Sunteți pe pagina 1din 125

MIRCEA RADINA

PIANJENUL
I ESE
PNZA

virtual-project.eu

Editura MILITAR
1976

Capitolul I
Locotenentul Soare iei din cantonament
oarecum contrariat. Totul se ntmplase neateptat. Agentul de
legtur, un caporal de statur herculean, coborse din ataul
motocicletei i, abia rsuflnd, ca dup o goan teribil pe care
ar fi fcut-o pe jos, l anun s se prezinte la comandantul
regimentului. Nu-i putuse da nicio explicaie cu privire la acest
ordin categoric al lui Belami. Nu putu s-l duc la unitate cu
motocicleta pentru c mai avea de fcut un drum, destul de
lung, aproape de marginea oraului.
Tnrul ofier mergea repede, ntr-o caden involuntar, fr
s ia seama la ce se petrece n jurul su. nnoptase de un ceas
i aerul ntritor al primverii purta miresme tari de zambile i
tmioar, de zarzri i cirei nflorii. Cufundat n gnduri, cu o
uoar nelinite care-l determina s calce mai apsat, nu simea
nimic din farmecul serii. Auzul i era captat doar de clinchetul
limpede al durielor de la pinteni, dou note muzicale mi, la
care-i sunau ca un refren, niciodat obositor.
Cu puin timp nainte de nceperea celui de-al doilea rzboi
mondial, Cmpina nu-i arta trectorului mare lucru: case n
general micue expuneau cu zgrcenie cte o fereastr, dou,
iar acoperiurile abia rsreau dintre coroanele pomilor fructiferi
i ale salcmilor. Cldirile mai nalte purtau i ele o anumit
patin a oraelor vechi. Strzile n pant erau de obicei
circulate. Un miros vag de gudron se mprtia deasupra
oraului, devenind mai dens seara, fr s aib ns puterea de
a risipi valurile de aer proaspt, rece, care coborau dinspre
muni, napoia acestei imagini, cumva mpietrite, oraul clocotea
ns de o energie continu. Aici i ddeau mna o mulime de
strini, tot felul de misii, funcionari ai unor mari companii
strine de petrol, cu turiti sosii din cine tie ce coluri de ar
sau de lume s viziteze casa marelui pictor Nicolae Grigorescu
sau ciudata construcie ridicat de Hadeu n memoria adoratei
sale fiice, Iulia.
Ca s ajung n faa casei n care se afla ncartiruit
comandantul su Belami, cum l alintau mai pe fa, mai pe
3

ascuns , Soare ocoli centrul oraului, apucnd pe nite ulicioare


pustii la ceasul acesta de sear. i control inuta, instinctiv, i
sun la poart. Trebui s atepte o vreme pn ce gazda, o
femeie scund, morocnoas, cu glasul rstit, veni s-i
deschid.
Ce doreti?
Vreau s merg la domnul colonel.
Toat ziua nu v mai potolii. M-ai nnebunit. Am s-i spun
s-i pun o ordonan aici s deschid, c doar n-oi fi eu
santinela lui
Nu-i puse mintea cu femeia, se prefcu c nu ia n seam
impoliteea ei, dei pe undeva simea pornirea s-i zic vreo
cteva. i fcu loc cu greutate prin poarta abia ntredeschis i
se ndrept spre camera care-i fusese repartizat colonelului pe
timpul manevrelor. Btu n u, nici prea tare, nici prea ncet, i
cnd auzi glasul baritonal al comandantului aps pe clan.
Intr, salut scurt i rmase ntr-o poziie impecabil.
Colonelul, la mas, citea ceva. Se vedea c era cu totul
adncit n lectur, preocupat, pentru c abia dup cteva clipe l
nvrednici cu o privire, care lui Soare i se pru obosit,
inexpresiv, ca niciodat. i msur subordonatul din tlpi
pn-n cretet, zmbi, apoi rosti cu timbrul su cald, de
totdeauna, pe un ton printesc:
Dac ai fi mai scund ca un lat de palm, dac ai avea prul
blond i nu negru, ochii albatri i nu verzi, i dac n-ai fi de
attea ori cufundat n tine ca ntr-o ap rece, a jura c m aflu
n faa mea, aa cum artam n urm cu vreo douzeci i ceva
de ani. Te avertizez, mnzule, s m examinezi cu atenie, dac
n-ai fcut-o nc pn acum, ca s-i dai seama cum vei arta
peste douzeci i ceva de ani. Cu corecturile de rigoare, asta
fr doar i poate. E clar?
Ca lumina zilei, domnule colonel.
Poate ca lumina Soarelui, zmbi comandantul.
Dac dorii
Aa c ar fi bine s iei toate msurile cuvenite: nsoar-te,
nsoar-te ct mai devreme. S n-ajungi ca mine, solitar la
vremea ghioceilor de toamn. Pentru c e ru singur, crede-m.
Ai neles?
Am neles, domnule colonel.
Ct timp suntem n doi, ai putea s nu m domneti att.
4

Zi-mi simplu, cum mi zic toi de ce, nu tiu , Belami. Nu-mi


displace.
Locotenentul prinse o umbr uoar care trecuse fulgertor
peste fruntea nalt, liniat ca un portativ, a comandantului su
de regiment.
Dar bnuiesc c eti de acord cu mine c nu pentru asta team chemat.
Sunt convins, domnule colonel.
Iar m domneti?
Am vrut s spun Belami.
Asta e altceva. Ei, spune-mi acum, ai citit fiuica asta
ordinar?
Soare lu ziarul pe care i-l ntindea colonelul.
V referii la articolul din pagina a treia privitor la
manevrele noastre?
Evident. Aadar, eti la curent. Ce prere ai, nu-i aa c
domnii tia cunosc foarte multe amnunte legate de locurile
unde se desfoar manevrele?
V mrturisesc c i eu am fost de-a dreptul uluit de
aceasta.
i, ca ofier cu misiuni speciale, ce crezi c trebuie s
facem?
i putem trage la rspundere. Exist nite dispoziii limpezi
n acest sens.
S-i tragem la rspundere? Dac putem! Dac nu, suflm
n buze. Ar merita s le aruncm maghernia n aer. S ne
gndim ce e de fcut. Una tiu ns sigur: ndat ce vor lua
sfrit manevrele vom trimite un raport sus de tot, s-i potcovim
puin pe neeslaii tia care i nchipuie c-i pot vr nasul n
treburile noastre militreti ca-n oalele lor cu ciorb.
Locotenentul nelegea bine c se petrece ceva cu Belami.
Prea i se prea vorbre, prea distona debitul su verbal i
culoarea frazelor cu cenuiul cearcnelor de sub ochi.
Acum fii bun i raporteaz-mi ce-ai mai aflat n legtur cu
cineatii ti. Sper c n-ai ars petrolul cmpinean de poman
n ultima vreme.
n primul rnd, vreau s precizez, nu sunt ai mei.
ncepi s-mi placi. Dar s tii c nici ai mei nu sunt. i jur.
Ascult.
S-au tot fit mereu, de colo pn colo, chiar prin zona
5

noastr, ntre Cmpina i Moreni. De cteva zile nu fac altceva.


Am refcut cu uurin, pe hart, traseul urmat de maina lor.
De altfel, pe schia aceasta totul este indicat destul de precis.
Destul?
Vreau s zic precis.
Asta e cu totul altceva.
Belami urmri, interesat, cu vrful creionului, linia erpuitoare
trasat de Soare cu tu negru, care unea un numr de localiti
din regiunea n care se aflau.
Ce zici, tinere, s fie la mijloc o simpl coinciden? Mai c
n-a crede. Ei cunosc bine, dac ar fi chiar i din aceast
nenorocit de fiuic, itinerarele noastre. Nu eti de prere c ar
trebui s cerem un rspuns la ntrebare celor de la legiunea de
jandarmi? ntmplarea face ca un regiment de-al lor s se afle
aici n zon. Mai mult, comandantul marii uniti este un vechi
amic i coleg al meu i este n cantonament chiar n ora.
Permitei-mi, v rog, s raportez. Nu am apucat s v spun
totul.
Avem timp berechet. Cred c cel mai bun lucru pe care lam putea face acum ar fi s plecm fr ntrziere la Dobreanu,
comandantul legiunii de jandarmi.

Cei doi ofieri mergeau de un sfert de


ceas, schimbau din cnd n cnd cte o vorb, dar mai mult
tceau.
Colonelul Dobreanu, un brbat nu prea nalt, dar puternic,
bine cldit, cu prul, sprncenele i mustaa cnepii, i primi
jovial, cu chipul luminat de o bucurie sincer.
Belami, afurisitule, ce bucurie! Stai, nu vd niciun fir de pr
alb. Ia stai s m uit mai bine.
l cnesc, ce crezi!
Ascult, Belami, d-i ordin locotenentului tu s ias dou
secunde din camer. Am s-i spun ceva ntre patru ochi.
Haide, las prostiile, romne! Poi s-mi dai i fa de el
pumnul cu care m amenini nc de pe cnd eram colegi la
liceul militar. Numai c, pe urm, ai s-i ncasezi i tu poria. Cu
supliment, s tii.
Bine, amnm pe altdat pruiala. Auzi, s tie c sunt i
eu aici i s nu dea un semn de via! Sau poate de asta ai
venit, i eu
6

Nu, Dobrene, vocea lui Belami deveni deodat grav ,


altceva m-a pus pe drumuri, s fiu sincer. O afacere cu nite
cineati.
Ia mrturisete, imberbule, nu cumva te-au invitat s joci
rolul lui Belami? Vrei s-l concurezi pe Charles Boyer? Nu cred c
ai face-o fr succes.
Ai auzit de o caravan care bate drumurile Prahovei de la
un timp? ntreb Belami fr ca tonul su s piard din
gravitate.
Tu ce crezi?
Cred c da.
Atunci hai mai bine s discutm despre altceva. Nu eti de
prere? Apropo, am gsit o fotografie veche ntr-un sertar.
Amndoi la Mrti, nainte de atac i aminteti de ziua aceea
de apocalips?
Cine dintre cei care au trit-o ar putea s-o uite? S tii c
pstrez i eu poza. Dar mai mult m intereseaz acum problema
pentru care am venit: cineatii. Nu schimba vorba!
Ce-ai cu ei, frate, i fac meseria i att. Au toate actele n
regul.
Ce fel de acte? Dac nu te superi
Toarn exterioarele pentru un film care se va chema Zodia
pianjenului sau cam aa ceva. Dup cum vezi nu tiu ce te-a
putut alarma att.
i ce hram poart? Asta a putea s tiu i eu. De unde
vin?
Habar n-am. Pare s fie la mijloc o companie particular,
Excelsior dac nu m-nel, creat ad-hoc n nu tiu ce ar. Un
american, un neam i chiar un romn
Dobrene, nu cred s mi-o iei n nume de ru, dar se pare c
ofierul meu aici de fa tie mai multe dect voi despre aceast
companie ad-hoc cum i spui tu.
Zu? Hm! S-auzim!
Belami scoase la iveal harta cu traseele nsemnate de Soare
i o despturi cu gesturi repezite.
Crezi cumva c are vreo legtur treaba asta cu manevrele
militare? Eu, sincer s fiu, m ndoiesc.
Atunci ce vor indivizii tia? Ce prere ai? i nchipui c i-a
apucat aa, din senin, dragostea pentru frumuseile Romniei?
Haida, de! Dac nu te-a cunoate, poate a ncerca s m las
7

dus de presupusa naivitate de care vrei s m convingi.


Nu i-am spus o dat? E vorba de nite exterioare i att.
Unde mai gsesc ei peisajele noastre n lumea asta? Dumneata,
locotenente, ce prere ai?
Eu, dac-mi permitei, domnule colonel, am alte preri.
Locotenentul Soare scoase din buzunar o hrtie mototolit i o
aez pe masa din faa colonelului Dobreanu.
Asta-i o hrtie de ambalaj. Nu-neleg. Unde ai gsit-o?
V-a ruga s citii reclama magazinului care a imprimat-o.
Dobreanu citi rar, cu glas tare:
Vinurile Rhein peste tot Hermann i Robert, Bucureti,
Calea Rahovei Tot nu pricep mare lucru. Tu, Belami, ai cumva
vreo idee?
Ceva, ceva, parc Firma asta mi reamintete cazul cu
spionul prins acum cteva luni chiar n faa acestui magazin.
Ziarele au relatat pe larg ntmplarea.
Ct pe-aci s uit, zu aa Ai perfect dreptate. Ei,
locotenente, am impresia c este ceva stof de calitate n
dumneata. Dar, ia spune, unde i cum ai dat de hrtia asta?
Chiar ntr-unul din locurile unde i parcaser maina cei
cu misterioasa noastr companie de filme.
Belami atac direct.
Ce-ai de gnd, Dobrene?
Eu?
Tu, tu Cu tine vorbeam.
Dobreanu nl din umeri.
Nimic. Absolut nimic.
Cum, nici mcar s-i pui sub urmrire?
Colonelul Dobreanu oft.
Romne, poi s fi att de amabil i s-mi spui n cte
suntem azi?
n 12 aprilie.
n 12 aprilie, nu? Ei bine, am s trec peste unele restricii i
am s-i dau s citeti un document care-i va spune mai mult
dect pot s-o fac eu.
Scoase din sertar o foaie dactilografiat. I-o ntinse lui Belami,
cu un nou oftat. Acesta citi:
n ziua de 10 aprilie 193 se aflau n Valea Prahovei
aproximativ 1 000 de turiti strini, venii unii cu maini proprii,
alii cu trenul. Majoritatea, dup cercetrile efectuate i dup
8

datele pe care le deinem, se recomand drept specialiti n


diverse probleme industriale, n special n cele care privesc
extracia i prelucrarea ieiului. Muli dintre turiti poart
aparate de fotografiat perfecionate
Ajunge, d-mi hrtia. Ei, dup ce te-am pus, ntr-o msur,
n tem te ntreb: ce crezi, dispun eu de o mie de oameni i a
ine s precizez: de oameni care s-i inspire o ncredere
absolut care s ia urmele acestor plimbrei dintre care, pot
afirma cu certitudine, cel puin zece-douzeci au venit cu nite
intenii clare?
Mai sunt i alte fore care ar putea s acioneze
Domnii de la Siguran? tia au alte preocupri. tii asta
la fel de bine ca i mine.
Am neles. Aadar nu te intereseaz treaba pentru care am
venit la tine. Oricum, sper s nu te superi c te-am deranjat la o
or att de trzie. Probabil i fceai siesta. Bun seara!
Stai, omule, stai Nu i-am spus, n-am apucat s-i spun i
altceva Pentru ce i nchipui c m aflu n seara aceasta aici?
Pentru ce?
Am s vd ce pot face n chestiunea cu enigmaticii ti
cineati. Am s vd. Deocamdat nu pot spune mai mult. Deci va ruga s considerai c misiunea voastr se ncheie aici. in s
v mulumesc foarte mult pentru sesizri. Mai departe nu v
dau voie ns s acionai. E teritoriul meu i acest teritoriu
este inviolabil.
Nu e teritoriul tu, ci i al meu, i al lui i-ai tuturor, s
fim clari. Asta dac vrei s afli i opinia mea. Bun seara! Hai,
Soare!
Stai, Belami! Crezi c te las s pleci chiar aa de mbufnat?
Dobreanu fu convins c lucrurile au luat o ntorstur pe care
el n-ar fi dorit-o, de aceea socoti c cel mai cuminte lucru e s
bat n retragere:
Ai rmas la fel de ncpnat, romne! De-asta mi-ai
plcut totdeauna! Hai, mai bine, s stropim revederea noastr
cu un phrel de viinat. Am o licoare de soi.
Mirosisem eu ceva, zmbi oarecum maliios Belami. Nu-i
dezmini vechile preferine.
Preferinele mele erau odat i ale tale, afurisitule!
Bine spus! Odat. M-am cuminit, s tii.
Dobreanu l cuprinse pe negndite de umeri, rznd n
9

hohote.
Locotenentul Soare, care asistase la ultimul schimb de cuvinte
cu obinuita-i impasibilitate, se socoti n plus i se ddu un pas
napoi.
mi permitei s m retrag?
Nu! spuse rspicat Dobreanu.
Unde vrei s pleci? sri i Belami. M lai singur n puterea
nopii? Cu jandarmul sta?
Dobreanu i prinse uor de epolei i-i trase pe amndoi n
camera alturat.

Filtrate prin rubiniul phrelului de


viinat, amintirile celor doi foti colegi de liceu, de coal
militar i de front curgeau ca un torent de primvar. Se
desprir trziu.
Locotenentul l conduse pe comandantul su de regiment,
cruia observaia ultim a colonelului Dobreanu i risipise ntr-un
fel voia bun. Acum prea srcit de cuvinte, cobort ca prin
farmec pe o scar neluminat, ntr-un trm la fel de ntunecat.
Ce-o fi vrut s spun Dobreanu? Tu ai priceput unde btea?
N-a putea s tiu, domnule colo vreau s spun Belami.
La desprire acesta nu uit s-i recomande cu aceeai grij
patern subalternului su:
Mergi acas, du-te i dormi zdravn! Pn la ora 9 s
dormi, ai neles?
Am neles.
Dup aceea iei lucrurile n serios cu cineatii.
Am s execut ordinul dumneavoastr. Dar mi permit s v
reamintesc c domnul colonel Dobreanu spunea
Las tu ce spunea i ce nu spunea romnul meu. Asta m
privete personal. El cu-ale lui, noi cu-ale noastre. Noapte bun!
S trii!

Noaptea era linitit, albastr, de un


calm ireal, cu adieri parfumate plutind peste grdini.
Locotenentul Soare, istovit, privea ca fascinat dansul aproape
ritmat al perdeluei bleu-ciel de la fereastra deschis spre
grdin, prin care rzbtea, ca o uoar respiraie, o boare
cldu, plcut. Cine l-ar fi vzut n-ar fi avut cum s tie c
ofierul se dusese cu gndul la o balerin nfurat ntr-un voal
10

strveziu, parc din aceiai material cu perdelua, pe care o


admirase cu cteva sptmni n urm la teatrul Crbu din
Bucureti, n seara aceea plecase tulburat de la spectacol,
ameit, cu dureri de cap, obsedat de micrile unduitoare ale
trupului cu linii att de armonioase, n care i se prea c
vibreaz nsi melodia dansului un sublim vals de Lehar, abia
murmurat de viori.
Adncit n visare, ca ntr-o halucinaie pe care n-o dorea s se
ncheie prea curnd, privirile i coborr ntmpltor pe un
carneel cu scoare albastre. Liniile subiri de pe una din file nu
reprezentau altceva dect o poriune din harta judeului
Prahova, pe care erau nsemnate cteva localiti. Pe fila
urmtoare apucase s scrie o dat: 13 aprilie.
Cu un efort vizibil, ridic hotrt stiloul i ncepu s caute un
cuvnt, o idee care refuza s-i vin n minte, dei el o atepta cu
febrilitate.
Tocmai cnd crezu c a ieit din impas, la ua dinspre grdin
rsunar trei bti distincte. Se ridic iritat i iei din camer.
Strbtu cu pai ncei salonul, apoi antreul i deschise ua.
Nimeni!
Oare starea aceea de surescitare continua s-i joace
renghiuri? Auzise limpede ciocniturile, ar fi putut s jure. Parc
i nite pai Sau cumva se btuse pe la vreo u din vecini?
De fapt, cine s-l caute la o or att de trzie? Nu, nu se poate!
Oricine ar fi fost, dac ar fi avut nevoie de el, ar fi insistat
Respir aerul plcut al grdinii pn cnd simi c i se
limpezesc gndurile, apoi nchise ua i intr n cas. Cu toate
recomandrile lui Belami, n-avea chef s se culce, dei a doua zi
l ateptau nite drumuri grele. i totui se apropie de mas, cu
o hotrre de moment, gata s nchid carneelul i s sting
lumina. Rmase uluit! Fila care reproducea fragmentul de hart
dispruse Lng carnet descoperi, la fel de uimit, un cartu de
revolver, calibru 6,35

Soare nu-i putea ierta cu niciun chip


faptul c se lsase nelat cu un truc copilresc, dar nu se ndoia
nicio clip c cel care intervenise cunotea foarte bine interiorul
casei, c pentru a ajunge din camer la ua din grdin era
necesar s treci prin salon i prin hol, s se scurg deci un timp
11

anume.
ntmplarea n sine nu-l neliniti prea mult, pentru c nu era
omul care s dea amnuntelor, chiar izbitoare, o importan
covritoare. Obinuia, n astfel de mprejurri, s coboare
repede pe pmnt, la acea luciditate care uneori poate s fac
din omul cel mai exaltat un tip de un calm imperturbabil,
niciodat de moment. Deocamdat, dintr-o linite interioar pe
care i-o impunea, nu socotea util s cunoasc mai mult dect
tia.
Faptul, aparent cu totul enigmatic, se lega n mod cert de
misiunea pe care i-o ncredinase comandantul su de regiment
i pe care era hotrt s-o duc la bun sfrit cu orice risc. Gsi,
totodat, de cuviin c nu mai era cazul s escaladeze
fereastra i s nceap s rscoleasc boschetele pentru a lua
urma vizitatorului nocturn. Ar fi fost inutil. Logica, o logic
elementar, i spunea c n noaptea aceea nu va mai avea
ocazia s ntlneasc acel personaj misterios a crui
semntur era un cartu de revolver.
Locotenentul avea o memorie vizual care nu-i jucase
niciodat festa, de aceea fu o simpl joac pentru el s refac
schia, treab care nu-i lu mai mult de cteva minute. Apoi
cercet ndelung, cu ncordare, punctul unde se sfrea o linie
erpuitoare, punct care coincidea cu un sat prvlit pe-o coast
de deal, npdit de pomi nflorii, ca nins, unde, numai cu o zi
nainte, descoperise o main neagr cu perdelue galbene la
geamuri i care, n loc de portbagaj metalic deasupra, avea o
platform suficient de solid pentru a susine doi oameni la
asta se gndise atunci i un trepied bine fixat pe care se putea
observa un aparat de filmat.
De aici voi porni mine. S-ar putea s-i mai gsesc nc
acolo, i spuse. i, n acelai timp, se gndi c pn n
revrsatul zorilor mai avea de dormit cteva ceasuri. nainte de
a se dezbrca i pregti costumul civil, fulgarinul, plria i
servieta, n care ngrmdi tot ceea ce socoti c i-ar putea fi
necesar.
Nu potrivi detepttorul, pentru c avea acea calitate, pentru
muli greu de explicat, de a se trezi exact la ora dorit. Simul
acesta neadormit funciona la el la fel de perfect ca i
ceasornicul.
Cnd stinse lampa i se pru c aude un fonet abia sesizabil
12

n salon. Se apropie cu pruden de u i avu senzaia c


dincolo se afl cineva care, probabil ca i el, pndea un zgomot,
o micare sau poate chiar n momentul acela se pregtea s
apese pe clan.
Deschise ua brusc, la perete, i n cadrul ei apru o siluet al
crei contur se desen vag n semintunericul din salon. ntinse
braul, apuc o mn delicat, ca de copil, i un ipt uor i
ddu certitudinea c are n fa o femeie. Aprinse lampa. l
izbir nfiarea stranie, chipul de o paloare pe care lumina din
camer o accentua i mai mult, ochii ntredeschii, imobili parc,
cu gene mari, negre, o fizionomie unic n felul ei, care prea a
fi, n acelai timp, masca unei somnambule. Prul negru, lung,
mngia discret ovalul feei cu trsturi de nuan bizantin,
adncind i mai mult lividitatea obrajilor.
Era mbrcat ntr-un capot negru, cu crizanteme roii, mari,
care se mula perfect pe trup.
Cine eti dumneata? ntreb ca hipnotizat Soare. i ce
caui, la ora asta, n faa uii mele? Pot s tiu i eu?
Nu primi niciun rspuns. Femeia l fix cteva secunde cu
ochii ei profunzi, negri cel puin aceasta fu impresia lui, c-l
studiaz, sau poate c ea nu privea niciunde, pentru c, brusc,
se ntoarse i vru s prseasc ncperea.
Soare nu-i ngdui. Se post n faa uii i i ncruci braele.
Cine eti? Nu spui? Nu crezi c ai datoria s rspunzi la
ntrebrile pe care i le-am pus? Ce doreti de la mine?
Rspunde!
Simea c ncepe s-i piard rbdarea, dar reui s se
stpneasc.
Ea nu reacion n niciun fel, nu cut s mai ncerce s
prseasc ncperea.
O trase mai aproape de lumin. Era frumoas, o frumusee
aparte i avu impresia c ochii i scnteiaz de lacrimi.
Descumpnit, slbi strnsoarea i abia atunci ea se desprinse i
se deprt fr zgomot, parc plutind, lsnd n urm doar
fonetul acela abia perceptibil, ca de mtase, i o und de
parfum, ca o prere.
Soare nu se clinti din loc pn ce nu auzi undeva, n
apropiere, o u nchizndu-se. Abia atunci strbtu cu pai mici
bezna din salon, cu grij s nu izbeasc vreo mobil, i se opri n
faa camerei n care intrase ea, fata cu prul negru. Lipi urechea
13

de u, dar nu mai auzi nici mcar fonetul sau paii ei uori.


Se deprt la fel de ncet precum venise.
Fata aceasta, desprins parc dintr-un vis, care apruse i
dispruse neauzit, avea oare vreo legtur cu tot ceea ce se
petrecuse cu puin timp nainte? Sau era vorba de o fiin
bolnav care, lipsit de control, se rtcise pur i simplu i
nimerise n faa uii lui? Ar fi vrut s tie totul chiar acum, s
descopere enigma fetei cu prul negru dintr-o singur
scnteiere a minii, dar aa ceva nu era cu putin.
Pn acum, n cele cteva zile pe care le petrecuse n aceast
cas, nici nu bnuise c l despreau doar cteva ziduri de o
fiin att de ncnttoare.
i propuse s afle totul despre ea, ct mai curnd cu putin,
eventual s gseasc i s stea de vorb cu cineva care ar
putea s-i furnizeze amnunte lmuritoare despre ea.
Un lucru i se prea fr ndoial, sigur: nu era ea persoana
care-i sustrsese schia. Ar fi fost cu mult peste puterile ei, dup
toate aparenele, s pun la cale cu atta precizie o astfel de
treab. i, mai ales, riscant.
Existau, fr ndoial, nite oameni care-l pndeau din umbr,
care tiau despre el mai multe lucruri dect ar fi vrut ofierul.
Cine erau? n ce fel se apropiaser de camera unde locuia?
ntrebrile acestea i altele care-i tulburau linitea nu-l
mpiedicar ns s doarm adnc cteva ceasuri

Capitolul II
Cei doi operatori cocoai pe platforma
mainii un Lincoln de culoare neagr tresrir neplcut
surprini auzind tusea nfundat a unui motor de motociclet.
Erau mbrcai amndoi la fel, ca ntr-un numr de spectacol:
pulovere albastre, pantaloni largi, gri, dup moda timpului.
Avnd cam aceeai talie i fiind la fel de voluminoi, cineva ar fi
putut s-i ia drept frai gemeni. i chipurile lor, privite
ndeaproape, scoteau la iveal trsturi comune: obraji prelungi,
fruni nguste, brbii ascuite, maxilare proeminente. Aa
ncruntai cum l primir pe prea puin doritul motociclist, i
ddur acestuia impresia c are n fa doi actori de music-hall
14

pregtii s apar pe scen.


Noul venit salut respectuos, ntr-o german dialectal, iar cei
doi, surprini, rspunser n aceeai limb i nu-i puser dect o
ntrebare dintru nceput:
Ce se petrece cu motorul motocicletei? Tuete ngrozitor.
Privirile lor nu reueau s ascund o anumit ostilitate, aa
cum resimi de obicei fa de cineva care te ntrerupe de la o
treab ce nu admite amnare. Preau, mai degrab, a-i sugera
strinului c prezena sa i deranjeaz i c ar face mai bine s
le dea pace.
Domnilor, v cer mii de scuze. N-a vrea s v stingheresc
apelnd la bunvoina dumneavoastr. Am ns un cauciuc
dezumflat. V-a rmne mult ndatorat dac ai vrea s-mi
mprumutai o pomp pentru cteva minute. La a mea i s-a
distrus garnitura.
i n-avei o garnitur de rezerv?
Din pcate, nu.
Noul venit, nendemnatic, cu ochelari negri, asemntori
celor de pilot, cu mustaa cu destul art tiat, gen Ramon
Novarro, cu plria tirolez i cu pantalonii golf, strni rsul
celor doi operatori.
Suntei strin, nu?
Da. Vin din Austria. Fac turul Europei pe motociclet. S
tii c e o motociclet dintre cele mai vechi pe care am gsit-o.
Cu un Zndapp cred i eu c ar fi altceva. Dumneavoastr
venii cumva tot din Austria?
i cltorul, att de caraghios, se trase de urechi, nct cei doi
din nou hohotir.
Noi venim din alte ri, spuse unul dintre ei dup ce, n
sfrit, reui s devin serios. Dup cum vezi, turnm un film
care sperm c va face epoc
V doresc mult succes, domnilor! n ara aceasta avei ce
filma. Am reuit s-o strbat, pot zice, de la un capt la altul. E cu
totul i cu totul extraordinar.
Suntem de acord Johnny, coboar i d-i omului ce-i
trebuie. Cred c e grbit.
Cel numit sri de pe platform, cu o uurin incredibil
pentru statura sa uria, i, dup ce scotoci un timp prin
portbagaj, de unde scoase trusa cu scule, ntinse pompa
motociclistului.
15

V mulumesc foarte mult. n cteva minute am s v-o


restitui.
ntr-adevr, peste cteva minute reveni i ls pompa lng
trusa rmas pe capota mainii.
nc o dat v cer scuze c v-am ntrerupt de la o treab
att de important. Dup cte mi-am dat seama, n momentul
cnd am venit nregistrai pe pelicul peisajul din fa.
ncercam s prindem o imagine de ansamblu. Din pcate,
condiiile de luminozitate nu pot n niciun caz s ne satisfac.
Cirezile acestea de nori care alearg de la un capt la altul al
cerului ne fac numai necazuri.
Iertai-m, strui motociclistul, nu neleg de ce v-ai oprit
aici, cnd numai la civa kilometri mai departe sunt nite locuri
de vis. Pur i simplu, frumuseea lor te face s pluteti
ntreaga Prahov este o niruire de peisaje mirifice. O cunosc
foarte bine
Ne-am oprit aici pentru c aa a hotrt regizorul.
A, probabil c a prestabilit un itinerar anume.
Cei doi operatori ridicar din umeri.
Probabil. Oricum, suntei foarte amabil, dar tim pe ce
drumuri trebuie s mergem.
i, m rog, insist noul venit clipind des i ncreind fruntea,
suntei mulumii cu ce ai realizat pn acum?
Din nenorocire am colindat cam mult. Sate, cmpii,
dealuri, livezi N-am gsit tot ce am fi vrut s gsim. Poate c
ne-am fi descurcat mai bine dac ne-am fi orientat spre Valea
Oltului sau spre slbatica vale a Jiului. Aici, n Valea Prahovei,
este mult prea mult aglomeraie. Peisajul ncepe, ncetul cu
ncetul, s-i piard din autenticitate. Nu-i aa? tii doar, e un
adevr universal: cnd apar zorii civilizaiei dispare i poezia
naturii. Iar noi tocmai lucrul acesta ncercm s-l imortalizm pe
pelicul: poezia prezentului de nuan cvasiprimitiv, care se
zbate ntre via i moarte, dar care nc mai triete. Aa-i,
Otto?
Evident, Johnny.
Interesant, foarte interesant, se simi dator s sublinieze
motociclistul. Dumneavoastr realizai aici o lucrare istoric
Mi-a fcut o plcere deosebit c v-am cunoscut. Nu pierd deci
ocazia s v rog ceva: s-ar putea, cndva, s ne rentlnim,
poate c voi avea ocazia, cine tie, n ara mea, departe de
16

aceste meleaguri, s vd filmul pe care-l turnai acum. ngduiimi s iau cu mine o imagine care totdeauna mi va procura o
mare plcere. A vrea s v fac o fotografie, chiar n momentul
cnd filmai. Sunt convins c va aprea nu peste mult timp ntrun ziar din patria mea. De altfel, duc cu mine imagini de
pretutindeni, din toate rile pe care le vizitez, i ele sunt
acceptate cu mare interes de ziarele noastre i publicate n
prima pagin.
Cu plcere, rspunse operatorul numit Johnny, fr s
observe strmbtura lui Otto, care, n cele din urm, accept i
el s se lase fotografiat.
i motociclistul, care, ca orice turist ce se respect, purta pe
umr un aparat modern de fotografiat, se conform.
Sper c va fi o poz mai mult dect interesant, de care am
s-mi aduc aminte cu plcere.
Dup ce strnse burduful aparatului, motociclistul i salut cu
cordialitate pe cei doi operatori, apoi dispru ntr-un nor de praf.
Nu mai ntoarse capul s vad c ntre cei doi se dezlnuia o
discuie aprins

Capitolul III
n micul carnet cu scoare albastre al
locotenentului Soare aprur pe fila datat 13 aprilie
urmtoarele nsemnri:
Cei doi presupui operatori, Otto i Johnny, par s fie nite
tipi destul de experimentai, i asta nu numai n privina aazisei lor profesiuni. Indivizii i-au nsuit, se vede, o gam
complex de cunotine n domeniul cinematografiei. Limbajul,
destul de elevat. nseamn c pot face fa n mod onorabil unei
discuii n materie, ba mai mult ar putea s acorde i interviuri,
impresionante pentru un cronicar oarecare de gazet
cinematografic Nu cred s nu le fi btut la ochi insistena
mea, dei nu preau prea afectai de indiscreia cu care i-am
chestionat. Sunt convins c dac scena s-ar fi petrecut ntr-un
loc mai izolat i nu n apropierea unui drum att de circulat, n-ar
fi lsat s le treac att de simplu pe sub nas un motociclist cu
musta i ochelari negri. Nu ar fi ru s gndesc mai mult, n
17

viitor, la astfel de deghizri, deloc recomandabile mai ales cnd


eroii unei asemenea scene sunt de talia celor doi.
Mine, fr doar i poate, va fi o zi extrem de dificil pentru
cel ce scrie aceste rnduri. N-ar fi deloc surprinztor ca originalii
mei cineati s-i fi luat, ca prin minune, zborul Poate chiar
n clipa cnd notez aceste observaii maina se afl la zeci de
kilometri deprtare de satul unde staiona azi. i cine tie ct
mi va trebui s-i depistez pe un nou itinerar! Noroc c
oamenilor din aceste locuri nu le scap niciun amnunt n
asemenea mprejurri i, ceea ce este important, nu-l pstreaz
pentru ei.
i totui mai exist o eventualitate asupra creia nu am
gndit suficient: ar fi avut, desigur, motive s prseasc nu
numai locul acela, ci chiar zona sau poate ara. Dac au fcuto? Nu mi-a ierta niciodat o atare lips de prevedere.
n seara aceasta voi trece neaprat pe la Belami. Este necesar
s-i raportez mereu, s-l in la curent cu aciunea aceasta, aa
cum mi-a ordonat. Pe lng asta, trebuie s recunosc c
sfaturile i ndemnurile sale sunt pentru mine inestimabile. S-ar
putea s m bruftuluiasc un pic pentru c am pierdut
contactul cu inamicul. E o greeal elementar de tactic, pe
care am comis-o dintr-o prostie. S-ar putea s primesc i o
pedeaps. Nu l-a acuza, pentru c sunt convins c o merit.

Dup-amiaz, cnd m rentorceam,


fluiernd, din drumul meu, cu rezultate nesperat de bune, am
ntlnit-o, n faa porii, tocmai cnd se pregtea s ias n
strad, pe fata cu prul negru. Nici nu m-a bgat n seam, de
parc nu m vzuse n viaa ei, nu m-a nvrednicit nici mcar cu
o privire furiat prin colul genelor. ntlnirea m-a surprins ntratt, nct n-am apucat s o salut pe enigmatica tnr. M-au
izbit aceleai amnunte pe care le reinusem n noaptea trecut:
prul, de un negru impresionant, odihnitor pentru ochi i pentru
suflet, i acea paloare a tenului, mai pronunat la lumina zilei.
Am rmas, ca pironit, n faa porii i am urmrit-o cu privirea
pn cnd a disprut dup colul strzii.
M-au adus la realitate nite pai trii pe pietriul aleii. M-am
ntors i am vzut o btrn uscat, nalt, cu ochii ntr-o
continu micare, probabil un tic nervos oare n casa aceasta
toi colocatarii aveau cte o meteahn? Zmbea insinuant, cum
18

o fac n genere btrnii lipsii de preocupri, care ncearc s-i


umple golul din via nregistrnd fiecare lucru, ct de
nensemnat, din jurul lor, pentru a-l relata apoi vecinului sau
vecinei la dimensiuni incredibile.
Am salutat-o printr-o uoar nclinare a capului. Am schiat
chiar un zmbet chinuit, dup care ea mi-a rspuns prietenoas,
apropiindu-se de mine cu un aer conspirativ.
S nu zici nu, c pe mine nu m duce nimeni. Aa-i c i
place domnioara?
De ce a spune nu, am ncercat s par ct mai evaziv.
Dar ce folos? N-ai vzut c a trecut ca o furtun? Nici nu m-a
observat, cred
Ei, i dumneata, parc ai avea cincisprezece ani. Nu le
cunoti? Aa sunt toate, nite prefcute. Dar pn la urm
Ea pare fcut din alt material.
Mie-mi spui? Ce, crezi c eu n-am fost la fel? ntreb
btrna, nepndu-m enervant n umr cu un deget descrnat.
Eti frumuel, bat-te s te bat norocul, nu se poate s nu-i fi
pus ea vreun gnd.
Nici mcar n-am aflat cum o cheam. E drept c n-am venit
dect de cteva zile, dar, oricum, s-ar zice c locuim sub acelai
acoperi, nu?
Asta-i bun. Ai ntrebat-o i nu i-a spus?
N-am avut ocazia, dar chiar dac a fi fcut-o am impresia
c nu mi-ar fi rspuns.
Cine tie ncearc, frumuelule, ncearc ncercarea nu
are moarte i, mai ales, nu te cost nimic. Asta o tiu de la
bunicul lui bietu tata
Apoi a plecat cu zmbetul acela vdit antipatic.
La drept vorbind, nici nu mai tiu ce s cred. Fata cu prul
negru risipete cu larghee n jurul ei un mister evident. De ce o
face, pentru cine i, mai ales, ce preocupri are n acest ora?
Trebuie, da, trebuie s ridic odat, i asta ct mai curnd, vlul
de tain care-i acoper chipul!

Belami s-a ntors noaptea, trziu, de


prin coclaurile unde se desfoar manevrele. M-a gsit n faa
casei, pe o banchet, ateptndu-l cu nerbdare. Era
morocnos, indispus cum nu-l vzusem de mult, livid la
nfiare, cu inuta sa, de obicei fr cusur, destul de nepus la
19

punct pentru a-mi da seama c avusese o zi foarte grea.


Cizmele i erau pline de noroi, mantaua ud leoarc, cascheta la
fel. De sub cozoroc ochii i apreau ca dou luminie de cear
care abia mai plpie. M-a impresionat ncercarea lui de a
ascunde istovirea adnc.
Ploua. ncet. Struitor ns. Ploaie de toamn transmutat sub
cerul primverii, un cer mbcsit, acoperit de pcl, vnt,
insuportabil.
l ateptasem mai bine de o or i jumtate. Noroc c
deasupra banchetei se rsfrngea o streain a chiocului i c
nu m ploua. Att mi-ar mai fi trebuit.
L-am salutat poate mai reglementar ca niciodat asta i
dintr-o diplomaie uor explicabil , gata s-mi iau tlpia
dac a fi observat, chiar i printr-un simplu gest al
comandantului, c prezena mea, neanunat, ar fi fost
inoportun. Chipul i s-a luminat ns brusc cnd m-a vzut:
Ce-i cu tine, mnzule? Unde i-ai lsat muteriii?
Raporteaz urgent!
Am nglbenit. Am profitat de faptul c se chinuia s
nimereasc cheia n broasc i am tcut. Mai bine spus, mi-a
venit n cap c e mai cuminte s ocolesc deocamdat rspunsul.
tii, de fapt, venisem pentru altceva.
Hai, intr! m-a poftit cu un ton care nu admitea nicio
replic.
Camera pe care o ocupa era o hrbaie ncrcat pn la
refuz cu mobil veche, de toate felurile i de toate stilurile.
Proprietarul decedase cu cteva luni n urm i din ncperea n
care nchisese ochii, chiar cea n care acum locuia comandantul
meu, niciun lucruor nu fusese clintit de la locul su, fiindc
btrnul murind la 102 ani lsase cu limb de moarte s nu
se ating nimeni de ceva pn cnd nu le va mcina paragina.
i Belami i respecta dorina. Era printre puinii ofieri care nu
acceptaser soldat de ordonan, aa c praful de pe mobil se
depusese ntr-un strat ngrijortor.
Ei, n-aud nimic.
Ordonai?
Am ordonat o dat. Raporteaz ce e nou n povestea aceea
care ncepe s m nfurie de-a binelea.
I-am raportat totul, desigur. Fr s caut s ocolesc punctele
nevralgice ale misiunii mele.
20

A ascultat ncruntat n timp ce se descotorosea, dup un


paravan, de cizme, de straiele ude relatarea mea destul de
telegrafic, apoi a aprut ntr-un halat viiniu. Trecndu-i
minile prin pr.
Ce prere ai? S mergem iari la romnul meu sau mai
bine s-o facem ceva mai trziu?
Dac-mi permitei, n-a fi de prere s mergem. S-ar putea
s existe ceva la fel de important, cine tie, mai important, care
s-l in pe dnsul legat de Cmpina.
M, e un catr zpcitul sta de jandarm, un catr, pricepi?
Auzi, s nu poi conta pe un prieten n astfel de mprejurri, mai
ales c sunt la mijloc nite treburi care nu ne privesc numai pe
noi Dar, dup cte mi-a spus, pe de-o parte l neleg. Nici el
nu are ncredere n toi cei pe care-i comand El se lupt,
dar Ce s facem, trebuie s ne bizuim pe noi, pe puterile
noastre, altceva nu avem de fcut. Iar tu
Acum o s m ia la refec c am pierdut contactul, am
gndit eu, mai ales c aceasta era una din tezele lui favorite, pe
care mi le expunea nu o dat, n franuzete, n termenii nvai
la coala de rzboi, n Frana, ale crei cursuri le urmase, trimis
de stat. mpreun cu un grup de ofieri romni ce se
remarcaser pe frontul din Moldova n eroicul an 1917.
Tu ai procedat bine, ncule! Foarte bine ai fcut c i-ai
prsit repede. Le-ai risipit, ntr-un fel, suspiciunea. S-ar putea
s cread c au stat de vorb chiar cu un trsnit de turist strin,
pentru ei destul de incomod. Dar trebuie s ai n vedere c
ederea lor n ar ar putea s fie temporar. nelegi ce vreau
s spun?
Da. M-am gndit i la aceast alternativ.
Eti aa cum am sperat: detept. Ce zici, n-ar fi nimerit si dau civa oameni n ajutor?
Deocamdat cred c m-ar ncurca n cercetrile mele. Nu e
nc momentul.
i eu gndesc la fel. Bine! Tot ce-i recomand: pruden i
iar pruden. S tii c mai am nevoie de ceva Soare,
ndeosebi pe umezeala asta pctoas Ai neles?
Am neles.
Ct despre fata ta cu prul negru
Nu-i a mea, raportez
M rog Nu tiu nici eu ce s mai zic. ncearc totui s-i
21

intri n graii. Ai toate condiiile unei bune reuite. Ce crezi, s-ar


putea s fie amestecat n potlogriile astea? Dar mai poi s
tii?
Eu unul sunt convins, domnule colonel. Sunt nite
argumente
Argumente Hm! Spune, vrei o cafea sau i-e team c la
noapte o s rmi cu ochii pironii n tavan?
Nu v refuz.
Belami i-a artat din plin ospitalitatea. Cafeaua lui, fiart ntrun ibric la o lamp cu spirt, avea arome grozave.
Cu toat strdania lui, am vzut c se chinuia zadarnic s-i
ascund oboseala. Fcea eforturi eroice ca s nu se dea de gol
c abia mai putea ine ochii deschii. De altfel i pe mine abia
m mai ineau picioarele, de aceea, n clipa cnd a adormit n
fotoliu, l-am acoperit uor cu un pled, mi-am luat cascheta din
cuier i, n vrful picioarelor, m-am furiat spre u.
Ce, pleci aa, fr s spui mcar bun seara? Crezi c am
adormit cu adevrat?
Iart-m, Belami! N-a fi vrut s te trezesc.
Bine, du-te, biatule! i, dac-i st n putin, ine-m
zilnic la curent cu tot ce se ntmpl Ct mai rmnem aici smi faci lumin n povestea asta cu cineatii. Ai priceput? Noapte
bun!

Calea spre cas i se pru lung, mai


greu de strbtut ca n alte seri, astfel c n clipa cnd intr n
grdin rsufl uurat. Becul era aprins, i arunca pulberea
aurie peste frunzele abia conturate, care vibrau ncet sub
picturile strecurate ca prin sit ale ploii. Ua era deschis. La
fereastra fetei zri un fir de lumin furiat prin perdeaua groas.
Deci nu se culcase nc. Ce-ar fi s-i bat-n geam?
Se hotr fr a sta prea mult n cumpn, fapt pe care nu i-l
explic uor. Ar fi vrut s schimbe cteva cuvinte cu ea, s afle
mcar cum o cheam, de unde vine i ce caut n acest orel.
Chipul ei apru ndat de dup un col al perdelei, de parc
fata s-ar fi ateptat la aceste bti n geam sau ar fi fost
obinuit cu ele.
Ovalul feei, vzut din ntuneric, era o pat de umbr cu
tonuri diferite. l privi uimit, nemicat, cteva secunde, fr s
scoat un cuvnt. Atunci el i fcu semn s deschid fereastra i,
22

cnd ea o crp, i vorbi:


V rog s m iertai c ndrznesc. Numai dou cuvinte a
vrea s v spun Numai att.
Ea ls brusc colul perdelei, cu un gest care, lui i se pru,
trda iritare. Se ndoi c fata va iei din camer, dei geamul
rmsese ntredeschis. Atept destul de mult, pn ce o auzi
apropiindu-se. Inima se porni s-i bat ca scpat din nite frie.
V mulumesc c ai venit. i v rog nc o dat s m
iertai. Socotesc c era absolut nevoie s v vd i s v ntreb
ceva.
Ea l privi lung, ca pe un om pe care-l vezi pentru prima dat
n via. Locotenentul i simi rsuflarea fierbinte, precipitat,
foarte aproape de obrazul su i, profitnd de bezna din antreu,
o prinse cu delicatee de bra.
V rog spunei ceva, ce vrei, dar spunei ceva Un cuvnt
mcar. Nu-mi lsai impresia c sfidai sau c
Vino, vino o clip!
Glasul i suna stins. Pn i n voce avea ceva din misterul
care o nconjura.
O urm cu pai ovielnici, silindu-se s calce la fel de neauzit
ca ea. l conduse de bra i l invit s intre n camera ei. O
observ atent. Era obosit, grozav de obosit i pleoapele i se
nchideau des, ca i cum lumina srac ce rzbtea de la veioz
ar fi suprat-o. Nu-l invit s se aeze.
M-am hotrt, n sfrit, s-i vorbesc. O fac pentru binele
dumitale. Viaa i este n mare pericol. Accentuez, n mare
pericol. S-ar putea s te trezeti oricnd cu o surpriz deloc
plcut.
Nu pot dect s v rmn recunosctor din toat inima
pentru acest avertisment, opti el, nregistrnd pentru prima
dat, cu o deosebit claritate, detaliile nfirii ei.
Ochii fetei preau mistuii de flcri nevzute, crora nu le
simi dect dogoarea. Prul, pe care avu o inexplicabil pornire
s-l mngie, pentru a se convinge c este real, obrajii pe care
apruse, ca un fard de o rar finee, o tent trandafirie, fondul
pstrndu-i paliditatea, trupul cu linii armonioase, de o simetrie
perfect, pe care capotul negru cu crizanteme roii le evidenia
cu drnicie, totul purta ceva desprins de real i de obinuit.
Deci. Mai mult dect v spun acum, n-are rost s insist:
pruden.
23

Mrturisesc c sunt cu totul i cu totul nedumerit. Nu-mi


putei da nicio lmurire n plus?
Mai mult nu tiu.
Mi-ai face un serviciu nemsurat. Mi-a putea lua unele
msuri de precauie.
Regret
Nu mi-am putut explica prezena dumneavoastr n
noaptea trecut De fapt v-am mai spus-o i atunci i nu ai
vorbit.
Ea sttu o vreme n cumpn, apoi se hotr s rspund.
Bine, trec peste toate i am s spun, dei acest lucru m
silete s
S?
Ce s mai ocolesc adevrul, n-ar avea sens. Venisem s te
previn.
S m prevenii? Ei bine, atunci de ce n-ai fcut-o? V-am
rugat att de mult s-mi explicai
N-ai simit c tot timpul a fost cineva napoia mea? Nu
puteam s deschid gura de spaim.
Nu tiu, nu mai neleg nimic. Ce se ascunde n toate
astea? Cine v urmrea? Nu considerai c acelai pericol
planeaz i asupra dumneavoastr?
M urmrea acelai om care
Soare o privi rugtor pentru a o face s continue, dar fata cu
prul negru nu mai spuse nimic, de parc iar czuse n muenia
ei.
Bine, nu v cer imposibilul. Dac nu v destinuii,
nseamn c este la mijloc un motiv serios Doar att v-a ruga
ns s-mi mrturisii: ce v reine lng acel sau acei indivizi? E
vorba de un antaj cumva? V-a putea ntinde o mn de
ajutor
Este vorba de un contract.
Contract?!
Exact. Voi deine rolul principal feminin n filmul Zodia
pianjenului, care se turneaz n aceste zile n decorul natural
al Vii Prahovei.
Ah, da Parc am citit ceva Hm! N-a fi bnuit. Am auzit
c aici se filmeaz numai exterioarele.
Bineneles c i ntr-un asemenea caz prezena actorilor
este indispensabil.
24

Ah, desigur Dar cum rmne atunci cu pericolul asupra


cruia m-ai prevenit?
Nu tiu, n-a fi vrut s Dar, pentru c am dezvluit unele
taine, consimt s-i mai spun c am fost martor, fr voia mea,
la o discuie. Se punea la cale se punea la cale ceva mpotriva
dumitale.
nseamn c i incomodez cu ceva. i nu gsesc cu ce. Mnel, oare?
Probabil. Nu sunt n msur s-i lmuresc aceste treburi.
Un lucru doar: am riscat destul, i-au dat seama c am asistat,
mpotriva voinei lor, la discuie
Cunosc faptul c locuim amndoi n acelai imobil?
Indiscutabil!
Presupun c acest avertisment n-a fost formulat dect
dup ce au fost siguri c auzii totul.
Posibil. Am fcut ce am fcut dintr-o iniiativ proprie. Fii
convins c puteam s m deprtez i chiar s nu aud nimic.
mi oferii din nou ocazia s v exprim ntreaga mea
recunotin. i, dac nu depesc n vreun fel nite limite,
ndrznesc s v propun ceva: vrei s devenii aliatul meu?
Cu neputin. A vrea, dar e cu neputin. Ei m in mult
prea izolat de preocuprile lor. n plus, nu sunt suficient de
curajoas, cum eti dumneata de exemplu Cel mai
recomandabil pentru viitor este s-i vezi de militrie te asigur
c tot ce i-am spus este adevrat i c primejdia exist.
Poate v mai gndii la propunerea mea.
Sunt absolut hotrt.
Oricum, n-am s uit niciodat binele pe care mi l-ai fcut,
prevenindu-m.
Era n fond datoria mea s-o fac. Dei pentru mine suntei
un simplu necunoscut
care v roag s-i dai posibilitatea s v revad.
O, asta n niciun caz. Te rog s nu m caui, orice s-ar
ntmpla. Mi-ai cauza un mare ru. N-are sens s-i explic n ce
fel. Mai mult, chiar n ipoteza c ne vom rentlni n vreo
mprejurare nu ne cunoatem. Uit tot ce i-am spus, numai
de pericolul care te pate s nu uii.
Am s in seama, evident, de sfatul acesta. Nimeni nu va
afla nimic despre ntrevederea noastr. i totui rmn complet
needificat
25

Te rog, pleac! Am auzit un zgomot


l prinse strns de umr. Soare i simi mna tremurnd.
Te rog, du-te n camera dumitale.
Nici mcar numele nu vi-l cunosc.
Dac ii cu tot dinadinsul Mariana.
Noapte bun, Mariana!
Noapte bun!
Iei din camer cu o imagine nou a fetei cu prul negru. Era
ceva greu de intuit n toat aceast nlnuire de ntmplri.
Aprinse lampa. Camera i se pru rece, neprimitoare. Florile
din vaz pliser, dei chiar n dimineaa aceea le schimbase
apa.
Zri ceva pe mas, un mic punct sclipitor lng scrumier. Se
apropie i zmbi: era un cartu de calibru 6,35!

Capitolul IV
Aipise doar, cnd, fr s-i explice n
vreun fel ce se petrece, sri n picioare. I se pru c e ziua n
amiaza mare, c lumina soarelui a inundat deodat ncperea.
Dar impresia dur o secund, dou, pn cnd deslui un ronit
de motor n faa porii. Farurile unei maini mturar faada
casei i deci i fereastra lui cu o pal de lumin. Automobilul vir
brusc i porni cu vitez n sens opus.
Soare ascult pn ce zgomotul se topi n noapte, apoi
deschise fereastra. Simi izbindu-l peste pleoape aerul rece,
proaspt, al dimineii de aprilie. Deodat vzu cum poarta se
deschide fr zgomot, ca ntr-un film mut, i cum se strecoar n
curte un brbat mbrcat ntr-un pardesiu lung i larg, de culoare
deschis. I urmri cu ncordare i nu-i fu greu s neleag c
individul n-avea intenia s se ndrepte spre u. Din mica alee o
apucase spre stnga, pe dup colul casei. Or, ntr-acolo era
fereastra ei. La nceput se gndi s escaladeze prichiciul i s
se conving dac omul acela va bate la geamul fetei cu prul
negru. Se rzgndi repede. S-ar fi putut s fie vorba de o rud
sau de un prieten i n aceast mprejurare lucrurile ar fi putut
s ia o turnur nedorit. El nsui s-ar fi vzut deodat ntr-o
postur jenant fa de ea. Mai era posibil ca vizitatorul s fi
26

ocolit casa pentru a ajunge la apartamentul din fundul curii, un


fel de magazioar, unde locuia o familie nevoia.
n clipele acelea de frmntare uit c orice amnunt putea
s aib o nsemntate cu totul aparte i c, furat de
presupuneri, nu avea dreptul s lase nimic la voia ntmplrii.
Din starea de nehotrre l scoase nsui vizitatorul, care
apru, pe neateptate, din nou pe alee. Se ndrept spre poart
cu pas repede.
Locotenentul Soare se mbrc n fug i, fr s-i mai ia
haina, i puse un fular, smulse fulgarinul din cuier, apoi un basc
i sri n grdin. nchise fereastra i se opri la poart pentru a
se convinge c nu va da nas n nas cu individul. Crp poarta
att ct s scoat capul, l zri pe cellalt la cteva zeci de metri
n susul strzii, mergnd cu pas ntins. O porni pe urmele lui,
pstrnd o distan anume spre a nu da nimic de bnuit celui
din fa, dei acesta, dup dezinvoltura cu care se deprta, nu
prea deloc ngrijorat c ar putea fi urmrit.
Abia cnd cellalt apuc pe strada ce ducea spre gar, Soare
ncepu s se ndoiasc de temerile lui, fiind din ce n ce mai
sigur c omul n-are nici n clin, nici n mnec cu ceea ce fcea
obiectul misiunii lui. i ntri convingerea aceasta i faptul c
individul pe care-l urmrea nu ntorsese mcar o dat capul ca
s priveasc napoi, mersese linitit, ca orice om plecat de
acas dup treburile cotidiene.
Mai mult de form, tnrul ofier intr n incinta grii i se
amestec printre cei ce ateptau sosirea trenului. l pierduse din
ochi pe cel urmrit pn acolo. l descoperi la casa de bilete
numrnd banii. Soare se ntoarse repede cu spatele ca s nu
fie observat. Inima i pornise un galop rapid, pentru c
trsturile celui pentru care se deplasase pn aici nu-i erau
necunoscute. Era Johnny!
i slt imediat gulerul fulgarinului i se prefcu a fi cufundat
n lectura Mersului trenurilor. Individul trecu pe lng el,
tergndu-l cu mneca pardesiului: N-o fi fcut-o, oare,
dinadins, se ntreb locotenentul, ca s-mi dea de tire c nu-i
pas deloc vznd c-l urmresc? Dup modul n care cellalt
se deprt, plictisit, absent la tot ce era n jurul lui, fr a arta
c-l intereseaz cineva sau ceva din preajm, Soare se liniti.
Va trebui, este absolut necesar s continui urmrirea, hotr el.
Contactul este restabilit. Am s-i comunic treaba asta, ndat ce
27

este posibil, i lui Belami. Are s se bucure mult, nu ncape


ndoial.
Din Mersul trenurilor afl c prima, i de altfel singura,
garnitur care urma s prseasc gara peste numai cinci
minute era un tren accelerat, care venea dinspre Braov i
mergea la Bucureti. Era cert c i omul lui avea s plece n
aceast direcie, de aceea scoase un bilet pentru Bucureti.
Ce clas dorii? ntreb casiera.
Clasa a doua, i rspunse fr s stea prea mult pe gnduri.
Adic, nu a-ntia am vrut s zic.
Plti. n ultima clip se decisese s cear bilet la clasa nti,
cu care ar fi avut acces i la clasele a doua i a treia.
Trenul sosi alb de brum, ca un moneag obosit, scrind
prelung din frne. Johnny se urc ntr-un vagon de clasa a doua.
Soare, care-l pndise tot timpul de la distan, sui n acelai
vagon i ocup loc n compartimentul vecin. Se post ct mai
aproape de u, pentru a putea s observe, nestingherit i fr
s dea cuiva de bnuit, micarea de pe culoar.
Pe locul de lng fereastr, pe aceeai banchet, dormea un
btrn. Sforia cumplit, ca un motor gripat. Cnd intrase
locotenentul Soare, nici mcar nu se clintise de pe locul lui. i
suport aproape o jumtate de or hritul teribil. Iei apoi pe
culoar i trecu nepstor prin faa compartimentului alturat.
Omul lui se lungise pe banchet i dormea cu capul pe
valijoar.
Ofierul se opri lng una din ferestre. i aprinse o igar i
trase cteva fumuri cu sete, ncercnd s-i imagineze cum va
decurge mai departe pentru el aceast neprevzut cltorie.
Tocmai atunci apru i controlorul. Soare i ntinse biletul la
viz i se mir c acesta l privete cam lung. i ddu ndat
seama de ce: mneca pijamalei ieea din cea a fulgarinului. Se
ntoarse cu spatele i ascunse ct putu mai bine maneta de
poplin rou a pijamalei.
Dac avei bilet de clasa-nti de ce cltorii cu a doua?
ntreb nedumerit controlorul.
Pentru c vreau s m duc la a treia, rspunse enervat
Soare, lsndu-l perplex pe omul cu felinar i geant de piele.

Gara de Nord era un adevrat furnicar


de oameni, de toate vrstele, de toate condiiile, un du-te-vino
28

care, ca totdeauna cnd cobora pe peroanele lungi, l amei la


nceput. Se temea c omul pe care-l urmrea va pieri deodat,
nghiit de acest freamt nemaipomenit. Se inea la zece pai de
el, fcnd un adevrat slalom printre cei de pe peron, pentru a
nu-l pierde din priviri. ncercase s-i schimbe ct de ct
nfiarea: bascul i-l afundase n buzunar, fularul l nfurase
n jurul gurii ca unul pe care-l chinuie ru durerea de msele, i
pusese i ochelarii de soare.
La ieirea n Calea Griviei l ntmpin o zi plin de lumin,
superb, pe care naltele arcade ale Grii de Nord i-o
ascunseser de la coborrea din tren. Era un adevrat efluviu
solar care sclda strzile Cetii lui Bucur. Civa birjari
mbrcai n sutane de catifea albastr l traser de mnec, mai
departe oferii, cu portierele mainilor deschise larg, a invitaie.
Soare nu-i lu n seam nici pe unii, nici pe ceilali, ochii lui
aveau o singur int. Cel pe urmele cruia se afla se ndrept,
aproape fugind, spre staia de tramvai. Fu necesar s dea o
btlie n toat regula, dar pn la urm reuir s se urce
amndoi, locotenentul pstrnd tot timpul o distan
convenabil fa de cellalt.
Chiar i aici, n vagonul de tramvai ticsit de lume, Capitala i
fcea simit prezena prin imensa ei energie, n continu
desfurare, prin fizionomiile bucuretenilor, plini de via,
zgomotoi. La Brtianu coborr o mulime de cltori, iar la
Piaa Naiunii mai rmaser doar civa n vagon. Aici trebui s
coboare i Soare.
Bazarurile ncrcate cu mrfuri ieftine ciorapi, stmburi,
tricotaje, cmi , tarabele ntinse, pline de mruniuri,
cumprtorii zorii, izbindu-se i mbrncindu-se, strigtele
puternice ale oltenilor cu nelipsitele lor couri vrfuite de
legume, pete sau fructe, totul uluia pe cel care vizita pentru
prima dat acest vechi vad comercial al Bucuretilor.
Omul lui se strecura cu o abilitate de invidiat printre tarabe,
cumprtori i gur-casc, astfel c Soare trebui s fac
adevrate exhibiii pentru a nu-l pierde n vlmagul acela.
Nu izbuti s-i nchipuie ce anume l-ar fi putut interesa pe
individ n hala de carne, dar, vzndu-l ct de repede se
fofileaz spre cealalt ieire, avu certitudinea c acesta fcea
tot ce putea spre a disprea.
Halele erau, de asemenea, aglomerate, larma la fel de
29

insuportabil.
i deodat locotenentul nu-l mai vzu Se opri nedumerit,
contrariat: cellalt parc fusese nghiit de pmnt. i roti
privirile de la un capt la altul al halei, suit pe o bar metalic.
Nu reui s-l descopere. l cuprinser furia i amrciunea.
Ca pe-un ntru m-a dus de nas, se cin el. Din clipa
aceea se simi mic i ncepu s-i piard cumptul, i pironi
privirea spre ieirea ctre care se ndreptase individul, pe bara
metalic, ntr-un echilibru relativ, pn cnd un mcelar se rsti
la el s coboare.
Nu se ddu imediat jos. i mai plimb o dat ochii n toate
prile i, n sfrit, se lumin. l zri pe cel pentru care fcuse
acest drum neateptat, tocmai cnd se pregtea s ias n
strad, dup ce probabil fcuse un ocol prin hal. Se repezi ntracolo, s-l ajung. Dup felul cum nainta, trgnd cu ochii n
toate prile, nu era greu s neleag c manevra tactic pe
care o fcuse urmritorul avusese o int precis.
Cnd era aproape de ieire, un crucior cu uriae hlci de
carne i bar drumul. Disperat, cut s-l ocoleasc, dar oamenii
care intrau l mbrncir i l inur mult timp n imposibilitatea
de a face un pas. n cele din urm cruciorul se mic i ls
liber trecerea, dar Soare nelese c degeaba s-ar mai fi grbit.
Ar fi fost cu neputin s-l descopere pe Johnny printre miile de
oameni care se mbulzeau. Numai o ntmplare fericit, de felul
celei care-i sursese n hal, l-ar mai fi putut pune din nou pe
urmele disprutului. i Soare nu ntrzie s se agae de aceast
speran.
Aa cum nu-l pot zri eu, nici el nu m poate vedea pe mine.
Cine tie, poate c totui am s dau de el, se mngie cu
ndejdea, simind c-l dor ochii de atta ncordare. Strbtu
iari piaa, trecu pe la bazar, printre prvlioarele i tarabele
ncrcate cu mrfuri. Se amestec printre ranii venii s-i
vnd produsele sau s trguiasc, mai intr o dat n hal,
nchipuindu-i c individul s-ar fi putut refugia din nou acolo, ca
ntr-un labirint suficient de sigur.
Totul, fr rezultat. Dezndjduit, apuc pe cheiul Dmboviei,
privind absent spre sutele de covoare i aternuturi multicolore
rneti expuse pe parapetele metalice, fr s-i ia n seam
pe cei ce-l chemau s le cumpere o scoar, un chilim sau o
cuvertur olteneasc.
30

Se opri sub unul dintre teii abia nfrunzii i i aprinse o


igar. Niciodat nu i se pruse mai amar tutunul ca acum. Da,
da, ca pe un neghiob m-a tras pe sfoar. Multe trebuie s nvei,
domnule locotenent! Trebuia s neleg intenia lui, nc de cnd
a cobort ntr-un loc att de aglomerat. Trebuia s-l in de
mn, s nu-l slbesc un minut Iat cum se pierde iari
contactul, fapt pentru care a merita s fiu pur i simplu btut.
Chiar am s-l rog pe Belami s-o fac. Fr mil s-o fac! Am s-i
povestesc totul Prostia m-a determinat, la un moment dat, s
cred c individul habar n-are c este urmrit. i am s-l rog smi dea i cteva zile de arest.
Paii l conduser, aproape mecanic, spre gardul spitalului
Brncovenesc, acoperit cu afie mari care anunau spectacolele
bucuretene, opere, operete, concerte, reviste. Le parcurse n
fug cu privirea, dar nu reinu niciun titlu.
Gndul l transportase la Cmpina i acum nghiea poria
de admonestri cu care-l blagoslovea Belami, cu fruntea
plecat, ntr-o tcere caracteristic unui condamnat ce-i
ascult sentina.
Suntei cumva bolnav?
Vocea l trezi la realitate. O femeie cu prul crunt, mbrcat
ntr-un loden verde, decolorat, l privea cu mil. nduioat,
locotenentul i zmbi prietenos i cltin din cap, ndeprtnduse.
Simea nevoia organic de a comunica n vreun fel cu Belami.
Dar cum putea s fac aceasta? Era sigur, comandantul lui se
afla acum pe cine tie ce coclauri prahovene, ntre militarii
regimentului, conducnd manevrele. Poate c n-ar fi ru s-i
trimit o telegram, s-l anune c se afl n Bucureti. Seara ar
gsi acas depea, s-ar liniti sau poate s-ar neliniti, cine tie,
dar e sigur c ar avea o veste despre el.
i la ntoarcere ce avea s-i raporteze? C l-a pierdut
copilrete pe individul care-i fcuse atta snge ru? Iat
unde se ntlnesc prostia i nepriceperea, aici n capul meu, nu
ncet el s se mustre.
O porni spre Piaa Senatului, pe lng Tribunal, i cnd ajunse
aproape de podul peste Dmbovia, din captul Cii Victoriei,
apuc spre Pota Mare. Era hotrt s trimit totui telegrama.
Belami va ti, n acest fel, ceva de soarta locotenentului su.
Am s rmn nc o zi, dou n Bucureti, voi strbate
31

strzile, din centru i pn la periferii, nu se poate s m dau


btut att de uor, decise el.
Sttu nc mult vreme n faa potei, gndind la modul n
care trebuia formulat telegrama, astfel ca Belami s priceap
imediat ce motive l-au adus pe el, pe Soare, aa, pe nepusmas, la Bucureti.
Nici atunci cnd se opri la ghieu pentru a cumpra formularul
nu-i precizase nc felul n care s trimit depea.
Pn la urm scrise pe formular doar att: M aflu n
Bucureti. Stop. Telefon ora 23. Stop. Soare. Stop. Aa, Belami
ar fi putut s priceap mai uor. Cifrul prin telegram era
destul de anevoios de folosit, dar telefonic l va putea anuna pe
colonel mult mai simplu i mai puin bttor la ochi.
i dac m va ntreba cu ce scop am plecat n Capital ce-i
rspund?

Doamna Orania l primise, ca totdeauna


cnd venea n Bucureti, cu un zmbet i cu o ceac de cafea
care-l trezi de-a binelea din starea aceea de toropeal. Btrna
se prefcuse suprat: N-ai mai venit de atta vreme, nici n-ai
trimis un rnd, dou, ca s tiu ce mai faci! Soare se scuz:
tii, serviciul te ine legat sptmni ntregi, cteodat, prin
cine tie ce col de ar. Gazd bun i ospitalier; doamna
Orania ncerc s-l rein la mas, dar locotenentului numai de
asta nu-i ardea. Mai degrab ar fi dormit puin, o jumtate de
ceas chiar, dar venise cafeaua s-i redea forele i s-i alunge
somnul.
Am i o chiria nou n odia de la strad. Nostim foc. i
tare prietenoas. Cuminte. I-am vorbit de dumneata i mi s-a
prut c vrea s te cunoasc.
Poate cu alt ocazie, doamn. Acum sunt extrem de
ocupat. Am venit pentru nite probleme foarte importante,
trimis de serviciu.
Pcat c nu-i poi rupe un ceas, dou Mai vezi! Ar fi
nimerit pentru dumneata. E fat cu carte.
Dac am s termin treburile mai repede
Se auzi ritul soneriei.
Ea e. Ea trebuie s fie, dup felul cum sun.
Btrna se ridic repede i se duse s deschid. Peste un
minut se rentoarse nsoit de o tnr. Aducea la nfiare eu
32

balerina pe care o vzuse Soare la Crbu. Mersul plin de


graie i confirma, ntr-un fel, c s-ar putea s fie chiar ea.
Se cunoscur. Smaranda, se prezent. Soare nu se putu
stpni s n-o ntrebe:
Nu cumva suntei balerin?
Fata rse cu poft.
Ce v face s credei?
Semnai foarte bine cu o balerin de la Crbu.
Trebuie s v dezamgesc, dar Nu, nu sunt balerin.
Urmez Academia comercial.
Locotenentul o mai msur o dat, cu un aer de expert ai fi
zis, i se convinse c se nelase.
Eu, n schimb, te cunosc pe dumneata
M cunoatei?
Chiar foarte bine. Nu suntei ofier?
Soare tresri. Ce mai era i asta? Nu prea se simea n largul
lui, tiind c pe sub fulgarinul pe care nu-l dezbrcase s-ar fi
putut ivi un col de pijama.
Dar mcar fularul scoate-l, strui doamna Orania.
Iertai-m, trebuie s plec imediat. Am o ntlnire cu un
camarad.
Sau cu o camarad, zmbi nu fr ironie fata.
Soare se ridic.
Cum, am reuit s v supr? l ntreb ea.
Nicidecum, dar am cam ntrziat. A fi vrut totui s v
ntreb de cnd m cunoatei.
De aproximativ o sptmn de zile.
M-ai ntlnit undeva, n provincie?
Secret militar.
Nu neleg ce-ar fi secret n chestiunea aceasta.
S nu v in prea mult pe jratic. V cunosc foarte bine,
prin bunvoina stimatei doamne Orania.
Aa! Aa, deci
Doamna Orania rse cu poft.
Ei, acum te-ai lmurit? hohoti ea n continuare.
Da, acum da!
i cnd sperm s te mai vedem? l cercet btrna.
Cine tie, poate chiar astzi. Poate niciodat
Devii sinistru, zu, m i sperii, spuse gazda.
Am glumit, rse Soare. Dac termin mai repede cu treburile
33

pentru care am venit, mai trec pe la dumneavoastr.


Iei n strad, uurat c scpase de insistenele doamnei
Orania. Tnra student nu-i fcuse o impresie deosebit. Era
frumoas, ntr-adevr, dar prea limbut. Mai avea i acel aer de
a lua, chiar i pe un om pe care-l cunoscuse de cteva minute,
peste picior. Avea o privire inteligent, i asta era adevrat, i o
anumit certitudine n felul ei de a aciona, care unor brbai le
strnete admiraia. Dar tnrul locotenent nu se numra
printre acetia.
Ajuns n colul strzii, se opri n staia de tramvai, ncotro avea
s-o apuce? Nu se putea hotr, de aceea i defilar prin fa mai
multe tramvaie, spre prerea lui de ru pentru aceste clipe
pierdute fr folos.
Nehotrt, intr ntr-o patiserie i comand o porie de
plcint. Uitase c nu mncase nimic din seara precedent, iar
dac refuzase invitaia doamnei Orania de a rmne la mas o
fcuse n primul rnd pentru ca s nu-l vad cum plecase la
drum, fr cma i cravat.
Masa la care se aezase se afla chiar lng vitrin. De aceea
nu-i scp silueta unui brbat nalt, care-l studiase fulgertor i
trecuse mai departe, ca un trector obinuit. Cel ce se oprise
lng vitrin purta o musta subire i ochelari de vedere cu
ram metalic. Fr doar i poate l mai ntlnise undeva. Da, cu
siguran l vzuse, n Gara de Nord ori n hala de carne din
pia. Sau poate n tramvaiul cu care plecase spre centru
S fi fost oare ntmpltoare aceast rentlnire? Plti n
grab i iei din patiserie. Omul dispruse ca o vedenie.
Locotenentul Soare nu se mpc cu gndul de a renuna s-l
gseasc. Ptrunse n cteva ganguri, n cteva magazine, lu
seama pe strzile lturalnice i privi la cele cteva maini care
staionau n apropiere. Necjit, se pregti s-l abandoneze, dnd
totul pe seama unui joc al ntmplrii. O limuzin albastr opri n
dreptul lui.
Mergei spre centru, domnu?
Vru s-l refuze la nceput pe piear, dar se gndi c o
main nu i-ar prinde ru, mai ales c nu se putea gsi la fiecare
pas. Accept oferta oferului de pe taximetru. Cnd acesta era
gata s nchid portiera, un puti pistruiat tot, cu o claie de pr
blond npdindu-i fruntea i tmplele, se opri din fug lng
bordur, fluturnd un plic albastru.
34

Oprete, nu porni, strig Soare i deschise din nou portiera.


Nene, e pentru dumneata.
i ntinse plicul lui Soare i o zbughi ca din pratie n susul
strzii. Locotenentul, preocupat de aceast neateptat misiv,
nu se gndi s-l urmreasc pe biat. Iar cnd i propuse
aceasta era prea trziu. Nzdrvanul dispruse ntr-o fundtur.
Deschise plicul, nerbdtor. Pe hrtia dinuntru se aflau scrise
patru cuvinte: Renun! Altfel vei regreta.
Din nou acelai avertisment, de data aceasta subliniat n cele
cteva cuvinte. Aadar intuiia nu-l nelase, iar individul care-l
privise insistent, dei pentru o clip doar, nu era un oarecare
Ce facem? ntreb oferul iritat.
Pornete, dar n sens invers, nu spre centru.
S ntorc maina?
Am vorbit destul de clar, nu?
nc doi clieni ca dumneata i
Ai spus ceva?
Nu. Vorbeam i eu ca prostul.
Ajunser la barier. Tocmai trecea un tren de marf i o
coloan de maini atepta, ntr-un vuiet strident de claxoane,
cale liber.
Domnule, dumneata eti un ghinionist. Dac plecam spre
centru a fi gsit pe puin zece clieni.
i banii mei nu sunt buni? l repezi Soare pe ofer.
O s te coste cam mult, s tii.
M privete ct. N-o s-mi plteti dumneata cursa.
Spre disperarea oferului, la un moment dat Soare l prinse de
umr.
Las-m aici.
Unde?
Chiar aici unde ne aflm.
Atunci de ce dracu m-ai fcut s ntorc? Puteai s vii i pe
jos, pufni oferul.
Plti i se ndrept spre o florrie. Cnd mai avea doar civa
metri de parcurs, un individ nalt, cu ochelari i mustcioar
subire se desprinse de lng zid i se urc ntr-o main care
atepta, printre primele, ridicarea barierei.
Locotenentul fugi napoi, spre limuzina albastr.
Continum cursa, spuse el oferului, poruncitor.
Continu-o cu cine vrei, cu mine nu!
35

Soare deschise portiera, mpotriva voinei proprietarului


mainii, i se urc.
Urmrete maina aceea! A doua din capul coloanei.
Poliia? rosti mai ncet oferul.
Urmrete maina i nu ntreba nimic.
Cnd se ridic bariera, limuzinele i autocamioanele se
npustir s traverseze calea ferat. oferul de pe limuzina
albastr era foarte abil. Parc i i plcea s se angajeze ntr-o
astfel de curs de urmrire. n curnd depi maina cu pricina,
dar, spre stupoarea lui Soare, observ c n afara oferului n
taximetru nu se mai afla nimeni.
ntoarce repede!
Iar s ntorc? Unde naiba m duci, domnule? Ce urmreti
dumneata?
Nu-mi place s repet. ntoarce, te rog.
njurnd printre dini, oferul se supuse.
Unde mergem?
M lai n centru, spuse Soare.
Cobor la Podul Izvor. Se ndrept spre Piaa Koglniceanu. i
cumpr igri i, cnd iei din tutungerie, la douzeci de metri
deprtare l vzu pe cellalt. Se ascunse dup o dubi care
staiona n faa unui magazin alimentar. Omul se vede c-l
pierdu din vedere, pentru c ncepu s se precipite, lund
seama n toate prile, fr s tie c din clipa aceea rolurile
aveau s se schimbe. El nsui avea s devin inta observaiei
lui Soare.
Proprietarul mainii l vzu pe locotenent i se pare c nelese
ceva. Era un om n vrst, molcom la vorb.
Ai nevoie de un transport, tinere? l cercet el.
A avea, dar de un transport mai puin obinuit. Putei s
m ajutai ntr-o chestiune personal? Pltesc bine.
Depinde despre ce e vorba. Nu-mi cerei marea cu sarea.
Sunt extrem de ocupat. Pentru mine banii se msoar cu
minutul.
Vreau s urmresc pe cineva.
Chestiune de familie?
S zicem c da
Ei, bat-o s-o bat de gelozie. Urc, hai!
dar n-a vrea s merg n cabin. M urc mai bine n
spate, ca s nu fiu vzut.
36

Stai unde vrei. Numai s-mi ari pe cine vrei s-l vezi unde
se duce.
Acolo, n faa chiocului de ziare, se afl un tip cu ochelari.
la care pare rtcit? Cu musta, nu?
Exact. N-a vrea s m observe. Deschide, mai bine, uile
din spate s m urc. Te ii dup el.
i dac n-o avea de gnd s plece prea curnd?
Pltesc totul, la centim.
oferul deschise cele dou ui i Soare i fcu vnt n main.
Prin fereastra din spatele cabinei, l intea cu ncordare pe
individul complet derutat. Acesta, plictisit se vede sau iritat,
apuc spre Liceul Lazr, fr s bnuiasc desigur c n spatele
lui, la cinci metri numai, dubia i msura drumul. Se urc n
tramvai, cobor la Universitate, dup care se ndrept spre Piaa
Sf. Gheorghe, pe jos. Trecu mai departe, ocoli hala i se ndrept
spre Tribunal. De aici cel urmrit, dup ce privi de mai multe ori
n toate prile, o lu ncet pe Calea Rahovei. Maina l urma
acum la o distan ceva mai mare.
Parcurseser cam un kilometru, cnd Soare btu n fereastra
cabinei. Fcu semn oferului s opreasc. Precaut, cobor i plti
cursa, mulumindu-i btrnului.
ncepuse s m intereseze i pe mine, zu aa De ce nu
continum?
Acum sunt lmurit, spuse Soare i salut zmbind.
De fapt lucrurile nu stteau deloc aa, pentru c oferul, dac
ar fi avut curiozitatea s vad ce se petrece mai departe, l-ar fi
vzut pe tnrul lui client, numai dup cteva minute, angajnd
un taximetru. Procedase aa pentru a nu da cu nimic de bnuit
celui urmrit.
Dup ce depir fabrica de bere i vama, mai avur de
strbtut o mic poriune din Calea Rahovei. Individul ptrunse
ntr-o cldire, la parterul creia se aflau dou magazine.
Soare i ceru oferului s opreasc la vreo sut de metri mai
departe, plti i cobor. Trecu pe cellalt trotuar i se ntoarse
puin, pentru a se lmuri n care din cele dou magazine intrase
cellalt. Se edific ndat i nu-i putu reine un gest de uimire:
pe firma destul de discret atrnat deasupra vitrinei citi:
Hermann i Robert depozit de vinuri. i mai jos: Vinurile
Rhein peste tot.
i fcu un plan pe care nu ntrzie s-l pun n aplicare. Ceva
37

mai departe descoperi un fel de bazar, o prvlioar, cum erau


destule pe aceast arter a Capitalei, n care puteai cumpra,
printre altele, i lenjerie. Ceru o cma, o cravat, un pardesiu
de culoare deschis i o plrie. Negustorul l servi cu
promptitudine, oferindu-i ce avea mai bun n rafturile ncrcate.
Le mpachetm? ntreb el dup ce clientul i plti.
A vrea s le mbrac. Trebuie s fac nentrziat o vizit i nu
mai am prea mult timp la dispoziie. Cu ocazia aceasta am s-mi
dau mai bine seama cum mi cad.
Foarte bine. Poftii acolo dup paravan. Avei i oglind.
Cnd iei de dup paravan, negustorul i spuse:
Grozav v prind. Mai s nu v recunosc.
Soare zmbi, mulumind celui de la tejghea.
V-a mai ruga ceva. tii, ntr-o vizit te duci cu un buchet
de flori, nu cu un pachet ca acesta
i art mormanul de straie pe care le depusese pe tejghea.
A, neleg. Putei s le lsai aici fr grij. Sunt n
siguran. Le mpachetez ndat.
i dac am s ntrzii?
Nu-i nimic. Putei veni i mine i peste o sptmn. Le
vei gsi intacte.
Mulumi nc o dat, i trase plria ct putu mai pe ochi i
iei. Se opri n faa vitrinei magazinului Hermann i Robert.
Remarc gustul cu care erau aranjate sticlele cu vin de Rin,
risipa de oglinzi, de staniol rou i suporturile argintii pe care
erau aezate cupe de cristal mbietoare, Mai erau, n colurile
vitrinei largi, cte un butoia cu doagele ncrustate, pe care citi
aceeai inscripie: Hermann i Robert.
Prea puini oameni intrau n magazin. Cei mai muli priveau
ndelung exponatele din vitrin i, cnd ddeau cu ochii de
preuri, o luau din loc. Trecuse mai bine de un sfert de or i
Soare nc nu se hotrse dac era bine s intre sau nu.
Nimic deosebit nu-i reinuse atenia, n tot acest timp, n afara
unui automobil prfuit care stop cteva minute n faa
magazinului. Cobor un brbat scund i corpolent, blond, trecut
de patruzeci de ani, care ptrunse pe ua nalt, ducnd sub
bra o serviet din piele neagr. Dup un minut se rentoarse
fr ea, urc n automobil i plec. Asta nu-i spuse prea multe
locotenentului, de aceea se hotr s treac i el pragul lui
Hermann i Robert. Nu nainte ns de a fi reinut marca
38

mainii, un Volkswagen, i numrul ei.


Interiorul magazinului, pereii erau literalmente o adevrat
expoziie de sticle, aranjate cu acelai gust nendoielnic. I se
pru c lumina era mai puternic acolo dect afar, i acest fapt
l deconcert. Se simi un moment ca intrat ntr-o cuc fr
ieire. Senzaie pe care i-o risipi ns ndat vnztorul, ce apru
dintr-o ncpere alturat, un om fin, cu un zmbet mpietrit pe
figur, tuns nemete i cu obrazul neted ca un crenvurt. Era
mbrcat ntr-o vest roie cu franjuri negre, destul de
neobinuit ca tietur.
Domnul dorete s deguste un vin de Rin?
M rog, rspunse Soare n doi peri.
Preferai un vin sec sau?
Da, da. Un vin sec.
Avem ceva deosebit. Cu un buchet de o calitate rar. V
propun o mostr.
Mulumesc, nu e nevoie. mpachetai-mi o sticl.
Prea bine, domnule!
Vnztorul se execut cu o dexteritate demn de admirat. i
ntinse pachetul n care nimeni n-ar fi bnuit c se afl o butelie
de vin, arbornd acelai zmbet cumva antipatic, profesional.
Soare plti i iei petrecut de mulumirile celui de lng raft i
de rugmintea nelipsit:
V rugm s mai poftii pe la noi. Totdeauna v vom sta cu
cea mai mare plcere la dispoziie.
Nimic nu-l izbise pe Soare n magazinul Hermann i Robert.
Vnztorul culant, stilat, curenia desvrit, rafturile, lumina
orbitoare, o scar n form de spiral care ducea probabil n
vreun separeu, cele cteva ui puteau face parte din decorul
oricrui magazin cu profil asemntor. Totui notase aproape
totul, orice amnunt, dar n mod deosebit faptul c hrtia de
ambalaj era din acelai sort cu cea pe care o gsise el i pe care
i-o lsase colonelului Dobreanu
Rmsese nc la pnd, n apropiere, fiind convins c ceva
are s se mai petreac. Dup o jumtate de ceas, acelai
Volkswagen prfuit care-l adusese pe individul cu servieta opri
din nou n faa magazinului. De data aceasta nu cobor nimeni
din main. Claxon de dou ori scurt i, aproape ca la o
comand, ua de la Hermann i Robert se deschise. Soare se
retrase imediat dup colul gardului de unde observase scena,
39

fr s-i poat stpni btile inimii Din magazin iei Johnny.


Se urc n main. Volkswagen-ul demar ndat
Locotenentul mai mult se repezi spre un taxi liber care trecea
pe cealalt parte a strzii, dar oferul nu-l observ. nciudat, mai
fcu cteva semne spre main, dar aceasta se pierdu printre
cruele, tramvaiele i automobilele care circulau n ambele
sensuri ale strzii.
Spre norocul lui, dinspre oseaua Alexandriei apru un camion
greu, militar. La volan era un subofier cruia nu-i scpar
semnele locotenentului.
Sunt ofier, m aflu ntr-o misiune important, urmrete
Volkswagen-ul negru, s nu-l pierzi din colimator o secund,
ordon el dintr-o rsuflare.
Am neles, rspunse subofierul i uriaa main, cu
motorul ambalat, se plas n curnd napoia automobilului.
Cursa aceasta, ntr-un fel neobinuit, lu sfrit n faa Grii
de Nord. Soare i mulumi celui de la volan, i puse semntura
pe o hrtie justificatoare i i relu urmrirea, dup ce individul
se ndrept spre casa de bilete. Sttu n umbra unuia dintre
stlpii de susinere, pn ce Johnny i cumpr bilet. Apoi se
opri n faa ghieului i-i puse n fa casieriei o legitimaie.
Ce dorii? ntreb fata dinapoia ghieului.
V rog s-mi spunei pentru ce localitate ai eliberat ultimul
bilet.
Domnul care a fost? bigui fata, intimidat oarecum.
Pn la Cmpina.
Suntei sigur?
Absolut sigur.
V mulumesc. V mulumesc foarte mult.
Plec napoi, n ora, ca un om lipsit de griji.

Cnd urc treptele impuntorului edificiu


al Potei Centrale bucuretene, ceasul de pe frontonul Casei de
Economii i Consemnaiuni, situat vizavi, arta ora 22 i 50 de
minute. i luase aceast rezerv de zece minute pentru
convorbirea cu comandantul su, cunoscnd prea bine ifosele i
toanele telefonistelor.
Funcionara de la ghieu primi comanda pentru convorbirea
cu Cmpina cscnd sonor.
Ateptai.
40

Se obine greu legtura cu Cmpina. tii, ar fi nevoie


neaprat ca la ora 23
Ateptai, v-am spus, se rsti femeia de la ghieu.
Dac e nevoie, cerei-o urgent.
Acum mi spui, dup ce-am completat formularul? M mir
c nu te rzgndeti dup ce-ai efectuat convorbirea
Se aez supus pe banchet, la o mas, i ncepu s
rsfoiasc nervos crile de telefon din fa. Apoi cercet fugar
fiecare chip din jurul lui. Oameni puini, nervoi, care-i
urmreau ceasurile din minut n minut, semn c ateptau acolo
de o bun bucat de timp.
Cu att mai mare fu surpriza lui Soare cnd auzi de la ghieu:
Convorbirea cu Cmpina.
Sri de pe banchet i, n aceeai secund, se mai ridic un
tnr.
i dumneavoastr tot Cmpina ai cerut?
Tot, rspunse locotenentul. S vedem care este norocosul.
Norocosul era Soare. Privi mecanic cadranul ceasului. Era
23 i dou minute.
La ce cabin? ntreb Soare.
Cabina 11.
Belami rspunse prompt i vesel:
Dac n-a cunoate ce-nseamn ora 23 pentru o telefonist
din Bucureti i de aiurea ai merita s te pun la popreal puin
pentru minutele de ntrziere.
V cer mii de scuze, dar
Ei, ia spune, ai fcut ceva pe-acolo sau mi-ai btut strzile
de poman?
Strzile le-am btut, Belami! Le-am btut afurisit de multe
ceasuri, dar sper c am fcut i ceva bun.
De ce nu-mi eti la ora asta acas? Ce mai atepi?
Mai am de ndeplinit o mic formalitate, Belami. Din
pruden am gsit c lucrul cel mai nimerit este s rmn pn
mine dimineaa.
Nu tiu ce-ai de gnd s faci, despre ce este vorba, dar
mine la prima or te nfiinezi la colonelul Dumitracu i
raportezi totul, de-a fir a pr. neles?
Am neles, s trii! De fapt, aceasta aveam de gnd i s
fac. Pentru aa ceva am rmas
Mine sear treci i pe la mine.
41

Am neles. Un lucru voiam s mai raportez.


D-i drumul.
Cred c n seara aceasta, n locuina mea de acolo va veni
un oaspete de clas.
Vin sntos. Altceva?
N-ar fi bine s?
N-ar fi deloc bine. neles?
Am neles, s trii! Dorii s v-aduc ceva de pe aici?
Da. Calea Victoriei, dac poi.
V inei de glume i oamenii ateapt. ntrerupem
legtura, izbucni mnioas centralista.
Noapte bun, ncule, vd c nu e rost s mai prelungim.
Deci, pe mine sear.
Pe mine sear. S trii! Noapte bun!
Locotenentul, pltind costul convorbirii, nu se abinu s n-o
priveasc ncruntat pe funcionara de la ghieu.

Doamna Orania l ntmpin n prag, l


pofti n cas i, la lumina puternic din salon, se mir mai nti
c Soare arta cu totul altfel de cum venise.
Am ntrebat-o pe tnra mea chiria ce prere are despre
dumneata continu ea ns repede.
Doamn Orania
i mi-a spus: Da, ar fi simpatic, dar prea e nfofolit. Ca
s vezi!
Avea dreptate, fr discuie.
Bineneles, Acum treci n camera dumitale, pe care i-am
aranjat-o cum tiu c-i place. Te faci comod i pn te speli am
s aez masa. Sper s-i fac plcere s te osptezi cu o
mncare pe care tiu c o preferi. Nu-i spun. Despre ce e
vorba Surpriz!
Locotenentul se decise greu s accepte invitaia, dar n faa
ospitalitii extreme a gazdei fu dezarmat.
tii, doamn Orania, spuse nainte de a iei din salon, a
vrea s plec mine diminea ct mai devreme. Am un tren la
ora 4 i 11 minute. Aa c pe la ora 3 trebuie s m trezesc.
Nu te cunosc eu? Iar mi vinzi gogoi. Cunoscndu-te att
de bine, vezi doar, i-am pregtit camera. i i-am spus
domnioarei frumoase c mine sear vei merge mpreun la
un spectacol. De altfel, am cumprat i bilete.
42

mi pare nespus de ru. V mulumesc din inim. Suport


costul biletelor i sper c vei vedea mpreun spectacolul.
Eram sigur c vei gsi un pretext. Mai bine spune c nu-i
place fata.
Nu despre asta e vorba, ripost Soare.
Btrna i duse un deget la tmpl, amintindu-i ceva.
Stai, te-am prins cu ma-n sac. Ai alt obligaie.
Mrturisete!
Nici vorb!
Atunci, plicul acesta? i-i ntinse o scrisoare. De la cine e?
Un plic? N-am idee. Cine l-a adus?
Un domn cu ochelari. La cteva minute dup ce-ai plecat.
Soare rsuci plicul pe o parte i pe cealalt i nicio trstur a
chipului nu-l trd c i era cunoscut. Nu-l deschise i doamna
Orania se mir.
Tnrul ofier nu se ndoi o clip despre mesajul pe care-l
cuprindea aceast misiv ateptat.
La ora 4 i 11 minute se afla n trenul care pornea spre
Cmpina.

Spre revrsatul zorilor ajunse n faa


casei n care locuia Belami. Fereastra de la camera acestuia era
luminat. Btu uor. Colonelul deschise ua i nu-l pofti s se
aeze.
Spune ce scofal ai fcut pe-acolo, dar ct se poate de
repede, pentru c din clip n clip atept maina.
Soare povesti, fr lux de amnunte, totul. Belami ascult dus
pe gnduri relatarea, dup care i prinse brbia ntre degete i
ncepu s mormie.
Ceva mi se pare ciudat. Tare ciudat. Ce sens au aceste
avertismente? O minte lucid ar spune c i au rostul lor, avnd
n vedere treburile companiei de film. Dar una superlucid ar
gndi mai departe. ie nu i se pare c prea sunt multe
interveniile acestea n timp ce curs nu li se d? Ia spune, te-ai
ntrebat?
Evident, Belami, m-am ntrebat. i ceva, ceva am n cap,
numai c nu mi-am format nc o prere definitiv. De aceea mi
rezerv dreptul s nu vorbesc dect atunci cnd voi fi sigur c am
dat de adevratul sens al lucrurilor.
i rezervi dreptul? Teribil mod de a te exprima fa de
43

comandantul tu. Dar, pentru c nu te consider un tercheaberchea, te las s dospeti n drojdia ta. ns nu prea mult, s
tii!
Am neles.
Ce gnduri ai?
Deocamdat, unul singur. Am intenia s pornesc pe
urmele lor. Nu cred s fie prea departe.
Soare, f-mi lumin ct poi de repede n treaba asta.
Un lucru nu tiu cum s-l rezolv. Ce fac n cazul ntlnirii cu
oamenii domnului colonel Dobreanu? Sunt sigur c acioneaz i
ei.
Nu-i pot da niciun sfat. Te descurci cum tii. Oricum, caut
s-i evii, pe ct posibil.
i dac-mi vor face greuti?
Acionezi n consecin.
Din strad se auzi claxonul unei maini. Colonelul i arunc
portharta pe umr, strnse centura i i puse chipiul.
I-auzi. A venit maina. Cnd ne revedem?
Ct de curnd, sper. Am s v in la curent cu tot ce se
ntmpl.
i doresc succes!
S trii!
Ieir n strad. Soare plec spre cas mai rvit ca oricnd.
ncordarea aceasta i fcea ns ntr-un fel bine, pentru c i
risipea oboseala, cumplita oboseal, ca un medicament.

Capitolul V
i venii de departe? ntreb podarul,
din geamblac, cercetnd nclmintea noroit a cltorului care
se oprise lng turla sondei, sprijinindu-se ntr-un baston.
Da, vin destul de departe. Nu tiu cum cltorete lumea
prin coclaurile astea. Mergi kilometri ntregi i nu ntlneti o
main, o cru. Am btut drumul mai mult pe jos. Abia atept
s dau de o aezare ca s-mi odihnesc un pic ciolanele. Sunt
frnt.
E o cas acolo, pe deal. Altdat a fost un han vestit,
cldire veche de o sut de ani poate. Alta mai apropiat nu tiu.
44

Ct de primitoare va fi, asta o s vedei dumneavoastr,


complet sondorul, zmbind oarecum nencreztor.
N-a locuit acolo un bogta?
Ba da. Unul Protopopescu. Tatl lui a cumprat hanul, l-a
reparat i i-a fcut un conac, o minune I cunoatei pe
stpn?
L-am cunoscut odat, dar sunt ani muli de atunci. Poate
cincisprezece.
Podarul cltin din cap, cu aceeai nencredere, privind prul
crunt al celui cu care vorbea.
Atunci l-ai cunoscut pe tefan, pe fiul lui. C btrnul s-a
prpdit cnd eram eu copil de coal. sta e tnr. N-are nici
cincizeci de ani.
Trectorul nu gsi c este cazul s mai continue discuia
asupra vechii sale cunotine. Mai ntreb:
Zici c pe drumeagul sta a putea ajunge mai repede
acolo
Dup ce trecei crngul se observ dealul. Casa e acolo,
numai la doi pai. Lng sfoara aceea de salcmi.
Mulumesc. Nu m rtcesc eu, dac am ajuns pn aici.
Sear bun!
Bun seara!
Trectorul o porni mai departe chioptnd. Pe la jumtatea
drumului i scoase fulgarinul i-l azvrli pe umr. Clca atent,
evitnd ochiurile de ap rmase pe drumeagul n serpentin
dup ploaia care czuse cu puin timp nainte. Curnd sondorul
l zri urcnd cu pai destul de viguroi n-ai fi zis c e vorba de
un infirm! clinul dealului n vrful cruia se afla construcia
aceea destul de neobinuit, aducnd a cul olteneasc, dar de
o nlime i lrgime apreciabile.
Cnd ajunse n apropierea salcmilor, lui Soare i se nfi o
scen cu totul surprinztoare: maina neagr a cineatilor,
cunoscutul automobil pe care-l urmrise prin attea sate pn
aici, i apru de sub ramurile abia nfrunzite. Nu zri pe nimeni
prin apropiere, ceea ce i ddu certitudinea c proprietarii
mainii nu puteau s se afle dect n casa de pe deal.
n treact se opri, ca i cum ar fi vrut s rsufle un pic, i
arunc o privire n interiorul Lincoln-ului. Vzu cteva reviste
i ziare, romneti i strine, aruncate de-a valma pe banchet,
un pled mpturit i un ghid automobilistic, pe a crui copert
45

citi n fug: Romnia n automobil. i roti apoi privirea peste


ntinderile din preajm, vi domoale acoperite de livezi cu pomi
fructiferi, ca i cum automobilul nu l-ar fi interesat ctui de
puin, tocmai cnd la cteva zeci de metri, pe poteca larg, zri
silueta unui brbat oache, mbrcat ntr-un pulovr albastru i
pantaloni gri, ca i cei doi operatori pe care avusese ocazia s-i
cunoasc i s-i fotografieze.
Locotenentul se prefcu c nu-l observ, plec msurndu-i
cu grij paii. Cellalt l intui cu o privire n care nu puteai citi
nimic i se apropie de main. Cel puin aa crezu Soare, pentru
c, atunci cnd ajunse lng ua casei i vru s apese pe clan,
ca s intre, se pomeni c o mn grea i se las pe umr.
Pe cine cutai dumneavoastr?
Omul care-i pusese ntrebarea i se adresase ntr-o
romneasc fr accent strin.
Caut pe domnul Protopopescu. Nu cumva suntei fiul
dnsului?
Se deschise ua i n pragul ei aprur Johnny i Otto.
Ce s-a ntmplat, Dane? vru s tie Otto. Cine este
dumnealui?
Soare se grbi s-l lmureasc:
Sunt un bun prieten al domnului Protopopescu. Vin dintr-un
sat de la margine de ar. N-ai vrea s m anunai?
Domnul Protopopescu nu-i n ar, domnule, csc Dan. Iar
eu nu sunt fiul dnsului, ci al administratorului conacului.
Oh, m iertai, N-am trecut pe-aici de foarte muli ani. De
fapt, nici acum n-a fi venit, cum v spuneam, locuiesc tocmai n
nordul rii. S-a ivit ns ceva deosebit, o afacere deosebit
despre care voiam s tratez cu bunul meu amic. Asta m-a pus
pe drumuri.
V-am spus c e plecat de mult din ar, se rsti plictisit
Dan. Ct despre fiul dnsului, nici el nu-i aici momentan.
Pcat. Cred c l-ar fi interesat treaba asta. M rog. N-am de
ales. Trebuie s plec.
Unde s plecai? ntreb Otto schimbnd o privire
semnificativ cu Dan.
M duc napoi de unde am venit Unde s m duc?
i v grbii att de tare?
Cum s v spun Afacerea trebuie aranjat acum. Este
necesar s caut un alt partener, nu? Eu nu am timp de pierdut.
46

Timpul meu cost sute de mii de lei, domnilor!


V-am sftui, spre binele dumneavoastr, s rmnei aici
peste noapte. E mai sntos. Mine avei ocazia s v ducei
la tren cu maina noastr. Ce zicei?
Cum, s-nnoptez aici? S-ar putea?
De ce nu? Sunt camere suficiente n care v putei odihni.
Bun. V mulumesc. Am s v urmez sfatul. Cu mare
rugminte ns: mine s plecm ct mai devreme.
Chiar aa vom i face. Treburile noastre ne oblig s
plecm chiar nainte de a se lumina de ziu. Mai ales c
afacerile domnului Protopopescu sunt propriile noastre afaceri!

Felul n care fusese reinut l puse,


desigur, pe gnduri pe locotenent. Aveau oare cei trei indivizi
vreo bnuial? Lucru greu de crezut. Singura grij care-l
preocupa era s realizeze din plin inteniile pentru care se
aventurase pn acolo, intenii crora voia s le dea curs, fr
ntrziere, atunci cnd ntunericul avea s se lase definitiv.
Dan fu cel care-l conduse printr-un coridor ntunecos, pn n
faa unei ui pe care o deschise larg.
Aceasta este camera n care v vei petrece noaptea.
V mulumesc. i mine?
Mine vom vedea ce va mai fi. Noapte bun!
Noapte bun!
ncperea era slab luminat, aducea cu o odaie rneasc;
mobila prea a fi fost adunat din toate colurile rii: un dulap
ncrustat, provenind poate din Transilvania, cteva scaune
simple, o mas de stejar, un covor oltenesc, cteva scoare
moldoveneti.
Patul era acoperit cu o ptur groas, roie. Se lungi pe
aternutul comod, ncercnd s-i pstreze calmul, cu toat
aceast situaie ncordat, singur ntre zidurile reci, groase,
neprimitoare, ntr-o cas necunoscut, unde se petreceau
ntmplri pentru dezlegarea crora nfrunta acum un pericol
evident. O fcea ns cu senintatea unui om ce urmrete cu
cerbicie un anumit scop, un om ce nu s-ar fi dat ndrt de la
nimic pentru a ptrunde n aceste taine.
Era ns deplin echilibrat, n credina c fiecare om deine n
sinea lui nite fore unice, eliberate de resorturi intime, care
reacioneaz cu promptitudine atunci tind instinctul de
47

conservare o cere. i mai era ceva care-i aducea un calm


desvrit: nu cunoscuse niciodat pn atunci senzaia fricii,
nici chiar n faa morii n-o trise. Dei se ntlnise nu o dat cu
doamna n negru, o sfidase cu o arogan caracteristic
vrstei, tinereii.
Ignorarea aceasta a senzaiei de team, i nu numai ea, l
hotrse de fapt s accepte un drum pe care ali tineri de vrsta
lui o minoritate, desigur l strbteau ntre chitare i
acordeoane, ntr-un salon de dans, la braul unei fete sau,
deseori, n faa tejghelei nichelate a unui bar, lng o ceac de
cafea i un pahar de alcool.
n cteva rnduri Soare deslui zgomote de pai n faa uii. n
cteva rnduri degetele lui se crispar pe mnerul pistolului.
Casa aceasta, un adevrat cuibar de viespi, era plin de oapte,
ui netiute se deschideau i se nchideau ntr-un iuit enervant,
se auzea i un glas de femeie care lui Soare i suna destul de
cunoscut , apoi uierturi, prin curte, n apropierea ferestrei de
la camera n care fusese condus.
ntr-un trziu ncet scritul uilor, vocile nu se mai auzir,
nici uierturile de sub fereastr, linitea pru a se fi aezat cu
totul n acel loc att de izolat de pe culmea dealului.
Soare crezu c a sosit momentul potrivit s-i nceap
cercetrile nocturne. Se ridic precaut de pe pat i, dup o
scurt ezitare, timp n care i ascui auzul pentru a prinde orice
micare, se ndrept spre u. Se strdui i n cele din urm
reui s-o deschid fr zgomot. Un curent de aer ns o nchise
brusc, cu toat strdania lui de a atenua zgomotul. Reintr n
camer i trase din nou cu urechea prin ua ntredeschis.
Cineva strig:
Ai auzit un zgomot? Poate c scumpul nostru oaspete are
nevoie de ceva. Ia vezi, Dane!
S-l ia dracu! Nu sunt servitorul lui. Dac are nevoie de
ceva, n-are dect s bjbie.
Ei, du-te! Hai, du-te! Poate i trsnete altceva prin gnd.
Ce s-i trsneasc ramolitului? Lua-l-ar dracu! mai bine
Bufni o alt us, izbit cu putere n toc, apoi rsunar pai
grei pe coridorul din faa camerei n care locotenentul Soare
atepta, cu rsuflarea tiat, s vad ce se va ntmpla.
Paii se deprtar peste puin timp.
A plecat cu porcii la jir, recunoscu Soare glasul lui Dan, care,
48

dup ce i fcu rondul pe culoar, se rentoarse n camera sa.


Abia cnd totul se cufund din nou n tcere ndrzni Soare a
ias n coridor, prudent, luminnd cu o lantern minuscul toate
ungherele. Se mai aflau pe coridor nc dou ui, fa n fa, n
afar de cea prin care dispruse Dan.
Soare se opri naintea celei mai apropiate. Ascult atent, apoi
apas ncet pe clan. Ua nu era ncuiat.
Intr cu pai neauzii i aprinse lanterna. Fasciculul de raze
decupa din ntuneric un interior asemntor cu cel al camerei n
care fusese gzduit: un pat acoperit cu o cuvertur roie, un
dulap de haine, n colul cel mai deprtat, cteva scaune i o
vitrin, o mas. ntr-un alt col, trntite pe podea, dou aparate
de filmat i opt role O sob de crmid, rneasc, n care
plpiau cteva flcri Pereii erau garnisii cu tablouri de un
gust ndoielnic: ignci cu cercei uriai i cu snii goi revrsai
prin deschiztura bluzei, peisaje de iarn cu aceleai imagini
desuete.
Se apropie dintr-o pornire mai puin explicabil de fereastr i
o deschise att ct s poat ajunge la el vreun zgomot de afar.
i zgomotul veni, dar nu de afar, ci de pe culoar. Cineva intr.
Era Dan. Soare avusese timp s se lipeasc de dulapul de haine,
astfel c Dan nu-l observ.
Dup plecarea acestuia gsi c era mai cuminte s se
rentoarc n camera lui. i nu ntrzie s-o fac. Inima lui ns
porni s bat o nebuneasc saraband. Nu cumva Dan l
vzuse?
Se lungi din nou pe pat, dar nu cu gnd s adoarm. Planul pe
care i-l fcuse, meticulos, i ddea imboldul s renceap
explorarea camerelor vecine, fr ntrziere, cu riscul de a
ntmpina orice pericol. Aflase ceea ce voia s tie nc de la
plecarea de la Cmpina.
Trebuia s foloseasc fiecare secund, dar se gndi c mai
avea de pus la punct cteva amnunte.
Se simea relaxat deplin, cu nervii destini, cu voina ferm de
a izbuti s-i realizeze planul. Singura preocupare era aceea de
a elimina orice surpriz care i-ar fi putut cauza o nereuit.
Pentru aceasta i trebuia, n primul rnd, o ndrzneal
deosebit. Iar de aa ceva nu ducea lips!

Deschise fereastra. Noaptea l izbi cu un


49

val de aer pur, cu transparena ei, cu un cer albastru-violet, pe


apele cruia pluteau milioane de scntei palide. O privi tulburat,
din fereastr, apoi sri n curte
De undeva, dinspre opronul al crui contur se desena vag n
ntuneric, ltr un cine de cteva ori, puternic, trezind ecouri
peste vile largi, dup care totul se cufund n linite.
nseamn c e legat, altfel ar fi fost acum aici, i zise Soare.
Aproape un sfert de ceas sttu lipit de trunchiul unui pom, pn
ce cinele se liniti. Se ndrept apoi, cu pai trii, spre zidul
casei. Mai rmase n umbra acestuia un timp, pentru c din
interior rzbteau frnturi de discuii, al cror sens nu reui s-l
priceap pe deplin.
Da, da era frumos acolo Cine, Otto? Ha-ha! Pe
unde? Ai visat ceva urt Mai umple paharele astea, ce
treab ai? Da, rola numrul 2 Patriarhul nu e Desigur, cine
ntreab Pianjenul e cu cruce, mister Ghinionul lui,
sracul Las-m cu Hermann al tu Toarn din sticla aceea
Crinolina i Polifem Dodici, dodici Pune-i roba i cnt Iauzi, figurile sunt vax Cine, tu? Mai bine ai scoate planetele
Sst! Tcere! Cineva ne cere ceva Pune mna aici i vezi!
Ocoli casa, avnd grij s nu dea prilej cerberului de sub
opron s alunge iari linitea nopii. Cel puin acum nu trebuia
s-o fac. Ferestrele erau ntunecate, mai puin cea a camerei
unde se aflau chefliii.
Zidurile nalte, ca de biseric, l copleeau, parc-l turteau sub
masivitatea lor. Poate c senzaia aceasta i-o ntrea i
ntunericul dens care nfrunta cu cerbicie lumina stins a
astrelor nopii.
Soare se retrase mai departe cu civa metri de contrafortul
napoia cruia se pitise i cut, prin troscotul din curte, o
piatr. Dup ce o gsi, o azvrli cu toat puterea n gardul din
apropierea opronului. Se tr, profitnd de ltratul cinelui
nnebunit, pn lng zid, chiar sub fereastra ncperii n care
descoperise cele opt role i aparatele de filmat.
Casa se umplu de larm i cinele, i mai aat, se nec de-a
binelea n ltrat.
Locotenentul nu atept prea mult. Trei siluete se npustir n
noapte i oelul revolverelor pe care le purtau sclipi vnt n
lumina slab care se prefira prin ua lsat ntredeschis.
Ddur ocol curii, de cteva ori, dup care se ndreptar spre
50

acareturi. Cinele nu ncet s se zbat n lan, ea turbat. Se


ntreb ce ar mai fi avut de fcut dac cei trei ar fi avut
inspiraia s dezlege patrupedul. Noroc c nu le trecu prin cap
ideea, astfel c Soare se ridic, deschise larg fereastra i, dintrun salt, fu n camer, fr niciun efort.
Lu dou bobine, la nimereal, i vru s escaladeze din nou
prichiciul ferestrei. Dar gsi de cuviin c ar fi fost primejdios,
s-ar fi putut ntlni cu cei trei n orice moment. Se rzgndi deci
i se ndrept spre u. Iei n coridor, ducnd cu el preioasa
povar.
Pe neateptate ns ropotir pai, scrir ui, astfel c fu
nevoit s se rentoarc n odaia pe care abia o prsise i s se
lipeasc de uriaul dulap ce se afla n apropierea ferestrei. Nu-i
rmnea o alt soluie dect s sar din nou n curte, pe aceeai
cale pe unde intrase. Ceea ce i fcu.
Abia atinse pmntul i auzi un glas:
Uite-l! Venii repede aici! Dup el! Dane, Johnny! ncoace
Soare o lu la fug, orbete, spre gardul nalt napoia cruia
putea s afle scparea. l sri cu uurin, fr s abandoneze
cele dou role.
Nici urmritorilor si nu le trebui prea mult s-i ia urma. Srir
i ei, prin acelai loc, gardul. ncepu o goan furibund prin
ierburile nalte, pe sub crengile salcmilor, la lumina cerului
nstelat.
Soare alerg cteva sute de metri, se opri lng tulpina unui
salcm, dar, cnd auzi iarba fonind i njurturile furioase ale
celor trei, se deplas ctre dreapta, fcu un scurt ocol, cnd
vzu fascicolul puternic de lumin al unei lanterne, urc din nou
panta i se piti chiar lng gard. Cu degetele nltur pmntul
umed de ploi i ls una din role acolo, pentru orice
eventualitate.
Din nou paii celor trei se apropiau, cercul se strngea mereu,
njurturile nu mai conteneau i Soare nelese c prudena
poate fi totui o arm eficace n multe mprejurri.
Trebuie s fie pe-aici
Uite, ierburile culcate
E viclean ca o viper. Dac a srit iari n curte?
Recunoscu glasul lui Dan.
Nu se poate. N-avea timp s-o fac. Ia vezi acolo Otto!
Otto se apropie la civa pai de locul unde Soare atepta cu
51

sufletul la gur. i simea celui ce voia s-l descopere rsuflarea


grea duhnind a alcool. Se fcu i mai mic i nchise ochii. Va auzi
o detuntur? Nu era exclus. n pustietatea aceea Otto i putea
permite i acest lux.
Singura scpare pe care o ntrezrea era crngul apropiat, de
la poalele dealului, pe care-l vzuse cnd urcase drumeagul spre
cas. Acolo trebuia s ajung neaprat. Acolo n-ar mai fi putut
s dea de urmele lui. Crengile dese, pline de ghimpi, ar fi fost i
pentru el un obstacol greu de strbtut, dar oricum i era mai
uor unui singur om s ptrund printre lstriurile care l-ar fi
ferit i de lumina lanternei. Ct s fi fost oare pn acolo? O
sut, dou de pai. Regret c nu fcuse acest drum de la
nceput. Acum trebuia s coboare din nou panta lin i cine
tie
Nu-i aici, nu-l gsesc Parc l-a nghiit dracu! zbier plin
de mnie Otto.
Cred c a ajuns din nou n curte. Haidem! zise Dan i se
apuc primul de gard, cu gnd s-l escaladeze.
Ia stai! interveni i Johnny. Cinele l-ar fi simit, nu? N-am
auzit nimic deosebit. Ce-ar fi s mai cutm puin?
Bun idee, rosti Otto. Ia-o n partea aceea, Dane! Tu,
Johnny, nspre crng. Eu rmn aici.
Soare se pomeni deodat prins n centrul fasciculului luminos
al lanternei.
Hei, venii aici! Am dat de el.
Locotenentul o rupse la fug, alerg nebunete spre crng
cel puin aa i nchipui , fr s mai in seama de mrcinii
care-i zgriau minile i obrajii.
Trage, Johnny!
O bubuitur zgudui noaptea, apoi alta i alta.
Alo, ce faci?! strig Dan. Stpnete-te! Vrei s aud
muncitorii de la sonde i s ne pomenim cu ei pe capul nostru?
Dan are dreptate, Johnny! Nu mai trage! E n minile
noastre, n-are cum s ne mai scape.
Locotenentul nu-i ddu seama ce se ntmpl. l ajunseser?
Se mpiedicase? Fusese atins de gloanele lui Johnny? Nu, asta
nu! Ar fi simit o arsur, ceva, un junghi. i totui se ntinse ct
era de lung la pmnt, cu faa ntr-un muuroi umed, rola i
scp i se duse de-a dura, prin iarb.
Se ridic ns imediat, nimic nu-l durea, nimic nu-l mpiedica
52

s-o ia din nou la fug, regsi rola, o lu cu febrilitate i o strnse


la piept. Se uit napoi. Ochiul de foc al lanternei sclipi la numai
zece pai n urma lui. i continu fuga n salturi spectaculoase,
spre dunga nnegurat a crngului care-i apru la nici douzeci
de metri nainte.
Cei trei urlau, pe urmele lui, blestemau ngrozitor i Soare tia
la ce se putea atepta dac vor pune minile pe el. Simea ns
renviind n el puteri nebnuite, parc era din ce n ce mai uor,
parc se deprta din ce n ce mai mult de cei trei care-l
urmreau cu atta furie.
Ai vzut, are cu el o rol, ip spre ceilali doi Otto. Dac-l
scpm, am pierdut totul. Atenie!
n sfrit Soare rsufl adnc. Fruntea i se izbi de o creang.
O neptur l trezi i mai mult, l determin s ptrund i mai
adnc n desimea crngului. Se lovi de un trunchi uscat, prin
ntuneric, vru s se fereasc, ntinse minile spre a se apra de
o nou izbitur. Tmpla ntlni un ciot uscat, de pe alt trunchi, i
pierdu echilibrul i se prbui.
Nu cunoscuse nc starea de lein, dar acum avu impresia c
pmntul se rstoarn brusc sau c o ia la goan spre alte
constelaii. Sub pleoape i aprur flcri roietice i nu mai fu n
stare s se opreasc la niciun gnd. O greutate enorm, ca o
lespede cenuie, i aps cretetul capului. ira spinrii i
trimitea fulgere dureroase spre picioare, braele i se moleir de
parc i fuseser retezate.
i totui, undeva, n afundul fiinei, cineva parc i spunea s
strng ceva la piept, poate o balerin, poate un cerc de argint
pe care o fiin monstruoas, un fel de caracati neagr,
hidoas la nfiare, ncerca s i-l smulg.
Trage-l de picioare, Johnny!
ncerc, dar e greu al dracului.
I-ai luat rola, Dane?
Crezi c am putut s i-o scot din mini? Parc a nlemnit
aa, bestia.
S nu se piard pe-aici! Fii atent c rspunzi cu capul de
ea.
Cum s se piard? N-ai nicio grij.
Ce facem cu el? ntreb Johnny.
S-l ducem n cas, hotr Otto, care avea cuvntul cel mai
greu dintre cei trei.
53

Ce s mai facem cu el? ncerc s riposteze Dan. I lsm


aici. Poate se ncumet vreun cine s-i road ciolanele.
Brr! se scutur Johnny. Afurisit treab. Nu mi-ar plcea
deloc s fiu n pielea lui.
Nu! Am zis! l lum pe sus i-l ducem n cas. Nu se poate
s nu aflm de la el nite lucruri care ne-ar putea fi de folos.
Ai dreptate, ntri Dan. n zori vedem noi ce facem cu el.
Pn atunci se va trezi.
Soare nregistr mainal timbrul vocii care rostise aceste
cuvinte, dar nu pricepu o iot din cele spuse.
O flacr alb, orbitoare i se aprinse din nou, de data aceasta
napoia frunii, o lumin venind parc dincolo de realitate i
rscoli ochii i-l orbi.
Mai simi cum i-au crescut deodat aripi albe, uriae, cum
ncepe s pluteasc lin pe deasupra crngului negru. Cerul i se
pru preschimbat ntr-un ocean rou, imens, ale crui valuri
cutau s-l atrag n adncuri reci ca gheaa. i se afund cu
adevrat n acest ocean, ntr-o linite profund, de catedral.

Deschise ochii ntr-un trziu, n camera


n care descoperise rolele. Spre uimirea lui, cugetul i deveni
dintr-o dat limpede, ca un izvor de munte. Mai nti nregistr
ce se afla n camer, inclusiv portretul, tipic pentru casele
rustice, al unui btrn mustcios, rubicond, un tablou de mari
proporii, agat chiar deasupra capului su.
n camer era semintuneric. Lumina slab, se dumiri repede,
se strecura pe la ua sobei i prin uia cenuarului. Era o
atmosfer nbuitoare, sufocant, i nu-i putu nchipui ce-i
determinase pe ocupanii cei noi ai cldirii s pun pe foc atia
crbuni.
Dar gndul nu-i sttu prea mult la asta. i aminti cu
exactitate tot ce se ntmplase, n cele mai mici amnunte, fuga
aceea neobinuit, pocniturile pistolului, lumina primejdioas a
lanternei, cderea Totul.
Cte ore trecuser oare de la ntmplarea aceea neobinuit,
datorit creia se afla acum n aceast ncpere? ncerc s se
uite la ceas, dar nu izbuti. Minile i fuseser legate zdravn.
Simi nodurile frnghiei, mari, dure, mpungndu-i carnea. Se
rsuci cu faa n jos, ncerc s se mite pe-o latur, dar ua se
deschise i micarea lui nu scp celor trei.
54

Ce, te-ai plictisit cumva? ntreb Dan i n aceeai clip, l


lovi puternic n coaste. Crezi c ai s ne mai duci de nas?
Dane, se rsti Otto, pune mna i mpacheteaz. N-avem
timp de pierdut, tii doar.
Dan se supuse. ntinse pe duumea o pnz cenuie n care
ncepu s nveleasc un obiect voluminos.
Sfoara de Manilla, ceru el.
Cine mai tie unde e ghemul? A, uite-l!
Ai pus i rola aia? se interes Otto.
Bineneles. Credeai c o s-o las plocon?
Dar tiu c e rezistent, nu glum, zise Johnny. S-a trezit
repede. Dup lovitura pe care a ncasat-o credeam c a luat
drumul fr ntoarcere.
i eu am fost sigur c i-ai zburat scfrlia, rse Dan. Apoi,
spre Soare: Ei, ce se-aude, stimabile? T-ai cuminit, aa-i? Ce-i
nchipuiai c ai s dai gata careul de ai? Te neli, ne pricepem
grozav la cacialmale.
l strnse de nas att de tare c locotenentului i ddur
lacrimile i puin lipsi s nu-i repead picioarele n stomac. Se
stpni. Otto i Johnny hohotir, grozav de bine dispui.
Ia, continu Dan, spune-ne acum cine i-e stpnul? S spui
tot, auzi? Tot, c altfel i zdrobesc oasele! Cine e? Vreun
concurent? Astea erau afacerile pentru care i venit? M, tu
auzi?
La tcerea prelungit a celui legat, Johnny scoase revolverul,
i trase sigurana i l lipi de tmpla locotenentului.
Spui?
Cinele ltr din nou, alungnd linitea nopii.
Fr prostii, Johnny! S-ar putea s ne trezim cu cineva pe
cap. Cinele a simit ceva. n zon se afl cteva regimente la
manevre i nu e exclus s fi fost auzite detunturile pistolului.
Johnny nu se ncumeta s cedeze, ochii i erau roii, pe
locotenent l treceau sudorile. Otto i smulse n cele din urm
revolverul din mn i l vr n buzunar.
Gata! Am spus i nu doresc s-o repet. Linitete-te!
S rspund, s rspund, trebuie s rspund! url Dan,
rscolit de o furie aprins.
De ce mi-ai luat revolverul? se nfurie i mai mult Johnny.
Uite, i-l napoiez, dar nu-l mai scoi din buzunar. Nu uita c
imprudena cea mai simpl ar fi n stare s ne rstoarne toate
55

planurile.
Totui n-ai s m opreti s uzez de mijloace panice, nu?
Trebuie s aflm nite lucruri, cred c eti de acord.
Bine, sunt de acord, cu singura condiie ca totul s se
petreac n linite.
Pe Soare l trecu un fior fierbinte. Johnny i Dan se apropiar
iari de pat.
Ia d-i drumul, biete? i ceru Johnny aezndu-se pe pat,
lng el. Hai, la dracu, n-are rost s persiti n ncpnarea
asta neroad. Exist fel i fel de metode de a face chiar pe cel
mai tenace om s deschid gura. Ne crezi nite nceptori n
meserie?
Soare l privea n tcere, czut parc ntr-o stare letargic.
Mie, zu, s tii c-mi placi, lua-te-ar dracu! Eti curajos.
Hai, d-i drumul! Dac eti cuminte, ai chiar ceva de ctigat.
Ne sfideaz, bestia! rcni Dan i, dup ce-i aprinse o
igar, o ntinse spre ochii lui Soare, care se ntoarse cu faa
spre perete, cutremurat.
Otto l calm din nou pe impulsivul Dan.
Nu, n-ar avea rost. nc nu e momentul.
nelege-m, Otto, nu-l putem cra dup noi. Ar fi o
adevrat idioenie.
La rndul su, Johnny etal o blndee ciudat de suspect.
Sunt de prere c e cazul s o lum din loc. Ne putem trezi
cu cine tie ce surprize neplcute. De la el tot nu vom afla
nimic N-ar fi exclus s ne pomenim cu poliia romn peste
noi.
De aa ceva nici gnd, rosti linititor Dan.
Poate c mai sunt i alii de-ai lui prin apropiere, spuse
Otto.
Cunosc locurile ca pe propria-mi cas. Aa ceva nu se
poate ntmpla. Kilometri ntregi de ai merge, nu ntlneti nici
ipenie de om. Iar dac ar fi venit nsoit de alii, pn acum s-ar
fi artat ei. Eu cred c e periculos s plecm acum Mai ales c
avem de rezolvat nite treburi.
Apoi Dan opti ceva celorlali.
i eu sunt de prere s rmnem aici pn se lumineaz
bine de ziu. Ct s mai fie? Nici dou ore Tocmai timpul n
care am putea goli dou-trei sticle din pelinul acela grozav, rosti
Johnny plescind din buze.
56

Asta-mi place i mie, btu din palme Otto.


Bine. Facem i-aa, se ls convins n cele din urm Dan,
ndreptndu-se spre u.
Tot el fu cel care se opri ns cu mna pe clan.
i el? Cu el ce facem?
Eti formidabil, rse Johnny. Poate s stea aa trei zile. E
zdrobit. i, n plus, m pricep s fac nite noduri nu uita c am
fost marinar! , de nici dracu nu se mai descurc din ele Pe
cinstea mea, teribil ideea cu pelinul. Dac a putea duce cu
mine, la plecare, vreo sut de sticle, a face treab bun.
Dan le ddu ntietate celor doi s ias din camer.
Vin i eu ndat. Vreau s mai controlez o dat legturile.
Bine, bine, rse Otto. Trebuia s te cheme Toma, nu Dan.
Adic, Toma necredinciosul
Lui Dan nu-i trebuir dect cteva secunde pentru ceea ce-i
propusese. Dup care nchise ua.
Soare avu impresia c, imediat dup plecarea lui Dan,
rsunar dou ciocnituri n ua vecin. Nu-i putu da seama ce
se ntmpl.
Locotenentul se rsuci pe o parte, pe alta, ncercnd s
constate ct de strns fusese legat. Fr ndoial, Johnny era un
adevrat as n asemenea treburi. nnodase frnghia ct putuse
de strns, chiar pe ncheietura antebraului. i aminti, ca prin
vis, de un vechi, foarte vechi joc al copilriei
Acolo, la periferia oraului su natal, unde-i aveau casa,
chiar lng terenul de fotbal, se pripea n fiecare an, pe la
mijlocul lunii august, un circ. Nimeni nu tia de unde venea i
unde va pleca. Vreo cinci, ase vagoane trase de cai, cteva
crue cu coviltir i cam att. O tiribomb, venicii i simpaticii
cai de lemn, un cort n care-i avea reedina femeia fr cap,
o panoram, de misterele creia puteau s se bucure numai
oamenii vrstnici, i omul cu easta de fier. Apoi un gogoar
cu taraba lui, un alviar, o tombol i vestita roat a norocului.
De omul cu easta de fier i aduse aminte. i revzu ochii
congestionai, faa mare, buclat, fruntea bombat i prul
tuns scurt, nu o dat nclit de snge dup spectacole. i
ctiga pinea sprgndu-i sticle n cap. Le izbea cu putere de
east, le prefcea n ndri, se cltina pe picioare, apoi rdea
cu lacrimi, de i se cutremurau obrajii i umerii, rdea minute n
ir, dei pe lng urechi i se prelingeau fire de snge. Numrul
57

acesta l prezenta sear de sear, iar cei ce plteau pentru a-l


urmri plecau din cort scrbii, tcui, fr s se ntrebe sau s
comenteze ceva i nu mai reveneau niciodat. Cte unul arunca,
la ieire, o moned, dou ntr-o plrie slinoas, pe care o
ntindea cu umilin fetia acestui celebru campion mondial.
Singurul spectator statornic, nelipsit de la niciun spectacol,
era un puti furiat pe sub foaia cortului, pe care campionul
dotat cu o statur uria se prefcea c nu-l observ,
ngduindu-i s se apropie de el, i, la sfritul reprezentaiei,
tergndu-i lacrimile de pe pleoape cu palma lui grea i asprit.
Copilul scotea din buzunar o batist umezit i i-o ntindea
uriaului s-i tearg sngele.
Omul cu easta de fier l nvase cum poi s te dezlegi
singur din cea mai complicat legtur. Tu ai s poi face la fel
ca mine cnd vei fi mare, pentru c ai minile lungi, grozave
pentru anii ti.
i copilul de atunci l uluia i i uimea i pe ceilali biei de-o
vrst cu el, cu uurina pe care o arta n astfel de probe.
Ci ani trecuser de atunci? Mai bine de cincisprezece. ntre
timp rareori ncercase Soare s vad dac mai pstreaz vechea
dexteritate. i, iat, acum i se prezenta ocazia.
mpinse legturile ct putu, spre coate, pn ce simi c ele
ncep s se deplaseze uor, c devin mai mobile, dei pielea l
ustura, pricinuindu-i dureri insuportabile. Acum urma operaia
cea mai grea, trecerea trunchiului i a picioarelor printre mini,
astfel ca braele, legate cum erau, s ajung de la spate n fa.
Cu dinii avea s desvreasc aceast treab cu care
odinioar i lsa mui pe cei ce-l urmreau.
El nsui fu uimit de uurina cu care i aduse n fa braele
legate. Era sigur c din acest moment totul va urma ca la
carte. Cnd Ua se crp ncet i un uvoi de aer i rcori
fruntea nfierbntat. Aveau s descopere oare aceast nou
tentativ de evadare? Poate c-i subestimase pe cei trei indivizi.
Greeal de neiertat! nchise ochii. Paii se oprir chiar lng
pat. Soare se nfior. Dac i puseser n gnd s-l omoare?
Trupul i se ncord ca un arc. Trebuia s acioneze, s fac ceva,
prezena celuilalt devenind nspimnttoare. Gndurile i se
curmar ca retezate de ceva nevzut, apoi braele, picioarele
Pe piept simi o apsare, un obiect nu prea greu Ce era asta?
Rsuflarea i se tie. Atept cteva clipe. Nu, nu putea s fie
58

adevrat? i totui paii se deprtar. Ua se nchise abia simit.


Omul ieise pe coridor.
Ce fusese asta? Nu cumva o nlucire?
Nu, totul se petrecuse n realitate. I-o spuneau ncordarea,
luciditatea lui, obiectul care la o micare i alunec de pe piept.
Pipi cu minile, aa legat cum era, plin de nfrigurare.
Descoperi un cuit Cine? Cine? Cine?
Rspunsul i veni odat cu o und de parfum cunoscut. Fusese
ea, fata cu prul negru.

Capitolul VI
Locotenentul Soare sublinie cu un creion
rou, n carnetul su, data de 15 aprilie. Nu voia s o dea uitrii
prea curnd.
Rememor cursul ntmplrilor. Acel sprijin cu totul
neateptat, uluitor, pe care-l primise chiar atunci cnd se
considera iremediabil pierdut, cnd se blestema, pur i simplu,
pentru grava impruden de care dduse dovad, mpotriva
tuturor recomandrilor lui Belami, l fcuse s-i pun ntrebarea
creia nu-i putea gsi n niciun chip dezlegare: Ce-o determin
pe fata cu prul negru s rite att, s nfrunte pericole iminente
pentru a m salva?. Era dintre acei tineri care-i justific orice
act de cutezan, chiar dac actul acesta ar fi aproape de
nebunie cnd se urmrete un scop nobil.
Timpul l msurase acolo, n ncperea semintunecoas, cu
propriile bti ale inimii. Ceea ce l preocupa cel mai mult atunci
era s fug ct mai repede i ct mai departe de acea cldire
blestemat, bineneles cu intenia de a se rentoarce ct mai
curnd pe urmele cineatilor, dar ntr-o cu totul alt ipostaz.
Nu nelegea s abdice de la datoria sa de militar, asupra
creia colonelul comandant i inea deseori logosuri
interminabile. Iar Soare, n sinea lui, gsea c nu de puine ori
aceste intervenii moralizatoare, interminabile, ale lui Belami,
erau de fapt inutile, ceea ce nu voia s priceap colonelul.
Acum avea nevoie de o rol, de una singur doar, care ar fi
putut s-i furnizeze o prob palpabil, confirmndu-i ntru totul
bnuielile ce prindeau un contur tot mai limpede n mintea lui i
59

de care gsea c nu e nc momentul s-i vorbeasc lui Belami,


nu att de teama c acesta ar fi ncercat s-l ridiculizeze, ct de
nesigurana ce-l ncerca.
Pachetul din colul camerei, nvelit ntr-o pnz de culoare
cenuie, coninea rolele. Avusese, mai nti, intenia s scoat
una din ele, dar un scrit de u l determinase s renune
repede la acest gnd, amintindu-i c lng gard se mai afla una
din cele dou role, de absena creia, era sigur, cei trei nu
bnuiau nc nimic.
Escaladase fereastra ntr-o secund, dup ce luase cu el
cuitul i frnghia ferfeniit. nchisese geamul n urma lui,
pentru ca ei s nu-i dea seama ndat pe unde dispruse.
Din nou cinele de sub opron ncepuse s latre. Fugise ca din
puc, urmase acelai drum, pe care acum l cunotea bine din
trista experien anterioar, apoi srise cu agilitate gardul.
Numai cteva minute i fuseser de ajuns ca s gseasc rola pe
care o lsase acolo
Doar la una din ferestrele casei zrise o fulgertur, o
flcruie asemntoare celei de chibrit aprins n btaia unui
vnt puternic.
Cinele ncetase brusc s latre. Soare auzise bubuituri scurte
n iarba din faa cldirii i ndat mpucturi violente
rsunaser n noapte. Gloanele i zburau mult deasupra capului,
trase la ntmplare. Cineva se oprise lng gard, trsese dou
focuri de revolver i se ndeprtase. Recunoscuse glasul lui Dan:
Nu e n partea asta. Poate a apucat-o pe dup opron.
Dup mine!
Alte cteva bubuituri se auziser n partea opus a curii,
dup care locotenentul se deprtase, printre tufele de iarb, i
ptrunsese n crng.

Ieit din labirintul crngului, n fug, se


vzu deodat pe marginea unui drum de ar. Ascunse rola la
piept i o porni agale nainte. Nu dup mult timp l ajunser din
urm scritul obosit al unor roi de cru i un cntec lung,
un fel de doin trist, trgnat de un ran suit pe lada cruei
trase de doi cai, crora le puteai numra coastele.
ncotro cu noaptea-n cap, nene? l ntreb pe cruaul ce
nvrtea de zor o biciuc pe deasupra cailor.
ranul murmura acea melodie privind undeva n gol, ca i
60

cum s-ar fi ateptat la cine tie ce ntmplare nedorit.


La loturi, domnule, semnm porumbul. Acum este vremea
lui.
Departe?
Un ceas la trap.
M iei i pe mine? Sunt frnt de oboseal. Abia m mai in
picioarele.
Suii-v, de ce s nu v iau
Mulumi, se urc pe loitra cruei i, fr s cear voie omului,
se ntinse pe o grmjoar de fn uscat, aromitor, ascultnd
linitit cntecul, care se prelingea, ca un izvor tulbure, pn-n
sufletul lui.

Se trezi odat cu oprirea cruei i cu


strigtul omului:
Domnule, uitai-v sub tufa aceea de porumbar. O vedei? E
un om ntins acolo. Nu-i aa?
Se ridic cu greu i nl capul peste cru.
Aa mi se pare. Dar parc nu mic deloc.
N-o fi mort cumva? S coborm.
Se ddur jos din cru i se apropiar de tufa porumbarului.
ntr-adevr, acolo se afla cadavrul unui om mbrcat n
cma cusut cu arnici negru, rou i auriu, cu o bundi
nflorat cu gitane maronii, cu pantaloni de dimie alb. Capul i
era zdrobit.
Bietul om! Cine s-l fi prpdit i pentru ce? ntreb
ranul, tergndu-i lacrima din colul ochilor. A murit fr
lumnare, sracul!
Dup port, pare muntean
Aa zic i eu. Vin cu sare, cu ln, cu mere i cu ciubere,
din sus, din ar. Cine tie ce suflet nemernic s-o fi lcomit la
biata lui pung.
Unde se afl cel mai apropiat post de jandarmi? ntreb
Soare.
Uite, dincoace de deal, e un sat pe alunectur.
Bine, eu rmn aici. M-ntorc spre sat. i mulumesc i
mergi sntos mai departe.
Cu bine. Vedei, poate dai de urmele ucigailor. Acolo, la
post, e plutonierul Brbulescu.
Bine. M duc la el.
61

Dup vreo jumtate de ceas de mers ntins, locotenentul se


opri n faa unei cldiri noi, zugrvite n galben, cu o turl din
care veghea ochiul unei ferestre. Era localul postului de
jandarmi.
La o mas nvelit n hrtie albastr cucia un plutonier, care,
vzndu-l intrnd n ncpere, nici nu se ncumet s se ridice n
picioare.
Ce doreti dumneata? ntreb somnoros, fr s-l priveasc
n ochi pe noul intrat.
La marginea satului am descoperit cadavrul unui om.
Suntei n cunotin de cauz?
Plutonierul catadicsi s se ridice n picioare.
Legitimaia dumneavoastr.
Soare i ntinse actul cerut.
S trii, domnule locotenent! salut subofierul. N-avem
cunotin de aa ceva. Mergem imediat la faa locului. mi dai
voie s-l chem pe domn primar?
E necesar s fie i el de fa?
Sigur. Obligaie legal.
Plutonierul l sun pe primar, i azvrli pe umr carabina
scurt i i prinse la old pistolul vrt ntr-un toc de lemn.
Ai binevoi s ne semnai mai nti o declaraie?
Desigur.
i, pn la venirea primarului, locotenentul semn declaraia.
Plecar apoi cu o aret spre locul indicat de Soare. Cnd
ajunser, primul gest al subofierului fu s constate cauza
decesului. l privi pe cel culcat fr via n iarb i decise:
Moartea a fost provocat cu un corp contondent.
Primarul se apropie i-l cercet i el ndelung pe cel ucis.
Mi se pare cunoscut persoana. Stai, unde l-am vzut? A,
da! Era om de curte, sus, la casa de pe deal. tiu c a venit ntro zi la mine s m-ntrebe unde poate gsi ceva de lucru. L-am
ndreptat ntr-acolo, pentru c m rugaser stpnii casei s le
gsesc un om de ajutor.
Nu tii de unde venea, domn primar? ntreb eful de
post.
Asta n-o mai tiu. Mi se pare c de undeva de la munte.
Cine tie ce suflet de om o fi fost, srmanul!
Plutonierul scotoci buzunarele mortului i descoperi un
portofel, n care se afla o chitan pentru un mprumut de bani,
62

sum foarte mare: 50 000 de lei. Semntura era indescifrabil.


Aadar, spunei dumneavoastr, domle primar, c ar fi fost
angajat acolo.
Cel puin aa l-am ndrumat, rosti primarul evaziv.
Vrei s mergem pn acolo, sus?
N-a vrea s fiu amestecat ntr-o treab ca asta. i mai
sunt i alte motive despre care n-am niciun chef s vorbesc de
fa cu toat lumea.
i privi bnuitor spre Soare.
Dnsul e locotenent n armat, se ocup de nite probleme
speciale, vru s-l liniteasc subofierul. Dumnealui ne-a sesizat.
Eu, unul, mai bine nu m amestec.
Mergei cu mine sus, domle locotenent? se adres
jandarmul lui Soare.
Din pcate timpul meu e msurat cu minutul. Nu pot. Va
trebui n seara aceasta s m ntlnesc cu comandantul legiunii
de jandarmi, cu domnul colonel Dobreanu, cruia am s-i
raportez nite lucruri urgente.
Am neles, s trii! M iertai. Voi face de unul singur
ancheta. Am fost de altfel informat c sunt nite oameni ciudai
acolo i se afl sub observaia sectorului de jandarmi. Domnul
primar e la curent cu treburile astea i cred c i
dumneavoastr.
Evident. V las s ncepei cercetrile. Dar nainte de asta
v-a ruga s-mi spunei cum pot ajunge ct mai repede cu
putin la Cmpina. Sunt probleme de extrem urgen.
Alt posibilitate nu exist dect s ateptm o main.
O main?
Da. Trec spre rafinrie destule. Vom opri una i vei ajunge
rapid.
Nu avur mult de ateptat. Un Ford zgomotos apru dinspre
crngul de salcmi, plutonierul l opri i-i ddu dispoziie
oferului s-l transporte pe locotenent pn unde va voi acesta.

Cnd sosir n Cmpina talgerul de


aram al soarelui se nlase cu mult deasupra orizontului. Ar fi
vrut s opreasc n faa casei unde era ncartiruit Belami, dar
era convins c acesta se afla de cu noapte n zona dispersrii
regimentului.
Cobor din main, mulumi oferului care nu-i acord nici
63

mcar un zmbet i se ndrept spre cas. nainte de a intra n


curte, se opri cteva secunde, nedecis, apoi ptrunse hotrt n
grdin i n cas. Se opri n hol, rupse o fil din carneel, scrise
pe ea, cu litere majuscule I MULUMESC! i o strecur uor
sub ua fetei cu prul negru.
Se petrecu o scen cu totul surprinztoare. Ua se deschise
larg i n prag apru ea! Soare abia ngim cteva cuvinte,
blbindu-se ngrozitor, n imposibilitatea de a se putea
concentra pentru a-i da seama ce se ntmpl.
Ea deschise ochii mari i l privi mut de uimire.
Dumneata? Dumneata? Cum ai reuit s ajungi naintea
mea aici? o ntreb.
naintea dumitale? Dar nu-neleg nimic, N-am fost plecat
nicieri.
Soare simi din nou mireasma prea cunoscut a parfumului ei.
Simt c nnebunesc. A putea s jur Parfumul acesta.
Apoi, prezena Confirm-mi, te rog! Te implor!
Regret. N-am ieit din camera aceasta de asear. i nu
neleg ce-nseamn acest bilet strecurat att de misterios pe
sub u.
i ntinse hrtia. Locotenentul o lu napoi, mecanic. O privi
derutat, iritat puin, ca pe un om care vrea neaprat s te
ironizeze. Ea zmbi stnjenit, apoi i spuse pe acelai ton
avertizator:
ncep s se trezeasc cei din cas. Nu crezi c ar fi bine
s?
Soare se ndeprt, cltinndu-se de oboseal, n acelai timp
nedumerit. Ar fi putut s pun mna-n foc c ea fusese cea
care-i adusese cuitul. De ce oare nu voia s mrturiseasc
asta? Nu cumva n camera ei se afla cineva? Poate c, prin
introducerea biletului sub u, comisese o gaf, i fcuse un ru
fr s-i dea seama.
nc sub impresia ntlnirii acesteia, ameit de parfumul ei i
de toat ntmplarea, dup ce ridic rola pe care, la intrarea n
cas, o scosese i o depusese pe msua din hol, deschise ua
camerei sale i ptrunse nuntru. ncuie apoi ua cu cheia.
Peste cteva minute dormea dus.

Cam asta a fost!


Belami privea n gol, ntr-unul din rarele lui momente de
64

melancolie. Filmul ntmplrilor prin care trecuse subordonatul


lui i produsese, desigur, aceast stare cu totul nedorit.
Dac a fi tiut c ai s treci prin attea, nu te-a fi lsat s
pleci singur ntr-o astfel de misiune. Ceea ce m bucur cel mai
mult este c te-ai descurcat de minune i, mai ales, c ai reuit
s dai dovad de o inspiraie nemaipomenit prin sustragerea
rolei. Acum putem vedea ce anume urmresc indivizii cu filmul
lor. Am avea astfel nite dovezi concludente mpotriva lor. Vorba
aia, scripta manent!
Belami, a vrea s te-ntreb ceva, dar fr s mi-o iei n
nume de ru De altfel, ntrebarea aceasta i-am mai pus-o o
dat: ce prere ai despre fat?
Imberbule, zu c nu glumesc cnd i spun c sunt convins
de un lucru: te-a lsat numai cu o jumtate de inim!
Nu, nu. M refeream la cu totul altceva. Nu crezi c are
nevoie de ajutor?
tiu eu? Dup toate aparenele, s-ar prea c are. S ne
gndim mai serios la treaba asta. n special tu.
Poate domnul colonel Dobreanu ar avea buntatea s ne
dea o mn mai substanial de ajutor. Mai ales c sunt n joc i
interesele domniei-sale.
Dobreanu a plecat, s-a dus dracu, cine tie unde, chiar n
seara asta, dragule. Romnul meu e de negsit pn mine
sear. Nu tiu ce se tot nvrtete pe la Braov. Mi se pare c a
mirosit el ceva. S-l ateptm. Unde e rola?
Aici. Poftii! i scoase din portharta masiv rola, care
ascundea, fr doar i poate, amnunte importante n
problemele care-i frmntau att.
Filmul, derulat n faa lmpii, i dezamgi. Nu prin calitatea
imaginilor era excelent , ci prin ceea ce nfiau ele n
marea majoritate: case de ar cu tinde i prispe din cele mai
obinuite, interioare mobilate simplu, prosoape de borangic,
desfcute ca nite aripi de fluture n jurul icoanei sau tablourilor,
covoare cu motive naionale romneti, osele pietruite, rscruci
cu fntni cu cumpn vegheate de troie, dealuri cu turle de
biserici stinghere, cimitire, turle de sonde din lemn rsrind
printre fii de pdure, pe clinuri i vrfuri de deal, ruri
hohotind printre pietre albe i cenuii, cmpuri ntinse arate i
semnate.
Oameni apreau puini, mai mult copii, surprini n jocurile lor
65

pe uliele satelor, fete i femei torcnd sau ntinznd pnze albe


pe lungi aternuturi de paie aurii ori pe garduri, ca nite earfe
nesfrite de un alb ameitor.
Una din imagini prezenta un grup de sondori, muncitori
petroliti, forfotind n jurul unei instalaii de foraj.
Nici picior de militar! rosti parc suprat Belami. Nu mai
pricep o iot, pe onoarea mea. M tem c amicul meu Dobreanu
tie mai multe dect vrea s ne spun nou.
i cum, domnule colonel, suntei convins c oamenii
acetia au ajuns pn aici ca s filmeze nite imagini att de
obinuite pentru noi?
Erau, n schimb, cu totul neobinuite pentru ei. Asta nu se
poate ignora, orict am vrea noi.
De acord. V propun totui s mai vedem filmul o dat.
Dac socoi c e necesar
i-apoi, gndii-v, mai sunt nc role destule
Asta, da!
i or s mai trag nc pe attea.
Colonelul oft.
Ia stai! Am o idee. Ce-ar fi dac ai ncerca s recunoti
cteva din peisajele filmate? Adic, mai bine, ncercm s-o
facem mpreun.
Ca s fiu sincer, Belami, pe cteva le-am i recunoscut
Bunoar, cel cu turlele de sond este chiar pe-aici, pe lng
Cmpina. Dealul cu livezi cred c nu poate fi altul dect Rueu.
Iar una dintre osele, cea pe care se zrete grmada de copii
de lng main, sunt sigur c a fost filmat la Filipeti. Treaba
aceasta ar corespunde perfect i cu schia ntocmit de mine
asupra itinerarului cineatilor.
i mie mi se pare cunoscut o privelite: cea dinspre zona
nordic a Bicoiului. Nu, nu cred c m nel.
Belami simi deodat mna grea a locotenentului su pe
umr. l privi contrariat. Acesta i art cu un gest tcut ua,
apoi se apropie cu precauie de clan. O aps brusc i ddu
ua de perete. n cadrul ei iei la iveal statura unui brbat cam
la patruzeci de ani, nalt, brunet, cu faa lat, cu ochii
exoftalmici, ale cror priviri scprau. Soare, profitnd de uluiala
celui din prag, l prinse cu braul drept de gt i cu stngul l
dezarma, l trase n camer, nchise ua i-l inti cu revolverul.
Pe cinstea mea, o captur de zile mari, rse Belami. Pe
66

morunul sta sunt sigur c l-am mai vzut undeva. Ia spune,


nene, ce cutai n casa asta?
Domnule colonel, comitei un abuz, nti dezarmndu-m i
apoi sechestrndu-m n aceast camer.
Io-te-te! Abuz, ai? Dar spurcciunea voastr ce cuta n
faa uii mele? Aud?
V rog s nu-mi vorbii astfel. Suntei doar colonel,
comandant de regiment.
A, va s zic, m i cunoti?
De muli ani, domnule colonel.
Ascult, burt-verde
Domnule colonel, nc o dat v rog
Ia scoate matale o legitimaie. Dar repede de tot.
Poftim, domnule colonel.
ntinse un carton albastru, pe care-l ridic la nlimea ochilor
lui Belami.
Acesta l cercet dintr-o uittur.
A, Sigurana, deci! i ce caui aici, mi musiu, a putea s
tiu i eu, un nefericit de comandant de regiment?
Domnule colonel, nu am cderea s vorbesc asupra
misiunilor ce mi se dau spre executare. Dumneavoastr ai faceo?
Cine te-a trimis?
Bineneles, tii cine.
Cine? url Belami.
Pentru prima dat nepoftitul musafir nglbeni i ncepu s se
blbie.
V-am V-am spus, doar. E o misiune special.
n legtur cu ce?
Nu mi-e ngduit s deconspir un secret.
Colonelul se ntoarse spre Soare, indignat.
l facem noi acuma s spun i laptele pe care l-a supt de la
m-sa. Locotenent, leag-l de fotoliu.
Individul interveni cu glas umilit:
Nu vreau s ajungem pn acolo, domnule colonel! La
urma-urmei i dumneavoastr suntei o autoritate oficial, aa
c, dac inei neaprat, am s v spun
Hai, d-i drumul!
Misiunea mea se leag de protecia unor ceteni dintr-o
ar strin aflai n zona aceasta.
67

Ce nelegi prin protecie? i, mai ales, ce legtur exist


ntre acei ceteni i aceast locuin?
Este vorba de o coproducie cinematografic. La Bucureti
s-a primit un protest din partea statului respectiv c nu sunt
respectate clauzele contractului. Mai mult, c anumite persoane
se interpun bunei desfurri a filmrilor.
Ascult, nene, izbucni furios Belami, dumneata eti prost
sau te prefaci? Te-ai gndit vreodat c indivizii acetia pot veni
i cu alte scopuri aici, bunoar pentru a spiona?
Pe mine nu m intereseaz scopul venirii lor aici. Eu am
primit o misiune i o voi duce pn la capt.
Soare, ine-m s nu-l pocnesc.
Domnule colonel, nc o dat v rog s-mi napoiai arma i
s-mi dai drumul imediat.
Leag-l, locotenent! Ia frnghia aceea de pe dulap.
Belami, aprins la fa, se ndrept spre telefon i form un
numr.
F-mi legtura cu comandantul legiunii de jandarmi Cum
nu se poate? Bine, atept!
Cine eti, domnule? l interog apoi pe cel prins.
V-am spus, domnule colonel. Sunt ntr-o misiune urgent,
iar faptul c dumneavoastr m mpiedicai s-o execut s-ar
putea s v coste.
Dumneata te numeti Adrian Stuparu?
Precum scrie n legitimaie.
De unde eti de loc?
Din Dobrogea.
Aha! Vreau s te mai ntreb o dat, nu crezi c aceti
cineati s-ar putea s urmreasc i altceva?
Domnule colonel, am s v dau acelai rspuns: nu m
intereseaz.
Soare, scoate-l pe u afar! Dac te mai prind o singur
dat pe-aici, s-i iei adio de la via, auzi?
Sper c-mi vei restitui legitimaia i arma!
Astea nu le mai pupi. Poi s-i iei adio de la ele.
M vor da afar, voi rmne pe drumuri
Atta pagub! O lichea mai puin cu arm i legitimaie.
Domnule colonel, v implor!
Haide, haide! D-l afar de-aici, Soare!
Tnrul ofier nu ntrzie s execute ordinul. Cnd se
68

rentoarse, Belami vorbea la telefon.


Da, eu te-am chemat, Dobrene! Am surprins un individ care
trgea cu urechea la ua mea. Nu cumva e omul tu? Nu?
Da, aa scrie pe legitimaie, Adrian Stuparu Ei, fir-ar s fie,
acuma cine s-l mai nhae, i-am dat drumul, romne! Uiteaa, ce era s-l culc n pat cu mine? Nu, zu? Tii! nseamn c
ne-a dus de nas ca pe nite proti de ras Bine, tticuule!
Puteai totui s m ii la curent Aha, neleg! Poate asmui
celuii ti Dracu s te ia Bine, bine! Noapte bun!
Domle colonel, puteam s plec dup el.
Zadarnic, ncule. Auzi, nici mcar de la Siguran nu era.
i cnd te gndeti c prpditul sta de Dobreanu fusese
avizat de prezena individului. M, dac nu l-a bui de pmnt
pe romnul meu. Ls pistolul i legitimaia pe mas.
ncep s nu mai neleg nici eu, Belami, nite treburi. sta
pe cine mai reprezenta?
Pe cei care vor s ne vnd! Pe tia i reprezenta. Petrolul
nostru miroase al dracului de departe, s tii Asta e, ce mai
Reprezentantul vreunei societi strine?
Nu tiu. Deocamdat, prefer s nu m hazardez n supoziii.
Mai bine spune-mi ce tii despre filmul acesta
Mai nimic. Nu neleg ce intrig fenomenal ar putea s
stea la baza scenariului. Poate c v-ai pus i dumneavoastr
aceast ntrebare.
Ba bine c nu! i sunt mai mult dect convins c pe-aici am
putea afla ceva.
Voi ncerca s-o fac ct mai urgent.
Cu o singur condiie ns
Am s in seama de ea.
Nici nu-i trece prin minte la ce m duce gndul.
Cred c am intuit, Belami! Probabil, s am grij de mine.
tiu Impruden Tineree M rog
Mai nti s ai grij de ceea ce trebuie s duci la bun
sfrit, ai neles? Iart-m! Nu sunt i nu pot fi altfel de cum m
crezi, dar primejduindu-i viaa pui n pericol i altceva. Suntem
militari, biete, i, dac n-a fi sigur c ai priceput, nc de la
nceput, sensul menirii noastre, a pierde acum cteva ceasuri
s-i lmuresc aceast problem. Nu cred ns c este cazul
Ne-am neles deci! Ai grij de tine!
Voi avea, domle colonel!
69

S nu revii la vechiul refren c schimb imediat foaia i-i


rspund: e-n regul, domle locotenent!
Belami vorbise ncruntat, astfel nct Soare nu fu lmurit pe
deplin dac o fcuse serios sau n glum. Numai cnd eternul
zmbet risipi brusc cutele feei colonelului se convinse.
Ce zici, avem puteri s-i punem cu botul pe labe?
Cred c da, Belami! Mai mult, s-ar putea ca noaptea
aceasta s-mi rezerve unele surprize.
Ai vreun presentiment?
Nu, asta nu, Belami! M bazez totdeauna pe unele deducii
logice.
Apropo, pistolul nu l-ai pierdut, sper
Nicio grij.
Cartue?
Suficiente.
La nevoie, tragi foc de imobilizare.
Sper s nu fie nevoie, Belami.
Ce plan ai?
Niciunul.
E-n regul. Hai s-l ncropim amndoi.
Mersi, Belami! Vreau s-l fac ns singur.
Belami rse cu poft.
Nu eti de tot mototol. tiam eu ce tiam. Atunci, biatule,
te duci i-l pui la punct. Dar fr fisuri, neles? Raportezi,
conform dispoziiei mele.
Am neles, domnule colonel! A vrea s v ntreb dac rola
rmne la dumneavoastr.
Nu vd n care alt loc ar fi mai n siguran. Vreau s m
mai distrez cu ea la noapte.
Am neles.
nc o precizare: n cteva zile cineatii ti vor terge
putina. Le expir autorizaia. tiai?
Dei m gndesc mereu la asta, nu prea-mi vine s cred c
vor pleca.
Te-atept mine sear s dai un semn de via!

70

Capitolul VII
Poziia regimentului se desfura pe
crestele dealurilor domoale, printre livezi i arbuti; dedesubt
era valea adnc, paralel cu liniile de aprare, iar pe versantul
opus se afla inamicul. Trebuia s ai un ochi experimentat ca s
descoperi, chiar de la cteva zeci de metri, amplasamentele
arunctoarelor, cuiburile de mitralier, mtile individuale n
care soldaii i gradaii fremtau de nerbdare n ateptarea
ordinului de lupt, cu ochii aintii la poziia inamic. Era pe la
ora zece dimineaa cnd ordinul sosi, n sfrit. ncepur s
flfie proiectilele arunctoarelor grele, s toace oel
mitralierele, s bubuie putile Curnd, un fum de un albastru
ceos mbrc linia sinuoas a nlimilor. Se puteau observa
uor. Pe versantul opus, trupurile suple ale militarilor care
debuau la atac. Tema era regimentul n aprare, ntr-un teren
frmntat. Deocamdat nu se prevedea nicio situaie clar,
toat lumea era n ateptare.
Belami, cu foaia de cort pe umeri pentru c ploaia nu se
dezminea nici de aceast dat , era un pachet de nervi.
Observatorii se plngeau c vizibilitatea este foarte redus, i
orice ochi experimentat ar fi putut s vad c nu exagerau cu
nimic.
Batalionul 2! Maiorul Cionca! Manevrai inamicul prin
flancul stng!
Am neles, domnule colonel! Am ns cmp deschis n fa,
nicio acoperire, raport maiorul prin telefon.
Te duci nainte, Cionca, nu discutm. Strecoar-te pe unde
tii, ca pasrea s te strecori, i s mi-i scoi din poziie.
Am neles, domnule colonel! Rog s ordonai ca
arunctoarele s m susin.
De asta n-ai niciun motiv s te ndoieti!
Colonelul urmrea prin binoclu, cu o satisfacie puin
obinuit, modul exemplar n care maiorul Cionca i desfura
subunitile, direciile lor de naintare, acea manevr inteligent
care avea s-l surprind indiscutabil pe adversar. Cionca sta e
un zmeu, nu alta! Cum s nu iubeti astfel de oameni? Trase o
njurtur teribil atunci cnd, din cauza ceii, nu mai putu
urmri, ca pe o tabl de ah, manevra aceasta subtil.
71

Ceaa continua s se lase, cnd telefonul de campanie sun


prelung. Telefonistul se adres comandantului:
S trii, domn colonel! Este domnul maior Pavelescu.
Belami ridic receptorul.
Ce e, Pavelescule?
S trii, domle colonel, am onoarea s v raportez: n faa
poziiei batalionului nostru a aprut o limuzin neagr.
Ce limuzin neagr? Doar zona e pzit Ia vezi despre ce
e vorba i raporteaz-mi imediat.
Raportez: e la circa 23 kilometri, pe drumul de tarlale.
Domnule maior, este n perimetrul rezervat manevrelor sau
nu?
Da, domle colonel!
Atunci reinei-o! Vedei ce este cu aceast main.
i dac nu vom reui s-o oprim?
Execui ordinul, domnule maior!
Am neles! Am onoarea s v salut, domle colonel!
Dup un sfert de or telefonul de campanie zbrni din nou i
telefonistul l chem pe comandant.
Domle colonel, am onoarea s v raportez: limuzina
neagr a fost reinut.
Unde v aflai? Unde i-ai oprit?
La cei trei plopi din coama dealului, lng casa singuratic
cu acoperi de drani.
Punei paz. Nimeni s nu prseasc maina.
Am neles, s trii!
Cnd ajunse la locul indicat, colonelului i veni s zmbeasc.
Ocupanii mainii strigau plini de nerbdare s fie lsai s
coboare din main, dar santinela sttea cu arma ntins, cu
degetul pe trgaci.
Domnule colonel, vom protesta mpotriva acestor msuri
arbitrare. Ce nseamn asta?
Belami se apropie de portiera limuzinei.
tiai c aici este o zon de manevre i totui ai ptruns
pe aceste drumuri. De ce?
N-am tiut nimic. Nu exist niciun indicator.
Nu se poate, domnilor! Exist peste tot santinele. Cum de
nu le-ai observat, nu tiu.
i ce intenie avei cu noi? Nu ne permitei s coborm din
main?
72

Cum s nu!? Dar fr aparatele de filmat, domnilor! Ct


privete filmele trase astzi, v-a ruga s ni le ncredinai
pentru scurt timp, iar dac nu vor exista motive deosebite, nu
vom ntrzia s vi le napoiem imediat dup cercetarea lor.
Iat din nou un abuz. Vei rspunde! Aici e vorba de o
problem de stat. Avem o autorizaie legal.
tiu. Cunosc toat aceast tevatur.
Tevatur?
S zicem c m-am exprimat precis. V rog s-mi dai rolele
pe care le-ai filmat azi n aceste locuri.
Da, bine! D-i-le, Dane! porunci Otto. i dac nu vei
descoperi nimic interesant pentru dumneavoastr ni le vei
napoia?
Domnule, n-am intenia s le depun ntr-o expoziie.
Desigur!
Belami primi dou role, pe care le ncredin aghiotantului
su. n acelai moment, un autoturism militar opri la doi pai de
el. Ua se deschise violent i apru colonelul Dobreanu, rou la
fa, plin de furie. l trase pe Belami deoparte.
Ce dracu-mi faci, romne? Mi-ai ncurcat toate socotelile.
Stai, stai c nu te-neleg. Adic ce socoteli i-am ncurcat?
De ce i-ai oprit?
Bine, dar intraser n zona interzis.
Au greit drumul.
Eu nu cunosc asta. Adic, n ce fel au greit drumul?
Uite-aa! Te rog, Belami, te rog napoiaz-le rolele de
ndat. Nici nu tii ce dureri de cap mi dai.
Tu trebuie s fi nebun, romne! Iart-m.
De ce nu-nelegi c sunt nite lucruri deasupra mea i
deasupra noastr?
tii de ce? Pentru c nu concep s fiu dus de nas ca un
colonel de jandarmi.
Iar cu ironiile tale? Eu te rog s nelegi c niciunul, nici
altul nu urmrim dect acelai scop. N-are niciun sens, deci, s
ne punem unul altuia bee-n roate. Te rog s-i eliberezi pe aceti
oameni i s le restitui maina.
Apru i Soare, rsuflnd ca dup o fug ndelungat.
S trii, domle colonel!
Ce e, Soare, ce-mi spui nou?
De data aceasta, domle colonel, limuzina neagr a
73

ncurcat, pur i simplu, itinerarul. Sunt de prere s fie pui n


libertate ocupanii ei.
i tu, Brutus?
Sunt toate motivele.
i filmele?
Le putei napoia proprietarilor fr grij. tiu unde au fost
executate. N-au nicio legtur cu treburile noastre militare.
Mi Dobrene, glsui Belami, noi ne cunoatem de foarte
muli ani. Dac-mi ascunzi ceva n privina acestor canalii eu
nu-i consider altfel! , s tii, vei avea de furc cu mine.
Dormi linitit, pctosule! Nu-mi vnd eu sufletul unora
care intesc nenorocirea rii mele. Asta s-o tii, s fi convins!
i cu ei ce facem?
Le cerei scuze.
S le cer i scuze? sri ca ars Belami. Asta e culmea!
Asta e piesa, iubitule! i opti la ureche Dobreanu.
i lui Belami chiar nu-i veni s cread c peste numai un sfert
de ceas avea s-i roage pe ocupanii limuzinei s ierte excesul
de zel al militarilor care-i reinuser. tii, militarii e o zon
interzis civilii nu au motive s ptrund pericolul unor
accidente, e doar vorba de un poligon apoi ocupaia
dumneavoastr
napoie cu greu filmele. Cineatii schiar un zmbet i chiar
un gest de mulumire, dup care maina cu platforma de filmat
se strecur pe drumeagul prfuit.
Colonelul Dobreanu se apropie de Belami, l mpinse uor,
prietenete, cu umrul i-i opti:
tiu c turbezi n minutul sta, dar, dac eu sunt pe urmele
lor, nu-i nchipui c nu pot ei s-i fac mendrele cu una cu
dou?
Las-m, nu m-mpunge dup vechiul tu obicei, ca s
m-mbunezi. M, romne, eu am impresia c trebuia s-i oprim
aici pe mizerabilii tia. Or, tu?
S tii c rspund cu capul pentru toate aciunile mele. iam mai spus de attea ori c eu sunt nevoit s duc o lupt,
uneori acerb, nu numai cu superiorii, dar i cu inferiorii mei. M
rog, poate c va veni nu peste mult timpul ca tu nsui s zici
despre mine A fost un om ciudat!
i ce, crezi c acum a putea s zic altfel? Atunci cum i
explici faptul c am fost de acord s-i ascult sfaturile n
74

legtur cu aceast ultim ntmplare?


Totdeauna am preuit luciditatea i amiciia ta!
Cu aceste cuvinte colonelul Dobreanu l domoli de tot pe
Belami.
Bine, m-ai convins, n sfrit! S tii, Dobrene, fac un
scandal groaznic la superiorii mei, dac continui s-l lai s se
rzboiasc singur pe locotenentul meu cu aceti indivizi
periculoi. Ce dracu, ai suflet de romn, nu te angajezi cu nimic
n urmrirea lor?
Bine, dar prezena mea aici nu-i spune nimic, Belami?
Crezi c de dragul tu am ajuns pn aici?
Nu m intereseaz dac ai fcut-o de dragul meu sau de al
altora, dar de ce nu asiguri o permanen n urmrirea lor i m
lai pe mine s fac asta? Ce-ai rezolvat de pild cu acel
Stuparu?
Iar eti nedrept. Vorbeti fr s ai nicio acoperire.
Uite, Dobrene, te rog s pleci imediat i s m lai s-mi
vd de treburile mele. Ai izbutit s m scoi din toate
balamalele. La revedere!
Eu nu spun niciodat la revedere dect privind n ochii
omului cruia m adresez.
Hai, terge-o de aici Nu m-mpaci pn nu-mi vei explica
nite lucruri.
Era mult prea surescitat i Dobreanu nu mai insist s-i
descreeasc fruntea. Plec fr s-i rspund la salut.

Capitolul VIII
Belami ncercase n fel i chip s-i
alunge nelinitea care-l rodea pe dinuntru. La premire
femme de Yuan, romanul lui Pearl Buck, purtnd nc proaspt
faimoasa banderol a premiului Nobel, rmsese deschis la
pagina 71. Cu toate sforrile, nu reui s reia lectura i un gust
amar i revenea din ce n ce mai insistent n gur. Amrciunea
asta suie de-a dreptul din inim!, se cin el.
Se apropie n cteva rnduri de fereastr, o deschise, o
nchise la loc, apoi se ndrept spre u, dar i de data aceasta
se rzgndi. Trecuse mai bine de un ceas de cnd atepta. Dup
75

socotelile lui, locotenentul Soare ar fi trebuit s soseasc de


mult. Niciun semn de la el ns, nici mcar telefonul hrit de
campanie, instalat de puin timp n camera pe care o ocupa, nu-l
scosese din starea aceea vecin cu ngrijorarea.
Numai de nu i s-ar fi ntmplat ceva ru Biatul sta merit
mult de la via i de la cariera pe care i-a ales-o. Ce pcat c
soarta nu mi-a druit o fat Se apropie din nou de fereastr.
Privi cerul burduit de umbre diforme, ntunecate, care
acopereau slabele scnteieri ale stelelor. Artileria grea a
vzduhurilor ncepu s-i regleze tirul. O s vin un potop de
zile mari, gndi Belami, adulmecnd i simind n nri miros de
pucioas.
i aprinse o igar, gest cu totul neobinuit, pentru c n
ntreaga-i via nu fumase nici zece. Tutun de bun calitate avea
ns permanent asupra lui.
Dup vreo jumtate de or, pe strad rsun zumzetul
motorului unei motociclete. I se pru c motocicleta s-a oprit
chiar n faa casei. Tresri i se repezi la u. ntr-adevr, se
prezent un agent de legtur cu un plic.
Ce-i cu asta, caporal? ntreb iritat, vznd c locotenentul
nu apare.
Treaba nu-i convenea. S-ar fi putut, prin acest plic, s fie
chemat la regiment, iar el n-ar fi dorit asta, mai ales acum, cu
niciun chip.
Vzndu-l att de ctrnit pe comandant, caporalul nlemni.
M-a trimis domn cpitan Iliescu.
Iliescu? se mir Belami. Dar sta ce mai vrea?
Desfcu repede plicul i recunoscu scrisul rotund, ordonat,
frumos aternut al lui Soare.
Bine, caporal! Mulumesc.
S trii, domn colonel.
Semn de primire pe hrtia nvelitorii, pe care i-o ntinse
agentului. Acesta salut, ca electrizat, i dispru.
Plin de nerbdare, Belami rsuci mai nti scrisoarea pe toate
feele. Apoi se cufund n lectur:
Drag Belami, m tem c n-am s fiu n seara aceasta
prea punctual. N-ar fi exclus s nu pot trece deloc. Pentru
c ineam ns s-i istorisesc pe scurt o poveste,
rugndu-te s ieri graba n care am scris i eventualele
76

inconsecvene, am recurs la acest mijloc. Este vorba de


subiectul scenariului pe care-l turneaz echipa noastr.
Aadar, acum civa ani, ntr-un mic ora de pe Valea
Prahovei sosete, nimeni nu tie de unde, o frumusee de
fat, al crei pr de un negru neobinuit i ai crei ochi de
o mare profunzime strnesc admiraie unanim printre
locuitorii aezrii. Unii susin c ar fi vorba de o italianc
ndrgostit pn-n vrful urechilor de un inginer american
care lucreaz la o companie petrolier. Alii, c ar fi chiar o
domni autentic, descendent dintr-o strveche familie
de voievozi moldoveni, Toma pare-mi-se, care a descins n
acest orel de provincie pentru a afla dac singura ei
rud, un monegel singuratic plin de tabieturi, mai triete.
Se zice c btrnul ar fi posesorul unei averi fabuloase
aur, bijuterii i aciuni , depuse n pstrare la o cunoscut
banc din strintate.
Fata nu cunoate dect unele lucruri vagi cu privire la
btrn, nu tie nici mcar cum l cheam, nici de unde s-l
ia, nici chiar dac acesta se afl cu adevrat n localitate
sau ntr-o alt localitate apropiat.
Cercetrile ei nu reuesc s fac lumin n toat aceast
treab ncurcat. Btrnul milionar parc a disprut ca
nghiit de pmnt. i astfel ncepe o cutare furibund,
prin numeroase localiti prahovene, ntreab pe oricine i
iese n cale, dar toi, pretutindeni, rspund invariabil c nu
cunosc nicio persoan care s semene ct de departe cu
ruda ei.
Disperat, fata intenioneaz s lase totul balt, s
renune la cercetri, socotind c ntreaga poveste nu este
altceva dect produsul unei imaginaii morbide sau poate
chiar o glum de prost gust, cnd o coinciden bizar face
ca btrnul s-i apar n fa chiar n compartimentul de
tren n care se urcase ea pentru a prsi ultima localitate
vizitat: Morenii.
Cei doi coboar. Bucuria acestei regsiri de un
romantism desuet nu pare s fie ns umbrit de niciun
eveniment neateptat. Dup cteva zile de la marea
revedere, btrnul, la insistenele domniei, i scrie
testamentul. Cine va fi unicul motenitor? Simplu: fata cu
prul negru!
77

Apar trei strini, a cror naionalitate nu poate fi stabilit,


care o caut pe fat. Atunci cnd o gsesc, au cu ea o
discuie aprins. Fata devine taciturn, chipul ei plete n
momentul cnd cei trei strini o prsesc. Deasupra ei
plutete o ameninare
Btrnul moare pe neateptate, strivit de o main
neagr, ntr-o sear, n faa casei unde locuia. Fata, care se
afla cu el pe strad, scap printr-o adevrat minune, iar
automobilul dispare ntr-un vrtej de praf. Nimeni, nici chiar
fata, n-a avut inspiraia s-i rein numrul.
Dup numai cteva zile de la tragicul accident, domnia
misterioasa fat cu prul negru dispare fr urm.
i finalul: o avionet decoleaz spre o ar necunoscut.
La bordul ei se afl patru persoane bine dispuse: o fat cu
prul de un negru cu neputin de comparat i trei brbai
mbrcai n costume identice.
Cam asta este totul. Banal, banal Sau cum ar spune
cineva cu veleiti de sceptic: Banalitatea banalitilor,
totul este banalitate.
Putem deci s tragem i noi, n sfrit, unele concluzii.
Nu-i aa, Belami? Eu chiar mi-am fcut o prere
i acum s-i lmuresc de ce am recurs la aceast
interminabil scrisoare. Am primit un S.O.S. neateptat.
Trebuie s fac, nentrziat, un drum pn la Moreni.
Te rog, Belami, s m ieri c te-am pus n faa unui fapt
mplinit. Dac n douzeci i patru de ore nu voi fi prezent
la raport, este semn c ofierul dumneavoastr cu misiuni
speciale se afl n imposibilitate s-o mai fac.
Un regulamentar s trii!
S.
Belami, toropit de gnduri, ncepu s se plimbe prin camer
cu gndul la tnrul ofier i ndeosebi la ultima fraz din
scrisoare.
n sfrit, rndurile aternute de Soare aduceau o und de
lumin n rvitul su univers intim. Deci se ntmplase ceva
cu el. Ce s caute, aa tam-nisam, la Moreni? i, mai ales, cine-i
adresase acel S.O.S.?

Ce-ar fi s iau acum drumul Morenilor?


78

La urma urmei nu e peste pmnt i dac Soare a pornit deja


ncoace? Cel mai cuminte lucru este s stau aici i s atept cele
douzeci i patru de ore Dup aceea, voi vedea
Ridic totui receptorul telefonului de campanie i nvrti de
cteva ori manivela. Nu i se rspunse de la cellalt capt al
firului. Intrigat i furios n acelai timp, nvrti din nou manivela,
de data aceasta mai insistent. Poate s-o fi defectat, i zise i,
tocmai cnd se pregtea s renune, auzi un pcnit slab i o
voce somnoroas.
Unde mi umbli, telefonist? De ce n-ai rspuns imediat la
apel?
S trii, domn colonel domn colonel raportez c
Te furase somnul, nu-i aa?
Nici eu nu tiu ce s-a petrecut, domn colonel, numai c a
sunat slab de tot.
Aa? La ce or te culci dumneata? Poi s-mi spui?
Telefonistul amui.
Rspunde, n-auzi?
Este ora unu, domn colonel! M iertai...
Ce or este?
Unu i zece.
Mda! Bine
Unu i zece! Cum se comprimase timpul n ateptare! Lui
Belami nu-i venea s cread.
Mine va fi o zi grea, cumplit Pe de o parte, manevrele
vor lua sfrit, pe de alta, ar fi posibil ca Soare s aib nevoie de
sprijin, de oameni Dac va fi necesar, voi rscoli Morenii cas
cu cas, toat Prahova, cu otenii mei, i nu m voi lsa pn ce
nu-l voi gsi.
Se pregti s sting veioza, cnd telefonul ri prelung,
enervant.
Asta trebuie s fie Soare. Numai el m-ar putea suna att de
nervos i la o or aa de trzie. Rspunse.
Domnule colonel, auzi o voce rguit, nct abia o
nelegea, stimate domnule colonel
Cine eti i ce doreti la ceasul sta?
Un binevoitor care ine s-i transmit pe aceast cale un
sever avertisment.
Belami strnse din maxilare i clipi scurt de cteva ori.
Ia d-i drumul, amice!
79

Domnule colonel, i place s-i nsueti lucrul altuia i asta


nu e bine. Nu e bine deloc. nseamn c stai prost cu cele zece
porunci.
Uite, mai am nc puin rbdare, scrni Belami printre
dini, dac ii cu tot dinadinsul s-mi faci o fars, te pot trimite
S tii c i domnia-ta ai toate ansele s fi trimis ntr-un
loc de unde nu s-a ntors nimeni pn acum. S-a-neles, stimate
domnule colonel? F un pustiu de bine, dar asta fr nicio
ntrziere, i depune chiar acum rola care se afl asupra
dumitale, n curte, lng stlpul porii. Dac nu vei proceda
cuminte, mine diminea temerarul dumitale spion va atrna
ntr-un treang, ca o ppu de crp.
Mizerabile! Nu vei face una ca asta!
E-te-te! i ce ne-ar putea opri, colonele? Am spus: totul
depinde de dumneata Numai de dumneata.
Vocea rguit cpt un accent sarcastic, care-l scoase de
tot din srite pe colonel. Acesta njur teribil, cum i era felul
cnd se enerva, dar fu prea trziu ca nocturnul interlocutor s
mai aud ceva. Deoarece ntrerupsese brusc convorbirea.
Nedumerirea lui Belami se lega i de faptul c telefonul su
avea fir separat, militar, nu intra n traficul public. nvrti de
cteva ori manivela. Telefonistul rspunse de ast dat imediat.
Ai fost lng aparat tot timpul, telefonist?
Tot timpul, domn colonel. Nu m-am micat de aici de lng
el.
A vorbit cineva cu mine, acum un minut Cine?
ntreb mai mult de form, fiind sigur c se intrase cu un
aparat portativ ntr-un anumit punct al traseului.
N-a vorbit nimeni, domn colonel!
Aparatul tu n-a bzit deloc acum cteva minute?
Ba parc am auzit ceva, dar aa, ca o prere i am crezut
c
Ai ridicat receptorul?
Nu l-am ridicat, domn colonel.
Bine, adormitule! Moie mai departe.

Belami nu-i putea regsi n niciun chip,


cu toate eforturile, linitea. Situaia devenise alarmant, de-a
dreptul descurajatoare. Indivizii lucrau tare Nu se ddeau n
lturi de la nimic pentru a ncerca s-l intimideze, pentru a-l
80

hotr s renune la aciunea dus mpotriva lor cu atta


nverunare. N-am reuit s-l urnesc mcar pe romnul meu
Nu-mi rmne dect s le napoiez rola, cu toat prerea de ru.
Altfel, ticloii tia s-ar putea s-i pun planurile n aplicare.
Timpul ne este acum cel mai mare inamic Ce e de fcut?
Un fulger despic bolta pn-n strfunduri, tunetul se
rostogoli pe zare ca o stnc uria pe un clin de munte.
Duruir apoi alte i alte proiectile grele cereti. Hotrt,
Belami se mbrc sumar, i puse pelerina, scoase rola nchis
n lada de campanie de care nu se desprise nc niciodat de
cnd ieise din coala militar de ofieri.
Alt soluie nu exist Cum, chiar nu se poate face nimic?
Ba nu! se opri el iluminat, pe neateptate, de o idee. Cum nu mam gndit pn acum? Puteam s-o fac de-o sut de ori. Ori te-ai
ramolit cumva, Belami, ori i s-au dereglat toate busolele
cerebelului! Ia s te vd, mai eti n stare s-i pori cele trei
trese aurii n chip onorabil sau a nceput s-i dea trcoale
partea sedentar?
Redeveni, ca prin minune, optimist. Scoase filmul din cutia
metalic argintie, dup care ngrmdi n ea ziare i cri, pn
cnd gsi de cuviin c greutatea rolei este cam aceeai cu a
filmului. Trase pistolul din toc, un browning de care nu se
desprise de muli ani i pe care-l cunotea pn n cele mai
infime uruburi, i iei n curte.
Vntul aprig, strnit n noaptea aceasta cu ore att de lungi,
n de-a vlmia munilor, mtura ntr-un zbor vijelios
acoperiurile ubrede ale celor mai multe dintre case, apleca
ramurile pomilor pn la pmnt i acetia parc se tnguiau
ncet n limbajul lor att de uor i, totodat, att de greu de
perceput.
Depuse rola chiar lng stlpul porii, jos, pe pmnt, dup
care ncuie cu zvorul. Avu grij s-l nepeneasc cu o achie,
ca s nu poat fi deschis dect din interiorul curii.
Va trebui s sar gardul neaprat, pentru a lua rola, i
atunci
Se ascunse cu mare grij n umbra unui boschet de iasomie,
prin care nu puteau strbate fasciculele de lumin ale becului
din strad. Se afla la numai doi metri de locul unde aezase
cutia metalic i inima i msura cu rapiditate timpul, dilatndu-l
la extrem. Becul din strad trimitea doar cteva fire de raze n
81

interiorul curii, printre ramurile i frunzele trezite la via, dar


poteca pietruit care ducea din strad n faa uii casei era cu
desvrire umbrit.
Cnd ieise din camer, colonelul avusese grij s sting
veioza, astfel c ntreaga cldire era acum cufundat n
ntuneric. Cine ar fi trecut pe strad sau chiar locatarii acestei
case cu greu ar fi putut s-i nchipuie c, n umbra unui
boschet, un om narmat cu un revolver pndea.
Numai dac nu i-ar trsni vreunui colocatar ntrziat s fac
glgie tocmai acum! Dac ar iei cineva din cas, dac ar gsi
rola, lucrurile s-ar complica Ei, drcie, mi se pare c n-am
gndit la toate alternativele.
Din fericire era linite. O linite de pdure btrn, dei casa
se afla ntr-un ora cu o circulaie destul de intens. Poate c
ntunericul adncea aceast tcere Pe zidurile cldirii se
zreau, din loc n loc, mici pete albe, lumini terse, palide, care
se filtrau tot din luminile strzii.
Deodat se porni ropotul, un ropot surd, care venea de
departe, de peste ntinderi, ca un escadron de cavalerie ntr-o
arj neierttoare. Zgomotul crescu tot mai mult, se apropie de
case i de grdini, aducnd cine tie de unde un miros sufocant
de gudron care umplu vzduhul. Apoi ncepu un bombardament
nprasnic de grindin.
Belami se strnse ct putu mai bine la adpostul boschetului,
sub pelerin, fr s se mite nici mcar cu un pas din locul n
care i fixase pnda.
Valul de grindin trecu, ls n urm ultima suflare a iernii
care abia-i ridicase cearafurile albe, pmntul se albi din nou,
pentru puin timp, parc pomii nflorii i scuturaser toate
florile. Dup grindin veni ploaia cu stropii mari, reci. O or
ntreag se revrsar puhoaiele cerului. Belami ncepu s
drdie de frig, umezeala i ajunsese la piele. Rbda totul stoic,
fr s-i dezlipeasc privirile de pe cadrul porii i reamintindui exemplele clasice din literatura filosofiei stoice. Poarta n-o
pierdea deloc din atenie, convins c acolo va trebui s apar o
siluet ntunecat, poate dou sau trei
Dac avea de nfruntat un singur individ, nu-i propusese s
uzeze de pistol, mai ales la ora aceea, cnd vecinii nghieau
glbenuul, adic se bucurau de cea mai cald odihn. N-ar fi
vrut, de asemenea, s se fac vlv asupra acestei poveti.
82

Un trosnet sec Cineva apsase pe clan. Alt trosnet i


altul Aproape mainal, Belami se ridic. Deasupra porii se ivi
mai nti capul unui om, apoi un bra, umrul, un picior trecu
gardul, cellalt
inndu-i rsuflarea, Belami se apropie numai la un pas de
individul care escaladase poarta cu atta uurin i, fr vreun
avertisment, l izbi cu latul pistolului n moalele capului. Silueta
ntunecat se prbui fr un geamt.
Colonelul l nfc pe cel czut i, aruncndu-l pe umeri cu
uurin, l transport n cas. Simea o satisfacie deplin. Mau crezut un naiv, un prost i jumtate probabil! Ce-o s mai
rd locotenentul meu cnd va afla de aceast aventur
Aprinse veioza. Omul avea faa plin de noroi i prul ud de
ploaie i se lipise de frunte. Belami nu-i putu reine un strigt de
dureroas surpriz. Cel trntit pe podea, la picioarele lui, cel pe
care-l doborse cu o lovitur sigur nu era altul dect
locotenentul Soare!

Cum ajunsese aici nu-i putea explica,


totul se scufunda ntr-o cea greu de strbtut, cel puin lui
Soare, n situaia n care se afla acum, i era imposibil s-o fac.
Era ntins pe pat, n camer era lumin puin i o linite
desvrit. Simea pe frunte ceva ud, rece, care-i alunga
durerile de sub tmple. Da, de cnd fusese izbit cu drugul acela
de fier n moalele capului nu-i mai reamintea nimic. Nu cumva
puseser iar mna pe el? Mic braul i vzu c nu era legat.
Deschise ochii, nc prad unei nesigurane explicabile, cnd
l vzu pe Belami, n mn cu un ervet cazon ud, aplecat
deasupra lui, tergndu-i cu gesturi ncete fruntea i tmplele.
Toat scena din grdin i reveni n minte limpede, i reaminti
emoiile prin care trecuse, lovitura surprinztoare pe care o
primise.
Dar tiu c ai un pumn de fier, Belami! ncerc el s
schieze un zmbet.
Curat de fier! Ai ghicit, s tii! Cine se atepta la o
aiureal ca asta?
Am inut cu tot dinadinsul s ajung aici nainte ca rola s fie
ridicat.
Va s zic tiai totul. Povestete-mi ct mai iute ce s-a
petrecut.
83

Am primit un bileel Acel S.O.S. De care tii, sper. Era


scris la repezeal, pe o foi rupt dintr-o agend de poet.
Cineva mi-l strecurase pe sub u. Vino urgent la Moreni. Sunt
n mare primejdie. Dac nu vei ajunge acolo pn la ora 15, va fi
prea trziu
i se ddea o adres?
Evident.
Vreo semntur, ceva?
Nimic.
Cine crezi c i-a pasat bileelul?
Din prima clip am fost sigur c ea. Numai ea N-am mai
avut niciun pic de linite. i-am expediat acele rnduri n care-i
relatam pe scurt i mobilul scenariului.
Cum ai reuit s intri n posesia unei copii a scenariului?
Ah, am comis o indiscreie! Am subtilizat-o, fr nicio
remucare, din camera ei. Intrasem cu intenia s descopr un
indiciu ct de vag n legtur cu acel dezndjduit S.O.S.
Bineneles, n-ai descoperit mare lucru, nu-i aa?
Exact.
Apoi?
Am rugat pe unul dintre vecini, un muncitor de la rafinrie,
om foarte cumsecade, s-i nmneze urgent plicul cpitanului
Iliescu, ceea ce binevoitorul meu vecin a fcut-o fr s stea
mult pe gnduri.
ntr-adevr. Plicul a ajuns la mine acum dou ore.
Aa de trziu? Muncitorul nu o fi putut s-l predea la vreme
cpitanului Iliescu. Principalul este c l-a dus totui.
Mai departe?
Am ajuns la Moreni nainte de ora 15 cu vreo jumtate de
or. La adresa care-mi fusese indicat n bileel am dat de o
femeie, care mi-a nmnat un alt plic. n acesta mi se indica o
alt adres. N-am stat mult pe gnduri. M-am dus acolo. O cas
prginit, cu ferestre mici, cu acoperiul att de jos, nct l
puteai atinge cu mna. Nu tiu de ce, am simit c m ptrunde
o fierbineal cnd i-am trecut pragul. Am btut n u, am
strigat, am intrat n prima odaie, ntr-a doua Nimeni. n faa
celei de-a treia ui, napoia creia mi s-a prut c aud o micare,
am scos pistolul i m-am pregtit de o primire fierbinte. Ua
din spatele meu s-a nchis brusc, cu un zgomot puternic, i
cineva a strigat: Arunc imediat pistolul i, dac vrei s mai iei
84

viu de aici, renun la orice mpotrivire. N-aveam de gnd s


m las imobilizat cu una, cu dou. Pistolul ns n-am avut
ncotro, l-am aruncat ntr-un col al camerei, pe duumea.
Mare greeal!
Puteau s m curee n orice clip, dac nu respectam
condiia pus de ei. De fapt, trebuie s recunosc, Belami, c mai
aveam un revolver, foarte discret ascuns n mneca hainei.
Bine procedat!
Au intrat doi ini n ncpere prin ua din fa i ali doi prin
cea din spate. Au intrat simultan, unul dintre ei a ridicat
revolverul, altul m-a percheziionat n fug, fr s dea de arma
ascuns n mnec. Numai doi dintre ei mi erau cunoscui, pe
ceilali nu-i mai vzusem n viaa mea. Nu-i cerem nimic mai
mult. Mrturisete imediat unde se afl rola pe care ai furat-o.
Ce rol? Nu face pe naivul. Ori ne crezi fraieri? Nu tiu
nimic despre vreo rol, iar de furat nu-mi amintesc s fi comis
un astfel de pcat n toat existena mea. Spune-ne, tinere,
vrei s-o recapei pe fata cu prul negru i s scapi i tu cu
via? Sigur c vreau. Atunci, nu ai de ales. Spune-ne, i
asta repede de tot, unde ai ascuns rola Dar nu-nelegei c
habar n-am despre ce rol poate fi vorba? Nu te ncpna
mai mult, a ipat unul cocoat i crunt, cu profil de uliu. De cei vri nasul n afaceri care nu te privesc? Ce fel de afaceri?
Nu mai face pe idiotul, s-a nfuriat altul, care afia o anumit
autoritate fa de ceilali, rmai ca mui la rcnetul lui. Era un
tip fioros, cu tenul stacojiu, cu capul disproporionat, de
dimensiuni incredibil de mari, cu umerii largi i puternici. Pn i
pielea capului i devenise roie, ca o creast de coco. Avea
prul foarte rar, cteva fire rvite n jurul urechilor. S tii,
dac mai ndrzneti s pui o astfel de ntrebare nelalocul ei, ai
s-o peti urt. N-am glumit niciodat, de cnd sunt, i nici
acum n-am chef de aa ceva. Ne-am neles? Rspunde ct timp
ne purtm delicat cu tine: unde ai ascuns rola? Tot nu neleg
ce dorii. Atunci s-i amintim despre ce este vorba. Ce zici,
Otto, vei reui s-i deschizi mintea? Otto s-a apropiat i,
tocmai cnd m ateptam mai puin, m-a izbit att de violent n
fa, nct am avut impresia c m-a lovit o locomotiv M-am
prbuit. M-au ridicat i a urmat o nou lovitur, parc i mai
groaznic dect prima. M-a podidit sngele pe nas i pe gur.
Creierul ns mi lucra N-a fi cutezat s scot pistolul din
85

mnec. De fapt, orice ncercare de a m apra, n situaia n


care m aflam, ar fi nsemnat o curat sinucidere. Cel mai
cuminte era s m art nfricoat sngele ce-mi iroia pe fa
mi servea de minune la asta pn ce gseam o cale de a iei
din ncurctur. n plus, venisem aici chemat de un S.O.S Cel
ce vorbise a crezut c mi-a furnizat deja cele mai convingtoare
argumente, aa c m-a ntrebat rnjind: Ei, i-ai amintit, nu-i
aa? Da. Mi-am amintit totul. Unde-ai dus rola? I-am
rspuns, Belami, i te rog s nu m acuzi c am fcut-o, c rola
se afl la dumneavoastr. Trebuia s aib neaprat o dovad c
nu-i mint. Spune-mi, am greit? Altfel terminau pe loc i cu fata,
i cu mine. De asta sunt absolut convins.
Ai fcut bine.
Din camera alturat celei n care m aflam au telefonat
cuiva. Astfel ca s aud i eu conversaia. Voiau, desigur, s se
conving c nu i-am pclit. Intr pe circuitul lor, i-au ordonat,
i avertizeaz-l c dac nu ne napoiaz rola
Sunt abili, nu prea i-ar ine pe muli cureaua s glumeasc
cu ei, spuse colonelul. Chiar aa au i procedat.
Dar rola? tresri deodat Soare nspimntat. Sper c ai
fost att de prudent s nu comitei o greeal de neiertat.
Din pcate
Cum? V-au antajat? Au reuit? Tocmai pe dumneavoastr?
Rola le-am dat-o, n-am avut ce face. Dar numai rola, fii
linitit! Filmul uite-l colea
Belami, sunt mndru c am un comandant de talia
dumneavoastr.
Linguitorule!
Deloc, Belami. Eram sigur c nu-l vor cpta, i iat c nu
m-am nelat.
Cred c au i luat rola metalic de lng stlpul porii. Chiar
sunt foarte curios s tiu.
Belami iei din nou n ploaie i, cnd reveni, spuse cu
senintate:
Bineneles, au luat-o! Ce-o s-i mai apuce durerea de cap!
Turbarea, nu durerea de cap o s-i apuce, cnd vor vedea
ce papar au nghiit.
Spune-mi ce-a urmat.
M-au legat zdravn. I-am ntrebat de ce m leag, de ce
nu-i in cuvntul. Acelai tip care-i ddea aere de ef mi-a rs
86

n nas. Dup ce vom constata c ai spus adevrul, n-ai grij, te


vom elibera. i fata? Va fi i ea liber, nu te ndoi nicio clip
de aceasta M-au mpins, cu brutalitatea lor obinuit, n cea
de-a treia ncpere. Acolo se mai afla cineva. Am simit aceasta,
pentru c de vzut nu aveam cum: ferestrele erau acoperite cu
hrtie neagr. Totui geamtul stins pe care l-am auzit m-a fcut
s cred c era fata. Fr nicio ndoial, legat i cu un clu n
gur. Nu m-au lsat dect puin acolo. M-au scos imediat i miau dat vnt, de-a rostogolul printr-un oblon, pe o scar
prginit, ntr-un beci care mirosea teribil a mucegai. Dup o
vreme, cnd ochii s-au obinuit cu semiobscuritatea, mi-am dat
seama c acolo erau ngrmdite o mulime de lucruri: butoaie
vechi, fierrie, mobil prfuit, sticle goale, cldri i cazane. Au
nchis chepengul deasupra mea i au tras un zvor puternic. Mi
s-a prut c am rmas prizonierul unui cavou nspimnttor.
Dup nc puin timp s-a auzit o micare abia perceptibil
undeva, n orice caz umbla cineva la oblon, i a ajuns pn la
mine un fir de aer proaspt. O minune, mi-am zis. Altfel poate
c n-a fi rezistat prea mult n aerul acela nchis. Apoi s-a
cuibrit din nou n pivnia cu ziduri groase o linite cu adevrat
ca de mormnt. Eram legat strns, abia de-mi trgeam
rsuflarea. De data aceasta avuseser grij s m lege i peste
mijloc, astfel c nu mai aveam cum s ncerc stratagema
nvat n copilrie de la omul cu easta de fier. Rostogolindum pe spate, apoi sprijinindu-m de perete, am nceput s caut
cu febrilitate mi trecuse ceva prin gnd n zidurile pivnielor
vechi, cum era i aceea, tiam c erau btute, de cele mai
multe ori, cuie puternice, care s poat rezista la greuti mari
ce ar fi agate de ele. Aa ceva cutam i n cele din urm
truda mea n-a fost zadarnic Am descoperit un cui masiv, un
fel de scoab ascuit. Trebuia s acionez repede. i aceasta
pentru c tcerea din cas mi dovedea c indivizii plecaser, c
erau n drum spre dumneavoastr. Am izbutit, dup eforturi
cumplite, s introduc vrful scoabei n strnsura nodului. Am
tras din toate puterile, cu toat ncordarea. Cuiul a ieit din
perete, cu o bucat de tencuial i faptul m-a descurajat.
Aceasta ns numai pn n clipa cnd mi-am dat seama c i
nodul cedase. M-am ridicat, am fcut cteva micri ca s-mi
dezmoresc oasele anchilozate. Trebuia s ies nentrziat afar
din beci. Dar pe unde? Auzisem clar scrnetul zvorului tras
87

deasupra chepengului, aa c pe-acolo nici nu mai era cazul s


ncerc. Cine tie, poate c puseser i un lact din acelea uriae,
vechi, pe care nu le poi nici distruge, nici descuia Poate c
lsaser i pe cineva de paz n aceast situaie totul ar fi
czut balt. Muchii s-au destins repede. Mi-am recptat
ntreaga vigoare, dei pumnii cu care m onorase Otto i
simeam nc n maxilare. Curentul de aer proaspt devenea
mai puternic cnd stteam n picioare. De unde se filtra? Nu m
ndoiam niciun moment c era o deschiztur undeva, n perete,
care rspundea afar, aa cum au toate pivniele, pentru
aerisire.
Am ntins mna i am descoperit-o Era cam strmt, ce e
drept, dar nici att de ngust ca s nu m pot strecura pe
acolo. Totui pn la urm a fost nevoie s mai disloc dou
crmizi, ca s fac ieirea mai lejer. Am tras un butoi ntr-acolo,
l-am ntors cu gura n jos i m-am urcat pe el. Nici nu tiu cnd,
avntndu-m prin deschiztur, m-am pomenit afar, n aer
liber. Am respirat adnc i prima pornire a fost s plec de acolo
ct mai repede cu putin, s v pun n gard cumva. i fata? Mam oprit. Dar oare nu mai era nimeni n cas? Nu rzbea de
nicieri nicio raz de lumin. Nici la vecini nu se zrea arznd
vreo lamp. M-am oprit n faa ferestrei de la camera n care o
simisem pe ea. Am scos revolverul i, mpingnd cu precauie
n rama ferestrei, am reuit s-o deschid. Am srit n camer. Am
aprins mica mea lantern cu dinam. Fata nu mai era acolo Am
gsit frnghiile cu care fusese legat i cluul azvrlite ntr-un
col al odii. Asta mi-a dat o oarecare linite. nseamn c
reuise s dispar sau poate c o ajutase cineva Dar cine ar fi
putut s-o fac? Nu cumva ea mi atrsese atenia asupra
deschizturii din peretele pivniei? Ce fel de fiin s fie, pentru
c eu unul sunt din ce n ce mai uluit de curajul ei. Am ptruns i
n camera alturat. Am fcut acolo o descoperire cu totul
extraordinar Pornind de la un amnunt i, mai ales, de la
scenariu Am s-i povestesc ndat, Belami Dup aceea, am
ieit din nou n curte. Prima main ntlnit m-a transportat
pn la Bicoi. De acolo, pe platforma unsuroas a unui vagoncistern, pe o ploaie teribil, am ajuns la Cmpina. Trebuia s te
previn ct mai repede
i ai reuit chiar mai rapid dect te-ai fi ateptat. Iar eu iam fcut o primire de zile mari! Ce s zic!
88

Nu-mi pare ru. Astzi a fost pentru mine o zi a


ncasrilor, Belami. M bucur mult c am ajuns la vreme.
Ai dovedit c merii toat ncrederea mea, mnzule! Spunemi, acum te simi bine? Vrei un ceai, ceva?
M simt bine. Mai degrab linitit. Nu, nu doresc nimic,
mulumesc.
Hai, acum nu m mai fierbe, ce descoperire formidabil
zici c ai fcut la Moreni?
V spuneam de un amnunt, un singur amnunt care m-a
condus spre o anumit deducie. n ncperea aceea se aflau: o
mas extrem de dogit, cteva scaune, un dulap de haine cu
dou ui i un pat de fier, dar i ceva care nu se ncadra cu
niciun chip n srcia i mizeria ce se nstpniser acolo: un
tablou de dimensiuni respectabile, o copie destul de reuit a
celebrului Car cu boi de Grigorescu. Era o contradicie
inexplicabil. Tabloul nu aparinea acelei ncperi i, desigur, nici
casei aceleia. nsemna c fusese adus acolo cu un scop anume!
Am urcat pe un scaun i l-am privit cu atenie. Nu m-a izbit
nimic deosebit la prima vedere. Tocmai m ntrebam cum era
fixat n perete, cnd, chiar pe una din laturile ramei, am dat de
un mic buton. Aproape involuntar mi s-au oprit ochii n acel
punct. Am apsat cu pruden, pnza s-a micat uor, s-a rulat
pe ceva i a dat la iveal o ni spat n perete. nuntru, un
aparat de radioemisie, dou pistoale-mitralier le-am luat
numai ncrctoarele, sunt aici! i acest plic pe care am avut
neobrzarea s-l deschid naintea dumneavoastr: nite hri,
un cod secret i itinerarul caravanei, care mi-a confirmat imediat
o mai veche bnuial a mea.
Drumurile cineatilor prin Prahova petrolier nu sunt
ntmpltoare, Belami, de asta sunt sigur. Astfel am tras
concluzia c sediul central al bandei se afl la Moreni i c un
al doilea sediu este cel din casa izolat. Vom putea, sper, s ne
convingem de justeea afirmaiilor mele.
Senzaional! ngn plin de admiraie Belami, spre
satisfacia destul de nedibaci ascuns a locotenentului. Biete,
avem tot ce ne trebuie ca s-i arestm pe cineatii notri fr
nicio team.
Colonelul rsfoi o bun bucat de timp, cu aviditate, hrtiile
din plic.
Hm! Ia uite! mormia nencetat. Extraordinar! Cine ar fi
89

crezut? Tocmai la Moreni, adic Tocmai la Moreni, nu?


ntr-adevr, Belami!
Aparatul de radioemisie l-ai lsat acolo?
Dup ce i-am scos cteva lmpi. Pe cele mai importante.
Bravo, biete! Sper c ai avut i ideea s nchizi resortul la
loc.
Bineneles, am fcut-o i pe asta. Era normal doar, domle
colonel.
Iar ncepi s m domneti?
Iertare, Belami!
Totul ar fi n ordine, mi biete, n cea mai perfect ordine.
Un singur lucru, i te asigur nu din cele mai puin importante,
lipsete
Nu neleg. La ce v referii?
Un plan serios de aciune. Asta nu avem nc. Un plan pe
care cred c nu-l vom putea pune la punct cu toat precizia
dect dup ce vom cunoate n cele mai mici amnunte
documentele acestea din plic. Eti de acord?
Sunt ntru totul de acord. l anunm i pe domnul colonel
Dobreanu?
Asta vom stabili dup ce vom plnui totul. S ne apucm
de treab, spuse Belami, mpingnd cu bgare de seam o sticl
aflat n faa lui, pe mas. Vreau s facem un plan imbatabil.
Va fi, Belami!
Ce te face s crezi?
l punem la cale mpreun, nu?

Capitolul IX
Vreau s vorbesc cu domnul colonel
comandant. E ceva urgent.
Cine eti dumneata i ce anume ai de vorbit cu domnul
colonel? l cunoti?
Tocmai c nu-l cunosc. Ia, sunt un sondor, lucrez acolo
unde se vd turlele sondelor, spre dealuri, ncolo.
Sublocotenentul strui:
Nu mi-ai spus ce vrei s vorbeti cu comandantul.
E o treab pe care numai dumnealui i-o pot spune. Fii
90

linitit, domle sublocotenent! V privete mai mult pe


dumneavoastr dect pe mine.
Poi s mai atepi aici? rosti ceva mai mblnzit tnrul
ofier. Voi ncerca s-l anun cumva, dei ai picat ntr-un ceas
cnd dnsul este cum nu se poate mai ocupat. Cum te numeti?
Ilie D. Ilie, sunt sondor, aa cum v spuneam.
Sublocotenentul se rentoarse dup vreun sfert de ceas.
V roag domnul colonel s-l scuzai cteva minute. Va fi
imediat aici.
Mulumesc, domle sublocotenent. mi dai voie s aprind o
igar? Eu, la sond, o duc greu cu fumatul. Nu e voie. Dar aici o
fi? Ofierul zmbi.
Aprinde i dou Uite, servete de-aici, de la mine. Golf.
Mulumesc, dar nu vreau s m dezv de-astea proastele.
Fumez tutun de sta de cnd am sfrit armata. Nu l-am lsat
deloc, dar nici el pe mine.
Sondorul i rsuci o igar cu migal, o lipi cu meteug i se
rug de un foc. Sublocotenentul l servi. Fumase jumtate din
igar cnd apru Belami.
Bun ziua! Dumneata vrei s vorbeti cu mine? Poftim, hai
s ne aezm pe lada asta. Ia spune!
Sondorul se prezent militrete, dup ce azvrli igara ct
colo, i nu fu n stare s se aeze.
S vedei, domle colonel, acum s fie o or, au trecut pe
drumul de pe deal, pe lng sonde, doi oameni strini. Se vedea
dup mbrcminte c nu-s din partea locului. i unul m-a
ntrebat cam aa: tie tumneata militarii n ce parte este? Mam uitat chiondr la ei. Care militari? Zoldai, ofiiri
Asta nu exist pe-aici, le-am spus. Ai greit drumul. Nu
greit trum. Fzut noi camion militar. Eu unul n-am vzut aa
ceva. N-au trecut pe-aici Poate pe alte locuri. Trum acesta la
Ocnia? Ocnia, Ocnia
Deci se interesau de noi, de manevrele noastre? Bine, dar
dumneata tiai bine unde ne aflm. De ce nu le-ai spus?
Mai nti, aa mi-am zis i eu. Poate c oamenii aveau ceva
treburi cu armata, fi-mi-ar capul s-mi fie! Era ct pe-aici s m
duc dup ei.
Te-a izbit ceva deosebit la ei, cum de n-ai avut ncredere?
Asta e, domle colonel! Prea erau ncrcai cu aparate, de
tot felul. Nici nu mai tiu ce n-aveau asupra lor. Apoi, am fost i
91

eu militar, nu m trgeau ei aa de uor de nas, nu-i aa?


Bravo, ai inut minte consemnele noastre militare, nene!
Dar care om le-ar putea uita, domle colonel? Cum era s le
uit? Pe 917 n-am stat sub focul nemilor la Cain? N-am n
piciorul stng un glonte de-al lor?
M bucur c le ii minte. Un fapt care m ndreptete s
fiu convins c omul acestor pmnturi, ostaul romn, nu-i uit
i nu-i va uita niciodat datoria lui.
Am venit, aadar, s v spun i eu aa cred c ar fi bine, s
le luai urmele. Eu aa zic c nu aveau ei gnduri prea de laud.
Acum unde s mai dai de ei, nene? Prinde orbul, scoate-i
ochii Crezi c doar cei doi turiti strini se afl pe meleagurile
noastre?
Tocmai asta este, domle colonel! Ei nu s-au dus departe. Iam vzut bine din geamblac. i de asta am zis s v dau
numaidect de tire. E o fiteic de vie mai sus, pe dealul
dinspre Vrfuri, unde au nlat cei de la aprarea pasiv o
construcie, un fel de foior de observare de pe care poi vedea
pn departe. Acolo s-au oprit. E o colib lng vie, pe urm
ncepe un crng tnr. I-am vzut din turla sondei urcnd, apoi
cobornd. Dup aia s-a suit numai unul i s-a uitat cu binoclul
sau a fotografiat ceva, tiu eu ce-a fcut!?
i dumneata crezi c mai sunt acolo? ntreb plin de interes
colonelul.
Eu zic c mai sunt. Au fcut i-un foc n faa colibei.
Domnul maistru mi-a zis s v spun c putei ajunge uor acolo,
ocolind dealurile de la Vrfuri, aa fel, nct s le cdei n spate.
Belami se ridic.
i mulumesc nc o dat. Ce grad ai n armat?
Sunt sergent, domle colonel.
Se vede. Mergi sntos i nu uita c ne-ai fcut un mare
serviciu.
S trii, domle colonel! i, dac avei nevoie la o adic de
noi, s tii c sondorii sunt ntr-un gnd cu dumneavoastr.
Cu bine, i, dac va fi nevoie, nu vom uita s apelm la
bravii notri sondori.
Belami strnse mna aspr, puternic, a sondorului i se
adres imediat sublocotenentului, care ateptase respectuos i
discret la civa metri mai departe:
Cheam-i pe maiorul Coereanu i pe locotenentul Soare.
92

S pregteasc i o grup de zece oameni narmai cu pistoalemitralier. S fie gata de plecare un transportor-auto.
Am neles, s trii!
Sublocotenentul se deprt n fug i, peste numai un minut,
se ntoarse nsoindu-i pe maiorul Coereanu i pe locotenentul
Soare.
Suntei narmai? i ntreb colonelul comandant.
Da, domnule colonel, rspunse maiorul.
Nu cu pistoale Bereta. Pstrai-le i pe acestea, dar luai
pistoale-mitralier. Hai, rapid! Luai grupa de soldai i plecai
de urgen spre dealul de la Vrfuri.
Desfcu portharta, ncercui cu creionul rou un anumit punct
i i privi scprtor.
Aici, lng baliza trigonometric, se afl doi indivizi, i
surprindei i le controlai actele i aparatele. S-ar putea s fie
doi spioni.
Domle colonel, dac vor deschide focul putem riposta?
Ce ntrebare e asta, maiorule? S-i facei una cu
pmntul Executarea!
Cei doi ofieri salutar i se pregtir s ndeplineasc ordinul
primit.
Soare!
Ordonai, domle colonel!
Te-am trimis n mod special, trebuie s-i recunoti pe aceti
indivizi. Am eu o prere anume. Vor s ajung la Ocnia Iar de
acolo pn la Moreni
neleg la ce v duce gndul. S-ar putea s avei dreptate.
Ct se poate, cruai-i! A vrea s-i prindem vii. Oamenii
acetia ne spioneaz, nelegi?
Am neles, s trii!
i nc un lucru: dac ntlnii n drum un sondor, cred c na ajuns prea departe, spune-i maiorului c am ordonat s fie
transportat cu maina ct mai aproape de sonde. ns, atenie,
nu trebuie periclitat misiunea din cauza aceasta. Desigur, omul
nostru va nelege

Transportorul-auto
se
aternuse
drumului. Lng ofer se aflau maiorul Coereanu i Soare. Pe
bncile laterale din spate, zece gradai, dintre cei mai buni ai
batalionului pe care-l comanda maiorul. naintaser vreo doi
93

kilometri, cnd l ajunser din urm pe sondor.


Soare i spuse maiorului:
Cred c la dnsul s-a referit domnul colonel.
Maiorul ordon oferului s opreasc. Deschise portiera i l
invit pe cel ce se oprise pe marginea drumului.
Hai, nene, sui n spate! Te ducem la sonde.
V mulumesc. M sui ndat.
i sondorul se urc sprinten i ncepu, vesel, s le spun ceva
militarilor, n timp ce transportorul porni din nou. Dup vreo
zece-cincisprezece minute sondorul btu uor n geamul cabinei
i fcu semn oferului s opreasc. Sri n drum i se adres
maiorului:
Domle maior, eu rmn aici. Dumneavoastr mai naintai
cu maina pe drumul sta, pn ajungei la o fntn cu
acoperi de drani. De acolo putei urca pe-o scurttur, pn
la o sut de metri de foior. Crarea pornete chiar din spatele
fntnii. Nu e bine s mergei prea departe, pe serpentin, cu
maina, pentru c le-ai da de bnuit i-ar putea s dispar. S
trii!
Noroc bun!
Ajunser la fntn. Maiorul ordon oferului s pzeasc
transportorul ca pe ochii din cap. mpri grupa n dou. O parte,
sub comanda sa, apuc pe poteca din spatele fntnii, iar
cealalt, comandat de Soare, urma s execute o manevr de
nvluire pe stnga.
Abia rsrir la creast i maiorul Coereanu, care se afla n
frunte, auzi o detuntur, apoi un glonte i zbrni pe la ureche.
Se feri, dar pe caporalul care se inea aproape de el glontele l
izbi n umr. Gradatul se chirci, apucndu-se cu mna de locul
unde ptrunsese plumbul fierbinte.
A, de-alde tia-mi suntei, canaliilor? rcni maiorul cuprins
de o furie cumplit. Vrei s ne msurm cu armele?
Descrc arma spre colib. Dou siluete se strecurar cu
agilitate i se pierdur n desiul crngului. n clipa aceea rsun
o rafal tras de oamenii lui Soare. Apoi alta, declanat de cei
doi.
Maiorul ordon gradailor s-i dea ngrijiri caporalului, dup
care s se mprtie i s asalteze crngul. Din partea aceea nu
se mai trase ns. Comandantul batalionului se tr pn la
colib, iei de acolo, tot una cu pmntul, ducnd doi saci de
94

spate ncrcai doldora.


Vedem noi ce mistere ascund drciile astea, spuse el
ncrncenat. Sergent Pantilie!
Ordonai, domle maior!
i iei pe Ciutur i pe Amugea, foloseti terenul i te strecori
pe partea dreapt. La semnalul meu, dou mpucturi la
interval de o secund una de alta, ptrunzi pe liziera din
dreapta. Eu voi ataca frontal. Executarea!
Domle maior, se auzi vocea lui Soare, permitei s
raportez: cred c indivizii au pornit-o prin crng cu intenia s
coboare la poalele dealului.
Maiorul Coereanu se ridic n picioare. Nu se mai auzi nicio
ripost a armelor celor doi.
Soare, cred c ai dreptate. tia au ceva pe contiin,
altfel nu tergeau putina aa cum au fcut-o. Am aici sacii lor de
spate. Coninutul lor ne va dezvlui nite lucruri, ce crezi?
Sunt convins i eu de asta, domle maior.
i vom preda domnului colonel. Tu vei pleca imediat cu
ntreaga grup spre piciorul pantei. Trei gradai i nirui pe
liziera stng a crngului. Cu ceilali atepi ieirea celor doi la
lumin.
Am neles!
N-avem timp de pierdut, locotenent Soare. Executarea!
Soare o porni n fug, urmat de gradai. Crngul era, dup
cteva zeci de minute, nconjurat.
Izbucnir cteva mpucturi, ntr-un col al crngului.
Maiorul, plin de nerbdare, ncerca s strpung cu trupul su
masiv masa vegetal care-i ncurca drumul, dar naintarea
decurgea n condiii extrem de dificile. Faa i era zgriat de
spinii de pe lstare. Din nou se auzir rafale prelungi spre
piciorul pantei. Dup numai cteva sute de metri arborii tineri
ncepur s se rreasc, lumina din poieni deveni mai
prietenoas. Printre tulpinile subiri se zri o rarite. De fapt nu
era vorba de o rarite, ci de limita plantaiei. Maiorul, destul de
neprecaut, mai mult se arunc n afar. Tocmai atunci sergentul
Pantilie, caporalii Ciutur i Amugea aprur la cteva zeci de
metri, ducnd ntre arme pe cei doi prini.
Aa, va s zic, dumnealor sunt? i maiorul i stpni cu
greu un gest instinctiv.
Domle maior, v rog s-mi permitei s raportez. Misiunea
95

a fost ndeplinit.
Bine, Pantilie.
Se apropie i Soare. Cei doi strini stteau cu capetele plecate
n pmnt.
N-avei nimic de spus, vitejilor? i ironiz maiorul
Coereanu.
Noi nu afem nimic de spus la tumneafoastr. Mai sus, da.
Auzi, mai au i tupeul s discute, dup ce erau gata s-mi
omoare subordonatul!
El tras nti, nu noi.
Le-ai luat armele, sergent Pantilie?
Bineneles, a fost prima grij, domle maior. Uitai!
ntinse comandantului dou pistoale automate.
i conducem la transportor. Dup aia, la unitate. Hai, navem timp de pierdut!
Sergentul Pantilie i mpinse pe cei doi cu vrful evii
pistolului-mitralier. Pornir cu toii spre locul unde i atepta
maina.

Belami i urmrise cu binoclul cnd


urcaser panta. Fu primul care le iei n cale. Cei doi ofieri l
salutar cu ntreaga condescenden, apoi maiorul raport:
S trii, domnule colonel! Am executat ordinul
dumneavoastr! Indivizii au fost reinui. Raportez: avem un
rnit, pe caporalul Ciobotaru.
Ei l-au mpucat?
Ei, domle colonel.
Ducei-i la mine n cort. S vin i eful de stat major. Poftii
i dumneavoastr, ofierii, amndoi.
Am neles.
Cei doi prini erau pierdui, tremurau ca vai de ei. Doi oameni
n plin maturitate, blonzi, cu ochii albatri, voinici, buclai,
tuni nemete, mbrcai n pantaloni golf i bluze cu fermoar.
Belami li se adres:
Domnilor, iat-v ntr-o situaie dezagreabil, fr ieire. Ai
ntrecut msurile toate, mi-ai rnit un om Ce v-a determinat
s v oprii acolo i, mai ales, ce anume urmrii?
Noi nu urmrim nimic. Noi zntem turiti i atta tot. Am
fost atacai de zoldai i a trebuit s ne aprm.
Cine a tras mai nti?
96

Ei, zigur, ei
Nu-i adevrat, domle colonel, au deschis focul chiar n
clipa cnd ne-au vzut aprnd n apropiere.
Nu-i atefrat!
Ce urmrii, domnilor? De ce v-ai oprit la baliza
trigonometric, la colib?
Foiam s fedem ce e frumos. Te asta
i aparatele de fotografiat de ce le-ai pus n funciune?
Asta face orice turist.
Soare, anuni organele competente. Nu se poate discuta cu
ei n situaia aceasta.
Am neles, domle colonel!
Domnilor ofieri, dac vrea cineva s-i ntrebe pe aceti
domni?
A vrea s-i ntreb eu, domle colonel, spuse eful de stat
major. Ce ocupaie au n viaa de toate zilele domnii aici
prezeni?
Nu zntem obligai s rspundem. Asta nu prifete pe
nimeni. Noi afem paaport, zntem ceteni strini care am fenit
cu gnduri bun n Rumenia.
Bine, domnilor, s fie naintai la divizie. Soare, rmi te rog
puin.
Belami se ndrept amical spre tnrul ofier.
Ce crezi despre toat treaba asta?
Cred c este cazul s ne gndim serios la mobilul ei.
M-ar interesa i prerea ta, dac cei doi s-ar putea s aib
vreun amestec n problema manevrelor noastre.
Sincer s v spun, cred c nu.
Nici cu cineatii ti?
Ai mei?!
M rog Ce prere ai, au vreo legtur cu filmul acela?
Deocamdat n-a putea s afirm nimic precis. Dar credina
mea este c nici cu ei n-au nimic de-a face.
Atunci cu cine mama dracului mai lucreaz i tia i
pentru cine?
Belami, nu ne va fi greu s aflm. n foarte scurt timp vom
cunoate totul.

97

Capitolul X
Colonelul, cpitanul Iliescu, locotenentul
Soare, un pluton de soldai i cincisprezece sondori care li se
alturaser voluntar erau angajai ntr-o manevr tactic mai
puin obinuit.
De fapt, de unde pornise totul? Dup ce studiase ceasuri n ir
documentele aduse de Soare de la Moreni, dup ce se
convinsese c spionii urmreau cu strictee un plan fixat de
centrul agenturii lor, un telefon al colonelului Dobreanu l pusese
pe Belami, pur i simplu, pe crbuni aprini.
Colonelul de jandarmi aflase, pe filiera lui, inteniile bandei,
cunotea acum locul unde se ascundeau ocupanii mainii negre
i, aa cum afirma, mai tia o serie de amnunte care, desigur,
nici n-ar fi avut cum s-i treac prin minte vechiului su prieten
i coleg, Belami. i lsa totui acestuia onoarea de a-i face
inofensivi pe spioni, el fiind angajat ntr-o aciune care se ivise
de curnd. l asigura pe colonel c va veghea cum se
exprimase ca totul s decurg n cele mai bune condiii, fr
niciun risc pentru Belami i oamenii lui. Singura sa grij, pe care
i-o manifestase cu totul aparte n timpul convorbirii, se lega de
bagajele aa-ziilor cineati.
Aadar, plecaser direct din cantonamentul lui Belami ctre
casa izolat de pe deal, ctre acel conac rupt de lumea
nconjurtoare, n care i fusese semnalat lui Dobreanu apariia
bandei.
Soare cunotea ca-n palm drumul pn acolo, motiv pentru
care lui i ncredinase comandantul regimentului conducerea
celor dou autocamioane militare ncrcate cu oameni narmai.
Mainile zburau pe oseaua pietruit, motoarele vibrau din
toate ncheieturile.
Cnd zorile se revrsau, ajunser n apropierea dealului pe
vrful cruia se afla cldirea. Oprir acolo. Soare se oferi s
conduc pe mai departe oamenii ctre poziia inamic, dar
Belami nu accept aceasta dect dup ce, cu proverbiala sa
meticulozitate, inu s verifice personal cum fuseser nchise,
ntr-un timp extrem de scurt, toate cile de acces spre curtea
din vrful dealului.
nconjuraser, pentru aceasta, pdurea tnr de salcmi, ca
98

i gardul, cu un cordon viu, asigurndu-se c nu exist nici cea


mai mic fisur n cercul acesta de inimi i arme care, dup
puin timp, ncepu o micare ascendent, nceat, dar sigur,
spre culmea nlimii.
Cercul de piepturi i micora tot mai mult diametrul, pe
msur ce paii celor ce-l alctuiau se nfigeau mai cu ndejde
n lutul argilos amestecat cu pietri.
Locotenentul mergea alturi de Belami, n timp ce cpitanul
Iliescu aducea plutonul de soldai, iar sublocotenentul Dimitriu,
pe sondori. Unul nainta pe un versant al dealului, cellalt pe
versantul opus.
ncruntat, Belami njura cumplit. Abia atepta s dea ochii cu
cei care, fr discuie, se aflau acum n interiorul casei.
N-au cum s ne scape, Belami, cut locotenentul s-l
liniteasc pe colonel, dei nu era convins pe deplin c vor reui
aceast aciune prea uor, cunoscnd abilitatea celor din band.
Numai s nu fi fost avertizai cumva ntre timp i s ne lase
cu buzele umflate. Am ncredere n Dobreanu ns.
O s vedem.
Aproape o jumtate de or inu urcuul i totul se petrecu ntro tcere i ntr-o ordine impresionante. Ostaii, cu armele
pregtite, gradaii, cu pistoalele-mitralier ntinse, clcau siguri
de ei, pregtii pentru o lupt crncen cu un duman periculos.
Se ordonase misiune de lupt, deci nu era vorba de un
exerciiu, ci de o realitate. Dispozitivul fusese pus la punct i
organizat exact ca ntr-o situaie real.
Cinele i simi cnd mai aveau cteva zeci de metri pn la
gardul ce mprejmuia conacul.
Se oprir. Belami ddu ordin ca toat lumea s atepte
pregtit dispoziiile lui. Apoi l chem pe Soare mai aproape:
Vii cu mine? Sau te temi?
Trebuie s recunosc c m tem pentru viaa
dumneavoastr. Aa c prefer s merg singur. V rog s-mi
aprobai.
Nici gnd. Mergem mpreun.
Ptrunser n curtea larg. Nicio micare, n afar de cinele
care se zbtea de moarte n lan.
S fi plecat, s ne fi simit cumva?
Ne vom convinge ndat, Belami! S mergem!
Belami se ndrept spre peronul care marca i ua principal a
99

cldirii. Tnrul locotenent, la un pas n urm. Colonelul btu de


trei ori, cu pumnul lui masiv, n ua grea, de se cutremur toat
casa.
Ua nalt se deschise i n pragul ei apru mutra buhit i
mahmur, stupefiat, a lui Johnny.
Cine? bodogni, abinndu-se s njure cnd vzu doi
ofieri narmai. Ce vrei, ce dracului mai vrei?
Belami l apuc de gt, nu prea amical.
Condu-ne! tun vocea colonelului, n timp ce Johnny pru a
deveni din ce n ce mai scund, cu ochii holbai la eava
revolverului din mna lui Belami, care-l intea drept ntre ochi.
Comandantul regimentului intr n cldire fr s stea prea
mult pe gnduri. n prima ncpere Otto i omul lui Soare de la
Moreni, ridicai n capul oaselor, ncercau s se lmureasc ce
anume se ntmpl. Erau toropii, cu ochii injectai, cu capetele
grele, ca dup o beie stranic. Pe mese, sticle goale, pahare
rsturnate, resturi de mncare.
Ce se petrece aici? Ce dorii de la noi, domnilor ofieri?
Otto se reculese primul.
Cred c este vorba de o eroare, domnule Dolfy, nu-mi spun
nimic mutrele lor.
Nu este vorba de nicio eroare, dup cum v vei convinge
ndat, l puse la punct colonelul.
Otto i Dolfy i sgetau pe cei doi ofieri din priviri.
Pe Soare l recunoscuser din prima clip. Acesta nu putu s
nu le confirme:
Da, domnilor, sunt eu, eu n persoan. Pe mine m-ai lovit,
m-ai legat, m-ai torturat i m-ai sortit pieirii Mi se pare c
acum rolurile s-au schimbat, nu?
Cei doi i mucau buzele a neputin. Locotenentul privi
ngrijorat oarecum, pentru c nu-l vedea pe Dan, omul care l
chinuise att de mult i cruia era hotrt s-i ntoarc datoriile
cu dobnd.
Unde-i cellalt? l ntreb pe Dolfy cu glas rstit. Dan unde
este?
Nu tiu. Poate tii dumneavoastr mai bine. De ce ne
ntrebai pe noi?
Domnule colonel, s-ar putea s fie n camerele alturate.
Permitei-mi s controlez. N-a vrea s ne trezim cu vreo
surpriz din partea acestui individ.
100

Stai aici mai bine. Avem timp destul i pentru asta.


Domnilor, se adres el celor doi, care-l priveau nnebunii, s
dm crile pe fa. Rolul dumneavoastr s-a ncheiat. Nu
credei? Predai filmele
Jurai c tonul su e cel mai politicos din lume. Dar cei doi nu
se pretar la jocul acesta dect aparent.
Ne-au fost furate, spuse ncet Dolfy. De cine? Nici asta n-o
tim.
Poate c tie el mai bine unde se afl, art Otto cu
ostilitate spre Soare.
V mai cer nc o dat s-mi spunei unde se afl restul
rolelor.
Domnule colonel, ce rost are toat mascarada asta? sri
nverunat Dolfy. Suntem oameni onorabili, avem toate actele i
autorizaiile n regul. Atunci ce dorii de la noi? Ce role vrei?
Nu uitai c suntem ceteni strini, c ne-am asociat pentru a
turna un film n care intenionm s glorificm frumuseile
Romniei, ale patriei pe care s-ar cdea s-o servii altfel dect o
facei acum.
Domnilor, haidei s lsm balivernele. Unde sunt filmele?
Belami o inea, una i bun, cu un ton cvasiironic, tonul
omului care tie c nu poate fi tras pe sfoar, cunoscnd cum
vor evolua lucrurile.
Domnule colonel, v-ai gndit c noi am nvestit un capital
n filmul sta?
Culmea, m-am gndit ns la cellalt aspect al problemei,
dac-mi dai voie: nseamn c n-ai fcut aceast ntreprindere
dintr-o dragoste exagerat fa de pitorescul peisaj romnesc.
Nu ne rmne s facem altceva dect s ne plngem
guvernului dumneavoastr pentru acest tratament cu totul
inuman.
Of, srmanii! Ce mult ai suferit! V deplng, domnilor. Dar
n acelai timp v cer s-mi predai imediat filmele.
Dac nu vom gsi nelegere la guvernul romn, vom face
apel la guvernele rilor noastre.
Filmele, dai filmele ncoace i asta ct mai repede! Nu
avem timp de discuii.
Sunt reguli de drept internaional care nu v dau i nu v
vor da
Ia mai termin, domnule, c acum mi ies din pepeni. Mie101

mi vorbeti de normele dreptului internaional? Tocmai


dumneata care n aceste momente le-ai clcat n picioare? Afl
c am studiat chiar dreptul internaional Dar scoatei odat,
dracului, rolele alea!
Dolfy, care se vedea ct de colo avea o autoritate
indiscutabil asupra celorlali, fiindc el vorbea n numele lor,
pru a deveni dintr-o dat rezonabil.
Bine, domnilor, dorii filmele? Am s vi le ncredinez. Nu
nainte ns de a-mi semna o hrtie prin care s m pot justifica
fa de societatea creia i aparin
Asta fr doar i poate, l ntrerupse Belami. V semnez!
mi permitei atunci s redactez hrtia pe care urmeaz s
v punei semntura.
Dolfy se ndrept spre dulapul din colul camerei. Era un
moment ncordat i fu suficient ca ofierii, privind spre el, s-i
scape din atenie pe Otto i pe Johnny. Din dou salturi
acrobatice, ca de feline, acetia se repezir spre cei doi ofieri.
Revolverele lui Belami i Soare zburar ct colo. Colonelul, cu
statura lui impozant, dispunea de o for neobinuit. l prinse
pe uriaul Johnny de grumaz i-l strnse ca-ntr-o menghin de
oel, nct acesta i schimonosise trsturile feei, devenind de
nerecunoscut.
Soare se lupta din greu cu Otto. Printre scaune, pe sub mas
bufneau lovituri surde, se auzeau icnituri i njurturi.
Dolfy, care i recpt ca prin minune calmul, ridic pistolul
lui Belami i url ct l inur plmnii:
Domnilor, terminai odat cu porcria asta, s n-o
terminm altfel cu dumneavoastr. Mai tragic
i, cum cei doi ofieri nu acceptau cu niciun chip s
capituleze, Dolfy lipi eava rece a pistolului de tmpla
colonelului. Otto i Johnny se scuturar ca dup o joac,
zmbind chiar, dup ce-i imobilizar pe Belami i pe Soare.
Nu era cazul s ne subestimai, inu s declare sentenios
Dolfy
Nici nu v-am subestimat, rspunse prompt colonelul.
Am ieit noi din situaii mult mai grele, domnilor ofieri!
Trebuia s v gndii la un singur lucru: cnd doi indivizi, fie ei
chiar narmai, atac pe ali trei, sunt obligai s pstreze tot
timpul o anumit distan Altfel, iat ce se poate ntmpla! O
inversare de roluri care nu vine cu nimic n favoarea
102

dumneavoastr.
Domnilor, unde sunt filmele?
ntrebarea lui Belami, rostit pe un ton absolut identic celei
anterioare, l determin pe Dolfy s pufneasc n rs. Rser i
cei doi, cu poft.
Zadarnic rdei. Am impresia, adic certitudinea, c
dumneavoastr ne-ai subestimat pe noi, domnilor! V nelai
dac v nchipuii c cei prini suntem noi
Dolfy se simi dator s ironizeze:
Deocamdat, domnule colonel, mult stimate domnule
colonel, nu vd cum am fi noi cei nvini.
Johnny i Otto, care priveau cu braele ncruciate, ca doi
lupttori de circ, hohotir iar, foarte bine dispui.
Nu m credei?!
Absolut niciun credit nu-i acordm, colonele!
mi vei acorda acest credit ndat, scrni Belami.
Deschidei fereastra!
Avei nevoie de aer?
Deschidei-o!
Nu ordonai, domnule colonel! n postura n care v aflai
suntei de-a dreptul ridicol.
Poate din curiozitate, poate din alte considerente, Dolfy
deschise totui fereastra. Privi afar, dar neobservnd nimic
care s-l frapeze se ntoarse senin spre Belami.
Credei n minuni, domnule colonel?
n minuni, mai puin! Cred n realiti, domnule!
Atunci?
Un moment Cpitanul Iliescu! strig tare Belami, ntors
cu faa spre Dolfy pentru a-i urmri mimica.
Ordonai, domnule colonel! se auzi vocea cpitanului de
afar.
Ridic oamenii la vedere!
Se auzi o comand:
Companie, drepi!
napoia gardului aprur siluetele ostailor. Dolfy pli i
napoie colonelului revolverul.
Ai nvins, domnule colonel! ntr-adevr, noi am fost cei
care v-am subestimat.
i ridic i Soare revolverul. Cei trei cineati priveau lung,
nu le venea s cread c lucrurile au luat o astfel de turnur.
103

Unde ai ascuns filmele, domnilor? N-are sens s mai


zbovim cu ntrebrile.
n camera de alturi, ngn Dolfy. Cheia este sub faa de
mas.
i Dan? vru s tie locotenentul. Dan unde este? Nu cumva
l-ai lsat de paz?
Nu Precis, nu Greeala pornete de la el, relu Dolfy.
S nu-l acuzi pe Dan, sri Johnny. Vina este numai a ta. Tu
ne-ai trt n idioenia asta.
Johnny are dreptate, confirm i Otto. Dan n-are nicio vin.
Tu eti autorul insucceselor.
i fata? Ce-ai fcut cu ea? izbucni Soare.
S-l ntrebai tot pe Dan, zise insinuant Johnny. El se
ocupa de ea
Dan tie mai bine, ntri Otto. S-ar putea s fie acum
mpreun.
Locotenentul simi c ncep s-i tremure genunchii. Deci fata
cu prul negru era angrenat n ticloia aceasta. Mai sperase
ea toate supoziiile lui s fie nentemeiate. Realitatea ns iat
c-l dezminea.
Domnilor ofieri, ncerc Dolfy o ultim ans, nu
considerai c a venit ceasul s fim rezonabili? O s vedei c
propriu-zis noi nu avem niciun amestec n toat treaba asta Nar fi motive deci s nu ne nelegem Am nvestit n aceast
afacere o sum colosal O avere Societatea noastr dispune
ns de sume considerabile.
Nu m-ndoiesc.
Lsai-ne filmele, domnilor! Ar fi fost pe deplin posibil s nu
le avem aici, nu? Avei scuze deci Lsai-ne filmele i vom ti
s preuim la justa valoare gestul dumneavoastr. Deschise o
valijoar din piele maronie. Se afl aici nu mai puin de patru
milioane de lei n aur, reinei! Sunt ale dumneavoastr.
Rvi coninutul valizei, zornind monedele galbene,
strlucitoare.
Numai att? spuse vizibil rnit colonelul. Numai la att
credei c pot fi evaluate contiinele a doi ofieri romni? V
nelai amarnic.
Mai putem discuta, desigur! apte, opt milioane
Societatea noastr V-am spus doar Mine, chiar azi dac
vrei, i putei avea. Pn atunci m-a putea socoti ostaticul
104

dumneavoastr dac n-avei ncredere.


Prea puin, domnilor! Mult prea puin. Uitai c s-ar putea
s fim i noi milionari. Chiar suntem.
Cei trei schimbar priviri nedumerite.
Da, da! Nu v uitai aa Vrei s vedei milioanele
noastre? Privii!
i Belami deschise i mai larg fereastra, artnd zidul acela
compact de oameni care priveau neclintii, gata s acioneze,
spre casa unde pn n urm cu puin vreme fusese stpn
inamicul

Capitolul XI
Se aflau, de aproape o or, n
cantonamentul lui Dobreanu. Era sear plin de duh
primvratic i de parfum de iasomie. Ateptau resemnai,
aezai comod pe fotoliile tapiate n albastru-cicoare, pentru c
gazda le ceruse o nvoire de o jumtate de or, ca s
rezolve nite treburi ce nu sufereau amnare.
Belami pufnea din minut n minut i nu se hotra s se ating
de phrelele de punch englezesc pe care Dobreanu le umpluse
i le aezase n faa lor, ca s le treac mai uor vremea pn
la revenirea lui.
Soare nu-l vzuse de multe ori pe comandantul de regiment
ntr-o asemenea stare de surescitare. Parc ar fi Napoleon dup
btlia de la Waterloo, i spuse n gnd i pe chip i se ivi o
schi de zmbet.
Ia te uit ce-mi face domnul! M invit la el acas, pentru
ca imediat s-o tearg englezete, creznd c ne moaie minile
i rbdarea cu cte un phrel din aceast butur dizgraioas.
N-am s i-o iert niciodat, cum n-am s-i iert alte o mie de
atitudini neconforme cu prietenia i camaraderia de arme ce ne
leag. Aa a fost toat viaa, aa a rmas: un ran sadea, care
i-a conservat de minune i dibcia instinctiv i impoliteea
specific armei sale. Ce zici, n-ar fi bine s-o lum din loc?
Soare cltin din cap, semn c soluia propus de
comandantul su nu i se prea cea mai nimerit. O fcu ns
evaziv, pentru a nu-l supra pe colonel, fiind convins n acelai
105

timp c vor putea s afle cu ocazia acestei ntrevederi lucruri de


un interes deosebit. Altfel, Dobreanu nu s-ar fi ncumetat s-i
lase singuri i s dispar att de mult timp.
Belami btea cu degetele n tblia mesei un ritm de jaz
aproximativ, fixa un punct nedefinit de pe perete sau de
niciunde, ca unul gata s-i ias dintr-ale lui. Din clip n clip i
scotea cu nervozitate masivul ceas de buzunar, parc pentru ai da seama ct mai palpabil ce greu se poate scurge timpul n
ateptare.
Cnd ora fatidic sosi, locotenentul l vzu ridicndu-se
intempestiv din fotoliu, fcnd o piruet pe parchetul lustruit ca
oglinda, aranjndu-i inuta, mnat parc de un impuls mecanic,
strngndu-i centura i potrivindu-i diagonala, plin de nervi.
Fr s vrea, locotenentul se scul i el n picioare.
Hai, mai bine s mergem la mine. Nu admit nimnui s-i
bat joc de mine Iar noi ne lsm dui de nas ca nite ntri
de ticlosul sta.
Locotenentul Soare ncerc, timid, s-l rein.
S mai ateptm cteva minute, Belami, poate c exist
totui unele motive care-l depesc. Am stat aici atta timp,
deci
Nu crezuse c-i va da ascultare. Colonelul se reaez ns cu
un calm de toat admiraia i i relu ocupaia anterioar,
aceea de a ritma un cntec de jaz pe tblia mesei.
Soare fusese inspirat cnd i propusese s mai rmn, fiindc
nu trecur nici dou minute i ua se deschise ca smuls de o
furtun.
Dobreanu apru vesel, parc nu se ntmplase nimic n lipsa
lui.
Belami, s m ia cine vrei tu!
S te ia! Dac mai ntrziai puin, o luam din loc i te lsam
balt, s tii!
N-aveai tu sufletul la!
Pot s-o fac i acum, foarte bine.
Te rog, iart-m! Iertai-m! tiu c asta s-ar putea numi i
necuviin. Nu a fost vina mea. V jur c am alergat ca un cal de
curse, ca s pot ajunge la timp napoi. Cred c am reuit s
rezolv ceea ce voiam. Pn la urm o s m nelegei. Printre
altele am inut cu tot dinadinsul s v fac cunoscute nite
treburi
106

Prea puin m privete ce voiai tu s rezolvi. Ct despre


misterele tale, m las absolut rece
Nu cred, Belami! Nu cred, romne! Dimpotriv! Sunt sigur
c ai s rmi paf, fiindc, repet, n-am plecat pentru chestiuni
care m priveau numai pe mine, ci care v privesc i pe voi, n
egal msur.
Belami l sget furios prin colul ochilor, cu o ostentaie
evident, de moment fr ndoial, i abia apoi se decise s
ridice un pahar de punch, al crui coninut l ddu pe gt dintr-o
nghiitur. Era o butur fin, foarte plcut.
Ce zici de punch-ul meu, Belami? Nu-i aa c e grozav?
S te ia cine spuneai adineauri, e teribil!
Opera nevesti-mi, hodorogule! Dac i tu te-ai fi cptuit,
ai fi putut s m invii la un asemenea regal.
Belami se crisp i Dobreanu abia n ultimul moment realiz
c a atins o coard extrem de sensibil.
Iart-m, dragul meu! N-am fcut-o din rutate. M crezi?
Te cred, cu condiia s mai torni un phrel.
Numai unul?
Unul singur, hotr Belami, a crui mimic se schimb ca
prin farmec.
Dobreanu nu se ls rugat de dou ori.
S tii c mai am o sticl nenceput. S nu v nchipuii c
va iei cineva din aceast camer nainte ca sticla cu pricina s
fie golit.
Asta s-o crezi tu! fcu Belami ncercnd, dintr-o tactic
arhicunoscut n relaiile dintre ei, s se rentoarc la
mbufnarea care-i struise pe chip ct timp lipsise colonelul
Dobreanu.
Belami, tot nu m crezi c n-am plecat n interesul meu?
Te cred, te cred abia acum ncerc s te cred.
Voiam s lmuresc nite lucruri, romne! Zu, era o
intenie bun.
n ce fel s le lmureti?
Vei vedea ndat.
Scoase la iveal, cu gesturi repezi, nite hrtii dintr-o map de
dimensiuni respectabile i le aez pe mas tacticos,
cuprinzndu-i pe cei doi musafiri ntr-o privire.
Belami, credincios pornirilor sale de circumstan, ntoarse
capul spre perete i-l repezi, mai mult de form, pe colonelul
107

Dobreanu:
Ce tot mi bai capul cu hroagele tale? Ori vrei s m faci
s cred neaprat c ai acolo cine tie ce grozvii. Hai s fim
serioi! Totul s-a ncheiat. Graie mie i tnrului aici de fa i
nu altora crora li s-ar fi cuvenit mai degrab s-o fac. Dar
pentru asta este necesar un lucru mai preios dect diamantul.
Zu, Dobrene, nu m mbrobodeti cu farafastcuri de-astea
Nu m intereseaz!
Ba eu cred c te intereseaz i nc foarte mult. Altfel nu
le-a fi crat pn aici, n-a fi fcut un drum cu maina i,
mpotriva voinei tale, eu tot am s le citesc, s tii
Belami se pricepea de minune s fac pe indiferentul. Ai fi
jurat c nu-l privesc nici pe departe tentaiile vechiului su
coleg. Soare nelegea ns, i cunotea prea bine comandantul,
c n fond ardea de nerbdare s cunoasc coninutul acelor
documente.
Ce zici de hrtia asta? i, mai ales, de fraz: Petrolul i
grnele Romniei nu ne pot aparine dect nou. Bogatul bazin
dunrean trebuie s fie adjudecat odat pentru totdeauna ca
zon de influen german
Cine mama dracului ridic asemenea pretenii? izbucni plin
de furie Belami.
i-am citit dintr-un numr recent al ziarului Vlkischer
Beobachter.
Cum ndrznesc? o spun aa, n faa lumii ntregi, i cu
atta senintate?
Precum vezi. Stai, e abia nceputul. Iat ce declar Helmut
Wohlhat, director de minister al lui Gring.
De unde ai ciugulit chestiile astea, romne? Zu, parc
triesc n alt planet.
tirea ne-a parvenit prin intermediul ageniei internaionale
de pres Vox gentium din Berlin. Iat ct de grijuliu se arat
domnia sa domnul Wohlhat: Cooperarea germano-romn
auzi, cooperare!? are drept scop s se ngrijeasc de
exploatarea sistematic a subsolului, a petrolului i
minereurilor
Sracii, ce mil subit i-a apucat de bogiile subsolului
nostru. Te-apuc plnsul, nu alta, romne, pe cinstea mea!
Curat plnsul Asta reiese limpede i din scrisoarea pe
care Hitler i-a trimis-o maiestii sale, regelui Carol al II-lea, i n
108

care fhrerul confirm cu neruinare: Amestecul Germaniei n


aceast regiune se datorete nainte de toate unui interes
economic comprehensibil
Ha, ha comprehensibil, nu? Politic, militar, nici vorb,
va s zic! Comprehensibil
Chiar aa! Fapt pentru care, n aceast not secret, se
arat c agenii spionajului economic din Romnia activeaz
travestii n directori de case comerciale, comis- voiajori .a. Una
din aceste aciuni este dirijat de Oficiul germanilor din
strintate de pe lng ministerul de externe al Reichului i
c muli experi se intereseaz de Valea Prahovei. O armat
de ageni de-ai lor duc n rucsacuri aparate de fotografiat
perfecionate, binocluri puternice, teleobiective, aparate de
radioemisie miniaturizate, cele mai multe provenind din
Centrala spionajului total din Berlin, care, n treact fie spus,
este o secie a Gestapoului.
Uluitor!
nc n-am terminat, romne! Iat o declaraie fcut de
Hitler unor confideni ai si. Coninutul ei a ajuns pn la noi:
Romnia ar trebui s fac bine s renune la ideea de a-i crea
o industrie proprie. Ea ar trebui s dirijeze bogiile pmntului
ei i n special grul pe piaa german. Astfel, proletariatul
romn, care este contaminat de bolevism, ar dispare, iar ara
noastr n-ar duce lips de nimic.
Chestiunea asta cu industria e dulce de tot. Hei, sigur, nu
le-ar conveni acestor domni dac noi am renuna la mult
trmbiata idee c Romnia a fost totdeauna, este i trebuie s
rmn o ar eminamente agricol.
Am s v dezvlui i alte lucruri, pe care muli nici nu le
viseaz. i asta e ru, vine mpotriva noastr, a neamului i
independenei noastre. Nu-i aa, dragul meu? Iat: Un grup de
aptezeci de ingineri germani, sub conducerea inginerului
Stbel, a fcut o cltorie de studii n Romnia, vizitnd Valea
Prahovei.
De studii, aa zice?!
Da! i ajunge ce i-am citit sau poate mai vrei cteva
probe? Avem destule. De exemplu, noiunea redactat de J. A.
Keiser la adunarea Comitetului executiv al Ligii Naiunilor:
Comitetul este grav alarmat de progresele fcute de
penetraiunea economic a Germaniei n Europa central i sud109

rsritean, care a crescut continuu n ultimii ani, ameninnd


actualmente rile din aceste regiuni cu pierderea total a
independenei lor economice i pregtind, n consecin calea
pentru stabilirea controlului politic al Germaniei asupra lor.
Spiritul lui Titulescu, triasc-l Dumnezeu! concluzion
ncreztor Belami.
N-am s v rein prea mult cu hroagele mele, vorba
lui Belami, dar ceva tot merit s v mai art.
Nu fi odios, citete-le pe toate, romne! Ori vrei s m lai
pe grtar
Nu tiu dac n-ar fi interesant i pentru voi nota aceasta
care provine de la Regimentul 2 jandarmi, Bucegi: Se dein
informaii c Germania a hotrt s organizeze o reea de
spionaj n statele balcanice. S-a dat dispoziie s fie recrutate
fete tinere, ntre 17 i 25 de ani, de origine german, pentru a
urma un curs de informaii i contrainformaii. Se cere s fie
orfane, srace, inteligente, s cunoasc bine limba statului unde
i au cetenia. Apoi s se angajeze ca femei de serviciu,
guvernante la nali demnitari, pentru a culege informaii. Din
luna noiembrie, de pe raza Braovului au cerut paaport 21 de
fete ntre 17 i 25 de ani, dintre care au plecat 15 sub pretext c
se duc n Germania s viziteze rude sau s urmeze coli de
menaj i de estorie.
Nemaipomenit pn unde pot s mearg cu nebunia lor.
Bine, dar nu-i dau seama? ngn Belami, uimit peste msur
de cele aflate.
Colonelul Dobreanu inu s precizeze c nu va mai citi dect
dou din noianul de hrtii pe care i le pregtise.
Prima: Germania va cuta s aduc Romnia n orbita
politicii sale de expansiune. Dac persuasiunea ei nu va reui,
vor fi folosite alte mijloace de presiune. Se va urmri capitularea
Romniei sau ea va fi obiectul unei agresiuni premeditate.
Germania vrea ca Romnia s fie alturi de ea, nfrnt sau de
bun voie. Petrolul, i resursele ei naturale constituie punctul
principal de atracie. A doua not, i ultima: Generalul Frietsch
a elaborat din ordinul OKW un plan militar de ocupare a zonei
petrolifere din Valea Prahovei de ctre trupele de desant aerian.
Planul prevede ocuparea acestei zone n apte zile
n apte zile, nu? rbufni, ca un butoi cu pulbere de puc,
Belami. tia uit ce papar le-am dat la Mreti, Mrti i
110

Oituz acum douzeci de ani?


Dobreanu, preocupat i dintr-o dat cobort ntr-o stare
sufleteasc neagr, strnse foile risipite pe mas, fr s arate
c e curios s urmreasc pe chipurile celor doi efectul
bombelor sale. Tot Belami vorbi primul:
ncep s neleg mai bine multe lucruri! De ce n-ai vorbit
ns acum cteva zile, cnd ne-am ntlnit?
Nu era momentul potrivit.
Zu? Nu era momentul potrivit? Atunci de ce i-ai lsat pe
domnii cineati s vnture toat Valea Prahovei i s ne fac
atta snge ru?
Asta o crezi tu, c i-am lsat n voia lor!
Dovezi, dovezi, nu vorbe
Vrei neaprat dovezi? Ei, bine, iat-le! Am s-i satisfac
dorina
Dobreanu se ridic i, ceremonios ca un ambelan, deschise
ua ce ddea n ncperea alturat. Fcu un semn ciudat, un fel
de hocus-pocus, ctre cineva care atepta dincolo.
Aerul su enigmatic i contrarie att pe Belami ct i pe Soare.
Surpriza fu total cnd n camer i fcu apariia Dan.
Locotenentul sri ca fript de pe fotoliu, duse mna la buzunar,
fr s se stpneasc. Dan l chinuise cel mai mult dintre
cineati. Acum le zmbea n uniform de cpitan, cu decoraii
i fireturi.
Vi-l prezint pe Dan, cpitanul meu de plai, cel mai valoros
colaborator al subsemnatului i viitor ginere.
Belami rdea i privea admirativ cnd la romnul lui, cnd
la cpitan.
Acum, domnule locotenent, ncepu Dan, sper c ai s
nelegi nite lucruri miraculoase i c ai s primeti i scuzele
mele. n acele mprejurri ns nu puteam s adopt o alt
comportare fa de dumneata. Te felicit din toat inima: in smi exprim admiraia pentru faptul c reuisei s devii o
adevrat obsesie n faa ntregii bande.
Locotenentul se ridic i primi complimentul cpitanului n
poziia cea mai regulamentar cu putin. Dobreanu nc rdea.
Ca i Belami de altfel.
Cum s-ar spune, ai acionat n familie, romne! observ
Belami.
S tii c n-ai greit, zu aa. Chiar n familie i, ca s te
111

convingi
Se retrase din nou n camera nvecinat i reveni nsoit de
fata cu prul negru.
v prezint i pe fiica mea, logodnica lui Dan.
Fata ta, romne? se blbi Belami. Cum ai putut tu s dai
via unei asemenea frumusei nu neleg!
Uite, nu fi ru, Belami!
Bine, bine, dar parc tiam c
Ai dreptate, ai dreptate, i-o taie Dobreanu. Vei vedea
imediat.
Soare cut s-i stpneasc nervii. Toate speranele sale c
fata cu prul negru ar fi simit ceva pentru el se spulberar.
Cobor privirea pe covorul multicolor de pe podea, ca s nu
observe i ceilali profunda sa dezamgire.
Cnd socoti c redevenise stpn pe el ua se deschise din
nou. Privi mai mult involuntar ntr-acolo i nu-i putu reine un
strigt de uimire. O alt fat, cu prul la fel de negru, copie
fidel a celei care intrase cu puin timp nainte, purtnd aceeai
mbrcminte, intr n camer cu un surs plin de candoare i
se ndrept spre el
Este cea de-a doua comoar a mea, sor geamn cu
prima, inu s explice colonelul Dobreanu.
Locotenentul Soare se fstci de tot, ca un colar prins la tez
cu cartea pe genunchi.
Fata se apropie curajoas, zmbind continuu, un zmbet ce
implora i iertare, i i atinse umrul cu delicatee, ca ntr-o
joac de copii, fr s arate c prezena tatlui su ar fi
stnjenit-o cu ceva.
Ct de mult a fi vrut s-i spun totul! izbucni ea. Am avut
ocazia, ntr-adevr, de cteva ori, dar consemnul tatii, a fost
extrem de strict.
n fond, bigui Soare, pe cine am vzut mai nti n faa uii
mele? Pe dumneata?
Atunci eram eu, zmbi logodnica lui Dan.
Iar n casa de pe deal tot dumneata ai fost? se pare c da
Nu, atunci era ea, rspunse Dan, artnd ctre sora
logodnicei sale.
Cum reueti, btrne, s le deosebeti? se interes
Belami. Hai s ncerc i eu o treab ca asta!
tii, Belami, la celibatari nu d niciun rezultat, rse
112

Dobreanu. Dar de spus am s-i spun Este ct se poate de


simplu! Cea mai mic, adic dnsa i art spre fata care
continua s-l priveasc lung pe Soare i s-i surd , am
impresia c este, de cteva zile cam ndrgostit.

Lucrurile sunt clare, aadar! Misiunea


Zodia pianjenului intea, sub pretextul acestor filmri de
exterioare prahovene, fotografierea ntregii zone petrolifere de
aici. Subliniez: scenariul fusese ntocmit cu destul imaginaie i
inteligen. Filmul pe care-l dein, continu Belami, i pe care
locotenentul meu l-a sustras bandei n condiii att de dramatice
m-ar, fi putut conduce cu un ceas mai devreme, dac a fi
probat mai mult perspicacitate, exact spre aceast concluzie.
Nici eu, nici Soare n-am crezut ns la nceput c
S m iertai, i permise s-l ntrerup locotenentul. S m
iertai, dar pentru mine a fost clar nc de la nceput.
Crezuse c Belami n-o s se supere, nclcind astfel
preceptele politeii militare.
Hai, nu mai face pe grozavul! Chiar dac domnioara cu
prul negru este prezent, n-o s m convingi tu i n-ai s-i
convingi nici pe cei de fa c ai tiut cum stau lucrurile nc de
la nceput.
Vezi, romne, rse Dobreanu, aa greeti tu cteodat.
Asta, de cnd te tiu. Eu am fost sigur c locotenentul tu
bnuiete unde intesc cineatii. tii de cnd? Din clipa cnd
mi-a ncredinat hrtia de ambalaj, descoperirea sa, am fost mai
mult ca sigur c
i mie de ce nu mi-ai spus, domnule Soare?
Domnule colonel, voiam s fiu pe deplin edificat c nu
greesc. De altfel, v-am cerut i voie n acest sens i mi-ai
aprobat. S nu v nchipuii c rola am sustras-o din alte
motive I-am fotografiat atunci pe cineati ca s tiu dac
organele noastre de resort i au n eviden.
Deci nu te interesa n chip deosebit dac indivizii au venit
s colecteze unele secrete militare legate de manevrele
noastre
Belami, sincer s fiu, i asta m-a interesat n mod cu totul
special. Comparnd itinerarul mainii negre cu drumurile i
direciile de manevr ale trupelor noastre, nu mi-a fost greu s
trag concluzia c exist destul de puine puncte contingente i
113

asta cu totul ntmpltor ntre aceste trasee.


Colonelul l fulger cu o privire dojenitoare pe locotenent i se
ntoarse ncruntat spre fereastr.
Alt dat s-mi raportezi totul, s-a neles? Ce vezi, ce nu
vezi, ce crezi, ce nu crezi, c altfel iei o pruial s n-o uii ct
vei fi.
Am neles, rosti Soare cu un glas spit, care celorlali le
strni hohote de rs. De altfel, hrtiile aduse de mine de la
Moreni
Belami, nu uita, omul acesta a trecut prin nite ncercri de
excepie. E meseria lui i procedeaz cum crede mai bine
pentru a-i ndeplini misiunea.
Fata de lng el l pironi cu privirea pe Belami.
Parc dumneata i tata ai fi frai, nu colegi.
Hai, nu m luai n focuri, rse Belami, contaminat de
mimica lor. Voiam s-i dau i eu subordonatului meu o lecie de
pedagogie. M credei chiar att de naiv? tiam i eu destule
Faptele, doar Dar cu voi se duce totul de rp.
Cnd rsul ncet, tot Belami fu cel care li se adres pe un ton
grav:
Rdem, desigur nu e ru, dei tim c deasupra rii
noastre planeaz o mare primejdie. Pianjenul i ese pnza
Armatele lui Hitler stau pregtite, narmate pn-n dini, gata s
se reverse n ntreaga Europ. i suntem singuri, din pcate
Singuri!
ntr-adevr, nimeni nu-i mai amintete ct a fcut aceast
ar, Romnia, pentru civilizaia uman i pentru Europa n
special
Toi amuir. Dobreanu se grbi s risipeasc umbrele care
ntunecaser ntr-o secund sufletele i chipurile celor prezeni.
Ridic sticla de punch, cu intenia s umple paharele.
Logodnica lui Dan i smulse sticla i decret cu glas
ceremonios:
n seara aceasta, noi facem oficiul de gazd, tat drag!
Lmurete-mi nite nedumeriri, romne! Nu neleg, s-mi
tai capul, avertismentele primite de ofierul meu. Adic de
neles n-ar fi prea greu, dar cum de reueau s fie att de
prompi?
Poate c Dan ar putea s ne lmureasc mai repede i mai
bine, zmbi Dobreanu.
114

Am crezut la nceput c amestecul domnului locotenent n


afacerea asta ne va ncurca teribil socotelile. Era necesar deci s
nchipui ceva pentru a-l intimida spuse Dan.
Belami zmbi superior.
Gsise-i pe cine s intimidai Asta-i bun! Ha! mi vine s
mor de rs.
Soare se simi, bineneles, mndru c Belami i spusese
public aceast prere, dar, surprinznd toate privirile ndreptate
asupra sa tui scurt, stingherit.
Da, nu zmbii. Aa am crezut. Cartuele calibru 6,35 i
furtul schiei nu sunt ns opera mea, ci a acestor dou sublime
domnioare.
Fetele fcur o plecciune, mecanic. i Dan, cu o curtoazie
demn de un cavaler de operet, se nclin la rndu-i n faa lor,
cu o mn pe inim.
Locotenentul Soare se frmnt puin pe fotoliu, apoi nu mai
putu s rabde i spuse:
Tot timpul am avut impresia c nu este ceva serios cu
avertismentele acelea. Dovad c nu le-am luat n seam nicio
clip, nici la Cmpina, nici la Bucureti.
Tonul cu care vorbise coninea i o nuan de maliie, care nui scp cpitanului. Acesta, vdit sensibilizat de bravada lui
Soare, nu ntrzie s-i replice cu oarecare ironie:
Cred n prezumpiile dumitale! La un moment dat am fost
convini c interveniile locotenentului dumneavoastr, domnule
colonel, ne-ar putea veni n ajutor indirect. n casa de pe deal,
cu toat deghizarea, care era de altfel excelent, l-am
recunoscut imediat. Am ncetat cu ameninrile i cu
intimidrile.
Iari cu intimidrile? se supr de-a binelea Belami.
M scuzai, dar aceasta era credina noastr, inclusiv a
domnului colonel Dobreanu, aici de fa.
i tu, romne? l strpunse Belami cu privirea-i ascuit pe
fostul su coleg de liceu i de coal militar.
nchipuiete-i, i eu da!
Totui eram ngrijorai s nu peasc ceva, continu Dan.
De aceea tot timpul am vegheat i eu i domnioarele
Dobreanu, gndindu-ne cum s-l ajutm, astfel ca nici misiunea
noastr s nu aib nimic de suferit. n pivnia de la Moreni, de
exemplu, cnd lucrurile puteau s ia o ntorstur din cele mai
115

tragice pentru noi toi mai ales c fata cu prul negru


comisese o grav impruden i fusese descoperit de cei din
band a fost foarte greu pentru noi s-i facilitm tnrului
ofier evadarea. Flora i-a deschis o ferestru, foarte bine
mascat, ca s poat primi aer. Am ncercat, la nceput, n limita
puinului timp disponibil, s deschidem chepengul pivniei, dar
el era stranic zvorit i ncuiat cu dou lacte masive, imposibil
de distrus sau de descuiat n cteva minute
Flora n sfrit Soare aflase numele ei! i mulumi cu o
nclinare a frunii.
Felicitri, domnule locotenent, pentru descoperirea fcut
la Moreni. De existena acelui loc nu fusesem nici eu
ncunotinat. Ceea ce denot c nici n mine nu aveau
ncredere total. i lucrul este explicabil!
Ar fi interesant s povesteti cum ai reuit s ctigi totui
ncrederea spionilor, interveni Dobreanu.
Foarte simplu. M-am prezentat drept un omer, un
intelectual fr cpti, un vagabond care este n stare s-i
vnd i propriul suflet pentru a ctiga civa argini. Faptul c
le-am recomandat o fat frumoas, att de frumoas o
cuprinse de mijloc pe logodnica lui , ca i atitudinea mea
brutal fa de domnul locotenent le-au ntrit convingerea c
eram omul cel mai potrivit pentru a-i sprijini.
Mda! mormi Belami. Va s zic tot pe pielea bietului
locotenent al meu!
Sigur, puteai tu s nu-i dai n petec i cu asta, romne? l
repezi Dobreanu.
i m rog, noaptea trecut cine mi-a vorbit la telefon?
vru s tie Belami.
Tot eu, se destinui Dan. A fost nfiortor de greu pn am
reuit s descoperim circuitul dumneavoastr. Foarte dibaci
telefoniti avei! Apoi, alt greutate: conectarea aparatului
portativ, pentru c sunt sigur c v-ai dat seama cum am
intrat pe fir.
Ba bine c nu!
Nu m pricepeam prea mult la aa ceva. Aveam ns un
nsoitor care era adevrat expert. Ce pcat c n-ai vzut
mutrele lor cnd au descoperit hrtiile acelea ngrmdite n
rol! mi amintesc c era gata s pufnesc n rs cnd am citit,
pe coperta unei reviste mototolite, o reclam: Suntei nervos?
116

Produsele laboratorului Vorel-Piatra Neam sunt salutare Mam stpnit cu greu.


Dobrene, mi st pe creier o drcie: ia spune-mi, romne,
Sigurana a fost amestecat n aciunea asta? tii de ce te
ntreb, nu?
tiu, tiu mi pare ru c nu-i pot spune prea multe n
direcia asta. Nici eu nu tiu nc precis. Voi afla i fii convins ci voi spune Despre individul care te-a vizitat am nite
informaii vagi, neconcludente. i mrturisesc ns altceva: se
pare c cei doi turiti strini pe care i-ai prins la Vrfuri ne vor
furniza nite surprize. Dei voiau s par nemi, i aveau nume
germane, ei aparineau unei alte ri Cazul e n cercetare. Ct
privete aciunea pe care ai desfurat-o la casa de pe deal, a
fost cu adevrat excepional. De altfel, eu nu m-am ndoit i nu
m voi ndoi niciodat c romnul meu se ntlnete cu mine pe
aceeai lungime de und, n orice ar ntreprinde
Sigur, aa ai rmas o via ntreag: trage spuza pe turta
ta!
Nu, mai voiam s v spun ceva. Conacul de pe deal era
unul din sediile lor. Statul major l aveau ns la Moreni.
tim. Altceva!
Stpnii casei, care se pare c nu sunt strini de misiunea
cineatilor, se afl undeva, n occident. Mai dramatic a fost
soarta nefericiilor care ngrijeau i pzeau cldirea i curtea.
Dolfy a hotrt, nc de la stabilirea sa acolo, s-i reduc la
tcere. Pe unul dintre ei, ucis, l-a descoperit, dac nu m-nel,
chiar domnul locotenent Soare. Fuseser nchii toi n beci, nu li
se ddea mncare, nici ap. Dac ceilali au supravieuit,
aceasta o datoreaz Marianei, logodnica lui Dan. Ea le-a uurat
evadarea, ntr-o sear, cu nenumrate riscuri, cnd ocupanii
erau bei mori
Ne-a izbit lipsa dumneavoastr de la conac, domnule
cpitan!
Belami, l pusesem n gard s dispar. Era cazul nu? Tu nai fi procedat la fel?
Dup un timp erau toi n jurul mesei, Belami lng Dobreanu,
romnul lui, Dan lng Mariana, Soare lng Flora.
Ce pcat c nu-i i Anioara la agapa noastr, glsui
Dobreanu i vocea sa era plin de melancolie. I-a putea
prezenta pe logodnicul prezumtiv al Florei. Sau am greit
117

cumva? rse ctre cei doi tineri. Tu ce zici, Flora?


Fata i plec uor tmpla pe umrul locotenentului.
Dar tu, Belami?
Eu? Vezi, romne, ne cunoatem de atta amar de ani i
nc n-ai reuit s m cunoti! S fie ntr-un ceas bun!
Pe mine nu m-ntrebai? ridic privirea Soare spre
superiorii si.
Asta-i bun! exclam Belami. Ce zici, romne, nu-i aa c
ne-a servit-o?
Flora l privi pe Soare oarecum contrariat.
Ia spune-i cuvntul, tinere! l invit Dobreanu. Poate, cine
tie, m-am hazardat
Domnule colonel, i se adres Soare, v rog s-mi permitei
s v cer mna fiicei dumneavoastr
Mie nu-mi place s vorbesc mult, zise Dobreanu i se ridic.
Mie-mi plac oamenii de omenie i de cuvnt.
l mbri pe Soare i se uit saiu spre Belami.
Iubitule, i-am furat locotenentul. Acum este al meu
M-a mira, romne! Nu cred c ai s reueti vreodat s
mi-l rpeti. E crescut n grdina mea, nu uita!
Dar ce crezi, Flora o fi vreo naiv? Nu va face ce-i spun eu?
Bine! Eu am s le fiu naul i din hotrrea asta nu m
va clinti nici dracu! Ai neles?
Bine, bine, rse Dobreanu. Cu tine n-o mai scoale nimeni la
capt, Belami!

Capitolul XII
ntr-o dup-amiaz din vara anului 196
colonelul Soare sttea pe banc, n grdina locuinei sale, sub
fereastra nalt, cu geamuri limpezi ca roua.
Era duminic, linite, aerul prea c palpit de parfum de
petunii i de busuioc. Ceva nedefinit l predispunea pe colonel la
meditaie, l transporta n sfera calm pe care o explora deseori
n clipe de singurtate. Acum colinda din nou imperiul acelei
binecuvntate stri de reverie i mpcare cu sine, att de
necesar prea puin cunoscutului suflet omenesc.
Alturi, pe banc, un volum de versuri: Celebrele Fleurs du
118

mal, adunate de Charles Baudelaire ntr-un nemuritor buchet,


etern proaspt, rmseser deschise la pagina pe al crui
frontispiciu sttea scris: Lennemi. Soare cunotea pe de rost
poezia, dei nu intenionase vreodat s-o nvee pe dinafar, dar
o recitea cu un sentiment greu de definit, ori de cte ori cartea
aceasta l chema cu luxuriantul ei tezaur de metafore. Poezia i
aducea, de undeva, de departe, din mijlocul secolului trecut, un
ecou straniu, care se rsfrngea n inima lui ca o btaie de
clopot. Prima strof l determina ntotdeauna s lase ncet cartea
din mn.
Ma jeunesse ne fut quun tenebreux orage,
Travers a et l par de brillants soleils;
Le tonerre et la pluie ont fait un tel ravage,
Quil reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.1
Fr ndoial, exista aici ceva din existena lui, din filosofia lui,
din anii rtcii, cu decenii n urm, peste praguri i fgae
neateptate. Dramatismul acestui singur catren se suprapunea
celui al vieii sale, ca un ncrcat cer de nori vinei peste un
cmp copleit de verdea. Cu un gest aproape involuntar i
trecu palma peste pru-i argintiu. Nu, nu ca pe-o arip a
btrneii, indiscutabil. Noiunea aceasta ngheat btrneea
se afla undeva naintea lui, la deprtare de cteva decenii
poate. Cel puin aa credea el acum, cnd depise cincizeci de
ani de via. Flora era plecat de dou sptmni cu fata la
Sinaia. Le atepta cu o nerbdare crescnd, dei tia bine c
ziua sosirii lor din vacan era foarte apropiat. Din starea
aceasta de amorire l trezi telefonul. Un rit enervant i
prelung. Se ridic de pe banc, ntrebndu-se cine putea s-l
caute la ora aceea. Recunoscu imediat vocea ofierului de
serviciu care-l anuna c la unitate se ntmplase ceva
deosebit. Nu putea s raporteze telefonic.
Comandant de regiment fiind, nu gsi c este cazul s-i arate
subalternului su ct de mult l strnise aceast chemare puin
obinuit. Repeziciunea cu care se mbrc trda o vigoare bine
1

Amara tineree mi-a fost ca o furtun


Rareori strbtut de sorii aurii;
Iar tunetul i ploaia btndu-m-mpreun
Mi-au srcit grdina de fructe rumenii.
119

conservat. Uit de Baudelaire, de catrenul care-i tulburase


pentru a cta oar? sufletul i n aceast dup-amiaz,
volumul nsui l uit pe banc. Cnd autoturismul stop n faa
porii cobor n fug scrile.
Ardea de nerbdare s-l ntrebe pe militarul de la volan, un
caporal scund, cu figura mpietrit, dac tie ceva, dar gsi c
nu era cazul s se arate prea curios fa de osta.
O s plou, ce prere ai?
ntrebarea i rsrise pe buze cine tie de unde.
Nu cred, rspunse impasibil caporalul, care, cunoscnd
prea bine firea comandantului su, aps pe accelerator.
Soare i mulumi n gnd.
Cum se simte mama dumitale, ai mai primit vreo veste de
acas?
Destul de ru, tovare colonel. Chiar ieri mi-a sosit o
scrisoare de la tata.
Tot restul drumului tcur. Militarului nu-i scp nelinitea
comandantului, dar l admira n sinea lui pentru modul
desvrit n care tia s i-o ascund.
Ofierul de serviciu l atepta cu nerbdare. Dintr-o privire i
remarcase ncordarea, gesturile forate i se ntreb oarecum
timorat dac nu cumva se petrecuse ceva mai grav dect se
putea atepta. Nu mai gsi timp s rspund la salutul unui
ofier, fapt care i se ntmpla extrem de rar.
Ce s-a-ntmplat, Bdulescule?
Ofierul de serviciu, un locotenent major nalt i drept ca un
stlp, mai mult eapn, art spre un tnr locotenent negricios
care atepta n poziie de drepi lng castanul uria, cu coroana
perfect tronconic, de la intrarea n pavilionul-comand.
Locotenentul prea calm, poate era un calm disimulat, dar
colonelului Soare nu-i scp acest amnunt.
S trii, tovare colonel! Permitei-mi s v raportez ceva
confidenial, spuse ofierul apropiindu-se.
Vino n cabinetul meu, Toma! Te atept acolo.
Cnd intr n cabinet colonelul Soare deschise fereastra larg i
l invit pe locotenent s se aeze pe fotoliul din faa mesei sale
de lucru.
Raportez c acum o jumtate de or doi turiti strini au
fost surprini de soldatul Roea n timp ce fotografiau remizele i
parcul de maini din curtea regimentului.
120

Doi strini?! Turiti? Remizele i parcul de maini? Ce


cutau pe drumeagul din spatele unitii, pentru c numai de
acolo ar fi putut s fotografieze? Hm! Nu i-ai ntrebat?
nc nu. V-am ateptat s venii. Cu toate protestele lor, iam reinut.
Asta e bine. Rsufl uurat: Unde sunt? Adu-i aici Nu
cumva or fi fcut-o fr intenie, ce zici? Mai sunt i indivizi din
tia bolnavi de curiozitate. Ai anunat organele de securitate?
Da, tovare colonel.
Fur introdui cei doi strini. Unul era deirat, pleuv, cu faa
congestionat, trecut de cincizeci de ani. Cellalt, scund, de un
blond ters, foarte tnr. Cel vrstnic o rupea destul de bine
romnete.
Domnule colonel, protestez cu energie. M voi adresa
ambasadei. Am fost oprii cu fora de ctre militari, am fost
bruscai
Soare le examin fulgertor inuta impecabil. Nimic nu arta
c fuseser tratai cu brutalitate.
Domnilor, li se adres ridicndu-se n picioare, nu am
intenia s v prezint scuze nainte de a m convinge eu nsumi
despre ce este vorba. V asigur ns c o voi face ndat ce voi
constata c motivul reinerii dumneavoastr nu a fost ntemeiat.
V mai asigur c, n aceast situaie, am s iau chiar unele
msuri disciplinare, dac voi gsi de cuviin c e cazul. l privi
pe cel crunt. Observ c vorbii binior limba romn.
Dovad c suntem prietenii acestei ri i ai oamenilor de
aici, c n-am sosit cu gnduri dumnoase.
i totui ceva, ceva s-a-ntmplat. Ceva nedorit, nu-i aa,
domnilor?
Nu s-a-ntmplat nimic, n afar de faptul c am trecut peaici cu totul ntmpltor i c, din cauza suspiciunii ofierilor
dumneavoastr, am fost reinui pur i simplu cu samavolnicie.
Dumneavoastr ce avei de spus, tovare locotenent?
Tovare colonel, militarul i-a surprins n clipa cnd au oprit
maina i au fotografiat interiorul cazrmii. i eu sunt convins c
el a vzut bine.
Minciun! Cea mai gogonat minciun! Am oprit maina
pentru cteva clipe s fotografiem un plop. Un plop i cerul,
att Restul nu ne interesa.
Soare nu-i putu reine o tresrire. Chipul i se color deodat
121

n rou-aprins, minile i fur cuprinse de un tremur uor. Le


duse la spate, pentru ca strinii s nu observe. Tremurul se
rspndi ncet n tot trupul, ca o vibraie, ca un curent electric.
Trsturile, glasul celui mai n vrst i renviau nite vechi
amintiri
Nu mai putu scoate niciun cuvnt. i muc buzele, apoi
prinse tamponul de pe mas i l strnse cu putere. Ridic
privirea spre cei doi strini. Turitii, dezorientai brusc de
tcerea neateptat a colonelului, se artar uimii i
nedumerii n acelai timp.
Aparatul de fotografiat, ceru Soare tnrului locotenent. E
la dumneata?
Da. Poftii.
Strinul cel tnr se repezi ns i l nfc mai nainte ca
locotenentul s-i dea seama c ar fi posibil o asemenea
ndrzneal n situaia n care se aflau cei doi.
Nu v d nimeni dreptul s confiscai un aparat sau orice
alt obiect, rosti patetic strinul cel mai n vrst, lund aparatul
i vrndu-l iute n buzunar.
Nu, nu-ncercai s voalai filmul, domnilor! Ar fi o mare
nesocotin, care ar putea avea cele mai neplcute urmri
pentru dumneavoastr.
Cnd cei doi se ateptau mai puin, locotenentul Toma prinse
braul celui mai n etate, ca ntr-un clete, i-l rsuci i cu o
micare surprinztoare i scoase aparatul de fotografiat din
buzunar.
Colonelul nu pru surprins de aceast ntorstur. Studie
sumar aparatul, apoi l introduse n sertar.
Mi se pare c n-ai procedat ca nite adevrai turiti,
domnilor, spuse mustrtor ctre cei doi. Iat de ce acum sunt
mai mult dect convins c militarul nu s-a nelat.
Vom cere s se ancheteze cazul! E o ruine
Bineneles, avei toat libertatea s procedai cum socotii
c e mai bine. nainte de aceasta este necesar ns s
ndeplinim o mic formalitate. Filmul va fi developat. Dac
este adevrat c v plac att de mult pomii din curtea cazrmii
noastre dei n apropierea remizelor nu se afl niciun plop, iar
lng gardul unitii exist un semn Fotografiatul interzis ,
vei prind napoi aparatul, filmul i, desigur, o recomandare:
aceea de a nva n viitor s deosebii mai bine un obiectiv
122

turistic de unul militar. Dar ce v-a adus pe drumeagul acela din


spatele cazrmii?
Nu se afl niciun indicator c ar fi un drum interzis. Cel
puin eu n-am vzut niciunul.
Pcat, domnilor! Sunt multe, nenumrate locuri n Romnia
unde ai fi putut fotografia n lege, ct ai fi poftit i tot ce ai fi
dorit. Dar aici
De unde voiai s tim c aici este o unitate militar, atta
vreme ct la intrare nu se afl nicio firm?
Deci asta ai observat! zmbi Soare. ntr-adevr, este o
ntrebare. Pe viitor vom avea grij s punem un indicator mare
cu toate datele ce i-ar putea interesa pe turitii curioi ca
dumneavoastr. N-ar fi bine?
Degeaba ncercai s fii ironic, domnule colonel, v asigur
c vei plti scump aceast atitudine, dac nu ne punei imediat
n libertate.
Domnilor, mi pare ru, discuia noastr s-a ncheiat. Vei fi
condui ntr-un loc unde o s v linitii spiritele. Cred c avei
nevoie de asta. Imediat vor sosi aici cei ce au datoria s v
acompanieze. Vei avea de ateptat extrem de puin. S tii c
developarea filmului nu dureaz prea mult.
Dup aceea vom putea pleca?
Evident! Spunei-mi, v rog, domnule iertai-m c nu
v cunosc numele i nici naionalitatea , continu colonelul
Soare, ai mai fost vreodat n Romnia?
Strinul se nglbeni, se pierdu de tot, ncerc s biguie
ceva:
Cred c da, domnule colonel, dar asta de mult, tare de
mult chiar nainte de rzboi, cred.
Se auzir bti n u. Intr ofierul de serviciu.
S trii, tovare colonel, permitei s raportez: au venit
organele de securitate!

Ajuns acas, Soare se schimb n grab,


i aminti c uitase pe banc volumul de versuri i, pentru c se
vestea ploaie, cobor n fug scara i-l lu. Fr s-i dea seama,
cnd reintr n cas se trezi n faa oglinzii. Se privi i constat
stupefiat c nu se mai recunoate. Era chipul lui acolo, n apele
argintii ale oglinzii, sau al unui tnr locotenent abia trecut de
douzeci de ani, care-i zmbea de undeva, din negura timpului?
123

i se petrecu un fapt uluitor. Totul se terse din jurul lui,


interiorul camerei, fotografiile nrmate i tablourile de pe
perei, uniforma de colonel, pe care nc n-o pusese n ifonier
Paii l purtar pe strzile unui orel de provincie cu case
mici, abia zrite dintre pomi i flori, cu linite prelungit,
binefctoare, cu trectori rari, preocupai. Auzi pn i
clinchetul durielor de la pinteni, apoi cteva ciocnituri ntr-o
u
Se trezi ca dintr-un vis i deschise. Era locotenentul Toma.
Bine-ai venit! Ce veste-poveste, hai, raporteaz!
Tovare colonel, filmul a fost developat.
i? i? Nu m fierbe!
Cazarma noastr apare n cele mai mici detalii. Nici mcar
o frunzuli de plop!
Eram pe deplin convins. Am o ncredere fr margini n
ochii copiilor mei. i domnii turiti?
Deocamdat nu vor s recunoasc nimic, spun c e vorba
de o nscenare Dei n portbagajul mainii lor s-au gsit i alte
lucruri compromitoare. Vor trebui s explice o mulime de
amnunte
Colonelul Soare zmbi mulumit.
Bine! i mulumesc c mi-ai adus personal aceast veste.
S trii, tovare colonel!
Soare l conduse pe locotenent pn la poart. Cnd s reintre
printre florile lui, auzi un claxon prelung i vzu o main
oprindu-se n faa porii. Inima ncepu s-i bat cu putere Din
main coborr, pe rnd, Flora, fata, apoi surpriz!
Belami i Dobreanu Le iei iute n ntmpinare. Se
mbriar cu cldur, bucuria i coplei. Nu-l vzuse pe Belami
de doi ani. Mai ncrunise puin, dar se inea tot drept, pstra
nc inuta militarului de carier, chiar la vrsta aceea
respectabil.
Am scpat de romnul meu, crezi?
Voia s ne trag clapa, s nu vin Numai c Flora a avut
argumentul cel mai puternic nu-l dezvlui! i l-a convins.
Ei, tat, rse Flora, scumpul meu brbat i nchipuie c
Belami a venit numai de dragul meu
Las-l s-i nchipuie ce vrea Dar, copii. n casa asta a
voastr se afl ceva de potolit foamea i, mai ales, setea?
Desigur! se grbi Soare s rspund.
124

Dobreanu i Belami se aezar pe banc.


Nu mergei n cas? i invit Soare.
nc n-a nceput ploaia, constat Belami.
Dar cum de v-ai ntlnit? ntreb Soare.
A fost o ntmplare de toat frumuseea Trebuie povestit
pe larg, mnzule Ei, ia spune cum merge treaba?
n general sunt foarte mulumit Rezultatele obinute de
regiment au fost foarte bune i n acest an. Numai c mai vine
i cte o ntmplare s te scoat dintr-ale tale.
Soare tcu. Cei doi l privir contrariai, ntrebtor. i colonelul
Soare le povesti ntmplarea cu cei doi turiti. Belami i
Dobreanu czur pe gnduri. Cteva minute nu scoaser un
cuvnt.
Ce-ai rmas aa? Lucrurile s-au i rezolvat. Gata!
M gndeam, zise Belami, c acum treizeci de ani
Belami, s nu exagerm Ce-a fost atunci
Romne, era o mare deosebire pe atunci Eram singuri!
Venii, poftii, v ateptm!
Flora i chema. Se ridicar i se ndreptar spre cas, tocmai
n momentul cnd ncepur s cad primii stropi de ploaie

virtual-project.eu

125