Sunteți pe pagina 1din 2

America de Nord

Aezare geografic, ntindere, limite


America de Nord se desfoar n totalitate n emisfera nordic (fa de Ecuator) i vestic (fa de meridianul de 0
grade) ntre paralele de 17 i 8339' latitudine nordic i ntre meridianele de 168 i 55 40' longitudine vestic.
mpreun cu insulele mrginae nsumeaz 24,7 milioane de km2, fiind al treilea continent ca dimensiuni, dup Asia i
Africa. De Asia este separat de strmtoarea Bering, care are o lime de cca. 90 km.
Uscatul nord-american este scldat la nord de Oceanul Arctic, la vest de Oceanul Pacific, la est de Oceanul Atlantic, n
timp ce n partea sudic este legat de uscatul sud- american prin intermediul Americii Centrale iar partea sud-estic este
scldat de apele Golfului Mexic.
Evoluia paleogeografic i interaciunea ap uscat au determinat apariia unor tipuri specifice de rm, astfel:

rmul nordic este crestat, n general, de fiorduri (E i V Groenlandei, N-E Labradorului, N-E Insulei Baffin) dar
sunt prezente i golfuri (Golful Boothia, Golful Bathurst, Golful Cumberland, etc.)
Partea estic a continentului se remarc prin prezena urmtoarelor tipuri genetice de rm: cu riass (N-E
Peninsului Noua Scoie n New Brunswick spre Golful Fundy i Golful Maine), cu golfuri (Fundy, Cape Cod, Bazzards,
etc.), cu estuare (Sf. Laureniu, New Haven, Delaware, Chesapeake, etc.), cu lagune i cordoane litorale (la sud de Capul
Hatters, n lungul Golfului Mexic)
Pe rmul vestic munii aflai n imediata apropiere nu las dect o ngust fie de cmpie iar alteori contactul
munte ocean este direct. Prin urmare rmul este n general nalt, sinuos. Pe alocuri s-au dezvoltat i alte tipuri de rm
precum: rm cu nisip i dune (deertul Sonora SE Californiei) iar mai spre nord - rmul cu fiorduri (n inutul Alaska
spre Marea Bering). Caractere aparte n peisajul rmului sunt introduse i de fluviul Colorado, care se termin n Golful
Californiei.
Structura geologic i evoluie paleogeografic
Uscatul nord-american a suferit numeroase modificri de-a lungul erelor geologice, conturndu-se trei mari uniti
structurale: unitatea vechiului scut canadian (platforma canadian), unitatea de platform de pe latura atlantic i
orogenul pacific. Sudura ntre aceste trei uniti s-a realizat spre mijlocul teriarului.
Scutul canadian (cunoscut i sub denumirea de scutul Laurenian) ocup o bun parte a Americii de Nord. El apare n
Canada fiind delimitat de fluviul Mackenzie n nord, Marile Lacuri n sud i Peninsula Labrador (inclusiv) n est. n
Paleozoicul Timpuriu (sfritul Silurianului) la sfritul orogenezei caledoniene se face legtura ntre Scutul Canadian i
Scutul Baltic formndu-se astfel continentul Nordatlantic, al crui soclu s-a consolidat la sfritul Precambrianului.
Scutul canadian este format din roci aflate n diferite stadii de metamorfism, granite i lave bazice, tufuri vulcanice,
adpostind importante zcminte de fier, nichel, cupru.
Evoluia tectonic a uscatului nord-american s-a realizat de-a lundul mai multor orogeneze: caledonian, hercinic,
nevadian, laramic.
n timpul orogenezei caledoniei s-au conturat Appalachii nordici, Groenlanda (est) i insulele Arhipelagului Nord-American
iar n timpul micrilor hercinice (care au afectat sud-estul scutului canadian) sunt pui n eviden Apalachii sudici.
n timpul cutrile nevadiene (din Jurasicul Superior i Cretacicul Inferior) care au fost nsoite de activitate vulcanic, prind
contur segmentul Cordilierelor Pacifice i cel al Munilor Stncoi. Posterior cutrilor nevadiene are loc i consolidarea
unitii situate mai spre sud, adic cea a Californiei.
Orogeneza laramic continu lanul cutrilor n America Central i cea de Sud. n Neogen are loc unirea Americii de

Nord cu America de Sud prin definitivarea sistemului orogenetic al Americii Centrale.


Un rol important n configuraia actual a continentului american a avut-o i glaciaia pleistocen. Calota glaciar a ajuns
pn la paralela oraului New York ns n afara calotei glaciare (care a acoperit unitatea de platform) a fost identificat
i o glaciaie montan (etajul superior al sistemului Cordilier).
Continentul nord-american se afl n aria de contact a macroplcii Vest Atlantic cu macroplaca Pacific. ntre aceste
dou macroplci se individualizeaz un sistem de falii, numit San Andreas. Aici placa pacific se deplaseaz spre nordest cu 5 mm/an n raport cu placa atlantic. Cu alte cuvinte, placa pacific intr parial sub placa atlantic. Procesul de
alunecare a fost nsoit n teriar de o intens activitate magmatic. Vulcanismul actual este mai puin intens. Astzi
subducia continu numai la nord de San Francisco, unde resturi din riftul est-pacific continu s creeze cruste.
Vulcanismul este cantonat n Munii Cascadelor unde se afl apte centre eruptive active i 15 vulcani cu activitate
recent. Legat de subducia plcilor a aprut vulcanismul i n aria Alaska- Aleutine i Mexic, regiunea fiind ncadrat n
"cercul de foc al Pacificului".
Relief
n aria continental nord-american se contureaz dou mari regiuni: Vestul Cordilier i Estul Extracordilier.
Vestul Cordilier se desfoar din peninsula Alaska pn la Golful Tehuantepec, trecnd pe teritoriul Canadei, SUA i
Mexic. Este un sistemul montan cu nlimi ce ajung la 6.000 m, fiind format din lanul pacific (Munii Coastei i Munii
Cascadelor care au altitudini mai mari) i lanul Munilor Stncoi (cu nlimi sub 5.000 m). Aceast regiune se remarc
prin seismicitatea activ, precum i importante manifestri vulcanice.
Estul Extracordilier se ntinde de la Vestul Cordilier pn la Oceanul Atlantic, inclusiv Golful Mexic. Are n componen:
Cmpia i Podiul Canadian, Munii Apalachi, Cmpia Litoral Atlantic, Cmpiile i Podiurile Centrale.
n funcie de aciunea agenilor interni (tectonic, structur i roc) i externi (vnt, ap etc.) relieful Americii de Nord
prezint unele particulariti:
Unitile majore de relief sunt dispuse, n general, pe direcia nord- sud
Trecere de la zona montan la cmpie se realizeaz printr-o treapt intermediar (podiuri i coline) cu altitudini
de cca 1.000 1.500 m.
Apariia unor simetrii, cum este cazul Marilor Lacuri, de unde spre nord i spre sud se dispun succesiv podiuri,
cmpii, golfuri (Hudson i Mexic)
Ambele sisteme muntoase (Stncoi i Apalachi) se prezint sub forma unor culmi paralele cu desfurare nordsud. Culmile nchid bazine interioare cu caracter de podiuri nalte (Munii Stncoi Podiul Colorado, Yukon) sau sunt
nsoite n apropiere de podiuri, de care sunt legate genetic i morfologic (vestul sistemului muntos appalachian).