Sunteți pe pagina 1din 309
YHANNA LINDSEY Oe Reletasice eves iter nanny PT rece ee cB cele Kristen Haardrad, superba fiicd a unui bogat negustor RR eee eee Roe eee oa Mee eee et Orne Orne ennt eentnaicd de acord, cea mai buna idee pentru a-si indeplini visul este si se strecoare pe furis pe corabia fratelui sau Selig. Ceea ce nu stic este c4 tinerii vikingi au pornit intr-o expeditie de jaf, iar PMP neat ere eee mre Sastre am niet UI ert nO ann Cm ecm caeit| Royce de Wyndhurst. Pentru Kristen, intalnireacu Lord Royce reprezinta, surprin- zitor, dragoste la prima vedere. Desi a facut-o sclava, Royce Pesta crease edema Ret ica! fuga de pe acele taramuri straine, pasiunea o face sa prefere La randul lui, Lord Royce este atras de frumoasa lui sclava, Pies Meter noe cae reas oem a cca ara vikingii il fac si le poarte o ura netarmurita. Kristen este dusmanul si torodata trofeul lui - si totusi, Royce nu-si doreste nimic mai mult decat iubirea superbei lui prizonicre, Cece Wem thee wae mcr Bi eed mentite Orient ey cemsca te me Cettd ee Cy iE ee CeCe nes acne ict feos] SIEM elem sean orc Johanna Lindsey este una dintre cele mai populare scriitoare CTR ate e oi TUR Seat eee eo any d vandute. Cargile ei au fost traduse in mai mult de 12 limbi. Capitolul 1 SEDO Norvegia, 873 d.Hr. Dirk Gerhardsen se arunca la pamant, luand-o tarag spre locul unde se oprise fata cu parul de aur. Kristen Haardrad aruncase 0 data o privire in spate, ca si cum l-ar fi auzit, dar pe urma isi pri- poni fruniosul armasar si se duse drept spre malul apei. in stanga ei, apele fiordului Horten curgeau navalnice. Aici insa, cAtiva bo- lovani risipiti domoleau curentul, iar apa era linistita ca intr-un lac. Dirk tia, din propria lui experient, ca era $i foarte calda si mult prea ispititoare ca fata sd reziste tentatiei. Isi daduse seama ca Kristen o sA vind aici de cand o vazuse ca pleaca de la casa lui Hugh, unchiul ei, si 0 ia calare inspre locul acesta. Cand erau mai mici, mult mai mici, ei inotau aici impreuna cu fratii si cu verii lor. Kristen avea o familie mare: trei frati, un unchi care era stapanul acestei parti a fiordului si o multime de veri indepartati dinspre tata, iar toti se hraneau cu gandul ca fata aceasta era soarele vietii lor. $i Dirk crezuse la fel pana de curand. Isi pusese inima in palma gi o ceruse pe Kristen de nevasta, aga cum facusera multi altii inaintea lui. Ea insa il refuzase — cu blandete, recunostea el fara tragere de inima -, dar dezamagirea il naruise pe dinauntru aproape cu totul. O vazuse cum se preschimba dintr-o copila de- sirata si neindemanaticd intr-o femeie mandré si uluitoare, iar el nu-si dorea nimic mai mult pe lume decAt s-o aiba doar pentru el pe Kristen Haardrad. Dirk igi tinu rasuflarea, caci ea se apucase sa-si scoata rochia de in. Sperase ca aga o sa faca. De asta o si urmarise, stiind ca ar putea s-o facd, sperand cd o va face si — sa-l ajute Odin! ~ ea o facu- se. Privelistea ce i se infatiga aproape cA era mai mult decat putea ———-~- Johanna Lindsey el sd indure: picioarele lungi, frumos modelate... rotunjimea blan- da a coapselor... spatele subtire si drept, peste care i se revarsa parul impletit intr-o coada groasi, de un galben de miere. Cu doar doua saptamAni in urm, fi prinsese coada in pumn $i silise sa- primeasca sarutul, care ii facuse sa fiarba sangele in vene, adu- candu-l in pragul nebuniei. Ea il palmuise, iar lovitura il facuse sa se clatine pe picioare, cdci Kristen nu era o fata firava, cu madu- lare plapande; era doar cu vreo doua degete mai scunda decat el, care masura un metru optzeci indltime. Dar asta nu-l descurajase. in acel moment, in acea clipa, chiar credea ca 0 sa innebuneasca daca ea nu va fia lui. Fusese un noroc ca Selig, fratele mai mare al lui Kristen, se bagase intre ei, dar, din nefericire, asta se intamplase cand Dirk o prinsese iar si o tragea din rasputeri la pamnt. El gi Selig ra- mseser cu rani de pe urma acelei intalniri, iar Dirk isi pierduse un prieten bun in Selig - nu pentru cA se luptaserd, cdci norvegi- enii erau mereu gata sa sara la bataie, din orice pricina, ci pentru ceea ce incercase el sa-i facd lui Kristen. $i nu putea sa spuna ca n-ar fi luat-o cu de-a sila, chiar acolo, pe pamantul din grajdul ta- talui ei. Daca ar fi reusit, acum ar fi fost mort. Caci n-ar fi trebuit sa se lupte cu fratii sau cu verii ei, ci cu tatal fetei, Garrick, care l-ar fi ucis cu mainile goale. Acum, apa ii acoperea privelistea trupului lui Kristen, ins, chiar daca Dirk n-o mai vedea pe de-a-ntregul, tot isi simtea san- gele curgandu-i ca un foc prin vene. Nu-si daduse seama ce chin ingrozitor avea sa fie pentru el si o vada inotand. Se gandise doar cea o sa fie singura, departe de ai ei, si cd era cu putinta ca aceas- ta s fie singura data cand avea s-o gaseasca iar singura. Umbla zvonul cA urma sa se marite in curand cu Sheldon, fiul cel mare al lui Perrin, cel mai bun prieten al tatalui ei. Sigur, mai umblasera zvonuri si pana atunci, si inca de nenumarate ori, caci Kristen trdise noudsprezece ierni, iar in ultimii patru ani aproape toti bar- batii cu madularele zdravene din fiord o cerusera de nevasta. Acum plutea pe spate; i se vedeau varfurile degetelor de la pi- cioare, coapsele albe ca spuma laptelui si sanii inaltati obraznic; lua-o-ar Loki, fata asta cerea sa fie siluita! Dirk nu mai putea indu- ra. Incepu sa-si smulga in graba vesmintele de pe el. 6 ‘Inimi aprinse Kristen auzi plescaitul si se uita in directia din care venise, nu- mai ca nu se vedea nimic acolo. Se intoarse de indata in partea cealalta, insa in lacul cel cald nu era nimeni in afara de ea, iar singurelé urme ce brazdau apa erau ale ei. Totugi, incepu sa inoa- te spre malul unde-gi lasase rochia gi unica arma pe care 0 avea, pumnalul ei batut cu nestemate, pe care il purta mai mult ca o podoaba decat ca sd se apere. Facuse o mare prostie c4 venise aici singura, in loc sa agtepte ca unul dintre fratii ei s4 o insoteasca. Dar erau cu totii ocupati sa pregateasc4 marea corabie vikinga a tatalui lor, cu care Selig avea sa plece spre Rasarit peste o saptamAn; in plus, ziua era atat de calda, dupa o primavara rece’si o iarna infiorator de geroasa. Pur si simplu, nu putuse sa se impotriveasca ispitei. Ise paruse o aventura cum nu mai avusese parte pana atunci, iar ea se dadea in vant dupa aventuri. Numai ca, pana atunci, nu se aventurase niciodata nicdieri neinsotita. $i poate ca fu- sese un lucru prea intelept cand se despuiase de tot, cu toate ca, atunci cand o facuse, i se paruse un lucru tare ademenitor gi indraznet, iar lui Kristen numai indrazneala nu-i lipsea. $i, ca si acum, dupa toate boacanele, ajungea mereu sa-i para rau cd era prea indrazneata. in clipa in care atinse fundul apei cu picioarele, el i se ivi in fata, inalt si amenintator. Kristen gemu in sinea ei la vederea lui Dirk, caci el incercase deja o data sao siluiasca, iar privirea de pe chipul lui era la fel ca in acea zi din urma cu doua saptaéméni. Era un tanar vanjos, de vreo douazeci si unu de ani, aceeasi varsta cu a fratelui ci celui mare, Selig. De fapt, cei doi fusesera cei mai buni prieteni, cum aveau $i aceeasi varsta. Crezuse ca Dirk era prieten si cu ea, pana in ziua cand se napustise asupra ei in grajd. Se schimbase, nu mai era baiatul impreund cu care crescuse, calarise si vanase, impreuna cu care inotase chiar in helesteul acesta. Era tare chipes, cu parul lui de un blond intunecat gi cu ochii caprui, cu firigoare de aur in ei. Ins nu mai era acel Dirk pe care il cunostea ea, $i acum se temea tare cA toate cele intamplate in ziua aceea in grajd aveau sa se repete si acum. ~Kristen, n-ar fi trebuit sA vii aici, i se adresa el cu voce joasa, ragusita. ———- Johanna Lindsey Tanarul nu-si putea lua ochii de la stropii de apa ce straluceau ca diamantele pe genele ei lungi si ude. Unele se scurgeau deja pe pometii ei inalti si pe nasul mic si drept. Ea scoase limba, lingand apa de pe buzele-i pline si smulgandu-i lui un geamat. Kristen il auzi si facu ochii mari, nu inspaimantata, ci furioa- sA. Ochii aceia atat de asemanatori cu ai tatalui ei, in care marea, cerul si iarba igi dédusera intalnire cu 0 raza de soare, facandu-i s4 straluceascA, deschisi si limpezi ca apa. Acum ins erau mai degra- ba turcoaz si innourati, ca valurile inspumate ale marii rascolite de furtuna. - ~Lasa-ma sa trec, Dirk! —Nu prea cred. -Mai gandeste-te! Nu-si ridicase glasul; nici nu avea nevoie. Mania i se citea in fiecare cuta a fetei ei in forma de inima. Numai ca Dirk era acum posedat de un demon, de demonul poftei trupesti. I se stersesera cu totul din minte gandurile despre ct de mare ti fusese norocul cA nu 0 siluise atunci. -Ah, Kristen! O prinse si o stranse de umerii goi, tinand-o bine ca sd nu reuseasca sa-l dea la o parte. $tii ce-mi faci? Ai ma- car habar c& un barbat isi poate pierde mintile de dorinta dupa o femeie atat de frumoasa cum esti tu? Ochii ei aruncau flacari primejdioase. —Chiar ca ti-ai pierdut mintile daca tu crezi ca... Dar gura lui se apasa cu brutalitate peste a sa, reducand-o la ta- cere. Mainile pe care ile infipsese in umeri o trageau mai aproape, strivindu-i sanii goi de pieptul lui. Kristen simtea ca se inabusa. Gura lui i se freca de a ei, indu- rerand-o, iar ea ura senzatia pe care i-o dadea trupul lui, care se lipise atat de tare de al ei. Cum erau aproape de aceeasi inaltime, barbitia lui se lipise aproape cu totul de locul la care ravnea, iar asta i se parea ei lucrul cel mai ingrozitor, caci nu-i era deloc stra- ina cunoasterea lucrurilor care se petreceau intre un barbat si 0 femeie cand se iubeau. Brenna ii explicase de mult ce inseamna a face dragoste, insA aga ceva nu putea fi numit dragoste, caci ea nu simtea decat sila. 8 ‘Inimi aprinse — li blestema puterea si vigoarea, in timp ce se zbatea sa-i sca- pe din stransoare. Kristen admira forta si indrazneala la barbati, insa nu atunci cand acestea erau indreptate contra ei. Pentru Dirk, n-avea cum sa fie prea greu s4-gi g4seasca intrare $i sa-i rapeascA fecioria. Iar ea avea sa-] ucida daca aga ceva urma sa se intample, caci el nu avea dreptul si facd asemenea lucru. Numai ea putea sa se ofere gi, cand urma sa gaseasca barbatul caruia voia sa i-o dea, avea s-o faca din toata inima. Dar lucrurile n-aveau sa se intample caacum, iar Dirk Gerhardsen nu era barbatul pe care si-l dorea. Deodata, isi infipse dintii in buza lui de jos, mugcandu-l cu pu- tere, in acelasi timp in care unghiile i se infigeau in pieptul lui. il musca din ce in ce mai tare de buza, pana cand el isi lua mai- nile de pe ea, dupa care il impinse, pana cand schimbara locurile intre ei. El ar fi putut s-o loveasca, pentru ao face sa-i dea drumul, insa, fara indoiala, atunci ea i-ar fi sfagiat de tot buza, iar el sigur ca igi dduse seama dé asta. Insa ea hotari s4 nu riste, nedescles- tandu-si dintii de pe buza lui pana cand putu sa-l loveasca brusc cu picioarele in burta. Kristen ii dadu drumul buzei in chiar clipa cand il lovi in sto- mac si se repezi pre mal, azvarlindu-] pe Dirk in apa mai adanca. El cazu pe spate, dandu-i astfel vreme sa ias din apa si sA ing- face pumnalul inainte ca el s& ajunga la ea. El insa nu mai incer- c4 nimic. Fusese de ajuns sa arunce o privire spre pumnal ca s4 se opreasca. Esti la fel de ingelatoare ca fica lui Loki! gemu Dirk indure- rat, stergandu-gi sangele de pe buze, incruntandu-se furios la ea. ~Nu ma pune pe mine in balanta cu zeii tai, Dirk. Mama mea m-a crescut ca pe o crestina. ~Nu-mi pasa deloc in ce zeu crezi, i-o intoarse el. Lasa cutitul jos, Kristen! Ea scutura insa din cap. Acum, ca avea o arma in mana, era linistita, isi dadea bine seama tanarul. Si, pe Odin, era minuna- ta, asa cum statea in fata lui, goala puscd, cu apa siroind pe ea, chinuindu-I cu sanii ei plini, cu pantecele moale si plat, deasupra carliontilor aurii dintre picioare. $i il sfida, provocandu- sa faca $i cea mai mica miscare spre ea, tinand pumnalul ca si cum ar fi stiut prea bine cum sa-I manuiasca. Johanna Lindsey ————— —Cred ca maica-ta te-a invatat mai mult decat sA-] iubesti pe zeul ei, zise el cu glas amar. Tatal si fratii tai nu te-ar fi invatat niciodata s4 mAnuiesti jucdria aia, nici nu te-ar fi dat la cineva sa inveti, cAci pentru ei asta ar fi insemnat ca nu sunt in stare sa te apere. Doamna Brenna te-a invatat smecheriile ei celtice, asa-i? Dupa atatia ani, ar fi trebuit s-si dea seama c indemanirile ei de celta nu-s nicpe departe pe potriva vikingilor. $i ce te-a mai invatat, Kristen? ~$tiu cum se mAnuiesc toate armele, cu exceptia securii, caci eo unealta grosolana care aduce moartea $i pentru care nu este nevoie de nici o indemAnare, raspunse ea plina de mandrie. -E grosolana numai pentru cA nu ai tu destula putere ca s-o méanuiesti, replica el acru. $i ce-ar spune taica-tu daca ar sti? Pun ramasgag ca v-ar lua la scarmanat, si pe tine, si pe mama ta. -$io sa-i spui tu? il infrunta ea. Else uita urat. Sigur cd n-avea sa-i spuna nimic tatalui ei, cdci atunci ar fi fost sA explice si cum a aflat. lar buzele ei rasfrante in- tr-un ranjet ii aratau prea bine cd gi ea intelegea asta. lar gandul la Garrick Haardrad, care era cu 0 jumatate de picior mai inalt decat el si era inca foarte zdravan, desi se apropia de 46 de ani, ii mai racori patima lui Dirk, desi nici pe departe pe de-a-ntregul. O scruta acum cu ochii lui caprui. ~Kristen, ce e gresit la mine de nu ma vrei? Intrebarea o lua pe nepregatite, cici fusese pusd pe un ton bland, in care se citea nedumerirea. $i el era la fel de gol ca $i ea, stand mandru in picioare in fata ei, iar ochii fetei incepura sa se plimbe, govaielnici, pe trupul lui inalt. Nu se simtea stan- jenita de ceea ce vedea, intrucat vazuse barbati goi cand ea si prietena ei cea mai buna, Tyra, se furigau in casa de baie a unchiu- lui ei si se ascundeau sub cazanele cu ap, ca sa-si spioneze verii care se imbaiau. Sigur, asta fusese cu peste zece ani in urmé $i, in plus, acum mai exista o deosebire. Nu vazuse niciodata uneal- ta placerii unui barbat ridicata atat de dreapta si de mandr, asa cum era acum madularul lui Dirk. Kristen raspunse cinstit, cAci aga si trebuia: 10 ‘Inimi aprinse ~ —Nue nimic gresit la tine, Dirk. Ai un trup frumos si esti pla- cut la privire. Tatal tau are o ferma bogata si tu esti mostenitorul lui. O femeie ar fi incntata sa-i fii sot. Nu mai adauga gi ca Tyra ar fi vrut s& cada la invoiala cu zeii ca sa-l aiba pentru ea gi ca din acest motiv ea, Kristen, nici nu se gandea la el. Tyra era indragostita de el de zece ani, insi el habar n-avea. $i Kristen jurase cd n-o si dezvaluie nimanui taina priete- nei sale, cu atat mai putin lui Dirk. Pur si simplu, tu nu esti pentru mine, Dirk Gerhardsen, isi sfargi ea vorba pe un ton ferm. -De ce? ~Nu-mi faci inima s-o ia la goana. Elo privi neincrezator si o intreba: ~ $i ce are asta cu cdsatoria? »Totul", igi spuse ea in gand. Lui insa ii replic: -{mi pare rau, Dirk, dar nu te vreau de sot. $i ti-am spus asta si mai inainte. ~E adevarat cd o sd te mariti cu Sheldon? Ar fi putut sd minta si sa se foloseasca de pretextul acesta ca si ias& din incurcatura in care se afla, insa fetei nu-i placea si minta ca sa faca lucrurile mai ugoare. Sheldon mi-e ca un frate. M-am gandit la el, caci parin- tilor mei le-ar placea sA ma mirit cu el, dar o sa-i resping si lui cererea. »$i el o sa fie incantat", isi zise Kristen in gand, ,,caci si el ma priveste ca pe o sora sie la fel de stanjenit ca si mine de gandul unei casatorii intre noi“. -Va trebui sa alegi pe cineva, Kristen. Toti barbatii din fiord te-au cerut de nevasta. Ar fi trebuit sa te fi maritat de multa vreme. Subiectul nu-i era deloc pe plac lui Kristen, care igi cunostea situatia mai bine decat oricine, dar nu voia si se marite cu ni unul dintre barbatii din fiord. Voia sa aiba parte de o iubire aido- ma celei pe care o impartaseau parintii ei, dar stia prea bine cA in cele din urma avea sa fie nevoita s4 se multumeasca cu mult mai putin. De ani de zile taragana totul, respingand cerere dupa ll ——_—- Johanna Lindsey ~————- cerere, iar parintii ei fi facuser dupa voie pentru ca o iubeau. Nu- mai cd nu mai putea s-o tind asa la nesfarsit. Era furioasa pe Dirk pentru c4-i amintea de impasul in care se afla si care ii scormonea prin minte de un an incoace. —Dirk, nu e treaba ta pe cine o sa aleg eu, cdci nu te voi alege pe tine. Ia-ti gandu-l gi incearca sa gasesti pe altcineva si, rogu-te, nu-mi mai atine ealea! ~As putea si te siluiesc, Kristen, si s4 te oblig s ma iei de barbat, spuse el bland. Cum tu i-ai respins pe atatia, tatal tau ar putea sa mi te dea dupace o si te stric, ca sa nu te mai ia altul. S-a mai facut si alta data asa. Era o posibilitate. Sigur, tatal ei avea mai intai s4-i traga lui o bataie sora cu moartea. Dar, daca Dirk avea sa ramana in viata dupa asta, putea foarte bine si io dea de nevasta. Faptul ca n-avea sa mai fie fecioaré urma sa cantareasca greu. Kristen il privi incruntata. Daca n-o si te omoare tata, atunci o s-o fac eu. Nu fi prost, Dirk. N-o sa-ti iert niciodata o asemenea mArgavie. — Dar o sa fii a mea. —Ba iti spun cd o sa te omor! -Nu cred, replica el, aratand o incredere care nu era deloc pe placul fetei. Cred cA merita s4 ma primejduiesc. Spusese asta cu ochii lipiti de sanii ei. Kristen inlemni. N-ar fi trebuit s4 ramana acolo gi sa stea la vorba cu el. Ar fi trebuit sA sar pe spinarea lui Torden gi sa o rupa la galop, in loc sa-gi ia pumnalul si sa-l infrunte. Dirk se uitd din nou la arma ei gi o vazu cum 0 inalta in aga fel incat cu siguranta avea sa i se infiga in carne inainte sa i-o poata smulge. Daca n-ar fi fost la fel de inalta ca el, daca n-ar fi avut si atata forta... Simti cum il cuprinde din nou mania, indreptandu-i-se acum insa impotriva mamei sale, care fusese atat de nebuna incat sa-si invete fata sA manuiasca armele ca un razboinic. Se multumi sa maraie: —N-o sa ai mereu jucaria aia in mand, Kristen. Ea ridica barbia. 12