Sunteți pe pagina 1din 6

n anii 1880, Londra era n plin progres, dar i plin de oameni mult mai disperai dect Howard.

Mahalalele prin care Jack Spintectorul i pescuia victimele erau nfiortoare. n fiecare camer din
aceste stabilimente n putrefacie, pline de duhori, locuiete cte o familie, de multe ori chiar dou
scria Andrew Mearns, un preot preocupat de soarta sracilor. ntr-o pivni, un inspector sanitar
raporteaz c a gsit un tat, o mam, trei copii i patru porci!... n alt parte, o vduv srman, cei
trei copii ai ei i nc unul, care murise de treisprezece zile! Victorienii numeau aceste mahalale
cuiburi de turnat plozi. Preedintele Consiliului Comitatului Londrei i descria oraul drept o tumoare,
un elefantiazis care absoarbe n sistemul su obez jumtate din viaa, sngele i oasele districtelor
rurale.
Planificarea urban de secol XX s-a nscut din aceast percepie terifiant a oraelor din secolul al XIXlea. Poate c sun ciudat, dar a nceput cu Ebenezer Howard. ntr-o crticic subire, publicat pe
speze proprii n 1898, omul care i petrecea zilele transcriind ideile altora i-a articulat propria viziune
asupra modului n care s-ar cuveni s triasc omenirea o viziune att de fascinant, nct o
jumtate de secol mai trziu, Lewis Mumford, marele critic al arhitecturii americane, o descria ca fiind
textul care a pus bazele unui nou ciclu din civilizaia urban.
Valul urbanizrii trebuie oprit susinea Howard, atrgnd oamenii departe de cancerul metropolelor,
n noi orae-grdini de sine stttoare. Locuitorii acestor insulie fericite aveau s simt contopirea
voioas dintre sat i ora. Ar fi locuit n case frumoase, cu grdini, ar fi mers pe jos la lucru, la fabricile
de la margine, i s-ar fi hrnit cu produse de la ferme organizate pe o centur verde exterioar care
ar fi avut i rolul de a mpiedica oraul s se extind spre zona rural. Cnd un ora s-ar fi umplut pn
la centura verde Howard considera c populaia ideal era de 32.000 de locuitori ar fi fost timpul s
se construiasc nc unul. n 1907, ntmpinnd 500 de vorbitori de esperanto n Letchworth, primul
ora-grdin, Howard prezicea ndrzne (n esperanto, desigur) c att noua limb, ct i noile lui
utopii se vor rspndi n curnd n ntreaga lume.
Avea dreptate n ceea ce privete dorina oamenilor de a tri n spaii mai largi, dar se nela cu privire
la viitorul oraelor. Valul urbanizrii s-a rspndit peste tot n lume. n rile dezvoltate i America
Latin, a atins aproape un punct culminant; peste 70% din populaia acestor regiuni locuiete n zone
urbane. n Africa i Asia, oamenii nc migreaz spre orae, a cror populaie e ngroat de creterea
demografic. Cei mai muli oreni stau n localiti cu populaii sub o jumtate de milion, dar marile
orae devin tot mai mari i mai multe. n secolul al XIX-lea, numai Londra avea peste 5 milioane de
locuitori; acum exist 54 de asemenea orae cele mai multe n Asia.
ns de atunci s-a mai produs o schimbare: urbanizarea a devenit o veste bun. Opiniile specialitilor sau schimbat profund n ultimii 10 sau 20 de ani. Dei mahalale la fel de nfiortoare precum cele din
Londra victorian sunt nc larg rspndite, iar spaima victorian fa de orae nc dinuie, cancerul
nu mai pare s fie metafora potrivit. Dimpotriv: cum populaia Pmntului tinde acum s se apropie
de pragul de 9 sau 10 miliarde, oraele cu muli locuitori par mai degrab soluia de a scoate oamenii
din srcie fr a distruge planeta.
ntr-o sear din luna martie a acestui an, Edward Glaeser, economist la Harvard, a aprut la London
School of Economics ca s-i susin punctul de vedere i noua sa carte, Triumful oraului. Glaeser,
care a crescut la New York i vorbete extrem de repede, a venit narmat cu artileria grea: o mulime
de detalii anecdotice i date. Nu exist ri srace, dar urbanizate. Nu exist ri rurale, dar bogate

a spus el. O serie de nume de ri, fiecare adnotat cu informaii despre PIB i rata urbanizrii, pluteau
pe ecran, n spatele lui.
Mahatma Gandhi s-a nelat a declarat Glaeser. Viitorul Indiei nu st n satele sale, ci n Bangalore.
Imagini cu Dharavi, cea mai mare mahala din Mumbai, i cu favelele din Rio de Janeiro se succedau
rapid; pentru Glaeser, ele erau exemple de vitalitate urban, nu de boal. Oamenii sraci se nghesuie
n orae fiindc acolo sunt banii a spus el , iar oraele produc mai mult pentru c absena spaiului
dintre locuitori reduce costul transportului de mrfuri, oameni i idei. Istoric vorbind, oraele au fost
construite pe ruri sau n porturi naturale, pentru a nlesni fluxul de mrfuri. Dar n zilele noastre, cnd
costul transporturilor a sczut i s-au dezvoltat industriile serviciilor, cel mai mult conteaz fluxul de
idei.
Pentru Glaeser, chintesena unui ora viu este Wall Street, n special zona de tranzacionare a bursei,
unde milionarii renun la birourile lor mari pentru a lucra n spaii deschise, adevrate bi de
informaie. Aceti oameni pun mai mult pre pe informaie dect pe spaiu. Asta este esena oraului
modern a spus el. Oraele de succes sporesc profiturile generate de inteligen, ajutnd oamenii
s nvee unii de la alii. n oraele unde nivelul mediu de educaie e ridicat, chiar i persoanele fr
studii ctig salarii mai mari; este o dovad a efectului de rspndire a capitalului uman.

Aceast rspndire funcioneaz cel mai bine fa n fa. Nicio tehnologie inventat pn acum nici
telefonul, nici internetul, nici videoconferinele nu asigur ntlniri la fel de bogate n anse cum neau oferit mereu oraele, nc de cnd Forumul Roman abia se cldise. Nu ofer nici indiciile
nonverbale, contextuale, care ne ajut s transmitem idei complexe de pild, dac ochii
interlocutorului devin uor sticloi, ne putem da seama c vorbim prea repede.
E uor s nelegi de ce economitii accept c oraele, cu toate hibele lor, sunt motoare ale
prosperitii. Le-a luat ceva mai mult timp ecologitilor pn au neles, cci pentru ei modelul era
cabana din pdure a lui Henry David Thoreau. Odat cu veniturile, oraele cresc i consumul i
poluarea. Dac preuieti natura, oraele arat ca nite mormane de distrugeri adunate la un loc
pn cnd te gndeti i la alternativ: cum ar arta aceste distrugeri rspndite. Din punct de vedere
ecologic spune Stewart Brand, fondatorulWhole Earth Catalog, i n prezent un adevrat campion al
urbanizrii , o etic a revenirii la pmnt ar fi dezastruoas acum. (Thoreau subliniaz cu voioie
Glaeser a incendiat odat, din greeal, 120 de hectare de pdure.) Datorit oraelor, jumtate din
populaia lumii poate s triasc pe circa 4% din suprafaa arabil a planetei, lsnd astfel mai mult
loc pentru spaiile rurale deschise.
Fcnd un calcul pe cap de locuitor, orenii au o amprent mai puin agresiv i n alte privine dup
cum explic David Owen n Metropola verde. Drumurile, reeaua de canalizare i liniile lor de nalt
tensiune sunt mai scurte, deci folosesc mai puine resurse. Apartamentele consum mai puin dect
casele individuale pentru cldur, rcoare sau lumin. i nc ceva foarte important: oamenii din
oraele dens populate conduc mai puin. Destinaiile lor sunt suficient de aproape ca s ajung la ele
pe jos i suficient de muli oameni merg n aceleai locuri pentru ca transportul public s devin
rentabil. n orae precum New Yorkul, consumul de energie i emisiile de carbon sunt mult mai sczute
dect media din SUA.

Oraele din rile n curs de dezvoltare sunt i mai dens populate, deci folosesc mult mai puine
resurse. Dar asta n principal fiindc oamenii sraci nu consum prea mult. Dharavi ar putea fi un
model de emisii sczute spune David Satterthwaite, de la Institutul Internaional pentru Mediu i
Dezvoltare, din Londra, dar locuitorii si nu au ap potabil, toalete i servicii de colectare a gunoiului.
Aceleai lipsuri le triesc poate nc un miliard de ali oreni din rile n curs de dezvoltare. Iar ONU
estimeaz c asemenea orae vor absorbi cea mai mare parte din creterea demografic la nivel
mondial de acum pn n 2050 adic peste dou miliarde de persoane. Modul n care vor aciona
guvernele respective ne va afecta pe toi.
Multe acioneaz la fel ca britanicii n faa creterii demografice din Londra secolului al XIX-lea,
ncercnd s stopeze fenomenul. Un studiu al ONU raporteaz c 72% dintre rile n curs de
dezvoltare au adoptat politici menite s descurajeze migraia ctre orae. Dar e o greeal s
percepem urbanizarea ca pe un ru n sine. Mai degrab ar trebui s o privim ca pe o parte inevitabil
a dezvoltrii spune Satterthwaite, care este consilier pentru guverne i asociaii locative din cartiere
srace din ntreaga lume. Eu nu m sperii de creterea rapid spune el. Am discutat cu primari
africani care mi spun: Prea muli oameni se mut aici!, dar eu le rspund: Nu asta e problema, ci
incapacitatea voastr de a-i guverna.

Nu exist un model unic pentru gestionarea fenomenului de urbanizare rapid, ns exist modele care
ne dau sperane. Unul este Seulul, capitala Coreei de Sud.
n perioada 1960-2000, populaia Seulului a crescut de la nici 3 milioane la 10, iar Coreea de Sud, din
una dintre cele mai srace ri ale lumii, cu un PIB sub 100 de dolari pe cap de locuitor, a devenit mai
bogat dect unele ri din Europa. Viteza acestei transformri se vede clar. Dac intri cu maina n
Seul, pe autostrada de pe malul Rului Han, treci pe lng o mare tulburtor de omogen de blocuri
din beton, marcate cu numere mari, care s deosebeasc fiecare bloc de clonele sale. Nu cu mult timp
n urm, muli coreeni locuiau n cocioabe. Poate c blocurile nu par prea inspirate pe dinafar mi-a
spus urbanista Yeong-Hee Jang , dar viaa din interior e foarte cald i confortabil. A repetat
cuvntul cald de trei ori.
Fiecare ora e o combinaie unic de elemente planificate i neplanificate, unele intenionat concepute
de autoriti i altele aprute organic, de-a lungul timpului, din alegerile fcute de locuitori. Seulul a
fost planificat de la bun nceput. Clugrii care au ales acest loc n 1394 pentru regele Taejo,
ntemeietorul dinastiei Choson, au respectat strvechile principii feng shui. Au aezat palatul regelui
ntr-un loc de bun augur, cu Rul Han n fa i un munte mare n spate, ca s-l protejeze de vntul
dinspre nord. Timp de cinci secole, oraul a rmas n cea mai mare parte n interiorul zidului de 16 km,
construit n ase luni de oamenii lui Taejo. Era un ora izolat, plin de nvai, cu cteva sute de mii de
locuitori. Apoi, n secolul al XX-lea, a fost luat totul de la zero.
Al Doilea Rzboi Mondial i apoi Rzboiul din Coreea, ncheiat n 1953, au adus peste un milion de
refugiai n oraul bombardat. Nu mai rmsese mare lucru din Seul, dar, pentru prima dat, oraul
avea un amestec promitor de locuitori, toi dornici s-i mbunteasc traiul mizerabil. n inimile
lor, strvechile virtui confucianiste ale loialitii i respectului fa de ierarhie se combinau timid cu
dorina occidental de democraie i bunuri materiale. Energia exploziv a generaiei mele spune
Hong-Bin Kang, un fost viceprimar care acum administreaz Muzeul de Istorie din Seul, dateaz din

aceast perioad. La fel i explozia demografic a Coreei de Sud, declanat, ca peste tot n lume, de
mbuntirea rapid a sistemului public de sntate i a alimentaiei.
E uor incomod faptul c un dictator a contribuit la organizarea unei asemenea energii. Cnd Park
Chung-Hee a preluat puterea dup o lovitur de stat militar, n 1961, guvernul lui a atras capital
strin n companiile coreene care produceau mrfuri atrgtoare pentru strini la nceput, haine i
peruci la preuri de chilipir, apoi oel, produse electronice i maini. Un element esenial n acest
proces, care a dus la crearea unor conglomerate precum Samsung i Hyundai, a fost fluxul de oameni
sosii n Seul ca s lucreze n noile fabrici i s studieze la universitile din ora. Nu poi s nelegi
urbanizarea dac o izolezi de dezvoltarea economic spune economistul Kyung-Hwan Kim, de la
Universitatea Sogang. Oraul tot mai populat a favorizat boomul economic care a acoperit costul
infrastructurii, care, la rndul su, a ajutat oraul s absoarb populaia n cretere a rii.
Multe s-au pierdut n febra demolrilor i a zgrie-norilor. Dac ai fi locuit n vechiul Seul, la nord de
Rul Han, n anii 1970 i 1980, ai fi vzut un ntreg Seul nou-nou ridicndu-se din cmpurile de orez de
pe malul de sud, n zona numit Kangnam. Ai fi vzut clasa de mijloc i de sus a oraului, tot mai
numeroas, prsind aleile sinuoase i casele tradiionale hanok-uri de lemn adorabile, cu curi i
acoperiuri de igl graios arcuite pentru blocurile antiseptice i reeaua de bulevarde ncptoare
pentru maini. Seulul i-a pierdut culoarea spune Choo Chin Woo, jurnalist de investigaie la
sptmnalul SisaIN. Tot oraul e plin de blocuri nalte. Arat stupid. Mai ru e c sracii au fost
adesea dai la o parte cnd ghetourile lor s-au transformat n cartiere de blocuri, n care ei nu-i mai
permiteau s locuiasc.
De-a lungul anilor ns un procent tot mai mare din populaie a reuit s ctige de pe urma boomului
spaiilor locative. La ora actual, jumtate dintre locuitorii Seulului sunt proprietari de apartamente.
Coreenilor le place s-i nclzeasc locuinele la 25 de grade Celsius spune urbanista Yeong-Hee
Jang , iar n apartamentele lor bine utilate chiar i permit aa ceva. Unul dintre motivele pentru care
cldirile din Kangnam se aliniaz ca soldaii la parad adaug ea este c toat lumea i dorete un
apartament cu ferestre spre sud, pentru cldur i feng shui.
Astzi, Seulul este unul dintre oraele cele mai dens populate din lume. Are milioane de automobile,
dar i un excelent sistem de metrou. Chiar i n noile cartiere, strzile i pot prea n multe feluri unui
occidental, dar nu lipsite de culoare. Sunt vii i aglomerate, nesate de comerciani i de pietoni.
Fiecare dintre acetia are o amprent de carbon de peste dou ori mai mic dect a unui newyorkez.
Coreenilor le-a mers din ce n ce mai bine, pe msur ce ara a ajuns de la 28% urban n 1961 la 83%
astzi. Sperana de via a crescut de la 51 la 79 de ani cu un an mai mare dect a americanilor.
Bieii din Coreea cresc acum cu 15 cm mai mult dect pe vremuri.
Experiena Coreei de Sud nu poate fi copiat prea uor, ns demonstreaz clar c o ar srac se
poate urbaniza cu succes i incredibil de rapid. La sfritul deceniului 1990, Kyung-Hwan Kim a lucrat
pentru ONU n Nairobi, oferind oraelor africane consultan pentru cutremurtoarele lor probleme
financiare. De fiecare dat cnd vizitam un asemenea ora, m ntrebam ce le-ar fi spus un consultant
ca mine coreenilor n 1960 spune el. Ar fi reuit oare acel om s-i imagineze cum va arta Coreea
dup 40 de ani? ansele sunt aproape zero.

Frica de urbanizare nu a ajutat nici oraele, nici rile, nici planeta. Culmea ironiei, Coreea de Sud nu sa ndoit niciodat c mreaa sa capital e ca o tumoare care suge viaa din restul rii. La ora actual,
guvernul construiete o a doua capital, la 120 km spre sud; din 2012, intenioneaz s-i mute acolo
jumtate din ministere i s mprtie alte instituii publice prin toat ara, n sperana c va rspndi
bunstarea din Seul. Eforturile de a stopa creterea capitalei trimit din nou la Park Chung-Hee,
dictatorul care a demarat n for economia rii. n 1971, cnd populaia din Seul trecea vertiginos de
5 milioane, Park a preluat o recomandare din cartea lui Ebenezer Howard. A ncercuit oraul cu o
centur verde, pentru a mpiedica dezvoltarea sa ulterioar, la fel cum s-a ntmplat i la Londra n
1947.
Ambele centuri verzi au pstrat spaiile deschise, dar niciuna nu a stopat extinderea urban; acum,
oamenii fac naveta din suburbiile ivite dincolo de aceste bariere. Centurile verzi au avut efectul de a-i
mpinge pe oameni i mai departe, uneori, chiar absurd de departe spune Peter Hall, urbanist i
istoric la University College din Londra. Braslia, capitala conceput dup principii urbanistice a
Braziliei, a fost gndit pentru 500.000 de oameni; acum locuiesc acolo alte dou milioane, dincolo de
lacul i parcul care urmau s blocheze expansiunea oraului. Se pare c, atunci cnd vrei s blochezi
creterea urban, nu faci dect s-o amplifici.

Extinderea urban i preocup acum pe urbaniti, aa cum, cu un secol n urm, i preocupa opusul
su, densificarea. Londra nu mai este descris ca o tumoare, n schimb Atlanta a fost numit (de ctre
James Howard Kunstler, un critic nonconformist al suburbiei) drept o ciuperc pulsatil din cauza
lbrrii sale extreme. Dar extinderea urban nu se produce din vina centurilor verzi; alte politici
guvernamentale, cum ar fi subveniile pentru autostrzi i achiziii de locuine, au dus la formarea de
suburbii. La fel i cellalt mare agent de modelare a destinului oraelor preferinele locuitorilor, ca
indivizi. Ebenezer Howard avea dreptate mcar n privina asta: muli oameni i doresc case frumoase,
cu grdini.
Extinderea urban nu este un fenomen occidental prin excelen. Consultnd imagini prin satelit, hri
vechi i date de la diverse recensminte, Shlomo Angel, profesor de urbanism la Universitatea New
York i la Princeton, a urmrit felul n care 120 de orae i-au modificat forma i densitatea
demografic ntre 1990 i 2000. Chiar i n rile dezvoltate, cele mai multe orae se extind ntr-un ritm
mai rapid dect cel n care vin oamenii n ele. Astfel, densitatea populaiei urbane scade n medie cu
2% pe an. Pn n 2030, suprafeele construite din orae s-ar putea tripla. Ce anume impulsioneaz
expansiunea? Veniturile n cretere i transportul ieftin. Cnd veniturile cresc, oamenii au bani s-i
cumpere mai mult spaiu explic Angel. Iar cu transportul ieftin, i pot permite s strbat distane
mai lungi de acas pn la serviciu.
ns este important n ce fel de case triesc i ce mijloace de transport folosesc. n secolul al XX-lea,
oraele americane au fost regndite n jurul conceptului de automobil o mainrie minunat,
aductoare de libertate, dar care a fcut irespirabil aerul din orae i a mpins suburbiile pn dincolo
de linia orizontului. Extinderile urbane bazate pe automobil nghit hulpav teren agricol, energie i alte
resurse. n zilele noastre, urbanitii din SUA vor s repopuleze centrele oraelor i s creasc
densitatea populaiei din suburbii, transformnd, de exemplu, parcrile sau mallurile falimentare n
centre pietonale. Fuga de ora, care n urm cu un secol prea o idee bun, acum e privit de Occident
ca o greeal istoric. Pe de alt parte, n China i India, unde oamenii nc se nghesuie spre orae,

vnzrile de automobile cresc ameitor. Ar fi mult mai bine pentru planet scrie Edward Glaeser
dac oamenii din aceste ri ar ajunge s triasc n orae dens populate, construite n jurul
ascensorului, mai degrab dect n zone urbane n continu expansiune, construite n jurul
automobilului.
Inevitabil, oraele n curs de dezvoltare se vor extinde spune Angel. Undeva ntre anarhia care le
caracterizeaz astzi pe unele i idealurile utopice care au caracterizat mult vreme urbanismul, se
ntrezrete un tip de planificare mai modest, care ar putea schimba lucrurile. Pentru asta ns spune
Angel e nevoie s anticipm cu nite decenii i s rezervm terenurile necesare nainte ca oraele
s creasc dincolo de ele pentru parcuri i o reea dens de coridoare de tranzit publice. Totul ncepe
cu o perspectiv pozitiv asupra oraelor care se extind percepute nu ca o boal, ci ca o concentrare
de energii umane care trebuie organizate i captate.
Cu strzile lui comerciale linitite i casele n stil Arts & Crafts, tipice pentru jumtatea secolului al XXlea n Anglia, Letchworth arat astzi cam ca un ora-grdin uitat de timp. Idealul lui Ebenezer
Howard de comunitate autosuficient nu s-a adeverit niciodat. Fermierii care lucreaz pe centura
verde din Letchworth i vnd grul i sfecla de zahr unei mari companii de cereale. Cei mai muli
dintre locuitorii oraului lucreaz n Londra sau Cambdrige. John Lewis conduce fundaia iniiat de
Howard, care nc are n proprietate o bun parte din terenurile oraului. El i face griji c Letchworth
ar fi n pericol de a deveni un ora-dormitor. Totui oraul are o caracteristic pe care muli dintre
urbanitii zilelor noastre o consider durabil: nu a fost gndit pentru automobile. Howard a ignorat
noua invenie. Din orice loc din Letchworth poi s ajungi pe jos n centru, ca s-i faci cumprturile
sau s iei trenul spre Londra. Adevrul este c Letchworth pare un loc minunat n care s te stabileti;
doar c nu e pe gustul oricui. Dar aa e orice loc din lume.
La 55 km spre sud, Londra rmne nenduplecat. Acum, aici triesc 8 milioane de oameni. Toate
ncercrile de a impune un rost n labirintul ei de strzi au euat, dup cum poate depune mrturie
oricine a traversat vreodat oraul cu un taxi. Londra nu a fost ctui de puin planificat! a
exclamat Peter Hall ntr-o dup-amiaz, cnd am ieit de la British Academy. Oraul a fcut totui dou
lucruri de bun-sim, n timp ce se lea, n secolele al XIX-lea i al XX-lea adaug Hall. i-a pstrat
parcuri mari i semislbatice, ca Hampstead Heath, n care orenii se pot bucura de natur. Mai
important, oraul s-a extins de-a lungul liniilor de tren i de metrou. Pune transportul la punct aa cum
trebuie a spus Hall. i apoi las lucrurile s se ntmple de la sine.
Cu aceste cuvinte, a disprut pe scrile metroului, cobornd spre trenul care urma s-l duc acas i
lsndu-m pe trotuarul aglomerat, cu un cadou extraordinar: cteva ore de pierdut prin Londra. Pn
i Ebenezer Howard ar fi neles acest sentiment mcar n tineree. Cnd s-a ntors din SUA, dup ce
sttuse civa ani n gospodria unui fermier din Nebraska, a fost ncntat de oraul su natal. Dup
cum a scris mai trziu, o simpl cltorie cu omnibusul i ddea un fior plcut, aproape visceral: De
multe ori, n asemenea momente, m stpnea un sentiment ciudat, de fericire extatic... Strzile
aglomerate, semn al bunstrii i prosperitii, nghesuiala, confuzia i dezordinea m atrgeau i m
simeam plin de ncntare.