints par la clandestinit, ne puissent les secourir. Le Pen cherche le faire, comme sil incarnait une
sorte de vitrine lgale de lOAS. Il est assez proche, ce moment-l, du pool des avocats des partisans de
lorganisation, Jean-Louis Tixier-Vignancour, Bernard Le Coroller et Jacques Isorni. Il connat donc la date
des excutions. Il fait porter aux condamns un foulard pour leur indiquer quils ne sont pas seuls et que lon
pense eux hors des murs de la prison. Un foulard de lgionnaire pour Albert Dovecar et Roger Degueldre 5.
Un foulard de lAlgrie franaise pour Claude Piegts 6.
Au fond, lui disons-nous, vous assistez les vaincus de lhistoire...
Le Pen hoche la tte. Pour une fois, il ne rue pas dans les brancards : Cest mon dfaut, reconnat-il.
Oui, jai toujours piti des vaincus de lHistoire. Et toujours je suis ironique envers les bravaches, les
ouvriers de la vingt-cinquime heure qui dfilent et tuent sans risque. On peut naturellement considrer
comme flatteuse pour le chef nationaliste cette compassion prouve pour ceux qui ont pay de leur vie leur
engagement. Et sans doute ce souci ne lui est-il pas tranger quand il rpond notre question. Mais ce nest
ni la premire ni la dernire fois que Jean-Marie Le Pen a pris la dfense des perdants, quil sagisse
danciens collabos, et mme de ceux qui furent engags parmi la Lgion des volontaires franais, dont
certains furent admis au Front national, ou, plus tard, les soldats perdus de lAlgrie franaise. Et il croit tre
anim par le mme genre de sentiment lorsquil prend la dfense de Saddam Hussein, de Bachar el-Assad ou
de Muammar al-Kadhafi. Manifestement, cette attirance pour les vaincus, ou plutt pour certains vaincus, lui
a jou des tours au dtriment de son propre destin politique : cette empathie ne peut passer pour humaniste
puisquelle est oriente politiquement. Elle se porte naturellement davantage sur les victimes du

communisme, et beaucoup moins sur celles dune dictature ou dun gnocide issu de lautre bord.
Mais une donne importante doit tre prise en compte. Avant de manifester sa solidarit avec les activistes
de lOAS, Le Pen na enfreint la loi aucun moment pour les aider, de mme quil a toujours gard ses
distances avec les militaires putschistes.
En 1958, Jean-Marie Le Pen a tent de se rendre Alger, m par lambition dapparatre comme lun des
leaders de lAlgrie franaise avant que les gaullistes ne mettent la main sur le mouvement. Il part avec
Pierrette Lalanne, qui nest pas encore son pouse, dans des conditions rocambolesques. Pierrette 7
lemmne en voiture Bruxelles en compagnie de Jean-Maurice Demarquet, son dpart de Paris ayant t
refus par les autorits franaises qui surveillaient de prs le chaudron algrien. Impossible de passer par
lEspagne, les voyageurs nont pas de visa. De Bruxelles, ils se rendent Lisbonne, puis Madrid. Le Pen
veut absolument parvenir Alger avant Jacques Soustelle qui est alors engag aux cts des gaullistes. Le
21 mai, il loue un quadrimoteur en faisant participer aux frais une quipe de journalistes amricains ainsi
que trois inconnus. Selon Jean-Marie Le Pen 8, le gnral Salan soppose le laisser entrer en Algrie avec
Demarquet cause dune vieille hostilit entre les deux hommes. Il voque aussi lhypothse selon laquelle
la prsence, au sein du groupe, de personnes souponnes davoir particip au rcent attentat contre Salan 9,
a pu galement pousser ce dernier leur refuser la possibilit de dbarquer. Les chasseurs franais
reconduisent donc lavion vers lEspagne. Mais un contre-ordre survient suite aux pressions sur Raoul Salan
du dput algrien Pierre Lagaillarde. Lavion retourne Alger avant dtre oblig de redcoller. Selon
Gilles Bresson et Christian Lionet 10, cest la suite dune dmarche auprs du gnral Massu que Le Pen et
Demarquet seront finalement autoriss revenir en Algrie la condition toutefois quils sengagent
nouveau dans larme. Jean-Marie Le Pen conteste ce point tout en prcisant que cette condition a peut-tre
t propose au seul Demarquet 11. Le rsultat est quils resteront bloqus en Espagne o ils sjournent sans
visa.
Sur place Alger, la comptition fait rage entre les partisans de De Gaulle, reprsents notamment par
Lon Delbecque, ancien membre du cabinet de Jacques Chaban-Delmas, ministre de la Dfense, et des
acteurs plus mfiants son gard, tels le gnral Luc Chassin, Pierre Lagaillarde, Joseph Ortiz, alors mme
quon prsente encore le Gnral comme le sauveur possible de lAlgrie franaise. Cest videmment ce
dernier clan que vont les sympathies de Le Pen.
Le Pen a-t-il ou non t sollicit au cours des prparatifs du putsch dAlger de 1961 ? Certains affirment
quil aurait dclin loffre de se joindre aux insurgs ou, du moins, de les appuyer en mtropole. Gilles
Bresson et Christian Lionet voquent un dner de conspirateurs en compagnie du gnral Zeller et du
colonel Godard. Selon eux, Le Pen se serait montr sceptique quant la russite de lopration 12. Le Pen
lui-mme, tout en restant assez vague sur ses contacts directs avec les relais hexagonaux des auteurs du coup
dtat, assure tre par principe oppos toute opration de ce genre : Jtais partisan dune ligne
dmocratique et parlementaire. Cette position politique, chez moi, na jamais vari. Une certaine extrme
droite contestataire a toujours t travaille par lide de putsch, de marche sur Rome, alors que pour moi, il
ny a quune seule voie : la voie dmocratique. Je pense comme Churchill que la dmocratie est un mauvais
systme mais je nen connais pas dautre possible 13. En tout cas, lorsque, le 21 avril 1961, les gnraux
Challe, Jouhaud, Salan et Zeller ont pris le contrle dAlger, Le Pen reste prudemment repli La Trinit,
vitant pour cette fois le coup de filet de la police chez les militants parisiens de lAlgrie franaise.
Plusieurs dentre eux doutent mme que Le Pen ait pu tre contact lors des prparatifs du putsch. Les
gnraux ne voulaient pas dun extrmiste, estime Paul Anselin, qui frquente toujours Le Pen cette
poque. Challe et Zeller faisaient partie de lestablishment. Le Pen sentait trop le soufre et lobjectif de
Challe ntait pas de renverser la Rpublique 14.
Pierre Descaves, lun des rares reprsentants des rseaux franais de lOAS, qui a pris ses distances avec
le Front national en 2010, nous a affirm 15 que Le Pen avait t totalement tranger lopration. Descaves
raconte par le menu comment il avait, sur ordre du gnral Jacques Faure, regroup 150 hommes pour
semparer dune caserne Orlans le jour du putsch. Des civils devaient les aider prendre le contrle de la
caserne. Dpourvus de matriel militaire (les putschistes ont prudemment refus de leur en fournir), ces
civils se munissent de revolvers ou de fusils personnels. Ils sont quatre ou cinq par voiture lorsque, le 21
avril 1961, le cortge dune quarantaine de vhicules dmarre Paris vers minuit de la porte dOrlans.
Faure est arrt, et la prise de contrle de la caserne annule si bien que Descaves et ses 150 hommes
repartent tranquillement vers Paris au petit matin sans quaucun coup de feu ait t tir. Mieux, selon divers
tmoins, les commandos ont crois sur leur chemin des cars de CRS dont certains les ont salus au passage...
Pierre Descaves considre donc quil ny a aucune chance que Le Pen ait t sollicit pour prendre part
cette opration. Jean-Jacques Susini, lancien dirigeant de lOAS Alger, est dun avis diffrent 16. Selon lui,
Le Pen lui-mme aurait tent de senrler auprs du colonel Dufour, et ce dernier aurait dclin son offre.
Pour deux raisons. La premire est que les gnraux, indique Susini, voulaient maintenir leur action en

dehors de la politique. Ils ne voulaient pas renverser le gouvernement mais lobliger appuyer larme qui
aurait pris le contrle total de lAlgrie, pensant que le Parlement entrinerait leur action . Seconde raison,
toujours daprs Jean-Jacques Susini, Le Pen tait une personnalit beaucoup trop publique, et donc visible,
pour que des hommes agissant dans le secret lui accordent leur confiance. Roland Gaucher, lui, dfend la
thse de Le Pen : Par rapport des civils qui se nomment Susini, Perez, Ortiz, Sidos, Le Pen semble
dpass. Il est manifeste quil na pas voulu sengager dans laction illgale 17.
Entre 1957 et 1962, laction de Le Pen nest finalement pas sortie des limites de cette lgalit. Il a cr en
1957 le Front national des combattants (FNC) avec Jean-Maurice Demarquet. Roger Delpey en tait le
prsident, mais le mouvement na pas connu un grand succs. Le Pen avait dailleurs refus le nom de Front
national tout court, propos par Jean-Pierre Reveau 18, au motif que les troupes en seraient trop maigres.
lt 1957, Le FNC bnficie pourtant du soutien de larme 19 lorsque Le Pen organise, sur le modle de ce
qui avait t dj fait avec Poujade, une caravane estivale pour lAlgrie franaise. Tourne des plages,
meetings sous chapiteau, affrontements avec les communistes locaux. Ces mouvements ont t parfois en
butte la rpression policire, lorsque, au tournant des annes 1960, de Gaulle annonce de faon de plus en
plus ouverte que la France ne sopposerait pas lindpendance de lAlgrie 20.
Le Pen retourne en Algrie en mars 1960 et soccupe de la campagne cantonale dlisabeth Lagaillarde,
lpouse du dput Pierre Lagaillarde incarcr la Sant depuis lpisode des barricades dAlger 21. Mais il
ny a rien de sditieux dans ce comportement.
la suite de la dissolution du FNC, Le Pen cre en juillet 1960, le Front national pour lAlgrie franaise
(FNAF) avec le snateur Thomazo 22, une organisation calque sur le Front national franais qui regroupe
des milliers dadhrents en Algrie sous la direction de Jean-Jacques Susini, de Joseph Ortiz et de JeanClaude Perez. Mais cette organisation, de trs faible envergure, ne saffranchit jamais, elle non plus, de la
lgalit malgr un discours trs radical, alors que le trio Susini-Ortiz-Perez sapprte constituer de son ct
lune des branches de lOAS. Le Pen mne une gurilla parlementaire pour la libration de Pierre
Lagaillarde. Il participe des manifestations de rue en faveur de lAlgrie franaise 23, mais ne sengage
jamais directement aux cts des activistes de lOAS, considrant que sa place se situe seulement au
Parlement et dans le dbat public. Aprs un discours virulent lors dune runion du Comit de Vincennes 24,
la Mutualit, le 16 novembre 1961, dans lequel il annonce que larme entrera bientt en rbellion, les
autorits entament une procdure pour obtenir la leve de son immunit parlementaire. Elle naboutit pas. Le
Pen flirte en paroles avec lillgalit, mais ne franchit jamais la ligne jaune, contrairement certains de ses
amis, comme Jean Dides.
Que ce soit par affection pour les vaincus de lHistoire ou par calcul politique, Jean-Marie Le Pen retire
en tout cas quelques avantages politiques de son comportement durant la guerre dAlgrie. Certes, les plus
engags des partisans de lAlgrie franaise notent bien que, contrairement certains de ses camarades
Jean-Maurice Demarquet notamment 25 , Le Pen na pas souhait aller aussi loin queux, certains le
brocardant mme en le dpeignant sous les traits dune sorte de Tartarin de Tarascon rtif tout vritable
engagement. Il nempche que, au-del de ces cercles militants, Le Pen a t lun des seuls 26 dputs de
mtropole senrler dans larme aprs avoir vot en faveur du renforcement de la prsence militaire en
Algrie. Et sil a refus de senrler directement au sein de lOAS, il na pas mnag sa peine pour venir en
aide aux combattants face la rpression du pouvoir gaulliste. En 1962, alors que nombre de dputs
indpendants rejoignent comme lui le groupe parlementaire anim par Valry Giscard dEstaing, Le Pen se
reprsente la dputation sur la ligne de lAlgrie franaise, ce qui, aprs le succs du rfrendum sur
lindpendance, est politiquement suicidaire. Certains tmoins de lpoque 27 affirment que le candidat du
Quartier latin tait persuad de pouvoir retrouver son sige, port par la vague pro-Algrie franaise. Il
bnficiait du soutien ddouard Frdric-Dupont, surnomm le dput des concierges , et mme des
radicaux du Centre rpublicain dAndr Morice. Le Pen dclare aujourdhui ne stre fait aucune illusion de
ce genre. lappui de cette affirmation, il cite lune de ses affiches apostrophant rudement ses lecteurs.
Reproduisant le discours du gnral de Gaulle quand il avait dclar Et pour qui me prennent-ils moi, tous
ceux qui simaginent que je pourrais confrer avec les chefs de la rbellion tant que les meurtriers
continuent... ? , laffiche de Le Pen concluait : Ils vous prennent pour ce que vous tes. Encore le got
pour les vaincus de lHistoire ? En tout cas, Le Pen ne recueille que 18 % des suffrages. Il est battu, et au
chmage.
La bonne rputation de Jean-Marie Le Pen dans certains milieux de lAlgrie franaise se marque
travers le geste de deux dputs de cette tendance. Le premier est Philippe Marais, doyen de la facult de
droit dAlger (et lui aussi dput). Il ma dit : Jean, raconte Le Pen, on va partager lindemnit
parlementaire en deux et il la fait. Jai par la suite racont cet pisode ses enfants et petits-enfants pour
quils apprcient la qualit de leur aeul 28. En revanche, Le Pen ne cite pas spontanment un autre dput,
Mourad Kaouah, qui a pourtant agi de la mme faon 29. Aprs lindpendance en effet, ltat franais a

consenti maintenir leur traitement aux dputs lus sur le sol algrien et dont le mandat a t interrompu de
fait par la dclaration dindpendance.
Une solidarit bienvenue, Le Pen tant professionnellement dans limpasse. Il sest mari en 1960 avec
Pierrette, peu avant la naissance de sa premire fille Marie-Caroline. Il a donc charge dmes, comme on
disait cette poque. Il a bien son diplme davocat, mais il lui faudrait effectuer deux ans de stage. Et il
nest pas si sr quil ait une folle envie de se conformer la discipline et la rigueur requises par la vie dans
les prtoires. La plaidoirie, exercice dans lequel il aurait pu exceller, ne reprsente finalement quune part de
cette activit professionnelle.
Le Pen a bien des relations, notamment dans les milieux de la noblesse aristocratique. Cest ainsi que lun
des princes Poniatowski lui propose dintgrer le conseil dadministration dune entreprise ptrolire. Or le
poste implique de dmnager au Prou. Jean-Marie Le Pen est suffisamment intress pour voquer
lhypothse dun dpart avec son pouse, mais il finit par refuser. Le patron de la SCB (Socit de
construction des Batignolles) lui offre un poste dadjoint au chef du contentieux, celui qui occupe le poste
tant deux ans de la retraite. Pour lui permettre de continuer faire de la politique, on lui propose mme de
ne travailler qu mi-temps en attendant de succder au responsable, afin dapprendre le mtier. En
revanche, il lui faut sengager travailler pour au moins dix ans dans lentreprise. Un horizon beaucoup trop
lointain pour celui qui, quelques mois auparavant, sigeait encore lAssemble.
trente-quatre ans, Le Pen na pas lme dun retrait ni mme dun intermittent de la politique. Mais,
pour lheure, il lui faut gagner sa vie. Dans son entourage, on sinquite pour son avenir. Pierrette Lalanne
raconte : Nous tions invits dans de grands dners parisiens parce que tout le monde cherchait une place
pour Jean-Marie. Un rcit confirm par Andr Pertuzio, lex-prsident de la 5 ACED 30 : Quand Le Pen
na pas t rlu, on sest runis avec quelques amis sur le thme : comment trouver un job Jean-Marie ?
Ils nauront pas loccasion de manifester leur bon cur. Car quelques semaines plus tard, Le Pen cre une
socit, la Serp, avec Philippe Marais, lex-dput solidaire, et Lon Gaultier, un ancien de la Waffen SS
qui sest engag sur le front de lEst avant mme la cration de la Lgion des volontaires franais. Lune de
ces amitis que Le Pen va traner toute sa vie comme un boulet.
Il tente dexpliquer cette bizarrerie pourquoi tant daffection pour un ancien nazi ? de la faon
suivante : Gaultier, qui a trs vite t bless au front de lEst, na rien commis, selon lui, dirrparable ou de
dshonorant qui puisse lui valoir lopprobre 31. Il la connu lors de son engagement aux cts des partisans
mtropolitains de lAlgrie franaise, un moment regroups dans le Front national pour lAlgrie franaise
(FNAF). En 1962, Gaultier, qui a auparavant travaill lagence Havas, soccupe de relations publiques
dans le secteur agricole. Le mtier paraissant requrir peu de comptences techniques, il propose Le Pen,
qui semble disposer du bagout requis, de se lancer. Le premier objet social de la Serp, qui va devenir une
maison ddition de disques, se situe donc dans le domaine des relations publiques. Drle dide : comment
convaincre des chefs dentreprise ou des hommes politiques de faire appel aux services de deux personnages
aussi sulfureux, au moment o les partisans de lAlgrie franaise sont plus isols que jamais ? Il faut donc
trouver autre chose. Le Pen : Cest la diffusion dun disque reproduisant la plaidoirie du procs de Raoul
Salan 32 qui me donne lide de me lancer dans la production discographique. Je runis mes amis du FNAF
et leur dis : Pourquoi ne pas diter nous-mmes ces documents sonores plutt que de laisser les autres faire
de largent avec nos propres ides 33 ? Le capital enregistr lors de la cration de la socit est divis en
trois parts : Philippe Marais apporte 3 400 francs, tout comme Jean-Marie Le Pen, tandis que Lon Gaultier
mise 3 300 francs. Comme le Breton est plus impcunieux que jamais, il demande ses amis de cotiser.
Plusieurs le font, parmi lesquels, Raymond Bourgine, patron dun groupe de presse comprenant notamment
Valeurs actuelles et Le Spectacle du monde, Pierre Durand, Roger Holeindre, les frres Vieljeux, de riches
armateurs de La Rochelle. La mise nest que de lordre de 500 1 000 francs, au point de dpart, en fvrier
1963. Le Pen affirme avoir t clair avec tout le monde : il sera le patron dune affaire dont on ne sait pas
encore si son objectif premier sera politique ou commercial. En fait les deux. Jean-Marie Le Pen se souvient
surtout des disques vocation politique.
Il rachte trs vite lenregistrement du procs de Bastien-Thiry, dit le procs du Petit-Clamart 34, du nom
de lendroit o a t commis lattentat manqu contre de Gaulle. Le disque suivant est consacr lincident
de sance qui provoque lexclusion du barreau de Jacques Isorni 35. Les deux disques, dont lun occasionne
un premier procs contre la Serp pour complicit doffense au prsident de la Rpublique et recel de
bandes sonores , connaissent un certain succs qui persuade Le Pen de poursuivre laventure. Durant cette
mme anne 1963, la Serp produit un disque sur le centenaire de la bataille de Camerone 36, une grande date
pour la Lgion trangre 37, un deuxime sur les discours des papes 38, un troisime sur ceux de Philippe
Ptain 39. La production se diversifie ensuite de faon tonnante. Mme si la Serp produit de nombreux
disques sur la guerre dAlgrie et sur la Seconde Guerre mondiale. Le Pen sassure du concours de son
pouse et de son ex-mari pour diter un microsillon sur le marquis de Cuevas 40, puis un disque sur les

chants royalistes, o lon trouve mme la secrtaire de la Serp, Franoise Hanout, parmi les rcitants 41.
Pierrette Lalanne se souvient davoir cherch y interviewer Salvador Dal pour le disque concernant
prcisment le marquis de Cuevas. Viennent ensuite des enregistrements consacrs des thmatiques de
gauche : la guerre dEspagne 42, Lnine 43, les anarchistes 44, Lon Blum 45, etc. Dans sa biographie
hagiographique intitule La Vrit sur Jean-Marie Le Pen 46, Roger Mauge voque mme un disque
permettant dcouter la voix du capitaine Dreyfus 47. Certains adversaires de Le Pen expliqueront plus tard
que cette diversit nest quun alibi pour viter dtre accus dditer des documents trs marqus
lextrme droite.
En 1968 en effet, Le Pen est mis en examen pour apologie des crimes de guerre. Le contenu sonore du
disque consacr aux chants hitlriens nest pas en cause (il ne concerne dailleurs pas la guerre mais
lascension des nationaux-socialistes en Allemagne dans les annes 1930) : cest une phrase du texte de la
pochette qui provoque le procs 48. Le disque sur Ptain a lui aussi des suites judiciaires, tant il est vrai que
Le Pen ne peut sempcher, mme sil sefforce de les dpasser, de faire entendre des thmatiques dextrme
droite. Ainsi, le disque sur le Parti communiste fait la part belle Jacques Doriot, le fondateur du PPF (Parti
populaire franais). Mais lentrepreneur Le Pen nest pas pour autant un idologue : Aprs les disques sur
lAllemagne, Jean-Marie nous a dit quil fallait se dmarquer 49 , a racont Pierrette Lalanne. Il publie
certes beaucoup de disques de guerre pour lesquels il dispose de connaissances et qui ont marqu sa
gnration. Il exploite des amitis et des contacts qui sont rarement gauche. Mais le souci commercial et la
curiosit ne sont pas absents de ses motivations. Cest ainsi que dans les annes 1970, il contacte un ancien
trotskiste, Pierre Weill, lun des dirigeants de la toute jeune Sofres. Lide de Le Pen est de sortir un disque
sur Trotski : Il ma demand dcrire un texte pour la jaquette. Jai crit le texte mais je ne le lui ai pas
donn 50. On trouve aussi la plupart des grands discours du gnral de Gaulle dans le catalogue de la Serp.
La publication de chansons du Far West, de chants de Nol, de chants dIsral, y voisine avec celle de trs
nombreux chants religieux et militaires, preuve dun certain clectisme, mme si lensemble reste proche de
la sensibilit politique de lentrepreneur.
La gestion de la Serp est trs familiale et artisanale. Le Pen installe sa socit dans un local minuscule au
6, rue de Beaune dans le VIIe arrondissement. On a vu que Pierrette Lalanne y travaille. Il y a aussi lami
Pierre Durand, un ancien de la Corpo, la secrtaire Franoise Hanout, et un professeur danglais, Joseph
Soubriant, la perle , selon Le Pen, un homme passionn par les documents sonores. Le mtier requiert
une certaine technicit. Il faut imaginer des thmatiques, puis rechercher des documents et les mettre en
forme. Cest ainsi que Soubriant remastrise des 78-tours de chants allemands bien endommags. Il faut
repiquer chaque rayure pour obtenir un enregistrement convenable. La socit nest pas trs rentable, mais
Le Pen assure avoir gagn gentiment sa vie, son ex-pouse affirmant, de son ct, quil en tirait peine le
Smic. Le Pen cite un chiffre daffaires de 100 millions de francs 51. La diffusion seffectue auprs des
disquaires la FNAC est un bon client et aussi par marketing direct, technique que Le Pen rutilisera pour
le Front national.
La politique le titille cependant toujours. Linstauration de llection prsidentielle au suffrage universel,
qui va devenir la pierre angulaire des institutions franaises, divise lopposition antigaulliste. Une partie des
nationalistes juge quil faut en combattre le principe, qui affaiblit le rgime parlementaire. Le Pen, lui, ragit
en pragmatique, il est inutile de combattre une ralit qui va simposer : Javais compris que llection
prsidentielle au suffrage universel allait tre la pice matresse de la vie politique ; jy voyais le moyen de
rassembler tous les dbris du courant de la droite nationale qui avait vol en clats : les pieds-noirs, les
militaires, les indpendants, etc. Mon objectif tait de fonder un grand parti de 100 000 adhrents 52. Il
cre donc un Comit dinitiative pour une candidature nationale 53 . Une discussion sengage pour la
dsignation de son candidat. Une fois nest pas coutume, Le Pen ne veut pas se mettre sur les rangs. Il
sestime trop jeune. Il na que trente-cinq ans et la jeunesse nest pas encore la mode en politique. En
outre, il juge prioritaire la clientle lectorale des pieds-noirs. Jean-Louis Tixier-Vignancour, lavocat qui a
sauv la tte de Salan, jouit dans ces milieux dun prestige considrable. Le Pen milite donc pour une
candidature Tixier, contre lavis de lavocat Jean-Baptiste Biaggi, ou celui de Roger Holeindre, qui, ancien
rsistant, estime que le pass collaborateur de Tixier 54 pourrait crer des problmes. Dautres suggrent le
nom du dput Lacoste-Lareymondie 55. Le Pen admire Tixier, auquel il a demand dtre le parrain de sa
premire fille Marie-Caroline. Son baptme a t ft au domicile mme de lavocat. Alors que la majorit
du Comit ntait pas favorable cette candidature, il retourne lassemble au cours dun dner houleux chez
les Bourgine, puis le lendemain chez Jean-Louis Tixier-Vignancour, boulevard Raspail. Le Pen impose
toutefois un accord daprs lequel Tixier sera candidat tandis que Le Pen dirigera toute la campagne et le
parti qui en natra aprs les lections. Aprs le premier dner, Pierrette ladmoneste : Jai dit Jean-Marie :
Cest compltement idiot, tu aurais d te prsenter, toi.
Mais aprs une runion Montbrison qui tranche dfinitivement en faveur de Tixier, ce dernier est pris de

malaise et svanouit. On apprend bientt quil est atteint dune tuberculose intestinale, ce qui est fcheux
pour mener une campagne lectorale de dix-huit mois. Tixier-Vignancour est cependant confirm comme
candidat. Place lorganisation, et donc Le Pen. Lequel opte pour une campagne rsolument
lamricaine. Les comits TV (comme JFK aux tats-Unis ou PMF 56 en France) mergent sur tout le
territoire. Le Pen mobilise ses rseaux et ses amis : Pierre Durand, Jean-Maurice Demarquet, Jean Dides,
Jean Bourdier, Alain Jamet, Jean-Pierre Reveau, Dominique Chaboche, Christian Baeckroot, autant de noms
que lon retrouvera plus tard au Front national. Sy adjoignent des conservateurs comme Pascal Arrighi 57,
ainsi que certaines figures de lextrme droite, comme Dominique Venner, Jean Mabire, Victor Barthlemy
ou encore Lon Gaultier.
Un autre dbat divise tout ce petit monde loccasion des lections municipales. Faut-il y aller, au risque
de se disperser et de gner la droite antigaulliste qui dispose de notables en qute de rlection ? Le Pen y est
favorable par principe, tandis que Tixier et dautres leaders du mouvement sy opposent. Le Pen lemporte et
les scores des listes tixiristes sont loin dtre ridicules, notamment Paris o la barre des 10 % est franchie,
malgr le faible score de Le Pen lui-mme, qui ne ralise que 6,5 % dans le Ve arrondissement et 7,1 dans le
VIe.
Puis se met en branle une nouvelle caravane estivale, sur le modle de celle organise pour lAlgrie
franaise. Le Pen fait louer un immense chapiteau de 3 000 places. Les volontaires sont placs sous la
direction de Roger Holeindre. Ils sont une centaine et russissent la prouesse de monter et dmonter le
chapiteau chaque jour, ainsi que de prparer les repas. On servait 400 repas par jour , se souvient, non
sans nostalgie, Roger Holeindre 58. Prs de trente villes sont ainsi visites en aot 1965. Les animateurs se
souviennent tous du succs financier de ces oprations. Les gadgets (cendriers, stylos, porte-cls) remportent
un grand succs. Et les drapeaux tendus par lquipe de Roger Holeindre se remplissent de billets la sortie
des meetings.
Le programme Tixier est trs clectique. Il promet ple-mle des augmentations de salaire, une baisse des
impts, la retraite soixante ans, la suppression de la vignette automobile. Toutes rformes qui ne paraissent
nullement impossibles compte tenu de la forte croissance du pays. Tixier est rsolument proeuropen et cela
ne choque pas Le Pen qui sest dj prononc, en tant que parlementaire, en faveur du March commun et de
lEurope, mme sil naime pas aujourdhui que lon rappelle cet engagement. Le Premier ministre, annonce
Tixier-Vignancour sans avoir consult lintress, sera Gaston Monnerville, Antillais et ancien rsistant qui
sest oppos llection du chef de ltat au suffrage universel. Une faon un peu appuye de prendre
revers tous ceux qui voudraient le stigmatiser comme extrmiste.
La mayonnaise Tixier semble prendre bien au-del de la communaut pied-noire. La campagne
prsidentielle est celle des premiers sondages, comme en Amrique . Lun dentre eux confirme, au-del
des esprances les plus folles, la bonne performance ralise lors des lections municipales : Jean-Louis
Tixier-Vignancour est crdit de 19 %, peu avant le dmarrage de la caravane. Il est vrai que Lecanuet et
Mitterrand ne se sont pas encore dclars, et que Monsieur X Gaston Defferre , le candidat promu par
lhebdomadaire LExpress, vient de se retirer. Ces pronostics font rver Tixier. Il se voit dj en prsident de
la Rpublique, selon le schma suivant : mis en ballottage, de Gaulle ne se maintient pas et Tixier rassemble
toute la droite contre Franois Mitterrand au second tour. Selon Gilles Bresson et Christian Lionet 59,
lhypothse ntait pas absurde, certaines dclarations du Gnral laissant entendre quil ne tolrerait pas
lpreuve dun second tour 60. Tixier-Vignancour assure pouvoir recueillir 25 % des suffrages. Sur le terrain,
la tension monte entre Tixier et Le Pen. Ce dernier ne supporte-t-il pas de jouer les chauffeurs de salle,
chaque soir sous le chapiteau, avant le discours du candidat ? Ou bien est-ce Tixier, comme le croit encore
Le Pen aujourdhui, qui jalouse un homme plus jeune et meilleur orateur que lui et qui, chaque soir, prend la
parole avant lui, le premier, en vedette amricaine ? plusieurs reprises, les deux hommes saffrontent
pour des motifs divers. Mme Tixier semble avoir envenim les choses : Elle trouvait que je faisais de
lombre son mari. Ils taient trs lis, ironise aujourdhui Le Pen. Sous lOccupation, on les appelait la
faucille et le marteau 61.
Quoi quil en soit, Jean-Louis Tixier-Vignancour rve tout veill. En ralit, Jean Lecanuet est en train
daspirer son lectorat. Au sein de sa famille politique, le snateur de la Seine-Maritime, candidat de la
jeunesse , a t prfr au candidat de la sagesse , Antoine Pinay. Ce dernier avait affirm ne pas
souhaiter se prsenter contre de Gaulle qui lavait choisi comme ministre des Finances en 1958. Le Pen, qui
semble avoir bien suivi les tribulations des Rpublicains indpendants, voque, lui, une affaire de murs
pour laquelle Pinay se serait senti menac. En tout cas, aprs avoir limin celui-ci, Lecanuet, surnomm
Dents blanches , fait dun coup vieillir un Tixier, de fait fatigu et pitre orateur la tlvision. Le jeune
lu normand il a quarante-cinq ans mais en politique, cest lge dun jeune homme cette poque
russit mieux que lavocat runir la droite antigaulliste et largir son lectorat au centre. Lecanuet incarne
bien les espoirs dune France qui aspire la modernit. Il bnficie du soutien de LAurore, le quotidien le

plus lu par les pieds-noirs.


Le soir des rsultats, apprenant son score 5,27 % Tixier est effondr. Le Pen moins : Tixier aurait d
faire le double, et Lecanuet la moiti 62 , commente-t-il. Du coup, linsuccs crant la zizanie, le conflit
entre Tixier et Le Pen rebondit. Dautant que le soir du premier tour, Tixier appelle voter Mitterrand au
second tour sans aucune concertation, et alors que la question du dsistement navait jamais t aborde au
sein du comit de soutien. lpoque, mme si Le Pen nen souffle mot le soir mme, lappel voter
Mitterrand est peru par ses membres comme une trahison, except par ceux, mais Le Pen lignore ce
moment-l, qui entretiennent dj une certaine complicit avec le candidat de la gauche 63. Aujourdhui, Le
Pen interprte cette dcision comme le fruit dune vieille complicit vichyste, datant de lpoque o les deux
hommes avaient travaill, des niveaux de responsabilit voisins, au service du Marchal et de son rgime.
Cest galement la version de Roger Holeindre. On pourrait tout aussi bien affirmer que le choix de Tixier
est logiquement antigaulliste, dautant que Franois Mitterrand a manifest sur ce dossier algrien des
positions assez favorables aux partisans de la colonisation. Cest dailleurs de cette faon que Tixier justifie
son option : Mon seul but a t de mettre le gnral de Gaulle en ballottage. Il y est. Jen suis heureux. Sil
se reprsente, je ferai tout pour assurer sa dfaite, quel que soit le candidat qui restera avec lui dans cette
dernire bataille 64.
Le soir des rsultats, Le Pen esprait encore fonder un grand parti avec les Comits Tixier-Vignancour
essaims sur tout le territoire. Tixier ne stait-il pas engag lui laisser les cls de lorganisation lissue de
la campagne ? Nous avions 100 000 adhrents 65 , se souvient-il, en enjolivant sans doute beaucoup
limplantation des comits : selon Gilles Bresson et Christian Lionet, 12 000 cartes seulement avaient t
places 66. Quoi quil en soit, la dcision de Tixier provoque une scission au sein de lquipe dirigeante.
Lavocat fonde alors lAlliance rpublicaine pour les liberts et le progrs, qui ngociera quelques
circonscriptions avec les giscardiens lors des lgislatives de 1967, au profit de certains membres du Comit
comme Alain de Lacoste-Lareymondie ou Raymond Bourgine. Jean-Marie Le Pen, lui, tient toujours
lorganisation, mais elle noffre aucune perspective politique et son rve de crer une formation de droite
nationale et conservatrice svanouit. Rsultat, une grande partie des jeunes, et notamment Christian
Backroot, reste avec Tixier-Vignancour, ce dont Le Pen rendra responsable Holeindre, qui les encadrait. Ce
dernier se consacre surtout militer en faveur du Sud-Vietnam, Brigneau retourne au journalisme, et Le Pen
sa solitude.
Celui-ci sort psychiquement bris par laventure, comme en tmoigne dailleurs un incident prcurseur
survenu entre les deux tours de llection prsidentielle. Entr au petit matin du 12 dcembre 1965 au Scotch
Bar, situ rue Delambre dans le XIVe arrondissement de Paris, il y trouve Jean-Paul Gobet. Ce professeur
dducation physique, par ailleurs ancien champion universitaire de boxe, sen prend lui : il revient sur la
priode de la Corpo, accuse Le Pen dtre parti avec la caisse. Laltercation tourne vite laffrontement
physique. Le Pen blesse la paupire son adversaire. Inquiet, il appelle les secours. Gobet le fera condamner
67.
Il connat durant cette priode des preuves plus difficiles, comme la disparition de sa mre en pleine
campagne prsidentielle, et, en ce qui le concerne, la perte dfinitive de son il droit. Lactivit de son
entreprise, la Serp, abandonne durant le combat politique et que Tixier avait mise en cause pour ldition
dun disque de chants nazis, est en pril. Bref, une nouvelle traverse du dsert est devant lui. Elle va durer
dix-huit ans.


1. Entretien du 3 novembre 2011.
2. Peu avant lindpendance de lAlgrie, une affiche du Front national pour lAlgrie franaise, association cre par Le Pen avec Georges
Sauge, Jean Dides, Jean-Gabriel Thomazo, Paul Troisgros et Andr Laffin, dclare : Porte du Sahara, lAlgrie franaise est la condition de
lindpendance nergtique et du dveloppement conomique de la nation, du progrs social, du destin de la jeunesse.
3. Certains membres de lOAS tentrent dailleurs de constituer un CNR bis (Conseil national de la rsistance).
4. LOAS Madrid tait dirige par Pierre Lagaillarde et Joseph Ortiz ; lOAS mtropole tait place sous la direction du colonel de Blignires ;
ltat-major de lOAS Alger comprenait les gnraux Raoul Salan et Edmond Jouhaud, le colonel Yves Godard, Jean-Jacques Susini et JeanClaude Perez.
5. Fusills respectivement le 7 juin et le 6 juillet 1962. Le Pen avait connu Degueldre lors de son engagement dans larme franaise en
Indochine.
6. Fusill le 7 juin 1962.
7. Entretien avec Pierrette du 22 mai 2011.
8. Entretien avec Jean-Marie Le Pen du 3 novembre 2011.
9. Le gnral, Salan, commandant suprieur interarmes et de la 10e rgion militaire Alger, a fait lobjet, le 16 janvier 1957, dun attentat au
bazooka perptr par un groupe gaulliste, lORAF (Organisation de la rsistance de lAlgrie franaise), qui cote la vie au commandant Rodier.
10. Le Pen, biographie, op. cit., p. 206.
11. Entretien du 3 novembre 2011.
12. Le Pen, biographie, op. cit., p. 234-235.
13. Entretien du 31 aot 2011.
14. Entretien du 21 avril 2011.
15. Entretien du 28 septembre 2001.

16. Entretien du 21 septembre 2011.


17. Roland Gaucher, Les Nationalistes en France, tome 1 : La traverse du dsert, 1995.
18. Qui fera partie de ses fidles au Front national.
19. Sollicit par Demarquet, le ministre de la Dfense Robert Lacoste accorde au mouvement notamment des vhicules (camions et voitures) et
du matriel (tentes notamment). Selon Le Pen, lAssociation gnrale des tudiants dAlgerie octroie aussi une subvention.
20. De Gaulle prononce le mot indpendance pour la premire fois au dbut du mois de mars 1960.
21. Elle sera lue avec 93 % des voix.
22. Le groupe compte aussi parmi ses dirigeants les avocats Jean-Louis Tixier-Vignancour et Jacques Isorni, Alain de Lacoste-Lareymondie et
Jean Dides.
23. Il est mme lgrement bless le 10 avril 1961 lors dun affrontement avec la police au Quartier latin. (Voir Le Pen, biographie, op. cit., p.
233.)
24. Il sagit dun regroupement de personnalits favorables au combat pour lAlgrie franaise, cr le 27 mai 1960.
25. Lequel participe la semaine des barricades en 1960 et sengage dans lOAS, fuyant en Espagne avec Ortiz, Salan, Susini et Lagaillarde.
26. Avec Pierre Clostermann, Jean-Maurice Demarquet, ainsi quun dput mendsiste.
27. voqus par Gilles Bresson et Christian Lionet : Le Pen, biographie, op. cit., p. 247.
28. Entretien du 3 novembre 2011.
29. Interrog, il reconnat nanmoins que la chose est possible (entretien du 3 novembre 2011). Mais cet oubli provient peut-tre dune
brouille survenue entre les deux hommes en 1986, Mourad Kaouah ayant dmissionn du Front national alors quil tait secrtaire dpartemental
dans le dpartement des Pyrnes-Orientales.
30. Association des prsidents de la Corpo de droit (cf. le chapitre 2, La Corpo ). Entretien du 13 avril 2011.
31. L encore, Jean-Marie Le Pen claircit le casier de son ami : engag en 1943 dans les Waffen SS, Gaultier est bless sur le front russe en aot
1944 et condamn en 1946 dix ans de travaux forcs et la dgradation nationale.
32. Selon Gilles Bresson et Christian Lionet, linitiative de cet enregistrement pirate revient lavocat de Raoul Salan, Jean-Louis TixierVignancour (Le Pen, biographie, op. cit., p. 253).
33. Entretien du 3 novembre 2011.
34. Le Procs du Petit-Clamart (28 janvier au 4 mars 1963), Serp 2, 1963.
35. Le document est enregistr la BNF sous lintitul Serp 1 : Plaidoirie de Jean-Louis Tixier-Vignancour au procs de Jacques Isorni : pour
Matre Jacques Isorni le 6.2.63 (en marge du procs du Petit-Clamart) ; Dclaration de Jacques Isorni propos de sa radiation du barreau de
Paris, Serp, 1963.
36. Centenaire de Camerone [Enregistrement sonore], Serp, 1963.
37. Soixante-trois lgionnaires de larme franaise rsistent pendant plusieurs heures une troupe de 2 000 soldats mexicains.
38. Papes de notre temps [Enregistrement sonore] / avec les voix des cardinaux Canali, Mazella, Ottaviani, Feltin, Gerlier, Tisserand, Lger,
Roques, du R.P. Riquet S J., du pasteur Apel, du Pr Lesourd et de MM. Franois Mauriac et Georges Sauge, Serp, 1963.
39. Philippe Ptain, marchal de France [Enregistrement sonore], Serp, 1963.
40. Le marquis de Cuevas et ses ballets [Enregistrement sonore] / Texte de Charbonneau ; avec les voix de : Chauvir (Yvette) Cournaud
(Gilberte) Dayde (Lyane) Hightower (Rosella) Melikova (Genia) Sorel (Ccile) Balmain (Pierre) Bauer (Grard) Chevalier
(Maurice) Damase (Jean-Michel) Erlanger (Philippe) Giraud (Claude) Hriat (Philippe) Hirsch (Georges) Lamiot (Georges) Lifar
(Serge) Maillard (Jean-Denis) Valoussire (Georges) Vidal-Quadras Villalonga (Jos Luis de) ; La voix du marquis de Cuevas, Serp, 1963.
41. Chants et refrains royalistes [Enregistrement sonore], Serp, non dat dans les collections de la BNF, mais dont le numro denregistrement
indique quil a pu tre enregistr en 1963.
42. La guerre dEspagne [Enregistrement sonore], Serp, 1964.
43. Lnine et les commissaires du peuple. Le disque nest pas dat dans les collections de la BNF, mais son numro semble indiquer quil se situe
dans les annes 1960.
44. Chansons anarchistes [Enregistrement sonore] / Les quatre barbus, Serp, non dat la BNF.
45. Lon Blum [Enregistrement sonore], Serp, non dat la BNF.
46. France-Empire, 1988.
47. Nous navons pas retrouv trace de ce disque lINA. Mais la collection des disques de la Serp ny est pas ncessairement exhaustive. Le Pen
lui-mme dclare ne pas se souvenir de ce disque.
48. La monte vers le pouvoir dAdolf Hitler et du Parti national-socialiste fut caractrise par un puissant mouvement de masse, somme toute
populaire et dmocratique, puisquil triompha la suite de consultations lectorales rgulires, circonstance gnralement oublie. Selon JeanMarie Le Pen (entretien du 3 novembre 2011), cest Serge Jeanneret, lun de ses amis, par ailleurs conseiller municipal RPF, qui a crit le texte.
Le procs a t intent par Madeleine Fourcade, lun des responsables du rseau Alliance durant la Seconde Guerre mondiale. Jacques Soustelle,
Georges Bidault, les gnraux Koenig et Bnouville, ainsi quAlain Decaux, Jean-Jacques Pauvert et ric Losfeld quil a connu lenterrement
de lanarchiste Louis Decoin tmoigneront en faveur du patron de la Serp. Le Pen est condamn en 1968 deux mois de prison avec sursis et
10 000 francs damende par la 17e chambre correctionnelle du tribunal de grande instance de Paris. La condamnation de Le Pen a t confirme
par la Cour de cassation en 1971. Le disque sera rdit sans la phrase mise en cause.
49. Le Pen, biographie, op. cit., p. 285.
50. Entretien du 19 janvier 2011.
51. La Serp na jamais obtempr lobligation lgale de publier son bilan annuel.
52. Entretien du 3 novembre 2011.
53. Dans son rcit, Le Pen prcise que ce Comit sintitulait en fait, par ironie, CECON (Comit dinitiative pour un candidat dopposition
nationale).
54. Tixier-Vignancour a t secrtaire gnral adjoint lInformation de ltat franais du gouvernement de Vichy de 1940 1941. Selon JeanMarie Le Pen, son poste ne comprenait aucune responsabilit, et sa mauvaise rputation venait de ce quil a dfendu aprs la guerre beaucoup
danciens collaborateurs.
55. lu en 1958, dput des indpendants (CNIP : Centre national des indpendants et paysans).
56. Pierre Mends France.
57. Ancien rsistant gaulliste, lu dput en 1956, il sengage pour lAlgrie franaise. Il deviendra dput du Front national en 1986.
58. Entretien du 8 octobre 2011.
59. Le Pen, biographie, op. cit., p. 270.
60. Cest dailleurs le 19 dcembre 1965, entre les deux tours de llection prsidentielle, que Charles de Gaulle prononce sa fameuse formule
Moi ou le chaos .
61. Entretien du 3 novembre 2011.
62. Id.
63. Voir sur ce point le chapitre 12, Mitterrand-Le Pen .
64. Cit par Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 273.
65. Entretien du 3 novembre 2011.
66. Le Pen, biographie, op. cit., p. 266. Les deux auteurs prcisent que ladhsion impliquait de verser une journe de salaire par mois.
67. Dans son dition du 11 janvier 1969, Le Figaro rapporte le procs en prcisant que Jean-Paul Gobet a fait constater une incapacit temporaire
de soixante-dix jours et une incapacit permanente de 14 %. On se demande qui tait le champion de boxe... Le tribunal condamna Le Pen le 16
janvier 1969 prs de 20 000 francs de dommages et intrts, une somme lpoque.

7.
Traverse du dsert (2)

On dit parfois que lhomme ne vit pas que de politique. La formule se veut une consolation pour les
politiciens dfaits. En 1967, Jean-Marie Le Pen se voit contraint de vrifier ladage.
Lanne prcdente, il a assist, impuissant, la cration par Jean-Louis Tixier-Vignancour de lAlliance
rpublicaine pour les liberts et le progrs dans le but de rcuprer les forces militantes issues de la
campagne lectorale anime de bout en bout par Le Pen. Lambition est cependant modeste : Tixier doit se
contenter de prsenter cinq candidats aux lgislatives de 1967 aprs un accord avec Jean Lecanuet que JeanMarie Le Pen juge honteux.
Tout au long de son existence, ce dernier a rarement laiss passer loccasion de tenter laventure
lectorale. Cette fois, il passe son tour. Bien lui en a pris : les listes de Tixier ne recueillent que 2,2 % des
suffrages, tandis que les autres droitistes , regroups dans un Rassemblement europen de la libert
(REL), lanc par Dominique Venner 1, natteignent que 2 % en moyenne avec seulement 27 candidats.
Puisque la politique lui fait dfaut, Le Pen, en bon hdoniste, sadonne au simple plaisir de vivre. En
1961, il a dj acquis un bateau, le Gnral-Cambronne, arrim Quimperl. Jean-Marie Le Pen tout
comme Pierrette Lalanne voquent un achat de 4 000 francs 2. Gilles Bresson et Christian Lionet citent quant
eux la somme de 10 000 francs. Le dcalage sexplique sans doute par le fait que Le Pen sest entendu
avec deux amis, Henri Tardif et Grard Kay, qui, lun et lautre, ne profiteront gure de leur mise : le
premier ne vit pas assez longtemps pour profiter pleinement du bateau et le second se dcouvre rapidement
une aversion pour les balades maritimes. Le Pen devient donc assez vite capitaine et propritaire unique de
ce langoustier. Il mesure dix-huit mtres de long pour sept mtres de large. Il est donc trs dur manuvrer
mais comporte plusieurs cabines...
Lors de ses sorties en mer, Le Pen doit embaucher des apprentis matelots quil paye en repas et en
rigolades. Ce qui lui vaut lun de ses titres de gloire de marin : avoir form le jeune Olivier de Kersauson,
qui, ds lge de seize ans, intgre les vires en mer de Le Pen et que ce dernier affirme avoir prsent ric
Tabarly. Olivier de Kersauson cherchera ensuite carter Le Pen de son existence. Dans son livre Fortune
de mer 3, il prtend avoir appris son mtier avec... Gaston Defferre. Une photo de LAlbum Le Pen, dit
sous la direction de Patrick Buisson et Alain Renault, montre pourtant Kersauson, tout jeune, sur le bateau
du futur chef du Front national et en sa compagnie 4... Et Pierrette Lalanne se souvient fort bien davoir
demand la mre du futur navigateur lautorisation demmener son fils en mer.
Maints bardes du Front national ont chant les louanges du marin Le Pen et racont linconfort dun
bateau peu maniable, vant lesprit de dcision du capitaine, sa dtermination affronter les lments et son
savoir-faire maritime. Le Pen marin est un lment de sa lgende, ancr dans son identit trinitaine . Les
deux albums hagiographiques qui lui sont consacrs comportent dailleurs plusieurs pages ce sujet. Et la
photo de couverture de sa biographie parue en 1988 le montre la barre dun yacht, coiff dune casquette et
dun caban marins, le visage burin...
Le capitaine est bourru et surtout ttu. En fait, les rcits de ses popes marines suggrent un homme ravi
de commander selon son bon caprice. Pierrette raconte ainsi une borde qui a failli mal tourner : 3
heures du matin, on dcide daller lle dYeu. On se dit : Il fait noir, le jour va se lever... Mais on a
dcid dy aller, on le fera quoi quil arrive. On y arrivera fourbus, vingt-quatre heures aprs, avec le vent
debout, les voiles dchires, le moteur en panne. Toujours indulgente avec celui qui fut son poux,
Pierrette oublie de prciser que le Gnral-Cambronne est sorti du port quand tous les bateaux y rentraient
comme du mauvais temps tait annonc, quen une heure, le foc, le cacatois et la grand-voile ont cass
tandis que le moteur se noyait, et que le pont ruisselait de vomissures.
Bref, Le Pen est un plaisancier... breton. Sil a appris naviguer avec son grand-pre, son enttement peut
parfois tourner vraiment mal. En 1963, trop fauch pour faire rparer son bateau en Bretagne, Le Pen
embarque pour lEspagne o les rparations cotent moins cher. Pierrette, enceinte de sept mois de Yann, un
couple ami et Olivier de Kersauson sont bord. Pris en pleine tempte, le bateau chappe son capitaine. Le
gouvernail ne ragit pas, la voile et le moteur cessent de fonctionner. Le bateau sera remorqu par des

chaloupes... Il finira son parcours en Andalousie. Qu cela ne tienne. Dlivr de tout souci de propritaire,
Jean-Marie Le Pen empruntera le bateau de Franois Brigneau, Lhomme-tranquille-III, arrim Rhodes 5.
ce moment-l, dans la vie de Jean-Marie Le Pen, la politique se rsume un lieu : le 10, rue
Quincampoix Paris. Cet htel particulier en pitre tat avait t lou au nom des jeunesses tixiristes
durant la campagne prsidentielle de 1965. Le Pen, qui avait sign le bail, rcupre le local, o il tablit le
sige de son cercle du Panthon, une association fonde en 1959 pour rassembler les anciens du Front
national du combattant aprs la dissolution de cette organisation. Le quartier navait rien voir cette
poque avec ce quil est devenu. Il faisait partie des coins rputs malfams de Paris. La prostitution y
rgnait avec ses spcialits : les colires , les veuves , etc. Le petit immeuble comportait quatre
tages. Durant la campagne Tixier, Le Pen a propos Roger Holeindre dy ouvrir un restaurant, tandis que
Michel Collinot soccupait du bar. Au premier tage, Franois Brigneau, alors journaliste Minute, y
dveloppe sa petite structure ditoriale baptise opportunment les ditions du Clan, tandis que Le Pen tente
de promouvoir sa propre maison, les ditions du XXe sicle, un dpartement de la Serp. Il y a aussi une salle
de sport, o lon projette des films de temps en temps. Lambiance est davantage celle dun club priv que
dun local destin au combat militant, mme si nul nentre l qui na pas t adoub par un droitiste patent.
Il est minuit dans lhistoire de lextrme droite. Alors, on se serre les coudes, on discute le bout de gras,
on chante, on boit, on prpare le gueuleton mensuel, rien qui puisse rellement inquiter les gauchistes, qui,
de leur ct, prparent leur Mai 68 sans en avoir encore conscience...
La Serp ne redmarre que difficilement aprs la campagne prsidentielle de 1965. Comment expliquer
sinon quen 1967, Jean-Marie Le Pen se fasse embaucher comme directeur commercial par Jean-Franois
Devay, le patron du journal Minute ? Lhebdomadaire, alors en plein essor, avait certes un public plus de
200 000 exemplaires vendus chaque semaine , mais son ton pamphltaire et sa maquette format
litalienne, papier journal lloignaient des standards de la presse magazine qui devenaient la mode
auprs des publicitaires. Il y avait donc tout un travail faire auprs des annonceurs. Le Pen nest pas du
genre aller au charbon comme un vulgaire commercial. Il ne dmarche pas, il visite , comme
aurait dit le regrett Michel Audiard : Je visitais les agences en madressant aux patrons. Je ne venais pas
l comme dmarcheur de Minute mais comme Jean-Marie Le Pen, une personnalit. Le Pen entrane son
pouse dans ce nouveau job quil exerce mi-temps, tout en poursuivant ses activits la Serp. Mais les
relations avec Jean-Franois Devay se dtriorent. Ce dernier lui demande un peu trop souvent o sont les
bons de commande. Jean-Franois, les contrats de pub on les aura dans deux ans , lui rpond Le Pen 6. Il
faut du temps pour imposer Minute dans le planning des agences. Et puis, un jour, survient lincident qui va
lloigner du journal.
Le Pen se promne devant le mur , o sont affiches les preuves des pages de lhebdomadaire en
cours de bouclage. Et il dcouvre une page la gloire du roi du sucre de lpoque que Le Pen tient pour un
escroc. Il file dans le bureau du patron pour mettre ce dernier en garde : son canard crit des conneries
sur ce type. Mal lui en prend, cest Devay lui-mme qui a crit larticle. Peu aprs, raconte Le Pen, Devay
aurait fait mettre des coutes dans tous les bureaux. Le procd aurait dplu Le Pen, lequel aurait argu
que, recevant des annonceurs, il souhaitait pouvoir garantir la confidentialit de leurs propos. Le Pen est
licenci. De faon convenable , prcise-t-il 7.
Quelque temps aprs, il est embauch par la Compagnie franaise de journaux, le petit groupe de presse
de Raymond Bourgine, diteur de Spectacle du monde et de Valeurs actuelles. Il se rappelle notamment y
avoir travaill une Histoire de la musique de Lucien Rebatet 8. la mme poque, il joint au tlphone
Pierre Weill 9, qui dirige la Sofres, une socit de sondages, encore ses dbuts, quil a fonde en 1963 :
All, cest Jean-Marie Le Pen.
Le fasciste 10 ?
Oui, fait Le Pen en rigolant.
Ce dernier voulait le consulter sur laudience et le potentiel publicitaire de lune des revues de Raymond
Bourgine.
Mais la greffe ne prend pas. Le mtier de publicitaire nest dcidment pas pour lui. Le Pen et Bourgine se
sparent par consentement mutuel , comme dit Le Pen, qui retrouve la Serp plein temps.
Mai 68 laisse Le Pen sur le bas-ct de la route. Au propre comme au figur. Pierrette raconte quen
compagnie de Pierre Durand, qui travaillait la Serp avec lui, et parfois mme de Nana, la bonne, Le Pen est
all plusieurs nuits humer lair des barricades. la diffrence de son copain Roger Holeindre, qui, avec des
jeunes de ses Comits de soutien au Sud-Vietnam, fait le coup de poing contre les trotskistes des CVN
(Comits Vietnam national), ou contre les maostes des CVB (Comits Vietnam de base), Le Pen ne semble
plus vraiment intress, ou en tout cas mobilis par laction politique. Mme aujourdhui, il est difficile de
lui arracher un mot sur ces vnements. Quand son copain Freddy Moreau, lancien bourreau de
Bthune sur les rings de catch, est sollicit par les gens du SAC pour aller casser du gauchiste , Le Pen

lui recommande de rester en dehors de tout a . Freddy, qui lui fait confiance en politique, obtempre 11.
Le Pen est sans doute fascin par lapparente facilit avec laquelle quelques centaines dactivistes
parviennent paralyser les facs puis le pays tout entier. Je suis un tmoin afflig de ces vnements 12 ,
crira-t-il plus tard. Politiquement, le prurit gauchiste lincline penser que la dcadence franaise se
poursuit. Mais, sur le moment, on devine chez lui une certaine sympathie pour la pagaille, le ct monme
du mouvement.
La simple observation des barricades ne permet pas forcment de comprendre ce qui se passe dans le
pays. Il tente cependant sa chance aux lections lgislatives de juin 1968, en plein raz de mare gaulliste,
seulement aid par Nana et Pierre Durand. Pierrette, son pouse, nest pas disponible cette fois : elle va
accoucher de la future Marine Le Pen. Il obtient, en tant que candidat dit nationaliste-indpendant , moins
de 2 000 voix pour 5,5 % des suffrages dans la circonscription du Ve arrondissement de Paris, soit moins de
la moiti de sa performance de 1962. De quoi renforcer ses convictions antigaullistes, mais aussi conforter
son dsarroi politique.
Autant donc jouir de la vie. La Ville de Paris entreprend ce moment-l de rnover le quartier des Halles.
Jean-Marie Le Pen va profiter de la spculation immobilire 13 qui sempare du quartier la veille de la
fermeture des Halles Baltard et de la cration du Forum. Roger Holeindre tait titulaire du bail du rez-dechausse et du sous-sol de la rue Quincampoix. Le Pen le lui rachte pour 30 000 francs mais en dcroche
prs de 500 000 lors de la revente du bail de limmeuble 14. Holeindre a fait ce jour-l une bien mauvaise
opration. Non seulement cause du prix, mais aussi parce que lemplacement tait idal pour un restaurant,
bien meilleur que celui quil acquiert rue Saint-Honor pour y installer son Bivouac du Grognard.
La revente du bail permet Le Pen dacheter une maison de campagne en Eure-et-Loir, La Mainterne .
Ses deux copains du coin, Henri Tardif, maire de la commune, et Andr Guibert par ailleurs son avocat
le prviennent quun certain Maurice Letulle, un notaire parisien, souhaite se dbarrasser au plus vite donc
bon prix 15 dune maison quil vient dacqurir, son pouse ayant dcouvert cette occasion quelle ne
supportait pas la campagne. La proprit comporte une maison principale comprenant douze pices, et trois
annexes, le tout sur 5 000 mtres carrs de terrain. La Mainterne va devenir un havre de paix, et bientt un
album de famille imaginaire merveilleux pour les trois filles du couple Le Pen. Pour sy rendre, on chante
tue-tte dans la voiture, une vieille amricaine. Dans son autobiographie, Marine Le Pen sinterroge sur cette
prdilection pour les voitures amricaines. Le Pen avance trois explications : la taille imposante pour cinq
six personnes de sa famille, le prix modique de ses vhicules, et leur confort, en avance sur les voitures
europennes, qui offre autoradio et climatiseur. Le choix de Le Pen montre en tout cas quil distingue
parfaitement sa vie personnelle de tout patriotisme conomique.
Sur place on multiplie dners et ftes. Parfois on se dguise, comme pour cette fameuse fte laquelle
tous les membres de chaque famille devaient se prsenter en uniforme. Les Le Pen sentassent dans leur
voiture pour repartir tardivement chaque dimanche soir.
Cest au cours de lune de ces ftes, en 1973, que Lorrain de Saint-Affrique, qui va devenir lun des
communicants de Le Pen dans les annes 1980, fait la connaissance du prsident du Front national. Il sy
rend en compagnie de Jacques Dominati, copain de Corpo de Le Pen, devenu lun des responsables des
Rpublicains indpendants. Les deux hommes retrouvent sur place lhistorien Jean-Franois Chiappe, Alain
Barrire, le chanteur de charme des annes 1960, Jean-Baptiste Biaggi, lavocat dfenseur des soldats de
lOAS : Au milieu de cette constellation si peu sulfureuse des dtails ont d mchapper , Le Pen
tranche par son ton et surtout son look. Le Pen shabille un peu comme le chanteur Antoine, les cheveux
trop longs, genre pianiste au chmage. Il ntait pas dune lgance folle, surtout compar au distingu
Chiappe 16.
table, Jean-Marie Le Pen se contente de peu : un uf au plat ou des coquillettes. Sauf que pour le
servir, les Le Pen disposent dune bonne, Nana, que Pierrette a connue lorsque Marie-Caroline tait encore
un bb. Il fallait la faire garder lorsquon prenait le bateau. La mre de Jean-Marie Le Pen avait emmen le
bb chez pp Landais , le patriarche dune famille de sept enfants niche dans lune des maisons les
plus vtustes de La Trinit : cest Anne-Marie, quatorze ans peine, qui serait requise pour soccuper de
Marie-Caroline. Quand la croisire stait termine et que les Le Pen avaient t de retour, on avait dcid
demmener Nana Paris. Loge dans la famille, elle permit aux Le Pen de concilier vie de couple et vie de
famille, sans bourse dlier ou si peu : Nana nest paye que 150 francs par mois, nourrie, loge, blanchie.
Elle restera dans la famille pendant toute lenfance et ladolescence des trois filles. On navait mme pas
lide quelle pouvait tre une employe, raconte Marine Le Pen 17. Pour nous, elle tait comme une
quatrime sur. Quand les Le Pen se dcident partir aux Antilles une quinzaine de jours, Nana garde de
nouveau Marie-Caroline avec laquelle elle partage sa chambre puisque, ce moment-l, la Villa Poirier ne
compte encore que deux pices.
Le couple multiplie les voyages cette poque : la Grce et la Crte bien sr, mais aussi Tahiti ou les

Galpagos. Lors de cette traverse du Pacifique, Jean-Marie Le Pen, qui trouve le temps long, entreprend
dcrire ses Mmoires 18. Un premier jet de 80 pages rest sans suite. Ce voyage provoque un chagrin
denfance chez la petite Marine Le Pen, quand ses parents dcident de ne pas rentrer en mtropole pour les
ftes de Nol et de passer une semaine Tahiti.
Bref, les Le Pen mnent une vie de petit-bourgeois sans en avoir forcment les moyens matriels. La Serp
ne permet pas, on la vu, de rouler sur lor. Pierrette est parfois aide par sa mre, mme si celle-ci, plutt
avare, avait, selon sa formule, des crabes dans la poche 19 . Pierrette sen moque. Elle est insouciante et
son mari nest pas homme sacheter une cravate. Pour shabiller elle-mme, sa meilleure amie, Dany
Debuchy, quelle frquente depuis la sixime et le Cours Martinet, lui prte des robes, tout comme une autre
amie, mannequin de son mtier.
Pour ce qui concerne les fourrures, il y aura le couple Botey. Nous sommes en 1968, quelques jours de
la naissance de Marine Le Pen. videmment, aprs deux filles, le couple espre la venue dun garon. Le
parrain et la marraine sont dj dsigns. Lune de leurs amis, Lulu Arpels, de la famille du bijoutier du
mme nom, demande tre la marraine du premier garon de Jean-Marie . Le parrain sera le directeur de
Natalys. Apprenant quil sagit dune fille, baptise Marion Anne Perrine, Lulu Arpels renonce tre sa
marraine. Nana la remplace. Du coup, le parrain pressenti a beaucoup moins envie de ltre : tre parrain
avec Lulu Arpels le flattait, mais avec la bonne tout faire, cela le sduit beaucoup moins. Jean-Marie Le
Pen propose alors ric Botey. Pierrette le connat peine. Elle ignore en tout cas quil est, avant mme de
devenir le parrain de sa petite fille, un parrain tout court. Voici quelques jours, Jean-Marie est venu avec lui
Villa Poirier. Monsieur ric , comme on le prsente, leur a offert un petit caniche. Et, prsent, son mari
veut en faire le parrain de Marine ! ric Botey, Monsieur ric , est lun des rois de Pigalle. Le Pen la
connu dans le cadre de la campagne des Comits Tixier-Vignancour. En ralit, lhomme a commenc sa
carrire comme voiturier chez Maxims, avant de devenir lamant puis lpoux de Carmen Vallet, une exbelle de nuit propritaire dun petit htel Pigalle. Son mari se rvlera un bon investissement : dot dun
grand sens de lorganisation, ric Botey fait fructifier son commerce. Le couple soccupe dun rseau de
filles de Pigalle qui emmnent leurs clients dans lun de ses htels 20.
Invit par Botey dans son superbe appartement, Pierrette sympathise avec sa compagne Carmen. Peu
aprs, celle-ci ouvre grands ses placards. Il y a des dizaines et des dizaines de paires de chaussures et de
pulls en cachemire. Carmen lui fait admirer une penderie qui renferme une range entire de manteaux de
fourrure. Carmen lui propose de lui en prter et de les garder le temps quelle voudra.
Pour le baptme de Marine Le Pen, le 25 avril 1969 (elle a dj neuf mois), Monsieur ric nest pas
chiche. La crmonie se droule lglise, dite des riches, celle de la Madeleine.
En septembre 1970, on retrouve Le Pen sur les bancs de la facult puisquil sest inscrit un DES de
sciences politiques la Sorbonne. Son sujet Le courant anarchiste en France depuis 1945 surprend
quelque peu compte tenu de son parcours. Il suit alors notamment le sminaire du clbre politologue
Maurice Duverger, ainsi, se souvient-il, que celui dvelyne Pisier qui vient de soutenir sa thse. Il y croise
Grard Longuet, Pierre Weill et Pierre Ceyrac, qui deviendra en 1986 lun des dputs du Front national :
Il ne passait pas inaperu, raconte ce dernier. Il portait dj un bandeau. Il tait connu par la campagne de
Tixier de 1965. On avait fraternis parce quon sintressait tous les deux lanarchie. On se rencontrait
dans un caf. Il tait plus g, il avait dix-huit ans de plus que moi, ctait dj un pre de famille.
Pourquoi diable Jean-Marie Le Pen, avec son pass dultranationaliste, sintresse-t-il ce point, en 1970,
lhistoire du mouvement anarchiste ? Il attribue sa dcision au hasard : Je venais de publier un trs beau
disque sur les chansons anarchistes, ainsi quun autre sur les chansons de la Commune. Jtais donc dans
cette ambiance-l. Par consquent jai peign la girafe 21. Pourquoi pas ? Il ajoute un autre argument :
Jaurais voulu passer mon doctorat. Je trouvais bien de montrer quon pouvait passer de lanalphabtisme au
doctorat en deux gnrations. Mais je suis trop fainant, trop occup. Une thse, cest un boulot de titan.
lire son mmoire qui comporte 110 pages, on devine en pointill un dsir, une curiosit pour les
vnements de Mai 68 que Le Pen ne semble pas avoir compris, comme toute lextrme droite et mme la
droite franaise. On peine croire que le mme Le Pen, celui qui faisait le coup de poing au Quartier latin
contre les cocos , manifeste ici respect et estime pour des militants anarchistes comme Louis Lecoin 22,
Maurice Joyeux ou Suzy Chauvet 23. Le texte dresse un tat des lieux assez complet du mouvement
anarchiste, travers ses diffrentes composantes (syndicaliste, anarcho-communiste, individualiste,
conseilliste, situationniste, etc.), allant jusqu recenser beaucoup de groupes locaux et leurs nombreuses
publications.
Une tonnante admiration pour Albert Camus transparat galement la fin du mmoire, lorsquil
dmontre de faon assez convaincante et bien avant Michel Onfray la proximit de lcrivain avec le
courant anarchiste : Camus, crit Le Pen, a t le prophte de la rvolte, de la contestation. Il enseigna que
la rvolte est le moteur de lhistoire et que le syndicalisme rvolutionnaire est le levier de la rvolution. Il
lgue la jeunesse un message bien fait pour lmouvoir, une synthse de la rvolte et de lamour : On

comprend que la rvolte ne peut se passer dun trange amour. Ceux qui ne trouvent de repos ni en Dieu ni
en lhistoire se condamnent vivre pour ceux qui, comme eux, ne peuvent pas vivre : pour les humilis. Le
mouvement le plus pur de la rvolte se couronne alors du cri dchirant de Karamazov : sils ne sont pas tous
sauvs, quoi bon le salut dun seul 24...
La conclusion tente dchafauder une explication des vnements de Mai 68, produit dune rvolution
silencieuse [qui] dplace des dogmes en forme de continents. Dieu, ltat, lglise, lArme, la Famille, le
Parti sont contests. Lautorit est partout remise en cause, celle du pape, celle du Chef, celle du pre, celle
des suprieurs. Les hirarchies sont branles comme une onde sismographique, chacun tant le
contestataire de lchelon suprieur et le contest de lchelon infrieur. Selon la formule de Proudhon, la
Rvolution succde la Rvlation 25. Seule rserve mise par ltudiant, qui cite tout de mme Drieu La
Rochelle dans sa conclusion : la socit occidentale nest pas toute seule ; la coexistence avec dautres
socits aux structures fermes et imprgnes de la morale de sacrifice lempche de se laisser aller trop
longtemps aux dlices anti-autoritaires.
Lempathie de Jean-Marie Le Pen pour son sujet de recherche est sans doute contextuelle. Coup de ses
bases, isol, sans troupes, ltudiant pre de famille il a alors quarante-deux ans se rappelle quil est
avant tout un individualiste, ce qui le rapproche des courants de gauche qui ont su le mieux intgrer les
exigences de la libert personnelle. En 1970, Le Pen se vit sans doute comme un anar de droite...


1. Peu connu, cet ancien militant de Jeune Nation, emprisonn pour ses activits pro-OAS, va renouveler profondment la pense et le socle
thorique de lextrme droite. Voir ce sujet La France blafarde, de Jean-Christophe Cambadlis, Plon, 1998, et notamment le chapitre 3,
Penser . Il sest aujourdhui retir de la vie politique (voir note 1, p. 112).
2. Entretien du 3 novembre 2011.
3. Avec Jean Noli, Presses de la Cit, 1979. Contact via le service de presse de RTL, Olivier de Kersauson na pas souhait sexpliquer sur cette
histoire.
4. LAlbum Le Pen, op. cit., p. 140.
5. Lami de Le Pen, Jean Bourdier a publi un petit ouvrage, la mer comme la mer (La Table ronde, 1974), dans lequel il raconte
plaisamment lune de ces croisires avec le couple Le Pen et Dany Debuchy, une amie denfance de Pierrette Lalanne.
6. Entretien du 3 novembre 2011.
7. Id.
8. ditions Robert Laffont et Raymond Bourgine, 1969.
9. Entretien du 19 janvier 2011.
10. Pierre Weill se souvenait dune paire de claques distribue par Le Pen lors dune manifestation sur lAlgrie.
11. Entretien avec Robert Moreau du 23 mai 2012.
12. Jean-Marie Le Pen, Les Franais dabord, Carrre/Lafon, 1984.
13. Cf. Le Pen, biographie, op. cit., p. 291.
14. Aujourdhui, Le Pen ne conteste pas les faits, mais ne se souvient pas des sommes.
15. Le Pen voque une transaction de 200 000 francs (entretien du 3 novembre 2011).
16. Lorrain de Saint-Affrique, Jean-Gabriel Fredet : Dans lombre de Le Pen, Hachette littratures, 1998, p. 13-14.
17. Entretien du 20 mai 2011.
18. Non publis : Le Pen les a retrouvs lautomne 2011. Il nous les a montrs, avant de prvenir un journaliste du Point en mai 2012. Durant
nos entretiens, Le Pen arrte parfois son rcit : Oui mais l je ne peux pas aller plus loin, il faut que je garde a pour mes Mmoires.
19. Entretien du 20 mai 2011.
20. Jean-Louis Debr, alors juge dinstruction, fera condamner le couple dix mois de prison aprs une longue enqute permettant de caractriser
le dlit de proxntisme qui se droulait dans des taxis.
21. Entretien du 9 dcembre 2011. Lexpression signifie entreprendre un travail inutile et trs long .
22. quatre-vingt-deux ans passs, compltement aveugle, Lecoin va encore limprimerie pour surveiller la mise en pages de Libert. Des
amis, en tte desquels stait inscrit Albert Camus, lavaient prsent au prix Nobel de la paix. Camus est mort, Kenyatta le Mau Mau a eu le
Nobel de la paix ; philosophe, le vieillard indomptable fredonne, sur un air qui bera la souffrance des communards, des paroles de Paul Paillette
: Quand nous en serons aux temps danarchie,/ Nous serons joyeux, tous heureux, tous frres , in Le courant anarchiste en France depuis
1945 , mmoire de DES, p. 91-92.
23. Le Pen voque leur qualit de militant, Le courant anarchiste en France depuis 1945 , op. cit., p. 57.
24. Id., p. 97.
25. Id., p. 107-108.

8.
Au Front !

Dans lesprit de qui sintresse la politique, les destins du Front national et de Le Pen sont intimement
lis. Pas de Front national sans Le Pen et pas de Le Pen sans le Front national. Tous ceux qui, comme Bruno
Mgret la fin des annes 1990, et dautres avant et aprs lui, ont tent de les disjoindre ont pay le prix de
leur bvue.
Le paradoxe de lhistoire veut pourtant que, contrairement ce que chacun croit savoir, Jean-Marie Le
Pen na pas forcment t le fondateur du Front national, mme sil en a t le prsident sa naissance.
Dautres chefs de la droite nationale en revendiquent en effet la paternit, directe ou indirecte. Dabord
Roger Holeindre qui a dvelopp, ds la fin des annes 1960, lide, le concept dune union de la mouvance
nationaliste. Les responsables dOrdre nouveau peuvent, de leur ct sappuyer sur des textes qui,
pralablement la cration du Front national, tmoignent de leur volont de crer une telle organisation.
videmment, Le Pen balaye tout cela dun revers de main : dans son esprit, explique-t-il aujourdhui, le
Front national des combattants, quil cre en 1957 en faveur de lAlgrie franaise, tait cens largir son
action. Le Pen se vit comme lunique concepteur du Front national, et sa postrit milite pour cette
interprtation. Mais lhistoire relle est un peu plus complique, comme on va le voir.
En 1970, le paysage de lextrme droite est dsol. Ce sont nos annes de plomb, se souvient Camille
Galic 1, qui fut longtemps directrice de lhebdomadaire Rivarol. Aprs le raz de mare UNR (Union pour la
nouvelle Rpublique) de juin 1968, Pompidou domine toute la droite. Le Pen fait encore partie de la
mouvance nationaliste, mais on le voit moins. Aprs la vente du bail de la rue Quincampoix, Roger
Holeindre a donc ouvert un vrai restaurant , son Bivouac du Grognard, rue Saint-Honor, devenu un
repaire de militants dextrme droite. Holeindre a lide de crer si ce nest le Front national, du moins un
rassemblement de cette mme mouvance. Il se souvient davoir anim des runions dune vingtaine de
personnes reprsentant autant de groupes ou groupuscules plus ou moins importants. Leitmotiv de Roger :
nous navons pas besoin dtre daccord 100 % sur tout pour faire quelque chose ensemble. Il y avait l
ceux que lon appelait les solidaristes , parmi lesquels Jean-Pierre Stirbois, Christian Baeckroot et Michel
Collinot, futurs dirigeants du Front national ; les royalistes, les cathos tradi de Bernard Marie et de Jean
Mabire ; les anciens de lAlgrie franaise ; enfin les jeunes du Groupe union dfense (GUD), Alain Robert,
Alain Madelin, Grard Longuet. Ces derniers, qui arborent firement la croix celtique, ont le don dnerver
Holeindre. Un jour, raconte-t-il 2, se souvenant sans doute de son pass de rsistant 3, il vire mme du local
Madelin et Longuet pour avoir entam, sans doute par provocation, une chanson aux relents antismites 4,
intolrable mme pour lui.
Le Pen, lui, dcline les invitations de son ami. La politique, comme on la crit, ne semble plus
lintresser. Le Front national made in Holeindre ne voit donc pas le jour. Jai simplement aid crer les
conditions de la cration du Front national , rsume lancien restaurateur 5.
Au cours de ces annes, la branche la plus dynamique de lextrme droite est sans conteste celle issue
dOccident, mouvement dissous en octobre 1968. La majorit de ses militants, des tudiants, se retrouvent
au sein du GUD en attendant de fonder en 1969 Ordre nouveau 6.
Dans les annes 1960, les initiateurs de ce mouvement ont voulu rompre avec lamertume et la nostalgie
de leurs ans en politique : Ayant dj acquis le respect, sinon laffection, de nos chers ans vivant dans
le souvenir jaloux dune trentaine de faillites, dune quinzaine de dfaites et dun nombre respectable de
trahisons, nous avons pens aggraver notre cas en devenant plus mchants. [...] Ntant pas vendre, nous
disons donc qui est vendu ; ntant pas des lches, nous disons qui capitule ; ntant pas des escrocs, nous
disons qui falsifie. Nous sommes un mouvement violent et nous en sommes fiers. Personne na rougir de
descendre dans la rue pour dfendre ses ides. Dcids lutter contre la btise et la trahison, nous les
dnoncerons droite comme gauche. Maintenant tout est en place ; le spectacle va commencer. Fiez-vous
nous 7.
Mais, contrairement aux apparences, ces gudards , comme on les appelle dans le milieu, hritiers
dOccident, ne sont pas seulement les nervis que dnonce la presse gauchiste. Ils dveloppent, certes,

une gurilla aux allures mdivales (casques, boucliers sigls de la croix celtique, barres de fer) destine
dfendre une sorte de miniroyaume autour de la fac dAssas. Mais, par leur jeunesse et leur formation
intellectuelle, ils commencent incarner, bien plus que les Le Pen ou Holeindre, lavenir de lextrme droite
franaise.
Jean-Pierre Tatin est lune de ces jeunes ttes de Turcs, qui, pour son malheur, tudie aux frontires du
royaume gudard. Il est en effet en prpa Louis-le-Grand, bastion des maos, o il saffronte souvent avec
Antoine de Gaudemar et ses camarades. Son premier souvenir de Le Pen date de lavant-Mai 68, rue
Quincampoix. Animateur de la petite section dOccident dAlbertville en Savoie et mont Paris pour une
runion, il est invit le rencontrer : On la vu arriver avec une bande de braillards avins. Le Pen
improvise un discours qui est en fait bien rod. Il nous flatte nous disant quon est lavenir du pays. Puis il
clame tourne gnrale, pose son ventre sur le comptoir et dclare tout de go : Et maintenant, on chante 8
! Sympathique mais un peu droutant pour qui coute les Rolling Stones dans sa chambre. La gnration
Occident est en route. Elle est anime, entre autres, par Alain Robert, Joseph Bruneau de La Salle et Grard
corcheville. Elle se veut de son temps, dtache du pass de ses ans, les ternels vaincus de lhistoire,
anciens collabos, anciens de lIndo ou de lAlgrie. Tout les oppose dailleurs, commencer par les
rfrences idologiques : Le Pen est dans la tradition littraire, les jeunes fachos , comme on les
surnomme, sont plutt intresss par les uvres doctrinales ; les gars dOccident sont rocknroll , quand
Le Pen est encore fascin par les musiques militaires ; Holeindre, Le Pen et les anciens sont des adeptes de
la coupe en brosse et du blazer boutons dors tandis que les troupes dOccident shabillent dans les surplus
amricains et portent volontiers les cheveux longs, comme Alain Robert.
Lorsque commencent steindre les derniers feux de laprs-Mai 68, la direction dOrdre nouveau prend
conscience de la marginalit de son mouvement. Certes, Ordre nouveau, cr en 1969, existe et regroupe
quelques milliers de militants, surtout tudiants. Il bnficie du soutien du MSI (Movimento sociale italiano)
italien. Les premires affiches ( Rejoins-nous camarade ! ), au design rsolument annes 30 , mais
modernis, ont t imprimes en Italie. Le mouvement russit mme une miniperce lectorale en recueillant
3,5 % des voix dans le XIIe arrondissement de Paris lors dune lection partielle. Il sallie la droite dans la
municipalit de Calais. Bordeaux, Ordre nouveau fait parler de lui en prsentant un candidat, Hugues
Leclerc, contre Jacques Chaban-Delmas et Jean-Jacques Servan-Schreiber. Alain Robert parvient aussi
sassurer du soutien dun ancien en la personne de Franois Brigneau, alors rdacteur en chef
lhebdomadaire Minute. Mais leur image de casseurs handicape le dveloppement du mouvement. Chaque
fois que la presse titrait sur les nonazis aprs un meeting dfendu par notre service dordre, se souvient
Catherine Barnay 9, lpoque militante du mouvement, on voyait rappliquer le lendemain des dizaines de
fls qui voulaient adhrer.
Ds le premier numro du journal du mouvement, Pour un ordre nouveau 10, Franois Duprat signe un
long article de stratgie politique intitul Pour un Front national . Voil pourquoi, tout comme Roger
Holeindre et Jean-Marie Le Pen lui-mme, les responsables dOrdre nouveau peuvent se targuer dtre
lorigine de ce sigle devenu prestigieux lextrme droite.
Bernard Houdin est entr en politique avec la rvolte estudiantine du printemps 68, mais pas du ct de
David Cohn-Bendit. Il fait partie des tudiants nationalistes dOccident qui, le 22 mars, descendent sur
Nanterre pour casser la tte , comme il disait, aux gauchistes. Lesquels vont leur tour descendre sur la
facult dAssas pour se venger. Au Quartier latin, il est de toutes les bagarres, notamment celles de la
Sorbonne aux cts des Katangais venus prter main-forte aux enrags. Il vit la fin dOccident, dissous
par le ministre de lIntrieur Raymond Marcellin, le 31 octobre 1968 et les dbuts dOrdre nouveau aux
cts des Madelin, Devedjian, Longuet et Alain Robert. Il se rvle un bon organisateur et devient secrtaire
gnral du GUD, fond par Grard Longuet. Houdin intgre ce titre le bureau politique dOrdre nouveau.
Il est du ct des modernistes qui saffrontent avec les nostalgiques comme Pierre Sidos 11, Pierre Bousquet
12 et ses proches, lesquels affichent firement leurs croix de fer. On voulait sortir de limagerie dpinal,
dit-il. Sans pour autant rejeter des figures de lextrme droite comme des anciens OAS 13, tel Popeye, alias
Roger Holeindre, lvad de Din Bin Phu. Le caf nest pas loin du sige dOrdre nouveau, rue des
Lombards, situ en face de la librairie La Vouivre, autre lieu de rassemblement des jeunes nationalistes.
Lintgration de ces notables Ordre nouveau va orienter progressivement un changement de stratgie du
mouvement. On voulait peser sur le pays, sortir de notre image de casseurs de droite, dpasser le stade
groupusculaire , se rappelle Pascal Gauchon 14.
Petit petit une majorit du bureau politique dOrdre nouveau sinterroge sur les voies et les moyens
dtendre linfluence du mouvement au-del de ses quelque centaines de militants. Pourquoi ne pas se servir
de la vitrine quoffre le systme lectoral, linstar des trotskistes de la Ligue communiste rvolutionnaire
(LCR) qui ont prsent Alain Krivine llection prsidentielle de 1969 ?
Houdin participe ces discussions animes qui tournent rapidement autour dune question toute simple :

Doit-on prsenter des candidats aux prochaines lections lgislatives de mars 1973 et profiter ainsi des
tribunes lectorales pour propager nos ides ? Finalement le bureau politique dcide dy aller en esprant
convaincre le congrs de la ncessit de participer cette opration lectorale qui leur semble tre le
meilleur moyen de toucher des masses dlecteurs autrement inaccessibles leurs thmes. Pour sortir Ordre
nouveau de son isolement politique et faire sauter le barrage que les journaux bourgeois ont install entre
eux et leurs allis potentiels, il faudra aussi faire appel des figures extrieures au mouvement, des
personnages qui font moins peur que les jeunes casseurs. Avant mme le congrs, le bureau politique fait le
choix de louverture du mouvement et propose que les candidats nationalistes aux lgislatives se prsentent
sous ltiquette Front national pour un ordre nouveau .
Le monde des plus de trente ans nous regardait avec suspicion, confirme Jean-Pierre Tatin 15. Cest ce
moment-l quAlain Robert a, sans doute sur la suggestion de Franois Brigneau, lide daller chercher Le
Pen et les vieux. Plus prcisment, lobjectif dAlain Robert est de trouver un Almirante franais, du nom
du chef du MSI italien. Lalbum des vingt ans du Front national donne voir une photographie prise lors
dun dner en dcembre 1971 au Bivouac du Grognard 16, dner prsent comme lacte de naissance du parti.
Ce soir-l, Le Pen croise fourchette et couteau en compagnie de Franois Brigneau, Maurice Gat 17, le
patron de Rivarol, et Claude Joubert, un journaliste de tlvision proche de lextrme droite. Holeindre,
lhte des lieux, est bien sr prsent galement. On parle de la situation politique, on rve de copier le MSI
qui a effectu une perce lectorale en Italie, et, selon le rcit de ce dner rapport par Gilles Bresson et
Christian Lionet, on finit par se mettre daccord sur le double principe dun soutien aux actions militantes
dOrdre nouveau et dune liste unitaire aux lgislatives de 1973. Mais on est encore loin de laccord final.
Convoqu le 10 juin 1972 Paris, le congrs dOrdre nouveau doit adopter un texte stratgique qui
prne la cration dun Front national pour un ordre nouveau . Une immense banderole orne la salle o
sont runis les 300 dlgus, portant ce slogan : Nous sommes le Front national . Le soir du 10 juin, la
discussion fait rage au sein de la commission lectorale entre les quelque quarante militants qui doivent se
porter candidats en mars suivant. Le dbat se cristallise sur la question de ltiquette lectorale. Au lieu dun
sigle btard, pourquoi ne pas jouer la clart, en adoptant celui de Front national tout court ? Une motion
dans ce sens est finalement adopte et propose le lendemain en sance plnire. Laquelle va tre
particulirement anime. Beaucoup voient dans ladoption de ce sigle un reniement de trois ans de combat,
et craignent de se diluer, de perdre tout ce qui fait loriginalit des nationalistes. Puisque nous avons
dcid de participer aux lgislatives, autant mettre le maximum de chances de notre ct, et pour cela
appeler tous les nationaux, toutes les personnalits de lopposition nationale nous rejoindre et uvrer de
concert avec nous , expliquent ceux qui ont fait le choix de llargissement au nom de lefficacit.
Deux rfrences reviennent souvent au cours des dbats assez houleux : dabord, celle du Comit TixierVignancour, les tenants de llargissement soulignant que, sept ans aprs llection prsidentielle de 1965, il
reste encore un gros potentiel remobiliser autour du Front national ; ensuite, la victoire, le 7 mai prcdent,
du MSI en Italie, qui a, justement, opt pour la mme ligne. En crant la Destra Nazionale, Giorgio
Almirante a russi regrouper autour de lui de prestigieuses personnalits telles que lamiral Gino Birindelli
tandis que le parti monarchiste a accept de se dissoudre totalement en son sein. Un succs qui en fait rver
plus dun Ordre nouveau ! Aprs de nombreuses interventions, la motion litigieuse est accepte par 215
voix pour, 52 contre et 8 abstentions. Mais ce vote massif laisse nanmoins beaucoup damertume chez de
nombreux jeunes qui ne cachent pas leurs rserves vis--vis du choix de se regrouper au sein du Front
national avec ceux qui leur apparaissent comme de vieilles barbes .
En tout cas, la presse rapporte, avec des pincettes, le dsir de respectabilit du mouvement. Le Monde 18
note quOrdre nouveau exclut imprativement le recours laction clandestine . Sinspirant de
lexemple du Mouvement social italien (organisation nofasciste avec laquelle il entretient de bons
rapports), Ordre nouveau a rendu publique une liste de quarante candidats aux prochaines lections
lgislatives parmi lesquels figure Franois Brigneau, rdacteur en chef de lhebdomadaire Minute. Ces
candidats se prsenteront sous ltiquette Front national. Dans la rsolution adopte, les dirigeants dOrdre
nouveau prcisent cependant lintention, sans doute, de leurs minoritaires : Il est vident que cest Ordre
nouveau qui les patronne et les investit. Lhebdomadaire Rivarol, fidle observateur engag des
tribulations de la droite extrme, explicite les intentions des dirigeants dOrdre nouveau : Quel est, pour
nous, lenjeu de ces lections ? Nous devons donner au parti une vritable base populaire. On peut estimer
quune force politique qui ne mobilise pas au moins 3 p. 100 de la population ne peut prtendre sinsrer
rellement dans la vie politique de la nation 19.
Ds le lendemain du congrs, les dirigeants se mettent au travail pour appliquer la nouvelle ligne.
Dcision est prise de prsenter au moins 100 candidats. Des contacts sont nous avec quelques figures de la
droite nationale, notamment le professeur, ex-OAS, Jean Reimbold, le colonel Trinquier et le gnral
Vanuxem, mais aussi avec Dominique Venner et dautres anciens dEurope-Action et de la FEN 20, pour
aider Ordre nouveau mettre sur pied le Front national, dont le congrs est prvu le 5 octobre 1972. Dans le

mme temps, une dlgation conduite par Alain Robert se rend Montesilvano, sur la cte adriatique, pour
prendre part au deuxime sminaire du Fronte della Giovent. Bernard Houdin noue des contacts fructueux
avec des personnalits importantes du MSI, dont son secrtaire national Giorgio Almirante, mais aussi
Gianfranco Fini 21. Il sensuit une collaboration trs troite entre le Front national et le MSI. La flamme du
Front a ainsi t directement emprunte au mouvement italien, lequel finance mme les premires affiches
qui sont imprimes Rome. Bernard Houdin transporte dans sa voiture le premier lot de ces affiches quil
est all rcuprer au sige romain du MSI, via della Quatro Fontane...
Georges Bidault est galement contact par lintermdiaire du secrtaire gnral de son mouvement
Justice et Libert, Guy Ribeaud. Pour les dirigeants dOrdre nouveau les trois composantes idales de la
droite sont en effet : Ordre nouveau, Jean-Marie Le Pen avec ses amis, et Georges Bidault 22.
Alain Robert souhaite confier la prsidence de ce Front national lectoral un ancien capable
dapporter une plus-value de respectabilit aux jeunes chiens fous dOrdre nouveau. Il songe dabord
Dominique Venner. Un personnage mconnu mais essentiel au sein de la droite nationaliste. Engag dans
larme ds lge de dix-sept ans, emprisonn en 1962 pour sa participation aux activits de Jeune Nation en
soutien lOAS, Venner devient un intellectuel en prison en y crivant un texte jug fondamental pour le
renouvellement des ides de la droite nationale. Comme lont bien expliqu ric Osmond et Jean-Christophe
Cambadlis dans un ouvrage peu comment 23, Dominique Venner schappe dabord de la vulgate droitiste
de lpoque, anticommuniste primaire, secondaire et tertiaire , comme on le dira un peu plus tard de Le
Pen : sil convient de rejeter le communisme comme doctrine politique, il serait trs pertinent de sinspirer
de ses mthodes. Le communisme nest pas seulement une doctrine, cest aussi une forme defficacit
politique dont lextrme droite doit se nourrir. Ds lors, le jeune Venner dvore les crits de Lnine, puis
ceux de Gramsci. Il se persuade vite que le Que faire 24 des nationalistes reste crire. Dominique Venner
est ensuite illumin par une dcouverte quil fait tout seul sa table de travail carcrale : la nostalgie de
lEmpire hitlrien comme la thmatique de lAlgrie franaise sont dsormais vaines, la dcolonisation est
irrversible, la dfaite de la France est devenue celle de toute lEurope. La distinction tablie par Charles
Maurras entre pays lgal et pays rel na plus lieu dtre : nous vivons dsormais sous un rgime
dalination des masses, on dirait aujourdhui un totalitarisme soft . Les nationalistes , qui se
distinguent des nationaux confins dans leurs regrets nostalgiques, doivent dsormais savoir retourner
leur profit les ides du nationalisme tiers-mondiste : si lAlgrie doit tre algrienne, la France doit rester
entre les mains des Franais et surtout lEurope aux mains des Europens. Pour conduire les Franais une
Europe aux cent drapeaux , lunit de la droite nationale est utile, mais sous la frule dune avant-garde
affranchie des vieilles lunes de lextrme droite. Voil qui pourrait tre la feuille de route dOrdre nouveau.
Entre le premier texte crit par Dominique Venner en prison Pour une critique positive, quil
approfondit ensuite dans un autre texte intitul Pour un nouveau parti nationaliste et la proposition de
patronner un Front national pour lordre nouveau , dix ans ont pass. Dix ans au cours desquels, aprs
avoir subi plusieurs checs politiques et organisationnels le groupe Europe-Action, puis le Rassemblement
europen de la libert , Venner sest retir du militantisme. Il dcline linvitation des dirigeants dOrdre
nouveau se porter candidat aux lgislatives et emmener le mouvement dans la campagne, soit par
scepticisme envers leur entreprise, soit par dsir de cantonner son action dans le seul champ intellectuel, o
elle va savrer efficace puisquil sera lun des crateurs du GRECE qui va profondment marquer la droite
des annes 1980.
Il faut donc trouver un autre patron. Certains pensent alors Jean-Jacques Susini, mais Alain Robert,
malgr lestime quil porte lancien combattant de lOAS, ne le voit pas en chef du regroupement. Cest
alors que Franois Brigneau suggre le nom de Jean-Marie Le Pen. Il organise une premire rencontre avec
Roger Holeindre Saint-Cloud, dbut septembre 1972. Ct Ordre nouveau, Alain Robert, Joseph Bruneau
de La Salle et Bernard Houdin participent cette premire rencontre officielle tandis que Pierre Durand est
aux cts de Le Pen. Ce dernier sent vite la possibilit inespre qui lui est offerte de revenir sur la scne
politique. Il ne fait pas la fine bouche et enchane les rencontres malgr sa grande mfiance lgard de ces
jeunes casseurs qui ont mauvaise rputation. Il a en effet parfaitement compris que ces derniers veulent
lutiliser comme une marionnette prsentable dOrdre nouveau. Il se fait fort de remobiliser une partie des
nationaux, condition que ceux-ci naient pas le sentiment de se faire manuvrer par un autre appareil.
Dans les rangs dOrdre nouveau, lalliance avec les anciens de la droite nationale passe mal : Le Front
national ne va-t-il pas causer la mort dOrdre nouveau ? sinterroge-t-on. Le Front ne va-t-il pas changer la
politique du mouvement ? Nallons-nous pas transformer notre organisation en un magma de nationaux dans
le sens le plus pjoratif du terme 25 ?
Un sminaire de deux jours est organis fin septembre aux Andelys, en Normandie, pour rpondre ces
interrogations. Un certain nombre de cadres et de militants, notamment du GUD, veulent en effet quitter le
mouvement, traitant les membres de la direction dOrdre nouveau de frontistes , terme devenu alors
linjure suprme. Deux trois cents militants, tous de la rgion parisienne, sont prsents.

Le Pen lui-mme est soit mpris, soit quasiment inconnu. Fils dun ouvrier gaulliste, engag du ct
dOrdre nouveau depuis son retour de larme, en 1970, Jean Foor, alors g de vingt-trois ans, tait prsent
ce sminaire 26. Il tenait la permanence pendant le djeuner. Le tlphone sonne :
All, ici Jean-Marie Le Pen. Jai su par un article du Monde quOrdre nouveau se runit en Normandie.
Je voudrais venir.
Pardonnez-moi, mais qui tes-vous ?
Jean-Marie Le Pen ! Jai t dput avec Poujade.
Ah bon, vous pouvez mpeler votre nom, il faut que jen rfre, vous comprenez...
Jean Foor pose le combin aprs avoir not le nom sur un bout de papier. Il rejoint la table du cercle
dirigeant et annonce quun certain... Le Pen, dit-il aprs avoir sorti le papier de sa poche, souhaite se rendre
au sminaire. Personne ne ragit, sauf Brigneau : Ah, Le Pen ? Faut que je lui parle ! Le soir mme JeanMarie Le Pen dbarque pour le dner. lissue duquel, comme souvent cette poque, il entonne des
chants, qui, bire aidant, se poursuivront jusqu 3 heures du matin.
Cette anecdote rend bien compte de la difficult de lopration dOrdre nouveau telle que la conoit Alain
Robert. Si Le Pen prsente le double avantage de disposer dune certaine aura auprs de certains milieux
rapatris et dtre un bon orateur, il souffre dun srieux handicap auprs des jeunes gnrations. Jean-Pierre
Tatin se souvient ainsi dune runion organise prs de la Madeleine pour prsenter Le Pen quelques
jeunes du mouvement diplms de grandes coles : Il nous fait un numro de charme. Son discours ne
nous plat pas : il est la fois atlantiste, mou, nostalgique de lAlgrie franaise et crypto-maurrassien. Bref,
franco-franais, franchouillard. Or nous nous voulions la fois modernes et europens. On rigole un peu
ses dpens. Je confie ensuite Pascal Gauchon, qui dirigeait le mouvement avec Alain Robert : On dirait
un politicien amricain. Ce qui pour nous est labomination. Il me rpond : Oui, cest bien pour a quon
la choisi 27. Pascal Gauchon garde le mme genre de souvenir de cette rencontre : Nous ne sommes pas
fascins par le personnage qui tente un numro de charme. Dans notre conception, cest lhomme de
draguer la femme et pas linverse. Son objectif tait transparent : rcuprer des jeunes susceptibles de
devenir des cadres 28. Catherine Barnay, elle, se rappelle la premire confrence de presse : Le Pen est
arriv avec son bandeau. Il prtendait tre gn par la lumire. On voulait quelquun de respectable et on
copait dun pirate folklorique, dont tous les journalistes se moqueront le lendemain. En fait il napportait
rien au niveau militant. Il avait de vieilles ides et une esthtique de chiottes. Par exemple, il trouvait nuls
nos projets daffiches, pourtant recherchs au niveau graphique 29.
Aprs le sminaire de Normandie, Franois Brigneau rdige un document qui, moyennant quelques
remaniements, devient la Dclaration dintention du Front national, une sorte de charte. Les 30
septembre et 1er octobre les cadres sont convoqus Saint-tienne. La Dclaration dintention y reoit leur
aval dfinitif.
Au final, cest nanmoins dans un climat de dfiance rciproque que le Front national est port sur les
fonts baptismaux le 5 octobre 1972 la salle des Horticulteurs, Paris. Les ngociations entre Le Pen et
Brigneau ont difficilement abouti. Brigneau voulait 50 % de reprsentants dOrdre nouveau tandis que Le
Pen dfendait la thorie des trois tiers : un tiers Ordre nouveau, un tiers Le Pen et un tiers pour les autres
groupes qui rejoindront lorganisation. Les protagonistes songent intgrer dans ce troisime tiers Georges
Bidault, ainsi que les leaders de la branche royaliste de lextrme droite. Las ! Si le premier est reprsent
par Guy Ribeaud lors de la cration du FN, son chef jette vite lponge : Je ne veux pas salir mes cheveux
blancs dans cette foutaise , dclare-t-il au Point 30. Camille Galic de Rivarol : Il tait dj trs fatigu. Et
puis, il avait dj donn dans le ct factieux avec lAlgrie franaise. Il ne voulait pas sgarer. Ctait un
notable, qui avait t ministre sous de Gaulle, ce que lui avaient reproch les nationaux les plus anciens, qui
avaient connu lpuration.
Quant aux royalistes, ils nont pas t davantage convaincus par lopration Front national. Pierre Pujo,
dAspects de la France, et Pierre Juhel, de la Restauration nationale, le font vite savoir par un communiqu
au Monde 31. En revanche, Jean-Gilles Malliarakis le chef de la groupusculaire Action nationaliste, rejoint le
mouvement 32, ainsi que le groupe Militant de Pierre Pauty et Pierre Bousquet 33. Le bureau politique du
Front est donc constitu. Le Pen en est le prsident, Brigneau, vice-prsident, Alain Robert, secrtaire
gnral, Roger Holeindre, secrtaire gnral adjoint, Pierre Bousquet, trsorier, Pierre Durand, trsorier
adjoint. Un comit directeur dune trentaine de membres est mis en place, parmi lesquels figurent Roland
Gaucher, Jean Bourdier, Serge Jeanneret...
Bref, Le Pen se retrouve, avec ses proches, en confrontation directe avec les chefs dOrdre nouveau.
Lesquels prouvent quelques difficults faire passer la pilule Front national dans leurs rangs. Dj, aprs le
congrs de juin 1972, certains minoritaires et notamment un groupe de gudards, emmen par Patrick
Janneau, ont quitt lorganisation pour fonder le Groupe action jeunesse (GAJ). Mais la majeure partie des
militants, quoique opposs au ringard Le Pen, demeurent dans lorganisation en considrant que ce

dernier doit rester une marionnette entre les mains dOrdre nouveau. Beaucoup ont le sentiment quavec la
rgle des trois tiers, Le Pen les a rouls dans la farine. Quil ne dispose que de troupes fragmentaires,
quelques anciens des mouvements Poujade ou dAlgrie franaise. Et quen tout tat de cause, sa capacit de
nuisance est faible. Il nempche quelle existe bel et bien. En fvrier 1973, le tout jeune Front national
organise une manifestation pour le Sud-Vietnam au mtro Duroc Paris. Les responsables dOrdre nouveau
proposent, comme dhabitude, de protger les manifestants avec deux rangs de service dordre casqus et
arms. Mais Le Pen hoche la tte. Ces gauchistes de droite , comme il les appelle, ne vont pas lui
apprendre tenir la rue : Non, jai tout arrang avec le prfet, il ny aura aucun problme , assure-t-il.
Mais quand la manifestation dmarre, raconte Jean-Pierre Tatin, 150 militants arms de la Ligue
communiste rvolutionnaire surgissent de la station de mtro et tabassent les ntres. Il y a plusieurs blesss
graves. On a eu la trouille de notre vie. Et le sentiment davoir t terriblement humilis par la faute de Le
Pen .
Les lections lgislatives arrivent. Le Pen est la manuvre pour la confrence de presse, destine
lancer la campagne du Front national. Grald Penciolelli coordonne avec Grard Longuet le programme qui
a d tre rdig en quelques heures. Ce sera lune des dernires contributions lextrme droite de Grard
Longuet, lpoque jeune narque. Le Front devait prsenter le plus de candidats possible. En ralit, la
pche nest pas miraculeuse : Ordre nouveau en dgote 70, Le Pen moins dune trentaine. Robert et Gauchon
pensent parvenir 140. Le jour dit, il y a une bonne cinquantaine de journalistes dans la salle la
prsentation des candidats. Pour lextrme droite, cest incontestablement un succs mdiatique. Qui monte
la tte de Le Pen. Au fur et mesure de la runion, rsume Grald Penciolelli 34, lun des responsables
dOrdre nouveau, il prend de lassurance et parle avec emphase. Le voil qui annonce bientt 400 candidats
alors que nous navons aucune chance dy arriver ! Rsultat, quand il a fallu se rsoudre annoncer que
nous navions que 104 candidats, la presse a considr que ctait un chec.
Parmi ces 104 candidats, Bernard Houdin, sollicit par Franois Duprat, une figure de lextrme droite
nationaliste qui a rejoint Ordre nouveau 35 en 1970, est envoy en mission dans la circonscription de
Georges Marchais Villejuif. Duprat lui promet de lui donner les moyens dune telle aventure.
Effectivement, il lui donne une belle mallette de billets, comme on en voit dans les films , prcise
Houdin. Combien ? Pour ltudiant que jtais, ctait beaucoup dargent, autour de 3 millions danciens
francs. Do venait ce pactole ? Srement pas de chez nous, mais trs probablement de lUDR... ,
pense-t-il. En ralit, il semble que ce soit lUIMM, lUnion des industries et des mtiers de la mtallurgie
du CNPF, qui ait donn ce coup de pouce financier. La liaison passait par Georges Albertini 36. Jai fait
une campagne assez lourde, poursuit Houdin. Grard Longuet a rdig ma profession de foi. Pour
lanecdote, le candidat de la LCR (Ligue communiste rvolutionnaire) dans la circonscription tait Patrick
Rotman 37. Le monde est petit... Christian de Bongain il sagit en fait de Xavier Rauffer a rcupr
laffiche du STO et fait un photomontage avec la tte de Georges Marchais. Et on a coll cette affiche sur
tous les murs de Villejuif. Les militants communistes les arrachaient avec leurs ongles, mais comme nous
introduisions de la poussire de verre dans la colle, les gars se coupaient les doigts... Le mauvais ct du
militantisme ! Ce fut une campagne trs violente. Pour coller les affiches on tait une bonne cinquantaine,
arms jusquaux dents, casqus...
Le soir des rsultats, Houdin est prsent la mairie de Villejuif. Il y a l Mme Vaillant-Couturier, Jacques
Duclos et quelques autres grandes pointures du PC. Marchais nest pas encore arriv. Dans le bureau du
Kremlin-Bictre, Houdin fait plus de voix que le leader du PCF ! Il entend une voix derrire lui : Tiens,
Hitler relve la tte. Rplique de Houdin : Celui qui a travaill chez Hitler, cest ton patron, cest pas moi
, allusion lengagement de Georges Marchais chez Messerschmidt, en Allemagne, avant mme la cration
du service du travail obligatoire (STO). Conclusion du mme Houdin : Alors l, a a commenc roussir,
il tait temps de partir. Ctait chaud. On ne rigolait plus... Jai finalement atteint un beau score par rapport
aux autres candidats du Front national : un peu moins de 3 %.
Le Pen fait peine mieux avec 5 % des suffrages dans le XIVe arrondissement de Paris, le meilleur score
du Front. Le prsident du Front national a lui aussi bnfici dun coup de pouce financier : celui dun
certain Hubert Lambert, de la famille de lindustriel des cimenteries. Ce dernier est, depuis des annes un
nationaliste convaincu. Il adhre au Front national ds 1973. L encore, notre enqute nous apprend quil
apporte une gnreuse enveloppe de plus de 200 000 francs son candidat 38.
lintrieur dOrdre nouveau, les critiques se multiplient. Jean-Marie Le Pen affirme aujourdhui quil
navait aucune illusion sur les potentialits lectorales de cette premire version du Front national 39.
Nanmoins, quelques jours avant le premier tour, Le Pen se renseigne au local de campagne : Au cas o je
me qualifierais pour le second tour, on aurait les moyens de tirer des affiches en trois jours 40 ? Le Pen
rve veill. Il le sait sans doute en partie. Les rsultats du scrutin se rvlent poussifs. En moyenne, le Front
national recueille peine 2,3 % des suffrages, en dessous de la barre fixe au dpart par Ordre nouveau. Les

9, 10 et 11 juin 1973 se tient Bagnolet le troisime congrs de ce mouvement, ce qui est mal peru par les
lepnistes qui nacceptent pas quOrdre nouveau maintienne son autonomie... Dautant que, durant les
dbats, plusieurs intervenants dnoncent la politique du Front national malgr la prsence dune demidouzaine dobservateurs lepnistes. Les chefs dOrdre nouveau dfendent leur ligne comme ils le peuvent.
Ils affirment que, mme sils doivent, les rsultats lectoraux traduisent un saut qualitatif du courant
dextrme droite. Ils citent, par exemple, le cas du XVIe arrondissement de Paris o le FN a rcolt 2 520
voix contre 1 213 aux municipales de 1971 41. Les militants restent dubitatifs. Alors, pour ressouder leurs
troupes, Alain Robert et ses camarades du bureau politique dcident de frapper un grand coup.
Lorganisation dun meeting sur un thme qui claque : limmigration. Les affiches sont placardes dans
tout Paris pour ce rendez-vous le 21 juin 1973 la Mutualit. Le Pen juge le slogan choisi ( Halte
limmigration sauvage ! ) inepte 42 et provocateur 43 . Pour les chefs dOrdre nouveau, le Vieux ,
comme on lappelait, est enferm dans la nostalgie de lEmpire, lheure o il faut, au contraire, dfendre
lOccident contre de nouvelles invasions barbares .
Le jour dit, les troupes casques de la LCR, cocktails Molotov en main, sen prennent violemment la
police poste devant la Mutualit. Les affrontements sont extrmement violents, plusieurs dizaines de
policiers sont blesss. Paralllement, un commando du service dordre de la LCR attaque le local dOrdre
nouveau rue des Lombards, prs des Halles. lintrieur, les quelques militants de garde sont ptrifis. Mais
ils disposent dun vieux fusil pompe. Aprs que les trotskistes ont fait cder la serrure, il reste une chane
qui bloque la porte. Un membre du commando de la LCR glisse la main et le bras dans louverture pour
tcher de faire sauter la chane. Panique : le gardien dOrdre nouveau, qui nest g que de quatorze ans,
tire : la main du militant trotskiste est arrache 44. Une semaine plus tard, le 28 juin, le gouvernement dissout
Ordre nouveau et la Ligue communiste rvolutionnaire. La dissolution donne une chance inoue Le Pen,
commente Jean-Pierre Tatin. Il tait isol et il devient le chef du seul mouvement lgal. Il na plus de rival.
Commence une guerre qui va durer dix ans.
Pour Le Pen, il ny a aucun problme : les militants dOrdre nouveau nont qu samalgamer au sein du
Front national. Le Front national, explique-t-il encore aujourdhui 45, ntait pas un regroupement
dorganisations, mais de militants qui adhraient individuellement. Lide de se fondre dans le Front
national est dbattue le 9 septembre au sein dun Conseil national restreint (et clandestin) dOrdre nouveau.
Deux membres, Grald Penciolelli et Joseph Bruneau de La Salle, y sont favorables. Sans approuver
totalement leur position, Alain Robert les mandate pour mener une discussion exploratoire avec Le Pen. Les
deux hommes prennent rendez-vous. Mais, se sentant en position de force, Le Pen ferme la porte toute
ouverture. Alors que les militants de lorganisation dissoute constituent lcrasante majorit des forces du
Front national, il refuse de les voir reprsents de faon plus importante au sein des instances de direction.
Penciolelli et Bruneau de La Salle font chou blanc. Le Pen a perdu dix ans par manque de sens politique :
le FN et le PFN vont guerroyer jusquen 1982 , conclut Penciolelli 46.
De toute faon, la culture dOrdre nouveau nest pas propice lesprit de diplomatie . Sur le moment,
nous nous vivons comme suprieurs, analyse Pascal Gauchon. Le Pen nous tait apparu comme un vieux
con utile pour dpasser le stade groupusculaire. Nous tions incapables de limaginer exister politiquement
sans nous.
Les chefs de lex-Ordre nouveau ne tiennent donc aucun compte des invitations de Le Pen se fondre
dans le Front national. Les sections du mouvement Ordre nouveau se reconstituent en province. Comme les
trotskistes de la Ligue communiste rvolutionnaire dissoute qui se regroupent autour du journal Rouge, les
droitistes dOrdre nouveau crent un journal, Faire face, qui doit rapidement devenir Faire front, le titre
tant la proprit juridique... dune association de handicaps moteur. Trs vite se crent donc des comits
Faire front, dont les militants continuent de frquenter les sections du Front national.
Mais le 12 septembre, lors du comit directeur de rentre du FN, cest laffrontement : tandis que Robert
et ses amis exigent dtre mieux reprsents au sein du bureau politique, Le Pen veut, de son ct, un
bureau plus homogne , sans reprsentation des tendances . Vous avez men votre propre barque sur
les rochers, leur dit-il. Comment pourrais-je dsormais vous confier le commandement ? Le conflit dure
plusieurs semaines. Alain Robert et Joseph Bruneau de La Salle rclament un congrs extraordinaire pour
rgler le diffrend, tandis que Le Pen prtend que le comit directeur du Front a tout loisir de modifier, sils
le souhaitent, la composition du bureau politique.
Le 25 septembre survient la rupture. Le Pen arrive lHtel Moderne, prs de la place de la Rpublique,
o se tient lAssemble gnrale des militants parisiens du Front national. Les anciens dOrdre nouveau sont
videmment majoritaires. Le Pen ne sent pas bien la salle, et cest pourquoi il croit opportun de prononcer
un loge dune tribune de Jack Marchal parue le jour mme dans Le Monde, tribune rsumant la position de
Robert et des siens. Mal lui en prend. Dans la salle, on crie la rcupration , les militants se lvent pour
interrompre lorateur. Le Pen et Brigneau sengueulent copieusement et manquent den venir aux mains. Le
prsident du Front national et ses amis doivent quitter la salle... avec leur micro. La rupture est consomme.

Elle prend rapidement une tournure judiciaire lorsque les responsables de Faire front adoptent comme soustitre Journal de Front national pour la parution du numro 2, dat doctobre 1973. Pour le grand amateur de
procdures quest Le Pen, cest du pain bnit : il obtient la saisie en rfr du journal, aprs avoir demand
la modique somme de 700 000 francs de dommages et intrts...
Le Pen garde la proprit dun Front national trs affaibli, aprs avoir eu, lui si peu vers dans la chose
administrative, la prescience de faire dposer ses statuts. Ce sont surtout les plus de quarante ans qui le
suivent, comme le Dr David, qui avait obtenu lun des meilleurs scores Bois-Colombes en 1973. Jacques
Bompard, futur maire dOrange, choisit lui aussi de rester au Front.
Le 2 avril 1974, le prsident Georges Pompidou meurt dun cancer dont lexistence est reste lontemps
secrte. La bataille pour sa succession est organise dans lurgence. La perspective dune campagne
prsidentielle ne fait quaccentuer le schisme entre Faire front et le Front national. Tandis que Jean-Marie Le
Pen se porte candidat et parvient sans difficult recueillir les 100 signatures requises lpoque, les
dirigeants de Faire front adoptent une tout autre tactique. Ils dcident de soutenir Giscard contre ChabanDelmas. Dabord par antigaullisme, tropisme classique de lextrme droite dans les annes 1960. Ils pensent
que llection de Valry Giscard dEstaing serait un moindre mal . Mais leur objectif est aussi de
vendre les services de leurs militants aux giscardiens. Ne disposant que dun parti croupion, ces derniers
sont en demande de colleurs daffiches et de service dordre pour leurs meetings, craignant les agressions de
la gauche ou mme des gaullistes.
Hubert Bassot, un ancien de lAlgrie franaise, organisateur de la logistique giscardienne, est en
mauvaise posture. Il lui faut mener une campagne clair avec un parti inexistant et un pauvre fichier de 5
000 noms. Alain Robert sentend donc avec lui. Ce genre daccord ne fait videmment lobjet daucun crit,
mais plusieurs militants dOrdre nouveau se souviennent parfaitement de lopration. Le service dordre
des meetings de Valry Giscard dEstaing est compos de gens dOrdre nouveau, du GUD et un peu du
GAJ, se souvient Jean-Pierre Tatin. Nos dirigeants en parlent quasiment ouvertement : une partie des
sommes revient la trsorerie de Faire front en vue de la cration du parti nationaliste, et une autre revient
aux militants. lpoque, les militants touchent environ 3 000 francs pour trois semaines de campagne, tout
en tant logs et nourris 47. Jean-Pierre Tatin est sollicit lui-mme dans sa facult par le chef des
giscardiens locaux pour les aider diffuser leurs tracts et protger leurs militants. Tatin lui demande alors
combien ses hommes seront pays. Le jeune giscardien se rtracte : Mais cest dgueulasse ! Rponse :
Pour nous, cest de ne pas payer nos gars qui serait dgueulasse. De son ct, Catherine Barnay se
souvient davoir t lune des seules filles tolres pour prendre part aux affichages : Ctait 150 francs
le collage , prcise-t-elle. Franois Duprat a valu 180 000 francs 48 la somme recueillie par les anciens
dOrdre nouveau pour leur contribution la campagne de Giscard. Lestimation de Franois Duprat, qui
ntait plus dans la mouvance Ordre nouveau, est sans doute bien faible. Au total, selon lun des cadres
dOrdre nouveau responsable de la logistique, le mouvement aurait peru environ 1,5 million de francs, dont
30 40 % ont t mis de ct pour la cration dun parti nationaliste, lobjectif de Robert et de ses amis.
Le Pen se voit priv par consquent de ses colleurs daffiches . Sa campagne na rien de flambloyant.
Son programme reprend pour lessentiel celui des candidats du Front aux lections lgislatives de 1973, en y
ajoutant quelques options de son cru qui dplaisent souverainement, si lon peut dire, aux anciens dOrdre
nouveau : le retour dans lOTAN (au nom de lanticommunisme) et la privatisation progressive des services
publics. Il saffiche avec son bandeau, qui le protge de la lumire des studios et lui donne un signe pour le
moins distinctif. Signe qui lui vaut les quolibets dAlternative, un journal satirique proche des anciens
dOrdre nouveau, qui le reprsente, avec son bandeau, en gnral sans troupes convaincu de reconqurir le
Sahara 49.
Sur le moment, la branche dOrdre nouveau parat avoir choisi loption la plus judicieuse : Jean-Marie Le
Pen, affaibli en outre par la candidature de Jean Royer 50 (3,17 %), doit se contenter au premier tour dun
score trs faible, 0,74 %, tandis quAlain Robert dispose dune trsorerie denviron 500 000 francs (une
belle somme lpoque) qui lui permet denvisager avec une relative confiance la cration de son propre
parti. Dans une note interne, Robert, Brigneau et Bruneau de La Salle se flicitent de leur ligne, notant que
Le Pen, priv de la force militante issue dOrdre nouveau, perd des voix par rapport aux scores obtenus aux
lgislatives de 1973 dans le cadre du Front unitaire 51 . Ils manifestent mme un triomphalisme bon teint
dans le numro 3 de Faire front, en juin 1974, dans un entrefilet titr imprudemment Les aventures de
J.M.L.P. (Dernier pisode, probablement) . Car Le Pen est loin, bien entendu, davoir tir ses dernires
cartouches. Il enchane par un nouveau congrs du Front national, dont les seuls faits notables sont larrive
dun certain Hubert Lambert, le mcne du parti, au comit central, et le lancement dun organe de presse,
Le National, dont la responsabilit est confie Franois Duprat. Ce dernier a t vir dOrdre nouveau en
1973 la suite dune enqute interne indiquant quil avait communiqu aux Renseignements gnraux les
noms des derniers arrivants dans le mouvement. Le Pen, qui sait que le Front national compte peu de cadres
organisateurs talentueux, est content de laccueillir.

Les annes qui suivent sont sans doute les pires vcues par Jean-Marie Le Pen du point de vue politique.
Au lendemain de llection prsidentielle, les Comits Faire front se transforment en Comits dinitiative
pour la cration dun nouveau parti nationaliste, le Parti des forces nouvelles (PFN), lors de son congrs
constitutif en novembre 1974. Ce nest pas une bonne nouvelle pour lui. Le PFN cumule en effet deux
avantages dcisifs : une force de frappe militante bien suprieure celle du Front national et quelques
moyens financiers dgags par le soutien Valry Giscard dEstaing durant la campagne prsidentielle.
lpoque, ces moyens surprennent dailleurs les journalistes qui suivent le courant nationaliste : Colloques
rgionaux tenus dans de grands htels, brochures foison, luxueux mensuel tir plus de cent mille
exemplaires et efforts couronns de succs pour obtenir des chos dans la presse, tout cela provoquait un peu
des commentaires acides. LHumanit parlait de nouveau parti avec des deniers giscardiens, alors que Le
Monde insinuait perfidement que le PFN ne parvenait pas faire taire toutes les rumeurs qui ont entour sa
constitution et comment, depuis, sa prosprit 52. Le prsident du Front national dnonce la constitution
du PFN comme une entreprise de division des forces nationales, un brlot destin essayer de nous
envoyer par le fond, un chec flagrant, un Ordre nouveau diminu qui, laide de fonds gouvernementaux,
se lance dans une opration politique lextrme droite, ayant au moins officiellement abandonn le casse et
la trique en ayant mis le chapeau melon de la bourgeoisie rpublicaine du XXe sicle. Le PFN durera tant
quil y aura de largent 53.
Malgr les moyens mobiliss, lentreprise du PFN ne connat pas un franc succs. Sa ligne visant se
donner une image plus respectable aboutit une tentative de rapprochement avec Jacques Chirac lors du
congrs des 12, 13 et 14 novembre 1976. Lancien Premier ministre se droitise depuis son dpart de
Matignon. Son mouvement, le RPR, appelle alors lunion de tous les anticommunistes. Les chefs du PFN
tentent de le prendre au mot, moyennant quelques justifications politiques qui hrissent les anciens de
lAlgrie franaise : Ce qui nous a avant tout spars du gnral de Gaulle, ce fut laffaire, le drame
algrien. Mais mme cela, il faut maintenant viter de se fixer dessus. Tout sest trs mal termin, aprs
avoir t mal engag... Mais avec le recul du temps, il est certain que nous aurions d quitter le pays. Il ne
fallait simplement pas le faire dans ces conditions-l. Les bouleversements ont t trop rapides, mme sils
taient ncessaires. Il faut avoir la sagesse doublier 54.
Cest ainsi que, lors des lections municipales de 1977, le PFN russit placer deux de ses cadres
Joseph Bruneau de La Salle et le journaliste du Figaro Grard Gachet dans les quipes municipales de
Jacques Chirac. Mais Pascal Gauchon, propuls par Alain Robert la tte du PFN, peine prsenter cette
concession comme une performance des militants forms aux coups de main contre lextrme gauche.
Face un PFN qui cherche renouer avec la droite rpublicaine, Le Pen, lui, va chercher des lments
radicaux qui ne peuvent en aucun cas se reconnatre dans cette entreprise de normalisation des nationalistes.
Ce sont les Groupes nationaux-rvolutionnaires. Une mouvance nationaliste dure qui runit des
personnalits comme Jean Castrillo, Pierre Bousquet, Pierre Pauty, Alain Renault. Le Pen bnficie toujours
du soutien de Franois Duprat, jusqu lattentat qui lui cote la vie le 18 mars 1978. Selon Franck
Timmermans, lun des rares jeunes militants tre rest au Front national aprs le dpart des anciens
dOrdre nouveau, cest Franois Duprat qui convainc Le Pen de reprendre la thmatique de la lutte contre
limmigration : Il utilisait pour cela deux arguments. Dabord, il ne fallait pas laisser le crneau au PFN ;
ensuite, ctait un bon moyen de recoller aux anciens de lAlgrie franaise qui ne comprenaient pas
pourquoi les Algriens venaient en France aprs les avoir chasss de leur pays 55. Le Front national est
aussi rejoint par lquipe dite des solidaristes, emmene par Jean-Pierre Stirbois et Michel Collinot 56. Et il
peut, bien entendu, compter sur la solidarit des anciens, Andr Dufraisse et Victor Barthlemy. La
radicalit droitiste, qui tait lapanage dOccident puis dOrdre nouveau, semble alors se dplacer du ct du
Front national.
Les relations entre PFN et FN sont trs tendues. Le 14 dcembre 1977, on est mme deux doigts den
dcoudre physiquement. Le Pen ambitionne en effet de tenir meeting luniversit dAssas, bastion du
GUD, donc du PFN. Quand il pntre, avec 200 militants, drapeaux tricolores dploys, dans lamphi 1000,
latmosphre est irrespirable : deux militantes du PFN ont fait clater des grenades lacrymognes. Le Pen et
ses hommes ressortent de lamphi pour se trouver nez nez avec le service dordre du GUD, dment
encadr par Alain Robert et Roland Gaucher. Injures, sobriquets, hourvari, etc., raconte ce dernier 57. Une
sorte de folie sest empare de nous. [...] La bagarre ? Comment na-t-elle pas clat ? plusieurs reprises,
les hommes des premiers rangs se crachent dessus. Quelques coups commencent tre changs. Il sen faut
dun rien que la mle nous jette les uns contre les autres. Or il faut savoir que, du ct du Front, il y a trs
peu de militants en arrire des Croates. Costauds. Trs costauds. Mais surtout qui ont des armes de poing
dans la poche. Il y en a aussi chez nous...
Cette quipe sauvage mise part, le militantisme de Le Pen est plutt dilettante durant cette priode.
On ne le voyait pas souvent, se souvient Carl Lang 58 qui rejoint le Front national aprs lattentat contre

Franois Duprat. Ctaient Stirbois et Collinot qui soccupaient de toute lorganisation. Le Pen est
cependant invit une runion vise unitaire par Roland Gaucher. Ce dernier, qui a quitt le PFN en 1978,
tente de convaincre les frres ennemis du FN et du PFN quil faut profiter de la premire lection la
proportionnelle, les lections europennes de 1979. Cest, dit-il, une occasion unique pour la droite nationale
: elle peut avoir quatre dputs si elle obtient 5 % des voix. Mais il faut pour cela que ses diffrentes
composantes se mettent daccord. Roland Gaucher imagine de confier la tte de liste au romancier Michel de
Saint-Pierre et le persuade quil pourra faire lunit des nationalistes. Un djeuner au sommet runit JeanLouis Tixier-Vignancour, Jean-Marie Le Pen, Roland Gaucher, Jean-Maurice Demarquet, ainsi quAlain
Robert et Pascal Gauchon pour Ordre nouveau. Une bauche de liste est dresse : Michel de Saint-Pierre est
tte de liste, suivi de Tixier et Le Pen. La quatrime place reste en suspens. Mais raconte Le Pen 59, quand
il sest agi de mettre largent sur la table, il ny avait plus personne. Jtais le seul prt investir.
Puisque, selon la formule de Jean-Franois Chiappe, on avait le Saint-Pierre mais pas loseille 60 , les
deux parties renoncent la constitution de cette liste commune. Si bien que, quelques jours plus tard, le PFN
annonce quil prsente une liste Eurodroite en accord avec le MSI italien et Fuerza Nueva dEspagne. Tixier
y figure. Le Pen sest fait berner. Robert nest venu la runion que pour gagner du temps : il ne voulait pas
daccord. Il ne lemporte pas au paradis lectoral puisque la liste Eurodroite doit se contenter de 1,3 % des
voix lors du scrutin du 10 juin 1979.
Au bout du compte, lextrme droite franaise finit la dcennie 1970 en lambeaux. Les responsables du
PFN dchantent. Malgr leurs sminaires lamricaine , leurs relations internationales et leurs
publications sur papier glac, ils nont pas russi sortir leur organisation du stade groupusculaire. La droite
classique les mprise. Et les dirigeants ont vieilli. Aprs le bide de 79, explique Jean-Pierre Tatin, on se
dcourage. On narrive rien, on est lAJS de la droite 61. En plus, on en a assez de cette vie dtudiants
attards, on a envie de sintgrer dans la socit. Catherine Barnay raconte la mme histoire : On devient
dfaitistes. On pense que tout est foutu. On en a marre dtre clodos et de shabiller aux puces. Bientt,
Alain Robert va rejoindre le Centre national des indpendants.
De son ct, le Front national est une organisation fantme. Depuis le dpart de Robert et des siens, Le
Pen se fait appeler Prsident . Prsident mais de quoi ? En 1976, une galette des Rois du Front national
organise par la section de Marseille ne runit que sept personnes, y compris le policier des Renseignements
gnraux en mission. Et quand Le Pen tient meeting Toulon, il nattire quune trentaine de curieux. Quand
le jeune Carl Lang, sollicit par le secrtaire gnral Alain Renault pour prendre la tte de la fdration de
lEure, demande consulter le fichier des adhrents du dpartement, il doit constater quil ny en a, en
ralit, que deux, dont Carl Lang lui-mme !
Ultime manuvre drisoire, pour llection prsidentielle de 1981, Jean-Marie Le Pen, qui est parvenu
recueillir 500 promesses de signatures, enregistre une centaine de dfections la dernire minute. Un coup
de Pasqua , pense-t-il aujourdhui. Pas trs loin de Pasqua, il y a, en effet, le PFN qui a tout fait pour
lempcher dy arriver : ctait mme lun des objectifs de la candidature de Pascal Gauchon, qui, lui, na
enregistr quune soixantaine de signatures. Insuffisant pour se prsenter. Mais suffisant pour empcher Le
Pen de revenir la tlvision. Cest Franois Mitterrand qui le lui permettra sous peu.


1. Entretien du 23 novembre 2011.
2. Entretiens du 8 octobre et du 10 dcembre 2011.
3. Roger Holeindre sest engag dans la Rsistance seize ans. Il jouait notamment le rle destafette entre groupes de maquisards. Il a russi
enlever deux mitraillettes aux occupants en 1944.
4. En 1986, selon Frdric Charpier (Gnration Occident, Seuil, 2005), Roger Holeindre, croisant Alain Madelin lAssemble nationale, lui
aurait dit : coute bien ce que je vais te dire. Si un jour, au cours dune sance, tu nous attaques en nous traitant de gens dextrme droite, je
monte la tribune et je dis tout le monde qui tu es. Compris ? Ce quoi le dput de Redon aurait prudemment rpondu : Roger, tu me
connais, je ne te ferai pas ce coup-l.
5. Entretien du 8 octobre 2011.
6. Au dbut des annes 1970, Ordre nouveau a regroup, selon les estimations, entre 2 500 et 5 000 militants, ce qui en fait, et de loin, la premire
force politique nationaliste du moment.
7. Occident universit, juin 1966, cit par Jean-Christophe Cambadlis et ric Osmond, La France blafarde, op. cit., p. 64.
8. Entretien du 20 octobre 2011.
9. Entretien du 17 novembre 2011.
10. Dat de juin 1971.
11. Cofondateur de Jeune Nation, ex-OAS.
12. Ancien de la division SS Charlemagne.
13. Comme Bernard Lescrainier ou Lazlo Varga.
14. Entretien du 23 novembre 2011.
15. Entretien du 20 octobre 2011.
16. LAlbum des vingt ans du Front national, cit par Gilles Bresson et Christian Lionet (Le Pen, biographie, op. cit., p. 353), voque ce dner
comme tant lorigine du Front national, ce qui prsente lavantage dliminer de la photo de classe les animateurs dOrdre nouveau.
17. Ancien condisciple de Georges Pompidou et de Jacques Soustelle Normale suprieure, et ancien haut-commissaire la Jeunesse sous Vichy.
18. Le Monde du 13 juin 1972 : Ordre nouveau jouera dsormais la carte de lordre et de la scurit .
19. Rivarol du 15 juin 1972 : DOrdre nouveau Front national .
20. Fdration des tudiants nationalistes, anime lpoque par Franois dOrcival, futur directeur de la rdaction de Valeurs actuelles.

21. Michel Anfrol de TF1 a fait un reportage sur ces rencontres.


22. Ancien rsistant, Georges Bidault sengage dans lOAS et devient prsident dun nouveau CNR (Conseil national de la rsistance) qui tente
dabattre le rgime du gnral de Gaulle.
23. La France blafarde, chapitre 3, Penser , op. cit.
24. Cet ouvrage, crit par Lnine aprs la rvolution russe de 1905, dfinit le rle du Parti communiste dans le processus rvolutionnaire. Il est le
livre de chevet des militants trotskistes dans les annes 1970, qui assimilent Mai 68 un 1905 franais.
25. In Pour un ordre nouveau, supplment juin 1973, Spcial Congrs . Cette brochure nous a largement servi comprendre la cration du
Front national.
26. Entretien du 9 dcembre 2011.
27. Entretien du 20 novembre 2011.
28. Entretien du 23 novembre 2011.
29. Entretien du 17 novembre 2011.
30. Cf. larticle de Danile Molho : Les nationaux sont toujours l , Le Point, n 5, du 24 octobre 1973.
31. Le Monde du 12 octobre 1972 : Le Front national veut chasser lactuelle majorit et viter la victoire de la tyrannie communiste .
32. Cf. louvrage de Bernard Brigouleix, journaliste au Monde, LExtrme droite en France, Intervalle-Fayolle, 1977, p. 168.
33. Pierre Pauty et Pierre Bousquet faisaient partie du groupe Europe-Action, puis du Rassemblement europen de la libert de Dominique
Venner. Pauty (mort en 2000) a connu son premier engagement dans le mouvement poujadiste, tandis que Bousquet (mort en 1991) stait
engag dans la division Charlemagne pendant la guerre.
34. Entretien du 28 octobre 2010.
35. Le parcours politique de Franois Duprat, qui a fait lobjet dun Web-documentaire de Joseph Beauregard et Nicolas Lebourg, le voit
sengager furtivement pour lextrme gauche trotskiste, puis militer successivement dans plusieurs groupes dextrme droite : Jeune Nation, le
Parti nationaliste, lOAS, la Fdration des tudiants nationalistes (dont il est exclu en 1964), Occident (exclusion en 1967), Ordre nouveau puis
le Front national quil rejoint en 1972, dont il est exclu en 1973, et dans lequel il revient en 1974. Franois Duprat a souvent t souponn
davoir des liens avec les Renseignements gnraux et les services secrets de certains pays arabes.
36. Engag auprs de Marcel Dat et convaincu de collaboration durant lOccupation, Georges Albertini sest spcialis dans la lutte
anticommuniste durant la guerre froide. Il a mont une entreprise de documentation politique, lInstitut dhistoire sociale, spcialise dans la lutte
contre le communisme. Il recevait ce titre des subventions du patronat jusque dans les annes 1970. Il a aussi t lun des conseillers de Georges
Pompidou.
37. Devenu aujourdhui documentariste.
38. Selon Gilles Bresson et Christian Lionet (Le Pen, biographie, op. cit.), la somme serait de 300 000 francs. Le Pen lui-mme reconnat que
Lambert la aid sans prciser le montant des sommes verses (entretien du 9 dcembre 2011).
39. Entretien du 9 dcembre 2011.
40. Lanecdote est rapporte par Franoise Barnay (entretien du 17 novembre 2011).
41. Cet exemple sera repris lors dune note interne de bilan aux Comits Faire front, date du 15 mai 1974.
42. Selon Jean-Pierre Tatin.
43. Cest le mot dont se souvient Grald Penciolelli, qui faisait partie des instances dirigeantes dOrdre nouveau. Jean-Marie Le Pen ne se
rappelle pas de cette prise de position (entretien du 9 dcembre 2011), tout en arguant quOrdre nouveau pouvait bien faire ce quil voulait.
44. Lincident na jamais t rapport par les responsables des deux organisations, ce qui peut se comprendre. Il nous a t racont par un ancien
militant dOrdre nouveau. Il est galement voqu dans un document interne de lorganisation.
45. Entretien du 9 dcembre 2011.
46. Entretien du 28 octobre 2010.
47. Jean-Pierre Tatin prcise que lui-mme avait choisi lpoque de rester en dehors de lopration pour prparer ses examens.
48. Cit par Gilles Bresson et Christian Lionet in Le Pen, biographie, op. cit., p. 370.
49. Lanecdote est rapporte par Gregory Pons dans Les Rats noirs (Simen, 1978), p. 87.
50. Les responsables de Faire front ont aussi lou leur service dordre pour certains meetings du candidat de lIndre-et-Loire. Voir Les Rats
noirs, op. cit., p. 87.
51. Lettre du 14 mai 1974.
52. Gregory Pons, Les Rats noirs, op. cit., p. 87.
53. Interview du 19 novembre 1974, cit par Bernard Brigouleix, LExtrme droite en France, op. cit., p. 180, et par Gregory Pons, Les Rats
noirs, op. cit., p. 86.
54. Cit par Gregory Pons, Les Rats noirs, op. cit., p. 91.
55. Entretien du 21 mai 2012.
56. Les deux ont cr lUnion solidariste en 1975, avant de rejoindre le Front national en 1977.
57. Cf. Les Nationalistes en France, tome 1, op. cit., p. 238.
58. Entretien du 8 dcembre 2011.
59. Entretien du 9 dcembre 2011.
60. Le bon mot se rpte comme une gourmandise au sein de la droite nationaliste.
61. Entretien du 3 novembre 2011. LAlliance des jeunes pour le socialisme, organisation trotskiste lambertiste, sest fourvoye dans un entrisme
au PS qui na servi qu acclrer la carrire des militants en mission, comme Lionel Jospin.

9.
Un hritage et un attentat

Lide que nous puissions ressembler ce que, dhabitude, nous excrons nous est si
insupportable que nous nous empressons driger entre eux et nous des murs que nous voudrions
infranchissables.
Tzvetan TODOROV

Apparemment, la fin des annes 1970 ne semblait gure sourire Jean-Marie Le Pen. Et pourtant, lanne
1976 a chang le cours de son existence. Cest une anne quitte ou double : dun ct il chappe un
attentat dune grande violence, de lautre il reoit un hritage qui le dlivre de tout souci financier. Mais il
faudra attendre trente-cinq ans pour que lon tente dtablir un lien entre ces deux vnements. Nous allons
voir pourquoi et comment.
Longtemps Jean-Marie Le Pen a t souponn et mme accus davoir pour le moins exploit la crdulit
dun ami fortun qui ladmirait, Hubert Lambert 1, afin de bnficier de son hritage, voire davoir ht sa
mort cet effet. En 1985, Jean-Maurice Demarquet son ami de jeunesse, du davoir t cart de la liste
du Front national aux lections europennes, donne une porte nouvelle ses accusations dans une interview
au Monde 2. Il cite le rapport dun expert en graphologie 3 indiquant que Lambert ntait pas en possession
de ses moyens lorsquil a rdig son testament. Il affirme mme pressentir un crime parfait , Le Pen
ayant, selon lui, profit de lthylisme de Lambert : Ne pas lempcher de boire ou lamener boire, ctait
de toute faon le basculer dans le cercueil. Demarquet sera condamn en justice pour ses accusations.
Quen est-il, au-del du droit ?
Hubert Lambert est une personnalit connue dans les milieux dextrme droite. Hritier dune famille
devenue propritaire dune entreprise dimension internationale les Ciments Lambert , Hubert Lambert,
alors g de dix-huit ans, ne succde pas son pre, disparu en 1952. Ds ce moment, il se passionne pour la
politique et devient un nationaliste engag. Il frquente Jeune Nation et Pierre Sidos 4, dont il aurait fait un
moment, verbalement, son hritier, comme dautres personnalits de la droite nationaliste 5. Exalt, le jeune
Lambert, qui vit seul avec sa mre depuis la disparition de son pre, abuse aussi de lalcool, surtout aprs un
cancer du cerveau dtect alors quil navait que vingt-huit ans 6.
Lambert a des liens avec la plupart des groupes dextrme droite, et notamment Ordre nouveau, dont il
finance la location des bureaux rue des Lombards. Il est, en particulier, ami avec Joseph Bruneau de La
Salle. Si bien que lorsque Jean-Marie Le Pen et Alain Robert se rapprochent pour crer le Front national 7,
Alain Robert et Joseph Bruneau de La Salle emmnent Le Pen Montretout la proprit de la famille
afin de le prsenter Hubert Lambert. Ils le regretteront amrement par la suite...
Hubert Lambert sympathise avec Le Pen. Il soutient financirement, on la vu, sa campagne lgislative de
1973 8 et linvite rgulirement dans de grands restaurants comme La Tour dArgent. Mieux : sa mre qui a
fait de son fils unique et fragile lunique motivation de son existence, se lie damiti avec Pierrette.
Celle-ci affirme, aujourdhui encore, que ce sentiment tait partag, et quelle tait favorablement
impressionne par cette vieille dame. En tout cas, les liens se resserrent entre les deux familles partir de
1974. Hubert discute politique avec Jean-Marie et assiste aux runions du comit central du Front national
dont il est devenu membre. Il emmne Pierrette dans sa Rolls voir des films dhorreur, pour lesquels ils ont
un attrait en partage.
Mais la sant dHubert Lambert se dtriore et il enchane les cures de dsintoxication. Au dbut de
lanne 1976, Angle et Hubert Lambert invitent les Le Pen chez Laprouse, lune des tables les plus
rputes de la capitale, sur les quais de Seine. Ils annoncent au couple quils ont dcid de lui lguer tous
leurs biens, par le biais de testaments croiss : Angle cde son fils, et dfaut Jean-Marie Le Pen, et
dfaut Pierrette, et dfaut leurs trois filles, tandis que son fils cde sa mre, et dfaut Jean-Marie
Le Pen 9, etc. Hubert na pas prvenu son cousin Philippe Lambert, qui vit Montretout dont il occupe le

rez-de-chausse avec sa femme et ses enfants 10, de ce changement de disposition testamentaire, ce que lon
peut comprendre. Cest en tout cas ce qui est crit dans le projet de plainte dpos par Philippe Lambert
contre Jean-Marie Le Pen, aprs les morts dAngle, puis dHubert, remis au juge en vue du procs prvu le
5 octobre 1976 11...
Angle Lambert a t en effet emporte, pendant lt caniculaire de 1976, par une occlusion intestinale.
Son fils Hubert, reclus dans son appartement, noie son chagrin dans la boisson. Malgr sa jeunesse, il na
que quarante-deux ans, il ne survivra quun petit mois sa mre. Il meurt Montretout le 27 septembre
1976.
Au rez-de-chausse, Philippe Lambert refuse ce jour-l douvrir aux Le Pen venus aux nouvelles car ils
savent leur ami Hubert en piteux tat mais ignorent encore quil est en fait dcd. Il fait dire par les
domestiques quHubert est souffrant et invisible : Vous ne pouvez voir M. Lambert ce matin, il est trop
fatigu pour vous recevoir, il est avec son mdecin 12. Devant linsistance des Le Pen, Philippe Lambert
les informe quils seront reus 15 h 30. Dans lintervalle, Le Pen appelle les deux mdecins traitants de
Philippe Lambert et apprend que leur patient navait aucun rendez-vous avec eux. 15 h 30, les Le Pen
sonnent comme convenu la porte mais personne ne rpond. Subodorant quelque chose danormal, JeanMarie Le Pen se rend au commissariat. Il apprend alors la mort de son ami au cours de la nuit prcdente.
Arguant de sa qualit de lgataire, il exige et obtient que des scells soient mis dans lappartement. Sur
place, affirme-t-il aujourdhui 13, les Lambert avaient fouill le logis de leur cousin pour tenter de dcouvrir
une copie du dernier testament en vigueur. Et ventuellement la dtruire ? Cest possible mais pas si vident
: les testaments font, en gnral, lobjet dun enregistrement chez un notaire. Et quand bien mme Philippe
Lambert aurait-il trouv une copie du testament au domicile de son cousin, cela naurait point suffi en
annuler lexcution ou en faire disparatre la trace. En ralit, mais Philippe Lambert lignorait sans doute,
le testament en faveur de la famille Le Pen avait bien t enregistr la charge Letulle, Paris VIIIe.
Quoi quil en soit, cet incident post mortem dclenche une guerre juridique entre Philippe Lambert et
Jean-Marie Le Pen. Le premier demande au tribunal de Nanterre lannulation du testament, considrant que
son cousin ntait pas sain desprit comme lexige le Code pnal, au moment de la rdaction de lacte. Son
avocat, Me Franois Jeffre, lui demande sil dispose de preuves susceptibles dappuyer son action en justice.
Philippe Lambert pare au plus press et rpond quil les fournira en temps utile. Dans son esprit, le procs
nira pas jusquau bout. Il pense que Le Pen, personnalit publique et toujours dsireux de poursuivre une
carrire politique, vitera daller jusquau terme de la procdure. Peu importe donc le motif juridique, ce qui
compte est dinstaller cette pe de Damocls au-dessus de la tte de Le Pen, afin de ngocier une partie de
lhritage dans les meilleures conditions possible.
Mais Le Pen na nullement lintention de ngocier. Il se considre dans son bon droit. Mieux : il contreattaque immdiatement et dpose, au dbut du mois doctobre, une demande reconventionnelle en raison du
caractre injurieux de laction en justice des Lambert.
Peu de temps aprs, le 1er novembre 1976, Jean-Marie et Pierrette passent la soire avec Jean-Marie Le
Chevallier pour fter lanniversaire de sa fille Alexandra. La fte se prolonge jusqu 3 heures du matin. Les
Le Pen rentrent chez eux dans leur voiture. Ils crvent un pneu sur le pont de lAlma, ce qui les retarde
encore plus. Le Pen doit changer sa roue sous la pluie, on limagine de fort mchante humeur. Ils arrivent
Villa Poirier vers 4 heures du matin.
Trois quarts dheure plus tard, une formidable explosion souffle trois des cinq tages de limmeuble : une
charge de 5 kilos 14 de dynamite a t place sur le palier du quatrime tage. Lescalier a explos faon
puzzle, les pices de lappartement sont ventres. Miracle : il ny a pas eu de morts, seulement six blesss,
dont un bb tomb du cinquime tage qui naura quun bras cass... La presse rapporte lvnement dans
la rubrique des faits divers et non sous celle dun attentat contre un leader politique qui, ce moment-l,
nest plus quun troisime couteau de la vie politique franaise. Pourtant, limportance de la charge
explosive le prouve : non seulement on a voulu tuer Le Pen, mais on a cherch faire disparatre toute sa
famille.
Pourquoi ? Avec quel mobile ? Qui a organis ce dessein meurtrier ? La police se montre incapable de
rpondre ces questions. Le Pen lui-mme a, sur le moment, attribu lattentat ses interventions publiques
contre la criminalit et au fait que lattentat prcde de peu le congrs du Front national. Sans trop y croire,
et aujourdhui Jean-Marie Le Pen avoue ne pas en savoir davantage sur le sujet. lpoque, Franois Duprat
invoque, lui, une vengeance des frres ennemis , autrement dit du Parti des forces nouvelles, une piste qui
ne tient gure la route au moment o Alain Robert et ses amis font tout pour acqurir une certaine
respectabilit.
Les Le Pen sont compltement tournebouls. Ils se sont retrouvs nus assis sur leur lit au-dessus du vide,
au vu de leurs voisins den face, tout comme leurs trois filles loges ltage suprieur. La police et les
pompiers sont sur les lieux. Jean-Marie Le Chevallier aussi : Ils sont descendus de limmeuble par

lchelle des pompiers, ils navaient rien sur eux. Ils taient choqus. Leurs amis proposent alors, certains de
recueillir une de leurs filles, dautres un chat, etc. Je vivais seul ce moment-l dans un appartement assez
grand. Je leur ai propos de venir chez moi pour faire le point, puis dy rester. Je savais quils iraient assez
vite sinstaller Montretout puisque, lors dun dner prcdent Villa Poirier, Pierrette mavait dit quils
allaient hriter des Lambert, qui venaient de mourir [deux mois plus tt] 15.
En ralit, Pierrette na gure envie de dmnager Montretout. Lendroit lui parat loin de tout et lugubre
: Ctait tout marron , se rappelle-t-elle aujourdhui. Elle est attache, ainsi que ses trois filles, au XVe
arrondissement. Mais il faut rapidement dchanter : les Le Pen narrivent pas trouver dappartement, les
attentats visant le chef de famille rendent les propritaires et les agences mfiants.
Car lattentat de la Villa Poirier nest pas le premier dirig contre le leader frontiste. Il a t prcd par
deux autres, moins spectaculaires, perptrs au dbut de lanne 1975, lun contre le sige du Front national,
le second contre la Serp. Le relogement de la famille Le Pen nest donc pas chose facile. Cest sans doute
pour cette raison que Jean-Marie Le Pen et son conseil Me Andr Guibert engagent une action dans le but de
permettre la famille Le Pen dhabiter Montretout. Les appartements de lhtel particulier taient en effet
grs par une socit civile immobilire (SCI) liant les deux propritaires des lieux, le pre de Philippe
Lambert et Hubert Lambert. Jean-Marie Le Pen a obtenu le droit de devenir locataire la place de son
lgataire. Une dcision de justice logique : le conflit qui oppose les deux parties ntant pas encore tranch
au fond, il tait cohrent de traiter de faon quitable les deux protagonistes en attendant le verdict final. Les
Le Pen emmnagent donc Montretout peu avant Nol 1976, au premier et au deuxime tage, tandis que la
famille Lambert demeure au rez-de-chausse. Ils ont perdu tous leurs biens dans lattentat, mais sont
potentiellement riches grce lhritage qui leur est promis. En attendant, Jean-Marie Le Pen contacte
plusieurs amis pour leur emprunter de largent. Un seul rpond favorablement sa demande 16, Jean-Pierre
Mouchard, diteur de beaux livres et gestionnaire de fortune. Le Pen sen souviendra.
ce moment-l, la tension entre Jean-Marie Le Pen et son voisin Philippe Lambert est extrme. Le soir
en rentrant, et en passant devant lappartement des Lambert, Le Pen ructe la manire du capitaine
Haddock : Voleur, dtrousseur de cadavre, assassin 17 ! Les Lambert occupent cependant une place
stratgique : le sous-sol, o leurs deux filles ont leur chambre et o fonctionne la chaudire de tout le
btiment. Do les incidents de voisinage, que le commissaire de police du quartier finit par arranger
moyennant un accord entre les deux voisins : une ligne de dmarcation est trace entre les chambres des
enfants Lambert librant laccs des Le Pen la partie commune du sous-sol. Pour corser davantage encore
la situation, Marine Le Pen se lie damiti avec lune des filles Lambert, comme elle le racontera plus tard
dans son livre autobiographique 18.
De son ct, Philippe Lambert engage deux dtectives privs, Brentanoff et Giammarinaro, pour recueillir
des tmoignages attestant que son cousin Hubert avait perdu la raison lorsquil a modifi son testament au
profit de Le Pen 19.
Le 13 fvrier 1977, on apprend que Le Pen se porte partie civile contre les auteurs de lattentat de la Villa
Poirier. Ce qui parat trange, plus de trois mois aprs les faits ! Lexplication ne surgira quen 2010,
loccasion dun livre publi par le journaliste Lszl Liszkai. Lequel raconte quAndr Guibert, lavocat de
Le Pen, aurait appris par Antoine Mlro, un ami rencontr pendant la guerre dAlgrie, que les deux
dtectives engags par Philippe Lambert auraient en ralit perptr lattentat de la Villa Poirier. Me Guibert
avait en effet demand Mlro, qui dirigeait alors une agence de dtectives denquter sur lattentat. La
chance avait voulu que Mlro reut les mmes deux individus, Brentanoff et Giammarinaro, qui lavaient
contact pour trouver du boulot. Et, aprs cet entretien, Brentanoff lavait recontact pour le rencontrer en
tte tte.
Jai entendu dire que vous vous occupiez de laffaire Le Pen. Il y a de largent gagner ? , lui demande
Brentanoff. Mlro interroge Guibert pour savoir sil est prt ouvrir les cordons de sa bourse. Lavocat dit
OK . Devinant quil sait des choses intressantes, Mlro convie ensuite Brentanoff dans un cabaret, pour
le faire boire avec la complicit du patron, un ami : Brentanoff me raconte lhistoire mais sans me dire le
nom de Lambert. Il me parle dun commanditaire issu dune grande cimenterie. Jai compris tout de suite. Il
me raconte quil est artificier et que Philippe Lambert a pay son compre qui ne lui a revers quune
misre. Jai fait un rapport Guibert, qui la repris puis transmis la police criminelle. Les deux acolytes ont
t entendus 20.
On devine quel point Le Pen est ravi de pouvoir rgler son compte Philippe Lambert. Do la plainte,
assortie dune annonce la presse, dont Le Monde 21 se fait lcho : Jean-Marie Le Pen sest constitu
partie civile le 16 fvrier auprs de M. mile Cabi, juge dinstruction Paris, dans linformation contre X
aprs lattentat lexplosif commis le 2 novembre 1976 son domicile, 9, Villa Poirier (XVe) faisant six
blesss dont un bb tomb du cinquime tage. Le prsident du Front national et son conseil Me Andr
Guibert ont laiss entendre devant les journalistes que les coupables taient sur le point dtre identifis.

Quelques jours plus tard, le 24 fvrier 1977, Philippe Bernert et Jacques-Marie Bourget publient un long
article dans LAurore 22 dans lequel ils racontent une version lgrement diffrente de lattentat. Les deux
dtectives qui ne sont pas nomms dans larticle auraient t confondus par Le Pen alors quils rdaient
prs de Montretout. Aujourdhui encore, Jean-Marie Le Pen se souvient parfaitement de lincident : Un
jour, je suis ici Montretout, et quelquun me dit : Jai t contrl lentre par deux types. Je rponds :
Contrl par deux types ? Cest incroyable ! Je sors mme avec mon flingue ! Et quand ils me voient, les
deux types montent dans leur vhicule et ils sloignent rapidement. Jtais avec un copain dHubert
Lambert, on saute dans sa voiture, et on les rate la sortie du parc. Et l, course poursuite la Chicago. Dans
le tunnel de Saint-Cloud ils sont bloqus. Je descends avec mon flingue et je dis : Putain qui tes-vous ? et
je reconnais deux types que javais vus avec Lambert qui les avait embauchs soi-disant pour assurer sa
scurit. Il y avait une femme dans la voiture et les types taient blancs comme linge. La femme tait la
directrice de lagence de dtectives. Je lui dis : Si vous recommencez a, je vous flingue. Cest compris, a
23 ?
Jean-Marie Le Pen ne se souvient cependant plus ni de larticle de LAurore, ni mme que des soupons
concernant lattentat de la Villa Poirier aient pu tre ports contre les deux dtectives en question. Selon
Gilles Bresson et Christian Lionet, il a pourtant t leur principale source dinformation 24. De son ct,
Jacques-Marie Bourget cite une autre source du ct des Renseignements gnraux 25. Le Pen a-t-il vraiment
oubli les tenants et les aboutissants de son comportement dalors ? Ou bien est-il gn de navoir,
lpoque, pas inform ses proches de ses soupons ?
Le plus trange dans cette affaire est quaprs avoir avou sa responsabilit dans lattentat ( linverse de
son comparse Giammarinaro), Brentanoff sest rtract avant dtre relch par la police. Quoi quil en soit,
la piste Brentanoff ne permet pas Le Pen de rcuprer lhritage. On sachemine donc vers une issue
judiciaire. Laudience est fixe au 13 octobre 1977. Mais LAurore annonce bientt 26 quun accord
lamiable est intervenu entre les deux parties.
Que sest-il pass ? Les commentateurs ont interprt le compromis comme tant dans lintrt des deux
parties : si Hubert Lambert tait dclar irresponsable, le testament de son cousin Philippe pouvait tre tout
autant contest que celui rdig en faveur de Le Pen. Et dautres hritiers putatifs de la famille Lambert
auraient pu alors se manifester 27.
Bien videmment, Jean-Marie Le Pen (tout comme Pierrette Lalanne dailleurs) explique autrement les
raisons de ce compromis : Mon avocat me dit : vos droits sont indiscutables. Mais vous tes Jean-Marie Le
Pen. Donc vous ntes pas labri dune dcision arbitraire vous privant de vos droits. Il ny a pas
normment de risques mais plus de 10 % quand mme : les Lambert ont dans la socit parisienne une
influence, des relations, cest le monde bourgeois du Second Empire... Laffaire peut durer cinq ans. Moi
jaurais voulu les envoyer en correctionnelle. Parce quils avaient pris quand mme le portefeuille et les cls,
et fait des erreurs, cest le moins quon puisse dire. Je vous ai racont comment on a mis les scells de police
et comment on a dcouvert quils avaient fouill lappartement en long en large et en travers. Mon avocat
ma dit : Rappelez-vous quun mauvais arrangement vaut mieux quun long procs.
Bon, et puis, que demandaient les Lambert ? Les actions des socits Lambert ainsi que dautres. a ne
mintressait pas, je men foutais pas mal, a ne reprsentait pas beaucoup dargent.
La thse dfendue par Le Pen comporte quelques vraisemblances mais elle laisse sans doute dans lombre
les motivations essentielles du compromis. loppos, laccusation profre par Demarquet neuf ans aprs
les faits, dun crime ou dune non-assistance personne en danger, destin toucher lhritage, nest gure
crdible dans la mesure o elle obit a priori des motivations polmiques.
Il reste valuer lhypothse de Lszl Liszkai. Le rsultat de son enqute montre que, selon toute
vraisemblance, Le Pen se serait servi des charges pesant sur Philippe Lambert propos de lattentat de la
Villa Poirier pour lui proposer le march suivant : reconnaissance de la validit du testament en change du
non-lieu, de loubli et de quelques actions des Ciments Lambert. Lhypothse est sduisante puisquelle
rsout deux nigmes dun coup, celle de lattentat et celle de lhritage, mais elle comporte plusieurs
faiblesses. Dabord, comme Jean-Marie Le Pen lui-mme, on imagine mal Philippe Lambert, un bourgeois
lancienne , payer des voyous pour commettre un attentat comme celui de la Villa Poirier qui aurait pu
savrer meurtrier. Ensuite, on ne comprend pas pourquoi la police aurait relch si promptement un suspect
qui venait davouer sa responsabilit dans un attentat. Enfin, la psychologie mme de Le Pen, son acrimonie
et son peu daptitude aux concessions rendent difficilement imaginable un compromis avec quelquun cens
avoir tent de le tuer, lui ainsi que sa famille.
Autre piste voque par plusieurs personnalits dextrme droite, celle dun attentat commandit par
Pierre Sidos. lappui de leur thse, le mobile financier bien sr, la nature des explosifs, utiliss par des
militaires (Sidos tait proche des milieux de lOAS), et une vieille haine envers Le Pen. Ceux qui dfendent
la thse Sidos citent enfin le nom dun mercenaire qui fut proche de lui, tu dans un accident davion 28.

Laccord entre Lambert et Le Pen peut tre interprt dune autre manire. lt 1977, les deux
protagonistes en sont arrivs un blocage total. Philippe Lambert est trs du. Il esprait une ngociation
avec Le Pen dbouchant sur une transaction rapide. Lenqute confie par lui aux dtectives Giammarinaro
et Brentanoff a donn des rsultats non ngligeables. Elle a permis de constater la fragilit psychique du
lgataire et les traitements trs lourds auxquels il tait soumis. Certains domestiques voquent aussi le
comportement de Demarquet et de Pierrette qui auraient cherch sduire aussi bien Hubert Lambert que sa
mre. Lun dentre eux a produit un tmoignage crit destin au procs qui naura pas lieu prtendant que,
la fin de la vie dHubert Lambert, les visites de Pierrette Le Pen occasionnaient chaque fois un changement
de draps 29 . Il fait mention de traces suspectes sur les draps et les serviettes que nous trouvions dans la
chambre . Seul problme mais il est majeur sur le plan judiciaire : ces tmoignages seraient parfaits si la
procdure engage avait t fonde sur une accusation de captation dhritage, ce qui nest pas le cas. Les
conclusions de lavocat Franois Jeffre, codfenseur avec Roland Dumas de Philippe Lambert, utilisent le
terme de captation dhritage , mais cette formule ne correspond pas la procdure engage pour
lannulation du testament. Le chef daccusation obligeait en effet le plaignant justifier de la sant mentale
dficiente dHubert Lambert au moment de la rdaction du testament, en janvier 1976. La dfense de Le Pen
naurait pas manqu dexploiter cette contradiction.
Ainsi, certains tmoignages produits par Philippe Lambert qui navaient jamais t rendus publics et que
nous avons pu nous procurer assurent que son cousin Hubert Lambert avait perdu la raison depuis fort
longtemps. Un couple de domestiques au service de la famille entre 1970 et 1973 raconte quHubert
Lambert tait incapable de mener une vie autonome et quil dormait avec sa mre. Et cela lpoque mme
o Hubert Lambert a rdig son testament... en faveur de Philippe Lambert ! Un autre tmoignage, celui
dun mdecin ami de la famille, date le dbut de la dchance dHubert Lambert de la mort de son pre. Il
navait alors que dix-huit ans.
Dernier problme, Hubert Lambert et sa mre ont rdig des testaments croiss. Cela signifie-t-il que le
fils et sa mre avaient tous les deux perdu la raison ? Comment, ds lors, le prouver devant la justice ?
Dans ces conditions, quest-ce qui oblige Le Pen transiger, dautant que lui-mme et son pouse 30 en
voulaient normment Philippe Lambert ? Notons dabord que lenqute sur lattentat de la Villa Poirier ne
dbouche pas sur la mise en cause de Philippe Lambert ni des dtectives. Le Pen a donc d renoncer
utiliser cet argument pour liminer son adversaire. Ensuite, sa dcision de ngocier avec Philippe Lambert
concide avec la rception des conclusions et des pices de la partie adverse : le procs tait prvu pour
octobre et la transaction intervient la fin du mois daot. Or, quelle que soit la vracit des tmoignages
des domestiques accusant les Le Pen, il naurait pas t trs agrable de les voir produits dans un procs
public que la presse naurait pas manqu de rapporter. Alors quun accord lamiable lui permettait de
laisser dans lombre ces pices prsumes charge, et, dune certaine manire, de le laver de tout soupon,
Philippe Lambert tant le seul membre de la famille contester le testament : Le Pen affirme mme avoir t
contact par lun des dirigeants des cimenteries qui lui aurait confirm la volont dHubert Lambert de ne
pas laisser quoi que ce soit son cousin.
Le deuxime argument en faveur de laccord est que le conflit juridique entre les deux parties tait devenu
inextricable : les documents que nous nous sommes procurs prouvent quil ny avait pas moins de quatorze
procdures en cours rpertories, souvent enchsses les unes aux autres 31 ! Cette vritable cathdrale
juridique promettait des dlais insupportables aux Le Pen qui entendaient jouir de lhritage Lambert le plus
vite possible.
Autre avantage dun accord lamiable, celui-ci permettra Le Pen de rcuprer le rez-de-chausse de
Montretout et de se dbarrasser du cousin Lambert. En vertu des droits quil dtenait dans la socit civile
immobilire, Philippe Lambert pouvait en effet refuser de dmnager et de lui cder son appartement et
gner la gestion de la proprit.
Enfin, il semble bien quun autre lment trs important ait jou : la composition elle-mme de lhritage
32. Linventaire de la fortune Lambert dpose chez le notaire Letulle et M. Allez recense au total 20,44
millions de francs 33 1976, dont deux proprits immobilires, lhtel particulier de Montretout et une
maison dans lArige 34. Lessentiel de la succession est constitu par des actifs mobiliers, actions et
obligations 35. Cela pour la partie officielle de lhritage. Car, malgr les dngations de Jean-Marie Le Pen
36, il semble vident quHubert Lambert disposait de certains avoirs financiers en Suisse, au travers dune
Fondation Saint-Julien. Cest dailleurs la conviction de Roland Dumas, lequel paulait, comme on le sait,
lavocat de Philippe Lambert. Selon lui, Le Pen aurait dcid de transiger aprs avoir dcouvert que la
plupart des biens dHubert Lambert tait situs en Suisse et quil pouvait ngocier avec son adversaire un
partage de ce magot. En 1985, Annette Lvy-Willard met dans Libration 37 lhypothse dun hritage de 8
millions de francs que Jean-Marie Le Pen et Philippe Lambert se seraient ainsi partags. Dans une interview
publie par Rolling Stone en avril 1988, Pierrette Le Pen affirme que Le Pen a hrit de 30 millions de francs

en Suisse. Quand le journaliste lui demande comment elle le sait, elle rpond : Mais parce que je les ai vus
! Quand on a hrit, il y avait de largent en France, des biens immobiliers et lhtel particulier de SaintCloud. En Suisse, il y avait une fondation. La Fondation Saint-Julien dont MM. de Boccard pre et fils, de
Fribourg, taient gestionnaires. Jean-Marie aurait demand que cette fondation soit ralise en liquide, et
largent a t dpos lUBS (Union des banques suisses) et nous avons mis largent la banque Darier.
Nous lavons transport nous-mmes. Trois milliards de centimes, je nen avais jamais vu autant. Trois
milliards, ctait lpoque : deux ans plus tard, je sais quil y en avait 2 de plus.
En 1992, interviewe par un journal genevois 38, elle affirme que Le Pen dispose depuis lhritage dun
compte suisse crdit de 40 millions de francs. Elle dclare mme avoir confi les preuves de sa dclaration
chez son avocat Me Gilbert Collard 39.
Philippe Lambert avait-il avec son cousin des intrts communs dans une holding suisse qui rendait
laccord lamiable intressant pour percevoir la partie grise de lhritage ? Cest bien possible car, peu
avant que Me Guibert ne convainque Le Pen de transiger, lavocat des Ciments Lambert a pris langue avec
lui et la aussi pouss un compromis entre les deux parties. Par ailleurs, selon le tmoignage dun proche
de lavocat lpoque des faits, Jean-Marie Le Pen et son conseil Me Guibert se seraient rendus en Suisse
dans les jours qui ont suivi la signature du protocole daccord.
Cet accord blanchit Le Pen de laccusation davoir profit dun testament rdig par un homme ayant
perdu la raison, puisque Philippe Lambert reconnat la validit du testament en affirmant qu il na pas
apport la preuve des faits invoqus dans son assignation . Obligation lui est mme faite de ritrer sa
dclaration en tant que de besoin, sil en tait requis par M. Jean-Marie Le Pen .
Laccord prcise galement que Philippe Lambert vend Jean-Marie Le Pen ses parts dans la socit
civile immobilire 40 et quil rcupre 41 en revanche un ensemble dactions des Ciments Lambert et de lune
de ses filiales dont Philippe Lambert tait le grant. Le texte dispense en outre Philippe Lambert de
rembourser le compte courant dont disposait Hubert Lambert au sein de la socit gre par son cousin. Ces
concessions sont-elles les seules consenties Philippe Lambert ? Il est possible que ce dernier ait galement
peru une partie des avoirs suisses de son cousin dont il devait avoir connaissance puisquil tait son
lgataire prcdent.
Enfin, il semble bien que lamiti entre Roland Dumas et Jean-Marie Le Pen ait jou un rle dans laccord
lamiable.
Bref, tout est bien qui finit bien. un dernier pisode prs, tout de mme, qui reflte ltrange
personnalit de Jean-Marie Le Pen. Son avocat Me Guibert a de bonnes raisons de se fliciter de lissue de
laffaire. Il a d faire preuve de beaucoup de patience pour convaincre son client de renoncer un procs
susceptible de se retourner contre lui ou de lui occasionner une mauvaise publicit. Il lui a fallu aussi passer
du temps et peut-tre mme engager des frais pour dmler lcheveau de la piste Brentanoff relatif
lattentat de la Villa Poirier. Bref, mme si Le Pen est un ami, Me Guibert estime que ses honoraires doivent
tre en rapport avec les gains de son client. Il lui prsente donc une facture denviron 5 % des sommes
revenant ce dernier. la vue de cette note, Le Pen entre en furie. Andr Guibert est un vieil ami. Voil des
annes quils se ctoient presque chaque week-end la Mainterne, o les deux familles disposent chacune
dune maison de campagne. Jusqualors, Le Pen na jamais pay un fifrelin dhonoraires lors des quelques
procs pour lesquels Me Guibert la dfendu. Et celui-ci voudrait maintenant le priver dune partie de
lhritage qui lui revient et que ltat va dj drastiquement diminuer ? Cest hors de question, dautant que
Guibert na mme pas eu plaider.
Bref, laffaire Lambert dclenche entre les deux hommes un conflit qui ne sera jamais rsolu. Andr
Guibert est profondment du par la raction de celui quil considrait comme lun de ses intimes. Son fils,
g alors de vingt-huit ans, a mme cherch le rconcilier avec Le Pen, qui la reu rue de Beaune, dans les
bureaux de la Serp. Mais Le Pen reste inflexible et dit au fils Guibert qu il ny avait pas moyen darranger
le coup . Finalement, Me Guibert dcide de porter le litige devant le btonnier de Paris, Me Brunier. Il
obtiendra gain de cause : Le Pen a d lui verser 1 million de francs dhonoraires.
Quimporte : mme aprs versement de limpt sur les successions, Le Pen est dsormais un homme
riche. Sans compter la partie suisse de lhritage 42, les 16 millions de francs quil a rcuprs a minima
correspondent plus de 8 millions deuros daujourdhui. De quoi lui permettre de se consacrer totalement
la premire passion de sa vie : la politique. La tche est immense : en 1977, lhomme politique Le Pen est
devenu, moins de cinquante ans, un homme du pass, un marginal. La Providence, ou ce qui en tient lieu,
peut-elle servir son destin politique aprs avoir garni copieusement son portefeuille ? Cest, en effet, ce qui
va se passer.


1. Lequel a rejoint, on la vu, le Front national la fin des annes 1970.
2. Le Monde du 16 octobre 1985 : M. Demarquet explique sa rupture avec Le Pen .

3. Ce document figurait au titre des offres de preuve de la procdure engage par Philippe Lambert contre les Le Pen concernant lhritage
Lambert.
4. Jean-Pierre Faucher, ainsi que Nicolas Tandler et Roger Holeindre, nous a confirm ce point.
5. Gilles Bresson et Christian Lionet citent notamment Franois Brigneau, Jean Bourdier, Jean-Maurice Demarquet, Jean-Marc Varaut (Le Pen,
biographie, op. cit.). De notre ct, on nous a aussi cit le nom de Gilles Malliarakis.
6. Cf. Le Pen, biographie, op. cit., p. 322.
7. Voir chapitre 8, Au Front ! .
8. Id.
9. Le testament holographe est reproduit dans le cahier de photos.
10. Le texte du testament figure dans louvrage de Gilles Bresson et Christian Lionet (Le Pen, biographie, op. cit., p. 318).
11. Attendu que, ds le 27 septembre 1976, M. Philippe Lambert avait la surprise dapprendre quHubert Lambert avait par ailleurs fait un
testament, la date du 21 janvier 1976, au profit exclusif des poux Le Pen. Ce document na jamais t voqu dans les enqutes et les livres
publis jusqualors sur le sujet.
12. Extrait de la plainte contre X de Jean-Marie Le Pen au tribunal de Nanterre.
13. Pierrette Lalanne donne la mme version de lhistoire.
14. Dans son ouvrage autobiographique, Marine Le Pen voque une charge de 20 kilos, comme LAlbum Le Pen (op. cit.) dont elle a d
probablement sinspirer. Cest bien sr trs exagr, mme si cela nenlve rien la violence de lattentat.
15. Entretiens des 7 et 8 mai 2011.
16. Cette prcision nous a t rapporte par Pierrette Lalanne.
17. Anecdote raconte par Marine Le Pen.
18. contre flots, Grancher, 2006.
19. Cf. Le Pen, biographie, op. cit., p. 322-323.
20. Entretien du 29 janvier 2012. Selon une autre version, les deux dtectives sont entendus quai des Orfvres la suite dune lettre de dlation
anonyme. Manifestement cette dernire version correspond sans doute la volont des policiers de protger Mlro.
21. dition du 18 fvrier 1977. LAurore du 17 fvrier, Le Figaro du 17 fvrier et Libration du 18 fvrier font tat des mmes dclarations.
22. Des privs sur la sellette , p. 14.
23. Entretien du 9 dcembre 2011.
24. Le Pen, biographie, op. cit., p. 327 : Les deux dtectives dmontrent dautant plus facilement les allgations leur endroit que les auteurs
de larticle, attaqus en diffamation, admirent avoir reproduit les propos de Le Pen sans les avoir vrifis. De son ct, Antoine Mlro juge
galement trs probable que Le Pen soit linformateur de larticle de LAurore dont il connaissait bien le rdacteur en chef de lpoque,
Dominique Padovani.
25. Cet ancien indicateur, figure bien connue dans les milieux de lextrme droite des annes 1970, na pas souhait rpondre nos questions.
Nous avons choisi de respecter son anonymat.
26. dition du 28 septembre 1977.
27. Cest la thse dfendue notamment par Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit.
28. Nous avons vainement tent dobtenir un rendez-vous de Philippe Lambert, qui vit Montretout non loin de lhtel particulier des Le Pen et
de Pierre Sidos lui-mme. Ses enfants lont jug trop g pour rpondre nos questions.
29. La thse dune division du travail trois pour hter la fin dHubert Lambert a mme couru les rdactions parisiennes la fin des annes 1980
: dans cette version, Le Pen aurait fait boire Hubert Lambert, Demarquet laurait assomm de mdicaments tandis que Pierrette se serait occupe
de sa sexualit...
30. Lorsque le livre de Lszl Liszkai est paru, qui accuse Philippe Lambert dtre le commanditaire de lattentat de la Villa Poirier, Pierrette
Lalanne a long la maison des Lambert Montretout 300 mtres de la maison des Le Pen et a jet louvrage par-dessus la haie. Preuve que
le temps qui a pass na pas effac certaines rancurs.
31. Sept taient le fait des Le Pen et six autres de Philippe Lambert.
Ct Le Pen :
1) Demande de dommages et intrts forme reconventionnellement (tribunal de Nanterre).
2) Plainte avec constitution de partie civile pour vol et recel contre X (tribunal de Nanterre).
3) Plainte pour diffamation (tribunal de Paris).
4) Assignation devant le tribunal de Nanterre visant obtenir la nullit du cong notifi par la SCIPE (socit immobilire de Montretout).
5) Assignation devant le tribunal de commerce de Versailles pour obtenir le versement du compte courant (2,5 millions de francs) de Philippe
Lambert dans la socit DBM, dont Philippe Lambert tait le PDG.
6) Action devant le tribunal de Nanterre pour obtenir la nullit du droit de premption exerc sur les parts de la SCIPE par M. Paul Lambert.
7) Action en rfr pour la dsignation de M. Heme quant aux cessions intervenues sur les actions des Ciments Lambert dtenues par feu Hubert
Lambert et veuve Lon Lambert.
Ct P. Lambert (ou de la SCIPE que dirigeait son pre Paul Lambert) :
1) Action contestant la validiti du testament (tribunal de Nanterre).
2) Action de la SCIPE pour obtenir la validiti dun cong notifi aux poux Le Pen (tribunal de Boulogne).
3) Action de Paul Lambert en vue du droit de premption sur les 2 000 parts de la SCIPE dtenues de son vivant par Hubert Lambert.
4) Appel interjet par la SCIPE de lordonnance de rfr du prsident du tribunal de Nanterre se dclarant incomptent pour la demande
dexpulsion des poux Le Pen (tribunal de Paris).
5) Appel interjet par la SCIPE dune ordonnance de rfr du 8 fvrier 1977 ordonnant la rintgration des poux Le Pen dans les caves de
limmeuble du 8, parc de Montretout.
6) Appel interjet par la SCIPE dune ordonnance de rfr du 29 avril 1977 dsignant M. Michel comme administrateur provisoire de la SCIPE.
32. Jusqu prsent, aucune valuation prcise de la fortune Lambert navait t ralise. Le Monde cite le chiffre de 8 millions de francs en 1990.
Dautres voquaient celui de 30 millions.
33. Lactif successoral se dcompose en deux parties, lune de 18 815 907,31 francs et la seconde de 1 628 198,22 francs.
34. Dans ce type dvaluation, les biens immobiliers sont souvent minors.
35. Linventaire notarial fait aussi apparatre un ensemble de meubles pour une valeur totale de 217 870 francs.
36. Lszl Liszkai crit que laccord entre Le Pen et Lambert a t sign Fribourg. Jean-Marie Le Pen a dmenti cette information.
37. dition du 21 octobre 1985.
38. Le Genve Home Informations.
39. Affaire Le Pen : questions de fonds , Le Point du 21 dcembre 1987.
40. Pour la modique somme de 900 000 francs de 1976. Laccord prcise en outre que Jean-Marie Le Pen paiera 100 000 francs Paul Lambert
pour sa renonciation au droit de premption de la SCIPE.
41. Pour 1 franc symbolique.
42. Au moment du conflit avec son mari, Pierrette a racont comment Jean-Marie Le Pen lui demandait de se rendre frquemment en Suisse pour
rcuprer de largent en liquide. Lors de nos entretiens, Pierrette a prcis quelle a beaucoup menti pour lui nuire ce moment-l, refusant de
sexprimer sur des points prcis de ses dclarations de lpoque.

10.
La perce

la fin des annes 1970, les chefs du Parti des forces nouvelles (PFN) dclenchent une polmique quils
estiment cruciale. Elle porte sur les scores respectifs du Front national et du PFN aux lections lgislatives
de mars 1978. Il ressort dune comparaison portant sur 46 circonscriptions dans lesquelles les deux partis
prsentaient des candidats que le PFN est, proclament firement ses dirigeants, la premire force politique de
la droite nationale. La preuve par les chiffres : le score moyen du FN est de 0,89 %, tandis que celui du PFN
est de 1,06 %... Drisoire comparaison, victoire des moucherons sur les pucerons 1.
En 1979, lors des lections europennes, puis en 1981, pour la prsidentielle, le Front national de JeanMarie Le Pen ne parvient pas, on la vu 2, prsenter de candidat. Cette performance lectorale infrieure
1 % demeure donc le score de rfrence du Front national. En trois ans, Le Pen va parvenir multiplier ce
rsultat par dix : le 17 juin 1984, la liste Front national obtient en effet 10,95 % aux lections europennes et
sinstalle durablement sur la scne politique franaise. Une progression considrable et indite en un laps de
temps aussi court, de un dix en pourcentage mais de un vingt-deux si lon compare les 90 000 voix
obtenues par les candidats frontistes aux lections lgislatives de 1981 aux 2,2 millions de voix des lections
europennes. Il reste expliquer le plus objectivement possible les causes de cette fulgurante ascension.
Celles qui sont alors invoques ne sont pas marques du sceau de la Raison. droite, on stigmatise le
coup de pouce de Mitterrand cherchant diviser la droite en agitant le chiffon rouge du vote des immigrs 3.
Alors que la gauche explique la monte de Le Pen par la banalisation des thmatiques de limmigration et de
linscurit, et plus rarement par le tournant de la rigueur provoquant une augmentation du chmage et une
stagnation du pouvoir dachat. Dautres, tels Bernard-Henri Lvy ou Bernard Tapie, au prix dun curieux
alliage idologique, invoquent les mannes dune France reste ptainiste depuis lOccupation et devenue
raciste depuis.
Certaines de ces explications ne sont sans doute pas dnues de fondements. Mais il nexiste pas de cause
unique pour un phnomne politique de cette ampleur, quon ne peut dissocier de son contexte historique
immdiat. Comment, en effet, comprendre la perce lepniste sans se rfrer aux vnements qui lont
produite et accompagne ?
Commenons par ce que lon a appel, dans le monde politique, le tonnerre de Dreux : lors de
llection municipale de septembre1983, la liste Front national emmene par Jean-Pierre Stirbois recueille
16,7 % des suffrages exprims, provoquant un choc dans lopinion de gauche. En ralit, la perce du Front
national a commenc plus tt. Et Jean-Marie Le Pen y joue un rle moins important quon ne le croit.
Beaucoup de tmoignages citons, entre autres, ceux de Jean-Pierre Stirbois, de Camille Galic, de
Pierrette concordent sur ce point : avant 1983, Le Pen ne sinvestit pas fond dans les activits du Front,
dont il a donn deux ans auparavant les cls Jean-Pierre Stirbois. Qui est-il ? N en 1945, Stirbois sengage
en 1965 comme militant de base dans la campagne prsidentielle de Jean-Louis Tixier-Vignancour. Il
senrle ensuite dans le trs minoritaire mouvement Jeune Rvolution, un groupuscule rebaptis Union
solidariste en 1975. Ce courant tente de trouver ce que ses animateurs dfinissent comme une troisime
voie entre marxisme et libralisme, hostile la fois au capitalisme, au socialisme, lURSS et aux tatsUnis. Quand lUnion solidariste rejoint le Front national, elle ne compte quune quinzaine de valeureux
militants parmi lesquels Christian Baeckeroot, Marie-France Stirbois et Jean-Claude Nourry 4 et sa
doctrine aurait d, dun strict point de vue idologique, lloigner de Jean-Marie Le Pen qui prne alors le
retour de la France dans lOTAN, privilgie nettement la lutte contre le communisme et vient de publier, en
1978, un programme conomique ultralibral quil qualifiera plus tard lui-mme de prreaganien . Mais
la qute de respectabilit du PFN, dont Jean-Pierre Stirbois et Michel Collinot devraient tre plus proches
idologiquement, les pousse se rapprocher du FN. Ce mariage de raison arrange Le Pen, qui a besoin de
militants dvous et dorganisateurs pour contrecarrer prcisment le PFN.
Stirbois cre alors une imprimerie quil cogre avec son pouse une hritire de la famille Saupiquet
qui travaillera aussi pour le Front national, dont, trs vite, Stirbois et Collinot deviennent les vrais
animateurs. Ils travaillaient en duo, se souvient Carl Lang 5. Michel Collinot prend ce moment-l

plusieurs initiatives pour dvelopper le FN. Il cre Radio Le Pen (RLP), un bulletin quotidien sur rpondeur
tlphonique, puis RLP hebdo, un bulletin de liaison entre les militants. Preuve de lattentisme de Le Pen,
cest Roland Gaucher qui ralise et lit le plus souvent le bulletin dinformations quotidien de Radio Le Pen,
avant de prendre la plume pour RLP hebdo. En septembre 1981, Collinot a lide de crer la fte des BBR
(Bleu blanc rouge), pour faire pice la fte de lHuma. La disproportion des forces est telle et ltat du
Front national si anmi que lide semble incongrue Jean-Marie Le Pen, lequel prvient limptrant, selon
le tmoignage mme de Roland Gaucher 6, que ce dernier y sera de sa poche si lopration se rvle
dficitaire.
Lvnement est organis dans un village trs peu connu des Parisiens, La Roche-Couloir, dans les
Yvelines. Le matin du premier jour, Michel Collinot craint le pire : le parking est clairsem. Plus
dcourageant encore, parmi les quelques dizaines de personnes qui ont fait le dplacement, certaines
refusent dacquitter leur droit dentre : elles sont venues pour la messe de Mgr Ducaud-Bourget, invit par
Roland Gaucher, et on ne saurait payer pour assister une messe. Le Pen sort sa tte des mauvais jours,
mchoires crispes en avant. Et puis, laprs-midi, surprise, le parking se remplit. Au total la premire fte
des BBR runit 1740 entres payantes. Ce nest pas encore la fte de lHuma, mais cela permet dquilibrer
les comptes. Les animateurs attentifs peuvent constater que ce rassemblement a attir des gens de droite
inconnus de lextrme droite militante, des Parisiens dcontenancs par la victoire de Franois Mitterrand.
Quelques semaines plus tard, le 14 mars 1982, les lections cantonales confirment ce frmissement. Le
Front national, dont les effectifs demeurent groupusculaires, ne prsente que trs peu de candidats : au total,
le ministre de lIntrieur nenregistre que 65 candidats sous ltiquette extrme droite . Du coup, ces
listes ne sont crdites que de 0,2 % des voix, et leur vritable score passe inaperu aux yeux des
observateurs politiques qui se focalisent sur le recul de la gauche, laquelle perd 7 points au profit,
essentiellement, de la droite traditionnelle.
En ralit, plusieurs candidats frontistes ralisent des performances indites depuis celles des listes
municipales de Tixier-Vignancour en 1965. Dreux-Ouest, Jean-Pierre Stirbois rassemble 12,62 % des
suffrages (contre 2 % en 1976) ; Dreux-Est son pouse recueille de son ct 9,58 % des voix. Ces deux
scores rsultent dun laborieux travail dimplantation auprs de classes moyennes infrieures inquites de la
monte du chmage et dune immigration qui parat incontrle. Si Stirbois soccupe toute la semaine de
lorganisation frontiste, il fait du terrain le week-end, et notamment du porte--porte. Il a su exploiter son
avantage la dcision du gouvernement Mauroy de rgulariser 130 000 immigrs clandestins ds lt 1981.
Dautres candidats frontistes ralisent une perce comparable Pont-de-Chruy, dans la banlieue lyonnaise
(10,34 %) et Grand-Synthe, prs de Dunkerque (13,3 %). Dj se profilent les lignes de force de la future
implantation lectorale du Front national : aux bastions traditionnels de lextrme droite du Sud-Est
sagrgent des territoires urbains et pri-urbains. Dans sa Normandie natale, Carl Lang est surpris : son
candidat, un dnomm Surgeon, fait 2,3 % de voix contre moins de 1 % dordinaire. Divine surprise sur
cette terre de mission du Front que sera, longtemps encore, la Normandie.
Que fait Le Pen pendant ce temps ? Pas grand-chose au niveau politique. Certes, il commence apparatre
la tlvision, on verra dans quelles conditions 7. Mais son impact national reste faible. Et le prsident du
Front national consacre plus de temps la Serp qu son organisation politique, du moins jusquaux
lections municipales de 1983. Jean-Marie Le Chevallier 8, proche de Le Pen cette poque, se souvient de
ce quil cherchait surtout un nouveau crneau pour dvelopper sa socit. Il avait pens un projet de jouet
scientifique, un globe lumineux donnant lheure partout dans le monde entier.
Le projet na pu dboucher faute dinvestisseurs.
Le Pen cherche aussi accompagner la radicalisation droite de certaines professions. Le 13 septembre
1982, il participe la grande marche silencieuse des petits patrons organise par le SNPMI (Syndicat
national des petites et moyennes industries), une organisation anime par Grard Deuil et Pierre Descaves,
futurs candidats frontistes.
Mais ce sont les lections municipales de 1983 qui vont marquer un tournant dans la carrire et mme
dans la vie prive de Jean-Marie Le Pen. Jusqualors, Le Pen stait plutt prsent dans des quartiers
bourgeois Paris. Il semble que Michel Collinot ait russi, comme pour la fte des BBR, le convaincre,
non sans mal, de tenter sa chance dans un quartier populaire. Collinot lui-mme, proche de Stirbois, a
constat comment ce dernier avait russi, aux lections cantonales, capter un vote populaire sur le seul
thme de limmigration.
Collinot joint le geste la parole et dirige la campagne de Le Pen dans le XXe arrondissement. Le
prsident du Front national ne dispose encore que de moyens humains et financiers limits. Comme toujours,
il mobilise sa famille. Sa fille, Marie-Caroline, doit senrler dans les quipes militantes qui sinstallent rue
Le Bua. Mme Marine Le Pen, qui nest alors ge que de quinze ans, obtient de son pre le droit de
sabsenter du lyce pour donner un coup de main. Michel Collinot fait appel un cadre du Front national de
la jeunesse, Carl Lang. Le Front met le paquet , comme on dit, seule une trentaine de militants pouvant

tre mobiliss durant deux quatre mois. Candidat dans le voisin XIXe arrondissement, quartier tout aussi
populaire, Roland Gaucher ne bnficie pas de la mme logistique.
Le Pen mne une campagne trs classique : affichages et runions de praux. Un ami de Lang qui travaille
dans laffichage publicitaire leur apporte un soutien prcieux : chaque semaine, il signale au Front les
panneaux disponibles, ce qui permet Le Pen de bnficier dun affichage gratuit en 4 3.
Ds le dbut de la campagne, les militants du FN notent une rceptivit indite des habitants. Dans cet
arrondissement o la mixit sociale est trs forte, toute une immigration devient visible, avec boubous et
gandouras , au moment mme o le chmage est en train de senvoler. On tait tonns, raconte Carl
Lang : chaque runion publique, on faisait 30 40 personnes 9. Rsultat : Le Pen russit rallier 6 877
lecteurs, soit 11,26 % des suffrages. Contrairement ce qui va se passer Dreux quelques mois plus tard, la
droite, dirige par Jacques Chirac et reprsente ici par le dput-maire UDF Didier Bariani, refuse
catgoriquement lalliance que lui propose Le Pen au soir du premier tour. Pis : il mobilise les quipes du
SAC qui rendent prilleux laffichage du Front national, que Carl Lang organisait en plein jour pour viter
les bagarres de nuit, forcment plus risques. Lang se souvient dtre mont Montretout pour un
entretien entre quatzyeux avec le chef : On ne peut pas imposer nos affiches sur les murs sans aller
laffrontement physique, lui dit-il. Que fait-on ? Le Pen refuse de prendre ce risque, soit parce quil
considre que son service dordre, encore inexistant, ne sera pas capable de faire face, soit, hypothse plus
probable, parce quil ne veut pas quon le prive dune ventuelle victoire en se servant dincidents dont il
serait tenu pour responsable. Son score au second tour est un peu moins flatteur (8,54 %) que celui obtenu au
prcdent, mais il devient quand mme conseiller municipal.
Autre petite satisfaction : Grard Fraysse, le prsident local de lUDF, prend langue avec Le Pen durant la
campagne et rallie le Front national, o il devient permanent pour vingt ans. Il emmne avec lui les deux
tiers de la section locale cure par les positions anti-FN de Didier Bariani.
Le message lectoral de Le Pen sest donc rvl payant. Il tait dune grande simplicit, parfaitement
rsum par son affiche lectorale : Immigration, inscurit, chmage, fiscalisme, laxisme, ras le bol, je
vote Le Pen. Ce sera la feuille de route du Front pour les annes venir : les thmes de limmigration, de
linscurit et du chmage sont destins mobiliser les classes populaires ; celui du fiscalisme cherche
sduire les classes moyennes inquites de larrive de la gauche au pouvoir ; quant au laxisme, il peut tre
aussi bien ddi la fraction la plus conservatrice de la bourgeoisie quaux petits Blancs , comme lon
dira bientt, rendus anxieux par la progression de la dlinquance laquelle ils sont les premiers exposs.
Incontestablement, cest le sujet de limmigration qui a le plus de succs, les signes dune intgration
indubitable semblant mme heurter une fraction des couches populaires. Les grves, trs dures, qui se sont
produites lusine Talbot dAulnay-sous-Bois, au printemps 1982, font apparatre la tlvision des dfils
dimmigrs majoritaires dans ltablissement parmi les OS coiffs de casquettes rouges CGT. On ne
saurait mieux exacerber la crainte, dans une partie des classes populaires, de voir les trangers et
particulirement ceux dorigine arabe prendre la place des Franais en adoptant leurs traditions les plus
populaires, leurs syndicats, etc.
Jean-Marie Le Pen affirme avoir pris conscience trs tt du danger reprsent par limmigration :
Pour moi ce nest pas un thme porteur, cest un thme politique. Je le ressens comme un danger national,
comme un risque. Je constate que la guerre dAlgrie, au lieu de provoquer le rapatriement des Algriens qui
sont en France, provoque au contraire un afflux dimmigrs dAfrique du Nord en France. Et partir de
1974, quand surviennent les lois sur le regroupement familial 10, je vois bien le danger corrlatif quil va y
avoir entre la dpression dmographique de lEurope et de la France et lexplosion dmographique du tiersmonde. Le propos relve probablement dune reconstitution. En ralit, le chef du Front national est
lpoque davantage obsd par le communisme que par limmigration. Il a encore du mal sextirper du
climat idologique des annes 1960, son pass Algrie franaise. Il est encore marqu par son opposition
avec le courant Ordre nouveau, entr en dcomposition avance depuis 1981. voquant sa complicit avec
Le Pen, Roger Holeindre explicite en ce sens leur conviction commune : On a t pour lAlgrie franaise
et donc pour lassimilation. Pour nous, les Arabes nont jamais t des bougnoules 11. Ce qui na pas
empch Le Pen de valider, ds 1978, la fameuse affiche du Front national sur le thme Un million de
chmeurs = un million dimmigrs , qui puise son inspiration, sciemment ou non, dans la propagande du
parti hitlrien au cours des annes 1930. Il semble bien cependant quil nait pas t lorigine de cette
affiche. Ceux qui ont vcu cette poque dans la mouvance lepniste lattribuent plutt au nationalistervolutionnaire Jean Castrillo du groupe Militant 12, ainsi qu Jean-Pierre Stirbois, dj aux manettes du
Front ce moment-l.
Quimporte : la thmatique de limmigration simpose encore au Front national lors de deux nouvelles
lections partielles lautomne 1983, et particulirement lors de llection municipale partielle de Dreux, o
la liste de Jean-Pierre Stirbois recueille 16,7 % des voix au premier tour. En mars 1983, Franoise Gaspard
(PS) ny a t lue quavec huit voix davance. Le scrutin avait donc t annul. Le couple Stirbois profite

de lt pour exploiter les problmes de cette ville dans laquelle un fort taux de chmage (10 %) concide
avec une immigration importante (23 %). Le porte--porte dans les HLM semble prometteur : un sondage
artisanal ralis auprs de 200 habitants fait apparatre un potentiel de 17 % des voix 13. Alors que la perce
de Le Pen dans le XXe arrondissement parisien sapparente une opration commando, la performance de
Stirbois relve dun patient travail dimplantation centr sur le thme de limmigration. Les consquences de
llection de Dreux sont dautant plus importantes quau second tour, la droite locale RPR-UDF dcide de
fusionner sa liste avec le Front national. Elle lemporte avec 56,7 % et Jean-Pierre Stirbois intgre le conseil
municipal, ainsi que deux autres membres de sa liste.
Pour la premire fois, la question de lalliance entre droite et extrme droite est pose. Le secrtaire
gnral du RPR Bernard Pons tient meeting Dreux avec les candidats de la liste RPR-UDF-FN, dont JeanPierre Stirbois prsent la tribune. Cette coalition nmeut gure, lpoque, Jacques Chirac : Je naurais
pas du tout t gn de voter pour la liste dopposition au second tour, dclare-t-il. Il est actuellement
beaucoup plus dangereux de soutenir une coalition qui comporte des communistes que de soutenir une
coalition qui comporte, au niveau de conseils municipaux de communes de moyenne importance, des
membres du Front national, ce qui a relativement peu dimportance 14. Sans doute sagissait-il, dans
lesprit du maire de Paris, de rpondre Simone Veil qui avait dclar, quelques jours auparavant, quelle
sabstiendrait si elle votait Dreux. Mais la dcision de Chirac dapprouver Dreux ce quil refuse Paris
ouvre une brche dans laquelle les lepnistes vont sengouffrer. Dautant que Valry Giscard dEstaing
adopte la mme position douverture lgard du FN.
Trois jours plus tard, le 14 septembre, le Conseil dtat annule llection municipale dAulnay-sous-Bois.
Manque de chance, le Front national ne compte quun seul adhrent dans le dpartement. Ce qui ne
dcourage pas pour autant Jean-Pierre Stirbois. Il obtient de Le Pen de prendre la direction de la campagne.
Avec un unique adhrent comme viatique, lquipe Stirbois entreprend un porte--porte qui permet au FN de
runir 32 listiers. Cest de nouveau le succs : la liste FN obtient 9,32 % des voix. Presque autant que Le Pen
Paris, et sans lui encore une fois.
Cette nouvelle performance heurte lorgueil du patron du FN. Le Pen nentend pas laisser passer
loccasion de prendre sa revanche, lorsquelle se prsente avec llection lgislative partielle dAuray, dans
le Morbihan. Il ny a pas dimmigrs dans le dpartement. Mais Le Pen y est chez lui. Auray voque pour
lui, comme pour beaucoup de Bretons, des images fortes et dabord celles du pardon de Sainte-Anne, la
patronne de Bretagne, des paroisses environnantes : de Plougastel et Loctudy, ils viennent tous planter
leurs tentes, trois nuits, trois jours jusquau lundi , comme la si bien dcrit Tristan Corbire, le grand
pote breton, tant admir par Jean Moulin...
lt 1983, Christian Bonnet, ancien ministre de lIntrieur, dcide de ne pas se reprsenter dans sa
circonscription, la deuxime du Morbihan qui stend de Belle-le jusqu Auray, o il est lu depuis le
dbut des annes 1970 ds le premier tour avec 60 % des voix. Or non seulement Bonnet abandonne ses
lecteurs, qui vivent dailleurs assez mal cette dcision, mais il laisse lopposition de droite se diviser entre
trois hritiers putatifs tous issus de lUDF !
Jusque-l, Jean-Marie Le Pen a soigneusement distingu ses relations personnelles avec La Trinit, sa
ville natale, de son engagement politique national. Chacun ici sait, bien entendu, qui il est et ce quil pense.
Mais il ne parle gure de politique lors de ses frquents retours au pays. Le Pen se dit cependant quil peut
faire un coup dans son pays natal. Il affirme vouloir faire la preuve par trois , aprs Dreux et Paris XXe,
de lexistence nouvelle en France dun lectorat de droite nationale.
La maison familiale de La Trinit-sur-Mer se transforme en QG lectoral. Le prsident du Front national
emmne avec lui Jean-Marie Le Chevallier, qui vient de quitter les rivages tranquilles du giscardisme.
Homme de cabinet chez les Rpublicains indpendants, il a t schement remerci aprs la droute
lectorale de mai 1981. Il se morfond depuis lors au secrtariat gnral de la Croix-Rouge. En mars 1983,
son pouse Cendrine a particip la campagne municipale parisienne de Le Pen : Je lai vu remercier
chaleureusement les militants, raconte-t-elle. Ils sont battus mais contents davoir un chef qui leur remonte le
moral. Jai t frapp par le contraste entre cette ambiance et celle qui rgnait chez les giscardiens 15.
Devenu son directeur de campagne, le futur maire de Toulon convainc Le Pen de prendre pour supplant
un homme ttraplgique, ancien coureur automobile, Yann Cadoret. Il avait les cheveux longs, une barbe,
et il portait un catogan, se souvient Le Chevallier. Quand jen ai parl Le Pen, on tait en voiture : a,
cest une ide, a-t-il dit. On sarrte au premier bistrot et il tlphone la mre. Celle-ci a accueilli cette
ide avec fiert et motion et elle a su convaincre son fils qui a t trs actif dans la campagne.
Jean-Marie Le Chevallier se rappelle encore cette incroyable campagne. Ils taient une dizaine habiter
dans la maison natale de Le Pen, o il ny avait pas encore de carrelage au sol. Pierrette Le Pen faisait la
tambouille. Marie-Caroline Le Pen tait l elle aussi, ainsi que Dominique Chaboche et Pierre Durand entre
autres. Dune faon cocasse, la dimension artisanale de la campagne, mene par des militants trangers au
secteur hormis Le Pen, contraste avec lemploi de techniques ultramodernes, inspires du marketing

lectoral lamricaine. lpoque dailleurs, Le Chevallier utilisait ces techniques dans ses fonctions de
consultant pour des socits amricaines comme Rank Xerox ou 3M.
La Trinit, ce marketing consistait appeler au tlphone un un tous les habitants des trente-neuf
villages dans lesquels le candidat sapprtait tenir une runion. Marie-Caroline et moi, se souvient Le
Chevallier, on passait nos journes a. Et a marchait du feu de Dieu. Ctait trs professionnel : il y avait
un protocole dappel, cest--dire des consignes prcises tablies en fonction des rponses des habitants.
La presse locale, et mme nationale Le Monde note que les auditoires de M. Le Pen sont plus
nombreux que ceux des autres candidats 16 , se montre stupfaite par limportance des assistances ainsi
runies par Le Pen. Sur place, ce dernier oublie volontiers de mentionner sa filiation politique. Il se dit de
lopposition. Il parle davantage de la France et de son dclin possible que de son parti politique ou des
problmes locaux , rapporte Alain Rollat du Monde. Nous avons men campagne durant trois semaines,
raconte Le Chevallier. lpoque Christian Bonnet mavait dit : Je vois ce que Le Pen veut faire en
Bretagne. Pas plus de 5 %. Ce sera 12 %, la barre fixe par Le Pen lui-mme lorsquil a propos JeanMarie Le Chevallier de mener avec lui cette opration commando. Le Pen esprait sans doute un peu mieux.
Mais le Morbihan restera longtemps encore une terre de mission pour le Front national. lexception
notable de La Trinit, o Le Pen dpasse les 50 %. La performance nchappe dailleurs pas au maire en
place, qui contacte Le Chevallier pour rencontrer Le Pen aprs llection lgislative partielle et lui faire une
proposition en or : celle de se prsenter avec lui lors de la prochaine lection municipale. Le Pen
deviendrait son premier adjoint et lui sengageait faire tout le boulot sa place. Refus de lintress.
Les affaires locales ne lintressent pas et il ne veut pas non plus devenir un maire bidon, autrement dit pour
du beurre, ft-il breton. Une dcision qui confirme sa prfrence pour les coups au dtriment du principe
traditionnel en politique de limplantation dans un fief.
Le 13 fvrier 1984 marque un nouveau tournant dans la perce lepniste. Nous sommes quelques mois
des lections europennes pour lesquelles Le Pen a dcid de frapper un grand coup. Et voici que FranoisHenri de Virieu le convie comme seul invit la grande mission politique du moment : Lheure de vrit
. Lmission tait prvue initialement... le 6 fvrier 1984. Le jour du cinquantime anniversaire du fameux
dfil des ligues dextrme droite vers lAssemble nationale. Pour viter tout amalgame, la direction de la
chane dcide de dcaler linvitation dune semaine, ce qui permet au Front national de couvrir les grandes
villes daffiches annonant la soire tlvise. Avant mme lmission, Le Pen a droit une couverture de
presse importante : quatre pages dentretien avec Henri Amouroux dans Le Figaro Magazine, deux pages
dans Le Nouvel Observateur. Le jour dit, le sige dAntenne 2 est boucl, car des manifestants juifs du Betar
protestent contre cette invitation. Franois-Henri de Virieu doit justifier demble sa dcision : Vous avez
une existence lectorale, cest un fait et cest pourquoi jai dcid de vous inviter ce soir.
Pour passer Le Pen sur le gril, Virieu sest entour de trois journalistes quil estime assez retors pour cela :
Alain Duhamel, Albert Duroy et Jean-Louis Servan-Schreiber. Les trois vont chercher le coincer sur
les sujets appels devenir des classiques dans les dbats de ce genre avec le chef du Front national : la
peine de mort, le soutien aux dictatures (Franco et Pinochet), lantismitisme, limmigration, lavortement,
la torture en Algrie. Jean-Marie Le Pen se comporte en droitiste dcomplex. Il ne lche rien, comme on
dirait aujourdhui, manifestant mme parfois non seulement un certain aplomb, mais aussi une forme
darrogance. Et, apparemment, il passe bien, du moins auprs du public quil souhaite atteindre. Lorsque Le
Pen dcrte une minute de silence en signe de solidarit avec les victimes du communisme, lassistance on
y reconnat Pierrette et ses filles et quelques dirigeants frontistes se lve, tandis que les journalistes,
dcontenancs, restent assis et tentent de continuer parler, laissant croire quils refusent de... dnoncer les
victimes du communisme. Mme si les tlspectateurs sont loin davoir tous compris quil sagissait, pour
Le Pen, de protester contre la minute de silence observe au Parlement lors de la mort du numro un du
Kremlin Andropov la demande du ministre des Affaires trangres, le chef du Front national apparat
comme la victime dune sorte dinquisition mdiatique. Une mise en scne que lon retrouvera...
Le lendemain, les permanenciers de la rue Bernouilli, le sige du Front national, sont stupfaits : on fait la
queue pour adhrer ! En trois jours, ils enregistrent un bon millier dadhsions. Le phnomne nest pas que
militant : un sondage ralis aprs lmission montre que les intentions de vote en faveur du Front national
sont passes de 3,5 7 %.
Dans la foule, Le Pen et le bureau politique du Front national peuvent safficher non loin des tnors de la
droite qui manifestent contre le projet de rforme de lenseignement priv le 4 mars 1984, suivis de 800 000
personnes. Le Pen assiste donc la naissance, ou plutt la renaissance du peuple de droite .
Pour conclure cette anne faste, il ne restait qu confirmer la perce frontiste lors du scrutin europen du
17 juin. Lenjeu est dautant plus important que cette lection se passe la proportionnelle intgrale. Elle
reprsente ainsi non seulement loccasion dinstaller le Front sur la scne politique, mais aussi celle de crer
un groupe dlus avec les subventions non ngligeables octroyes par le Parlement europen. Jean-Marie Le
Pen sy prend avec soin. Il cherche confirmer limage de nouvelle respectabilit quil a commenc

instiller lors de sa prestation tlvise. Le 13 mai, il prsente sa liste la presse. Une liste douverture : elle
comporte six anciens UDF, parmi lesquels Olivier dOrmesson, dput sortant, et quatre anciens du CNI
emmens par Bernard Antony, un catholique traditionaliste du CNI rvuls par la prsence de Simone Veil
la tte de la liste RPR-UDF. Jean-Marie Le Pen confie la direction de la campagne Jean-Marie Le
Chevallier avec lequel il a men la bataille dAuray. Cest une surprise : cette responsabilit aurait d
revenir, en toute logique, Jean-Pierre Stirbois et Michel Collinot qui avaient trouv et impos la bonne
stratgie lectorale en 1983. ces solidaristes qui veulent ancrer le parti du ct du peuple, Le Pen prfre
un ex-giscardien bon teint, converti au lepnisme, pensent ces derniers, pour cause de chmage politique.
Tout un peuple de droite reste ttanis par larrive de Franois Mitterrand et prend peur des rouges, sans
comprendre que Franois Mitterrand allait devenir le fossoyeur du PCF. Mais le fait est quil y a quatre
ministres communistes, que lUnion sovitique semble encore une grande puissance, que Mitterrand a dj
nationalis les banques et plusieurs groupes industriels, quil a aboli la peine de mort, rgularis 130 000
clandestins, et que la fiscalit devient plus dure pour les classes moyennes. Les plus conservateurs des
lecteurs de droite sont par ailleurs rvulss par le virage proeuropen dun Chirac qui, aprs avoir dnonc
le parti de ltranger en 1978 17, a offert la premire place de la liste commune RPR-UDF Simone Veil.
Le Pen a donc toutes les raisons dopter pour la stratgie de la vraie droite , celle qui soppose pour de
bon la menace socialo-communiste et non pour la stratgie du Ni droite ni gauche prne par les
rescaps de laventure solidariste. Plus prosaquement, en bon politique, Le Pen fait dune pierre deux coups
: dune part, en confiant sa campagne Le Chevallier, il ajoute celle-ci une aura de respectabilit ; dautre
part, il rappelle son secrtaire gnral Jean-Pierre Stirbois quil est et entend rester seul matre bord du
Front national.
La liste constitue lors des europennes ne marque pas seulement une ouverture politique, elle est aussi
une liste pare-feu . Jean-Marie Le Pen a bien compris que les accusations de racisme, dantismitisme et
de complaisance envers la collaboration sont des obstacles lunion avec le RPR et lUDF. Comme dans
une partie dchecs chinois (qui se joue trois) il dispose plusieurs pions pour contrer les mdias. Et l, il ne
lsine pas. La deuxime place de la liste est octroye Michel de Camaret, un ancien de la 17e quipe ,
puis cagoulard voulant abattre la Gueuse , engag ensuite aux cts des fascistes espagnols, puis aux
cts de ses amis cagoulards entourant Ptain Vichy. Collaborateur le plus proche de Pierre Mtnier, quil
accompagnera, avenue Foch, le 13 novembre 1940, dans une ngociation avec le tristement clbre
Knochen, le patron du SD, le service de renseignement nazi ! Comme son ami Bnouville, Camaret
rejoindra progressivement la Rsistance. Et in fine participera lorganisation des maquis du Morbihan.
Camaret a tout naturellement t recommand Jean-Marie Le Pen par Pierre de Bnouville, qui va devenir
lun des principaux agents de liaison entre la droite et lextrme droite dans les annes qui viennent 18.
Gilbert Devze, qui a fait carrire chez les indpendants, stait lui aussi engag dans la Rsistance. Il est
plac en douzime position sur la liste, suivi par le vieux complice de Le Pen, Roger Holeindre, autre
rsistant, mais plus marqu lextrme droite 19. Autre colistier pare-feu , contre lantismitisme cette
fois, Robert Hemmerdinger, lui aussi ancien rsistant. Cette dernire dcision correspond peut-tre aussi
une proccupation lectoraliste dun autre ordre : La crise ptrolire gnre un sentiment antiarabe,
explique Camille Galic, lpoque journaliste au Rivarol, Le Pen avait alors la cote dans le petit peuple juif
de Barbs. Je me souviens des vendeuses juives du march Saint-Pierre qui le soutenaient 20.
Enfin, sur le front de lantiracisme, Le Pen met en avant son ami Mourad Kaouah, ancien dput dAlger
21.
Louverture de la liste nempche pas Jean-Marie Le Pen de soccuper de la dimension pratique des
choses et, dabord, de largent, nerf de la guerre et de toute campagne russie. Voil comment un brave et
vieux monsieur, Gustave Pordea, figure en quatrime place sur la liste, une place dment monnaye, comme
on va le voir 22.
Paralllement ces efforts pour respectabiliser le Front national, Le Pen arrte dabuser de la boisson,
ayant sans doute conscience que ses carts de conduite, nombreux par le pass, pourraient nuire sa carrire.
Il impose aussi le vouvoiement ses amis du Front national.
Pour la premire fois, le Front national peut soffrir une campagne en grand. Ce nest pas grce aux
banques, qui ne prtent quun million de francs : un rapport demand la Lloyds, la compagnie
dassurances anglaise, pour garantir le prt, assure que le Front national na aucune chance de passer la barre
des 5 % lors du scrutin. Fernand Le Rachinel, limprimeur du Front national, qui la rejoint en 1981, est
conduit prter 7 millions de francs lorganisation. Un hebdomadaire, National-Hebdo (sous-titre : le
journal de Jean-Marie Le Pen ), voit le jour durant la campagne. Une vaste tourne de meetings est
organise. En six mois, Le Pen rend visite la plupart des dpartements, en dpit dune organisation encore
artisanale. Le Front national compte moins de 5 000 adhrents. Il na pas de service dordre professionnel.
Or les lections europennes et la tourne de son chef sont loccasion dune campagne antifasciste de

grande ampleur, aiguillonne par des experts dans le domaine, les militants dune Ligue communiste
rvolutionnaire qui na gure profit de la victoire de la gauche llection prsidentielle. Un peu partout, on
convoque des runions unitaires pour sopposer pacifiquement ou physiquement aux meetings
lepnistes.
Carl Lang est charg de lorganisation de cette tourne qui va savrer reintante. Il se souvient que Le
Pen a su formidablement bien jouer de ces contre-manifestations pour se faire connatre en province : Il
suffisait dannoncer une date. On ne disposait gnralement que de quelques militants sur place. Mais le
ramdam de lextrme gauche permettait de donner toute une publicit inespre au meeting local de Le Pen
23. Rennes, Lyon, Besanon, Saint-tienne, Toulouse, Limoges, Clermont-Ferrand et mme Cholet, la
gauche politique, syndicale et associative organise des rassemblements protestataires qui transforment ce qui
aurait pu ntre quune banale runion en vnement mdiatique. Le Front national engrange de prcieuses
minutes de publicit gratuite dans les journaux tlviss rgionaux 24. Limage dun Le Pen plaisantant avec
dcontraction devant des assistances sagement assises contraste avec celle de contre-manifestants vocifrant
: Le fascisme ne passera pas. La gauche procdait de la sorte une rptition gnrale de la stratgie
quelle va dvelopper pendant prs de trente ans...
Carl Lang doit cependant organiser la protection des meetings. Il mobilise le Front national de la jeunesse,
quil a dment form et prpar la tche. Chaque fois que cest ncessaire, une quarantaine de jeunes font
le dplacement. Sur place, ils sont aids par la section locale du Front, maigrelette le plus souvent, ainsi que
par la garde rapproche de Le Pen, plus professionnelle et encadrs par un garde du corps hors pair :
Robert Moreau, dit Freddy, alias le Bourreau de Bthune, son surnom au catch 25.
Lhomme est plus cultiv que sa carrire le laisse croire. Fils de chef dorchestre, il est polyglotte et
pourra mme reprendre une formation la faveur du poste qui lui sera octroy au Parlement europen. Il
possde surtout le sang-froid et la patience qui sauveront souvent la mise un patron plutt sanguin.
Freddy rejoint la caravanette Le Pen durant la campagne. Un jour que Le Pen tient une runion dans le
Nord, Jean-Marie Le Chevallier va sa rencontre : Voil je me promne partout avec Jean-Marie. Je fais
ce que je peux, mais je ne suis pas un professionnel. Il faudrait que tu acceptes de devenir son garde du corps
: il taime beaucoup, vous vous connaissez bien, a pourrait marcher 26.
Ctait, bien sr, lide de Le Pen, qui connaissait Freddy depuis 1958, lpoque o il combattait sur les
rings. Et qui savait que le Bourreau de Bthune tentait alors une reconversion difficile aprs avoir abandonn
la comptition en 1980. Aprs avoir consult son pouse, il donne rapidement son accord.
Aux cts de Freddy, quelques activistes du SAC rejoignent le Front national et la garde personnelle de
son prsident. Parfois les affrontements sont assez durs. Et parfois, malgr les appels de Le Pen pour faire
respecter la libert dexpression et l ordre public , la police refuse de protger ses meetings, laissant
ainsi le service dordre frontiste face aux militants dextrme gauche, comme Marseille le 8 juin 1984,
neuf jours avant le scrutin. Visiblement le commissaire de police na pas reu la consigne de protger le
meeting lepniste 27. Curieusement, le risque dincidents ne dcourage pas les sympathisants. Ils viennent
nombreux couter Le Pen, la nouvelle star sulfureuse de la politique franaise. Sulfureuse, certes, mais quel
spectacle : Le Pen, se rappelle Carl Lang, tait dans une forme blouissante. La soire commenait par une
confrence de presse 18 heures. Elle durait entre une heure et une heure et demie. Il schauffait pour le
show du soir. Et le soir il parlait deux heures, sans aucune note. Ces salles lepnistes navaient rien voir
avec celles que runissait Ordre nouveau. Il y avait beaucoup de gens bien mis , de familles, de ce quon
appelle encore des Franais moyens , et qui sont le plus souvent issus des classes moyennes.
Bientt survient lheure de laddition lectorale. Toutes les forces politiques semblent stre ligues pour
favoriser malgr elles le score du Front national. En sunissant contre lui, la droite sest centrise ,
apparaissant comme modre au moment o sa base lectorale exige une revanche aprs lhumiliation
mitterrandienne de 1981.
Malgr la prsence de trois listes caractre corporatiste 28 qui auraient pu la concurrencer, celle du
FN recueille donc 2 110 000 voix, soit 10,95 % des suffrages. Elle talonne celle du PCF qui recueille 11,2 %
des suffrages. Paradoxalement, cette victoire est aussi celle de Franois Mitterrand, malgr la contreperformance de la liste Jospin (20,76 %) : par une sorte de pied de nez de lHistoire, cest en effet au
moment o le chef de ltat est de train de rduire le communisme franais que Le Pen srige en rempart
contre un danger dclinant. Il est trs possible, et mme probable, que lanalyse du scrutin, art dans lequel
excelle Mitterrand, lui ait suggr la stratgie quil va dployer jusqu la fin des annes 1980 et sur laquelle
nous reviendrons en dtail : lors de ce scrutin du 17 juin 1984, le rapport de force entre gauche et droite sest
beaucoup dgrad. La gauche ne totalise que 35,66 % des voix quand les droites parviennent 57,16 %.
Lcart dpasse les vingt points. Ds ce moment-l, il devient clair que seule une division de la droite peut
permettre la gauche de conserver le pouvoir.
En Nouvelle-Caldonie, lors des lections territoriales de 1984, Le Pen donne des gages au RPR, comme
le raconte Paul Anselin qui, nous le savons, connat le chef du Front national depuis la Corpo. On sest

retrouvs dans lavion pour Nouma. Melbourne, Jacques Mdecin est mont dans lavion. On sest
retrouvs dner avec le dput Jacques Lafleur, le snateur Dick Ukeiv du RPCR et Daniel Naftalski, un
narque envoy par Jacques Chirac pour aider la campagne de Lafleur. Lobjectif tait de trouver un accord
pour empcher la gauche de parvenir au pouvoir. On a demand le feu vert Jacques Chirac qui nous la
donn. Avec Daniel Naftalski et Jacques Mdecin, on a rejoint Le Pen dans un restaurant. Jappelle le matre
dhtel et je lui passe ma carte en disant quon veut voir Le Pen. Il est sorti avec trois sbires du front
caldonien, trois Caldoches dchans. Mais Le Pen a finalement dcid daccepter de renoncer la
candidature du Front caldonien pour faciliter la victoire du RPCR. Sans aucune contrepartie 29.
Sociologiquement, llectorat lepniste na pas grand-chose voir avec ce quavait t prcdemment
llectorat dextrme droite ou avec ce quil est devenu par la suite. Il est dailleurs difficile cerner,
combinant des segments dun vote ancien , le vote rapatri par exemple le Front national atteint 20 %
dans le bassin mditerranen 30 , un lectorat bourgeois, voire trs bourgeois, et lmergence dun vote
protestataire de classes moyennes excdes dans les milieux urbains, qui tend mordre sur celui des classes
populaires dans un certain nombre de banlieues.
Le Front national dpasse ainsi les 15 % Paris, et ralise de trs bonnes performances dans le XVIe
arrondissement ou Neuilly. Mais sa perce touche aussi des communes comme Roubaix (19,2 %), Mantesla-Jolie (19,3 %) ou Rillieux-la-Pape, dans le Rhne (21,2 %).
Le Front national devient ainsi un parti attrape-tout, cest--dire un parti central, comme en tmoigne le
sondage sorti des urnes ralis par la Sofres : 27 % des lecteurs lepnistes ont vot Chirac en 1981, 23 %
pour Giscard et 24 % pour Mitterrand. Cela devrait inquiter les partis politiques dominants. Ils prfrent se
rassurer. Au RPR se dveloppe la thorie dun vote ruptif, donc provisoire, dont Jacques Toubon va devenir
le propagandiste aveugl. Quant au PS, il se laisse volontiers entraner par lextrme gauche dans une simple
rhtorique antifasciste. Durant la campagne, confront Jean-Marie Le Pen sur TF1, le dput socialiste
Jean Poperen quitte le plateau dans un geste la Maurice Clavel 31, imit par le dput communiste Andr
Lajoinie. Quelques semaines plus tard, le mme Poperen tmoigne pourtant dune lucidit diamtralement
oppose lors dune conversation avec Lionel Jospin, peu avant les lections europennes, dialogue rapport
par le journaliste Guy Sitbon 32 :
Poperen : Je crois que Le Pen est en train de monter.
Jospin : Le dernier sondage le donne 5 %, je ne me trompe pas ?
Poperen : Il y a deux sondages. Un lui donne 6 %, lautre 5 %.
(Jospin ouvre un attach-case, en sort deux feuillets dactylographis, quil parcourt en vitesse ; je
devine, peut-tre tort, que le papier rend compte de sondages effectus par les Renseignements gnraux.)
Jospin : Ici, ils disent 5 %.
Poperen : mon avis, il fera plus.
Jospin : Tu dirais combien ?
Poperen : Peut-tre jusqu 8 %. Chez moi 33, je ne sais plus jusquo a va aller. Les gens ne retrouvent
plus leur transistor dans leur voiture, ils sont furieux. Dans les quartiers dimmigrs, Le Pen passe trs bien.
Jospin : a a toujours t comme a.
Poperen : Maintenant dans les quartiers o il y a plus de 50 % dimmigrs, les gens, on ne peut plus rien
leur dire. Ils envoient leurs enfants dans les coles prives, et on en prend plein la gueule des deux cts.
La pice majeure du thtre politique franais de la fin du sicle peut commencer. La droite et la gauche
ont dj offert Le Pen un magnifique cadeau politique, dont les deux payent encore aujourdhui le cot au
prix fort : la droite a abandonn la nation Le Pen ; quant la gauche, elle commence lui cder le peuple.


1. Lexpression, plaisante, est de Camille Galic (voir le chapitre 8, Au Front ! ).
2. Voir le chapitre 8 : Au Front ! .
3. Le vote des immigrs aux lections locales tait lune des 110 propositions du programme de Franois Mitterrand llection prsidentielle de
1981.
4. Ce dernier deviendra lun des animateurs du service dordre du Front national.
5. Entretien du 10 dcembre 2011.
6. Roland Gaucher, La Monte du FN 1983-1997, Jean Picollec, 1997, p. 14.
7. Voir le chapitre 12, Mitterrand-Le Pen .
8. Entretiens des 7 et 8 mai 2011.
9. Entretien du 8 dcembre 2011.
10. En fait, ces dispositions ont t adoptes en 1976.
11. Entretien du 10 dcembre 2011.
12. Cette revue nationaliste pour la dfense de lidentit franaise et europenne , fonde en 1967 par deux anciens collaborateurs, Pierre
Pauty et Pierre Bousquet, a rejoint le Front national sa cration, avant de le quitter en 1980, en accusant Le Pen dtre devenu un jouet entre
les mains des sionistes , tout en dnonant les manigances talmudiques de lquipe solidariste .
13. Voir Le Pen, biographie, op. cit., p. 402.
14. Cit par Edwy Plenel et Alain Rollat, La Rpublique menace. Dix ans deffet Le Pen, La Dcouverte, 1992, p. 84.
15. Entretien des 7 et 8 mai 2011.
16. Id.

17. Ctait la thmatique de lappel de Cochin, trs inspir par Marie-France Garaud et Pierre Juillet.
18. Prcisons que lamiti entre Camaret et Bnouville tait si forte que la dpouille de Camaret, mort en 1987, a attendu quatorze ans celle de
Bnouville dans un caveau du cimetire. Le Pen dit de Bnouville quil tait trs proche de nos ides (entretien du 5 septembre 2012).
19. Le Pen inscrit cependant en onzime position Roland Gaucher, qui fut lun des dirigeants des Jeunesses nationales populaires de Marcel Dat.
20. Entretien du 15 dcembre 2011.
21. Voir le chapitre 6, Traverse du dsert (1) .
22. Voir le chapitre 18, Le Pen et largent .
23. Entretien du 15 dcembre 2011. Dans son ouvrage Dans lombre de Le Pen (op. cit.), Lorrain de Saint-Affrique confirme cette analyse : Ses
meetings sont perturbs par des contre-manifestations qui en font la publicit et la tl relaie ces incidents.
24. Toutes les villes cites ont fait lobjet de reportages plus ou moins longs lors de la visite de Jean-Marie Le Pen.
25. Dans les annes 1960, le Bourreau de Bthune tait lune des vedettes du catch tlvis avec lAnge Blanc.
26. Entretiens des 7 et 8 mai 2011.
27. Quand Carl Lang, voyant savancer le cortge gauchiste casqu et arm, lui demande dintervenir, le commissaire rpond : Quentendezvous pas intervenir ? Puis, il tourne les talons. Le service dordre du Front national charge ensuite les contre-manifestants devant les camras de
la tlvision.
28. Celles de Francine Gomez (1,89 %), Grard Nicoud (0,68 %) et Grard Touati (0,61 %).
29. Entretien du 21 avril 2011. Le Front national na en effet prsent quun seul candidat dans la circonscription Est, Roger Galliot, qui est lu
avec 6,05 %, et vote pour Dick Ukeiw (RPCR) llection de la prsidence. Labsence de candidat FN au Front caldonien (proche du FN) a
facilit la victoire du RPCR.
30. 21,39 % dans les Alpes Maritimes, 19,96 % dans le Var, 19,50 % dans les Bouches-du-Rhne.
31. En 1971, le philosophe avait quitt le plateau de lmission de la deuxime chane armes gales en dnonant la censure dont il avait
t victime pour le petit film quon lui avait propos de raliser pour cette mission.
32. Le Nouvel Observateur du 15 juin 1984 : Comment ils en parlent .
33. Jean Poperen est dput du Rhne.

11.
Retour lAssemble

Jean-Marie Le Pen voulait-il vraiment prendre le pouvoir, ou bien son ambition se limitait-elle la gestion
dune PME lectorale disposant de parts de march stabilises ? Le 30 novembre 2011, France 3 a diffus un
documentaire de Jean-Charles Deniau, Emmanuel Blanchard et Grgoire Kauffmann, Le Diable de la
Rpublique quarante ans de Front national , qui reprend cette thse son compte : Le Pen serait un
boutiquier de la politique qui naurait jamais rellement voulu accder au pouvoir. Lanalyse est sduisante
pour plusieurs raisons. Elle figure dailleurs parmi les hypothses de travail sur lesquelles a t bti ce livre.
Dabord, cette hypothse semble corrobore par de nombreux faits et elle a le mrite dune apparente
cohrence. Elle sappuie sur un constat irrfutable : Jean-Marie Le Pen na pas men le Front national au
pouvoir. Il a refus lui-mme dexercer tout mandat local et na gure encourag les leaders locaux du FN
se faire lire maires ou conserver leur mandat une fois lus. Enfin, les efforts pugnaces et, semble-t-il,
assez efficaces de sa fille pour ddiaboliser le Front national et en donner limage dun parti rpublicain,
paraissent souligner, par contraste, quel point Jean-Marie Le Pen sest refus, pour sa part, toute
dmarche visant crer les conditions politiques de laccession au pouvoir de son parti. Le ct dilettante de
Le Pen, son amour des grasses matines et des vires en mer semblent valider lide dun personnage
quelque peu folklorique.
Dans quelle mesure cette analyse se trouve-t-elle cependant confirme par les faits ? Tel est lenjeu de ce
chapitre et de ceux qui vont suivre.
Reprenons le fil de lascension de Le Pen. Galvaniss par sa perce aux lections europennes de 1984,
les frontistes prsentent des candidats dans 75 % des 2 044 cantons concerns par le scrutin des 10 et 17
mars 1985, quand ils ntaient que 65 trois ans auparavant. Entre-temps, Jean-Pierre Stirbois et ses quipes
ont men bien un vrai travail de terrain pour structurer le Front national dans tous les dpartements. En
organisateur passionn et efficace, Stirbois slectionne les cadres qui lui paraissent les plus comptents, sur
la base de ses propres critres : solidit idologique, dvouement militant, capacits dorganisation. Et quand
cela arrive il ne trouve personne, il nhsite pas passer de petites annonces pour dgoter un candidat ad
hoc, comme le staff de Marine Le Pen le fera lors des lections cantonales de 2010. Jean-Marie Le Pen,
quant lui, se dsintresse en grande partie de cette dimension moins glorieuse de laction politique. lui la
stratgie et surtout loccupation du terrain mdiatique, Stirbois le patient tissage du rseau frontiste
hexagonal. Cette division du travail convient ces deux personnalits qui, au fond, prfrent sviter. Elle
diffre un affrontement que, peu peu, chacun va sentir monter dans lorganisation.
En tout cas, la machine lepniste fonctionne : le Front national recueille 8,7 % des suffrages, mais en
ralit 10,44 % si lon sen tient aux cantons dans lesquels il a prsent des candidats. Pour un scrutin local,
exigeant une implantation que le parti lepniste est encore loin davoir ralise, la performance nest pas
mineure.
La perce lepniste pose videmment la question de lalliance avec les partis de gouvernement, lUDF et
le RPR. Avant mme le scrutin, le dbat sur ce thme a commenc merger au sein de la droite
parlementaire. Le cordon sanitaire derrire lequel Le Pen sera bientt enferm nexiste pas encore.
Plusieurs tnors de droite prnent alors ouvertement diverses formes dalliance avec le FN. En 1985, Jean
Lecanuet, le chef de lUDF, argumente en faveur daccords au niveau local : Aussi longtemps que la
comdie de la division de la France en deux blocs continuera, on obligera au deuxime tour les communistes
se dsister pour les socialistes ou les socialistes pour les communistes et lopposition trouver localement
aux moindres frais les moyens de battre la gauche 1. La mme anne, Jean-Claude Gaudin, autre tnor de
lUDF, cite Yves Montand, qui tait loin dimaginer que nous ntions alors qu quelques annes de la
chute du mur de Berlin : Le danger nest pas Le Pen, il est lEst. Gaudin en conclut quil ne faut pas
se tromper dadversaire 2 .
Au RPR, on est parfois encore moins prudent ce sujet. Son secrtaire gnral, Jacques Toubon, qui
deviendra ensuite un ennemi dtermin du Front national, dclare alors : Il nest pas question que le RPR
fasse un pacte pour quil ny ait pas dalliance avec le Front national. Dailleurs, les lecteurs ont le droit de

voter comme ils veulent. Ce que je peux certifier, cest quil ny aura pas daccord national avec ce parti. Au
plan local, les fdrations seront libres dagir leur guise 3.
Et elles ne vont pas se gner, surtout dans le Sud o le Front national ralise une perce impressionnante :
30 % Nice, 19,46 % dans les Alpes-Maritimes, 20 % dans le Var, plus de 20 % Marseille. Dans quatre
cantons du Midi o le FN est arriv en premire position, les candidats RPR et UDF se retirent. En revanche,
Nice, le FN ne se maintient pas au second tour pour faciliter llection de Jacques Mdecin et de Bernard
Asso. Ancien de lUDF, Jean Roussel se fait lire au second tour dans un canton trs fortun de Marseille,
avec lappui de Jean-Claude Gaudin... et de Gaston Defferre. Bref, face Stirbois, qui, en bon soldat du
solidarisme, prne, lui, une ligne ni droite ni gauche , Le Pen impose ainsi sa stratgie dunit slective
contre la gauche : l o les lus UMP et RPR se comportent bien, le Front se retire ; quitte se maintenir
pour stigmatiser ceux qui veulent le diaboliser 4.
Au sein de la droite parlementaire, le dbat va se poursuivre jusquen 1988. Trois tendances se dgagent
peu peu, mme si la discussion ne devient pas franchement publique. La premire refuse toute discussion
et tout compromis avec le Front national. Elle regroupe la fois Simone Veil et Philippe Sguin, dont les
options politiques sont pourtant opposes. Pour ces deux-l, le Front national se situe lextrieur du camp
rpublicain. Cette tendance entreprend, crit Jean-Christophe Cambadlis 5, de faire le sige de chacun des
dirigeants de la confdration libralo-centriste pour obtenir deux lengagement formel, solennel et public
de refuser dsormais tout accord local avec le parti de Jean-Marie Le Pen . Pierre Mhaignerie prend
position contre tout accord local, sans que lon sache si sa motivation est un souci defficacit politique ou
une question de principe rpublicain 6. De son ct, Philippe Sguin sefforce de convaincre ses camarades
du RPR que lunit de la droite et la rdaction dun programme muscl peuvent circonscrire lincendie
frontiste, et un jeune dput, Franois Fillon, le suit sur ce terrain.
Une partie de la droite cherche en effet se rassurer : le Front national ne serait quun feu de broussailles.
Jacques Chirac semble plus ou moins sur cette ligne. Mais il a couvert laccord de Dreux, et ne fait rien
pour sopposer aux accords locaux qui suivent les cantonales : il juge mme tout fait normal que
lalliance de Dreux se retrouve au second tour dans dautres communes si cela tait ncessaire 7 . Tout en
proclamant quune alliance de lopposition avec le Front national nest pas lordre du jour, il aurait confi,
en 1985, Martin Peltier, un journaliste du Quotidien de Paris, propos de Le Pen : Nous avons des
divergences mais ce nest en aucun cas un fasciste 8. Le 12 septembre 1983, Jacques Chirac dclare au
lendemain du second tour de llection de Dreux : Cest vrai que cette lection pose dans toute sa gravit
un problme de socit, mais ceux qui ont fait alliance avec les communistes sont dfinitivement disqualifis
pour donner des leons en matire de dmocratie et de droits de lhomme. Le parallle entre PCF et Front
national permet de banaliser des accords ventuels de dsistement. Quelques jours plus tard, il va encore
plus loin : Il est actuellement beaucoup plus dangereux de soutenir une coalition qui comporte des
communistes que de soutenir une coalition qui comporte, au niveau des conseils municipaux de communes
de moyenne importance, des membres du FN, ce qui a relativement peu dimportance 9. Quant Bernard
Pons, il russit la performance de dnoncer violemment toute ide dalliance aprs tre accouru entre les
deux tours Dreux pour soutenir la liste o figurait Jean-Pierre Stirbois. Comme Chirac, dautres leaders
sont favorables des arrangements locaux . Pour gagner du temps, et surtout pour garder des siges...
loppos de Simone Veil et de Philippe Sguin, le camp des partisans dune alliance avec le Front
national est loin dtre ngligeable. Son aile la plus dure milite carrment pour une entente nationale. On
compte dans cette sensibilit des personnalits qui ne sont pas marginales droite, comme Michel Junot, un
proche collaborateur de Chirac la Mairie de Paris, qui connat Le Pen intimement. Il dfend la ligne Pas
dennemi droite , ligne galement soutenue par Robert Pandraud auprs de Charles Pasqua, lequel dclare
la mme poque ntre pas persuad que Le Pen soit raciste 10 . Le patron de Valeurs actuelles,
Raymond Bourgine, partage cette option. Au Figaro, Robert Hersant impose sa rdaction de traiter le
Front national de faon quitable vis--vis des autres formations de droite. Pour Alain Peyrefitte, la
proximit entre les deux lectorats implique une union au sommet 11. Claude Labb, le patron des dputs
RPR, est favorable louverture de discussions avec le FN et le dit publiquement, quitte contredire Chirac
12. Le maire de Charenton, ex-fondateur de lUDF, Alain Griotteray dveloppe la mme position. Le projet
dalliance de toutes les droites trouve galement, on y reviendra, un soutien discret mais efficient parmi les
anciens dOccident Alain Madelin et Grard Longuet. Mme Franois Lotard semble, cette poque, assez
favorable des accords tacites : Le Pen ne nous demande rien. Nous ne lui demandons rien 13. Quant aux
leaders du Centre national des indpendants et paysans (le CNIP), composante la plus droitire de
lopposition dirige lpoque par Philippe Malaud, ils indiquent ds ce moment-l que leur parti se
dsistera en faveur des candidats du Front national lors des prochaines lections, sans pour autant provoquer
de vagues au sein de la droite.
Tous ces mouvements nchappent videmment pas Jean-Marie Le Pen lorsquil lui faut laborer la

stratgie lectorale du Front national pour les toutes prochaines lgislatives. Il dispose dans sa manche dun
formidable atout : le 3 avril 1985, le Premier ministre Laurent Fabius a annonc un projet de loi instaurant
un scrutin la proportionnelle dpartementale 14.
Plus encore que pour le choix des candidats de la liste europenne de 1984, Le Pen opte pour louverture,
en mme temps que pour une modernisation des thses et du programme du Front national. Le fait na t
que rarement soulign 15, mais la perce du Front national a t prcde par un phnomne de basculement
idologique droite. Aux tats-Unis et au Royaume-Uni, la politique ultralibrale de Reagan et de Thatcher
enthousiasment les classes moyennes, donnant un signal au reste du monde. En France, quelques
personnalits sont lavant-garde de ce mouvement tectonique et veulent importer le nouveau modle
anglo-saxon. Jean-Claude Martinez, professeur de droit Assas, fiscaliste de renomme mondiale, est de
ceux-l. Son livre Lettre ouverte aux contribuables 16 est un best-seller. Il a crit par ailleurs sa demande le
programme de Maxime Lvque, le patron du Crdit commercial de France (CCF), (future HSBC France),
qui entend fonder un parti ultralibral et participe au cercle de rflexion dAlain Madelin, Printemps 86 .
Il rdige mme la partie fiscale du futur programme UDF-RPR pour les lections lgislatives de 1986.
Ancien socialiste, Martinez sest inscrit au RPR. Il travaille avec Bernard Pons et prside par ailleurs
lassociation Pour la Nouvelle-Caldonie laquelle adhrent Charles Pasqua et Robert Pandraud, ainsi que
des milliers de Caldoniens sur lle ou en mtropole. Un collgue de Martinez, Ren Couvret, lui suggre
daller voir Charles de Chambrun, un ancien ministre du gnral de Gaulle qui est en train de se rallier Le
Pen. Ce dernier lui dit tout trac : Vous savez, il est en train de se crer quelque chose avec le Front
national. Il faut que vous veniez. Le Pen veut vous voir 17.
Quelques jours plus tard, le journaliste Yves Mourousi, lun des rares appuis de Le Pen dans les milieux
mdiatiques, vient le chercher lhtel de Suez, au Quartier latin. Le Pen reoit Martinez 20 heures, mais
il ny a pas de dner prvu et ce fait va sincruster dans la mmoire de ce sudiste bon vivant 18. Le Pen
propose Martinez de figurer une place ligible sur la liste frontiste, afin de venir dfendre
lAssemble la fin de limpt sur le revenu 19 . Jean-Claude Martinez demande rflchir. Du ct de la
droite, on tente encore de le retenir. Lambassadeur dIrak Paris appelle devant lui Chirac pour
recommander au chef du RPR de lui trouver une circonscription sous la bannire de ce parti.
Quest-ce qui me fait basculer ? La sociologie, explique aujourdhui Martinez. Les grands bourgeois de
Montpellier que je frquente veulent tous voter FN pour donner une bonne leon Chirac. Le vote Le Pen
est une faon daiguillonner Chirac. Henri Irissou, ancien dircab dAntoine Pinay, a rejoint le FN. De
mme, Michel Baroin me conseille de rejoindre le Front. Quand je serai lu, il menverra dailleurs un
tlgramme de flicitations.
Outre la vague ultralibrale, la golette lepniste va tre porte par une autre vague, bien franaise celle-l
: celle de la Nouvelle droite. Depuis le dbut des annes 1970, quelques hommes, parmi lesquels Dominique
Venner et Alain de Benoist, font le double constat de lhgmonie culturelle de la gauche et de la ncessit,
pour la droite, dune reconstruction doctrinale. Cette thorie de la reconqute est trs influence par les
thses de Gramsci selon lequel les batailles culturelles prcdent les victoires politiques : Sans thorie
prcise, pas daction efficace, crit ainsi Alain de Benoist. On ne peut pas faire lconomie dune ide. Et
surtout, on ne peut pas mettre la charrue avant les bufs. Toutes les grandes rvolutions de lhistoire nont
fait que transposer dans les faits une volution dj ralise, de faon sous-jacente, dans les esprits. On ne
peut avoir un Lnine avant davoir eu un Marx. Cest la revanche des thoriciens qui ne sont quen
apparence les grands perdants de lhistoire. Lun des drames de la droite de la droite putschiste la droite
modre , cest son inaptitude comprendre la ncessit du long terme. La droite franaise est lniniste
sans avoir lu Lnine. Elle na pas saisi limportance de Gramsci. Elle na pas vu en quoi le pouvoir culturel
menace lappareil dtat. [...] Une certaine droite spuise en groupuscules. Une autre, parlementairement
forte, va toujours au plus press cest--dire aux prochaines lections. Mais chaque fois elle perd un peu
plus de terrain. [...] Ce serait une grave erreur dimaginer quune droite qui nose pas dire son nom puisse se
maintenir au pouvoir quand son mutisme a fait disparatre lhumus psychologique dans lequel elle plonge
ses racines 20.
Cette analyse a dlivr la feuille de route de quelques idologues de droite. Lesquels se sont lancs, dans
les annes 1970 dans laventure du GRECE et du Club de lHorloge, association fonde par deux narques,
lun RPR, Yvan Blot, et lautre, UDF, Jean-Yves Le Gallou, deux futurs transfuges qui vont rejoindre le
Front. Dans les sminaires de ces think tanks avant lheure, on tente de retrouver les racines culturelles
de la droite : lingalit, laquelle certains cherchent donner un fondement biologique, lidentit
europenne, un zeste de darwinisme social. Lanticommunisme cesse dtre la matrice de lengagement
politique. On tend le dpasser en dfinissant la droite de faon positive. Valeurs actuelles puis Le Figaro
Magazine, lorsque Robert Hersant en confie la direction Louis Pauwels 21, donnent une large place ces
thses refondatrices. Au tournant des annes 1980, la victoire politique de la gauche concide avec une vraie

victoire culturelle de la droite la plus dure qui soit. Mais si celle-ci intresse quelques hommes politiques
(Michel Poniatowski, Grard Longuet, Jacques Mdecin, Philippe Malaud), elle est ignore tant par les
formations de la droite parlementaire que par une extrme droite encore groupusculaire 22.
Or, contre toute attente parce quil nest pas, loin sen faut, la plus intellectuelle des personnalits de
lextrme droite, Le Pen va rcuprer en quelques mois une bonne partie des troupes grcistes et
horlogres . La transaction passe dabord par Bruno Mgret et Jean-Yves Le Gallou.
Fils dun narque qui fit partie du cabinet de Gaston Defferre lorsque ce dernier tait le ministre de
lOutre-Mer du gouvernement Mollet 23, Bruno Mgret est le prototype de ce que lon appelle une tte
duf , cumulant les diplmes de lENA et de Polytechnique. En 1978, Yvan Blot 24, qui entretient de
bonnes relations avec Charles Pasqua, accepte de parrainer larrive de Mgret au RPR. Un an plus tard,
Pasqua le propulse au comit central du RPR, puis dans le cabinet de Robert Galley alors ministre de la
Coopration. En juin1981, le RPR envoie le jeune narque faire ses classes lectorales contre Michel Rocard
dans les Yvelines ; limptrant ne sen sort pas trop mal avec un score de 40 % au second tour. Mais il
naime gure lambiance quil sent au RPR ; une ascension laborieuse et patiente ne correspond pas son
temprament imptueux. Bref, en 1982, Mgret cre les CAR, les Comits daction rpublicaine, sans
toutefois dmissionner du RPR. Lassociation regroupe quelques milliers dadhrents mais ne parvient pas
percer. Si bien que certains de ses animateurs se tournent de plus en plus, depuis 1983, vers le Front
national. Bruno Mgret les prend revers. Il rencontre une premire fois Le Pen lors dun djeuner avec des
chefs dentreprise. Et le 10 octobre 1985, Mgret dne avec le leader frontiste chez Marius, un restaurant
parisien des plus en vue, en compagnie de son lieutenant Jean-Claude Bardet. Laffaire est conclue en une
soire : les deux hommes appelleront leurs 8 000 adhrents et leurs 250 lus rejoindre le Front national en
change de quoi chacun dentre eux se verra confier une tte de liste aux lections lgislatives de 1986.
la mme poque, un autre hrault de la Nouvelle droite rejoint Le Pen : Jean-Yves Le Gallou, lui aussi
narque. Cest, comme on le sait, lun des fondateurs du Club de lHorloge. Il est ce moment-l maire
adjoint dAntony, ville dirige par Patrick Devedjian. ce titre, il monte, en compagnie de Jean-Paul Hugot,
maire RPR de Saumur et de Franois-Georges Dreyfus, adjoint au maire de Strasbourg, lAssociation des
lus pour la libert de la culture destine diffuser des spectacles alternatifs au langisme dominant 25
avec plusieurs maires de droite de la couronne parisienne 26. Mais le quotidien Le Monde stigmatise le
projet, et le RPR se couche , comme on dit alors. Voil qui agace au plus haut point Le Gallou. la
mme poque, il crit dans le cadre du Club de lHorloge un texte intitul La prfrence nationale, une
rponse limmigration . Il le prsente Alain Peyrefitte qui lui dit : Ce que vous dites est ce quil
faudrait faire. Mais on ne pourra pas le faire. Cette fois-ci la coupe est pleine, Le Gallou dcide de frapper
la porte du Front national.
Cest lavocat Jean-Baptiste Biaggi qui le prsente Le Pen, lequel lui offre la tte de liste Front national
dans la rgion le-de-France pour les lections rgionales de 1986. Entre-temps, Patrick Devedjian, qui
lavait aimablement prvenu Si tu rejoins le Front, je te vire 27 ! , llimine de son quipe municipale.
Cette prise de guerre importante confirme la fois sa proximit politique avec une grande partie de la
droite et le fait que le Front national peut dsormais attirer des narques : Dans la priode 1980-1985, les
programmes du FN et du RPR sont rdigs par les mmes hommes, affirme Le Gallou qui tait de ceux-l.
Ils viennent du Club 89 et du Club de lHorloge. Peu avant les lections lgislatives de 1986, le RPR
publie en effet une brochure trs dure sur la scurit : hormis la peine de mort, ses propositions sont trs
proches de celles du Front national. Le Club de lHorloge, note lhistorien Mathias Bernard, ne relvera,
sur cent mesures prconises par le RPR et lUDF, que quatorze points de dsaccord entre le programme FN
et celui de lopposition : ils concernent essentiellement la peine de mort, lavortement et la prfrence
nationale 28 . Personne ne la not, mais Michel Schneider, proche de Jean-Pierre Stirbois, est lun des
fondateurs du Club 89 avec Alain Jupp. Il devient en 1986 lassistant de Jean-Claude Martinez.
Louverture de la liste lepniste pour les lections lgislatives ne se limite pas Mgret et Le Gallou. Le
Pen se rappelle au bon souvenir de son ancien ami du Quartier latin douard Frdric-Dupont. Son rseau
relationnel le met galement en contact avec Charles de Chambrun. Descendant direct du gnral La Fayette,
lhomme a t dput UNR entre 1962 et 1973 et secrtaire dtat au Commerce extrieur dans un
gouvernement Pompidou en 1965-1966. Le Pen parvient aussi recruter plusieurs notables parmi les laissspour-compte de la majorit : Jean Durieux (UDF), Bruno Chauvierre, RPR, ex-challenger de Mauroy la
mairie de Lille, Yvon Briant, un ancien nageur de combat issu du RPR et du Club de lHorloge, Franois
Bachelot, un mdecin issu lui aussi du RPR, ou encore Olivier dOrmesson qui vient, lui, du CNIP, tout
comme Michel de Rostolan.
Louverture faon Le Pen soriente galement vers les milieux syndicaux du patronat. Guy Le Jaouen, un
ancien de la FNSEA, figure en bonne place sur les listes. Pierre Descaves, un dirigeant du SNPMI, un petit
syndicat patronal qui eut les faveurs de Franois Mitterrand au dbut de son premier septennat, figurera

parmi les lus. Il est vrai quil connat Le Pen depuis la priode Algrie franaise. Enfin, un accord est
conclu avec le mouvement anticommuniste Moon qui propulse Pierre Ceyrac, le neveu de lancien dirigeant
du CNPF, dans les tout premiers rangs de la liste de Rassemblement national, selon lappellation choisie par
Le Pen pour symboliser louverture 29.
Peu contest au sein du Front national, Le Pen nimpose pas sans discussion louverture quil appelait de
ses vux. Il doit ainsi sacrifier quelques fidles compagnons, comme Alain Jamet. Roger Holeindre critique
ce quil peroit comme une ingratitude : une arme en conqute ne doit pas laisser ses grognards sur le bord
du chemin : Je dfendais lide, raconte-t-il, quil fallait rcompenser tous ceux qui avaient milit dur
pendant des annes. Je lai dit sur tous les tons et sur tous les toits 30. Mais, selon Jean-Franois Touz qui
participait au bureau politique, tout le monde est assez vite tomb daccord sur la formule du rassemblement
31. Plus tard, Jacques Bompard soldera les comptes : Si lon fait le compte des dputs choisis par Le Pen
et qui auront quitt, contraints ou librement, le Front national, loyalement ou par trahison, on nest pas loin
de la moiti 32 !
Il parat inimaginable quun homme puisse fournir tous ces efforts pour sortir du ghetto de lextrme
droite traditionnelle sans penser conqurir le pouvoir, et lon peut suivre son ancien conseiller Lorrain de
Saint-Affrique lorsquil crit : En 1985-86, Le Pen fait de la politique pour prendre le pouvoir, ou en tout
cas pour peser sur lexcutif. Il estime pouvoir gagner un jour une lection prsidentielle. Ou tout du moins,
il pense obtenir un trs grand succs dans une lection lgislative car le mot dordre de la campagne
Redresser la droite courbe qui fait du socialisme sans les socialistes doit rallier un nombre croissant
dlecteurs. Et pourquoi pas ? Nous sommes dans ces annes o la droite classique na pas encore verrouill
son attitude lgard du Front. Lalliance avec le RPR Dreux a permis Stirbois dtre lu. Le Pen, qui
considre que lobjectif du Front est dancrer droite le RPR et lUDF souponns de centrisme rampant (la
prsence dun prsident socialiste autorise cette surenchre droite), pense encore ce moment-l que
lavenir rside dans ce genre dalliances lectorales 33.
Au total, sur les 35 dputs FN envoys au Palais-Bourbon 34, 19 ne sont pas des adhrents, sinon de
frache date, du Front national. Certains, comme Frdric-Dupont, sigent dans le groupe Rassemblement
national tout en restant inscrits dans leur formation de droite classique, et cela sans encourir aucune sanction.
De son ct, le CNIP valide lintgration dans la liste de Rassemblement national de trois de ses dirigeants.
Mieux, Jean-Marie Le Pen dispose aussi de lots de consolation , savoir de siges ligibles pour le
scrutin des lections rgionales organis le mme jour que les lgislatives. Il peut donc distribuer des
postes des rallis, comme Jean-Yves Le Gallou, ou des frontistes non retenus pour les lections
lgislatives, comme le jeune Carl Lang.
La stratgie dalliance telle que la conduit Le Pen a cependant ses limites, celles de son propre caractre et
de son exprience. Aprs les lections europennes de 1984, un parti de la droite classique est prt une
alliance avec le FN : le Centre national des indpendants et paysans (CNIP) de Philippe Malaud. La mise en
place dune union entre les deux structures permettrait Le Pen de retrouver ses origines politiques puisquil
a frquent les indpendants avant et aprs le mouvement Poujade. Une rencontre est donc organise avec
Philippe Malaud. Lide en vogue est de crer une confdration des droites permettant de laisser
lautonomie chaque mouvement. Grald Penciolelli, qui a particip au djeuner de retrouvailles, sen
souvient : Une alliance FN-CNIP pouvait imposer un rapport de force face au duo RPR-UDF. Le Pen et
Malaud se connaissaient visiblement depuis longtemps. Ils taient de la mme gnration. Le djeuner se
passe bien. On est tout prs dun accord sur tous les points voqus. Le Pen le fait capoter en exigeant une
forme dallgeance de Philippe Malaud 35.
Le Pen sent quil a le vent en poupe. Les souvenirs de ses dmls avec Poujade, puis Tixier-Vignancour
sont encore vivaces : dsormais, il sera le chef, unique et indiscut. la mme poque selon certains
collaborateurs de Charles Pasqua, Alice Saunier-Seit, ex-ministre des Universits de Valry Giscard
dEstaing, et Michel Junot, ont manifest leur dsir de figurer sur la liste frontiste. Mais le rang qui leur est
offert sur la liste du Rassemblement national ne leur garantit pas un sige. Eux aussi finissent par rester
quai.
Au sein de la droite rpublicaine, on sefforce de tirer parti de cette intransigeance. De leur ct, certains
responsables de mdias, persuads de jouer un rle pdagogique pour ramener la raison les lecteurs
frontistes, exploitent toutes les failles du dispositif lepniste. la veille dune nouvelle Heure de vrit ,
programme le 16 octobre 1985, Le Monde publie une interview choc de Jean-Maurice Demarquet, qui sest
fch avec Le Pen lorsque ce dernier lui a appris, au cours dun voyage en voiture, quil ne figurerait pas
parmi les candidats ligibles aux lections europennes de 1984. Demarquet expdie trois scuds contre
Le Pen. Commence par exhumer le dossier Hubert Lambert 36. Rouvre ensuite le dossier algrien : Il est
parfaitement vident que Le Pen faisait partie lui-mme des quipes qui torturaient 37 lance-t-il lantenne.
Enfin, il voque lantismitisme. Demarquet est affirmatif : Les Juifs pour lui, cest les youbacs qui

ont des pimards qui leur dgringolent jusquaux sabots ! Immdiatement, il a t le premier proclamer :
Mme Toubon est juive ! Chez lui, cest une obsession maladive !
Jean-Maurice Demarquet et Le Monde seront condamns pour ces propos, mais seulement en novembre
1989. En attendant, Le Pen doit affronter les journalistes de LHeure de vrit Franois-Henri de
Virieu, Alain Duhamel, Franz-Olivier Giesbert et Albert Duroy dans des conditions difficiles. Dautant
que les journalistes linterrogent propos... de limpt sur la fortune. Le Pen est contraint de jouer en
dfense. Il hausse les paules quand Duhamel voque Demarquet : Cest un homme politique insignifiant
qui nest mme pas membre du Front national, se considrant lui-mme comme dmissionnaire, M.
Demarquet attendait de lamiti que je lui portais dtre soit candidat aux lections europennes, soit aux
futures lgislatives et cest quand il a su quil ne serait ni lun ni lautre quil sest dcouvert cette vocation
de justicier. Sur lantismitisme et la guerre dAlgrie, il botte en touche. Enfin il nie payer limpt sur les
grandes fortunes : Mon patrimoine est tel que je ne suis pas astreint faire cette dclaration. Un
mensonge que dmontrera lAFP quelques jours plus tard.
Mais au total, selon le sondage express ralis par la Sofres en temps rel, il convainc tout de mme 40 %
des tlspectateurs, ce qui est considrable et montre quel point ds le dpart, la diabolisation telle quelle
est engage a du mal prendre. Du moins dans le noyau dur lectoral du Front national. Car, en mars 1986,
cette ascension est freine 38. Les listes du Rassemblement national ne recueillent que 9,7 % des voix aux
lections lgislatives. Un score lgrement infrieur celui obtenu lors des dernires cantonales ou des
europennes de 1984. Jacques Chirac devient chef du gouvernement. Il dispose dune courte majorit au
Parlement, soit 288 siges en comptabilisant lapport de 14 dputs divers droite. Le nouveau Premier
ministre na donc pas besoin des 35 dputs lepnistes. Lhabilet politique de Franois Mitterrand a
transform ce qui sannonait comme une immense droute de la gauche en une honorable dfaite, grce
linstauration dun scrutin la proportionnelle intgrale.
Lchec tout relatif du Front national passe inaperu en son sein comme lextrieur : pour la premire
fois depuis Poujade, un groupe tiquet dextrme droite entre en force au Parlement. Jean-Marie Le Pen est
tout fier de revenir lAssemble nationale. Toujours aussi bon orateur, il peaufine un discours qui fait
impression : Monsieur le Prsident, monsieur le Premier ministre, mesdames, messieurs les dputs, vous
ne me croiriez sans doute pas si je vous disais quaprs vingt-cinq ans dabsence jaborde sans motion cette
tribune laquelle jaccdai il y a dj plus de trente ans.
Le Pen sent que le retour au scrutin majoritaire fait partie des priorits du gouvernement Chirac. Et il
tente, non sans humour, dalerter les dputs sur les dangers de cette stratgie pour la droite : Les dputs
de mon groupe reprsentent chacun 77 000 lecteurs, alors que ceux de lUDF et du RPR nen reprsentent
que 43 000 et les dputs socialistes que 41 000. Ainsi, dans un systme dont pourtant vous vous plaignez,
messieurs de la majorit, nous avons dj t particulirement dsavantags. Alors, que souhaitez-vous ?
Que les voix que nous reprsentons soient, comme dans les annes prcdentes, contraintes de sinvestir
dans vos candidats ? Autrement dit, vous voulez bien de nos voix, mais vous ne voulez pas de nos dputs !
Poursuivant, Le Pen rappelle que Jacques Chaban-Delmas, le prsident de lAssemble, et Jacques Chirac
faisaient partie dun mouvement gaulliste qui navait obtenu que 400 000 voix en 1956 lpoque des
Rpublicains sociaux, ne devant dtre reprsents lAssembl qu lexistence du scrutin proportionnel. Il
tente mme de gagner du temps, avec des arguments dune extrme modration : Car enfin, puisquil ny a
pas de ncessit absolue, pourquoi se prcipiter ? Nous venons peine dtre lus, sinon pour cinq ans,
comme le voudrait la thorie, tout de mme pour deux ans [.... M. le Premier ministre a pour le Parlement
lestime et le respect quil affirme et sil juge disposer dune majorit dans cette assemble, pourquoi ne
laisse-t-il pas les parlementaires dfinir eux-mmes dmocratiquement les modalits dun nouveau mode de
scrutin ? Vouloir en revenir au scrutin que lon croit le plus favorable ne peut apparatre, mon sens, que
comme vraiment trop intress. Et puis, monsieur le Premier ministre, qui vous assure que les lecteurs du
Front national qui ne viennent pas tous des rangs de la droite, qui, pour nombre dentre eux, sont issus des
milieux populaires et votaient nagure socialiste ou communiste voteront pour vous demain, surtout sils
sont indigns de se voir priver dune lgitime reprsentation lAssemble nationale ? Il est vrai nanmoins,
comme un certain nombre de commentateurs de droite commencent sen apercevoir, quil y avait une
majorit, une majorit antimarxiste qui sest manifeste contre le socialisme, une majorit qui, sans doute,
aurait pu appuyer une partie des mesures que vous prconisez. Du reste, je vous le dis, lavance, elle ne
sen privera pas. Chaque fois que nous estimerons que cela va dans le sens de lintrt du pays, nous nous
rserverons le droit de voter telle disposition, de lamender ou, au contraire, de la combattre et de la rejeter.

Cette longue citation a le mrite de bien faire comprendre le choix de Le Pen : malgr lannonce par
Jacques Chirac du retour au scrutin majoritaire, qui pourrait tre considr comme un casus belli, les propos
du chef du FN nont rien dagressif. Mieux, Le Pen promet de soutenir celles des mesures du gouvernement
qui lui paratront aller dans le bon sens. Le 27 juin 1986, il affiche, la tlvision 39, la mme disposition

desprit : Le Front national a choisi lopposition constructive. Chaque fois quil y a progrs dans le sens
des ides que nous dfendons, nous approuvons.
Lide sous-jacente de ce positionnement est limpide : il sagit de favoriser le rapprochement du FN avec
les dputs de base RPR et UDF, afin de faire pression sur le chef de la majorit pour quil volue dans un
sens moins dfavorable aux intrts du Front national. Il sagit aussi d aider la droite en la poussant
retrouver ses valeurs, son identit , analyse mme Mathias Bernard 40.
En fait, Le Pen joue sur du velours : son mouvement dispose cet instant dun vritable boulevard
politique, comme on dit. La monte du chmage et le tournant de la rigueur ont affaibli Franois Mitterrand.
Le Front national est devenu laiguillon de la droite. Il exploite le renouveau des ides librales, portes par
Ronald Reagan et Margaret Thatcher 41. Rvulse par les rformes de la gauche, une partie de la bourgeoisie
franaise, notamment de province, a vot Front national parce quelle juge Chirac un peu mou . Dans ces
milieux, le Front est tendance . Au Parlement, ses dputs surprennent. On les avait prsents comme des
crypto-nazis. Et les dputs RPR et UDF voient dbarquer des lus cultivs, drles et parfois, comptents.
Certains comme Pascal Arrighi ou Frdric-Dupont ont blanchi sous le harnais de la droite classique. JeanClaude Martinez, lun des meilleurs fiscalistes franais, ou mme Bruno Mgret, donnent limpression dun
grand srieux. Nous avions la cote parmi les dputs de la majorit , se souvient Martinez 42. Le bilan des
deux ans de travail parlementaire du Front national nest dailleurs pas si nul : 63 interventions, dont 35 pour
les huit mois de 1986 et une bonne quarantaine de propositions de lois. Et Jacques Chirac refuse encore de
les diaboliser. Le 29 avril 1986, il se fait apostropher par le socialiste Andr Labarrre, lancien camarade de
la Corpo de Le Pen : Est-ce pour mieux enrayer la dcadence de la France, est-ce pour sauver la patrie en
danger et organiser son sursaut que vous pactisez avec lextrme droite ? Et nen dplaise M. Le Pen qui
sans arrt fait appel Dieu, il est dangereux, monsieur Chirac, de souper avec le diable, mme avec une
longue cuiller. Le Premier ministre monte la tribune : Mais comment, monsieur Labarrre, vous
positionnez-vous par rapport au Front national ? Ce nest pas moi quil faut poser la question, cest vous
quil faut la poser. Vous avez voulu quil y ait ce groupe et, maintenant quil y est, il convient de le respecter
43.
Yann Piat, alors dput FN, note que Jean-Marie Le Pen, de son ct, changeait de tactique : Soyez
ferme sur le fond, mais courtois sur la forme. En application de cette nouvelle stratgie, il demande
certains dputs au comportement quelque peu agressif de ne plus intervenir. Le Pen croit que la bataille de
la respectabilit du Front national est en passe dtre gagne. On a presque eu le pardon, on est
frquentables ; a correspond effectivement dans les sondages aux points supplmentaires, dit-il dun ton
assur 44.
De leur ct, deux ans de llection prsidentielle, certains des stratges chiraquiens, favorables ou non
une alliance avec le Front national, savent tous que leur poulain aura besoin des suffrages frontistes pour
vaincre Franois Mitterrand. Yann Piat observe encore une volution [...] travers les relations qui se
crent entre les dputs du Front national et des parlementaires issus dautres formations de droite 45 . Les
passerelles continuent, en effet, de se former. Michel dOrnano, prsident de la Commission des finances,
commande en mai 1986 un rapport sur lducation nationale au dput Jean-Claude Martinez, tout tonn
quon lui confie une mission officielle 46. Jean-Yves Le Gallou (ex-UDF) est sollicit par la majorit pour
participer une commission charge de rviser le Code de la nationalit 47. Ces initiatives peuvent
cependant tre interprtes comme des tentatives de rcuprer quelques dputs frontistes afin de priver ce
parti des droits accords un groupe parlementaire : il suffirait pour cela den gagner cinq ou six... La
manuvre a t tente par Charles Pasqua selon Pierre Descaves : Aprs les dissidences de Briant,
Chauvierre, Ceyrac, on ntait plus que 32. Cest l que je suis contact par un ami, Marcel Guez, qui me
propose de parler avec Pasqua. On arrive chez lui pour djeuner. Je pensais quon allait coordonner nos
actions. Il me vante mes qualits : Avec votre talent, vos comptences, vous ne devriez pas tre au Front
national. Je lui ai rpondu : Monsieur le ministre, je ne suis ni un tratre ni un lche 48. En fait, les
manuvres de Pasqua sont double face, comme sil ncartait ni une lalliance ouverte ou tacite avec le
FN, ni un siphonage de llectorat frontiste.
Les dputs du Front sont donc en mme temps invits djeuner dans la salle manger du Figaro par
Alain Peyrefitte. Et les sondages poussent dans le mme sens. On commence estimer que Le Pen pourrait
recueillir 18 % des voix au premier tour de la prsidentielle.
Ce climat douverture trouve souvent une traduction locale. Dans la rgion le-de-France, le prsident
RPR Michel Giraud a conclu un accord avec les lus Front national par lequel ces derniers, en change dun
vote du budget, pourront entrer dans les conseils dadministration des lyces. Dans la rgion Rhne-Alpes,
le prsident du groupe UDF Michel Meylan vient de faire remplacer un socialiste par le frontiste Henri
Barone au comit rgional du tourisme de Haute-Savoie 49. En rgion PACA, Jean-Claude Gaudin a sign
un accord tout ce quil y a de plus officiel avec le Front national dont il fait lire deux conseillers vice-

prsidents du Conseil rgional, alors quil navait aucun besoin du FN pour constituer sa majorit. Les
prsidents de droite de Haute-Normandie, de Corse, de Picardie et de Languedoc-Roussillon font de mme.
Plus tonnant, Jacques Chaban-Delmas se fait lire prsident du Conseil rgional dAquitaine avec le
concours de trois lus frontistes 50. En Franche-Comt, Edgar Faure impose lalliance, affirmant sans
complexe quil refuse de frapper dun interdit incroyable des gens qui sont ici par la volont du peuple .
Les lus frontistes sont donc intgrs sa majorit.
Pourtant, au plan national, Chirac saffirme dsormais inflexible. Sa tactique est double tranchant. Dun
ct, il supprime llection la proportionnelle. Cest la premire loi adopte par la nouvelle Assemble,
bien que Franois Mitterrand ait tout fait, on verra plus loin pourquoi 51, afin de retarder son examen par
lAssemble. De lautre, il demande Charles Pasqua de draguer llectorat lepniste et promeut cet effet
Philippe de Villiers dans son gouvernement. Le programme de rformes chiraquien semble tiss sur mesure
pour rpondre cet objectif. Sur les cinq grandes rformes de la lgislature, quatre correspondent largement
au programme frontiste : la scurit, la rforme du Code de la nationalit, la rforme des universits et les
privatisations.
Lors de la rentre parlementaire de 1986, une vague dattentats lis au conflit du Proche-Orient frappe le
pays : le 12 septembre la Dfense (54 blesss), le 14 septembre au Pub Renault sur les Champs-lyses (2
morts et un bless), le 15 septembre la Prfecture de Paris (un mort et 45 blesss), enfin le plus meurtrier,
lattentat de la rue de Rennes du 17 septembre (7 morts et 55 blesss). Cest dans ces circonstances que se
tiennent les premires journes parlementaires du Front national Toulouse.
La runion est huis clos. Le Pen imagine que cette vague terroriste peut changer la donne avec Jacques
Chirac, Premier ministre, qui sapprte recevoir pour en parler les dirigeants de tous les groupes
parlementaires. Aprs avoir reu le bleu , cest--dire linvitation de Matignon, Le Pen lance dans la
runion, selon ce que nous en ont rapport plusieurs des participants : Et si Chirac me propose de devenir
ministre, quest-ce quon fait ? Pascal Arrighi, lui, na aucune illusion : Il ny a aucune chance quil vous
demande une chose pareille 52. En effet. Convoqu Matignon, Jean-Marie Le Pen, toujours trs sensible
aux gards officiels, est lheure. On lintroduit chez le Premier ministre, mais Jacques Chirac attend son
directeur de cabinet, Maurice Ulrich : il souhaite viter un tte--tte avec le prsident du Front national.
Pour la petite histoire, Chirac aurait fait escorter Le Pen afin de lui permettre dattraper lavion quil devait
prendre ce jour-l 53.
Lpisode suggre en tout cas deux rflexions. La premire est que lalliance figure bien dans les radars
de Jean-Marie Le Pen. La seconde est quil se voit, ou mme rve sans doute dtre ministre. Il sen est
dailleurs ouvert certains, voquant la Dfense ou lIntrieur. Il nest pas le seul en tout cas songer un
rassemblement de la droite en prvision de la prsidentielle de 1988.
Pour lui, louverture demeure lordre du jour. Il lui reste dix-huit mois pour gagner une respectabilit et
convaincre, si ce nest les chefs du RPR et de lUDF, du moins leurs troupes, de ce quil nest pas de victoire
possible contre Franois Mitterrand sans sa bienveillance. Celui qui est devenu le numro deux du Front
national, Bruno Mgret, lance mme un ballon dessai en juillet 1987, en suggrant que si Chirac promettait
Le Pen un grand ministre de la Population , il pourrait bnficier de son soutien au second tour de
llection prsidentielle. Prsid par Olivier dOrmesson, le Comit de soutien Le Pen parat trs
respectable . Le 2 aot 1987, les efforts de Le Pen et de Mgret semblent porter leurs fruits : Jacques
Chirac dclare sur une radio que la plupart des lecteurs du FN ont une sensibilit trs proche de celle de
lactuelle majorit 54 . Le Pen, trs conciliant, reconnat alors que le Premier ministre a fait un pas dans le
bon sens 55 .
Le prsident du Front national souhaite-t-il donc une vraie alliance en bonne et due forme ou bien un
accord tacite lui permettant de revenir lAssemble avec un groupe parlementaire ? En tout cas, il se
comporte comme sil cherchait redevenir un leader de droite frquentable et respectable. Et si Jacques
Chirac vite tout rapprochement public, un homme, lui, a parfaitement compris le parti quil pouvait tirer de
cette situation. En ralit, cela fait un bon moment dj que Franois Mitterrand a en tte le scnario
prvisionnel de sa rlection, et la faon dont il convient dutiliser au mieux ce nouvel acteur de la vie
politique franaise quest devenu Jean-Marie Le Pen. Une vieille connaissance du Prsident.


1. Lecanuet : nous devons trouver localement les moyens de battre la gauche , Le Quotidien de Paris, 18 fvrier 1985.
2. Gaudin : ne nous trompons pas dadversaire , Le Quotidien de Paris du 18 fvrier 1985.
3. France-Soir du 18 fvrier 1985.
4. Le Pen appelle les candidats FN se retirer et soutenir ceux des candidats de la droite qui condamneraient publiquement lostracisme dont
nous sommes victimes .
5. La France blafarde, op. cit., p. 245.
6. Mhaignerie : Le Pen est un adversaire , Libration du 22 fvrier 1985.
7. Cit par Mathias Bernard, La Guerre des droites. De laffaire Dreyfus nos jours, Odile Jacob, 2007.
8. Malheureusement, il sagit dun entretien en tte tte et il faut prciser que Martin Peltier sest, par la suite, rapproch du Front national. Mais

cette ventuelle dclaration semble plausible dans lambiance politique de lpoque.


9. RTL, 18 septembre. Cit par Mathias Bernard, La Guerre des droites. De laffaire Dreyfus nos jours, op. cit.
10. Cit dans Le Nouvel Observateur du 1er mars 1985, La comte Le Pen .
11. Alain Peyrefitte avait reu lun des auteurs en 1997 pour la rdaction de son livre Protger ou disparatre (Gallimard, 1998). Il avait voqu
ce sujet dans un entretien, indiquant que la diabolisation du FN tait une erreur de la droite.
12. Id. : Lextrme droite, aprs tout, nest quune sensibilit de droite.
13. Cit dans Le Nouvel Observateur du 1er mars 1985.
14. Nous reviendrons au chapitre 12 sur les raisons et les conditions dans lesquelles Franois Mitterrand a impos cette rforme, et le rle quelle
avait dans sa stratgie politique.
15. Jean-Christophe Cambadlis et ric Osmond dveloppent cependant un chapitre entier de leur livre La France blafarde (op. cit.) sur cette
thmatique.
16. Albin Michel, 1985.
17. Entretien avec Jean-Claude Martinez du 28 septembre 2010.
18. Jean-Claude Martinez est stois.
19. Entretien avec Jean-Claude Martinez du 28 septembre 2010.
20. Alain de Benoist : Vu de droite, op. cit., 1977, p. 19, cit par Jean-Christophe Cambadlis et ric Osmond, La France blafarde, op. cit.
21. Linfluence de la Nouvelle droite ny sera cependant que de courte dure : aprs que Le Monde et Le Nouvel Observateur ont dnonc le
phnomne comme une sorte de rhabilitation des thses fascisantes, Robert Hersant demandera Louis Pauwels de donner moins de place
cette sensibilit au sein du Figaro Magazine. Peu aprs, Alain de Benoist sera cantonn la rubrique vido de lhebdomadaire...
22. Pour plus de dtails sur cette analyse on se reportera utilement au livre de Jean-Christophe Cambadlis et ric Osmond, La France blafarde,
op. cit., chapitre 3, Penser .
23. Nous nous sommes notamment inspirs, pour retracer le parcours de Bruno Mgret, dun chapitre du livre dric Branca et ric Floch,
Histoire secrte de la droite (Plon, 2008) : La rsistible ascension de Bruno Mgret .
24. Qui ne rejoindra le Front national quen 1987.
25. Rfrence Jack Lang, le populaire ministre de la Culture dalors.
26. Entretien du 19 mai 2010.
27. Id.
28. La Guerre des droites, op. cit., p. 200.
29. Lhistorique de cet accord est rapport au chapitre 13 : Le jour o Le Pen est devenu Le Pen .
30. Entretien du 8 octobre 2011.
31. Voir Le Pen, biographie, op. cit., p. 426.
32. Le Pen, ou comment casser un appareil , par Jacques Bompard, 2005.
33. Dans lombre de Le Pen, op. cit., p. 140.
34. Pascal Arrighi (Bouches-du-Rhne), Franois Bachelot (Seine-Saint-Denis), Christian Baeckeroot (Nord), Jacques Bompard (Vaucluse),
Yvon Briant (Val-dOise), Pierre Ceyrac (Nord), Dominique Chaboche (Seine-Maritime), Charles de Chambrun (Gard), Bruno Chauvierre
(Nord), Pierre Descaves (Oise), Gabriel Domenech (Bouches-du-Rhne), douard Frdric-Dupont (Paris), Grard Freulet (Haut-Rhin), Bruno
Gollnisch (Rhne), Guy Herlory (Moselle), Roger Holeindre (Seine-Saint-Denis), Jean-Franois Jalkh (Seine-et-Marne), Guy Le Jaouen (Loire),
Jean-Marie Le Pen (Paris), Jean-Claude Martinez (Hrault), Bruno Mgret (Isre), Olivier dOrmesson (Val-de-Marne), Ronald Perdomo
(Bouches-du-Rhne), Jacques Peyrat (Alpes-Maritimes), Albert Peyron (Alpes-Maritimes), Yann Piat (Var), Franois Porteu de La Morandire
(Pas-de-Calais), Jean-Pierre Reveau (Rhne), Michel de Rostolan (Essonne), Jean Roussel (Bouches-du-Rhne), Pierre Sergent (PyrnesOrientales), Pierre Sirgue (Gironde), Robert Spieler (Bas-Rhin), Jean-Pierre Stirbois (Hauts-de-Seine), Georges-Paul Wagner (Yvelines).
35. Entretien du 28 octobre 2010.
36. Voir le chapitre 9 Un hritage et un attentat .
37. Id. Jean-Maurice Demarquet nvoque pas cependant des sances de torture auxquelles il aurait assist.
38. Pour Jean-Marie Le Pen, lassassinat dun colleur daffiches socialiste, le 7 mars, par un militant du FN, a jou un rle non ngligeable dans
ce rsultat. Lagresseur, un militaire, a t condamn cinq ans de prison pour coups et blessures volontaires ayant entran la mort sans
intention de la donner .
39. Journal tlvis de France 3, archives INA.
40. La Guerre des droites, op. cit., p. 202.
41. Plus tard, Jean-Marie Le Pen fera diffuser une photographie le montrant serrant la main du prsident amricain le 19 fvrier 1987, lors dun
voyage aux tats-Unis.
42. Entretien de juin 2010.
43. Archives INA.
44. Yann Piat, Seule, tout en haut droite, Fixot, 1991, p. 166.
45. Id., p. 164.
46. Le rapport sera remis en octobre 1986.
47. Il dcline linvitation. Cf. Rivarol du 17 septembre 1987.
48. Entretien du 28 septembre 2011.
49. Information rapporte par Robert Marmoz, Libration du 19-20 septembre 1987.
50. Le maire de Bordeaux prcisera, quelques jours aprs Le Grand Jury RTL-Le Monde, que cette alliance suppose est une fable et que
son lection la prsidence de la rgion Aquitaine navait rsult daucun accord , Le Monde du 16 septembre 1987.
51. Voir le chapitre 12, Mitterrand-Le Pen .
52. change rapport par Jean-Claude Martinez (entretien du 28 septembre 2010).
53. Lanecdote nous a t raconte par Jean-Marie Le Pen (entretien du 24 fvrier 2012).
54. Le Monde des 4-5 aot 1987, cit par Mathias Bernard, La Guerre des droites, op. cit., p. 209.
55. Id.

12.
Mitterrand-Le Pen

La vrit et la libert sont des matresses exigeantes car elles ont peu damants.
Albert CAMUS

Mercredi 3 avril 1985. Conseil des ministres. Michel Rocard, modeste ministre de lAgriculture, entame
une journe-marathon. Il ignore quelle sera lune des plus cruciales de sa vie politique. La parole est donne
Pierre Joxe, ministre de lIntrieur, qui prsente un projet de loi instaurant les lections lgislatives la
proportionnelle. Le dispositif a t arrt avec llyse, mais aucun autre ministre nen a t prvenu
lexception de Laurent Fabius, lhte de Matignon. Aucun texte prsentant le dispositif na circul.
Pour Michel Rocard 1, ce projet est une catastrophe et un mensonge. Une catastrophe car il promet
denvoyer au Parlement des dizaines de dputs du Front national, ce qui est une manire de reconnatre
officiellement la place de ce parti dans le paysage politique. ses yeux, le Prsident transgresse une loi
sacre de la morale. Triste manuvre, mdiocre dessein que de faire entrer le loup lepniste dans la bergerie
dmocratique, au nom dune misrable opration politicienne visant diviser la droite pour se maintenir au
pouvoir et viter lalternance !
Mais le projet mitterrandien est aussi un mensonge aux yeux de Michel Rocard. Certes, linstauration
dune dose de proportionnelle figurait parmi les 110 propositions du candidat Mitterrand en 1981. Certes,
voici quelques mois, ce dernier a dclar en petit comit : Ce systme majoritaire est efficace. Mais il est
quand mme trs injuste. Il serait bon dinstiller de la proportionnelle. Rocard est daccord, qui na pas
oubli le temps o le PSU, dans les annes 1970, runissait moins de 5 % des voix. Mais instiller une dose
de proportionnelle signifie pour lui faire lire 10 15 % des dputs de cette faon, et non strictement
proportionner les dputs aux voix recueillies par chaque parti ! Dautant que, pour Rocard, la
proportionnelle affaiblit ltat partout o elle est exprimente. Elle a naufrag bien des rpubliques, lItalie
aprs la guerre, Isral, la Pologne, la Belgique. Et puis, pense Rocard, dans le Parti socialiste lui-mme, la
proportionnelle a provoqu dnormes dgts : ce mode de scrutin oblige condamner les plus proches en
ignorant les plus lointains. Bref, il sagit pour lui dun abominable ngateur de toute majorit.
Un troisime lment choque et inquite Michel Rocard : en cette priode o prospre
lantiparlementarisme et o le tous pourris triomphe au caf du commerce, briser tout lien personnel
entre llecteur et llu ne peut que scrter du populisme.
Mais foin de conjectures. Rocard bout sous la carafe , comme il le raconte aujourdhui, sans disposer
toutefois du rapport de force suffisant pour contester ouvertement le projet. En outre, ragir chaud et dfier
le Prsident ne correspond pas son temprament. Le Conseil des ministres se termine. Quand Jean-Pierre
Chevnement manifeste, assez mollement, son opposition la proportionnelle, Rocard ne dit rien. Et lheure
nest pas lindignation, ni mme la rflexion personnelle, mais au devoir ministriel. Une fois mont
dans sa voiture qui lattend dans la cour de llyse, Michel Rocard se rend donc au plus vite un djeuner
organis par la Chambre de lagriculture. Laprs-midi voit senchaner les rendez-vous son ministre. Pas
une minute de rpit pour cogiter ou consulter ses lieutenants, ceux que la presse appelle les rocardiens .
Arrive le soir. Le ministre de lAgriculture va-t-il pouvoir enfin se poser et prendre le temps dvaluer ce
projet de loi qui le rvolte ? Consulter Jean-Paul Huchon, son directeur de cabinet, ou le dput Jean-Paul
Planchou, dautres encore ? Hlas, il est invit dner par un couple damis, Antoine Riboud, le patron de
Danone, et son pouse. Michle Rocard est l aussi. Elle est une grande amie de Mme Riboud. Le dner est
gai, la conversation anime. Mais Rocard nvoque pas son dilemme intrieur. Il ne spanche quen voiture
auprs de Michle, sur le chemin de leur domicile. Tout en conduisant, il lui expose les faits et conclut :
Jai bien envie de dmissionner. Son pouse nhsite pas : Tu ne peux pas faire moins. Et dailleurs, si tu
ne le fais pas, je ne tadresserai plus la parole. Arrivs chez eux, Rocard hsite. Et sil se trompait ? Et sil
existait pour lui une meilleure option ? Et sil navait pas suffisamment valu les consquences dune telle
dcision ? Il tente den reparler avec sa femme, en se faisant, comme il dit, lavocat du diable . Peine

perdue. Mme Rocard ne veut pas entendre parler de diable, et encore moins de Dieu : cest une
antimitterrandienne passionne, primaire se souvient aujourdhui son ex-mari.
Ds 11 heures du soir, laffaire est plie. Priv dun vritable complice intellectuel capable de laider
mesurer les consquences politiques de sa dcision, et pouss dinstinct ne considrer lhistoire que dun
strict point de vue moral, Rocard appelle llyse peu aprs 23 heures. Le Prsident est injoignable. Le
ministre de lAgriculture prpare son communiqu pour lAFP. Mais il nest pas question de tlphoner
lagence sans avoir prvenu llyse. Jean Glavany est de permanence, et rtorque au ministre de
lAgriculture que le Prsident est dj couch. Rocard insiste : il doit parler tout prix au chef de ltat, car
il devine quel prix politique les mitterrandiens lui feraient payer le fait de prvenir les mdias avant le
Prsident. Rocard rappelle trois, quatre fois. Vers 2 heures du matin, enfin, le Prsident le rappelle :
Monsieur le Prsident, je suis absolument dsol mais le projet de loi sur la proportionnelle nest pas
conforme ce que vous aviez annonc. Et cela me gne beaucoup, vous le savez. Et Rocard de lui dtailler
les mfaits de la proportionnelle. La paralysie politique en Isral et en Italie. Le coup de pouce au
populisme . Et surtout la courte chelle faite au Front national : Je comprends trs bien quen minorant
lespace de la droite classique vous majorez lespace du PS la Chambre, mais ce nest pas un argument
acceptable pour risquer de le faire avec un Front national en pleine monte.
La rponse du Prsident est laconique : Que voulez-vous que je fasse ?
Rocard : Cest vous qui mavez nomm. Il est donc correct que je vous prvienne avant dannoncer ma
position la presse. Je tenais ce que vous en soyez le premier inform, je suis dsol de ne pas avoir pu le
faire depuis trois heures. Sur ce Mitterrand lui souhaite bonne chance et bonne nuit...
Il reste pour llyse dminer la dmission du ministre de lAgriculture qui tait le chouchou des mdias
jusqu une priode rcente. Apparemment, les choses ont vite chang. Nul nvoque, pour son malheur, la
raction morale de Rocard contre une manuvre politique visant favoriser lmergence du Front
national. Libration, Le Monde, dordinaire si prompts brandir le spectre du fascisme, semblent gober sans
hsiter la thse de llyse, souffle par quelque conseiller du monarque : Rocard a dcid de jouer en solo
pour se prsenter la prsidentielle de 1988. En ralit, Rocard nest plus ce champion de la deuxime
gauche adul par les ditorialistes. Malheur aux vaincus ! Quatre ans de mitterrandisme triomphant ont
srieusement rod son prestige. Dautant que, non content de lliminer de linvestiture du Parti socialiste
en 1981 grce un programme chevnementiste , le Prsident a ensuite pill ses ides lors du tournant de
la rigueur. Rocard est donc plus esseul que jamais. Dabord il ne dispose daucun mandat lectif et doit
donc revenir lInspection des finances. Ensuite, il a pris sa dcision, on la vu, sans consulter un seul des
membres de son courant, ce qui ne facilite pas leur mobilisation pour un combat prlectoral difficile. Enfin,
il a perdu toute chance dobtenir linvestiture du Parti socialiste aprs une telle rbellion ministrielle.
Voil comment Rocard sest donc sacrifi pour rien : en fin de compte, le cadeau de la proportionnelle
au Front national a t soigneusement masqu et la rvolte de Rocard dcrypte un comble ! comme une
opration politicienne visant lui assurer la succession de Mitterrand.
Comment Mitterrand, de son ct, a-t-il pris sa dcision ? Officiellement le Prsident est cens appliquer
son programme. En ralit, comme la bien not Rocard, il y a un monde entre la proposition 47 figurant
dans le document des 110 propositions du candidat Mitterrand 2 et linstauration dune proportionnelle
intgrale au niveau dpartemental. Lopration tait donc bien politique et relevait dabord dun examen
sans tat dme du rapport de force entre droite et gauche. Elle a donn lieu un dispositif contrl de bout
en bout par llyse et qui na jamais t dcel jusqu prsent.
Factuellement, la dcision a mri lors de discussions personnelles entre Franois Mitterrand et Roland
Dumas. Nous sommes en dcembre 1984. Roland Dumas vient dtre nomm ministre des Affaires
trangres dans le gouvernement de Laurent Fabius en remplacement de Claude Cheysson. Tous les
ambassadeurs en poste Paris doivent prsenter leur lettre de crance, une procdure ne bien avant la
Rpublique. Les sances se droulent llyse, puisque les lettres sont prsentes la fois au nouveau
ministre et au chef de ltat. Cet aspect formel de la diplomatie est long et fastidieux. Les ambassadeurs
arrivent par fourne de dix... Il scoule beaucoup de temps entre chaque prsentation. Franois Mitterrand
entrane donc son vieux compagnon Roland Dumas dans de longues marches lintrieur du Palais 3.
Il faut rflchir un moyen de les diviser , lui dit un jour le Prsident. Il sagit, bien sr du RPR et de
lUDF, probables vainqueurs des prochaines lections lgislatives de 1986...
Les deux hommes se revoient alors souvent et cherchent le moyen denrayer ou dattnuer limpopularit
grandissante du pouvoir et la monte en puissance du RPR depuis le tournant de la rigueur en mars 1983. Ce
virage risque dtre lectoralement catastrophique. Deux ans aprs avoir promis de changer la vie , aprs
quelques hsitations devant les visiteurs du soir (Pierre Brgovoy, Laurent Fabius notamment), le
Prsident sest alors rendu aux arguments du duo Delors-Mauroy : aucune relance conomique ntait, selon
eux, possible, la France doit aligner sa politique conomique sur celle des autres pays europens. Le
chmage va augmenter et le pouvoir dachat baisser. Mcaniquement, la droite ne peut que profiter de la

dception qui touche les couches populaires.


Lors dune nouvelle promenade, Roland Dumas expose lide qui lui est venue :
Je ne vois quune solution pour les diviser... changer le mode de scrutin et introduire la
proportionnelle...
Le Prsident esquisse un lger sourire dapprobation, pensant probablement la tte de ses adversaires
quand ils apprendront la nouvelle :
a va faire du bruit , commente-t-il.
Franois Mitterrand accepte lide et fait venir Laurent Fabius pour en parler. Le Premier ministre
approuve le projet. Lui qui espre prendre la succession de Mitterrand en 1988 ne peut quacquiescer un
dispositif qui lui permet desprer limiter la casse 4 lorsquil conduira la gauche aux futures lgislatives.
Le 10 juillet 1985, lAssemble nationale adopte la loi instaurant la proportionnelle. La droite grommelle,
certains de ses tnors, dont Jacques Chirac, crient la manuvre politicienne. Il ny a aucune protestation
gauche. Et surtout, personne ne fait le lien entre linstauration de la proportionnelle et la campagne anti-FN
qui sorganise gauche avec la cration de SOS Racisme.
Ironie de lhistoire, ladoption de la proportionnelle se droule un mois seulement aprs le gigantesque
rassemblement place de la Concorde Paris, premire manifestation de masse de SOS Racisme qui mobilise
200 000 jeunes lors dun concert gant. Longtemps, la gauche et les mdias ont vhicul lide dun
mouvement spontan contre le racisme, dune raction citoyenne , tout juste stimule et aide par
quelques jeunes politiques plus aguerris, comme Julien Dray. Les ditorialistes parlent sur le moment dune
nouvelle gauche, dune gnration morale . Comme la bien montr le sociologue Paul Yonnet dans un
livre qui lui vaudra bien des ennuis 5, il faudra attendre la fin des annes 1980 pour que soit reconnue et
accepte lide que llyse a jou un rle primordial dans la cration et la promotion de lassociation.
La trouvaille, cependant, ne vient pas directement de llyse, qui saura nanmoins lutiliser. Julien Dray,
lun des fondateurs de SOS Racisme, affirme quelle lui est venue bien avant 6, en 1983. Convaincu de
fraude lectorale, le PCF perd cette poque plusieurs municipalits lors de recours dposs par ses
adversaires. Dans quelques villes, la droite sallie au Front national ou des personnalits de la droite
extrme. Dray se rend Aulnay-sous-Bois o le service dordre de la Ligue communiste rvolutionnaire,
organisation quil connat bien pour y avoir milit des annes, affronte celui de lextrme droite. Service
dordre contre service dordre, ctait nul. Je me suis dit quil fallait imaginer autre chose, faire comme en
Angleterre o le mouvement Rock against racism faisait parler de lui 7.
Julien Dray en parle avec son compre, le jeune Salzmann. Son pre, Jean-Louis Salzmann, fait partie des
communicants qui travaillent pour llyse, o il analyse et commande les sondages. sa demande, Julien
Dray crit une note. Il est convoqu llyse pour en parler avec Jean-Louis Bianco et Jean-Louis
Salzmann. Les deux hommes se montrent intresss mais peu presss de passer laction. Le jeune Dray
nentendra plus parler de rien avant le printemps 1984...
Grard Col avait travaill de 1975 1981 sur limage de Franois Mitterrand aux cts de Jacques Pilhan
et de Jacques Seguela, de Marc-Antoine Lorne et de quelques autres communicants, qui participrent la
mise au point du fameux slogan de Force tranquille . Le 11 mai 1981, llyse, le Prsident lui
demande ce quil souhaiterait en guise de cadeau.
Col se verrait bien la tte dune des deux chanes de tlvision nationales.
Quy feriez vous ? interroge Mitterrand.
Je commencerais par envoyer quelques milliers de lettres de licenciement, et ne garderais que les
bons...
Quoi dautre ?
Jaimerais devenir le gardien du fort de Brganon ! 8
Franois Mitterrand plonge la main dans une poche intrieure de sa veste et en sort une liasse de quinze
billets de 100 francs :
Pour le reste, nous verrons plus tard...
Mitterrand lui devait 150 000 francs pour le travail quil avait fourni ses cts. Grard Col sen va et se
rinstalle son compte. Jusquau printemps 1984.
On cogite dur llyse ce moment-l. Franois Mitterrand est au plus bas dans les sondages. La
monnaie a t dvalue et le Prsident a d abandonner la quasi-totalit de ses promesses lectorales.
Franois Mitterrand, jugeant Pierre Mauroy us jusqu la corde, souhaite crer un lectrochoc et changer de
Premier ministre. Il appelle Grard Col et lui demande de passer le voir llyse. O le Prsident lui
demande :
Vous vous entendez toujours bien avec Jacques Pilhan ?
Le Prsident pose une question symtrique Pilhan propos de Col. Oui, les deux hommes sentendent
toujours bien. Col accepte de sinstaller au 4, rue de llyse, tandis que Pilhan, aid du discret Jean-Luc
Aubert, monte la socit Temps public, et installe ses bureaux tout prs, avenue Gabriel. Les trois hommes

concoctent un profil de rupture pour le prochain hte de Matignon. Ce sera Laurent Fabius...
Le trio se lance alors dans une opration de reconquista de lopinion publique. Le milieu politique vit
le dbut des tudes qualitatives les quali dans le jargon du marketing politique. Col et Pilhan-Aubert
utilisent beaucoup celles de Jacques Anfossi pour saisir la vox populi. Avec ces petits groupes dune dizaine
de personnes, ils dcouvrent, comme sen souvient Grard Col 9, que lextrme droite existe dans lesprit
du temps et que les gens commencent y croire . Le nom de Jean-Marie Le Pen surgit dans les mots encore
dcousus des groupes informels. Do la vision qui, peu peu, germe dans le cerveau des stratges lysens
: De faon symbolique, Le Pen, cest le triomphe du Mal, du Diable. Et son oppos est Dieu... Sur leur
paperboard, les trois avaient symbolis la progression de lextrme droite par un triangle avec la pointe en
bas : puissance nfaste ou forces du mal. Et le triangle dans le bon sens, cest le Grand Architecte, donc
Dieu.
Voil comment Dieu-Mitterrand a t invent ! Dsormais, entre eux, les trois spin doctors ne dsignent
plus Franois Mitterrand que par ce nom de Dieu .
Sa prestance (qui tenait tout un chacun cinq pas).
Son caractre (sage dans les bourrasques politiques).
Son autorit (face au nanisme des autres leaders).
Sa perspicacit (illustre par qui a, on ? quand un interlocuteur imprcis bredouillait : On ma dit
ceci...).
Sa rputation dinvulnrabilit (aprs tant de morts et de rsurrections politiques).
Tout a et le fait que chacun des pres des membres du trio navaient pas t des pres trs... modles
nous avaient conduits au meilleur substitut : Dieu le Pre 10 , raconte Grard Col.
Suivant la mme logique sinstalle le couple Mitterrand-Le Pen calqu, si lon peut dire, sur le duo de
Gaulle-Ptain. Biographe de Jacques Pilhan, Franois Bazin fait tat lui aussi de cet amalgame : Temps
public, la question Le Pen, en cet automne 1984, est lvidence un lment central du positionnement
symbolique du chef de ltat. Dans les changes entre Jacques Pilhan et ses proches, tout cela est voqu
sans dtour. Le but du jeu est de procder, en moins dun an, lavnement du mitterrandisme. Cela suppose
la disparition du PS et la polarisation Mitterrand-Le Pen fonctionnant sur le registre de Gaulle-Ptain.
Jean-Luc Aubert confirme 11 : Le Pen/Mitterrand ? Lide ne venait pas de nous mais on sest dit que ce
ntait pas inintressant.
On faisait de la sociologie applique..., poursuit Col. On ne jouait que sur les symboles. Voil pourquoi
nous allons beaucoup nous servir de SOS Racisme. Lassociation existe mais na pas un grand rayonnement.
On lui fait de la gonflette avec Julien Dray, Isabelle Thomas et Harlem Dsir, et videmment Jean-Louis
Bianco, [alors secrtaire gnral de llyse. Je me souviens dune premire runion Temps public la
demande de Dray... On va ds lors instrumentaliser SOS Racisme contre Le Pen. Faire du ping-pong avec
les thmes du Front national. Face Aux Franais dabord, on installe Harlem Dsir et SOS Racisme.
Lassociation va galement nous servir pour faire revenir les jeunes vers Franois Mitterrand. La fameuse
gnration Mitterrand est lance partir dune expression emprunte Isabelle Thomas.
Ainsi, paralllement au coup de la proportionnelle, se monte celui de SOS Racisme et de la diabolisation
de Le Pen. Dray prsente Harlem Dsir lquipe de Temps public. Il a la tte qui convient, et son nom est,
lui seul, un slogan , comme le raconte Franois Bazin 12. demi noir, trs intelligent, il nous
paraissait frais. Il tait spontan, il parlait bien la tlvision , se souvient Jean-Luc Aubert. Ce dernier et
Jacques Pilhan veulent inventer une machine de guerre populaire, comme on disait lpoque.
On pense en premier lieu la question du racisme, poursuit Aubert. Pilhan fait venir Jacques Bruel, un
marginal, peintre de son tat, auquel il confie de petites missions. On rflchit sur un sigle. Et il dit : Cest
dommage que ltoile jaune soit prise ! a, a parle aux gens. Quelques jours aprs, les cratifs pensent
dtourer la main. Lquipe cherche du complexe, du contradictoire, du paradoxe, le mot cl du moment. La
main est par dfinition ambigu : elle peut tre aussi bien la main des nazis, que la main de Fatma...
Pour Aubert, cette main doit tre jaune : En France le jaune, on sait ce que cest. On pousse Harlem
Dsir sexprimer. Il dit devant nous : Pour moi, tu vois, cest Touche pas mon pote. On avait trouv.
On a fait porter la petite main (en fait assez grosse) par des stars. On lance lopration Concorde. Le
gouvernement nous propose Aubervilliers. On voulait que ce soit Paris. Dray va voir Mitterrand et lui vend
lopration. Ce sera la Concorde.
SOS Racisme est donc lanc comme une machine de guerre prlectorale. Cest la face lumineuse qui
cache loctroi de la proportionnelle, indniable avantage offert Le Pen. Le terrain conomique et social
tant devenu min, la guerre ncessaire la reconquista consiste placer la confrontation sur le terrain plus
symbolique du racisme. Mais derrire la lutte contre la discrimination sinsinue lide de lanormalit du
Front national. Il ne sagissait pas de combattre le FN, crivent Jean-Christophe Cambadlis et ric
Osmond 13, car en le dsignant, on lui faisait de la publicit, il sagissait de prendre appui sur leffet
repoussoir des ides de Jean-Marie Le Pen pour construire un mouvement antiraciste. Au passage, cette

stratgie prpare la mise au point dun cordon sanitaire autour du parti de Le Pen. Comment les
dmocrates centristes et libraux qui soutiennent SOS Racisme pourraient-ils, en mme temps, accepter une
alliance avec Le Pen ? Comment les Simone Veil, Michel Noir, Franois Lotard, invits eux aussi
soutenir SOS Racisme, pourraient-ils pactiser avec celui qui va devenir le diable de la politique franaise ?
SOS Racisme fonctionne donc comme un leurre destin remobiliser la gauche contre Le Pen, tout en
empchant la droite de raliser avec le Front national le mme type dalliance que celle qui a permis
Franois Mitterrand de conqurir le pouvoir en intgrant les communistes lunion de la gauche.
En 1994, trois jeunes journalistes, Emmanuel Faux, Thomas Legrand et Gilles Perez sont convaincus
davoir russi dcrypter la stratgie mitterrandienne. Leur essai, La Main droite de Dieu 14, est un cri
dindignation. Ils pointent les ambiguts de Franois Mitterrand et ses complicits anciennes dans certains
milieux dextrme droite. Ils dnoncent la faon dont Mitterrand a fait la courte chelle Le Pen en lui
offrant laccs la tlvision publique alors que le Front national ne pesait encore pas grand-chose dans la
vie politique. Cest, on la vu 15, son vieux camarade de la Corpo, Guy Penne, qui, en 1982, a transmis la
missive de Jean-Marie Le Pen, lettre dune grande habilet 16, exigeant un meilleur traitement de son parti
par les chanes dtat. Sur les conseils de Michel Charasse, le Prsident sexcute. Il rpond de faon
courtoise 17 au prsident du Front national et donne des consignes au ministre de la Communication, lequel
les fait redescendre dans les diffrentes chanes publiques. En huit mois, les trois auteurs y relvent neuf
passages de Le Pen 18, ce quils jugent exorbitant pour un parti runissant moins de 1 % des suffrages.
Franois Mitterrand pense-t-il, ds ce moment-l, que ces bonnes manires lgard du Front national
peuvent laider enrayer la remonte de lopposition ? Sans doute pas, mais il cherche un moyen de la
diviser pour y parvenir. Et, selon Jean Glavany, il a la conviction profonde que la Rpublique doit
permettre lexpression de tous les courants dide, mme les plus minoritaires 20 .
Ce nest quun peu plus tard, probablement, que nat dans son esprit lide de stimuler la monte du Front
national pour diviser la droite. En 1984, lorsque Le Pen devient une vritable bte de tlvision aprs son
succs Lheure de vrit 21 , Max Gallo, alors porte-parole du gouvernement Mauroy, sen inquite
auprs du Prsident : Aprs lmission, je lui ai pos la question de savoir sil tait bon de voir Jean-Marie
Le Pen aussi souvent la tlvision. Et il ma rpondu : Mais non. Nous allons envoyer une grenade qui
clatera bientt entre les jambes de la droite 22. Le Pen nest pas dangereux. Cest un notable, il cherche la
notabilisation.
Si, en 1982, Mitterrand ne pensait pas encore instrumentaliser le Front national, ce parti ntant encore
quun nain dans le paysage politique, lindulgence dont bnficie Le Pen auprs du chef de ltat a des
racines historiques et politiques particulires.
Les destins des deux hommes se croisent une premire fois lors de laffaire de lObservatoire en 1959.
Dans la nuit du 15 au 16 octobre, en sortant dun dner la brasserie Lipp, Franois Mitterrand, alors
snateur, chappe une rafale de pistolet-mitrailleur en sextirpant de sa voiture et en sautant par-dessus la
haie de lavenue de lObservatoire. Jean-Marie Le Pen est alors dput. Quelques jours plus tard, il raconte
au Palais-Bourbon que lattentat est un coup mont, un attentat bidon 23 . En ralit, peu avant lattentat,
Robert Pesquet, ancien gaulliste et dput poujadiste, tait all voir Mitterrand en lui tenant, en substance ce
discours : On ma demand de vous tuer et je ne veux pas le faire. Mais si je ne le fais pas, on va me tuer
moi et ma famille. On pourrait peut-tre sen sortir si on montait un coup. On fait semblant : vous chappez
lattentat, moi jai essay, jai pas russi, a arrive. Or le mme Pesquet a couch dans deux lettres crites
avant lattentat et dcachetes par huissier la faon dont celui-ci devait se drouler pour prouver que
Mitterrand lui a demand de monter un faux attentat pour se faire valoir. Le scandale clate et clabousse
Mitterrand. Lequel sen sort en dnonant cinq comploteurs : Tixier, Le Pen, le commissaire Jean Dides,
Jean-Baptiste Biaggi et Pascal Arrighi.
Bien plus tard, en 2005, Robert Pesquet racontera dans un documentaire de Jol Calmettes, diffus sur
France 3, quil avait t le seul instigateur du faux attentat pour discrditer Franois Mitterrand aprs que ce
dernier eut cess de soutenir la cause de lAlgrie franaise. Jean-Marie Le Pen, qui valide cette version,
affirme navoir pris connaissance de laffaire que par lentremise de Jean-Louis Tixier-Vignancour que
Pesquet tait all consulter avant de la mettre en uvre.
Nouvelle rencontre, Franois Mitterrand et Jean-Marie Le Pen se sont salus le 18 mai 1962, au Palais de
justice. Cest alors le quatrime jour du procs de Raoul Salan, gnral de larme franaise et chef dune
OAS qui vient dtre dfaite. Le Pen, on la vu, na jamais rejoint cette organisation clandestine mais il a
tenu manifester sa solidarit avec ces jusquau-boutistes emprisonns et parfois condamns mort.
Lavocat de Salan, Jean-Louis Tixier-Vignancour, a dcid de citer comme tmoin Franois Mitterrand. Ce
dernier a, dans un article du Monde, accus Michel Debr, qui vient dtre remplac Matignon par Georges
Pompidou, davoir, avec dautres ultras de lpoque, Pascal Arrighi et Jean-Baptiste Biaggi, fait tirer au
bazooka, en janvier 1957, sur le gnral Salan une poque o celui-ci tait non un rebelle mais le

commandant en chef de larme en Algrie. Ce tmoignage est bien sr prcieux pour montrer que la cause
de lAlgrie franaise na pas t trangre tous les gaullistes et que le respect de la lgalit ntait pas
pour eux de lordre du sacr.
Franois Mitterrand arrive donc au Palais de justice. On lui propose de rejoindre les tmoins de la partie
civile. Mais il refuse et se rend dans la salle o se trouvent les tmoins de la dfense. Il se tenait tout seul
dans cette salle hostile, a racont ensuite Jean-Marie Le Pen 24. Lareymondie, Arrighi, Dides, Marais et moi
avons eu un rflexe de solidarit parlementaire. Nous sommes alls le saluer. Un coup de chapeau son
cran. Le Pen estime aujourdhui que le tmoignage de Franois Mitterrand a t capital pour sauver la tte
de Salan.
Trois ans plus tard, les destins des deux hommes se recroisent nouveau, lors de llection prsidentielle
de 1965. Avant mme le premier tour, Franois Mitterrand a envoy plusieurs messages positifs lgard
des partisans de lAlgrie franaise. Ds septembre 1965, Mitterrand affirme que toutes les familles de
lopposition mritent dtre admises participer la lutte contre le pouvoir personnel et pour le progrs .
Roland Dumas se souvient davoir rencontr Tixier-Vignancour au Palais de justice au moment o celui-ci
venait dannoncer sa candidature :
Je suis le doyen des candidats. Tu diras Franois Mitterrand que jai table ouverte pour vous voir tous
les deux votre convenance... , lui dit le dfenseur du gnral Salan.
Dumas revoit le candidat dextrme droite plusieurs reprises jusquau deuxime tour. Franois
Mitterrand ne me traite pas de facho... Je ne le traite donc pas de coco... , lui dclare Tixier. Si bien qu
lissue du premier tour, Tixier se dsiste en faveur de Mitterrand rest seul en lice contre le gnral de
Gaulle et sengage faire campagne pour lui. Cette dcision surprend et irrite, on la vu, Le Pen, son
directeur de campagne. Mais ce dernier choisit de ne pas rendre publique cette divergence et Franois
Mitterrand nen a probablement jamais rien su.
En ralit, le futur Prsident a toujours maintenu des relations avec des personnalits issues de lextrme
droite, la plus connue tant Pierre de Bnouville, par ailleurs dput... gaulliste. Franois Mitterrand a
toujours utilis de nombreux canaux pour transmettre des messages lextrme droite en gnral et JeanMarie Le Pen en particulier, mais aussi pour connatre leurs projets. Roland Dumas fait office, depuis 1956,
de canal historique . Charles Hernu, lui aussi li lextrme droite, a nou de son ct des relations avec
Jean-Marie Le Pen dans les annes 1960. Pierre de Bnouville, lami dadolescence qui, la fin de ses jours,
a confirm avoir t membre de la Cagoule avant dentrer dans la rsistance, entretenait de mme des
contacts avec Le Pen. Franois de Grossouvre a galement et de tout temps cultiv des amitis avec
lextrme droite. Jean-Marie Le Pen reconnat aujourdhui quil le voyait de temps en temps : Nos
rencontres avaient lieu chez une amie et je supposais que ctait sa matresse 25. Dautres relais auraient t
occasionnellement utiliss. Michel Charasse 26, voire Gilles Mnage puisque Jean-Louis Bianco ne sest pas
acquitt de la tche que le Prsident lui avait confie : tlphoner en personne au prsident du Front national.
Le Prsident nhsite pas, en outre, passer par-dessus les hirarchies lysennes pour confier des tches
ultrasecrtes des fonctionnaires en leur enjoignant de nen pas parler leur chef. Un collaborateur de
Gilles Mnage, qui tient, aujourdhui encore, lanonymat, dit avoir t ainsi t charg par le chef de ltat
de contacter Le Pen, en 1985, quand la dcision a t prise dinstaurer la proportionnelle :
Je vous connais bien, lui aurait-il dit. Je ne confierai pas cette mission aux services secrets car si je leur
demandais de dposer une lettre la GrandPlace de Bruxelles, ils russiraient se faire reprer... Le Pen ne
sera pas surpris de votre coup de fil. Cest exactement ce qui survint : le prsident du Front naurait pas t
tonn et laurait mme invit djeuner Montretout 27.
Sil est admis que le Prsident a toujours utilis de trs nombreux canaux pour communiquer avec Le Pen,
personne ne peut prtendre savoir ce quil avait vraiment en tte. Car nul ne connat lensemble de ses
dmarches. Sur ce sujet plus que sur dautres encore, il les cloisonnait compltement. Roland Dumas est
probablement le seul qui ait accd une vision proche de la ralit car il est le seul sans doute porter le
mme genre de regard que Mitterrand sur la priode de lOccupation, regard souvent incomprhensible pour
les hommes et les femmes des gnrations suivantes.
Roland Dumas disposait de ses propres passerelles avec lextrme droite et Jean-Andr Faucher en a t la
principale. Les deux hommes staient connus au lyce de Limoges. Roland tait rsistant, Jean-Andr,
marchaliste puis collaborateur. Les deux courtisaient la mme fille, que Faucher finit par pouser. Avant de
devenir milicien, Faucher soccupait de la propagande du Marchal Limoges tandis que Roland et ses
copains lycens dtournaient des affiches en les surchargeant dinscriptions en faveur du gnral de Gaulle.
Sans lintervention de Jean-Andr, les exploits de Roland auraient pu se terminer tragiquement. Aprs
larrestation de son pre, Roland est plus que jamais en danger et se rfugie Paris chez le pre de JeanAndr, lequel est dnonc comme indicateur de la Gestapo, ce qui lui vaudra dtre condamn par la cour de
justice de Limoges la peine capitale... Le pre de Jean-Andr demande alors Roland Dumas de sauver la
tte de son fils. Dumas contacte Pierre Boursicot, le commissaire de la Rpublique de Limoges 28... Mais

Jean-Andr ne craint rien car il a t condamn par contumace et parvient rester cach sous de faux noms
jusquen octobre 1948, o il est finalement arrt : il copera de trois ans de prison. Non pas pour faits de
collaboration mais en raison de sa participation au plan Bleu, un complot anticommuniste... sa sortie de
prison, il crit, sous de multiples pseudonymes, pour nombre de revues et journaux, dabord dextrme
droite. Puis, au fil du temps, il largit ses contributions des publications de gauche. Il frappe la porte dun
temple franc-maon, devient radical et cre des clubs de rflexion politique. Personnage dune grande
ambigut, il est la fois lami de Roland Gaucher, futur membre dirigeant du Front national, ex-trotskiste,
ex-collaborateur qui travaille avec Georges Albertini lInstitut dhistoire sociale, celui de Roland Dumas
et, au milieu des annes 1950, celui de Charles Hernu qui, la fin de la guerre, a fait deux mois de prison
pour collaboration. Jean-Pierre Faucher, le fils de Jean-Andr, se souvient que Charles Hernu tait prsent
sa communion solennelle...
En avril 1957, Jean-Andr Faucher met en contact Hernu avec Le Pen et le Dr Demarquet. Mais Faucher,
en incorrigible plumitif, raconte la rencontre quil a organise dans Dimanche-Matin, affirmant mme
quHernu et ses vis--vis taient tombs daccord sur quelques points essentiels. Le Pen et Demarquet
vinrent au journal pour infliger une correction au bavard impnitent...
Lpisode du tmoignage courageux de Mitterrand au procs Salan est essentiel pour comprendre
linclination naturelle de lextrme droite son gard...
En 1964 est cre la Convention des institutions rpublicaines qui deviendra, lanne suivante, aprs le
tour de piste manqu de Gaston Defferre, le principal instrument de Franois Mitterrand pour llection
prsidentielle de dcembre 1965. La main dans la main, Jean-Andr Faucher et Charles Hernu, ainsi que
Roland Dumas, sont trs actifs pour rassembler les diffrents clubs concerns, souvent arc-bouts sur leur
spcificit. Devenu un haut dignitaire de la Grande Loge de France et un radical-socialiste sans toutefois
avoir reni ses attaches vichyssoises, Faucher a la haute main sur deux clubs maons et radicaux, lAtelier
rpublicain et Louise-Michel. Charles Hernu, lui aussi dignitaire franc-maon, est le crateur et prsident du
Club des Jacobins. Ces trois entits vont constituer le noyau dur de la Convention des institutions
rpublicaines. Faucher, vritable reprsentant multicartes, va par ailleurs se faire lartisan du ralliement du
parti radical la bannire mitterrandienne...
Faucher na pas pour autant renonc ses anciennes amitis. Il continue crire dans des libelles
dextrme droite et entretenir ses liens avec des amis comme Roland Gaucher. Tout naturellement, au
moment de la constitution des quipes de sa campagne, Franois Mitterrand fait de Charles Hernu son
directeur de la communication et de Jean-Andr Faucher le second de ce dernier.
On le voit bien : en 1985, ni Jean-Marie Le Pen ni les hommes quil ctoie entre autres, Roland
Gaucher, devenu lun des leaders du Front national ne sont des inconnus pour le prsident de la
Rpublique. videmment, ceux qui, comme les trois auteurs de La Main droite de Dieu, dcouvrent cette
zone trouble de relations entre le leader de la gauche et des chefs de file de lextrme droite, sen
offusqueront et ils ne seront pas les derniers, notamment aprs la parution du livre Une jeunesse franaise.
Franois Mitterrand 1934-1947 29. Mitterrand sera alors accus de navoir jamais vraiment reni ses ides
davant-guerrre et dtre rest, au fond, un nationaliste dans lme coupable dindulgence envers les ides de
lextrme droite franaise.
Cette analyse procde en ralit dune interprtation de lhistoire inspire par la diabolisation du Front
national qui a t construite dans les annes 1980 et dont Mitterrand est par ailleurs lun des artisans cachs.
La relation de Franois Mitterrand avec Le Pen comme les manipulations politiques visant instrumentaliser
son parti nest choquante que si lon considre le Front national comme un parti fasciste autour duquel il
convient de runir un cordon sanitaire runissant la droite et la gauche rpublicaines, ce qui va constituer le
credo dune grande partie de la classe politique et de la gauche partir du milieu des annes 1980.
La vision de Franois Mitterrand est tout autre. Elle explique et justifie mme la duplicit que les jeunes
journalistes ont cru y percevoir. En ralit, Franois Mitterrand ne classe pas Jean-Marie Le Pen parmi les
fascistes. Il ne voit aucune diffrence entre lui et la plupart des gaullistes. Il respecte sa culture, son talent
oratoire et sa matrise de la langue franaise, toutes choses importantes pour lui : Le Pen et moi, dclaraitil, nous sommes sans doute les derniers, savoir parler correctement le franais 544. La conviction de
Mitterrand, confirme Jean Glavany 30, est quil existe un continuum qui va du centre droit jusqu lextrme
droite. Il me disait : Ce sont les mmes, cest la mme pense ! Jean-Christophe Cambadlis partage ce
sentiment et Mitterrand lui a confi des penses voisines sagissant de Le Pen 31 : Le Pen nest pas un
fasciste. Vous le voyez organiser une marche sur Paris ? Le Pen, il parle. Mais la bourgeoisie, elle, elle fait
le SAC. Mitterrand, poursuit Cambadlis, avait la haine de la bourgeoisie provinciale. Pour lui, Le Pen
ntait pas dangereux. Il disait avec la malice dans les yeux : Cest un faluchard 32. Par ailleurs Le Pen
avait le mrite, aux yeux de Mitterrand, davoir su raliser lunit de tous les antigaullistes de droite.
Lantigaullisme est, en effet, un autre point que partagent les deux hommes. A-t-il t le fil rouge dune
connivence cache ? Nous ne le pensons pas. Dabord, parce que, on la vu, le comportement de Le Pen lors

de laffaire de lObservatoire ne les rapproche pas. Ensuite parce que Le Pen a toujours gard une certaine
distance avec les milieux de lAlgrie franaise. En fait, il apparat, avec le recul, que Mitterrand et Le Pen
partagent un antigaullisme de circonstance. Lopposition de Mitterrand au coup dtat permanent ,
critique radicale de la Ve Rpublique, sest arrte bien avant quil nentre llyse. Quant Le Pen, il
peroit de Gaulle comme un dmagogue dautant plus dangereux sur le plan des ides quil mystifie les
Franais en apparaissant comme un patriote.
Toujours propos des relations entre Mitterrand et lextrme droite, Jean-Pierre Chevnement garde le
mme genre de souvenir 33 : Mitterrand cultivait des liens et des rseaux dans diffrents milieux. Il sest
toujours senti proche dune certaine extrme droite, en raison de son pass et de sa relation la nation. Cest
dailleurs un paradoxe : il tait persuad quil fallait renoncer la France pour sinscrire dans lEurope et en
mme temps il partageait avec les nationalistes une certaine nostalgie de ce pays devenu trop petit pour
rester dans lHistoire.
Rcapitulons. La redoutable machine de reconqute du pouvoir mise en place par Franois Mitterrand en
1984-1985 possde au moins deux ressorts parallles que lui seul peut actionner en grand marionnettiste de
la vie politique. Elle mobilise plusieurs quipes qui doivent absolument ignorer lexistence les unes des
autres.
La premire regroupe autour de Jean-Louis Bianco, une nbuleuse de cadres oprationnels de
lantifascisme parmi lesquels Pilhan, Col, Aubert, quelques hommes politiques comme Julien Dray et la
direction de SOS Racisme. Ceux-ci sont les artisans dune nouvelle gauche morale charge de mettre en
scne laffrontement entre Mitterrand et Le Pen, la rsistance des jeunes la monte du racisme et du
fascisme, et le regroupement des dmocrates autour de SOS Racisme visant enrler aussi ceux de
droite dans le combat contre le Front national, quitte les transformer, leur insu, en une arme d idiots
utiles du mitterrandisme.
Aujourdhui encore, les membres de cette nbuleuse sindignent si on tente de leur rvler la duplicit ou
lhabilet chacun jugera du Prsident. Ils ont vu Mitterrand encourager SOS Racisme, se rendre intuitu
person la grande manifestation anti-Front national qui suit lagression de Carpentras en 1990, puis, plus
tard, le 3 mai 1995, jeter des fleurs dans la Seine la mmoire des deux jeunes Arabes assassins en marge
du cortge du Front national du 1er Mai 1993.
La deuxime quipe est beaucoup plus couleur de muraille que les deux autres. Sans la une des journaux
due la divulgation des coutes de la cellule lysenne, on nen aurait jamais rien su. Elle est compose de
quelques politiques, tels Charasse et Dumas, et de petites mains qui assurent les liaisons entre Le Pen et
Mitterrand, chaque messager ignorant lexistence des autres.
Ce sont les artisans de la division des droites, qui en donnant des gages au Front national bloquent la
progression de lopposition. Ils se vivent comme les envoys trs spciaux dune guerre secrte, qui se
faufilent tels des hommes-grenouilles dans les eaux ennemies pour semer les ferments dune division fertile.
Ils connaissent ou devinent les liens secrets qui unissent Le Pen et Mitterrand et pensent que SOS Racisme
et lagitation antifasciste de la gauche sont le fait de la deuxime gauche.
Manuvrer tous ces hommes de lombre relevait dautant plus de lexercice sophistiqu quau moment o
il organisait le dispositif dlection la proportionnelle, Franois Mitterrand devait sassurer que le pige
quil mettait en place ne risquait pas de se retourner contre lui.
Le principal obstacle la stratgie de reconqute mitterrandienne rsidait dans une ventuelle entente
entre le RPR et le Front national. Si Franois Mitterrand se tient au courant de lvolution de Le Pen via
quelques agents de liaison discrets, il tient aussi surveiller ce qui se trame du ct de Charles Pasqua, le
pivot de la droite, le seul qui puisse imposer Jacques Chirac une alliance lectorale, si ce nest ouverte, du
moins passive, entre le RPR et lUDF dune part et le Front national de lautre. Edouard Balladur, Valry
Giscard dEstaing nont pas, cet gard, les pudeurs quaura plus tard un Michel Noir. Que Pasqua
parvienne convaincre son chef que lefficacit commande une alliance, et le dispositif mitterrandien sen
trouverait enray et le cordon sanitaire bris.
Or Franois Mitterrand connat depuis longtemps Charles Pasqua. la mme poque, il lui arrive mme
souvent de le rencontrer discrtement aprs sa partie de golf hebdomadaire dans lOuest parisien 34. Franois
Mitterrand la longtemps suivi de trs prs et nignore rien de son rle et de ses mthodes dans les soupentes
gaullistes et notamment au SAC. Cest lui, Mitterrand, qui a prononc la dissolution du SAC le 3 aot 1982,
suite la tuerie dAuriol, tout en sachant que Pasqua et ce mme SAC avaient fait voter pour lui en 1981 !
Pasqua manifeste un grand intrt pour une partie de lextrme droite et notamment pour la fraction dOrdre
nouveau qui na pas suivi Le Pen et a fond le PFN. Il manifeste la mme curiosit envers la nbuleuse de
Georges Albertini, lInstitut dhistoire sociale et la revue Est-Ouest finance par lUIMM. La cellule
lysenne qui observe au jour le jour la constitution des nouveaux rseaux pasquaens, articuls autour
danciens militants extrmistes, et leur recherche de sources de financement, a repr un QG situ rue
dArtois, Paris, o se trament de nombreux coups secrets. Franois Mitterrand donne son accord la mise

sur coute du lieu. Et il obtient vite les noms des principaux comploteurs dont certains, proches la fois
du Front national et de Charles Pasqua, sont leur tour placs sur coute. Il est donc en mesure, et ses
collaborateurs avec lui, de connatre en temps rel une partie des projets souterrains de lextrme droite.
Gilbert Lecavelier, un ancien du SAC, pig sous le sobriquet de Lannion , est une source parfaite qui
approvisionne dj largement les RG. Il en est de mme de Jol Gali-Papa, alias Guichet . Cet ancien
dOrdre nouveau est un ami proche de Pierre Pasqua qui a jou, depuis le dpart le rle dintermdiaire entre
lorganisation et son pre. Les noms qui apparaissent dans les analyses dcoutes suffiraient reconstituer
un gotha de lextrme droite. Sy succdent en effet, ceux dAlain Robert, lancien dirigeant dOccident qui
a rejoint Pasqua, de Gaby Anglade, Grard corcheville, Jean Taousson, un ex de lOAS, Serge de Beketch
du Figaro Magazine, Roland Gaucher, Pierre Sergent, mais aussi du capitaine Paul Barril, proche de tout ce
petit monde. Le nom de Le Pen revient lui aussi plusieurs reprises... Ces coutes de la cellule sarrteront
peu avant la premire cohabitation, mais lintrt de Franois Mitterrand pour les relations entre les deux
familles de droite, qui, rappelons-le, sont pour lui de mme nature, ne faiblit pas. Cest de cette faon que la
cellule lysenne parvient arrter in extremis un scandale qui aurait pu lclabousser, lorsque Franois de
Grossouvre remet au journaliste Franois Brigneau une photographie de Mazarine, la fille alors encore
inconnue de Franois Mitterrand. Les missaires de llyse sauront le convaincre assez facilement de ne
pas utiliser les clichs...
Entre 1986 et 1988 on la vu 35, Charles Pasqua navigue vue et combine deux stratgies lgard du
Front national : celle de lunion de fait, dont les alliances rgionales constituent la pierre angulaire, et celle
du siphonnage , consistant refuser sur le plan national toute alliance avec le FN tout en empruntant ses
thmatiques au point de rendre assez semblables les programmes du RPR, de lUDF et du Front national
dans ces annes-l. Pasqua ntait pas toujours cohrent, explique Jean-Jacques Guillet 36. Il tait favorable
des passerelles, mais refusait toute concession pour y parvenir. Ce nest quaprs le scandale du dtail
que le ministre de lIntrieur abandonne la premire option. Sans pour autant couper tout contact avec le
Front national. Cest lui qui organise une rencontre entre Chirac et Le Pen chez une amie du gnral Pierre
de Bnouville en mars 1988, quelques semaines avant le premier tour de scrutin. Lui toujours qui ritre
lopration entre les deux tours de llection prsidentielle. La rencontre, se souvient Le Pen, sest
droule dans un appartement de lavenue Foch. Chirac est venu notamment avec Edouard Balladur et
Charles Pasqua. Mais il ne voulait dun accord aucun prix. Si Chirac a fini par admettre quil y avait bien
eu cette rencontre avec Le Pen, il a toujours raffirm son intransigeance lgard du Front national.
Cest le mme Pasqua qui, entre les deux tours de la prsidentielle, prend la peine de tlphoner JeanMarie Le Pen avant lattaque dOuva, grotte dans laquelle sont retenus plusieurs gendarmes par des
indpendantistes kanaks. Le Pen confirme : Il ma appel 5 heures du matin. Nous allons sans doute tre
obligs de faire une opration de vive force en Nouvelle-Caldonie, ma-t-il prvenu. Je voudrais avoir votre
avis. Jai approuv lopration. Cest la seule fois o jai t consult par la droite sur un sujet important.
Enfin, le mme Pasqua dclare dans le numro de Valeurs actuelles publi entre les deux tours de scrutin :
Il y a srement au Front national quelques extrmistes, mais, sur lessentiel, le FN se rclame des mmes
proccupations, des mmes valeurs que la majorit, seulement, il les exprime de manire un peu plus
brutale.
Comme on la vu plus haut, laction auprs des mdias a complt utilement le savant dispositif
mitterrandien. Jacques Attali et dautres conseillers du Prsident distillent dans les oreilles complaisantes des
ditorialistes la mode, tel Serge July, lide quil convient dinstaurer un cordon sanitaire isolant le
Front national des autres partis, et donc de la droite.
La manuvre va fonctionner admirablement. Certes, aux lections lgislatives de 1986, le RPR et lUDF
russissent conqurir la majorit sans le concours du Front national. Mais la victoire change de nature.
Sans la proportionnelle, elle aurait conduit une svre droute de la gauche. Grce au Front national, le
paysage politique est transform. Les mdias mettent en valeur un double vnement : le discours du
nouveau Premier ministre Jacques Chirac et le retour de Jean-Marie Le Pen au Palais-Bourbon, vingt-quatre
ans aprs sa premire lection. La gauche peut se mobiliser contre la rsurgence du fascisme quelle a
pourtant contribu faire merger dans son propre intrt.
Cette mobilisation gne videmment ceux qui, lucides, pensent quaucune victoire de la droite ne sera
possible sans une forme dalliance, discrte ou pas entre la droite traditionnelle et le Front national.
Franois Mitterrand a-t-il rencontr directement Jean-Marie Le Pen pour sassurer de ce que loctroi de la
proportionnelle ne conduirait pas le Front national une alliance avec le RPR et lUDF ? Lhypothse tait
plausible, et certains nous ont assur que la rencontre avait bien eu lieu. On nous a mme racont son
droulement par le menu. Mais ce type de tmoignage ne nous a pas convaincus et ladite rencontre nous est
finalement apparue improbable parce que inutile. Au fond, aucun des deux acteurs de ce jeu lectoral navait
intrt prendre de risques ni dcouvrir son jeu lautre. Une rencontre, quelles que soient les prcautions
prises, risque toujours dtre connue un jour ou lautre. En ralit, elle navait pas forcment dintrt et

pouvait mme trahir le dessein mitterrandien : Le Pen naurait peut-tre pas accept un march explicite qui
troquait loctroi de la proportionnelle contre un engagement de la droite ne pas sentendre avec le reste de
la droite.
Mitterrand et Le Pen se sont pourtant rencontrs, bien aprs que le premier fut devenu Prsident. Cette
rencontre, peu connue, sest droule le 17 janvier 1995 Strasbourg. Ce jour-l, aprs un discours au
Parlement europen, le Prsident se rend un cocktail avec les dputs. Cest Yvan Blot qui a dcrit la scne
37, laquelle nassistaient pas les journalistes. On leur avait demand de quitter la pice avant larrive de
Franois Mitterrand. Ce dernier, sitt l, se dirige vers Robert Hersant et Jean-Marie Le Pen en pleine
discussion :
Mitterrand se tourne dabord vers Le Pen :
Bonjour monsieur Le Pen, je vous ai bien eu tout lheure ! Bonjour vous, ajoute-t-il lendroit
dHersant.
Je ne comprends pas monsieur le Prsident ! En quoi mavez vous eu ?
Allons monsieur Le Pen ! Vous navez pas entendu mon discours dans lhmicycle du Parlement
europen ? Jai dit : Le nationalisme, cest la guerre ! Vous ne vous tes pas senti vis ?
Non, pas du tout ! Mais vous avez bross les dputs europens dans le sens du poil. Ils taient ravis de
vos propos et vous ont fait une ovation !
Effet facile, monsieur Le Pen ; je ladmets. Mais quavez-vous me rpondre ? Nai-je pas raison ?
Non, monsieur le Prsident ! Vous savez trs bien que beaucoup de guerres nont rien voir avec le
nationalisme ; il y a des guerres de religion, des guerres pour le ptrole !
Ah ! Cest un grand sujet, monsieur Le Pen que les causes des guerres ; on na pas le temps den parler
maintenant dans ce cocktail ; je le regrette dailleurs ; mais on va se revoir bientt ? Je lespre.
Un peu plus tard, croisant Yvan Blot, Franois Mitterrand entame avec lui une conversation. Il lui dit
apprcier les livres du Club de lHorloge, que ce dernier a longtemps prsid, et lui recommande lcriture
de livres, plus efficace que les joutes lectorales pour faire passer ses ides. Au passage, le Prsident lche
cette phrase sibylline sur le Front national : Cest une force politique parmi dautres, soumise aux lois du
jeu politique qui nest pas toujours en rapport avec le seul combat des ides. Comme on le voit, Franois
Mitterrand parat trs loin des professions de foi de SOS Racisme.
Revenons aux prparatifs de llection prsidentielle de 1988. Le dessein mitterrandien va tre servi par
les circonstances au-del de toutes les esprances du Prsident sortant. La division entre la droite
traditionnelle et le Front national se double dune autre fracture qui peut, tout moment couper en deux le
RPR et lUDF : dun ct ceux qui, comme le dira bientt, en 1987, Michel Noir, pensent quil vaut mieux
perdre une lection que son me , de lautre ceux pour lesquels lalliance lectorale avec le Front national
nest pas plus condamnable que celle du PS avec le PCF. Pour ceux-l, la condition du succs en 1988 se
rsume en une formule : Pas dennemi droite !
Si les tenants de la formule pas dennemi droite sont minoritaires, ils gardent leurs chances intactes
de se faire entendre. Laffaire du dtail va ruiner leurs aspirations et faciliter la victoire de Franois
Mitterrand en 1988. Lorsque, au soir du 8 mai, ce dernier apprend les rsultats, il lche dans un souffle :
Autre bonne nouvelle : Le Pen est 14 %. Cest le meilleur , souffle le Prsident-candidat, sous lil
estomaqu de son conseiller 38.
En fait, le chef du Front national sest rvl, sans doute son insu, lagent le plus efficace de sa mise
lindex de la vie politique franaise et ladjuvant le plus efficace de la stratgie mitterrandienne : cest la
fameuse affaire du dtail , quil nous faut prsent revisiter.


1. Le rcit de toute cette journe nous a t fait par Michel Rocard (entretien du 9 novembre 2010).
2. En voici le contenu, assez flou en vrit : La reprsentation proportionnelle sera institue pour les lections lAssemble nationale, aux
assembles rgionales et aux conseils municipaux pour les communes de 9 000 habitants et plus. Chaque liste comportera au moins 30 % de
femmes.
3. Le dialogue entre Franois Mitterrand et Roland Dumas nous a t restitu par ce dernier (entretien du 14 fvrier 2012).
4. Largument nous a t confirm par dith Cresson (entretien du 13 dcembre 2011).
5. Voyage au centre du malaise franais, Gallimard, 1993, p. 150-151.
6. Entretien du 13 septembre 2010.
7. Id.
8. Entretien avec Grard Col du 5 dcembre 2011.
9. Entretien du 5 dcembre 2011.
10. In Le Conseiller du prince, Michel Lafon, 1999.
11. Entretien du 27 janvier 2011.
12. Le Sorcier de llyse. Lhistoire secrte de Jacques Pilhan, Plon, 2009, p. 82.
13. La France blafarde, op. cit., p. 248. Jean-Christophe Cambadlis avait, de son ct, cr une association anti-FN visant former les militants
de gauche sur le sujet, Le manifeste contre le Front national .
14. Seuil, 1994.
15. Voir le chapitre 2, La Corpo .
16. Lettre de Jean-Marie Le Pen Franois Mitterrand o on lit notamment ceci : Notre mouvement, le Front national, vient de tenir Paris son
sixime congrs. Si vous ne disposiez comme moyen dinformation que de la tlvision dtat, vous nen auriez rien su. En effet, dans ce

domaine, la situation faite aux formations politiques non reprsentes lAssemble nationale, dj trs injuste avant vous, sest encore aggrave.
[...] Ce que lon a appel le fait majoritaire a, sans doute, facilit la tche des gouvernements mais il a contribu pour beaucoup la sclrose de
notre vie publique. Linstitution dun monopole intangible au profit des quatre partis parlementaires a abouti couper la France en deux blocs
ennemis, ainsi qu dtacher progressivement une partie importante des citoyens de leurs devoirs politiques. Elle pourrait en pousser dautres,
moins rsigns, des attitudes de violence ou dillgalit.
En effet, lexclusion des formations minoritaires de toute reprsentation saggrave du fait que la plupart des mdias et singulirement ceux de
ltat ne rendent compte que des opinions reprsentes au Parlement, tablissant ainsi au profit de celles-ci une rente de situation.
Vous vous tiez engag nagure changer ce systme de scrutin, injuste, brutal et conservateur des situations acquises. Il est vrai que lon est
toujours plus lucide dans lopposition.
Jespre que la sagesse politique finira par lemporter sur les considrations de tactique lectorale de votre ancien parti.
17. ... il est regrettable quun parti politique soit ignor par la radio-tlvision. [...] mais, dores et dj, je demande M. le Ministre de la
Communication dappeler lattention des responsables des socits de radio-tlvision sur le manquement dont vous mavez saisi.
18. Interview tlvise du JT de fin de soire de TF1 du 29 juin 1982 ; JT de 13 heures de TF1 du 7 septembre ; JT de 20 heures de TF1 et
Antenne 2 du 19 septembre ; JT de 20 heures de TF1 le 30 octobre ; extraits de son discours le 31 octobre sur Antenne 2 ; Tribunal des flagrants
dlires de France Inter ; deux JT de 13 heures de TF1.
19. Entretien du 15 dcembre 2010.
20. Voir le chapitre 11, Retour lAssemble .
21. Entretien du 26 janvier 2011.
22. Entretien avec Jean-Marie Le Pen du 18 avril 2012.
23. Le Pen, biographie, op. cit., p. 244.
24. Entretien du 24 fvrier 2012.
25. Ce dernier a refus de rpondre nos questions.
26. Questionn sur ce point, Jean-Marie Le Pen a demand le nom du messager, que nous ne lui avons pas donn, avant de dmentir lentrevue.
27. Roland Dumas, Le Fil et la Pelote, Plon, 1998.
28. Fayard, 1994. Ouvrage publi, par Pierre Pan peu aprs celui du trio de journalistes.
29. In Plumes de lombre. Les ngres des hommes politiques, dEmmanuel Faux, Thomas Legrand et Gilles Perez, Ramsay, 1991.
30. Entretien du 15 dcembre 2010.
31. Entretien du 14 novembre 2011.
32. Rfrence la faluche porte par les tudiants de la Corpo de droit. Voir aussi le chapitre 2, La Corpo .
33. Entretien du 13 octobre 2010.
34. Selon plusieurs tmoignages, et notamment celui de lun des lieutenants de Charles Pasqua.
35. Voir le chapitre 11, Retour lAssemble .
36. Entretien du 23 mai 2011.
37. Mitterrand-Le Pen, le pige. Histoire dune rencontre secrte, dition du Rocher, 2007, p. 62-63. Bien sr, seul Jean-Marie Le Pen peut
confirmer et il la fait lors de nos entretiens que cette scne a eu lieu et sest droule telle que la raconte Yvan Blot. Mais on ne voit pas
lintrt dune invention pour ce dernier, qui, au moment o il publie son livre, a renonc toute carrire politique.
38. Le Sorcier de llyse. Lhistoire secrte de Jacques Pilhan, op. cit., p. 157.

13.
Le jour o Le Pen est devenu Le Pen

Sachez avoir tort. Le monde est rempli de gens qui ont raison cest pour cela quil cure.
Louis-Ferdinand CLINE

13 septembre 1987. Ce jour-l, Le Pen est, en quelque sorte, devenu Le Pen. Il tait un aventurier de la
droite, un provocateur ha ou redout, parfois jug sympathique. Il est devenu dsormais infrquentable... Le
diable peut-tre, le diable probablement.
Cest un dimanche, il fait beau et chaud mais Jean-Marie Le Pen est patraque. Il a la grippe selon Lorrain
de Saint-Affrique 1. Yann Piat voque de son ct dans son livre 2 une cataracte qui ncessitera plus tard
une intervention chirurgicale . Le Pen, lui, ne se rappelle pas particulirement son tat de sant ce jour-l. Il
est dune humeur de chien lorsquil arrive au studio de RTL, rejoint par une bonne vingtaine de responsables
du Front national. Il y a l notamment Bruno Mgret et Jean-Pierre Stirbois, ses deux lieutenants, Jean-Marie
Le Chevallier, Lorrain de Saint-Affrique, sa fille Marie-Caroline et son gendre Jean-Pierre Gendron, Pierre
Ceyrac, Jean-Yves Le Gallou, Alain Vizier, Roland Gaucher, Franoise Bernard, secrtaire gnrale du
groupe parlementaire. Lactualit du jour porte sur la Nouvelle-Caldonie. Le Pen a entam sa rentre
politique par un meeting tenu La Trinit, comme chaque anne, la fin du mois daot. Le Grand Jury
se situe juste avant la fte des Bleu-blanc-rouge, le rendez-vous de rentre du Front national.
Lmission, comme sen souvient Olivier Mazerolle 3, le journaliste charg dinterroger linvit politique
est poussive, voire soporifique. Le premier dbat concerne prcisment le rfrendum sur la NouvelleCaldonie, qui vient de marquer la volont trs majoritaire (98,3 %) des habitants de lle de demeurer dans
la Rpublique franaise. Le second traite de la nationalit. Une thmatique de prdilection pour Jean-Marie
Le Pen, qui a prpar son coup en apportant une bonne dizaine de citations de Jacques Chirac, plus
contradictoires les unes que les autres. On discerne bien ici la logique politique du chef du Front national.
Citant la plateforme de gouvernement RPR-UDF de 1986, il plaide pour lunit entre le Front national et les
partis de gouvernement : Il est bien vident que, dans le cadre de notre Constitution et de la forme de
llection prsidentielle, qui est une lection deux tours, il y a au second tour un choix de socit qui se fait
et il y a un naturel regroupement. Plus loin, il prcise : Moi, je suis prt prendre lengagement de faire
battre le candidat socialiste [au second tour.
Puis arrive la fameuse question dOlivier Mazerolle. Lequel a t marqu par le fait que, le 1er Mai
prcdent, des tracts rvisionnistes ont t distribus lors de la manifestation traditionnelle du Front autour
de la statue de Jeanne dArc Paris. Le journaliste prend appui sur cet incident pour questionner Le Pen sur
le rvisionnisme. Selon Olivier Guland, auteur de Le Pen, Mgret et les Juifs 4, cest Georges-Marc
Benamou, lpoque directeur de lhebdomadaire Globe, qui la alert sur le sujet en linformant de
lenqute dimposture (il sagit pour un journaliste de se faire passer pour quelquun dautre afin de
confondre ses interlocuteurs, ou bien encore de se mettre dans la position dune personne typique un Noir,
un ouvrier, une femme de mnage pour mieux en restituer le vcu), ralise par la journaliste Denyse
Beaulieu pour lhebdomadaire. Envoye flirter avec Jean-Marie Le Pen, celle-ci a rapport des propos
antismites qui auraient t tenus en priv par le leader du Front.
Cette version des faits rapporte par Benhamou nest pas corrobore par Olivier Mazerolle. Nous avons
choisi dessein de retranscrire tout le dialogue lantenne de RTL entre le journaliste et Le Pen, partir
dun document darchive de lINA donn entendre par le journal tlvis du 15 septembre 1987 de la Cinq
ce qui na jamais t fait car il exprime bien la fois la surprise, les hsitations et le malaise de JeanMarie Le Pen. Le dtail du dtail en quelque sorte.
Beaucoup de gens considrent que vous tes raciste, constate Mazerolle ; vous avez dailleurs fait de
nombreux procs que vous avez gagns sur ce thme. Condamnez-vous les thses de MM. Faurisson et
Roques selon lesquelles les chambres gaz nauraient pas exist dans les camps de concentration ? Je vous

pose la question parce que, lors de la manifestation pour la fte de Jeanne dArc organise par le Front
national en mai dernier, il y avait dans le cortge des jeunes gens au crne ras je ne dis pas quils aient t
convoqus par vous qui distribuaient des tracts sur lesquels il tait crit que les chambres gaz navaient
pas exist.
Jean-Marie Le Pen commence par rpondre sur la forme : Dabord, Jeanne dArc nappartient
personne, mais tous les Franais. Je ne suis pas le responsable de lorganisation de la fte de Jeanne dArc.
Jy convoque les gens du Front national. Je suis dailleurs tonn de voir que certaines missions de
tlvision, par exemple 7 sur 7, nont pas hsit dcouper le dfil du Front national pour y insrer le
dfil dune autre formation passe une heure et demie aprs, ce qui est une escroquerie morale. Cela
participe de la mme dsinformation. Moi, je ne suis pas responsable des gens qui se promnent dans la rue
ni de lopinion qua telle ou telle personne sur tel ou tel sujet.
Mais Olivier Mazerolle veut sa rponse :
Sur le fond, que pensez-vous des thses de MM. Faurisson et Roques ?
Dans le dbat qui agite les journalistes sur le traitement rserver Le Pen et au Front national,
Mazerolle occupe une place singulire. la diffrence de ses confrres Anne Sinclair et Ivan Leva pour
lesquels parler de Le Pen serait lui faire de la publicit quoi quon en dise, Olivier Mazerolle juge que le
Front national doit tre trait comme nimporte quel autre parti, cela permettant, le cas chant, de mieux
montrer aux Franais ce que ses ides et son programme comportent de dmagogie ou dexcs. Son souci est
donc dinterpeller Le Pen sur le ngationnisme, mais de le faire sans agressivit, dviter toute polmique
personnelle. Cest dailleurs ce quil a recommand aux quatre autres journalistes prsents ce jour-l 5 dans
la courte runion de prparation qui a prcd lmission : On linterroge comme un homme politique
normal, on ne lagresse pas.
Mais la question, pose de la faon la plus neutre possible, nerve le chef du Front national :
Je ne connais pas, rpondit Le Pen, les thses de M. Faurisson, ni de M. Roques. Mais, quelles que
soient ces thses, et quelles que soient celles dveloppes intellectuellement, je suis un partisan de la libert
desprit. Je pense que la vrit a une force extraordinaire qui ne craint pas les mensonges ou les insinuations.
Par consquent, je suis hostile toutes les formes dinterdiction et de rglementation de la pense. Nous
avons un Code pnal qui sapplique si les gens violent la loi.
Tout ce que nous savons de lhistoire des guerres nous apprend quun certain nombre de faits ont t
controverss et discuts, poursuit-il. Il a fallu cinquante ou soixante ans pour savoir ce qui tait arriv
exactement au Lusitania 6. Je suis passionn aussi par lhistoire de la Deuxime Guerre mondiale. Je me
pose un certain nombre de questions. Je ne dis pas que les chambres gaz nont pas exist. Je nai pas pu
moi-mme en voir. Je nai pas moi-mme tudi spcialement la question mais je crois que cest un point de
dtail de lhistoire de la Deuxime Guerre mondiale.
ce moment-l, la bande-son de lmission fait apparatre une agitation dans le studio. Bruits de corps
qui sagitent sur les chaises, de papiers nerveusement malaxs... Un silence, qui parat une ternit aux
participants, succde lemploi du mot dtail , et Le Pen voit bien quil se passe quelque chose.
Mazerolle est au supplice, mais il se dit : Ferme ta gueule, si tu ragis, a risque dapparatre comme une
querelle personnelle. Il souhaiterait que quelquun dautre poursuive sa place. Mais il finit par reprendre
la parole :
Mais vous mettez en doute...
Cest avec soulagement quil se laisse couper par son confrre Truffaut, tant il craignait de voir le dbat
tourner au pugilat personnel avec Le Pen. Six millions de Juifs, cest un point de dtail ? Six millions de
morts ? Je vous ai mal compris mais...
Le Pen : Non mais, non mais, pardon mais est-ce que... Mais six millions de morts comment ?
Paul-Jacques Truffaut : Juifs. Vous considrez que six millions de morts cest un point de dtail ?
Le Pen : Non, cest la question qui a t pose qui est de savoir comment ces gens ont t tus ou non.
Paul-Jacques Truffaut : Cest pas un point de dtail quand mme...
Le Pen : Oui, cest un point de dtail dans la guerre... Enfin, voulez-vous me dire que cest une vrit
rvle laquelle tout le monde doit croire. Cest une obligation morale ? Je dis quil y a des historiens qui
dbattent de ces questions.
Paul-Jacques Truffaut : Il y a une immense majorit dhistoriens qui lont dit et prouv, et quelques
autres...
Olivier Mazerolle : Vous-mme, monsieur Le Pen, est-ce que vous considrez quil y a eu un gnocide
juif ?
Le Pen : Il y a eu beaucoup de morts, des centaines de milliers, peut-tre des millions de morts, mais
aussi des gens qui ntaient pas juifs, nest-ce pas ?
ce moment-l, Mazerolle dcide de passer autre chose. Pour lui la dmonstration des sympathies
ngationnistes de Le Pen est faite, et il ne faut pas laisser le dbat dgnrer.

Ds la fin de lmission et peut-tre mme avant, Le Pen sent quil a fait une norme gaffe. Un an
auparavant, dans une interview diffusion confidentielle parue dans National-Hebdo le 11 juin 1986, il sest
dj aventur parler de ce sujet : Tous les gens raisonnables admettent, je crois, la mort en masse de Juifs
dans les camps nazis. Les historiens dits rvisionnistes mettent, eux, en doute le moyen de cette
extermination les chambres gaz et son tendue les six millions. Ntant pas spcialiste, jai entendu
comme tout le monde le chiffre de six millions, mais je ne sais pas exactement comment il est tabli... Pour
prendre le cas dun autre gnocide le gnocide venden , jobserve que les estimations ont vari de 50
000 500 000 morts pendant deux cents ans, quaujourdhui seulement un systme dvaluation srieux
dailleurs imparfait situe le chiffre 117 000. Tout cela est de la technique historique qui relve des
spcialistes, et, en ce qui regarde le gnocide juif, il ne me semble pas incomprhensible que les historiens
des deux bords, en toute bonne foi, prennent du temps tablir leur chiffrage. Quant aux chambres gaz, je
men tiens aux historiens professionnels, qui pensent aujourdhui quelles nont fonctionn quen Pologne.
Dans cette dclaration, Le Pen frlait la ligne jaune sans vraiment la franchir. Il reconnaissait lexistence du
gnocide et des chambres gaz, tout en manifestant une sorte de relativisme historique. Sa dclaration sur le
dtail va beaucoup plus loin sur lchelle dHitler . La question nest pas, faut-il le prciser, dordre
quantitatif : un peu plus de cinq millions de Juifs, selon lvaluation la plus basse, celle tablie par Raul
Hilberg, ont t tus durant la Seconde Guerre mondiale qui a comptabilis cinquante millions de morts. Et
parmi eux trois millions sont morts dans les camps, toujours daprs Raul Hilberg.
Mais la singularit du gnocide juif rside dans le fait que Le Pen na jamais voulu reconnatre quil sagit
de la premire tentative dextermination planifie de faon industrielle, moderne mme, dhommes, de
femmes et denfants dsigns comme une sorte de matriel humain. Le gnocide juif nest certainement
pas le seul gnocide dans lhistoire de lhumanit. Mais cest coup sr le premier qui a fait lobjet dune
prparation et dune excution vocation scientifique, manifestement conues pour aller jusquau bout de
lextermination.
Avant mme que Le Pen nait le temps de se relever la fin de lmission, Mgret et Stirbois vont le voir,
sans doute pour lalerter sur la porte de lincident et le mettre en garde sur sa gravit. Stirbois vient de dire
loreille de Saint-Affrique ( Six millions de morts, un dtail... Un orage de feu va nous frapper ). Le
prsident du Front national se penche, lui, vers Le Chevallier :
Quest-ce que tu en penses ?
a va nous rajeunir, on va plonger. Il faut ragir vite, faire une confrence de presse ds demain 7.
Puis Le Pen se lve, furieux, et sapproche de Mazerolle : Votre question, l, on sait do elle vient !
Et Mazerolle de rpondre : Elle vient de l , en touchant son front. Le Pen se tourne alors vers Andr
Passeron quil semble bien connatre : Mais toi, Andr, tu le sais bien, il ny avait pas de chambres gaz
Buchenwald et Dachau... Passeron est gn, il ne rpond rien. Mazerolle est tout aussi mal laise 8.
En sortant du studio, Le Pen lche pourtant ses amis : Jai fait une connerie. Le dput du Nord
Pierre Ceyrac, galement prsent dans le studio, tente de le rassurer : Ce nest pas grave Prsident, on va
rparer.
Il ne se doute pas alors que ce sera infiniment plus difficile quil ne peut limaginer. Gilles Bresson et
Christian Lionet 9 citent ce commentaire de Franoise Bernard, la secrtaire du groupe parlementaire FN :
Il tait comme une matresse de maison qui vient de lcher une gaffe et qui, pour se rattraper, senferre
encore plus. Jai t force de lui dire : Monsieur le Prsident, je crois quon vous attend Saint-Cloud.
Le soir mme pourtant, Le Pen rappelle Lorrain de Saint-Affrique depuis Montretout. Il est constern et
devine dj que cette affaire va peser lourdement sur sa campagne prsidentielle. Il sen ouvre aussi, semblet-il, son pouse. De son ct, Mazerolle reoit un coup de fil de Georges-Marc Benamou. Ce dernier
lengueule en lui reprochant de ne pas avoir suffisamment ragi aux normits de Le Pen.
Le lendemain, cependant, les mdias restent discrets. Rien dans les quotidiens, except un entrefilet dans
France-Soir. Rien non plus sur les radios et les tlvisions. Le compte rendu du Monde parat le lundi aprsmidi. Le traitement est habituel, deux colonnes dans les pages intrieures du quotidien. Si le titre porte bien
sur le dtail Les chambres gaz ? Un point de dtail le compte rendu respecte strictement la
chronologie de lmission et ne privilgie pas le passage concernant lincident, qui est voqu sans
commentaire. Alain Rollat, qui suit lactualit du Front national depuis 1979, donne un clairage (entre
crochets, comme cela se faisait lpoque) sur laffaire : Les thses rvisionnistes ont trouv dans le Front
national, ds son origine, un moyen de diffusion , prcisant le rle quy a jou dans le pass Franois
Duprat, un proche de Le Pen assassin en 1978. Rollat conclut nanmoins assez sobrement son commentaire
: Aujourdhui encore, le Front national abrite des courants qui soutiennent ouvertement les thses
rvisionnistes et tentent de minimiser le bilan du nazisme en dnonant de manire dautant plus virulente
les goulags communistes. tel point que les chambres gaz et lholocauste deviennent un dtail. Pour le
journaliste du Monde, ce drapage na rien doriginal ni de surprenant. Jai eu une raction de rubricard, se
souvient-il 10. Pour moi, il ne sagissait que dun pisode de plus confirmant tout ce que javais crit sur Le

Pen et le Front national. Il ne se souvient dailleurs pas dune discussion particulire sur le sujet au sein de
la rdaction ce jour-l.
Qui, puisque Le Monde ne la pas fait, lance la polmique ? Lorsquon voque cette affaire, les
responsables du Front national ou Le Pen lui-mme soulignent quil a fallu attendre quarante-huit heures
pour que le dbat de RTL provoque une indignation, laquelle, ds quelle est lance, prend demble une
ampleur nationale et mme internationale. Les frontistes peroivent dans ce dcalage le signe dune
manipulation sciemment orchestre. Certains dentre eux dnoncent laction souterraine de quelque
association internationale, plus ou moins lie aux sionistes, voquant mme le Bnai Brith 11.
Vingt-cinq ans aprs lmission, Jean-Marie Le Pen na pas progress sur la question du dtail .
Dabord, il tient rappeler que son propos na provoqu aucune raction sur le moment :
Mazerolle me demande : Quest-ce que vous pensez des chambres gaz ? Je rponds que je ne suis
pas un spcialiste de la question ; je ne peux pas dire quelles existent puisque je nen ai jamais vu, je ne suis
pas un tmoin. Je ne dis pas non plus quelles nexistent pas. Cest une affaire qui concerne les historiens. Et
je dis : dailleurs cest un dtail de la Deuxime Guerre mondiale.
Drle de raisonnement : ainsi seul ce que lon voit existerait ? Le Pen douterait-il du sacre de
Charlemagne ou du bcher de Jeanne dArc ? Ou bien la maxime de saint Thomas serait-elle rserve aux
seuls faits concernant la Seconde Guerre mondiale ?
Le Pen poursuit : En quoi ma formule tait-elle antismite ? Ce nest pas antismite que de dire cela,
enfin, pas dans mon esprit en tout cas. Sincrement, honntement, pourquoi ai-je parl de dtail ? Parce que
dans tous les mmoires de guerre, ane fait pas trois lignes ! Cest donc un dtail de lhistoire de la guerre.
Cest un dtail au sens o ce nest pas lessentiel de la guerre ! Il y a eu six ans de guerre avec cinquante
millions de morts, les chambres gaz en elles-mmes taient un dtail. En revanche, je nai jamais dit que
lHolocauste tait un dtail. Je nai jamais dit non plus que ctait un mensonge. Je nai pas dit que les
camps de concentration taient un dtail 12. Laborieuse explication, on en conviendra.
Jusque-l, la mmoire ne fait pas dfaut au leader frontiste. Le problme rside plutt dans lexplication
quil tire du scandale :
L-dessus, il y a un cocktail, et personne ne dit rien. Cest insignifiant pour les gens. Il ne se passe rien.
Le cocktail, bonjour, bonsoir, bisous. Jai peut-tre chang avec Passeron, mais cest du bavardage. Et puis
je men vais. Pendant quarante-huit heures, il ne se passe rien, et dOrmesson [Olivier] qui est le prsident
de mon comit de soutien prsidentiel rompt quelques lances au Parlement europen avec un communiste
qui soulve la chose. Insignifiant. Mais ce qui est plus intressant, cest que [Ariel] Sharon se dplace pour
venir le voir et lui demander de dmissionner de mon comit de soutien. Et de minciter retirer ma
candidature. DOrmesson va dmissionner, il me montre une lettre dans laquelle il me demande de me
retirer, je lenvoie balader. Alors l, le hourvari se dclenche partout au mme moment : Santiago du Chili,
Hong Kong, Stockholm, partout. Ce qui a t dit, cest affreux, pouvantable. Je narrive toujours pas
aujourdhui concevoir ce que a a dpouvantable.
Lexplication du dcalage de quarante-huit heures entre lmission et lindignation des propos sur le
dtail dnonc par Le Pen est beaucoup plus simple que lanalyse quelque peu complotiste que des proches
ont sans doute d lui suggrer, mme si personne, jusqu prsent, na pris la peine de rpondre cet
argumentaire. Il faut cependant tre familier des murs journalistiques pour lapprhender. Il se trouve, en
effet, que, le jour de lmission, le service politique de lAFP est un peu dbord, et que le journaliste charg
de couvrir Le Grand Jury , ne reste pas prsent jusquau bout de lmission. Pour lui, le dtail va
vraiment rester un dtail. Il rdige ainsi deux dpches... qui ne mentionnent aucunement la passe darmes
sur le sujet. Lactualit du jour, cest surtout le rfrendum sur lautodtermination en Nouvelle-Caldonie.
Seule RTL choisit, le lundi 15 au matin, dvoquer laffaire, ce qui est logique puisque lincident sest
produit sur lantenne. Philippe Bouvard, ce matin-l, est aussi le seul appeler Lorrain de Saint-Affrique
ce propos. la confrence de rdaction de Libration, Serge July pousse un coup de gueule, demandant
pourquoi il ny a rien dans le journal sur le dtail . Rponse des journalistes du service concern : lAFP
na rien donn...
En ralit, les quotidiens, qui, la diffrence du Monde, font la une sur le sujet le lendemain, mardi 15
septembre, se fondent sur une cascade de dpches AFP rapportant cette fois-ci les ractions de la classe
politique et de la communaut juive. Libration titre La colre de Malhuret contre Le Pen , mais ne
consacre quune page au sujet. Idem pour Le Matin, qui signale dans une manchette : Le Pen considre les
chambres gaz comme un dtail . La tlvision sempare de laffaire ce mme 15 septembre au soir, mais
il faut attendre le lendemain pour quelle prenne lallure dun vritable tsunami politique. Cest le cocktail
AFP plus tlvisions, comme souvent cette poque, qui impose le sujet la une. Mais la mche ne
sallume que le 16 septembre, soit trois jours aprs Le Grand Jury RTL-Le Monde. Libration consacre
cette fois cinq pages aux propos de Le Pen, sous une manchette norme : Le rejet . Simone Veil ragit en
rappelant ses souvenirs de dporte, provoquant une immense motion. Pierre Messmer, prsident du groupe

RPR lAssemble et ancien de la France libre, annonce quil votera une demande de leve de limmunit
parlementaire contre Le Pen. Les journalistes et la gauche dnoncent les alliances locales conclues entre la
majorit RPR-UDF et le Front national. Tout en jugeant ces propos inadmissibles, Jean-Claude Gaudin tente
de sauver son entente marseillaise avec le FN, voquant un propos politique qui na rien voir avec un
consensus qui peut stablir au niveau rgional . Les associations juives et de dports multiplient les
communiqus indigns. BHL semporte. Harlem Dsir, pour SOS Racisme, demande au prsident de
lAssemble nationale une minute de silence. Des historiens et des anciens dports tmoignent la
tlvision. Le politologue Ren Rmond note qu il devient trs difficile ceux qui, lintrieur de lUDF
ou du RPR, envisageaient dtre partenaires de le faire. Un faux pas qui risque davoir des consquences au
premier tour et entre le premier et le second tour 13 .
Londe de choc provoque mme des ravages au sein du Front national. Libration signale la dmission de
Philippe Sauvagnac, secrtaire dpartemental de la Meuse. Dautres responsables rgionaux du FN
manifestent quelques tats dme, galement rapports par le quotidien de Serge July : Les amis de Le Pen
cherchent sauver la volte-face 14. Jacques Vaysse-Temple, conseiller rgional Midi-Pyrnes, dclare :
Jai t trs interrogatif sur ce qui pouvait pousser Le Pen tre aussi discret sur un fait aussi incontestable
que celui de lexistence des chambres gaz 15. Bernard Fiat (Manche) reconnat que le mot dtail a
choqu beaucoup de gens, mme chez nous . Jusquau fidle Alain Jamet, interpell en LanguedocRoussillon, qui se voit oblig, pour prserver lalliance locale conclue avec Jacques Blanc, de dclarer au
journal rgional de FR3 que les propos du chef du FN nengagent que lui.
Bref, pour Jean-Marie Le Pen et le Front national, les dgts sont considrables. Bruno Mgret songe
mme dj en tirer parti. Ds le lundi 15 septembre, il tlphone Mazerolle 16 : Je vous appelle car je ne
voudrais pas que vous pensiez que nous sommes tous comme a au Front. Et de linviter djeuner...
Le 17 septembre, une manifestation des associations antiracistes, des syndicats et des partis de gauche ne
rassemble que 4 000 personnes Paris. Mais elle fait lobjet dimages tlvises qui suffisent dtriorer un
peu plus celle de Le Pen. Le lendemain, on apprend que huit associations antiracistes et de dports
assignent celui-ci en rfr.
Les propos du leader du Front national sont vite interprts comme la confirmation de sa nocivit absolue.
Pour certains, Le Pen donne des gages aux ptainistes et aux plus fascistes des militants du Front national.
En manifestant un doute faurissonien , Le Pen naurait fait que rvler sa vraie nature. Dans Le Matin de
Paris 17, Guy Konopnicki crit : La question de savoir si Le Pen a commis ou non une erreur stratgique
ses dpens, sil a dit ou non une connerie comme le reconnat un de ses notables qui se revendique dun
Comit national des juifs franais, est anecdotique. Limportant est quil se soit rvl, comme le
remarquent, justement, Pierre Joxe gauche et Albin Chalandon droite. Serge July affirme dans
Libration que le point de dtail nest quune infime partie de ce quil [Le Pen] pense vraiment ce sujet
.
Habitus dnoncer le Front national comme une rsurgence de la xnophobie et du fascisme franais,
beaucoup de commentateurs et dhommes de gauche sont plutt, en ralit, satisfaits du toll que son leader
a provoqu, validant leurs certitudes : Le Pen doit tre expuls du dbat dmocratique, comme le demande
ouvertement Tho Klein 18, lpoque prsident du CRIF. En qualifiant de dtail le gnocide juif, Le
Pen manifeste quil est bien le scorpion mont sur les paules de la grenouille qui aurait bien voulu
traverser la rivire sur son dos, mais que sa vraie nature a incit piquer, quitte couler avec elle.
Quoi quil en soit, la saillie de Le Pen contredit toute sa stratgie en vue de llection prsidentielle de
1988. Le leader du Front est, en matire lectorale, un homme de mthode. Aprs la perce de 1983-1984,
Jean-Marie Le Pen a cherch retrouver une forme de respectabilit dans la vie politique franaise. Il
semble parfaitement conscient que pour franchir un nouveau cap et approcher les 20 % llection
prsidentielle de 1988, il doit crdibiliser son mouvement et calmer ses excits qui lui ont t utiles entre
1972 et 1984. Cest si vrai que, pour les lections lgislatives de 1986, Le Pen a renonc ltiquette Front
national au profit de celle, cre ex nihilo, de Rassemblement national. La liste, on la vu, intgre de
nombreux transfuges de la droite rpublicaine.
Mais ce nest pas tout. La stature internationale, les voyages afin de rencontrer des officiels trangers font
partie de la panoplie du candidat llection prsidentielle. Le Pen nest pas trs bien pourvu en ce domaine.
Pour se constituer une image internationale, il recourt un procd original, indit dans la vie politique
franaise : il passe un accord avec des reprsentants de la secte Moon. Obsds par la lutte contre le
communisme, ses dirigeants ont, jusqualors, approch quelques-uns des reprsentants de la droite
traditionnelle. Mais le discours anticommuniste muscl de Le Pen les sduit. Ils pensent que Jean-Marie Le
Pen est un bon cheval en France o lalliance entre le PS et le PCF sest opre sans crer de
protestations. En novembre 1985, le Dr Edward Bach, prsident de lglise de lunification, rencontre JeanMarie Le Pen. Il vient de fonder Causa, une revue qui organise des dbats autour des thses de Moon et
sefforce de sensibiliser lopinion la cause anticommuniste. Cest un ancien de la guerre de Core, le

contact passe bien entre les deux hommes. Tel est du moins le sentiment de Pierre Ceyrac, autre animateur
de la secte Moon quil a rejointe ds 1972. Selon ce dernier, lalliance avec le Front national parat
naturelle au chef de Causa. Et lorsque, le 6 janvier 1986, Jean-Marie Le Pen rencontre Ceyrac, un accord
est scell, par lequel Moon sengage dvelopper les relations internationales du futur candidat Le Pen,
grce son groupe de presse et ses contacts en Asie et en Amrique. Pierre Ceyrac, dsign comme
agent de liaison entre Moon et le FN, organise ainsi plusieurs voyages pour le candidat frontiste. Cest
ainsi que les contacts pris par les reprsentants de Moon avec Jacques Torczyner, prsident du mouvement
sioniste international, aboutissent ce que Jean-Marie Le Pen soit reu par le Congrs juif mondial le 17
fvrier 1987 New York. Quand il lapprend, Le Pen est fou de joie , raconte Pierre Ceyrac 19. Le Pen
sengage rester discret sur ce djeuner, promesse quil respectera, semble-il.
La rencontre se droule au Four Seasons, devant une quarantaine de reprsentants dassociations juives.
La dlgation du Front national comprend, outre son prsident, Charles de Chambrun, Pierre Ceyrac et JeanMarie Le Chevallier, ce moment-l directeur de cabinet de Jean-Marie Le Pen. Ce dernier fait un discours
enflamm, trs brillant. Il raconte un pisode de 1956. Dbarqu au canal de Suez trois jours avant le retrait
des troupes franco-anglaises, il avait lpoque tent de convaincre les membres de son rgiment de dserter
et de combattre aux cts de Tsahal lennemi commun, cens abriter les corps francs du FLN 20.
Au Four Seasons, son discours est trs pro-isralien, dans la droite ligne de lextrme droite des annes
1970, qui considrait Isral comme un pilier du monde libre, aux avant-postes de la lutte contre le
communisme international. Il se prononce pour la fermeture du bureau de lOLP Paris, se montre
rsolument atlantiste et pour lintgration dIsral dans un front europen . Lors de la sance de
questions, il se dmarque de Romain Marie et du journal Prsent, lequel fustige Simone Veil et dfend les
rvisionnistes , traitant Kurt Waldheim, le chef de ltat autrichien, d agent sovitique . la fin de
lallocution, selon le rcit des membres de la dlgation frontiste, lassistance se lve pour une standing
ovation et Edgar Bronfman, le prsident du Congrs juif mondial, propose Le Pen de le faire raccompagner
son avion, signe, semble-t-il, dune assez forte empathie. Cette runion a cependant fait lobjet dune
contestation au sein du mouvement juif amricain. Tho Klein et dautres reprsentants du mouvement juif
europen ont accus les organisateurs de ne pas les avoir consults ni informs de cette runion. Du coup,
certains participants ont affirm quils staient rendus au Four Seasons sans savoir qui en tait linvit ou
sans connatre sa pitre rputation en France 21.
Peu aprs ce voyage, deux missaires du Front national, Pierre Descaves et le Dr Franois Bachelot, se
rendent en Isral pour prparer un voyage de leur leader Jrusalem. Jean-Marie Le Pen nen est pas
linitiateur. Mais les deux hommes le prviennent, et il les encourage plutt. En fait, cest Pierre Descaves,
un ancien des rseaux de lAlgrie franaise il a soutenu le putsch des gnraux et a d rester six ans dans
la clandestinit en France, jusquen 1966 qui propose lide Bachelot : Pourquoi ne pas aller voir ces
gens qui tentent de survivre dans des conditions difficiles 22 ? . Descaves contacte Jacques Soustelle, qui le
met en relation avec les hommes du Likoud. Sur place, le correspondant qui organise leur voyage un
homme du Mossad selon Descaves leur suggre de voir aussi les reprsentants du Parti travailliste. Voil
comment les dputs du Front national, aprs avoir assist une sance de la Knesset, djeunent avec le
secrtaire gnral du Parti travailliste. Ces rencontres se passent fort bien, preuve que, aux yeux de leurs
deux visiteurs, les Israliens se distinguent volontiers des reprsentants de la communaut juive franaise.
Au moment o clate le scandale du dtail , un autre dput, Pascal Arrighi, est sur place pour
approcher le gnral Sharon qui pourrait recevoir Le Pen. Manifestement, lide de Jean-Marie Le Pen est de
prendre habilement revers les responsables de la communaut juive franaise en gagnant les faveurs de
celle-ci par lextrieur, via lAmrique et Isral.
Le moins que lon puisse dire est que, rapport ces efforts de rconciliation avec la communaut juive,
laffaire du dtail ne prouve pas une grande cohrence de pense chez le prsident du Front national. Elle
inciterait plutt considrer ce drapage comme une provocation non prmdite.
Mais revenons-en au verbatim de lmission. Aprs avoir bafouill, Le Pen semble donc prendre
conscience du fait quil vient de profrer une normit ou, tout le moins, de fournir une rponse pour le
moins ambigu, dautant plus ambigu quil nignore rien de la sensibilit de la socit franaise sur ces
questions et des soupons qui psent sur lui. Na-t-il pas t condamn, en 1986, pour antismitisme
insidieux en brocardant dans un discours quatre journalistes au nom consonance juive 23 ? Ne vient-il pas
de se faire pingler pour quelques propos de mme nature par une journaliste, Denyse Beaulieu, qui la pig
lors dun sjour avec lui en Bretagne, en se faisant passer pour un reporter canadien alors quelle travaillait
pour Globe 24 ?
Relanc par les deux journalistes du Grand Jury , qui lui demandent de prciser sa pense, il peut
encore viter le pire, faire un pas de ct. Mais Jean-Marie Le Pen ne se reprend pas. Il ne saurait concder
le moindre mot quils souhaiteraient entendre de lui. Pas question de cder linjonction. Pas question de
faire, pense-t-il, o ces petits marquis lui disent de faire. Le Pen nest pas un chien, cest un matre. Ce

nest mme plus, cet instant, le candidat la prsidence de la Rpublique, persuad de dpasser les 20 %,
que les deux journalistes du Grand Jury ont devant eux mais un homme orgueilleux qui se cabre et na
peur de rien si ce nest du ciel qui lui tombe sur la tte, comme il le dit chaque fois quun journaliste
commence sa question par Navez-vous pas peur de ? ...
Le journaliste de Match, Roger Mauge rapporte, dans une biographie rdige peu aprs laffaire 25, quil a
rencontr Le Pen le lendemain du Grand Jury :
Ils me harclent sans cesse... Ce serait si facile de parler comme tout le monde...
Tout est dit. Ce nest ni un Mazerolle ni un Truffaut qui feront sagenouiller un Le Pen et le contraindront
rpter cette vrit rvle laquelle tout le monde doit croire .
Aprs, il faut rparer , comme le lui dit, avec une confiance sans doute excessive (ou le souci de ne pas
leffrayer), Pierre Ceyrac. Dcision est prise de ne plus sexprimer dans les mdias durant quelques jours.
Quand il pleut de la merde, je sors mon cir , dit le chef, toujours prompt se replier derrire son
exprience de marin dans ladversit.
lvidence, Jean-Marie Le Pen est dpass par limpact de ses propres mots. Sur la Seconde Guerre
mondiale, la vision de Le Pen rejoint celle de certains des membres de sa gnration. On peut rapprocher,
dans une certaine mesure, ses errements sur le dtail de la msaventure survenue quelques annes plus
tard Franois Mitterrand.
Jusquau milieu des annes 1970, la glorification de la Rsistance voulue par le gnral de Gaulle et les
communistes avait relgu au second plan la face noire de la France dalors, Vichy et la collaboration. Aprs
le gnral de Gaulle, ni Georges Pompidou, ni Valry Giscard dEstaing, ni Franois Mitterrand nont
accept de reconnatre la faute collective de la France et la dette imprescriptible lgard de la
communaut juive. Les quatre prsidents de la Ve Rpublique considraient Vichy comme un accident, une
parenthse dans lhistoire de la Rpublique, et refusaient la responsabilit de la France dans le gnocide juif.
La relecture de cette priode et le changement de la hirarchisation des vnements qui en rsulte
commencent avec la publication, en 1973, de louvrage La France de Vichy de Robert Paxton 26. Lhistorien
amricain bouleverse la vision du rgime de Vichy en rappelant que ce rgime a non seulement collabor en
devanant les ordres allemands, mais a aussi tout fait pour sassocier l ordre nouveau dict par les
nazis. Cette thse va tre, en quelque sorte, relaye et consolide le 28 octobre 1978 par la publication dans
LExpress dune interview de Louis Darquier de Pellepoix, ancien commissaire gnral aux Questions
juives, lequel dclare notamment : Je vais vous dire, moi, ce qui sest exactement pass Auschwitz. On a
gaz. Oui, cest vrai. Mais on a gaz les poux , niant ainsi la ralit du gnocide juif. Darquier de Pellepoix
se ddouane galement de toute responsabilit dans la rafle du Vl dHiv dont il attribue la responsabilit
Ren Bousquet, secrtaire gnral de la Police nationale. Ds lors, les fils de dports, emmens par Serge
Klarsfeld, vont sengager dans une vigoureuse bataille de la mmoire pour placer le gnocide juif au centre
du dbat sur lhistoire de la Seconde Guerre mondiale.
En rduisant cette tragdie un dtail , Le Pen percute de plein fouet un mouvement historiographique
qui tudie ce quon appelle dsormais la Shoah. Cest en son nom que, plus tard, Klarsfeld attaquera
Franois Mitterrand pour avoir continu voir Ren Bousquet malgr linterview de LExpress. Quelques
annes aprs laffaire du dtail , Jacques Attali crit dans son Verbatim propos du regard distant que
Franois Mitterrand portait sur le gnocide : Ce nest pour lui quun fait de guerre, pas une monstruosit
de la nature humaine. Et Attali de conclure : Il ntait qu limage dune gnration pour qui il reste
encore difficile admettre la diffrence de nature entre la Premire Guerre mondiale et la Seconde, de
distinguer lAllemagne du Kaiser de celle de Hitler. Lhistorien Henry Rousso voque lui aussi une
diffrence de gnration : La position de Mitterrand tait aussi celle de De Gaulle. Pour cette gnration de
la guerre et de laprs-guerre, il y avait une volont forte de tourner la page, de clore lune des crises les plus
profondes de lhistoire de France 27. Cette remarque vaut aussi pour Le Pen. cette norme diffrence
prs que son propos tend pouser la rhtorique ngationniste...
Le 15 septembre 1987, Bruno Mgret et Jean-Pierre Stirbois convoquent les journalistes pour leur lire une
dclaration et annoncer une confrence de presse le vendredi 18 septembre. En attendant, le soir mme du
Grand Jury RTL-Le Monde, Pierre Ceyrac appelle Alfred Sherman, ditorialiste au Times, membre rcent
de Causa et ancien conseiller de Margaret Thatcher 28. Sherman se rend aussitt Paris. Les deux hommes
rdigent un projet de courte dclaration en forme de nette autocritique. Le document na pas t conserv
mais il avait pour but de rfuter que Le Pen ait voulu blesser le peuple juif . Le 16 septembre, Pierre
Ceyrac et Alfred Sherman rencontrent Le Pen et lui soumettent une dclaration de six pages 29. Celle-ci
comporte notamment les passages suivants :
Toutes sortes defforts ont t faits pour me prsenter comme un antismite, de manire ne pas avoir
rpondre mes propositions pour sauver la France du dclin. [...] Les Juifs sont une chance pour chaque
nation. Alors que notre objectif est de librer lconomie, nous pouvons leur faire confiance pour apporter
leur pice ldifice.

Aprs avoir lu le texte, Le Pen dit ses auteurs : Cest impossible. Je ne peux pas faire une telle
dclaration. Vous ne connaissez pas le Front national, les anciens du Front national. Il annonce quand
mme aux deux hommes quil fera une dclaration la presse. Sherman ressort dsespr de lentretien.
Ce type va la mort , aurait-il confi Pierre Ceyrac. Le Pen est, en effet, livide et trs crisp en entrant,
par la petite porte, dans la salle du deuxime sous-sol de lAssemble, o lattendent une vingtaine de
camras et de nombreux journalistes, ce vendredi 18 septembre. Pas question, cette fois-ci, de laisser libre
cours son loquence devant ce que Le Pen appelle le tribunal mdiatique . Il se borne lire la
dclaration prvue, exercice dans lequel, crit Yann Piat qui laccompagnait ce jour-l, il se montre trs
mauvais . Cest de lanti-Le Pen , crit-elle 30. Pourtant, le texte est moins mdiocre que lacteur qui le
lit. Le Pen commence, certes, par une mise en cause de la meute politique et mdiatique . Cest au
peuple quil veut sadresser, mme sil est bien oblig den passer par les fourches Caudines de cet
appareil mdiatique 31 quil dnonce. La paranoa nexcluant pas la lucidit, le prsident du FN dmonte
assez bien lexploitation politique qui est faite de sa formule, mme sil en est entirement responsable :
Les hurlements et anathmes dont je suis lobjet, la maldiction dernire et mortelle dont on veut me frapper,
en me marquant au fer du racisme et de lantismitisme, tout cela vise un but extrmement prcis qui
consiste mempcher dexprimer langoisse de millions de Franais devant ltat de la France, de les
inviter au sursaut et dtre le porteur de leurs esprances et, en outre, dempcher lunion ncessaire, quelle
soit complte ou partielle, entre toutes les forces qui peuvent et doivent faire barrage au socialisme. Ainsi
Le Pen reconnat-il, sans lavouer, la consquence de sa saillie : empcher lunion du Front national et de la
majorit RPR-UDF qui paraissait en bonne voie. Il rejoint le commentaire de Dominique Jamet, ditorialiste
au Quotidien de Paris, lequel crit : Quant la droite, si elle a volontiers joint ses aboiements ceux de la
meute, cest sans doute quelle voulait prouver quen matire de morale, elle ntait pas infrieure la
gauche, cest aussi quelle esprait voir refluer vers elle les gros bataillons dlecteurs du Front national 32.
Puis le leader du FN en arrive au fond du sujet. Reprenant sa rponse, il affirme qu elle ne laissait aucun
doute sur ce que je pense du martyre du peuple juif dEurope par les nazis et sur la condamnation que je
porte sur ce crime . Pour lui, le mot de dtail ne devait pas tre compris dans une acception pjorative
mais, ainsi que lindiquent les dictionnaires 33, comme la partie du tout . Il poursuit : Les camps de
concentration o moururent par millions Juifs, tziganes, chrtiens et patriotes de toute lEurope et les
mthodes employes pour mettre mort les dtenus : pendaisons, fusillades, piqres, chambres gaz,
traitements inhumains, privations, constiturent un chapitre, une partie, un dtail de lhistoire de la Seconde
Guerre mondiale, comme en tmoignent les ouvrages gnraux qui y furent consacrs. Le Pen ajoute : Je
voudrais dire aux Juifs franais, mes compatriotes, quon a tent deffrayer par cette campagne mensongre,
que je ne les confonds pas avec ceux qui prtendent parler en leur nom. La France a le mme amour pour
tous ses fils, quelles que soient leur race ou leur religion.
Certes, Jean-Marie Le Pen ne va pas jusqu sexcuser auprs des Juifs, comme le lui avaient conseill
Ceyrac et Sherman, mme sil le fait en partie. Certes, la rhtorique comparative entre les camps nazis et
ceux du Goulag ou de la Chine reste largement inspire par les argumentaires de lextrme droite. Certes, Le
Pen a trop tendance mettre sur le mme plan les victimes de la guerre proprement dite et ceux que le
rgime nazi voulait liminer en raison de leur origine ou de leur opposition politique. Curieusement, cest
Minute, sous la plume de Jean-Claude Goudeau, qui pointe cette contradiction : Entre les civils ou les
militaires, tus dans les bombardements des villes ou sur les champs de bataille, et les dports isralites ou
tziganes des camps, il y a une diffrence de nature et non de degr. Les uns sont les victimes de la guerre.
Les autres ont t supprims froidement pour la seule raison quils appartenaient une race que les
thoriciens nazis voulaient exterminer 34. Mais lintervention de Le Pen a t manifestement labore et
soupese dans le but de dminer la campagne mdiatique engage contre lui sans pour autant verser dans
une autocritique, qui, on la vu, lui faisait craindre de se mettre dos les plus durs de ses lieutenants. Selon
Lorrain de Saint-Affrique, le texte de cette allocution aurait t transmis Le Pen sans le feuillet qui allait
pratiquement jusqu prsenter des excuses aux Juifs de France. Lex-communicant souponne Stirbois et
son adjoint Michel Schneider de lavoir volontairement fait disparatre. Peu avant la confrence de presse,
Le Pen sen rend compte et rcupre le passage manquant. De son ct, Michel Schneider, qui se revendique
du courant national-rvolutionnaire, reconnat quil a apprci le drapage de Le Pen. Il y voyait une
tentative bnfique de fixer les voix des Franais spontanment antismites ou antisionistes 35 .
Cette autocritique qui refuse de dire son nom nest la hauteur ni des attaques ni de la gravit des
propos qui les ont suscites. Peut-tre parce quelle intervient trop tard. Le silence quil a observ entre le 13
et le 19 septembre a t fatal pour le leader du Front national qui doit essuyer un tir de mortier soutenu de la
part des mdias. Pendant cinq jours pleins, tous ceux qui considrent que le Front national doit tre mis en
quarantaine du jeu dmocratique ont entran les hommes politiques qui comptent lexception notable de
Franois Mitterrand et de Jacques Chirac, que leurs fonctions officielles dispensaient dune telle raction
et les commentateurs condamner et sindigner. Une fois ces protestations diffuses sur toutes les radios et

les tlvisions, il leur tait videmment impossible de se ddire. Raison pour laquelle les professionnels de la
communication de crise qui nexistaient pas encore lpoque conseillent aux victimes de tels
tsunamis mdiatiques de ragir dans lurgence.
Dans un premier temps, il faut donc, pour Le Pen, rsister la tempte. Autre problme, celui pos par
Olivier dOrmesson, dput europen FN et prsident du Comit de soutien Jean-Marie Le Pen, cr en
vue de llection prsidentielle de 1988. DOrmesson est un poisson pilote essentiel en vue de lunit des
droites. Il prvoit dailleurs dorganiser en octobre, pour le quarantime anniversaire de son mandat de maire
de la commune dOrmesson, un grand banquet prsid par Antoine Pinay lequel est alors g de quatrevingt-dix-sept ans au cours duquel Le Pen doit prendre la parole devant de nombreux lus de droite de ses
amis et connaissances.
Lventuel dpart de dOrmesson, choqu par les propos de Le Pen sur RTL et qui la fait savoir, est donc
un srieux revers pour la stratgie lepniste. Elle mrite bien que Le Pen mette, ne serait-ce que quelques
heures, un mouchoir sur son orgueil. Il a loccasion de le faire puisque Olivier dOrmesson linvite
djeuner avec Jean-Marie Le Chevallier, dans sa demeure dont ladresse prte sourire 36. Outre son pouse,
dOrmesson a convi son fils Henri, car il veut avoir un tmoin. La discussion sengage dans le salon.
Prenant sur lui, Le Pen lui demande de rester au Front national. DOrmesson lui rpond quil ne sest pas
excus auprs des Franais dans les termes adquats 37.
Disraeli ma appris quun homme politique ne sexcusait jamais , lui rtorque Le Pen.
Rponse de dOrmesson : Tu es chrtien. Un chrtien sait demander pardon. Celui-ci a confi Gilles
Bresson et Christian Lionet que Le Pen stait ensuite mis en colre en lui disant : Si tu me quittes, tu me
dshonores. Bref, les deux hommes chouent trouver un terrain dentente. Le Pen est furieux, tout en
sexclamant de faon peu civile : Bon, on est venus pour djeuner, non ?
Et la matresse de maison invite chacun passer table dans une ambiance glaciale. On a mang
comme sur un cercueil, se souvient Le Pen 38. Je ne leur ai rien pargn, ni le dessert ni le caf.
Le Pen a de bonnes raisons dtre en colre. Il lest dautant plus quOlivier dOrmesson nourrissait le
projet de lui faire rencontrer Ariel Sharon en Isral, au nom du Herout, parti trs droite sur lchiquier
politique isralien, ce mme Sharon qui aurait ordonn Olivier dOrmesson, selon Le Pen, de dmissionner
de son Comit de soutien. On ne peut trahir Le Pen sans que la responsabilit en incombe au lobby juif...
Autre dput issu de la droite traditionnelle, douard Frdric-Dupont dmissionne galement. Le
scandale du dtail ruine donc laction patiente conduite par Le Pen depuis deux ans pour devenir un
leader respectable (aujourdhui, on parlerait de ddiabolisation) en vue dimposer une alliance de
gouvernement la droite RPR et UDF. Llection prsidentielle se prsentait pour lui sous dexcellents
auspices. Le Pen tablait alors sur trois candidatures droite : outre celles de Jacques Chirac et de Raymond
Barre, qui furent effectivement candidats, il pronostiquait celle de Franois Lotard, qui na pas abouti. Cette
division de la droite lui donnait de srieuses chances de se qualifier pour le second tour et de renverser la
table, comme il disait.
Jean-Pierre Stirbois a confi Michel Collinot ce moment-l : Aprs cette connerie-l, cest foutu,
raconte Carl Lang 39. Le dtail a ruin la carrire politique de Jean-Marie Le Pen, poursuit-il. Raymond
Barre tait 17 % dans les sondages, Chirac 19 % ; sans le dtail, Le Pen aurait pu faire 18-19 % et se
qualifier pour le second tour. Il avait 60 ans. Il tait en pleine forme, ce ntait pas le Le Pen de 2002. Le
dtail a t la connerie de sa vie. Dix fois je lui ai demand : mais pourquoi ne pas stre excus ?
Pourquoi ne pas avoir t plus clair ? La rponse a toujours t la mme : avant le dtail, on faisait 2,5
millions de voix. Aprs 4,6 millions. Le Pen refuse de courber lchine.
Jean-Claude Martinez prend lui aussi le scandale en pleine figure : Javais sign chez Albin Michel pour
un livre intitul Les Cent Jours de Le Pen. Il devait y avoir une grosse mise en place. Quand jarrive dans
les bureaux de la maison ddition, il y avait Richard Ducousset [futur directeur gnral] avec mon diteur
Thierry Pfister, qui me dit : Non, on ne peut pas publier votre livre. cause du dtail. Je ntais pas au
courant, car je descendais de lavion, absent de Paris depuis quelque temps. Et l ils mexpliquent. Rgine
Desforges avait menac de les quitter sils publiaient le livre.
Au sein du Front national, quelques cadres sont branls, comme le rapporte Libration. Alain Jamet,
fidle lieutenant de Le Pen depuis la Corpo de droit, se souvient quen apprenant la nouvelle la radio dans
une station-service, il avait t si choqu quil avait mis du diesel dans son rservoir, endommageant
gravement sa voiture 40. Mais, pour lessentiel, les cadres frontistes font bloc. Le Pen affronte une vritable
chasse lhomme mdiatique qui a pour consquence de souder les militants et mme les sympathisants
autour de lui. Jean-Marie Le Pen tait plaint plutt quaccabl parmi les adhrents et les cadres , se
souvient Bruno Mgret 41.
Les frontistes ne se dcouragent pas. Pas question, pour les militants, de baisser les bras face la guerre
que leur livrent les mdias. Bruno Mgret en prend son parti : Le dtail me donne un grand coup sur la
tte. Mais je nai pas dalternative. Je cherche viter de nouvelles provocations et mieux structurer le

parti. Mon but ntait pas de devenir prsident du FN mais de crer une grande force politique. Avec ce
premier drapage je prends simplement conscience que mon projet ne se fera pas avec, mais malgr Le Pen
42.
Dsormais, Jean-Marie Le Pen est devenu un paria de la vie politique, confin dans un corner o ses
discours ne peuvent enflammer que 15 % au mieux des lecteurs franais. Ce sera pratiquement son score,
flatteur et mme incroyable au vu de lexil politique auquel il sest lui-mme condamn, lors de llection
prsidentielle de 1988.


1. Entretien du 28 janvier 2011.
2. Seule, tout en haut droite, op. cit.
3. Entretien du 27 janvier 2011.
4. La Dcouverte, 2000.
5. Paul-Jacques Truffaut (Ouest France) et Dominique Pennequin (RTL), Andr Passeron et Vronique Maurus (Le Monde).
6. Le Lusitania tait un paquebot transatlantique britannique. Son nom vient de celui de la province romaine de Lusitanie (le Portugal
aujourdhui). Il a t torpill par un sous-marin allemand en 1915.
7. Entretien avec Jean-Marie Le Chevallier des 7 et 8 mai 2011.
8. Mazerolle, seul tmoin vivant de la scne quil rapporte, ne se rappelle pas les noms de villes cites. Selon toute vraisemblance, il sagit de
certains camps allemands, qui ne comportaient pas de chambres gaz. Selon Lorrain de Saint-Affrique, Le Pen affirmait parfois quil ny avait eu
aucun camp dextermination en Allemagne.
9. Le Pen, biographie, op. cit., p. 452.
10. Entretien du 25 janvier 2011.
11. Cette association juive, souvent assimile une loge, est engage dans une grande varit de services communautaires et dactivits de
soutien la communaut juive : promotion des droits, assistance aux hpitaux et aux victimes de catastrophes naturelles, remise de bourses
dtudes aux tudiants juifs et lutte contre lantismitisme travers sa Ligue anti-diffamation (Anti-Defamation League). Le Bnai Brith est
surtout implant aux tats-Unis.
12. Entretien du 20 juin 2011.
13. Journal tlvis dAntenne 2 du 15 septembre 1987.
14. Libration du 18 septembre 1987.
15. Id.
16. Entretien du 27 janvier 2011. Bruno Mgret ne confirme pas cette conversation.
17. dition du 15 septembre 1987.
18. Je souhaite, avait-il dclar au Matin de Paris le 26 octobre 1985, que les chefs des partis politiques franais dcident ensemble et dun
commun accord dexclure M. Le Pen du dialogue dmocratique et de le traiter comme il le mrite, cest--dire comme un phnomne qui se situe
totalement en dehors du dbat dmocratique.
19. Jacques Torczyner, citoyen dorigine belge, sest install aux tats-Unis en 1940. Il a consacr sa vie au mouvement sioniste et au soutien
dIsral.
20. Entretien du 18 novembre 2010.
21. Cf. larticle de Jewish News Archive : French Jewish Leader Rips Americain Peers for Meeting French Extremist .
22. Voir Le Quotidien de Paris du 23 septembre 1987, Le Pen et les Juifs : histoire dune approche et dun chec par Jean-Mose Braitberg.
23. Jean Daniel, Jean-Pierre Elkabach, Jean-Franois Kahn, Ivan Leva.
24. Mata Hari chez les fachos , Globe, septembre 1987.
25. La Vrit sur Jean-Marie Le Pen, ditions Famot/France-Empire, 1988.
26. Seuil, 1973, 1997 ; rd. Seuil, coll. Points/Histoire , novembre 1999.
27. Le Figaro du 23 juillet 2012, p. 3.
28. Alfred Sherman (1919-2006) a adhr au Parti communiste anglais dans sa jeunesse, avant de sengager dans les Brigades rouges de la guerre
dEspagne. Chass du Parti communiste pour dviationnisme titiste, il devient aprs la guerre correspondant de lObserver Belgrade, puis
conseiller de Ben Gourion en Isral, avant de rentrer Londres o il rejoint le Parti conservateur et aide Margaret Thatcher en prendre la
direction en 1979.
29. Cf. Le Quotidien de Paris : Sir Alfred Sherman : lami isralite de Jean-Marie , par Jean-Mose Braitberg.
30. Seule, tout en haut droite, op. cit., p. 167.
31. On notera dailleurs que deux quotidiens, Libration et Le Quotidien de Paris reproduisent entirement sa dclaration dans leurs ditions du
19 septembre 1987.
32. Comme une hutre , Le Quotidien de Paris du 19 septembre 1987, p. 2.
33. Le Robert (dition de 1966) donne quatre acceptions de ce substantif : 1. Action de livrer, de vendre ou dacheter une marchandise par
petites quantits. 2. Action de considrer un ensemble dans ses lments, un vnement dans ses circonstances, ses particularits. 3. Service
destin assurer la vie administrative (habillement, matriel, solde) dune unit. 4. lment, partie dun ensemble : circonstance particulire.
Mme si largument peut apparatre comme de mauvaise foi (Le Pen a bien voulu dire que la mort dans les chambres gaz ntait pas si
importante), dun strict point de vue smantique, le leader frontiste na pas tort de mobiliser le lexique : toutes les dfinitions retenues indiquent
que le dtail a son importance dans des circonstances donnes. On dit dailleurs que le diable est dans les dtails . Le Littr donne, de son ct,
une dfinition voisine : le dtail est une petite partie dun ensemble .
34. Minute, n 1329, du 23 septembre 1987, Les vrais prils , p. 2.
35. Entretien du 9 mai 2012.
36. M. dOrmesson, chteau dOrmesson, rue dOrmesson, Ormesson.
37. Par la suite, Jean-Marie Le Pen affirmait, y compris lors de lun de nos entretiens, quOlivier dOrmesson na fait quobtemporer aux
injonctions dAriel Sharon auquel il devait rendre visite.
38. Entretien du 18 avril 2012.
39. Entretien du 29 juin 2010.
40. Entretien du 12 janvier 2011.
41. Entretien du 20 mars 2012.
42. Id.

14.
Le Pen et les Juifs

Tout comprendre, cest tout pardonner.


Mme de STAL

Le droit franais a install un paradoxe qui peut paratre lgitime mais dont nous ne mesurons pas toutes
les consquences. Dun ct, on na pas le droit dcrire que quelquun est antismite. De lautre, il est
possible dcrire, condition de le prouver par une dmonstration argumente, quil a tenu des propos
antismites, chacun tant cens surveiller ses propos sil ne veut pas son tour tre condamn pour
diffamation. Le droit considre lantismitisme comme un dlit tout comme laccusation infonde
dantismitisme.
Ce dualisme est le pralable ncessaire notre rflexion sur Le Pen et lantismitisme. Il aboutit une
contradiction que lon peut rsumer comme suit :
1. Il est interdit de penser que Le Pen nest pas antismite.
2. Il est interdit de dire ou dcrire que Le Pen est antismite.
Cest un fait, cependant, que Jean-Marie Le Pen a tenu un certain nombre de propos dont le caractre
antismite semble indiscutable, dautres o celui-ci peut tre invoqu ou au contraire ni. Quels sont-ils ?
Nous en avons relev dix en plus de laffaire du dtail 1.

1956 : lattaque contre Mends


En 1956, dput poujadiste, Le Pen dclare lAssemble nationale : Monsieur Mends France, vous
nignorez pas que vous cristallisez sur votre personnage un certain nombre de rpulsions patriotiques,
presque physiques. Lintervention, note le Journal officiel, provoque des applaudissements droite et
lextrme droite et, simultanment, des interruptions lextrme gauche : Racistes, racistes ! , auxquels
Le Pen rpond comme la vole : Il ne sagit pas de racisme ! Voici pourquoi, monsieur Mends France :
cest parce que, aux yeux dun pays auquel la fiert est aussi ncessaire que le pain et leau, vous tes le
symbole dune cascade dchecs et dune srie de dcadences que dans les pires moments de son histoire la
France na jamais connus. Voil ce que vous symbolisez ! Que vous le vouliez ou non, vous avez t celui
qui a consenti dtre lhomme de cette dfaite en Indochine, lhomme qui a admis labandon de la Tunisie,
labandon du Maroc... lpoque, la dclaration na pas fait scandale ni entran de condamnation.
Dabord parce que lAssemble est une agora o la parole doit rester entirement libre. Ensuite parce que Le
Pen ne fait que reprendre les invectives de la droite de lentre deux-guerres, ce qui nest pas, ce moment-l,
jug scandaleux. Interrog aujourdhui sur cette phrase, Jean-Marie Le Pen se justifie en expliquant quil ne
pensait pas au judasme mais la laideur de Mends France : Je suis la tribune, Mends na pas parl
depuis son dpart de la prsidence et il me demande lautorisation de minterrompre. Par courtoisie
parlementaire, je le lui accorde, pensant quil va parler une minute. Non, il fait un discours o il me dit : Si
vous tes l, cest un peu grce moi car si je navais pas sign les accords de Genve 2, vous seriez
probablement mort. Ce qui tait vrai. Je me rends compte quayant vu la queue dun chat jai tir sur un
tigre. Cest physique, je le trouve trs laid. Le fait quil soit juif nentre pas en ligne de compte. Quand je
reprends la parole, cest pour lui dire : Ou vous saviez et vous tes un tratre ou vous ne saviez pas et vous
tes un jobard. Je suis la tribune, jai vingt-huit ans, lui est prsident du Conseil avec toute la diffrence
quil peut y avoir ce moment-l entre un dput et un prsident du Conseil.
Le problme est que cette saillie suspecte est loin dtre la dernire. Il faut cependant attendre 1985 pour
recenser un autre propos public voquant les Juifs.

1985 : antismitisme insidieux

contre les journalistes juifs


Dans un discours prononc devant ses sympathisants lors de la fte Bleu-blanc-rouge, le 20 octobre 1985
au Bourget, Jean-Marie Le Pen dclare : Je ddie votre accueil Jean-Franois Kahn, Jean Daniel, Ivan
Leva, Elkabach 3, tous les menteurs de la presse de ce pays. Ces gens-l sont la honte de leur profession.
M. Lustiger me pardonnera ce moment de colre, puisque mme Jsus le connut lorsquil chassa les
marchands du Temple, ce que nous allons faire pour notre pays. En mars 1986, Jean-Marie Le Pen est
donc condamn par le tribunal dAubervilliers pour antismitisme insidieux . Le tribunal a, en effet,
estim quil avait dlibrment choisi de dlivrer quatre noms de journalistes la vindicte populaire et
quil ne peut dlibrment soutenir quil ignorait quils taient juifs . la mme poque et sur un registre
plus lger , Jean-Marie Le Pen dit du journaliste Philippe Alexandre que, malgr son nom et son
prnom, il nest pas macdonien 4 . Plus tard, dans les annes 2000, Jean-Marie Le Pen se lancera pourtant
dans un loge vibrant de trois journalistes juifs qui avaient montr leur indpendance desprit ses yeux :
lisabeth Lvy, Serge Moati et ric Zemmour.

1987-1988 : dtail et Durafour crmatoire


Vient alors lnorme affaire du point de dtail , voqu dans le chapitre prcdent.
Un an plus tard, comme pour fter lvnement qui marque son isolement politique et lui ferme toute
possibilit dalliance nationale avec la droite de gouvernement, Le Pen fait nouveau la une des journaux
avec son sordide jeu de mots : Durafour crmatoire .
Nous sommes le 2 septembre 1988 et llection prsidentielle de mai est passe. La tornade du dtail a
moins handicap que prvu, lectoralement en tout cas, le Front national puisque Le Pen a recueilli presque
15 % des suffrages exprims, son meilleur score ce moment-l. Il est linvit vedette dun banquet militant
organis sous une tente. La chaleur est insupportable. Il lance : M. Durafour et Dumoulin, obscur ministre
de louverture dans laquelle il a dailleurs immdiatement disparu, a dclar : Nous devons nous allier aux
lections municipales, y compris avec le Parti communiste, car le PC, lui, perd des forces, tandis que
lextrme droite, elle, ne cesse den gagner. Monsieur Durafour crmatoire, merci de cet aveu. La chane
TF1 relve immdiatement le propos, diffus dans le JT de 20 heures. Le ministre vis, qui ne portera pas
plainte 5, ragit immdiatement en soulignant que le chef du Front national regrette le bon temps du
nazisme . Le toll est gnral dans le monde politique et provoque galement de srieux remous au Front
national. Lex-dput Franois Bachelot en est exclu pour avoir ragi aux propos du chef. Interview par Le
Monde, il explique quil ne sagit pas dun drapage verbal, mais dune stratgie 6 : Largumentation est la
suivante : les ennemis du Front national sont ceux qui confortent le camp de lanti-France, ceux qui ont
toujours lamin la droite nationale. Lanti-France est, selon cette analyse, constitue des lobbies de la
presse, de la franc-maonnerie et des Juifs. Le Front national reviendra en permanence sur le sujet.
De son ct, Jean-Claude Martinez, qui rompra avec Le Pen en 2007, raconte lpisode de la faon
suivante : On avait mang sous les trteaux. Mais lui navait pas pu djeuner tranquillement. On
linterrompait sans cesse : Prsident, une photo. Bref, il lui fallait improviser ce quil fait le plus souvent.
Il avait envie de faire rire. Il est 15 heures. La salle est pleine craquer. Il commence par un jeu de mots sur
Durafour et Dumoulin. On sentait quil cherchait un coup dclat, une astuce. Durafour au moulin, bof,
ctait pas terrible. Et tout dun coup, un neurone est all chercher au trfonds de sa mmoire un souvenir de
la Corpo, Dufour crmatoire , ctait le surnom dun colonel lpoque, dont Le Canard enchan avait
fait un titre. On sest regards avec Le Gallou et Stirbois et on sest dit : Ae ae ae, demain on va dguster
7 ! Le 7 aot 1989, lors de lmission Mea culpa sur RTL, Le Pen regrette son jeu de mots : Si jai
bless involontairement des gens qui se sont sentis viss, je le regrette. Mais le mal tait fait, un an aprs le
point de dtail .

1989 : lInternationale juive


Le 11 aot 1989, Jean-Marie Le Pen est interview par le quotidien Prsent :
Vous avez plusieurs fois parl de linfluence du lobby mondialiste. Que peut-on savoir des personnes
ou des groupes qui le constituent et des buts quils poursuivent ?
Le Pen : Ce nest pas des gens ayant votre formation politique que je vais apprendre quelles sont les
forces qui visent tablir une idologie mondialiste, rductrice, galisatrice. Je pense lutilisation qui est
faite des droits de lhomme de faon tout fait errone et abusive, mensongre. Je dirais quil est presque
naturel que des forces structurellement, fondamentalement internationales se heurtent des intrts

nationaux. [...] Les grandes Internationales, comme lInternationale juive, jouent un rle non ngligeable
dans la cration de lesprit antinational. [...] Mais il faut tre prudent quand on dit que la maonnerie et
lInternationale juive jouent un rle. Cela nimplique pas tous les maons ou obdiences, ni toutes les
organisations juives, ni tous les Juifs, cest vident. Mais il y a des gens qui parlent au nom des autres et qui
agissent de cette manire 8.
La thmatique et le vocabulaire rappellent certains, ceux des annes 1930. Le sociologue Paul Yonnet
dveloppera, lui, une autre interprtation de ces propos. Il mrite dtre lu : Au moment o Le Monde
consacre un long ditorial la runion du Congrs juif mondial, alors quexistent des structures daide et
dencouragement internationales Isral, alors qu chaque hsitation de la politique amricaine, la presse
des tats-Unis met en cause le lobby juif amricain, est-il srieux de vouloir dlictualiser toute vocation
dune Internationale juive 9 ?

1989 : Stolru et la double nationalit


Le 5 dcembre 1989, Le Pen dbat avec Lionel Stolru sur la Cinq :
Jean-Marie Le Pen : Je voudrais vous poser une question, monsieur Stolru. Est-il exact que vous ayez
une double nationalit ?
Lionel Stolru : Laquelle ?
Jean-Marie Le Pen : Je ne sais pas, je vous pose la question : avez-vous une double nationalit ?
Lionel Stolru : Non, je suis franais.
Jean-Marie Le Pen : Ah, parfait, jaime mieux a car jaurais t, je dois vous le dire, un peu gn si
javais su que vous aviez une autre nationalit...
Lionel Stolru : Laquelle ?
Jean-Marie Le Pen : Je vous pose la question, vous me dites que non. Il ny a pas l de dbat.
Lionel Stolru : Cest un dtail ?
Jean-Marie Le Pen : coutez, non, pas ce genre dargument pitoyable, monsieur Stolru.
Lionel Stolru : Qui est-ce qui prend des arguments personnels ? Cest vous ou cest moi ?
Jean-Marie Le Pen : Je vous pose la question, vous tes un ministre franais, on a le droit de savoir qui
vous tes, non ? Tout de mme !
Le journaliste de la Cinq : Excusez-moi de vous interrompre, monsieur Le Pen, je crois que vous avez
un langage un peu cod. Monsieur Stolru, vous tes juif ?
Lionel Stolru : Ah, a nest pas une nationalit.
Le journaliste : Je pense que M. Le Pen faisait rfrence au fait que vous ayez la double nationalit
franaise et isralienne. Vous tes juif ou non ?
Jean-Marie Le Pen : Ctait la question que je voulais lui poser parce quon me lavait dit. Mais jen sais
rien, moi je ne crois pas ce quon me dit systmatiquement et je crois la loyaut de M. Stolru.
Lionel Stolru : Cest trs gentil de votre part, monsieur Le Pen, cest vraiment trs gentil. Jusqu
prsent, juif est une religion.
Jean-Marie Le Pen : Non, non, moi je ne vous ai pas parl de juif, je sais que vous tes prsident de la
Chambre de commerce franco-isralienne.
Lionel Stolru : Je ltais, jen ai dmissionn en entrant au gouvernement.
Jean-Marie Le Pen : Comme on mavait dit que vous tiez en mme temps de nationalit isralienne, je
vous pose la question. Mais puisque vous me dites que vous ne ltes pas, jaccepte cette affirmation.

Le dtail bis
Dans une interview au New Yorker publie en avril 1997, Jean-Marie Le Pen revient sur la Seconde
Guerre mondiale et la place minime quy occuperaient les chambres gaz.
Le 5 dcembre 1997, il dclare Munich, lors dune confrence de presse en compagnie de Franz
Schnhuber, ancien Waffen-SS de la division SS Charlemagne, que dans un livre de mille pages sur la
Seconde Guerre mondiale, les camps de concentration occupent deux pages et les chambres gaz dix
quinze lignes, ce qui sappelle un dtail 10 .

2006 : le soutien Dieudonn


Interview au Thtre de la Main dOr aprs le spectacle de lhumoriste Dieudonn, qui aprs avoir
combattu Le Pen, en a fait le parrain de son fils, Le Pen dclare au journaliste qui lui tend son micro :

Lantismitisme, a peut tre drle 11.

2008 : le dtail tertio


Le 4 avril 2008, dans un entretien paru dans le magazine Bretons, Le Pen dclare, toujours propos des
camps de concentration : Je ne me sens pas oblig dadhrer cette vision-l. Je constate qu Auschwitz
il y avait lusine IG Farben, quil y avait 80 000 ouvriers qui y travaillaient. ma connaissance, ceux-l
nont pas t gazs en tout cas. Ni brls.
Le Pen affirme cependant dans un bref communiqu quil avait interdit expressment par lettre
recommande il y a dj quinze jours au magazine Bretons de publier cet entretien .

2011 : le congrs de Tours


En reportage au congrs du Front national, le 16 janvier 2011, le journaliste Michal Szames sintroduit
la soire dansante interdite la presse. Le service dordre du Front national lexpulse sans mnagement et le
journaliste aurait accus les frontistes davoir t virulents du fait de ses origines. Le lendemain, peu avant
lintervention de sa fille Marine intronise nouvelle prsidente du Front national, Jean-Marie Le Pen dclare
que le journaliste avait t simplement expuls, et non frapp comme il la dclar, et il rfute le fait quil
lait t parce quil tait juif : a ne se voyait ni sur sa carte de presse, ni sur son nez, si jose dire.

2012 : la valse de Vienne


En janvier 2012, la prsence de la candidate llection prsidentielle Marine Le Pen une soire
dansante organise Vienne par des organisations tudiantes proches de lextrme droite provoque le
commentaire suivant de Jean-Marie Le Pen : Jai moi-mme assist cette magnifique manifestation qui
retrace dailleurs le Vienne du XIXe sicle. Cest Strauss, sans Kahn si vous voulez , lche le leader
dextrme droite sur France 3 12. Quelques jours plus tard, Le Pen faisait de nouveau scandale, au risque, une
fois encore, dannihiler la campagne de sa fille et sa tentative de ddiabolisation. Intervenant devant tous les
journalistes de la place, il conclut son propos en lisant un pome de lcrivain collaborationniste Robert
Brasillach, Lenfant honneur 13 . Ce nest pas la premire fois quil rcite ce pome : en 1984, il le lit
dans la salle de sjour de sa maison de La Trinit, devant Patrick Buisson, qui ralise lpoque un portraitdocumentaire sa gloire 14.

La liste que nous venons de rappeler a de quoi laisser perplexe. Si elle marque une certaine continuit
dans la volont de choquer, on peut cependant noter que les saillies du chef du Front national sont souvent
espaces par de longues annes d abstinence et se situent sur des registres diffrents :
celui du jeu de mots caractre scabreux : Durafour crmatoire , Strauss sans Kahn . Nous
savons depuis Freud que le mot desprit peut revtir des formes extrmement agressives 15 ;
celui du rvisionnisme et/ou du ngationnisme : cette thmatique se rattachent ses sorties sur le
dtail et sur lusine IG Farben sans chambres gaz 16 ;
celui de lantismitisme franais des annes 1930, qui rappelle la rhtorique du Drumont de La France
juive : la dnonciation des journalistes juifs ou supposs ltre, linterpellation de Lionel Stolru, la
stigmatisation dune Internationale juive et mme la note dhumour sur le fait que le journaliste juif ne se
reconnat pas son nez relvent de ce registre ;
celui de la provocation gratuite : la sortie de Le Pen aprs le spectacle de Dieudonn.
Le catalogue de ces saillies lepnistes est htrogne. Jean-Marie Le Pen instrumentalise un certain
antismitisme des fins diverses et parfois peu transparentes. Il peut sagir en effet, comme certains lont
crit, de faire signe certaines franges de lextrme droite. Plus rcemment, on a pu avoir limpression que
Le Pen cherchait freiner la ddiabolisation de sa fille, phnomne qui lui est sans doute peu
sympathique car, outre quil apparat comme un dsaveu, il souligne, en creux, ce quil a lui-mme entrepris
mais na pas russi.
Quel sens peuvent donc revtir toutes ces dclarations de Le Pen ? Cest ici que lhistoire de lhomme
Jean-Marie Le Pen peut nous renseigner sur le genre de prjug quil parat adopter et le type de relation
quil entretient avec la communaut juive.
Son enfance ne la confront ni des personnes dorigine juive, ni la question du judasme. Il ny a pas
de famille juive La Trinit 17, et sa scolarit chez les jsuites ne lui laissait que peu de chances den
rencontrer 18. Dans ces dpartements de Bretagne, les Juifs peuvent tre considrs comme trangers au

pays, ce qui ne les empche pas forcment dy tre bien accueillis. On nest pas si loin de Barrs Pour
nous, la patrie, cest le sol et les anctres, la terre et les morts. Pour eux [les Juifs] cest lendroit o ils
trouvent le plus grand intrt 19.
Le Pen ne rencontre pour la premire fois un Juif quen sinstallant Paris, peu aprs la Libration. En
loccurrence il sagit de Grard Silvain, un condisciple du lyce de Saint-Germain-en-Laye. Lequel na
jamais souponn le moindre prjug antismite chez lui avant laffaire du dtail , qui, elle, la
considrablement choqu 20. Peu aprs son arrive dans la capitale, Le Pen rencontre une jeune fille juive en
la personne de Reine Bouchara 21 avec laquelle il noue une amiti durable. Il ne semble pas non plus qu
cette poque, ses lectures de jeune homme se soient portes vers des ouvrages caractre antismite. Le Pen
nest pas un maurrassien doctrinal mme si certains de ses propos paraissent inspirs par le fondateur de
lAction franaise.
La sortie de Le Pen sur Mends est significative. Dans les milieux militaires et colonialistes, Mends
symbolise effectivement labandon de lEmpire. De l le souponner dtre tratre la France, il ny a
quun pas que lextrme droite de lpoque nhsite pas franchir. Le contexte sy prte et Le Pen est un
dput poujadiste. Ds 1954, Pierre Poujade a apostroph le prsident du Conseil en ces termes : Si vous
aviez une goutte de sang gaulois dans les veines, vous nauriez jamais os, vous, reprsentant de notre
France, producteur mondial de vins et champagne, vous faire servir du lait dans une rception internationale.
Cest une gifle, monsieur Mends, que tout Franais a reue ce jour-l, mme sil nest pas ivrogne. [...]
Faites donc votre valise et fichez le camp ! Le peuple de France ne vous a pas demand de venir... Il ne vous
retient pas 22 !
En regard de ce genre dintervention, on comprend que Jean-Marie Le Pen ait trouv profondment
injuste dtre dnonc comme antismite quand la carrire de Pierre Poujade na pas t inquite par ce
type daccusation...
Le rejet de Mends saccompagne en mme temps, dans litinraire du jeune Le Pen, dune grande
admiration pour Isral. On se souvient quen 1956, le dput Le Pen, engag pour lAlgrie, se trouve
embarqu dans lexpdition de Suez. Arriv sur place, la guerre est dj termine avant quil nait tir un
seul coup de fusil. Comme les autres militaires, il est furieux de la faiblesse des dirigeants politiques franais
qui reculent en Tunisie, en Indochine et prsent en gypte. quelques centaines de mtres du campement
franais, larme isralienne suscite plus que du respect. la popote, une ide prend corps : et si le rgiment
dsertait collectivement pour rejoindre Tsahal ? Pour ces officiers droitistes , larme isralienne est
lavant-garde de la lutte contre le communisme. Lun des compagnons darmes de Le Pen a racont cet
pisode que nous avons dj voqu plus haut 23 : On envisageait vraiment de dserter. Notre chef Louis
Martin tait un baroudeur, qui navait pas peur des situations extrmes. Nous avions le mme ennemi que les
Israliens, une totale imbrication avec eux. Connivence militaire, connivence politique, connivence
affective. Bien sr, le ralliement Tsahal reste de lordre du fantasme (on voit mal larme isralienne
accueillir ainsi des militaires franais...). Mais il tmoigne dun respect et mme dune attraction pour
laventure sioniste qui vont tre sensibles jusqu la guerre des Six Jours dans la presse dextrme droite
franaise 24.
Et de fait, hormis laffaire de la SERP aucun drapage caractre antismite ne marque la carrire de Le
Pen de 1956 1985. Grald Penciolelli le confirme : Je lai connu prosioniste comme tous les gens de
lAlgrie franaise, et notamment Franois Brigneau lpoque 25.
Le Pen tient-il cependant des propos antismites en priv durant ces trente annes d abstinence si lon
peut dire ? Le fait a t rapport plusieurs reprises. En 1988, alors quelle navait jamais encore voqu le
sujet depuis son dpart de Montretout en 1984, Pierrette Lalanne publie une interview choc dans Globe
quelques semaines de llection prsidentielle de 1988 26. Un passage est consacr au thme Le Pen et les
Juifs :
Globe : En priv, Le Pen manifestait-il un comportement antismite ?
Pierrette Le Pen : Oui, bien sr. Il parlait souvent des Juifs en les appelant les youbards. Il parlait
plutt avec vhmence, avec une certaine fascination aussi, et puis avec de grands rires. Il disait par exemple
: Hitler tait un con avec ses chambres gaz. Il a loup son coup. Moi, pour les Juifs, jaurais utilis des
concasseurs gants. aurait t plus rapide, plus dfinitif. noter que cette dclaration corrobore les
mmes expressions youbards , machine concasser les Juifs que celle prte par Jean-Maurice
Demarquet Jean-Marie Le Pen. Pour autant, ces deux intimes de Le Pen ont-ils dit la vrit et quel
moment ? Dun ct, le mme rcit provenant de personnes diffrentes et citant les mmes expressions, les
crdibilise. Le tmoignage de Demarquet, longtemps ami proche de Le Pen mais du de ne pas figurer sur
la liste des europennes de 1984, est cependant sujet caution. Aujourdhui revenue habiter Montretout,
Pierrette Lalanne assure quelle aurait invent nimporte quoi pour nuire Le Pen ce moment-l.
Selon un autre tmoignage dune personne qui a frquent la famille durant les annes 1970, Le Pen

pouvait se laisser aller ce genre de vitupration, mais uniquement aprs avoir bu, ce qui lui arrivait assez
souvent.
Le 15 avril 1988, Pierrette Le Pen et son nouveau compagnon Jean Marcilly sont interviews par Thierry
Ardisson dans lmission Bains de minuit 27 , en prsence de Georges-Marc Benamou, le patron de Globe
qui vient de publier linterview choc de celle qui est toujours lpouse de Jean-Marie Le Pen. Les deux
affirment que la phrase de Le Pen la machine concasser les Juifs est extraite du livre paratre. Or
il nen est rien. Dans le manuscrit de ce livre, que nous nous sommes procurs mais qui na jamais t
publi, Pierrette Le Pen avoue ne pas savoir, aprs vingt-cinq ans de vie commune, si Jean-Marie Le Pen est
ou non raciste et antismite... Prudence de lditeur ? Craintes de lauteur ? Apparemment non, puisque
Pierrette Le Pen nhsite pas traiter Le Pen dantismite dans le mensuel Globe et la tlvision. En
ralit, la piste des propos privs rapports est une impasse pour lhistorien : la vrification savre
impossible et ce qui compte dabord nest pas de sonder le cur et les reins dune personne pour savoir si
celle-ci est antismite mais de voir en quoi ses actes et donc sa parole publique ont jou ou non un rle dans
le dveloppement de cet antismitisme rel ou prsum.
Reprenons donc le parcours de lintress. Le Menhir renoue avec les saillies douteuses au milieu des
annes 1980, et surtout aprs laffaire du dtail . Ou plutt aprs llection prsidentielle de mai 1988.
Cest ensuite quil profre de faon rgulire des expressions antismites : le jeu de mots Durafour
crmatoire , la mention dune Internationale juive , les nouvelles mentions du dtail , lamiti avec
Dieudonn, etc. Quant linterpellation de Lionel Stolru, on ne peut que stonner quelle nait pas suscit
davantage de commentaires. Certes, si lon sen tient au seul verbatim, Le Pen a le droit de sen prendre un
homme politique, sil croit savoir quil a une responsabilit ministrielle sans avoir renonc une deuxime
nationalit. La question de la double nationalit fait partie du dbat dmocratique. Mais les termes dans
lesquels il interpelle Stolru ainsi que sa virulence, trahissent autre chose : Le Pen fait allusion, sans la
nommer, la fameuse double allgeance , lun des thmes favoris de lextrme droite entre les deux
guerres, laquelle souponnait en permanence les juifs dtre rattachs au parti de ltranger ou la
finance internationale , thmes auxquels, dans lexpression de Le Pen, Isral aurait t simplement
substitue. Il reprend ainsi la stratgie de la suspicion bien connue des Juifs franais dans les annes 1930.
Deux ans plus tard, Le Pen prend un tournant dcisif en sopposant la guerre dIrak 28. Il tourne le dos
son soutien traditionnel Isral comme avant-garde de la lutte contre le communisme. Et il heurte de plein
fouet plusieurs responsables du Front national lesquels nimaginaient gure que le soutien aux tats-Unis,
jusque-l en vigueur au Front national, et la lutte intransigeante contre limmigration en France pourraient
un jour saccommoder dun soutien Saddam Hussein. Au bureau politique du Front national qui se runit
au dbut du conflit, Charles de Chambrun et Jean-Claude Martinez sont les seuls approuver sa position 29.
On notera que ce virage concide avec la cascade dennuis judiciaires que les drapages du dtail et de
Durafour crmatoire ont provoqus : le 23 mai, Jean-Marie Le Pen est condamn une premire fois pour
avoir rduit le gnocide juif un simple dtail de lhistoire de la Deuxime Guerre mondiale 30 . Le 8
octobre, il doit faire face une demande de leve de son immunit parlementaire au Parlement europen.
partir de ce moment, la vision du monde de Le Pen, sa politique trangre , si lon veut, interfre
avec sa position lgard des Juifs. Il ne sagit pas dun rejet racial ou idologique, mais dune lutte
politique qui dsormais fait concider le combat contre les intrts dune puissance trangre appuye par les
tats-Unis Isral et celui engag contre les groupes de la diaspora, le lobby juif , selon la formule de
certains des amis de Le Pen. Cette formule, on lentendra aussi dans la bouche de Franois Mitterrand lors
de son entretien avec Jean dOrmesson, peu avant de quitter llyse le 17 mai 1995. Il nest pas anodin que
ce virage diplomatique 180 degrs, qui mettra du temps passer au sein du Front national, sopre peu
aprs la chute du communisme.
La chute du Mur rend caduc lennemi principal, la cible prioritaire de Le Pen entre la fin des annes 1940
et la fin des annes 1980. La faillite du communisme rduit nant toutes les prdictions cataclysmiques
concernant la dfaite probable de lOccident devant les menes communistes dans les pays du tiers-monde.
Elle menace, en somme, de chmage technique ceux qui ont construit leur carrire ou leur parcours politique
en sadossant exclusivement la lutte contre le pril rouge . Les tats-Unis ne sont plus lalli quil faut
soutenir contre les menes subversives plus ou moins larves de lURSS. Isral nest plus le bras arm de
lOccident contre les allis de Moscou au Proche-Orient. Brusquement, lennemi numro un de Le Pen sest
vanoui.
Avec une remarquable plasticit, le chef du Front national opre un changement de paradigme qui passe
assez inaperu 31 le fait nest gure cohrent, il est vrai, pour les antifascistes qui le tiennent pour un raciste
antiarabe , et il nest mme pas sr que Le Pen lui-mme ait vraiment pris conscience de ce quil tait en
train de faire. La chute du communisme ne lui procure aucun vertige idologique, elle ne lui apparat
nullement comme une menace pour son courant politique, mais comme une bont de la Providence. Le
communisme rel est en voie danantissement, mais le communisme comme idologie a laiss bien des

traces dans la socit et la culture, traces quil convient ses yeux de combattre et mme de traquer.
Ce changement de pied qui lamne du mme coup se dtacher dIsral ne lempche cependant pas de
tenter de renouer avec la communaut juive, surtout au lendemain de laffaire de Carpentras. En dcembre
1991, Le Pen fait traduire son affiche de campagne Le Pen, vite ! en hbreu et la fait placarder sur les
murs de Paris. Trois mois plus tard, il donne un long entretien au quotidien isralien Yediot Aharonot, dans
lequel il rcuse tout antismitisme, arguant que sil y a des antismites au Front national, il y en a aussi dans
toutes les autres formations politiques. Si quelquun hurle Mort aux Juifs dans un de nos congrs, les
responsables du service dordre le jettent immdiatement dehors 32. Bien plus tard, en 2004, il semble quil
ait pu rencontrer de faon relativement discrte le djeuner se serait pass au Fouquets quelques
personnalits juives. Organis par Jean-Michel Dubois, introduit auprs de certains chefs dentreprise et
homme de confiance de Jean-Marie Le Pen, ce djeuner aurait vis rconcilier Le Pen avec une partie de la
communaut juive 33.
Si Le Pen est peut-tre moins obsd par les Juifs quon ne le dit ou quil le laisse lui-mme paratre, il
na pas hsit cependant sentourer de personnalits qui ont manifest une belle constance dans ce
domaine. Pierre Bousquet, ancien membre de la division SS Charlemagne, laccompagne dans sa traverse
du dsert en sigeant au bureau politique du FN puis en tant son trsorier jusquen 1981 34. Franois Duprat
a rinvent un antismitisme articul aux thses ngationnistes : le gnocide de la Seconde Guerre mondiale
serait une invention des Juifs qui leur aurait permis de btir un tat, Isral, lequel commettrait un vrai
gnocide en bnficiant de son statut de victime de lhistoire 35. Aprs avoir milit lextrme gauche durant
sa jeunesse 36, Roland Gaucher a t, lui, un authentique collaborateur, en tant que responsable des Jeunesses
nationales populaires de Marcel Dat sous lOccupation. Victor Barthlemy a eu le mme genre ditinraire,
en passant du PCF, auquel il a adhr en 1925, et de lInternationale communiste au parti fasciste de Doriot
quil a rejoint en 1936. Il sengagera dans la Lgion des volontaires franais (LVF) durant la guerre.
Franois Brigneau a lui aussi commenc son itinraire politique gauche avant de rejoindre les rangs de la
collaboration. Il a tir une certaine fiert de son engagement dans la Milice au lendemain du Dbarquement.
Il devient journaliste et romancier aprs la guerre tout en sengageant dans lextrme droite : aux cts de
Tixier-Vignancour en 1965, puis dOrdre nouveau et du PFN dans les annes 1970, avant de rejoindre le
Front national, via National-Hebdo dans les annes 1980. Aprs avoir dfendu Isral vingt ans auparavant,
Franois Brigneau a pourfendu rgulirement le lobby juif et Isral . Il a t condamn pour crits
antismites de nombreuses reprises. Robert Faurisson tait prsent son enterrement, le 12 avril 2012
Saint-Cloud 37. On pourrait galement citer le cas de Jean Madiran, figure des milieux catholiques
intgristes, ancien secrtaire personnel de Charles Maurras et fondateur de Prsent. Il faut encore citer Lon
Degrelle et Lon Gaultier tous deux collaborationnistes dclars, le premier en Belgique et le second en
France.
Le Pen a toujours justifi sa tolrance de ces antismites avrs par loption politique de la rconciliation,
celle-l mme invoque par le gnral de Gaulle pour mettre fin lpuration, mme si les deux hommes ont
des faons toutes diffrentes de lenvisager. Ce comportement fait songer la fameuse phrase de Bernanos
dans un article publi en mai 1944 : Il y a une question juive. Ce nest pas moi qui le dis, ce sont les faits
qui le prouvent. Quaprs deux millnaires le sentiment raciste et nationaliste juif soit si vident pour tout le
monde que personne nait paru trouver extraordinaire quen 1918 les Allis aient song leur restituer une
patrie ne dmontre-t-il pas assez que la prise de Jrusalem par Titus et la dispersion des vaincus na pas rgl
le problme ? Ceux qui parlent ainsi se font traiter dantismites. Ce mot me fait de plus en plus horreur,
Hitler la dshonor jamais 38. Lantijudasme prhitlrien en France est catholique (contre le peuple
dicide) et anticapitaliste gauche. On peut penser quil a laiss une trace dans la mentalit de Jean-Marie
Le Pen. Il convient cependant de souligner que la prsence danciens collaborateurs dans les instances du
Front national sest toujours accompagne de celle danciens rsistants, comme dailleurs ce fut aussi le cas
dans les rangs de lOAS. Lide de rconciliation est dailleurs ce qui a toujours convaincu un ancien
rsistant comme Roger Holeindre de rester fidle Jean-Marie Le Pen : Pour moi, sengager sur le front de
lEst contre larme Rouge na pas le mme sens que de faire partie des milices en France 39.
Mais ce choix est-il rellement inspir par le dsir de rassembler les vainqueurs et les vaincus de lhistoire
ou bien plutt par la ncessit, plus triviale, de rassembler tout le spectre de lextrme droite, une mission
que Jean-Marie Le Pen a parfaitement russie au demeurant ? Sur ce point la plupart des analystes les plus
pointus dextrme droite le reconnaissent : de Nicolas Tandler 40 Emmanuel Ratier en passant par Roger
Holeindre, tous affirment que, malgr son peu de penchant pour la diplomatie, Jean-Marie Le Pen a su crer
une alchimie permettant dunifier un ensemble de forces disparates et spontanment hostiles entre elles :
paens, catholiques traditionalistes, nationaux-rvolutionnaires, royalistes, anciens de lAlgrie franaise.
Certains analystes, comme Jean-Yves Camus et dautres, en ont dduit que Le Pen a t, en quelque sorte,
lotage de la fraction la plus dure et la plus porte vers lantismitisme, et que cest cette situation qui la

pouss la faute du dtail , laquelle serait donc volontaire de sa part. Lhypothse a beaucoup sduit,
notamment ceux pour lesquels il existe toujours en France un antismitisme latent mais puissant. Outre que
cette analyse ne permet pas dexpliquer tous les efforts effectus par Le Pen pour se faire accepter par la
communaut juive, peu avant le scandale quil a provoqu, elle est aussi contredite par ses tentatives, depuis
la perce du Front national, dcarter ou de marginaliser ses amis qui sont marqus cet gard. Ds 1978, le
destin avait cart de son chemin Franois Duprat. Puis, tour tour, des hommes comme Lon Gaultier ou
Roland Gaucher disparaissent du paysage frontiste. Bref, tout en maintenant lindispensable unit de
lextrme droite et en sefforant dviter toute scission, Le Pen donne la priorit la qute dune forme de
respectabilit. Cette inflexion na pas chapp Michel Schneider, un homme qui se rclame des nationauxrvolutionnaires : Cest bien en 1984 quintervient une mutation du langage lepniste, du discours
traditionnel de lextrme droite ptainiste celui de la droite nationale prtentions rpublicaines et
modernistes 41.
Mais une fois laffaire du dtail survenu, Le Pen se replie en effet sur son pr carr, et sa faon de
multiplier les provocations en tout genre sur la Seconde Guerre mondiale ou les Juifs lui permet de conforter
son leadership sur lextrme droite franaise. On comprend alors pourquoi il se lche nouveau, la
provocation pure lemportant dailleurs le plus souvent sur toute forme de prjug affich. Si le Juif comme
individu nest jamais stigmatis dans son discours, la communaut juive, ds lors quelle agit ou sexprime
de faon collective, est rejete comme antifranaise . Le Juif tout seul est aimable (et dailleurs, dit
parfois Le Pen, il y en a au Front national, ce qui est vrai), mais le lobby juif est hassable. Le Pen
semble ici rejoindre la fameuse dclaration de Franois Joseph de Clermont-Tonnerre, premier dput de la
noblesse lu lAssemble de 1789 : Il faut tout refuser aux Juifs comme nation et tout accorder aux Juifs
comme individus.
Le Pen le dit parfois sans dtour : Les lecteurs du FN ntaient pas antismites, dclare-t-il Olivier
Guland. Mais ils ont tendance le devenir, entre autres parce quon leur rpte longueur de journe quils
sont antismites 42 !
Curieusement, cette dfiance lgard des Juifs en tant que communaut organise semble
orthogonalement oppose lantismitisme politique traditionnel, tel que le dcrit Lon Poliakov et le
commente Pierre-Andr Taguieff : Car, et cest l lun des postulats de lantismitisme politique moderne
comme mouvement antimancipation, la premire condition imagine de la puissance effective des Juifs
devenus citoyens, cest leur capacit de ne pas tre reconnus comme tels. Linvisibilit suppose du Juif,
devenu citoyen de telle ou telle nation, inquite leurs ennemis dclars. La ressemblance croissante des Juifs
nest pas perue comme un indice dassimilation, mais comme la preuve dune ruse, mise en uvre par une
stratgie de camouflage. Poliakov note quau XIXe sicle, avec [...] les progrs de lassimilation, le thme de
la nocivit particulire du Juif invisible devint un argument de choix pour les antismites militants 43.
Les antismites dantan exigeaient des Juifs quils restent identifiables et ne se mlangent point. Le Pen,
en bon assimilationniste, semble au contraire souhaiter quils se confondent avec les autres citoyens. Il
dveloppe dailleurs le mme point de vue concernant les Arabes de France.
Puis, dans les annes 1990, Jean-Marie Le Pen se rapproche de lantisionisme radical, qui confine
lantismitisme chez des hommes comme Alain Soral ou Dieudonn. Pour Alain Finkielkraut, Le Pen tait
barrsien et maurrassien. Avec Dieudonn, cest comme sil voulait prendre contact avec la nouvelle
judophobie 44.
De son ct, Pierre-Andr Taguieff considre que si Jean-Marie Le Pen nest pas un antismite
idologique ni obsessionnel, il a construit une rhtorique singulire destine donner quelques gages
lextrme droite ptainiste tout en contournant un arsenal juridique devenu trs rigoureux sur le sujet depuis
la loi Gayssot 45. Pour lui, certains arguments utiliss par Le Pen relve de cet antismitisme politique
qui visait le Juif dtat avant la Seconde Guerre mondiale. Simplement, ce dernier est remplac, dans la
bouche de Le Pen, par le Juif de mdia 46 .
Pour Pierre-Andr Taguieff, Le Pen ruse en se plaant au centre dun conflit opposant antismites et
philosmites. Il rcuse tout antismitisme mais dnonce un philosmitisme qui octroierait des privilges
indus aux Juifs. Il dnonce ainsi une protection suprieure accorde aux Juifs qui, par une sorte de
boomerang, pourrait faire merger un antismitisme justifi par lesdits privilges : Je considre les Juifs
comme des citoyens comme les autres, mais pas comme des citoyens suprieurement protgs. Ils ne le sont
pas plus que ne le sont les Bretons ou dautres, et on finirait par croire, monsieur Servan-Schreiber, quil en
est ainsi et quil y aurait en quelque sorte deux catgories de Franais dont certains seraient lgalement
mieux protgs que les autres. Certains le pensent aussi pour les trangers 47. De fait, selon le dcryptage
de Taguieff, Le Pen dnonce le racisme antifranais comme le seul existant rellement, ainsi quil lcrit
dailleurs dans lun de ses ouvrages 48.
Conclusion de cette ruse lepniste : les nationaux seraient les vrais Juifs daujourdhui, les

victimes dune revanche que les Juifs auraient prise sur lhistoire de la Seconde Guerre mondiale. Cet
argumentaire ressemble celui utilis par Franois Duprat et tous les antisionistes dextrme droite. Le
mme renversement dnonant la victime qui deviendrait bourreau est au cur des analyses surgies aprs les
rpercussions de lIntifada en Palestine et qui ont essaim dans les banlieues franaises.
Dans son petit ouvrage Au nom de lAutre, Alain Finkielkraut cite ainsi la journaliste italienne Barbara
Spinelli : Sur eux les Juifs le devoir de mmoire et de rparation ne trouve pas la moindre prise. Forts
dtre le surmoi du Vieux Continent, ils en oublient davoir un surmoi. Gavs dexcuses, ils ne se sentent
aucune obligation 49. Ainsi une nouvelle rhtorique remplacerait, dans cet ternel conflit entre les Juifs et
les autres, les nationaux de la terre et des morts , devenus suranns, par ces damns de la terre que
seraient les Palestiniens et les ptits gars de banlieue qui sen montrent solidaires. En somme, un
antismitisme dorigine musulmane remplace ainsi un antismitisme franais en phase descendante.
Le Pen est-il, au bout du compte, antismite et, si oui, quel genre dantismitisme serait le sien ? Son rle
dans le retour des prjugs antismites est probablement mineur. La haine antijuive sexprime aujourdhui
essentiellement travers le conflit isralo-palestinien. Cest dailleurs ce qua bien compris le nationalisme
rvolutionnaire, lune des composantes, trs minoritaires, du Front national. Le Pen a pu donner
limpression, certains moments, de reprendre cette antienne, notamment lorsquil a manifest son soutien
Dieudonn.
Sur les Juifs et lantismitisme, contrairement ce que lon croit, Le Pen a t en ralit dune certaine
inconstance : en quelque sorte, on pourrait dire de lui quil a t un intermittent du spectacle antismite ,
alternant de longues priodes d abstinence avec des squences de provocations en rafales. Sa relation
aux Juifs est erratique. Elle varie selon les vicissitudes de son itinraire. On peut penser que Le Pen tait, au
milieu des annes 1980, tout fait dispos abandonner toute rfrence lantismitisme ou aux Juifs.
Laffaire du dtail et son incapacit reconnatre linanit de son propos ou sen excuser lont
probablement conduit couter davantage certains de ses amis thoriciens de lantismitisme ou des
complots judo-maonniques, quitte, parfois, reprendre leurs arguments sans se revendiquer de leurs ides.
Lantismitisme comme le ngationnisme ne lintressent que pour autant quils peuvent, certains
moments bien prcis, lui permettre de lui rallier certaines franges de lextrme droite et plus encore de lui
fournir une explication cls en main de ses propres checs. Meurtri par laffaire du dtail dont il
pressentait quelle risquait de lempcher de parvenir au pouvoir, Le Pen a prt une oreille complaisante
aux hypothses les plus farfelues de son entourage, notamment celle attribuant au CRIF ou au Bnai Brith la
campagne de presse dclenche contre lui cette occasion. Puis, ces explications caractre
complotiste se sont attnues.
Enfin, la part de la provocation, le dsir imprieux de choquer sont omniprsents chez son personnage.
Depuis son plus jeune ge, Le Pen vit en guerre contre les ides dominantes et les gens bien installs qui les
dfendent. Aprs le scandale du dtail , il va prendre got ses propres provocations, qui gnrent
chaque fois des vagues mdiatiques le mettant en demeure de prouver, aux siens et lui-mme, quil est
toujours le Menhir, celui qui ne cde pas un pouce de terrain. Il a dune certaine faon rejoint avec
dlectation ces vaincus de lhistoire dont il a toujours voulu se faire lavocat sans jamais, toutefois,
rejoindre totalement leur cause : collaborationnistes perscuts aprs guerre, partisans de lAlgrie
franaise, rvisionnistes, derniers soutiens du rgime de Saddam Hussein, jusquaux partisans de Laurent
Gbagbo ou de Bachar el-Assad, plus rcemment. Durant la priode qui a suivi laffaire du dtail , selon
un tmoignage de Jean-Pierre Gendron 50, Louis Pauwels, qui linterviewait pour Le Figaro Magazine, lui
aurait fait la rflexion suivante aprs avoir teint le micro : Jean-Marie, il faut savoir mettre un genou
terre. Les Isralites sont trs importants dans les mdias. Jai vcu a avec Le Matin des magiciens 51. On
mavait fait un procs en sorcellerie, jai d mettre un genou terre. Je ne mets un genou terre que devant
la tombe de mes parents, la croix du Christ et le drapeau national, lui aurait rpondu Le Pen . Voil, au
fond, la limite extrme du personnage, son incapacit comprendre en profondeur une autre histoire que la
sienne et ce quelle exige de lui-mme.
La carrire politique de Le Pen a sans doute t bloque par ses provocations lendroit des Juifs. Ce
nest sans doute pas son antismitisme gomtrie variable qui la empch de dpasser ces scandales, mais
bien une forme de vanit qui emprisonne sa personnalit.
Durant cette enqute, plus dune vingtaine de personnes nous ont assur que pour leur part ils navaient
jamais dcel le moindre signe dantismitisme chez Le Pen, certains avec beaucoup de conviction, comme
Pierre Weill, le fondateur de la Sofres : Mme dans les pires moments je me suis toujours dit que Le Pen
ntait pas antismite.
Le documentariste Serge Moati a prouv un trouble, quil nous a expliqu longuement : Javais
rencontr Le Pen lors de mon mission sur la haine antismite. Jai rencontr plein dantismites partout
dans le monde ma camra lpaule en leur demandant : Je mappelle Serge Moati, je suis juif et je veux
comprendre pourquoi vous me hassez ? Il ma parl, je me suis senti mal laise. Avec lui il stait pass

un drle de truc. Je ne tenais pas en quilibre. Il y avait un malaise. a ma travaill et je me suis dit : je ne
sens pas la mme chose quavec les autres. Je ne le percevais pas comme antismite. Ctait aprs
Carpentras. Quelque chose en moi ma fait penser : ce nest pas ce quon croit. Il ny a pas plus habile que
les Juifs pour percevoir lantismitisme. Or, l, je ne le ressentais pas 52.
Plus tard, Grard Silvain nous expliquera laisance avec laquelle Le Pen pouvait apprcier une ambiance
juive : Dans les annes 1960, il tait familier de djeuners champtres Chatou chez mon pre. Il est venu
au mariage de ma belle-sur en 1971. Il portait une kippa. Il a mme t port sur une chaise. Il a t le
dernier invit partir 53.
Bien sr, on ne saurait tre assez naf au point doublier quun antismitisme foncier peut parfaitement
saccompagner dune courtoisie et des meilleures attentions envers un juif en particulier. Quand il reoit un
journaliste nomm Philippe Cohen, Jean-Marie Le Pen sait sans doute que ce ntait pas le moment de dire
nimporte quoi ou de se laisser aller sur le sujet. Mais aucun moment nous lavons senti se forcer pour
viter tout ventuel nouveau drapage.


1. Nous avons laiss de ct, dans ce corpus, les provocations de Jean-Marie Le Pen concernant la Seconde Guerre mondiale ou lOccupation, qui
ne concernaient pas les Juifs en tant que tels.
2. Ces accords concernent lIndochine.
3. En ralit, Jean-Franois Kahn nest pas juif, mme sil ne la jamais dit ceux qui lattaquaient pour ses supposes origines.
4. Il ny a pas eu de procdure pour ce mot desprit douteux.
5. Jean-Marie Le Pen, condamn en 1re instance 10 000 francs damende, a t acquitt par la cour dappel de Versailles le 3 juillet 1991. Le
jugement est cass le 20 octobre 1991 et Le Pen est nouveau condamn 10 000 francs damende par la cour dappel de Paris, le 3 juin 1993,
pour injure publique la mise en examen pour antismitisme est apparue dlicate sur un plan juridique la suite dune plainte dclenche
par Pierre Arpaillange, alors ministre de la Justice. Jean-Marie Le Pen a perdu son immunit de dput europen pour cette affaire en 1989.
6. Le Monde du 10 novembre 1988.
7. Entretien du 28 septembre 2010.
8. Le Monde du 12 aot 1989.
9. La machine Carpentras , Le Dbat.
10. Il est dailleurs nouveau condamn par la justice 300 000 francs de consignation, pour diffusion du jugement dans des journaux, verser
entre un franc symbolique et 5 000 francs de dommages et intrts onze associations plaignantes, et payer leurs frais de justice par le tribunal
de grande instance de Nanterre pour banalisation de crimes contre lhumanit, consentement lhorrible . Peine confirme en appel par le
tribunal.
11. Le Monde du 23 dcembre 2006.
12. LExpress.fr du 29 janvier 2012.
13. la sortie de la runion, Jean-Marie Le Pen a plaisant avec quelques journalistes, tout fier de leffet quil sattendait produire : Alors, a
vous a plu ? On agite la muleta et vous foncez, hein ?
Lorsque nous lui avons demand sil nutilisait pas sa libert au dtriment de sa fille, Le Pen a rpondu : Je ne me considre pas li par le fait
que Brasillach a t fusill. Quand le prsident de la Rpublique dit que Cline est son livre de chevet, personne ny trouve rien redire. Si ce
dernier avait t arrt en 45, il aurait t flingu. Il ne faut pas confondre la personne et luvre, la personne et son parcours politique, le
parcours politique et le temps o a sest pass. Si Brasillach avait t jug trois ans aprs, il aurait eu trois ans avec sursis. Je ne me plie pas la
pense unique, aux ukases, aux interdits. Je parle de tout ce dont jai envie. (Entretien du 24 fvrier 2012).
14. LAlbum Le Pen, op. cit.
15. L o le mot desprit ne constitue pas une fin en soi, cest--dire l o il nest pas innocent, il se met au service de tendances, de deux
seulement au total, qui peuvent tre elles-mmes envisages dun point de vue unique : il sagit soit du mot desprit hostile (celui qui sert
commettre une agression, faire une satire, opposer une dfense), soit du mot desprit obscne (celui qui sert dnuder) , Sigmund Freud, Le
Mot desprit et sa relation avec linconscient, Gallimard, coll. Folio essais , p. 188.
16. En ralit, Jean-Marie Le Pen joue sur le fait quil y avait trois camps Auschwitz : le camp de concentration ; Birkenau, le camp
dextermination ; et Monowitz o se trouve lusine dIG Farben.
17. Selon lhistorien Xavier Dubois, daprs les archives et daprs les tmoignages des anciens sur place, pas de trace ni de souvenir de
personnes ni de familles de confession juive, ni La Trinit, ni Carnac. Toutefois, un homme qui tait venu se rfugier Carnac, un certain
Paul Paris, n en 1886, a t arrt dans cette commune par la Gestapo en raison de sa religion, transfr Drancy, puis dport le 10 fvrier 1944
vers Auschwitz, dont il nest pas revenu (rponse crite de fvrier 2011).
18. Dans une interview donne Olivier Guland de Tribune juive, rapporte dans son ouvrage Le Pen, Mgret et les Juifs. Lobsession du
complot mondialiste (La Dcouverte, 2000), Le Pen rapporte que lon a cach des Juifs dans le collge de jsuites o il poursuivait des tudes.
19. Scnes et doctrines du nationalisme, tome 1, Plon, 1925, p. 67, cit par Pierre-Andr Taguieff, Linvention racialiste du juif , Raisons
politiques, 2002/1.
20. Entretien du 21 octobre 2011.
21. Voir le chapitre 2, La Corpo .
22. Pierre Poujade, Jai choisi le combat, Saint-Cr, Socit gnrale des ditions et des publications, 1955. Cit par Gilles Bresson et Christian
Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 127.
23. Cit par Gilles Bresson et Christian Lionet, Le Pen, biographie, op. cit., p. 157.
24. Cest ainsi que Franois Brigneau, par ailleurs auteur de plusieurs dclarations antismites, a effectu pour lhebdomadaire Minute des
reportages trs logieux sur Isral.
25. Entretien du 28 octobre 2010.
26. Globe, avril 1988 : Pierrette balance tout .
27. Archives de lINA.
28. Cet pisode est racont dans le chapitre 16, LIrak .
29. Entretien du 18 septembre 2010 avec Jean-Claude Martinez.
30. Il nest cependant condamn qu un franc symbolique et fait appel. Mal lui en a pris : la cour dappel le condamnera ensuite verser 100 000
francs neuf associations antiracistes.
31. Sauf auprs dHerv Algalarrondo, mais bien plus tard : Le Pen change dennemi , Le Nouvel Observateur du 9 septembre 1999.
32. Propos traduit dans Tribune juive, n 291 du 6 avril 1992.
33. Ce djeuner est racont dans louvrage du garde du corps de Le Pen, Thierry Lgier, Mission Le Pen (Toucan, 2012) : Le Fouquets , p.
25-39. En ralit, il ne sagissait que dindividus, chefs dentreprise ou professions librales, qui navaient pas de responsabilits au sein des
institutions juives.
34. Il quitte ensuite le Front national pour fonder le Parti national franais en 1983.

35. Pour plus de dtails, voir la biographie de Nicolas Lebourg et Joseph Beauregard : Franois Duprat, lhomme qui inventa le Front national,
Denol, 2012.
36. La Fdration des tudiants rvolutionnaires dobdience lambertiste, puis aux Jeunesses socialistes ouvrires, et dans le Parti socialiste
ouvrier et paysan de Marceau Pivert.
37. Aucun membre de la famille Le Pen ni aucun responsable du Front national ntait prsent.
38. Georges Bernanos : Le Chemin de la Croix-des-mes, Plon, 1948, p. 422. La citation est reprise par Alain Finkielkraut dans Au nom de
lAutre, Gallimard, 2003.
39. Entretien du 10 dcembre 2011.
40. Le Pen a russi unifier tous les nationaux et faire vivre son mouvement dans la dure, la diffrence du boulangisme ou de lAction
franaise (entretien du 14 juillet 2011).
41. Le Pen et le Front national : trente-huit ans de luttes pour en arriver l ! , texte non publi.
42. Le Pen, Mgret et les Juifs. Lobsession du complot mondialiste, op. cit., p. 18.
43. Pierre-Andr Taguieff : Lon Poliakov, penser lantismitisme, Michalon, 2006.
44. Entretien du 24 octobre 2011.
45. Du 13 juillet 1990.
46. Voir Antismitisme politique et national-populisme en France dans les annes 1980 .
47. Lheure de vrit , Antenne 2, 13 fvrier 1984.
48. Jean-Marie Le Pen, La France est de retour, Carrre/Lafon, 1985, p. 219.
49. Op. cit., p. 23.
50. Entretien du 4 janvier 2011.
51. Par Louis Pauwels et Jacques Bergier, publi en 1960 et rdit depuis en Folio-Gallimard.
52. Entretien du 23 novembre 2010. Dans leur ouvrage Le Pen, le dernier combat, (Jacob-Duvernet, 2007), Marc Fauchoux et Christophe Forcari
interrogent Serge Moati, qui explique plus longuement pourquoi il ne croit pas Jean-Marie Le Pen antismite. Je pense quil est beaucoup trop
intelligent pour tre raciste , dit-il notamment.
53. Entretien du 23 octobre 2011.

15.
Aprs le sisme

Laffaire du dtail installe durablement Le Pen dans un corner de la vie politique, mme si le chef du
Front national na jamais voulu le reconnatre. Mais trs vite, Le Pen oublie. Cest sa force. Il se rveille le
matin de bonne humeur. Il chante en se rasant et la journe sannonce excellente pour lui et surtout pour ses
proches.
Bruno Mgret est en charge de sa campagne pour llection prsidentielle de 1988 aprs avoir remport
un curieux appel doffres . Jean-Marie Le Chevallier lui avait dit : Le Pen cherche quelquun pour
diriger sa campagne prsidentielle. Tu devrais te placer. On va faire une plaquette destine convaincre les
maires de donner leur signature. Fais-nous un projet. Bruno Mgret ignore encore que la mme suggestion
a t faite Franois Bachelot, autre dput FN. Il sexcute et son projet, aprs plusieurs amendements et
allers-retours, est finalement retenu. Mais il nest toujours pas nomm officiellement au poste lorsque JeanMarie Le Chevallier linvite sinstaller dans les locaux de campagne avenue Marceau. Il a fallu, raconte
Mgret, que jaille demander Le Pen sil souhaitait que je devienne son directeur de campagne. Il ma dit
oui.
Bruno Mgret rencontre son chef trois fois par semaine. Ce dernier est souvent enthousiaste, cratif.
Souvent aussi son irascibilit lemporte. La plupart des participants du bureau politique se souviennent dun
homme autoritaire, presque violent, dont on se demande sil ne va pas vous mettre son poing dans la figure
en cas de conflit. Sauf quand il laisse prudemment les diverses tendances frontistes sopposer avant de
trancher, ce qui lui arrive. Il est trs difficile de discuter avec lui. Je ne le faisais jamais en public, toujours
en tte tte, et en y mettant les formes , se souvient Carl Lang 1. Bruno Gollnisch et sans doute bien
dautres observe la mme rgle, par prudence, efficacit ou les deux. Ce qui transforme Montretout en un
confessionnal permanent. Grce ces tte--tte au cours desquels les cadres frontistes avouent leurs
ambitions et, parfois, dnoncent leurs camarades, Le Pen se tient au courant de la vie de son parti, pour
laquelle il na jamais nourri une passion dvorante. Il est, bien davantage, intress par les hommes, leurs
affects et leurs jalousies, surtout leur petitesse qui lui permet sans doute de se grandir encore ses propres
yeux. Souvent des militants locaux sadressent lui par crit pour incriminer le cadre qui les dirige. Il leur
tlphone pour en savoir plus. Et joint ensuite le cadre vilipend : Fais attention, vieux ! lance-t-il avec
dlectation...
Le Pen admire, en principe, lorganisation et la discipline communistes. Mais il rgne sur son parti un peu
comme sur la cour de Versailles.
Bref, en runion, la plupart du temps, les membres du bureau politique regardent leurs chaussures lorsque
le chef se dchane. Rares sont ceux qui osent affronter le Menhir de face.
Les runions de campagne hebdomadaires taient un calvaire pour moi, reconnat Bruno Mgret. Il y
avait une vingtaine de personnes gnralement plus critiques que constructives. Le Pen dirigeait comme un
taulier de PME. Moi, je grais comme un haut fonctionnaire. Toujours de mauvaise humeur, il snervait
pour des questions trs secondaires et diffrait les dcisions sur les points importants 2. Lesprit
ultrarationaliste de Bruno Mgret est aussi heurt par la gestion trs monarchique de Le Pen. Les
runions se droulent Montretout et il arrive frquemment que Le Pen sollicite lavis dune secrtaire ou
dun chauffeur. Cest ainsi que lorsque Mgret est venu prsenter son affiche de campagne avec le slogan
Loutsider , une secrtaire apostrophe Le Pen : Alors, ils te prennent pour un cheval ?
Laffaire du dtail bloque la progression politique de Le Pen, mais il ny a pas de trou dair dans les
sondages. Autre facteur qui dissipe quelque peu le scandale, le RPR et lUDF continuent de cooprer avec le
FN dans les conseils rgionaux. Et Le Pen est comme transcend par la campagne prsidentielle. Les 8, 9 et
10 janvier 1988, lquipe Mgret organise une convention Nice sur le modle des rassemblements
lamricaine. Des milliers de participants enthousiastes lchant des centaines de ballons saluent un candidat
mtamorphos. Il a perdu une bonne dizaine de kilos, ses cheveux sont teints en blond, et il parle avec un
micro de poche en arpentant la scne, comme il a vu faire les tlvanglistes amricains. Le lendemain, Le
Pen se met en maillot sur la plage de Nice et, pour narguer Yves Montand qui lavait trait de faux blond

, se dbrouille pour exhiber sa pilosit la plus intime 3 afin de leur clouer le bec .
Arrive le premier tour de llection prsidentielle. La rlection de Franois Mitterrand annonce par tous
les sondages, semble invitable. La seule stratgie pour lviter serait de crer les conditions dun report de
voix des lecteurs lepnistes vers Jacques Chirac. Mais les propos de Le Pen rendaient encore plus difficile,
voire impossible un accord officiel. En ce sens, Le Pen a magnifiquement russi ruiner la stratgie de... Le
Pen. Ce dernier na videmment pas cette vision des choses. Depuis llection prsidentielle, Le Pen sest
toujours demand pourquoi Jacques Chirac a refus tout accord ou arrangement avec le Front national.
Avant den arriver la conclusion suivante : Je crois que Chirac a eu un deal avec Franois Mitterrand.
Noublions pas que cest lui qui fait lire Franois Mitterrand de faon dcisive en 1981. Et en 1988, la
deuxime rencontre avec moi se situe avenue Foch dans cet appartement o il est venu avec Balladur et
Pasqua et peut-tre dautres entre les deux tours de llection. De toute vidence, Chirac ne veut pas dun
accord avec moi. Et mon avis, il a un deal avec Franois Mitterrand. Quest-ce quils ont pu se dire ? Je
limagine moi. Noublions pas que Mitterrand a un cancer de la prostate mtastas. Il va durer sept ans. Et
mon avis, en 1988, il a d dire peu prs Chirac : Moi je ne vais pas aller trs loin, je suis mourant vous
le savez bien. Puisque cest Debr qui est charg de mentir aux Franais sur ma sant. Bon bref. Mais il y a
une chose qui me ferait plaisir cest dtre rlu. Et puis je passerai la main je men irai soit les pieds devant
ou trs rapidement... Je vous ferai le chemin. Cest la seule explication que je trouve lattitude incroyable
de Chirac refusant tout accord tant dans une situation trs dstabilise 4.
Quelque crdit que lon donne cette lecture de la dcision de Chirac, le fait est quau cas o les lus et
les lecteurs de droite eussent t disposs oublier le dtail , Jacques Chirac na rien fait pour favoriser
la moindre forme de complicit ou de courtoisie entre la droite et le FN, la diffrence de Raymond Barre et
Valry Giscard dEstaing, et des chiraquiens Pasqua et Balladur, beaucoup plus disposs arrondir les
angles vis--vis de Le Pen pour sduire ses lecteurs. Enfin, Franois Mitterrand a veill ce que Pasqua et
ceux qui militaient pour une alliance tacite droite sur le thme Pas dennemis droite ! ne parviennent
pas convaincre le chef du RPR de changer dattitude.
Cette concordance de conjonctions politiques permet la fois la rlection de Franois Mitterrand et une
sorte de victoire politique pour Jean-Marie Le Pen. Ce dernier recueille 4 349 783 voix, la moiti des
suffrages obtenus par le Prsident au premier tour. Avec 14,6 % des voix, il talonne Raymond Barre (16,5
%). Le cordon sanitaire dans lequel Le Pen sest laiss enfermer aboutit une singulire anomalie : la
droite, majoritaire au premier tour avec prs de 51 % des voix, laisse gagner Mitterrand avec 54 % des voix
au second tour.
Le soir du premier tour, Le Pen se montre du et fait savoir quil dplore la faiblesse de son entourage, le
rendant responsable de son limination. Il lest peut-tre moins quil ne le laisse supposer, car il ne peut
ignorer quil paie avant tout la facture du dtail .
Le lendemain Montretout, Le Pen trouve une nouvelle occasion de snerver. Sa proposition dappeler
voter Chirac est loin de faire lunanimit au sein de son staff 5. Jean-Pierre Stirbois, qui a toujours t
partisan dune ligne nationaliste-rvolutionnaire, affirme que les militants ne comprendraient pas. Aprs un
tour de table, Le Pen se replie sur une position mdiane, quil annonce lors de son discours du 1er Mai :
Pas une voix gauche. Formule qui ne signifie pas forcment un vote Chirac. Dans ses mmoires, Roland
Gaucher affirme que Jean-Pierre Stirbois avait, lui, fait voter ses partisans en faveur de Franois Mitterrand
et que lui-mme avait suivi cette consigne 6.
Entre les deux tours cependant, Charles Pasqua fait tout pour convaincre Chirac de la ncessit dun geste
pour faciliter le report des voix lepnistes au second tour. Aprs tout, le chef du Front national nest pas
forcment condamn, surtout cette poque, ce qui pourrait apparatre comme la politique du pire aux
yeux de ses lecteurs. Le Pen est clairement engag en faveur des ides librales. Peut-il raisonnablement
faire comme si un second septennat mitterrandien ne serait pas plus dommageable que llection de Chirac ?
Cest ici quintervient la polmique sur les contacts nous entre les deux quipes prsidentielles. Selon ric
Zemmour 7, Jacques Chirac aurait rencontr Le Pen deux reprises entre les deux tours. Une premire fois
chez Pierre de Bnouville, que son parcours de lAction franaise, puis la Cagoule au RPF aprs tre pass
par Vichy, puis par la Rsistance prdestine jouer les entremetteurs en politique. Une deuxime fois chez
un ami de Pasqua prs de ltoile. Daniel Carton voque, lui, deux djeuners entre fvrier et la fin mars 8.
Franz-Olivier Giesbert mentionne galement un djeuner entre les deux hommes 9. De son ct, Charles
Pasqua a valid lexistence de ces rencontres 10, notamment celle entre les deux tours, o il a introduit
Chirac dans lappartement dun ami o tait Le Pen avant de se retirer.
Jean-Marie Le Chevallier nous a confirm lexistence dun dner organis par Bnouville 11 chez
Raymond Bourgine. Enfin, Jean-Marie Le Pen lui-mme se souvient dun entretien en tte tte avec
Jacques Chirac 12 : Oui, mais ce ntait pas chez Bnouville, mais dans un appartement avenue de
Matignon qui appartenait une de ses amies. Cest un peu comme quand je rencontrais Grossouvre. Ctait

aussi chez une dame dont je pensais que ctait une amie. Oui, jai eu ce tte--tte avec Chirac, ctait avant
llection prsidentielle de 1988. Le Pen a aussi voqu une deuxime rencontre, entre les deux tours de
llection prsidentielle, lors dun entretien publi dans le quotidien Nice-Matin 13 : Il est qualifi pour le
deuxime tour, et sans moi et mes 14,7 % il ne peut tre lu. Je lui dis que pour nous, il y a un certain
nombre de points fondamentaux, en particulier le respect de la suppression du droit du sol, dune lgislation
plus svre sur limmigration. Il refusa de sengager... Il tait trs nerveux. Il fumait cigarette sur cigarette. Il
avait la jambe droite qui tremblotait comme lautre jour la tl. Trs gn, il rptait : Je ne peux rien
promettre. Je ne peux pas. Je ne peux rien vous concder, ni ceci ni cela. Alors je lui ai dit : Je ne vois pas
ce qui pourrait mamener faire voter pour vous dans ces conditions... Mais il est revenu la charge en
disant cette chose bizarre : Ah oui, mais si toutefois vous preniez cette rsolution 14 je souhaiterais que ce
ne soit pas explicite. Autrement dit, il voulait tre soutenu sans tre soutenu tout en tant soutenu. Drle de
rencontre.
Jacques Chirac a commenc par rcuser lexistence de ces contacts. Dans louvrage LInconnu de llyse
15, Jacques Chirac dclare : Je suis sr et certain que je nai pas rencontr Le Pen chez Bnouville. En
revanche, il nest pas impossible que Pasqua, qui ma tant tarabust pour que je rencontre Le Pen, lait
introduit alors que nous tions runis pour discuter. De toute faon, ce nest pas all plus loin. Dans le
tome 1 de ses Mmoires, crits en collaboration avec Jean-Luc Barr, Jacques Chirac a fini par reconnatre
lexistence dune rencontre avec Le Pen : Au vu des rsultats du premier tour, plutt dcevants, il faut bien
le reconnatre jai obtenu un peu moins de 20 % des suffrages, talonn par Raymond Barre et largement
distanci par Franois Mitterrand qui a rassembl plus de 34 % des voix , la pression de Pasqua se fait
encore plus forte pour que je pactise avec Le Pen, dont le score, 14,7 %, est loin dtre ngligeable. Il faut
que tu le rencontres, insiste-t-il, tu ne peux plus lignorer totalement. Il nest pas le seul me tenir ce
langage. Beaucoup, autour de moi, sont dsormais du mme avis. Le plus inattendu est Edouard Balladur,
lequel vient mexpliquer son tour, en y mettant les formes avec sa subtilit coutumire, quil est dsormais
devenu indispensable de sentendre, dune manire ou dune autre, avec le Front national. Je persiste
exclure toute ventualit de ce genre, mais consens malgr tout me rendre au rendez-vous que Charles
Pasqua se propose dorganiser discrtement avec Le Pen, dans un appartement de lavenue Foch appartenant
lun de ses amis. Pasqua my accueille avant de me laisser seul avec Le Pen. Lentretien est trs bref,
quelques minutes peine. Le temps de confirmer Le Pen que je nentends faire aucune concession aux
ides du Front national ni sceller la moindre alliance avec lui.
Jacques Chirac a pu cependant tolrer des accords lectoraux sur un plan local, et surtout encourager ses
lieutenants capter les voix frontistes, quitte pouser certaines de ses thmatiques du parti, comme
limmigration ou linscurit. Mais il ne souhaitait manifestement pas entrer dans un cycle de ngociations
avec Le Pen, laffaire du dtail ayant rendu cette option tout fait impensable. Cette attitude a nourri les
fantasmes les plus extravagants au sein de lextrme droite, et parfois chez Le Pen lui-mme. On a voqu
dans ces milieux un serment du Bnai Brith, par lequel des reprsentants du RPR et de lUDF auraient jur
de ne jamais faire alliance avec le Front national 16 lors dune table ronde organise par cette association. De
son ct, Le Pen est persuad, avec le recul, que Franois Mitterrand a convaincu Chirac de passer son
tour en 1988, en lui instillant que sa maladie ne lui permettrait certainement pas de finir son mandat. Cette
thse peut sappuyer sur le soutien ouvert apport par quelques mitterrandiens Chirac en 1995.
Jean-Marie Le Pen na pas le temps de savourer trop longtemps sa perce lectorale. Certains pensaient
que Franois Mitterrand gouvernerait avec la Chambre lue en 1986 grce une alliance avec le centre. Le
Prsident lu en surprend plus dun en dcidant de dissoudre lAssemble le 30 mai 1988. Crois-moi, avait
expliqu Jean-Pierre Stirbois Yann Piat, Mitterrand ne prendra pas le risque dune dissolution 17. Le Pen,
lui, affirme quil sy attendait. En tout cas, il naura joui des joies de la vie parlementaire que deux ans. Et
comme la droite a rtabli pendant la cohabitation le scrutin majoritaire, il va falloir aller chercher les siges
avec les dents. Runi en catastrophe, le staff lepniste opte pour une grande migration de ses principaux
dirigeants vers les trois dpartements du Sud, o le Front national a ralis ses trois meilleurs scores : les
Alpes-Maritimes (24,23 %), les Bouches-du-Rhne (26,39 %) et le Var (25,08 %).
Le Pen choisit les Bouches-du-Rhne. Quelle est la meilleure circonscription pour lui ? Il consulte cet
effet un expert des Renseignements gnraux qui suit le Front national depuis des annes. Ce dernier lui
conseille la troisime circonscription des Bouches-du-Rhne qui couvre une partie de Marseille. Mais il
sagit de celle de Jean Roussel, premier conseiller gnral FN lu lors des dernires lections cantonales de
1985, lequel prtend que Le Pen risque dtre un repoussoir pour llectorat juif cause de ce fichu dtail.
La cinquime est rserve Gabriel Domenech, le rdacteur en chef du Mridional. Le Pen se rabat sur la
septime circonscription. Le policier lui rpte quil na pas choisi la meilleure.
Si je comprends, bien, je serai battu ? lance Le Pen.
Vous navez pas gagn.
De son ct, Bruno Mgret est parachut Martigues, Jean-Pierre Stirbois Marignane et Yann Piat est

candidate dans le Var o elle rside. Paralllement, les frontistes parviennent ngocier un accord avec
Jean-Claude Gaudin, le patron de la droite marseillaise. Les candidats frontistes arrivs derrire la droite se
retireront et ceux du RPR ou de lUDF observeront la mme rgle quand ils ne seront pas en tte. On notera
que cet accord, dit tacite, est valid par les chefs de la droite modre Pierre Mhaignerie, Franois Lotard
et Jacques Barrot. La raison en est simple : laccord avec Gaudin, esprent-ils, facilitera les reports de voix
frontistes au second tour sur les candidats de la droite traditionnelle. Personne alors except Michel
Durafour 18 ne rappelle que cet aggiornamento survient moins de deux ans aprs laffaire du dtail , qui
avait contribu tablir le cordon sanitaire entre le FN et le reste des partis politiques.
Mais cet accord de dsistement est insuffisant. Le Pen ne fait que 44 % au second tour (le RPR et le FN
avaient totalis 47,3 % des voix au premier tour) et seule Yann Piat est lue. Des 35 dputs FN de 1986, il
nen reste quun. Le soir du rsultat, Yann Piat attend vainement le coup de fil de flicitations du chef du FN
qui est aussi son parrain. Elle sen meut auprs de Le Chevallier. Ce dernier lui rtorque que cest elle qui
devrait appeler puisque cest lui qui est meurtri. Ds octobre 1988, elle est exclue du Front national la suite
de plusieurs dsaccords et de son refus de lui restituer son budget de parlementaire 19. Son dpart rend sans
objet le groupe dit de soutien parlementaire quavait mis en place Bruno Mgret pour occuper certains
des anciens dputs FN, puisquil ne dispose plus dun seul reprsentant lAssemble.
En septembre, Jean-Marie Le Pen parat un peu dcontenanc. Sa nouvelle sortie Durafour crmatoire
a choqu, surtout au sein du Front national o les militants comprennent que, cette fois-ci, sa provocation
nest pas fortuite et quelle ruine leur travail quotidien pour constituer un vrai parti. Ce jeu de mots douteux,
qui, dans ce cas, nest pas le fait de la surprise ou dun harclement mdiatique, les surprend dautant plus
que Le Pen ne peut compter sur lessor du Front national pour survivre, les alles du pouvoir et celles du
Parlement lui restant fermes pour le moment. Sur le terrain, ce Durafour crmatoire risque de savrer
catastrophique. Mais lorganisation nest pas la proccupation premire de Le Pen et ce nest pas soixantedeux ans quil va changer sur ce point.
Un constat, cependant, simpose : dsormais, Jean-Pierre Stirbois, le secrtaire gnral, est seul la barre
du vaisseau FN puisque Bruno Mgret, qui a dirig la campagne, na plus de fonction. Ce dernier vient voir
Le Pen Montretout. Le Pen, qui se mfie toujours de Stirbois, et, en tout cas, nentend pas mettre tous ses
ufs dans le mme panier, offre Mgret, sur un plateau, une dlgation gnrale aux missions fort
tendues, puisquelle couvrira la formation, la propagande, les argumentaires, les tudes et la
communication. Stirbois tait dpouill, raconte Carl Lang, il ne lui restait plus que lorganisation et les
lections. Cette importante rforme interne est dcide sans mme le prvenir. Jean-Pierre Stirbois lapprend
peu avant de senvoler pour Nouma o se droule la campagne pour le rfrendum sur lavenir de la
Nouvelle-Caldonie. Il prvient ses amis Jean-Pierre Reveau et Christian Baeckeroot que a va barder et
quil a bien lintention de mettre les pieds dans le plat lors du prochain bureau politique. Il rentre de Nouma
le jeudi, tient une runion Dreux le vendredi, puis se tue en voiture, le 5 novembre 1988.
Laprs-midi mme de son enterrement, Le Pen runit son bureau politique et propose de remplacer
Stirbois au secrtariat gnral du mouvement. Michel Collinot lui suggre de prendre son temps :
Rien ne presse, prsident, on pourrait attendre.
Ah bon, pourquoi ? rpond Le Pen.
Ne serait-ce que par gard pour sa femme , ose Collinot, qui cherche gagner du temps, les amis de
Stirbois souhaitant promouvoir la veuve Marie-France Stirbois ou encore Bruno Gollnisch.
La rponse de Le Pen est cruelle : Sa femme ? Laquelle ? Chacun savait, dans lassemble, que
Stirbois tait lamant dune militante frontiste...
Peu aprs la disparition de Stirbois, Mgret revient Montretout et propose aimablement Jean-Marie Le
Pen de reprendre sous sa responsabilit les missions du secrtariat gnral. Il dcouvre alors quen ralit Le
Pen est attach au dualisme, quil considre sans doute comme une forme de gouvernance efficace, en tout
cas prudente, pour rester au centre du jeu. Il confie donc le secrtariat gnral au jeune Carl Lang. Ce dernier
a fait ses classes au Front national de la jeunesse. Il a une lgitimit militante mais aucun poids politique, ce
qui, aux yeux de Le Pen, est un avantage. Enfin, il est rput lepniste , ce qui ne gche rien. Pour JeanMarie Le Pen, explique Carl Lang, le Front national est un hors-bord quil faut conduire avec deux moteurs.

Le Pen sattendait-il dclencher une guguerre entre le secrtaire gnral et le dlgu gnral ? Cest le
contraire qui se passe. Les deux hommes se rvlent tre des organisateurs mthodiques qui ont
lintelligence de ne pas marcher sur leurs plates-bandes respectives. Pour rester dans les mtaphores marines
quaffectionne Le Pen, Lang devient l officier machine tandis que Mgret se transforme en officier de
pont et acquiert rapidement une bonne visibilit mdiatique. Ce qui ne pouvait mieux tomber, tant donn
lampleur du redressement oprer.
Aux lections cantonales du 25 septembre 1988, le Front national est retomb 5,25 %. Bien des lus
locaux ont choisi de renoncer en raison du scandale provoqu par leur leader. Carl Lang se souvient que

Christiane Chombeau, la journaliste du Monde qui suit le Front national lui avait dit : Monsieur Lang, vous
vous retrouvez la tte dun parti qui est en train de mourir. Lequel Lang aura videmment cur de la
faire mentir. Et y parvient assez bien. Le redressement commence avec les europennes de 1989. Le FN
repasse la barre des 10 %. Il se poursuit lors des lections rgionales de 1992, o il recueille 13,9 % des
suffrages (et plus de 20 % dans huit dpartements) et des lgislatives de 1993 pour lesquelles le FN ralise
son meilleur score, soit 12,42 %.
Lang et Mgret sattachent, chacun sa faon, implanter le Front national dans tout le pays. La chose
nintresse gure Le Pen, mais il les laisse faire. Lang de reprer les meilleurs cadres et les candidats les
plus talentueux pour les lections locales. Mgret de les former et de dfinir la stratgie. Leur trouvaille ?
Puisque lunion avec la droite parlementaire est devenue impossible, Mgret invente l union la base .
Le concept rappelle celui du Parti communiste de la troisime priode de la IIIe internationale lorsque,
partout en Europe, les communistes refusaient lunit avec la social-dmocratie contre le fascisme. Lunion
la base soppose de faon dtourne au nouveau slogan du gendre de Le Pen, Samuel Marchal, lanc
durant lt 1995, Ni droite ni gauche, Franais . Ce slogan prend le contrepied de la stratgie dalliance
avec la droite. Il exalte le positionnement dun Front pur idologiquement mais isol dans la vie politique
franaise.
Or, Le Pen est tout sauf un homme dogmatique. Sa ligne dure lgard de la droite sait se montrer
arrangeante si celle-ci veut bien se montrer accommodante. Exemple, laccord informel intervenu dans la
huitime circonscription de Loire-Atlantique et qui na jamais encore t rvl. Cette circonscription tait
dtenue par le socialiste Claude vin, lu avec 67 % des voix en 1988. Mais, en 1993, la situation lui est
nettement moins favorable. tienne Garnier, le candidat du RPR, obtient 44 % des voix au premier tour. Il
connat Olivier de Bonnemaison 20, un proche dAlexandre Hbert, figure locale, mais denvergure nationale
de lanarcho-syndicalisme qui entretient quelques relations avec Jean-Marie Le Pen. a serait bien que les
lecteurs du FN aillent la pche ou votent pour moi au second tour , dit Garnier Bonnemaison. Ce
dernier a compris le message. Il appelle Le Pen et lui propose de rencontrer Garnier. Le Pen dit oui une
condition : quOlivier Guichard, lpoque maire de La Baule, prsident du Conseil rgional des Pays-deLoire et surtout figure historique du gaullisme, soit prsent.
Tout dabord interloqu, Garnier finit par appeler Olivier Guichard, qui accepte de venir. Ils seront quatre
autour de la table : Le Pen, Garnier, Guichard et Bonnemaison. lapro, Garnier demande Le Pen :
Quest-ce que vous allez faire pour moi avec vos rigolos ?
On fait avec ce quon a... Je ferai en sorte quvin ne soit pas lu.
Tu le jures ? Tu le jures sur ta braguette ?
Le Pen clate de rire.
tienne Garnier est lu de justesse. Le Pen navait rien exig en change.
Avec Olivier Guichard, la relation a t trs cordiale. Le Pen lui a demand :
Monsieur Guichard, je nai pas compris que vous ayez appel voter oui Maastricht. Le gnral de
Gaulle ne laurait pas fait.
Je ne voulais pas laisser a aux socialistes, explique Guichard. Jai peut-tre fait une connerie.
Lors de luniversit dt du Front national de la jeunesse de 1994, Le Pen dfend lide que le Front est
l alternative au systme . Il adoube son gendre Samuel Marchal et surtout valide sa ligne, affirmant
mme que Philippe Sguin pourrait tre socialiste et Laurent Fabius RPR. Lenttement de Le Pen est
dautant plus tonnant que la performance de Philippe de Villiers lors des lections europennes de 1994 (13
%) met lensemble Le Pen-de Villiers 25 % de voix, en position de devenir le ple de recomposition de la
droite. Et comme de Villiers ne confirme pas sa perce lors de llection prsidentielle de 1995 (il ne
parvient mme pas 5 %), le Front national dispose plus que jamais dun espace favorable pour largir son
audience. Mais tout comme dans les annes 1980, o Le Pen avait fait chouer lalliance avec le CNIP, les
contacts pris avec les villiristes en vue des lections locales resteront sans lendemain.
Bruno Mgret se rvle dune tonnante plasticit intellectuelle. Quelques jours aprs la sortie de Le Pen
sur l alternative au systme , il adapte ce slogan en un sens dunion la base, dont il est le concepteur. Le
Pen reprsente un socle lectoral 15 % tandis que lunion la base peut installer le FN au pouvoir dans
les institutions locales l o il peut dpasser ce seuil et ratisser droite 21, ce qui est sa vocation. Une faon
de dire que le Front peut progresser au-del de Le Pen.
Mgret et Lang inventent ainsi, le premier en parfaite connaissance de cause, le second sans sen rendre
compte, un Front national sans Le Pen, ou plutt ct de lui. Bruno Mgret va profiter du dsintrt du
nouveau secrtaire gnral, Bruno Gollnisch, pour les questions dappareil, pour tablir encore davantage
son emprise sur le parti. Aux lections municipales de juin 1995, Mgret et Lang parviennent prsenter 25
000 candidats (contre 15 000 en 1989) et constituer 477 listes dans les villes de plus de 5 000 habitants et
193 listes dans les villes de plus de 30 000 habitants (sur 226 possibles). Le Front navait alors quun seul
maire, lu en 1984, Charles de Chambrun. La moisson de 1995 savre beaucoup plus fructueuse : le nombre

de conseillers municipaux passe de 110 (en 1989) plus de 2 500. Dans de nombreuses villes Mulhouse
(30,51 % contre 21,08 % en 1989), Saint-Priest (34,47 % contre 27,91 %), Tourcoing (32,46 % contre 26,99
%), Vnissieux (27,49 % contre 21,91 %), Vaulx-en-Velin (31,02 % contre 16,79 %), Vallauris (22,95 %
contre 13,92 %), Chenove (23,81 % pour une premire candidature), Dreux (39,31 % au second tour contre
22,21 %), Lunel (21,6 % contre 15,36 %), Lunville (22,63 % contre 10,03 %), Maubeuge (22,81 % contre
12,52 %), Perpignan (32,72 % contre 24,94 %), Mantes-la-Jolie (25,56 % contre 16,58 %), Avignon (22,31
% contre 10,36 %) les listes FN dpassent largement le score de leur chef la prsidentielle 22. Et trois
villes dimportance tombent mme dans lescarcelle du Front : Marignane, Orange et Toulon. Llection de
Bruno Mgret Vitrolles est annule et lui-mme rendu inligible par le Conseil constitutionnel, mais son
pouse dcroche la mairie peu aprs, en fvrier 1997.
Le succs assez spectaculaire du Front national clipse presque le bon score de la prsidentielle, un mois
plus tt, o Le Pen dpasse peine sa performance de 1988 avec 14,9 % des voix 23. De facto, la perce
municipale du FN dclenche une sorte dalerte au sein de la gauche. On se rend compte que llectorat
lepniste a bien chang. Quil est devenu populaire. Que le FN est ainsi le premier parti ouvrier avec 27 %
des suffrages dans cette catgorie. Quil recueille 30 % des voix des chmeurs. Que si Le Pen est toujours le
diable de la vie politique, grce au systme de provocations quil entretient dans les mdias, son parti, lui, va
exercer le pouvoir localement, disposer des moyens que confre la gestion municipale et dun rseau qui
compte dsormais plusieurs centaines dlus dans les mairies et les rgions. Le Pen, lui, sest toujours
montr trs rticent envers les mandats municipaux. Sa philosophie est quun maire FN finit toujours par
trahir son parti. Le dpart de Jacques Peyrat avec les lections municipales de Nice dont il est pourtant
largement responsable la dmontr, ses yeux, avec clat. Un pisode dont se souviennent la plupart des
dirigeants.
la fin du mois daot 1994, en effet, Jacques Peyrat avait demand au bureau politique lautorisation de
prsenter une liste largie des non-membres du FN du conseil municipal, tout en restant lui-mme au
Front. Il est persuad quil a de bonnes chances de gagner, mais la gestion ne sera pas facile. Nice a t
endette par des dcennies de gestion mdeciniste. Je me demande qui je vais mettre comme adjoint aux
finances, lducation, la sret, la culture, au dveloppement conomique, etc., raconte Jacques Peyrat.
Cest bien beau dtre maire mais aprs, il faut grer. Mes militants locaux taient des Franais moyens, des
gens du petit peuple, le FN a toujours t un parti du peuple ; les intellectuels, les chefs dentreprise, les
femmes et les hommes de quarante ans nadhraient pas au FN 24. Peyrat doit donc chercher de bons
gestionnaires. Il croit les avoir trouvs. Gilbert Stellardo, prsident de la chambre de commerce des AlpesMaritimes ; un inspecteur gnral de la Police nationale ; une agrge de mathmatiques, un ex-directeur
dAir France, etc. Toutes ces personnalits sont prtes venir sur sa liste, mais une condition : que celle-ci
ne soit pas estampille Front national. La requte ne lui parat pas exorbitante : en 1986, Le Pen lui-mme
na-t-il pas prsent aux lections lgislatives une liste de Rassemblement national pour pouvoir y
incorporer des membres du CNI et des non-adhrents du FN ? Selon ce que nous ont rapport plusieurs
membres du bureau politique qui taient prsents cette runion, Jean-Marie Le Pen a refus, bloquant toute
discussion. En voulait-il son ami Peyrat de ne pas lui avoir fait part de son projet en tte tte ? Jai
commis une erreur. Je ntais pas en trs bons termes avec lui, car je mtais oppos lui lors de sa sortie
Durafour crmatoire. Jai cru que lamiti, laffection, lamour que je lui portais taient rciproques. Je ne
savais pas que ce ntait pas le cas. Je ne savais pas quun chef de bande peut liminer mme son meilleur
ami. Je pensais que je pouvais mexprimer. Lors de cette fameuse runion, nous tions une vingtaine parmi
lesquels une quinzaine danciens dputs que javais frquents de prs pendant cinq ans. Alors je leur ai dit
: Comprenez-moi les amis, je ne peux pas prendre la mairie de Nice avec une liste 100 % FN. Ce que je
peux faire, en revanche, cest disposer sur la liste un candidat FN sur deux ou trois, etc. Cest l que je vois
le visage ferm de Marie-France Sirbois : Tu sais, Jacques, si jtais FN Nice, je ne te ferais pas
confiance.
Une fois nest pas coutume, Le Pen suit Marie-France Stirbois. Bruno Mgret se souvient : Jean-Marie
Le Pen a dit : Non, tu conduiras la liste quon va te dicter et tu utiliseras les documents types de la
campagne. Ctait inacceptable pour lui. Jai essay dintervenir, Le Gallou aussi. Mais il y avait une sale
ambiance, beaucoup de jalousie 25.
Jacques Peyrat se rappelle avoir pleur aprs cette runion. Mais, une fois rentr Nice, il cre lEntente
rpublicaine et remporte la mairie de Nice. Voil comment le Front national sest pargn la gestion de
la cinquime ville de France.
Jean-Marie Le Pen ne regrette rien de lattitude quil a manifeste lendroit des maires issus de son parti
: Il ma t reproch davoir une espce de mfiance lgard de tout ce qui tait municipal. Ce ntait pas
tout fait sans raison puisque chaque fois que nous avons eu des maires, ils nous ont trahis. Cest assez
normal. Nos maires tant lus en triangulaire gnralement, quoi pense un maire lu en triangulaire si ce
nest devenir un maire lu en binoculaire ? [Rires.]

Un maire veut avoir la majorit, il considre quil a des devoirs lgard de ses lecteurs, ce qui
explique quil ne suive pas tout fait la ligne du parti. Do des conflits pratiquement avec tous nos maires
que ce soit celui de Marignane, de Vitrolles, de Toulon, partout apparatront des tensions nes de cette
ambition municipale. Bien sr, il vaut mieux avoir 15 000 maires. Malheureusement, nous navons ni le
personnel ni limplantation pour cela. Il faut pour y parvenir tre un vieux parti ; les communistes ont
quatre-vingts ans danciennet, les radicaux cent cinquante ans, les socialistes cent. Les communistes
mnent un travail trs srieux. Ce sont des laborieux, les communistes. Pour les communistes, tre maire est
une lvation. Pour les gens de droite, cest une corve dont ils pourraient se passer 26.
Aprs les lections municipales, Carl Lang prvient Le Pen de son intention de dmissionner du
secrtariat gnral. Il a lui aussi pour but de simplanter localement, dans le Nord plus prcisment o il est
dj conseiller rgional. Comme toujours dans ces cas-l, Le Pen botte en touche. On verra plus tard est
une formule quil affectionne tout particulirement lorsquune proposition lennuie ou bien quil ne sait ce
quil convient de dcider. Mais Le Pen est oblig de prendre acte de son dpart.
Que faire ? Comment contrebalancer laction de Bruno Mgret la tte de la dlgation gnrale ? Le Pen
hsite. Il choisit de promouvoir Serge Martinez, un ancien patron de socit de maintenance informatique,
devenu un rentier ais aprs la revente de son entreprise pour 60 millions de francs. Il est aussi conseiller
rgional du Gard tout en disposant dun superbe appartement Neuilly-sur-Seine. Mais il nest mme pas au
bureau politique. Le Pen propose nanmoins sa nomination lors dune runion. Personne nest enthousiaste.
Jean-Pierre Reveau exige et obtient un vote bulletins secrets. En ralit, la plupart des lepnistes du bureau
politique sont favorables la promotion de Bruno Gollnisch au poste de secrtaire gnral. Plusieurs dentre
eux Roland Gaucher 27, Michel Collinot, Christian Baeckeroot, Jean-Franois Touz, Roland Hlie lui
ont dailleurs suggr, en vain, de se porter candidat ds 1988. Pour eux, il nest pas question daccepter la
nomination dun Serge Martinez, qui navait pas la lgitimit militante requise pour une telle fonction. Bref,
Le Pen doit remballer sa proposition. Il impose nanmoins larrive de Serge Martinez au bureau politique,
lequel se ralliera ensuite Bruno Mgret...
Si Le Pen contribue viter llection dun maire FN la tte de la cinquime ville de France, il ne
parvient pas enrayer, malgr son peu dintrt, la monte en puissance du Front national dans les milieux
associatifs et populaires.
Cest lpoque o Pascal Perrineau 28 dveloppe son concept de gaucho-lepnisme , remarquant quune
partie non ngligeable des lecteurs lepnistes provient de la gauche. Cest aussi le moment o Emmanuel
Todd alerte les lites 29 : Dans la situation conomique actuelle douverture au monde et lEurope, alors
que se poursuit la dsintgration idologique (catholicisme, communisme, libralisme, etc.), lide de nation
se prsente pour les milieux populaires comme la dernire protection. Il y a un fort besoin de nation. Tant
quil ny aura pas des gens, que ce soit au RPR ou au PS, pour en parler, il y aura des phnomnes de type
FN.
Mais Jean-Marie Le Pen, comme le regrette bientt Roland Gaucher 30, qui a d se mettre en retrait du FN
cause de rvlations sur son pass collaborationniste, nglige cette volution sociologique. Ds le dbut du
mouvement de grves de novembre-dcembre 1995, Le Pen dnonce les grviculteurs , prenant contrepied ses lecteurs qui, une crasante majorit (71 % selon un sondage), soutiennent cette premire grve
contre la mondialisation 31 . linverse, pragmatique, Bruno Mgret a tir plus rapidement les leons de la
proltarisation du vote FN. Il confie lun de ses lieutenants, Philippe Olivier, le soin de dvelopper des
structures syndicales ds lautomne 1995. Lopration commence dans la police, o le syndicat FN-Police
recueille 7,53 % des voix en dcembre alors que deux autres syndicats FPIP et Catgoriel-Police sont
aussi tiquets droite nationale. Les grves de novembre et dcembre 1995 contre le plan Jupp ravivent les
tensions entre Le Pen et les partisans dun enracinement du FN en milieu ouvrier et dans la fonction
publique. Le Pen dnonce de faon pavlovienne la chienlit et la mainmise des syndicats marxistes sur le
mouvement de protestation. Les mgrtistes, eux, prfrent le chevaucher. En mars 1996 apparat un FNRATP parrain par Jean-Yves Le Gallou, puis un FN pnitentiaire, port sur les fonts baptismaux par
Damien Francs, un syndicaliste qui a milit pendant vingt-sept ans la CGT ! Bruno Mgret organise
mme des distributions de tracts dans certaines usines menaces de dlocalisation, comme Moulinex en
octobre 1996, ou chez France Telecom.
Le droit vient cependant bout de la pousse mgrtiste. Les tribunaux interdisent bientt les syndicats
frontistes au nom de la lgislation sur la reprsentativit nationale des organisations syndicales. Pendant ce
temps-l, Jean-Marie Le Pen profite de llection de Jean-Marie Le Chevallier la mairie de Toulon pour
sinviter aux crmonies officielles du 14 Juillet dans sa ville, sans mme avoir demand son avis au
nouveau maire. Et, comme pour mieux tacler Mgret et sa stratgie de ddiabolisation visant sallier
son tour avec la droite, Le Pen multiplie ses provocations habituelles. Le 1er mai 1995 la veille du second
tour de la prsidentielle, il proclame que Chirac, cest Jospin en pire . la fin de lanne 1995, il revient

de faon pesante sur le dtail et sur son jeu de mots Durafour crmatoire . Il accuse Chirac davoir
pay sa dette envers les associations juives, peu aprs son arrive llyse, en proclamant la responsabilit
de la France dans les dportations. En 1996, Le Pen se rapproche des partis dextrme droite europens. Il se
rend au mariage du leader nationaliste russe Jirinovski en fvrier et continue dafficher son soutien lIrak
de Saddam Hussein. Bruno Mgret analyse cette radicalisation comme le fruit dun lent processus 32 qui va
se poursuivre jusquen 2002 : Progressivement, Jean-Marie Le Pen prend conscience que toute alliance
avec le FN est bloque du ct de la droite de gouvernement par laffaire du dtail, et quil naccdera
jamais au pouvoir. En mme temps, il ralise quil peut, partir de l, consolider un lectorat important et
mme se servir de ses provocations pour tre omniprsent dans les mdias tout en se faisant plaisir de
surcrot.
Mais Bruno Mgret na sans doute pas tir toutes les consquences de la logique de Le Pen. Il reste bien
dcid construire et dvelopper le Front national en dpit de son chef. Pour son bien. Il ne se voyait pas
forcment calife la place du calife. Mais lhistoire va en dcider autrement.


1. Entretien du 29 juin 2010.
2. Entretien du 12 mars 2012.
3. Le journal tlvis de TF1 du 8 janvier 1988 a gard la trace de cet vnement pittoresque : Vous en profiterez pour voir si je suis un vrai
blond , lance-t-il devant la camra.
4. Entretien du 24 fvrier 2012.
5. Cf. Seule, en haut droite, op. cit., p. 187.
6. La Monte du FN 1983-1997, Jean Picollec, 1997, p. 104.
7. Lhomme qui ne saimait pas, Balland, 2002.
8. La Deuxime Vie de Charles Pasqua, Flammarion, 2001.
9. La Tragdie du prsident. Scnes de la vie politique (1986-2006), Flammarion, 2006.
10. Le Monde du 23 janvier 2002.
11. Entretiens des 7 et 8 mai 2011. Linformation est confirme par lhistorien Mathias Bernard (La Guerre des droites, op. cit.).
12. Entretien du 24 fvrier 2012.
13. dition du 25 fvrier 2002.
14. [De faire voter pour moi. (NdlR.)
15. Pierre Pan, Fayard, 2007.
16. Cette lgende repose sur une runion qui sest effectivement droule. Mais les reprsentants de la droite ntaient en ralit que des
seconds couteaux. Emmanuel Ratier lexplique dans son ouvrage Mystres et secrets du Bna Brith, Facta, 1993.
17. La Monte du FN 1983-1977, op. cit., p. 191.
18. Lequel dclare dans Libration du 8 juin 1988 : Tous ceux qui, par leur comportement actif ou leur silence coupable, favoriseraient
llection dun candidat soutenu directement ou indirectement par le FN, porteront une lourde responsabilit. Sous nos yeux, une page de notre
vie politique est en train de se tourner. Le silence semble viser Jacques Chirac et Valry Giscard dEstaing, assez discrets durant cet pisode.
19. Voir Seule, tout en haut droite, op. cit., p. 191-210.
20. Entretien davril 2012.
21. Cette analyse est notamment dveloppe par le journaliste Renaud Dly dans son livre Histoire secrte du Front national, Grasset, 1999, p.
87-88.
22. Cit par Renaud Dly, Histoire secrte du Front national, op. cit., p. 80.
23. Mais il est vrai quen 1995, la candidature de Philippe de Villiers pouvait savrer gnante pour lui.
24. Entretien du 15 mai 2011.
25. Entretien du 20 mars 2012.
26. Entretien du 24 fvrier 2012.
27. Comme il le raconte dans son ouvrage La Monte du FN, op. cit., p. 121-122.
28. Directeur du Cevipof, le Centre de recherches politiques de Sciences-Po.
29. Libration du 27 avril 1995.
30. La Monte du FN, op. cit., p. 323-346.
31. Lexpression est drik Izraelewicz, qui en fit un article de une du Monde lpoque.
32. Entretien du 20 mars 2012.

16.
LIrak

Une fois dans sa vie, Jean-Marie Le Pen a eu limpression de caresser le destin dun homme dtat. Une
fois dans sa vie, il a vritablement pes dans laction politique diplomatique. Ctait peu avant la premire
guerre dIrak. Mais il nen a pas eu forcment conscience sur le moment et, aujourdhui encore, il ne dispose
apparemment pas dune vision claire de ce qui sest pass.
Le 2 aot 1990, larme irakienne envahit le Kowet et dcide dannexer ce petit pays voisin. Cette
violation du droit international provoque une leve de boucliers dans le monde occidental. Et bien plus
encore : sous limpulsion des tats-Unis, les pays occidentaux dcident denvoyer des troupes dans le Golfe
et de mettre en place un embargo sur le commerce avec lIrak.
Au moment o les troupes irakiennes pntrent au Kowet, Jean-Marie Le Pen est en villgiature chez des
amis Saint-Tropez. Aprs avoir vainement cherch consulter des membres du bureau politique, il invite
le rejoindre Charles de Chambrun, ancien secrtaire dtat au Commerce extrieur du gnral de Gaulle et
spcialiste de la rgion, ainsi que son communicant Lorrain de Saint-Affrique. Aprs lexpos de Charles de
Chambrun, Le Pen dcide de faire cavalier seul contre la position des tats-Unis et de lONU. Lorrain de
Saint-Affrique lui trouve des mdias dans lesquels exprimer sa position, qui tranche avec la prudence et la
solidarit exprimes ce moment-l par lensemble de la classe politique franaise. Il lui dcroche une
interview sur TF1 le 10 aot, qui se droule dans un studio de Marseille. Le Pen exprime demble tout le
mal quil pense de cette aventure inconsidre : Ce conflit est considr par lIrak comme une affaire
intrieure. Si lIrak puise ses sources historiques dans plusieurs millnaires, le Kowet puise ses sources
historiques dans les couloirs du Foreign Office 1. Le Pen agite diverses menaces que fait peser linitiative
amricaine : celui de dstabiliser les monarchies ptrolires puisque Saddam Hussein vient dappeler les
peuples arabes se soulever contre leurs dirigeants ; celui de limmigration : Le sud de la Mditerrane, ce
sont les peuples arabes. La France et lEurope auraient intrt se tenir distance de ces oprations, surtout
si nous voulons rgler les problmes franais, notamment ceux de limmigration.
Mais, ds le 6 septembre, 100 000 militaires, principalement amricains, sont sur place dans les tats de la
pninsule arabique. Ce nest pas encore la guerre mais cest une pression considrable sur Saddam Hussein.
Lequel rpond en brandissant larme du ptrole et en menaant de prendre en otages quelque 3 000 civils
occidentaux prsents dans le pays. cette occasion le vocabulaire de la diplomatie renoue avec le concept
des boucliers humains 2 . En clair et en substance, si vous bombardez lIrak, vous commencerez par
attenter la vie de vos propres civils . Le propos du prsident de lIrak dclenche immdiatement des
torrents de protestation contre ce qui est jug comme un nouveau chantage envers lOccident : aprs avoir
menac les approvisionnements ptroliers des grandes puissances, voil que Saddam Hussein veut sen
prendre leurs concitoyens. La rprobation est unanime ou presque. Presque car, le 26 aot, le prsident
autrichien Kurt Waldheim se rend Bagdad, y rencontre Saddam Hussein et revient en Autriche avec les 95
ressortissants de son pays qui taient sur place.
Dsormais, Jean-Marie Le Pen tient sa feuille de route : devenir le Kurt Waldheim franais et ramener les
otages tricolores Paris. Il semporte contre la dcision de Franois Mitterrand dengager des militaires
franais dans laction conjointe de lONU sous la direction des tats-Unis. Il est le seul ce moment-l,
avec Michel Jobert, prendre la dfense de lIrak. Rarement en panne de ressources lexicales, le prsident
du Front national stait exclam ds le 13 aot dans Le Figaro : Vraiment, nous navions rien faire dans
ce boutre ! Claude Jacquemart, qui linterviewait, na pas d trop se casser la tte pour trouver le titre de
son article...
Comment Le Pen argumente-t-il ? Dabord en affirmant que ce conflit concerne le monde arabe et non
lOccident. Il rappelle que la cration du Kowet, relativement rcente, a toujours t conteste par lIrak. Le
26 aot, lors de son discours annuel estival de La Trinit, dont il a fait une sorte de Solutr personnel, il ose
une comparaison qui avait chapp tout le monde : Il faut reconnatre que la France sest constitue par
une srie de dmarches qui ressemblent linvasion du Kowet 3. Enfin, Le Pen souligne les risques dune
aventure militaire contre un pays dont la France est amie et qui sest impliqu pendant la dcennie

prcdente dans la guerre contre lIran. Le voici en quelque sorte seul dfenseur de la politique arabe de la
France initie par le gnral de Gaulle. Sa position, qui sera pourtant, dans le climat dunanimisme
belliqueux qui rgne alors, qualifie de munichoise 4 , semble le marginaliser encore plus dans la vie
politique franaise. Elle surprend venant dun homme qui, pendant trente ans, a rarement manqu une
occasion de soutenir les tats-Unis, fer de lance de lOccident dans la lutte contre le communisme. Elle
surprend aussi peut-tre tort de la part dun leader extrmiste dont la perce politique est assimile
une croisade contre limmigration arabe. Elle surprend enfin jusque dans les rangs de son parti.
Pierre Durand, qui dirige le quotidien dextrme-droite Prsent, lequel tient des positions trs atlantistes,
tlphone Lorrain de Saint-Affrique pour lui dire : Vous tes vendus lOLP 5 ! Ds le 18 aot, le
sociologue Jules Monnerot, membre du bureau politique et prsident du Conseil scientifique du Front
national, crit dans le mme journal : Je ne me suis livr aucune enqute dopinion, mais un cri gnral
traverse le pays de France et les divers milieux sociaux, et monte de toute part : Pas de chantage ptrolier !
Ne pas entendre et comprendre ce cri quivaudrait pousser limpopularit jusquau suicide politique. Le
mme prne des dmonstrations de force, ou, si elles ne suffisent pas, des preuves de force face
Saddam Hussein 6. Marie-France Stirbois ose, elle, manifester son inquitude durant une runion du bureau
politique, indiquant que nos lecteurs ne comprendront pas 7 . Chaboche est rserv. Quelques jours aprs
le 22 aot, o se tient une runion du bureau politique dans laquelle il constate que sa position demeure
minoritaire, Jules Monnerot dmissionne du Front national. Pierre Sergent, alors dput europen frontiste,
exprime ses rserves dans Le Monde 8, indiquant quil ne veut pas voir son nom li un soutien de Saddam
Hussein. Mme Jean Bourdier, lami de la famille Le Pen, relaie les dissidents dans... National-Hebdo,
lorgane du Front. Militant proche de Jean-Pierre Stirbois, Michel Schneider note que la position de Le Pen
nest pas comprise dans les fdrations du FN. Personne ne dit rien parce que lIrak cest loin et parce que
Le Pen est le chef 9.
Seules quelques personnalits trs singulires appuient le cavalier seul du Front national, notamment
Jean-Claude Martinez et Charles de Chambrun. Ils disposent lun et lautre de contacts sur place que leur ont
procurs leurs carrires professionnelles respectives : luniversit pour le premier, le commerce extrieur de
la France pour le second.
Jean-Claude Martinez a en effet nou dexcellentes relations avec la communaut des tudiants irakiens
en France, prsents seulement dans deux universits disposant daccord avec des facults irakiennes, celle de
Besanon et celle de Montpellier o il enseigne : Le conflit avec les gauchistes avait fait de moi un hros,
une sorte de ras local. On disait mme de moi que javais une garde arabe. Par exemple, certains de mes
tudiants collaient mme des affiches pour mes campagnes. Ils venaient dans les meetings et Le Pen
apprciait cette prsence, qui laidait montrer aux journalistes quil ntait pas raciste 10. Jean-Claude
Martinez a aussi t vice-prsident du groupe des amitis franco-irakiennes lAssemble nationale entre
1986 et 1988. Selon lui, Le Pen a ainsi pris en sympathie les Irakiens de France. Par exemple, lun de ses
tudiants, Al-Sayed, qui assistait au fameux meeting de 1988 durant lequel Le Pen lche son Durafour
crmatoire , est devenu doyen de luniversit de Babylone au moment de laffaire des otages irakiens. Cest
lui qui accueillera bientt Le Pen lors de son voyage Bagdad.
Mais cest surtout Charles de Chambrun qui va jouer un rle essentiel. Il dispose de bonnes relations dans
plusieurs pays arabes, aprs avoir pris part, avec eux, des ngociations sur les ventes darmes. Il est en trs
bons termes avec le demi-frre de Saddam, Barzan al-Tikriti, qui habite Genve o il reprsente lIrak en
tant quambassadeur auprs de lUnesco.
Pourquoi Le Pen prend-il tout le monde contre-pied sur lIrak ? Dabord parce quil aime a, analyse
Jean-Claude Martinez. Ensuite, cest laffaire du dtail qui provoque son changement de pied. Cest
comme un avion raction : il sest senti rejet par la communaut juive alors quil avait fait tant defforts
pour lui plaire ! Enfin, la motivation financire existe peut-tre. Mais surtout la possibilit, travers cette
affaire, dacqurir une stature dhomme dtat. Lorrain de Saint-Affrique y ajoute une autre motivation :
celle de sduire le vote arabe en France car Saddam Hussein est populaire dans limmigration maghrbine 11.
trois reprises, les 18 aot, 7 et 10 septembre 1990, Jean-Marie Le Pen sadresse officiellement
lambassade dIrak pour senqurir du sort des ressortissants franais. la suite de son intervention sur TF1,
un Irakien, rdacteur en chef dun journal publi Paris et en fait responsable des services secrets irakiens
Paris, prend contact avec lui. Lhomme en question, Shamir Tawfik, est en relation avec Tarek Aziz, le
ministre irakien des Affaires trangres, ainsi quavec Barzan al-Tikriti. Les dclarations de Le Pen guid
par ses prcieux conseils tendent montrer la diplomatie irakienne quil est finalement le seul homme
politique franais comprendre les tats dme de Saddam Hussein et refuser catgoriquement la logique
des sanctions, pralables la guerre, qui prvaut dans le camp occidental. Le 22 aot, lambassadeur dIrak
en France, Abdul Razak al-Hashimi, qualifie Le Pen dhomme courageux dans une interview NationalHebdo.

Une premire rencontre entre les deux hommes, officieuse (personne nen a jusqualors rvl
lexistence), est organise en septembre dans des conditions rocambolesques. Les dplacements de
lambassadeur dIrak sont en effet contrls : il na pas le droit de quitter Paris. Lhomme, de petite taille
heureusement pour lui, prend place dans le coffre de la Mercedes 190 de Lorrain de Saint-Affrique auquel il
a donn rendez-vous dans une rue avoisinant les bureaux de lambassade, rue de la Faisanderie.
Lambassadeur retrouve Le Pen Neuilly dans un appartement de Shamir Tawfik. Cet homme sest occup
des relations entre Chirac et lIrak. Shamir descend ensuite retrouver Charles de Chambrun dans le Gard afin
de prparer un voyage Bagdad et ramener les otages franais Paris. Paralllement, des contacts se nouent,
notamment avec Jacques Dor, un ancien commandant de la marine prsent engag au FN.
Aujourdhui, sans tre mme de citer prcisment des dates ni des conversations, Le Pen se rappelle
avoir reu de la part de lambassade lassurance quune dlgation du Front national pourrait se rendre
Bagdad et revenir avec les otages franais. Une affirmation corrobore par son entretien accord au Figaro,
en date du 24 octobre 1990, quelques heures peine aprs que Saddam Hussein eut rendu public son
intention de librer les otages franais. Sophie Huet qui lui demande : Avez-vous lassurance de
ramener les otages franais ? , Le Pen rpond : Je traite avec des gens en qui jai confiance. partir du
moment o lAssemble irakienne, le prsident irakien le disent et o la dlgation du FN est invite se
rendre Bagdad, je crois trs sincrement que notre voyage sera couronn de succs 12. Comme il lavoue
sans ambages aujourdhui, Le Pen a jou les Candide. En proclamant un peu trop tt sa certitude de ramener
les otages, il dclenche une riposte immdiate de la diplomatie mitterrandienne.
Il semble bien que Jean-Marie Le Pen se soit, en quelque sorte, impos dans un processus initi par les
autorits irakiennes avec Charles de Chambrun. Les autorits irakiennes ont, semble-t-il, convi ce dernier
Bagdad en lui faisant miroiter la possibilit de revenir avec les otages. Lenqute de Christine Clerc et
Josette Alia 13, confirme aujourdhui par Lorrain de Saint-Affrique 14, affirme en effet que, le 20 octobre,
lambassade dIrak contacte en ces termes le communicant du Front national : Tout est rgl, Saddam
Hussein attend la dlgation lepniste. Jean-Marie Le Pen exige den tre, ce qui, selon Lorrain de SaintAffrique, ntait pas prvu jusqualors et pose un problme aux Irakiens. Une rsolution proposant la
libration de tous les otages franais doit tre adopte le lundi 22 octobre par le Parlement irakien, que
Saddam pourrait transformer en dcision le lendemain. Pour les Irakiens, les otages pourraient repartir avec
Charles de Chambrun et Jean-Claude Martinez. Mais on ne souhaite pas Bagdad la prsence de Le Pen,
sans doute pour ne pas couper les ponts avec Franois Mitterrand dont la position, espre-t-on, est
susceptible dvoluer. Charles de Chambrun arrive Paris de Saint-Gilles, sa ville de rsidence, le lundi 22
octobre en fin daprs-midi. Le dpart de la dlgation est prvu le 24 octobre. Toujours selon Josette Alia et
Christine Clerc, Le Pen impose la rdaction dun communiqu faisant tat de linvitation dune dlgation
du FN Bagdad. En ralit, selon Saint-Affrique, il sait dj, ce moment-l, par Shamir Tawfik, que la
dlgation ne partira pas le lendemain. Le communiqu est trs sommaire. La question des otages ny est,
bien sr, pas voque. Il mentionne une dlgation du FN sans y indiquer la prsence de Jean-Marie Le Pen.
Une heure plus tard, les camionnettes de tlvision et les reporters sont Montretout.
Mais les rgles de la diplomatie saccommodent malaisment dun comportement de matamore.
Lambassadeur dIrak reoit Charles de Chambrun lambassade 15. Tout Paris lui est tomb dessus aprs le
communiqu du Front national. Lambassadeur est paniqu, il voque un complot . Charles de Chambrun
croit entendre la voix de Roland Dumas au tlphone le ministre des Affaires trangres ne se souvient pas
dtre intervenu dans cette affaire , lequel protesterait auprs de lambassadeur contre une invitation
susceptible de gcher lopration alors que le principal objectif de Saddam est denfoncer un coin entre la
France et les tats-Unis. Trois jours plus tard sur Antenne 2, lambassadeur dIrak ruine les derniers espoirs
du chef du FN : M. Le Pen na pas reu de visa pour se rendre en Irak et ne se rendra pas en Irak.
Que sest-il pass entre-temps ? Ds le dbut du conflit, Franois Mitterrand avait dsign un certain
nombre dmissaires franais, officieux ou officiels, pour faciliter le dnouement de la crise. Parmi eux, Jean
Lecanuet, prsident de la Commission des Affaires trangres, et deux anciens ministres Jean de Lipkowski
et Jean Franois-Poncet. Sur un plan diplomatique, la France a mis sur le roi de Jordanie et Yasser Arafat.
Lun des objectifs est de faire passer auprs de Saddam Hussein lide que le maintien des otages tous les
otages, pas seulement les Franais Bagdad le met dans une situation dlicate. Le Ras a interprt le
message sa faon, pensant que la libration des 292 otages franais, aprs ceux du Japon, du Brsil, de
lAutriche, de lAllemagne et de lEspagne, serait reue comme un geste facilitateur dune issue pacifique
sans humiliation pour lui.
Parmi les missaires officieux de Franois Mitterrand, Claude Cheysson a sans doute eu un rle dcisif.
On le voit arriver Tunis pour rencontrer Yasser Arafat ds le 14 aot. Officiellement, il vient l en tant que
parlementaire europen et fait dailleurs partie dune dlgation. Mais il est possible que llyse lui ait
suggr les lments de langage tenir face Yasser Arafat. En tout cas, il le rencontre en priv. Bien
entendu, les deux hommes parlent avant tout de plan de paix puisque le chef de lOLP en a labor un, quil

entend soumettre Saddam. Mais le compte rendu de son audience fait apparatre la question des otages,
voque la fin de lentretien. Claude Cheysson a sans doute maintenu ensuite des relations rgulires avec
Yasser Arafat, et on peut supposer quil a tout fait pour obtenir lannulation du voyage de la dlgation du
Front national entre le 19 octobre, date o lon apprend la dcision de Saddam Hussein de librer les otages,
et le 24 octobre, moment o lambassadeur dIrak annonce quil ny a pas de visa accord au leader du FN.
Revenons ce fameux lundi 22 octobre. Ce jour-l, Edgar Pisani, autre missaire officieux de Franois
Mitterrand, apprend de Yasser Arafat que le Ras a dcid de librer les otages franais et il en informe le
gouvernement, via Jean-Louis Bianco, le secrtaire gnral de llyse et Claude Cheysson. Pisani a ainsi
parachev le travail de Claude Cheysson. Comment ont-ils russi convaincre Saddam Hussein ?
Ils disposaient dabord de largument diplomatique. La France a une longue tradition damiti avec le
monde arabe, comme Jean-Marie Le Pen la bien relev. Et puis, dans le conflit entre le Kowet et les
puissances occidentales, la position de la France est un peu dcale par rapport celle des tats-Unis. Dans
le jeu assez peu ouvert de Saddam, la carte franaise est la seule qui puisse aider peser sur la position
finale de lONU : cette guerre est la premire crise diplomatique dun monde qui nest plus bipolaire, la
Russie se rangeant, pour la premire fois, aux cts des tats-Unis.
Mais un autre facteur, plus personnel, a pu jouer et motiver Yasser Arafat pour convaincre Saddam de
lcher les otages franais et de ne pas les livrer aux frontistes. Le chef de lOLP ne peut, en effet, rien refuser
Franois Mitterrand, surtout si Claude Cheysson se charge de dfendre sa position. Pour une raison aise
comprendre : sans Mitterrand et Cheysson, il y a longtemps que Yasser Arafat serait mort ! Il faut donc se
souvenir comment et dans quel contexte le prsident franais lui a sauv deux fois la vie.
Dbut juin 1982, Franois Mitterrand navait pas accept la remonte de larme isralienne sur Beyrouth
avec pour objectif le dpart des Palestiniens et des Syriens du Liban. Budapest, il osait comparer lattitude
des Israliens Beyrouth avec celle des nazis... Le 9 aot, lattentat de la rue des Rosiers faisait six morts.
Quelques jours plus tard, le Premier ministre isralien Menahem Begin prononait en Conseil des ministres
une dclaration brutale contre la France et son chef rendant ce dernier responsable, par la teneur de ses
discours, de lattentat.
Franois Mitterrand na pas arrang son cas auprs des dirigeants du Likoud, en prenant le 30 aot 1982 la
dcision de sauver Yasser Arafat, ainsi que le trsor de guerre et les archives de lOLP Beyrouth, qui sont
ensuite dmnags Tunis. La Lgion trangre assurait la protection du bateau battant pavillon grec,
emmenant le chef palestinien traqu par les Israliens...
lautomne 1983, Arafat se retrouva une nouvelle fois coinc avec quatre mille combattants dans Tripoli
(Liban), traqu et bombard, la fois par les Syriens, les Palestiniens dissidents et la marine isralienne.
Malgr les pressions trs fortes dIsral qui voulait empcher le dpart dindividus qui reprendront leurs
activits terroristes et menacent la paix du monde , Bruno Delaye, lpoque jeune diplomate, conoit et
met en uvre, sous la direction bienveillante de Claude Cheysson, lvacuation de Yasser Arafat escort de
cinq bateaux grecs battant pavillon des Nations unies. Avec la cl une menace explicite contre le
gouvernement isralien : Le gouvernement franais tient faire savoir quil considrera comme un acte
hostile toute tentative dentrave la bonne marche du convoi ou darraisonnement de lun des cinq bateaux
grecs. Le 20 dcembre 1983, Arafat vogue tranquillement vers Tunis. Un Yasser Arafat qui, au grand dam
dune partie de la communaut juive 16, est ensuite reu llyse le 2 mai 1989. Connaissant lattachement
viscral du prsident franais lgard dIsral et du peuple juif, Arafat lui voua, jusqu sa mort, une
vritable affection 17... Bref, dans laffaire des otages dIrak, il ne peut rien refuser Franois Mitterrand.
Lopration choue donc pour Le Pen. Mais on dcouvre bientt que, si ce dernier a t contest dans ses
rangs, il a pu, contre toute attente, tre compris par une partie importante de ses lecteurs et une large
fraction de lopinion franaise. Au fond, sa position tait front renvers. Le pacifisme manifest dans le
conflit dIrak pouvait tre assimil une position gaullienne : refus de saligner sur la position de lEmpire
amricain, solidarit avec le monde arabe. Tandis que la position guerrire, tenue par toute la classe
politique franaise Jean-Pierre Chevnement ne dmissionnera quen janvier 1991, lorsque larme
franaise entrera en guerre peut apparatre comme une forme de soumission lEmpire amricain.
En tout cas, alors que toute la presse, et notamment les journalistes qui suivent le Front national, se
rjouissait de ses divisions internes, un sondage de la Sofres command par Le Monde fait apparatre que les
positions de Le Pen sur lIrak, si elles ne recueillent une franche approbation que de 11 % des Franais, ne
ruinent pas son audience dans son vivier lectoral 18. Les lecteurs ne font pas la connexion entre son
indulgence envers Saddam Hussein et le rejet de limmigration, comme le supposaient certains leaders
frontistes.
Mieux, deux jours aprs la publication de ce sondage, Jean-Marie Le Pen a le plaisir de voir lun des
journalistes les plus en vue du moment, Jean-Marie Colombani, du Monde, lui consacrer un ditorial qui
souvre sur un constat dune certaine manire logieux : Le paysage politique franais sordonne
dsormais autour du face--face entre M. Mitterrand et M. Le Pen 19. Lditorialiste du Monde souligne

que, sil a pris le risque de heurter son lectorat en refusant de soutenir la position officielle franaise, il peut
ainsi sadresser une frange plus importante de lopinion qui pense, elle aussi, que la France na pas intrt
se mler de ce conflit. Plus proccupant, le soutien de Jacques Chirac et de lopposition au Prsident,
conclut Colombani, aboutit faire du Front national lopposant unique Mitterrand, position similaire et
tout aussi avantageuse que celle quoccupait le PCF face de Gaulle dans les annes 1960.
Mais ce nest pas tout. Les proches de Le Pen apprennent bientt quun compromis a t trouv qui va lui
permettre de venir Bagdad rcuprer un petit groupe dotages europens. Saddam Hussein a-t-il voulu
ainsi viter de manifester trop dingratitude lgard du seul homme politique franais qui ait manifest de
la comprhension envers lui ? Ou bien sagit-il seulement de satisfaire son frre Barzan al-Tikriti qui sest
engag en ce sens, on la vu, auprs de Charles de Chambrun ? Quoi quil en soit, le 18 novembre une
dlgation du Front national et du groupe des droites europennes senvole pour Bagdad. La dlgation
frontiste comprend bien Jean-Marie Le Pen, ainsi que Charles de Chambrun, Jean-Claude Martinez, Martine
Lehideux, Robert Moreau, le garde du corps de Le Pen. Ce dernier est reu comme un chef dtat, avec salut
au drapeau des militaires. Il est 5 heures du matin. Le Pen est accueilli par le doyen de la facult de
Babylone, Al-Sayed, lancien militant du FN. Martinez se souvient alors dune scne incroyable : Al-Sayed
prend Le Pen part au petit matin, sur le tarmac. A-t-il quelque message diplomatique lui confier ?
Nullement, il senquiert seulement de... lexclusion rcente dun militant gardois du FN, un pied-noir, un
certain Troise. Il exige de Le Pen un geste pour lui rendre justice et le rintgrer. Nous sommes quelques
semaines dun conflit mondial et on commence par discuter des petites affaires frontistes...
Bagdad, Le Pen est reu par Saddam. Quand il entre dans la salle de rception prsidentielle, le
prsident irakien lentrane part, lui prend les mains et les garde dans les siennes durant une bonne minute.
Simple geste dempathie ? Saddam lui-a-t-il donn un message crit ? Manifestement en tout cas, le courant
passe entre les deux hommes.
Les autorits informent la dlgation des droites europennes (Leonor Fini est prsent comme
reprsentant du MSI italien), via Charles de Chambrun et Jean-Claude Martinez, que les otages europens ne
sont pas Bagdad et que leur rapatriement va prendre quelques jours.
Le temps pour Le Pen et les siens dimaginer une arrive triomphale Strasbourg, les dputs europens
pntrant dans lenceinte parlementaire et suivis des 85 otages europens 20. Le scnario final ne sera pas
celui-l. Dabord, certains otages refusent de rentrer avec le groupe des droites europennes. Et mme
quand on a rcupr ceux qui rentraient avec nous, se souvient Martinez, latmosphre tait glaciale, ils se
sont comports comme des goujats. Aucun ne nous a salus, ni manifest une quelconque gratitude. On avait
envie de les laisser en Irak !
Une fois lavion dIrak Airline parti, surprise : le gouvernement franais refuse de lui dlivrer une
autorisation datterrissage Strasbourg. Encore une dlicate attention de Franois Mitterrand ! Lavion se
pose donc celui de Ble-Mulhouse. Et l, Le Pen explose : la descente de lavion, les librateurs ont
droit une brochette de policiers et de garde-frontires, chiens policiers en main, dans le froid alsacien.
Bruno Mgret et Carl Lang sont prsents. Au cours de la confrence de presse qui suit larrive des otages,
Le Pen dnonce le gouvernement franais qui la empch de se poser Strasbourg et la Rpublique des
pourris 21 .
Finalement, Franois Mitterrand a us de sa malice et de sa puissance diplomatique pour ruiner le projet
de Jean-Marie Le Pen de devenir le librateur des otages franais. Le Pen ne sera donc pas le Kurt
Waldheim franais. Mais laffaire irakienne lui a permis de prendre, modestement, une dimension
internationale. La relation avec lIrak est une brique supplmentaire de la bien maigre diplomatie lepniste.


1. Jean-Marie Le Pen fait allusion la cration de ce pays en 1961 lissue dun long protectorat britannique.
2. Utilis par les nazis durant la Seconde Guerre mondiale, lusage de boucliers humains a t explicitement condamn par une convention
internationale adopte Genve en 1949.
3. Libration du 27 aot 1990.
4. Notamment par Jean-Louis Bourlanges, dput europen : Aujourdhui le prsident du Front national nous invite refuser de mourir pour
Kuwait City comme hier Marcel Dat et ses amis refusaient de mourir pour Dantzig , Le Figaro du 24 aot 1990.
5. Voir Dans lombre de Le Pen, op. cit., p. 211.
6. M. Monnerot se dmarque de M. Le Pen , Le Monde du 18 aot 1990.
7. Entretien avec Jean-Claude Martinez du 21 fvrier 2012.
8. Le Monde du 1er septembre 1990.
9. Entretien du 11 mai 2011.
10. Entretien du 21 fvrier 2012.
11. Cf. Dans lombre de Le Pen, op. cit., p. 209.
12. Le Figaro du 24 octobre 1990.
13. Cf. La Guerre de Mitterrand, Olivier Orban, 1991.
14. Entretien du 12 mars 2012.
15. Id.
16. Le mardi 2 mai 1989, dix mille personnes manifestent rue Copernic pour dnoncer la visite de Yasser Arafat aux cris de : Arafat, assassin !
et Mitterrand, trahison ! .

17. Arafat tait Paris quand Franois Mitterrand dcda. Il a fait des pieds et des mains pour saluer sa dpouille, et russit tre la premire
personnalit trangre se recueillir chez lui. Dans le hall de lappartement de lavenue Frdric-Le-Play, Arafat aperoit Jean-Christophe
Mitterrand, le serre trs fort dans ses bras, pleure chaudes larmes, lui agrippe les cheveux trs fort, lui fait mal... Arafat se dirige vers la chambre
mortuaire. Le chef palestinien monte sur le lit, sagenouille et prend Franois Mitterrand bras-le-corps, le soulve, lembrasse, sanglote et
psalmodie en arabe, puis quelque peu calm, dit la prire des morts...
18. Voir Le Monde du 6 octobre 1990 : Le rejet de la position de M. Le Pen sur la crise du Golfe naffecte pas laudience de ses thmes
habituels.
19. Le Monde du 8 octobre.
20. 21 Britanniques, 14 Italiens, 7 Allemands, 2 Hollandais, 3 Danois, 3 Irlandais, 2 Belges, 2 Grecs et un Suisse. Voir Le Figaro du 23
novembre 1990.
21. La grosse colre de Le Pen , Le Figaro du 23 novembre 1990.

17.
Alliances secrtes ou la face cache
de la diabolisation

En politique, mme les diables peuvent tre apprivoiss et intgrs dans lhumanit commune.
Pierre-Andr TAGUIEFF

La vie de Le Pen est jalonne de rencontres interdites ou improbables. Souvent secrtes, et qui le sont
restes. Car Le Pen se comporte plutt en homme de parole vis--vis de ceux qui ont pris le risque de
franchir le cordon sanitaire pour venir sa rencontre. Il na trahi le principe de confidentialit que sil
sestimait son tour grug ou insult par la parole publique de son interlocuteur, comme cela sest pass
avec Jacques Chirac 1, lorsque ce dernier a affirm ne jamais lavoir rencontr de sa vie. Sil est banni de la
scne politique officielle , le Front national est devenu un acteur politique trop important pour ne pas
susciter concertations ou tractations. Le Front fixe entre 15 et 20 % dlecteurs franais depuis la fin des
annes 1980. Un pactole lectoral qui, bien utilis, serait susceptible de donner, indirectement, la victoire
bien des ambitieux : le scrutin deux tours favorise le billard trois bandes.
Mais il ny a pas que lintrt lectoral. Une fois Le Pen install dans son fauteuil de diable , sa
frquentation aimante ceux, plus nombreux quon ne limagine, qui sont attirs par la transgression. Quitte
prendre une longue cuiller, comme dit le proverbe shakespearien, pour dner avec lui. Le tabou qui entoure
le Front national est excitant pour certaines mes daventuriers qui ont le got du dsordre ou de la
marginalit.
Benot Bartherotte se dfinit comme un homme de principes. Mais ses principes diffrent singulirement
de ceux affichs par le village politique. Bartherotte a un ct Brassens, celui de la mauvaise rputation.
Voil un personnage comme on en rencontre assez peu, qui distribue des citations de Lnine ou de
Baudelaire comme on offre des grappes de raisin des enfants. Entr par effraction dans lunivers de la
mode vingt-deux ans, sa russite chez Louis Fraud dans les annes 1970 lui vaut de rencontrer celui quon
surnomme le milliardaire rouge , Jean-Baptiste Doumeng. Ce dernier lui demande bientt de prendre les
rnes de lentreprise de maroquinerie du styliste Jacques Estrel, quil parvient transformer en marque de
luxe.
Cest la fin des annes 1970 que Bartherotte entend parler pour la premire fois dun autre entrepreneur
du nom de Bernard Tapie : Le journaliste Emmanuel de La Taille mavait dit : il y a deux hommes
davenir en France, Laurent Fabius gauche et Bernard Tapie ct patrons 2. Au dbut des annes 1980,
Tapie contacte Bartherotte. Le prsident Mitterrand, quil tient absolument sduire, demanda Tapie en
1984 de reprendre une autre marque, celle de Madame Grs, de son vrai nom Germaine milie Krebs, une
proche de la sur de Danile Mitterrand. Madame Grs habillait les femmes de prsident de robes-tuniques,
de draps inspirs des images de lAntiquit grecque.
En bon professionnel, Bartherotte diagnostique vite le handicap mortel dont souffre la socit : la haute
couture ne vit que par les droits drivs ; or mal conseille, la patronne de Madame Grs a cd ses droits.
Bref, la socit perd de largent et Tapie prend peur : Alors que je le connais peine, raconte-t-il, Tapie
sest tourn et ma montr ses fesses : Jai une norme hmorrode, ma-t-il dit. Mon capital est mdiatique,
et l je me dconsidre. Tu as sorti Doumeng daffaire avec Estrel, il faut que tu maides de la mme faon.
Tapie couturier, je vais me ridiculiser sous les projecteurs. Tu vas me reprendre Madame Grs. Je lui
rtorque : Srement pas. Ou alors il me faudrait le beurre et la confiture, des deux cts de la tartine.
Pour se dbarrasser de laffaire en 1986, Tapie lui offre gratuitement son nom et toutes ses marques pour
cinq ans (Lou, La Vie Claire...) en sengageant ce que leur exploitation lui rapporte 10 millions de francs
par an.
Deux ans plus tard, Bartherotte retrouve Tapie, qui a ajout la prsidence de lOM son tableau de
chasse, dans ses bureaux de lavenue de Friedland. Aprs quil eut redress lOM en deux ans, Edmonde
Charles-Roux limagine en successeur de son dfunt mari Gaston Defferre la mairie de Marseille. Cest le
moment Tapie. Llyse en a fait un triple Zorro : du foot, en lui laissant reprendre lOM, de lconomie,

avec la reprise de marques en difficult (Manufrance, Terraillon, Testut, puis ce seront Wonder, Look et La
Vie Claire), de la politique maintenant. Jacques Sgula lui souffle lide de devenir le chef dun grand
parti centriste (un sondage le donne mme 7 % pour la prsidentielle), lincarnation charmeuse de la
socit civile qui devient la mode en politique. Mais Tapie ne se lance pas.
Tapie-Mitterrand. Tout a peut-tre commenc par un djeuner runissant les deux hommes chez Sgula,
au printemps 1988, avant llection prsidentielle. Un djeuner au cours duquel, selon Le Nouvel
Observateur, Tapie a t subjugu par le Prsident. Il est tomb amoureux de Mitterrand. Depuis ce
djeuner, il ne fait rien sans consulter, llyse, Attali, Bianco, mais aussi et, bientt, surtout, Pilhan et
Col , raconte un proche de Tapie qui ne le quittait gure cette poque. Sgula est tellement convaincu
que Tapie va sengager fond derrire le Prsident quil rserve dj des espaces publicitaires dans les
mdias. Prudent, Tapie, finalement, ne bouge pas...
Franois Mitterrand gagne haut la main, comme on sait, llection prsidentielle de 1988. Aprs avoir fait
de Tapie le symbole des nouveaux entrepreneurs, le chef de ltat, dment conseill par le trio Pilhan-ColAubert, veut maintenant lutiliser contre Le Pen, limpact de SOS Racisme tant quelque peu mouss.
Pilhan et Sgula chauffent le patron de lOM pour quil devienne le tueur de Le Pen. Bernard Tapie
est un acteur tout terrain. Il est, surtout, sous le charme et mme lemprise de Franois Mitterrand depuis ce
djeuner chez Jacques Sgula au printemps 1988 3.
Le 14 mai, Mitterrand dissout lAssemble nationale. Le surlendemain, Le Pen dclare quil se prsente
Marseille. Le 19 mai, Jean-Louis Bianco annonce Bernard Tapie que Franois Mitterrand lui donne son
feu vert pour quil se lance dans la bataille marseillaise contre le leader du Front national.
Mais le parachutage de Tapie ne se passe pas comme prvu llyse. Michel Pezet, le nouveau patron
du PS marseillais, nest pas daccord avec le choix lysen dadouber Tapie dans la huitime circonscription.
Tapie lui tlphone pour tenter de le faire changer dopinion. La rponse fuse, cassante 4 : La huitime
circonscription ? Pas question. Ce sera un socialiste qui sera ladversaire de Le Pen. Tapie est autoris se
prsenter dans une circonscription voisine trs ancre droite. Avec donc peu de chances de succs... Cest
ce moment-l que lhomme daffaires renoue avec Bartherotte, avenue de Friedland, en prsence de Jacques
Sgula et Jacques Pilhan.
Llyse me demande daller quand mme Marseille, lui lance Tapie. Il me reste dix minutes pour
prendre ma dcision Bianco va rappeler. Eux [Sgula et Pilhan] me disent que jai plus y perdre qu y
gagner, rapporte Bartherotte qui le prend revers : Ils ont tort parce que tu sais trs bien que tu vas y aller
de toute faon ! Tapie acquiesce et lui demande de le seconder pour sa campagne. Bartherotte disparat. Il
aime bien Tapie, mais estime leurs caractres et leurs principes incompatibles.
Le soir mme, Tapie et Pilhan prennent ensemble lavion pour Marseille. leur descente davion, un
photographe est prsent. Dans un premier temps, Pilhan ragit mal, comme il le confiera Jean-Luc Aubert,
le communicant qui travaille auprs de lui. Tapie a fait en sorte que le clich soit publi par Le Provenal, le
journal le plus lu dans la cit phocenne, afin que tous les Marseillais, socialistes y compris, sachent que
Bernard Tapie est bien lhomme du Prsident, puisquil dispose du mme conseiller en communication...
Malgr le lourd handicap davoir obtenu une circonscription trs ancre droite, Tapie ne perd llection
lgislative dans la huitime circonscription que de 84 voix contre le candidat de droite Guy Teissier. Une
indiscrtion venue du milieu marseillais lequel a ses entres dans tous les partis depuis lpoque de la
Rsistance permet lun de nos informateurs, devenu l ange gardien marseillais de Tapie 5 de mettre la
main sur plusieurs centaines de procurations litigieuses. Bernard Tapie obtient lannulation du scrutin. Cette
fois-ci, Bartherotte laide mener campagne et devenir dput en janvier 1989. Notons que le Front
national ne donne aucune consigne de vote au second tour 6, ce qui laisse le champ libre lhomme
daffaires. Ce dernier na pourtant pas hsit, durant la campagne, se rendre un meeting du Front national
et y intervenir publiquement.
En fait, ds la campagne lgislative de juin 1988, les conseillers de llyse ont suggr Bernard Tapie
de proposer un dbat avec Le Pen. Ils mettent TF1 et France 2 sur le coup qui acceptent une mission
commune aux deux chanes. Et cest Pierre-Luc Sguillon qui appelle Lorrain de Saint-Affrique pour lui
transmettre la proposition. Tapie aurait insist pour parler directement Le Pen. Il est, ce moment-l, au
stade Vlodrome. Il la appel alors que jtais dans sa voiture avec lui, raconte Saint-Affrique 7. Il lui a
fait la danse du ventre : Vous tes un homme gnreux. Je nai jamais cru tout ce que lon dit sur vous.
Acceptez de dbattre avec moi, ce sera bien pour tous les deux et pour le dbat public. quoi Le Pen,
amus, aurait rpondu en substance : Je suis dans la vie politique depuis longtemps. Vous arrivez. Faites
vos preuves au premier tour et je vous rencontrerai au second.
Mais une fois lobstacle du premier tour franchi, Tapie doit se contenter dun dbat trois sur France 3
avec le leader du Front national et Jean-Claude Gaudin, tte de liste de la droite en PACA. La mise en scne
est quelque peu ridicule : chaque dbatteur est spar de ses adversaires par une plante verte conformment
aux exigences de Gaudin.

Ce nest que partie remise. En effet, le 8 dcembre 1989, Bernard Tapie est le seul homme politique
accepter de dbattre avec Jean-Marie Le Pen linvitation de Patrick Poivre dArvror sur TF1. Il est
coach , comme on dit, par les communicants prsidentiels, avenue Franklin-Roosevelt, Temps public, la
socit o sont installs Jacques Pilhan et Jean-Luc Aubert. Jean-Luc Aubert se souvient bien de la dernire
prparation de Tapie avant quil ne rejoigne les studios de TF1 : On lui a dit quil tait le seul pouvoir lui
rentrer dedans, quil pouvait mme aller jusqu lui casser la gueule en direct. Et que personne ne le lui
reprocherait. Tout le monde serait derrire lui...
Le dbat, centr sur la question de limmigration, tourne dailleurs plutt lavantage du patron de lOM
de lpoque. Ce dernier prend Le Pen revers en lisant des extraits de son intervention au Parlement en
1956, o il stait lanc dans un plaidoyer vigoureux en faveur de lassimilation des Algriens, expliquant,
rebours de la position des colons, que les musulmans devaient accder tous les droits de la citoyennet
franaise. Dans lesprit du jeune dput Le Pen, ces Arabes musulmans taient en effet une chance pour la
France. Mais, en 1989, Le Pen, sans doute dsaronn, traite son adversaire de pitre. Le ton monte. Cest
ce moment que les deux dbatteurs font mine dtre prts en venir aux mains.
Aprs lmission, Bernard Tapie rejoint Temps public pour le dbriefing . Pendant quelques jours,
Pilhan et Aubert sadressent de sonores monsieur Ramirez , nom symbolique du manager de boxe 8.
Aprs sa victoire llection lgislative, Tapie est missionn par le gouvernement pour redresser les
Chantiers navals de La Ciotat. Il confie cette tche Benot Bartherotte qui en fera une cause sacre. En
effet, lex-patron de Jacques Estrel dcouvre bientt que le gouvernement Rocard est li par un engagement
dAlain Madelin, ministre du gouvernement Chirac entre 1986 et 1988, auprs de la Commission
europenne. Accord selon lequel la France accepte de fermer les Chantiers navals de La Ciotat le secteur
intresse apparemment les Allemands en change dune subvention destine la reconversion dun
milliard de francs. Or Bartherotte, lui, a trouv un repreneur avec Lexmark, une socit amricaine, dont les
dirigeants croient non sans une certaine perspicacit un nouveau cycle de la navale lourde et des gros
transporteurs ptroliers, dits double coque . Ds lors sengage un bras de fer entre Bartherotte, dune part,
qui sappuie sur les ouvriers cgtistes de La Ciotat, naturellement favorables la poursuite de leur activit,
et le gouvernement, dautre part, favorable son arrt. Tapie prend alors un peu ses distances avec
Bartherotte : il ne veut pas se mettre dos le gouvernement et prne une reconversion des chantiers dans la
navigation de plaisance.
Les lections rgionales de 1992 sont loccasion dun nouvel pisode dans les relations entre Le Pen et
Tapie. Ce dernier, qui est devenu ministre de la Ville en dcembre 1992, prend la tte de la liste nergie
Sud. Llectorat de la rgion se divise en trois grandes forces : la droite dirige par Jean-Claude Gaudin, le
Front national reprsent par son leader en personne et la gauche avec nergie Sud, le PS local ayant accept
de mener campagne avec cette tiquette sous la pression de llyse. Sans attendre le premier tour, Bernard
Tapie engage diffrentes manuvres pour lemporter. Il tente dabord de se jouer des divisions de la droite.
Il envoie donc un missaire la Gorge profonde 9 de cette enqute contacter Maurice Arreckx, lexmaire UDF de Toulon (de 1959 1985) et prsident du conseil gnral du Var. Ce dernier est dans une
situation singulire. Nuire Gaudin ne lui dplairait pas. Mais Arreckx est dans la main du parrain varois
Jean-Louis Fargette. Aprs lexil forc de celui-ci en Italie, survenu en 1982, Arreckx est le seul avoir
maintenu ce contact avec Fargette, et a, semble-t-il, encaiss des pots-de-vin pour des travaux dans la rgion,
en faisant croire aux entrepreneurs quil ntait que le correspondant de Fargette. Lorsque ce dernier
ralise la supercherie, il convoque Arreckx et, aprs une virile paire de gifles, lui recommande dobir
strictement ses consignes pour se racheter . Fargette donne ordre Arreckx de soutenir en sous-main
une liste dissidente, afin daffaiblir la performance lectorale de Gaudin. Mais le deal naboutit pas pour des
questions dargent, les dissidents manifestant des exigences dmesures auprs de lenvoy spcial de
Tapie, notre informateur privilgi.
Deuxime pierre du dispositif Tapie pour lemporter : Le Pen. L aussi, le contexte se prte un
arrangement : aprs avoir conclu et respect un accord de dsistement rciproque avec le Front national
lors des lections lgislatives de 1988, Jean-Claude Gaudin rompt dfinitivement avec cette logique
dalliance un an plus tard, lors des municipales. Le Pen est donc dispos en faire payer le prix au maire de
Marseille. la demande de Tapie, Bartherotte prend donc langue avec Le Pen. Quelques mois auparavant,
durant la campagne prsidentielle, un messager du prsident du Front national stait dj mis en contact
avec lui : Je djeunais au Pre tranquille prs de la gare Montparnasse, dont les habitus taient un
ramassis doriginaux dextrme droite, raconte Bartherotte. Le patron Jean Nouyrigal, ancien rugbyman,
haut en couleur, qui tenait la chronique gastronomique de Minute, maccueillait avec sa voix de stentor en
hurlant : Le communiste ! Javais repr un type avec la nuque raide et un bras en charpe dans une
cravate de soie. Au moment o je partais, le patron du restaurant, avec lequel il tait attabl, me fora
masseoir : Je veux absolument te prsenter quelquun. Le type en question tait Jean-Pierre Gendron 10, le
gendre de Le Pen. Et celui-ci me dit : Notre prsident veut vous voir pour vous dire que notre lu au

Conseil gnral a eu tort de voter contre vous quand le site des Chantiers navals de La Ciotat vous a t
attribu pour trente ans 11. Un vote trs mdiatis puisquil sest organis au vu et su de milliers
douvriers qui manifestaient devant le Conseil gnral. Le soir mme de cette rencontre au restaurant, MarieJos Roland, la secrtaire de Le Pen, avait joint Bartherotte. Rendez-vous est pris ds le lendemain matin
Montretout.
Au moment de lui tendre la main pour le saluer, Bartherotte la retire et dit Le Pen : a ne vous
drange pas de serrer cette main qui a serr celle de tant de mains communistes ? Et Le Pen de rtorquer
dans un clat de rire : Vous et moi savons bien que les communistes ne sont que des patriotes qui
signorent. Manifestement, le chef du Front national est intrigu par la personnalit de Bartherotte, qui est
la fois une connaissance du colonel Antoine Argoud, ancien chef de lOAS (aprs larrestation du gnral
Salan), un proche de Doumeng, et supposment un agent de Bernard Tapie. Les deux hommes discutent
longuement. En le raccompagnant, Le Pen lui dit : Je vais vous surprendre. Dans le Sud, je ferai ce que
vous me direz. Faites-en lexprience. Vous allez prendre a pour des paroles dhomme politique, cest-dire pour rien. Mais je vous rpte que je ferai ce que vous me direz, faites-en lexprience , rpte-t-il.
Le Pen a loccasion de tenir parole, lors du scrutin ( un tour) des lections rgionales du 22 mars 1992.
Comme prvu, trois blocs sortent en tte : la liste UDF-RPR compte 43 lus, le Front national, 34, nergie
Sud, 30. Suivent dix lus communistes, trois cologistes de gauche et deux cologistes de droite. Tapie
insiste : sil parvient rallier tous les lus de gauche et obtenir le vote bulletins secrets dun lu de droite
ou dun cologiste de mme tendance, laffaire est dans le sac, si lon peut dire.
Le staff de Tapie ne renonce pas. Un de ses missaires, toujours selon Gorge profonde, prend langue
directement avec certains lus varois de lUDF. Objectif : convaincre deux ou trois dentre eux de voter
Tapie au troisime tour de llection du prsident du Conseil rgional, qui se droule bulletins secrets.
Lopration, selon notre source, aurait pu russir si Tapie navait pas rsist au plaisir de se fliciter
lavance de ce ralliement lors dune runion des lus dnergie Sud. Tapie se montre alors digne du
Tartarin quavait dnonc Le Pen lors de leur dbat tlvis sur TF1. Patatras ! La manuvre est bruite
et parvient aux oreilles de Gaudin. Lequel coince Arreckx : On me raconte, lui dit-il, que certaines de tes
ouailles vont voter Tapie. Arreckx na plus qu le rassurer et faire la police dans ses rangs...
Ct communiste, Tapie mord aussi la poussire. Gaudin les aurait, toujours selon Gorge profonde,
ficels avec diverses promesses de subventions. Au lendemain du scrutin, leur leader local, Guy Hermier,
annonce que les lus communistes ne voteront pas en faveur de Tapie. Le jour du vote au Conseil rgional,
le 27 mars, Bartherotte se porte son secours avec une trentaine douvriers des Chantiers navals venus
interpeller les lus communistes : comment peuvent-ils sabstenir alors que Tapie promet la relance des
Chantiers navals ? Sur leurs criteaux, rapporte Le Monde 12, une question sans fard aux lus communistes
: Les dix prfrent-ils Gaudin et Lafond [le maire PR de La Ciotat], aux Chantiers navals ? Mais le PCF
est encore un parti disciplin et Tapie ne pourra compter sur lui.
Ct Front national, un vote franc et direct pour Tapie tait impossible assumer politiquement.
Lmissaire dnergie Sud demande cependant Le Pen dviter par tous les moyens que certains lus
frontistes ne votent secrtement pour Gaudin, craignant dultimes manuvres du chef de lUDF. Voil
comment, pour finir, les lus du Front national ont t les seuls suivre Tapie : au moment du troisime
tour bulletins secrets, Le Pen appelle ses troupes quitter lhmicycle. Certes, aucun ne pourra donc voter
directement pour Tapie. Mais au moins aucun dentre eux na pu tre tent dapporter sa voix Jean-Claude
Gaudin ce que Bernard Tapie voulait viter.
Cette connivence se trouve confirme un an plus tard, lors des lections lgislatives de mars 1993. Elle va
fonctionner cette fois au dtriment de Bruno Mgret, le second de Le Pen, qui se prsente dans la douzime
circonscription des Bouches-du-Rhne. Le candidat RPR doit se retirer. Mgret espre bien son soutien. Il
dispose dune monnaie dchange possible si, Gardanne, la circonscription voisine, au nord de Marseille,
le reprsentant du FN Damien Bariller, proche conseiller de Mgret, se retire pour favoriser llection du
candidat de droite contre Bernard Tapie. Le deal est dautant plus concevable que le candidat du RPR, Herv
Fabre dAubrespy, est proche de Charles Pasqua. Contre toute attente, Le Pen intime lordre Damien
Bariller de se maintenir pour faciliter au contraire llection de Tapie ! Bruno Mgret tente de convaincre
Bariller de se retirer, mais ce dernier refuse sachant quau Front, on ne dfie pas le chef ouvertement. Il
aurait t vir et jaurais t oblig de le soutenir , reconnat aujourdhui Bruno Mgret 13.
Finalement, Bruno Mgret choue dans la 12e circonscription avec 45 % des voix au second tour tandis
que Bernard Tapie est lu confortablement dans la circonscription de Gardanne. On apprendra bien plus tard
que Jean-Marie Le Pen a reu Bernard Tapie Montretout. Selon le prsident dhonneur du Front national,
qui a avou cette curieuse entrevue dix-sept ans aprs 14, sa dcision de maintenir Bariller aurait t prise
avant leur rencontre : Tapie a obtenu en quelque sorte gratuitement ce quil avait lintention dacheter,
nous dit-il aujourdhui. Je ne lui ai demand quune chose : abandonner ses poursuites contre Jean-Edern
Hallier qui tait en grande difficult. Je ne sais mme pas sil a tenu sa promesse 15.

De son ct, Bernard Tapie a toujours ni lexistence de leur entrevue accusant Lorrain de Saint-Affrique
davoir invent cette histoire 16. Mais la personne qui la emmen Montretout nous la confirme. Par
ailleurs, plusieurs acteurs de lpoque lont galement voque. Francis Allouche, qui tait alors la plume de
Tapie, affirme avoir rompu avec lui cause dun marchandage avec Le Pen dont lex-patron de lOM
avait admis lexistence 17.
Contrairement ce que prtend Jean-Marie Le Pen, le maintien de Damien Bariller contre Bernard Tapie
Gardanne navait rien de naturel . Bien sr, le Front national avait, lors de ce scrutin, dcid de
maintenir ses candidats un peu partout en France. Mais la rgle souffrait des exceptions 18. Et si Le Pen avait
considr Tapie comme un ennemi, il naurait pas hsit faire un geste utile pour stopper son ascension. Or
il contribue, au contraire, le sauver et le faire lire. Pourquoi ? Empcher llection de Bruno Mgret est
sans doute une motivation 19. Mais on peut aussi faire lhypothse que les deux hommes se font la courte
chelle pour roder linfluence des partis de lestablishment . Cette indulgence envers Tapie nempche
pas Le Pen de savoir mettre des limites leur connivence. Lorsque, aprs la campagne des europennes de
1994, Bernard Tapie aurait invit les onze dputs europens frontistes une petite croisire sur son yacht,
le Phocea, Le Pen aurait rpondu Fernand Le Rachinel 20, par lequel est transmise linvitation, que ceci
nest pas une bonne ide 21 .
Une fois encore, cependant, les intrts bien compris du chef du Front national convergent avec ceux de
Franois Mitterrand. Nous savons que les communicants lysens Pilhan et Aubert avaient imagin le
combat Mitterrand-Le Pen comme une sorte de rincarnation du duel de Gaulle-Ptain. Cest dans le mme
tat desprit quils mettent en scne, cette fois, laffrontement Tapie-Le Pen. Lavantage vident est que le
patron de lOM est plus disponible que le chef de ltat pour ce genre de sport mdiatique. La confrontation
peut donc tre directe, dautant que les deux hommes prouvent lun pour lautre une fascination rciproque.
Tout au long de sa vie, Le Pen a manifest une forme dempathie envers les aventuriers. On a vu comment il
est devenu lami dric Botey, lun des rois de Pigalle. Le profil dYvon Briant, issu des milieux de
lespionnage de combat, le sduit immdiatement au dbut des annes 1980 22. Il parle avec une certaine
tendresse de Samuel Marchal qui a pourtant abandonn sa fille pour la nice dHouphout-Boigny 23.
Jusqu lindulgence quil affiche envers ce gardien de Montretout, qui lui aurait pourtant vol des objets de
jeunesse auxquels il tait attach, comme ce Wurlitzer, un tourne-disque des annes 1950 24.
Le Pen considre Tapie comme un voyou . Mais ce voyou , quoi quil en dise 25, ne lui est pas
forcment si antipathique. Il vient, comme lui, du peuple. Il est rejet, comme lui, par les lites, celles que
Le Pen appelle ltablissement pour bien marquer sa rsistance langlo-saxonisation de la langue franaise.
Tapie, de son ct, reprend parfois lui-mme lexpression : Il voulait parler Le Pen, au cochon 26, se
souvient Bartherotte. Il avait une vraie attirance. Il tait fascin par son osmose avec le peuple.
Ainsi, le chantre de la diabolisation, celui qui alla jusqu traiter les lecteurs lepnistes de salauds ,
nhsitait pas, hors micros et camras, nouer des pactes douteux avec celui quil dsignait comme lennemi
public numro un de la Rpublique...
Rpondant aux journalistes Emmanuel Faux, Thomas Legrand et Gilles Perez sur larrangement Tapie-Le
Pen pour llection de Gardanne de 1993, Thomas Ballalas, membre du PS engag aux cts de Bernard
Tapie, leur a fait cette remarque tonnante 27 :
Tapie, il sait faire de la politique, lui au moins. Il sait bien, ds le dpart, qu un moment ou un autre il
faut pactiser avec certains adversaires pour esprer lemporter.
Oui, mais le FN nest pas un adversaire comme un autre.
Pourquoi ne pourrait-on pas aussi sen servir ? Enfin, vous tes terribles, vous les journalistes ! Mais
ils font de la politique comme les autres, alors... Et je peux vous dire que a a beaucoup t fait ici. Et pas
uniquement par Tapie.
Il semble bien que la remarque de Thomas Ballalas ne soit pas gratuite. Car pendant que Le Pen misait
sur Tapie Gardanne, nous sommes en mesure de rvler que les frontistes de La Ciotat ont, eux, aid
les communistes contre la droite ! Tout a commenc, se souvient Benot Bartherotte, par une rencontre avec
Jean-Claude Colliard, que les ouvriers de La Ciotat appellent le tourteau 28 . Lancien directeur de cabinet
de Mitterand suivait, ce moment-l, le dossier des Chantiers navals de La Ciotat pour llyse et pour
Fabius : Benot, je ne vais pas vous faire plaisir, lui dit Colliard. Les Renseignements gnraux me disent
que Jean-Pierre Lafond, le maire UDF de La Ciotat, va triompher au second tour de [Jean] Tardito [PCF]
avec 56 % des voix llection lgislative. Mais vous pouvez peut-tre faire un miracle.
Arriv sur les Chantiers, le chef des ouvriers attend Bartherotte avec lquipe de campagne du maire de
La Ciotat. Ils font grise mine, ils ont les mmes renseignements que Colliard et supplient eux aussi
Bartherotte de faire quelque chose. Bartherotte se souvient alors de la promesse de Le Pen un an avant. Il na
eu aucun contact avec lui depuis. Mais lorsquil appelle sa secrtaire Marie-Jos Roland, celle-ci le met
rapidement en contact avec Le Pen.

En effet, il ny a pas trente-six faons de faire un miracle La Ciotat. Bartherotte, en prsence des
communistes dans son bureau, va demander Le Pen par tlphone ce quil peut tenter pour faire basculer le
vote en faveur de Tardito, leur candidat. Jappelle Le Pen qui est en route vers Strasbourg, dans sa voiture,
raconte Bartherotte. Freddy 29 Moreau me passe Le Pen. Je lui dis : Lafond est 56 % face Tardito.
Pouvez-vous faire un miracle ? Le Pen rpond : Notre candidat, M. Melin, qui est, vous verrez, un homme
charmant, ne peut se maintenir. Mais qu cela ne tienne, on peut dire nos troupes de voter communiste :
chez nous cest un peu militaire, ils ont lhabitude dobir. On peut faire un tract que je signerai, vous
connaissez le sujet mieux que personne, cest donc vous qui allez le rdiger ; puis vous prendrez contact
avec Melin, que je vais prvenir. Il va le traduire dans notre jargon, vous savez, chacun a le sien, le ntre
cest notre signe de reconnaissance. a va tre dautant plus drle que Mgret a donn comme premire
consigne de faire barrage aux communistes. Les communistes sont en face de vous ?
Oui.
Eh bien, reprend Le Pen, demandez-leur, vu quils sont plus riches que nous, sils peuvent payer les
tracts. Nous, on fait le texte, cest dj pas mal.
Les communistes ont donn leur accord sans discuter, poursuit Bartherotte. Le Pen considrait quon
avait raison de prserver lindustrie franaise. Les communistes ont fait imprimer le tract du Front. Et
Tardito a t lu, javais fait le miracle. Lopration Tardito peut sembler tout le moins trange. En
ralit, lhistoire lectorale marseillaise fourmille de trahisons caches et dalliances douteuses. Et la
tradition perdure : en 2012, un entremetteur est venu proposer Le Pen de faire lire la candidate socialiste
Marie-Arlette Carlotti en intgrant le candidat UMP Renaud Muselier au sein de la liste noire des
candidats que le Front national entendait faire battre. Lhomme na t mandat par personne et surtout pas
par la candidate, et lopration na pas fonctionn. Mais cet pisode totalement mconnu pourrait confirmer
le maintien dune solide tradition marseillaise . Elle ne suffit pas, cependant, expliquer le ralliement
clandestin des frontistes aux communistes. En 2011, Le Pen, osant la comparaison entre sa fille et Jeannette
Vermeersch, lpouse de Maurice Thorez, se lance dans une analyse qui semble donner raison Bartherotte :
Il y avait paradoxalement une vibration nationale dans le communisme franais 30.
Andr Melin est mort, mais sa fille se souvient de ce quentre les deux tours des lections lgislatives de
mars 1993 31, Le Pen avait bel et bien donn la consigne de faire campagne contre Lafond, ce qui avait
soulev quelques rticences dans la section locale du Front national qui ne devait pas manquer de
mgrtistes. De son ct, Jean-Pierre Lafond, la victime UDF de larrangement, confirme lexistence de ce
tract, mme sil juge quil na pas forcment jou un rle essentiel dans sa surprenante dfaite au second tour
de llections lgislative 32.
La connivence entre Tapie et Le Pen va se poursuivre jusquaux lections europennes de 1994. Michel
Rocard conduit alors la liste du Parti socialiste et Franois Mitterrand saisit loccasion pour lui mettre Tapie
dans les pattes. Le coup va russir au-del de toute esprance puisque la liste Tapie dpassera les 12 %.
Mais, involontairement ou pas, Le Pen contribue l encore son succs. Le contexte, il est vrai, inquite Le
Pen. Il a face lui une liste de Villiers, soutenu par Charles Pasqua, qui le concurrence dans son combat
contre lEurope de Maastricht et dispose aussi de moyens non ngligeables grce au concours du milliardaire
Jimmy Goldsmith. Il a enfin lattrait de la nouveaut. Ce contexte conduit donc Le Pen accepter lide, qui
resurgit, dun nouveau dbat Tapie-Le Pen. Seulement, cette fois-ci, il convient den matriser le processus.
Cest dans ce dessein que se rencontrent Benot Bartherotte et Lorrain de Saint-Affrique.
Ce dernier est clairement le reprsentant de Le Pen tandis que Bartherotte affirme tre dsign la fois
par Tapie et par Le Pen comme une sorte darbitre acceptable par les deux parties. Un gentleman agreement
est ainsi trouv : il faut que le dbat, organis par Paul Amar de France 2, soit utile aux deux hommes. Il
convient donc de dfinir les terrains daffrontement permettant chacun de cibler leurs concurrents directs :
Le Pen doit affaiblir Dominique Baudis et Philippe de Villiers, et Tapie la liste Rocard. Pour atteindre plus
facilement ce double objectif, explique Bartherotte, il est dcid que chaque adversaire vitera dvoquer le
point faible de son contradicteur. Bernard Tapie ne devra pas parler dantismitisme et de racisme, tandis
que Jean-Marie Le Pen vitera dvoquer le dossier judiciaire de Tapie. Le 1er juin 1994, le deal sera
respect lors du 20 heures de France 2 33. Seuls les gants de boxe, donns aux dbatteurs avant le match par
le journaliste, ntaient pas prvus au programme, et ils provoqueront lviction de Paul Amar de la
deuxime chane.
Le soir des rsultats, Le Pen limite les dgts face la liste de Villiers (10,2 % contre 12,34 %) tandis que
Tapie (12,03 %) ralise une performance qui porte un coup fatal Michel Rocard (14,49 %), lequel ne sen
relvera pas. Mais Bernard Tapie naura plus loccasion de dmontrer son magnifique potentiel lectoral.
Rattrap par les affaires, et notamment par le scandale du match arrang OM-VA, il doit abandonner la
politique. Selon Lorrain de Saint-Affrique, la probabilit de voir Bernard Tapie tomber la suite dun
scandale est lun des arguments qui avaient pouss Le Pen accepter la mise en scne de leur confrontation.
Le chef du Front national a encore fait la preuve de son flair politique : une fois Tapie et de Villiers

limins, Le Pen va devenir de fait le seul leader politique capable de capter la vague dite populiste , si
forte lors des europennes de 1994.


1. Voir le chapitre 18, Le Pen et largent .
2. Entretien du 1er juin 2012.
3. Cf. Le Nouvel Observateur du 25 janvier 1990.
4. Cf. Le Nouvel Observateur du 9 fvrier 1989.
5. Cest Gaston Defferre lui-mme qui la prsent Bernard Tapie.
6. Selon le journaliste Frdric-Jol Guilledoux, un missaire de Tapie, Laurent Carenzo, a sond Le Pen en vue dun arrangement entre les
deux tours : voir Le Pen en Provence, Fayard, 2004, p. 107.
7. Entretien du 9 juin 2012. Interrog par nos soins le 30 septembre 2012, Bernard Tapie prcise que cet entretien tlphonique est possible, car
les chanes voulaient quon dbatte sur le fond et que ce ne soit pas un combat. On ne saurait mieux dire.
8. Titre dun sketch fameux de Guy Bedos dans les annes 1960, qui relatait de faon humoristique les relations entre un boxeur et un manager.
9. Lexpression vient de Deep Throat, le titre dun film pornographique. Elle a ensuite t utilise pour dsigner linformateur cach des
journalistes du Washington Post dans laffaire du Watergate qui a cot Richard Nixon la prsidence des tats-Unis, dont il dmissionne en
1974.
10. Qui nous a confirm ce rcit (entretien du 13 juin 2012).
11. Entretien du 1er juin 2012. Le redressement des Chantiers navals faisait lobjet dun accord de partenariat entre les collectivits locales et des
acteurs privs.
12. dition du 30 mars 1992.
13. Entretien du 12 mars 2012.
14. Cf. Le Testament du diable, par Azzedine Ahmed-Chaouch, ditions du Moment, 2010, p. 75-87. Notons que, bien avant cet ouvrage, Lorrain
de Saint-Affrique avait racont cet entretien.
15. Entretien du 16 mai 2012.
16. Entretien du 30 septembre 2012.
17. Voir ce sujet La Main droite de Dieu, op. cit., p. 78-79.
18. Les auteurs de La Main droite de Dieu, op. cit., citent pour le scrutin de 1988, le cas de Cannes, o le Front national a tout entrepris pour faire
battre Michel Mouillot.
19. Outre Bruno Mgret et plusieurs autres dirigeants du Front national, Paul Chne, un patron affili au FN, confirme que barrer la route de
Mgret la dputation tait une motivation majeure pour Le Pen. Voir La Main droite de Dieu, op. cit., p. 82.
20. Entretien du 6 juillet 2012.
21. Bernard Tapie dment encore lanecdote : Si je les avais invits, je coulais le bateau... Cest ridicule. (Entretien du 30 septembre 2012.)
22. Entretien du 16 mai 2012 : Ctait un peu mon chouchou. Il tait breton, il tait para, il tait jeune chef dentreprise.
23. Entretien du 16 mai 2012.
24. Entretien du 17 avril 2012.
25. Quand nous avons mis cette hypothse devant Jean-Marie Le Pen, il sest rcri : Il me serait sympathique si ctait un homme loyal, mais
ce nest pas le cas... Il nest pas quun aventurier. Il est un aventurier qui risque beaucoup de coups et qui va gagner beaucoup de fric en
frquentant les puissants. Il va gagner des sommes mirobolantes. a prouve quil a un certain niveau de relation. Cest un voyou, je ne suis pas
un voyou, moi. Quand il lance son affaire dassistance cardiaque il a un cadre de vlo dans un camion et il fait passer a pour une machine
ranimation. Il sera dailleurs condamn Cest un mauvais garon. Ce nest pas parce quil est mpris... moi quand jtais au CNI (Centre
national des indpendants) je ntais pas mpris mais considr (entretien du 16 mai 2012). Jean-Marie Le Pen fait allusion lacquisition par
Bernard Tapie dune socit daide aux personnes cardiaques cr en 1974, Cur assistance, qui dpose le bilan moins dun an plus tard. Il est
condamn le 7 juillet 1981 un an avec sursis et 20 000 francs damende pour publicit mensongre et infraction aux lois sur les socits .
26. Lorsque le reprsentant de Tapie conversait au tlphone avec Bartherotte, Le Pen tait dsign comme le cochon ou Hitler pour
djouer dventuelles coutes tlphoniques.
27. Voir La Main droite de Dieu, op. cit., p. 80-81.
28. Il sagit dune allusion aux capacits de lanimal dormir une trs grande partie de sa vie. Franois Mitterrand disait de Colliard quil tait
un homme intelligent, mais quil se levait tard et faisait la sieste .
29. Il sagit de Robert Moreau, le garde du corps de Le Pen lpoque.
30. Cit par Romain Rosso, La Face cache de Marine Le Pen, Flammarion, 2011, p. 73.
31. Entretien du 19 juin 2012.
32. Entretien du 6 juin 2012. Le tract en question, sign Front national, appelle barrer la route Jean-Pierre Lafond , selon le tmoignage de
Lorrain de Saint-Affrique. Questionn sur ce point, Jean-Pierre Lafond ne dment pas le rcit.
33. Au dbut du dbat cependant, Bernard Tapie voque sans doute de faon dtourne le dtail : Quelle est la grande diffrence [entre lui et
Le Pen], on va parler ensuite du dtail ?

18.
Le Pen et largent

Le sujet gne ceux qui laiment. Et pourtant mme les plus proches de Le Pen le reconnaissent : le chef du
Front national a nou un rapport pathologique avec largent. On le dit en baissant les yeux, mais on ladmet :
Le Pen est prs de ses sous. On laffuble souvent des sobriquets les plus significatifs ce sujet : Picsou
ou Harpagon .
Ses filles ou son ex-pouse Pierrette Lalanne expliquent ce dfaut par son origine modeste : quand on a
commenc son existence dans une maison dont le sol tait en terre battue, on a tendance craindre le retour
de la dche.
Aprs lhritage Lambert, Le Pen a dclar que ce ntait pas parce que la famille tait sortie daffaire
quil fallait jeter largent par les fentres. Les filles sen sont rgulirement plaintes partir de leur
adolescence, ne comprenant pas pourquoi elles devaient continuer couter leur musique sur un vieux
zinzin cassettes quand leurs copines recevaient des CD pour leur anniversaire. Le Pen parle rarement
dargent ( Cest ma vie prive , dit-il quand on le questionne ce propos 1). Ce tabou est aussi un totem,
car il aime accumuler sans que nul ne devine la vritable finalit de cette passion. Le fait de devenir riche en
1976 na pas boulevers son mode de vie. Aujourdhui, Jean-Marie Le Pen nhabite plus Montretout o
demeurent Marine, Yann et Pierrette dans des appartements autonomes, et o il conserve cependant un
bureau. Et, depuis le dpart de Pierrette, en 1984, il dpense le moins possible pour lentretien de ce
magnifique htel particulier, les murs et les plafonds sont rests dans leur jus. Seul le jardin semble bien
entretenu. Sur cette ngligence les peintures nont pas t refaites depuis... 35 ans , Le Pen est
catgorique : Pourquoi nai-je pas retap la maison ? Parce que je nai pas largent pour a. Cest une
affaire de 50 ou 100 millions de francs anciens, une maison comme a, si vous refaites les peintures, les
volets, a vaut une fortune ! Non je vis dedans, je bouche les trous, je fais les rparations.
Le Pen prend peu de vacances. Il ne part pas davantage en week-end, estimant sans doute que ses activits
politiques le promnent suffisamment durant la semaine. Il na pas de hobby dispendieux, du genre golf ou
chasse exotique. Il a lesprit dun collectionneur mais nentretient pas vraiment de collection. Il na pas de
bateau ni dautre rsidence secondaire que sa maison familiale La Trinit-sur-Mer. Les meilleures
vacances sont celles que lon prend dans les MDA [maisons des autres] et sur les BDA [bateaux des autres]
, plaisante-t-il avec ses proches.
Il nen est pas moins vrai que Le Pen est riche. Au milieu des annes 1980, Pierrette valuait sa fortune
150 millions de francs (soit 22 millions deuros). Sil na jamais souhait rvler ltendue de son
patrimoine, nous ne serions pas tonn que ce dernier dpasse aujourdhui les trente ou quarante millions
deuros, par le jeu des placements auxquels sajoutent plusieurs grosses rentres que nous allons voquer.
On ne connat Le Pen que de rares occasions de dpenser pour son plaisir. Les ftes donnes Montretout
sont une cause de dpense, mais nul ne sait si les factures en sont acquittes par le Front national ou son
prsident. En croisire avec des proches, comme en Turquie o il sest rendu notamment avec Fernand Le
Rachinel et Bruno Gollnisch, entre copains , il tient une comptabilit sourcilleuse de tout ce qui a t
dpens durant le sjour, y compris la moindre consommation prise au bar du paquebot. Les bons comptes
font les bons amis...
Cette propension accumuler se double dun drle de paradoxe : la fortune de Le Pen, qui fait de lui lun
des hommes politiques le plus riche du pays, a t constitue tout entire par la politique. Mais il a toujours
refus de rendre celle-ci, ft-ce trs partiellement, ce quelle lui a donn. Le fait est notoire ds la fin des
annes 1970. Les runions du comit central du Front national avaient quelque chose de baroque. Ces
messieurs, raconte Franck Timmermans, alors g de vingt-trois ans, passaient par la Maison du whisky o
ils allaient sapprovisionner. Ils laissaient leurs limousines en double file. Apparemment, ce ntait pas des
2 CV. Il y avait la Buick de Jean-Marie Le Pen ainsi que la Cadillac de Pierre Pauty, la Pontiac dYves
Lain et, bien sr, la Rolls de Lambert. On tait sans cesse drangs par les coups de klaxon des vhicules
bloqus par leurs voitures , reprend Timmermans. Ce dernier ne comprend pas bien comment une richesse
si ostentatoire pouvait se conjuguer avec la situation de dnuement du parti o les avait conduits leur idal.

On tenait nos runions la bougie car le Front national ne pouvait mme pas rgler ses factures dlectricit
, se souvient Timmermans 2. Aprs lhritage, on aurait pu croire que les choses allaient samliorer. Peu
aprs laccord sign entre Jean-Marie Le Pen et Philippe Lambert, lcrivain Jean-Silve de Ventavon, qui
sigeait au comit central, a pris la parole : Jean-Marie nous te flicitons. Nous sommes heureux de voir
que ta bonne toile ta permis dhriter. Tu feras ce que tu veux...
Lcrivain pensait navement que Le Pen allait aider le Front national. La rponse de Le Pen est sans
appel :
Ah, ben, jespre bien !
En 1979, se rappelle Timmermans, Le Pen avait les moyens de financer la liste lectorale pour les
europennes prside par Michel de Saint-Pierre. Mais il a choisi de partir en Grce sur le bateau de
Brigneau.
Charg dadministrer les finances du parti, Timmermans tire alors la sonnette dalarme. Il lance une lettreptition pour convoquer une runion du comit central, qui ne stait pas runi depuis deux ans, consacre
prcisment aux finances. Les Stirbois signent ainsi que dautres, mais Pierre Durand strangle : Cest
trs maladroit, vous ne connaissez pas Le Pen.
Et en effet, reprend Timmermans, Le Pen ma hurl dessus : Tu veux prendre ma place ? Javais
vingt-trois ans, et aprs avoir cout mon rapport, Le Pen ma accus de prparer un putsch...
Quinze ans plus tard, Timmermans prsente Le Pen les preuves du livre que le Front sapprte publier
sur les vingt ans du Front national. Le leader du Front les relit et le prend part : Tu tes tromp, coco,
ctait un hritage strictement personnel. Il faut rcrire, il ne faut pas quil y ait dquivoque et quon puisse
penser que ctait pour faire de la politique 3.
Comme quoi Le Pen lui-mme est parfaitement conscient, ds cette poque, de la confusion qui se serait
instaure entre les finances du Front national et les siennes propres. Tout le systme de financement frontiste
tend le dmontrer, ainsi, on le verra au chapitre suivant, que plusieurs affaires dhritage.
Cela pouvait se comprendre lorigine : parti dnu dlus, il avait, plus que les autres, besoin des
cotisations des militants pour mener bien son activit. Mais ce principe respectable, pour lequel Le Pen a
toujours dit sinspirer des mthodes du Parti communiste, a eu tendance se transformer en une sorte de
fiscalit partidaire : Au FN, rien nest gratuit et tout le monde paie, crit Anne Kling 4 : les sympathisants
pour assister aux meetings et aux journes BBR (o la location des stands slevait, en 1992, la modique
somme de 10 000 francs lun), les militants qui voient partir au sige largent des cotisations, les lus qui
participent aux frais pour figurer sur les listes en bonne place. Et qui, une fois lus, sont dans lobligation de
reverser une partie de leurs indemnits. Sauf les filles du chef, bien sr. Jean-Pierre Reveau 5 qui a t
jusqu son dpart le trsorier du Front national confirme ce dernier point : seuls les lus europens sont en
effet dispenss de cotiser. Mais il prcise que Le Pen justifie cette exception par le fait que les dputs
europens ont obligation de salarier des personnels travaillant pour le parti.
On a vu que, dans les annes 1980, Jean-Marie Le Pen faisait parfois payer au nom du Front national les
places ligibles. Outre Gustave Pordea, cas souvent mentionn, Pierre Descaves a d lui aussi sacquitter
dun chque de 500 000 francs pour devenir dput en 1986. Dautres font cotiser des entreprises, comme
Romain Marie avec les laboratoires Fabre 6, ou Yvan Blot avec Peugeot. Jean-Claude Martinez raconte
aujourdhui 7 sa msaventure lors des lections europennes de 1989 : Japprends par Jean-Paul Hutin que
je dois payer 100 000 francs pour tre en dixime position. Je vais voir Le Pen et lui remets trois chques, un
de mon pre, un de ma sur et un de moi. Et aprs on me refile la onzime place, la dixime, qui mtait
promise, ayant t attribue Claude Autant-Lara ! Javais achet une mobylette et on me refilait une
bicyclette. Jtais hors de moi et je lai fait savoir dans les mdias.
Cest alors quils mont dit que Autant-Lara dmissionnerait aprs son discours de doyen de
lAssemble de Strasbourg. Sauf quil na pas voulu !
Il a fallu toute la diplomatie de Jean-Marie Le Chevallier pour obtenir le retrait de Claude Autant-Lara :
ce dernier rechignait dmissionner, voulant absolument sauver le poste de sa jeune compagne quil avait
embauche comme assistante... Pour le reste, les frontistes nont gure t choqus par ces mthodes. Le
parti tait dmuni, et ctait une faon de faire payer les riches . Un impt national en quelque sorte...
Le systme de reversement a suscit encore plus de contestation et occasionn plusieurs batailles
juridiques et, finalement, une jurisprudence dfavorable au Front national. lorigine, les dparts de
quelques dputs lus en 1986 (Briant, Chauvierre en particulier) soulignent la vulnrabilit du Front
national lgard de ce genre de dfection. Lesquelles entranaient une perte sche pour le parti, puisque les
dputs versaient 10 000 francs par mois et devaient en outre salarier un permanent frontiste sur leur budget
de fonctionnement allou par lAssemble. Le Pen a donc confi Bruno Gollnisch le soin de concocter un
contrat liant les lus locaux, et notamment rgionaux, au FN : aprs le retour au scrutin majoritaire, cest
dans les rgions que se trouve le gros des lus. Il semble que Bruno Gollnisch se soit inspir des contrats
types du Parti communiste, lequel a toujours veill scrupuleusement se protger des rengats . La

lgislation interdit de conditionner linvestiture dun candidat par des considrations financires pour
empcher que lon puisse acheter un sige dlu. Pour contourner cette disposition, le contrat soumis par
le Front national aux candidats linvestiture, qui conditionne en fait leur dsignation, stipule que chaque
candidat devra rembourser une somme forfaitaire, fixe par le bureau politique, correspondant aux frais
nationaux de la campagne. Cette reconnaissance de dette est fonde sur le fait que chaque candidat bnficie
des efforts globaux pour promouvoir la marque Front national. Pour les scrutins locaux de 1997 et 1998,
la direction du FN a ainsi tabli 180 000 francs (27 000 euros) la somme forfaitaire due par le candidat.
Si bien que, dans une lettre date du 25 dcembre 1998 expdie aux 275 lus rgionaux du Front
national, Jean-Marie Le Pen, aprs les