Sunteți pe pagina 1din 108

DRAGOSTE FIERBINTE

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 1
Prul lins.Faa oval..Scout Ritland i memora primele impresii despre femeia
pe care o zrea,din cnd n cnd,de partea cealalt a slii de bal.Arta uluitor,era
cu totul aparte.Cei doi erau desprii de o mulime de musafiri pui la taif,
ameii de bolul cu punci din fructe tropicale,datorit cruia chiar i cel mai
ncercat butor i pierde controlul ntr-att nct s se arunce gol n valurile
Pacificului.Scout nu era chiar att de ameit,doar c i rsuna n urechi un
zumzet foarte plcut.Era tot att de intens ca i strigtele psrilor de noapte din
jungla care strjuia Coral Reef,splendida staiune care,n seara asta,i deschidea

oficial porile.Miraculosul punci fcea parc s dispar inhibiiile,s nbue


moravurile,s nving ideile preconcepute referuoare la egalitatea sexelor.
Scout o fixa pe femeia cu rochie alb,colant,cu o privire lacom i scruttoare,
care de altfel nu-i era caracteristic.Fr cea mai mic urm de reinere,o evalua,
pur i simplu,ca pe un obiect ce-i ofer plcere,sexual.
Parrish Island produce un asemenea efect asupra vizitatorilor.Locul acesta,un
simplu punct dintr-o niruire de puncte pe o hart a Pacificului de Sud,era pur i
simplu ameitor.Abundau flori parfumate,copaci i cocotieri.Fastul american nu
se fcea simit.Doar cu cteva ore n urm,Scout czuse prad farmecului
insulei.Pentru prima oar de cnd venise acolo cu cteva luni n urm,i
aruncase privirea peste zidurile hotelului,placate n marmur de un roz sidefiu.
Pn acum i consumase att de mult din timpul,energia i gndurile lui,nct
nu avusese prilejul s admire insula aceasta nentinat i locuitorii ei
prietenoi.n special pe unul dintre ei,pe femeia n alb.Doamne,era superb.De la
distan,afia chiaro arogan ironic.Ea i observase privirea insistenta i i
rspunsese cu o uittur rece,cntrindu-l la rndul ei.Apoi,l ignorase n mod
voit ca i cum nimic n legtur cu persoana lui nu ar fi putut s-o interesesze
vreodat.Scout era intrigat.Nu o vzuse niciodat prin staiune,ct timp se
construise aceasta,aa c nu putea fi o angajat a hotelului.S fie soia vreunui
funcionar? Gndul acesta era al naibii de deprimant.Cuta s scape de el,odat
cu paharul de curnd golit.Dac era mritat,unde i era soul? Ce om ntreg la
minte ar lsa o femeie frumoas ca ea s se vnture singur ntr-o ncpere plin
de brbai,care de luni de zile se aflau departe de cminul lor?
Nu,Scout nu credea c este mritat sau c ar avea vreo legtur serioas.
Nu arta a femeie ndrgostit.Atunci,cine era,se ntreb el,supraveghind
dezinteresat aranjamentul de mncruri exotice de pe una dintre mese i
nepierznd-o din ochi?
- Bun treab,domnule Ritland,coment cineva n trecere.
- Mulumesc.O mare parte din hotelul staiunii era construit peste apele unei
lagune linitite.Scout proiectase aceast minune,lucrnd mpreun cu arhitectul.
El primea astfel partea lui de glorie,graie eforturilor sale ingenioase.I se
strnsese mjna de att de multe ori,nct l durea de-a binelea.l durea i umrul,
acolo unde toat lumea l btuse cu nsufleire,felicitndu-l pentru reuita lui.
Ameit mai mult de beia succesului dect de cea dat de punciul de fructe,i
croi drum prin mulime.Vroia s ajung acolo unde femeia sttea n picioare,n
apropierea uneia dintre ieirile nalte i boltite ale cldirii.n momentul n care
ajunse destul de aproape de ea ca s poat fi auzit,ea se ntoarse dintr-odat

i l privi drept n ochi.Scout ramase nmrmurit.Respiraia i deveni precipitat.


Ochii ei migdalai,uor lsai n jos,nu erau de un cprui nchis aa cum se
ateptase,ci albatri.Nite ochi electrizani,uluitori.
- ncotro,Scout? M bucur c te-am prins nainte de a pleca.Cineva din spate l
apuc de umr i l ntoarse din drum.Continund,pe ct posibil,s nu-i
desprind privirea de cea a femeii,capul lui urm totui,firesc,micarea de rotaie
a trupului.
- Ah,domnul Reynolds,zise el strngnd mna care-i fusese ntins.
- Corey,l corect magnatul hotelului.Ai fcut o treab grozav.N-ai obosit deja
s tot auzi acelai lucru?Scout ddu din cap i rse autoironie.
- Niciodat.
- E inutil s spun ct de mulumii suntem.Vorbesc n numele tuturor membrilor
corporaiei.
- Mulumesc,domnule.Scout nu-i putea permite s nu fie politicos cu omul
care-i semnase nite cecuri grase,dar arunc rapid o privire peste umr.Femeia
dispruse.Drace!
- N-afost o sarcin uoar,spuse Corey Reynolds.Mai ales cnd iei n considerare
toate dificultile pe care le-ai avut de nfruntat n timpul construciei.Scout
ntreb:
-V referai la attudinea insularilor fa de munc?Cellalt brbat ddu din cap.
-Ei nu neleg absolut deloc importana termenelor limit sau a zilei de lucru de
opt ore,spuse Scout cu tristee.Niciodat,perspectiva unui salariu mai mare
pentru ore suplimentare nu i-a mpiedicat s mearg la o petrecere i au cam
zece n fiecare lun.Dar asta,totui,nu m-a deranjat att de tare ca hoiile.mi cer
scuze din nou c am fcut cheltuieli suplimentare de la buget,pentru a reface
stocurile.
- N-a fost vina ta c dispreau tot timpul.Eu tiu c ai fcut tot posibilul ca s
prinzi hoii.
- Jigodii nenorocite,spuse Scout,respirnd cu greutate.Am stat la pnd timp de
patru nopi cu mult atenie.Dar chiar n noaptea n care am hotrt c totul era
inutil i m-am dus la culcare,am fost prdai din nou.
Avnd impresia c vede cu coada ochiului o licrire de alb,Scout i ntoarse
capul spre teras.Nu era nimic altceva dect lumina lunii n aerul nbuitor i
nmiresmat.Mai era ea oare nc acolo,ascunzndu-se n umbrele grdinilor
tropicale?
-...personal?
- ...? Oare ce l ntrebase domnul Reynolds?Ah,da!

- Nu,nu am vzut nimic din insul,n afara locuitorilor din imediata apropiere.
M-am gndit s-mi iau o sptmn de concediu sau ceva n genul acesta,nainte
de a pleca acas.
- Bun idee.F-i timp s lichidezi totul nainte de nunt.Bnuiesc c mai este
nc de actualitate.
- La sfritul lunii viitoare.Domnul Reynolds zmbi i ntreb:
- Ce mai face domnioara Colfax?Corey Reynolds i fusese prezentat lui Jennifer
Colfax la un dineu la Boston,unde era sediul central al Grupului Reynolds.
Staiunea Coral Reef era pe atunci doar un proiect arhitectural.
Pe Scout l bucura faptul c el amintise numele logodnicii sale.ntotdeauna
putuse conta pe Jennifer ca ea s produc o impresie bun.
- Din scrisori reiese c e bine,rspunse el.
- E tot aa de frumoas? Scout zmbi larg.
- Foarte.Btrnul chicoti:
- Ai mare ncredere n ea,de o lai singur atta timp!
- nainte de a pleca,am czut la o nvoial.Nu m puteam atepta s stea singur
acas n fiecare sear,ct timp eu sunt plecat.E liber s se ntlneasc cu cine
vrea,atta vreme ct totul rmne platonic!
- Nu numai c ai ncredere,dar mai eti i generos.De altfel,cred c abia ateapt
s-i revad logodnicul acas,n Statele UniteScout ridic din umeri.
- A stat n Europa mai multe sptmni n timpul verii.S-a ocupat de magazinul
de antichiti al mtuii sale.
-Da? ntreb Reynolds politicos.Dar ce face acolo?
- Se afl n treab,asta e. Jennifer se tot face c se ocup ba de antichiti,ba de
muzic,ba de mod.
-i soiei mele i place s se afle n treab.Cnd nu face cumprturi,adug
Corey Reynolds,ntr-un hohot de rs.i,sorbind din paharul cu punci,ntreb:
-Sunt adorabile,nu-i aa?Scout urmri privirea domnului Reynolds.El se uita la
una dintre fetele de pe insul,angajate pentru a servi sandviciuri n timpul serii.
Era mbrcat ntr-un sarong scurt cu model floral,care i nfur cu elegan
trupul mldios.Ca majoritatea femeilor de pe insul,era mrunt i foarte
drgu,avea prul negru,lucios,ochii ntunecai i ademenitori i un zmbet gata
fabricat.
-Chiar dac sunt logodit,spuse Scout,nu pot s nu observ c minunata populaie
feminin este una dintre bogiile naturale din Parrish Island.Reynolds i
ntoarse privirea ctre Scout.
- Ce-ai de gnd s faci aici,pe insul,n timpul care i-a mai rmas?

- S uit de toate.S scap de termene,de muncitori care de-abia se mic,


de telefon.S m duc la pescuit.Poate s i vnez puin.S fac surfing.S zac pe
plaj i s nu fac absolut nimic.Se aplec puin i adug:
-Dac m prinde o btina frumoas cu snii goi,nu veni prea repede s m
caui.Corey Reynolds chicoti din nou i-i trase una pe spate,
-Mare pctos mai eti.mi place c ai simul umorului.i-au strns minile,iar
Corey Reynolds l-a ludat din nou pe Scout pentru reuita sa.
- Ne vedem la Boston.Vreau s discut cu tine nite proiecte de viitor.Promite-mi
c vom lua masa n curnd,mpreun cu adorabila Jennifer.
- Ne-ar face mare plcere,domnule.Mulumesc.
n momentul n care btrnul se ndeprt,Scout simi c se nbu de bucurie.
El nu voia s fac parte din Grupul Reynolds.Sistemul de corporaie nu se
potrivea personalitii lui.Gsea c astfel i se limiteaz puterea de creaie.Dar,n
mod cert,dorea un alt contract cu Grupul i prea c exact la asta se gndea i
Corey Reynolds.Proiectul staiunii Coral Reef fusese pentru Scout prima lui
mare lovitur.i-a dat seama c trebuia s profite de acest succes,atta timp ct
se afla nc n atenia factorilor de decizie.Dup discuia avut cu Corey
Reynolds,simi i mai tare nevoia s srbtoreasc ceva.Lund un alt pahar de
punci de pe tava de argint a unei chelnerie,trecu pe sub o arcad,nspre terasa de
alturi.Zidurile exterioare ale staiunii erau mpodobite cu vrejuri de
Bougainvilia,pline de mnunchiuri de flori fremttoare.Nu se fcuse nici un fel
de economie pentru a decora hotelul n interior i pe dinafar.Vaze orientale
imense,nepreuite purtau ferigi luxuriante i palmieri ornamentali
Lumini,asemeni unor licurici uriai,plpiau,ncrustate n zid,puse strategic de-a
lungul aleilor erpuitoare din grdini.Trepte largi i joase coborau de pe terasa
principal ctre un alt nivel.Una din alei o lu la stnga,ctre piscina cu trei
nivele,cu cascadele ei artificiale i artezienele sale frumos decorate.O alt alee
ducea jos,spre plaj,unde nisipul prea o panglic glbuie ntre pajitea ngrijit
i valurile ce se sprgeau linitite.
Chefliii ce cutau un loc mai izolat prsiser sala de bal.Un grup de asiatici
discutau afaceri la un pahar,n jurul unei mese,pe terasa de mai jos.Uitnd de
toate i de toi,n afar de ei nii,doi tineri se srutau lng unul din palmierii
de pe pajite.Un alt cuplu se plimba mn n mn prin valuri,punnd nc
hainele de sear i legnndu-i pantofii n mini.
n mijlocul peisajului,luminat de lun,apru o siluet solitar.Ca hipnotizat,
Scout cobor treptele spre ea.Lumina lunii cdea pe rochia ei alb,fcnd-o s
strluceasc n ntuneric ca lumina unui far.Ea sttea nemicat,cu faa spre

ocean,cu privirile pierdute peste ap,de parc ar fi comunicat cu ea printr-un


limbaj tcut i sacru.Grozav rochie,se gndi Scout,cnd ajunse mai
aproape.Jennifer n-ar fi purtat aa ceva.Puine femei din Noua Anglie ar fi
fcut-o,de altfel.Rochia era uluitor de simpl,dar izbitor de sexy.Era adnc
despicat pe coaps.Vemntul colant lsa un umr complet gol.Adierea
parfumat i-l lipea uor de trup,scondu-i n eviden snii i V-ul dintre
coapse.El simi o urm de vinovie,gndindu-se la Jennifer.Dar ea se afla n
cealalt parte a lumii Aceast insul i se prea att de departe de Jennifer i de
Boston,de parc s-ar fi aflat pe o alt planet.Regulile de comportament care se
aplicau acolo erau aici la fel de inutile ca i o jachet de ln.
Muncise luni de zile,fr oprire.Merita o noapte de plcere,nu-i aa? Trise ntrunul din locurile cele mai exotice de pe pmnt i nu avusese nici cea mai mic
ans s-i guste plcerile.Tentativele de a se justifica i se adunau n minte,dar ar
fi reacionat chiar i fr ele.Luni de abstinen sexual,licoarea tare pe care o
buse,peisajul tropical,femeia frumoas,formau o combinaie afrodisiac teribil
de puternic,n faa creia nu putea s reziste.
Auzindu-i paii,ea ntoarse capul i l strpunse din nou cu privirea ei albastr
care i tia rsuflarea.Prul ei,mai negru dect noaptea,era strns ntr-un coc la
ceaf i mpodobit cu dou flori de ibiscus.Singurele bijuterii pe care le purta
erau doi cercei cu cte o perl de mrimea unei pietricele.
Orict de perfeci apreau,suprafaa lor nu se putea compara cu pielea
femeii.Neted i incredibil de perfect.De altfel,aa era peste tot.La gt,la
piept,la curba unui sn,la picioare.Nu purta ciorap n sandalele cu tocuri nalte.
Avea picioare frumoase.i minile,de asemenea.ntr-una din ele inea o poet
mic,de sear,din satin.Atta frumusee,atta distincie,atta perfeciune.Trupul
lui Scout zvcnea de dorin.Ea sttea lng o statuie care reprezenta un zeu
pgn ce afia o mimic ugubea i avea un falus enorm.Scout i aduse aminte
de ziua cnd puseser acolo statuia.Fusese punctul de atracie al antierului.Se
fcuser o groaz de glume pe seama ei,care mai de care mai deochiate.
Ar fi putut s jure acum c rnjetul insolent al statuii l viza chiar pe el.Era ca i
cum micul drcuor i-ar fi cunoscut starea fizic i s-ar fi bucurat cu
maliiozitate.Salut din cap idolul i ncepu s-i vorbeasc femeii.
- E un prieten al dumitale?Spera ca totul s mearg bine,dar se atepta i la
posibilitatea ca ea s-l resping,i crescu inima cnd buzele ei lucioase i vopsite
se deschiser ntr-un zmbet care descoperi nite dini tot att de fr cusur ca
tot restul.
- El este prieten cu toat lumea.Este zeul erotismului.

A,merge bine.Limba nu avea s fie un impediment,cci vorbea engleza.


O englez cu accent,dar frumoas tocmai prin aceasta.n oapta valurilor,vocea
ei era joas i rguit.Scout zmbi cu tlc.
- Bnuiam eu.Cum l cheam? Ea i spuse.El se ncrunt.
- Numele sta are cel puin dousprezece silabe i toate literele sunt vocale.
De cnd venise aici,reuise s rein cteva cuvinte din dialectul localnicilor,dar
toate erau legate de domeniul construciilor.napoi la lucru,cam asta era
expresia pe care ar fi putut el s i-o spun femeii.
Dar chiar dac ar fi tiut cuvintele corecte,nu ar fi putut s exprime exact ce avea
n minte:Ct privete starea mea de excitaie,n-am nevoie s-mi dea lecii
omuleul sta.Sunt tare ca stnca i,ppuo,tu eti de vin! Mergem la tine sau la
mine? Aceste cuvinte nu preau ns potrivite pentru a ncepe o conversaie.
- Numele meu este Scout Ritland.El i ntinse mna.
Ea,la rndul ei,i ddu mna.Era rece,mic i moale.
- Chantal Du Pont.Retrgndu-i mna,adug:mi-a fcut plcere s v
cunosc,domnule Ritland,zise ea i se ntoarse s plece.Lui Scout i trebuir
cteva secunde ca s ias de sub vraja zmbetului ei ameitor i a senzaiei
provocate de prezena minii ei n mna lui.Cnd i reveni,se trezi c pete pe
lng ea,pe una din aleile acoperite cu pietri,care ducea spre interiorul staiunii.
- Lucrai la hotel? ntreb el,ncercnd s prelungeasc scurta lor discuie.
Ea i arunc o privire amuzat.
- Oarecum,domnule Ritland.
- Atunci,ce cutai la petrecere?
- Am fost invitat.Fu obligat s-o prind de bra ca s-o rein.Ajunseser fa n
fa.Printre vrfurile copacilor,luna arunca umbre ciudate pe faa ei.
N-am vrut s fiu grosolan,explic el.Bineneles c ai fost invitat,numai c eu
nu te-am mai vzut pe aici i m ntrebam ce...
- Nu m-am suprat,spuse ea domol.El o fix cu privirea,captivat de figura ei
minunat,de ochii ei,de gura ei.Degetele lui o strngeau nc de partea de sus a
braului.Nu mai simise niciodat o asemenea piele catifelat.Ea i cobor
privirea i i atrase astfel atenia c mna lui o atingea nc.Din pcate,fu nevoit
s-i dea drumul.Abia cnd mna i reveni de-a lungul trupului,el i ddu seama
c mai avea nc paharul de punci n mna cealalt.
- Vrei s bei ceva? ntreb el,simindu-se un pic ridicol.
- Nu,mulumesc.
- Poate c ai dreptate.E teribil de tare.De abia zmbindu-i,ea lu paharul i-l duse
la buze.Privind peste marginea paharului,l goli de tot,apoi se linse pe buze,

adunnd fiecare strop.i napoie paharul gol i prsi aleea,intrnd n jungl.


Scout,nnebunit,se uit lung dup ea.Atta butur nghiit dintr-odat ar fi dat
gata pe muli brbai.O sorbise de parc ar fi fost laptele mamei i se mai inea
nc pe picioare.Mai mult dect att,mergea pe crarea din jungla ntunecat cu
abilitatea unui animal nocturn de prad.n urma ei,frunzele abia foneau.El nici
nu apucase s se gndeasc bine la toate astea,ca ea i dispru printr-o perdea de
vi.El i arunc paharul pe alee i se lu dupa ea,tindu-i drum prin frunziul
des i uitnd complet de smoking-ul lui elegant.O insect i trecu bzind pe la
ureche,ca un proiectil.O plesni fr s-i dea nici cea mai mic atenie.
- Chantal!
- Oui?El se ntoarse brusc.Ea se afla acolo,n picioare,ca i cum ar fi ieit dintrunul din copaci.Simindu-se caraghios,el i lrgi stngaci nodul de la cravat.
- Ce eti tu,nimf sau ce altceva? Ea rse ntr-un hohot tulburtor.
- Sunt o fiin omeneasc,din carne i oase,exact ca i tine.
El i pierdu nasturele de la gulerul cmii,iar apoi degetele i ncremenir
neputincioase.Era din nou cucerit de farmecul ei unic.ncepu s o msoare din
vrful capului cu prul lins,cobor apoi spre fa,de-a lungul gtului ei graios,
printre snii plini i apoi n jos,ptrunzndu-i parc trupul ademenitor.
- Fiin omeneasc,da.Din carne i oase desigur.El nainta ct s stea chiar fa
n fa cu ea.Exact ca mine,zici? Nu,n nici un caz.Tu nu semeni cu absolut
nimeni.El o mai atinse o dat,pentru a se convinge din nou c exist ntr-adevr.
nti i atinse linia snilor,acele dulci proeminene ce rsreau deasupra marginii
de sus a rochiei,aproape la fel de sus ca i scobitura umrului.Era tot att de
plcut s o atingi ca i s o priveti.El i plimba uor degetul arttor pe snul
ei.Apoi,cu vrful degetelor,o mngie de-a lungul gtului,urmndu-i linia,pn
ntlni maxilarul minunat cizelat.Cnd mna lui i prinse ceafa,ea se relax i i
ls capul uor pe spate,oferindu-i buzele spre a primi o moale mngiere.
Din rsuflarea ei,parfumul alcoolului rzbtea dulce.El simea cum i se ntuneca
mintea,cum i sporete dorina i nflcrarea pasiunii.i atinse uor buzele cu
limba.i murmur numele,un nume tot att de ncnttor ca i ea.
n schimb,ea i strecur mna pe sub haina lui i i-o odihni pe pieptul lui
puternic.Buzele lui se deschiser mpreunndu-se cu ale ei,apoi o srut
apsat,n timp ce,cu cellalt bra,i nlnuia mijlocul.
Era unduitoare ca nisipul umed,mulndu-i linia trupului dup a lui.Scout i
simi mpunstura ferm a snilor,minunata moliciune a feminitii ei,supleea
coapselor.Dorina explod n el.i mut o mn pe snul ei i o mngie prin
rochie.Simi prin hain cum i se ntrea sfrcul,sub micarea circular a

degetului lui mare.Limba lui nfometat i ptrunse n gur.i ncerc gustul iar i
iar,retrgndu-i limba pentru a mai savura delicateea buzelor,i din nou
cufundndu-se n tainica ascunztoare a gurii ei.Inima btea s-i sar din piept.
Sexul lui dur tresrea la fiecare btaie de inim i-l ascunse ntre picioarele
ei.Mna lui i cuprinse fesele i o fcu s se frece de el,ntrebndu-se n acelai
timp ce gndea ea oare despre reacia lui masculin fireasc i nutrind sperana
c i va rspunde favorabil.Gemu de mulumire cnd i simi mna strecurnduse ntre trupurile lor la nivelul taliei,cutndu-i,fr ndoial,fermoarul.
Tocmai de aceea fu surprins s simt ceva tare i rece mpungndu-l n plex.
Pn s-i dea seama ce se ntmplase,ea se i strecur din braele lui i se
ndeprt ct s nu o poat prinde.
- Dar ce dracu' se...ntrebarea i ncremeni pe buze,cnd i cobor privirea i
vzu pistolul cu eava ndreptat spre nasturele de pe burt.Scout o ntreb uimit:
- Ce dracu ai de gnd?
- Am un pistol aintit asupra dumitale,domnule Ritland,spuse ea calm,n engleza
ei cu accent.Iar dac nu faci tot ce-i spun,sunt gata s te omor.
Chiar dac faa ei prea extrem de serioas,lui Scout i venea greu s-i cread
ochilor.Ar fi putut s o descrie n fel i chip,dar adjectivul amenintoare nu i
se potrivea deloc.
- S m mputi? De ce? rse el n hohote Pentru c te-am srurat?
-Pentru ideea greit c am dorit s fiu srutat i pipit ca ultima trf.El i
puse minile n olduri.
- Dar ce puteam s cred,cnd tu m-ai ademenit pn aici?
- Nu te-am ademenit.
- Nu m-ai ademenit,pe dracu,spuse el mnios.
- Tu m-ai urmrit.Eu nu te-am ncurajat.Toat povestea asta nu-l mai amuza
deloc.
- Hai,prineso,nu-mi spune mie ct de cinstit eti.Tu ai vrut s te urmez.M
chemai chiar prin felul tu de a m respinge.i-a plcut s m srui i tot
restul...,spuse el,cobornd ochii spre snii ei i spre sfrcurile lor pronunate.Nu
prea poi s-mi dovedeti contrariul,cnd eu vd bine cu totul altceva.
Ochii ei devenir periculos de strlucitori i trupul i se ncord din cale-afar.
- Aici nu e vorba de srutrile tale.
- Atunci,de ce?
- Ai s afli curnd.ntoarce-te i d-i drumul!
El rse scurt i scrut cu privirea zidul de verdea care-i mprejmuia.
- Las-o balt,suntem chiar n jungl.

- D-i drumul,domnule Ritland.


- La dracu'.
- Trebuie oare s-i amintesc c am un pistol n mn i c ar fi mai bine s m
asculi?Ochii lui devenir mici,iar buzele se strnser ntr-un zmbet prefcut:
- Vai,mor de fric,opti el zeflemitor.O femeie care arat ca o zn i srut ca o
trf de lux este ntr-adevr periculoas.Dar arma ei preferat nu este pistolul.
Jignit,ea url:
- Cum ndrzneti?El se repezi la pistol.ncerc s i-l smulg.n momentul n
care arma i se descarc n mn,Chantal ip scurt,surprins.Rmaser amndoi
mpietrii,holbndu-se nelmurii unul la altul.Apoi,Scout se ddu cu un pas
napoi i-i privi coapsa.Sngele nea deja.
- M-ai mpucat! spuse el,nevenindu-i s-i cread ochilor.i apoi furios:
- M-ai mpucat de-adevratelea!n cele din urm,durerea l ptrunse.Lumina
parc exploda n jurul lui.Mai privi o dat cu ochii mari la ran,apoi la femeie,
apoi scoase un rget de fiar turbat i se repezi spre ea.
De data asta simi o durere care i zdrobea ceafa.Se prbui pe covorul moale al
junglei.Deasupra,printre copaci,zri fulgere colorate,micnduj-se ca un
caleidoscop electric.Apoi,ntunericul l nvlui i nu mai vzu nimic.
CAPITOLUL 2
Chantal era ngrozit de toat aceast ntorstur.
- Mon Dieu! De ce l-ai lovit,Andr?
Omul care se furiase n spatele lui Scout ngenunchease acum lng el.
- Mi-a fost team s nu-i fac vreun ru!
- Eram stpn pe situaie.Ct de ru e rnit?
- L-am lovit doar att ct s leine.
Chantal observ o umbr de ndoial n ochii omului i schimb tonul.
- tiu c ai fcut asta pentru c erai ngrijorat pentru mine.Mulumesc.Dar
acum,trebuie s vedem ce putem face.
ngenunche i ea i se aplec peste trupul incontient al inginerului,i cotrobi
prin buzunarele cele mai accesibile,pn scoase la iveal o batist,pe care o
folosi drept garou ca sa-i strng coapsa deasupra rnii.Sngele lui i pta rochia
n fa.
- Sngereaz ru de tot.
- Jeep-ul nu este departe.O s-l duc eu.Chiar dac nu era foarte nalt,nici pe
departe ct Ritland,tnrul insular era foarte agil i vnos.Cu puin efort,l ridic
pe un umr i,cu ajutorul lui Chantal,se scul n picioare.

- Nu pare att de greu pe ct este.


- E foarte musculos.Remarca ei l fcu pe Andr s o priveasc cu curiozitate.Ea
i ntoarse faa.tia prea bine ct de musculos era Scout,deoarece i mngiase
muchii prin cmaa de la smoking,i simise fora coapselor i puterea
mbririi.nainte de a porni prin jungl,ea i examina ceafa,unde apruse deja
o umfltur ct un ou de gsc.El gemu,cnd ea i trecu degetele prin prul lui
des,de culoarea castanei.
-Trebuie s ne grbim,Andr,spuse ea scondu-i sandalele cu tocuri nalte
- Oui.Se strecurar fr zgomot prin jungl,chiar daca nimeni din staiune nu
putea s-i aud din cauza orchestrei care cnta un nou exuberant Yankee
Doodle Dandy.Artificiile mai explodau nc peste lagun,aceleai artificii care
acoperiser perfect zgomotul mpucturii.
-O s stau cu el n spate.Ajuni la main.Chantal i fcu loc pe bancheta din
spate.Andr aez capul inert al lui Scout lng ea.Ea i puse capul n
poal.Picioarele i rmaser ndoite n spaiul strmt dintre scaune.Andr se
aez la volan i porni motorul.
Scout rmase incontient,chiar dac,din cnd n cnd,gemea de durere,ori de dte
ori jeep-ul trecea printr-o groap.Chantal i privea lung faa,nedndu-i seama
ct de palid era.Barba lui neras prea neobinuit de neagr din cauza palorii
feei.Rpirea fusese planificat.Dar nu i mpucarea.Orgoliul masculin,mai nti
al lui Scout i apoi al lui Andr,dduser natere unei violene inutile,pe care o
gsea respingtoare i nfricotoare.mpucase un om! Putea s moar,dac
pierdea aa mult snge.i ce va fi dac nu va putea s extrag gloatele fr s
ating vreun nerv i l lsa astfel schilod? Dar dac nu putea s i-l scoat deloc?
Cu fiecare mil parcurs,aceste ntrebri i se preau i mai cumplite.Andr
conducea cu mare grij pentru pasagerul lor rnit,dar i cu viteza necesar.n
plin zi,ar fi fost o adevrat provocare s traverseze insula n acest fel.n
ntuneric,drumurile preau limbi de comar,care se subiau n drumeaguri
erpuind prin munii mpdurii cu stnci ai cror perei drepi cdeau abrupt n
ocean.La un moment dat,Andr fu nevoit s frneze brusc,pentru a nu lovi o
capr care trecea drumul.Scout gemu i mormi o njurtur,ntr-un gest
protector,Chantal i strnse capul la pieptul ei.
Pantalonii lui deveniser scoroi de atta snge.Fr mcar s se gndeasc,ea
i scoase rochia,o mpturi i o puse pe rana nsngerat.Abia cnd Scout i
ntoarse faa spre ea,i ddu seama c avea snii goi.Faa lui neras se cuibrea
ntre snii ei.Ea i simi asprimea brbii pe piele i buzele atingndu-i sfrcurile.

Alarmat de senzaiile care i se nteau n trup,ea scoase floarea de ibiscus din


pr i l ls s cad liber.
uviele drepte,negre i grele,o acoperir de la sni pn la talie,la fel de bine ca
o bluz subire.Cnd n sfrit,ajunser la pod,Andr opri maina.l scoaser
afar pe Scout.Andr i inea capul i umerii,n timp ce ea i inea picioarele,
ncepuser s traverseze podul suspendat,care se balansa uor.
Chiar dac era miezul nopii,localnicii,alertai dintr-un fel de instinct,ncepuser
s rolasc din colibele lor.La captul podului,aprur focuri Chantal ncepu s
strige dup ajutor.Cnd ajunser de partea cealalt a prpastiei adnci,Scei treu
fur nconjurai de localnici curioi i vorbrei.Ea l chem pe unul din oameni
s-i ridice picioarele lui Scout.
- Ducei-l iute,spuse ea rapid n francez,apoi fugi nainte pentru a le arta
drumul spre casa plasat oarecum n afara satului.Traversar veranda larg,ddu
ua de perete i lu prima lamp pe care o gsi.n timp ce o aprindea,Ritland fu
introdus pe ua din fa.
- Ducei-l n spate,repede!Rnitul fu aezat pe o mas lung ntr-o camer
nemobilat din acea parte a casei care era de multe ori folosit n caz de urgene
medicale.Chantal ntoarse capul pacientului ei i i examina umfltura de la baza
craniului.Era dur,dar nu mai crescuse.
- Dac reuesc s scot glontele fr nici o complicaie,are s-i revin,fr
probleme,gndea ea cu glas tare,apsndu-i buza de jos cu dinii.i dac ntre
timp nu pierde prea mult snge.Dac artera femural...Taie-i hainele,ct timp m
dezinfectez eu!i dezinfect minile i antebraele cu o soluie antiseptic,aa
cum l vzuse fcnd pe tatl ei.Cum venise numai n bikini,mbrc n grab o
bluz alb,curat.De altfel,nici unul din localnici nu bg de seam acest lucru.
Cnd se ntoarse,omul pe care l rnise zcea ntins gol pe mas.Rana
sngernd de la coaps arta urt.Trebuia ngrijit ct mai repede.
Tatl ei nu era acolo,aa c trebuia s-i asume riscul acestei operaii,chiar dac
chirurgia nu era domeniul ei.Se liniti puin cnd o vzu aprnd pe una din
localnice,care de multe ori l ajutase pe tatl ei n asemenea cazuri.Ea l i
dezinfecta deja pe Scout de la genunchi spre coaps.
Chantal i fcu o injecie cu morfin n ven.
-Trebuie s ne grbim,spuse ea ctre asistenta tcut.Andr,te rog s stai.S-ar
putea s am nevoie de tine ca s-l ii.Nikki,tu ai grij de lmpi.Vezi s am
lumin suficient tot timpul.
-Oui,mademoiselle.i aranj o tav cu instrumente sterile i o puse la
ndemn,i leg o masc peste gur i le spuse i celorlali s fac la fel.Apoi,i

acoperi piciorul lui Scout cu prosoape uscate,lsnd descoperit numai cmpul


operator.Ce bine dac ar fi fost aici tatl ei,gndi ea,n timp ce lua un scalpel.
Dar el lipsea,iar viaa unui om atrna de un fir de pr.Dac murea,numai ea era
de vin.Aceasta era de departe cea mai ambiioas intervenie chirurgical pe
care o ncercase vreodat i era ngrozit c ar fi putut s fac o greeal care ar
fi fatal.Dar dac nu ar fi ncercat,ar fi murit cu siguran.
nainte de a pune bisturiul n ran,ea se rug Dumnezeului cretin.Apoi,pentru
mai mult siguran,se rug i zeilor satului,care i protejeaz pe localnici i
casele lor.Acum nu trebuia s supere nici o zeitate.
Scout fu ntins ntr-un pat ngust,ntr-un dormitor din cas.Zile n ir,Chantal nu
prsise dect rareori camera.Sttuse lng pat,urmrindu-i gemetele i oaptele,
uscndu-i sudoarea de pe trup,controlnd pe sub bandaj o posibil infecie.
Refuza pe toi cei care se ofereau s stea de veghe n locul ei.Omul ntins sub
cearceaf i ocupa tot timpul i toate gndurile.Rugile ei parc l ocroteau.
i ddu penicilin ca s nu fac infecie.i prea ru c nu-i putea administra mai
mult de o injecie cu morfin mpotriva durerilor.Cnd efectul ei se apropie de
sfrit,cnd Scout ncepu s mite capul i s murmure vorbe incoerente,cnd
pleoapele ncepur s-i bat i minile se micar uor,ea l tampona cu alcool
fcut de localnici.i aez capul pe pern i l sprijini,pentru a-i duce ceaca la
buze.I le umezea cu unt de cacao.i turn licoarea ncet pe gt,pn ce o termin
pe toat.i spl faa i trupul plin de sudoare,cu ap rcoroas.
n tot acest rstimp,a ncercat s nu dea prea mare atenie puterii lui de atracie i
s se concentreze asupra condiiei lui de pacient,ntinzndu-i pe buze untul de
cacao,nu putea s nu-i aminteasc de srutul lui,ct de abil i delicios fusese...i
ce mult avea s o urasc pentru modul n care l nelase.......
n momentul acela ncepu s aib ndoieli n legtur cu aciunile ei.Ceea ce
fcuse era ndrzne,riscant i,fr ndoial,ilegal,dar nu avusese de ales.i cnd
nu ai de ales,faci lucruri disperate.Stnd acolo pe marginea patului i uitndu-se
la faa lui neras,spera din tot sufletul ca,odat situaia explicat,Scout s-i poat
nelege disperarea i s-i fie mil de ea.
n seara celei de-a treia zile,i ddu seama c el nu i micase piciorul rnit.Se
temu s nu-i fi atins vreun nerv n timpul extraciei glonului,care fusese foarte
tare prins n muchi.Ca s verifice,l nep cu un ac n degetul mare de la
picior.Nu numai c tresri,dar i trase piciorul sus la piept i ip nainte de a-l
ntinde.Chantal se gndi c era timpul s-l lase s se trezeasc.El privi n tavan
pentru cteva momente.De la locul ei,de pe scaunul cu sptar nalt de lng pat

ea ,i ddea seama c ncerca s tie unde se afl.n cele din urm,ntoarse capul
cu un oftat adnc i o privi prin perdeaua mpotriva narilor.
-Tu? mri el.
-Chantal Du Pont,opti ea.El se crisp de durere.
- Nu trebuie s urli!El i umezi buzele cu limba i gust pomada cu care l
unsese ea.O mai fcu o dat,numai ca s vad ce era.
- Unde sunt?
- Nu mai ii minte ce s-a ntmplat?El scutur din cap,se concentr din nou
asupra ei i ncerc s se ridice n ezut.Se ls din nou pe pern,gemnd.
- Dumnezeule,se enerv el,acoperindu-i ochii cu minile.Mi se nvrtete
capul.Probabil c am petrecut al naibii de bine azi-noapte.
Nu-i aducea nc aminte.Dar,cu timpul,va reui.Ea atepta.Dintr-odat,i vzu
trupul ncordndu-se.ncet,el i lua mna de la ochii injectai i o privi din nou.
De data aceasta,ochii lui luceau rutcios.Cu barba ce-i crescuse n cele trei
zile,arta chiar amenintor.
- Nu zac eu aici,gol puc i mahmur,pentru c am petrecut o noapte de orgie,
nu-i aa?Ea scutur din cap,dndu-i pe spate o perdea lucioas de pr negru ca
abanosul.El uier printre dini o njurtur,apoi rsufl uor,cnd localiza
punctul dureros.Ea l urmri cum i caut rana,pipind prin cearceaf.Cnd ddu
de bandajul strns de pe coaps,o fix iar cu o privire uciga.
- Acum tiu.Ai tras n mine.
- A fost un accident,se grbi ea s spun.
- Accident,pe naiba.
- Aveam pistolul aintit spre tine,dar nu voiam dect s te amenin.Nici n-am
tiut c pistolul era ncrcat.
-Era pistolul tu,doar.L-ai scos din poet.
- I-am spus lui Andr s-mi gseasc un pistol.Nu mi-a spus c l-a i ncrcat.
Scout duse iar mna la frunte.
- Cine dracu' este...
- Andr.Omul care te-a lovit n cap.
- Ei bine,a fcut o treab pe cinste,mormi el.
- Nici asta nu tiam c o s-o fac.
- Cred c mi-a spart capul.
- Nu,nu-i adevrat.Mai e i licoarea de vin.
-Licoarea?
- i-am dat-o ca s-i pierzi cunotina.
- De ce?

- Pentru c tiam c o s ai dureri.Nu prea aveam morfin i e greu de


procurat,pentru c eu...El ridic mna anevoie,pentru a nu-i mai da alte explicaii
pe care nu le putea nelege nc.nchise ochii.Chantal prsi scaunul,ddu la o
parte perdeaua i se aplec deasupra lui.i puse mna pe frunte,pentru a-l verifica
temperatura.Nu avea febr.Pielea i era rcoroas,chiar dac puin transpirat.
Ochii lui se deschiser din nou
- Ct de grav a fost rana?
- Nu prea grav.Am scos glonul.
- Tu ai scos glonul?
- Din fericire,nu a atins artera i nici nu a lovit osul sau nervul Ea nu-i spuse de
unde tie asta.Simea cumva c el nu ar fi privit cu ochi buni faptul c l nepase
cu acul n degetul de la picior.
- Ctva timp,nu-i vei putea mica piciorul dar te vei vindeca n cteva
sptmni.Lund ceainicul de pe tava aezat pe noptier; ea vrs n ceac
fiertura clocotit.
- Bea asta.El ezit,nencreztor.
- Dar ce este? Drog? Alcool?
- Fiertur din ierburi i ate cteva leacuri ! Trebuie s bei ca s- i recapei
forele.Ai pierdut mult snge i nu am cum s-i fac o transfuzie.Ea i aps cana
pa buze,dar el refuz s bea.
- De ce nu m-ai dus la spital?
- Nu puteam face asta! exclam ea.A fi fost nevoit s explic cum s-a petrecut
i m-ar fi arestat.
- Ei bine,vezi,prineso,sta e riscul cnd rperi i mputi pe cineva.
- Sunt gata s suport consecinele pentru ce am fcut Dar nu acum,ci mai
trziu,cnd nu voi mai avea nevoie de line.Acum,te rog.bea asta.Ca s te
hrneti.El mpinse cana,morocnos.
- De ce m-ai rpit?
- i-am spus.Am nevoie de ine.
- De ce? Ceva nu e n regul cu tine?Ea scutur din cap uimit.
-Nu neleg ce vrei s spui.
- Pi,vd c ai avut nevoie s mputi un om ca s i-1 aduci gol n pat
Ochii ei se ntunecar a dezaprobare.Fu tentat s rd de el i s-i verse
coninutul fierbinte al cetii n brae.Numai grija pentru condiia lui fizic
general o opri s procedeze astfel.
- Bea asta sau o s trebuiasc s te forez s o faci,zise ea pe acelai ton
imperativ ca atunci cnd,cu cteva zile n urm,i spusese:d-i drumul,domnule

Ritland.nfruntndu-i privirea,el sorbi ncet.Apoi scuip,njurnd de mama


focului.
- Ce dracu e porcria asta?
- Nu am putut tia una din puinele noastre vaci doar pentru tine.E plin de
proteine.Bea-o.
- Parc ai zis c e o fiertur.Dac nu e de vac din ce e?
- i va face bine.
- Din ce este,am ntrebat.
- Bea-o,repet ea cu ncpnare.
- Prea bine,consimi el.O s beau.Dar numai pentru c vreau s adun destul
putere ca s m dau jos din patul sta i s te sugrum.Netulburat de
ameninarea lui,ea i duse ceaca la buze.Bu tot,cutremurndu-se de sil
- Mai vrei?
-E tot ce pot nghii pentru moment.nainte ca ea s se mite,el o apuc de
cma i o trase aproape de faa lui furioas
- Simt ca am s lein din nou.Dar,mai nainte spune-mi,de ce mi-ai fcut asta?
De ce,pentru numele lui Dumnezeu?Ea l privi drept n ochi.
- Ai s-mi construieti un pod,domnule Ritland.i vzu nencrederea ntiprit pe
fa,n timp ce pleoapele i se bteau ncet,cznd grele.Degetele lui,nc agate
de estura bluzei ei,se relaxar i,n cele din urm,scpar prada.Capul i czu
napoi,pe pern.Ei bine,acum tia.
CAPITOLUL 3
Cnd se trezi din nou,camera era scldat,ntr-o lumin azurie.Ferestrele nu
aveau geamuri,ci numai obloane,care fuseser deschise.Adia un pic de vnt.El
adulmeca mirosul oceanului i chiar l putea auzi.Nu-i mai simea rana arzndui coapsa,dar l chinuia o durere surd i persistent.i era foarte sete.Fiertura pe
care o nghiise i lsase n gur un gust neplcut...poate i din cauza,licorii,pe
care,vrnd-nevrnd,o dduse pe gt.Mai era nc uor ameit,dar capul nu i mai
vuia ca mai nainte.S fi fost ieri? Fir-ar s fie nu tia ce zi este i nici ct timp
trecuse de la deschiderea festiv a staiunii Coral Reef.Unde dracu se afla?
ntoarse capul i rmase surprins.De partea cealalt a plasei mpotriva
narilor,la captul patului,stteau trei femei.Una era tnr,subire i foarte
drgu.Alta era grsu i mai puin atrgtoare.Ultima avea o figur extrem de
neobinuit.Purtau toate saronguri scurte,nfurate pe olduri,dar n sus erau
goale.Era o privelite cu totul deconcertant.Cnd i ddur seama c se trezise
i se uita la ele,ncepur s chicoteasc i s vorbeasc precipitat ntre ele n

francez.Contient de situaia n care se afla,el trase cearceaful i i acoperi


torsul gol.
- Unde e,cum o cheam,prinesa? Prinesa! Chantal? ntreb el rguit.
Aceast simpl i aparent inocent ntrebare le fcu pe femei s chicoteasc.
Scout i ddu seama c vorbeau despre el.Continuar s-i arunce priviri pe furi
i s izbucneasc n rs,ceea ce numai bine nu-i fcea lui Scout la durerea lui de
cap.
- Pot s beau ceva,v rog?
- Desigur.Exact cnd i ntoarse capul spre u,intra rpitoarea lui,aducnd o
tav cu o can cu ap i un pahar.
-Mi-am nchipuit c o s-i fie sete.Le spuse Meri femeilor i continu s le
vorbeasc n francez.
- Ce vor?
- Au insistat s m odihnesc puin,spuse ea,dnd plasa n lturi.Aa c te-au
supravegheat,n timp ce eu am fcut o baie i am moit puin.Le-am mulumit
c au avut atta grij de tine.El se gndi c baia nmiresmat pe care o fcuse
dduse trupului ei parfumul de flori care ptrunsese n ncpere odat cu
ea.Capul ei fin,cu prul mtsos i negru,cum nu mai mngiase el vreodat,era
nc jilav.Una din localnice ncepu s vorbeasc cu nsufleire.Celelalte dou i
acoperir gurile,ncercnd fr succes s-i ascund chicotelile.
- Acum ce mai vor? o ntreb Scout pe Chantal,care se nvrtea pe lng
pat,netezind cearceaful i vrndu-l sub saltea.Ea i ocoli privirea.
- Spuneau c ai transpirat i te-au tamponat ele n locul meu.
- Meri,le spuse el femeilor,care nu mai puteau de rs.Oare ce e aa de amuzant?
Nu am pronunat corect?
- Ba da,rspunse Chantal,fr s l priveasc.n colul buzelor,i nflorea parc un
zmbet.Bolboroselile lor optite l iritau pe Scout mai ales ca acum tia c el era
subiectul.
- Acum despre ce mai vorbesc?
- Despre tine.
-Asta tiu i eu.Dar ce spun?O Prinse pe Chantal de mn.E ceva n neregul cu
piciorul meu?Nu cumva mi l-ai tiat ct eram eu leinat? Ridic cearceaful ca s
verifice c nu-i lipsea nimic.Vdit ncurcat,ea i eliber mna dintr-a lui i i
puse termometrul sub limb.
- Dac vrei s tii,sunt fascinate de prul tu.
- Prul meu? mormi el pe lng termometru,ducndu-i mna la cap.

- Prul de pe corp.Scout mai s nghit termometrul nainte de a-l scuipa dintre


buze i,cu un gest reflex,i trase cearceaful.
- Dar de ce?
- Brbaii de pe insul nu au pr pe piept.Or,dumneata -ea se opri i nghii -ai
din belug,domnule Ritland.Lui Scout,ea i se pru prea ruinoas pentru un
doctor.Pe de alt parte,se gndi el,dac era obinuit s ngrijeasc numai
brbaii de pe insul,putea chiar s o amuze prul lui de pe piept.
- Mai ai nevoie de ele? ntreb el,artnd spre femeile acelea cu snii goi.Nu v
ajunge ct m-ai brfit?Chantal le mulumi i le conduse spre ua.Lipind uor
pe podeaua dreapt din lemn masiv,ele continuar s uoteasc vesele.
- Isuse Cristoase,asta e curata nebunie.Acum,ce mai au de zis?
- Nu vorbeti franceza?
- Pot doar s comand un meniu cu feluri de mncare obinuite.Dar,la viteza
asta,nu neleg nimic.Gata s pufneasc i ea n rs,le facu femeilor semn s
tac.Apoi i se adres lui Scout:
- Spun c sunt foarte norocoas c am prilejul s te ngrijesc.
- De ce?
- Pentru c...eti oaspetele de vaz al satului.
- Aiurea.El cunotea ndeajuns natura uman ca s-i dea seama cnd era minit.
Putea citi asta pe faa ei de ppu cu ochi albatri.Nu i se spusese ntreg
adevrul.Deodat,prinse din zbor un cuvnt familiar.Srind n sus,art spre
femeia care vorbea i exclam:
- tiu! tiu acest cuvnt! Este...este...Plesni din degete i i scotoci memoria
cam nclcit n ultimele zile de lein.E statuia.Tipul cu rnjet mecher i acel
uria...i ainti ochii spre Chantal.Ea se rsuci de ndat i iei din camer,
mpreun cu femeile.Rmase afar cteva momente.Cnd se ntoarse,veni lng
noptier i umplu paharul cu ap.Prea senin i netulburat,dar obrajii mai
pstrau nc o urm de roea.
- Vrei nite ap,domnule Ritland?El i lu paharul din mn i bu,uitndu-se la
ea admirativ.Femeia asta era tot timpul stpn pe sine.Dar oare era ea,ruinoas
cu adevrat? Trebuia s verifice,s afle.Primul pas,pentru a putea nvinge un
duman,este s-i cunoti punctele tari i slbiciunile.Dndu-i napoi paharul el i
atinse vrful degetelor i ntreb moale:
- Cine m tergea cu buretele nainte de sosirea femeilor?
- Eu,domnule Ritland.Privirea ei rmase imperturbabil.
-Ah,da?
- Mai vrei ap?

- Nu,mulumesc.Acum nu,dar las cana.Puse paharul la loc pe tav i,cum


soarele apusese deja,aprinse lampa.
- Ai face mai bine s ne scuteti pe amndoi de situaia asta penibil a
unei ncercri de seducere,domnule Ritland.Nu ine.Am fcut attea eforturi ca
s te aduc aici! Pn nu termini treaba,n-am s-i dau drumul,doar de dragul unei
poveti de iubire.Felul ei rece,calm i lucid de a fi l irit tot att de mult ca i
ceea ce spusese.Arunc n lturi cearceaful i-i ddu picioarele jos din pat.
Durerea care-i porni din coaps i de acolo,n fiece col al trupului,i fcu
grea.Scrnind din dini,ncerc s-i stpneasc ameeala Era slbit ca o m
prpdit i trebui s se in de marginea saltelei ca s rmn n capul oaselor.
- Ies eu de aici,uier el printre dinii ncletai de furie.
-ansele dumitale sunt extrem de reduse,din moment ce,cteva zile,nici mcar
nu vei putea merge.Simi chiar o umbr de compasiune n vocea ei melodioas.
-Nu-i aminteti drumul pn aici,dar trebuie s tii c staiunea Coral Reef este
n partea cealalt a insulei.De aici pn acolo,locurile sunt muntoase,slbatice i
nepopulate.Nu exist dect un singur jeep n sat.E al tatlui meu i a fost bine
ascuns de tine.Nici un localnic nu poate fi mituit ca s-i spun unde este.Te rog
s nu ncerci,chiar s-ar supra.Iar pe jos,ntr-un picior,n-ai avea nici o ans s
ajungi n aa-zisa dumitale civilizaie.
- Mai vedem noi,prines.Ea aproape c zmbi.
- Cum vrei.i-e foame?
- Mor de foame!
-Bine.Ai s mnnci.l ls cu privirea aintit spre u.El i blestema afurisita
de durere,ca i slbiciunea,vinovia lui,care l adusese de fapt aici.
Trebuia s-i fi dat seama de la nceput c era mult prea bun ca s fie sincer.
Ce tmpit fusese! Dac nu ar fi fost att de ameit de butura autohton,ar fi
putut proceda mai atent.Dar el,ca un prost,s-a lsat atras cu totul n afacerea
asta,iar acum era vrt pn peste gt n ea.Rmase totui aezat pe marginea
patului chiar daca asta nsemna un mare efort i o for pe care n-o avea.ntr-un
fel,poziia asta l fcea s se simt mai puin neajutorat.ntins pe spate,era chiar
la discreia ei.Ea se ntoarse,ducnd o alt tav.Era acelai ceainic,pe care l
recunoscu.i un pahar cu o substan lptoas.
- Nu mai beau porcria asta,spuse el ncpnat,spernd ca mcar vocea lui s
fie mai sigur pe sine.
- Atunci,va trebui s te hrnesc cu fora.O privi cum toarn n can fiertura
clocotit.
- E chiar sup de carne de cal?

- E considerat o delicates n multe locuri din lume.


-Precum carnea de cine.N-am de gnd s mnnc nici aa ceva.
- Calul acesta a fost omort pentru tine.Ai putea cel puin s-i ari recunotina.
- De ce nu ai tiat o vac,ci un cal?
- De fapt,biata fiin -spuse ea ncruntndu-se uor -a fost gsit moart n anul
de lng drum.Carnea nu ncepuse nc s se strice.
- Las-o balt,Florence Nightingale.El ddu la o parte cana.Ea i adres un
zmbet cuceritor.
- Vrei s capei destul putere ca s m strngi de gt,nu-i aa? Sau te-ai
rzgndit?El i smulse cana din mn i,n grab,se stropi cu zeama oprit pe
piept.
- Fir-ar s fie.Chantal se grbi s ia un ervet de in de pe tav i terse picturile
prinse n prul de pe pieptul lui.Aplecndu-se n fa,cteva uvie din pr i
alunecar de pe umr i i mngiar torsul abia acoperit cu un col de cearceaf.
El simi cum apetitul sexual i renvie.Prul ei,ca nite panglici negre de satin,i
mngia abdomenul i coapsele.Chiar dac era nebun de legat sau periculoas,
el tot avea poft s o mngie pe pr,pe piele,i s o umple de srutri.Prinse
ntre degete o uvi de pr i o ddu la o parte de pe pieptul lui.Mna ei era la
civa centimetri deasupra.Ochii lor se ntlnir.Feele lor erau foarte aproape
una de alta.El i putea simi pe fa rsuflarea precipitat ce rzbtea printre
buzele umede,ntredeschise.Dumnezeule,dorea din nou gura aceea
- Sunt uscat acum,zise el ncordat.Ea strnse ervetul i l arunc napoi pe tav.
El se grbi s termine supa aia nesuferit i o ddu peste cap.cu un dezgust total.
- Cnd o s mnnc i ceva solid? Sau ai de gnd s m ii nemncat i slbit
hrnindu-m numai cu sup de cal,att ct s m ii n via?
- Nu.Vreau s te vd n form ct mai curnd posibil.
-Ca s pot,despre ce era vorba? S-i construiesc un pod?
- Da,spuse ea cu seriozitate.
-Ai stat prea mult n soarele tropical,prines rse el.N-o s construiesc nimic
altceva dect o cuc ermetic pentru tine.nc de la sfr itul celui de-al
doilearzboi mondial,Parrish Island a devenit teritoriu al Statelor Unite,tii
asta.Aa pgn i primitiv cum este,spuse el privind lampa cu gaz.Iar legile
trebuie respectate.Te vor trimite la nchisoare,de ndat ce vor putea.
-S-ar putea.Dar,mai nti,mi vei construi un pod.
-Ce pod? i asta ce naiba mai este? Se nfurie el,cnd ea ncerc s-l mai
pcleasc cu un pahar.

-Lapte de nuc de cocos.O s-i plac.Bu.Dup sup,i pru tot att de minunat
ca o gur de lapte adevrat
- Iat,am but.Acum,rspunde-mi la ntrebare.
- Ce ntrebare?
- Despre ce pod tot vorbeti?
- O s discutm asta mine diminea.Vrei s mergi la baie?
- ngrozitor de tare.
- Trebuia s fi spus.Ea se aplec i lu de sub pat un vas de porelan.
Scout l privi,apoi se uit la ea i simi cum i ard obrajii.
- La dracu'!
- Ar fi chiar o prostie s te ruinezi acum,din moment ce eu am avut grij de
dumneata attea zile.Nu mai ai nici un secret,pentru mine.Folosete vasul sau
suport consecinele.El i muc obrazul pe dinuntru.Prea foarte sigur de ea
- i cer prea mult dac te rog s m lai singur?Ea se ntoarse i prsi camera.
Frumoase picioare,se gndi el,urmrind-o cum se ndeprteaz.Purta pantaloni
scuri obinuii i un sarong,ca femeile din sat.Cmaa ei sport era din bumbac
curat.O legase ntr-un nod la bru.Dup micarea moale a snilor,atunci cnd
mergea,putea s jure c nu purta nimic pe dedesubt.
Dar cmaa exista i era mulumit aa.N-ar fi putut s-i pstreze seriozitatea
dac ea ar fi umblat cu snii descoperii.Fcuse destul efort ca s nu se lase prea
mult atras de picioarele ei goale.nainte de a intra din nou,ea btu la u.Mai
umilit ca niciodat,el i ls brbia n piept cnd ea lu vasul de porelan.
- Cred c ar fi bine s te ntinzi,domnule Ritland.Eti cam palid.Ea i puse
minile pe umeri i ncerc s l ajute s se culce.El i furi mna i i ncercui
mijlocul.Cu cealalt i prinse prul.O vzu tresrind de spaim,dar nu o slbi
dect puin.
- M-ai ales la ntmplare? uier el,albindu-se de durere,de furie i de frustrare.
-Nu.
- Privirile acelea de vino-ncoace,pe care mi le trimiteai att de clar,nu aveau
nimic de-a face cu vreun altfel de tentaie,nu-i aa? Nu m-ai ales dintre cei muli
pentru c eram mai atrgtor.
- Asta poate fi o palm pentru ego-ul dumitale,domnule Ritland,dar aa este,nu
avea nici o importan felul cum artai.
- Fusesem ales dinainte.
-Da.
- M gsisei dinainte i ai fcut n aa fel nct s te observ la acea petrecere

- Ai dreptate.Braul lui se strnse i mai tare n jurul taliei ei i o trase mai


aproape.Picioarele ei se lovir de ale sale,dar tot ce putu el s bage de seam fu
moliciunea i prospeimea pielii ei.De abia dac mai simea vreun junghi
dureros.
- De ce naiba? Spune-mi!
- i-am spus.Pentru pod.
- Ce fel de pod?Ea se rsuci din braele lui i i azvrli prul peste umr cu
aceeai micare.
- O s-i explic atunci cnd vei fi mai n for,poate mine diminea.
Neslbind-o din ochi,el o ls totui s-l culce.Ea se asigur c are ap proaspt
la ndemn i c plasa i acoperea bine patul,apoi stinse lampa.
Privindu-i silueta ndeprtndu-se ctre u,el putu distinge zgomotul vag al
picioarelor ei goale pe podeaua lustruit.Scout scrut ntunericul ctva timp,dar
nu putu s adoarm.Nici mcar nu se destinse ca lumea.Gndurile l chinuiau
att de mult,nct pur i simplu nu mai putea suporta.Se ocr pe el nsui pentru
c era att de prost.De ce dracu permitea continuarea acestei situaii? Ea era
viclean,cu adevrat,dar nici el nu era un tmpit.De fapt,mult lume l considera
ca avnd o minte ascuit.S fi avut vreo patruzeci de kilograme.Era evident mai
nalt dect femeile de pe insul,dar i aminti cum,chiar pe tocuri nalte,i
ajungea numai pn la brbie.Se completau bine la nlime,era numai bun
pentru srutat pentru....
-La dracu',njur el pe ntuneric,doar razele lunii se revrsau pe fereastr i mai
ddeau puin via camerei.Nu vru s se gndeasc la srut tocmai pentru c ar
fi confirmat oarecum comparaia fcut de femei ntre el i micul idol
ncornorat n afar de asta,trebuia s reflecteze mai ales la situaia dificil n care
se gsea.Chantal Du Pont prea c se bucura de mult influen i prestigiu n
prile acelea,dar nu vzuse oameni narmai care s pzeasc ua.Ct o fi de
greu s o faci s se supun i s ia jeepul tatlui ei i s-l conduc spre locurile
civilizate ale insulei?i unde o fi pus pistolul cu care trsese n el?Era clar c nu
avea s-l gseasc stnd n patul sta fcut anume pentru un liliputan.
Cu gndul sta n minte,ddu furios cearceaful i plasa la o parte.De data
aceasta,i cobor picioarele jos din pat cu mai mult uurin.Stngul i tremura
uor.Cnd se ridic n picioare,balansndu-i piciorul rnit pe deasupra podelei,
i ddu seama c era gol.Apuc un prosop de pe noptier i i-l nfur n jurul
taliei.Nu era cine tie ce.dar era mai bine dect nimic
Ceva mai devreme observase o ptur pitit ntr-un col al camerei.opind n
direcia aceea numai pe piciorul drept,folosindu-se de mobile ca s se sprijine n

drum.Pn s ajung n colul acela, fruntea i se umezi i rsufla din greu,de


parc ar fi urcat un deal nalt.Se ndrept spre u,folosindu-se de mtur ca de o
crj.Din cauza ameelii,i se pru c e foarte departe de mijlocul camerei.
Casa era adncit n linite.Singurul zgomot era fonetul nencetat al
oceanului.Nu era prea departe.
Cut un ntreruptor,dar,aa cum se ateptase,nu gsi.Nici telefon nu exista.
Oricum,casa era bine mobilat,foarte curat i plin de obiecte personale.Vedeai
peste tot cri:pe mese,pe etajer,chiar i pe jos.Unele erau n francez,altele n
englez.Fr s fac zgomot,nainta cu greu prin living,apoi strbtu un
culoar,trecu printr-un dormitor unde patul era desfcut,dar neocupat,apoi printro camer mare care era desprit n dou,o combinaie de dormitor i birou.
Patul cel mare era gol,iar Chantal sttea singur n partea destinat biroului.O
lamp cu gaz,cu flacr mic,arunca umbre late pe faa ei.Era pe jumtate
tolnit pe un scaun din piele,cu picioarele goale sprijinite de colul unui birou
plin de hrtii rvite.Purta ochelari.n poal avea o carte deschis.Era att de
concentrat,nct nici nu l auzi apropiindu-se.Prul ei acoperea ca o perdea
speteaza scaunului,iar cteva uvie i ncadrau de minune obrajii fr
cusur.Cmaa i era desfcut,ca i cum ar fi nceput s se dezbrace la un
moment dat i,brusc,s-ar fi rzgndit.Vzndu-i linia perfect a snilor cu
sfrcuri parc anume fcute s bucure gura unui brbat,Scout resimi ceva n
plus fa de durerea pe care i-o producea rana,sngele i circula mai repede prin
vene i l nclzi plcut.Cut s nlture gndurite lascive i,relund conversaia
din punctul unde o lsaser,vocea i rsun groas i rguit:
- Ai s-mi explici totul,acum.Ea sri de pe scaun.Picioarele i atinser podeaua.
Cartea i czu.i nl capul.Prin lentilele mari ale ochelarilor,ea i distinse
silueta n umbra groas a camerei.Dup cteva secunde,i numai pentru c el o
privea intens,ea i ddu seama c bluza i era larg deschis,i adun poalele ca
s se apere i i scoase ochelarii.
- Domnule Ritland,cum ai reuit..
- Las,domnule Ritland,bine? Nu sunt un musafir n casa ta Sunt un prizonier.
M-ai vzut dezbrcat i a fi vrut i eu s te vd la fel,mai ales cnd limba mea
i cerceta gura i i mngiam sfrcurite snior.Nu crezi c asta e de ajuns,ca s
ne putem spune pe numele mic?Resimi o bucurie pervers cnd vzu ct de
mult o ofensase discursul lui sardonic.n acelai timp,insista n cruzimea
lui.Acas,nu s-ar fi gndit niciodat c ar putea s i se adreseze astfel unei
femei,oricare ar fi ea.Citise despre brbai care se slbticeau trind departe de

civilizaie i societate,dar nu s-ar fi ateptat s i se ntmple chiar lui aa ceva


Cel puin,nu att de repede.Apoi,fusese serios provocat de aceast femeie,cu
ochi albatri,rpitori,care acum i cercetau faa,ateptnd parc scuze din partea
lui.Frustrat,el pufni uor pe nas.Expresia ei de animal rnit l fcu s se simt ca
un biat ru.
- Cel puin recunoate c am toate motivele s fiu furios.
- Recunosc,zise ea calm.Pe cuvntul meu c nu am vrut s trag n tine.mi pare
ru.
- Dar ai fcut-o,nu-i aa? Spune-mi acum despre pod.
- Eti sigur c eti pregtit s asculi explicaia n noaptea asta?
- Sunt sigur.
- Atunci stai josi,zmbind,adug:Scout.Recunosctor,el se prvli pe un
scaun,fa n fa cu al ei.
CAPITOLUL 4
Chiar i n lumina palid a lmpii Chantal i putea vedea buzele palide.i ddea
seama c suferea.Slbit cum era,distana pe care o strbtuse pn n camera ei
fusese pentru el o adevrat cltorie.Pielea lui era cenuie,umed i rece,iar
fruntea i era brobonit de sudoare.uviele de pr castaniu nchis,care i veneau
pn n ochi,se udaser bine.Dar,mai presus de oboseal i sfreal,el prea
extrem de hotrt.Se gndi c l inuse ndeajuns n total stare de incontien.
-Cu ce s ncep?Nu-i aminteti pentru c erai leinat,i spuse ea,dar cnd am
ajuns aici Andr i cu mine te-am crat pe un pod suspendat care trece peste o
prpastie adnc.Aceast prpastie separ satul de insula propriu-zis.Podul
reprezint un mare risc.Trebuie neaprat nlocuit.Te-am adus aici ca s le
construieti oamenilor mei un nou pod.Ea l privea cum i rumega ideile n
minte.Expresia lui rmase neschimbat,dar observ o licrire vag de interes n
ochii lui.Frumosi octhi. Ochi de culoarea mierii.
Lundu-i privirea de la ei,ea l vzu frecndu-i neatent poriunea de coaps de
deasupra rnii.
-Te doare?El ncet s se maseze i mini.
-Nu.
-A putea s-i dau ceva.
-Nici o ans,domnioar Du Pont.De cte ori mi dai cte ceva,m adoarme
pentru urmtoarele cteva ore.
-O aspirin.
-Vorbete-mi despre pod,spuse el nerbdtor.Nu cred c e vorba doar despre un

pode.Ea fcu un gest de respingere i ncerc s spun n treact.


-Vreo aizeci de metri.
-Dumnezeule!El ncepu s rd i ddu din cap.
-M bucur c totul te amuz att de mult. Te asigur c acest pod nseamn viaa
pentru poporul meu.Poporul meu...
- Poporul tu? zbier el.Dar cine eti tu cu adevrat?
Considernd ntrebarea justificat,ea rspunse:
- Chantal Du Pont.
- Asta tiu i eu.El i frec din nou,incontient,piciorul.Cnd o vzu
privindu-l,se opri.
-Eti vreo preoteas?Regin?Misionar?Ce eti?Presupunerile lui o fcur s
zmbeasc.
- Nimic att de mre.M-am nscut aici n sat.ntoarse spre el o poz n ram
argintie.Tata i mama.El lu rama i privi poza cu curiozitate.Chantal ghici
aproape exact reacia lui la vederea brbatului alb i a femeii din Polynezia.Cnd
puse la loc rama,zise:
- Ai,ochii tatlui tu.Dar,n rest,ai motenit totul de la mama ta.
- Mulumesc.Era foarte frumoas.
-Era?
-A murit acum civa ani.Ochii ei rmaser pironii la figura adorabil i
blnd,nchis n rama fotografiei.tiu c eti curios s tii mai multe,chiar dac
eti prea politicos s pui ntrebri.El se foi pe scaun,artnd clar c avea
dreptate.
- Tata,ncepu Chantal,domnul Georges Du Pont,a servit n Marina Francez.A
fost plasat aia pe insul naintea celui de-al doilea rzboi mondial.Insula,aa cum
ai observat,poate e foarte atrgtoare.Cum.dup rzboi.Frana se afla ntr-o
situaie proast,el s-a ntors aici,s munceasc i s studieze,chiar dac insula era
acum teritoriu al Statelor Unite.Aici a ntlnit-o pe mama mea,Lili,i s-a
ndrgostit de ea.S-au cstorit.
-Dup faa ta gnditoare,a zice c,dup aceea,nu au avut un trai prea fericit,
spuse Scout.
- Mama se convertise la catolicism.Chiar i aa,cnd au venit mpreun n
Frana,toi o evitau.De fapt,amndoi erau evitai.Du Pont era o veche familie
aristocrat.Nu conta faptul c mare parte a averii lor fusese luat de naziti.
Membrii familiei se mai considerau nc o parte a elitei.
- Era de neconceput s primeasc o polinezian n familie,s o mbrieze ca pe
una de-a lor.Chantal recunoscu,plecndu-i capul:

- Chiar i aa,ea avea o urm de snge francez n vine.De cte ori insista asupra
suferinelor frumoasei ei mame,o durea sufletul.i Chantal avusese de suferit
ntr-o anumit msur,dar numai pe jumtate din ceea ce suferise Lili i o fcuse
s se nstrineze de familia Du Pont i de toi fotii prieteni i colegi ai tatlui ei.
-Aa c,zise ea,trgnd aer n piept se ntoarser n Parrish Island.Tata i-a
continuat munca i activitatea de cercetare aici.A construit ,aceast cas,cutnd
s-o fac pe ct se poate de modern prin aceste locuri.El a introdus n sat ceva
elemente moderne.Astfel,stenii au nceput s depind cumva de el,pentru c
avea grij de ei.
- A devenit un fel de printe al tuturor.
- Exact
- i tu,cnd ai aprut? Nu eti chiar aa de btrn.
- Ani de zile,mama nu a rmas nsrcinat,ceea ce era pentru ea o problem
ngrozitoare.n cele din urm,a rmas nsrcinat cu mine.A scris n jurnalul ei
c zilele cnd m-a purtat n pntec au fost cele mai fericite din viaa ei.Se
ncrunt,apoi continu:dar avea deja o vrst cnd era riscant s ai un copil,fr
ngrijiri prenatale de specialitate.Sarcina a fost dificil.Dup natere,nu i-a mai
revenit complet niciodat.A murit cnd eu eram nc mic.Amintirile mele
despre ea sunt difuze,doar o fa zmbitoare care,de multe ori,mi cnta cntece
de leagn franuzeti.Trecur cteva momente.Chantal se lsase prad reveriilor
ei dulci-amare.n cele din urm,Scout o trezi la realitate,ntrebnd-o:
- De ce,dup moartea lui Lili,tatl tu nu te-a dus napoi n Frana?
-n vremea aceea,insula aceasta era casa lui n mai mare msur dect Parisul.
Muncea aici.Se obinuise cu traiul linitit,localnicii aveau nevoie de el.i
apoi,adug ea trist,nu ar fi prsit-o niciodat pe mama.
- Dar tu ai plecat.
- De unde tii? ntreb ea surprins.El art cu capul undeva,n spatele ei,la
diplomele nrmate i puse pe perete.
- Mndria unui tat,spuse ea ridicnd din umeri,gest galic motenit direct de la
Georges Du Pont.Am urmat coala Englez de la coala Militar.
- Ceea ce explic buna stpnire a acestei limbi.
- Mulumesc.Cnd am terminat liceul,am fost trimis n California,la colegiu.
- Trimis?
- Cu mpotriviri i ipete.
- De ce? Credeam c ai vrut s mai cunoti i alt parte a lumii.
Chantal ntoarse capul uimit de-a binelea de spusele lui Scout.

-De ce? i desfcu larg braele.Aici este paradisul! Tot ce nvasem la orele de
istorie,erau rzboaie ngrozitoare i revolte,oprimare,sclavie.
-Aici e aici!spuse Scout necrutor.De ce ai plecat n Statele Unite i nu n
Frana?
-Aveam dubl cetenie.Pentru anumite motive,tata a considerat c America era
mai potrivit pentru mine,dect Europa.
-Chiar aa?Chantal zmbi i se ridic n picioare.Se duse la un dulpior cu
buturi i-i turn un strop de coniac.
- Vrei puin?
- Nu,mulumesc.Nu mai beau.
- Odat ajuns n Statele Unite,am descoperit c nu era aa de ru.Am descoperit
cornurile calde cu brnz,muzica rock i filmele.Spre surprinderea mea,mi-a
plcut s port haine la mod.nvrtea paharul n mini i adulmeca,fr s-i dea
seama,parfumul coniacului.Bineneles c tiam eu cte ceva despre toate
astea,c doar petrecusem ceva timp ca elev la coala bazei militare de aici.
- Pariez c soldaii roiau n jurul tu.Chantal i savura coniacul.Aparent era
calm,cu toate c tachinrile lui Scout o indignau.Fusese de multe ori invitat,
desigur,i nvase destul de repede s se pzeasc de ntlnirile galante,aparent
inocente.Ca toate celelalte fete de pe insul,fusese considerat o prad uoar
pentru brbaii care,departe de cas,aveau nevoie de o companie de sex feminin.
Avusese cteva decepii,care i sdiser n,suflet nencrederea n brbaii
albi,nencredere care se dovedise a fi justificat.Enervat de ce-i aducea
aminte,Chantal se concentr din nou asupra lui Scout,care se holba la ea nucit.
- La ce te uii? ntreb ea
- Cei mai muli dintre brbaii pe care-i cunosc,nu ar putea s bea aa,fluiernd
coniacul.De la tatl tu ai nvat asta?Ea puse paharul de o parte.
- Da,i multe altele.
- Nu-mi pot imagina.
-Ce?
- O clip,mi-ai prut aa de sofisticat!Apoi,ordonndu-i parc gndurile,
zise:dup ce ai stat att n Statele Unite,cum de te-ai mai ntors aici?
- Aa am vrut.
- Nu i-a plcut California?
- Ba da,foarte mult.Erau o grmad de atracii care ar fi putut s m in acolo.
- i,atunci,de ce te-ai ntors?
- Asta e treaba mea.
- Tatl tu i-a cerut s vii mai repede?

- A fost desigur foarte fericit s m revad,rspunse ea evaziv,vdit ncurcat s


discute cu Scout viaa ei personal.
- N-a fost mai curnd o dovad de egoism din partea lui? El hotrse s-i duc
viaa aici,dar din moment ce tu puteai practica medicina n Statele Unite,mi se
pare...
- Medicina? Privirile lor pline de uimire se ntlnir.
- Medicina,repet el,artnd spre diploma cu numele Doctor Chantal Louise Du
Pont.Nu l-ai urmat pe tatl tu ca s devii doctor?Ea ncepu s rd.
- Da,l-am urmat i am devenit doctor.Amndoi suntem doctori n geologie.
Scout i pierdu i ultima umbr de culoare din obraji.
- Geologie? blmji Scout,holbndu-se la hrtiile nrmate.Apoi,i ntoarse
privirea furioas i repet cu glas tare:geologie!Sri de pe scaun.Chantal se
ridica i ea aproape n acelai timp.
- Fii atent la...
- M-ai operat i nici mcar nu eti doctor!zbier el.
- Preferai s-i fi lsat glontele acolo? S te fi lsat s pierzi snge pn mureai?
El art cu degetul bandajul de la coaps i url:
-i-ai fcut mna pe mine! Putea s m coste piciorul.Puteai s m lai olog
pentru tot restul vieii,zise el cu gravitate.Dumnezeule!Eti nebun!
- Linitete-te.Nu a fost o operaie prea grea.L-am urmrit pe tata ngrijind rni
mult mai grave,cu rezultate excelente.tiam ce trebuie s fac,chiar dac eu nu
am practicat niciodat medicina.
- Deci i el e un arlatan.
- Distribuie antibiotice cnd le poate procura i ntotdeauna a fcut tot ce a putut
ca s salveze viaa cuiva,chiar i din punct de vedere chirurgical.A pus la loc
oase rupte,a scos amigdale i apendice,a asistat la nateri complicate.Cnd cel
mai aproape spital este dincolo de nite muni,nvei s te descurci si s
improvizezi.
-Nu cu piciorul meu,prines!El se opri ca s trag aer n piept,respirnd
sacadat.Unde e tatl tu?Vreau s vorbesc cu el.Vreau s-l vd n seara asta.
Cred c nici el nu e ntreg la minte!Suntei aa din familie.Oricum,mi iau riscul
de a discuta cu el.Unde e?
-Nu este aici.El sri spre ea i o apuc de umeri,scuturnd-o uor.
- Unde e?
- Pe undeva,pe munte.Nu e disponibil.Dar,dac ar fi fost aici cnd te-am adus,ar
fi fcut exact acelai lucru.Scout uier o njurtur care o izbi pe Chantal drept
n fa.

- Eu n-a fi avut un glonte n coaps i n-a fi ajuns aici,dac nu erai tu,spuse el


sarcastic.
- Nu e bine s te agii att de mult.Ea i ddea seama mai bine dect el c toate
acele njurturi i aveau izvorul n durerea lui fizic,dar i n enervarea lui.
-Las-m s te ajut s ajungi napoi n pat.Nelsndu-l s se gndeasc prea
mult,ea i petrecu braul pe dup mijlocul lui i i ag braul dup gtul ei.
Proptindu-i umrul sub braul lui,ea i prelu cea mai mare parte din greutate.
- Pot s m ntorc i singur n pat.Ea se uit n sus spre el.Buzele lui albe,
desfcute,lsau s se ntrevad dinii ncletai.Oasele feei apreau ascuite i
erau scldate de sudoare.Era ngrozitor de ncpnat i orgolios.
-Sigur c poi,spuse ea moale.Dar ar dura prea mult i nu are rost s te
osteneti,cnd sunt aici ca s te ajut.Respiraia lui ieea uierat printre dini.
- M doare ngrozitor piciorul.
- Nu trebuia s te ridici din pat.
- Ei,nu puteam s zac acolo i s te las s m calci aa n picioare.Fr s vrea,se
ls pe piciorul stng.Se prbui peste ea,gemnd.Ea l strnse mai tare,
cuprinzndu-l cu braul la nivelul coastelor.El era nc agat de gtul ei i mna
i atrna n dreptul pieptului ei.Se mpiedic i degetele i atinser snii,ale cror
sfrcuri erau deja rigide.Amndoi ncremenir.Pentru cteva secunde,amndoi
privir n podea,incapabili s gndeasc,incapabili s respire sau s se mite.
Chantal strnse ochii,ateptnd s i se domoleasc senzaiile rspndite n tot
corpul din sfrcurile rotunjite.Sub palma ei ntins,pielea lui de pe piept se
simea cald.Ea i putea simi fiecare btaie a inimii.Cnd deschise ochii i vru
s fac civa pai,a vzut c el sttea nemicat.Privind n sus,l observ uitnduse fix la ceva din partea celalalt a camerei.Era pistolul,pe care-l pusese pe
noptiera tatlui ei.
-Nu merit efortul,i ghici ea gndurile.Nu tiam c e ncrcat cnd mi l-a adus
Andr.Am fost aa de ngrozit de faptul c am fost n stare s te rnesc,nct am
scos toate gloanele i le-am aruncat.nvins parc,el se ls s atrne i mai greu
Fr s mai scoat nici o vorb,pornir spre camera pe care o prsise cu o or
n urm.l ls uor pe marginea patului i se ntoarse s aprind lampa.Cnd l
privi din nou,el i smulgea bandajul de tifon legat pe coaps.
- Dar ce faci? ip ea.
- Ceea ce ar fi trebuit s fac imediat ce mi-am revenit,dup sabotajul cu alcool.
Pe ct mi pot nchipui,m-ai mcelrit.
- Te rog,nu face asta.Chantal reui s-i prind minile,dar el o ndeprt i sfie
pansamentul,pn ce acesta czu cu totul pe podea,ntr-un morman de zdrene.

Pru surprins de irul ngrijit de copcii care prindeau tietura.Rana era curat,
fr semne de infecie,chiar dac zona dimprejur era uor inflamat.
- Mi-e team c vei rmne cu o cicatrice,spuse ea drgla,dar va fi un subiect
de discuie interesant.El se strmb.
- Cu o cicatrice,mai poi tri.O cangren ns ar fi fost mai greu de remediat.
- Acum,c tot ai lsat s ptrund aerul,mai bine s o cur i s-i leg rana
din nou.Vrei s te ntinzi?Ochii lui i ntlnir pe ai ei.O cldur ptrunztoare
i plcut ca razele soarelui tropical,i nmuie genunchii.
Cu toate c ea i tatl ei primiser o invitaie scris la festivitatea de deschidere a
staiunii Coral Reef,ea se dusese acolo cu o misiune.Se dusese cu scopul precis
de a rpi un inginer pe nume Scout Ritland.Oricum,cnd Andr i-l artase cu
mare discreie,inima-i tresrise n piept i stomacul i se strnsese.Faptul c era
artos i sexy i uurase mult sarcina.
De multe ori n seara aceea,ea trebui s-i aduc aminte c seducerea lui avea un
scop anume,c de asta depindea,de fapt,viitorul satului.
Dar adesea i ddea seama c l provocase pur i simplu ca o femeie n cutarea
celui mai seductor brbat de la petrecere,i cu regretul c toat aceast poveste
nu se poate termina cu o scen romantic.tia din experien c povetile de
dragoste puteau da natere la multe dureri de cap.Evitase aa ceva,de cnd cu
eecul din California.i va continua astfel,chiar dac privirea pe care i-o
aruncase Scout Ritland o umpluse de dorin i i reamintise c era o femeie
nemplinit.Cu un aer profesional,ea i ignor privirea i l aez uor pe
perne.El continua s o priveasc fix,dar ea evit s se uite la el i se concentra s
spele rana cu antiseptic.Apoi,ridicndu-i genunchiul,i-l bandaj cu tifon curat.
- Ar trebui s iei un analgezic.
- Las-o balt.Cnd am de-a face cu tine trebuie s am mintea limpede i s fiu n
deplintatea facultilor mintale.
- Vrei un coniac?Sprncenele lui se arcuir a nencredere.
- Chiar coniac? Nu Mickey Finn?
Ea se ncrunt la el,iei din camer i se ntoarse imediat cuun pahar de
coniac.Scout l lu i sorbi puin.nchise ochii i savur nghiitura.
- Tatl tu are gusturi cam scumpe,remarc el,plescind satisfcut.
Absent,i frec stomacul gol,coniacul radiind o senzaie delicioas de cldur.
Degetele lui se micar,strbtnd prul moale,crescut n smocuri,de la stern
spre buric.i mai departe.Chantal tia ct de mtsos este,pentru c,odat,se
lsase n voia simurilor i l mngiase cu dragoste i nu din obligaie.
Amintirea aceasta i aspri vocea:

- De fiecare Crciun,primim cte o cutie cu coniac franuzesc de la un coleg al


tatei,care ne-a rmas prieten credincios.Sttu lng pat i l urmri pe Scout
golind paharul.Cnd termin,btu perna cu pumnul ca s i-o aeze sub cap.
- Bine,acum,du-te,zise el.Ea i lu paharul,apoi,cu o mn,i ridic ceafa.Cu
cealalt,i ntoarse perna aa ca el s simt rcoarea feei de pern neatinse.
O surprinse faptul c el i nl capul ceva mai sus,att ct s-i ating snii.i
mngie uor cu nasul,apoi i ngrop faa n decolteul bluzei el i-i srut
moliciunea pielii.Chantal gemu i,pe moment,i strnse capul la piept.Apoi i
ddu imediat drumul i se trase napoi.Scout prea tot att de uimit de ceea ce
fcuse,ca i ea.Cteva clipe interminabile se fixar reciproc.El vorbi primul:
- Nu tiu...Am avut ciudata impresie ca am mai trit asta cndva...Fr s-i dea
seama,i umezi buzele cu limba i i terse palmele umede pe olduri.
- Cnd am venit aici,opti ea,i-am inut capul n poal.
nti i privi iar acea parte a trupului i apoi i ntlni ochii albatri.
- De ce?
- Mi-era fric s nu mori.Ca s reduc tensiunea care o domina,Chantal lu
lampa i stinse fitilul.
- Noapte bun!Se ntoarse s plece,dar braul lui Scout o prinse ca un arpe de
mn.
- Chantal!Ea se ntoarse,fr prea mult tragere de inim.
- Eu nu te-am urmrit la petrecere ca s-mi dai ceva de lucru,tii asta!
- tiu.
-tiai ce vreau.
-Da.
- i ce mai vreau nc i acum.n lumina palid a lunii,ea vzu cum peticul de
prosop care i acoperea partea de jos a abdomenului se ridicase deja,
- Nu,opti ea.
-Uite,Chantal,planul sta al tu este o nebunie.
- Pentru mine nu este,i nici pentru oamenii mei.
-Fii nelegtoare.Nu pot i nu-mi voi pierde timpul aici,ca s construiesc un
nenorocit de pod.
- Ba da,o vei face.El oft adnc.
-Eti o femeie inteligent,educat i rafinat.Dumnezeule,ari ca o zei pgn,
o creatur fantastic,de vis.Cere-mi s fac ceva logic,ca,de exemplu,s sporesc
populaia tribului i s-i fac un copil.A fi fericit s te ndatorez.Dar acest pod
este o aiureal.i tu tii asta.
- N-ai s mai vorbeti aa mine,cnd ai s-l vezi.

- Mine o s gsesc eu o cale s ies de aici i s m ntorc n lumea civilizat.


- Mai vedem noi.Vocea ei cpt nite inflexiuni curioase.i trase mna din
mna lui i potrivi plasa de nari.Iei din conul de lumin al razei de lun.
-Noapte bun,Scout.Ai s dormi foarte bine.
- De unde naiba tii tu cum am s dorm?N-ai...Brusc,se ridic n ezut.
Ea l vzu ameind i ducnd o mn la cap.njur zdravn i se prbui napoi
pe pern.Iar m-ai drogat cu coniacul,nu-i aa?La dracu!Cnd o s m nv
minte?
- mi pare ru,dar nu mai suportam s te vd suferind fr rost.
- Atunci m mir chiar c nu m-ai mpucat n cap,n loc s-mi operezi piciorul.
-Nu fi absurd.Am prea mult nevoie de tine ca s te pierd aa uor.
njurturile lui o urmar prin toat casa,de altfel extrem de linitit.n cele din
urm,ncetar.Sedativul slab,preparat de localnici din boabe de fructe
indigene,i fcu efectul.Ajuns n camera ei,Chantal se dezbrc i se furi n
pat.De obicei,camera ei era rcorit de adierile dinspre mare.n seara asta,cu
toat briza care adia,trupul ei rmase ncins i ncordat.Simea fiecare centimetru
de piele atingnd cearceaful.i ntinse mdularele i i arcui spatele,ncercnd
fr succes s-i relaxeze muchii ncordai.Respira ncet i profund.i
mpreun braele pe sni,ncercnd s potoleasc furnicturile care i
strbteau,dar asta nu o fcu dect s-i mai simt o dat sfrcurile ntrite i
sensibilizate.i strnse puternic coapsele,ruinat de zvcnirile dintre ele.
Nimic nu o ajuta s-i domoleasc aceste simptome pe ct de ciudate,pe att de
minunate,ale maladiei care-i cuprinsese trupul.i nimic,nici numrarea oilor,nici
gndul la pod,nici rugciunile rituale,nu-i putur abate gndul de la srutul lui
Scout,de la pielea lui sub mngierea minii ei,de la dulcea apsare a fe ei lui
nerase pe snii ei rotunzi,dureroi.
CAPITOLUL 5
Cnd se trezi a doua zi de diminea,Chantal sttea n picioare,lng pat.
Rmsese aa cteva minute,pentru c i plcea s vad razele soarelui desennd
pete aurii pe figura lui.Partea de jos a feei lui era umbrit de o barb neras,
care-i completa parc desimea sprncenelor.Peste o zi sau dou,avea s fie cu
siguran nevoit s se rad,cel puin aa ar fi fost normal.i plcea prul lui aspru
de deasupra urechilor i de pe ceaf.Privi cum lumina soarelui i desena uvie
aurii n prul castaniu nchis.Nu avea fire albe,dar ea se gndi c trebuie s aib
n jur de 40 de ani,adic cu aproximativ 10 ani mai mult dect ea.
Sau,poate,din cauza ridurilor de pe fa,puteai s-i dai ceva mai muli ani.

n orice caz,ea gsi c ncreiturile din jurul ochilor,datorate fr doar i poate


muncii lui n aer liber,erau deosebit de plcute.El suspin adnc i-i duse uor
o mn pe piept,scrpinndu-se lene i trezindu-se ncet.Deschise ochii,
mijindu-i n lumina puternic.O vzu stnd lng pat mpreun cu un biat.
-Dar sta cine mai e? fcu el ctre biat.
- Jean,zise ea n francez.i spunem Johnny.Scout i arunc biatului o privire
prietenoas.
- Drgu putiul.E al tu?
-Nu.
- Nu e nevoie s te aperi.Am ntrebat doar.Zmbi ctre biat.Bun,Johnny.Ce
mai faci?
- Bonjour,monsieur,spuse el timid.
- Mi-e team c Johnny este singurul cuvnt englezesc pe care l cunoate,l
inform Chantal.Dar o s v nelegei voi,cnd v vei obinui unul cu cellalt.
Are s fie crja ta pentru ctva timp.Spui ce vrei,i el te va servi.
- Poate s-mi comande i un taxi?tiind prea bine c vrea s o provoace,ea nu
muc din momeal.Zmbi,ca i cum ar fi fcut o glum.
-Vrei s mnnci acum sau dup ce te rbiereti?
-S m brbieresc?Ea se ddu de o parte i el putu vedea obiectele lui de toalet
ntinse pe noptier, un ceainic cu apa clocotit i un lighean de splat.
-Astea sunt ale mele!exclam el.De unde le-ai luat?
- Din baraca ta de pe antier.
- Ai intrat cu fora i le-ai luat?
- Nu eu.S-a oferit Andr.i,de fapt,nu a intrat cu fora,ua era deschis.M-am
gndit c i-ar plcea s ai lucrurile tale.i art geamantanul deschis de pe
podea.Scout fu de acord,dar o privi orgolios.
- Sigur c echipa mea trebuie s-mi simt deja lipsa.Au avut toi timp s se
trezeasc dup petrecere.Trebuie s-i fi dat seama c lipsesc.Probabil c acum
rscolesc insula,caut helicoptere,cu cini,cu tot ce au ca s m gseasc.Mai
devreme sau mai trziu,or s dea de mine i aici.
- Cini? pufni ea n rs.Bun idee,dar nu-i mai bate gura.Te-am auzit
spunndu-i domnului Reynolds c poate vei disprea pe insul pentru o perioad
nedeterminat.Nu trebuia s te caute nimeni.Aa i-ai spus.Nu prea curnd,n
orice caz.Faa lui se aprinse.
- Pe lng toate pcatele tale,mai tragi i cu urechea la ce vorbesc alii.
- Iar alii nu prea se feresc,ncruntndu-se,el zise:
- Ai spus ceva despre nite mncare?

- Da i azi vei primi mncare solid.


- Chiar c trebuie s m brbieresc pentru srbtorirea acestui moment unic.
Oricum,nti am nevoie de o baie.i preciz ncpnat:n-am s mai folosesc
nenorocita aia de plosc.
- Mi-e team c nu avem instalaia sanitar cu care eti tu obinuit,
dar exist totui un W.C. Johnny te va ajuta s mergi acolo,iar,n timpul sta,eu
i pregtesc tava cu micul dejun.n u,ea se ntoarse ctre el,zmbind:
- Bineneles c,atta timp ct eti n grija lui Johnny,nu vei da atta dovad de
laitate nct s ncerci s fugi.Asta l-ar pune pe el ntr-o lumin foarte proast
fa de familie i prieteni.Ar fi considerat ca un mare eec al lui i i-ar umbri tot
restul vieii.Chiar dac nu nelegea nimic,Johnny tia prea bine c Chantal
vorbea despre el i privea spre omul alb,nalt i pros.Zmbetul lui sincer i
afectuos fcu s i se vad lipsa a doi dini din fa.Scout i zmbi i el biatului
i apoi i spuse sec lui Chantal:
- Ct timp sunt cu el,promit s nu fac nimic ru.Satisfcut,ea l ls singur cu
putiul,convins fiind c el nu ar pune niciodat n pericol poziia acestuia n
comunitate.Scout era mai solid dect orice brbat din sat.Rana l mai slbise dar
vzuse bine c era foarte ncpnat i c i-ar fi folosit i ultimele resurse
fizice ca s-i depeasc handicapultemporar.Din punct de vedere fizic,i era i
aa superior.Controlul psihologic era singurul pe care l mai putea exercita
asupra lui.Cnd se ntoarse cu tava,el tocmai terminase s se brbiereasc.
Piciorul drept i era ndoit,iar stngul atrna peste marginea patului.Johnny,care
i inea oglinda,sttea la capul patului,cu picioarele ncruciate.Brbia putiului
purta urme de spum alb de brbierit.
- Cteodat,chestiile astea mentolate put de-a binelea.Personal,prefer mirosul de
lmie.Parfumul acesta le nnebunete pe femei.Ei,cum e?i art obrazul
btinaului,care ddu din cap apreciativ.Scout i terse urmele de spum cu un
prosop umed.
- Bine,acum hai s te brbierim i pe tine.ntoarse lama aa nct ascuiul ei s
nu ating obrazul copilului,i-i cur cu grij spuma de pe brbie.
Gata,domnule,zise Scout,punndu-i oglinda n fa.Acesta chicoti de plcere.
- mi nchipuiam eu c o s v nelegei bine.
- E prietenul meu.M-a ajutat s m mbrac pentru prima oar de cnd sunt aici.
Chantal bgase de seam c Scout purta o pereche de pantaloni scuri,chiar dac
i lipsea cmaa.Prul lui de pe piept,proaspt splat,era umed i crlionat.Se i
periase.Parfumul de lmie al spunului de brbierit era mbttor.l inhal
puternic cnd se aplec peste el ca s-i aeze tava n brae.

- Ce e de mncare?Cltite cu crnciori?ntreb el plin de speran.Ou cu


unc?
- Orez i pete.
- La micul dejun?Cnd dezveli farfuria,vzu doi peti mici prjii,un castron cu
orez i jumtate de papaya.Dup ocul iniial,Scout se apuc s mnnce,
devornd totul,dup care,fr s rsufle mcar,ddu pe gt dou ceti cu cafea.
nfund ultima bucic de papaya n gura lui Johnny.Cu ervetul la gur,se uit
n sus la Chantal i ntreb:
- i acum? Sper c nu trebuie s m culc din nou.
- Ai vrea s vezi podul?
- D.Rspunsul lui,att de rapid,o surprinse pe Chantal,dar el adug imediat,
artnd cu degetul spre ea:dar numai pentru c este singurul loc pe unde se poate
iei de aici.i ddu lui Johnny cteva instruciuni n francez.Biatul sri peste
patul lui Scout i o zbughi afar din camer.Aa cum fcuse i noaptea trecut,ea
l conduse prin cas pe Scout,care se sprijinea de umrul ei.Cnd ajunser n
camera tatlui ei,ea arunc o privire spre u.
- Johnny!Brusc,cu un ipt scurt,i ddu drumul lui Scout i fugi spre biat,care
nvrtea pistolul pe degetul arttor.
- Mon Dieu! exclam ea,smulgndu-i arma.O inu cteva secunde strns lipit de
ea,ca s se liniteasc.Apoi o scutur i scoase cele cinci gloane rmase,dup
care zvrli pistolul n sertarul noptierei.Se ntoarse cu gloanele adunate n
pumn.Scout sttea rezemat de u,privind-o pe sub sprncene.
- Neruinato! njur el scurt.
- A trebuit s te mint asear,se apr ea.Nu puteam s te las s iei pistolul.Puteai
s-i redeschizi rana.
-A fi putut chiar s fug,ameninndu-te cu arma.
- Aa e,recunoscu ea.Se duse la una din ferestre,mpinse obloanele i arunc
pumnul de gloane peste stncile ascuite care se prvleau pn n mare.
- Poftim.S-a terminat cu pistolul.Nu mai exist nici o arm de foc n tot satul.Cu
piciorul tu,n halul n care eti,n-ai putea niciodat s caui gloanele printre
stnci.Mai bine las-o balt.Johnny,care se strecurase pe lng perete,se apropie
ncet de Chantal.inea n mn o plrie de pai cu boruri largi,care-i fusese
cerut mai devreme.ntinzndu-i-o,putiul repet naiv:
- Neruinato!Ea se uit la Scout cu subneles.
- Va trebui s-i supraveghezi limbajul,domnule Ritland.
Apoi,ciufulind prul biatului,zise:
- Mergi,Johnny.i puse plria de pai pe cap.

Cnd se apropie de Scout,acesta o apuc de obraz i o trase lng faa lui.


- Am terminat cu gloanele,aa c renun la soluia asta.Dar ce nu pot uita este c
m-ai minit.Fii atent,prines!Ai s plteti pentru toate minciunile tale.
- Fr ndoial.Dispreuitoare,i eliber faa din strnsoarea lui.Dar nu nainte de
a construi podul pentru poporul meu.
Animozitatea dintre ei prea a fi ajuns la apogeu.Sau cel puin aa credea Scout,
cnd un bubuit puternic rsun prin tot satul.Toat sticlria din cas zorni.Uile
se trntir.Crile de pe rafturi fur aruncate pe podea.Era ca i cum ar fi trecut
metroul pe sub picioarele lor.Lui Scout i dispru furia.Se uit mprejur,
nedumerit.
- Asta ce dracu mai e?
- Voix de Tonnerre,rspunse ea rece.
- Spune-mi n englez,zbier el,ca s acopere nesfrita larm.
- Glasul Tunetului.Vulcanul nostru.Figura lui exprima o oarecare nencredere.Ea
rse scurt:
- De bun seam c tiai despre Voix de Tonnerre.
- Da,bineneles c tiam.Dar nu credeam c...Zgomotul i vibraiile ncetar.
Scout rmase n expectativ.Cnd fu convins c totul s-a terminat,ntreb:
- Dar unde se afl? Ct e de aproape? A erupt chiar acum?Fr nici un ajutor,el
sri ntr-un picior i iei pe veranda larg care mprejmuia casa din trei pri
Johnny fugi repede la el i aez mna lui Scout pe umrul lui.Avndu-l pe biat
drept crj cobor treptele i privi n deprtare muntele fumegnd.
-Dumnezeule,e gata s erup.Chantal,adun toat lumea.Trebuie s evacum
nti femeile i copiii.Spune-le s ia...Dar se ntrerupse cnd i ddu seama c
ea rdea.
-Ce te-a apucat?se sufoc el de furie.i-ai pierdut minile? Probabil c n-ai
observat c avem un vulcan activ la o arunctur de b de sat.
- tiu,Scout.l cunosc de cnd m-am nscut.
-Nostim,foarte nostim,spuse el.N-ai dect s-l consideri un vecin simpatic,dar
lava topit i ploaia de cenu nu-mi inspir prea mare ncredere.
- Lava se rcete i se ntrete mult nainte de a ajunge aici jos,iar dac exist
cenu,vnturile de pe coast o vor duce spre mare.
- De unde dracu' tii? L-ai mai vzut erupnd?
- De multe ori.Cteva erupii au fost ceva mai puternice,dar de regul este
clasificat drept un vulcan hawaian nonviolent.Asta se ntmpl la civa ani o
dat.Se pregtea deja de cteva sptmni.O s erup curnd.Nencrederea lui
era evident i ea l gsea amuzant.Oricum,ncerca s-l liniteasc:

- Erupiile sunt semne venite de la zei,cnd sunt mulumii de steni.Oamenii


cred c aceste erupii periodice sunt adevrate binecuvntri i le urmresc
atent.i vezi doar c nu fug speriai i nu se ascund.Scout se rsuci brusc
i,pentru prima oar,observ c stenii l priveau cu curiozitate.Toi preau
relaxai.Era singurul care intrase n panic.
- M rog,ei cred probabil n tot felul de alte vrji,zise el,ntorcndu-se spre
Chantal.Asta nu m convinge pe mine.Ei i mpietri zmbetul pe buze:
- N-ar trebui s treci la insulte,domnule Ritland.
- mi pare ru.i duse mna la inim ntr-un gest ironic.Tocmai am trit pentru
prima oar n viaa mea o erupie vulcanic,aa c numai la diplomaie nu mi-a
fost gndul.
- Pot s te asigur c Voix de Tonnerre este inofensiv.
- Ce eti tu,expert?
-Da!Tonul ei sigur l surprinse.Pe buze i nghear vorbele rutcioase pe care
urma s le rosteasc.Chantal profit:
- Tata spune c Voix la Tonnerre nu va mai avea erupii importante nainte de
ali o mie de ani.
- Oh,bine.Grozav,zise el,cscndu-i ochii.Tatl tu spune asta!De ce nu m-ai
informat de la nceput?Acum m simt mult mai bine.
- Nu numai c ne insuli,dar mai eti i sarcastic pe deasupra.
- Ei bine,ce te face s crezi c eu a putea da crezare spuselor tatlui tu? Sunt
convins c nu este sntos la minte,ca i tine.
-Poi s-l crezi,pentru c este un cunoscut vulcanolog,i-o trnti ea.-Pasiunea lui
este laboratorul de cercetri de pe panta muntelui Kilanea i te asigur c prerea
lui n aceast privin este foarte competent.Ca i a mea,de altfel iar dac m
preocup att de mult podul acela periculos,este pentru c nu vreau s-i las pe
oameni s mai stea aici,din moment ce tiu c vulcanul ar putea erupe la un
anumit moment,punndu-le viaa i toate bunurile n pericol.
El i muc obrazul pe dinuntru,gndindu-se la ce spusese ea.ncercnd s-i
ntreasc pledoaria,ea l ntreb:
- tiu c Grupul Reynolds cunoate prea bine problema vulcanului,i-au cerut
sfatul tatei,nainte de a hotr construcia staiunii pe insul.Desigur,ai fost i tu
informat,n calitatea ta de proiectant.
- Da,zise el sec.Mi s-a spus c a putea vedea cteva rotocoale de fum alb ieind
din crater.Mi s-a spus c asta sporete farmecul romantic al insulei.Nu m-am
ateptat ns la bubuituri ca de tunet.Chiar la un cutremur.Nu m-am ateptat la
nimic din tot ce s-a petrecut acum.

- L-ai simit mai ales pentru c erai destul de aproape de vulcan.Urmtoarea


zguduitur n-o s te mai ia prin surprindere.N-ai vrea acum s vezi podul?
Rsufl prelung i-i trecu mna prin pr,ntr-un gest de frustrare i capitulare.
- Sigur.De-abia atept.
- Fii atent la potec,sunt multe pietre.
Bazeaz-te pe sprijinul lui Johnny.i face plcere.
- i promit c nu-l voi dezamgi.Cei trei naintau ncet pe poteca ce ducea spre
centrul satului,la poalele muntelui.Toat lumea,zmbitoare,ieise din colibele
acoperite cu stuf,ca s-i salute.Cnd se apropiar de localnici,Scout i opti:
- Suntem exagerat de mbrcai.Ei sunt acoperii numai cu flori.Femeile purtau
fuste din pnz sau iarb.De gt,le atrnau ghirlande de flori,dup tradiia
hawaian.Brbaii aveau haine din bumbac i coroane de flori pe cap.Puinii
copii erau complet dezbrcai,ns toi erau mpodobii cu flori enorme,colorate.
- Florile nseamn c azi e srbtoare,zise Chantal.
-i ce srbtoresc?Ea se opri i l privi pe sub borul plriei.
- Pe tine!El nepeni n mijlocul potecii.
- Pe mine?
- Tu nsemni rspunsul la rugile lor.Zeii te-au trimis s le construieti un nou
pod.ncurcat,el accept versiunea aceasta.
- Credeam c sunt cretinai,i art cu capul spre o colib care,n mod
evident,servea drept capel.Pe acoperiul de paie,avea fixat o cruce de lemn.
-Au fost cretinai,dar vechile tradiii tribale sunt greu de ndeprtat.
-Am fost nelat, mpucat,rpit i drogat,i reaminti el.Nu prea e o metod
grozav de a trata o fiin divin.
-Cum ai ajuns aici nu prea are importan pentru ei,important este ce vei face
aici.
-Cu alte cuvinte,ceea ce nu tiu,nu-i afecteaz.
-Nu-i adevrat.Dar n-are nici un rost s-i plictisim cu amnunte.
Trecnd prin mulime,oamenii i prindeau lui Scout ghirlande de gt.l
mbriau,l srutau,l atingeau cu veneraie.Era mpodobit,adulat i admirat att
de btrni,ct i de tineri.Chantal putea citi pe faa lui ct de mult l uimea
aceast revrsare de afeciune.Ca i femeile btinae.
- Au i chipuri feele astea,tii? remarc ea insinuant.Scout i lu privirea de pe
pieptul unei tinere fete i prinse expresia serioas a lui Chantal.
- Iart-m,sunt victima culturii mele.Nu pot nici eu renuna uor la vechile mele
tradiii tribale.Pentru mine,o fat cu snii goi este tot o fat cu snii goi.
- Peste ctva timp,nici n-ai s le mai bagi n seam.

- Nu pune mna n foc pentru asta.ncruntndu-se dezaprobator,Chantal se


adres mulimii,care ncepu imediat s se risipeasc.
- Acum te idolatrizeaz,dar ine minte ce vor n schimb de la tine.
- Un pod nou,care s-l nlocuiasc pe cel vechi.
- Ei bine,iat-l!
Urmri direcia n care arta Chantal,spre prpastia adnc i spre podul ubred
care-i lega malurile.
- De fapt,regiunea asta n care ne aflm,s-a format prin desprinderea unei stnci
imense,acum cteva secole,i explic ea,artnd vrful muntelui de pe partea
cealalt a prpastiei.Rpa abrupt era acoperit cu vegetaie luxuriant.Jos,n
vale,un pria epuia printre bolovani,mprocnd cu stropi strvezii care,n
lumina soarelui,preau tot attea minuscule curcubee.
- De acolo ne aprovizionm cu ap proaspt,zise ea.Tata a construit un mic
baraj,ca s fac un lac.E acolo,dup cotul prului.Scout ddu din cap,dar
privirea lui era ndreptat tot spre pod.Un localnic tocmai l traversa,trgnd
dup el o capr ncpnat.Podul suspendat se balansa periculos.
- Pe acolo m-ai adus? ntreb el rguit.Era ngrozitor.Acum abia realiza el c
dac ar fi czut,ar fi murit zdrobit de stnci.
- Vezi prea bine de ce am luat aceste msuri disperate,zise Chantal.Localnicii
cred c acest pod exist aici de o venicie.Oricum,dateaz de cel puin nouzeci
de ani.Trebuie nlocuit cu unul mai solid.
- Desigur.
- Stai jos.Ea i art o banc ce fusese spat n stnc.Johnny se trnti pe
jos,lng Scout,i ncremeni,uitindu-se la el cu veneraie.Chantal rmase n
picioare ca i cum i-ar fi pledat cauza n faa unui judector sever,chiar dac
acesta era mpodobit cu flori i de-abia cunotea problema.
-Gndete-te ce ar nsemna pentru sat s aib un pod pe care s poat trece
autovehicule.Oamenii ar putea avea acces infinit mai uor la tot ce reprezint
partea celalat a insulei,la coli i spitale.
- Vd unde vrei s ajungi,Chantal,rspunse el,nelegtor.Crede-m,drcia asta
de pod este un risc pentru toat lumea.Dar ce naiba vrei s fac eu? i i desfcu
larg braele a neputin.
- S construieti altul.
- Aa,pur i simplu? zise el,pocnind din degete.Eu singur?
- Sigur c nu.Ai aici destul for de munc disponibil.
- Aici? se mir el i art peste umr,spre sat.Te referi la oamenii din sat?

- Nu sunt proti,zise ea.tiu c vor trebui s munceasc din greu i sunt gata s o
fac.
- Nu te nfuria.Nu am vrut s-i jignesc,numai c...el i trecu mna prin pr.E
mai mult dect s iei un ciocan i un sac cu cuie.Iar dac tu nu nelegi asta,tatl
tu ar trebui s priceap.Dar,apropo,de ce nu mi-a cerut el asta? De ce te-a pus
pe tine s-o faci?
- El i cu mine am plnuit totul mpreun.
-Chiar i partea cu rpirea mea?
-Da,se eschiv ea.!
-Mincinoas!
- Ei bine,partea asta am gndit-o eu.i nu trebuie s acuzi oamenii de pe aici
pentru asta.Ei nu au tiut nimic.Le-am spus c ai venit de bun-voie,dar c ai
avut un accident pe drum.
- Uite ce e prines,nu merge chiar aa,rpeti un inginer i hocus-pocus,se face
i podul.
- Dar nu-i cer un Golden Gate.
- Tot e bine,chiar mi fceam griji.
- Tot ce ne trebuie e un pod care s poat fi folosit n siguran.
- i s treac peste o prpastie,ceea ce e ceva de groaz.
- N-am spus c va fi uor.El i ddu capul pe spate i scoase un rcnet puternic,
care-i mai potoli nervii.Asta nu o intimida ctui de puin pe Chantal,chiar dac
ecoul rcnetului se mai auzea risipit prin vi,fcnd ca toat activitatea din sat s
se opreasc pentru un moment.Rmase nemicat,cu brbia ntins n semn de
sfidare i cu privirea calm.Scout i strnse palmele ntre genunchi i rmase
ctva timp privindu-i articulaiile albe ale degetelor.
- Ce-ar fi s facem aa? M ntorc n Statele Unite i ncerc s adun fonduri
pentru construcia acestui pod.Am o prieten care se ocup cu colectarea de
fonduri pentru tot felul de aciuni de caritate.Are pasiunea asta.Este foarte bun
pentru aa ceva.Dac i explic situaia,ea va exploata prilejul i va da prioritate
absolut acestui proiect.Poate atrage aici i Corpul Pcii sau o organizaie
religioas.Da,sunt sigur c poate face asta.Ce zici?Ctre sfritul discursului
su,Chantal ncepu s se enerveze.Ura zmbetul i tonul lui condescendent,de
parc ar fi vorbit cu o oarecare.n al doilea rnd,nu voia ca prietena din Boston
care era desigur logodnica lui,s aib n vreun fel de-a face cu podul.Scout nu
tia c ea l auzise vorbind de Jennifer a lui.Pentru moment,nici nu dorea s afle.
Faptul c el considera satul i locuitorii lui ca pe un caz de binefacere,o nfuria
cel mai mult.i de aceea l refuz hotrt.

-Oamenii vor s-i construiasc podul cu minile lor.Nu vor s vin Corpul Pcii
sau Corpul Inginerilor sau oricine altcineva s-l construiasc pentru ei.Dac ar fi
dorit asta,eu a fi cerut deja ajutorul guvernului american.Ei au nevoie de cineva
care s fac proiectul i s supravegheze construcia,dar vor s-l fac cu
propriile lor mini.Numai aa l vor considera al lor cu adevrat,ceva de care s
fie mndri.Ei nu se consider nite neajutorai,nite copii netiutori,aa cum i
crezi tu,desigur.
- N-am spus c...
- n plus,avem nevoie de pod acum.Acum eti aici.Dac te lsm s pleci,nu vei
mai reveni niciodat.El sri n picioare i,din greeal,se ls pe piciorul nc
dureros.
- Cum ndrzneti s-mi-pui la ndoial cuvntul,cnd tu i l-ai clcat de attea
ori,nct nici nu mai in minte?
- Nu mi-am clcat niciodat cuvntul,zise ea,cu o micare unduitoare a capului.
- Foarte bine,de acum nainte adu-mi aminte s te pun s-i dai cuvntul de
fiecare dat.Pentru c eti tot timpul tentat s m pcleti.
- Pentru c sunt disperat!
- i eu la fel.Sunt disperat s ies naibii odat de aici.
- Refuzi,deci?
- Da.Eu sunt pltit cu bani grei ca s construiesc poduri i alte lucruri.Iar dac tu
simi o rspundere pentru acest sat,eu n-am nici un motiv s-o fac.
- Mcar din bun sim.
- Asta e greu de pltit.Ani de zile am muncit ca s am un venit ndestultor.
Acum,unul din concernele cele mai mari din lume m caut pentru a putea
beneficia de serviciile mele.N-o s las s-mi scape aceast ocazie,stnd aici i
muncind la rahatul sta de pod.Ochii ei albatri se micorar periculos.
- Deci refuzi,numai pentru c nu te putem plti.Ce capitalism mrav!
Scout i trecu iar degetele prin pr i rsufl adnc.
- Nu,nu e numai problema banilor.Nu sunt chiar aa de josnic.
- Las-o moart.El o fix intens:
- Acum cine insult?
-Atunci care-i motivul Scout de ce nu vrei s faci asta pentru ei? i ntinse mna
mbrind cu un gest larg tot satul.
-Ei bine,am s-i spun de ce,zise el,dup o ezitare.Undeva,acolo,i art spre
satul de la poalele munilor la care se referise i ea mai devreme,exist un btrn
francez icnit,care o pune pe fiic-sa s seduc i s rpeasc tipi ca mine,sub
ameninarea pistolului.Numai gndul c ar trebui s m asociez cu un asemenea

aiurit,m nelinitete cumplit,ca s nu mai vorbim de faptul c respectiva fiic


este i ea o arlatan i o mincinoas.n plus,mai exist aici un vulcan activ,care
mi pufie n ceaf i care ar putea mtura orice pod pe care l-a construi,ceea ce
face ca un asemenea plan s fie irealizabil,nebunesc,nemaivorbind de lipsa de
materiale i de for de munc disponibile.Pe lng asta,mi se d s beau sup
din carne de cal i s mnnc pete la micul dejun.Mai am i o gaur n
picior,care m doare ca dracu.Se nfierbnta pe msur ce vorbea,astfel nct
ultimele cuvinte,aproape ipate,fcur s apar ngrijorarea pe faa atent a lui
Johnny.De cealalt parte,Chantal rmase impasibil,scrutndu-l pe Scout cu o
privire rece,detaat.El se uit n alt parte,njurnd cu foc,pentru ca apoi s
priveasc din nou la ea.
- Uite ce,e Chantal,eti o fat curajoas.Ca fiin uman,apreciez ceea ce ai fcut
pentru sat n trecut i cum te ngrijeti de viitorul lui.Sacrificiul de sine este rar
n zilele noastre.Te admir pentru asta.neleg nevoia unui pod nou i mult mai
bun,dar nu sunt eu persoana de care ai nevoie.M faci s spun exact ce simt.
Se opri s ia o gur de aer,apoi i arunc un zmbet drgla i ncheie:
- Vezi tu,pur i simplu,asta nu m intereseaz.
Fr s scoat o vorb,ea se ntoarse i-i fcu semn omului de la captul podului.
El i civa oameni aprinser torele i le apropiar de funiile zdrenuite.
ntr-o secund,cnepa veche i lemnul fur cuprinse de flcri.Scout fu ct pe ce
s explodeze de furie i mnie.ntorcndu-se spre el Chantal spuse drgla:
-Acum te intereseaz i pe tine!
CAPITOLUL 6
-i-ai pierdut minile!se blbi Scout,privind la podul n flcri.Nu pot s-mi
cred ochitor,ip el,plesnindu-i coapsele cu palmele i uitnd cu totul de
ran.Suntei nebuni cu toii!Cldura emanat era foarte mare.Focul venea spre ei
n valuri scnteietoare.Dar,pe ct de repede se aprinsese,pe att de repede se
stinse,dup ce nimicise podul.Fragmente n flcri czur n prpastie i fur
luate de ape,nvluind valea n nori de fum.Din sat se auzir urale.Pentru
ei,arderea podului nsemna o promisiune c vor avea curnd unul nou,care s nu
le mai pun viaa n pericol,ncepur s srbtoreasc evenimentul prin cntece
i dansuri.Tobele bteau vesele.Scout,atent numai la ceea ce rmsese din podul
ars,veni din nou s o nfrunte pe Chantal.i smulse ghirlandele de flori de la gt
i de pe cap i le azvrli jos.Ochii i scprau,asemenea flcrilor ce distruseser
podul.

-Sunt gata s te omor!nainta cu greutate.Vorbise cu atta pasiune,nct pe


Chantal o trecu un fior de fric la gndul c ar putea chiar s o fac.nainte de a
ajunge lng ea,cineva l prinse de brae i i le strnse la spate.
- D-mi drumul! bier el furios,ntorcnd capul n toate direciile.
- i-a fcut ceva,Chantal?
Un tnr musculos se apropie repede de Chantal,timp ce doi dintre semenii lui,
la fel de zveli,l ineau pe Scout.
- Nu,Andr.
- Andr! rse Scout ironic,forndu-se s scape din minile stenilor,cnd termin
cu ea,o s v iau i pe voi n primire.
- Nu-i fie team! i spuse ea lui Andr.E doar puin suprat c am dat foc
podului i i-am tiat posibilitatea de a scpa de aici.
-Puin suprat?Scout mugi i ncepu s se zbat n minile celor doi brba i.
Nici nu-i pot spune n ce stare sunt,prines.Cnd pun mna pe tine,te omor.
- Vrei s-l fac s tac din nou? se oferi Andr
- Nu!ip ea,inndu-i braul.D-i o ans s se obinuiasc cu ideea c nu are
scpare dect dac construiete un nou pod.Scout l privea pe Andr de aproape.
- Parc te tiu de undeva!
- Eram n echipa de muncitori care au construit hotelul.
- Da,acum mi amintesc.Erai un muncitor bun i puternic,dar aveam cu tine
probleme de disciplin.Nici nu e de mirare.Erai doar lacheul i spionul ei.
Andr l sgeta pe Scout,gata de btaie.Chantal trebui din nou s-l rein.i spuse
lui Scout:
- Ai face mai bine s te mprieteneti cu Andr.i va fi de mare folos cnd vei
ncepe lucrul la pod.Scout trnti o njurtur la adresa ei i a podului.De data
asta,Chantal nu fu destul de prompt n reacie.nainte de a-l putea opri,Andr i
trase lui Scout un pumn n gur.Acesta din urm,cu fore sporite de furie,reui
s-i elibereze braele.Pumnul lui l lovi n plin pe Andr,care,la rndul lui,l
atinse puternic n brbie,fcnd s-i crape pielea.
- Oprii-v! zise Chantal,bgndu-se ntre ei.Oprii-v imediat! Vrei s v vad
oamenii cum v batei? Pentru ei,azi e o zi de srbtoare.Nu vreau s le stricai
ziua din cauza egoismului vostru stupid de masculi.Johnny! striga ea.
Biatul veni repede lng Scout i i aeza mna pe umrul su.Chantal art cu
brbia spre casa de pe deal.Scout fierbea,iar faa i era tras i palid.Fr prea
mult tragere de inim,se sprijini de Johnny i ncepu s urce panta spre cas.
Chantal i urm.Spre surprinderea ei,Andr o apuc de bra.N-o mai atinsese
niciodat pn atunci,i nici nu o privise vreodat att de ncruntat.

- Poate s-i fac vreun ru.Nu cred c ar fi bine s stai sub acelai acoperi cu
el.Ea i trase braul:
- Ba da.Trebuie s-i ngrijesc rana.Nu ne-ar fi de nici un folos dac ar face vreo
infecie.Nu trebuie s-i faci griji pentru mine.Mrie el,dar nu muc.
Andr nu gust ncercarea ei de a glumi i continu s o fixeze cu o privire
ferm.Apoi ntoarse ochii umbrii de nemulumire ctre cei doi care urcau cu
greutate dealul.n cele din urm,fr s scoat vreun cuvnt,se ntoarse s
plece,fcndu-le semn prietenilor lui s-l urmeze.Chantal oft,obosit.Ea i
Andr nu se certaser niciodat.De ce se nfuria tocmai acum,cnd ea avea i aa
destule necazuri pe cap? Nu-i ajungea Scout?
Cnd ajunse n cas el sttea pe marginea patului desfcndu-i bandajul.Johnny
l privea tcut.Chantal i ddu acestuia cteva ordine scurte i el se grbi s le
ndeplineasc.Ddu la o parte mna lui Scout i inspect rana.
- Una din copci a plesnit n timpul ncierrii aceleia prosteti.
- Celuul tu a nceput.Johnny se ntoarse cu o sticl plin de butur.
Chantal turn puin n pahar i i oferi s bea.
- Nu,mulumesc.Nu vreau s dorm o sptmn ntreag.
- Nu e dect coniac.M-ai vzut c acum l-am turnat.
- De unde s tiu c n-ai pus drog n sticl? Ea duse paharul la gur i-l bu pn
la fund.Mai turn unul i i-l ntinse lui Scout.El l lu i l ddu pe gt,la fel de
curajos ca i ea.
- Mulumesc,mormi el.i pipi buza rnit cu limba.
- Oameni n toat firea,l lu Chantal peste picior,s v batei ca protii.
Ea umezi un col de prosop n vasul cu ap i i tampona uor buzele.
- La naiba! Termin!
- Trebuie s-i pun ceva pe ran!
- Las-o balt.
- Se poate infecta.El apuc sticla i-i mai turn o nghiitur,nainte de a
bea,vr degetul n alcool i apoi l aps ncet pe buz.i ddur lacrimile.
- Iat c am dezinfectat-o!
- Prea bine.Acum va trebui s-i mai pun o copc...
- Nu mai pui dumneata mna pe mine,domnioar Du Pont.O s-mi vd singur
de sntate i o s m bazez pe puterea de regenerare a trupului uman.
- Cred c ai febr.Poate ar fi bine sa te ntinzi.
- Poate ar fi mai bine s-i lai obiceiul sta cretin de a face pe infirmiera i s-mi
spui unde este.
- Ce anume?

- Cealalt ieire din sat.Trnti paharul cu coniac i se czni s se ridice n


picioare.Sunt sigur c nici mcar tu nu ai face o asemenea tmpenie,s tai
singura cale de legtur cu restul insulei.
- Nu tiu la ce te referi...El o apuc de umeri i o smuci zdravn.
Minile ei aterizar pe pieptul lui gol.Rmaser aa,ochi n ochi,privindu-se cu
vdit ur.
Johnny scoase un sunet de ngrijorare i team care i aduse cu picioarele pe
pmnt.Chantal se ndeprt de pat,linitindu-l pe biat printr-o uoar palm pe
obraz.Putiul i fcu un semn de rmas bun lui Scout i iei din camer.
-Atept,zise Scout ncordat,de ndat ce Johnny dispru pe u.Chantal i scoase
plria de pai i prul ei greu i se rsfir pe spate.
-Exist o crare care erpuiete n jos prin prpastie i urc pe poteca cealalt.
Dar drumul dureaz cam o or,fr a pune la socoteal ct i ia ca s treci prul
Cu rana ta,drumul sta i-ar lua de patru ori pe att,n cazul n care reu e ti s
reziti.n orica caz,nu tiu exact pe unde este.Mai bine resemneaz-te i
construiete alt pod ! El se uit la Chantal cu tlc.
- i altceva? ntreb el moale.Surprins,ea l ntreb:
- Ce vrei s spui cu i altceva?
- Exact asta!i furi mna pe dup ceafa ei i o trase peste el,rsturnndu-se
amndoi peste perne,i nlnui talia ca s-o in ntins peste el.
- mi place din ce n ce mai mult ideea de a fi inut prizonier aici,i opti el lng
buze.Ce brbat nu ar fi de acord c aici e un adevrat paradis?A putea s profit
de ceea ce mi-ai spus noaptea trecut.Srutnd-o apsat pe buze,ncepu s-i
plimbe minile pe trupul ei,n jos pe coapse i napoi pe spate.
- Cnd te nfierbni,pun pariu c eti o adevrat m slbatic.Cred c Andr
ar putea s povesteasc ce tie.Oare nu din gelozie s-a strnit btaia noastr?
Probabil c nu-i convine s m nfrupt i eu din bucica lui.Desigur c nu are de
ce s se team.Nu e nimic serios.Cnd m satur de tine,te trimit napoi la el.
Apoi,o s aleg pe una din frumoasele din sat,care-mi fceau ochi dulci azi
diminea.N-o s mai fie nevoie s muncesc niciodat,s mai port cravat sau s
strbat oraul la orele de aglomeraie maxim.El o trase mai puternic spre el i i
prinse fesele n palm.
- Ce-mi trebuie mie s construiesc un pod,cnd mi surde mai degrab gndul
de a lncezi aici ca tatl tu,ngrndu-m fr s fac nimic?
Zmbea batjocoritor.n acel moment,ei i venea s-i mplnte un cuit drept n
inim.n loc de asta,i ddu cu genunchiul direct n rana de la coaps.

Cnd,instinctiv,el i trase piciorul,ea se furi din braele lui,lsndu-l ntins pe


spate.
- Te-ai suprasolicitat n dimineaa asta,spuse ea rece.l trimit pe Johnny cu
mncarea de prnz.Dup aceea,i propun s te odihneti.
Dup ce nchise ua,ea rmase locului i ochii i se umplur de lacrimi.El o rnise
ngrozitor,tiase n carne vie,o lovise ct putuse de tare.Dac i-ar fi rspuns pe
msur,i-ar fi furnizat argumente folositoare.
Nu,mai bine ar fi murit,dect s-l lase s afle ct de crud se purtase cu ea.
Nu se ntoarse n camera lui dect cteva ore mai trziu.Scout sttea pe spate,n
capul oaselor,cu un carnet sprijinit pe genunchiul stng.Abia cnd termin ce
avea de scris,i ridic privirea.Avu un oc cumplit.Chantal sttea n prag,numai
n costum de baie.
Ea nu-i observ privirea i uimirea,pentru c abia i-o putea stpni pe a ei.
Grmezi de hrtii mototolite ca nite bulgri de zpad acopereau podeaua.
-O s-l pun pe Johnny s le strng mai trziu,zise el.
- Dar ce faci?
- Mzglesc.
-Ce mzgleti?i era greu s o priveasc micndu-se prin camer. Buricul ei l
fermeca de-a dreptul,ca i coapsele i snii ei ce sltau deasupra sutienului.
- Idei,zise el sec.Ea i arunc privirea pe foaia de pe carnet.
- E un pod,zise ea.
- Bineneles c e un pod.De aia m-ai adus aici,nu-i aa? Sau te-ai rzgndit?
- Nu,dar e sigur c tu te-ai rzgndit.Aruncndu-i o privire neprietenoas,ea l
ntreb:
- Ar trebui s m simt insultat sau flatat de faptul c nu m mai doreti ca
trf?El sufl adnc,de parc i-ar fi tras o palm.
- Meritam asta,ai dreptate.
- Chiar mai mult dect att.Punnd deoparte carnetul i creionul,el privi n sus
spre ea.
- Am zis i eu aa,la furie.Eu nu sunt aa,Chantal.Am stat ntr-o tensiune
cumplit n ultimele zile,nu-i aa? M-am simit ngrozitor i...
- Detestabil.
- Detestabil,admise el.Am vrut s te lovesc acolo unde bnuiam c erai cel mai
vulnerabil.
- Ai intuit foarte bine,domnule Ritland,pentru c,ntr-adevr,tot ce ai spus,ca i
ntregul dumitale comportament,au fost vrednice de dispre.
- Ne ntoarcem la domnul Ritland?

- Pentru moment,da
- Ctig vreun premiu dac-i art cteva din ideile mele?Am jonglat cu mai
multe idei n dup-amiaza asta.L-am rugat pe Johnny s-mi aduc hrtie i
creion din camera lui Georges.Sper c nu te deranjeaz c-i spun aa E dur,dar...
- De ce te-ai apucat s faci schie?
- Credeam c asta vrei.
- Da dar ai capitulat aa de repede? De ce?
Era cea mai exasperant femeie pe care o cunoscuse vreodat,iat-l ncercnd s
fie drgu,s fac ce dorea ea i,cnd colo,ea voia explicaii i motivri.
- M crezi sau nu,sunt un tip apreciat n multe cercuri,zise el.n general,n toate
afacerile mele,m-am avut bine cu oamenii.ncerc s evit confruntrile pe ct
posibil i,din timpul liceului,nu m-am mai btut cu pumnii,adug el,atingndui cu limba buza crpat.
- mi pare ru pentru ce a fcut Andr,chiar dac o meritai din plin,pentru felul
n care ai vorbit cu mine.
-Dar am fost provocat,Chantal,i reaminti el.Vocea ei era acum calm.
-Aadar ce te-a fcut s te rzgndeti?
-M-am simit egoist.Pn acum,am adunat ceva bani.M gndeam c poate ar fi
bine s folosesc o parte din ei aici.N-ar fi ru s-i pot ajuta pe aceti oameni.
Ceea ce nu-i spusese,era ns c i dduse seama brusc c trecuse o sptmn
de cnd lipsea de la Coral Reef.Iar nunta lui se apropia.
Jennifer avea s-l atepte n curnd acas,chiar dac el nu-i specificase data
exact a ntoarcerii.Dar tia prea bine c ea ar intra n panic,dac nu ar mai
primi nici o veste de la el mai mult timp.Ar fi putut argumenta c i-a petrecut
cteva zile la vntoare,la pescuit sau ca s viziteze zona.Dar ar fi fost greu
pentru el s o fac pe viitoarea mireas s accepte c a fost reinut atta timp ca
prizonier,ntr-un sat ndeprtat,de o femeie ca Chantal.
n orice caz,trebuia s se supun.Cu ct termina mai repede construirea acelui
pod nenorocit,cu att urma s scape mai curnd de acolo.Dumanul lui nu prea
dispus la compromisuri.Oricum,l pclise.El hotr c trebuia s se foloseasc
de o alt strategie.Ea sttea cu braele ncruciate pe pntecul dezgolit,afind o
expresie sceptic.
- Eti foarte generos,domnule Ritland.
- Nu m crezi?
- Nu,i-o tie ea.Dar acum motivele dumitale nu mai au prea mare importan;
important e construirea podului.Nu vrei s iei afar puin?

- Nu vrei mai bine s vezi la ce m-am gndit?Lipsa ei de entuziasm era


deconcertant.Se ateptase s o vad mulumit,uimit,oricum,numai nu
indiferent..
- Ceva mai trziu.Cred c ai nevoie de puin aer curat.Haide,l chem pe
Johnny.Cred c putem merge mpreun pn jos,pe plaj.Drumul a fost destul de
greu,dar cei trei ajunser n cele din urm la captul potecii stncoase care pleca
din spatele casei i cobora spre plaj.Scout i ddu seama c acum era n stare
s mearg chiar mai departe,fr prea mare dificultate.Crarea ngust i ddu
posibilitatea s o ating pe Chantal.Cum ea l susinea dintr-o parte,el i cuibri
mna n scobitura taliei ei.Nu putea s-i dea seama dac ameeala care-l
cuprinse era cauzat de faptul c zcuse atta timp n pat,sau de soarele puternic,
sau pentru c putea privi n voie snii lui Chantal.
- Aeaz-te n bazinaul sta format de maree.Apa srat o s-i fac bine la
ran.El se uit cu nencredere,dar intr n ea.De ndat ce apa i acoperi piciorul,
l trase afar brusc.
- Arde.i,n plus,ustur.
- Nu te mai vita atta,l mustr ea,i-i mpinse piciorul napoi n ap.
Nisipul avea culoarea i consistenta zahrului,iar apa era de un albastru
intens.Valuri albe,crestate cu spum,se rostogoleau la mal,apoi se retrgeau,
lsnd n urm o beteal fin,strlucitoare.Civa oameni din sat prindeau pete
cu ostia.Femei i copii opiau n valuri.Nimeni nu purta altceva dect o
versiune local a micului petic care acoper doar sexul.Dei avea n fa a ochilor
atta goliciune,Scout era atras numai de un trup un oarecum mbrcat.Nu- i
putea desprinde privirile de la Chantal,care mpreun cu Johnny i ali copii,se
afundau n ap.Cnd iei,cu prul dat e spate,care-i scotea n eviden faa
superb,cu stropi de ap ca nite perle pe pielea catifelat,cu ochii lucind de
plcere,lui Scout i se tie respiraia.Abia atunci o dulce durere i aminti c nu
mai avusese de-a face cu o femeie cam de mult vreme.Fu bucuros c partea de
jos a corpului i era parial ascuns sub ap.
- Cum te simi? i zise ea,aruncndu-se pe nisip aproape de el.E nc puin
umflat.El i drese glasul:
- Ce-ai zis?
- Buza.Ea l atinse cu degetul rcoros i umed.
- E foarte bine.Muchii stomacului i se contractar puternic.
- i operaia? i face bine apa srat?
i linse de pe buze sarea de mare,iar inima parc i tresalt.
- Oh,da,m simt mult mai bine.

- Perfect.tiam eu.Ea i strnse prul n mini i stoarse apa din el.


Abia reuind s-i desprind privirea de la firioarele de ap care i alunecau
alene de pe piept i se adunau n V-ul coapselor ei,el i zise:
- tii,am impresia c sunt distracia acestei dup-amieze.
- Ce vrei s spui?
- De cte ori se uit ncoace,ncep s rd.Probabil se distreaz pe socoteala mea.
Trebuie s se fi obinuit de acum cu prul meu de pe piept.Chantal i cobor
privirea.Prul ud i se adunase n uvie ntunecate.
- Nu pe tine te gsesc ei amuzant.La mine se hlizesc de data asta.
- La tine? Dar de ce le pari att de caraghioas?
- Nu le par caraghioas.E vorba de altceva.
- Altceva?Ea l privi scurt,apoi ntoarse capul.
- Nu sunt obinuii s m vad pe plaj...purtnd sutien.Brusc,el i ainti ochii
pe snii ei.De abia atunci observ c sutienul costumului de baie era nou-nou.
Culoarea lui era mai intens dect cea a slipului.Nu prea s fi fost purtat
vreodat.Pentru ct de subire era,avea sni plini,frumoi.Sfrcurile lor
strpungeau parc sutienul albastru.El i aminti ct de repede rspunseser
mngierilor degetelor lui i-i imagin contactul cu limba lui,nfiorndu-i
delicat.Aceast imagine,dus prea departe,i provoca o explozie de dorin
fierbinte.
- Te rog s nu-i schimbi obiceiurile din cauza mea.ncet i ridic privirea
spre faa ei,pe care luceau doi ochi mai incandesceni dect soarele pe apa
oceanului.Un timp,ochii lor i comunicar reciproc senzaiile trupurilor.
Spontan,el iei din ap i o prinse de ncheietura minii.Degetul mare i lu
pulsul:era tot att de rapid ca al lui.
-Te rog,adug el cu o voce pierit.Ea fcu un gest ca s ncheie discuia
- De ce nu-mi ari schiele tale acum?El i comand trupului s se relaxeze,dar
nu putu suporta s o lase s se ndeprteze aa uor.Dintr-odat,smulse o floare
de ibiscus din tufiul aflat n spatele ei.Apoi,susinndu-i privirea,i vr codia
florii n adncitura dintre sni i astfel petalele se rsfirar blnd pe rotunjimea
lor.
- Acum o s ne uitm la schie.Vocea i era rguit.Nu se atepta s fie att de
prins n propria lui lucrtur.Fcuse asta pentru a o face s-i piard sngele rece
i iat c el era acum cel nfierbntat.Johnny adusese carnetul cu schie jos pe
plaj i l pusese lng o stnc.Scout reui s apuce carnetul cu un gest
nendemnatic i scoase cteva foi de hrtie.

- Am nceput s m gndesc la un pod suspendat,similar cu cel vechi.Asta


necesit ns cabluri i stlpi,deci nu e posibil de realizat.Podul arcuit,continu
el,artnd un alt desen,este un pod standard,care se poate face.Dar numai dac
nu ne aflm cumva pe o insula cu o prpastie prea abrupt i unde nu abund
betonul.Aa c,zise el n continuare,aratndu-i o alt foaie,revin la conceptul de
pod pe estacad.Ca n western-urile cu John Wayne.
- Poi s-l construieti aici?El se scarpin n cap i privi n larg.
- Nu tiu.Dac...
- Ce? ntreb ea,cnd el tcu o clip.
- Dac a dispune de materialele necesare.El i ls carneelul i o prinse din
nou de mn.De data asta,era un gest consolator,i strnse mna ntr-ale lui,se
uit la ea i i spuse cu seriozitate:
- Chantal,mi ceri imposibilul.Chiar i aa,am acceptat s stau,s cntresc
cteva variante.Pur i simplu nu pot s fac nimic.Ea se ridic graioas i i
ntinse mna.
- Vino cu mine.
- Unde? El era mulumit c ntre timp piciorul rnit i pierduse din rigiditate i
nu-l mai durea chiar att de tare.Dar nc nu se putea baza pe el.
Johnny sri imediat s-l ajute.
- Mulumesc,prietene.Doamna vrea s o urmm.Johnny pru c nelege.
Chantal o porni spre plaj.Scout,uimit,o urm.Ea dispru n spatele unor
bolovani imeni de care valuri puternice se sprgeau n mii de stropi.Johnny l
conduse la un mic lac,format de maree ntre stnci.Cnd ieir de partea cealalt
a bolovanilor,Chantal ridic o imens plas militar de camuflaj.Sub ea,erau
ascunse materiale de construcie care ar fi putut umple o mic magazie.Erau
acolo saci cu beton rnduii n grmezi nalte ct un om,att de masive,nct ar fi
putut s serveasc drept buncr.Kilometri ntregi de cablu de oel erau ncolcii
ca nite erpi imeni,lenevind la soare.Totul fusese ordonat cu grij i nvelit n
foi protectoare de plastic.Scout rmase cu gura cscat.Toate lucrurile de acolo
purtau o tampil roie,dar chiar i fr ea,ar fi recunoscut aceste materiale de
construcie.
- Asta...tu...se blbi el,tu ai...
- Da,aa este,zise calm Chantal.Eu am fost afurisita care furam materiale de pe
antierul tu.
CAPITOLUL 7

-Dar cum ai reuit?Scout puse ntrebarea ncercnd n acelai timp s nfulece o


nghiitur de orez dintr-un mic bol.Mncau n aer liber,pe plaj,cu panorama
sublimului ocean ca decor pentru acest dineu srbtoresc.Chantal l avertizase c
nu vor avea nici un fel ,de tacmuri.El nu considera c asta reprezint o
problem,cu toate c nu poseda nc arta de a-i folosi degetele.Cea mai mare
parte a orezului i cdea n poal.
- Am fost nvat s mnnc aa,nc nainte de a vedea vreun tacm.
Eforturile zadarnice i exasperarea lui erau de-a dreptul comice.Chantal rdea
ntruna.
- n felul sta,pot s mor de foame.
- Vrei s-i mai art o dat? Punndu-i mncarea deoparte,i linse degetele i se
ntoarse spre el.Secretul este s ii bolul foarte aproape de gur i s apuci
mncarea ntre degete.Bag ct poi n gur i linge-i degetele.Uite aa.
Lu o porie cu carne de porc i orez i i-o duse la gur.El apuc mncarea,apoi
i linse degetele cu buzele.Chantal le urmri micarea i se ntreb cum se face
c un lucru att de inocent poate s-i creeze acea senzaie de gol la stomac.Cnd
limba lui i mngie vrfurile degetelor,ea i retrase rapid mna.
- Cred c acum ai prins cum s procedezi.
- Dar n-am terminat de exersat.Simurile ei reacionar la licrirea din ochii lui,
dar rezist tentaiei.
- Exerseaz de unul singur.
- Mulumesc pentru leciile de bune maniere n timpul mesei la Parrish
Island,spuse el terminnd de mncat,dar cnd te-am ntrebat cum te-ai descurcat,
m refeream la furat.
- Vai,ce cuvnt urt!
- Dac eti prins,capt ntr-adevr un sens foarte urt.
- Dar eu n-am fost prins.
- Pn acum! Sprncenele lui aproape c se mpreunaser,lsnd liber doar un
spaiu extrem de mic,deasupra nasului.
- Mori de ciud pentru c nu m-ai prins.Faptul c am fugit fr s fiu descoperit
te deranjeaz mai mult dect pierderea materialelor,nu-i aa?
El i ndrept umerii i o nfrunt cuteztor:
- tii cu ct ai prejudiciat Grupul Reynolds?
- Habar n-am i pariez c nici ei nu tiu,cu excepia,poate,a vreunui conopist
care a completat polia de asigurare.El ar putea s ne spun probabil suma,pn
la ultima centim,pentru c el a primit despgubirile de la compania de asigurri.
- Deci i-ai pclit.

- Ct crezi tu c pltete Grupul Reynolds drept prime de asigurare n fiecare an?


Ceea ce am luat eu mrete doar cu o infim fraciune aceast sum.Aa c toat
lumea este mulumit.Lui nu-i venea s cread:
- tii ce mi se pare cel mai uluitor? Faptul c s-ar putea s i crezi ceea ce
spui.C totul este foarte firesc i logic.
- Aa i este.Foarte logic.i probabil c nu ai fi fost niciodat toate materialele
acelea.Sunt convins c ai comandat mai mult dect aveai nevoie i c te-ai
asigurat s ai suficiente materiale,ca nu cumva s i se termine mai devreme,mai
ales c erau aduse cu vaporul.i-am economisit banii pe care i-ai fi pltit ca s
trimii napoi,n Statele Unite,surplusul de materiale i,n acelai timp le-am luat
pentru un scop nobil.
- Aadar,crezi c era normal s furi pentru c tu aveai nevoie de aceste
materiale,n timp ce noi,nu?Ea se rsti ofensat:
- Doar nu-i nchipui c a fi furat ceva ce nu-mi era absolut necesar.
El i plec fruntea i aproape c-i atinse pieptul.I se pru c i se muiase gtul.
- E ca i cum a vorbi cu pereii,zise el.
- Bucur-te! Sosete desertul.Toat populaia era pregtit s srbtoreasc
construcia iminent a podului.Chantal observ c stenii se distrau de minune.
Toi,cu excepia lui Andr,care sttea singur i ddea pe gt pahar dup
pahar.Chantal l vzu de mai multe ori n seara aceea,cum l privea pe Scout
mnios i cu dumnie.Andr era de departe cel mai puternic i cel mai educat
tnr din sat.Georges Du Pont i dduse seama de capacitatea intelectual a
biatului i l trimisese la coala American.Chiar dac Andr s-a desprins cu
greu din sat,a fost mai apoi un elev excelent.Familia Du Pont se baza pe el i-i
cerea s ndeplineasc acele sarcini pe care nu ar fi cutezat s le lase pe seama
nici unui alt stean.De multe ori,fcea pe curierul ntre sat i cealalt parte a
insulei,deoarece vorbea bine engleza i,la nevoie,se putea chiar amesteca printre
oamenii de acolo.Fusese foarte normal ca el s fie infiltrat pe antierul de la
Coral Reef.Chantal regreta schimbarea de atitudine a lui Andr n ceea ce l
privea pe Scout.Totul ncepuse din momentul rpirii.nainte,Andr vorbea de
inginer ca de un ef dur,dar corect.El i raportase lui Chantal i tatlui ei c
domnul Ritland era ntr-adevr persoana potrivit ca s supravegheze construcia
podului lor.De atunci,prerea lui despre Scout se schimbase total.Teoria lui
Scout era c Andr ar fi fost gelos pe el,ceea ce era absurd.Chantal i Andr
crescuser mpreun n sat,se jucaser mpreun.Andr nu-i artase niciodat
nici cea mai vag urm de simminte romantice.Sigur c avea i dreptul la
mna oricreia dintre fetele de mritat din sat.

Ruptura asta dintre cei doi brbai o deranja foarte tare nu numai pentru c avea
oroare de nenelegeri n oricare domeniu al vieii ei,dar,pur i simplu,pentru c
cei doi trebuiau s colaboreze strns la construirea podului i s conlucreze
pentru realizarea aceluiai scop.Toate raionamentele ei erau legate inevitabil de
soarta podului.Scout nu avea pentru moment un proiect definitiv i refuza s
discute schiele,nainte de a le mai revedea.Orict de mult insista ea,el rmase
tcut,mai ales c descoperise c ea fusese houl care prejudiciase proiectul Coral
Reef.Ea abia atepta s nceap lucrul.Ce-ar fi fost s-i lase balt cu podul
neterminat,din cauza nunii care se apropia? Chantal nu-l putea ine prizonier la
infinit.Cum termenul limit se apropia,ea ar fi fost nevoit s-i examineze
contiina i s se ntrebe pentru ce l inea acolo,pentru localnici sau pentru ea
nsi.n ciuda ostilitii care mai domnea ntr-o oarecare msur ntre ei,i
plcea s-l aib n preajm.Privindu-l acum,i admira faa n lumina torelor
aprinse care i ddeau reflexe rocate n pr.
- E grozav,zise el lingnd linitit substana lipicioas de pe degete.Ce este?
- E un fel de budinc fcut din fructe zdrobite,nuc de cocos pisat i lapte de
capr.Deodat,el se opri din mncat i se uit ngreoat n bolul gol pe care-l
curase cu degetele.Chantal rse:
- Nu trebuia s-i spun,ca s nu-i stric plcerea.Dar,te rog,zmbete.Margot a
pregtit-o special pentru tine.
- Cine e Margot?
- Uite acolo.Cea care-i frnge minile de nelinite.El observ fata.Ridic bolul
golit i-i linse cu poft degetul mare.Nelinitea ntiprit pe faa fetei dispru i
i lu locul un zmbet luminos.
- Ci ani are? zise Scout,uimit de frumuseea polinezienei.
- Optsprezece i e nc nemritat.E o fat btrn.
- Nu prea mi se pare a fi fat btrn.
- E foarte,foarte frumoas,recunoscu Chantal.i e foarte pretenioas.Prini ei
sunt nnebunii i abia ateapt s o vad mritata.Le e team pentru ea.
- De ce?
- Vor s-o apere de brbaii care vin n sat de peste mri,zise ea ncet,ntorcnd
capul.De obicei,le privesc pe femeile noastre ca pe nite mrfuri.Fete ca Margot
reprezint o prad excelent pentru ei i deseori reuesc s le seduc.Dup ce le
abandoneaz,mare parte dintre ele devin prostituate n barurile din port sau pe
lng bazele militare.Scout i pierdu buna dispoziie.
- Vrei s spui c dac una calc pe alturi,i nu din vina ei,nseamn c i-a
nenorocit ntreaga via? Dar e nedrept,nu-i aa?

- Pentru oamenii de aici,o mireas virgin este nc la mare pre.


Chiar n momentul acela,Voix de Tonnerre zvrli n aer o coloan de fum.Cerul
ntunecat cpt o nuan roiatic.Pmntul se cutremur.Se auzi un tunet
puternic,cruia i rspunse ecoul munilor nvecinai.Uitnd de piciorul lui
stng,Scout sri ca ars.Localnicii ipau de bucurie.Tobele ncepur s bat un
ritm pgn,rapid.Cni cu licoare puternic alcoolizat circulau din mn n mn
i toi sorbeau din ele.Scout bu i el i se ls jos pe covorul de iarb
culcat,alturi de Chantal.El art spre vulcan i spre fuiorul de fum care se
ridica.
-Sper c tii ce spui.
-Da.Tata a studiat vulcanul acesta toat viaa lui.Apoi l-am studiat mpreun.
Se pregtete de erupie,dar nu se ntmpl nimic grav sau distrugtor.
Ai ncredere n mine.Dac nu poi,ai ncredere n tata.Puini sunt att de exper i
ca el.
- i acum el este acolo,sus? n zgomotul sta asurzitor? Nu-i e fric s nu
rmn prins acolo cnd ncepe marea bubuial?Ea privi cu respect spre munte.
- E acolo dar nu i e fric de Voix deTonnerre.El i apuc brbia i-i ntoarse faa
spre el. O privi atent.
- Cred c i tu eti pe jumtate pgn,Chantal Du Pont.Buzele ei se arcuir ntrun zmbet ascuns.
- E seductoare cultura asta,nu-i aa?
- Are i cu ce s se mndreasc.El privi la fia care-i acoperea snii i mai jos,la
sarongul scurt care-i nfura oldurie.ntre ele,pielea catifelat i bronzat,i
reinu atenia ceva mai mult vreme,ceea ce o fcu pe Chantal s se simt prost.
- Nu te mai holba aa la mine.
- Nasturii de pe pieptul tu m nnebunesc!
- nseamn c ast sear,serbarea o s-i plac grozav.Ea i abtu atenia de la
pieptul ei i i-o ndrept spre un grup de tinere fete,printre care era i Margot.
-O s danseze pentru tine.ncearc s pari impresionat.
- Nici mcar nu trebuie s m prefac.Dansatoarele ncepur s se mite n ritmul
bttor de tob.Picioarele lor frmntau nisipul.Coapsele se unduiau n lumina
torelor.oldurile lor mictoare sfidau natura.Pntecele moi scoteau n eviden
muchii proemineni care antrenau,ntr-o micare de rotaie,bazinele lor suple.
Ridicau deasupra capetelor couri cu flori i fructe.
- Asta e ofranda lor ctre Vulcan,explic Chantal.
- Credeam c pe aici au obiceiul s sacrifice o virgin.

- Aa a fost.El i ntoarse privirea de la femeile cu snii goi care dansau i privi


spre ea atent,ca s vad dac nu cumva l pclea.Dar i spusese adevrul.
- Asta a fost una din concesiile pe care le-au fcut cnd au trecut la cretinism,
adug ea.
- Noroc pentru virgine!mormi el i ridic paharul n cinstea vulcanului,
salutndu-l respectuos.
- ncepe s-i plac alcoolul nostru.El sorbi coninutul paharului.
- Nu chiar.nc dou,trei nghiituri i m voi simi ca i cum mi-ar trece un tren
uiernd prin cap.
-Atunci de ce bei?
-Pentru c mi-e mai puin fric de beie,dect de vulcani.Zmbi mecherete,iar
inima lui Chantal palpita att de puternic,de parc ar fi participat la dans.Cnd
nu era posomort i nu se ncrunta,era de-a dreptul artoas.Ba,la drept
vorbind,era drgu i cnd se posomora sau se ncrunta,recunoscu ea n cele din
urm.Tocmai se gndise ce s-ar fi petrecut cu viaa ei,daca l-ar fi ntlnit pe
Scout Ritland pe continent.Oare soarta ei ar fi fost alta?Atracia ar fi fost
aceeai,fr ndoial.Dar oare s-ar fi ndrgostit,s-ar fi cstorit,ar fi avut copii?
Era dureros s viseze la aa ceva,pentru c nu-l cunoscuse n California.Acolo
ntinise pe altcineva.i chiar de l-ar fi ntlnit pe el i i-ar fi druit dragostea ei
neprihnit,rezultatul ar fi fost probabil acelai.Un lucru era clar,n ochii
lumii,ea era totui o fat de pe insul.Nici o diplom universitar,nici un succes
profesional nu puteau schimba acest fapt.Deodat,tobele tcur.Linitea care
urm era aproape palpabil.Dansatoarele rmaser un moment nemicate,
subjugndu-i pe cei prezeni,i mai ales pe Scout.Cnd pauza se termin,fiecare
zbur la familia ei.Cteva rmaser totui n atenia spectatorilor.Simeai parc
nevoia s vorbeti n oapt.Scout se apropie de Chantal i ntreb uor:
- Ce se ntmpl?Respiraia lui era linititoare ca i briza mrii i i mngia uor
pielea.Dup erupia vulcanului,noaptea era deosebit de cald.Un firicel de
transpiraie i croia drum dinspre tmpl n jos.
- Vor dansa un altfel de dans.Particip numai fetele tinere,nemritate.
- Cum aa?
- Pentru c scopul dansului este s atrag un anumit brbat.
-Ah,da?i tu de ce nu dansezi?
-Pentru c nu vreau s atrag pe nimeni.Privirea lui cobor spre pieptul ei i se
odihni acolo cteva secunde.Apoi privind-o drept n ochi o ntreb:
-Chiar aa?

Chantal ferbea pe dinuntru ca magma n adncurile vulcanului,dar i pstra


imperturbabil expresia feei i privirea rece.
- Dac mi-a scoate sutienul i a dansa dup ritual atunci ai putea crede c vreau
s te atrag pe tine.
- Asta ar fi o rezolvare ntr-adevr!
- Dar nu o voi face.Aa c nu te gndi la mine sub raport sexual.El rse scurt i
sceptic i i atinse uor buricul cu vrful degetutui.
-Imposibil.Cum tobete bteau din nou,ea nu auzi prea clar cuvntul,ci mai
degrab l citi pe buzele ei.ntr-un fel asta aduse un plus de senzualitate
scenei.Ea se prefcea c urmrea dansatoarete,dar fapt,ntreaga ei atenie era
ndreptat asupra lui Scout.Braul lui era foarte aproape de al ei i adesea l
atingea.Ea simea de fiecare dat cnd briza uoar i flutura prin pr.La un
moment dat,cteva uvie lungi i acoperir faa.buzele,buzele.El le ls s-l
mngie domol.Enervat coment o singur dat dansul tinerelor fete:
-Doamne Dumnezeule! Dar mesajul lor este limpede ca lumina zilei.
Margot se dusese lng Andr i dansa chiar n faa lui.oldurile i se micau n
sus i n jos n unduiri ncete,hipnotice,care erau pe ct de reuite din punct de
vedere coregrafic,pe att de vizibil senzuale.Andr o urmrea cu o privire
vag,pieptul lui gol ridicndu-se i cobornd n ritm rapid.Brae i picioare se
micau sinuos.Trupuri se legnau.Sni i pntece,lucind de sudoare,cereau
mngieri i sruturi rcoroase.Btile de tob deveniser mai greoaie,mai
rapide,mai puternice.Preau c trec prin trupul celui care ascult,rupnd i
ultimele corzi care l-ar mai fi legat de constrngeri puritane.
Chiar dac Chantal fusese martora acestor ritualuri de cnd se nscuse,n seara
asta tobele i vorbeau ntr-un fel unic,neobinuit.Dorea s dea fru liber trupului
ei,s se unduiasc n ritmul btilor.O cldur minunat i inunda partea de jos a
corpului,implorndu-i parc oldurile s se roteasc n cadena tobelor.i simi
snii prizonieri sub bucata de pnz.Tnjea dup libertatea lor.Ar fi vrut s-i
aib liberi pentru cer,pentru mare,pentru vulcan,pentru brbat.Capul ei de-abia
atepta s se mite pe umeri i s-i lase prul s cad pe spate,liber i
greu.Printre buzele ntredeschise,rsufla sacadat.Simea cum cade n trans i
ochii parc nu o mai ascultau.Cznd prad tentaiei,i ls s se nchid,n timp
ce ritmul tam-tam-ului o fcea s se unduiasc.Dup un crescendo
zguduitor,tobele tcur din nou.Deschise ochii mari.Scout era foarte aproape,iar
n privirea lui se reflectau torele i focurile izbucnite parc dinluntrul lui.Faa
i lucea de sudoare.Pe gt i se prelingeau cteva picturi.Nrile i erau uor
dilatate,iar Chantal i ddu seama c rsuflarea i era cel puin tot att de

precipitat ca a ei.Brusc,el i prinse ceafa cu mna i-i trase capul mai aproape
de al lui.Gura lui se odihni puternic pe a ei.O srut violent deschizndu-i
buzele,apoi strecurndu-i limba n gura ei.Degetele lui i se rsfirar pe ceaf.
Cealalt mn i ntoarse capul ntr-o parte,pentru a o sruta mai adnc.Iar i
iar,limba lui plonja n gura ei.ntr-un gest reflex,minile ei cutar sprijin.
Degetele i se ncurcar n desiul de pr de pe pieptul lui i-i atinser pielea
moale de dedesubt.Tot att de rapid ca mai nainte,Scout i trase capul pe spate
i i sget privirea fix,uluit.
-E pe cale s mi se ntmple,promise el.Ai s m primeti n trupul tu.
Apoi se retrase la o oarecare distan,aa nct s nu ite comentarii.
Dansul marcase sfritul srbtorii.Tinerii brbai i chemau favoritele i o
porneau spre case,pentru a desvri ceea ce ndrgostiii i doresc
ntotdeauna.Familiile ncepur s urce dealul,ndreptndu-se spre colibele
lor.Toate torele fur stinse pn ce numai razele lunii i lumina roiatic dinspre
vulcan mai scldau plaja ntr-o culoare magic.
- Johnny,unde eti? strig Chantal moale.
- Uite-l acolo.Scout l reperase pe biat,dormind ncolcit la piciorul unui
cocotier.Cred c l-am solicitat prea mult azi.
- Ce pcat c trebuie s-l trezim!
- Las-l.Scout o prinse de bra,nainte ca ea s fac mcar un pas spre biat.Lasl s doarm.M descurc i singur.
- Sigur poi?
- Dac m ajui i tu.
- Bineneles.Ea l apuc cu un bra de mijloc.El i aez braul pe dup umerii
ei.n aceast poziie de acum familiar,naintar pe plaj spre crarea pietruit
care ducea sus,la cas.ntre malul nisipos i pant era o zon plin de vegetaie.
De abia intraser n desiul de frunze,c Scout i alunec pe covorul verde i
czu antrennd-o pe Chantal dup el.Ea ateriz pe spate,pe un pat moale de
frunze i se trezi cu Scout peste ea.
- Scout,zise ea de ndat ce-i recapt suflarea.Prima grij a ei fu piciorul
rnit.Te-ai lovit? Figura lui crispat i ddu rspunsul.
- Ai fcut asta intenionat.
- Hmmm.Buzele lui i le mngiau deja pe ale ei.Ea i puse minile pe umeri i
ncerc s-l dea la o parte.
- Ascult-m,zise el,prinzndu-i capul n palme,poi s negi ct vrei,tiu c-i
plac srutrile mele.Nu crezi c un brbat simte asta din instinct?tiu de ce m-ai

ademenit s plec atunci cu tine,de la petrecere,dar nainte de a trage n mine,nu


te-ai prefcut,nu-i aa?
- Eu...
- Nu-i aa?Contiina se lupta aprig cu dorina.n cele din urm,ochii i se
coborr spre frumoasa lui gur masculin.n tcere,capul ei fcu semn c nu.
Trupul lui scp n parte de tensiunea acumulat,i se ntinse confortabil pe
Chantal.Cu degetul mare,i pipi molcom buzele.
- Nu prea mi vine s cred.Ai vrut s m srui atunci i o vrei i acum,nu-i aa?
- Da!mrturisi ea cu greutate.Apoi,petrecndu-i degetele prin prul
lui,repet:Da!Gurile lor se mpreunar cu i mai mult pasiune dect nainte ntrun srut mult mai dulce,mai adnc i mai umed.Buzele ei se strivir sub
presiunea masculin.Limba lui,dei ndrznea,ls loc unor mngieri
reciproce.n cele din urm,ridicndu-i capul,el gemu de dorin i-i ngrop
faa n scobitura gtului ei.i nclci degetele n prul ei des i l lipi moale de
obraji.Cnd buzele lui pornir n cutarea celor mai sensibile locuri,Chantal i
arcui gtul de plcere.Plimbndu-i degetele n jos pe pieptul ei,el zise:
-N-am atins niciodat o piele ca a ta.E uluitor de catifelat.Apoi i desfcu
sutienul i-l arunc n lturi.Chantal-care de obicei nu purta partea de sus a
costumului,se simea acum jenat.Scout ddu la o parte uviele de pr i-i
dezgoli snii sub dezmierdarea domoala a lunii.Cu una din mini i cuprinse un
sn ca ntr-o cup.
- Eti superb.O masa uor,recrend parc mulajul iniial,apoi i frec sfrcurile
cu buricul degetelor urmrind rspunsul lor.La fiecare atingere a sa,Chantal se
arcuia dureros pe patul de frunze proaspete.Fiecare mngiere a lui ddea
natere unui fior ciudat care pleca din partea de jos a trupului ei i se rspndea
n cercuri din ce n ce mai largi.
- Ai nisip pe degete,i spuse ea optit.
- mi pare ru.Te deranjeaz?Ea ddu din cap.Nisipul nu fcea altceva dect s
adauge noi dimensiuni,noi valene,mngierilor sale.Degetele lui plcute i
experte ddeau o minunat i senzual duritate sfrcurilor ei.La fiecare atingere,
ea reaciona imediat.Atunci cnd aprecie c nimic nu mai putea s-i sporeasc
dorina interioar,el i sufl delicat nisipul de pe piele.Ea i strig numele n
gnd,n timp ce de pe buze i se desprinse numai o implorare abia rostit.El i
acoperi sfrcul snului cu gura lui cald,umed i neostoit de dorin.nainte ca
ea s-i dea seama ce se ntmpl,el se aezase deja ntre coapsele ei,micndu-i
ritmic oldurile.i cuprinse faa ntre palme.n timp ce o sruta ea i simi
sfrcurile nc jilave de dezmierdrile gurii lui,pierzndu-se n bogia prului

lui de pe piept.Amndoi gemur de plcere.Uor,ea i trecu palmele pe spatele


lui,de la nivelul omoplailor pn la mijloc.Scond un sunet rguit,el i lu una
din mini i o trase spre partea de jos a trupului su,ncercnd s o determine
s-i cuprind cu degetele umfltura rigid ascuns de pantalon.Chantal suspin,
nti din cauza ocului,apoi de plcere,iar n cele din urm de uimire.Oare el i
dorea o asemenea intimitate de la toate iubitele lui? Sau de la soie? Sau doar de
la fetele de pe insul?Dintr-o micare,l mpinse puternic i se strecur de sub
trupul lui.Cnd el i reveni,ea sttea sprijinit de un palmier,recptndu-i
suflul i acoperindu-i snii cu prul lung.
- Ce dracu se ntmpl cu tine? o strpunse el cu privirile.
- Trebuia s m opresc.El respir adnc.
-De ce?
- Pentru c nu vreau s fac dragoste cu tine.
- Dar ai fi vrut,acum cteva minute.El ncerca s-i controleze vocea,dei furia l
sugruma.
-mi pare ru,opti ea simplu.
-De data asta,nu merge cu scuze.Scuzele nu servesc la nimic.i pentru a prea i
mai convingtor,i art sexul.Gestul o jigni profund i o nfurie.
-Cum ndrzneti....
-Cum ndrzneti tu s m lai aa? zbiera el.
-Cine te crezi?
-Drept cine m iei? replic ea mnioas.O fat de pe aici pe care o foloseti pe
timpul vacanei?
- Vacan!Se czni s se ridice pe un genunchi,apoi n picioare.S fii rpit,
mpucat i apoi forat s construieti un pod,asta numeti tu vacan? Dup cte
mi-ai fcut,nu crezi c am i eu dreptul la o rsplat?
Ea i ncruci braele pe pntece de parc el i-ar fi tras o palm.
- Vrei s fiu curva ta ct timp construieti podul,nu-i aa? Un pod,n schimbul
folosirii nelimitate a trupului meu.O durea sufletul c avea att de puin
consideraie pentru ea.O dezamgise cumplit,ncepuse s cread c era puin
altceva dect toi brbaii pe care i ntlnise.
- Prea bine,domnule Ritland,zise ea deprimat.Dac asta le va da oamenilor mei
un pod,m voi culca cu dumneata ct stai aici.Dar,adug ea,de fiecare dat cnd
mi vei penetra corpul,s tii c o fac numai pentru asta.Am s te ursc i am s
te dispreuiesc.i pentru c eu cred sincer c eti om de onoare,sunt convins
c,dup aceea,i dumneata te vei dispreui pentru ce ai fcut.l privi sfidtor n
fa.

- Asta vrei? O trf care nu d doi bani pe tine,cum nici tu nu dai doi bani pe ea?
El sufla greu,uierat,apoi mri:
- Las-m dracului n pace,pn nu iau n serios oferta ta generoas.Ea nici nu-i
dduse seama ct de ncordat fusese n ateptarea rspunsului lui sau ct de
important era acest rspuns pentru ea.Treptat,se relax.Merse spre el cu braele
ntinse.
- Las-m s te ajut pn sus.El o mpinse n lturi.
- Am spus s m lai dracului n pace..
- N-ai s reueti s urci singur dealul,cu piciorul sta..
- Piciorul sta,o ntrerupse el,este ultimul lucru care m preocup.Schimbar o
privire fierbinte,chinuitoare,apoi Chantal se ntoarse i urc singur poteca.
CAPITOLUL 8
A doua zi de diminea,Chantal fcea cafea n buctria casei,cnd Scout apru
n u.Se sprijinea pe o crj improvizat.Ea observ imediat c-i scosese
bandajul de la coaps.Cicatricea arta acum ca o dung de culoare roz,dar
inflamaia dimprejur aproape c dispruse.Prul i era ciufulit,iar pantalonii
scuri erau ifonai.Cum nu se brbierise i cum desigur c dormise pe
plaj,arta jalnic i respingtor.Era totui un brbat foarte bine.Chantal se
ntreb cum de rezistase s nu fac dragoste cu el noaptea trecut.
- E gata cafeaua? ntreb el mohort.
- Aproape.Ea i zmbi putiului ce l urma pe Scout ca o umbr.
- Bonjour,Jean.
- Bonjour,rspunse el nc adormit.Ea se ntoarse apoi spre soba cu lemne i
control coninutul vasului albastru smluit.Acesta s-ar fi potrivit mai bine n
vreo barac la frontiera american i contrasta puternic cu vesela fin de
porelan pe care tatl ei o adusese din Frana.n timp ce Scout se chinuia s se
aeze pe unul din scaune,ea turn cafeaua ntr-una dintre nepreuitele ceti.La
gndul c ar fi putea fi respins,ea se abinu s-i dea vreo mn de ajutor.Odat
ce Scout se instal,Johnny i lu crja i o sprijini de mas,la ndemna lui.
- De unde ai asta? ntreb Chantal venind cu ceaca ei de cafea.
- Mi-am fcut-o azi diminea.Foarte devreme.Johnny mi-a adus un cuit i aa
am reuit.El m-a ajutat s gsesc un b rezistent.i zmbi biatului,care-i
ntoarse un zmbet larg i tirb.
- Trebuie s fie uor de folosit.Scout ddu din cap i-i sorbi cafeaua Nici unul
dintre ei nu-l privea direct n fa pe cellalt.Fiecare se gndea la noaptea
trecut,la srutrile schimbate ntre ei,la mngierile care le dduser fiori.Ca s
rup tcerea grea,Chantal ntreb:

- Vrei s mnnci acum?


- Numai dac nu e pete.
-Fiecare a primit cte o porie din porcul care a fost fript azi noapte.
- Asta-i versiunea insular a uncii? Ea zmbi vag.
- S zicem.
- Nu,mulumesc.Chiar nu mi-e foame deloc.Cafeaua mi-ajunge.Poate ceva
fructe,mai trziu.Ea consimi,dnd uor din cap.Tensiunea asta o nnebunea.Era
foarte greu s faci conversaie,dar chiar i aa,trncneala asta stupid era mai
bun dect tcerea.
- Vd c i-ai scos copcile de la operaie.
- Sigur c mi le-am scos.Era clar.Ea atept ca el s continue.
El zise neglijent:N-am dormit foarte bine i m-am trezit cnd se crpa de
ziu.Cum nu aveam nimic altceva de fcut,mi-am scos copcile.
- Eti sigur c era timpul s le scoi?
-Nu.
- Te doare?
-Nu.
- Dar cnd mergi,te strmbi?
- M deranjeaz puin.
- Da,desigur.mi pare ru.
- Asta e.O tcere la fel de cumplit se cobor asupra lor.Ea profit ca s umple
cetile,cu toate c nici una nu se golise.Cnd se ntoarse s plece de lng
mas,Scout o apuc de ncheietura minii.
- Chantal,s tii c nu te-am considerat niciodat o trf.Rmaser privindu-se
fix unul pe cellalt,prin aburul luminos ce se ridica din cafetiera smluit.
Chantal i ddu seama c o durea braul,aa c puse ceaca pe sob i se
ntoarse s se aeze de partea cealalt a mesei.Pentru cteva clipe,rmase cu
ochii pierdui n licoarea din ceac.
- Chantal!Ea i ridic privirea.Cum de ai putut crede c te desconsider att de
tare? ntreb el ncet.
- Tu mi-ai spus c srut ca o curv de lux.
- Srutul tu e profund,pasionat,delicios.Unele femei s-ar fi simit flatate de o
asemenea comparaie.
- Eu una,nu.Descurajat pentru un moment,el i cufund privirile n ceac.
Apoi,o privi peste mas i spuse:
- mi ascunzi ceva.Despre ce e vorba?
Uor ruinat,ea se uit aiurea,apoi ncepu s vorbeasc:

- Eu sunt produsul a trei culturi.Polinezian,din partea mamei,francez,din partea


tatei,i american prin colile pe care le-am urmat.Cnd am plecat n America,
tiam ce m ateapt,pentru c eram obinuit cu privirile ciudate pe care mi le
aruncau oamenii de la baza militar.E evident pentru oricine c am snge
amestecat.
- Dar eti i foarte frumoas,ntr-un fel unic i extrem de rar.Privirile acelea
puteau s fie pline de admiraie sau veneraie.
-Mulumesc.Poate unele erau aa,dar am nvat s fiu prudent.Muli ar fi vrut
s m poat pipi.Iar dac m admirau,o fceau numai pentru asta.
- i cnd totui cineva i devenea mai apropiat?
- ntotdeauna m lua drept ceea ce nu sunt.
-Ce s-a ntmplat dup ce te-ai nscris la facultate?Mergeai la ntlniri cu bieii?
- Da,rspunse ea circumspect,dar mi s-a dus vestea c sunt neprietenoas i
distant.De fapt,ncercam s fiu foarte grijulie.Se ridic de pe scaun i se duse la
fereastr,deschiznd larg obloanele,pentru ca briza rcoroas s intre n
ncpere.
- Dup un an petrecut acolo,am ntlnit un absolvent al seciei de geologie.l
chema Patrick.Intlnirile noastre au nsemnat mai mult dect o plimbare bra la
bra.
- Te-ai ndrgostit? Rspunsul ei fu clar:
- Foarte tare.Pn peste cap.Pluteam amndoi ntr-un nor de fericire.Viaa ni se
prea minunat,viitorul luminos.Ne gndeam s ne cstorim.Scout i drese
glasul i se foi pe scaun,ncurcat.Johnny l privi ngrijorat,dar Scout l asigur
din cap c totul era n regul n privina piciorului.Nu era prea lmurit,cu
excepia faptului c i venea al naibii de greu s o asculte pe Chantal povestindui despre dragostea ei pentru un alt brbat.O ntreb penibil:
- i ce s-a ntmplat cu Patrick i cu norul de fericire?
- M-a luat cu el ca s-i cunosc prinii.Chantal se rentoarse pe scaunul ei.
Fruntea i era ncruntat dovedind o nelinite profund,i scp un hohot de
rs,dar era un rs fals,amar.
- La nceput cnd Patrick le-a povestit despre mine au fost ncntai s aib o
nor cu un nume franuzesc att de rsuntor.El nu le spusese c eram numai pe
jumtate franuzoaic.i muc uor buzele,ncercnd s le mpiedice s
tremure.Amintirea acelei seri o va face ntotdeauna s plng de umilin.
- A fost cea mai lung cin la care am fost obligat s stau.Erau destul de
subtili,dar am putut deslui dezaprobarea i cumplita lor desconsiderare.N-a fost
nici o scen,nici o abdicare de la etichet,doar ceva plutea n aer.Chiar i acum

mai avea n faa ochilor consternarea ntiprit pe faa mamei lui Patrick,cnd a
vzut-o pentru prima dat n u.Chantal purta cea mai bun rochia a ei.Arta
impecabil.Nu avea nici o importan c era printre cei mai buni studeni din
facultate,c tia bine trei limbi,inclusiv un dialect polinezian.Dac ar fi avut i
un corn n frunte,expresia mamei logodnicului ei nu ar fi putut fi mai uluit.
Nu era o femeie crud.Nu ar fi acceptat s fie considerat bigot.Tremura,cu
siguran,numai la gndul c existau Ku-Klux-KIan sau neo-naziti.Dar nu putea
concepe ca tocmai iubitul ei fiu s se nsoare cu o corcitur.Patrick a rupt
logodna dupa dou sptmni,trase ea concluzia cu o voce linitit.
-Lips de trie de caracter.
-Familia a exercitat o presiune teribil asupra lui.
-De ce nu le-a spus s-l lase n pace?Chantal lupta s rmn calm.Scout punea
aceleai ntrebri pe care i le pusese i ea de mii de ori dar venind din partea lui
sunau a provocare
- Dezaprobarea prinilor nu era singura piedic.Mai erau i alte implicaii.
- Care?
- Copiii.
- Ce-i cu copiii?
- El era de prere c nu trebuia s avem copii.
- De ce nu?
- El credea c n-ar fi fost corect s dm natere la nite copii stigmatizai.
- Stigmatizai? Faptul c tu ai fi fost mama lor le ddea acest stigmat?
- Exact asta voiam s spun.
- i tu aperi licheaua asta,pentru numele lui Dumnezeu!Ridicnd vocea,Scout
btu cu pumnul n mas,ndeajuns de tare ca s fac cetile s zornie.Cine te
ascult,ar zice c nc l mai iubeti.
- Nu-l mai iubesc.
- Perfect.Schimbul de ipete se termin dintr-odat.Pentru prima oar n
dimineaa aceea,Scout i aranja prul trecndu-i degetele nervoase prin el,dar
mai mult l ciufuli.
- Crede-m,Chantal,e mult mai bine c-ai scpat de o lepr ca asta.N-ar fi fost un
so bun pentru tine.A profitat ct a putut i te-a lsat balt.Privirea ei deveni
brusc tot att de rece i dur ca un diamnt..
- Patrick era la fel ca muli ali brbai.Scout se sprijini greoi de sptarul
scaunului i-i ls braele moi de-a lungul corpului.
- Da,neleg acum.Tu omori -vorbind la figurat -toi cinii,pentru c o prpdit
de corcitur a avut purici.

- Interesant punct de vedere.Numai c,vezi tu,nu Patrick era corcitura,ci eu.


- tii ce vreau s spun,zise el nerbdtor.I-a convenit s se culce cu tine,dar n-a
ezitat s te dea la o parte cnd n-a primit consimmntul familiei.Aa c acum,
de cte ori ntlneti un brbat,i pui n funciune sistemul de autoaprare.
-Tu n-ai face la fel?
- Nu,dac a fi sigur de mine.
- Dar sunt sigur de mine.De ceilali m tem.Pn ce voi ti c sunt apreciat
drept ceea ce sunt cu adevrat...
- Doar n-ai s-i respingi pe toi brbaii ce se apropie de tine!
- Ar trebui s ai mai mult delicatee,domnule Ritland.
- i tu mai mult ncredere.
Te-am tratat eu nerespectuos,considerndu-te de rang inferior doar pentru c
mama ta a fost polinezian?
-Da.El rmase uluit.
- E o minciun grosolan.Cnd a fost asta?
- Dac m prinde vreo fat de pe insul cu snii goi,nu m cutai prea curnd.
Cuvintele lui adresate lui Corey Reynolds l lsar fr replic.Atunci,Chantal
profit:
-Asta ar nsemna c atta timp ct o fat de pe aici te distreaz,eti gata s stai.
Asta implic bineneles,ca o fat din Parrish Island s fie imoral i s triasc
n promiscuitate doritoare de compania oricrui brbat ct timp o vrea el. Se opri
s respire adnc.Regret,dar nu voi fi eu fata ta de pe insul.
Scout i reveni i protest iritat:
- F o pauz,vrei? Asta a fost o figur de stil,Chantal.Doi brbai vorbesc n felul
sta despre femei,cnd stau la o uet.
- Ei bine,eu n-am gustat gluma,nici ca femeie i nici ca fat a insulei.
njurnd,el i ridic braele sus n semn c se d btut.
- Bine.i cer iertare.Cornentariul nu era fcut ca s fie auzit de o a treia
persoan.Te iert c ai tras cu urechea,dac i tu m ier i c sunt o jigodie ovin
i murdar,da?
- Acum chiar c i bai joc de mine.M mai crezi i proast pe deasupra.
Amndou mnile lui lovir masa n acelai timp,fcnd un zgomot asurzitor.
- Nu i-a trecut vreodat prin minte c a fi putut s vin dup tine doar din
motive foarte simple i onorabie?Ca de exemplu,pentru faptul c eti foarte
frumoas?Pentru c eti unic i pentru c exist n jurul tu o aur de
mister,care mi se pare al naibii de sexy?
i prinse mna pe deasupra mesei i-i mas palma cu buricul degetului mare.

- Dac am dorit din prima clip s te srut,nu era pentru c prin ii ti erau ce
erau,ci pentru c ai cea mai ademenitoare gur pe care am ntlnit-o vreodat.Ai
o piele cum e petala de floare,un pr negru ca noaptea i ochi ca laguna fr de
sfrit.i dac tot ai s te gndeti c folosesc cliee poetice ca s te ctig,am
s-i art ceva mai palpabil.Se aplec peste mas i,lundu-i mna,i-o aps pe
pieptul lui.
- Mi-am imaginat de multe ori c te am goal,vibrnd sub mine,iar pe mine
intrnd cu totul n minunatul tu trup.Buzele ei se dezlipir surprinse i senzuale.
Uor,ddu drumul aerului pe care de atta timp l inea nchis n ea.
- N-ar trebui s-mi spui aa ceva,Scout.
- De ce nu? Cred c trebuie s tii ce simt.
Trebuie s tii de ce te doresc aa de mult.Nu pentru c-mi eti la ndemn.Nu
cred c eti uuratic.Pentru numele lui Dumnezeu,zise el rguit.Am ndurat
multe suferine din pricina ta.Cum te-a putea considera uuratic?
Strngndu-i mna ncet,el o ntreb:
- De ce nu m crezi?Ea fcu un efort ca s-i retrag mna dintr-a lui.Se uita la
urma pe care degetele lui o lsaser pe ale ei,apoi l privi ptrunztor n ochi
- Din cauza logodnicei tale.
CAPITOLUL 9
- Jennifer? ntreb Scout n oapt.
-Aa parc o cheam,da.Nevrnd s-i arate durerea,Chantal se ridic i duse
cetile i farfurioarele n chiuveta uscat, apoi turn apa peste ele.
- Probabil c ai auzit despre ea tot cnd ai tras cu urechea la discu ia mea cu
Reynolds.Adunndu-i tot curajul ea se ntoarse s-l nfrunte.
- Data nunii se apropie,iar domnioara Colfax nu este dect o adorabil tnr
care se afl n treab ocupndu-se de antichiti.
- Uite ce e,Chantal...
- Las Scout,nu-mi insulta inteligena cu explicaii fr rost.i nu m amesteca
pe mine ntr-o asemenea combinaie.Nu vreau s fiu o distracie temporar pn
la ntoarcerea ta la mbujorata mireas din Boston.El pru ruinat,ca un brbat
prins la strmtoare,care ncearc s scape cu vechea mecherie.
- N-am vrut niciodat s te insult sau s te compromit,Chantal.Nu prea m-am
mai gndit la cstoria mea sau la Jennifer.Azi noapte,cu siguran c nu.
- i vrei s te cred? El i ls capul n jos.
- Nu,nici nu m ateptam s m crezi.Dar ntmpltor sta este purul adevr.
- Asta ne-ar pune ntr-o lumin cam proast pe amndoi,nu-i aa?

- Da,admise el.Mai ales pe mine.


- Amndoi am greit.Nici eu nu m-am gndit la ea.El ridic ochii i privirile li se
ntlnir din nou.O tcere apstoare umplu buctria,n timp ce satul ncepea s
se trezeasc.Din deal veneau semnale ale vieii de zi cu zi.Zgomotele cunoscute
preau terse i foarte ndeprtate,n ceaa lor de dorin i vinovie,Chantal i
Scout preau c nu mai aud nimic.Dintr-odat,stomacul lui Johnny ncepu s se
revolte zgomotos.ntrerupndu-se,Chantal i vorbi n francez.Dup ce primi i
permisiunea lui Scout biatul plec s mnnce ceva de diminea.
-n ciuda a tot ce am fcut,nu te-a mpiedica s te duci la nunt,i spuse ea lui
Scout.Aa c lucrul trebuie s nceap ct mai repede posibil.Doar dac nu
cumva refuzi acum cnd tii c nu voi mpri patul cu tine.
- Am zis c o voi face i m in de cuvnt,zise el aspru.Teama din sufletul ei
ncepea parc s se mai domoleasc,dar acest sentiment trebuia inut secret fa
de el.
- Acum,vrei s-mi ari cteva schie?
- nainte de a o face,vreau s tiu adevrul.
- Despre ce?
- Despre brci.
- Brci?
- Ct am stat ieri diminea pe plaj,m gndeam la o evadare cu barca.Totui,nu
am zrit nici un vapor n deprtare,care s m poat lua.
- Canalul navigabil trece de partea cealalt a insulei.
- M-am gndit i eu c aa trebuie s fie,mormi el.Cnd Johnny a neles ce
voiam,s-a posomort att de tare,nct nu mi-a mai venit s insist.
- Satul are multe brci pentru pescuit.Au fost ascunse de tine i,de fapt spre
binele tu.Mi-a fost team s nu ncerci s faci vreo prostie.El strmb din
nas,dar nu spuse nimic.
- Sunt cazuri cnd aceste brcue sunt luate de cureni neltori spre partea
cealalt a insulei.Chiar i cei mai experimentai vslai au mari probleme.Un om
singur,nu se descurc.Ne-ar trebui o barc cu motor,pe care ns,din pcate,nu o
avem.
- Cum ai adus aici toate materialele de construcie? Doar nu le-ai adus cu barca
de pescuit.
- Am nchiriat un mic vapora de mrfuri.
- nchiriat? De la...n fine.Nu vreau s tiu.
- Ei bine,marina nu-l folosea,aa c l-am adus exact de unde l luasem.
Dnd din cap,el chicoti.

- Trebuie s spui adevrul.Cine ar putea crede o asemenea istorie? i studie faa


ndelung,pendulnd ntre nencredere i admiraie,la loc,doctore Du Pont.
Dup o mic ezitare,ea se ls s cad pe scaunul din faa lui.i era team ca nu
cumva adncitura dintre sprncenele lui s prevesteasc ceva ru.
- N-o s-i plac ce ai s auzi,zise el.Plimbndu-i minile pe faa neras,
mormi:
- Dumnezeu tie ce ai s deduci din asta,mai ales c vine dup discuia despre
apropiata mea nunt.Crede-m c nu m-am gndit la asta cnd am nscocit
aceast alternativ.
- Ce alternativ?
- Nu trage deja concluzii,zise el,simindu-i suspiciunile.
Scoase cteva notie din buzunarul pantalonilor,i care,dup muchiile numeroase
pe care le aveau,preau s fi fost de multe ori ,mpturite.Am ntrezrit o soluie
de a uni un mal al prpastiei cu cellalt.Cel puin n teorie merge.
-i atunci de ce crezi c nu mi-ar plcea?
-Deoarece cere nite compromisuri.i,pe cte tiu,asta nu prea e domeniul tu
preferat.Ea lovi cu minile n mas.
-Care ar fi ideea?Nu sunt chiar att de nenduplecat ct i imaginezi.
- Bine.El ntinse hrtiile pe mas.Chantal i privi,braele puternice,bronzate.
Soarele i deschisese uor culoarea prului de pe mini.Mini de muncitor,cu
cluurile pronunate,cu unghii tocite,ptrate,curate.Fr s vrea,mintea ei
reinuse senzaia acelor mini plimbndu-se pe pielea ei,mngindu-i trupul,
modelndu-l dup forma palmelor sale,folosindu-i vrfurile degetelor pentru a
zmisli n ea plcerea erotic dus la paroxism.Cnd el se va fi ntors la Boston
i la Jennifer a lui,nu va regreta oare c nu a fcut dragoste cu el,cnd ansa i
sursese de attea ori?
-...fr probleme.
- mi pare ru,zise ea,fiind din nou atent la el.Ce spuneai?
El o privi curios.Ea se scuz:
- Nu prea neleg mare lucru.Fcu gesturi de nerbdare spre schiele lui.
-Atunci deplaseaz-te pn aici ca s vezi desenele din acelai unghi ca i mine.
Ea i lu scaunul i veni lng el.Piciorul ei l atinse pe al lui cnd se aez,dar
se prefcu c nu se ntmplase nimic..
- Ce reprezint acele mici crestturi?art ea o serie de dungulie desenate de
hrtie.

-Aa cum spuneam cnd tu visai cu ochii deschii,podul nu se poate construi


dect dac ncepem s mpletim drapa i s montm o funie identic cu aceea pe
care tocmai ai ars-o.
- Ce? Ieri vorbeai despre estacade i arcuri,iar acum...
- Stai puin.Las-m s-i explic,bine? Ea tcu.El lu o gur de aer i rezum:Voi
construi un pod suspendat,dar nu va fi la aceeai nlime cu cel vechi.Va fi
amplasat mult mai jos,aproape de fundul prpastiei,zise el,i tras o linie puin
deasupra celei ce reprezenta prul.La nivelul sta,trebuie s aib o lungime cam
de nou la doisprezece metri.
- Dar nu neleg,cum coborm pn acolo?
- Aici intervine rolul dungulielor.Ele reprezint nite trepte de beton,construite
n peretele prpastiei.
- Trepte care duc jos la pod,se gndi ea cu glas tare.
Un pod mai scurt,mai uor de construit,care s nu aib nevoie de attea
materiale.
- i de prea mult mn de lucru.
- i de atta timp.Ochii ei inteligeni i ntlnir pe ai lui,nainte de a privi din
nou la desene.
- Ct de abrupte vor fi aceste trepte?
- Dac ar cobor drept,ar fi foarte abrupte.De aceea,le-am conceput n zig zag.Va
fi nevoie mereu de o echip de muncitori care s le cureede vegetaia
invadatoare.
- Asta nu va fi o problem.Tot ai vorbit de compromisuri.El se scrpin n cap.
-Rmne o singur problem:unui cltor mediu ca rezisten,i va trebui mai
mult timp ca s traverseze prpastia.Va fi i un exerciiu aerobic.
-Dar acest pod va fi mult mai sigur dect cellalt.
-Nici un infirm n-ar putea s-l treac.
-Nici pe cel vechi nu l-ar fi putut trece.
-Ba putea.El se uit la ea i surse.
- Nu putea,repet ea moale,apoi menion un alt dezavantaj al planului lui. Satul
va rmne tot inaccesibil autovehicolelor.El puse jos creonul i oft adnc.
- sta este cel mai mare dezavantaj,Chantal.Cea mai mare parte din noapte am
ncercat s-mi imaginez o posibilitate de a construi un pod rezistent,cu resursele
limitate pe care le am la dispoziie.Pur i simplu nu exist nici o solu ie.Regret
c nu sunt un muncitor minune.Nu pot s leg malurile att de ndeprtate ale
unei prpstii,fr excavatoare,fr macarale,frmateriale modeme i fr luni
ntregi de munc asidu depus de o echip de ingineri experimentai.Orict ar

dori ei,continu el,oamenii din sat nu pot fi muncitori pricepu i.Asta e


realitatea.Cred c pot s-i construiesc un pod suspendat pietonal aproape de
fundul prpastiei,susinut de stlpi de beton i cabluri de oel dar asta e tot ce pot
face.Ea i studie faa i expresia ei sincer.i pru a fi cinstit.Nu era vizibil nici
o urm de neltorie.De fapt,se vedea c i prea chiar ru c nu putea face o
ofert mai bun.
- Te-am rugat ntotdeauna s faci tot ce e posibil,Scout.El i zmbi galnic.
-Vrei deci s pun n aplicare acest plan? Ea i suflec mnecile.
- Ei bine,cnd ncepem?El se ridic de pe scaun ncet i cu greutate.Potrivindu-i
crja sub bra,spuse:
- Adun trupele,prines.Comandantul lor va veni s le vorbeasc.

- De cnd ai nceput s pori ochelari?De ctva timp,Scout o urmrea pe Chantal


din partea opus a ncperii.Ea era luminat numai cu lmpi cu ulei,aezate la
marginea meselor.Pe faa femeii,marcat de concentrare,treceau umbre ciudate.
Pe msua joas dinaintea ei,stteau aliniate cteva roci vulcanice,iar Chantal i
nota cte ceva ntr-un jurnal.Ridicnd capul,ea l privi de dup lentilele
ochelarilor.
- Din liceu.Dar numai pentru citit.
- Hmm.La ce lucrezi?
- Nite date despre Voix de Tonnerre.
- Pentru ce?Ea nu-i rspunse.n schimb,i potrivi ochelarii pe vrful capului i
se uit la el ngrijorat
- Pari obosit,Scout.
- Chiar sunt.
- De ce nu te culci?
- M preocup o mulime de lucruri.Pn atunci,ea sttuse aezat cu un picior
ndoit sub ea.Acum,i ls caietul de o parte,se ridic de pe canapea i se
ndrept spre el,tiptil.
- Tata zice c fac un masaj extraordinar.Poate te ajut s te relaxezi.
- Minunat.Ea se duse n spatele scaunului lui i ncepu s-i maseze gtul i
umerii,cu mini foarte dibace.Era grozav,dar Scout nu credea c asta l va
relaxa.Nu se simea niciodat relaxat n preajma lui Chantal.Trecuse mai mult de
o sptmn de la srbtoare i de la scena lor de dragoste de pe plaj,rmas
neterminat.Era nc ncordat i iritat.Avea o uoar stare febril pe care nu o
putea nltura.nghiea nenumrate aspirine,dar febra persista.

- A fost mai cald zilele astea dect atunci cnd am sosit eu,nu-i aa?
- Din cauza vulcanului,explic ea,strngndu-i muchii ncordai ntre degete.
Cele dou erupii de azi au nclzit atmosfera.n fiecare diminea,ea i punea
cmi i pantaloni scuri,fr nici o form,i se altura echipei-de muncitori.Dar
cmaa nu-i putea ascunde cu desvrire snii,aa cum nici pantalonii scuri nu
fceau dect sa-i scoat in eviden picioarele lungi.Toate acestea l determinau
pe Scout s fie mai tot timpul gata de erupie,ca i Voix de Tonnerre.Chiar atunci
cnd purta cizme greoaie sau ciorapi groi,picioarele ei artau superbe.
i acoperea mereu capul cu plria de paie cu boruri largi.Arta urt,dar cnd el
glumi pe seama plriei,Chantal reacion ciudat iar pe fa i se ntipri o
expresie trist.El i imagin c aceasta avea o valoare sentimental pentru
ea.Oricum,lui ajunsese s-i plac drcia aia de plrie i,de multe ori,o cuta cu
privirea printre capetele muncitorilor care rsreau ici i colo,de o parte i de
celalalt a prpastiei.Serile erau linitite.mpreau ncperile slab luminate ale
casei.n timpul primelor zile,el cuta mereu ntreruptoarele,cnd intra sau ieea
dintr-o camer.Acum,de-abia dac observa lipsa electricitii.n biroul lui
Georges,era un radio cu baterii.O jumtate de or dup cin,stteau s asculte
tirile zilei,chiar dac nimic din ce se ntmpla n lume nu avea nici cea mai
mic nsemntate pentru satul lor.Era straniu,dar lui Scout nu-i era dor nici de
programele lui preferate de la televizor i nici de jucriile electronice pe care
le avea acas.Era mulumit s-i petreac serile rsfoind cri din casta bibliotec
a familiei Du Pont,sau pur i simplu s-o priveasc pe Chantal studiind hri
geologice,din care el nu nelegea nimic.Fotografiile erau un alt mister.
A doua zi dup nceperea construciei,cnd localnicii transportau materialele din
ascunztoarea lor la antier,Scout o observa pe Chantal strecurndu-se pe partea
cealalt a prpastiei pe o potec bine ascuns.
- Unde naiba se duce? l ntreb el retoric pe Johnny.Nu se atepta la un
rspuns,dar biatul care o urmrise cu privirea pn ce dispruse n jungl,
ncepu s vorbeasc.
- Ce spui? Vorbete mai rar,mai rar,zise Scout ncercnd s neleag franceza
putiului.
- Photographie.
-Photographie? Poze? Face poze?
- Oui,oui.zise biatul ncntat c se fcuse neles.El mima pe cineva care ine la
ochi un aparat de fotografiat i apas pe declanator.
- Fotografii! murmur Scout,dnd din cap uimit.Oare ce fotografiaz?

Chantal se ntoarse cteva ore mai trziu.Scout o vzu dndu-i fimul


nedevelopat lui Andr.Omul ascult instruciunie ei,apoi se evapor.
- Al cui e aparatul? ntreb el cnd intr n cas,iar ea tocmai i-l scotea de la gt.
-Al lui...tataEl travers camera sprijinit n crj.Lu aparatul i-l ntoarse pe
toate prile examinndu-l cu atenie.
- Foarte dichisit.
- Da,i foarte sofisticat
- Dar unde ai fost cu el?
- Pe dealurile de la poalele munilor.
- Ca s-l vezi pe tatl tu?
-Da.
- i s-i faci poze? Se putea citi pe faa ei c asta era cea mai stupid ntrebare pe
care o auzise vreodat.Bine,m las pguba.Ce fotografiezi?
- Vulcanul.
- Ah.i l-ai trimis pe Andr s developeze filmul.
- i ce-i ru n asta?
- Nimic.M ntrebam i eu,aa.Ce mai face George?
- Nimic deosebit.
- Ce face el acolo,sus?Nu este deloc curios de ce se ntmpl aici?Nu-l
intereseaz cum soluionm problema podului?Cnd voi avea plcerea s-l
cunosc?Ea i scosese plria i-i fcea vnt cu ea.
-De ndat ce le am,i voi arta fotografiile.Le vei gsi cu siguran fascinante.
Dar acum,te rog s m scuzi.Mi-e foarte cald i vreau s m spl.
Nu era nevoie s-i spun asta.El observase deja.Transpiraia i lipise cmaa de
piele.Pe gt i se prelingea un firicel de sudoare,i-ar fi plcut s i-l opreasc cu
limba:Prin cmaa ud,n dreptul buzunarelor,vrfurile ntunecate ale snilor se
conturau,limpede.Scout de-abia se putea abine s nu le priveasc mereu.
Discuia despre fotografii i despre tatl ei fusese ntrerupt.
-Au ieit pozele? ntreb el.i simi minile aezndu-i-se din nou pe umeri.Cele
pe care le-ai fcut zilele trecute,preciz el.
-Ah,da.Au ieit foarte bine.Vrei s le vezi?
-Alt dat.Nu te opri din ceea ce faci.Nu te opri deloc.Rznd,ea i puse o mn
pe frunte,n timp ce pe cealalt o strecur prin prul lui pentru a-i masa pielea
capului.El gemu satisfcut.
- Nu-i de mirare c Georges i recomand stilul de masaj.M simt excelent.
Ea continu s-i maseze capul i umerii.

- Ce gndete tatl tu despre faptul c stai singur n aceeai cas cu un


brbat,n lipsa lui?
- La urma urmelor,e francez.
- Ce a zis despre povestea cu Patrick? Ea ridic din umeri.
- Ce impresie s aib un tat despre amorurile fiicei lui? Amestecat.
- I-ai spus totul,chiar i motivul despririi? Ca s-i poat vorbi ochi n ochi,el i
ntoarse capul,ntrebarea lui o fcuse s se simt prost.El i putu citi asta pe fa.
- Nu,nu i-am povestit.
- Din cauza tatlui tu l-ai lsat att de uor pe Patrick s plece,aa-i?
- Nu neleg la ce te referi.
- Ba nelegi prea bine! Cnd ea ddu s plece,el o apuc de mini.tiai ct de
mult suferise tatl tu cnd trebuise s se nstrineze de familie i prieteni,
cstorindu-se cu mama ta.i nu ai vrut s i se ntmple acelai lucru i dragului
de Patrick.Scout simi o antipatie puternic pentru californianul pe care nu-l
cunoscuse niciodat.i-l imagina ca stnd tot timpul cu nasul n cri,slab,cu
umerii uor adui i moi,cu mini osoase i albicioase.De fiecare dat cnd i-l
nchipuia pe Patrick mngindu-i drgstos pielea lui Chantal,i venea s dea n
ceva.Ct putea de tare.Considerase ntotdeauna c gelozia de orice fel era un
lucru ct se poate de stupid.Gelozia fa de un brbat pe care nu-l cunotea era
cu att mai ridicol.Totui,monstrul cu ochi verzi l prinsese de beregat i l
sugruma.
- Nu am vrut ca Patrick s se simt obligat fa de mine,aa c i-am dat drumul
fr s fac scandal.Vorbea pe un ton demn.M-am decis singur.Nu-mi ies din
fire cnd nu-mi reuete ceva sau cnd mi se ia ceva.Sunt o femeie matur.
Ochii lui i priveau snii care se ridicau i coborau agitat.
- Mi-am dat seama.Scout simea din nou sub pantaloni acea dureroas rigiditate.
Fiind cam tot timpul n aceast stare,devenise nervos i irascibil.Nu putea s-i
controleze reacia biologic n prezena fetei,aa cum nu putea s-i domine
gelozia juvenil fa de Patrick.Aceast iritare l fcu s spun insinuant:
-i place s m vezi perpelindu-m,nu-i aa?
-Eti de-a dreptul plicticos,Scout.Las-mi braul.El o ls,dar se ridic de pe
scaun i o urm n dormitor.Ea se duse la o msu de toalet stil franuzesc,de o
feminitate ieit din comun.
Cnd o remarcase prima oar,ea i spusese c Georges o adusese pentru Lili din
Frana.Cnd mama ei murise,Chantal o mtenise.Camera era luminat cu
lumnri.Ei schimbar priviri calde,o cldur care lipsea ns din vocea ei.
- Acum a vrea s m culc.

- i eu.
-Scout,te rog! Credeam c ne-am neles.
- neles? rse el zeflemitor.nelegerea asta nu prea red starea mea fizic din
ultima vreme.Se sprijini cu amndou minile de cadrul uii,pentru a nu se mai
lsa greu pe piciorul stng.Ce ai face dac a trece peste protestele tale,a veni la
tine i a ncepe s te srut?
- N-ai ndrzni.
- Nu fi prea sigur.Vocea lui luase o tonalitate ciudat,care l surprinse i pe
el.N-o atinsese,dar senzaia aceea era nc vie n simurile lui.O dorea mai mult
ca oricnd.Jennifer,care trecea drept o frumusee,devenea cu fiece zi care trecea,
o amintire tears,ndeprtat.Probabil c n vederea nunii lor,ea pregtea o
mulime de petreceri,recepii i Dumnezeu mai tie cte altele.O fi fost ea al
naibii de rsfat riscnd s devin o adevrat pacoste,dar nu merita s aib un
logodnic care s tnjeasc dup o alt femeie cu fiecare celul a trupului
su,perpelindu-se noapte de noapte n propria-i sudoare,din cauza fantasmelor
pe care era incapabil s le goneasc,El nu fusese aa niciodat.Era oare Chantal
de vin? Sau doar situaia respectiv? Decorul?Era ea oare att de seductoare
numai graie cadrului n care se petrecea totul i unde ea era centrul de atracie?
O noapte ntreag jonglase cu aceste posibile explicaii,care pn la urm i
prur nite prostii.Dac Chantal Du Pont i-ar fi aprut n cale oriunde n lumea
asta,ar fi avut acelai efect stupefiant asupra lui.El avea aproape patruzeci de
ani.n viaa lui amoroas,nu avusese attea aventuri cte i se puneau n seam,
dar fusese combinat cu destule femei ca s poat face o comparaie.Nimic din
experiena lui anterioar nu se putea asemna cu dorina sufocant,nebun,
cumplit pe care o resimea pentru aceast femeie.Era mai mult dect simpla
dorin carnal.Se voia nluntrul trupului ei,da,dar se dorea i acceptat mental.
Ea era cea mai curioas fiin pe care o cunoscuse vreodat.Voia s tie ce se
ascunde n spatele acelor ochi albatri i s cunoasc n cele mai mici amnunte
mintea i sufletul reflectate de ei.Uitndu-se acum la ea,citi un licr de nelegere
n ochii aceia superbi.njurnd n oapt,el ls braele s-i cad.
- Nu voi ncepe s te srut,zise el rguit.Nu m-ar amuza deloc s mor ucis de o
suli sau de un harpon otrvit.
- La ce te referi?
-Cinele tu pzitor,Andr.Turbeaz pentru c stau cu tine n aceea i
cas,noapte de noapte.Nu m-a mira deloc,dac ar fi pitit pe sub vreun palmier,
ateptndu-te s ipi.Ea nltur ipoteza asta cu un gest al minii.
- Dar e la ordinele tale,la lucru.

- Asta mpotriva voinei lui.Face ce i se spune,numai pentru c tu i-ai cerut-o i


pentru c tie c realizez ceva bun pentru sat.Nu-i place s primeasc ordine de
la mine.Privind n urm,mi dau seama c niciodat nu i-am plcut.Chiar i la
Coral Reef,nu eram pe aceeai lungime de und.Iar acum,adug el,tiu -i de
ce.De la bun nceput,m-a considerat o ameninare,un rival n lupta pentru
dragostea ta.
-E ridicol.
- Spune-i asta lui Andr.Te consider c i aparii i ar folosi orice prilej ca s
termine cu mine.Dac a face un singur pas greit nti m-ar omor i abia dup
asta ar pune ntrebri.Era o femeie extraordinar,calm dar puternic,direct dar
misterioas,simpl i totui complex,elegant dar sexy.Privirea lui struitoare o
facu s se gndeasc la ea. O vzu cum i muc i i umezete nervoas
buzele.Din umbra deas,vocea ei se auzi rguit i nesigur:
- Cei-ai spus?
- Nimic,rspunse el i se ntoarse s plece.Tocmai m gndeam c ai merita s
fie cineva n stare s moar pentru tine.
CAPITOLUL 10
Chantal i ddu seama ca e nfuriat dup cum cobora panta spre plaj.Putea
spune,vzndu-l de departe,c scotea flcri ca i craterul vulcanului,numai c
erupia lui era iminent.Se opri brusc n faa ei i cizmele lui grele i mprocar
genunchii cu nisip.
- Ce dracu se ntmpl aici?Ea i zmbi inocent de sub borul plriei.
- Bun,Scout.M bucur c ai venit.Nu vrei s noi?
- S not? zise el nevenindu-i s-i cread urechilor.Stau acolo sus s-mi rup
spinarea pentru oamenii tia,iar ei se joac pe plaj i adun flori,ip el lovind
cu piciorul o ghirland de plumeria i-i iau o zi liber.Am bgat eu de seam c
pauza de prnz se cam prelungete,dar fiind un ef drgu i vznd cldura asta
infernal, mi-am zis s nu-i cert pentru cteva minute.Dar apoi,muncitorii care
au venit dup pauz,au i nceput s dispar unul cte unul.Pn s m lmuresc
bine,rmsesem singurul care mai muncea.
- Ei bine,era i timpul s vii i tu cu noi,nu? Stai jos la umbr i rcorete-te
nainte...
- Dar nu vreau s stau,Chantal.Nu vreau s m rcoresc.Podul este aproape
gata.Mai avem doar de cimentat cteva trepte.Suntem aproape gata.

- Atunci nu-i mare lucru dac amnm treaba cu o zi.Raionamentul ei att de


logic l fcu s-i ias din mini.i duse pumnii strni la tmple i njur de
mama focului.
- Nu faci altceva dect s te nfurii,zise ea calm.i ai face mai bine s te
liniteti,pentru c oamenii nu au de gnd s se ntoarc la lucru nainte de
mine diminea.Ziua de azi a fost declarat zi de srbtoare.
- De cine? De tine? Autoritatea ta o ntrece pe a mea?n sfr it se enerv i ea.Se
ridic n picioare.Sttea pe nisip lng cizmele lui uriae.Costumul ei sumar de
baie nu era un vemnt prea potrivit pentru o confruntare,dar ochii i scprau de
furie.
- Atunci cnd poate contribui la fericirea i mulumirea acestor oameni,
autoritatea mea o depete pe a ta.Ca i autoritatea conductorilor satului.Ei mi
s-au plns c oamenii sunt extenuai i au nevoie de o zi de odihn.Ei nu sunt
obinuii s munceasc attea ore n ir,ca tine.
- Nici pe mine nu prea m distreaz munca acolo sus.
- Te rog s vorbeti mai ncet,Scout.Ai s-i superi.
- Eu s-i supr pe ei? zise el cu o voce ascuit,iritat.Puin mi pas dac i
supr.i duse degetul arttor la piept.
- Ca s termin la termen,am nevoie ca fiecare om s munceasc pe tot parcursul
zilei de lucru.Am avut destule ntrzieri,ca de exemplu cnd s-au uitat cum ies
puii din goace,acum cteva zile.Apoi,mi-a luat ore n ir ca s-i adun din nou.A
mai fost povestea cu generatorul n care cic intrase un duh ru.i nchipui ct
de caraghios m-am simit aprnd un generator? Procesul a durat o jumtate
de zi.Ca s termine,el se aplec peste ea att de mult,nct Chantal fu nevoit s
se dea napoi.
- N-or fi ei obinuii cu ore lungi de lucru,dar nici eu nu sunt obinuit cu
muncitori care s lase treaba neterminat,pentru c aa au ei chef.
- Dar aici nu suntem n Statele Unite
- La naiba...Hotrt s rmn calm,Chantal i controla sever vocea:
-Ei nu triesc dup termene.Nu le pas de ntrzieri.Sunt insulari.Mine o s fie
exact acelai lucru.Ei nu muncesc pentru reuita lor ca americanul de rnd,ei
muncesc pentru ceea ce au nevoie.Personal,eu cred c merit s trieti pe baza
acestui criteriu.i mi pare ru Scout,dar atta timp ct eti pe insul,va trebui s
te supui aceluiai criteriu.Scout i muc obrazul pe dinuntru,ceea ce era
singurul indiciu al nervozitii sale.Prul i se lipise de frunte.Sudoarea i
brzdase faa murdar.Cmaa descheiat i se lipise de trup.Prul de pe piept se
ondulase din cauza transpiraiei.Arta totui atrgtor.Ea nu-i putea vedea prea

bine ochii,pentru c el abia i-i mijea,orbit de lumina soarelui de dup amiaz.i


ddea seama c era furios,dar continua s-l priveasc drept n ochi.Localnicii
primiser o binemeritat zi liber.Ea nu voia s schimbe asta i s-i trimit
napoi la lucru.Scout trebuia s neleag.Dac nu putea,era nevoit s le tolereze
aceast comportare.Brusc,el i ridic minile.Chantal avu o mic
ezitare,creznd c vrea s o loveasc.Dar el nu fcu altceva dect s-i consulte
ceasul de la mn.
-Prea bine.Accept.Este ora unu.Pot s se odihneasc acum,n miezul zilei.Dar la
ora patru,gata joaca.Vreau ca toat lumea sa se ntoarc la lucru Pn la lsarea
nopii mai rmn cteva ore bune de lucru.
- Nu poi s-i pui la munc n seara asta,exclam ea.
- Nu pot,pe dracu!Eu am un lucru de fcut aici i vreau s-l vd terminat.
-De ce te grbeti atta? Din cauza logodnicei?
- Ar putea fi unul din motive.Ochii ei se micorar amenintor.El o provocase
din nou.Ea,la rndul ei,l strnise.Replica lui o duruse,dar nu reuise s o abat
de la ideea ei iniial.
-Azi nu se mai ntorc la lucru,punct.El i cobor mna din nou i o rsuci aa
nct ceasul s-i ating aproape nasul,n timp ce el btea furios cu degetul n
geamul ceasului.
- La ora patru,Chantal.Nici un minut mai trziu.Ea avu o micare spontan.i
trase fulgertor ceasul de pe mn i-l azvrli n apa mrii ct de departe putu.
- O s-i fie greu acum s mai msori minutele,domnule Ritland.Scout privi
pierdut ceasul care pierea nghiit de mare.
-Era un Rolex.
-n satul sta are o valoare mult mai mic dect oricare ghirland de flori i este
incomparabilmai puin frumos.Dac ar fi putut s mai fac un pas spre ea,ar
Fi venit mai aproape.Dar cum stteau deja unul lng cellalt,el nu avu dect
s-i arcuiasc trupul pentru a-l atinge pe al ei.i uier printre dinii ncletai:
- Am s te strng de gt.Chantal ddu capul pe spate i-i oferi gtul sfidtoare,
spre a-i ndeplini dorina.Acceptnd provocarea,el i nclet degetele la baza
gtului ei.Cu degetul mare,putea simi cum i pulseaz viaa prin arter.
Sttur mult vreme aa,pierdui unul n ochii celuilalt.Apoi,el i concentr
privirea asupra gurii ei.Fr voie,buzele ei se deschiser ntr-o surd chemare.
Un sunet nfundat izbucni din adncul pieptului lui,ca un blestem.El pendula
ntre a o trage spre el i a o ndeprta.n cele din urm,o mpinse uor.Plec
chioptnd pe plaj,sprijinindu-se tare de Johnny,care-i srise imediat n ajutor.

Chantal,cu rsuflarea tiat i adnc tulburat,l urmri cu privirea pn ce


dispru.
- Chantal!Andr i pronun numele de mai multe ori,nainte ca ea s-l aud.
- Iart-m.Ce este?
- i-a fcut vreun ru?
- Oh,nu,nu,l asigur ea.Nu nelegea de ce toat lumea i-a luat ziua asta
liber.A trebuit s-i explic.Uitndu-se n direcia n care plecase Scout,ea i vzu
privirea plin de suspiciune i dumnie.
- Nu-i nimic,Andr.O zi bun.El plec spre un grup de tineri,printre care era i
Margot.Chantal se ntinse pe nisip,simind cum i tremur genunchii ca urmare a
altercaiei cu Scout.Sprijinit de trunchiul unui palmier,nchise ochii i ncerc
s-i domoleasc btile inimi.Era din ce n ce mai greu s-i reziste.Serile,cnd
i simea privirea ptrunztoare,ar fi vrut s-i rspund aa cum trupul i-o
cerea.Ar fi vrut s se duc la el ca o femeie,s-i mulumeasc i s-i domoleasc
focul care tia c-l mistuie.Ea dorea asta,dar nu putea s o fac.
Mndria ei nu-i permitea.N-ar fi putut suporta s fie folosit i apoi prsit,
pentru c el urma s se ntoarc la Jennifer,soia ideal.
Ea beneficia de loialitatea i protecia localnicilor.Ei ar fi aprat-o de dorina
nestvilit a lui Scout.Dar de ceea ce se temea ea mai tare,era dorina ei pentru
el.Iar contiina,se pare,nu o mai apra att de bine.
-Ct mai avem?Scout se opri pe potec pentru a-i terge faa cu o batist deja
bun de stors.Civa kilometri?Johnny se uita la el mirat.
-M-a dat gata cldura.Am nceput s vorbesc cu un copil care nu nelege o iot
din ce spun.Dar asta e la fel de ilogic ca i tot ceea ce mi s-a ntmplat de cnd
am plecat din Coral Reef,urmrind-o pe prinesa insulei.Trebuia s-mi fi dat
seama c este prea grozav ca s fie adevrat,Johnny.S nu te ncrezi n femei
mbrcate n alb,care arat,se mic i vorbesc precum zeiele.Mai devreme sau
mai trziu,ai s regrei amarnic.Johnny zmbi curios.Scout oft i i relu
mersul.Plecaser din sat acum cteva ore.Se gndise c,dac nu putea s-o scoat
la capt cu Chantal,ar fi trebuit s ncerce s vorbeasc cu tatl ei.
Nu credea s fi fost prea sntos la minte,cci cine ar fi ales s stea n jungla
aia,unde te npdeau toate insectele pmntului?Cldura era de nesuportat.
Puteai s fierbi n propria-i sudoare.Voix de Tonnerre era ntotdeauna la dreapta
sa.Cnd i cnd,mai scuipa bolovani i fum,parc pentru a-i aminti c era o
perpetu ameninare de care trebuia s se team.Ce om putea oare s reziste n
aceast clim?n aparen,Georges Du Pont putea.Scout era sigur c Johnny

nelesese pe cine voia el s vad.Cnd l ntrebase unde-i era ascunziul lui Du


Pont,putiul artase undeva,de partea cealalt a prpastiei.
-tiu c st acolo pe dealuri,spusese Scout rbdtor,dar unde anume pe dealuri?
El i comunicase prin gesturi c dorea s fie condus la btrn.Cteva minute mai
trziu,prseau satul.Acum,Scout se ntreba dac fcuse bine,ceea ce
fcuse.Cnd plecaser,n-avea idee de distan.i era cald,i era sete,iar piciorul
rnit ncepuse s-l doar.Cnd ajunser pe cellalt mal al prpastiei descoperir
jeep-ul.Era acoperit cu o plas militar de camuflaj.i tresri inima.Nu exista nici
o cheie de contact dar poate reuea totui s l porneasc.
Se rzgndi,cnd vzu privirea posomort i buzele tremurnd ale lui Johnny.
Nu putea s-i fac putiului una ca asta.Apoi,nu putea lsa podul neterminat.
Etica,pe care tatl lui i-o inoculase,nu i-ar fi permis niciodat contiinei lui s se
mai odihneasc,dac ar fi ndrznit aa ceva.Oricum,era curios s-l cunoasc pe
Georges Du Pont,care era probabil strlucitor,dar excentric.Corey Reynolds i
recunotea i el prerile de expert n legtur cu Voix de Tonnerre.Pe asta
trebuie s se fi bazat compania sa cnd a investit milioane n construcia
staiunii.Mai era un motiv pentru care rezista tentaiei de a lua jeep-ul.Chantal.
Ea avea ncredere c el i va termina podul.Aa-i promisese.Pur i simplu,nu
putea s o dezamgeasc.Dac ar fi fcut asta,ea ar fi pierdut consideraia pe
care stenii o aveau pentru ea.Ei bine,nu era n stare s plece aa,fr un cuvnt
de rmas bun.
-Din pcate,sunt al naibii de cinstit,i opti el lui Johnny.O fantezie de colar.
Johnny dduse djn cap fiind parc de acord i rsuflase uurat cnd prsir
maina exact aa cum o gsiser.Acum,dup cteva ore bune de mers,iat c
omtul se avnt dintr-odat ctre jungl,spunnd ceva n francez i artnd cu
degetul ctre vrful pantei.
-Acolo sus? ntreb Scout.
- Oui.
- Perfect.Scout oft din greu i ncepu s urce crarea pietruit.La un moment
dat,se opri s se odihneasc.Fcndu-i minile plnie,strig cu putere:
-Georges Du Pont!Psrile junglei ipar,deranjate din linitea lor slbatic.
- Domnule Du Pont,numele meu este Scout Ritland.A vrea s v vd.Sunt
convins c fiica dumneavoastr v-a vorbit despre mine.Atept.Nici un rspuns.
Poate btrnul nu auzea bine.Bnuia c Du Pont tia engleza,dar nu putea fi
sigur de asta.De ce s rgueasc nainte de a da ochii cu Du Pont? Astfel,se
czni s urce pn n vrful dealului.Cnd ajunse sus,se ndoi din mijloc
i,sprijinindu-i minile pe genunchi,ncerc s-i recapete suflul.

Transpiraia i se prelingea pe fa i stropii i se adunau pe vrful nasului,gulerul


cmii avea i el priae de sudoare.Clipea des,din cauza picturilor care-i
ptrundeau n ochi.Cum forele ncepeau s-i revin,i terse faa cu dosul
palmei.Rezultatul nu fu cel ateptat,pentru c i mna i era la fel de ud.i
simea ochii nceoai i l usturau,iat de ce.nti nu-i veni s cread ceea ce
vedea.Clipi de cteva ori i scutura din cap uluit.Pe culmea dealului,privind
ctre Pacificul de Sud erau dou morminte,fiecare acoperit cu un strat alb de
flori i avnd la cap cte o cruce mic alb.
Dou morminte!
Chantal l atinse uor pe copil pe cap i i spuse s nu-i ude rana cteva zile.Se
lovise de o stnc ascuit,n timp ce se juca pe plaj,i se zgriase destul de
serios.Ea fusese rugat s-i oblojeasc rana i apoi fusese invitat s mpart
cina cu familia biatului.Gestul lor de recunotin nu putea fi refuzat.
Oricum,tot timpul mesei,se gndi la Scout.Nu-l mai vzuse nici pe el i nici pe
Johnny de cnd plecaser mpreun de pe plaj.Se ateptase s-l gseasc
acas,mbufnat.N-ar fi mirat-o nici dac l-ar fi gsit lucrnd cu ncpnare la
pod,chiar dac echipa de muncitori dezertase.Odat cu lsarea serii,deveni din
ce n ce mai ngrijorat.Trimisese dup Andr.
- Du-te i verific jeep-ul.
-De ce?Fu tentat s i-o trnteasc Uite aa,dar i potoli nerbdarea.
- Nu tiu unde este domnul Ritland.L-ai zrit pe undeva?
n momentul acela un gnd o nfiora; acela c Andr n-ar fi strin de dispariia
lui Scout.Dar l ndeprt imediat din minte.l ascultase prea mult pe Scout.O
fcuse s-i suspecteze prietenii pe care i tia de o via.Ct timp Andr fu
plecat n misiune,ea se nvrti de colo-color fr rost.Cnd el se ntoarse i-i
spuse c jeep-ul era la locul lui,ea nu mai tia dac trebuia s se liniteasc sau
s se ngrijoreze mai mult.
-Ia civa oameni i cutai prin mprejurimi.Fr s mai spun nimic,Andr
plec.Chantal se ngrijor tot mai tare cu fiece clip care trecea.Acum,pe drumul
de ntoarcere acas,dup ce-i luase rmas bun de la bieelul rnit i de la
familia lui,se ntreb iar i iar unde ar putea fi.Se lsase ntunericul.Terenul
accidentat putea fi un pericol chiar pentru oamenii care triau acolo de o via.
Scout nu cunotea zona,i solicitase prea mult piciorul rnit,care nu era att de
puternic pe ct credea el.Dac se prbuise pe undeva? Dac zcea pe undeva
sngernd i fr ajutor? Dac lui Johnny i era fric s vin pn n sat i s
spun ce se ntmplase?ncruntndu-se nelinitit,intr n cas i puse la loc

trusa medical a tatlui ei.Casa era cufundat n ntuneric.Nici o lamp nu fusese


aprins ct lipsise ea.Scout nu se ntorsese.Dar apoi,simi n nri o urm de
parfum cunoscut.i sri inima i ncepu s se agite.Se lu dup,miros,spre
buctrie.Dei i spunea ca era o prostie s-i fie fric i c stafiile nu fumeaz
trabuce,ea ezit totui nainte de a mpinge ua din lemn de bambus.
Mucul incandescent al trabucului licri n ntuneric.Ea oft greu de uurare.
- Ce faci?
-Fac baie.Scout era ntins n cada de alam portabil,cu genunchii ieii din ap.
Prul i era ud i prea amponat i cltit i l dduse peste cap cu mna.
- Voiam s spun cu...
- Trabucul? ntreb el cu nonalan.Trase adnc n piept i apoi trimise spre
tavan cteva rotocoale de fum.Sper c Georges nu se supr c am mprumutat
i eu unul.Nu-i aa?Respirnd cu greutate,Chantal ddu din cap n semn c nu.
- Eti o mincinoas,adug el.Scout puse trabucul pe scrumiera de ceramic pe
care i-o adusese la ndemn pe scaunul din apropierea czii.i odihni braele
pe marginea czii,lsndu-i degetele s se plimbe prin ap; plescind din cnd
n cnd,ca,n ntuneric,Chantal s-l poat auzi.Aa inocente cum preau,sunau
parc amenintor,la fel de sinistru ca vocea lui aparent nevinovat.
- Am petrecut o dup-amiaz pe cinste,zise el.Foarte instructiv.Cred c ar trebui
s-i mulumesc pentru c ai insistat s-mi iau o zi liber.Am vizitat o parte a
insulei pe care nu o vzusem niciodat.Lu trabucul i mai trase un fum.
Bineneles c am transpirat o groaz,mi-am suprasolicitat piciorul stng pn ce
a nceput s m doar ca dracu', am fost atacat de un roi de insecte carnivore,
m-am ntlnit cu un arpe gros ct mijlocul meu i am scpat ca prin urechile
acului de o avalan de pietre.n afar de asta,am petrecut o zi minunat n
Paradis.ns a meritat efortul,s m pot ntlni cu tatl tu.Vocea lui,care,la
nceput fusese optit,urc n intensitate,ajungnd la sfrit s urle.Chantal
tremura de fric.nchise ochii i ncerc s-i recapete echilibrul i s se decid
cum s nfrunte un om care,n mod evident,voia s o omoare.
- i voi explica totul.Cnd i termini baia,ne vedem n camera de zi.
- Ai s m vezi chiar acum.Se ridic brusc n picioare,ceea ce fcu ca apa din
cad s se mite puternic,stropind podeaua.mprocnd n aceeai msur cu ap
i cu njurturi,el pi afar din cad i se ndrept spre ea.
Chantal ip de spaim i se ntoarse s fug.Dar nu fu destul de rapid.Scout o
apuc de cma i o trase brusc napoi.Bicepii i se ncordar cnd,printr-o
rotaie imprimat de braul lui,trupul ei se lipi de al su.i propti pumnul n

coloana vertebral,presnd-o spre el.De pe capul lui,apa ncepuse s se scurg pe


prul bogat al fetei.
- De ce nu mi-ai spus c a murit?
- Aa am crezut c era mai nelept.
- Pentru c aa i-ai nchipuit c vei avea mai mult influen asupra mea,din
moment ce tiam c tatl tu se afl pe undeva prin apropiere,aa e?
- Corect.Mi-a imaginat c ai putea avea mai mult ncredere n prerile lui dect
n ale mele.
- ncredere -un cuvnt care sun tare caraghios cnd e vorba de tine,prineso,zise
el dispreuitor,lipind-o i mai puternic de el.Cnd a murit?
- Cam cu o sptmn nainte de a te rpi.Chantal i ddu seama c rspunsul ei
l surprinsese.El nu realizase c moartea lui Georges survenise aa de curnd.Ea
aprecie faptul c el pstr un moment de tcere respectuoas nainte de a
rencepe tirul ntrebrilor.
- Cum s-a ntmplat?
- Pur i simplu a...ea se ntrerupse,neputnd s-i stpneasc nodul care-i
nbui glasul i lacrimile din ochi.
Se ntorcea dintr-o plimbare pe dealuri...i s-a stins.Un atac de cord,presupun.
- i nu ai anunat pe nimeni?
-Nu.
- N-ai vrut s tie nimeni c a murit?
-Nu.
- De ce?
- Asta nu interesa pe nimeni n afar de mine i de localnici.
- Iar ei nu-mi puteau spune,pentru c nici unul dintre ei,n afar de Andr,nu tie
engleza.
- Aa este,accept ea moale.Tata a vrut s fie nmormntat lng mama.n cele
din urm,va trebui s completez un certificat de deces pentru autorit i,dar ce
mai conteaz data de pe el?Ea i simea privirea grea pe fa.I-o nfrunt fr s
ovie.E adevrat c aciunile ei nu fuseser prea ortodoxe,dar,dup prerea ei
fuseser necesare.Nu avea deloc chef acum s nceap cu explicaii i scuze.n
cele din urm,el zise:
- Trebuie s fiu foarte atent -eti deteapt.
- Nu deteapt.Sunt disperat.
- Cine a pus la cale planul de a m aduce aici,tu sau tatl tu? Cine a avut ideea
ca tu s fii momeala?Ea ls ochii n jos:
- Eu.

- i pistolul?
- Tata era mpotriva oricrui fel de violen.S-a gndit doar c ai putea fi convins
s ne ajui.Andr i cu mine aveam unele ndoieli.
- Deci i-ai urmat planul,n ciuda faptului c tatl tu murise.
- Da.L-am rugat pe Andr s fac rost de arm.Urma s facem totul dup
plan.Nu te-am fi convins altfel.
- Bine.M-ai adus aici,iar eu am fost de acord s v ajut.De ce ai inut secret
moartea tatlui tu n tot acest rstimp? Pentru ce?Sfidarea ei czu grea,din nou.
-Dac credeai c el exista,c s-ar putea ntoarce n orice moment,neanunat...
atunci...n ochii lui apru o scnteie:
- Atunci te puteai apra mai uor de mine.
- i a mers,declar ea.
- Numai pn n momentul acesta.Buzele lui i le prinser pe ale ei cu slbticie.
Cu un bra petrecut pe dup umerii ei i cu cellalt strngndu-i talia,el o ridic
de jos i o lipi de el.Chantal nepeni cnd coapsele ei goale venir n contact cu
pielea lui cald,cu prul lui moale i brbia lui ferm.Un alt val de senzaii o
invad,cnd el i insinu limba printre buzele ei.Gura lui avea o arom
plcut,ca i cnd s-ar fi splat pe dini de curnd.Mirosea a spun i a trabuc.
Dorina ei de a i se drui,atta vreme nbuit,se dezlnui dintr-odat.Ea i
rspunse aa cum simea i nu cum i dict contiina.Trupul ei nfometat,nu-i
mai ddu rgazul s aleag.Limba ei ncepu s se lupte cu a lui.Scout,surprins,se
trase puin napoi,atept,apoi scond un sunet nfundat,i contopi gura cu a ei.
Ea l prinse cu braele pe dup mijloc i-i plimb minile pe proeminenele
musculoase ale spatelui lui.Picturi de ap i se mai prelingeau nc pe
piele,udndu-i i ei degetele n timp ce-i masa muchii supli al feselor.
Nebun,slbatic,el ncepu s-i srute gtul,zgriindu-i pielea cu barba lui
neras.Ea i arcui att de tare gtul,nct prul ei lung aproape c ajunse la
nivelul genunchilor.n micarea lui unduitoare i terse coapsele lui Scout.
El ridic fruntea i o fix cu privirea Piepii cmii erau uzi.i puse minile pe
oasele gtului ei,apoi,ncet le ls s lunece pe piept.Degetele i atinser uor
snii,desenndu-le sfrcurile n proeminene ntunecate.i srut un sn prin
estura ud jucndu-se cu limba iar i iar,mucnd tandru din plintatea lui.n
mod reflex,trupul ei se ridica,ntinzndu-i buzele spre ale lui i stabilind un
contact electrizant.
-Oh,Doamne.El i prinse fesele ntre mini i o trase strns lng el,ngropndui faa n scobitura umrului ei,i opti brutal:
- Te doresc.Culc-te cu mine,Chantal.Te rog...Poate dac n-ar fi spus nimic...

Poate dac nu i-ar fi amintit c orice relaie dintre ei era sortit s fie temporar
i doar fizic...Poate...Ea deveni dintr-odat ncordat i nereceptiv.El i lu
faa n mini i o srut ncet.Simind-o c nu mai particip,el i ridic ochii i
privi la ea ntrebtor:
- Nu pot,ip ea,cu vocea tremurndu-i de emoie.Iart-m.Nu pot.
nainte de a o putea reine i convinge,ea o rupse la goan pe ua din spate.
El fugi dup ea,dar se opri cnd intr n umbra deas care separa casa de
tufiuri.Vrful ascuit ca un ac al unei lnci l nep n buric.
- Ce dracu mai e i asta?Chantal puse capt goanei ei nebune abia jos,pe plaj.Se
ntoarse deodat i trase aer n piept,alarmat.
- Oh,nu!Andr i ali civa tineri din sat l nconjuraser pe Scout.Erau toi
narmai cu cuite i sulie.Feele lor artau hotrre.Privirile lor scnteiau
periculos.
- Cheam-i ceii,Chantal,spuse el dur.Ea le vorbi oamenilor.Unul cte unul se
ddur napoi i-i strnser oamenii.Andr se retrase ultimul.mpotrivirea lui
era vizibil.
-L-am urmrit pn aici,i raport el lui Chantal.
- I-ai trimis dup mine?
Cu puin timp n urm,pe faa lui Scout se citea pasiunea.Acum,era alb de furie.
- Nu tiam unde erai,se apr ea.Mi-a fost fric s nu i se fi ntmplat ceva.
- Pe dracu.Te-ai gndit doar c pot s fug nainte de a-i fi terminat podul.i dac
a fi avut puin minte,chiar a fi fcut-o.Art cu degetul spre ea.
- Acum nu te-a mai atinge,nici dac ai fi ultima femeie de pe insul,iar eu a fi
intuit aici pentru vecie.Ceea ce,din fericire,nu e cazul pentru nici unul din noi.
ncheind astfel,i arse una tnrului care i sttea n cale i intr n cas,trntind
ua n urma lui.
CAPITOLUL 11
A doua zi de diminea,Chantal fu trezit de o erupie a vulcanului Voix de
Tonnerre.Atmosfera era calm,ncins i umed.Exploziv.Ea se ntreb
nelinitit dac asta va influena n vreun fel mersul lucrrilor n ziua aceea.
Se scul din pat,se Spl i se mbrc.Era singur n cas.Scout nu era n
buctrie,acolo unde l gsea de obicei,bnd ceac dup ceac de cafea neagr
tare.Cu o sear nainte,cnd ea se ntorsese de la baia obinuit n mare,el era
plecat.Prea c lipsise toat noaptea.De altfel nici nu era de mirare,innd cont
de starea lui de spirit.Ea mnc cteva fructe i bu o cafea,dupa care iei
afar.Soarele abia rsrise peste crestele muntelui,dar auzi zgomotul produs de

trncop pe metal.Mergnd spre antier,ea observ c satul este neobinuit de


linitit.l vzu pe Scout de departe,stnd pe o stnc.Cmaa lui militar oliv
deschis era deja ud de transpiraie.Cum audiase multe cursuri de psihologie,ea
l ncadra n tipul de personalitate A -cel cruia i place s se ntreac pe sine i
s fac toate lucrurile perfect.Se suprasolicita,aa cum era cazul i acum.nainte
ca muncitorii s ajung la lucru,el muncea deja din greu,asumndu-i
rspunderea pentru tot.Nu era de mirare c l irita ritmul lent al vieii de pe
insul.Se opri s-i tearg faa cu batista,dar o pt de sudoare.Expresia feei lui
era greu de definit.Sufletul ei se crispa dureros,rnit de animozitatea dintre
ei.Nu-l putea acuza cu nimic dup cele ntmplate asear.Respingerea ei brutal
ar fi jignit orice brbat.Avusese dreptul s spun nu,i totui nu-i plcuse s o
fac.Ar fi vrut acum ca Scout s o priveasc cu ochi languroi,aa cum fcea
nainte,s...
-Mademoiselle!La auzul cuvntului,Chantal se rsuci surprins.Civa dintre
conductorii satului o nconjurau.Erau foarte serioi.Puini erau cei care o
priveau direct n ochi.
-Ce s-a ntmplat?Ea simi c veniser pentru un lucru extrem de grav,dar nu- i
duse gndul mai departe.Cnd i expuser problema,ea resimi un fel de durere
fizic.
- Suntei siguri?Toi ddur din cap afirmativ.
- Dar ce se petrece aici?Scout urca ultimele trepte care tocmai fuseser cimentate
n mal cu cteva zile n urm.Respira greu.
- Unde sunt oamenii?Chantal i cut ochii,vrnd s citeasc n ei cinste,
integritate i un cod al moralitii de nezdruncinat.
- Azi nu vor veni la lucru.
- Ce? Doar nu vrei s spui c-i mai iau alt zi liber?
- Nu vor mai veni la lucru nici azi,nici mine,nici niciodat.Timp de cteva
secunde,el rmase cu ochii pironii la ea i apoi le arunc oamenilor o privire
nucit:
- Cineva vrea s m scoat din srite sau ce dracu se ntmpl aici? n cteva zile
de munc asidu cu toat lumea,puteam s terminm treaba.Ce s-a ntmplat cu
voi,oameni buni?Cum numai Chantal l nelegea,tot ea trebui s-i explice
problema.
- Dumneata,domnule Ritland.Dumneata eti problema.
- Eu?exclam el,ducndu-i o mn pe pieptul lac de sudoare.M-am cznit atta
ca s m obinuiesc cu ei i cu obiceiurile lor.Le-am dat zi liber.Am...

-Ai sedus-o pe una din fetele dn sat i i-ai rpit virginitatea.Parc l lovi cineva
cu o piatr n cap.Cu gura cscat i cu ochii nucii o privea pe Chantal
nevenindu-i s cread.Apoi i confecion un oarecare zmbet:
- Desigur e o glum,nu-i aa?
- i se pare c glumesc?Aproape cu lacrimi n ochi ea arat cu furie ctre liderii
satului.Ei nu cred c problema asta ar putea constitui un subiect de rs domnule
Ritland.
- Nici eu n-a rde de o fals acuzare,replic el nverunat.
-Deci negi totul?
-Desigur.i cnd se presupune c s-ar fi petrecut aceast seducere?
-Noaptea trecut.Lui Chantal i se strnse sufletul.De abia mai respira i se
cznea spronune cuvintele.i amintea aievea parc cum decurseser ultimele
replici nainte de plecarea lui furtunoas,noaptea trecut.ntruct eu am refuzat
s m culc cu tine,te-ai gndit la Margot i ai sedus-o pe ea.Te simi mai bine
acum? i-ai satisfcut poftele acum?
-Orict poft a fi avut,tu erai aceea care mi-o strnisei prineso.Un suspin i
scp printre buze.
-M-am oferit ie n schimbul construirii podului.Nu puteai s-mi reaminteti asta
i s o lai n pace pe Margot? Pumnii lui Scout se strnser puternic.
- E doar o copil,pentru numele lui Dumnezeu
- A fost,pn azi noapte.
- Dar nici mcar nu am rmas singur cu ea.
- i se pruse frumoas.
-Aa i este! Ar fi trebuit s fiu orb,ca s nu bag de seam.Dar de aici pn la a o
silui e cale lung.
- Ea pretinde altceva.
- Atunci minte.
- Nu minte.
- Nici eu nu mint.Singura mincinoas de aici eti tu.Trdarea pe care o simea
era att de dureroas,nct insulta trecu aproape neobservat.Voia s-l aud clar
negnd faptul,s tie care era adevrul.De ce ar fi minit Margot? Ea i puse
aceast ntrebare lui Scout.
- Nu tiu de ce,dar minte.
- Noaptea trecut spuneai...
- Las ce spuneam noaptea trecut.El fcu cu mna un gest pentru a termina
discuia.Poate am fost nebun,accept.Am rostit probabil cuvinte care nu trebuiau
spuse,dar mi-am petrecut noaptea pe plaj.Singur.Crede-m,Chantal.

- Nu conteaz ce cred eu.Prerea lor conteaz.


- Dar nu pentru mine.Ea i fix faa cteva secunde n ir,dorind cu disperare s-l
cread.Ochii lui erau limpezi,fr urm de falsitate.Instinctul ei cu privire la
oameni mai dduse i gre.Avea el multe defecte,dar nu putea crede c se putuse
cobor ntr-att nct s seduc o putoaic.n cele din urm,se ntoarse spre
steni i le spuse c Scout nega faptul c o violase pe Margot.Ei ncepur s
uoteasc ntre ei i,din cnd n cnd,l priveau cu suspiciune pe Scout
-Ce spun?
- Acela e tatl lui Margot.I-l art cu degetul pe brbatul care vocifera cel mai
aprins.
- Zice c el i soia lui au gsit-o azi diminea pe Margot plngnd.Cnd au
ntrebat-o ce se ntmplase,ea a rspuns care-i era ruinea,c renunase la
virginitatea ei pentru American,pentru tine.Acum se gndesc cum s te pun la
ncercare pentru a ti dac eti cinstit sau nu.
- S m pun la ncercare? Ce fel de ncercare?Ea l fcu s tac i ascult
decizia localnicilor.Chantal nclina capul n timpul ce omul vorbea,ca i cum ar
fi fost de acord cu ei.
- Ei? ntreb Scout.Au de gnd s-mi taie capul sau ce?Ea se rsuci spre el
sprijinindu-se bine pe amndou picioarele.
- Nu,se gndesc s te trimit la vulcan.
- Asta e curat nebunie.Scout ddu la o parte o frunz enorm de palmier care
avusese obrznicia s-i stea n drum,ntr-un moment nepotrivit.Nu-mi vine s
cred c soarta mi este dictat de o aduntur de vraci vrjitori.Plesni apoi o
insect care bzia pe lng faa lui.
- Cnd voi ajunge acas n Statele Unite,mi voi vinde povestea la Hollywood.
Dar nici mcar acolo nu tiu dac o vor cumpra,pentru c este prea incredibil.
- Vorbeti degeaba.Nu-i mai bate gura de poman.
El se ntoarse ca s i se poat adresa lui Chantal.
- Sunt doar nerozii,i tu tii bine asta.Pierdere de timp i energie.De ce eti de
partea lor?
- Pentru acelai motiv pentru care am fcut tot restul:podul.Nu-l poi termina
singur.Iar oamenii nu te vor ajuta,pn ce nu vei dovedi c eti nevinovat i nu
vei fi fost binecuvntat de Voix de Tonnerre.El murmur printre dini prerea lui
despre aceast misiune.Iniial,l veneraser i l respectaser toi,ca fiind trimisul
zeilor.Acum,Margot,prin acuzaia ei,i punea la ndoial originea divin.

Conductorii hotrser c trebuie s se duc la Voix de Tonnerre i s-i fac o


ofrand.Dac se ntorcea nevtmat,ei aveau s cread din nou n el.Ar fi un
semn c prezena lui n sat era ocrotit de divinitate.El o privi de sus n jos.
- Probabil c tu ai pus la cale toate aceste acuzaii mpotriva mea,ca s poi
merge i tu la vulcan,s-l fotografiezi de aproape.El art spre aparatul de
fotografiat pe care ea l cra pe umr.
- Cineva trebuia s te nsoeasc i s verifice c nu ai lsat ofranda pe undeva n
alt loc.n plus n afar de tatl meu,eu cunosc cel mai bine vulcanul.i slt
sacul cu aparatul de filmat pe umr.Nu numai c-i bai gura degeaba,dar mi
iroseti i timpul meu,domnule Ritland.Pornete,te rog.njurnd,el se mic
totui.Merser cteva ore prin jungla deas de pe dealuri,nainte de a ncepe s
urce pe muntele care se afla cel mai aproape de craterul lui Voix de Tonnerre.
Greutatea aparatului de filmat o fcu curnd pe Chantal s-i simt gtul,umerii
i spatele de parc i luaser foc.Scout cra ntr-o rani proviziile lor i ofrande
de la fiecare locuitor al satului.ncepuse i el s le simt greutatea.Fr s-i dea
seama,se ls mai puin pe piciorul stng.Se opreau des s bea ap din
gamele,dar transpirau imediat i gurile le erau mereu uscate.n cele din
urm,prsir jungla.Clcau acum mai mult pe pietre,iar panta era abrupt,fr
vegetaie.Btea puin vnt,dar curnd aerul se rarefie i se ncinse.
Cnd simir c nu mai au suflu,ajunser la o stnc vertical care se nla
solitar pe un platou.Din roc,se forma o cascad i apa se aduna ntr-un mic
bazin.Chantal.puse jos echipamentul de filmat,i scoase cizmele i sri n ap cu
capul nainte Scout facu acelai lucru.Cnd ieir afar,apa iroia de pe
ei.Chantal se aez pe un bolovan i bu zdravn din gamel.i stoarse prul i
i puse la loc plria de pai,pentru a-i umbri faa.l prinse pe Scout c o privea
atent.
- Era a tatlui tu?
- Ce anume? Apoi,nelegnd c se referea la plrie,ea ddu din cap.Da! Cum
n-a fi putut niciodat s-i port pantofii,mi-am zis s-i folosesc plria,zmbi ea.
- Aa gndeam i eu.i ce tot scrii tu noapte -de noapte?
- E ultimul capitol al operei lui.
- Iar tu l termini n locul lui.Ea nu gsi de cuviin s mint.
-De aceea nu am vrut s se tie exact data morii lui.Editorii nu trebuie s tie c
nu el a completat toate informaiile.
- Dar tu nu ctigi nimic din asta.
- Nici nu vreau,zise ea surprins.n tot ce am nvat,chiar i n liceu,tata mi-a
fost cel mai bun profesor.Respiraia vulcanului slluia n el.l simea n piept

ca pe o a doua inim.l cunotea n cele mai mici detalii.Singurul lucru cu care


m pot eu luda este faptul c i-am fost elevul cel mai devotat.
Scout continua s se uite la ea cu intensitate.
- N-am atins-o pe fata aceea,Chantal.Sunt sigur c nici tu nu crezi asta.
Sprncenele ei se strnser nencreztoare.
- n starea n care erai...
- n starea n care m aflam,a fi putut s seduc o sut de femei,dar tot degeaba.
Nu doresc dect o singur femeie.Pe tine.Stomacul lui Chantal se strnse.Simi
nevoia s ia o gur de aer.Ar fi vrut s poat ascunde exaltarea care o cuprinsese
subit,dar asta era prea mult Fusese dezamgit la gndul c el ar fi putut s
compromit o tnr fat,dar de fapt gelozia o fcuse s reacioneze cum a
reacionat.Ideea c el ar fi putut s doreasc o alt femeie,era insuportabil.
Imaginea lui fcnd dragoste cu altcineva,o nnebunea.Ct de mult inea ea oare
la Scout? Rspunsul nu era uor,cci pe de o parte o stnjenea ngrozitor,iar pe
de alta refuza s accepte.
- Hai s plecm,mai bine.i leg bocancii i se pregti de plecare.Cnd s-i
salte aparatul de filmat pe umr,Scout i-l lu din mn.
- l car eu.
- Este prea greu.
- Tocmai de aceea trebuie s-l car.
i echilibra povara,astfel nct centrul de greutate s-i cad ntre umeri.
- Bun.Ct mai avem de mers?
- O mil.Poate mai mult.De aici nainte,terenul este accidentat
- Mai mult dect pn aici?
- Mi-e team c da.Urc abrupt.
-Treci n fa,zise el obosit.Te urmez.Nu era nici o potec.Merser greu printre
bolovani ca s ajung sus pe muntele cel mai apropiat de Voix de Tonnerre.
Privelitea era magnific.Era foarte cald; fiecare gur de aer inhalat le ardea
plmnii.Pulsul lui Chantal se nteise nu numai din cauza efortului fizic.Inima i
btea cu putere,ca ntotdeauna cnd se afla aproape de vulcan.Uitndu-se la
Scout peste umr,vzu c reacia lui era aceeai.El privea cu admiraie i uimire
aceast puternic for a naturii,care prea s aiba o personalitate bine conturat.
Scuipa foc pe gur.Lava se prelingea n priae incandescente pn jos n vale.
Aerul vuia la fiecare rsuflare a vulcanului.Pmntul se zguduia sub picioarele
lor.
- Dumnezeule mare!spuse Scout n extaz.E magnific,nu?
- Mi-e drag!

- Gndete-te numai,materia asta pe care o scuip acum,va rmne aici milioane


de ani.Suntem martorii unei nateri.Silueta lui Chantal se profila pe cerul nroit.
Vntul cald i lipea hainele de trup.i scoase plria i-i dezleg prul,pentru ca
acesta s poat flutura slbatic,neobosit.Lumina din atmosfer i nvluia pielea
ntr-o nuan armie.Era parc o mare preoteas,aducnd ofrand zeului pgn.
Scout veni lng ea.
- i mulumesc c eti alturi de mine.Ea i ntoarse privirea spre a lui.
Rmaser ochi n ochi,pn ce pmntul se cutremur sub ei.Din spatele lor,se
desprinser bolovanii care se rostogolir spre stnca din apropiere.Chantal
zmbi la vederea expresiei puin ncordate de team a lui Scout.
- Dac nu ai sedus-o pe Margot,nu are de ce s-i fie fric de Voix de Tonnerre.
- Sunt nevinovat,dar m voi simi mult mai bine de ndat ce vom lsa sacul sta
cu prostii,vom face fotografiile i vom pleca odat naibii de aici. Pentru c,de
fapt,fiecruia i era team acolo sus,ncercar s glumeasc pentru a mai uita de
fric.
- N-a zice c atitudinea dumitale aduce a peniten,domnule Ritland,l dojeni
ea.
- tii,nu am mai fcut chestii din astea.
Ce trebuie s fac,s scuip n palme i s m nvrtesc de trei ori,murmurnd ceva
n genul c de acum nainte voi fi biat bun?
- i bai joc de noi,de cultura noastr!
- Cultura lor.Tu nu crezi n acest hocus-pocus al lor mai mult dect mine.Te
prefaci numai,ca s m necjeti.El goli sacul cu ofrande i le rndui de jur
mprejur.n timp ce eu fac asta,tu ocup-te de poze,vrei? M gndesc respectuos
la Voix de Tonnerre,dar nu prea tiu ce crede el despre noi.
Ea i puse aparatul pe un trepied.ncepu s fac poze,una mai fantastic dect
cealalt.Termin un film i mai fcu unul.Soarele cobora spre asfinit,cerul se
ntuneca,dar Voix de Tonnerre mai sclda nc totul ntr-o lumin
puternic,roiatic.
- Cam este timpul s mergem,nu crezi? ntreb Scout ngrijorat.
- Da.N-a mai pleca.O s treac ani i ani pn va mai fi o erupie de o asemenea
magnitudine.Vocea i era trist.Scout mpacheta aparatul i restul
echipamentului,n timp ce ea,cu un soi de regret ncrcat de emoie,urmrea
muntele explodnd din naltul lui.El i atinse umrul,apoi i duse mna pe
obrazul ei i-i terse cu degetul o lacrim.
- Chantal! Prineso! tiu c nu-i place s pleci.Nici mie nu-mi place s te forez
s o faci. Dar trebuie s coborm nainte de a se ntuneca de tot.

- Au revoir,opti ea.Apoi se ntoarse i prinse mna pe care i-o ntindea Scout.


Pentru c acum nu mai aveau attea de crat,iar gravitatea i ajuta,ajunser jos
mult mai repede.Chantal se gndea c rana l durea probabil,dar el nu arta
nimic.Prea c se ngrijete mai mult de ea.De cteva ori,ea i pierduse
echilibrul i fusese gata s alunece n rpa adnc,dar el o oprise din cdere cu
propriul lui corp.
- Sper ca vulcanul s tie c aceste ofrande sunt de la noi,i zise el uitndu-se n
spate i observnd ngrijorat c Voix de Tonnerre mai mprocase odat cu foc i
roci topite spre cerul nnoptat.Erupiile se succedau repede,una dup alta.
- Mie nu-mi este fric.ie da?
- Al naibii de fric,zise el.Apoi rser amndoi i o luar la vale mai repede,fr
s mai ascund faptul c fugeau ca s-i salveze pielea.Erupiile erau din ce n ce
mai violente:Cenua i zgura cdeau peste tot,ca o zpad arznd.
- Repede,n ap! zbier Scout cnd ajunser la lacul n care se rcoriser ceva
mai devreme.
- Stai!E fabulos! i scoase aparatul din sac i ncepu s fac poze ct de rapid i
permitea motoraul aparatului.Oh! la te uit!
- Chantal!
- De-ar fi putut i tata s vada...
-Chantal...El i smulse aparatul din mini,l zvrli jos i,cu Chantal n brae,se
arunc n bazin.Apa i nghii.Scout ajunse primul la fund i mpinse puternic din
genunchi ca s ias la suprafa.Cnd privir afar,Voix de Tonnerre
explod.Furia exploziei era de neegalat.Ploua cu foc.Zgura cdea pe apa din
jurul lor i se stingea.Nu puteau face altceva dect s stea nucii,veneraia
pentru mreia momentului depindu-le frica.Scout l asemuise cu o natere.Era
la fel de cutremurtor,la fel de amenintor,la fel de frumos.Prea c nu se mai
sfrete.n cele din urm,se termin.Linitea brusc prea asurzitoare.
Minute n ir,rmaser nemicai,cu brbiile deasupra apei.n sfrit,Scout o lu
de mn i o trase afar din ap.Din vulcan nu mai ieeau acum dect fuioare
mici de fum alb.Arta binevoitor.Chantal se ls n genunchi,epuizat.Scout se
aez lng ea.Erau foarte aproape ca s-si vorbeasc,dar nici unul nu scoase o
vorb.n cele din urm,el se ntinse i o trase i pe ea alturi.Protector i nveli
corpul cu al lui.Peste capetele lor briza rcoroas mtura uor norii de cenu.
CAPITOLUL 12
Chantal se trezi din somn i se strecur din braele lui Scout.Sau,mai bine zis,a
ncercat.Cnd ncepu s se ridice,el strnse braele.Deschise ochii.innd-o pe

loc,o privi drept n fa.i mngie prul,obrajii.Expresia feei era gritoare i o


cercetase atent.Parc o ntreba dac a dormit bine strns lipit de el,i parc ar fi
ateptat un rspuns din privirea ei.Ea ar fi vrut s se aplece i s depun un srut
cald i dulce pe buzele lui,n loc de bun dimineaa.Dar dac ar fi fcut-o,tia
prea bine c nu s-ar fi oprit acolo,iar ea tia c trebuie s se opreasc.Un minut
dac mai prelungea ederea lng Scout,ea nu ar mai fi fost n stare s-l
prseasc...Fcu apel la rezervele ei de autocontrol,i ddu braele la o parte i
se ridic n picioare.i examin aparatul de fotografiat i constat c nu suferise
stricciuni serioase.Filmele pe care le fcuse erau intacte n cutiile lor.
Scout zbovi ceva mai mult timp nainte de a sri n picioare.Sttu s mai
priveasc peisajul de jur mprejur.i simi ncheieturile nepenite de la
umezeala din timpul nopii.Piciorul ncepuse s-l doar din nou.Ea l vzu
frecndu-se,cnd se aplec s umple gamelele cu apa din lac.
- Unde-i este plria? observ el cnd erau gata s plece.
- Am pierdut-o azi noapte,cnd coboram de pe munte.
- Trebuia s-mi fi spus.mi pare ru.
- Mie,nu.Tatei i-ar plcea s tie c se afl undeva la poalele lui Voix de
Tonnerre.
i spuneau vorbe puine,dar de fapt comunicau mai bine ca niciodat.i ghiceau
parc gndurile.De nenumrate ori,se oprir n acelai moment i se uitar lung
unul n ochii celuilalt,de parc acelai gnd i intuia locului.Triser mpreun
un moment unic,iar asta prea c esuse o anumit legtur ntre ei,care era
sortit s fie,la rndu-i,unic.Sau poate c acest nou fel de apropiere dintre ei se
datora faptului c petrecuser o noapte nvluii n aceeai cldur trupeasc.
Se ntmplase ceva important.Ceva mai mult dect simpla atracie sexual.
Devenise o legtura spritual.i ei simeau asta;nu puteau ns s o defineasc.
Iar pentru moment,fiecare din ei era mulumit de ceea ce simea,chiar i fr a o
defini.Sosirea lor n sat fusese deja anunat.nainte cu mult ca ei s ajung la
prpastie,tobele ncepur s bat.Cnd intrar n jungl,auzir chiote de bucurie
de pe malul celalalt.Chantal fi zmbi lui Scout
- Se pare c eti eroul zilei.Coborr cu atenie treptele cimentate,traversar
podul neterminat i urcar pe partea cealalt.nc nainte de a ajunge sus,
localnicii venir n ntmpinarea lui Scout.
- Ce spun? ntreb el.Johnny se lupta cu ali copii,pentru a-l prinde de mn pe
Scout.Acum avea privilegiul de a merge alturi de erou i mndria i se citea pe
figur.

- Erupia de azi noapte a fost un semn favorabil din partea vulcanului.Sunt siguri
c nu s-au nelat cnd i-au acordat ncrederea lor.
-Slav Domnului!Nu mi-ar fi plcut prea mult s pun dinamit sub treptele
astea.El arunca zmbete n toate prile,primind ovaiile cu satisfacie.Accept
muumit buchete de flori i tot felul de alte semne de apreciere care i fur
oferite.Deodat,peste mulimea adunat se aternu linitea.O fat subire i
fcea loc printre oameni.Chantal i Scout o ateptar pe Margot pn ajunse n
faa lor i se aplec att de adnc,nct faa ei fu acoperit de perdeaua de pr
lung.Ea ncepu s vorbeasc n oapt.Cnd i termin destinuirea,Chantal se
uit n sus,la Scout.
- Ei bine,ce spune?
- A zis c a minit n legtur cu tine.Chantal i drese vocea rguit de emoie.
Se pare c iubitul ei i-a spus s arunce vina pe tine,pentru ce fcuse el.Ei i-a fost
fric.l iubete pe acest brbat i nu i-a putut rezista.Dar n-ar putea niciodat s
triasc cu aceast minciun.Noaptea trecut,de frica vulcanului,le-a spus
prinilor adevrul.Scout privi n jos spre tnra fat.Ochii i erau plini de
compasiune i nicidecum de mnie.
- Spune-i c-i accept scuzele i nu mai am nici o pretenie.
- Lucrurile nu stau chiar aa de simplu,Scout.
- De ce?
- Ei trebuie s fie pedepsii.El pru alarmat.
- Ce i se va ntmpla ei?
-Conductorii satului au hotrt ca pedeapsa s fie ruinea de a fi svrit o
astfel de fapt.
-Dar tipul?
-Tu eti acela care i va decide pedeapsa,din moment ce,din pricina lui,vina a
fost aruncat asupra ta.
- Cine e?Chantal o ntreb pe Margot.Ochii fetei se umplur de lacrimi.
Murmur printre buzele tremurnd:
- Andr.De ndat ce numele fu rostit,o nou rumoare se fcu auzit din
mulime.Andr fu mpins n fa de steni i se opri naintea aceluia pe care l
acuzase pe nedrept.Sttea mndru i eapn,cu brbia ridicat provocator.
Minile i erau legate n fa,dar l privea n continuare sfidtor pe Scout.
-Ce ai de gnd s-i faci?Scout schimb cu Andr priviri ostile,dar cnd Chantal
i puse ntrebarea,el ntoarse spre ea nite ochi plini de nelegere.Ea repet
ntrebarea.
- Tu ai fost victima neltoriei lui.Tu trebuie s-i dai pedeapsa.

Scout i trecu degetele prin pr.


- Dac voiam s m fac judector,a fi studiat dreptul.Nu putem doar s ne
strngem minile i s uitm totul?
- Nu,zise ea nenduplecat,scuturnd din cap.Ei ateapt de la tine pedeapsa.
Dac nu o faci,o s fie mai ru pentru el.Ar prefera s-l omori,dect s rmn
dezonorat.Andr atepta n linite,dar ochii lui o urmreau pe Chantal vorbind.
- Bine,spuse Scout.S-mi dea cineva un cuit.Chantal pru surprins,dar se trezi
cu cuitul n mn spre a-l da lui Scout.
- ine minte,tu m-ai vrt n toate,astea,spuse el ncet,apoi se ntoarse spre
adversarul lui.Cu vrful cuitului,l nep pe Andr n stomac,aa cum i fcuse
i el lui cu dou nopi n urm.
- Pedeapsa pentru a-i fi rpit virginitatea lui Margot,este s o iei de soie i s-i
druieti muli copii.Andr,care nici nu suflase cnd Scout l mpunsese cu
cuitul,acum tresri.Clipi de cteva ori i se uit spre Chantal,nencreztor,ca i
cum n-ar fi fost sigur c auzise bine.Stenii o grbir pe Chantal s le traduc.
Aflnd vestea,strigte de mulumire se auzir de peste tot.Margot i ntrerupse
ruga i ridic ochii,lsnd s-i scape dintre,degete,iragul de mrgele.
- ntreab-o dac-l iubete,i spuse Scout lui Chantal.Ea i puse ntrebarea lui
Margot.Lacrimile i iroiau pe obraji n timp ce suspina printre buze:
- Oui,oui,zise ea sincer,dnd din cap.Apoi mai spuse ceva.Chantal i traduse lui
Scout:
- Spune c,dac nu l-ar fi iubit,nu s-ar fi culcat cu el.Dar iubindu-l att de mult,a
fcut acel pas fiind gata s plteasc cu orice pret.Chiar i cu cel al ruinii.i
chiar al morii.Privirea lui Scout se opri o clip pe faa luminoas a lui Chantal,
nainte de a se rentoarce spre Andr.
-Ai auzit-o.Te iubete.nsoar-te cu ea.Druiete-i muli copii.Se apropie de
biat i,apsnd cu vrful cuitului n stomacul lui,i spuse:Dac o vei nela
vreodat sau o vei face nefericit,m voi ntoarce aici i voi face din tine un
foarte nefericit eunuc.Dndu-se puin napoi,l ntreb:Accepi aceast
pedeaps? Andr complet zguduit,ddu din cap afirmativ:
-Perfect.i cu o micare rapid care isc un murmur colectiv,Scout tie funia
care legase minile lui Andr.Apoi,roti dibaci cuitul,prinzndu-l de lam i-i
ntinse mnerul de os lui Andr care,ncurcat l primi.
-Ei,acum c s-a terminat totul,hai s ne apucm de lucru i s isprvim cu
afurisitul sta de pod.
- I-ai cucerit cu totul.i ai n palm.Faptul c i-ai dat cuitul lui Andr iar apoi

i-ai ntors spatele,i-a dat gata.nainte de asta,te admirau.Acum te divinizeaz.


Chantal i Scout stteau pe un covor esut din iarb,care ar fi putut fi considerat
un tron.Srbtorirea terminrii podului ncepuse n amurg.De atunci,stenii nu
mai conteneau cu daruri pentru Scout.n timp ce Chantal vorbea,o tnr fat i
anin de gt lui Scout o ghirland,l srut pe amndoi obrajii i apoi fugi s se
ascund ntre prietenii ei.
- Micare reuit,zise el laconic,rspunznd observaiei lui Chantal.Pedeapsa pe
care am dat-o se pare c a dat roade.El art cu capul n direcia tinerilor
ndrgostii care se strngeau n brae cu afeciune,n timp ce prinii lui Margot
i ocroteau cu privirea.
- Cred c Andr s-a consolat cu ideea ca nu te poate avea pe tine i a luat ce era
mai bun dup tine.Chantal ocoli acest subiect.
- Margot i va fi o soie devotat.El o nva deja engleza,ceea ce mi dovedete
c,nu numai c o iubete foarte mult,dar o i consider egala lui.Se uit la Scout.
Nici regele Solomon nu ar fi putut lua o decizie mai neleapt.
- tii povestea despre regele Solomon? Ea pufni dezaprobator:
- Nu sunt doar o pgn.
- M mai ntreb i eu,cteodat.Vocea lui deveni profund i grav.
- mi aduc aminte cum artai n lumina aceea a erupiei.Eu muream de fric,iar
tu,nconjurat de furia vulcanului,dominai totul,victorioas.
- Era mre,spuse ea simplu.Apoi,ca s aduc iar vorba de el,adug:Brbaii din
sat i admir curajul.Femeile i laud frumuseea.Toti sunt ndrgostii de tine.
-Toi?Un grup de tineri brbai executau un dans ceremonial,ca s-i
distreze.Cuitele se loveau oel de oel.Suliele se nvrteau ca nite bastoane
inofensive.Un dansator jongla cu tore arznd pe care le arunca n aer,prinzndule apoi cu ndemnare,nainte de a atinge solul.
Dar agilitatea i talentul dansatorilor de-abia daca erau observate.Scout i
Chantal aveau ochi numai unul pentru cellalt.De cnd se ntorseser de la
vulcan,o for cumplit i atrgea.l iubea i,n sfrit,era gata s o recunoasc.
i plcea hotrrea lui de a termina podul.Lucra din greu i cu perseveren,
niciodat satisfcut de treaba fcut mediocru.Totul trebuia s fie perfect.Era un
ef aspru,dar nu cerea niciodat lucruri pe care nu le-ar fi putut face el nsui,i
trata corect pe toi.Nu critica greelile sau lenea,dar luda iniiativa i lucrul bine
fcut.Era un om de onoare,aa cum o demonstrase n cazul lui Margot i al lui
Andr.l iubea cu pasiune.
Dar el urma s plece i ea nu-i putea nchipui cum va suporta desprirea.

- Ai face bine s mai bei ceva.Ea rupse astfel vraja care i legase atta vreme.O
s se simt lezai dac nu le ari c-i place serbarea.
- Dac mai beau mult,n-o s mai fiu n stare s mai simt nimic.Deja,nu-mi mai
simt extremitile.Cu toate acestea el duse la gur coaja de nuc de cocos i bu
din licoarea care nu era att de inofensiv pe ct s-ar fi putut crede.
- Monsieur! o familie ntreag se apropie i depuse la picioarele lui un co cu
fructe.
-Meri.Chantal rse de stnjeneala lui Scout.
- Tot nu te simi n largul tu cnd vorbeti cu o femeie cu snii goi.
-Am prea mult din Yanke Doodle Dandy,aa cred.
- De unde-i vine numele?Ea alese o papaya coapt din co i ncepu s o
cojeasc.
- Scout? se strmb el ca un bieandru.Cnd eram copil,ne jucam de-a trenul.Eu
nu doream s fiu unul din acei pionieri care plecau n Vest s se fac fermieri.
Voiam s fiu un tip dur cu un trecut dubios.Aa c ntotdeauna o fceam pe
cercetaul (Scout).Putii din vecini au nceput s m strige aa,i aa am
rmas.Ridic din umeri.De altfel,e mult mai frumos dect Winston Randolf,care
este numele meu adevrat.
- Nu se poate,exclam ea mucnd cu poft din fruct.
- Ba da.i dai seama,un nume pentru dou persoane,pe capul unui bebelu
nevinovat.
- Cum sunt prinii ti? ntreb ea continund s cojeasc papaya.
- Nu mai sunt.Au murit amndoi.
-Oh!
- Ai zeam din asta,peste tot.El se apropie ca s-i tearg zeama de papaya de pe
brbie,apoi i linse degetele.Mai avea zeam i pe buze.El le studie cteva
secunde,apoi se aplec i le linse,trecnd uor cu limba peste ele.Buzele ei se
deschiser,dar ea se trase repede napoi.El i murmur numele ntr-un oftat lung
i plin de dorin.Ochii lui i se plimbar pe toat faa, atingndu-i parc fiece
trstur.
-Eti att de incredibil de frumoas!
-Pierzi dansul.Iar ei danseaz n cinstea ta.Vocea ei de-abia se auzi n zgomotul
puternic al tobelor i fluierelor.
- N-am nevoie s m uit Eu simt ritmul,n cap.n inim.n...nghii cu greutate i
nchise ochi.

- Te-am dorit att de mult.Nu i poi nchipui cum m-am simit cnd noapte de
noapte trebuia s stau cu tine sub acelai acoperi i tu s nu fi alturi de
mine,aa cum am dormit acolo sus,pe munte.
-Scout..
- Nu m ntrerupe! Ascult-m.S-a ntmplat ceva foarte important n noaptea
aceea petrecut sub Voix de Tonnerre.El i desfcu larg braele,ntr-un gest de
neajutorare.Nu tiu ce anume,dar pn atunci crezusem c poate fusesem sedus
de acest Bali H'ai,iar tu fceai parte din acest paradis..Dar nu este aa,Chantal.
Numai tu contezi.i jur c...Muzica tcu dintr-odata.Nimeni nu vorbea.Dansul
se terminase.Pentru o clip,Scout nu fu atent la Chantal.El observ c se
eliberase spaiul din mijlocul cercului.n partea cealalt,era ceva micare,dar
nc nu se ntmpla nimic.Cnd se ntoarse s-i spun ceva lui Chantal,bg de
seam c ea nu mai era acolo.Era imposibil.Nici nu o simise.Nu simise nici
aerul micndu-se.Privi n toate direciile,scrut alert mulimea,dar ea parc
intrase n pamnt.
CAPITOLUL 13
-Unde naiba...?Tobele ncepur s bat din nou ntr-un ritm mult mai lent.Scout
nu mai voia s urmreasc alt dans.Voia s o gseasc pe Chantal i s termine
conversaia.Dar srbtoarea era n cinstea lui.Nu putea s-i ofenseze gazdele
graioase.Aa c i concentr din nou atenia asupra a ceea ce se petrecea n
mijlocul cercului,unde dou iruri de tinere fete dansau cu feele ntoarse spre
el..Fustele din iarb foeau n jurul picioarelor goale.oldurile lor se unduiau cu
o precizie hipnotic i cu o graie desvrit.Ca i nainte,dansul era senzual i
seductor,fr a fi ns lubric.Cnd fetele ajunser la el,cele dou rnduri se
separar,dansatoarele nprindu-se n stnga i n dreapta.El admira
sincronizarea,spectacolul n sine,pn ce,n faa lui rmaser doar ultimele dou
dansatoare din rnd.Una plec,urmndu-le pe celelalte,a doua rmase.
El se trezi privind fix n profunzimea unor ochi albatri strlucitori.
Inima i tresri n piept.Era vrjit de invitaia provocatoare a acestor ochi.Ea i
scosese partea de sus a costumului de baie.Snii erau dezgolii i strlucitori,deabia acoperii de o ghirland de plumeria.Pielea i lucea n lumina flcrii de
tor.Prul i flutura pe lng trup pn ce capul zvcni ntr-o micare spre
spate.Apoi i continu jocul legnat i nvolburat,din spate.Odat cu btile
ritmate ale tobei,ea i ridic braele deasupra capului.Erau unduitoare i
graioase,iar minile expresive.El i admira elegana i priceperea,dar era absolut
dominat de puterea ei de seducie.Ochii lui i intuiau pntecul neted i suplu i

micrile lui ondulatorii.Fusta de verdea se ridica din cnd n cnd,n timp ce


se nvrtea,lsnd s se ntrevad pielea dulce i catifelat.Capul lui rsuna mai
ru dect dup butur,datorit zgomotelor nebune,mai puternice dect erupia
vulcanului.Parc i se ngroase sngele n vine.Totul se concentra n ira spinrii
ca s se rspndeasc apoi ntr-o tensiune plcut.Chantal se nvrtea nebunete
cu degetele atingnd parc cerul,cu capul lsat pe spate ntr-o abandonare
pgn,cu spatele arcuit.Cnd tobele sunar ultimul crescendo,ea se prbui n
faa lui,cu capul pe genunchi.Apoi,dnd capul pe spate i azvrlindu-i napoi
prul negru lucios,ea l privi cu o foame ptima de femeie i cu o provocare
mndr de leoaic.Scout sri n picioare i-i ntinse o mn.Ea i-o puse n
palma lui aspr.Apoi el o ridic n brae.O duse aa prin ntunericul plin de
miresme,pn sus,n cas.Luna strlucea att de tare,nct totul era luminat.El
vedea perfect drumul spre dormitor,chiar dac,n fapt,ochii nu i se dezlipiser de
pe Chantal.Ddu la o parte plasa de nari i o aez cu grij pe pat,apoi se
ntinse i el,acoperindu-i trupul cu al lui.Buzele i se suprapuser pe ale ei,ntr-un
srut prelung i profund.Cu delicatee i totui ferm,limba lui i umplu gura,n
timp ce minile i dezmierdau trupul.El rupse nchiztoarea fustei de verdea i
o zvrli pe podea,lsnd-o pe Chantal numai n slip i un irag de flori
mirositoare.El se ridic i se ndeprt puin ca s o poat privi n voie.Snii ei
catifelai i plini porneau de sus,pentru ca apoi pielea s se lase moale n cmpia
plat i dulce a abdomenului.Mna lui i continua micarea i chiloii czur pe
jos.Sexul ei era moale,ntunecat i minunat prin promisiunile pe care le
ascundea.El i ls capul,ddu florile la o parte i-i srut snii.Languros,el i
umezi sfrcurile cu limba i le simi dintr-o dat tari.l trecu un fior cnd o auzi
optindu-i numele.El dorea s-i fac plcere.Cnd mna lui lunec ntre coapsele
ei i simi acolo rspunsul umed al feminitii,i ddu seama c era ntr-adevr
mulumit.ntr-o secund,el se i afla la marginea patului i ncepu s-i
descheienasturii de la cma.Chantal,domolit puin dup fiorii pe care el
tocmai i rspndise n ea,se ridic i-i opri minile.
-Las-m pe mine.
-Nu tiu dac mai pot atepta,zmbi el.
-Ba poi.Ea i asum sarcina de a-i descheia nasturii i-i prelungi mi crile ct
putu de mult.Cnd i ddu cmaa la o parte,gura ei se lipi senzual pe pieptul
lui cald,cu piele jilav de sudoare.Gemnd de plcere,el i nfipse degetele n
prul ei.Sruturile ei i acoperir pieptul,n timp ce cmaa cdea inutil pe
jos.Ea i plimb minile pe coastele lui aa nct,cu podul palmei,s-i poat
mngia smocurile de pr care i mpreau torsul n dou.Delicat,le apuc cu

buzele.Ochii lui se aprinser de plcere,ea l sruta din ce n ce mai jos,fcndu-l


s strng tare din dini.Apoi,deodat,deschise ochii i o privi adnc.Punndu- i
un deget sub brbia ei,i nl capul i-i mngie buzele umede.
- Nu vreau nimic.Nu trebuie s faci nimic.
- tiu.De aceea o fac.Minile ei l cuprinser ferm.
- Chantal,gemu el.i ea l iubi mult cu gura.Total.Languros.Cu plcere.Scout se
pierdea ncet,de o moarte miraculoas.
- Eti sigur?Minile ei l aduser mai aproape.
- Oui.Da.
- Ah,e minunat.Dar sunt att de adnc n tine,nct mi-e team s nu te
doar.Spune-mi dac te doare.
- Nu o s m doar.Chantal nchisese ochii i savura presiunea pe care el o
crease nluntrul ei.Primea cu plcere greutatea lui.Florile de la gtul ei mureau
strivite de trupurile,lor.Parfumul lor umplea spaiul deja ncrcat de pasiune
senzual.Ea i simea pe sni mngierea molatec a prului de pe piept.Adora
s-i plimbe palmele pe muchii puternici ai spatelui lui.
-Nu mai pot...Nu mai pot s m abin,opti el abia suflnd.
-Te atept...El ncepu s mite n ea,izbind pereii trupului ei. oldurile ei i
rspunser la ritmul imprimat i se sincronizar n balans.El i murmura n
ureche vorbe erotice,n timp ce ea amestea cuvinte franuzeti i englezeti fr
sens.Micrile lui se nteir n ritm i for,crend o mai mare friciune.
Chantal simti cum i se ncordeaz toi muchii dnd natere la o tensiune
aproape de nesuportat,dar aductoare de beatitudine.Gura lui i gsi vrful unui
sn,iar cnd ncepu s-l mozoleasc ntre buze,tensiunea ajunse la paroxism.
Toate dorinele ei nbuite pn atunci explodar,zmislind mai mult lumin i
cdur dect o nou stea.Trupul ei se risipea n cntei.Apoi,i mai puternic,sim i
cum trupul lui ,Scout i-l umple pe al ei cu o nou via.
- Aa c motivul pentru care mi-e greu s transfer rspunderea pe umerii
altcuiva este c eu am fost nevoit ntotdeauna s mi-o asum.
- Prinii nu-i stimulau ambiiile? Odihnindu-i obrazul pe al lui Chantal se juca
cu sfrcurile pieptului lui.
- Ba da.Dar veniturile lor erau limitate.Am tiut de la bun nceput c,dac voiam
s urmez o facutate i s m ridic la o poziie superioar tatlui meu care
muncise treizeci de ani n fabric,trebuia s m susin singur.Ei nu m puteau
ajuta din punct de vedere financiar,aa c am muncit n mai multe locuri ca s
pot merge la coal.

- Dar a meritat.Ai reuit foarte bine.


- Am ctigat experien lucrnd la cteva firme i abia dup aceea am lucrat pe
cont propriu.Afacerea mea a nceput de la foarte puin.Iat de ce proiectul Coral
Reef e att de important.Este primul meu contract cu o corporaie de o asemenea
mrime.Amintirea lui Coral Reef aduse parc ngrijortor de aproape,realitatea.
Instinctiv,Chantal se ghemui lng Scout.El o prinse strns n brae.
- nainte de a veni aici,spuse el vistor,mi se prea c lumea merge dup
ceas.Eram obsedat de termene fixe,de orare i de urmtorul contract.i duse
mna la gur i-i srut palma.Tu m-ai nvat c lucrurile se aranjeaz i
singure,n timp.Am i uitat de ceasul meu de mn.Ea i putea simi zmbetul pe
cretetul capului ei.
- De cnd triesc n mijlocul culturii acesteia,ritmul agitat al vieii din Statele
Unite m sperie.Sigur c mi dau seama c acolo nimeni nu ar putea tri ca
aici,dar trebuie s existe totui o soluie de mijloc,zise ea trist.Recunosc c am
arborat un anume dispre pentru aa-zisa civilizaie n comparaie cu viaa
simpl de aici,adug ea,dar,sptmna asta am neles c nici aceast cultur nu
este perfect.
- Cum aa?Povestea cu Andr.Presupun c fiecare societate cunoate corupia i
neltoria.
-Pentru c societile sunt organizate de fiine umane,iar fiina uman este
supus greelii.Tu de exemplu,eti tentat adesea s mini.
- Oh.Ea i pironi ochii pe faa lui,arbornd o expresie ironic i furioas.
Rznd,el o strnse la piept.Cu dosul palmei i mngie uor obrazul.
- A vrea s tiu la ce te gndeai,prineso!
- n ce sens?
- Despre asta.Despre noi.Vreau s tii..
-Nu!Ea i aps buzele cu degetele.Nu voia s aud nimic ce ar fi putut s strice
aceste clipe mpreun i mai ales glasul contiinei lor.Margot fusese gata s
sacrifice totul pentru a-i dovedi lui Andr dragostea ei.Chantal credea c
alegerea lui Margot meritase riscul.Scout nu avea s-i aparin niciodat.El
aparinea unei femei pe care ea nu avea s o ntlneasc vreodat i unei
societi unde ea nu i avea locul.Nu,viaa lui Scout nu o putea avea,dar pentru
ctva timp avea dragostea lui.Atta vreme ct el i-o druia,ea trebuia s o soarb
din plin i s plteasc preul durerii de mai trziu.
- Nu spune nimic Scout.Nu vreau justificri sau explicaii.Te rog!
- Sunt lucruri care ar trebui spuse,pe care e bine s le spunem.
- Te rog,zise ea cu seriozitate.El oft resemnat.

- Bine.Dar nu m poi opri s spun c eti,fr ndoial,cel mai grozav specimen


de femeie pe care l-am vzut vreodat.Faa ta,trupul tu,adug el rguit,
plimbndu-i privirea de-a lungul corpului ei.Eti perfect i fr asemnare Dar
nu se rezum totul la felul cum arai.Eti exotic i unic i misterioas i
nelinititoare i capricioas i imprevizibil i sexy.i nici mcar toate aceste
adjective n-ar putea s zugrveasc pe de-a-ntregul imaginea lui Chantal Louise
Du Pont.El i nfur degetele n uvie din parul ei,minunndu-se de
moliciunea lor mtsoas.
- Azi,cnd tu supravegheai pregtirile pentru serbare,am citit cte ceva din ce ai
scris pentru manual.Se uit la ea i gndi cu glas tare:
- Eti sclipitoare.Eu m socot o persoan inteligent,dar numai dup ce i-am
citit cu atenie cele scrise de tine mi-am dat seama ct frumusee,ct lumin
intelectual,sensibilitate,cunoatere de sine i grij pentru cei de aproape zac n
tine.Ridic din umeri,nemaigsind cuvinte.Eti ceea ce oricare femeie ar trebui
s-i doreasc s devin.Dup un lung srut plin de subnelesuri,ea se ridic de
lng el i se sprijini pe clcie.
- Nu cred c eu a putea fi att de poetic!
- Dar n-am fost poetic.Am fost doar sincer.Ea i atinse faa,drgstoas.
- Mi se pare c eti foarte fumos.
- Mulumesc.
-Vorbesc foarte serios.
Cnd mi-ai fost artat la gala de deschidere a staiunii,inima a nceput s-mi bat
puternic.M-am bucurat c tu erai acela pe care trebuia s-l momesc.i puse un
deget n brbie i continu:Eti ncpnat.Te enervezi prea uor.Dar i admir
voina.Ai mult putere de intuiie i nu te dai la o parte n faa unei probleme sau
a unei responsabiliti.Eti sensibil i receptiv la simmintele altor persoane.
Degetele ei i explorau din nou prul de pe piept,fcndu-i drum ncet pe torsul
lui.Ador prul tu de pe piept.E foarte sexy.El gemu.
- mi place s fiu iubit.Simindu-se minunat,Scout i puse minile sub ceaf:Mai
spune!
- Tocmai voiam s remarc coastele tale proeminente,zise ea i rse cnd i vzu
zmbetul satisfcut pierindu-i de pe fa.Eti mai slab dect atunci cnd ai sosit.
- Nici nu e de mirare,cu regimul dietetic pe care l-am inut i cu ct am asudat n
fiecare zi.Degetele ei se micau delicat spre coapse i i atinse cicatricea.
- mi pare nespus de ru.
-tiu.

-Nu-mi venea s cred,cnd pistolul s-a descrcat n mna mea i am vzut


sngele nind.Jur c nu am avut intenia s trag...El o strnse de mn.
-tiu.Ea i lu mna i i-o puse pe gt.
- Erai att de furios cnd i-ai dat seama ce se ntmplase!
- Da.Eram furios.Dar...Ochii lui o nvluir cu reaprins ardoare.Mai dureros
dect rana era faptul c te doream att de mult.Triam permanent ntr-o stare de
excitare.O trase n jos peste el.Dup cteva srutri,el i opti:
- Vreau s fac din nou dragoste cu tine.
- Aa? Ea i plimba mna pe sni.El o imit,i prinse sfrcul ntre buze i i-l
frmnt uor,nainte de a-l cuprinde puternic n gur.
- Scout! ip ea fr suflu.
- Vreau s fii din nou a mea.Iar ea i se drui.Se unduia lent deasupra lui.El i
luneca uor minile peste snii ei,apoi n jos,pn ce degetele i se cufundar n
delta mtsoas a prului ei.i introduse mna ntre trupurile lor i o mngie
delicat,cu vrful degetelor,pn ce faa ei se umplu de pasiune.Respira cu
greutate.Senzaiile i se revrsau prin trup,ca nite valuri calde i fr zgazuri.
n cele din urm,se prbui n fa peste pieptul lui,prea vlguit i mulumit ca
s mai fie n stare s se mai mite.Cu minile aezate molatec pe pielea ei
brobonat de sudoare,el i opti:
- Ziceai c sufletul vulcanului triete n tatl tu.Dar triete i n tinel simt
cum pulseaz pe mine,ca o inim mare.
Se fcuse ziu i el trebuia s plece.Se atepta la asta. tia prea bine c a a se va
ntmpla.Se prefcu c doarme,cnd el se dezlipi de trupul ei,i desclci
degetele din prul ei i se scul din pat.n linite,el i strnse hainele i se
strecur afar din camer.Ea rmase nemicat,cu ochii nchii,ascultnd cum i
fcea bagajul.Paii lui se auzeau pe culoar.Chiar cu pleoapele strnse,ea tiu
perfect cnd silueta lui se profila n cadrul uii de la dormitor,aruncnd o umbr
lung pe podea.i a intuit clipa cnd el i lu n gnd rmas bun de la iubita lui
de pe insul,pentru c un gol nesfrit i umplu fiina,ca o ran cumplit,care nu
avea s se vindece niciodat.El prsi casa n tcere,fr s vad vreodat
lacrimile fetei care udau perna pe care ei se iubiser atta.
CAPITOLUL 14
n Boston era frig.Aproape c uitase cum este o vreme friguroas i umed,care
te ptrunde pn la oase.Radiatorul din BMW-ul lui Jennifer era dat la

maximum.Ca i coardele ei vocale.De cnd l luase de la aeroport,nu mai


contenise cu vorba.
-Ar trebui s fiu suprat pe tine.Evit n ultimul moment un taxi,cnd ddu s
intre pe autostrad.Cnd mi-ai telefonat din California,am fost tentat s nchid
nainte chiar de a auzi unde fusesei i pentru ce.l ateptase la ieirea din
aeroport i l claxonase vesel,cnd apruse cu unica lui valiz n mn,tremurnd
de frig.Cnd el i aruncase bagajul pe bancheta din spate,ea i ceruse scuze c
nu l-a ateptat la poart.
-Asta ar fi nsemnat s parchez maina,s merg pe jos atta drum i de altfel,nici
nu era nevoie,nu-i aa? spusese ea aplecndu-se i oferindu-i buzele,pe care el le
srut de form.Acum,ntinse o mn spre el i-i pipi coapsa.
- Nici nu-mi vine s cred c ai fost mpucat de o btina.
Dumnezeule,Scout,probabil c a fost ngrozitor..Vreau s-mi povesteti totul.
Dar mai nti,vreau s-i spun eu ce s-a mai ntmplat ct timp ai lipsit.
Se lans ntr-un pomelnic de nateri i despriri care avuseser loc n cercul lor
de prieteni i cunotine.
- Dar,s nu uit,domnul Reynolds -care de altfel insist s-i spun pe nume -a
sunat ieri.Cnd i-am spus c te ntorci azi,ne-a invitat s lum cina cu el i cu
doamna Reynolds,mine sear.Eu am acceptat,vocea ei cobor brusc la un ton de
oapt confidenial.Cred c vrea s-i fac o ofert pe care n-o s-o poi
refuza.Nu-i grozav?Oare ntotdeauna fusese aa de vorbrea?
- Mama a fost aa de ngrijorat c poate nu ajungi la timp pentru nunt,nct a
trebui s-o in la pat i s ia medicamente.
Cnd ai sunat i-a revenit ca prin minune i a nceput s vorbeasc de tine cu
sracul de el.Aa c ai fost iertat. De ieri am reluat preparativele pentru nunt.
Nunta.Cstoria.Scout o privi pe femeia care de dragul lui nfrunta traficul din
Boston i se ntreba de ce oare o ceruse de soie.Era drgu,manierat,cult.
Dup ce se ocupase atta timp doar s-i pun pe picioare afacerea lui,i dduse
seama c atinsese vrsta destul de coapt de patruzeci de ani i iat c ncepuse
s se gndeasc i la viaa lui particular.i dorea o familie,.copii.Jennifer
apruse la momentul potrivit.i fusese prezentat:era strlucitoare,inteligent i
prezentabil n faa potenialilor candidai...Cum,la vremea aceea,era singur...
-Mama zice c Hawai e ceva foarte obinuit acum.Toat lumea merge n Hawai
n luna de miere.n plus,cred c te-ai sturat de clima tropical,aa c le-am
sugerat s ne trimit n Spania sau n nordul Africii,unde,oricum,este altceva.Nu

cunosc pe nimeni care s fi fost n nordul Africii n luna de miere.Ateapt i ai


s vezi cum o s ne imite toi.El privi pierdut la tergtoarele splate de ploaie.
Briza ce purta parfum de flori, zgomotul valurilor,strigtul psrilor din
jungl,toate erau parc la ani-lumin distan.i era deja dor de ele,de i trecuser
numai trei zile.Sau patru?Ct timp zburase oare cu avionul?
-Dragul meu,ari foarte obosit,coment Jennifer care l surprinsese masndu-i
tmplele.Te iau la mine acas n seara asta,pentru c,desigur,apartamentul tu
trebuie s fie curat i aerisit,nainte de a putea fi locuit.Mine,o trimit acolo pe
menajera mea.n seara asta ns,vreau s te relaxezi,mai nti cu un du lung i
fierbinte.i te rog s te brbiereti.Nu te-am vzut niciodat aa neglijent.Mine
diminea,te duci de urgen la frizer.Slav Domnului c am aranjat s mncm
acas disear.Ai putea speria orice matre d'hotel respectabil din ora.
Parc maina n faa casei ei i opri motorul.
- Mine,poi...
- Jennifer.Se uit surprins la el.
- Doamne,i dai seama c sta e primul cuvnt pe care-l rosteti de cnd te-ai
urcat n main? Dar nu-i nimic.i puse o mn protectoare pe bra.
- E i firesc c nu ai chef,dup ct drum ai fcut Ai s te simi mai bine,imediat
ce intrm n cas.Focul arde n vizuina noastr i am cumprat ce-i place ie s
mnnci.Doar s pun totul la cuptor.Probabil la ora apte,ca s putem mnca la
opt.Te rog.pn atunci,s faci du i s te brbiereti.Era o adorabil femeie
tnr,care ar fi fost soia ideal pentru un brbat n ascensiune.El crezuse c era
tot ce i putea dori.Eficient.Organizat.Spumoas.Poate asta era.Era prea...
mult spum,iar n rest..
- Jennifer,l sun pe Corey Reynolds chiar eu i anulez invitaia la cin.
Ea rmase cu gura cscat de uimire,dar el continu,nainte ca ea s spun ceva.
- Vreau s discut cu el despre afaceri,dar totul s rmn la nivel de afaceri.
- Nu neleg de ce,dar dac aa vrei,e n regul.Gura i se strnse.Nu-i plcea s-i
strice cineva aranjamentele minuioase.
- i anulezi nunta.Nu se gndise s i-o spun att de repede.Ar fi vrut s o ia mai
domol.Dar nu vzuse nici un motiv ca s mai amne.Era nedrept fa de ea,dar
nu mai putuse suporta ncordarea.Rmase uluit simind ct de repede i dispruse
tensiunea din piept.Era ca i cum custurile unei haine care l strnsese,se
rupseser brusc.Totul i se prea mai uor acum.
- Ceea ce fac este oribil.Spune-mi cum vrei,ai dreptate s o spui.Dar orict a
prea de josnic n ochii ti,m-a simi i mai josnic dac a face aceast

cstorie.Vezi tu...fcu el o pauz i respir adnc,nu te iubesc.Iubesc pe


altcineva.i nc foarte tare.
-A plecat?repet Scout.Unde a plecat?De partea cealalt a insulei?S noate?S
pescuiasc?Spre Voix de Tonnerre?Unde?i trebuise o lun ntreag,ce i se pru
nesfrit de lung,ca s rspund la toate mesajele pe care le primise n absena
lui,s le sorteze i s rspund la scrisori,s plteasc datoriile i s contacteze
oameni de afaceri.Corey Reynolds fusese dezamgit de faptul c rupsese
logodna cu Jennifer,dar i oferise lui Scout trei contracte foarte avantajoase,care
aveau s-i dea de lucru n urmtorii doi ani.De ndat ce semnase contractele,
Scout l anunase pe Reynolds c are nite probleme personale urgente de
rezolvat i srise n primul avion spre Honolulu.Ajuns n Parrish Island,nchirie
un jeep i se grbi spre sat.Drumul printre muni i ddu mult de furc.
ncepu s cread c satul i Chantal fuseser un vis miraculos din care nu se
trezise nc.Mergnd mereu cu vulcanul n dreapta,ajunse n sfrit la prpastie.
Acoperiurile din paie de pe partea cealalt erau mrturia faptului c totul nu
fusese vis.Aps pe claxonul mainii i ncepu s strige,fluturndu-i minile pe
deasupra capului.Cum nu o vzu pe Chantal,cobor n goan treptele,travers
podul i zbur pe celelalte trepte n sus.Cnd ajunse pe mal,de-abia mai putea
respira.Johnny i se fofila printre picioare i i se ag strns de pantaloni.
Apru Andr cu Margot alturi.Dup ce se salutar,ochii lui Scout scrutar
mulimea care se aduna,dar nu fu capabil s gseasc figura mult adorat,pe care
o cuta.Cnd l ntreb pe Andr unde era Chantal,primi drept rspuns doar patru
cuvinte care i rsunar n suflet ca un dangt prevestitor de moarte.
- A plecat n America.
- America? zbier Scout.Cnd?
- Acum cteva sptmni.
-De ce?Andr nu mai tia ce s rspund.Scout o lu la goan spre cas,atingnd
oamenii n goana lui nebun.Urc panta i travers veranda.
- Chantal! ip el dnd ua n lturi.Nu rspunse dect tcerea.Mobila era la locul
ei,lipseau numai lucrurile personate ale lui Chantal.Nici urm de cri,nici urm
de fotografii.Cutreier ca un nebun toat casa,deschiznd ui de dulap i
sertare,pn ce deveni contient c ea plecase.O lu mai ncet prin cas.Observ
c masa de toalet a mamei ei lipsea.Se gndi ct de greu trebuie s-i fi fost s o
transporte peste prpastie.i-a dorit-o probabil foarte mult.Asta mai dovedea i
faptul c nu avea de gnd s se mai ntoarc.El se aez pe marginea patului,pe

care l mpriser doar o singur dat,i-i nfipse degetele n pr,ncercnd s


stvileasc valul de disperare care-l cuprindea.
-Cu domnioara Du Pont! zise el nerbdtor.Este la facultate,sau nu?
-Odat ntors n Statele Unite,i ncepuse cutrile la Universitate.Secretara
biroului administrativ de la facultatea de geologie,se uita condescendent la el:
-Domnule,v referii la doctorul Du Pont?
-La doctorul Du Pont? Da! Da! Chantal Du Pont.i fu indicat cldirea unde
lucra.Fugi acolo cu maina nchiriat,o parc neregulamentar i ddu buzna
nuntru.Dup ce cercet registrul,lu liftul pn la etajul trei i ncepu disperat
s citeasc numerele de pe ui.Cnd ajunse la ua ei,rsuci violent mnerul i
deschise larg ua.Ea sttea la geam cu spatele spre el.I se pru curios s o vad
mbrcat n taior.Prul i era strns ntr-un coc pe ceaf.
-Chantal!Ea se ntoarse.n faa lui,se afla o cu totul alt femeie.
EPILOG
Imaginea spectaculoas a amurgului pe Pacific fu brusc ntunecat de o pereche
de pantaloni,suflecai pn sus,i de nite picioare goale.Ea i ddu capul pe
spate i-i duse mna streain la ochi,aprndu-i de soarele care se scufunda
uor n mare.
- Scout! Numele lui i veni firesc pe buze i-i opti dintr-o suflare.
- M simt flatat! i aminteti!El se arunc n genunchi pe nisip.Sprncenele i se
nbinau,dndu-i un aer amenintor,care era dureros de familiar i drag.
- Ce faci aici?
- Tu ce crezi?Te caut pe tine.De ce ai plecat?
-De pe insul? ncurcat,ea ddu uor din cap.
ntotdeauna m-am gndit s plec,de cnd a murit tata.Mai rmseser doar dou
lucruri de fcut,s termin cartea i...
- S construieti podul.
- Asta a fost ultima dorin a tatei.Asta voia el s lase motenire oamenilor din
sat.Dup ce am fcut-o i pe asta,nimic nu m mai reinea acolo.
- Credeam c insula era casa ta.Ea i reflect privirea n valuri.
-Pentru mine era altceva dect pentru tata.El ne avea pe mama i pe mine.Viaa
lui era complet.Eu nu am familie.Aici m atepta totui munca mea.Se uit din
nou la Scout i ridic din umeri.Scout era departe de a se potoli.

- tii prin cte am trecut ca s te gsesc? Am zburat napoi la Perrish Island,am


condus prin jungla aia infernal,m-am luptat cu cldura,cu insectele,cu toate i
asta ca s aflu c plecasei.Lu o gur de aer.
- Azi m-am dus de la aeroport direct la universitate i am rscolit peste tot.Am
ajuns n biroul tu i am speriat-o de moarte pe asistenta ta.Avea prul...oh,n-are
importan.Am ncercat s o conving c nu sunt un maniac,dar ea a telefonat s
verifice dac putea s-mi dea adresa ta.Am fcut-o s insiste de nenumrate
ori.Presupun c erai aici,pe plaj.
- Aproape n fiecare sear vin aici s privesc apusul soarelui.El arunc o privire
n sus,spre cas,o casa mic i curat,construit pe stnca de deasupra lor,cu faa
spre mare.
- E frumos aici.Reminiscene ale insulei.
- De aceea am i cumprat-o.Dar continu-i povestea.
- I-am spus asistentei c nu scap ntreag dac nu-mi d adresa.Dup ce am
gonit o or i jumtate i am greit de dou ori drumul,iat-m n sfrit aici.
- Dar de ce te-ai luptat att ca s m gseti? De ce?
- De ce te-ai culcat cu mine? zise el,lovind direct la int.n starea de spirit n
care se afla,ea se gndi c ar fi fost mai prudent s nu dea un rspuns evaziv.
ncrncenarea lui cerea candoare.
- Pentru c te iubesc.El o privi nevenindu-i s cread.Asta o nduio mai mult
ca orice.i lu mna i i-o strnse.
- Nu e una dintre ireteniile mele sau din minciunile mele.i jur c aa este.
Mi-am dat seama de asta n noaptea cnd am dormit lng Voix de Tonnerre.i
trebui ctva timp pn s spun:
-De ce nu mi-ai mrturisit atunci?
-Pentru c tiam c,oricum,aveai s pleci.
-i nu voiai s m simt legat de tine.
-Aa e.
-Atunci a trebuit s plec,Chantal,zise el,inndu-i de data asta mna ntr-a
lui.Am ncercat s-i explic n noaptea dinaite,dar nu m-ai lsat,i aminteti?
Credeai c te privesc ca pe o fat de pe insul,ca un obiect de plcere ct timp
stteam pe insul. i totui ai fcut dragoste cu mine!Ea ddu din cap incapabil
s articuleze vreun cuvnt.
- Ct trebuie s te fi costat asta,zise el.i cuprinse capul n palme.Ea i simi
degetele pe fa.
- Ascult-m,zise el,Jennifer aparine trecutului.Am rupt logodna.
- Dar e ngrozitor!

- A fost,ntr-adevr.Nu puteam s fac dragoste cu tine ct timp aceast logodn


era nc oficial. Am rupt totul,brusc.
- Ea ce a spus?
- O mulime de lucruri.Dar nu asta conta,mai important e ceea ce nu a spus.A
vorbit o groaz despre deranj i ncurcturi,dar nici o singur dat nu a
menionat c m iubete foarte tare i c am rnit-o adnc.Uite,zise el sincer,nu
sunt deloc mndru de ce am fcut.Dar nu am fi trit niciodat bine mpreun.n
civa ani,dac nu i mai devreme,am fi ajuns la divor.Toi prietenii ei au ajuns
acolo.Aa e la mod.Ne foloseam reciproc,pentru c amndoi crezuserm c
eram la o vrst cnd e bine s-i ntemeiezi o familie.Aa c nu-i face procese
de contiin,gndindu-te c strici o mare poveste de dragoste.N-a fost nici un
moment aa.Dac ar fi fost,nu te-a fi urmat niciodat din sala de bal.
Chantal ar fi vrut s fie sigur.
- Prea perfect pentru tine.
- Da,era.Dar nu o iubeam.M-am ndrgostit de tine.Aa a fost s fie.Tu e ti
femeia pe care o iubesc.i ntoarse faa spre el i o srut pe obraz.
-M iubeti?
-Te mai ndoieti?Inima ei treslt de dragoste i bucurie,dar nu era sigur de
planurile lui de viitor.Dei l iubea att de tare,nu voia s accepte s-i fie doar
amant,o jucrie exotic.
-i ce se va ntmpla acum?
-Ai s fii soia mea,prineso.i vom avea copii,pentru c nu atept altceva dect
s ne ncrucim genele.Zmbetul ei strlucitor se umbri o clip:
-Dar ce facem cu munca ta?Cu a mea?Unde o s locuim?
-O s ne gndim i la asta,o mpc el domol.Dac ne iubim ndeajuns de
puternic,vom rei s ne mbinm vieile cum e mai bine.Ochii ei pluteau n
lacrimi.Dup attea sptmni cnd se gndise c nu-l va mai revedea
vreodat,nu-i venea s cread c sttea acolo ngenunchiat n faa ei,vorbindu-i
despre o dragoste care rivaliza cu a ei.Ea i atinse prul,sprncenele,
umerii,ca s se conving parc de existena real a fpturii lui.
-A vrea s m ntorc din cnd n cnd pe insul.
-O dat pe an,zise el,ca i cum s-ar fi gndit la acelai lucru.Vom sta cte o
lun.Ne vom petrece acolo vacana.i vom lsa pe copii s zburde goi pe plaj,s
cunoasc o alt cultur,s vad vulcanul,s afle depre bunicul francez i bunica
polinezian.De altfel,i-am i promis-o lui Johnny.
-Scout,opti ea,punndu-i palmele pe obraji.Crezi c o s mearg?
-M iubeti?

-Cu toat fiina mea.


-Atunci,o s mearg.Srutul lui i ddea tot atta ncredere ca i cuvintele lui.Era
un srut lacom care le redetepta dorinele.Prul ei era deja despletit. i trecu
degetele prin el,apoi i descheie nasturii de la bluz i i-o scoase.l surprinse
sutienul.N-o vzuse niciodat purtndu-l.
-Civilizaia, spuse ea ncet
-La dracu cu asta.El o aez uor pe spate,pentru a-i admira snii n lumina
azurie a cerului,i ea l ls,nconjurat de nisip i stropit de apa srat.Cteva
secunde mai trziu,el se afla gol lng ea i o strngea n brae:
-Te iubesc,oricum ai fi dar cred c eti mai frumoas ca niciodat aa natural i
neinhibat.i scoase pantalonii scuri,ngenunche ntre coapsele ei,i srut
tandru buricul i i alint sexl cu nasul.
-tii,zise el emoionat,aplecndu-se deasupra ei, am petrecut atta timp n
paradis,i totui n-am fcut niciodat dragoste pe plaj.Cu o micare unduit a
minii ea i prinse ceafa i-l trase n jos,optind:
-Nici eu.
SFARSIT