Sunteți pe pagina 1din 7

Constituionalismul american a luat natere propriu-zis odat cu adoptarea Declaraia

de Independen, dar originile acestuia trebuie cutate n trecut, n istoria politic a celor
treisprezece colonii i chiar n istoria politic a Marii Britanii.
Constituionalismul american se bazeaz pe cinci principii: controlul guvernului de
ctre popor, autoritatea justiiei asupra guvernului, egalitatea tuturor cetenilor n faa
guvernului, diviziunea puterilor n cadrul guvernului, guvernarea pe baza unui act scris.1
Inovaia constituionalismului american a constat n adoptarea a dou idei:
federalimsul i ideea unui sistem de guvernare mixt, unde ramurile guvernului s fie separate,
dar funcile lor suprapuse. Puterea era distribuit pe o ax vertical, fiind divizat ntre
auoritile naionale, de stat i locale. Pentru a fi evitat o tiranie a majorit ii, constitu ia
separa oamenii de guvern n dou moduri: ea stabilea ca unii oficial s fie alei direct, iar al ii
indirect. Dei toat puterea provenea de la popor, era practic imposibil ca poporul sau un grup
de oameni s i impun voina direct i imediat.
Un alt aspect al genialitii sistemului const n faptul c diviziunea i definirea puterii
pe axa orizontal nu a fost niciodat un lucru fix sau precis. Dei executivul i legislativul
erau separate, acestea se controlau reciproc. Faptul c puterea era definit ntr-un mod
ambiguu i c era liber s se schimbe ca rspuns la luptele politice a fcut ca sistemul s fie
viabil.2

Scurt storic al adoptarii Constituiei SUA


La data de 7 iunie 1776, n cadrul celui de-al Doilea Congres Continental a fost
introdus o rezoluie, declarnd dizolvarea uniunii cu Marea Britanie, iar la data de 4 iulie
1776 a fost declarat independena celor 13 colonii. n 1777 au fost create Articolele
Confederaiei care au servit drept prima constituie a Statelor Unite ale Americii.
ns guvernul nfiinat de Articolele Confederaiei nu era suficient de puternic pentru a
conduce noua naiune. Dintre lipsurile pe care acesta le avea, cele mai importante erau legate
de existena unei ramuri executive i a unui sistem naional de cui de judecat. Acest guvern
nu era foarte diferit de o simpl adunare a reprezentanilor celor 13 state independente. 3
n 1783, dup Rzboiul de Independen, naiunea a intrat ntr-o perioad de
instabilitate din punct de vedere comercial i politic. n aceste condiii de instabilitate a fost
1

E. Arthur SUTHERLAND, Constitutionalism in America: Origin and Evolution of its Fundamental Ideas,
Blaisdell Publishing Company, New York, Toronto, London, 1965, p. 7
2
S. Ellen MCDONALD, A Constitutional History of The United States, Franklin Watts, New York, 1982, p. 61
3
About America The Constitution of the United States of America with Explanatory Notes, World Book, 2004,
p. 6

posibil succesul lui Alexander Hamilton i al susintorilor si. Dup 1783, situaia era critic:
fiecare stat aciona ca o ar independent, conducndu-i afacerile dup propriile interese,
fr s in cont de binele comun al republicii; nu exista o moned unic n toate cele 13 state;
statele vecine se taxau reciproc la importuri; Marea Britanie refuza s redeschid canalul de
schimb de care depinsese bunstarea economic a fostelor colonii; legislaturile statului
refuzau s plteasc datoriile acumulate pe timpul rzboiului; multe state promulgaser legi
care s le permit debitorilor s se sustrag de la plata datoriilor. George Washinghton i al i
lideri politici ajunseser s se intrebe dac nu cumva fusese zadarnic rebelinea mpotriva
Coroanei britanice. Devenise o necesitate formarea unui nou guvern care s aduc pacea i
prosperitatea noului stat. Astfel, reprezentanii a cinci dintre cele treisprezece state s-au
ntrunit la Annapolis, Maryland, n 1786. La aceast ntrunire sa propus ca rerezentan ii
tuturor celor treisprezece state s se ntlneas la Philadelphia i s se ia n calcul revizuirea
Articolelor Confederaiei. Propunerea a fost acceptat de Congres, care a sugerat ca fiecare
stat s desemneze delagai pentru Convenia Constituional ce avea s aib loc la
Philadelphia.
Rezoluia ce anuna Convenia de la Philadelphia specifica scopul acesteia ca fiind
amendarea Articolelor Confederaiei, ns Convenia a decis s fie rescris Constituia.
Agenda neoficial a Conveniei a fost repezentat de Planul Virginia, n care cea mai
mare contribuie a avut-o James Madison. Planul Virginia, susinut de statele mari, propunea
o legislatur bicameral, un executiv ales de legislatr, o ramur judiciar ai crei funcionari
sa fie numii n funcie pe via, dreptul de veto al legislaturii naionale asupra legilor statului.
O alternativ la Planul Virginia a reprezentat-o Planul New Jersey, sus inut de statele
mici.
La data de 17 septembrie 1987 constituia a fost adoptat n cadrul Congresului de la
Philadelphia i apoi a fost supus procesului de ratificare n Congres. Pentru a intra n vigoare
era necesar ratificarea de ctre nou dintre state. Al noulea stat ce a ratificat-o a fost New
Hampshire, la data de 21 iunie 1788, moment cnd noua constituie a intrat n vigoare. n
1791, au fost aduse 10 amendamente Constituiei, cunoscute drept Bill Of Rights,
referitoare la drepturile i libertile ceteneti.

Influene n constituionalismul american

O parte dintre ideile constituonalismului american au fost noi, alele ns au fost


sustrase din ideile curentului republican n Statele Unite, din experiena celor treisprezece
colonii, din experiena britanic a guvernrii mixte. O influen important a reprezentat-o
Montesquieu, care a accentuat ideea nevoii de a avea un sistem balansat de puteri, pentru a
preveni tirania. Opera lui John Locke se presupune a fi fost o alt mare influen n
constituionalismul american, alturi de Magna Charta (1215) i de alte texte legale
fundamentale din istoria politic a Marii Britanii.
Dei Declaraia de Independen nu are niciun statut legal sau constituional propriu,
ea scoate n eviden principiile fundamentale n care este instaurat guvernul n America.
Documentul prezint ambiguiti n mai multe aspecte, ns este foarte clar n dou puncte
eseniale: funcionarea legitim a guvernului i sursa legitim a puterii guvernamentale. Sursa
legitim a autoritii guvernamentale este consimmntul celor guvernai, exprimat ntr-un
acord scris. Dac un guvern ncalc drepturile n mode sistematic sau violeaz termenii
acordului este datoria i dreptul poporului s l aboleasc i s creeze unul nou, care s
corespund necesitilor sale.4
n timpul perioadei coloniale, singura surs a guvernmntului colonial recunoscut ca
legitim n America era Coroana englez, totodat ea stabilind i formele guvernlor coloniale.
Faptul c americanii au ajuns s accepte o teorie de guvernare diferit de experina lor istoric
i gsete explicaia n evenimentele petrecute n anii dinaintea Rzboiului de Independen,
anume n msurile luate de Coroan n privina coloniilor. Acese msuri fuseser considerate
abuzive de ctre coloniti, care au ncercat s creeze argumente solide pentru a justifica
opoziia lor fa de aciunile coroanei. Un exemplu n acest sens l constituie James Otis, care
se folosete de principiile dreptului natural, n cazul Writs of Assistance. El sustinea c,
ntruct cunoaterea a ce este bine i ce este ru exist n fiecare om, niciun act legislativ sau
ordin legal n poate schimba ce este bine i ce este ru. Otis a dat un nou sens dreptului natural,
folosindu-l pentru a contracara un act al Parlamentului britanic. Un alt exemplu n acest sens
l reprezint lucrarea lui John Dickinson, Rights of Englishmen, ca reacie la Stamp Act n
1765.5
Teoria dreptului natural a americanilor era o varinat a teroriei lui John Locke din
cele dou tratate ale sale asupra guvernrii civile. Argumentele i chiar limbajul Declaraiei de
Independen au fost cele ale lui John Locke.6

S. Ellen MCDONALD, op. cit., p. 10


Ibid., p. 13
6
Ibid., pp. 16-17
5

n ciuda separrii de coroana britanic, colonitii au preluat din istoria acesteia diverse
argumente n procesul de creare a constituionalitii americane.
Studiind sursele constituionalitii Statelor Unite este necesar s nu uitm, de la
nceput, c naiunea american a fost fondat de oameni ai crei majoriti aparinea ramurii
engleze de ras teutonic. Mare parte a colonitilor erau de acelai snge. Limba i obiceiurile
lor erau cele ale englezilor. Ei aduseser cu ei n America nu numai amintirea institu iilor
politice din patria mam, ci, pentru o mare parte dintre acetia, insi legea englez. i timp de
mai bine de un secol, n ciuda condiiilor variabile, ei au trit unii din punct de vedere politic
cu Anglia, ca membrii ai unui singur imperiu.7
Faptul c aveau aceeai naionalitate cu englezii i c erau subiect al legilor engleze
are o importan mare. O naiune puternic i las ntotdeauna amprenta asupra spiritului
cetenilor si, formndu-le i modelndu-le opiniile politice. Istoria a demonstrat c n
dezvoltarea lor politc, coloniile unei naiuni trec prin forme similare celor ce predomin n
metropol.
Coloniile americane au fost populate n cea mai mare parte de englezi i au reprezentat
subiectul Marii Britanii, instituiile lor avnd caracter englez.
n cadrul sistemului de gvernare din colonii, lucrurile au fost foarte pu in schimbate de
Rzboiul de Independen. Nu a existat nicio ntrerupere real a funcionrii sistemului
politic. n toate statele au fost votate constituii ce mbriau principiile eseniale ale
sistemului colonial. Noile constituii erau rezultatul natural al sistemului colonial stabilit de
chartele regale sau de comisiile date guvernatorilor-proprietari sau regali.8
Aa cum moravurile politice ale coloniilor erau originare din Marea Britanie,
adaptndu-se i modificndu-se dup experiena vieii coloniale, tot astfel, aceste moravuri au
trect n constituiile noilor state, modificndu-se i adaptndu-se mai mult sau mai puin, dup
necesitile momentului, dar fr ca trsturile lor eseniale sa nceteze s fie meninute.
Convenia de la Philadelphia nu a ncercat s reconstriasc sau s amendeze
Confederaia: aceasta a fost abandonat, la fel ca particularitile pe care le reprezenta.
Constituia ce a fost adoptat a fost arecum diferit. Ea a marcat o ntoarcere la formele vechi
i recunoatere a procedurilor constituionalitii engleze, admise n America drept un fapt
imuabil. Constituia stipula stabilirea unui ef al puterii executive,a unei legislaturi compuse
din do camere, a unei puteri judectoreti i, pentru a completa aceasta, a unei note de
drepturi bazate pe liberti tradiionale. n fapt, Convenia a luat ca model guvernul colonial,
7

C. Ellis STEVENS , Les Sources de la Constitution des Etats Unis: etudiees dans leur raports avec lhistoire
de lAngleterre et de ses colonies, traducere de Louis Vossion, Guillaumin, Paris, 1897, pp. 4-6
8
Ibid., p. 38

familiar tuturor, cel ce existase o perioad lung de timp, cel ce fusese adoptat de guvernatorii
statelor recent formate, i l-a aplicat ntregii naiuni, mulumindu-se s introduc unele
particulariti necesare pentru noile condiii civile din America i altele luate direct din
constituia Marii Britanii i din legile i cutumele acesteia. 9
Dac examinm dispoziiile generale dup care este organizat noul guvern al Statelor
Unite, gsim foarte puine diferene fa de cele ale guvernului englez. Preedintele, Senatul i
Camera Reprezentanilor corespund, n punctele eseniale, regelui, Camerei Lorzilor i
Camerei Comunelor.10
Unul dintre cele mai importante acte politice engleze care a stat la baza
constituionalismului SUA a fost Magna Charta din 1215. Influena acestui document se
regsete n principiul controlului popular al guvernului. Magna Charta reprezint victoria
baronilor asupra regelui Ioan. Dei la vremea respeciv nu exista Parlament, Magna Charta se
ncadreaz n rndul discuiilor despre supremaia parlamentar asupra executivului, ntruct a
eprezentat nfrngerea unui rege n raport cu voina poporului.
Lucrarea politic cea mai important a epocii, Spiritul legilor a lui Montesquieu era,
din punct de vedere literar, o surs de influen n favoarea modelului englez. Dup ce aceast
oper a fost recunoscut drept o autoritate n materie politic, ea a fost acceptat de ctre efii
Confederaiei ca un ghid pentru deliberrile lor. Montesquieu luase Anglia ca ideal n
investigaiile sale filosofice asupra instituiilor libere, deci elaoratorii constituiei americane,
inspirndu-se din Montesquieu, s-au inspirat din sistemul politic englez.
Comentariile juridice ale lui William Blackstone au influenat n aceeai msur
Convenia. Blackstone afirma c atunci cnd puterea de a face legile i aceea de a le executa
sunt concentrate n aceeai mn, nu exist libertate politic. Astfel, Blackstone urma gndirea
lui Montesquieu. Cum acest autor era prima autoritate n privina legilor engleze, este foarte
probabil c autorii Consituiei SUA au fost nevoii s urmeze cartea acestuia n toate
aspectele.
Statele nu au pierdut niciun moment contactul cu constituia englez. Constituia
patriei mame a fost mai mult dect un model ideal, ea a fost un factor vital n existena
poporului american. Delegaii Conveniei, lund ca model constituiile noilor state rezultante
din colonii, au avut n vedere i constituia englez, privind-o nu ca pe o teorie abstact, un
ideal, ci ca pe un fapt contemporan i un element esenial n experiena politc a americanilor.
9

Ibid., p. 42
MILLER, Conferine asupra Constituiei Statelor Unite, pp 486, 487, n C. Ellis STEVENS , Les Sources de
la Constitution des Etats Unis: etudiees dans leur raports avec lhistoire de lAngleterre et de ses colonies,
traducere de Louis Vossion, Guillaumin, Paris, 1987, p. 43
10

Convenia de a Philadelphia s-a bazat ns i pe experiena politic a coloniilor. Ideea


diviziunii guvernului n trei ramuri complet diferite era n concordan cu aceast experin,
ntruct aceast diviziune exsita de mult timp n toate coloniile.
Structura federal a ceea ce, n timp, au devenit Statele Unite i are originile n
organizaea colonial a treisprezece grupuri diferite. Chartele unora dintre aceste colonii, prin
care erau definite modalitile de guvernare i prin care era facut delimitarea puterilor, i-au
obinuit pe americani cu ideea unei legi scrise, nealterabile de ctre companii, proprietari sau
adunri coloniale. Odat cu progresul perioadei coloniale, experiena politic a coloniilor a
nceput s semene cu aceea care avea s caractrizeze mai trziu Statele Unite.11
Adunrile coloniale au fost strmoii actualei legislaturi a Statelor Unite. n cadrul
acestor adunri coloniale s-a dezvoltat o msur a reprezentrii populare, opus eliismului
guvernatorului. ntre adunri i guvernatori coloniilor au existat dispute, ce au fost ctigate,
n timp, de adunri. Victoria lor a fost rezultatul acelorai fore ce au adus independea
coloniilor fa de Marea Britanie i care au ghidat, ulterior, noile state n procesul elaborrii
constituiei. Primul dintre cele cinci principii ale constituionalismului american (controlul
popular asupra guvernului) i are originile n istoria adunrilor coloniale. 12

BIBLIOGRAFIE
11
12

E. Arthur SUTHERLAND, op. cit., p. 110


Ibid., p. 114

About America The Constitution of the United States of America with


Explanatory Notes, World Book, 2004
MCDONALD, FORREST, A constitutional history of the United States,
Franklin Watts, New York, 1982
STEVENS, C. ELLIS, Les sources de la Constitution des tats Units:
tudies dans leurs rapports avec lhistoire de lAngleterre et de ses
colonies, traducere de Louis Vossion, Guillaumin, Paris, 1897
SUTHERLAND, E. ARTHUR, Harvard University, Constitutionalism in
America: Origin and Evolution of this Fundamental Ideas, Blaisdell
Publishing Company, New York, Toronto, London, 1965