Sunteți pe pagina 1din 8

Aghiazma sau sfinirea apei (mic i mare)

Cea mai de seam dintre ierurgiile privitoare la lucruri i totodat cea mai frecvent n activitatea
liturgic a preotului, este aghiazma sau sfinirea apei. Ea se svrete cel mai des, deoarece apa a fost
considerat totdeauna ca una dintre cele patru stihii sau elemente constitutive primordiale ale
cosmosului (apa, pmntul, aerul i focul) i este totodat elementul natural cel mai util i mai folosit n
viaa casnic i gospodreasc a omului1.
Cuvntul grecesc aghiazm (popular aiazm) nsemneaz sfinire : To () sfinirea apei. La noi,
prin acest termen se nelege att apa sfinit ct i slujba sfinirii. n ambele nelesuri, aghiazma e de
dou feluri : mare i mic. Aghiazma mare se svirete o singur dat pe an (la Boboteaz), iar cea mic
la mai multe ocaziuni sau date din cursul anului bisericesc. Ne vom ocupa mai nti de aghiazma mic.
1. Aghiazma mic () se mai numete n unele pri i sfetanie sau fetanie, cuvnt slavon,
care nsemneaz luminare sau slujba luminrii pentru c la nceput se nelegea prin el numai aghiazma
cea mare, care se svrete la Boboteaz, srbtoare care precum am vzut se mai numete i ziua
luminilor sau a luminrii, deoarece n aceast zi se botezau odinioar catehumenii.
a)Locul svririi. Aghiazma mic se svrete n biseric i princase, iar uneori chiar la ruri i fntni
(izvoare), n grdini, arine sau n orice loc curat i cuviincios, la cererea i trebuina credincioilor.
b)Cnd se svrete. n biseric Aghiazma mic se svrete de regul la fiecare zi nti a lunii2, mai
ales la 1 august (nceputul postului Sfnt-Mriei), 1 septembrie (nceputul anului bisericesc), precum i
n Vinerea din Sptmna Luminat (Izvorul Tmduirii).
Originea obiceiului de a face sfinirea apei la fiecare nceput de lun nou trebuie cutat n
dorina Bisericii de a nlocui, printr-un serviciu religios cretin, obiceiurile pgnesti (practicate i la
iudei) de la serbrile lunilor noi (neomeniile), pe care le-au preluat i cretinii i mpotriva crora au
luptat unii dintre Sfinii Prini i unele din sinoade (vezi, de ex., can. 65 al sin. trulan)2.
In unele pri (ca de ex. n Bucovina), sfinirea mic a apei se face i n ziua njumtirii
Praznicului Cincizecimii (adic miercuri n sptmna a patra dup Pati), pentru c atunci ar fi vorbit
Domnul cu Samarineanca despre apa cea vie, la puul lui Iacov (vezi In. IV, 538), precum i la unele
srbtori mari, la hramul bisericilor i n Lunea Patilor. In biserici aghiazma se face de obicei dup
Liturghie, dei n crile de slujb svrirea ei e prevzut nainte de Liturghie, fie la sfritul Utreniei 3,
fie chiar dup Cntarea a 6-a a Canonului Utreniei, ca n Sptmna Luminat (n Lunea Patilor, sau n
Vinerea Izvorului Tmduirii) 4.
In case (sau la ruri i izvoare), sfinirea apei se svrete ori de cte ori cer credincioii; se obinuiete
mai ales n zilele de post : miercuri i vineri dimineaa (uneori i luni), pe nemmcate, i de preferin n
cursul posturilor de durat (de ex. n prima i ultima sptmna din Postul mare), apoi la datele din
cursul anului indicate mai sus (1 august, Vinerea Izvorului Tmduirii), precum i n anumite momente
i ocazii din viaa casnic a omului (ca de exemplu la mutarea n cas nou sau la inaugurarea ei, la
sfinirea fntnii i a izvoarelor, a icoanelor, a cimitirului etc).
c) Rnduiala slujbei. Rnduiala slujbei pentru tot anul.
Cnd sfinirea apei se face n biseric, se pune o mas n mijlocul bisericii (sub policandru), iar pe ea
Sfnta Evanghelie, Sfnta Cruce, sfenice cu lumini aprinse, cldrua (vasul) cu ap care va fi sfinit, i
1Vezi nelepciunea lui Isus Sirah XXXIX, 31. Oomp. Sf.ntul Chirii al Ierusalimului, Cateheza III, 5 (trad. rom. de Pr. D. Fecioru, p. 91): Apa este mare lucru si cel mai nobil
din cele patru elemente care snt n lume.... (Comp. i Cateh. XVI, 12, tra-d. rom. p. 442443).

2 V. Mitrofanovioi i colafo., Liturgica, p. 863.


3 Vezi de ex., Mineiul pe august, ziua 1, nsemnarea de la sfritul Utreniei.
4 Molitfelnic, Bucureti, 1937, p. 157 i Pr. P. Procapoviciu, Ritualistica, p. 77
i 141.

mnunchiul de busuioc, pentru stropit (sfitocul sau sfitocul) 5. Cnd se face n cas, se pune la icoan o
mas acoperit cu o fa curat, pe ea Sfnta Cruce, vasul (castronul) cu ap i pmtuful, iar alturi o
ulcic (farfurioar) cu tmie (n loc de cdelni), pentru cdit. Pe mas se aprind luminri (i candela,
de este).
Preotul, mbrcat n epitrahil i felon, d binecuvntarea (Binecu-vntat este Dumnezeul
nostru...), iar cntreul ncepe cu : Slav ie..., mprate ceresc..., i celelalte rugciuni introductive,
n timp ce preotul cdete, n biseric : nti masa mprejur, apoi uile i icoanele mprteti,
iconostasul, jeul arhieresc i pe cei de fa, iar n case : mai nti icoana, apoi masa mprejur i pe cei din
cas.
Dup Tatl nostru i Venii s ne nchinm..., se citete psalmul CXL11 (Doamne, auzi
rugciunea mea, ascult cererea mea...) 6.
Apoi se cnt Dumnezeu este Domnul..., pe glasul 4 (de trei ori) i dou tropare de invocare a
Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu (Ctre Nsctoarea de Dumnezeu acum cu osrdie s alergm
noi, pctoii... i : Nu vom tcea, Nsctoare de Dumnezeu...), dup care se citete Psalmul L.
Dup aceasta se cnt o serie_lung de tropare scurte, majoritatea adresate Preasfintei Nsctoarei de
Dumnezeu i precedate de stihul : Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-ne pe noi ! , ele se
termin cu Sfinte Dumnezeule... (de trei ori).
(Precum se vede, cele mai multe dintre cntrile din rnduiala acestei slujbe snt adresate Sfintei Fecioare, deoarece slujba a
fost alctuit de Biseric pentru a nlocui unele vechi rituri i obiceiuri pgne, legate de srbtorile lunilor noi i mai ales
de srbtorile solstiiului de var (2223 iunie), care aveau loc pe malurile apelor i n care olul principal l avea o
fecioar^ frumos mpodobit i mbrcat ca o mireas, care trebuia s ghiceasc viitorul concetenilor ei, cu ajutorul unor
lucruri (obiecte) aruncate n ap i apoi scoase de ea 7. De aceea, majoritatea cntrilor din slujba cretin a sfinirii apei
invoc i laud pe Sfnta Fecioar, Mireasa cea curat a Duhului Sfnt, n a crei putere mijlocitoare cretinii i-au pus ndejdea, rugnd-o s-i cureasc de urmrile pcatelor i s-i apere de boli, de nevoi i de suferine 8.

Se citete Apostolul (de la Evrei II, 1118), n timpul cruia preotul cdete, i apoi Evanghelia
(de la Ioan V, 14).
Urmeaz ectenia mare, cu cereri speciale pentru sfinirea apei, dup care preotul citete rugciunea
principal pentru sfinirea apei (Stpne, Doamne Dumnezeul nostru, Cel mare n sfat i minunat ntru
lucruri...). Cnd rostete epicleza adic partea de rugciune pentru invocarea Sfntului Duh (nsui,
Iubitorule de oameni mprate, Cela ce ne-ai dat nou s purtm vemnt luminat ca zpada, din ap i
din Duh, i acum trimite darul Preaslntului i de via fctorului Tu Duh, Care sfinete toate, i
sfinete apa aceasta...), pe care o repet de trei ori, afund de fiecare dat mna dreapt n ap, fcnd
semnul Sfintei Cruci, imitnd astfel i nchipuind pe ngerul Domnului, care tulbura apa la vreme (In. V,
4) iar cntretul rspunde de fiecare dat : Amin 9.
Dup ecfonisul rugciunii de sfinire, preotul rostete : Pace tuturor ! i Capetele voastre...,
iar n timp ce cntretul rspunde rar ie, Doamne !, preotul citete n tain rugciunea : Pleac,
Doamne, urechea Ta..., sfrind-o cu ecfonisul : C Tu eti sfinirea sufletelor i a trupurilor noastre...
etc.
Dup aceasta, preotul ia cu amndou minile Sfnta Cruce i busuiocul i, cntnd : Mntuiete,
Doamne, poporul Tu..., de trei ori (el o dat i cntreii de dou ori), le afund de fiecare dat cruci
n apa sfinit. Apoi nmoaie sfitocul i cntnd <topajul) Darurilor tale f-ne vrednici, Nsctoare de
Dumnezeu Fecioara..., stropete nti spre r- ^/jj^ srit (n cas spre icoan), apoi spre apus, nord i
sud (la binecuvntarea casei de locuit se stropesc toate camerele).
5 De la cuVntul slavo-rus vitoc (floare mic, floricic).
6 In Evhologhiile greceti i n ediiile mai vechi ale Molitfelnicului romnesc lipsesc rugciunile introductive (ndat dup binecuvntare se citete ps. CXLII).
7 Riturile acestea snt descrise mai ales de marele canonist ortodox Teodor Balsamon, n tlcuirea sa la can. 65 al Sinodului trulan (P.G., t. CXXXVII, col. 741), care interzice
cretinilor practicarea unor astfel de obiceiuri pgneti.

8 Comp. V. Mitrofanovici i colab., op. cit., p. 861862.


9 Epicleza lipsete din textul rugciunii n Evhologhiile greceti (vezi, de ex., EuXoXytov xb M.i-{a, Atena, 1970, p. 345), n Trebnicele slave i n unele din ediiile vechi ale
Molitfelni'cului romnesc (ca oea de Chiinu, 1820). Dup unii preoi greci epicleza ar fi de prisos aci, ntruct sfinirea apei s-ar face n timpul ecteniei pre-mergaoare, i
ariu5i~ia cererea: 'Pentru ca sa' se Sfineasc apa scelister.".. i cele dou urmtoare, n care se afl verbele fiaC, xaxa.my.ii<>> i ^axaa-cc, specifice terminologiei
liturgice (comp. Pr. I. Beldie, op. cit., p. 1819).

Apoi preotul se nchin, srut Sfnta Cruce (n biseric nti icoana de la iconostas) i se boteaz pe el
nsui (dac e n biseric rmne lng iconostas), iar dup el vin, pe rnd, toi cei de fa, se nchin i
srut icoana de la iconostas (n biseric) i Sfnta Cruce, iar preotul i stropete pe frunte cu sfitocul
muiat n apa sfinit, in timp ce cntreii cnt cele trei stihiri de laud, dintre care prima pentru sfinii
fr de argini (Izvorul tmduirilor avnd, sfinilor fr de argini...), iar celelalte pentru Sfnta
Fecioar (Caut spre rugciunile robilor ti... i : Stpn, primete rugciunile robilor ti...).
Acum se intercaleaz slujbele sau moliftele speciale, pentru cazurile cnd sfinirea apei *se~face cu un
scop anumit : binecuvntarea casei, a unui monument, a fntnii noi etc.
Sfrindu-se stropirea, se zice o ectenie ntreit ( asemntoare cu cea de la Litie), dup care preotul
zice : Pace tuturor !, Capetelenoastre... i rugciunea : Stpne, mult-Milostive... 11. Apoi face otpustul, stnd n biseric cu faa spre popor, iar n case cu faa spre rsrit. - n practic, att n case ct i n biseric, stropirea credincioilor cu_aghiazm se face Ia sfritul slujbei
(dup otpust), iar nu nainte de ectenia ntreit, cum e prevzut n rnduiala din Molitfelnic 12.
Cea mai veche meniune despre practica cretin a sfinirii apei la zi-nti a fiecrei luni o aflm la
nceputul secolului al IX-lea, n Rspunsurile canonice atribuite patriarhului Nichifor Mrturisitorul al
Constantinopolului13, iar ntocmirea rnduielii de azi a aghiazmei este atribuit de unii lui Fotie,
patriarhul Constantinopolului14, care a folosit, probabil, rugciuni mai vechi, ca cele care se gsesc,
nc din secolele IVV, n rnduielile din Constituiile apostolice (cart. VIII, cap. 29).
d) In Vinerea Izvorului Tmduirii si n orice zi din Sptmna Luminat, sfetania se face dup o
rnduiala deosebit, n care psalmii i cntrile din rnduiala obinuit a acestei slujbe snt nlocuite cu
cn-tri ale nvierii.
Dup binecuvntarea dat de preot (Binecuvntat este Dumnezeul nostru...), se cnt de trei ori
Hristos a nviat..., cntnd nti preotul , se zic apoi stihurile Patilor (S nvieze Dumnezeu..., i
celelalte), cdind preotul n jurul mesei pe care e pus Sfnta Evanghelie, Sfnta Cruce, vasul cu apa
pentru sfinit i sfenice mici cu lumini aprinse. Apoi din nou cnt preotul : Hristos a nviat...,
rspunznd cntreii : ...i celor din mormnturi via druindu-le, de trei ori la rnd.
Preotul (ori diaconul, de este) rostete apoi ectenia mare, cu cererile speciale pentru sfinirea apei, din
slujba Aghiazmei mici de peste
'14. Aceeai de la sfritul primei pri a Litiei. Lipsete n Evhologhiile greceti, n Trebnicele slavoneti i n unele ediii
mai vechi ale Molitfelnicului romnesc.
Vezi, de ex., Pr. P. Procopoviciu, op. cit., p. 140.
Capitole despre diierite chestiuni, cap. 1, la J. Pitra, Juris Beci. Graecorum Historia et monumenta, t. II, p. 320.
Vezi B. Cireeanu, op. cit., t. III, p. 344; P. Lebedev, op. cit., p. 428.

tot anul. Dup aceasta se cnt Canonul Patilor (Ziua nvierii, popoare, s ne luminm...), punndu-se
stihirile pe 8, ori pe 6 (la caz de mare grab se cnt numai irmoasele) ; dup Cntarea a treia, ectenie
mic i ipacoi ; Venit-au mai nainte de diminea... (iar de se ntm-pl srbtoarea Sfntului
Gheorghe, zicem nti condaqul lui, apoi ipacoi) ; dup Cntarea a asea, iari ectenia mic, apoi
condacul Patilor (Dei Te-ai pogort n mormnt...) i icosul (Pe Soarele Cel mai nainte de
soare...). Se citete apoi Apostolul i Evanghelia din slujba Aghiazmei mici, dup care se cnt
nvierea lui Hristos vznd... (de trei ori), i stihira : nviind Iisus din mormnt... (de trei ori).
Urmeaz restul Canonului (Cntrile VIIIX), cntndu-se, la sfritul fiecrei cntri, Hristos a
nviat..., de trei ori.
Dup Cntarea a noua, din nou ectenia mic i Luminnda Praznicului (Cu trupul adormind...), de trei
ori. Preotul citete apoi rugciunea de sfinire a apei, dup care afund Sfnta Cruce i sfitocul n apa
sfinit, stropind i cntnd Hristos a nviat... (preotul prima dat i cntreii a doua i a treia oar).
Apoi, n timp ce preotul boteaz pe cei de fa, cntreii cnt stihirile Patilor (Pastile cele sfinite
astzi nou s-au artat...) cu stihurile lor i slava Laudelor (Ziua nvierii i s ne luminm cu
prznuirea...) i se termin cntndu-se : Hristos a nviat... pn se boteaz toi credincioii.n ziua de
Izvorul Tmduirii la mnstiri se obinuiete a se face aceast slujb ntre Utrenie i Liturghie, afar din
3

biseric (n curtea mnstirii), iar la unele biserici de enorie ea se face dup Liturghie, n curtea bisericii,
ori la anumite izvoare sau fntni. n acest din urm caz, slujitorii i credincioii merg la locul respectiv
n procesiune, cntndu-se pe drum Canonul nvierii (ori irmoasele Cntrilor) , tot aa i la ntoarcere,
dac se revine la biseric n procesiune 10.
e) Efectele i folosul Aghiazmei mici. Apa binecuvntat sau sfinit a jucat un rol de primul rang n
viaa religioas a tuturor popoarelor lumii; ea a fost ntrebuinat ca mijloc principal de splare i
curire a oamenilor i lucrurilor, fiind considerat ca simbolul cel mai expresiv al puritii i curirii
spirituale 11.
In cretinism, apa sfinit i-a pstrat rolul de simbol i vehicul sau purttor preferat al puterii curtitoare
i sfini toare a Sfntului Duh 121 Efectele ei de cpetenie, adic alungarea demonilor i a bolilor, nsntoirea trupului i ndeprtarea tuturor curselor celui ru, erau enum-rate nc n cele mai vechi
formulare de rugciuni pentru sfinirea apei, care au circulat n Biserica primelor 45 veacuri 13. Mai pe
larg, ele snt enumrate ns n nsemnarea introductiv de la nceputul slujbei Aghiazmei mici, n
Molitfelnic i Agiazmatar: Sfinirea apei acesteia, pe care Duhul Sfnt prin rugciunile preoilor o
sfinete, multe feluri de lucrri are, precum nsi ectenia sfinirii i rugciunea mrturisesc. C prin
stropirea ei, duhurile cele viclene din tot locul se gonesc i se iart i pcatele cele mici de preste toate
zilele, adic nlucirile diavoleti, gndurile cele rele j iar mintea se curete de toate lucrurile cele
spurcate i ndreptat spre rugciune se face , aduce dar, paz, nmulire a ctigului i ndestulare;
bolile gonete i d sntate sufleteasc i trupeasc. i mai n scurt s zicem : toi cerce o primesc cu
credin iau sfinenie i binecuvntare... 14.
Aa se explic frecvena acestei ierurgii n viaa religioas a cretintii ortodoxe i de aceea apa sfinit
se ntrebuineaz la aa de multe servicii liturgice (la mai toate sfinirile sau consacrrile : de biserici,
cimitire, case, fntni, obiecte de cult) i n aa de numeroase ocazii sau mprejurri din viaa omeneasc
(la maslu, n unele pri ca n Transilvania dup nmormntare, pentru stropirea casei mortului,
pentru binecuvntarea ogoarelor semnturilor, pentru nsnToirea animalelor bolnave etc).

2. Aghiazma mare.
a) Timpul i locul svririi. Aghiazma mare () se svrete la Boboteaz, n amintirea botezrii
Domnului de ctre Ioan n Iordan. Ea se svrete att n ajunul Bobotezei, cnd se sfinete apa cu care
preoii boteaz apoi casele, cit i n nsi ziua Bobotezei, cnd se sfinete aghiazma pe care credincioii
o iau pe la casele lor, pentru tot anul.
Se spune Aghiazma mare, pentru c apa de la Boboteaz are o putere deosebit, fiind sfinit, precum
vom vedea, printr-o dubl epicleza, iar sfinirea are Ioc n nsi ziua n care Domnul nostru Iisus Hristos
a sfinit apele, prin botezul Su n apa Iordanului. De aceea, i slujba Aghiazmei mari este mai
dezvoltat i mai solemn ca la Aghiazma mic, iar cntrile i rugciunile din cursul ei pomenesc i
proslvesc ndeosebi botezul Domnului n apele Iordanului.
n ziua ajunului Bobotezei, sfinirea apei se face de obicei chiar n biseric (n pronaos), dimineaa, dup
Utrenie, cu mai puin solemnitate, fiindc dup unii, ea amintete atunci de botezul cu care boteza
Sfntul Ioan Boteztorul n pustiul Iordanului n ziua Bobotezei, ea se face dup Liturghie, n biseric
10 Rnduiala special a sfinirii apei pentru Sptmna Luminat este specific Molitfelni'cul'ui romnesc (lipsete din Evhologhiile greceti, din Trebnicele slave ca i din
unele.din ediiile vechi ale Molitfelnicului romnesc).
O rnduiala cu unele deosebiri fa de cea descris aci gsim n Molitfelnicul editat de Mitropolitul Nifon al Ungrovlahiei (Bucureti, 1654, p. 104 i 1858, p. 114 115); ea e
asemntoare cu cea descris la Pr. P. Procopoviciu (op. cit., p. 141), care recomand s se fac nu dup Liturghie, ci dup Cntarea a asea din Canonul Patilor de la Utrenie.

11 Vezi H. Leclercq, Eau benite, n DACL, t. IV, col. 16811685; P. de Puniet, Benedictions de l'eau, ibidem, II, 685713; Amedee Gastoue, L'eau benite, Paris,
1908; Comp. i Pr. I. Beldie, op. cit., p. 813 si I. Petreu, Apa In practica religioas, n MB, an. 1958, nr. 13, pip. 141-^143.

12 Comp. Juv. Stefanelli, Liturgica, p. 128^129.


13 Vezi, de ex., formularul din Constituiile apostolice, VIII, 29 (trad. rom. cit., p. 254), sau pe cel din Evhologhiul lui Serapion (MELV, p. 66). Alte dovezi despre practicarea
sfinirii apei i a folosirii apei sfinite n Biserica veche, vezi la : Sfntul Bpifanie, Adv. haereses, I, 2, hares. 30 (P.G., t. XLI, col. 421); Fer. Ieronim, Viaa Sintului Ilarion (P.G., t.
XXIII, col. 45); Teodoret al Cirului, Ist. bis., V, 21 (P.G., t. LXXXII, col. 1244) .a.

14 Molitfelnicul, Bucureti, 1937, p. 139. Aceast nsemnare lipsete din Evho-loghiile greceti, din Trebnicele slave i din ediiile dinainte de 1852 ale Molitfel-nicului
romnesc.
20. Explicare atribuit mitropolitului Paisie Ligarides de Gaza i reprodus la Nicodim Aghioritul {Pidalion, ed. Astir, Atena, 1957, p. 278, nota I), ambii citai la C. Papoulidis,
Nicodeme l'Hagiorite (17491809), n rev. Qeo/.ofa (Atena), t. 37, caet 4, p. 578. Comp. i PI. de Meester, Rituale-benedizionale bizantino, Roma, 1929, p. 419.

sau n faa bisericii, i amintete de nsui botezul Mntuitorului n apele Iordanului 15 ; de aceea se face
de obicei n chip mai solemn, prin ieirea afar din biseric.
b) Rnduiala Aghiazmei mari nu are forma (structura) unei slujbe de sine stttoare, cu formule de
binecuvntare la nceput i de otpust la sfrit, ci e ncadrat n rnduiala Liturghiei (ntre Rugciunea amvonului i otpust) 20 bis. Ea se afl n Molitfelnic i n Mineiul pe ianuarie (ziua 5) i se svrete n
chipul urmtor :
Ctre sfritul Liturghiei, dup Rugciunea amvonului, sau chiar dup otpust, iese toat lumea din
biseric, n frunte cu sfiniii liturghi-sitori, care ies prin uile mprteti. Dac snt mai muli clerici,
primul preot (n mnstiri stareul sau egumenul) ia Sfnta Evanghelie, al doilea Sfnta Cruce, iar
diaconii cdelnie. naintea lor merg cntreii cu lumini, prapuri i icoana Botezului, cntnd troparele
care amintesc de botezul Domnului : Glasul Domnului preste ape strig, grind..., Astzi firea apelor se
sfinete... i celelalte. n unele pri, se trag i clopotele.
Ajuni la locul din faa bisericii unde s-au pregtit din vreme vasele cu apa curat care va fi sfinit,
preotul st n faa mesei (analogului), pe care se pun : icoana Botezului, Sfnta Evanghelie i Sfnta
Cruce, sfenice cu lumini, un vas (sau mai multe) cu ap i mnunchiul de busuioc. Preotul cdete mai
nti masa (analogul) cu icoana n cele
patru laturi, pe ceilali slujitori (dac snt) i pe credincioi (dac este i diacon, el merge cu luminarea
naintea preotului) 16.
Se citesc trei paremii, toate din proorocia lui Isaia (cap. XXV, 110 ; LV, 113 i XII, 36), dup
care urmeaz Apostolul (din I Cor. X, 14) i Evanghelia (de la Mc. I, 912), n care se istorisete pe
scurt evenimentul botezului Domnului.
Urmeaz apoi ectenia mare, care cuprinde cereri speciale pentru sfinirea apei. Dac este diacon, o zice
el, n timp ce preotul citete n tain prima rugciune (Doamne Iisuse Hristoase Dumnezeule, Fiule
Unule-Nscut...) 17. Dac nu, o zice preotul, iar dup vosglasul ecteniei, ncepe marea i frumoasa
rugciune a sfinirii apelor, adresat Sfintei Treimi (Treime mai presus de fire...) i compus de Sfntul
Sofronie al Ierusalimului. Cuvintele : Mare eti, Doamne, i minunate snt lucrurile Tale... le rostete
preotul de trei ori la rnd, cu glas mai puternic ca de obicei. Unii ncep, de altfel, rostirea rugciunii
direct cu aceste cuvinte, nemaicitind deloc, sau citind numai n tain, partea dinainte 18. Cnd rostete
cuvintele de invocarea Sfntului Duh pentru sfinirea apei (Tu nsui, dar, Iubitorule de oameni
mprate, vino i acum prin pogorrea Sfntului Tu Duh, i sfinete apa aceasta), pe care le repet de
trei ori la rnd, preotul binecuvinteaz de fiecare dat apa cu mna, afundnd-o cruci, pe rnd, n fiecare
din vasele cu ap. De asemenea, i la cuvintele : nsui i acum, Stpne, sfinete apa aceasta, cu Duhul
Tu cel Sfnt, pe care le rostete de trei ori la rnd, binecuvinteaz de fiecare dat apa, cu mna cruci.
Rugciunea pentru sfinirea apei din Rnduiala Aghiazmei mari este una dintre cele mai remarcabile creaii ale inspiraiei
euhologice ortodoxe, att prin coninutul ei profund teologic, cit i prin stilul i tonul ei, care seamn cu acela al panegi ricelor solemne la praznicele mprteti din literatura omiletic patristic. De aceea a i fost numit imnul Bobotezei 19.
Ca structur ea are o vizibil analogie cu marea rugciune a Sfintei Jertfe (anaforaua) din slujba Sfintei Liturghii,
cuprinzind aceleai motive euhologice i aceleai momente sau pri componente, n aceeai nlnuire a ideilor din
anaforaua liturgic (prefaa sau rugciunea euharistic, cu caracter doxologic, recapitularea sau anamnez, epicleza i
dipticele sau rugciunile de mijlocire pentru aplicarea general a efectelor binefctoare ale apei sfinite asupra Bisericii
ntregi).

Dup ecfonisul rugciunii, preotul zice: Pace tuturor! Capetele voastre... i, n timp ce
15bis. Numai n Trebnicul bulgresc slujba Aghiazmei mari, fiind svrit dup otpustul Liturghiei, are la nceput formula Binecuvntat este Dumnezeul nostru..., iar la
sWrM otpustul Bobotezei: Cela ce n Iordan dela Ioan... (vezi, de ex., ed. de Sofia, 1949, p. 367 i 388).

16 Cdirea e prevzut numai n Tipicul cel mare (ed. Iai, 1816, p. 210).
17 Aceast rugciune n unele manuscrise e atribuit Sfntului Gherman, patriarhul Constantinopolului (la PI. de Meester, op. cit., p. 447).
18 Aa recomand, de ex., Tipicul mare, p. 210. De aceea, n Trebnicele slave (cu excepia celor tiprite la Liov i Vilna) i n unele din ediiile vechi ale Molit-felnicului
romnesc (ca cea de Chiinu, 1820), partea de la nceput a acestei rugciuni (pn la cuvintele: Mare eti, Doamne...), numit i prolog, lipsete cu totul. In Evhologhiile
greceti aceast parte e scris, dar n practic nu se citete nici la Constantinopol nici la Sfntul Munte, precum arat nsemnarea de la locul respectiv (vezi de ex., ed. de Veneia,
1832, p. 410), tradus i n unele Molitfelnice romneti (ca de ex. cel de Bucureti, 1858, p. 123). In ediiile mai noi ale Evholo-ghiului grecesc citirea ei e lsat la libera voie a
preotului; dac nu vrea s o zic, ndat dup ecfonisul ecteniei dinainte ncepe rugciunea, de la cuvintele : Mare eti, Doamne... (vezi de ex. Evhologhiu mare, Atena, 1970, p.
355, n. 1).

19 P. de Puniet, La tete de l'Epiphanie et 1 hymne du Bapt&me au rit grec, n rev. Rassegna Gregorian, t. V (1906), col. 497514.
5

cntreii cnt prelung : ie, Doamne ! preotul, cu capul plecat, citete n tain rugciunea plecrii
capetelor (aceeai ca i la Aghiazma mic : Pleac, Doamne, urechea Ta i ne auzi pe noi...), zicnd cu
glas ecfonisul : C Tu eti sfinirea noastr....
Apoi preotul, cntnd troparul Bobotezei : In Iordan botezndu-Te Tu, Doamne..., ia Sfnta
Cruce i busuiocul cu amndou minile i le afund drept n ap, cruci, apoi le scoate imndu-le cu
amndou mi-niTe~T"tcnd Sfnta Cruce cu ele20. A~~face de trei ori Ia rnd, cntndu-se de fiecare
dat troparul Bobotezei j momentul acesta simbolizeaz, dup unii, nsui botezul Domnului, prin care sa sfinit firea apelor21. Apoi, trecnd Sfnta Cruce n stnga, preotul stropete, cu busuiocul muiat n
aghiazma, nti biserica, ncepnd cu altarul (dac sntem n biseric), apoi spre cele patru puncte
cardinale. Dup aceea, preotul st cu faa spre apus i, tinnd Sfnta Cruce n stnga, iar n dreapta
busuiocul, vin toi credincioii pe rnd, srut Sfnta Cruce, iar preotul i boteaz, stropindu-i cu
busuiocul pe frunte, cruci (dac snt i ali slujitori, ei se boteaz cei dinti, reciproc). n tot timpul cit
dureaz stropirea credincioilor, se cnt troparul Bobotezei. n unele pri, stropirea credincioilor cu
aghiazma de ctre preot se face nu afar, ci n biseric, dup otpustul Liturghiei, n loc de miruire.
Dup aceasta, intr toi n biseric n timp ce se cnt stihira : S cntm credincioii..., iar
preotul stropete biserica, ncepnd cu altarul. Acum i ia fiecare, n vasul su, aghiazma pentru tot anul.
Apoi se cnt : Fie numele Domnului binecuvntat... i se faceotpustul Liturghiei (dac acesta nu s-a
fcut nainte de sfinirea apei). Fiecare gust mai nti din aghiazma i apoi ia (primete) anafura 21.
27.
Molitfelnic, Chiinu, 1820 i Tipic bisericesc, Bucureti 1976, p. 256.
c) Originea i vechimea slujbei. Iniial, sfinirea apei de la Boboteaz era legat de botezul
catehumenilor, care se svrea n ajunul praznicului, seara (pn trziu n noapte) i pentru care se
sfinea apa necesar de botez. Ulterior, desfiinndu-se catehumenatul i generali-zndu-se
pedobaptismul, s-a pstrat sfinirea apei,, legat de praznic, ea cptnd alt semnificaie. Precum
accentueaz arhiepiscopul Simeon al Tesalonicului, n ziua Bobotezei se face nu numai rennoirea
botezului Domnului, ci i a harului botezului primit de fiecare dintre noi 22. Teodor Lectorul pune pe
seama patriarhului monofizit Petru Fullo al Antiohiei (sec. V) hotrrea de a se svri sfinirea apei n
ajunul Bobotezei, seara 23. n secolul VI, unul dintre pelerinii apuseni la Locurile Sfinte (Antonin din
Piacenza) descrie cum se fcea pe atunci botezul la apele Iordanului, n dimineaa marelui praznic 24.
Originea slujbei Aghiazmei mari este, n tot cazul, Ierusalimul, unde e pstra amintirea puternic a
botezului Mntuitorului prin mna nainte-Mergtorului, n apele Iordanului ; de aci ea s-a rspndit la
Antiohia, apoi la Constantinopol i n Asia Mic. De aceea, rnduiala de azi a slujbei Aghiazmei mari e
atribuit de tradiie, n ntregime, Sfntului Sofronie, patriarhul Ierusalimului (t 638) 25, cruia n Mineiul
pe ianuarie i se atribuie troparele care se cnt la nceputul slujbei, iar n Molit-felnic i se atribuie
frumoasa rugciune pentru sfinirea apei26. O dovad a vechimii acestei slujbe este c ea se afl, n
diverse variante foarte asemntoare ntre ele, n riturile liturgice ale tuturor Bisericilor orientale
necalcedoniene (la armeni, la copi, etiopieni, sirienii iacobii)27, i a influenat, ntr-o mare msur, chiar
ritualul corespunztor din ritul liturgic roman (catolic) 28.
d) Efectele Aghiazmei mari i ntrebuinarea ei. Prin atingerea Sa de apa Iordanului, n care S-a
botezat, Mntuitorul a sfinit-o nu numai pe ea, ci nsi firea apelor n general, a apelor de pretutindeni,
fcnd din ele un factor de purificare i sfinire, prin energia divin introdus n apa Iordanului, precum
20 Tipicul mare, p. 210; Molittelnic, Bucureti, 1858, p. 128; Tipicul bisericesc de Bojor i Roianu, p. 210 ; Tipic bisericesc, Bucureti 1976, p. 266.
21 Vezi, de ex., Ju<v. Stefanelli, Liturgica, p. 130 i Pr. V. Aga, Simbolica biblic i cretin, Timioara, 1935, p. 78.
22 Despre st. loca, P.G., t. CLV, col. 325 A.
23 Fragm. din Ist. Bis., 48 (P.G., t. LXXXVI, col. 209 A).
24 Itinera hierosolymitana saec. IVV///, c. XI, ed. de P. Geyer, n CSEL, Viena, 1898, t. XXXIX, p. 166167.
25 Vezi, de ex., B. Cireeanu, op. cit., t. II, p. 343; V. Mitrofanovici i colab., op. cit., p. 638 i P. Lebedev, op. cil., p. 430.
26 In unele manuscrise rnduiala slujbei este ns atribuit Sflntului Vasile cel Mare (vezi PI. de Meester, op. cit., p. 426).
27 Vezi John Marqoiess of Bute E. A. Walis Badge, The Blessing oi the waters on the eve oi the Epiphany, London, 1901.
28 O veche traducere latin a formularului grecesc al slujbei Epifaniei a fost publicat n Revue benedictine, t. XXIV (1912), p. 2930. Comp. PI. de Meester, op. cit., p. 421
422. Vezi, ibidem, p. 439456, variantele slujbei n diferitele manuscrise greceti i slave.

cntm n troparul din rnduiala slujbei : Astzi firea apelor se sfinete... 29. De aceea, apa sfinit la
Boboteaz posed, ntr-o msur mult mai mare, darurile i puterea tmduitoare i sfinitoare, despre
care am vorbit la Aghiazma mic.
Efectele Aghiazmei mari le arat nsi rnduiala slujbei, ndeosebi textul ecteniei i al rugciunii de
sfinire (dup epicleza), unde preotul se roag : i-i d ei harul izbvirii i binecuvntarea Iordanului.
F-o pe dnsa izvor de nestricciune, dar de sfinenie, dezlegare de pcate, vindecare de boli, diavolilor
pieire, ndeprtare a puterilor celor potrivnice, plin de putere ngereasc. Ca toi cei ce se vor stropi i
vor gusta dintr-nsa, s o aib spre curirea sufletelor i a trupurilor, spre vindecarea patimilor, spre
sfinirea caselor i spre tot folosul de trebuin... 30.
De aceea, Aghiazma mare se pstreaz nestricat vreme ndelungat, rmnnd tot aa de proaspt, de
curat i de bun la gust, ca i atunci cnd a fost scoas din izvor 31, fapt pe care l remarc, din vechime,
Sfinii Prini i scriitorii bisericeti32. O parte din ea se pstreaz n biseric, n vas anume (vasul de
aghiazma, numit i aghiaz-matar)89, i e folosit de preot la o mulime de slujbe (ierurgii). Cu dnsa
preoii stropesc casele credincioilor i pe cei ai casei, n ajunul Bobotezei (ori n nsi ziua Bobotezei,
dup Liturghie, dac mersul cu Botezul nu s-a putut termina pn atunci) ; cu Aghiazma mare se
stropesc toate persoanele i lucrurile care trebuie s fie exorcizate, curite i binecuvntate sau sfinite,
ca de pild, rnduiala la curirea fntnii spurcate, la vasul cel spurcat, la bir.-: :/.:area i sfinirea prapurilor, la sfinirea Crucii i a troielor, a clopotului, a vaselor i a vemintelor bisericeti .a. Ba n unele
pri (ca de exemplu prin Bucovina i Transilvania) este obiceiul de a stropi cu aghiazma i trupurile
celor rposai, pentru ca astfel sufletele lor s se nfieze sfinite la nfri-cotoarea judecat 33.
Aghiazma mare e folosit de asemenea, de ctre arhiereu, la sfinirea bisericii, a antimiselor, a Sfntului
i Marelui Mir .a.
39.
Aceeai denumire se d, prin unele pri (ca de ex. n Banat), i la cld-rua de aram n care se poart aghiazma
mare cu care preotul stropete caselecredincioilor; dup unii, vasul acesta simbolizeaz apele Iordanului, sfinite prin
botezul Mntuitorului ntr-nsele (Pr. V. Aga, op. cit., p. 8).

n casele credincioilor, aghiazma se pstreaz la loc de cinste, n vase (sticle) curate, n care se pune de
obicei un fir de busuioc. Credincioii gust dintr-nsa pe nemncate, n zile de post i ajunare, sau la
srbtori mari, fie nainte~fie dup Biserica, be ooinuiete (mai ales n Moldova) s se guste dintr-nsa
timp de opt zile in ir, mai ales de la ajunul Bobotezei pn la odovania praznicului, adic pn la 13 ianuarie inclusiv. ndeosebi cei oprii de la mprtanie se pot mngia lund aghiazma 34 i apoi anafura
(cnd ne mprtim, aghiazma se ia dup mprtanie, iar cnd lum numai anafura, aghiazma se ia
nainte de anafura)35.
Uneori se stropesc cu aghiazma casele i lucrurile dintr-nsele, curile, viile i anumite obiecte din uzul
pietii particulare (cruciulie, iconie .a.). n caz de boal, bolnavii gust aghiazma sau se stropesc cu
ea prile bolnave ale trupului, spre a ajuta la tmduire.
Dac prisosete sau s-a nvechit, nu trebuie aruncat oriunde, ci s o vrsm n loc neumblat i curat,
pentru a nu fi pngrit.
Att Aghiazma mic, precum i cea mare, e mpreunat cu obiceiul -mersului cu zi-nti sau cu
29 Comp. I. Petreu, Apa n practica religioas, n rev. MB, an. 1958, nr. 13, p. 142.
30 Molitfelnic, Bucureti, 1937, p. 170.
31 Vezi Tipicul cel mare, p. 211.
32 Vezi de ex., Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilia X X I V , despre Botezul Domnului (P.G., t. XLIX, col. 365 i trad. rom. de Pr. D. Fecioru, n voi. Cuvntri la praznice
mprteti de Sfntul Ioan Hrisostom, Bucureti, 1942, p. 46).

33 D. Ieremiev, Pimenica ortodox, Cernui, 1929, p. 246; Juv. Stefanelli, op. cit., p. 130. Cp. i Ic. I. Beldie, op. cit., p. 26.
34.41. Vezi Rnduiala Mrturisirii, la nvtura duhovnicului ctre penitenii cu pcate mari : Fiule, atia ani poruncesc dumnezeietii Prini s nu te mprteti cu Sfintele
Taine, ci numai s bei Aghiazma mare (Molitlelnic, Bucureti, 1937, p. 66). Obiceiul de a lua aghiazma mare n loc de Sfnta mprtanie n ziua Bobotezei e menionat i de
unionistul Leo Allatius, n secolul XVI (De Ecclesiae Occidentalis et Orientalie perpetua consensione, Coloniae Agrippinae 1648, lib. III, c. IX, col. 1038).
Dup Tratatul canonic atribuit Sfntului Ioan Postitorul (editat de Nicodim Aghi-oritul, n Pidalion, ed. grec. de Atena, 1957, p. 718) se poate lua aghiazma mare n loc de Sfnta
mprtanie n Joia Sptmilnii Patimilor, la Pati, la Crciun i la Sfinii Apostoli Petru i Pavel (vezi C. Papoulidis, Nicodeme l'Hagiorite, n rev. OeoXo^ia (Atena), t. 37, caet 4,
oct.-dec., 1966, p. 578; Comp. i PI. de Meester, op. cit., p. 425).

35 Vezi Mineiu pe ianuarie, la nsemnarea de la sfritul Utreniei din ziua de Boboteaz. .


7

..

botezul. Peste tot n ajunul Bobotezei, iar n unele pri nc de dou sau trei ori pe an (la nlarea
Sfintei Cruci, n Vinerea Izvorului Tmduirii i, pe alocuri, la 1 august), preoii viziteaz parohia
ntreag ori anumite sectoare ale ei, stropind casele i pe credincioi cu aghiazma i cntnd troparul : n
Iordan botezn-du-Te Tu, Doamne... (la Boboteaz) sau Mntuiete, Doamne, poporul Tu... (n
celelalte ocaziuni).
n afar de Aghiazma propriu-zis (mic i mare), se face sfinirea apei i n alte ocazii i slujbe,
dup rnduieli deosebite (de obicei mai reduse sau mai simple), sau n cadrul altor ierurgii, ca, de
exemplu n Rnduiala care se face la femeia luz n ziua nti dup natere, n slujba botezului, la
sfinirea bisericii .a. Apa sfinit n aceste mprejurri nu poart ns denumirea de aghiazma ; de
exemplu, apa sfinit n prima zi dup naterea pruncului se numete n popor, pur i simplu, ap (n
Banat = molitv).
De asemenea, Biserica binecuvinteaz apa de but, prin rugciuni deosebite, pe care le gsim n
Molitfelnic, att la nceputul sprii fn-tnii celei noi, ct i la terminarea sau darea ei n folosin.