Sunteți pe pagina 1din 396

0

EDGAR RICE BURROUGHS


SERIA TARZAN

TARZAN
DIN
NEAMUL MAIMUTELOR
TARZAN of the Apes
EDGAR RICE BURROUGHS
Ballantine Book's New York
Frank A. Munsey Company 1912
n romnete de Antoaneta Ralian

Ilustratia copertei:
Neil Adams

1. N LARGUL MRII
Povestea ce urmeaz mi-a fost istorisit de o
persoan care nu avea vreun motiv anume s mio spun mie sau oricui altcuiva. Faptul c a
pornit s-o depene, poate fi pus pe seama influenei
pline de ispite pe care a avut-o asupra
povestitorului un cules de vii, ca din btrni, iar
continuarea pn la capt a acestei ciudate poveti
se datorete scepticei increduliti cu care am
ntmpinat-o eu n zilele ce-au urmat.
Cnd vorbreul meu oaspete i-a dat seama ct
de mult naintase n miezul povestirii i c eu
nclinam s nu-l cred, s-a lsat aat de o
nesocotit trufie, care a dus mai departe la
ndeplinire ceea ce culesul de vii strnise doar, aa
nct s-a apucat s dezgroape mrturii scrise, sub
forma unor hroage mucegite sau a unor
documente nglbenite de vreme ale Biroului
Colonial Britanic, menite s confirme unele dintre
episoadele mai izbitoare ale povestirii sale att de
ieite din obinuit.
Eu, unul, nu susin c povestea este
adevrat, ntruct nu am fost martor al
ntmplrilor pe care le descrie, dar faptul c
asumndu-mi misiunea de a o repovesti n faa
dumneavoastr, am folosit nume fictive pentru
2

personajele principale, constituie o suficient


dovada a sinceritii convingerii mele c s-ar
putea s fie adevrat.
Filele vetede, mucegite ale jurnalului unui
om.. de mult dus dintre cei vii i documentele
Biroului colonial se potrivesc la perfecie cu cele
istorisite de oaspetele meu vorbre, nct snt n
msur s v redau povestea aa cum am
nchegat-o cu mult srg din aceste mai multe i
felurite izvoare. Dac o vei socoti neverosimil.
Vei fi cel puin de acord cu mine c e o poveste
unic, deosebit i interesant.
Din documentele Biroului Colonial i din
jurnalul rposatului aflm c un oarecare tnr
nobil englez, pe care l vom numi John Clayton,
Lord Greystoke a primit nsrcinarea de a
ntreprinde o foarte delicat cercetare ntr-una din
coloniile britanice de pe coasta de vest a Africii: se
aflase c o anumit putere european recruta din
rndurile populaiei btinae, primitive, a acestei
colonii, ostai pentru propriile-i trupe de
btinai, pe care le folosea la colectarea forat a
cauciucului i a fildeului de de la triburile
slbatice de pe malurile fluviului Congo i
Aruwimi.
Btinaii din colonia britanic se plngeau c
muli dintre feciorii lor erau ademenii, prin
fgduieli trandafirii i strlucitoare, s plece, dar
c puini dintre ei se mai rentorceau vreodat la
familiile lor.
3

Englezii din Africa mergeau chiar i mai


departe, afirmnd c acei srmani negri erau inui
ntr-o stare de adevrat sclavie, cci, dup ce le
expira stagiul de nrolare, ofierii albi profitau de
ignorana lor, spunndu-le c mai au de ndeplinit
civa ani de serviciu militar.
Prin urmare, Biroul Colonial l-a numit pe John
Clayton ntr-o funcie n Africa de Vest Britanic,
dndu-i instruciuni confideniale cu privire la o
temeinic investigaie a felului nedrept n care
erau tratai supuii britanici de ctre o putere
european prieten. De ce anume a fost trimis el,
este lipsit de importan pentru povestirea
noastr, deoarece oricum, nu i-a ntreprins
investigarea, ntruct nu a ajuns niciodat la
destinaie.
Clayton era tipul de englez pe care te-ai fi
simit tentat s-l asociezi cu monumentele nobile
ce comemoreaz istorica mplinire a o mie de
btlii victorioase un brbat viril, puternic, din
punct de vedere spiritual, moral i fizic. Ca
statur, depea nlimea obinuit; ochii i erau
cenuii, trsturile regulate i precise; avea acea
inut pe care i-o d o sntate desvrit,
robust, influenat de anii de instrucie militar.
Ambiiile politice l ndemnaser s cear
transferul din armat la Biroul Colonial, ceea ce
ne face s-l aflm, dei nc foarte tnr,
nsrcinat cu o important misiune n serviciul
reginei.
4

Cnd primi numirea menionat, John Clayton


fu entuziasmat i ngrozit n acelai timp.
Avansarea i aprea drept o binemeritat rsplat
pentru un serviciu srguincios i destoinic i ca o
trambulin spre alte funcii de mai mare
importan i responsabilitate; dar, pe de alt
parte, numai cu trei luni n urm luase n
cstorie pe onorabila Alice Rutherford, iar gndul
de a transplanta aceast tnr i frumoas fat
n primejdiile i singurtatea Africii tropicale l
ngrozea.
De dragul ei, Clayton era gata s refuze
numirea, ns Alice nici nu voia s aud de aa
ceva. Dimpotriv, strui s-o accepte i s-o ia cu el
n cltorie.
De bun seam, au existat i mame, frai i
surori i mtui i verioare care i-au exprimat
felurite preri asupra problemei n cauz, dar ce
sfat anume a dat fiecare n parte, istoria nu
pomenete.
tim numai c ntr-o diminea senin din
luna mai a anului 1888, John Clayton, Lord
Greystoke i Lady Alice s-au mbarcat la Dover,
pentru Africa.
O lun mai trziu, sosir la Freetown, unde
nchiriar un mic vas, Fuwalda, care urma s-i
transporte la destinaie. i de pe acest vas, John
Clayton-Lord Greystoke i Lady Alice, soia sa, sau fcut nevzui i neauzii pentru ochii i
urechile oamenilor. Dou luni dup ce vaporul
5

ridicase ancora i ieise din rada portului


Freetown, o jumtate duzin de nave de rzboi
britanice strbteau Atlanticul de sud cutnd
urmele pasagerilor sau ale micului vas i numai
dup ce epava fu descoperit pe rmul insulei
Sfnta Elena, lumea s-a convins, n sfrit, c
Fuwalda s-a scufundat cu toi cei de pe bord,
drept care, cercetrile abia ncepute fur oprite;
totui sperana plpi nc mult vreme n inimile
sngerate de dor.
Fuwalda, o ambarcaiune de vreo sut de tone,
era un vas de tipul celor ades ntlnite n comerul
de coast din Atlanticul de sud, vase al cror
echipaj este alctuit din drojdia mrilor: criminali
scpai de sub treang si cuitari de toate rasele si
naionalitile.
Fuwalda nu fcea excepie de la regul. Ofierii
si, nite brute cu fee tuciurii, urau i erau uri
de ntregul echipaj. Cpitanul, dei marinar
ncercat, i trata oamenii cu cruzime. n relaiile
sale cu echipajul nu cunotea s-au cel puin, nu
se slujea dect de dou argumente: un par ascuit
i un pistol ceea ce nu nseamn c aduntura
pestri peste care stpnea ar fi neles i de
altele.
Aa se face c n a doua zi de la ieirea din
Freetown, John Clayton i tnra sa soie fur
martorii unor scene, pe puntea navei Fuwalda,
despre care nu i-ar fi nchipuit c se pot petrece
i altfel dect n povestirile marinreti.
6

n dimineaa celei de-a doua zi le-a fost furit


prima verig din ceea ce avea s fie un lan de
mprejurri ale unei viei aparinnd cuiva care
la vremea aceea nc nu vzuse lumina soarelui
o via cum nu a mai existat o a doua n Istoria
omului.
Doi marinari splau puntea vasului Fuwalda,
secundul era de gard, iar cpitanul se oprise s
schimbe o vorb cu John Clayton i cu Lady Alice.
Cei doi mateloi se trgeau de-a-ndratelea
spre micul grup, care sttea cu spatele spre
marinari. Se apropiau din ce n ce, pn cnd unul
dintre ei ajunse drept n spatele cpitanului. nc
o clip i ar fi trecut de el, iar aceast ciudat
povestire nu s-ar fi nfiripat niciodat. ns chiar
n acel moment, cpitanul, dorind s se despart
de Lordul i de Lady Greystoke, se rsuci pe
clcie, se mpiedic de marinar i se ntinse ct
era de lung pe punte, rsturnnd i gleata
omului, astfel nct apa soioas l scald din cap
pn-n picioare.
O clip, scena pru caraghioas, dar numai o
clip. Cu o rafal de njurturi cumplite, cu faa
npdit de valul purpuriu al furiei i al ofensei,
cpitanul i redobndi echilibrul i repezindu-i o
lovitur crncen, l dobor pe marinar.
Omul era mrunt i mai n vrst, fapt care
ddu gestului un caracter i mai brutal. Cellalt
matelot ns nu era nici btrn, nici mrunt o
namil de brbat, vnjos ca un urs, cu nite
7

musti negre, fioroase i un grumaz de taur bine


nfipt ntre doi omoplai masivi.
Cnd i vzu tovarul prbuindu-se, se
ghemui pe vine i cu un mrit gros, se npusti
asupra cpitanului, fcndu-l, dintr-un singur
pumn zdravn, s cad n genunchi. Din rouvnt, chipul ofierului deveni alb ca varul pentru
c asta nsemna rzmerit; or, de rzmerie mai
avusese el parte n brutala sa carier i se
pricepuse s le nbue. Fr s se ridice mcar
n picioare, nfac pistolul din buzunar i trase
direct n matahala musculoas care se nla n
fa-i, dar orict ar fi fost el de iute, John Clayton
l ntrecu, astfel nct glonul menit s strpung
inima marinarului nimeri n piciorul acestuia,
pentru c Lordul Greystoke, de ndat ce vzuse
arma scnteind n soare, izbise cu putere n braul
cpitanului.
Un schimb de cuvinte avu loc ntre Clayton i
cpitan, cel dinti artndu-se fi dezgustat de
brutalitatea cu care era tratat echipajul i
declarnd c nu va mai admite asemenea purtri
atta timp ct el i Lady Greystoke vor fi pasagerii
vasului. Cpitanul fu pe punctul de a da un
rspuns usturtor, dar se rzgndi i ntorcnd
spatele, se ndrept spre pupa. Negru la fa i
bombnind de mama focului.
Nu avea de gnd s nfrunte un nalt funcionar
britanic, cci puternicul bra al reginei mnuia un
instrument de pedeaps pe care el era n msur
8

s-l aprecieze i de care se temea flota englez,


care tia s-i ating inta.
Cei doi mateloi se ridicar anevoie n picioare,
cel mai btrn ajutndu-i camaradul rnit s se
scoale de jos. Mthlosul, cruia i se zicea
Michael cel Negru, i ncerc piciorul cu gingie
i constatnd c-i putea duce greutatea, se
ntoarse ctre Clayton, cu cteva cuvinte de
morocnoas mulumire. Dei rostite pe un ton
ursuz, se vedea c vorbele lui erau binevoitoare.
Cum i termin micul discurs, se rsuci pe clcie
i se ndrept chioptnd spre prora, cu intenia
vdit de a zdrnici orice ncercare de discuie.
Cteva zile, soii Clayton nu-l mai vzur deloc,
iar cpitanul, ori de cte ori era obligat s le
vorbeasc, nu le acorda dect un mormit posac.
Luau masa n cabina cpitanului, aa cum
procedaser i nainte de nefericita ntmplare.
Dar cpitanul avea grij ca ndatoririle lui s nu-i
ngduie s mnnce la aceleai ore cu ei.
Ceilali ofieri erau nite indivizi necioplii,
analfabei, cu foarte puin mai presus de nivelul
echipajului de netrebnici pe care-i terorizau, aa
nct se simeau bucuroi s poat evita relaiile
sociale cu un distins nobil englez i cu soia sa;
prin urmare, familia Clayton era foarte izolat.
Acest lucru se potrivea de fapt cu propriile lor
dorine, dar n acelai timp i deprta de viaa
micului vas, astfel nct le lipsea posibilitatea de a
fi la curent cu ntmplrile zilnice, care aveau s
9

culmineze n curnd cu o sngeroas tragedie.


n ntreaga atmosfer a navei plutea acel ceva
nedefinit care prevestete dezastrul. Aparent, att
ct i putea da seama Clayton, pe micul vas totul
se desfura ntocmai ca i nainte; dar se simea
un curent subteran care i purta pe amndoi spre
o netiut ameninare, dei nu rosteau un cuvnt
despre acest fapt unul fa de cellalt.
A doua zi dup rnirea lui Michael cel Negru,
Clayton iei pe punte la timp pentru a zri patru
mateloi crnd pe brae trupul unui camarad n
nesimire, n timp ce secundul, innd un par greu
n mn, se zgia amenintor la micul grup de
marinari ntrtai.
Clayton nu puse nici o ntrebare de altfel, nici
nu era nevoie dar a doua zi, cnd silueta masiv
a unei nave britanice de rzboi se profila la
orizont, fu aproape gata s cear transferarea lui
i a Lady-ei Alice pe acel vas, fiind prada unor
temeri crescnde c la bordul degradantei i
mohortei Fuwalda n-ar fi avut parte dect de
necazuri.
Ctre ora prnzului se aflau la distana de la
care se puteau face auzii de nava britanic, dar
cnd Clayton se gsi pe punctul de a-i cere
cpitanului trecerea pe cellalt vas, fu izbit de
ridicolul unei astfel de pretenii. Ce motiv ar fi
trebuit s invoce fa de comandantul navei regale
pentru a solicita ntoarcerea n direcia din care
abia venise?
10

i ce dac-o s le spun c doi marinari


rzvrtii au fost tratai cu asprime de ctre
ofierii lor? Or s rd pe sub musta i n-or s
atribuie dorina lui de a prsi nava dect unui
singur motiv: laitatea.
John Clayton, Lord Greystoke, nu ceru s fie
transferat pe vasul de rzboi. Trziu, n acea dupamiaz, i contempl catargele, topindu-se departe
la orizont, dar nu mai nainte de a fi aflat ceea ce-i
confirm temerile cele mai negre i-l fcu s se
blesteme singur pentru falsa mndrie care-l
mpiedicase cu cteva ore mai nainte s-i pun
tnra soie la adpost, n siguran atunci cnd
sigurana era nc posibil i nu ca acum,
spulberat pe veci.
Pe la mijlocul dup-amiezii, matelotul cel
vrstnic si scund care fusese dobort de cpitan cu
cteva zile n urm se nfiina pe punte, la
parapetul unde Clayton i soia sa urmreau
silueta masivului vas de rzboi mistuindu-se n
zare. Btrnelul freca de zor barele de alam i se
apropia ncetul cu ncetul, pn cnd, ajuns n
dreptul lui Clayton, i spuse cu glas Czut:
O s fie un iad pe vasul sta, Sir, luai
aminte la vorbele mele, o s fie iadul pe vas.
Ce vrei s spui, omule? ntreb Clayton.
Cum, n-ai vzut ce se ntmpl? N-ai auzit
cum prsila de diavol, care-i cpitanu' i cu ciracii
lui au snopit n btaie juma' din echipaj? Numa'
ieri dou capete crpate i trei azi. Da' Michael cel
11

Negru-i om de inim i nu-i el tipu' care s rabde


aa ceva, nu-i el omul. Luai aminte la vorbele
mele, Sir...
Vrei s spui, om bun, c echipajul are de
gnd s fac rzmeri? ntreb Clayton.
Rzmeri! exclam btrnelul. Rzmeri!
Au de gnd s fac moarte de om, Sir, luai aminte
la vorbele mele, Sir.
Cnd?
Se apropie, Sir, se apropie lovitura, nu spun
cnd, c i-aa am vorbit prea mult, dar v-ai
artat inimos acu' cteva zile i m-am gndit c se
face s v dau de veste. Da' s v inei gura, Sir
i cnd oi auzi mpucturi, s cobori n cabin
i acolo s stai. Asta-i tot, numa' s v inei
gura, c dac nu, v trezii c-un plumb n coaste,
luai aminte la vorbele mele, Sir.
i btrnul i vzu nainte de lustruit,
ndeprtndu-se de locul unde se aflau Claytonii.
A naibii de vesel perspectiv, Alice! zise
Clayton.
John, trebuie s-l previi de ndat pe
cpitan. Poate c tulburrile mai pot fi nlturate.
Bnuiesc c aa ar trebui s fac i totui,
din motive pur egoiste, mi vine s-mi in gura.
Orice-ar avea de gnd s fac, pe noi doi ne vor
crua din recunotin c am luat partea
individului luia Michael cel Negru, dar dac-or si dea seama c i-am trdat, n-or s ne-arate pic
de ndurare, Alice.
12

John, datoria ta este una i bun i ea e da


partea autoritii investite. Dac nu-l avertizezi pe
cpitan, vei fi la fel de vinovat de cele ce vor urma
ca i cnd ai fi luat parte la urzirea complotului si
ai fi ajutat cu mintea i cu minile tale la
nfptuirea lui.
Draga mea, vd c nu nelegi, strui
Clayton. Eu nu m gndesc dect la tine; prima
mea datorie e fa de tine. Cpitanul i-a atras
singur toat pacostea asta pe cap, aa nct de ce
s risc eu s-mi supun soia la cine tie ce orori
de neconceput, ntr-o ncercare, zadarnic
probabil, de a-l salva de propria-i nebunie
barbar? Nici nu-i poi imagina, scumpa mea, ce
s-ar ntmpla dac leahta asta de ucigai ar pune
mna pe Fuwalda!
John, datoria-i datorie i nici un fel de
speculaii verbale n-o pot schimba. N-a fi
vrednic s m numesc soia unui lord englez
dac mi-a lua rspunderea de a-l ncuraja s se
sustrag de la o datorie limpede. mi dau seama
de primejdia ce ar putea surveni, dar o voi
nfrunta alturi de tine.
Fac-se voia ta, Alice, rspunse Clayton,
zmbind. Poate c ne nscocim singuri primejdiile.
Dei nu-mi place cum arat lucrurile pe puntea
acestui vapor, s-ar putea totui ca dracul s nu fie
chiar att de negru; poate c btrnul marinar
exprima doar gndul btrnei lui inimi ticloase i
nu vorbea despre fapte reale. O revolt pe vas era
13

un lucru obinuit cu vreo sut de ani n urm, dar


ne aflm n anul 1888, aa nct n-ar fi o
ntmplare prea plauzibil. Uite-l pe cpitan
ndreptndu-se spre cabina lui. Dac tot trebuie
s-l previn, a putea ndeplini chiar acum acesta
treab dezgusttoare, pentru c n-am nici cel mai
mic chef s stau de vorb cu bruta asta.
Cu aceste vorbe se ndeprt nepstor n
direcia scrii pe care coborse cpitanul i o clip
mai trziu, i ciocnea la u.
Intr, se auzi mormitul gros al bicisnicului
ofier. i dup ce Clayton intr i nchise ua n
urm-i, cpitanul adug: Ei?
Am venit s v raportez n esen o discuie
pe care am avut-o azi, cci, dei s-ar putea ca
totul s fie doar o simpl scorneal, e mai bine
totui s fii prevenit. Pe scurt, oamenii au de gnd
s porneasc o rscoal i s ucid.
I-o minciun! mugi cpitanul. i dac ai
zdrnicit din nou disciplina de pe acest vas sau
te-ai bgat iar n treburi care nu te privesc, n-ai
dect s supori consecinele i s te duci
dracului. Nu-mi pas c eti sau nu lord englez.
Pe vasul sta eu snt comandant i de acum
nainte te poftesc s nu-i mai vri nasul unde nui fierbe oala!
Cpitanul se montase singur ntr-o asemenea
dezlnuire de furie, nct i nvli tot sngele n
obraji, iar ultimele cuvinte le rcni n gura mare,
subliniindu-i spusele cu o zdravn izbitur n
14

mas a pumnului su uria, n timp ce-i agita


cellalt pumn n faa ochilor lui Clayton. Lordul
Greystoke nu clinti, sttu locului contemplnd, cu
o privire calm, pe omul turbat.
Cpitane Billings, rosti ei n cele din urm,
iart-mi sinceritatea, dar d-mi voie s-i spun c
eti un mgar.
Dup care i ntoarse spatele i iei cu
obinuita-i indiferen degajat, menit mai
curnd s strneasc mnia unui om de teapa lui
Billings dect un puhoi de njurturi.
Dei cpitanul putea fi cu uurin determinat
s-i regrete cuvintele pripite dac Lord Greystoke
s-ar fi ostenit s-l mbuneze, acum se ncrncen
irevocabil n furia n care-l prsise Clayton i
ultima ans a conlucrrii lor pentru binele
comun se spulber n vnt.
Ei, Alice, spuse Clayton cnd veni din nou
lng soia sa, a fi putut s-mi cru osteneala.
Individul a fost mai mult dect nerecunosctor.
Numai c nu mi-a srit n beregat, ca un cine
turbat. N-are dect s fie spnzurat cu corabia lui
cu tot i pn cnd o s scpm teferi din toat
beleaua asta, singurul lucru de care m
sinchisesc e binele nostru. i cred c primul pas
pe care trebuie s-l facem n vederea acestui scop
ar fi s coborm n cabin i s-mi revizuiesc
pistoalele. mi pare ru acum c putile i
muniiile le-am mpachetat n lada din cal.
i gsir cabina complet rvit. Hainele
15

smulse din lzile i valizele deschise edeau


mprtiate pe jos, pn i paturile fuseser fcute
buci.
Evident, s-a gsit cineva mai grijuliu fa de
bunurile noastre dect am fost noi nine, observ
Clayton. Hai, Alice, s-aruncm o privire s vedem
ce lipsete.
O cercetare minuioas ddu la iveal faptul c
nu lipsea nimic altceva dect cele dou pistoale ale
lui Clayton i mica provizie de gloane pus
deoparte pentru ele.
Exact lucrurile pe care a fi dorit cel mai
mult s mi le fi lsat, spuse Clayton i faptul c
au inut s le aib pentru ei i numai pentru ei, e
ct se poate de nfricotor.
Ce-i de fcut, John? ntreb soia lui. Poate
c ai avut dreptate cnd ai afirmat c unica
noastr ans este aceea de a ne menine ntr-o
poziie neutr. Dac ofierii vor fi n stare s
mpiedice revolta, atunci n-avem de ce ne teme,
iar dac rzvrtiii vor fi biruitori, singura noastr
firav speran ar consta n faptul de a nu le fi
dejucat planurile i de a nu ne fi mpotrivit lor.
Ai dreptate, Alice, vom urma calea de mijloc.
Cnd ncepur s fac ordine n cabin, Clayton i
soia lui zrir amndoi n acelai timp un petic de
hrtie vrt pe sub u. Dar n clipa cnd Clayton se
aplec s-l ridice, observ cu uimire c hrtia
nainta singur spre interiorul cabinei; i ddu
seama c era mpins nuntru de cineva
16

dinafar.
Iute i fr zgomot, se ndrept spre u i
ddu apese pe clan ca s-o deschid, dar soia
sa l puc de ncheietura minii.
Nu, John, i opti ea, ei nu doresc s fie
vzui, aa c nu ne putem ngdui s-i vedem.
Nu, c am hotrt s urmm calea de mijloc.
Clayton surise i-i ls mna n jos. Statur
amndoi locului, urmrind naintarea peticului de
hrtie alb, pn cnd, n sfrit, acesta se opri pe
podea, dincolo de u. Clayton se aplec din nou
i-l ridic. Era o foaie e hrtie alb, soioas,
mpturit stngaci ntr-un ptrat zdrenuit. Cnd
o despturir, ddur peste mesaj simplist,
aproape ilizibil, trdnd o mn nenvat cu
meteugul scrisului. Tlmcit, era un mesaj de
avertisment ctre Clayton cerndu-i-se s nu
raporteze lipsa pistoalelor s nu cumva s repete
cele ce-i mrturisise btrnul marinar, cci altfel l
pndete moartea.
Cred c va trebui s fim cumini, rosti
Clayton, un zmbet jalnic. Tot ce putem face este
s stm nemicai i s ateptm orice-ar fi s
vin.

17

2.CMIN N SLBTICIE
Si nici nu avur mult de ateptat, cci a doua
zi diminea, cnd Clayton iei pe punte s-i fac
obinuita plimbare nainte de micul dejun, rsun
o mpuctur, apoi nc una i nc una.
Privelitea care i se nfi ochilor i confirm cele
mai rele temeri. n faa micului grup de ofieri se
ridicase, nfruntndu-i, ntregul echipaj pestri de
Fuwalda, cu Michael cel Negru n cap.
La prima salv de gloane venit din partea
ofierilor, oamenii se mprtiar, cutnd
adpost, apoi, din locurile ferite de dup catarge,
de dup
cabina timonierului i cea a
comandantului, pornir s trag n cei cinci ofieri
care reprezentau mult urta autoritate de pe bord.
Doi dintre rzvrtii czuser secerai de
pistolul cpitanului. Zceau acolo unde se
prbuiser, printre combatani. Dar curnd
secundul vasului se prvli cu faa-n jos si, la
strigtul de comand al lui Michael cel Negru,
rzvrtiii traser n cei patru ofieri rmai.
Echipajul nu reuise s fac rost dect de ase
arme de foc, astfel nct majoritatea erau narmai
cu prjini, topoare, bte i rngi.
Cpitanul i golise pistolul i tocmai l
rencrca n clipa cnd se porni atacul. Pistolul
secundului fusese strivit, aa nct numai dou
18

arme inur piept rzvrtiilor cnd acetia ddur


nval asupra ofierilor, care ncepur s se trag
ndrt din faa valului mnios.
De amndou prile se strigau blesteme i
ocri nspimnttoare, care, laolalt cu pocnetele
armelor de foc i cu ipetele i gemetele rniilor,
prefcuser puntea navei Fuwalda ntr-un soi de
balamuc.
nainte ca ofierii s fi fcut doisprezece pai
de-a-ndratelea, oamenii se npustir asupra lor.
Un topor mnuit de un negru voinic despic easta
cpitanului de la frunte pn la brbie; o clip mai
trziu, se prbuir i ceilali, mori sau rnii, sub
ploaia de lovituri i de gloane.
Rapid i cumplit a fost aciunea rzvrtiilor
de pe Fuwalda i n tot timpul desfurrii ei.
John Clayton a stat rezemat flegmatic lng
pasarel, pufindu-i meditativ pipa, de parc ar
fi urmrit un meci oarecare de criket. Cnd czu i
ultimul dintre ofieri. Clayton i spuse c ar fi
timpul s se rentoarc lng soia lui, ca nu
cumva vreunul dintre membrii echipajului s-o
gseasc singur n cabin. Dei calm i
indiferent n aparen, Clayton era foarte nelinitit
i frmntat n sinea lui, cci se temea pentru
sigurana soiei sale, acum cnd se aflau la
discreia acestor semi-brute ignorante, n mna
crora i aruncase soarta cu atta nendurare.
Cnd se ntoarse ca s coboare scara, mare-i fu
mirarea s-i vad soia pe trepte, foarte aproape
19

de el.
De ct timp eti aici, Alice?
De la nceput, rspunse ea. Ce ngrozitor,
John! Oh, ce ngrozitor! La ce ne putem atepta
din partea unor asemenea oameni?
La gustarea de diminea, sper, rspunse el,
zmbind vitejete n ncercarea de a-i mai domoli
spaimele. Cel puin, am de gnd s le-o cer. Vino
cu mine, Alice. Trebuie s le dm a nelege c nu
ne-ateptm la altceva dect la un tratament
politicos din partea lor.
Intre timp, oamenii fcuser cerc n jurul
ofierilor mori si rnii i fr prtinire sau
ndurare, i aruncau peste bord, indiferent dac
erau vii sau decedai. La fel de necrutor
procedau i cu propriii lor mori sau muribunzi.
Deodat, cineva din echipaj ddu cu ochii de
cei doi Clayton, care se apropiau i strignd: Uite
nc doi buni s fie dai hran la peti!" se repezi
spre ei cu toporul ridicat. Dar Michael cel Negru
fu i mai iute, astfel nct, pn s fi fcut cinci
pai, individul se prbui c-un glon n spinare.
Cu un muget puternic, Michael cel Negru
atrase atenia celorlali i artnd spre Lord si
Lady Greystoke, rcni:
tia snt prietenii mei i trebuie s fie lsai
n pace. Ai neles? Acum eu snt cpitan pe vasul
sta i cum spun eu, aa o s fie adug el,
ntorcndu-se spre Clayton. Voi doi vedei-v de
20

treab i nimeni n-o s v fac nici un ru mai


zise, aruncnd o privire amenintoare spre restul
echipajului.
Claytonii
urmar
cu
atta
strnicie
instruciunile lui Michael cel Negru, nct nu se
ntlnir aproape deloc cu membrii echipajului i
nu aflar nimic despre planurile acestora. Din
cnd n cnd rzbeau pn la ei slabe ecouri de
ciondneli i certuri ntre rzvrtii i n dou
rnduri, tcerea fu sfiat de ltratul mrav al
armelor de foc. Dar Michael cel Negru era un
conductor potrivit pentru banda de ucigai i n
acelai timp, i silea s se supun regulilor
stabilite de el.
n cea de a cincea zi dup omorrea ofierilor de
pe vas, matelotul de paz semnal ivirea uscatului
la orizont. Michael cel Negru n-avea cum s tie
dac era o insul sau coasta continentului, dar l
ncunotiin pe Clayton c, dac cercetrile vor
dovedi c e pmnt locuibil, el i Lady Greystoke
vor fi debarcai mpreun cu bunurile ce le
aparineau.
Cteva luni o s stai n siguran acolo i
lmuri el mai departe iar ntre timp noi o s
cutm s-ajungem pe undeva pe vreo coast
locuit, ca s ne putem mprtia i s ni se
piard urma. Dup aceea o s am eu grij ca
guvernul dumitale s fie informat unde v gsii i
s trimit de ndat un vas de rzboi s v
culeag. Ar fi prea complicat s v debarcm ntr21

un loc civilizat, unde ni s-ar pune o sumedenie de


ntrebri i nici unul dintre noi n-ar avea
rspunsuri prea convingtoare la ndemn.
Clayton protest mpotriva lipsei de omenie a
unei debarcri pe un rm necunoscut, unde ar fi
fost lsai n voia fiarelor slbatice i probabil, a
triburilor i mai slbatice. Dar vorbele nu-i fur de
nici un folos i nu reui dect s strneasc mnia
lui Michael cel Negru, aa nct se vzu nevoit s
se nfrneze i s fac haz de necaz.
n jurul orei trei dup-amiaz ajunser n
dreptul unei frumoase coaste mpdurite, la gura
a ceea ce prea a fi un golf nconjurat pe trei laturi
de pmnt.
Michael cel Negru trimise n recunoatere o
barc ncrcat cu oameni pentru a sonda
intrarea i ansele ca Fuwalda s poat ancora n
golf fr riscuri. O or mai trziu, oamenii se
napoiar i raportar c apa era suficient de
adnc pe ntreg parcursul, precum i n micul
bazin.
nc nainte de a se fi ntunecat, Fuwalda i
ls ancora pe fundul apelor linitite, ca o oglind,
ale golfului. rmul care-l nconjura era mbietor,
acoperit de vegetaie semitropical, iar n
deprtare, prea s se nale din ocean un inut de
dealuri i platouri, acoperite aproape uniform de
pdure virgin.
Nu se zrea nicieri vreun semn c pmntul ar
fi fost locuit, dar faptul c-ar fi putut adposti cu
22

uurin viaa uman se vedea limpede prin


belugul de psri i animale observate de cei ce
vegheau pe puntea Fuwaldei, precum i prin
sclipirile unui rule ce se vrsa n golf, asigurnd
ap dulce din plin.
n timp ce nserarea nvluia pmntul, Clayton
i Lady Alice stteau nc la parapetul navei,
contemplnd n tcere viitorul lor cmin. Din
umbra ntunecoas a mreei pduri rzbteau
chemrile slbatice ale fiarelor rgetul profund
al leului i din cnd n cnd, cte un ipt strident
de panter.
Femeia se lipi mai strns de soul ei, anticipnd
cu spaim grozviile ce le vor fi hrzite n bezna
fioroas a nopilor urmtoare, cnd se vor gsi
singuri pe acest rm slbatic i pustiu.
Mai trziu, n aceeai sear, Michael cel Negru
se apropie de ei doar att ct s le cear s-i fac
pregtirile pentru a debarca n zori. ncercar s-l
conving s-i lase ntr-un inut mai ospitalier,
ntr-un loc ndeajuns de apropiat de civilizaie,
nct s poat spera s nimereasc pe mini
prietenoase.
Dar
nici
rugminile,
nici
ameninrile, nici fgduielile de rsplat nu-l
putur clinti.
Snt singurul om de pe bord care nu prefer
s v vad mai curnd mori, dei tiu c asta ar fi
calea cea mai neleapt ca s ne salvm noi
pielea; dar Michael cel Negru nu-i omul care s
uite un bine. Dumneata m-ai scpat odat de la
23

moarte i ca revan, acum i cru eu viaa, dar


mai mult de-atta nu pot face. Oamenii n-au de
gnd s v mai nghit mult timp i dac nu v
depun iute pe uscat, s-ar putea s se
rzgndeasc i n aceast privin. O s cobor pe
rm tot calabalcul vostru, nite unelte de gtit,
cteva pnze vechi ca s v njghebai corturi i
merinde ct s v-ajung pn putei descoperi
fructe i vnat. Cu armele voastre de aprare, o s
putei rezista destul de lesne pn ce or s v vin
n ajutor. Dup ce-o s-mi descopr o
ascunztoare sigur, o s am grij ca guvernul
britanic s afle unde v gsii; pentru nimic n
lume n-a putea s le indic locul exact, pentru c
nici eu n-am habar unde vine. Dar pn la urm
or s v dibuiasc.
Dup ce Michael cel Negru i prsi, coborr
tcui n cabin, fiecare dintre ei prad unor
apstoare presimiri.
Clayton nu credea c Michael cel Negru ar fi
avut cea mai mic intenie s ntiineze guvernul
britanic asupra locului unde se aflau i de
asemenea, se ndoia c nu se urzea cine tie ce
trdare pentru a doua zi, cnd vor acosta
mpreun cu marinarii care urmau s-i nsoeasc
pe ei i avutul lor.
Odat scpai de sub supravegherea lui
Michael cel Negru, oricare dintre oamenii lui putea
s-i ucid, fr ca Michael s-i simt contiina
ncrcat. i chiar dac scpau de asemenea
24

soart, ce altceva i atepta dect nfruntarea unor


primejdii mult mai mari? De-ar fi fost singur, ar fi
putut spera s reziste chiar civa ani, cci era un
brbat viguros, atletic. Dur cum s reziste Alice i
cealalt via plpnd care foarte curnd avea s
vad lumina zilei n mijlocul asperitilor i
primejdiilor crncene ale unei lumi primitive?
Clayton se cutremur gndindu-se la cumplita
gravitate a situaiei lor dezndjduite. Dar o
providen miloas l mpiedic s prevad
ntreaga hidoasa realitate care-i atepta n bezna
sinistr a acelei crunte pduri. A doua zi
dimineaa, numeroasele lzi i cutii fur stivuite
pe punte i apoi coborte n brcile ce ateptau s
le transporte pe uscat.
Aveau un bagaj numeros i variat, ntruct
Claytonii prevzuser eventualitatea de a fi nevoii
s rmn cinci pn la opt ani n noul cmin spre
care plecaser. Aadar, pe lng numeroase
obiecte de strict necesitate, luaser cu ei i multe
articole de lux.
Michael cel Negru hotrse ca nimic din ceea ce
aparinea familiei Clayton s nu fie reinut pe
bord. Dac aceast hotrre se datora milei ce i-o
inspirau cei doi sau propriilor sale interese
viitoare, ar fi greu de spus. Dar fr ndoial c
prezena pe o nav suspect a bunurilor
aparinnd unui nalt funcionar britanic disprut
ar fi fost un fapt greu de lmurit n orice port din
lumea civilizat. Michael cel Negru era att de
25

zelos n strdania sa de a-i aduce inteniile la


ndeplinire, nct strui ca marinarii n posesia
crora se aflau pistoalele lui Clayton s i le
restituie de ndat.
n brci fur ncrcate, de asemenea, provizii
de carne srat i biscuii, o mic rezerv de
cartofi i fasole, precum i chibrituri, vase de
buctrie, o ldi cu unelte i pnzele vechi
fgduite de Michael. De parc i el s-ar fi temut
exact de lucrul pe care l bnuise Clayton, Michael
cel Negru i nsoi personal pe rm i fu ultimul
care-i prsi cnd, dup ce butoaiele de pe vas
fur umplute cu ap proaspt, brcile se
ndreptar spre Fuwalda rmas n ateptare.
n timp ce brcile pluteau lin pe apele domoale
ale golfului, Clayton i soia sa le priveau
ndeprtndu-se i n sufletul amndurora, ncoli
presentimentul unei inevitabile calamiti i al
unei disperri fr margini. n spatele lor, pe
muchia unei mguri joase, pndeau ali ochi ochi
cu o privire fix, fioroas, licrind pe sub
sprincene stufoase.
Cnd Fuwalda lunec pe gura strmt a golfului
i pieri din vz, ascuns de un ieind al malului,
Lady Alice i arunc braele n jurul gtului lui
Clayton i izbucni ntr-un nestpnit hohot de
plns. nfruntase plin de curaj pericolul rscoalei
de pe bord; privise n fa cu drzenie eroic
teribila lor perspectiv; dar acum, cnd grozvia
absolutei singurti devenise o realitate, nervii ei
26

suprancordai cedar i se dezlnui reacia.


Clayton nu ncerc s-i opreasc lacrimile. Era
mai bine s lase n voie aceast izbucnire fireasc
a unor emoii ndelung stvilite i multe minute se
scurser pn cnd fata cci abia de era mai
rsrit ca un copil putu s-i recapete
stpnirea de sine.
Oh, John! strig n cele din urm. Ce
groaznic! Ce-o s ne facem? Ce-o s ne facem?
Nu ne rmne de fcut dect un singur lucru,
Alice rspunse Clayton, cu un ton la fel de calm
de parc s-ar fi aflat n confortabilul lor salon de
acas i anume, s ne punem pe munc. Munca
trebuie s fie izbvirea noastr. Nu trebuie s ne
ngduim timp de gndire, cci altminteri ne-am
pierde minile. Trebuie s muncim i s ateptm.
Snt sigur c ajutorul ne va sosi i nc repede, de
ndat ce se va constata c Fuwalda a disprut i
asta chiar dac Michael cel Negru nu se va ine de
cuvnt.
John, dac am fi numai tu i cu mine
suspin ea am putea rezista, tiu bine, dar...
Da, scumpa mea rspunse Clayton cu
blndee m-am gndit i la asta; dar va trebui s
facem fa, aa cum va trebui s facem fa la tot
ce va s vin, plini de curaj i cu deplin ncredere
n priceperea noastr de a ne descurca n cele mai
vitrege mprejurri. Cu sute de mii de ani n urm,
strbunii notri din trecutul ceos i ndeprtat au
fcut fa acelorai probleme pe care va trebui
27

poate s le nfruntm i noi, n inima acelorai


pduri virgine. i faptul c ne aflm azi, aici, e o
dovada c ei au biruit. i oare ce-au izbutit
oamenii aceia nu vom putea izbuti i noi? Ba
chiar mai bine, fiindc noi avem n spate veacuri
ntregi de cunotine superioare i avem mijloacele
de protecie, de aprare i de subzisten pe care
ni le-a furnizat tiina, de care ei nu aveau habar.
Ceea ce-au realizat ei, Alice, cu uneltele i armele
lor de piatr i de os, vom putea realiza, fr
ndoial i noi.
Ah, John, ce n-a da s fiu i eu brbat i s
am o filozofie de brbat, dar nu snt dect o femeie
care judec mai curnd cu inima dect cu capul i
ceea ce vd naintea noastr e prea cumplit, prea
de neconceput ca s poat fi exprimat n cuvinte.
Ndjduiesc c ai dreptate, John. O s fac tot ce-o
s-mi stea n putin ca s fiu o ct mai brav
femeie primitiv, pereche potrivit pentru un
brbat primitiv.
Primul gnd al lui Clayton a fost s njghebeze
un adpost unde s-i petreac noaptea: ceva care
s-i poat ocroti de fiarele de prad ce ddeau
trcoale.
Deschise lada cu puti i muniii, pentru ca
amndoi s fie narmai mpotriva unui eventual
atac n timpul ct se aflau la lucru, apoi cutar
mpreun un loc pentru adpostul primei lor
nopi.
La vreo sut de iarzi deprtare de rm se
28

gsea o poieni neted, cu foarte puini copaci; n


cele din urm hotrr s cldeasc aici, cu
timpul, o locuin permanent, dar deocamdat
amndoi chibzuir c-i mai bine s construiasc o
mic platform ntre copaci, la care s nu poat
ajunge nici cele mai puternice dintre animalele
slbatice al cror regat l nclcaser.
n acest scop, Clayton alese patru arbori care
formau un dreptunghi de vreo opt metri ptrai,
tie apoi nite ramuri mai lungi din ali copaci i
mprejmui dreptunghiul cu un soi de ngrditur,
nalt cam de vreo trei metri de la pmnt, legnd
zdravn ramurile de cei patru copaci cu ajutorul
unui odgon dat de Michael cel Negru din
echipamentul navei Fuwalda.
De-a curmeziul acestei ngrdituri, Clayton
aez alte crengi mai mici, una lng alta. Aternu
pe aceast platform frunze imense din palmierul
numit urechea elefantului, care cretea din belug
n jur, iar peste frunze ntinse o pnz mare de
catarg, mpturit de mai multe ori ca s aib
grosime. La doi metri i jumtate mai sus construi
o platform asemntoare, dar mai uoar, care
urma s le serveasc de acoperi, iar pe cele patru
laturi ntinse restul pnzei de catarg, n chip de
perei.
Dup ce isprvi, cuibul lor arta destul de
confortabil i transport n el aternuturile i
cteva din bagajele mai uoare. Se scursese o
bun parte a dup-amiezii, iar restul timpului, ct
29

a mai struit lumina de zi, Clayton l petrecu


construind o scar grosolan, cu ajutorul creia
Lady Alice s poat urca n noul ei cmin.
ntreaga zi, pdurea din jur fremtase de
psri agitate, cu penaje scnteietoare i de
maimuici sltree i guralive, care urmriser cu
cel mai aprig interes i cu fascinaie pe noii venii
i construirea minunatului lor cuib.
Cu toate c att Clayton ct i soia lui fur tot
timpul cu ochii n patru, nu vzur nici o dihanie
mai mare, dei n vreo dou rnduri micii lor vecini
simieni se precipitar dinspre mgura din
apropiere ipnd i trncnind de zor, privind
ndrt cu ochi nfricoai i dnd a nelege, la fel
de limpede ca i cum ar fi vorbit, c fugeau de
cine tie ce grozvie care pndea pitit pe acolo.
Puin nainte de lsarea serii, Clayton isprvi
scara i dup ce umplur un lighean mare cu ap
din ruleul nvecinat, cei doi urcar la relativa
sigurana oferita de cmrua lor suspendat.
Cum era destul de cald, Clayton nu lsase n jos
pereii laterali i n timp ce edeau turcete pe
pturi Lady Alice, scrutnd umbrele din ce n ce
mai mohorte ale pdurii, i apuc brusc soul de
bra.
John, opti ea, ia te uit! Ce e, un om? Cnd
Clayton ntoarse ochii n direcia indicat de soia
sa, vzu o siluet gigantic, stnd n picioare pe
mgur i profilndu-se nedesluit pe fundalul
umbrelor. O clip, silueta rmase locului, de parc30

ar fi tras cu urechea, apoi se ntoarse ncet i se


mistui n tenebrele junglei.
Ce-a fost, John?
Nu tiu, Alice, rspunse el cu o voce grav, e
prea ntuneric ca s fi putut deslui de la distana
asta, poate c nu era dect o umbr iscat de luna
care rsare.
Nu, John, dac nu era un om, atunci era o
gigantic i groteasc imitaie de om. Oh, mi-e
team!
Clayton o strnse n brae, optindu-i vorbe de
mbrbtare i de iubire.
Puin mai trziu, ls n jos pereii de pnz,
legndu-i zdravn de copaci, astfel nct, cu
excepia unei deschizturi nguste ce da nspre
plaj, erau cu desvrire ngrdii.
Cum n cuibuorul lor domnea acum o bezn
s-o tai cu cuitul, se culcar amndoi pe aternut,
ncercnd s dobndeasc prin somn un scurt
rgaz de uitare. Clayton se ntinsese cu faa spre
deschiztur, avnd la ndemn o puc i o
pereche de pistoale.
Abia nchiseser ochii, cnd un sfietor ipt
de panter se nl din jungla aflat n spatele
lor. Se apropie din ce n ce, pn cnd putur
distinge paii fiarei chiar sub platforma lor. Un
ceas i mai bine o auzir pufnind i agndu-se
cu ghearele de copacii care le susineau cuibul,
pn cnd, n cele din urm, se ndeprt lund-o
spre plaj, unde Clayton o putu vedea limpede n
31

lumina clarului de lun un animal robust,


frumos, exemplarul cel mai mare pe care-l
ntlnise vreodat.
n lungile ceasuri de bezn ce urmar nu
reuir dect s aipeasc pe apucate, cci
lrmuiala nocturn a imensei jungle unde
clocoteau miriade de viei animale le menineau
ntr-o continu ncordare nervii surescitai, astfel
nct de o sut de ori se deteptar tresrind la
auzul strigtelor ascuite sau altor zgomote furie
de namile tupilate sub ascunsul lor.

32

3.VIAA I MOARTE
Dimineaa i afl prea puin sau aproape deloc
odihnii, dei ncercaser o nespus uurare la
ivirea zorilor.
De ndat ce-i ncropir o frugal gustare,
alctuit din carne de porc srat, cafea i
biscuii, Clayton rencepu munca de construire a
locuinei lor, pentru c-i ddea seama c nu se
puteau atepta la nici un fel de siguran i la nici
un pic de odihn noaptea, atta timp ct nu vor fi
desprii de viaa junglei prin patru perei
trainici. Era o sarcin anevoioas care-i lu
aproape o lun i nu cldi dect o singur
cmru. i dur casa din trunchiuri mici,
groase de vreo cincisprezece centimetri, astupnd
spaiile libere cu un soi de lut pe care-l gsi la
mic adncime de la suprafaa solului.
La un capt construi o vatr din pietre mici
aduse pe plaj. Le tencui tot cu lut i cnd casa fu
gata, ntinse i la exterior un strat de lut, gros de
vreo zece centimetri.
n deschiztura ferestrei aez nite rmurele,
nu mai groase de doi centimetri i jumtate, pe
care le dispuse orizontal i vertical, mpletindu-le
att de strns, nct alctuiau gratii de ndejde ce
puteau rezista forei unui animal puternic. n felul
33

acesta locuina avea aer i ventilaie fr a pierde


din siguran.
Acoperiul n form de A fu construit din
rmurele mici, legate foarte strns, peste care
aternu iarba lung a junglei i foi de palmier,
fixate apoi printr-un ultim strat de lut.
Pentru u folosi lzile de ambalaj care
coninuser lucrurile lor, fixnd n cuie o plac
peste alta i aeznd transversal scndurile de
aceeai fibr, pn cnd obinu un material solid,
gros de vreo opt centimetri i att de rezistent,
nct pe amndoi i pufni rsul numai ct l privir.
Dar ajuns la acest punct, Clayton se izbi de cea
mai mare dificultate, ntruct, dup ce construi
ua masiv, nu avu nici un mijloc de a o prinde.
Totui, dup nc dou zile de munc, izbuti s
fasoneze dou balamale din lemn tare cu ajutorul
crora mont ua, astfel nct se deschidea i se
nchidea cu uurin.
Tencuiala i finisajul fur adugate dup ce se
mutar n cas ceea ce se ntmpl de ndat ce
fu aezat acoperiul prin ngrmdirea tuturor
lzilor n faa uii, peste noapte; i astfel, locuina
lor deveni relativ sigur i confortabil.
Construirea unui pat, a scaunelor, a unei mese
i a rafturilor fu o treab comparativ uoar, aa
nct spre sfritul celei de-a doua luni, erau
comod instalai i de n-ar fi fost teama
permanent de un atac din partea jivinelor,
precum i singurtatea din ce n ce mai
34

apstoare, nu s-ar fi simit nici stnjenii, nici


nefericii.
Noaptea, fiarele mriau i rgeau n jurul
micuei lor cabane, dar omul se deprinde n
asemenea msur cu zgomotele des repetate, nct
curnd nu se mai sinchisir de ele, dormind
butean pn n zori.
n trei rnduri zrir fugitiv siluetele masive,
asemntoare cu omul, de felul celei pe care o
vzuser n prima noapte, dar niciodat ndeajuns
de aproape ca s-i poat da seama dac siluetele
ntrezrite aparineau unor oameni sau unor
animale.
Psrile
strlucitoare
i
maimuele
se
nvaser cu noile lor cunotine i cum, de bun
seam, nu mai vzuser niciodat pn atunci
fiine omeneti, odat ce le trecu prima spaim,
ncepur s se apropie din ce n ce, mboldite de
acea ciudat curiozitate de care-s stpnite
vietile pdurii, ale junglei, ale cmpiei; aa nct,
nc din prima lun, unele psri ajunseser s
accepte firimituri din minile prietenoase ale celor
doi Clayton.
ntr-o dup amiaz, n timp ce Clayton lucra la
o caban suplimentar, deoarece avea de gnd s
construiasc mai multe ncperi, micii lor prieteni
caraghioi maimuicile nvlir ipnd i
bruftuind prin copaci, venind n fug din direcia
mgurii, n timp ce fugeau, aruncau napoia lor
priviri temtoare si, n cele din urm, se oprir
35

lng Clayton, flecrind aate ca i cum ar fi vrut


s-l vesteasc de apropierea unui pericol.
n sfrit, vzu i el acel ceva de care se temeau
atta maimuicile omul-fiar pe care Clayton l
zrise pn acum doar n treact. Se apropia prin
jungl, ntr-o poziie semivertical, sprijinindu-i
din cnd n cnd pumnii pe pmnt o gigantic
maimu antropoid i pe msur ce nainta,
scotea nite mrieli guturale i un soi de sunet
ltrat.
Clayton se afla la oarecare distan de caban,
pregtindu-se s doboare un arbore ct se poate
de potrivit pentru lucrrile lui de construcie. Luni
ntregi de continu securitate, timp n care nici un
animal primejdios nu se artase la lumina zilei, l
fcuser s devin imprudent: Clayton i lsase
putile i pistoalele n caban i acum, cnd vzu
uriaa maimu zdrobind sub tlpi vegetaia
mrunt a junglei i venind drept spre el, dintr-o
direcie ce-i tia orice cale de scpare, simi un
fior sgetndu-l prin ira spinrii.
tia c, narmat cum se afla doar cu un topor,
ansele lui mpotriva monstrului feroce erau ntradevr foarte mici i apoi... Alice! Ah,
Dumnezeule i spuse el ce se va ntmpla cu
Alice?"
Mai exista o slab ndejde s ajung napoi la
caban. Se ntoarse i ncepu s alerge n direcia
locuinei, scond strigte de alarm menite s-o
vesteasc pe soia sa ca s fug i s se
36

baricadeze dup ua grea a cabanei n cazul cnd


gorila i-ar tia drumul.
Lady Greystoke edea n apropierea cabanei
cnd i auzi strigtul, ridic ochii; i fu dat s vad
maimua, care fcea salturi de o incredibil
sprinteneal pentru un animal att de mare i
greoi, strduindu-se s i-o ia nainte lui Clayton.
Cu un strigt stins, Lady Alice fugi spre caban
i cnd intr, arunc ndrt o privire care-i
umplu inima de groaz, cci monstrul i tiase
soului ei calea; Clayton se afla n mare impas,
strngnd toporul cu ambele mini, gata s-l
repead asupra animalului furios, n clipa cnd
acesta s-ar fi hotrt s te npusteasc asupr-i.
Alice, nchide ua i baricadeaz-o! strig
Clayton. O s dobor bestia cu toporul!
Dar tia foarte bine c-l ateapt o moarte
nfiortoare, iar Lady Alice tia i ea.
Gorila era ditai matahal, cntrind probabil
vreo sut cincizeci de kilograme. Ochii apropiai,
ri, scprau de ur pe sub sprincenele zbrlite, n
timp ce caninii ascuii ieir la iveal dezgolii
ntr-un rnjet hidos cnd se opri o clip s-i
cntreasc prada.
Peste umrul bestiei, Clayton putea vedea ua
cabanei, aflat la o distan mai mic de douzeci
de pai i se simi npdit de un val de groaz si
de spaim cnd o zri pe tnra-i soie narmat cu
unul din pistoalele lui.
Lady Alice se temuse ntotdeauna de armele de
37

foc i pentru nimic n lume nu ar fi atins vreuna,


dar acum se repezi spre maimu cu nenfricarea
unei leoaice care-i apr puiul.
napoi, Alice, pentru numele lui Dumnezeu,
du-te napoi!
Dar ea nici nu se gndi s-i dea ascultare i
chiar n aceeai clip, gorila se npusti asupra lui
Clayton, care nu putu s mai scoat o vorb.
Omul, adunndu-i toate puterile, nvrti
toporul deasupra capului, dar vnjosul animal
nfac unealta cu nspimnttoarele-i mini i
smulgnd-o din strnsoarea lui Clayton, o zvrli ct
colo. Cu un mrit sinistru, i apuc neajutorata-i
victim, dar n secunda cnd colii ddur s se
nfig n beregata pe care o cutaser cu nsetare,
rsun o detuntur i glonul ptrunse n
spinarea gorilei, ntre omoplai.
Zvrlindu-l pe Clayton la pmnt, bestia se
ntoarse spre noul su vrjma. Dinainte-i se afla
fata nspimntat, cznindu-se n zadar s mai
descarce odat arma n trupul animalului; dar
Alice nu cunotea mecanismul armelor de foc i
trgaciul czu inutil, declannd un cartu gol.
Aproape n aceeai clip, Clayton se opinti,
ridicndu-se n picioare i fr s se gndeasc la
zdrnicia unui asemenea act, se repezi s
ndeprteze gorila de pe trupul soiei sale care se
fcuse ghem.
Izbuti totui, fr mare efort, cci namila se
rostogoli nensufleit n iarb; gorila murise.
38

Glonul i ndeplinise misiunea.


Clayton i cercet n grab soia i constat c
nu avea nici o ran, drept care deduse c bestia
murise chiar n clipa cnd srise la Alice. Cu
gingie, i ridic soia, nc leinat i o
transport n mica lor caban, dar trecur dou
ore pn cnd Alice s-i vin n simiri.
Primele cuvinte pe care le rosti l umplur de
ngrijorare pe Clayton. Cci, la ctva timp dup cei recptase cunotina, Alice privi uimit de jur
mprejurul cabanei i apoi, cu un suspin de
mulumire, gri:
Vai, John, ce bine-i s te afli acas la tine!
Aveam impresia c nu mai sntem la Londra, ci
ntr-un loc nfiortor unde ne atacau nite
montri gigani.
Haide, Alice, haide, o domoli el,
dezmierdndu-i fruntea, ncearc s mai dormi i
nu te neliniti din pricina visurilor rele!
n noaptea aceea se nscu fiul lor, n cabana
scund din vecintatea pdurii virgine, n timp ce
un leopard urla n faa uii, iar de dincolo de
mgur se auzeau tonalitile grave ale rgetului
de leu.
Lady Greystoke nu i-a mai revenit din ocul
pricinuit de atacul gorilei i cu toate c a mai trit
un an dup naterea fiului ei, nu a mai ieit
niciodat afar din caban i nu i-a mai dat
vreodat limpede seama c nu s-ar fi aflat n
Anglia.
39

Uneori i punea ntrebri lui Clayton n


legtur zgomotele ciudate care sfiau linitea
nopilor, n legtur cu absena servitorilor i a
prietenilor, cu bizara grosolnie a mobilelor din
ncpere, dar, cu toate c el nu fcea nici o
ncercare s-o amgeasc, niciodat Lady Alice nu
a mai putut sesiza tlcul tuturor acestora.
Altminteri, gndea aproape normal, iar bucuria
si fericirea pe care le ncerca datorit micuului ei
fiu precum i duioia constant cu care-o
nconjura soul ei, fcur ca acest an s fie foarte
fericit, cel mai fericit din tnra-i via.
Clayton tia foarte bine c dac Alice i-ar fi
pstrat judecata netirbit ar fi suferit cumplit din
cauza nelinitilor i a ngrijorrii, aadar, dei se
simea nespus de ndurerat de starea ei, n unele
momente era de-a dreptul bucuros c soia lui nu
putea s neleag realitatea.
De mult vreme renunase la sperana de a se
salva de acolo, dect doar prin cine tie ce
ntmplare. Cu un zel neostoit, lucrase la
nfrumusearea interiorului cabanei.
Duumeaua era acoperit cu piei de leu i de
panter. Diferite bufete i rafturi de cri
cptueau pereii. Vaze ciudate, modelate cu
propriile-i mini din lutul ce se gsea n regiune,
purtau buchete de frumoase flori tropicale.
Perdelele mpletite din fire de iarb i de bambus
mpodobeau ferestrele i realizarea cea mai grea
dintre toate reuise, cu srccioasele lui unelte,
40

s taie scnduri pentru a nivela suprafaa pereilor


i a tavanului i a-i njgheba o podea neted.
Faptul c izbutise s-i educe minile la
ndeletniciri att de neobinuite constituia i
pentru el o surs de continu i blnd mirare.
Dar i iubea munca, deoarece o fcea de dragul
soiei sale i a firavei viei care venise s le
nsenineze zilele,
dei
le sporise nsutit
rspunderile i grozvia situaiei. n anul n care
urm Clayton fu atacat n mai multe rnduri de
maimuele gigantice, care preau acum s bntuie
n permanen prin preajma cabanei, dar cum
niciodat nu se mai hazardase s ias fr ambele
puti i pistoale, nu se mai temea de uriaele
jivine.
ntrise aprarea ferestrelor i potrivise la ua
cabanei un lact de lemn, unic n felul lui, aa
nct, cnd pleca la vntoare sau la cules de
fructe, ndeletniciri pe care era nevoit s le
practice n mod constant pentru a asigura nevoile
de hran, nu se mai temea de posibilitatea ca
vreuna din bestiile acelea s dea buzna n cminul
lui.
La nceput mpuca cea mai mare parte a
vnatului chiar prin fereastra cabanei, dar dup
un timp animalele se nvaser s se fereasc de
curioasa vizuin de unde izbucneau nfricotoare
detunturi de puc.
n rgazurile de odihn, Clayton i citea
adeseori cu glas tare soiei lui din teancurile de
41

cri pe care le aduseser cu ei, n vederea noului


cmin la care ndjduiser. Printre acestea se
aflau multe cri pentru copii cri cu poze,
abecedare, poveti cci se ateptaser ca odrasla
lor s ating vrsta cititului mai nainte ca ei s fi
putut spera s se ntoarc n Anglia.
Alteori, Clayton i fcea nsemnri n jurnalul
lui, pe care se deprinsese s-l scrie n limba
francez i unde nregistra amnuntele ciudatei
lor viei, i inea jurnalul ferecat ntr-o caset de
metal.
Cnd se mplini un an de la naterea fiului ei,
Lady Alice se stinse din via, tcut, n somn. Att
de domol i-a fost sfritul, nct lui Clayton i
trebuir ore ntregi pn s-i dea seama c soia
sa era ntr-adevr moart.
Grozvia situaiei i fcu foarte ncet loc n
contiina lui i e ndoielnic dac i-a dat vreodat
seama pe deplin de imensitatea durerii sale i de
cumplita rspundere care-i apsa umerii, acum,
cnd avea n grij fptura aceea plpnd, de fiul
care trebuia nc alptat.
Ultima nsemnare din jurnalul su a fost
fcut n dimineaa ce a urmat svririi din via
a Lady-ei Alice i cuprinde o serie de amnunte
expuse ntr-un limbaj prozaic, care le sporete
nota patetic: pentru c respir din ele o apatie
istovit, nscut dintr-un lung ir de suferine i
dezndejdi, o apatie pe care chiar aceast crunt
lovitur abia de-o putea face s vibreze n
42

adncurile unei dureri mai intense:


Fiul meu ip dup mncare. O, Alice, Alice, ce
s m fac?"
i n timp ce John Clayton aternea aceste
cuvinte, sortite s fie cele din urm scrise de mna
lui, capul i czu ostenit peste braele ntinse pe
masa cioplit pentru cea care zcea acum
mpietrit i rece n patul de alturi.
Vreme ndelungat nici un sunet nu tirbi
tcerea mormntal a amiezii de jungl, n afar
de scncetele jalnice ale micuului pui de om.

43

4.GORILELE
n inima pdurii, pe-un platou aflat cam la o
mil n spatele oceanului, btrnul Kerchak,
gorila, spumega de furie n mijlocul neamului su.
Membrii mai tineri i mai sprinteni ai tribului se
craser pe ramurile de sus ale arborelui uria,
ca s se fereasc de mnia btrnului; preferau si rite viaa pe crengile care abia le suportau
greutatea, dect s-l nfrunte pe btrnul Kerchak
ntr-unul din accesele lui de nestpnit furie.
Ceilali masculi se risipiser n toate direciile,
dar nu mai nainte ea bruta aat s fi simit
vertebrele unuia dintre ei plesnind ntre flcile-i
uriae, nspumate de turbare.
O tnr femel ghinionist alunec de pe o
ramur nalt, pe care nu-i putuse ine echilibrul
i se prbui cu zgomot chiar la picioarele lui
Kerchak. Scond un urlet slbatic, gorila se repezi
asupr-i, sfiindu-i cu colii puternici o bucat de
carne de pe o coast i izbind-o violent n cap i
peste umeri cu o creang de copac frnt, pn ce-i
fcu easta chisli.
Apoi o pndi pe Kala, care, ntorcndu-se chiar
atunci cu puiul su dintr-o expediie n cutarea
hranei, habar n-avusese de turbarea nveru44

natului Kerchak, pn cnd ipetele de alarm ale


frtailor n-o fcur s-o ia la sntoasa ca s-i
scape pielea Dar Kerchak o ajunse din urm, att
de aproape, ct ar fi nfcat-o de ncheietura
minii dac ea ar fi executat un disperat salt
aerian, srind de pe un copac pe altul
performan periculoas, pe care gorilele o
practic foarte rar, doar cnd nu exist alt soluie
n faa primejdiei. Execut saltul cu succes, dar
cnd se prinse de crengile copacului mai
ndeprtat, smucitura brusc slbi strnsoarea
braelor puiului ei, care i se agase cu furie de gt
i Kala vzu mica fptur rostogolindu-se,
rsucindu-se i chircindu-se la zece metri
dedesubt. Cu un nfiortor strigt de durere, Kala
se arunc de-a dreptul ling el, fr s-i mai pese
de primejdia ce-o pndea din partea lui Kerchak;
dar cnd ridic micua fptur zdrobit, vzu c
viaa i prsise trupul.
Gemnd nfundat, Kala continu s-i strng
puiul la piept, iar Kerchak nu ncerc s-o
brutalizeze. Moartea puiului fcuse ca furia-i
diavoleasc s se astmpere tot aa de brusc cum
se dezlnuise.
Kerchak era o uria cpetenie de gorile,
cntrind poate o sut aptezeci i cinci de
kilograme. Avea o frunte foarte ngust i teit,
ochi injectai, mici i aezai foarte aproape de
rdcina nasului grosolan, turtit; urechile-i erau
mari i subiri, dar, oricum, mai mici dect ale
45

celor din neamul su.


Firea lui vijelioas i marea-i for i
asiguraser dominaia asupra micului trib n
mijlocul cruia se nscuse cu vreo douzeci de ani
n urm. Acum, cnd se afla n plin vigoare, n
toat pdurea deas nu exista maimu care s fi
cutezat s-i conteste dreptul la domnie, iar
celelalte fiare mai mari se fereau s-l hruiasc.
Btrnul Tantor, elefantul, era singurul dintre
toate vietile slbatice care n-avea fric de el i
numai de elefant se temea Kerchak. Cnd Tantor
pufnea pe trompa lui, gorila i neamul ei se
crau iute n copaci, la nivelul al doilea.
Tribul de antropoide peste care domnea
Kerchak , cu mn de fier i coli amenintor
dezgolii, numra ase pn la opt familii, fiecare
dintre acestea fiind alctuit dintr-un mascul
adult, cu femelele i puii lui, nsumnd cu toii
laolalt vreo aizeci- aptezeci de maimue.
Kala era femela cea mai tnr a unui mascul
numit Tublat, ceea ce nseamn nas-spart", iar
puiul pe care-l vzuse strivit era primul ei copil;
de altfel, ea nici n-avea mai mult de nou sau zece
ani. Dei att de tnr, Kala era vnjoas i
puternic un exemplar splendid, cu mdulare
zvelte, o frunte rotund i nalt, care vdea o
nzestrare cu mai mult inteligen dect semenii
si. De asemenea, avea o mare capacitate de
iubire i de suferin matern.
Totui era numai o maimu, o uria, feroce,
46

nverunat fiar dintr-o specie ndeaproape


nrudit cu gorilele, doar ceva mai inteligent
dect acestea; inteligena, mbinat cu fora
gorilelor, fcea din specia ei cel mai fioros dintre
nspimnttorii strbuni ai omului.
Cnd membrii tribului i ddur seama c
mnia lui Kerchak se potolise, i prsir ncet
ascunziurile din arbori i pornir s-i vad mai
departe de feluritele ndeletniciri de la care
fuseser ntrerupi.
Tinerii se jucau i se zbenguiau printre copaci
i tufiuri. Civa dintre aduli se ntinseser cu
faa-n jos pe culcuul moale alctuit de frunzele
moarte sau putrezite ce acopereau pmntul, n
timp ce alii rsturnau crengi czute i bulgri de
pmnt, scociornd dup gndceii i reptilele care
formau o parte a hranei lor. Alii umblau cutnd
prin copacii din jur fructe, alune, psri mici, ou.
Petrecuser n felul sta o or i mai bine, cnd
Kerchak i adun i poruncindu-le s-l urmeze, se
ndreptar spre ocean.
n cea mai mare parte, acolo unde era spaiu
bttorit, mrluir pe pmnt, urmnd crarea
uriailor elefani, care, tot ducndu-se i
ntorcndu-se, fuseser singurii ce tiaser drum
n jungl prin nclceala de mrcini, liane,
plante agtoare i copaci. Cnd mergeau, gorilele
naintau cu o micare rotit, stngace, proptinduse cu pumnii noduroi n pmnt i sltndu-i
nainte corpurile dizgraioase. Cnd ns drumul
47

ducea printre arborii mai mruni, se micau cu


repeziciune, legnndu-se de pe o creang pe alta
cu agilitatea verilor mai mici, maimuele. i tot
drumul, Kala i purt puiul mort, strns lipit la
piept.
Curnd, dup-amiaza, ajunser pe creasta unei
mguri care da spre plaj i la poalele creia se
afla cabana ce constituia inta lui Kerchak.
Vzuse pe muli din neamul lui prbuindu-se
mori n faa zgomotului puternic scos de bul
negru, mnuit de ciudata maimu alb care tria
n brlogul acela minunat i Kerchak, n mintea-i
primitiv, luase hotrrea s pun stpnire pe
unealta dttoare de moarte i s cerceteze
interiorul misteriosului cuib.
Mai voia foarte, foarte mult s-i nfig dinii n
beregata ciudatului animal pe care nvase s-l
urasc, temndu-se totodat de el, din care pricin
venea adeseori cu tribul su n recunoatere,
pndind un prilej cnd maimua alb ar fi fost mai
puin vigilent.
n ultima vreme renunaser la ideea unui atac
i nici mcar nu se mai artaser; pentru c, ori
de cte ori procedaser astfel n trecut, bul
negru i detunase cumplitul mesaj de moarte
ctre unul din membrii tribului.
Astzi ns, omul nu se vedea pe afar i din
locul de unde iscodeau, maimuele putur observa
c ua cabanei era deschis. ncet, cu pruden i
fr zgomot, se strecur prin jungl spre caban.
48

Nu scoaser nici un mrit, nici un urlet de furie


beigaul cel negru i nvase s se apropie
mutete, ca nu cumva s-l trezeasc. Venir din
ce n ce mai aproape, pn cnd Kerchak nsui se
furi chiar la u i privi nuntru. n spatele lui
urmau doi masculi i apoi Kala, strngnd la piept
mica-i povar nensufleit.
Vzur nuntru maimua alb, pe jumtate
prbuit peste o mas, cu capul culcat pe brae;
pe pat zcea o siluet acoperit cu o pnz de
catarg n timp ce dintr-un mic leagn rustic se
auzea scncetul unui prunc.,
Kerchak se strecur hoete i se ghemui pe
vine, gata de atac; n clipa aceea John Clayton se
nl cu o tresrire violent i se gsi fa-n fa
cu maimuele. Privelitea care i se nfi ochilor
trebuie s-i fi ngheat sngele n vine, cci
dincoace de u se aflau trei gorile monstruoase,
n spatele crora se ngrmdeau numeroase
altele . Cte erau, n-a putut niciodat ti, pentru
c putile lui atrnau pe peretele din cellalt capt
al ncperii, alturi de pistoale, iar Kerchak se i
npusti asupr-i.
Dup ce regele maimuelor eliber din
strnsoare trupul nensufleit al celui ce fusese
John Clayton, Lord Greystoke, i ndrept atenia
spre micuul din leagn! Dar Kala ajunse acolo
naintea lui i cnd Kerchak ddu s nface
copilul, l smulse ea i nainte de a fi putut s-i
taie drumul, Kala o i zbughi pe u i se adposti
49

ntr-un arbore nalt.


Rpind pruncul Alicei Clayton, Kala lsase s
cad n leagnul gol puiul ei mort; cci plnsetul
puiului viu strnise n inima ei slbatic chemarea
universalului instinct matern, pe care puiul mort
nu-l mai putea astmpra.
Acolo sus, pitit printre crengile unui arbore
uria, legn la piept pruncul care ipa i n
scurt vreme, instinctul care vibra la fel de
puternic n aceast femel slbatic, precum
vibrase i n pieptul gingaei i frumoasei Lady
Alice instinctul iubirii de mam ptrunse n
abia nfiripata nelegere a puiului de om i-l fcu
s se domoleasc. Apoi foamea terse i ultima
barier dintre ei i fiul unui lord englez i al unei
lady se ospta la snul Kalei, maimua uria.
ntre timp, montrii din caban cercetau cu
precauie cele aflate n ciudata vizuin.
Dup ce se asigur c Clayton i dduse
sufletul, Kerchak i ndrept atenia spre obiectul
ntins pe pat, acoperit cu o pnz de catarg. Ridic
uurel un col al giulgiului, dar cnd ddu cu ochii
de trupul femeii, smulse cu brutalitate pnza n
care era nfurat i-i ncleta minile uriae,
proase, n jurul gtului alb, lipsit de via. O clip
i nfipse adnc degetele n carnea rece, apoi,
dndu-i seama c femeia era moart, o ls n
prsire, pornind s examineze coninutul
ncperii; nu se mai atinse de cadavrul Lady-ei
Alice i al lui Sir John.
50

n primul rnd, atenia i fu atras de puca ce


atrna pe perete; la bul sta curios care tuna
aducnd moarte, rvnea de luni de zile, dar acum,
cnd se afla la o palm de el, nu se ncumeta s-l
nhae. Se apropie prudent de obiect, gata s-o ia la
fug dac ar fi nceput s vorbeasc cu glasul lui
tuntor i adnc, aa cum l mai auzise vorbind
cnd adresase ultimele cuvinte unor semeni ai lui
Kerchak, care din netiin sau din pripeal, se
npustiser asupra miraculoasei maimue albe
care mnuia bul.
n strfundurile nelegerii acestui animal
mijise ceva care-i spunea c bul tuntor e
primejdios n mna cuiva care tie s-l manevreze;
totui trecur minute ntregi pn se hotr s-l
ating.
Se plimb de colo-colo prin faa bului, cu
capul mereu ntors, astfel nct nu slbi o secund
din ochi obiectul nzuinelor sale.
Slujindu-se de braele-i lungi cum se slujete
omul de crje i aruncndu-i, la fiecare opintire,
trupul masiv ncoace i-ncolo, marele rege al
maimuelor se nvrti n sus i-n jos, scond
mrieli rguite, punctate din cnd n cnd de acel
ipt ptrunztor, care-i cel mai cumplit zgomot al
junglei.
n cele din urm se opri dinaintea putii.
ncetior, ntinse o mn uria pn cnd aproape
c atinse eava scnteietoare, pentru ca pe dat
s-i retrag mna i s-i reia acel du-te-vino
51

precipitat. S-ar fi zis c prin toat aceast


demonstraie de nenfricare, ca i prin ipetele-i
slbatice, colosul i aduna curajul i se aa
singur pn avea s ating cutezana de a pune
mna pe arm.
Se opri din nou i de ast dat izbuti s-i
lipeasc mna ovitoare de oelul rece, pentru ca
n aceeai clip s i-o retrag iar i s-i reia
foiala plin de neastmpr. Ceremonia fu repetat
de nenumrate ori, dar de fiecare dat cu o
ncredere sporit, pn cnd, n cele din urm,
puca fu smuls din cui i iat-o n mna
animalului.
Constatnd c nu-i face nici un ru, Kerchak
ncepu s-o cerceteze minuios. O pipi de la un
capt la cellalt, privi n adncurile negre ale evii,
i plimb degetele pe prile-i laterale, pe pat, pe
ncrctor i n sfrit, pe trgaci.
Tot timpul ct au durat aceste operaii,
maimuele care intraser n caban stteau
ciorchine lng u, urmrind micrile efului, n
vreme ce dihniile rmase afar se ngrmdeau
i-i lungeau gtul ca s vad i ele ce se petrece
nuntru. Deodat, degetele lui Kerchak se
ncletar pe trgaci. Urm o detuntur
asurzitoare, iar maimuele de la u i de dincolo
de u se nvlmir i se prvlir una peste
alta, n graba slbatic de a fugi.
Kerchak era la fel de nspimntat, att de
nspimntat, nct nu-i ddu prin cap s azvrle
52

pricina acelui zgomot ngrozitor, ci se npusti la


u, innd strns puca n mn. Cnd trecu prin
deschiztur, eava putii se ag de marginea
uii ce se nchidea dinuntru n afar i o trase cu
atta for, nct ua se trnti zdravn n urma
maimuelor care o luaser la picior.
La mic deprtare de caban, cnd Kerchak se
opri o clip i descoperi c mai strngea puca n
mn, o zvrli ct. Colo, cum ar fi azvrlit un fier
rou i niciodat nu mai ncerc s-o regseasc
detuntura nsemnase o ncercare prea puternic
pentru nervii lui de animal; dar se convinsese c
teribilul b era absolut nevtmtor att timp ct
l lsai n pace.
Trebui s se scurg un ceas pn ce maimuele
se ncumetar s se apropie iar de caban spre ai continua investigaiile, dar cnd, n sfrit, se
ntoarser, gsir, spre marele lor necaz ua
nchis i nepenit att de stranic, nct nu fu
chip s-o foreze.
Lactul ingenios construit de Clayton se
ncuiase cnd Kerchak se agase de u; nici
ferestrele bine zbrelite nu oferir maimuelor o
cale de acces. Dup ce se nvrtir un timp
mprejurul cabanei, se ntoarser ndrt n
adncurile pdurii i pe platourile stncoase de
unde veniser.
Kala nu coborse pe dat cu pruncul ei
adoptat, dar Kerchak i strig s vin i cum n
glasul lui nu rsuna nici urm de furie, se ls
53

sprinten n jos, din ram n ram i se altur


celorlali n marul spre cas.
Maimuele care ncercar s se uite la curiosul
pui al Kalei fur respinse de ea cu coli dezgolii
amenintor i cu mrieli joase, nsoite de
avertismente.
Cnd o ncredinar c nu voiau s-i fac
copilului nici un ru, le ngdui s se apropie, dar
nu-i ls cu nici un chip s-i ating comoara.
Prea s-i dea seama c pruncul era plpnd i
delicat i se temea ca minile grosolane ale
neamurilor ei s nu-i vatme micuul.
Mai avu o iniiativ, din care pricin drumul fu
foarte anevoios pentru Kala. Amintindu-i de
moartea puiului ei, i susinu tot timpul noul
copil cu braul, pn la disperare. Ceilali micui
erau purtai de mamele lor n circ; braele lor
firave se agau de grumazurile proase, iar
picioruele se sprijineau de subsuorile mamei.
Dar cu Kala lucrurile se petreceau altminteri;
ea inea trupuorul ginga al micului Lord
Greystoke strns la piept, n timp ce mnuele
delicate se agau de smocurile lungi de pr negru
care acopereau aceast poriune din trupul Kalei.
Vzuse un pui czndu-i din crc i gsindu-i o
moarte cumplit; cu acest al doilea pui n-avea s
mai rite asemenea lucru.

54

5.MAIMUA ALB
Kala i ngrijea cu duioie puiul de pripas,
mirndu-se n sinea ei de ce acesta nu se dezvolta
n for i n agilitate deopotriv cu puii altor
mame. Trecuse aproape un an de cnd intrase n
posesia ei i puiul abia de ncepuse a umbla
singur, ct despre crat, vai de mine ce
neputincios era!
Kala sttea uneori de vorb cu femelele mai
btrne despre tnra ei odrasl, dar nici una
dintre ele nu nelegea cum poate un pui s fie att
de ncet i de napoiat n a nva s aib grij de
sine .Cum aa? Dar nici hrana nu i-o putea
procura singur i doar trecuser mai bine de
dousprezece luni de cnd l gsise Kala.
De-ar fi tiut maimuele c pruncul, nainte de
a fi intrat n posesia Kalei, mplinise treisprezece
luni, l-ar fi socotit un caz lipsit de orice speran,
cci micile gorile din tribul lor erau la dou-trei
luni tot att de avansate ct i puiul sta de
douzeci i cinci de luni.
Tublat, soul Kalei, era nedumerit i suprat i
dac femela n-ar fi fost mereu cu ochii n patru, el
de mult i-ar fi fcut de petrecanie copilului.
N-o s ajung niciodat o goril o lmuri
el. Va trebui s-l pori i s-l ocroteti toat viaa.
55

Ce folos o s aduc tribului? Nici unul; va fi


numai o povar. Las-l s-i doarm linitit
somnul de veci printre ierburile nalte, ca tu s
poi da natere altor gorile puternice, care s ne
fie un sprijin la btrnee.
Niciodat, Nas-Spart rspunse Kala. Dac
va trebui s-l port toat viaa, l voi purta.
Atunci Tublat se duse la Kerchak, cerndu-i s
fac uz de autoritatea sa pe lng Kala i s-i
porunceasc s renune la micul Tarzan, cci sta
era numele pe care-l puseser gingaului Lord
Greystoke, Tarzan nsemnnd n limba lor pielealb".
Dar cnd Kerchak i vorbi, Kala l amenin c,
dac n-o las n pace s-i creasc copilaul, va
prsi tribul. i cum acesta constituia unul din
drepturile inalienabile ale vietilor din jungl cnd
snt nemulumite de tribul lor, o lsar de capul
ei, deoarece Kala era o femel tnr, cu picioare
zvelte i n-ar fi vrut s-o piard.
Pe msur ce Tarzan cretea, se dezvolta cu
pai mai rapizi, astfel nct la zece ani se cra de
minune n copaci, iar jos, pe pmnt, se pricepea
s fac o sumedenie de lucruri nstrunice ce
depeau posibilitile friorilor i surioarelor lui.
Se deosebea n multe privine de ei i adeseori
le strnea mirarea prin isteimea lui, mult
superioar lor, dar n for i ca mrime era mai
prejos; cci la zece ani antropoidele erau pe deplin
dezvoltate, unele dintre ele ridicndu-se la peste
56

doi metri nlime, n timp ce micul Tarzan era


doar un biea. Dar ce biea!
nc din fraged copilrie i folosise minile ca
s se legene i s sar de pe o crac pe alta, dup
cum l nvase uriaa lui mam i cnd se fcu
mai mare petrecu zilnic ore ntregi gonind prin
copaci cu fraii i surorile lui.
Putea s sar la apte metri n aer, pe
nlimile ameitoare ale arborilor din jungl i s
prind, cu o precizie ce nu da niciodat gre i
fr vreo strdanie aparent, o ramur ce se
zbtea nebunete n btaia uraganului apropiat.
Putea cobor apte metri dintr-o dat, din crac
n crac, ntr-o alunecare rapid spre pmnt, sau
se putea cra n vrful celui mai seme dintre
giganii tropicali, cu uurina i repeziciunea unei
veverie.
Dei n vrst doar de zece ani, avea puterea
unui brbat mijlociu de treizeci i era mult mai
suplu n micri dect poate ajunge vreodat cel
mai antrenat dintre atlei. i zi de zi puterea lui
cretea.
Viaa lui Tarzan printre crncenele gorile a fost
fericita; pentru c n memoria sa nu purta
amintirea unui alt soi de via i nici nu tia c n
univers mai exist i altceva dect acest petic de
pdure i slbticiunile din jungl care-i erau
familiare.
mplinise aproape zece ani cnd ncepu s-i
dea seama c exist o mare deosebire ntre el i
57

fraii si. i trupul lui mic, rumenit de soare


deveni brusc o pricin de mare ruine cnd
observ c el n-avea nici un fir de pr, de parc-ar
fi fost arpe sau alt soi de reptil. ncerc s
nlture acest neajuns mnjindu-se din cap pn-n
picioare cu noroi; dar noroiul se zbicea i cdea.
i-apoi era att de neplcut, nct hotr pe dat c
prefer ruinea dect senzaia nesuferit.
n inutul nalt pe care tribul lui l vizita
adeseori, se afla un lcuor i n apele lui limpezi
i neclintite i vzu Tarzan pentru prima oar
faa.
Era o zi zpuitoare din anotimpul secetos, si
Tarzan se duse cu unul din verii si la mal, ca s
bea ap. Cnd se aplecar, ambele fee se oglindir
n lacul adormit: trsturile slbatice i fioroase
ale maimuei, alturi de cele ale mldiei
aparinnd unei vechi familii englezeti.
Tarzan fu ngrozit. Era destul de ru s fii spin,
dar s mai ai i o asemenea mutr! Se mir cum
de puteau celelalte gorile s se uite mcar la fata
lui.
Gura aceea micu i subire i dinii mruni
i albi! Cum puteau s arate oare alturi de
boturile crnoase i de colii puternici ai frailor
lui mai norocoi! i nsucul mic i fin era att de
subire, nct prea lihnit de foame. Se nroi ca
para focului cnd l compar cu nrile largi i
fremttoare ale amicului su. Ce nas generos i
puternic avea! Cum i se lea pe jumtate din fa!
58

"Ce bine trebuie s fie cnd eti frumos!" gndi


Tarzan.
Dar cnd i mai vzu i ochii! Ah, asta a fost
lovitura de graie o pat cafenie, un cerc cenuiu
n jurul ei i apoi era alb curat! ngrozitor! Nici
mcar erpii nu aveau ochi att de hidoi.
Era att de absorbit de aceste autoaprecieri,
nct nu auzi cum n spatele lui iarba nalt se
desparte i cum o dihanie mare se furieaz
hoete prin jungl; nici prietenul lui, gorila, nu
auzi, pentru c tocmai atunci bea ap i lipitul
buzelor i glgitul de satisfacie acoperir
zgomotul apropierii nepoftitului.
La mai puin de treizeci de pai n spatele celor
doi se ghemuia Sabor, uriaa leoaic, vnturndui coada. Cu precauie, ntindea o lab mare,
vtuit, pe care o ls apoi fr zgomot pe pmnt
nainte de a o fi ridicat pe a doua. n acest fel
avansa: o pisic uria, aproape trndu-i
pntecele pe jos i pregtindu-se s se repead
asupra przii
Acum se afla la trei metri deprtare de cei doi
netiutori tovari de joac i trase cu grij
labele dindrt sub greutatea corpului, muchii
mari ncordndu-i-se sub pielea-i frumoas. Se
ghemuise att de tare, nct prea turtit, cu
excepia spinrii lucioase, arcuite, gata pregtit
de salt. Coada nu i se mai vntura sttea dreapt
i nemicat.
O clip rmase astfel, ca prefcut n stan de
59

piatr, apoi, slobozind un rget nfiortor, sri.


Sabor, leoaica era un vntor ncercat. Cuiva
mai puin experimentat, alarma slbatic a
rgetului ei cnd srea i s-ar fi prut o nerozie,
cci n-ar fi putut s cad oare cu mai mare
siguran asupra victimelor dac ar fi executat un
salt mut, nensoit de strigtul acela ptrunztor?
Dar Sabor cunotea foarte bine iueala vietilor
junglei i fineea aproape incredibil a auzului lor.
Pentru acestea, fitul uor al unui fir de iarb ce
se freca de un alt fir era un avertisment la fel de
eficient ca i rcnetul ei cel mai puternic, ori
Sabor tia c n-ar fi putut face saltul mre fr
un ct de mic zgomot.
Urletul ei slbatic nu era un avertisment. Era
menit s nghee bietele victime, paralizndu-le de
groaz doar o fraciune de secund, att ct trebuia
pentru ca ghearele-i puternice s se mplnte n
carnea lor fraged i s le imobilizeze fr nici o
speran de scpare.
n ceea ce o privea pe maimu, Sabor
chibzuise corect. Mica goril, tremurnd de
spaim, se cinchise doar o clip, dar aceast clip
fusese destul de lung ca s-i fie fatal. Nu la fel
ns s-au petrecut lucrurile cu Tarzan, copilul-om.
Viaa lui printre primejdiile junglei l nvase s
ntmpine neprevzutul cu ncredere n sine, iar
inteligena lui superioar determina o rapiditate a
reaciilor mintale care ntrecea cu mult
posibilitile maimuelor.
60

Aa nct rgetul leoaicei Sabor galvanizar


creierul i muchii lui Tarzan la imediat aciune.
n faa lui se aterneau apele adnci ale lacului,
n spatele lui l atepta o moarte sigur: o moarte
cumplit ntre ghearele ce sfie i coli ce sfrtec.
Tarzan nu putea suferi apa dect atunci cnd
nsemna un mijloc de a-i potoli setea. N-o putea
suferi pentru c o asocia cu rceala i neplcerea
ploilor toreniale, de care se temea din pricina
tunetelor, a fulgerelor i a vntului care le nsoea.
Slbatica lui mam l nvase s se fereasc
de apele adnci ale lacului i de altfel, n-o vzuse
chiar el pe mica Neeta, doar cu cteva sptmni n
urm, pierind sub oglinda linitit de la suprafa
pentru a nu se mai ntoarce niciodat la trib?
Dar, dintre cele dou rele, mintea lui ager l
alese pe cel mai puin ru; prin urmare, de ndat
ce prima not a rgetului cumplitei Sabor
destrmase linitea junglei i nainte ca fiara s fi
fcut jumtate din salt, Tarzan simi apele reci
nchizndu-i-se deasupra cretetului.
Nu tia s noate i apa era foarte adnc, dar
nu-i pierdu nici un dram din stpnirea de sine i
din inventivitatea, care alctuiau nsemnele unei
fpturi superioare. ncepu s dea repede din mini
i din picioare, n ncercarea de a iei la suprafa
i probabil c mai mult din ntmplare dect voit
fcu micrile folosite de cini cnd noat, astfel
c n cteva secunde nasul i iei deasupra apei i
Tarzan descoperi c putea pluti fcnd aceleai
61

micri, ba putea chiar nainta prin ap. Fu foarte


surprins i ncntat de aceast nou isprav, la
care fusese mpins att de neateptat, dar nu avu
timp s se gndeasc prea mult la ea.
nota acum paralel cu malul i vzu bestia cea
sngeroas, care l-ar fi nfcat, aplecat nc
deasupra trupului nensufleit al tovarului su
de joac. Leoaica l urmrea pe Tarzan cu priviri
ncordate, ateptndu-l de bun seam s revin
la mal, dar biatului nici prin cap nu-i trecea una
ca asta. Dimpotriv, i nl glasul n strigtul
de disperare al tribului su, adugind i
avertismentul menit s-i previn pe eventualii
salvatori c risc s cad n ghearele Saborei.
Aproape imediat se auzi din deprtare un
rspuns i dup scurt timp, patruzeci sau
cincizeci de gorile se ndreptar, legnndu-se
rapid i maiestuos, spre scena tragediei. n
fruntea lor venea Kala, pentru c recunoscuse
glasul fiului ei cel mai iubit i alturi de ea era
mama micuei gorile ce zcea moart sub Sabor
cea crunt.
Dei mai puternic i mai bine pregtit de
lupt dect gorilele, leoaica n-avea nici un chef s
dea piept cu adulii mnioi i cu un mrit plin de
ur, fcu un salt iute n lstri i pieri din vz.
Tarzan not pn la rm i se car repede
pe pmnt uscat. Senzaia de prospeime i de
bucurie pe care i-o dduse apa rece l umplu de o
recunosctoare surpriz i de atunci ncolo nu
62

pierdu nici un prilej de a face zilnic o baie fie n


lac, fie n ru, fie n ocean cnd avea prilejul.
Mult vreme, Kala nu-i putu crede ochilor,
cci, dei cei din neamul ei puteau s noate cnd
erau nevoii s-o fac, totui nu le plcea s intre
n ap i niciodat nu se vrau de bun voie.
Aventura cu leoaica Sabor a constituit pentru
Tarzan un izvor de plcute amintiri; era nevoie de
asemenea ntmplri ca s sparg monotonia vieii
cotidiene care, altminteri, se confunda eu
plicticoasele raiduri n cutarea hranei, cu
mncatul i dormitul. Tribul cruia i aparinea,
cutreiera pe o suprafa care se ntindea, n linii
mari, pe vreo douzeci i cinci de mile de-a lungul
coastei i vreo cincizeci de mile n interior.
Strbteau aproape mereu aceste distane i
uneori rmneau luni ntregi ntr-un singur loc;
dar cum se micau cu mare vitez prin copaci,
traversau tot teritoriul n decurs de numai cteva
zile.
Durata rmnerii depindea n mare msur de
rezervele de hran, de condiiile climaterice i de
superioritatea numeric a animalelor din specii
mai primejdioase, dei, de multe ori, Kerchak i
purta n maruri lungi numai pentru c se
sturase s stea n acelai loc. Noaptea se culcau
pe unde i prindea ntunericul, ntinzndu-se pe
jos i uneori acoperindu-i capetele mai rar
trupurile cu frunze mari de palmier. Dac
nopile erau rcoroase, se culcau cte doi sau trei.
63

Cuibrii unul n braele celuilalt, ca s-i in de


cald, aa se fcu n toi aceti ani c Tarzan dormi
noaptea n braele Kalei.
C jivina uria, slbatic iubea acest copil de
alt ras, e mai presus de orice ndoial; iar el, la
rndu-i druia namilei aceleia proase toat
afeciunea care ar fi trebuit s aparin tinerei i
frumoasei lui mame, dac aceasta ar fi trit.
Cnd era neasculttor, e drept c-l mai altoia,
dar niciodat Kala nu se arta crud cu el i mai
ales l dezmierda dect l pedepsea.
Tublat, soul ei, l urse dintotdeauna pe
Tarzan i n cteva rnduri fusese pe punctul de a
pune capt tinerei lui viei. La rndul su, Tarzan
nu pierdea nici un prilej de a arta c rspunde
ntru totul la sentimentele ce i le nutrea tatl su
adoptiv i ori de cte ori putea s-l scie, sau s se
strmbe la el, sau s-i zvrle vorbe de ocar, n
timp ce se afla la adpost sigur n braele maicsii sau pe ramurile subiri ale copacilor celor mai
nali, nu se sfia s-o fac. Inteligena i agerimea
lui superioare l fceau s nscoceasc o mie de
otii drceti, care sporeau greutile vieii lui
Tublat.
n copilria lui, Tarzan nvase s mpleteasc
funii, rsucind i ncolcind fire lungi de iarb i
cu ajutorul lor ncerca ntruna s-l prind pe
Tublat sau s-l spnzure de vreo crac mai joas.
Tot jucndu-se i exersnd cu aceste funii, se
nva s lege noduri puternice i s fac lauri
64

care se puteau strnge; toate acestea constituiau


obiecte de amuzament pentru el i pentru gorilele
mai tinere, ncercau i ele s imite ce fcea
Tarzan, dar copilul-om deinea iniiativele i
deveni un expert.
ntr-o zi, n timp ce se juca, Tarzan i arunc
funia dup unul dintre prietenii lui care o luase la
fug; continua s in ns un capt al frnghiei n
mn. Din ntmplare, laul czu drept pe
grumazul maimuei care fugea, fcnd-o s se
opreasc brusc i n chip cu totul surprinztor.
Ah, iat un joc nou, un joc tare frumos!" gndi
Tarzan i imediat ncerc s repete isprava. i
astfel, cu trud i exerciiu nentrerupt, nv
arta lasso-ului.
Acum, ntr-adevr, viaa lui Tublat deveni un
comar trit cu ochii deschii. n somn, n timpul
marului, ziua sau noaptea, niciodat nu tia cnd
avea s-i lunece laul n jurul grumazului,
sufocndu-l i fcndu-l aproape s-i dea duhul.
Kala pedepsea, Tublat jura s se rzbune
crunt, iar btrnul Kerchak lua not, avertiza i
amenina, dar fr nici un rezultat. Tarzan i sfida
pe toi i laul subire i puternic continua s se
nfoare n jurul gtului lui Tublat cnd acesta se
atepta mai puin. Celelalte gorile se distrau vrtos
pe socoteala bosumflrii lui Tublat. Pentru c
Nas-Spart era un btrn mofluz, antipatic tuturor.
n mica minte ager a lui Tarzan ncoleau multe
gnduri, dar ndrtul tuturor acestora lucra
65

miraculoasa putere a raiunii.


Dac putea s-i prind semenii-gorile cu acest
bra lung fcut din ierburi, de ce n-ar fi putut-o
prinde i pe leoaica Sabor?
Era smna unui gnd care dospea n
contiina i n subcontientul lui, pn cnd avea
s se materializeze ntr-o minunat nfptuire.
Dar asta avea s se ntmple mai trziu.

66

6.LUPTE N JUNGL
Hoinrelile tribului i purtau adesea n
vecintatea cabanei nchise i tcute de lng
golful mprejmuit pe trei laturi de uscat. Pentru
Tarzan, cabana era o surs infinit de mister i de
plcere. Se zgia la ferestrele acoperite de perdele
sau, crndu-se pe acoperi, privea n adncurile
smolite ale coului, ncercnd zadarnic s
deslueasc minunile aflate dincolo de pereii
masivi.
nchipuirea lui de copil furea nite fiine
miraculoase care s-ar fi gsit acolo nuntru i
imposibilitatea de a afla o oale spre a ptrunde
pn la ele i sporea nmiit dorina de a intra. i
pierdea ceasuri ntregi urcndu-se pe acoperi sau
cocondu-se pe ferestre pentru a descoperi un
mijloc de acces, dar nu ddea nici o atenie uii,
deoarece aceasta prea la fel de masiv ca i
pereii.
Abia la vizita pe care o fcu n mprejurimile
cabanei dup aventura cu btrna Sabor, observ
Tarzan, pe msur ce se apropia de locuin, c,
privit din deprtare, ua prea o pies
independent de peretele n care era ncadrat i
pentru prima oar i se nzri c acesta ar putea fi
mijlocul de ptrundere pe care de atta vreme nu-l
67

putuse afla.
Era singur, aa cum se ntmpla de multe ori
cnd vizita cabana, pentru c gorilele n-o prea
ndrgeau: povestea bului tuntor, fiind venic
repovestit n ultimii zece ani, nu pierduse nimic
din intensitate i nvluise cuibul pustiu al
maimuei albe ntr-o atmosfer de mister i groaz
pentru neamul simianesc.
Istoria legturii dintre el i caban nu-i fusese
niciodat relatat lui Tarzan. Limbajul maimuelor
era att de srac, nct nu puteau vorbi dect prea
puin despre ceea ce vzuser n caban, neavnd
denumiri care s descrie exact nici fiinele bizare,
nici obiectele lor i astfel mult vreme nainte ca
Tarzan s fi ajuns la vrsta nelegerii, tribul uitase
cu desvrire de acest incident.
Kala i explicase, ntr-un fel foarte vag i
confuz, c tatl lui fusese o stranie maimu alb,
dar Tarzan nu-i nchipuia c maimua Kala n-ar
fi fost mama lui bun.
Aadar, n ziua de care vorbim, Tarzan se duse
de-a dreptul la u i petrecu ore ntregi
cercetnd-o i necjindu-se cu balamalele, cu
clana i cu lactul, n cele din urm nimeri pe
combinaia potrivit i ua se deschise scrind n
faa ochilor lui nmrmurii. Cteva minute nu
cutez s se aventureze nuntru, dar pn la
urm, cnd ochii i se deprinser cu lumina voalat
a interiorului, pi n caban, ncet i precaut.
n mijlocul duumelei zcea un schelet de pe
68

oasele cruia se topise orice urm de carne, dar


de care rmseser nc agate fii putrezite i
mucegite
din
ceea
ce
fusese
cndva
mbrcminte. Pe pat se gsea un obiect tot att de
lugubru, ns mai mic, iar ntr-un leagn micu
din apropiere era un al treilea, o frm de schelet.
Tarzan nu acord dect o atenie trectoare
acestor mrturii ale unei nspimnttoare drame
ce se consumase acolo, ntr-o zi demult apus.
Viaa lui slbatic din jungl l obinuise de
ndelung vreme cu privelitea animalelor moarte
sau muribunde i dac-ar fi tiut c are n faa
ochilor rmiele pmnteti ale tatlui i mamei
sale, n-ar fi fost cu mult mai nduioat.
Mobilele i celelalte obiecte din ncpere i
rein atenia. Examina minuios o sumedenie de
lucruri, unelte curioase i arme, cri, hrtii,
haine, puinul care supravieuise ravagiilor
timpului n atmosfera umed a unui rm de
jungl. Deschise scrinuri i dulapuri, care nu-i
descumpnir firava lui experien i n interiorul
lor descoperi obiecte mult mai bine pstrate.
Printre altele, gsi un cuit de vntoare foarte
ascuit, cu lama cruia se tie pe dat la deget.
Nenfricat, i continu experienele, constatnd
c, folosind aceast nou jucrie, putea cresta i
despica achii de lemn din mas i din scaune.
Mult vreme, treaba asta l distra, dar n cele
din urm se plictisi i-i urm explorrile. ntr-un
dulap ticsit cu cri ddu peste una cu poze viu
69

colorate: era un abecedar ilustrat pentru copii...


A pentru Arca
Ce trage c-un arc mititel;
B pentru Biat,
l cheam...
Pozele i strnir un nemsurat interes. Vzu n
ele o mulime de maimue cu fee asemntoare
cu a lui i rsfoind cartea mai departe, gsi sub
semnul M" cteva maimue mici, din acelea pe
care le vedea zilnic zbughind-o prin copacii
pdurii virgine. Dar nicieri nu gsi poza vreunuia
din tribul lui; n toat cartea nu era unul care s
semene cu Kerchak, cu Tublat sau cu Kala.
La nceput ncerc s desprind pozele din
filele crii, dar curnd i ddu seama c nu erau
adevrate, dei nu nelegea ce puteau fi i nici nu
gsea n vocabularul lui vreun cuvnt ce le-ar fi
putut descrie.
Vapoarele, trenurile, vacile i caii nu aveau nici
o noim pentru el, dar nc nu-l nedumereau atta
ca micile semne negre care apreau ntre sau
dedesubtul pozelor colorate un soi de gndcei
ciudai, gndi el c s-ar putea s fie, pentru c
multe dintre ele aveau piciorue, dei nu izbuti s
gseasc nici unul cu ochi i cu gur. Era primul
contact al lui Tarzan cu literele alfabetului, la
vrsta de zece ani. De bun seam nu vzuse n
viaa lui un text tiprit i nici nu vorbise vreodat
cu o fiin care s fi avut habar c exist pe lume
ceva de felul limbajului scris i nici pomeneal s
70

fi vzut pe cineva citind. Aa nct nu-i de mirare


bieaul nu izbutea s ghiceasc nelesul acelor
curioase semne.
Pe la mijlocul crii o ntlni pe vechea lui
vrjma, Sabor, leoaica i mai departe, iat-l
ncolcit pe Histah, arpele.
Oh, era fascinant! Niciodat, n toi cei zece ani
de via, nu cunoscuse Tarzan ceva care s-i
plac aa de mult! Era att de absorbit, nct nu
observ c se furiau umbrele serii dect cnd l
nvluir cu totul i semnele se nvlmir.
Puse cartea la loc n dulap i nchise ua,
pentru c nu voia ca un altul s-i descopere i si distrug comoara, iei n ntunericul care-l
mpresur cu iueal i trase n urm-i ua mare
a cabanei, ntocmai cum fusese nainte de a fi
descoperit taina lactului; dar nainte de a pleca,
observ cuitul de vntoare zcnd pe podea,
acolo unde l aruncase. l ridic i-l lu cu el ca
s-l arate celorlali..
Nu apucase s fac nici o duzin de pai spre
jungl, cnd o form voluminoas se nl n faa
lui, ivindu-se dintr-un tufi scund. La nceput,
Tarzan crezu c era cineva din tribul su, dar o
clip mai trziu l recunoscu pe Bolgani, uriaa
goril. Se afla att de aproape, nct nu era chip s
scape cu fuga si micul Tarzan tiu c trebuie s
rmn locului i s lupte pentru a-i salva viaa;
cci brutele astea uriae erau dumanii de moarte
ai tribului su si nu cunoteau ndurare unii fat
71

de alii.
Dac Tarzan ar fi fost o maimu dezvoltat din
specia tribului su, ar fi constituit un adversar
mai mult dect potrivit pentru o goril, dar nefiind
dect un biea englez, dei nzestrat cu o mare
for muscular, nu avea nici o ans n faa
inamicului. Totui n vinele lui curgea sngele
celor mai vajnici lupttori i pe deasupra, i
spunea cuvntul antrenamentul scurtei lui viei
petrecute printre fioroasele bestii ale junglei.
Dup cum am mai artat, el nu tia ce-i frica;
inimioara lui btu nvalnic, dar numai din pricina
nfierbntrii i a exaltrii pe care i-o provoca
aventura. Dac i s-ar fi oferit un prilej, ar fi luat-o
la goan, ns numai fiindc judecata i spunea c
nu e o pereche potrivit pentru colosul care-l
nfrunta. i cum raiunea i arta c o izbnd n
aceast lupt ar fi fost cu neputin, inu piept
gorilei, nfindu-i-se deschis i vitejete, fr ca
mcar s-i zvcneasc un muchi, fr cel mai mic
semn de panic.
De fapt, se ciocni cu jivina la jumtatea
saltului acesteia i ncepu s izbeasc cu pumnii
n trupu-i mthlos, la fel de inutil ca un purice
care-ar ataca un elefant. Dar ntr-unul din pumni
inea nc strns cuitul pe care-l gsise n cabana
tatlui su i cnd bruta l nlnui, lovindu-l i
mucndu-l, biatul ndrept din ntmplare vrful
cuitului spre pieptul pros. Cnd pumnalul i
ptrunse adnc n trup, gorila url de durere i
72

turbare.
n acea frntur de secund, biatul nv la
ce folosete jucria lui ascuit i strlucitoare, iar
cnd bestia l trase dup ea la pmnt, sfiindu-l
i lovindu-l, Tarzan mplnt de mai multe ori
lama, pn-n plasele, n pieptul ei.
Gorila, luptndu-se n felul neamului su, i
aplica lovituri cumplite cu laba deschis i-i sfia
carnea de pe beregat i de pe piept cu colii ei de
cremene.
O clip, n furia luptei nverunate, se
rostogolir amndoi pe jos. Braul sfrtecat i
nsngerat mnuia din ce n ce mai slab lama
tioas a cuitului, apoi. cu o zvcnire spasmodic
micul trup nepeni i Tarzan, tnrul Lord
Greystoke, se prvli n nesimire pe vegetaia
moart i putrezit care inea loc de covor n
cminul su. Jungla.
O mil mai departe, n pdure, tribul auzise
teribilul strigt ele provocare al gorilei i dup
cum i era obiceiul cnd amenina vreo primejdie,
Kerchak i adun supuii, pe de o parte ca
msur de reciproc aprare mpotriva unui
vrjma comun, ntruct gorila putea s fac parte
dintr-un grup mai numeros, pe de alta pentru a
constata dac toi ai lui snt prezeni.
Curnd se vzu c Tarzan lipsea, dar Tublat se
mpotrivi cu drzenie s i se trimit vreun ajutor.
Nici Kerchak nu avea prea mult simpatie pentru
ciudatul pui de pripas, aa c-i ddu ascultare lui
73

Tublat i pn la urm, nlnd din umeri, se


ntoarse la mormanul de frunze pe care-i fcuse
culcu.
Dar Kala era de alt prere; de fapt, de ndat
ce-i ddu seama c Tarzan este absent, nu sttu
pe gnduri i o rupse la fug printre ramurile
mpletite, spre locul de unde se mai auzeau nc
desluit strigtele gorilei.
Se lsase ntunericul i o lun timpurie i
sulia razele strvezii, tind umbre stranii,
groteti, prin frunziul dens al pdurii. Ici-colo,
razele scnteietoare i croiau drum pn la
pmnt, dar n cea mai mare parte nu fceau dect
s intensifice, prin contrast, bezna de iad a
adncurilor junglei.
Ca o fantom uria, Kala nainta fr zgomot
din ramur n ramur; ba alergnd vioaie de-a
lungul unei crengi mai lungi, ba legnndu-se n
gol la captul alteia, pentru a-i face vnt s sar
pe un copac mai ndeprtat, n cursa-i grbit
spre scena acelei tragedii despre care cunoaterea
ei asupra vieii de jungl o avertiza c se mplinise
ntr-un loc aflat la mic distan.
Urletele gorilei ddeau de veste c era
ncletat ntr-o lupt pe via i pe moarte cu un
alt locuitor al slbaticei pduri. Deodat strigtele
amuir i o tcere de mormnt se ls peste
jungl. Kala rmase nedumerit, cci glasul lui
Bolgani se nlase n cele din urm n strigtul
agoniei i al morii, dar nu desluise nici un alt
74

sunet care s-i fi ngduit s-i dea seama cine


era adversarul fiarei.
tia c n-ar fi fost cu putin ca micul ei
Tarzan s doboare o namil de goril; astfel, pe
msur ce se apropia de locul unde rsunaser
zgomotele btliei, nainta cu tot mai mult
bgare de seam i n sfrit, cobor tiptil i cu
mare grij pe crengile mai joase, scrutind plin de
curiozitate bezna poleit de lun pentru a
recunoate combatanii. i n cele din urm i zri
zcnd ntr-o rarite, n clar de lun mica siluet
sfrtecat i nsngerat a lui Tarzan, iar alturi,
uriaa goril, ncremenit n somnul morii.
Cu un strigt rguit, Kala se repezi la Tarzan
i strngnd la piept srmanul trupor plin de
snge, sttu locului s deslueasc un semn de
via. l auzi vag , btile slabe ale micuei inimi.
Cu duioie, l purt napoi prin ntunericul de
smoal al junglei pn la lcaul tribului ei i zile
i nopi dup aceea rmase de veghe alturi de
Tarzan, aducndu-i de mncare i de but i
alungind mutele i alte gngnii de pe rnile lui
crude.
Nu tia nimic, biata de ea, de medicin sau de
chirurgie. Nu putea dect s-i ling rnile i-n felul
sta i le inu curate pentru ca natura cea
tmduitoare s-i poat mplini mai repede
opera.
La nceput, Tarzan nu voia s mnnce nimic i
tot timpul se zbtea i se zvrcolea n delirul
75

febrei. Nu tnjea dect dup ap, pe care Kala i-o


aducea n singurul chip n care se pricepea ea;
purtnd-o n propria-i gur. Nici o mam
omeneasc n-ar fi putut da dovad de mai mult
jertf de sine i devotament dect a vdit aceast
srman fptur fa de micul orfan de pripas pe
care soarta i-l zvrlise n grij.
n cele din urm, febra sczu i biatul ncepu
s se ntremeze. Nici o vicreal nu-i scp de pe
buzele-i strns lipite, cu toate c durerea rnilor
era o adevrat cazn.
O fie de piept i fusese sfrtecat n aa fel, c
apruser coastele dezgolite, trei dintre ele fiind
sfrmate de cumplitele izbituri ale gorilei. Unul
din brae i fusese aproape amputat de dinii
uriai i o bucat mare de beregat fusese sfiat,
dezvelindu-i vena jugular, care scpase ca prin
minune de flcile bestiale.
Tarzan ndura suferina n tcere, cu
stoicismul fiarelor care-l crescuser, preferind s
se trasc la o parte din calea celorlali i s se
cuibreasc ntr-un tufi de ierburi nalte, dect
s-i nfieze mizeria.
i plcea s-o aib alturi numai pe Kala, dar
acum c rnile i se mai lecuiser, plecase i ea
ntr-o expediie mai lung, n cutarea hranei;
cci n timpul bolii lui Tarzan, devotatul animal
mncase doar att ct s-i in sufletul i ajunsese
s arate de parc era propria-i nluc.
76

7.LUMINA CUNOATERII
Dup un timp care i se pru lung ct o
eternitate, micul suferind fu din nou n stare s se
in pe picioare i din acea clip, ntremarea lui fu
att de rapid, nct o lun mai trziu era la fel de
viguros i de vioi ca i mai nainte.
n timpul convalescenei revzuse de multe ori
n minte lupta cu gorilele i primul lui gnd a fost
s regseasc minunata arm care-l fcuse ca
dintr-un nevolnic disperat i biruit, s ajung
superior acelei puternice fiare teroarea junglei.
De asemenea, inea neaprat s se ntoarc la
caban i s continue investigarea minunatului ei
coninut.
Aadar, ntr-o diminea, devreme, porni de
unul singur n cutrile sale. Dup puin
descoperi oasele curite de carne ale ultimului
su adversar i alturi, ngropat n parte sub
frunzele czute, gsi cuitul nroit de rugin din
pricina expunerii la umezeala pmntului i de
sngele uscat al gorilei.
Lui Tarzan nu-i plcu aceast schimbare a
suprafeei lucioase i sclipitoare, dar continua s
fie o arm la fel de formidabil, pe care avea de
gnd s-o foloseasc ori de cte ori i se va ivi
prilejul. i dadu seama c nu va mai trebui s
fug n fata toanelor crudului Tublat.
O clip mai trziu era la caban si, dup un
scurt timp, deschise din nou lactul i intra.
77

Prima lui preocupare fu s nvee mecanismul


lactului, ceea ce izbuti examinndu-l cu deamnuntul n timp ce usa era deschis, astfel ca
s-i poat da seama ntocmai ce anume ncuia
ua i n ce fel i da drumul la atingerea lui.
Descoperi c putea nchide i ncuia ua i pe
dinuntru i fcu acest lucru pentru a nltura
orice posibilitate de a fi atacat n timpul
cercetrilor sale.
ncepu o explorare sistematic a cabanei, dar
atenia i fu n curnd atras de crile ce preau
s exercite o stranie i puternic influen asupri, aa nct nu mai avu rbdare de nimic altceva n
faa mirajului fermecatei enigme pe care i-o
ofereau tlcurile lor.
Printre alte volume se gseau acolo un
abecedar, nite istorioare cu poze pentru copii,
numeroase cri ilustrate, precum i un mare
lexicon. Le examina pe toate, dar pozele l
atrgeau cel mai mult, cu toate c ciudaii
gndcei negri care umpleau paginile acolo unde
nu erau poze i strneau mirarea i cel mai adnc
interes.
Ghemuindu-se pe vine la masa construit de
tatl lui, cu trupuorul neted, armiu i despuiat,
aplecat peste crile inute n minile subiri i
viguroase, cu coama de pr lung, negru, czndu-i
de jur mprejurul capului frumos modelat i peste
ochii inteligeni, Tarzan din neamul maimuelor,
micul om primitiv, oferea o imagine plin de
78

patetism si de sperane n acelai timp, o figur


alegoric a orbecirii primare prin bezna
ignoranei ctre lumina cunoaterii.
Faa lui mic era absorbit n studiu, pentru
c, ntr-un fel ceos, nebulos, se treziser n parte
rudimentele unei gndiri menite s-i dezvluie
cheia i rezolvarea misterioasei probleme a micilor
gndcei.
n minile lui se afla un abecedar deschis la
poza unei maimue mici, asemntoare cu el, dar
acoperite, cu excepia minilor i a feei, cu o
blan ciudat, colorat cci aa socotea el a fi
haina si pantalonii. Sub poz erau cinci gndcei:
BIAT
i mai descoperise n textul aceleiai pagini c
cei cinci gndcei se repetau mereu, n aceeai
niruire.
Mai observ un fapt anume c rareori aprea
cte un gndac singur; i c acelai gndcei se
repeta de multe ori, cteodat singur, dar cel mai
des n tovria altora.
ntoarse ncet paginile, scrutnd pozele i
textele pentru a gsi o repetare a combinaiei
BAIAT. n cele din urm o recunoscu sub poza
altei maimue mici care semna cu el, nsoit de
un animal ciudat, pe patru picioare, ca acalul i
chiar semnnd destul de bine cu acesta.
Dedesubtul pozei, gndceii erau grupai astfel:
UN BIAT I UN CINE
Iat-le deci din nou, cele cinci gngnii care
79

nsoeau ntotdeauna mica maimu.


i n felul sta, Tarzan nainta foarte, foarte
ncet, cci, fr s tie, se nhmase la o munc
tare anevoioas o sarcin care, dumneavoastr
sau mie, s-ar putea s ni se par imposibil
aceea de a nva s citeti fr s ai cea mai mic
idee despre litere sau despre limbajul scris, sau
cea mai mic idee c exist asemenea noiuni.
Sarcina nu fu ndeplinit ntr-o zi, nici ntr-o
sptmn, nici ntr-o lun, nici ntr-un an; dar,
ncet, nespus de ncet, dup ce sesiz tlcul acelor
gndcei,
nv,
aa
nct,
cnd
mplini
cincisprezece ani, cunotea feluritele combinaii
de litere care desemnau fiecare dintre pozele
abecedarului, precum i una sau dou dintre
ilustraiile crilor.
Despre nelesul i folosirea articolelor i
conjunciilor, a verbelor, adverbelor i pronumelor
avea o idee foarte nelmurit.
Intr-o zi, pe cnd mplinise doisprezece ani,
descoperi nite creioane ntr-un sertar necunoscut
pn atunci, aflat sub tblia mesei i zgriind cu
unul din ele lemnul, constat cu ncntare c lsa
o dr neagr n urm-i.
Folosi cu atta srguin noua jucrie, nct n
curnd suprafaa mesei deveni un labirint de
rotocoale si linii trase la ntmplare, iar vrful
creionului se toci pn ajunse la teaca de lemn.
Atunci lu un alt creion, dar de ast dat cu o
int precis: avea s ncerce s reproduc unele
80

dintre gngniile acelea care se crau pe paginile


crilor.
Era o sarcin grea, cci inea creionul aa cum
apuci minerul unui pumnal, ceea ce nu contribuie
prea mult la uurina scrisului sau la putina de a
descifra rezultatele. Dar persevera luni ntregi,
atunci cnd avea posibilitatea s vin la caban
pn cnd, n cele din urm, prin experimentri
repetate, gsi o poziie de inere a creionului care-i
ngduia s-l mnuiasc i s-l controleze mai
uor, aa nct reui cel puin s reproduc
grosolan cteva dintre gngnii.
n felul acesta se apropie de scris. Copiind
gndceii, nv nc un lucru numrul lor; i
cu toate c nu i putea numra n felul nostru,
totui i form noiunea de cantitate, baza
socotelilor lui aritmetice alctuind-o numrul
degetelor de la o mn.
Cercetarea celorlalte felurite cri l convinse c
descoperise toate soiurile de gndcei folosii n
combinaiile cel mai des repetate i pe acetia i
putea aranja cu mare uurin n ordinea
potrivit, datorit frecvenei cu care parcursese
alfabetul din abecedarul ilustrat.
Instruirea lui Tarzan progresa, dar cele mai
mari descoperiri le afl n depozitul inepuizabil al
uriaului lexicon ilustrat, pentru c nva mult
mai mult prin mijlocirea pozelor dect a textului,
chiar dup ce deprinsese semnificaia gndceilor.
Cnd descoperi aranjamentul cuvintelor n
81

ordine alfabetic, fu ncntat s caute i s


gseasc acele combinaii cu care era familiarizat,
iar cuvintele ce le urmau, definiiile, l cluzir
mai departe n labirintul erudiiei.
La aptesprezece ani tia s citeasc
abecedarul i cunotea adevratul i minunatul
tlc al gngniilor.
i nu se mai ruina de trupul lui neacoperit de
pr sau de trsturile omeneti, pentru c acum
raiunea i spunea c el face parte dintr-o alt
ras dect prietenii lui slbatici i proi. El era OM, n timp ce ei erau M-A-I-M-U--E. tia, de
asemenea, c btrna Sabor era L-E-O-A-I-C-A, c
Histah era -A-R-P-E, iar Tantor E-L-E-F-A-N-T. i
aa nv s citeasc.
De aici ncolo, progresul fu rapid. Cu ajutorul
marelui dicionar i cu inteligena ager a unei
mini sntoase, nzestrat ereditar cu faculti
superioare de gndire, izbuti s ghiceasc ceea ce
nu putea nelege i de cele mai multe ori,
intuiiile lui erau foarte aproape de adevr.
Au intervenit multe ntreruperi n nvtura
lui Tarzan, pricinuite de deprinderile nomade ale
tribului, dar chiar i atunci cnd se gsea departe
de cri, mintea lui istea continua s
scormoneasc
misterele
fascinantei
sale
ndeletniciri.
Fii de coaj de copac ori frunze late sau chiar
poriuni de pmnt gola i serveau drept caiete pe
care-i cresta, cu vrful cuitului de vntoare,
82

leciile pe care le nva. Dar, n timp ce-i urma


nclinaia de a soluiona tainele bibliotecii, nu
neglija nici ndatoririle mai aspre ale vieii. i
exersa laul i se antrena cu pumnalul lui tios,
pe care se nvase s-l ascut frecndu-i muchia
pe pietroaie late.
De la venirea lui Tarzan ncoace, tribul se
mrise, cci, sub conducerea lui Kerchak,
izbutiser s nspimnte celelalte triburi de pe
teritoriul lor din jungl, aa c aveau hran din
belug, iar n urma incursiunilor de prad puse la
cale de vecinii lor, nu sufereau dect prea puine
pierderi sau aproape nici una.
Prin urmare, tinerii masculi, odat ajuni la
maturitate, socoteau c-i mai comod s-i ia
perechea din propriul lor trib sau, n cazul cnd
capturau o femel dintr-un alt trib, s-o aduc tot
n grupul lui Kerchak, trind n bun nelegere cu
el, dect s ncerce s se statorniceasc pe cont
propriu sau s lupte pentru supremaie cu temuta
cpetenie.
Cteodat, vreun membru al tribului, mai
feroce dect semenii si, se lsa ispitit de aceast
din urm alternativ, dar nu se gsise nc
maimua vrednic s smulga laurii victoriei din
mina brutal si crncen a lui Kerchak.
Tarzan avea o poziie special n trib, il
socoteau unul de-al lor i totui ntr-un tel
deosebit. Masculii mai btrni fie c-l ignorau cu
desvrire, fie c-l urau cu atta nverunare,
83

nct, de n-ar fi fost nzestrat cu miraculoasa-i


agerime i iueal i de nu s-ar fi bucurat de
vajnica oblduire a uriaei Kala, i-ar fi fcut de
petrecanie nc de pe vremea cnd era copil.
Tublat era dumanul lui cel mai neclintit i
totui, datorit lui Tublat, cnd Tarzan atinse
vrsta de treisprezece ani, persecuiile vrjmailor
si ncetar brusc i fu lsat n pace, cu excepia
momentelor cnd vreunul din ei i pierdea minile,
prad unuia dintre acele stranii, slbatice accese
de furie care pun stpnire pe masculii multor
specii fioroase ale junglei. Dar n acele momente,
nimeni nu era n siguran.
n ziua cnd Tarzan i dobndi dreptul de a fi
respectat, tribul se adunase ntr-un mic
amfiteatru natural aflat ntr-o viroag ncercuit
de coline, pe care jungla n-o cotropise cu
nclceala ei de liane i vrejuri crtoare. Spaiul
deschis avea o form aproape circular. De jur
mprejur se ridicau giganii puternici ai pdurii
netirbite, iar mpletitura de vegetaie mrunt
era att de ndesat ntre trunchiurile uriae, nct
singurul mijloc de a ptrunde n mica aren erau
sprturile dintre ramurile de sus ale copacilor.
Aici, tribul se ntrunea adeseori, fiind ferit de
ntreruperi, n centrul amfiteatrului se afla una
din acele ciudate tobe de pmnt, construit de
antropoide n vederea unor bizare ritualuri, ale
cror cadene au fost auzite de oameni n
fortreele junglei, dar la care nici un ochi
84

omenesc n-a asistat vreodat.


Muli cltori au vzut asemenea tobe ale
gorilelor i unii dintre ei au auzit bubuitul btilor
i larma slbaticelor, straniilor zaiafeturi ale
acestor stpni ai junglei, dar Tarzan, Lord
Greystoke, este, fr ndoial, unica fiin uman
care a luat parte la dezlnuitele, nebunetile,
ameitoarele orgii ale Dum-Dum-ului.
Din aceast celebrare primitiv au izvort
nendoielnic
toate
formele
modernelor
ceremonialuri bisericeti i statale, cci ndrt,
prin irul veacurilor fr de numr, pn la cele
mai ndeprtate bastioane ale unei omeniri abia
mijite, abraii i proii notri strbuni au dansat
ritualul Dum-Dum-ului, n sunetele tobelor de
pmnt, sub strlucirea vie a lunii tropicale, n
inima junglei crunte, la fel de nealterat azi cum
era i n privelitile mpienjenite, de nenchipuit,
ale acelei demult uitate nopi, dintr-un trecut
demult mort, cnd primul dintre strmoii notri
zbrlii i-a fcut vnt, balansndu-se pe o crac i
s-a oprit pe gazonul moale al primului loc de
ntrunire public.
n ziua cnd Tarzan scp de hruielile cu care
gorilele l prigoniser necrutor timp de
doisprezece din cei treisprezece ani ci numra
viaa lui, membrii tribului, alctuit acum dintr-o
sum rotund, mrluiser n tcere pe terasele
mai joase ale copacilor junglei, aruncndu-se apoi
fr zgomot pe solul amfiteatrului.
85

Ritualul
Dum-Dum
marca
evenimentele
importante din viaa tribului o victorie,
capturarea unui prizonier, uciderea vreunui
stranic i sngeros locuitor al junglei, moartea
unui rege i urcarea altuia la domnie, toate
acestea erau nsoite de un ceremonial prestabilit.
Astzi se srbtorea uciderea unei gorile
uriae, membr a altui trib i cnd poporul lui
Kerchak intr n aren, doi masculi vnjoi
aduser leul dumanului nvins.
i depuser povara n faa tobei de pmnt,
apoi se ghemuir lng ea, n chip de paznici, n
timp ce restul membrilor colectivitii se pitula
prin ungherele mai ierboase, ca s trag un pui de
somn pn cnd rsritul lunii avea s dea
semnalul de ncepere a slbaticei orgii.
Ceasuri ntregi, peste micul lumini domni o
tcere adnc, tirbit doar de notele discordante
ale papagalilor cu penaj scnteietor, de ipetele i
ugu-ielile miilor de psri din jungl, care se foiau
nencetat printre orhideele n nuane vii i printre
ghirlandele de flori arznd de culoare, ce festonau
miriadele de crengi, cptuite cu muchi, ale
giganilor pdurii.
n cele din urm, cind nserarea se ls peste
jungl maimuele ncepur s se adune i curnd
formar un cerc mare n jurul tobei de pmnt.
Femelele i copii se cinchir pe vine ntr-un ir
aflat n afara perimetrului cercului, iar n faa lor
se rnduir masculii aduli. Dinaintea tobei se
86

aezar trei femei btrne, fiecare dintre ele innd


n mn o crac noduroas, lung de treizecitreizeci i cinci de centimetri.
De ndat ce primele raze ale lunii care se
nla poleir vrfurile copacilor din jur, btrnele
ncepur s loveasc ncet i uor n suprafaa
rsuntoare a tobei. Pe msur ce lumina lunii
inunda amfiteatrul, btrnele nteir frecvena i
fora btilor, pn cnd un bubuit slbatic i
cadenat se risipi pe mile ntregi de jungl, n
toate direciile. Fiare uriae, cumplite se oprir
din hituiala, cu urechea ciulit i capul nlat,
ca s asculte bubuitul monoton rspndit de
Dum-Dum-ul gorilelor.
Din cnd n cnd, cte o jivin slobozea urletul
ascuit sau rgetul tuntor ca rspuns la
provocarea
nspimnttorului
vacarm
al
antropoidelor, dar nici una nu se ncumeta s se
apropie pentru a iscodi sau a ataca, cci marile
gorile, ntrunite n toat fora numrului lor,
umpleau de un adnc respect piepturile vecinilor
de jungl.
Cnd vacarmul tobei atinse o intensitate
aproape asurzitoare, Kerchak sri n mijlocul
cercului, ntre masculii ghemuii pe vine i
toboari. Stnd n poziie vertical, i azvrli capul
pe spate i privind drept n ochi luna, care se
ridicase deasupra cretetului su, ncepu s se
bat cu labele-i mari i proase peste piept i s
scoat strigtul lui rscolitor i nspimnttor.
87

O dat, de dou ori, de trei ori, strigtul


cumplit rsun n solitudinea clocotitoare a acalei
lumi negrit de vii i totui incredibil de moarte.
Dup aceea, lsndu-se n patru labe, Kerchak
lunec fr zgomot de jur mprejurul cercului
deschis, ndeprtndu-se ct mai mult de hoitul
depus n faa tobei-altar, dar inndu-i pe tot
parcursul acestui tur ochii mici, cruzi, roii i
haini, pironii asupra mortciunii.
Atunci sri n aren un alt mascul i repetnd
strigtele oribile ale regelui, l urm pas cu pas. I
se altur apoi altul, mereu altul, ntr-o
succesiune rapid, pn cnd ntreaga jungl
reverber rezonanele aproape necurmate ale
strigtelor setoase de snge.
Era provocarea i nceputul vntorii.
Cnd toi masculii aduli se niruir n coloana
dansatorilor, ncepu atacul.
Kerchak, nfcnd o bt uria din mormanul
aflat la ndemn, se npusti furios asupra gorilei
moarte, zdrobind hoitul cu o lovitur ngrozitoare
i scond n acelai timp mrielile i grohiolile
pregtitoare de lupt. Bubuitul tobei se ntei
paralel cu frecvena loviturilor, iar rzboinicii,
dup ce se apropiar unul cte unul de victima
acelui atac i-i aplicar lovitura de mciuc, se
prinser n vrtejul nebun al Dansului Morii.
Tarzan fcea parte din hoarda slbatic
dnuitoare. Trupul su armiu, musculos, vrstat
de drele nduelii ce sclipeau n lumina lunii,
88

strlucea. Suplu i graios printre namilele


grosolane, greoaie proase din jur.
Nici una dintre fiinele acelea nu era mai
misterioas dect el n gesturile ce mimau
vntoarea, nici una nu era mai feroce n
slbticia atacului, nici una nu srea cu atita
sprinteneal n aer, n Dansul Morii.
Pe msur ce intensitatea i repeziciunea
btilor de tob sporeau, dansatorii preau s se
mbete de ritmul drcesc i de urletele lor bestiale.
opielile i salturile se nteeau, de pe colii
dezgolii picurau balele, boturile i piepturile erau
mprocate de spum.
Timp de jumtate de or straniul dans
continu, pn cnd, la un semn al lui Kerchak,
bubuitul tobelor amui i femelele-toboari se
strecurar iute prin irul dansatorilor ctre cercul
exterior al spectatorilor cinchii pe vine. i atunci,
toi ca unul, masculii tbrr asupra leului
prefcut de loviturile lor ntr-un soi de terci pros.
Flcile lor se bucurau arareori de cantitatea de
carne pe care ar fi rvnit-o, aa nct finalul potrivit
al slbaticei orgii era desftarea cu hoitul unui
animal de curnd ucis; prin urmare, nu se
gndeau acum dect la un singur lucru: devorarea
fostului vrjma.
Dini uriai se nfipser n carne, despicnd
halci enorme, cele mai puternice dintre gorile
obinnd bucile cele mai alese, n timp ce fiarele
mai slbnoage, date la o parte de gloata
89

mncilor ce se zbteau i grohiau, ateptau un


prilej s se furieze ca s se nfrupte i ele din
vreo delicates scpat pe jos sau s terpeleasc
vreun ciolan rmas, nainte ca ntreg ospul s se
fi isprvit.
Tarzan jinduia dup carne i avea nevoie de ea
chiar mai mult dect maimuele. Descinznd dintro ras de carnivori, Tarzan avea impresia c
niciodat n via nu-i astmprase pe deplin
pofta de hran animal; aadar, acum, trupuorul
lui zvelt i croi drum n nvlmeala de gorile
aate, devoratoare strduindu-se s obin o
porie mai mare dect cea pe care i-ar fi putut-o
ctiga fora lui. Cuitul de vntoare al tatlui su
necunoscut i atrna la old, ntr-o teac mpletit
de el dup modelul uneia vzute n pozele
comorilor lui livreti. n cele din urm ajunse pn
la delicatesa ce se topea vznd cu ochii i cu
ajutorul cuitului su ascuit, tie o porie mai
generoas d: it sperase, un ntreg bra pros ce
ieea la iveal de sub picioarele puternicului
Kerchak, att de absorbit n exercitarea
prerogativelor de lcomie regal, nct nici nu
observ actul de lse-majest.
Aadar, micul Tarzan se strecur de sub masa
gorilelor n plin competiie, strngndu-i la piept
hidoasa prad.
Printre cei ce fceau zadarnic cerc n jurul
petrecreilor era i btrnul Tublat. Fusese
printre primii la osp, dar se retrsese cu o halc
90

bun, ca s-o devoreze n linite, iar acum ncerca


s-i croiasc din nou drum.
Aa se face c-l vzu pe Tarzan cnd, din
vlmagul ce se nghesuia, se mbrncea i se
mpingea; biatul rsri strngndu-i prada cu
hotrre la piept. Ochii mici, ca de porc, foarte
apropiai i injectai ai lui Tublat scparar scntei
de ur cnd se aintir asupra obiectului
aversiunii lui. n acelai timp ns licri n el pofta
hulpav strnit de halca delicioas aflat n
posesia biatului. Dar i Tarzan i zri la fel de
iute principalul inamic i ghicind ce-avea bestia
de gnd s fac, sri sprinten spre cercul femeilor
i al copiilor, ncercnd s se ascund printre ei.
Tublat ns se inu dup el, aa nct biatul nu
putu s se piteasc i-i ddu seama c va trebui
s-o ia la fug de-a binelea.
Iute ca fulgerul, goni spre arborii din jur i cu
un salt dibaci, se prinse de o creang mai joas,
nti cu o singur mn, apoi, lundu-i comoara n
dini, se car repede ct mai sus, urmat
ndeaproape de Tublat.
Sus, tot mai sus, se nl ctre vrful unduitor
al unui mre monarh al pdurii, unde greoiul lui
hituitor nu cuteza s-l urmeze. Acolo se coco,
mprocnd cu zeflemele i sudlmi bestia turbat,
spumegnd, care rmsese la aisprezece metri
mai jos.
i atunci Tublat i iei din mini. Cu urlete i
rgete nfiortoare, se azvrli la pmnt, printre
91

femele i copii, nfigndu-i colii uriai ntr-o


duzin de gturi micue i spintecnd buci de
carne de pe spinrile i piepturile femelelor ce-i
picau n gheare.
n strlucirea clarului de lun, Tarzan fu
martor la ntregul nebunesc spectacol de furie
turbat. Apoi masculii uriai din centrul arenei
ncepur s simt dinii de fier ai semenului lor
nnebunit i toi ca unul, se mistuir n tenebrele
pdurii care se apleca amenintor asupr-le.
n afar de Tublat, nu mai rmsese n
amfiteatru dect o singur femel, ce alerga iute
cutnd refugiu n arborele unde se cocoase
Tarzan, dar pe urmele ei venea bicisnicul Tublat.
Femela era Kala i de ndat ce Tarzan i ddu
seama c Tublat o ajunge din urm, se ls n jos,
din ram n ram cu iueala pietrei care se
rostogolete, ndreptndu-se spre mama lui
adoptiv. Kala se afla sub crengile cele mai joase
i deasupra ei sta pitulat Tarzan, ateptnd
desfurarea cursei.
Kala fcu un salt, apucndu-se de o crac
joas, dar aproape c atrna deasupra cretetului
lui Tublat, care o ajunsese. Totui s-ar fi putut
salva, ns deodat se auzi un scrnet, un prit i
craca se rupse proiectnd-o drept n capul lui
Tublat, pe care-l dobor la pmnt. ntr-o clip,
amndoi fur iar n picioare, dar, orict ar fi fost de
iui, Tarzan i ntrecu, astfel nct bestia nfuriat
se pomeni fa-n fa cu copilul-om care se
92

interpuse, aprnd-o pe Kala.


Nimic nu putea fi mai pe placul bestiei i cu un
rnjet de triumf, se npusti asupra micului
Greystoke. Dar dinii lui nu apucar s se nfig
n carnea armie. O mn viguroas i nfac
grumazul pros n timp ce mna cealalt mplint
de dousprezece ori un tios cuit de vntoare n
pieptul uria. Loviturile cdeau iute ca fulgerul i
nu se oprir dect atunci cnd Tarzan simi trupul
moale prbusindu-se sub el.
Cnd hoitul se prvli la pmnt, Tarzan din
neamul maimuelor i puse piciorul pe grumazul
vrjmaului su de o via i nlndu-i ochii
ctre luna plin, i azvrli pe spate capul tnr i
mndru i slobozi slbaticul i nfiortorul strigt
al tribului su.
Unul cte unul, membrii tribului lunecar din
ascunziurile lor de prin arbori i fcur cerc n
jurul lui Tarzan i al dumanului su nvins. Cnd
se adunar cu toii, Tarzan li se adres:
Eu snt Tarzan! strig el. Snt un stranic
omortor! Cu toii s-l respectai pe Tarzan din
neamul maimuelor i pe Kala, mama lui. Nici
unul dintre voi nu e att de puternic ca Tarzan.
Dumanii lui sa se pzeasc!
Privind drept n ochii haini, roii ai lui
Kerchak, tnrul Greystoke se plesni cu palmele
peste pieptu-i robust i slobozi din nou
ptrunztorul su strigt de sfidare.
93

8.VNATORUL DIN COPAC


A doua zi dup noaptea Dum-Dum-ului, tribul
o porni ncet prin pdure, napoi spre coast.
Leul lui Tublat zcea n locul unde se
prbuise, cci supuii lui Kerchak nu mncau
niciodat morii din tribul lor.
Marul era o tacticoas expediie pentru
agonisirea hranei. Fructe de palmier, prune
cenuii, banane i mango se gseau din belug, ca
i ananas slbatic i uneori, mici mamifere,
psri, ou, reptile i insecte. Alunele erau
sfrmate ntre flcile lor viguroase sau, cnd se
dovedeau prea tari, le sprgeau strivindu-le ntre
dou pietre.
Odat, btrna Sabor le tie calea, fcndu-i s
se mprtie la adpostul crengilor nalte, cci,
dac leoaica le respecta numrul i dinii ascuii,
gorilele, la rndul lor, aveau aceeai stim fa de
nverunata-i i drza-i ferocitate.
Pe o crac mai joas, era aezat Tarzan, chiar
deasupra maiestuoasei i mldioasei siluete carei croia drum n tcere prin jungla deas. Biatul
azvrli c-un ananas n acest vechi duman al
tribului su. Fiara se opri i rsucindu-se, i
ainti privirile asupra chipului batjocoritor de
deasupra ei.
Agitndu-i mnioas coada, i dezveli dinii
94

galbeni, cscndu-i buzele mari ntr-un mrit


groaznic, care-i zbrci botul epos ntr-o
sumedenie de ncreituri i anuri dese i-i
strnse pleoapele pn ce ochii ajunser dou
dungi nguste de furie i ur. Ciulindu-i urechile,
privi drept n ochii lui Tarzan din neamul
maimuelor i scoase urletul ei de provocare, aprig
i strident. De la adpostul crengii, copilulmaimu i rspunse cu strigtul lui nfricotor.
O clip, cei doi se privir n tcere, apoi uriaa
pisic se ntoarse n jungla care o nghii, precum
nghite oceanul o pietricic.
Dar n mintea lui Tarzan ncoli un plan
teribil.Ucisese pe crncenul Tublat; nu nsemna
oare c e un mare lupttor? Deci avea s ia urma
puternicei Sabor ca s-o mcelreasc i pe ea. Va
fi i un nentrecut vntor.
n adncul inimii lui palpita dorina arztoare
de a_i acoperi goliciunea cu h-a-i-n-e, pentru c
nvase din cartea lui cu poze c toi o-a-m-e-n-i-i
snt mbrcai, n timp ce m-a-i-m-u--e-l-e, g-o-r-il-e-l-e i celelalte vieti umbl despuiate.
Deci hainele erau, desigur, un semn de
mreie; emblema superioritii omului asupra
tuturor celorlalte animale, pentru c, desigur, nu
putea exista alt raiune ca s pori lucrurile
acelea oribile.
Cu multe luni n urm, pe cnd era mult mai
mic, rvnise la pielea lui Sabor, leoaica, sau a lui
Numa, leul, sau a lui Sheeta, leopardul, pentru a95

i acoperi trupul lipsit de pr, ca s nu mai


semene cu Histah, arpele; dar acum era mndru
de pielea lui neted, care dovedea c el se trage
dintr-o
ras
puternic,
iar
dorinele-i
contradictorii i anume aceea de a umbla gol
pentru a-i vdi, cu trufie, obria i aceea de a se
conforma obiceiurilor rasei lui, purtnd straie
hidoase i stnjenitoare, precumpneau rnd pe
rnd.
n timp ce tribul nainta agale prin pdure,
dup trecerea fioroasei Sabor, capul lui Tarzan
zbrnia de planul mre al uciderii inamicului i
zile n ir, aproape c nu se gndi la altceva. Dar
n ziua de care vorbim, atenia i fu curnd atras
de ntmplri mai imediate.
Deodat, totul n pdure ncremeni ca n miez
de noapte; zgomotele junglei amuir, copacii
rmaser neclintii, ca paralizai, n ateptarea
unui dezastru iminent. Toat natura atepta i
ateptarea nu fu lung.
Slab, din deprtare, se auzi un vaiet nbuit i
trist. Se apropie din ce n ce, rsunnd tot mai
puternic. Arborii falnici se nclinar la unison, ca
apsai n jos de o mn gigantic. Din ce n ce
mai mult se prosternar spre pmnt i totui nu
se auzea nimic dect vaierul adnc i rscolitor al
vntului. Apoi, brusc, giganii junglei se dezdoir,
plesnind cu vrfurile lor vzduhul, ntr-un mnios
protest asurzitor. Din norii nvrtejii, plumburii,
ce atrnau deasupra, ni o lumin vie, orbitoare.
96

Canonada
tunetelor
i
revrs
cumplita
provocare. i se porni potopul ,iadul se dezlnui
peste jungl.
Tribul, drdind de frig din pricina ploii reci, se
cuibri la rdcina copacilor mari. Fulgerele,
sgetnd i fichiuind bezna, iluminau o clip
crengi zvrcolindu-se, ramuri flfind, trunchiuri
ncovoindu-se.
Din cnd n cnd, cte un antic patriarh al
pdurii secerat de trsnet, se prbuea ntr-o mie
de ndri printre arborii din jur, smulgnd dup
el o puzderie de crengi sau de vecini mai mruni
i sporind nclcita harababur a junglei tropicale.
Crengi mari i mici, spintecate de slbticia
uraganului, se prvleau n vegetaia zbuciumat,
semnnd
moarte
i
distrugere
printre
nenumraii nefericii locuitori ai lumii de jos,
dens populate.
Ceasuri i ceasuri furia uraganului se
desctua fr ntrerupere, iar membrii tribului se
cuibrir unul n altul, tremurnd de fric.
Ameninai de arborii i de crengile ce se
prbueau i ncremenii de exploziile luminoase
ale fulgerelor i de rgetele tunetelor, se pitular
jalnic, pn ce furtuna trecu.
Sfritul fu la fel de brusc ca i nceputul.
Vntul se opri, soarele ncepu s strluceasc,
natura porni iar s surd.
Frunzele i ramurile, perlate de stropi i
petalele ude ale florilor luxuriante strlucir n
97

toat splendoarea zilei care se reinstaurase. i aa


precum uita Natura, uitar i copiii ei. Viaa
activ i relu cursul, ntocmai ca nainte de
bezn i de spaim.
Dar Tarzan avu o revelaie care-i lmuri
misterul h-a-i-n-e-l-o-r. Ce bine s-ar fi simit sub
pielea groas a lui Sabor! i astfel, aventura
cpt un nou imbold.
Vreme de cteva luni, tribul cutreier pe lng
plaja unde se gsea cabana lui Tarzan i studiile i
rpir cea mai mare parte din timp, dar, ori de
cte ori o pornea prin pdure, avea funia pregtit
i numeroase fur animalele mai mici care czur
n capcana laului.
Odat latul se nfur pe grumazul scurt al
lui Horta mistreul i zvrcolirile lui nebuneti
pentru a se elibera l rsturnar pe Tarzan de pe
craca pe care edea n ateptare i de pe care i
azvrlise colacul spiralat. La zgomotul cderii lui,
ndesatul mistre se ntoarse i vznd ce prad
lesnicioas era o tnr maimu i propti capul
n piept i se repezi nebunete la biatul uimit.
Din fericire, Tarzan nu se lovise cznd,
deoarece aterizase ca o pisic, pe cele patru labe
larg desfcute, ca s amortizeze ocul. ntr-o clip
fu n picioare i srind cu agilitatea maimuei care
era, se ag de o creang joas, punndu-se la
adpost n timp ce dedesubt Horta, mistreul,
ddea iure n van.
n acest fel, Tarzan nv din experien
98

limitele ca i posibilitile ciudatei sale arme.


Cu acest prilej pierduse o funie lung, dar i
dduse seama c, dac n locul mistreului, l-ar fi
dobort Sabor jos din copac, deznodmntul ar fi
putut s fie foarte diferit, cci atunci, fr ndoial
i-ar fi pierdut i viaa.
i trebuir multe zile ca s mpleteasc o nou
funie, ns cnd, n cele din urm, o isprvi, se
duse dinadins la vntoare i zcu n ateptare,
ascuns n frunziul stufos al unei crengi imense,
chiar deasupra crrii bttorite ce ducea la ap.
Cteva jivine mici trecur pe dedesubt,
nevtmate. Nu dorea un atare vnat lipsit de
importan. Avea nevoie de un animal viguros, ca
s ncerce eficiena noului su plan.
ntr-un trziu se art cea pe care Tarzan o
cuta; cu muchii supli jucndu-i sub pielea
lucitoare, gras i lustruit, venea Sabor, leoaica.
Labele-i mari, cptuite cu pernie, clcau moale
i fr zgomot pe poteca ngust. i inea gtul
ncordat, ntr-o continu alert; coada lung i se
mica ncet, unduind graios.
Se apropia, mai mult, tot mai mult, de locul
unde se chircise Tarzan din neamul maimuelor,
cumpnind n mn capetele funiei sale lungi.
Ca o statuie de bronz, nemicat ca moartea,
sttea Tarzan. Sabor trecu pe sub el. Un pas
mare, al doilea, al treilea, apoi laul czu n tcere
spre ea.
O clip, colacul lrgit i atrn deasupra
99

capalui ca un arpe uria, apoi, cnd jivina ridic


privirile ca s afle ce-i cu fonetul frnghiei, laul i
ncercui gtul. Cu o smucitur iute, Tarzan trase
funia fixnd laul de grumazul lucios, apoi se
apuc vrtos cu amndou minile de suportul su.
Sabor czuse n capcan. Cu o sritur, fiara
surprins se ntoarse spre jungl, dar Tarzan navea s piard a doua oar o funie din aceleai
motive ca prima dat. Trsese nvminte din
experiena lui. Leoaica nu apuc s fac nici
jumtate din al doilea salt, cnd simi laul
strngndu-i-se n jurul gtului: descrise o
adevrat tumb n aer i czu pe spate cu un
zgomot greu. Tarzan legase zdravn captul funiei
de trunchiul copacului pe care sta crat.
Pn aici, planul lui reuise de minune, ns,
cnd nfc funia, proptindu-se ntr-o crcna
trainic, descoperi c una era s legi de copac
colosul acela cuprins de furie turbat, care se
zbtea apucnd cu ghearele, mucnd si urlnd, si
alta s-o poi spnzura.
Greutatea btrnei Sabor era imens i cnd se
opintea pe labele-i uriae, nimeni dect Tantor,
elefantul, n-ar fi putut-o urni.
Leoaica se ntoarse pe poteca de unde putea
acum s-l vad pe autorul infamiei la care fusese
supus. Scond un rcnet de turbare, se npusti
brusc nspre Tarzan, executnd un salt n aer, dar
cnd trupul su masiv atinse craca pe care sttuse
cocoat biatul, ia-l de unde nu-i.
100

Tarzan se crase sprinten pe o ramur mai


mic, la apte metri mai sus de captiva nfuriat.
O clip, Sabor rmase suspendat de craca de jos,
n timp ce Tarzan i btea joc de ea i-i zvrlea n
nas crengue i ramuri. Dup un timp, fiara se
ls din nou pe pmnt i Tarzan cobor iute si
prinse iar funia; dar Sabor descoperise c ceea ce
o reinea era doar o frnghie subire i apucnd-o
ntre flcile masive, o retez nainte ca Tarzan s fi
putui strnge a doua oar laul sugrumtor.
Baiatul era foarte necjit. Planul lui bine ticluit
se duse-se de rpa , aa nct se aez,
multumindu-se s strige i s se strmbe la
fptura care urla dedesupt.
Ceasuri ntregi Sabor se nvrti pe sub copac,
nainte i napoi; de patru ori se ghemui, apoi i
lu vnt srind spre spiriduul care se zbenguia
deasura ei, dar cu tot atta succes ca i cnd ar fi
ncercat s prind n gheare vntul amgitor ce
murmura printre vrfurile ramurilor.
n cele din urm, Tarzan osteni de atta joac i
scond un sfidtor urlet de adio, zvrli un fruct
prguit care plesni, moale i lipicios, drept n
mutra mritoare a inamicului, apoi biatul urc
iute la treizeci de metri deasupra solului,
legnndu-se din copac n copac, pn cnd,
curnd, ajunse n mijlocul alor si.
Aici
povesti
amnuntele
aventurii
lui,
mpieptndu-se i fudulindu-se n asemenea hal,
nct i impresion pn i vrjmaii cei mai
101

nverunai, n timp ce Kala opia de bucurie i


de mndrie.

102

9.OM CU OM
Tarzan din neamul maimuelor i duse mai
departe, timp de civa ani, existena n jungl,
fr prea mari schimbri dect c deveni mai
viguros i mai nelept i nv din crile lui tot
mai multe lucruri despre lumile stranii ce se
gseau pe undeva, n afara pdurii primitive.
Pentru el, viaa nu era niciodat monoton sau
lent. ntotdeauna exista Pisah, petele care
trebuia prins prin numeroasele ruri i lacuri, apoi
Sabor i crudele ei neamuri care te ineau venic
treaz ddeau savoare fiecrei clipe petrecute pe
pmnt. Foarte des l hituiau ele, dar i mai des
Tarzan era cel care le hituia i cu toate c
niciodat nu izbutir s-l ating cu ghearele lor
aprige i ascuite, totui de multe ori s-a ntmplat
s fie atit de aproape, nct n-ai fi putut strecura o
frunz mai groas ntre labele lor i pielea lui
neted. Ager era Sabor, leoaica, ageri erau Numa
i Sheeta, dar Tarzan din neamul maimuelor era
iute ca fulgerul.
Cu Tantor, elefantul, se mprieteni. Cum? Nu
m ntrebai. Dar era fapt cunoscut printre
locuitorii junglei c n multe nopi scldate de
lun, Tarzan din neamul maimuelor i Tantor,
elefantul, se plimbau mpreun, iar prin locurile
bttorite, Tarzan clrea cocoat pe spinarea
103

larg a lui Tantor.


n aceti ani, Tarzan petrecu multe zile n
cabana tatlui su, unde zceau nc, neatinse,
osemintele prinilor lui i scheletul puiului Kalei.
La optsprezece ani, citea curgtor i nelegea
aproape tot ce citea n numeroasele i feluritele
volume de pe rafturi.
De asemenea putea s scrie cu litere de tipar
repede i limpede, dar scrisul de mn nu-l
cunotea, cci, dei printre comorile lui se aflau i
cteva caiete, n caban gsise att de puine
lucruri scrise n englez, nct nu vedea de ce i-ar
bate capul s nvee i aceast form de caligrafie,
cu toate c de descifrat, cu trud, o putea
descifra.
Aadar, l gsim la optsprezece ani, un tnr
lord englez care nu putea vorbi englezete, dar
care tia s citeasc i s scrie n limba matern.
Nu vzuse nici o alt fiin omeneasc n afar de
propria-i persoan, cci regiunea limitat pe care
o strbtea tribul su nu era udat de ruri mari
care s atrag triburile de btinai din interior.
Dealurile nalte o nchideau pe trei laturi, iar
pe a patra oceanul. inutul era populat de lei,
leoparzi i erpi veninoi. Netirbitele-i labirinturi
de jungl nclcit nu ispitiser pn acum nici un
pionier din rasa uman s-i calce hotarele.
Dar ntr-o zi, n timp ce Tarzan din neamul
maimuelor edea n cabana tatlui su,
ptrunznd n misterele unei noi cri, vechea
104

tihn a junglei sale fu zdruncinat pentru


totdeauna. La grania ndeprtat dinspre rsrit
se ivise, pe coama unui deal jos, o stranie
procesiune rnduit n monom. n frunte veneau
cincizeci de rzboinici negri, narmai cu sulie
subiri de lemn, ale cror vrfuri fuseser clite n
foc mocnit i cu arcuri lungi i sgei otrvite. Pe
spate purtau scuturi ovale, din nas le atrnau
inele uriae, iar n clii lnoi ce le acopereau
easta erau nfipte mnunchiuri de pene viu
colorate. Fruntea le era tatuat cu trei linii
paralele colorate, iar pe piept aveau trei cercuri
concentrice. Dinii galbeni fuseser pilii pn
cptaser vrf ascuit, iar buzele crnoase,
proeminente, sporeau grozvia nfirii lor. n
urm veneau cteva sute de femei i copii, cele
dinti purtnd pe cretet mormane de oale de gtit,
unelte de buctrie i filde. Ariergarda o formau
o sut de rzboinici, aidoma celor din avangard.
Alctuirea coloanei vdea c se temeau mai
mult de un atac ce-ar fi putut veni din spate, dect
de orice duman necunoscut ce s-ar fi putut ivi
din fa; i de fapt aa era, pentru c fugeau de
ostaii omului alb care-i hruise att de amarnic
ca s le ia cauciucul i fildeul, nct ntr-o bun zi
s-au rsculat mpotriva cuceritorilor i au
mcelrit un ofier alb i un mic detaament din
trupele lui de negri.
Zile n ir se osptar cu carnea acestora, dar
ntr-o noapte, un detaament mai puternic nvli
105

peste aezarea lor, ca s rzbune moartea


camarazilor, n acea noapte, soldaii negri ai
omului alb avur carne din belug i aceast
rmi a unui trib odinioar puternic se
furiase prin jungla ntunecoas, pornind spre
necunoscut i spre libertate.
Dar ceea ce nsemna libertate i goana dup
fericire pentru aceti negri slbatici, nsemna
consternare i moarte pentru muli dintre
locuitorii noului lor cmin.
Timp de trei zile, mica hoard mrlui ncet
prin inima pdurii necunoscute pe unde nu
clcase picior de om, pn cnd, n sfrit, n cea
de-a patra zi, n zori, ddur peste un loc, la
malul unui rule, unde vegetaia prea ceva mai
rar dect ntlniser pn atunci.
Rmaser aici s-i ncropeasc o nou
aezare si o lun mai trziu, locul era despdurit,
colibele si gardurile de pari ridicate, bananierii,
ignama si porumbul plantate, iar vechea via i
reluat cursul n noul cmin. Aici nu existau
oameni albi soldai i nici cauciuc sau filde care
s trebuiasc strns pentru supraveghetorii haini
i nerecunosctori.
Luna se schimbase de mai multe ori pe cer
pn ce negrii s cuteze a se aventura pe
meleagurile din jurul noului lor sat. Civa dintre
ei czuser prad btrnei Sabor i deoarece
jungla miuna de feline crude i nsetate de snge,
de lei i leoparzi, rzboinicii de culoarea
106

abanosului oviau s se avnte prea departe de


adpostul gardurilor de pari.
Dar ntr-o zi, Kulonga, fiul btrnului rege
Mbonga, pribegi departe, prin labirinturile dense
dinspre apus. Pea cu luare-aminte, lancea-i
subire fiind pregtit de atac, iar scutul prelung,
oval, strns cu hotrre n mna stng, lipit de
trupul su neted de abanos. n spate purta arcul,
iar n tolba de deasupra scutului, un mnunchi
de sgei subiri, drepte, bine unse cu o substan
vscoas, neagr ca smoala, care fcea ca
neptura vrfului lor ascuit ca un ac s fie
mortal.
Noaptea l surprinse pe Kulonga departe de
palisadele din jurul satului stpnit de tatl su,
dar, nzuind s se ndrepte tot mai departe spre
apus, se car pe o creang bifurcat dintr-un
arbore nalt, i njgheb o platform rudimentar
i se ghemui s doarm.
Trei mile mai ncolo spre apus dormea tribul
lui Kerchak.
A doua zi n zori, gorilele se aflau n plin
activitate, cotrobind prin jungl n cutare de
hran. Tarzan, dup obiceiul lui i ndrept
cercetrile n direcia cabanei, aa nct, vnnd n
tihn pe drum, cnd ajungea la plaj avea burta
plin.
Gorilele se rspndi ser n toate direciile, fie
cte una, fie cte dou sau cte trei, dar nu mai
departe de raza n care puteau auzi un semnal de
107

alarm.
Kala o pornise agale spre rsrit, pe o potec
bttorit de elefani, si era foarte ocupat s
rstoarne crengi czute i buturugi putrezite,
cutnd gndaci si ciuperci gustoase, cnd atenia
i fu atras de un zgomot neobinuit.
Crarea se ntindea dreapt pe vreo cincizeci
de metri n faa ei i la capt, pe sub tunelul de
ramuri boltite, vzu naintnd spre ea o creatur
stranie i nspimnttoare.
Era Kulonga.
Kala nu mai zbovi o clip, ci, rsucindu-se, o
lu grbit ndrt pe crare. Nu alerga; dup
deprinderile neamului ei, cind nu era strnit,
cuta mai curnd s evite dect s fug.
Pe urmele ei venea Kulonga. Acestuia i se
oferea un prilej de a se nfrupta cu carne. Dac o
ucidea, s-ar fi putut ospta din belug toat ziua.
Grbi pasul, cumpnindu-i sulia, gata s-o
arunce. La o cotitur a potecii, vzu din nou
gorila, pe alt fie dreapt. Mna care inea sulia
se trase ndrt, muchii se bulbucar iute ca
fulgerul sub pielea lucioas. Braul se avnt
nainte, sulia zbur spre Kala.
Lovitur ratat. Dar i zgrie coapsa. Cu un
strigt de furie i durere, gorila se repezi la clul
ei. ntr-o clip, copacii se frngeau sub greutatea
neamurilor ei, legnndu-se n plin goan, din
crac n crac, spre scena luptei, ca rspuns la
chemarea Kalei.
108

Cnd gorila se npusti asupr-i, Kulonga i


ncorda arcul i cu incredibil repeziciune, potrivi
o sgeat. Trgnd vergeaua mult ndrt, i
trimise proiectilul otrvit drept n inima uriaului
antropoid. Scond un rcnet nfiortor, Kala se
prbui cu faa n jos, sub privirile uluite ale celor
din tribul ei.
Tunnd i urlnd, gorilele ddur s se repead
la Kulonga, dar prevztor, omul fugea de rupea
pmntul, ca o antilop speriat. Cunotea
ferocitatea acestor fpturi crude, proase i nu
dorea dect s atearn ct mai multe mile cu
putin ntre el i ele. l urmrir o bun bucat
de drum, gonind prin copaci, dar n cele din urm,
una cte una abandonar cursa i se ntoarser la
locul tragediei.
Nici una dintre ele, cu excepia lui Tarzan, nu
vzuse vreodat un om i se ntrebau ce fel de
creatur o fi aceea care le invadase jungla.
De pe plaja ndeprtat, lng mica lui caban
Tarzan auzi ecourile slabe ale luptei i dndu-i
seama c se petrecea ceva grav n tribul lui, o
porni grbit n direcia zgomotelor. Cnd sosi, gsi
ntregul trib adunat i sporovind de zor n jurul
leului mamei sale ucise.
Durerea i furia lui Tarzan nu cunoscur
margini, i slobozea mereu strigtul de provocare.
Se izbea cu pumnii n pieptu-i robust, apoi se
arunca peste trupul Kalei i hohotea, dind drumul
la dureroasa jale adunat n inima lui singuratic.
109

A pierde unica fiin de pe aceast lume care ia artat cndva iubire i afeciune era pentru
Tarzan cea mai mare suferin pe care o
cunoscuse vreodat. i ce dac fusese o goril
aprig i hidoas! Pentru Tarzan, Kala fusese
bun, fusese frumoas! Asupra ei revrsase, fr
s-i dea seama, toat adoraia, respectul i
dragostea pe care un copil normal le nutrete
pentru mama lui. Nu cunoscuse nici-cnd alt
mam, astfel nct i druise Kalei, n tcere, tot
ceea ce i s-ar fi cuvenit blondei i fermectoarei
Lady Alice, dac aceasta ar fi trit.
Dup prima izbucnire de durere, Tarzan se
stpni i ntrebnd pe membrii tribului cine
fusese de fa la omor, afl tot ceea ce vocabularul
lor srac i putu comunica.
I-a fost totui de ajuns. i vorbir despre o
maimu neagr, ciudat, fr pr, creia-i
creteau pene n cap i care trimisese moartea
dintr-o ramur subire, iar apoi fugise cu iueala
lui Bara, antilopa, spre soare-rsare.
Tarzan nu mai sttu pe gnduri i srind pe
crengile copacilor, o porni grbit spre pdure.
Cunotea erpuirile crrii elefanilor pe unde o
luase la fug ucigaul Kalei, aa c tie direct prin
jungl ca s-i ain calea rzboinicului negru,
care, de bun seam, urma sinuozitile potecii.
La old i atrna cuitul de vntoare al
necunoscutului su printe, iar pe umr lunga lui
funie ncolcit. Un ceas mai trziu, cobor din
110

nou pe crare i lsndu-se pe vine, cercet


pmntul cu atenie.
n noroiul moale de pe malul unui pria gsi
urme de tlpi, la fel cu cele care pn acum, din
ntreaga jungl, numai picioarele lui le lsaser;
att c erau mult mai mari dect urmele lui. Inima
ncepu s-i bat nvalnic. S-ar putea oare s
urmreasc un OM unul din propria-i ras?
Dou iruri de urme indicau direcia opus.
Deci prada lui trecuse pe acolo n drumu-i de
ntoarcere, n vreme ce examina urma nou, o
mic frm de pmnt se desprinse de pe
marginea formei de talp i czu n scobitura uor
ntiprit n noroi ah, urma era foarte proaspt,
probabil c prada lui trecuse de foarte puin timp
prin acel loc.
Tarzan se car din nou n copaci i sprinten,
fr zgomot, porni n vitez, urmrind de sus
crarea. Abia parcursese o mil, cnd ddu peste
rzboinicul negru, care sttea ntr-un lumini.
inea n mn un arc suplu, n care potrivise una
dintre sgeile lui purttoare de moarte. n fa,
dincolo de micul lumini, se afla Horta, mistreul,
cu capul proptit n piept, cu colii nspumai, gata
s atace.
Tarzan privi cu uimire la strania fptur care
se gsea dedesubtul su att de asemntor lui
ca form i totui att de diferit la fa i la
culoare. n crile sale vzuse o poz de NEGRU,
dar ce deosebire ntre figura aceea tiprit, mat,
111

moart i trupul acesta de abanos lucitor, pulsnd


de via.
n timp ce omul sta acolo cu arcul ncordat,
Tarzan l recunoscu nu numai ca NEGRU, dar i
ca ARCA, asemenea celui din cartea cu poze.
A PENTRU ARCA
Ce minunat! Aat de descoperirea lui, Tarzan
fu ct p-aci s-i trdeze prezena. Dar dedesubtul
Iui, lucrurile ncepeau s se precipite. Braul
negru, musculos, trgea de arc; Horta, mistreul,
se npusti i n clipa aceea, negrul slobozi sgeata
otrvit, iar Tarzan o vzu zburnd cu iueala
gndului i ptrunznd n pieptul epos al
mistreului
Abia se desprinsese sgeata din arc, c tnrul
Kulonga i pregti o a doua, dar Horta, mistreul
se repezi att de fulgertor la el, nct biatul n-avu
timp s-o lanseze. Dintr-un salt, negrul sri dincolo
de fiara turbat i rsucindu-se pe clcie cu o
nemaipomenit repeziciune, mplnt o a doua
sgeata n spinarea animalului. Dup care,
Kulonga sri n arborele cel mai apropiat.
Horta se roti o dat, cutnd s-i atace
dumanul dar abia fcu doisprezece pai, c se
cltin pe picioare i czu ntr-o rn. O secund,
muchii i se ncordar i i se relaxar spasmodic,
apoi rmase nemicat.
Kulonga cobor din copac. Cu ajutorul unui
cuit care-i atrna la old, tie cteva felii mari din
carnea mistreului i drept n mijlocul crrii,
112

aprinse un foc la care fripse carnea, osptndu-se


apoi dup placul inimii. Restul mistreului l ls
acolo unde se prbuise.
Tarzan asista la toate acestea, plin de interes.
Dorina de a-l ucide pe negru i frigea pieptul, dar
dorina de a nva era mai puternic. Avea s
urmreasc un timp fptura aceea, ca s afle de
unde venea. Va putea s-l ucid n tihn mai
trziu, cnd negrul va lsa deoparte arcul i
sgeile mortale.
Dup ce Kulonga i isprvi ospul i se fcu
nevzut pe o cotitur a drumeagului, Tarzan
cobor n tcere pe pmnt. i tie i el cteva
buci din carnea lui Horta, dar nu le fripse.
Mai vzuse el foc, ns numai cnd Ara,
fulgerul, lovise cte un arbore. Faptul c o fptur
a junglei putuse face acei coli roii i galbeni ce
mncau lemnul pn nu mai rmnea dect pulbere
din el l mir din cale afar pe Tarzan, care, pe de
alt parte, nu nelegea de fel de ce rzboinicul
negru i stricase buntate de osp, muindu-l n
dogoarea vtmtoare. Poate c Ara era prieten cu
arcaul si, n felul sta i mpriser hrana ntre
ei.
Dar, fie cum o fi, Tarzan n-avea de gnd s
strice o mncare bun ntr-un chip att de
prostesc, aa nct nfulec o mare cantitate de
carne crud, ngropnd restul hoitului lng
crare, ca s-l poat gsi la ntoarcere.
Dup care, Lordul Greystoke ii terse degetele
113

unsuroase de coapsele goale i lu iar urma lui


Kulonga, fiul lui Mbonga regele; n acest timp, n
ndeprtata Londra un alt Lord Greystoke, refuza
indignat
cotletele,
trimindu-le
napoi
buctarului-ef al clubului pentru c nu erau
destul de bine fripte, iar dup ce-i isprvi
dejunul, i muie degetele ntr-o cup de argint cu
ap parfumat, uscndu-i-le apoi cu un ervet de
damasc alb ca zpada.
Tarzan l urmri ziua ntreag pe Kulonga,
dndu-i trcoale prin copaci, ca un duh ru. l mai
vzu de dou ori azvrlindu-i sgeile morii o
dat n Dango, hiena i a doua oar n Manu,
maimua. De fiecare dat, animalul murea
aproape instantaneu, cci otrava lui Kulonga era
foarte proaspt i foarte primejdioas.
n timp ce se inea la o distan sigur pentru
prada lui, Tarzan se gndi mult la aceast grozav
metod de a ucide. tia prea bine c numai
neptura mic a vrfului sgeii nu era de ajuns
ca s le vin att de repede de hac slbticiunilor
junglei, care, adeseori, n lupta cu vecinii lor, i
sfiau carnea, se zgriau cu ghearele i se
mpungeau nfiortor, pentru ca apoi s se
tmduiasc de fiecare dat. Nu, exist o anumit
tain legat de achiile astea subiri de lemn care
aduc moartea doar cu o simpl zgrietur! Trebuie
s vad despre ce-i vorba.
n noaptea aceea, Kulonga dormi n crcna
unui arbore maiestuos, iar sus, mult mai sus
114

dect el, se ghemui Tarzan din neamul


maimuelor.
Cnd Kulonga se detept, constat c arcul i
sgeile i dispruser. Rzboinicul negru era
furios i speriat, dar mai mult speriat dect furios.
Scotoci pmntul dedesubtul copacului i scotoci
n copac, deasupra pmntului; dar nici urm de
arc, de sgei sau de tlharul nocturn.
Kulonga era ngrozit. Sulia o azvrlise n Kala
i nu o mai putuse lua napoi; i acum, cnd arcul
i sgeile pieriser, nu avea nici o arm de
aprare n afar de cuit. Singura lui speran era
s ajung n satul lui Mbonga ct mai repede,
bizuindu-se pe iueala picioarelor. Era ncredinat
c nu mai are mult pn acas, aa c-o apuc pe
crare cu pas grbit.
Dintr-o mas dens de frunzi, civa iarzi mai
n spate, rsri Tarzan din neamul maimuelor,
pndind de zor, n tcere.
Arcul i sgeile lui Kulonga fuseser legate, n
siguran, sus n vrful unui arbore uria, de pe
care Tarzan cojise cu lama cuitului o fie mare
de scoar, aproape de rdcin, apoi frnsese pe
jumtate o creang, lsnd-o s atrne la vreo
optsprezece metri distan de pmnt. Astfel i
cresta el urmele n pdure i-i marca
ascunztorile.
n timp ce Kulonga i continua drumul,
Tarzan se apropie din ce n ce, pn ajunse s
cltoreasc chiar deasupra cretetului negrului.
115

n mna dreapt i inea funia ncolcit; era


pregtit s ucid.
Momentul fu amnat numai din pricin c
Tarzan voia s se asigure de destinaia spre care
se ndrepta rzboinicul i n curnd fu rspltit,
deoarece nu trecu mult i n faa lor se ivi o rarite
ntins, la captul creia se aflau multe vizuini
ciudate.
Cnd fcu aceast descoperire, Tarzan se gsea
chiar deasupra lui Kulonga. Pdurea se sfrea
brusc i dincolo de ea se ntindeau dou sute de
iarzi de ogor cultivat, fcnd legtura ntre jungl
i sat.
Tarzan trebuia s acioneze repede, altfel prada
i scpa; dar antrenamentul vieii lui lsa att de
puin spaiu ntre decizie i aciune n clipa cnd
se ivea vreo primejdie, nct ntre una i cealalt nar fi ncput nici mcar umbra unui gnd.
Aadar, cnd Kulonga iei din ntunecimea
junglei, un colac de funie subire erpui asupr-i,
pornind de pe craca cea mai de jos a unui arbore
puternic, aflat chiar la marginea domeniilor lor
Mbonga; fiul regelui nu apuc s fac nici ase
pai n lumini, cnd un fel de la i se nfur iute
n jurul gtului.
Att de repede i trase Tarzan prada, nct
strigtul de alarm al lui Kulonga i se opri n
gtlej. Ajutndu-se cu amndou minile, Tarzan l
tr ndrt pe negrul care se zbtea, pn cnd l
ls spnzurat de gt, n aer; apoi se car pe o
116

crac mare, trgndu-i victima, care ins se


zvrcolea, n adpostul frunziului unui copac.
Aici leg zdravn funia de o ramur tare i
scobornd din copac, i infipse cuitul de
vntoare n inima lui Kulonga; Kala era
rzbunat.
Tarzan l cercet cu luare-aminte pe negru,
cci nu mai vzuse pn atunci o fiin omeneasc
n carne i oase. Privirile i fur atrase de cuit i
de teaca lui. De asemenea, l fermec o brar de
aram prins n jurul gleznei, pe care i-o
transfer la piciorul su. Cercet i admir
tatuajul de pe frunte si de pe piept. Se minun de
dinii pilii. Rsuci pe toate feele i i nsui
podoabele de pene, apoi se pregti s coboare spre
a-i vedea de treburi, ntruct lui Tarzan din
neamul maimuelor i se fcuse foame i avea la
dispoziie carne; carne de vnat, care, conform cu
etica junglei, putea fi mncat.
Cum l-am putea condamna, dup ce norme, pe
acest om-maimu, cu inima, capul i trupul unui
gentleman englez i cu deprinderile unei fiare
slbatice? Pe Tublat, care-l urse i pe care-l urse,
l ucisese n lupt dreapt i totui nici o clip nui trznise prin minte s mnnce carnea lui
Tublat. Ideea l-ar fi revoltat cum ne revolt pe noi
canibalismul.
Dar cine era Kulonga de nu putea fi mncat
asemenea lui Horta, mistreul, sau lui Bara,
antilopa?
Era
altceva
dect
una
dintre
117

nenumratele slbticiuni ale junglei, care se


pndesc una pe alta pentru a-i astmpra
pntecele lihnit?
Deodat ns, o ciudat ndoial i opri mna.
Nu-l nvaser crile lui c el era OM? i
ARCAUL nu era i el OM? Oare oamenii mncau
oameni? Vai. Nu tia. Atunci, de ce aceast
ovial? ncerc nc o dat s treac la treab,
dar brusc l npdi un val de grea. Nu nelegea
de ce. Tot ce tia era c nu putea s mnnce
carnea acestui om negru i astfel, instinctul
ereditar, vechi de milenii, zdrnici imboldurile
animalice ale acestei fiine ignorante i-l salv de
la nclcarea unei legi universale de a crei
existen nu avea habar.
Cobor la iueal trupul lui Kulonga pe pmnt,
i scoase laul i o porni din nou prin copaci.

118

10.FANTOMA FRICII
Cocoat ntr-un arbore seme, Tarzan privea
satul de colibe acoperite cu stuf, aflat dincolo de
terenul cultivat. Vzu c, la unul din capete,
pdurea atingea satul i se ndrept spre acel loc,
mnat de curiozitatea arztoare de a vedea
animale din rasa lui, de a nva mai multe despre
deprinderile lor i de a cerceta vizuinile ciudate n
care triau.
Existena
lui
primitiv
printre
aprigile
slbticiuni ale junglei nu-i lsa loc pentru nici o
urm de ndoial c aceste fpturi ar putea fi
altceva dect dumani. Asemnarea nfirii nu-l
ndemn s-i fureasc vreo idee greit asupra
primirii ce i s-ar fi fcut dac ar fi fost descoperit
de aceste fiine, primele din rasa lui pe care le
vzuse vreodat.
Tarzan din neamul maimuelor nu era un
sentimental. i nu tia nimic despre fria dintre
oameni. Toate vieuitoarele care nu fceau parte
din tribul su i erau dumani de moarte, cu
cteva excepii dintre care Tantor, elefantul,
constituia exemplul cel mai deosebit.
Tarzan i ddea seama de toate acestea fr
rutate sau ur. A ucide era legea de baz a lumii
slbatice n care tria. Plcerile lui primitive erau
119

puine la numr, dar cea mai mare dintre acestea


era s hituiasc i s ucid, astfel nct le acorda
i celorlali dreptul de a nutri aceleai dorine ca
i dnsul, chiar dac obiectul vintorii lor l-ar fi
constituit propria lui persoan.
Viaa lui ciudat nu-l fcuse nici ursuz, nici
sngeros. Faptul c-i plcea s ucid i c ucidea
cu un rs vesel pe buzele-i frumoase, inea de
cruzimea sa nativ. De cele mai multe ori ucidea
ca s-i procure hran, iar cnd ucidea din
rzbunare sau pentru a se apra, o fcea fr
istericale, ca un profesionist care nu admite nici o
uurin.
Prin urmare, acum cnd se apropia cu bgare
de seam de ctunul lui Mbonga, era peregatit
sau s ucid sau s fie ucis. Se furia
cu
neobinuit pruden, cci Kulonga l fcuse s
nutreasc un deosebit respect pentru achiile
acelea ascuite ce aduceau att de repede i fr
gre moartea.
n cele din urm se opri la un arbore mare cu
frunziul des i mpovrat cu ghirlande de uriae
plante agtoare. n acest umbrar de neptruns,
aezat deasupra satului. Tarzan se ghemui,
privind scenele ce se desfurau jos, mirndu-se
de fiecare aspect al acestei viei noi, ciudate.
Pe ulia satului alergau i se zbenguiau copii
goi. Cteva femei pisau banane uscate n piulie
rudimentare de piatr, n timp ce altele
plmdeau turte din fina cernut. Afar, pe
120

ogoare, mai putea vedea alte femei spnd, plivind


sau culegnd. Toate purtau n jurul oldurilor
cingtori din ierburi uscate i erau mpopoonate
cu brri de alam i de aram la glezne, brae i
ncheieturile minilor. n jurul multor grumazuri
tuciurii atrnau fire de srm curios mpletite, n
vreme ce alte femei erau mpodobite cu inele
uriae ce le atrnau de nas.
Tarzan din neamul maimuelor se uita din ce
n ce mai uimit la aceste stranii fpturi. Vzu i
brbai moind la umbr, n timp ce la marginea
cea mai ndeprtat a luminiului ntrezri din
cnd n cnd rzboinici narmai ce preau s
pzeasc satul mpotriva unor dumani care i-ar fi
putut ataca prin surprindere.
Tarzan observ c numai femeile munceau.
Nicieri nu se vedea urm de brbat care s
lucreze pmntul sau s ndeplineasc muncile
gospodreti ale satului.
n cele din urm, privirile-i czur asupra unei
femei aflate chiar sub copacul lui. Avea n fa un
mic ceaun, aezat deasupra unui foc mocnit i n
care clocotea o past groas, roiatic, vscoas.
Alturi, lng femeie, se afla de o parte un maldr
de sgei din lemn ale cror capete aceasta le
nmuia pasta clocotit, aezndu-le apoi pe un
stelaj de crengi de cealalt parte.
Tarzan din neamul maimuelor era fascinat.
Aici zcea taina cumplitei fore a micuelor nuiele
folosite de ARCA. Observ grija deosebit a
121

femeii ca nici un strop din pasta aceea s nu-i


ating minile i la un moment dat, cnd o
pictur i sri pe deget, o vzu nfundndu-i
mna ntr-un vas cu ap i apoi tergnd iute
stropul cu un pumn de frunze.
Tarzan nu tia nimic despre otrvuri, dar
mintea lui ager i spuse c pasta aceea ucide i
nu mica sgeat, care nu era dect mesagerul ce o
ducea n trupul victimei.
Ce i-ar mai fi plcut s aib un snop din
achiile acelea purttoare de moarte! Dac femeia
i-ar fi prsit numai o clip ndeletnicirea, el ar
putea s se lase iute n jos, s terpeleasc un
mnunchi i apoi, ct ai clipi, s se care napoi
n copac.
n timp ce ncerca s ticluiasc un plan pentru
a-i distrage atenia, auzi un rcnet slbatic venind
dinspre lumini. Privi ntr-acolo i vzu un
rzboinic negru stnd chiar sub copacul n care,
cu o or nainte, l omorse pe ucigaul Kalei.
Negrul striga i i flutura sulia deasupra
capului. Din cnd n cnd arta ctre ceva ce zcea
pe jos, n faa lui.
Pe dat se strni mare zarv n sat. Brbai
narmai ddur buzna afar din interiorul multor
colibe i o pornir n goan mare de-a curmeziul
luminiului, ctre santinela alarmat. n urma lor
se bulucir btrnii, femeile i copii, pn cnd,
ntr-o clip satul rmase pustiu.
Tarzan din neamul maimuelor tiu c gsiser
122

strvul inamicului su, dar lucrul acesta l


interesa mult mai puin dect faptul c n sat nu
mai rmsese nimeni care s-l mpiedice s-i
nsueasc o parte din sgeile aflate dedesubtul
lui. Repede i fr zgomot, se ls la pmnt lng
ceaunul cu otrav. O clip rmase nemicat, ochii
lui vioi i istei iscodind perimetrul cuprins ntre
palisade. Nu se vedea ipenie de om. Privirea i se
opri apoi la ua deschis a unei colibe nvecinate.
O s-i arunce ochii nuntru, i spuse Tarzan i
se apropie tiptil de cldirea scund, acoperit cu
stuf, Rmase o clip afar, trgnd cu urechea. Nu
se auzea nici un zgomot i se strecur n
semintunericul din ncpere.
Pe perei atrnau arme: sulii lungi, cuite cu
forme ciudate, dou scuturi nguste. n centrul
ncperii era o oal de gtit, iar n fund un culcu
meterit din ierburi uscate, acoperit cu rogojini
mpletite
care,
de bun
seam,
slujeau
proprietarului drept pat i aternut. Pe jos se
nirau cteva tigve omeneti.
Tarzan din neamul maimuelor pipi fiecare
obiect, cumpni n mn suliele, le adulmec,
deoarece el vedea" n mare msur i cu nrile
sale sensibile i experimentate. Hotr s-i
nsueasc una din vergelele acelea lungi i
ascuite, dar nu o putea lua acum, din cauza
sgeilor pe care avea de gnd s le nface.
Pe msur ce desprindea obiectele din perete,
Tarzan le trntea, claie peste grmad, n mijlocul
123

ncperii. Deasupra mormanului puse oala de


gtit, rsturnat, iar peste oal aez o tigv
rnjit pe care o ncunun cu podoabele de cap ale
tnrului Kulonga. Dup aceea se ddu un pas
ndrt, i privi opera i rse. Tarzan din neamul
maimuelor tia s guste o glum.
Dar de afar se auzeau glasuri i bocete pline
de jale i vicreli. Rmase surprins. ntrziase
prea mult? Se repezi n pragul uii i privi n josul
uliei, spre palisad.
Btinaii nu se vedeau nc, dei i auzea
limpede apropiindu-se dinspre ogoare. Probabil c
erau foarte aproape. Cu iueala fulgerului, sri din
u drept la maldrul de sgei. Dup ce adun
attea cte putea s care sub un bra, rsturn
dintr-o lovitur de picior ceaunul clocotit i se
fcu nevzut n frunziul de sus, chiar n clipa
cnd btinaii intrar pe poarta de la cellalt
capt al uliei. Apoi se opri ca s observe cele ce
se petreceau jos, cocoat n copac asemenea unei
psri slbatice, gata s-i ia zborul la primul
semn de primejdie.
Btinaii umpluser ulia, patru dintre ei
purtnd trupul nensufleit al lui Kulonga. n urma
cortegiului se trau femeile, care scoteau ipete
ciudate i vicreli lugubre. naintar pn la
coliba lui Kulonga, care era chiar aceea devastat
de Tarzan.
Nici ase oameni nu apucaser s peasc
pragul, cnd nvlir afar ntr-o nvlmeal
124

slbatic i viermuitoare. Ceilali din spate se


grbir s se adune. Urmar gesticulri aate,
degete care artau spre colib, plvrgeal; apoi
mai muli rzboinici se apropiar i privir
nuntru.
n cele din urm intr n colib un btrn cu
braele i picioarele ncrcate cu ornamente de
metal i cu un colan din schelete de mini
omeneti atrnndu-i pe piept.
Era Mbonga, regele, tatl lui Kulonga.
Scurt timp domni o tcere deplin, apoi
Mbonga se ridic n picioare, faa lui hd
oglindind o expresie de furie amestecat cu fric
superstiioas. Rosti cteva cuvinte, adresndu-se
rzboinicilor adunai acolo i o clip mai trziu,
oamenii se mprtiar prin tot satul, pornind s
scotoceasc n amnunime fiecare colib i fiece
colior din interiorul palisadelor.
Abia ncepuse investigarea, cnd fu descoperit
ceaunul rsturnat i furtul sgeilor otrvite. Nu
descoperir ns nimic altceva i cteva minute
mai trziu, n jurul regelui se nghesui un grup de
slbatici nfricoai.
Mbonga nu putu s le lmureasc nici unul
din straniile fenomene care avuseser loc.
Descoperirea cadavrului, cald nc, al lui Kulonga
chiar la hotarul ogoarelor sale, acolo de unde
satul l-ar fi putut auzi cu uurin njunghiat i
despuiat chiar n pragul cminului tatlui su,
era un lucru destul de misterios n sine; dar
125

aceste din urm nfiortoare surprize din sat,


petrecute chiar n coliba rposatului Kulonga, le
umpleau inimile de groaz i fceau s ncoleasc
n minile lor cele mai superstiioase explicaii.
Se adunaser n grupuri mici, vorbind n
oapt i rostogolindu-i ntruna ochii, cu priviri
speriate, aruncate peste umr.
Tarzan din neamul maimuelor i urmri un
timp din adpostul copacului nalt. n purtarea lor
erau multe lucruri pe care nu le putea nelege,
cci el nu tia nimic despre superstiii i nu avea
dect o vag idee despre fric, de orice fel ar fi fost
ea. Soarele se ridicase n cumpna cerului. Tarzan
nu-si luase nc gustarea de diminea i avea de
strbtut multe mile pn la locul unde pitise
delicioasele rmie ale lui Horta, mistreul. Aa
nct ntoarse spatele satului lui Mbonga i se
mistui n citadela frunzoas a pdurii.

126

11.REGELE MAIMUELOR"
Inc nu se inserase cnd ajunse la trib, dei
zbovise pe drum ca s dezgroape i s se desfete
cu rmiele mistreului slbatic, pe care la
dosise cu o zi nainte i ca s dezlege arcul i
sgeile lui Kulonga din copacul unde le
ascunsese.
Un Tarzan bine echipat cobor dintre crengi, n
mijlocul tribului lui Kerchak. Cu mare fal, istorisi
glorioasele lui aventuri i art prada cucerit.
Kerchak mormi i ntoarse spatele, cci era gelos
pe acest membru al tribului su. n mintea lui
ngust i bicisnic, el cuta un pretext ca s-i
reverse ura asupra lui Tarzan.
A doua zi, de ndat ce mijir zorii, Tarzan
ncepu s fac exerciii cu arcul i sgeile. La
nceput ddu gre aproape la fiecare tragere, dar
n cele din urm nv s-i cluzeasc
proiectilele cu mare ndemnare i o lun mai
trziu, era un arca destul de bun; dar dobndirea
acestei dexteriti l costase aproape ntreaga
provizie de sgei.
Tribul continua s gseasc vnat bun n
vecintea plajei aa nct Tarzan din neamul
maimuelor i alterna exerciiile de tragere cu
arcul, cu cercetarea micii, dar alesei colecii de
127

cri a tatlui su.


Cam n aceast perioad, tnrul englez gsi jn
fundul unui dulap din caban o caset de metal.
Cheia era n deschiztoarea casetei i cteva clipe
de examinare i experimentare i rspltir
rbdarea izbutind s descuie cu succes micul
sipet. Gsi nuntru o fotografie nglbenit a
unui tnr cu obrazul neted, un medalion de aur
btut n diamante ce atrna pe un lnior de aur,
cteva scrisori i o crulie.
Tarzan studie totul cu amnunime. Cel mai
mult i plcea fotografia, deoarece ochii surdeau,
iar expresia feei era deschis i sincer.
Fotografia nfia chipul tatlui su. l ispiti i
medalionul aa c-i trecu lniorul n jurul
gtului, maimurind felul de a se mpodobi att de
obinuit printre negrii pe care-i vizitase. Pietrele
preioase senteiau ciudat pe pielea lui armie,
catifelat.
Scrisorile nu putu s le descifreze deoarece nu
cunotea dect prea puin sau aproape deloc
scrisul de mn, drept care le vr din nou n
caset, mpreun cu fotografia i-i ndrept
atenia asupra cruliei.
Aceasta era plin, aproape n ntregime, cu un
scris foarte frumos, ns, cu toate c gndceii i
erau familiari, aranjamentul si combinaia n care
se niruiau i erau strine i cu desvrire de
neneles.
Tarzan se deprinsese de mult vreme s
128

foloseasc lexiconul, dar, spre mhnirea i


nedumerirea lui, n cazul de fa acesta se dovedi
lipsit de orice utilitate. Nu putu gsi nici un cuvnt
din toate cte se aflau scrise n crulie, aa c o
puse la loc n caseta de metal, dar cu hotrrea de
a-i dezlega mai trziu tainele.
Nu tia Tarzan c acea crticic pstra ntre
coperile ei cheia originii sale rspunsul la
ciudata enigm a ciudatei sale existene. Era
jurnalul lui John Clayton, Lord Greystoke, scris n
franuzete, aa cum obinuia el.
Tarzan puse caseta la loc n dulap, dar din
acea clip purta mereu n inim chipul viguros i
zmbitor al tatlui su, iar n minte, hotrrea de
nenfrnt de a limpezi misterul cuvintelor bizare
din crulia neagr.
Pentru moment ns avea treburi mult mai
importante, cci stocul de sgei se epuizase i
trebuia sa intreprind neaprat o cltorie pn-n
ctunul negrilor pentru a-i rennoi proviziile.
A doua zi de diminea o porni la drum i
cltorind vertiginos, ajunse la lumini nainte de
amiaz i relu vechiul loc n arborele nalt i la
fel ca prima dat, vzu femeile la cmp i pe ulia
satului, precum i ceaunul cu otrav clocotind
drept sub el. Zcu aa ceasuri ntregi, ateptnd
un prilej s pice nevzut i s terpeleasc
sgeile de dragul crora venise; dar de ast dat
nu se mai petrecu nimic care s-i ndeprteze pe
negri de colibele lor. Ziua era pe sfrite i Tarzan
129

din neamul maimuelor tot mai sta ghemuit


deasupra netiutoarei femei de la ceaun.
La un moment dat, truditoarele de pe ogoare se
ntoarser. Rzboinicii vntori se ivir din pdure
i cnd toi se adunar nluntrul palisadelor,
porile fur ncuiate i baricadate.
n sat, vedeai acum pretutindeni oale de gtit.
Dinaintea fiecrei colibe, o femeie prezida
deasupra unei fierturi aburinde, n timp ce n fiece
mn puteai vedea turte din fin de banane, sau
plcinte de manioca.
Deodat rsun o chemare dinspre marginea
luminiului. Tarzan privi ntr-acolo.
Sosise un grup de vntori ntrziai, care,
venind dinspre miaznoapte, mpingeau i trau
un animal ce se zbtea. Cnd se apropiara de sat,
porile fur deschise, iar dup ce intrar i
poporul vzu prada vnat, un strigt slbatic se
nl ctre ceruri, deoarece prada era un om.
Pe msur ce omul era trt pe ulia satului i
se mpotrivea din rsputeri, femeile i copii
zvrleau ntr-nsul cu bee i pietre, iar Tarzan din
neamul maimuelor, tnra i slbatica fiar a
junglei, se minun de brutalitatea celor din
stirpea lui.
Din toat mpria junglei, numai Sheeta,
leopardul, i tortura prada. Etica tuturor
celorlalte fiare le cerea s ofere victimelor o moarte
rapid i deci plin de ndurare.
n ce privete deprinderile omeneti, Tarzan
130

nvase din cri numai frnturi rzlee.


Cnd l urmrise pe Kulonga prin pdure, se
ateptase s dea peste un ora cu case ciudate pe
roi care azvrleau nori de fum negru printr-un
copac mare nfipt n acoperiul uneia dintre ele,
sau peste o mare acoperit cu uriae cldiri
plutitoare, despre care nvase c se numeau n
chip felurit: vapoare i brci, nave i vase.
Fusese crunt dezamgit cnd dduse cu ochii
de srcciosul ctun al negrilor, prizrit n
propria lui jungl, cu csuele sale dintre care nici
una nu atingea proporiile cabanei lui de pe plaja
ndeprtat.
Constat c oamenii acetia erau mai ri dect
gorilele lui i la fel de slbatici i cruzi ca Sabor.
Tarzan ncepu s-i dispreuiasc semenii.
Acetia i legaser srmana victim de un par
nalt, aproape de centrul satului, chiar n faa
colibei lui Mbonga i aici rzboinicii ncinseser o
hor n jurul omului, dnuind i rcnind,
scnteindu-i cuitele i ameninndu-l cu suliele.
Femeile se aezaser pe vine, ntr-un cerc mai
larg, ipnd i btnd din tobe. i aminteau lui
Tarzan de Dum-Dum, aa nct tia la ce s se
atepte. Se ntreba dac aveau s-i sfie victima
de vie. Gorilele nu fceau niciodat aa ceva.
Rzboinicii
prini
n
hora
din
jurul
prizonierului, care se nchircea, i mpresurau tot
mai strns prada pe msur ce dnuiau, furai de
slbticia ritmului nnebunitor al tobelor.
131

Deodat, o suli ni i mpunse victima. Fu


semnalul pentru alte cincizeci. Ochii, urechile,
braele i picioarele captivului fur strpunse;
fiecare petic de carne ce nu acoperea un organ
vital din trupul care se zvrcolea deveni inta
cruzilor lncieri.
Femeile i copiii ipau de plcere. Rzboinicii
i lingeau buzele hidoase n ateptarea ospului
ce avea s urmeze i se luau la ntrecere n
slbticia i grozvia mrviilor cu care-i
torturau prizonierul, contient nc.
n aceast clip, Tarzan din neamul
maimuelor i ddu seama c sosise momentul
prielnic pentru el. Lumina zilei fcuse loc
ntunericului unei nopi fr lun; numai focurile
din preajma victimei fuseser meninute i
aruncau o strlucire sinistr peste o scen
sinistr.
Uurel, biatul mldios se ls pe pmntul
moale de la captul uliei, adun repede un bra
de sgei, lundu-le de ast dat pe toate, cci
adusese cu el nite fibre lungi ca s le lege n
snop. Fr grab, le nfur zdravn i cnd s
plece, demonul otiilor i ddu ghes. Se uit n jur,
cutnd inspiratia pentru vreun renghi pe care sl joace acestor fiint stranii i groteti, ca ele s-i
dea seama, o dat mai mult, de prezena lui
printre dnii.
Lsndu-i legtura de sgei la rdcina
copacului, Tarzan se furi printre umbrele de la
132

marginea uliei, pn ajunse la aceeai colib unde


intrase cnd fcuse prima lui vizit. nuntru
struia o bezna s-o tai cu cuitul, ns minile lui
dibuir pn gsir obiectul pe care-l cuta i fr
zbav, se ndrepta iar spre u. Nu fcuse dect
un pas, cnd urechea lui ager prinse zgomotul
unor pai ce se apropiau venind de afar. O clip
mai trziu, silueta unei femei se profila la intrarea
colibei.
Tarzan se retrase n tcere pn la peretele din
fund i mna lui pipi cuitul lung i ascuit al lui
taic-su. Femeia intr repede pn-n mijlocul
colibei. Acolo se opri o secund, bjbind cu minile
n cutarea unui obiect. De bun seam, obiectul
nu se gsea la locul su, deoarece orbeci mai
departe, tot apropiindu-se de peretele de care se
rezema Tarzan. Era att de aproape, nct omulmaimu simi cldura animal a trupului ei gol.
Cuitul de vntoare se nl, dar n clipa aceea
femeia se ntoarse i n curnd, un ah"! gutural
ddu de veste c, n sfrit, cutarea ei fusese
ncununat de succes. Se rsuci pe loc i prsi
coliba, iar cnd iei pe u, Tarzan vzu c ducea
n mn un cazan de gtit.
Porni pe urmele ei i iscodind din umbra uii,
vzu c toate femeile din sat intrau i ieeau din
diferite colibe, purtnd oale i ceaune. Le umpleau
cu ap si le aezau deasupra focurilor din preajma
epei n care atrna victima muribund, o inert i
nsngerat mas de durere.
133

Pndind un moment cnd nu se afla nimeni n


preajm, Tarzan se strecur n grab pn la
legtura lui de sgei de sub copacul uria de la
captul uliei. Ca i ultima dat, rsturn ceaunul
cu otrav nainte de a sri, unduios i zvelt ca o
pisic, pe crengile de jos ale gigantului pdurii. Se
car fr zgomot la mare nlime, pn gsi un
loc de unde putea privi, printr-o sprtur n
frunzi, la scena ce se desfura dedesubt.
Femeile i supravegheau cazanele lor cu ap,
n timp ce brbaii se odihneau, ostenii de
nebuneasca dezlnuire.
n comparaie cu ce fusese mai nainte, acum
domnea linitea peste sat.
Tarzan ridic n sus obiectul pe care-l
terpelise din colib i cu ndemnarea dobndit
n urma unor ani ntregi de aruncare la int cu
fructe i cu nuci de cocos, l zvrli spre grupul de
slbatici. Acesta czu drept n mijlocul lor,
lovindu-l pe unul dintre rzboinici n cap i
doborndu-l la pmnt: apoi se rostogoli printre
femei i se opri lng masa de carne pe jumtate
mcelrit pe care o pregteau pentru osp.
O clip, toi privir cu consternare obiectul,
apoi, ca la un semn, o zbughir care mai de care
spre colibele lor.
De pe pmnt, se zgia la ei, rnjind, o tigv
omeneasc. Cderea acesteia din cer era un
miracol menit s le strneasc spaimele
superstiioase.
134

i astfel, Tarzan din neamul maimuelor i


prsi pe negrii cutremurai de groaz n faa
acestei noi manifestri a prezenei unei fore
malefice, nevzut i nepmntean, care bntuia
pdurea din preajma satului lor.
Mai trziu, cnd descoperir ceaunul rsturnat
i noul furt de sgei, li se nzri c or fi insultat
cine tie ce mare zeu, prin faptul c i-au ncropit
aezarea pe acele meleaguri ale junglei fr s-l fi
mbunat mai nti. i de atunci, pentru a-l
ndupleca pe zeul atotputernic, o ofrand de
hran fu depus zilnic la rdcina copacului de
sub care se fcuser nevzute sgeile.
Dar smna fricii se sdise adnc i fr s-o fi
tiut, Tarzan din neamul maimuelor pusese
temelia multor necazuri viitoare pentru el i
pentru tribul su.
n noaptea aceea dormi n pdure, nu departe
de sat i a doua zi de diminea o porni agale n
marul lui spre cas, ndeletnicindu-se pe drum
s-i caute hran. Dar numai nite boabe i cte o
rm rspltir scormonelile i se simea lihnit de
foame cnd, iscodind pe dup o buturug la
rdcina creia scurmase, o vzu pe Sabor,
leoaica, stnd n mijloci potecii, nici la douzeci de
pai deprtare de el. Ochii mari, galbeni, erau
pironii asupr-i cu o strlucire crud i
nveninat, iar limba roie lingea buzele hulpave
n timp ce fiara nainta pe furi, ghemuindu-se, cu
pntecele lipit de pmnt.
135

Tarzan nu ncerc s fug. Fiind narmat cu


ceva mai mult dect o simpl funie, el ntmpin
cu bucurie acest prilej pe care, odinioar, l
pndise zile ntregi. i ncorda la iueal arcul i
potrivi o sgeat bine uns, iar cnd Sabor fcu
saltul, proiectilul micu ni i o ntlni n aer. n
aceeai clip, Tarzan din neamul maimuelor se
feri n lturi, iar cnd namila se prbui la pmnt,
lng el, o alt sgeat cu vrf otrvit se nfipse
adnc n spinarea leoaicei.
Cu un muget nfiortor, fiara se rsuci i ddu
s se npusteasc nc o dat, dar numai pentru
a primi o a treia sgeat drept n ochi; ns de
ast dat se afla prea aproape de omul-maimu
pentru ca acesta s se mai poat feri de prvlirea
corpului.
Tarzan din neamul maimuelor se rostogoli sub
greutatea dumanului su, dar innd n mn
cuitul lucitor i aplicnd lovitura de graie. O clip
rmase la pmnt, apoi i ddu seama c masa
inert care zcea peste el nu mai poate vtma
vreodat om sau maimu.
Se eliber anevoie de sub uriaa povar i cnd
se ridic i arunc o privire spre trofeul
ndemnrii sale, fu npdit de un val de exaltare.
Umflndu-i pieptul, i puse un picior pe leul
puternicului su vrjma i zvrlindu-i capul
tnr pe spate, mugi nspimnttorul rcnet de
provocare al gorilei-mascul victorioase.
Pdurea rsfrnse ecourile slbaticului imn de
136

triumf. Psrile amuir, animalele mai mari i


fiarele de prad se strecurau cu fereal, cci
puini erau locuitorii junglei care s-i caute
necazuri cu marile antropoide.
i n acest timp, la Londra, un alt Lord
Greystoke vorbea semenilor si n camera Lorzilor,
dar nimeni nu tremura la auzul glasului su
plcut.
Sabor se dovedi o hran lipsit de savoare
pentru Tarzan din neamul maimuelor, insa
foamea constitui cea mai eficient deghizare a
crnii tari e cu gust rnced, aa nct, dup ce-i
umplu bine burta, omul-maimu se simi gata s
doarm din nou. Dar mai nti trebuia s-o jupoaie
pe Sabor, pielea ei fusese unul dintre principalele
motive pentru care Tarzan dorise moartea leoaicei.
Jupui cu abilitate pielea imens, operaie pe
care o practicase adeseori pe animale mai mici.
Dup ce isprvi, i depozit trofeul n crcna
unui copac nalt i tot acolo, ncovrigndu-se n
bifurcarea altei crengi, czu ntr-un somn adnc i
fr vise.
Fie din pricina nopii de nesomn, a muncii
asidue sau a pntecului plin, Tarzan din neamul
maimuelor dormi tot timpul ct soarele i fcu
runda pe cer i se trezi a doua zi pe la ceasul
prnzului. Se duse drept la strvul lui Sabor, dar,
spre furia lui, oasele fuseser curate de carne de
ctre ali locuitori flmnzi ai junglei. O jumtate
de or de drum n pas lenevos i aduse n cale o
137

cprioar tnr i mai nainte ca biata fptur si fi dat seama c se apropie un duman, o
sgeat subire i i strpunse grumazul. Veninul
avu un efect att de fulgertor, nct cprioara
numai ce fcu vreo cteva salturi, c se i prbui
moart n vegetaia mrunt de sub arbori. Din
nou se ospta Tarzan pe sturate, dar de ast
dat nu mai dormi. Dimpotriv, zori pasul spre
locul unde i lsase tribul i cnd l regsi, le
art mndru pielea leoaicei Sabor.
Ia uitai-v! strig el. Maimue ale lui
Kerchak! Privii ce a fcut Tarzan, nenfricatul
omortor! Care dintre voi a omort vreodat pe
unul din neamul lui Numa? Tarzan este cel mai
puternic dintre voi, pentru c Tarzan nu e
maimu. Tarzan este...
Dar aici se opri pentru c n limbajul
antropoidelor nu exist cuvntul om", iar Tarzan
tia doar s scrie cuvntul n englezete; nu-l
putea rosti.
Tribul se adunase ca s priveasc dovada
minunatei lui bravuri i s-i asculte cuvintele.
Numai Kerchak rmase deoparte, rumegindu-i
ura i mnia. Deodat, n mintea ngust i
mirav a antropoidului, avu loc o strfulgerare.
Cu un rget npimnttor, namila sri n mijlocul
adunrii. nfigndu-i colii i izbind cu labele-i
uriae, ucise i schilodi o duzina de maimue pna
cnd restul izbuti s scape, refugiindu-se pe
terasele de sus ale pdurii. Spumegnd si zbiernd
138

n nebunia furiei, Kerchak se uita cutnd obiectul


urii sale i iat c-l zri aezat pe o crac mai
joas.
Vino jos, Tarzan, mare omortor! strig
Kerchak. Vino jos i msoar-te cu colii unuia i
mai mare! Marii lupttori se ascund prin copaci
cnd simt c se apropie primejdia?
i Kerchak slobozi torentul de provocare al
neamului su.
Calm, Tarzan cobor pe pmnt. Din
adposturile cocoate la nlime, tribul l urmrea
cu rsuflarea tiat pe Kerchak, care, urlnd
ntruna, se npustise la fptura relativ plpnd.
nlat pe picioarele-i scurte, Kerchak msura
aproape doi metri i jumtate. Umerii lui enormi
erau legai i puternic arcuii de muchi uriai.
Ceafa grumazului scurt era o halc tare ca de oel
ce se bulbuca la baza craniului, astfel nct capul
prea o minge mic rsrind dintr-un morman de
carne. Buzele-i rsfrinte ntr-un rnjet dezveleau
colii mari, de lupttor, iar n ochii mici, ri,
injectai de snge, licrea hda-i nebunie.
n faa lui sttea Tarzan, la rndu-i un animal
vnjos, dar msurncl doar un metru optzeci, iar
muchii care-i zvcneau sub piele preau jalnic de
nepotrivii pentru ncercarea ce-i atepta.
Arcul i sgeile se aflau la oarecare deprtare,
unde le lsase cnd se flise cu pielea lui Sabor n
faa celorlalte maimue, aa nct l nfrunta acum
pe Kerchak numai cu cuitul de vntoare i cu
139

gndirea sa superioar, arme menite s se ia la


ntrecere cu fora feroce a dumanului.
Cnd adversarul se repezi cu un rget asupr-i,
Tarzan i scoase cuitul lung din teac i cu un
strigt de rspuns la fel de nfricotor i de
cumplit ca i cel al fiarei cu care se afla fa-n
fa, sri iute ca s ntmpine atacul. Era prea
viclean ca s ngduie braelor proase s-l
ncercuiasc i chiar n clipa cnd trupurile,
ciocnindu-se, fur pe punctul de a se prbui
mpreun, Tarzan din neamul maimuelor i
nfac atacatorul de uriaa ncheietur a labei i
srind uor n lturi, i vr cuitul pn n plasele
n trupul lui Kerchak, sub inim.
nainte de a fi putut s scoat lama cuitului,
saltul iute al namilei, care se strduia s-l
ncleteze n npraznicele-i brae, smulse mnerul
pumnalului din mna lui Tarzan.
Kerchak intenionase s trag o lovitur
teribil cu latul labei n capul omului-maimu,
lovitur care, dac i-ar fi atins inta, ar fi crpat
cu uurin easta lui Tarzan. Omul fu ns mai
iute i parnd lovitura, se aplec pe sub braul lui
Kerchak, aplicnd la rndu-i un pumn zdravn
drept n stomacul gorilei. Maimua se cltin pe
picioare i dat fiind rana mortal din piept, fu
gata s se prbueasc la pmnt, dar i adun
din nou pentru o clip ntreaga-i for, atta ct i
trebui ca s-i smulg braul din strnsoarea lui
Tarzan i s se prind ntr-o vrtoas ncletare cu
140

flexibilul su adversar.
inndu-l pe omul-maimu ct mai strns, i
cuta beregata cu flcile-i imense, ns degetele
viguroase ale tnrului cuprinser grumazul lui
Kerchak nainte ca dinii haini s se nfig n
carnea neted i ars de soare.
i astfel se zbtur, unul vrnd s curme cu
nfiortorii si dini viaa vrjmaului, cellalt
ncercnd s-i nbue suflarea sub strnsoarea de
fier cu care ncleta i mpingea ndrt botul
rnjit.
Fora superioar a maimuei precumpnea din
ce n ce i dinii fiarei ncordate se aflar la un
moment dat la o palm de gtul lui Tarzan, cnd,
cu un tremur spasmodic, trupul uria nepeni o
secund i apoi czu fr vlag la pmnt.
Kerchak i dduse duhul. Smulgndu-i din
piept cuitul, care n attea rnduri l ajutase s
biruie muchi mai puternici dect ai si, Tarzan
din neamul maimuelor puse piciorul pe grumazul
dumanului nfrnt i din nou pdurea rsun de
strigtul mndru i slbatic al cuceritorului.
i astfel ajunse tnrul Lord Greystoke s preia
domnia n neamul maimuelor.

141

12.RAIUNEA UMANA
n tribul Iui Tarzan se gsea un membru care-i
punea autoritatea la ndoial i anume Terkoz, fiul
lui Tublat, dar acesta se temea att de mult de
ascuiul cuitului i de sgeile mortale ale
noului stpn, nct se mrginea s-i manifeste
obieciile prin nesupuneri mrunte i atitudini
scitoare; totui Tarzan tia c Terkoz pndea un
prilej ca s-i smulg, prin cine tie ce neateptat
act de trdare, domnia, aa c era mereu cu ochii
n patru spre a nu fi luat prin surprindere.
Luni de zile, viaa micului grup se scurse n
mare parte ca i mai nainte, cu excepia faptului
c inteligena superioar a lui Tarzan i iscusina
lui de vntor i ndestula cu mai mult belug de
hran dect oricnd n trecut. De aceea cei mai
muli dintre supui erau mulumii cu schimbrile
de conducere.
Tarzan i cluzea noaptea la ogoarele
oamenilor
negri
i
acolo,
prevenii
de
nelepciunea superioar a efului lor, mncau
doar att ct le poftea inima, fr s distrug ns
ce nu mai puteau mnca, dup cum fcea Manu,
maimuica i majoritatea celorlalte maimue.
n felul acesta, negrii, dei mnioi de
furtiagurile nencetate de pe ogoare, nu se
142

descurajau n strdania lor de a cultiva pmntul,


aa cum s-ar fi intmplat dac Tarzan ar fi
ngduit supuilor si s devasteze plantaiile
dup bunul lor plac.
n toat aceast perioad, Tarzan fcu repetate
vizite nocturne n sat, unde i rennoia adeseori
proviziile de sgei. Curnd observ hrana care se
afla regulat la rdcina copacului ce-i oferea
intrarea n interiorul palisadelor i dup scurt
timp, ncepu s consume tot ce-i puneau negrii
acolo. Cnd slbaticii, mpietrii de spaim, vzur
c hrana se fcea nevzut peste noapte, fur
npdii de consternare i de groaz, pentru c
una s aduci o ofrand de hran pentru
nduplecarea unui zeu sau a unui duh ru i altai s tii c duhul bntuie satul de-adevratelea i
c o mnnc. Era un lucru ce nu se mai
pomenise nicicnd i le mpnzea minile
superstiioase cu tot felul de vagi spaime.
i asta nu era totul. Dispariia periodic a
sgeilor i venicele renghiuri jucate de mini
nevzute le tociser n asemenea hal nervii, nct
viaa n noul cmin devenise o adevrat
corvoad, iar Mbonga i cpeteniile lui ncepuser
s discute despre prsirea satului i cutarea
altui loc de sla, pe meleaguri mai ndeprtate
ale junglei.
Cnd mergeau la vntoare, rzboinicii negri
ncepur s se abat tot mai departe nspre
miazzi, chiar n inima pdurii, cutnd un lca
143

potrivit pentru noul sat. i tot mai des, tribul lui


Tarzan era tulburat de aceti vntori pribegi.
Singurtatea tcut, slbatic a pdurii virgine
era spintecata acum de strigte noi, stranii.
Linitea psrilor i a fiarelor se spulberase.
Venise omul. i alte lighioane strbteau jungla,
zi i noapte, n sus i-n jos fiare aprige, crude
dar vecinii mai slabi fugeau i se ascundeau din
preajma lor pentru a se rentoarce dup ce
primejdia trecea.
Cu omul, ns, lucrurile stau altfel. Cnd se
ivete omul, multe dintre animalele mai mari,
mnate de instinct, prsesc cu desvrire acele
locuri i arareori se mai ntorc; aa se ntmpl cu
marile antropoide. Fug de om, cum fuge omul de
cium.
Un timp, tribul lui Tarzan zbovi prin preajma
plajei, pentru c noul ef nu se mpca de fel cu
ideea de a-i prsi pentru totdeauna comorile din
caban. Dar cnd, ntr-o bun zi un membru al
tribului descoperi o puzderie de negri pe malurile
unui rule la care se adpau gorilele de generaii
ntregi i-i vzu pregtindu-se s taie pdurea i
s-i dureze acolo numeroase colibe, nimic nu mai
putu ine locului maimuele; i astfel Tarzan le
conduse, dup lungi maruri, n inima junglei,
ntr-un ioc pe unde nicicnd nu clcase picior de
fiin omeneasc.
Ori de cte ori se ivea luna nou, Tarzan se
repezea , legnndu-se iute din ram n ram, s-si
144

petreaca o zi printre crile lui i sa-i renoiasca


stocul de sagei. Aceasta din urma ndeletnicire
devenea din ce n ce mai anevoioas, pentru c
negrii ncepuser s-i ascund, noaptea,
teancurile de sgei n uri sau n colibe. De aceea
Tarzan se vedea nevoit s-i pndeasc ziua pentru
a descoperi locurile unde doseau sgeile.
De dou ori ptrunsese noaptea n colibe, n
timp ce locatarii lor dormeau pe rogojini i furase
sgeile chiar de sub nasul rzboinicilor. Dar i
ddu seama c era prea riscant, aa incit ncepu
s culeag, cu laul lui lung i ucigtor, rzboinici
rzlei pe care-i deposeda de arme i de podoabe,
aruncnd apoi cadavrele din vrful unui arbore
nalt drept n ulia satului n timpul veghii de
noapte.
Negrii erau att de ngrozii de aceste felurite
ntmplri, nct, dac n-ar fi fost rgazul de o lun
dintre vizitele lui Tarzan, rstimp n care trgeau
ndejde c fiecare nou incursiune se va dovedi i
ultima, ar fi abandonat n scurta vreme i noul
sat.
Nu dduser nc peste cabana lui Tarzan,
aflat departe, pe plaj, dar omul-maimu, ori de
cte ori se afla cu tribul su, tria cu groaza c
negrii i vor descoperi i-i vor jefui comoara. Aa
se fcea
c petrecea tot mai mult timp n
vecintatea ultimului lca all tatlui su i tot
mai puin cu tribul. i membrii micii colectiviti
ncepur s sufere de pe urma deplasrii lui
145

Tarzan, cci n permanen se iscau ciocniri i


glcevi, pe care numai regele lor le putea soluiona
panic.
n cele din urm, cteva dintre gorilele mai
vrstnice i vorbir lui Tarzan despre acest lucru i
drept urmare, el rmase o lun ntreag n
mijlocul tribului su.
ndatoririle regale printre antropoide nu snt
numeroase i nici foarte grele.
S presupunem c dup-mas vine Thaka s
se plng c btrnul Mungo i-a rpit noua soie.
Atunci Tarzan are datoria s-i adune pe toi cei
interesai i dac constat c soia rpit l
prefer pe noul ei stpn, poruncete ca lucrurile
s rmn aa cum snt sau, eventual, Mungo s-i
dea n schimb lui Thaka pe una dintre fiicele sale.
Oricare ar fi hotrrea, gorilele o accept ca
absolut i se ntorc satisfcute la preocuprile
lor.
Apoi vine Tana, ipnd de zor i oblojindu-i
coapsa din care curge snge. Gunto, soul ei, a
mucat-o cu cruzime! i Gunto, chemat s dea
socoteal, spune c Tana e lene i nu-i aduce
alune i crbui i nu-l scarpin pe spinare. Iar
Tarzan i dojenete pe amndoi, l amenin pe
Gunto c-o s-l fac s simt gustul achiilor
purttoare de moarte dac o mai chinuiete pe
Tana, iar Tana, la rndul ei, trebuie s promit c
va fi mai grijulie n ce privete ndatoririle ei
femeieti.
146

i aa se desfoar lucrurile mici ciondneli


familiale n cea mai mare parte, dar care, lsate
fr rezolvare, ar duce la certuri mari i la
faciuni, precum i la eventuala dezmembrare a
tribului.
Dar Tarzan se plictisi repede de sarcinile sale
cnd i ddu seama c domnia nsemna o
ngrdire a libertii. Tnjea dup cabana lui i
dup marea srutat de soare, dup interiorul
unei case bine cldite, dup minunile fr de
sfrit ale nenumratelor lui cri.
i ddu seama c, pe msur ce se
maturizase, se nstrinase de tribul su.
Interesele lor i ale lui erau tot mai deosebite.
Gorilele nu inuser pasul cu el i nu puteau
nelege nimic din visurile ciudate i frumoase ce
ncoleau n mintea activ a conductorului lor
uman. Vocabularul le era att de mrginit, nct
Tarzan nici nu putea discuta mcar cu ele despre
multele adevruri noi, despre largile cmpuri de
gndire pe care lecturile le deschiseser n faa
ochilor si lacomi i nu le putea face s neleag
ambiiile ce fremtau n sufletul lui.
Acum nu mai avea prieteni n trib, ca pe
vremuri. Un copil poate gsi tovari de joac
printre numeroasele fpturi simple, dar pentru un
om matur, o relaie, ca s fie plcut, trebuie s
aib la baz o oarecare comuniune de gndire.
Dac ar fi trit Kala, Tarzan ar fi sacrificat
totul ca s rmin aproape de ea, dar acum c
147

murise, iar jucuii lui prieteni din copilrie se


prefcuser n fiare crunte i bicisnice, Tarzan
simea c prefer pacea i singurtatea cabanei
lui, ndatoririlor scitoare ale conducerii unei
hoarde de bestii atroce.
Ura i gelozia lui Terkoz, fiul lui Tublat, traser
greu n cumpn mpotriva dorinei lui Tarzan de
a renuna la domnie, pentru c, tnr englez
ncpnat cum era, nu se putea hotr s abdice
n faa unui inamic att de nverunat.
tia foarte bine c Terkoz avea s fie ales
conductor n locul lui, deoarece, n numeroase
rnduri, aceast brut feroce i revendicase
supremaia fizica asupra gorilelor-masculi care
cutezaser s protesteze mpotriva actelor sale de
slbatic teroare.
Lui Tarzan i-ar fi plcut grozav s rpun
jigodia asta urcioasa fr ajutorul cuitului sau al
sgeilor. n perioada maturizrii, fora i
ndemnarea lui sporiser n asemenea msur,
nct ajunsese s cread c l-ar fi putut domina pe
temutul Terkoz, ntr-o lupt corp la corp, dac
antropoidul nu s-ar fi bucurat de avantajul pe
care i-l ddeau colii si uriai asupra slab
narmatului Tarzan.
Dar ntr-o zi, ntreaga chestiune fu luat, prin
fora mprejurrilor, din minile lui Tarzan, iar
viitorul i se deschise liber n fa, astfel nct de
acum nainte putea veni sau pleca, fr ca vreo
pat s-i intuneee mndrul blazon.
148

Lucrurile s-au petrecut n felul urmtor:


Tribul se hrnea pe ndelete, rspndit pe o
suprafa considerabil, cnd un strigt puternic
izbucni la oarecare deprtare, spre rsrit de locul
unde Tarzan, ntins pe burt lng un pria
limpede, ncerca s prind un pete care-i tot
scpa din minile iui, rumenite de soare. Ca la un
semn, tot tribul se repezi spre locul de unde
veneau strigtele nfricoate i acolo ddur peste
Terkoz, care inea de pr o femel mai virstnic i
o btea fr mil cu labele lui mari.
Tarzan se apropie i nl o mn, semn
pentru Terkoz s nceteze, cci femela nu era a
lui, ci aparinea unei srmane gorile btrne, ale
crei vremuri de lupttor apuseser demult i
care, prin urmare, nu-i putea ocroti familia.
Terkoz tia c a lovi femela altuia nsemna o
nclcare a legii semenilor si, dar, fiind un tiran,
profitase de slbiciunea soului femelei pentru a o
pedepsi fiindc refuzase s-i cedeze un roztor
tnr i fraged pe care aceasta l prinsese.
Cnd Terkoz l vzu pe Tarzan apropiindu-se
fr sgei, continu s-o chinuiasc pe biata
femel, strduindu-se cu bun tiin a-i sfida
eful pe care-l ura atta.
Tarzan nu-i repet semnalul de avertizare, ci
se npusti asupra lui Terkoz, care sttea n
ateptare. Omul-maimu nu mai purtase o
btlie att de aprig din zilele de demult, cnd
Bolgani, uriaul rege goril l maltratase ngrozitor
149

pn n clipa cnd vrful cuitului proaspt gsit


mpunsese din ntmplare inima-i hain.
n cazul de fa, cuitul lui Tarzan abia de
compensa colii scprtori ai lui Terkoz, iar
belugul de for brut care constituia avantajul
maimuei asupra omului era contracarat de
uimitoarea iueal i agilitate a celui de-al doilea.
Totui la scorul final, antropoidul adunase
ceva mai multe puncte i dac n-ar fi intervenit
un alt atribut personal cere s influeneze
rezultatul ultim, Tarzan din neamul maimuelor
ar fi murit aa cum a trit o fiar slbatic,
necunoscut, din Africa ecuatorial.
Dar vezi c exista acel ceva care-l ridicase att
da mult deasupra semenilor si din jungl acea
scnteie care sintetizeaz toat imensa diferen
dintre om i animal raiunea. Aceasta l-a salvat
pe Tarzan de la moarte, de sub muchii de oel i
colii sfietori ai lui Terkoz.
La dousprezece secunde dup ce ncepuser
lupta, se i rostogoliser la pmnt, crndu-i
pumni, sfiindu-se i sfrtecndu-se dou fiare
ncletate ntr-o lupt pe via i pe moarte.
Terkoz se alesese cu vreo duzin do tieturi de
cuit la cap i piept, iar Tarzan era rnit i
nsngerat ntr-un loc, pielea capului i era pe
jumtate desprins de pe east n asemenea hal,
nct o fie mare i atrna peste ochi mpiedicndui vederea.
Totui tnrul englez reuise s in colii aceia
150

ngrozitori departe de beregata lui i cum o clip


ncletarea lor i mai pierdu din intensitate, att
ct le trebui la amndoi ca s-i trag rsuflarea,
Tarzan ticlui o stratagem. O s se strecoare n
spatele lui Terkoz i agndu-se de el cu ghearele
i dinii o s-i nfig cuitul pn o s-l dea gata.
Manevra fu dus la ndeplinire cu mai mult
uurin dect sperase Tarzan, deoarece bruta
lipsit de judecat, nenelegnd ce avea de gnd
adversarul su, nu fcu nici o ncercare de a-i
zdrnici planul. Dar cnd, n cele din urm, i
ddu seama c Tarzan l ncletase ntr-un fel n
care nu se putea apra nici cu dinii, nici cu
pumnii, Terkoz se azvrli jos cu atta violen, nct
Tarzan trebui s se agate cu disperare de trupul
ce se zbtea, se zvrcolea i se rsucea i fr a fi
apucat s-i mplnte mai mult dect odat cuitul,
l scp din mn cnd se izbi cu for de pmnt,
pomenindu-se brusc lipsit de orice arm de
aprare.
n urmtoarele clipe ct se rostogolir i se
vnzolir, Terkoz reui n mai multe rnduri s se
elibereze din nlnuirea braelor adversarului,
pn cnd, n cele din urm, dup nenumrate
zvrcoliri iui i schimbri de poziie succesive,
Tarzan ajunse ntmpltor s-l cuprind cu braul
drept ntr-un fel absolut inatacabil.
Aflndu-se n spatele lui Terkoz, tnrul ii
petrecuse braul pe sub braul acestuia,
ncercuindu-i gtul cu braul i antebraul. E
151

figura semi-Nelson" din luptele corp la corp


moderne, pe care netiutorul om-maimu o
nimerise din ntmplare, dar raiunea sa
superioar i dezvluise ntr-o clipit avantajele
descoperirii sale. Pentru el nsemna ntreaga
deosebire dintre via i moarte.
i astfel, se czni s-i aduc i braul stng n
aceeai poziie de ncercuire i cteva momente
mai trziu, grumazul lui Terkoz pria n menghina
unui plin Nelson". Acum nu mai exista nici o
posibilitate de salt i zvrcolire. Amndoi zceau pe
jos, cu desvrire nemicai, Tarzan agat pe
spinarea lui Terkoz. Treptat, capul rotund al
gorilei era mpins n jos, tot mai n jos, spre piept.
Tarzan tia care avea s fie sfritul. ntr-o
clip, gtul o s se frng. i atunci sri n ajutorul
lui Terkoz exact acelai element care l mpinsese
ntr-un asemenea chinuitor impas: raiunea unui
om.
Dac l ucid i spuse Tarzan care va fi
folosul? N-ar nsemna oare s vduvesc tribul de
un bun lupttor? i dac Terkoz moare, nseamn
s nu fie contient de supremaia mea, pe cnd,
dac-l las n via, va fi totdeauna o pild pentru
celelalte gorile."
Ka-goda? uier Tarzan la urechea lui
Terkoz, ceea ce, pe limba maimuelor, n traducere
liber nseamn: Te predai?"
O secund nu se auzi nici un rspuns i
Tarzan i ntei puin apsarea, fapt care-i smulse
152

bestiei un nfricotor strigt de durere.


Ka-goda? repet Tarzan.
Ka-goda! url Terkoz.
Ascult, spuse Tarzan, nmuind un pic
strnsoarea, fr s-l slbeasc ns din clete. Eu
snt Tarzan, regele maimuelor, vntor puternic,
lupttor puternic. n toat jungla nu mai e altul
att de mare. Tu mi-ai spus Ka-goda. Tot tribul a
auzit. Niciodat s nu te mai ncaieri cu regele tu
sau cu cei din neamul tu, c de vei mai face asta
o singur dat, te omor. Ai neles?
Huh, se nvoi Terkoz.
Eti mulumit?
Huh, repet gorila.
Tarzan l ls liber i cteva minute mai trziu,
toi se aflar din nou la treburile lor, ca i cum
nimic nu tulburase senintatea hituielilor prin
pdurea virgin.
Dar adnc, n minile lor, se spase convingerea
c Tarzan era un mare lupttor i o fptur
ciudat. Ciudat, pentru c sttuse n puterea lui
s-i ucid vrjmaul i totui l lsase s
triasc, nevtmat.
n dup-amiaza aceea, cnd tribul se adun,
dup datin, nainte de a se fi lsat seara peste
jungl, Tarzan, cu rnile splate n apele rului,
chem n juru-i pe toi masculii vrstnici.
Ai vzut azi din nou c Tarzan din neamul
maimuelor este cel mai puternic dintre voi li se
adres el.
153

Huh, rspunser cu toii ntr-un glas.


Tarzan e mare.
Tarzan, continu el, nu e maimu. El nu-i
la fel cu ceilali. Felul lui de a fi nu se aseamn
cu al lor, aa c Tarzan se duce napoi Ia cuibul
celor de-un fel cu el, lng apele marelui lac ce nu
are al doilea rm. Trebuie s v alegei un alt
conductor, pentru c Tarzan nu o s se mai
ntoarc.
i astfel, tnrul Lord Greystoke fcu primul
pas ctre elul spre care nzuia acela de a gsi
ali oameni albi, de felul lui.

154

13.CEI DE FELUL LUI


A doua zi dimineaa, Tarzan, chioptnd i
ndurerat de rnile primite n lupta cu Terkoz, o
porni spre apus, ctre coasta mrii. nainta foarte
ncet, petrecnd noaptea n jungl i ajunse la
caban spre sfritul dimineii urmtoare. Cteva
zile nu se prea ndeprt de cas, dect doar ca s
adune fructele i alunele trebuincioase s-i
astmpere foamea. Dup zece zile era din nou
teafr i sntos, n afar de o cumplit cicatrice,
numai pe jumtate tmduit, care pornea de
deasupra ochiului stng, strbtea cretetul i
sfrea la urechea dreapt. Era semnul lsat de
Terkoz cnd i sfiase pielea capului.
n rstimpul convalescenei, Tarzan ncerc si croiasc o mantie din pielea Saborei, care
zcuse n toat aceast vreme n caban. Dar
constat c pielea se scoroise, devenind tare ca
lemnul i cum nu avea idee despre tbcit, fu
nevoit s renune la dorina ndelung nutrit.
Apoi se hotr s terpeleasc puinele
veminte pe care le putea gsi la vreunul din
negrii lui Mbonga, cci Tarzan din neamul
maimuelor decisese s marcheze n fel i chip
evoluia sa din ordinul animalelor inferioare i
nimic nu i se prea a fi o mai distins emblem a
155

umanitii dect mbrcmintea i podoabele.


n acest scop adun toate ornamentele pentru
brae i picioare pe care le culesese de la
rzboinicii negri ce picaser n strnsoarea laului
su iute si tcut i se mpodobi cu ele ntocmai
cum i vzuse pe alii purtndu-le.
La gt i atrna lanul de aur de care era prins
medalionul ncrustat cu diamante ce aparinuse
mamei sale, Lady Alice. La spate purta o tolb cu
sgei, legat pe umr cu o curea de piele, alt
prad luat de la unul din negrii nvini. n jurul
mijlocului avea o cingtoare pe care o meterise
din fii subiri de piele netbcit i care-i slujea
drept suport pentru teaca fcut tot de el, n care
inea cuitul tatlui su. Arcul lung ce aparinuse
lui Kulonga i atrna pe umrul stng.
Tnrul Lord Greystoke era ntr-adevr o
apariie stranie i nemblnzit, cu coama-i de pr
negru czndu-i pe umeri, iar n fa, retezat cu
cuitul de vntoare ntr-un breton oprit grosolan
pe frunte, ca s nu-i intre n ochi. Trupul su
drept i perfect, musculos cum numai trupurile
gladiatorilor romani trebuie s fi fost i totui zvelt
i mldiu ca al unui zeu grec. Trda de la prima
ochire miraculoasa mbinare dintre fora colosal,
suplee i agilitate.
O ntruchipare a omului primitiv, a vntorului,
a rzboinicului, iat ce era Tarzan din neamul
maimuelor.
Cu capul frumos, seme cumpnit pe umerii
156

vnjoi cu licrul vitalitii i al inteligenei


strlucindu-i n ochii limpezi, putea lesne
personifica un semizeu al unei apuse seminii
slbatice i rzboinice din antica lui pdure.
Dar lui Tarzan nu-i sta mintea la asemenea
lucruri. Era necjit c nu avea mbrcmintea
care s le indice tuturor locuitorilor junglei c el
era om si nu maimu i adeseori l munceau
bnuieli amare c s-ar putea, pn la urm, s
devin i el maimu.
Nu ncepuse oare s-i creasc pr pe fa?
Toate maimuele aveau pr pe fa. n timp ce
negrii, cu puine excepii, erau complet spni.
Adevrat, vzuse n crile lui poze de oameni
cu smocuri mari de pr deasupra buzelor, pe
obraji i brbie, totui Tarzan era speriat. Aproape
n fiecare zi i ascuea tiul cuitului i-i reteza
barba tnr, ca s smulg aceast amprent
degradant a neamului maimuelor.
i astfel nv s se brbiereasc grosolan i
dureros, ce-i drept, ns n orice caz cu efect.
Cum i redobndi pe deplin forele dup
sngeroasa ncierare cu Terkoz, Tarzan o porni
ntr-o bun diminea spre satul lui Mbonga.
nainta nepstor pe o crruie erpuit din
jungl, n loc s-i croiasc drum prin copaci,
cnd, deodat, se pomeni fa-n fa cu un
rzboinic negru.
Expresia de surpriz zugrvit pe faa
slbaticului era aproape comic i nainte ca
157

Tarzan s-i fi putut desprinde arcul de pe umr,


negrul se i rsucise pe clciie i o luase la goan
pe potec, strignd ct l inea gura, de parc voia
s dea alarma altora aflai n faa lui.
Tarzan ncepu s-l urmreasc prin copaci i
cteva clipe mai trziu, i apru naintea ochilor un
grup de oameni care se ddeau de ceasul mori s
scape. Erau trei i goneau ca nebunii, unul n
spatele celuilalt, prin hiul vegetaiei mrunte.
Tarzan le-o lu cu uurin nainte; slbaticii
nu-l observar cnd trecu n tcere peste capetele
lor i nici nu-i zrir silueta ghemuit, chircit pe
o ramur joas, drept deasupra crrii pe unde
fugeau ei.
Tarzan i ls pe primii doi s treac, dar cnd
al treilea i urm grbit, laul czu lin n jurul
gtului negru. O smucitur iute l strnse zdravn.
Strigtul de agonie al victimei i fcu pe ceilali doi
s se ntoarc la timp pentru a zri trupul cuprins
de spasme al tovarului lor nlndu-se ncet, ca
prin magie, n frunziul des al arborilor de
deasupra. Cu ipete nspimntate i continuar
drumul i se nfundar n jungl, n strdania de
a se salva.
Tarzan isprvi cu prizonierul su, repede i
fr zgomot; l despuie de arme i de podoabe ca
i de o, bucuria bucuriilor! O frumoas piele de
cprioar n jurul coapselor, pe care o transfer
iute asupra persoanei sale. Acum era ntr-adevr
mbrcat aa cum se cuvine s fie un om. Nimeni
158

nu s-ar mai fi putut ndoi de obria lui. Ce i-ar


mai fi plcut s se ntoarc la trib i s se
mpuneze cm gteala lui n faa privirilor
invidioase ale celorlali.
Lund cadavrul negrului pe umr o porni ceva
maj ncet prin copaci, spre micul sat nconjurat de
palisade, deoarece avea iar nevoie de sgei. Cnd
sa apropie de mprejmuire, vzu o gloat agitnduse n jurul celor doi negri care izbutiser s scape
i care, tremurnd de groaz i de istovire, abia de
puteau s istoriseasc misterioasele amnunte ale
aventurii lor.
Povesteau c Mirando, care se aflase la o mic
deprtare naintea lor, se napoiase brusc, strignd
i urlnd c-i urmrete un cumplit rzboinic alb
i despuiat. Toi trei o luaser la goan spre sat,
ct de repede i duceau picioarele. i din nou,
iptul de moarte al lui Mirando i fcu s
priveasc ndrt, unde li se nfiase ochilor cea
mai ngrozitoare privelite: trupul tovarului lor
zburnd n sus, n copaci, n timp ce braele i
picioarele i se zbteau n aer, iar limba i ieise
afar de un cot. Dup aceea nu mai scoase nici
un sunet i nici o alt fiin nu se zrise n jur.
Stenii fur cuprini de o fric vecin cu
panica, dar btrnul nelept Mbonga se art
sceptic n legtur cu povestea auzit i atribui
ntreaga nscocire spaimei lor n faa unei
primejdii adevrate.
Ne nirai toate scornelile astea pentru cu
159

n-avei curaj s spunei adevrul. Nu ndrznii s


recunoatei c, atunci cnd leul s-a repezit la
Mirando, voi ai luat-o la fug i l-ai prsit.
Sntei nite lai.
Abia isprvi Mbonga de rostit aceste cuvinte,
cnd un zgomot puternic n copacul de deasupra
capetelor lor i ndemn pe toi s priveasc n
sus, cu o nou groaz. Privelitea ce li se nfi
l fcu pn i pe btrnul Mbonga s se
cutremure, cci, legnndu-se i rsucindu-se n
vzduh, cobora cadavrul lui Mirando, care li se
aternu apoi la picioare, cu un zgomot menit s le
ia minile.
Ca la un semn, toi negrii o rupser la fug i
nu se oprir pn cnd ultimul dintre ei nu se topi
n umbrele ntunecate ale junglei din jur.
Din nou Tarzan descinse n sat i i rennoi
stocul de sagei. Apoi se ospta din ofranda cu
care negrii se strduiau s-i nduplece mnia.
nainte de a prsi satul, trase cadavrul lui
Mirando pn la gard i-l propti de palisad n aa
fel, nct chipul mortului prea s scruteze, peste
vrful parilor, crruia ce ducea n jungl. Apoi
Tarzan se ntoarse vnnd pe drum, vnnd
ntruna, pn la cabana de lng plaj.
Ptruni de groaz pn-n mduva oaselor,
negrii se apropiar i se ntoarser napoi de vreo
dousprezece ori pn s se ncumete s intre n
sat, trecnd pe lng chipul hidos rnjit al
consteanului lor mort, iar cnd descoperir c
160

sgeile i hrana se fcuser nevzute, tiur cu


siguran ceea ce pn atunci bnuiser numai:
anume c Mirando dduse ochii cu duhul cel ru
al junglei.
Aceasta li se prea explicaia logic a faptelor.
Numai cei care vedeau cumplita zeitate mureau;
nu era oare adevrat c nimeni din cei rmai n
via, n sat, nu dduse vreodat ochii cu el?
Aadar, toi cei care muriser de mna lui, de
bun seam c-l vzuser i pltiser cu viaa
aceast frdelege. Deci atta timp ct o s-i ofere
sgei i hran, n-o s le pricinuiasc nici un ru
dac or s se fereasc de a-l privi; prin urmare,
Mbonga porunci ca, pe lng merinde, s se
pregteasc i o ofrand de sgei acelui
Munanfo-Keewati i de atunci ncolo aa fcur.
Cnd Tarzan se ntoarse pe plaja unde se afla
cabana, un spectacol straniu i neobinuit se oferi
privirilor sale. Pe apele linitite ale golfului
ncercuit de pmnt plutea un vapor mare, iar pe
plaj acostase o barc mic. Dar, lucrul cel mai
miraculos din toate, o mulime de oameni albi,
asemntori cu el, se micau de zor ntre plaj i
cabana lui.
Tarzan vzu c, din multe puncte de vedere,
semnau cu oamenii din crile lui cu poze. Se
strecur prin copaci mai aproape, pn ajunse
chiar deasupra lor. Erau zece brbai, nite
indivizi oachei, ari de soare, cu expresii mrave
ntiprite pe fa. Se adunaser n jurul brcii i
161

vorbeau cu glas tare i mnios, gesticulnd i


ameninnd cu pumnul. La un moment dat, unul
dintre ei, un omule pipernicit, cu faa slab i cu
o barb neagr, iar pe chip cu o expresie care-i
amintea lui Tarzan de Pamba, obolanul, i puse
mna pe umrul unui uria de lng el, cu care se
cioroviser i se dondniser toi ceilali.
Omuleul i indic o direcie spre interiorul
junglei, aa nct uriaul fu nevoit s-i ntoarc
faa de la ceilali pentru a se uita ntr-acolo. Cnd
uriaul se ntoarse, pipernicitul cu faa slab
scoase un revolver de la bru i-l mpuc n
spate. Omul cel voinic ii nl braele deasupra
capului, genunchii i se muiar i fr un sunet, se
prbui cu faa n jos pe plaj, mort.
Pocnetul armei de foc, primul de acest fel pe
care-l auzise Tarzan vreodat, l umplu de uimire,
dar nici mcar acest zgomot neobinuit nu-i putu
zgudui nervii sntoi, fcndu-l s simt ceea ce
s-ar numi mcar un dram de spaim.
Purtarea strinilor albi l ului ns din caleafar. i ncrunt sprncenele ntr-o adnc
ngndurare. Bine a fcut, i spuse el, c n-a
ascultat de primul impuls care-i ddea ghes s se
repead spre oamenii albi pentru a-i saluta ca pe
nite frai.
Fr ndoial, nu se deosebeau cu nimic de
oamenii negri, nu erau cu nimic mai civilizai dect
maimuele i cu nimic mai puin fioroi dect
Sabor.
162

O clip, ceilali rmaser locului privind la


omuleul cu faa slab i la uriaul care zcea
mort pe plaj. Apoi, unul dintre ei izbucni n rs
i-l btu pe omule cu palma pe spate. Se pornir
vorbeasc i mai vrtos, s gesticuleze, dar cearta
se potoli.
Dup un timp lansar barca la ap, srir cu
toii n ea i vslir nspre vaporul cel mare, unde
Tarzan putu deslui alte siluete foindu-se pe
punte. Dup ce se crar la bord Tarzan se ls
n sfrit jos, ndrtul unui copac masiv i se
strecur pn la caban, punnd ntruna ntre el i
vas stavila unui arbore.
Intrnd pe u, vzu c totul n caban era
rsturnat cu susu-n jos. Crile i creioanele lui
zceau risipite pe podea. Armele, scuturile i
celelalte comori fuseser mprtiate pretutindeni.
Un val de mnie l npdi n faa acestei isprvi i
cicatricea proaspt de pe frunte i iei dintr-odal
la iveal: o dung purpurie, reliefat, pe pielea-i
de bronz. Alerg la dulap i cut n sertarul
ultimului raft. Ah! Un suspin de uurare i scp
de pe buze cnd scoase caseta de metal i
deschiznd-o, i gsi neatins cea mai preioas
dintre comori. Fotografia tnrului surztor, cu
faa drz i misterioasa crticic neagr se aflau
acolo.
Dar asta ce mai era?
Urechea lui ager prinsese un zgomot slab,
ns nefamiliar. Alergnd la fereastr, Tarzan privi
163

n direcia golfului i vzu c o a doua barc era


cobort de pe puntea vaporului cel mare, alturi
de cea care se afla la ap. Curnd vzu o mulime
de oameni dndu-i drumul pe marginile vasului i
cobornd n brci: se napoiau n numr sporit.
Tarzan mai privi o clip, timp n care o
sumedenie de lzi i de pachete fur ncrcate n
brcile care ateptau, apoi, cnd le vzu
ndeprtndu-se de nav, omul-maimu rupse o
foaie de hrtie i lund un creion caligrafie cteva
minute pn cnd pe fil aprur o serie de litere
puternice, bine conturate, aproape perfecte.
Prinse biletul pe u cu o mic achie de lemn
ascuit, apoi, lundu-i preioasa caset de metal
i attea sgei i sulie cte putea cra el, iei n
grab i dispru n pdure.
Cnd cele dou brci fur trase la rm, pe
nisipul argintiu cobor din ele o ciudat
aduntur de exemplare umane. S fi fost cu totul
douzeci de fpturi, cincisprezece dintre ele
artnd a oameni de mare, grosolani i nrii.
Restul grupului era de cu totul alt calitate.
Unul dintre acetia era un brbat n vrst, cu
pru alb i ochelari cu rame groase. Trupul lui,
uor grbovit, era mbrcat ntr-o redingot
imaculat, dei prost croit, la care se aduga un
cilindru de mtase lucioas ce completa
discordana dintre acest echipament i jungla
african. Cel de-al doilea membru al grupului era
un tnr nalt, ntr-un costum de doc alb; imediat
164

n spatele acestuia se afla un alt btrnel, cu o


frunte foarte nalt i avnd un fel de a fi agitat i
glgios. n urma lor pea o negres uria,
mbrcat n culori iptoare, ca regele Solomon.
Ochii mari, i se roteau n cap cu vdit spaim,
ndreptndu-se ba spre jungl, ba spre banda de
mateloi care njurau de zor, descrcnd lzile i
cutiile din brci. Ultimul membru al grupului care
debarc era o fat de vreo nousprezece ani;
tnrul n alb fu cel care o slt peste marginea
brcii, depunnd-o pe uscat fr s se ude. Fata i
drui un drgla surs de mulumire, dar nu
schimbar o vorb ntre ei.
Grupul nainta n tcere spre caban. Era
limpede c, oricare ar fi fost inteniile lor, totul
fusese hotrt nainte de a fi cobort de pe vas;
aadar, se ndreptar direct spre ua cabanei, mai
nti marinarii care crau lzile i baloturile, iar n
urma lor cei cinci care preau att de deosebii.
Mateloii lsar jos poverile i unul dintre ei zri
biletul pe care-l prinsese Tarzan.
Hei, biei! strig el. Ce mai e i asta? mi
mnnc plria dac foaia asta era aici acum un
ceas.
Ceilali se strnser n jur, cei din spate
lungindu-i gturile peste umerii celor din fa,
dar cum numai puini dintre ei tiau s citeasc i
aceia cu mare strdanie, cel ce vorbise se adres
n cele din urm omuleului cu cilindru i
redingot.
165

Hei, dom' prfesr! strig el. Ia f-te-ncoa' i


cetete blagoslovita asta de scresoare.
Btrnul cruia i se adresase, nainta spre locul
unde erau adunai marinarii, urmat fiind ele
ceilali membri ai grupului su. Potrivindu-i
ochelarii, privi o clip afiul, apoi se ntoarse cu
spatele i se ndeprt, mormind ca pentru sine:
Remarcabil, extrem de remarcabil!
Hei, foc btrn! strig omul care-i ceruse,
mai nainte ajutor. Crezi c pentru sufletu' tu iam cerut s ceteti blagoslovita de scresoare? Fte napoi i cetete-o tare, gsc btrn cu
ochelari ce eti!
Btrnul se opri din mers i ntorendu-se,
replic:
Oh, da, dragul meu domn, o mie de scuze! A
fost o neatenie din partea mea, da, o mare
neatenie. Remarcabil, extrem de remarcabil.
Se post din nou n fata biletului, l reciti i
fr ndoiala, sar fi ntors iari ca s mediteze
asupra coninutului, dac marinarul nu l-ar fi
nfcat cu brutalitate de guler i nu i-ar fi rcnit
n ureche:
Citete-l tare, idiot btrn ce eti!
Ah, da, ntr-adevr, da, ntr-adevr replic
profesorul, cu glas suav i potrivindu-i nc o
dat ochelarii, citi cu glas tare:
ACEASTA
ESTE
CASA
LUI
TARZAN,
OMORTORUL DE FIARE I DE MULI NEGRI.
NU ATINGEI LUCRURILE LUI TARZAN. TARZAN
166

PNDETE...
TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
Cine dracu mai e i Tarzan? strig
marinarul care vorbise mai nainte.
Evident, tie englezete, i ddu cu prerea
tnrul n alb.
Dar ce s nsemne Tarzan din neamul
maimuelor" ! strig fata.
Nu tiu, domnioar Porter, rspunse
tnrul, dect dac am nimerit peste vreun
exemplar simianesc fugit de la Grdina Zoologic
din Londra i care a adus civilizaia european n
cminul su din jungl. Ce prere avei, domnule
profesor Porter? adug el, ntorcndu-se spre
btrn.
Profesorul Archimedes Q. Porter i potrivi
ochelarii pe nas.
Ah, da, ntr-adevr... da, ntr-adevr,
remarcabil, extrem de remarcabil, observ
profesorul, dar nu pot aduga nici un element n
plus fa de cele ce am spus pn acum n vederea
elucidrii
acestui
fenomen
realmente
impresionant.
Acestea fiind zise, profesorul porni agale n
direcia junglei.
Dar, tticule, n-ai spus nc nimic! strig
fata.
, , fetio, , , istui profesorul Porter
pe un ton binevoitor i indulgent nu-i munci
cporul tu dulce cu probleme att de dificile i
167

obscure.
i din nou o porni agale n alt direcie, cu
ochii pironii n pmnt i cu minile ncletate la
spate, sub cozile fluturnde ale redingotei.
Io zic ca icnitu' sta de porc btrn nu tie
mai multe ca noi mrii marinarul cu fa de
obolan.
Msoar-i cuvintele i vorbete cuviincios!
strig la el tnrul, plind de furie la auzul
vorbelor jignitoare. Ai ucis ofierii de pe vas i neaj jefuit. Sintem cu desvirire n puterea
voastr. Dar dac n-o s-i tratezi cu respect pe
profesorul Porter i pe domnioara Porter, i
fgduiesc s-i frng gtul cu minile mele,
indiferent dac mai am o arm sau nu!
i tnrul se apropie att de amenintor de
marinarul cu chip de obolan, nct acesta, dei
era narmat cu dou revolvere i inea n mn un
cuit sinistru, se ddu ndrt, stingherit.
La afurisit ce eti! continu s strige
tnrul. N-ai cuteza s mputi un om dect pe la
spate. i n mine n-ai ndrzni s tragi nici n
cazul sta.
i tnrul se ntoarse nadins cu spatele la
marinar, ndeprtndu-se nepstor, ca i cum lar fi pus la ncercare. Mna matelotului se furi
perfid spre mnerul unuia dintre revolvere; n ochii
lui ticloi scnteie dorina de rzbunare, n timp
ce urmrea silueta tnrului englez care se
ndeprta. Privirile celorlali mateloi erau aintite
168

asupra lui i totui omul ovia. n strfundurile


inimii sale era i mai la dect l bnuia domnul
William Cecil Clayton.
Din frunziul unui arbore vecin, doi ochi ageri
urmriser fiece micare a grupului. Tarzan
fusese martor la surpriza pricinuit de biletul su
i cu toate c nu putea nelege nimic din limbajul
vorbit de aceti oameni bizari, totui gesturile i
expresia feelor erau foarte elocvente pentru el.
Faptul c omuleul cu mutra de obolan i
ucisese unul din camarazi i displcuse profund
lui Tarzan i acum, cnd l vedea certndu-se cu
tnrul acela chipe, antipatia lui spori i mai
mult. Tarzan nu mai vzuse niciodat pin atunci
urmrile unei arme de foc, dei crile lui l
nvaser cte ceva despre ele, dar cnd observ
c omul cu mutr de obolan i plimb degetele
pe mnerul revolverului, i aminti de scena al
crei martor fusese cu puin timp n urm i
firete, se atept s-l vad i pe tnr ucis
asemenea marinarului uria, dobort cu puin
timp nainte. Aa nct Tarzan potrivi o sgeat
otrvit n arc i-l ochi pe marinarul cu chip dr
obolan, dar frunziul copacului era att de des,
nct i ddu seama c traiectoria sgeii avea s
fie deviat de frunze sau de rmurelele mi mici,
drept care, n locul sgeii lans din adpostul su
nalt o suli grea.
Clayton nu fcuse nici doisprezece pai.
Marinarul cu chip do obolan i trsese pe
169

jumtate revolverul afar din toc; camarazii lui


urmreau cu atenie, ncordat scena. Profesorul
Porter dispruse n jungla, urmat de agitatul
Samuel T. Philander, secretarul i asistentul su.
Esmeralda, negresa, era ocupat s aleag
deoparte bagajele stpnei ei, din maldrul de
baloturi i lzi de lng caban, iar domnioara
Porter venea pe urmele lui Clayton, cnd ceva o
fcu s ntoarc din nou capul ctre marinar.
i n clipa aceea se petrecur simultan trei
lucruri. Marinarul smuci revolverul din toc i inti
spatele lui Clayton, domnioara Porter scoase un
strigt de alarm i o suli lung cu virf de metal
ni ca un fulger de undeva de sus i strpunse
umrul drept al omului cu faa de obolan.!
Revolverul se descarc n aer fr s ating pe
nimeni, iar matelotul se chirci cu un urlet de
durere i de groaz.
Clayton se ntoarse i alerg la locul unde se
ntmplase scena de mai sus. Marinarii se
strnser ntr-un grup nspimntat, cu armele n
mn, iscodind umbrele junglei. Omul rnit se
zvrcolea pe jos i zbiera.
Fr s fie observat, Clayton ridic de jos
revolverul scpat de marinar i-l strecur n
cma, apoi se apropie de ceilali, scrutnd i el,
derutat, jungla.
Cine s fi fost? opti Jane Porter, iar tnrul
se ntoarse i o vzu lng el, cu ochii larg deschii
de uimire.
170

A spune c Tarzan din neamul maimuelor


ne pndete ntr-adevr, rspunse el pe un ton
ndoielnic. M ntreb ns cui i era destinat
sulia asta? Dac-i era destinat lui Snipes.
Atunci amicul nostru maimu e un prieten
adevrat. Pentru Dumnezeu, unde-o fi tatl
dumitale i domnul Philander? n jungla asta
bntuie cineva sau ceva i orice-ar fi, e narmat.
Hei! Domnule profesor! Domnule Philander! strig
tnrul Clayton. Nici un rspuns. Ce-i de fcut,
domnioar Porter? continu tnrul, cu faa
nnegurat de ngrijorare i nehotrre. Nu te pot
lsa aici singur cu tlharii tia i n nici un caz
nu te poi hazarda s ptrunzi n jungl cu mine;
i totui cineva trebuie s mearg n cutarea
tatlui dumitale. E mai mult dect n stare s
rtceasc pe unde-l duc picioarele, la ntmplare
i fr s se gndeasc la primejdii, iar domnul
Philander e doar cu un pic mai puin distrat dect
dnsul. Iart-mi brutalitatea, dar aici vieile
noastre snt n permanent pericol i dup ce-o s-l
aducem napoi pe tatl dumitale, trebuie s gsim
o metod de a-l face s neleag primejdia la care
ne expune i se expune prin neatenia lui.
Snt de acord cu dumneata, rspunse fata i
nu m simt ofensat de fel. Bietul meu ttic i-ar
sacrifica viaa pentru mine fr a ovi o secund,
cu condiia ca atenia lui s poat fi reinut o
ntreag secund de o chestiune att de
neimportant. Nu exist dect o singur cale de a-l
171

pune pe tata n siguran i anume, s-l legm de


un copac. Dragul de el, e att de lipsit de sim
practic!
Am gsit! strig Clayton deodat. tii s te
foloseti de un revolver, nu-i aa?
Da. De ce?
Am unul. narmat cu revolverul dumneata
i Esmeralda o s v aflai n relativ siguran n
caban, ct timp l caut pe tatl dumitale i pe
domnul Philander. Haide, cheam-o pe femeie, iar
eu pornesc dup ei. Nu cred c s-au putut
ndeprta prea mult.
Jane proced aa cum o sftuise Clayton i
dup ce tnrul vzu ua cabanei nchizndu-se n
siguran n urma celor dou femei, se ndrept
spre jungl.
Civa marinari extrgeau sulia din umrul
camaradului rnit i Clayton, apropiindu-se i
ntreb dac unul din ei nu i-ar putea mprumuta
un revolver pe timpul ct l va cuta pe profesor n
jungl. Mutra de obolan, constatnd c nu
murise, i recapt stpinirea de sine i cu un
potop de njurturi adresate iui Clayton, refuz, n
numele camarazilor si, s ncredineze tnrului
vreo arm de foc. Omul acesta, Snipes, i
asumase rolul de ef, dup ce-1 ucisese pe
conductorul mai vechi i trecuse att de puin
vreme de atunci, nct nici unul dintre membrii
echipajului nu apucase s-i pun autoritatea la
ndoial.
172

Clayton rspunse doar printr-o nlare din


umeri, dar cnd l prsi, culese sulia care-l
strpunsese pe Snipes i narmat n acest fel
primitiv, fiul actualului Lord Greystoke ptrunse
n hiul junglei. La fiecare cteva clipe striga cu
glas puternic numele celor doi rtcii. Cele dou
femei care-l urmreau din cabana de pe plaj
auzir ecoul glasului su devenind din ce n ce
mai stins, pn cnd fu nghiit de miriadele de
zgomote ale pdurii virgine.
Cnd profesorul Archimedes Q. Porter i
asistentul su, Samuel T. Philander, n urma
repetatelor struine ale acestuia, i ndreptar,
n sfrit, paii spre tabr, se pomenir cu
desvrire pierdui n slbaticul i nclcitul
labirint al junglei, dei nu-i ddeau seama de
acest fapt. Doar printr-un capriciu al soartei o
luar n direcia coastei africane de vest, n loc s-o
ia spre Zanzibar, adic n partea opus a
continentului negru.
Cnd, dup scurt vreme, ajunser la plaj i
nu vzur nici urm de tabr, Philander afirm
hotrt c se aflau la nord de destinaia lor, dei,
n realitate, se aflau la dou sute de iarzi
deprtare spre sud.
Nici o clip nu le trsni prin cap acestor
teoreticieni lipsii de sim practic s strige cu glas
tare pentru a atrage atenia prietenilor lor.
Dimpotriv, cu acea siguran pe care i-o d un
raionament deductiv bazat pe o premis fals,
173

domnul Samuel T. Philander l nfac pe


profesorul Archimedes Q. Porter de bra i-l
mpinse grbit pe btrnul domn, care protesta
fr vlag, n direcia Cape Town, aflat la o mie
cinci sute de mile spre sud.
Dup ce Jane i Esmeralda ptrunser n
interiorul cabanei, n siguran, primul gnd al
negresei, a fost s baricadeze ua pe dinuntru.
Cu aceast idee n minte, se ntoarse s caute
mijloacele prin care s-i pun planul n aplicare;
dar cea dinti privire pe care o arunc n ncpere,
i smulse un ipt de groaz i asemenea unui
copila nspimntat, uriaa femeie alerg s-i
ngroape faa n umrul stpnei sale.
Jane, ntorcnd capul la auzul strigtului, ddu
cu ochii de motivul care-l determinase: zcnd
ntins pe jos, la picioarele lor, se afla scheletul
nlbit al unui brbat. O a doua privire le dezvlui
un al doilea schelet pe pat.
n ce lca al groazei ne aflm? murmur
fata, mpietrit..
Dar n teama ei nu se simea nici urm de
panic.
n cele din urm, desprinzndu-se din
mbriarea frenetic a Esmeraldei, care continua
s ipe, Jane strbtu camera pentru a se uita n
micul leagn, tiind ce avea s vad acolo chiar
nainte' ca micuul schelet s i se dezvluie
privirilor, n toat jalnica i patetica sa fragilitate.
Ce cumplit tragedie trdau aceste srmane
174

oseminte mute? Fata se cutremur la gindul


nenorocirilor care-i ateptau poate pe ea i pe
prietenii ei n aceast caban lugubr, bntuit de
fpturi misterioase, probabil ostile. Dar repede,
btnd nervoas cu picioruul n podea, se sili si alunge presimirile funeste i ntorcndu-se spre
Esmeralda, i ceru s nceteze cu vicrelile:
Gata, Esmeralda, oprete-te chiar n clipa
asta! strig Jane. Nu faci dect s nruteti
lucrurile.
i sfri cuvintele neconvingtor, cu un tremur
n glas, cnd se gndi la cei trei brbai de a cror
ocrotire depindea i care rtceau acum n
adncurile acestei pduri ngrozitoare.
Curnd, fata descoperi c ua era prevzut pe
dinuntru cu o bar grea de lemn i dup cteva
strdanii, puterile unite ale celor dou femei
izbutir s-o fac s lunece la locul ei, pentru
prima dat dup douzeci de ani. Apoi se aezar
pe o bncu, petrecndu-i braul una n jurul
celeilalte i ncepur s atepte.

175

14.N PUTEREA JUNGLEI


Dup ce Clayton se nfund n jungl,
marinarii rzvrtii de pe vasul Arrow se apucar
s discute ce aveau de fcut mai departe; asupra
unui singur punct czur cu toii de acord i
anume, c trebuiau s-o ntind ct mai repede la
vasul Arrow unde, cel puin, se puteau adposti
de suliele nevzutului lor inamic. i astfel, n
timp ce Jane Porter i Esmeralda se baricadau n
caban, ceata la de nelegiuii o pornea grabnic
spre vas, cu cele dou brci care o adusese la
rm. Tarzan vzuse attea nouti n ziua aceea,
nct capul lui era un adevrat vrtej de uluire. Dar
cel mai minunat lucru, din tot ce vzuse, era
pentru el faa frumoasei fete albe. Iat, n sfrit,
cineva din neamul lui; de asta era convins. La fel
i tnrul i cei doi btrni; i acetia erau n bun
msur aa cum i nchipuise c trebuie s arate
cei de-un neam cu el. Dar, fr doial i ei erau la
fel de fiorosi i de cruzi ca i ceilali oameni pe
care-i vzuse. Faptul c numai ei, n tot grupul,
erau nenarmai, s-ar fi putut s semne c nu
uciseser pe nimeni. ns, dac ar avea arme, ar fi
posibil s se poarte cu totul altfel. Tarzan l vzu
pe tnr lund pistolul czut al lui Snipes cel rnit
i ascunzndu-l n sn; i-l mai vzuse
176

strecurndu-l cu grij fetei, cnd aceasta intrase n


caban. Nu nelegea nimic din raiunile ce se
ascundeau ndrtul a tot ce vzuse; dar n chip
instinctiv, i plcea tnrul i cei doi btrni, iar
pentru fat simea un soi de dor ciudat, pe care
nu-l putea nelege. Ct despre femeia cea mare,
neagr i aceasta era ntr-un fel legat de fat, aa
c-i plcea i ea.
Fa de marinari ns i mai cu seam fa de
Snipes, resimea o ur feroce. nelesese din
gesturile lor de ameninare i mai ales din
expresia feelor lor rele c erau dumanii celorlali
din grup, aa nct hotr s-i pndeasc
ndeaproape.
Tarzan se ntreb mirat de ce s-or fi dus
brbaii n jungl, dar nici o clip nu-i ddu prin
minte c cineva s-ar fi putut pierde n hiul
vegetaiei mrunte, care pentru el era un drum la
fel de simplu cum e pentru dumneavoastr strada
principal din oraul natal.
Cnd i vzu pe marinari vslind spre vapor i
tiu c fata i pzitoarea ei se gseau n siguran
n caban, Tarzan hotr s-l urmreasc pe tnr
n jungl, ca s afle ce cuta acolo. O porni grbit
n direcia luat de Clayton i dup scurt timp,
auzi slab, din deprtare, chemrile, acum rare, pe
care englezul le adresa prietenilor si.
Curnd, Tarzan l ajunse pe omul alb, care,
aproape sleit de puteri, sta rezemat de un copac,
tergndu-i transpiraia de pe frunte. Omul177

maimu, aezndu-se ndrtul unui paravan de


frunzi, rmase locului, pndind cu atenie acest
nou specimen din rasa lui. Din cnd n cnd,
Clayton striga cu glas tare i n cele din urm, i se
nzri lui Tarzan c-l cuta pe btrn.
Tarzan tocmai se pregtea s plece s-i caute el
pe cei doi, cnd zri sclipirea glbuie a unei piei
lucioase naintnd prudent prin jungl ctre
Clayton.Era Sheeta, leopardul. Tarzan auzi
fonetul moale al ierbii clcate n picioare i se
mir de ce tnrul cel alb nu se alarma. Oare nu
auzise zgomotul distinct care ar fi trebuit s-l
avertizeze? Niciodat pn atunci n-o vzuse
Tarzan pe Sheeta att de stngace.
Nu, tnrul alb nu o auzea. Sheeta se
ghemuise, gata s sar, dar chiar n clipa aceea,
tcerea junglei fu spintecat de nfiortorul strigt
de provocare al gorilei, iar Sheeta se ntoarse
brusc, pierzndu-se n hi.
Clayton se ridic n picioare, cu o puternic
tresrire. Sngele i nghease n vine. Niciodat n
viaa lui urechile nu-i fuseser izbite de un sunet
att de nspimnttor. Nu era la, dar dac
vreodat un om a simit degetele reci ale spaimei
ncletndu-i inima, acela a fost W'illiam Cecil
Clayton, fiul cel mare al Lordului Greystoke din
Anglia, n acea zi, n fortreaa junglei africane.
Zgomotul unui corp mare strivind, att de
aproape de ei vegetaia i urletul acela care-i
ncrncena carnea venind de undeva de sus,
178

puser curajul lui Clayton la o ncercare-limit;


dar Clayton nu avea de unde s tie c tocmai
acestui urlet i datora viaa i nici c fptura
care-l salvase era propriul su var, adevratul
Lord Greystoke.
Dup-amiaza era pe sfrite i Clayton, mhnit
i descurajat, se gsea ntr-un teribil impas cu
privire la ceea ce trebuia s fac; nu tia dac s
struie n cutarea profesorului Porter, cu riscul
aproape sigur al propriei sale viei, n jungla
nvluit de noapte, sau s se ntoarc la caban,
unde ar fi putut cel puin s fie de ajutor,
ocrotind-o pe Jane de primejdiile ce o nconjurau
de pretutindeni. Nu voia s se ntoarc n tabr
fr s-l fi gsit pe tatl ei; totui i repugna i mai
mult gndul de a o lsa singur i lipsit de
aprare n minile rzvrtiilor de pe Arrow sau
expus sutelor de pericole necunoscute ale
junglei. De asemenea, era cu putin, se gndea el,
ca profesorul i Philander s se fi ntors la tabr.
Da, era mai mult dect probabil. n orice caz, avea
s se duc s vad nainte de a continua ceea ce
prea s fie o cutare zadarnic. Aadar, o porni,
mpiedicndu-se n vegetaia mrunt i nclcit,
n direcia n care credea el c s-ar afla cabana.
Spre surpriza lui Tarzan, tnrul se ndrepta
ctre inima junglei, n direcia satului lui Mbonga,
iar isteul om-maimu fu convins c strinul se
rtcise. Pentru Tarzan lucrul era de neneles;
judecata lui i spunea c nici un om nu s-ar
179

aventura spre ctunul aprigilor negri, narmat


numai cu o suli, care, dup felul stngaci cum o
inea, prea s nu fie o arm familial acestui alb.
i nici nu mergea pe urma celor doi btrni.
Acetia trecuser de mult i se ndeprtaser de
acele locuri, dei urmele lor erau proaspete i
clare pentru ochiul lui Tarzan.
Era nedumerit. Strinul acesta lipsit de
aprare va deveni n scurt timp o prad
lesnicioas pentru crncena jungl, dac nu va fi
cluzit iute spre plaj. Da, chiar si acum, iat-l
pe Numa, leul, strecurndu-se tiptil la vreo
doisprezece pai n dreapta omului alb. Clayton
auzi colosul care pea paralel cu drumul lui i
curnd, vzduhul serii fu cutremurat de rgetul
tuntor al fiarei. Omul se opri cu sulia nlat i
nfrunt desiul din care ieise nfiortorul urlet.
Umbrele nserrii se ndesau, ntunericul se
nstpnea.
Dumnezeule! s mori singur, n locul acesta,
sub colii unei lighioane; s fii sfrtecat i
spintecat; s simi pe fa rsuflarea fierbinte a
fiarei i laba-i uria strivindu-i pieptul!
O clip, totul pru ncremenit. Clayton sta
eapn, cu sulia ridicat. Dup un timp, un
fonet slab i ddu de veste c fptura ascuns
ndrtul tufiului se furia tr. Se pregtea s
se npusteasc. n cele din urm, tnrul vzu la
mai puin de apte metri trupul prelung, flexibil,
musculos i capul roiatic al unui leu uria, cu
180

coam armie.
Lighioana se tra pe pntece, naintnd foarte
ncet. Cnd ochii ei intlnir ochii lui Clayton se
opri i cu mare ncetineal i precauie, i trase
labele dindrt sub ea. Omul o urmrea cu
moartea n suflet, temndu-se s-i lanseze sulia
i neputincios s-o ia la fug. Deodat auzi un
zgomot n copacul de deasupra lui. Vreun nou
pericol" gndi Clayton, dar nu ndrzni s-i
desprind privirile de la globurile galben-verzui
pironite asupr-i. Urm un zbrnit asemntor cu
acela al unei coarde de banjo cnd pleznete i n
aceeai clip, o sgeat se nfipse n pielea
galben a leului culcat.
Cu un urlet de durere i de furie, fiara sri n
sus, dar Clayton se mpletici i czu pe o parte, iar
cnd se ntoarse din nou ca s-l nfrunte pe
furiosul rege al animalelor, fu ngrozit de
privelitea ce i se nfi. Aproape simultan cu
ncordarea leului care se pregtea s-i
rennoiasc atacul, un gigant pe jumtate gol pic
din copac drept pe spatele dihaniei. Cu iueala
fulgerului, un bra armat n muchi ca de oel
ncercui grumazul uria i colosul fu ridicat din
spate, n timp ce rgea i btea aerul cu labele
ridicat cu aceeai uurin cu care Clayton ar fi
luat n brae un cel.
Scena aceasta la care a fost martor n
penumbra amurgului din jungla african se
ntipri pe vecie n mintea englezului. Omul din
181

faa lui era intruchiparea perfeciunii fizice i a


forei de nedescris; dar nu pe aceste atribute se
ntemeia el n lupta cu anjmalul uria, pentru c,
orict de puternici ar fi fost muchii sai, nu
nsemnau nimic n comparaie cu ai lui Numa.
Omul i datora supremaia agilitii sale,
inteligenei i cuitului su lung i ascuit. Braul
drept continua s strng grumazul leului ca ntro menghine, n timp ce mna stng nfigea mereu
cuitul n poriunea neprotejat de sub umrul
stng. Fiara ntrtat se smucea n sus i ndrt,
pn ajunse s se in vertical, propit pe
picioarele din spate, luptnd neputincios n
aceast nefireasc poziie.
Dac lupta s-ar mai fi prelungit cteva secunde,
poate c rezultatul ei ar fi fost altul, dar totul se
petrecu att de repede, nct leul abia de avu timp
s-i revin din nedumerirea surprizei, c se i
nrui, mort, la pmnt. Apoi straniul personaj
care-l rpusese se urc n picioare pe strv i
zvrlindu-i pe spate capul slbatic i frumos,
scoase strigtul acela nfiortor care, cu cteva
minute mai nainte, l speriase att de cumplit pe
Clayton.
Dinaintea lui se inla un tnr gol, cu excepia
unei piei ce-i acoperea coapsele i a unor podoabe
barbare la brae i la glezne; pe piept i atrna un
medalion btut n nestemate, care strlucea pe
pielea-i neted i armie. Cuitul de vntoarc
fusese din nou vrt n teac i omul i aduna
182

acum arcul i tolba cu sgei, pe care le aruncase


cnd srise n spinarea leului.
Clayton se adres strinului n englezete,
mulumindu-i pentru vitejia cu care-l salvase i
complimentndu-l pentru fora miraculoas i
ndemnarea de care dduse dovad, dar singurul
rspuns pe care-l primi fu o privire intens i o
uoar ridicare a umerilor puternici, ceea ce ar fi
putut s nsemne ori o minimalizare a serviciului
adus, ori necunoaterea limbii lui Clayton.
Dup ce ii puse din nou pe umr arcul i
sgeile, omul slbatic, pentru c aa l socotea
Clayton, i scoase din nou cuitul i cu mare
iscusin, despic vreo duzin de halci de carne
din leul animalului.
Apoi, lsndu-se pe vine, porni s mnnce,
dup ce mai nti i fcu semn lui Clayton s
pofteasc la osp. Dinii albi i puternici se
nfigeau cu vdit poft n carnea crud din care
se prelingeau picturi de snge, dar Clayton nu se
putu hotr s mpart aceast delicates cu
ciudata sa gazd; n schimb l cercet struitor i
i trsni prin minte c acesta o fi Tarzan din
neamul maimuelor, al crui bilet l gsiser pe
ua cabanei n dimineaa aceleiai zile. Dar n
acest caz ar fi trebuit s vorbeasc englezete.
Clayton ncerc din nou s lege o discuie cu
omul-maimu; ns rspunsurile, de ast dat
exprimate vocal, sunar ntr-o limb ciudat, care
semna cu trncneala maimuelor amestecat cu
183

mrielile vreunei jivine.


Nu, omul acesta nu putea fi Tarzan din neamul
maimuelor pentru c, vezi bine, nu tia o boab
de englez.
Dup ce Tarzan sfri ospul, se ridic i
artnd cu degetul n direcia opus celei pe care o
urma Clayton, o porni prin jungl ntr-acolo.
Clayton, uimit i descumpnit, ovi s-l urmeze,
fiind convins c-l nfund mai adnc n labirintul
pdurii, dar omul-maimu, vznd c n-avea chef
s vin dup el, se ntoarse i apucndu-l de
hain, l trase pn se ncredina c tnrul
nelesese ceea ce i se cerea. Apei l ls s-l
urmeze de bun voie.
Englezul, ajungnd n cele din urm la
concluzia c era prizonier, nu vzu alt soluie
dect s-l urmeze pe cel care-l capturase i astfel
strbtur ncet jungla n timp ce zbranicul
nopii din pdurea de neptruns se nfur n
jurul lor, iar paii furiai ai labelor cptuite cu
pernie se amestecau cu trosnetele rmurelelor ce
se frngeau i cu chemrile vieii slbatice de care
Clayton se simea mpresurat.
Deodat, Clayton auzi ecoul ndeprtat al unei
arme de foc; o singur mpuctur, apoi tcere.
n cabana de pe plaj, dou femei
inspimntatc se strngeau n brae, chircindu-se
pe bncua joas, n ntunericul din ce n ce mai
adnc.
Negresa hohotea isteric, blestemnd yiua
184

nefericita cnd plecase din dragul ei Maryland, n


timp ce fata alb, cu ochii uscai i aparent calm,
era sfiat de temeri i presimiri luntrice. Nu se
temea att pentru ea ct pentru cei trei brbai pe
care-i tia pribegind prin hurile de bezn ale
junglei slbatice, dinspre care rzbeau acum
nencetat urletele i rgetele, ltrturile i mritul
nspimnttorilor i crncenilor ei locuitori,
hituind prada.
i deodat se auzi zgomotul unui corp greoi
care se freca de peretele cabanei. June putea
deslui paii vtuii clcnd n bttura casei. O
clip, totul fu nvluit n tcere, pn i vacarmul
pdurii pru s se fi stins ntr-un murmur slab;
apoi auzi desluit sforitul fiarei n faa uii, la
aizeci de centimetri de locul unde se pitea ea.
Instinctiv, fata fu scuturat de un fior i se strnse
mai tare lng negres.
Sst! uoti ea. Ssst, Esmeralda!
Pentru c sughiurile de plns i gemetele
femeii preau s fi atras fptura aceea care se
opintea dincolo de peretele subire.
Se auzi un rcit uor pe lemnul uii. Bestia
ncerca s foreze intrarea; dar dup un timp,
zgomotul ncet i fata auzi din nou paii labelor
capitonate furindu-se n jurul cabanei. Iari se
oprir de ast dat dedesubtul ferestrei, asupra
creia se pironir ochii ngrozii ai fetei.
Dumnezeule! murmur ea, deoarece n clipa
aceea, profilat pe cerul scldat de lun, se decupa
185

n cadrul ferestrei zbrelite capul unei leoaice


uriae. Ochii licritori erau aintii asupr-i cu o
intens ferocitate. Esmeralda, privete! opti fata.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce trebuie s
facem? Uit-te! Repede! La fereastr!
Esmeralda, cuibrindu-se i mai strns lng
stpna ei, arunc un ochi speriat spre micul
ptrat prin care ptrundea clarul de lun, taman
n clipa cnd leoaica scoase un mrit gros,
slbatic. Privelitea care ntmpin privirea
srmanei femei nsemn prea mult pentru nervii
ei suprancordai.
Oh, Gaberelle! strig negresa i lunec pe
podea, o mas uria, inert.
Un rstimp ce pru lung ct o eternitate, fiara
rmase cu labele din fa proptite pe pervaz,
zgindu-se n mica ncpere. Dup aceea se apuc
s ncerce cu ghearele trinicia grilajului de lemn.
Fata aproape c ncetase s respire cnd, spre
uurarea ei, capul dispru i auzi paii fiarei
ndeprtndu-se de fereastr. Dar nu trecu mult
i se apropiar din nou de u i din nou fiara
ncepu s rcie; de ast dat cu for sporit pn
ce namila se porni s scrijeleasc scndurile
groase, n dorina-i aprig de a-i nha victimile
lipsite de aprare.
Dac Jane ar fi cunoscut extraordinara
trinicie a uii cldite bucat cu bucat, s-ar fi
temut mai puin de un atac al leoaicei pe aceast
cale.
186

La fel de puin i nchipuise John Clayton,


cnd cioplise acea poart rudimentar dar
rezistent, c ntr-o bun zi, cu douzeci de ani
mai trziu, va sluji s ocroteasc o frumoas i
tnr american care nici nu era nscut pe
vremea lui mpotriva colilor i ghearelor unei
lighioane mnctoare de oameni.
Timp de douzeci de minute bune, jivina sfori
i scrijeli la u, slobozind cnd i cnd un rcnet
fioros, slbatic, de furie zadarnic. n cele din
urm totui renun la strdania ei i Jane o auzi
rentorcndu-se la fereastr, dedesubtul creia se
opri o secund, pentru ca apoi s se arunce cu
toat greutatea n mpletitura de zbrele mncate
de vreme.
Fata auzi vergelele de lemn prind sub povar;
totui vergelele rezistar i namila se prbui la
pmnt. Leoaica repet, iar i iar, aceeai tactic,
pn cnd, ngrozita prizonier din caban vzu o
poriune din zbrele cednd i n aceeai clip, o
lab enorm i capul animalului aprur
nuntru. ncetul cu ncetul, grumazul vnjos i
umerii ndoiau i lrgeau zbrelele, iar trupul
mldios ptrundea tot mai mult n ncpere.
Ca n trans, fata se ridic, apsndu-i inima
cu palma i privind cu ochii dilatai de groaz
fiara ce-i rnjea colii la mai puin de trei metri
deprtare. La picioarele ei, zcea negresa n
nesimire. Ah, de-ar putea s-o trezeasc, poate c
strdaniile lor unite ar izbuti s izgoneasc
187

aprigul i sngerosul intrus. Jane se aplec i


apuc femeia de umr. O zgli zdravn.
Esmeralda! Esmeralda! i strig. Ajut-m,
altfel sntem pierdute!
Esmeralda deschise ncet ochii. Primul lucru
asupra cruia i czur privirile fur colii leoaicei
hmesite, de pe care se prelingeau balele. Cu un
urlet de groaz, biata femeie se ridic n patru
labe i n aceast postur, ncepu s alerge prin
camer, strignd ct o inea gura: O, Gaberelle! O,
Gaberelle!
Esmeralda cntrea vreo sut patruzeci de
kilograme i graba ei extrem, dimpreun cu
corpolena-i extrem produser un efect uluitor
mai ales cnd negresei i veni cheful s circule n
patru labe. O clip, leoaica rmase ncremenit,
holbndu-se la Esmeralda, care fugea de zor,
avnd, pare-se, drept int dulapul, n care ncerc
s-i propulseze mthlosul trup; dar cum
distana dintre rafturi era doar de vreo treizeci de
centimetri, nu reui s-i vre dect capul; drept
care, cu un rcnet final ce fcu s pleasc toate
zgomotele junglei, lein din nou.
O dat cu leinul Esmeraldei, leoaica i
rennoi eforturile de a-i introduce trupul masiv
printre zbrelele ubrezite.
Fata, alb ca varul i eapn, stnd rezemat
de peretele din fund, i scormonea mintea n
cutarea vreunei portie de scpare. Deodat,
mna cu care-i apsa puternic pieptul simi
188

conturul rigid al revolverului lsat de Clayton, mai


nainte, n aceeai zi. l smulse iute din locul
unde-l ascunsese i intind din plin capul leoaicei,
aps pe trgaci. Urm o nire de foc, bubuitul
descrcrii i un rget de durere i furie ca
rspuns din partea animalului.
Jane Porter vzu namila disprnd de la
fereastr, apoi lein la rndul ei, revolverul
czndu-i alturi.
Sabor ns nu fusese ucis. Glonul i spase
doar o ran dureroas ntr-unui din umerii ei
uriai. Numai surpriza fulgerrii orbitoare i a
detunturii asurzitoare o determinar s se
retrag pripit, dar vremelnic. O clip mai trziu se
repezi la zbrele i trase cu o furie rennoit, ns
cu ceva mai puin efect, din cauz c nu se mai
putea folosi de membrul rnit.
Ii vzu prada cele dou femei zcnd n
nesimire pe podea. Nu mai avea de ntmpinat
deci nici o rezistena. Carnea din care avea s se
nfrupte se gsea acolo, n faa ei; Sabor nu
trebuia dect s-i croiasc drum printre zbrele
ca s-o poat lua. Centimetru cu centimetru, i
mpingea trupul greu prin sprtur. Iat, capul
rzbise n ntregime, apoi laba din fa, cu
omoplat cu tot. Grijulie, i ridic iaba rnit
pentru a o introduce uurel pe sub barele
apstoare. nc o clip i ambii omoplai fiind
dincolo de zbrele, corpul mldios, cu coapsele-i
nguste, avea s lunece cu repeziciune.
189

Asupra acestei priveliti deschise din nou ochii


Jane Porter.

190

15.ZEUL PDURII
Cnd Clayton auzi detuntura armei de foc, fu
cuprins de temeri i ngrijorri chinuitoare. tia
c era posibil ca unul dintre mateloi s fi tras;
dar faptul c-i lsase revolverul lui Jane,
adugndu-se la starea lui de surescitare
nervoas, i ddea o convingere bolnvicioas c
fata este ameninat de o mare primejdie. Poate
chiar n aceast clip ncerca s se apere
mpotriva cine tie crei slbticiuni, om sau
animal.
Clayton nu-i putea da scama dect foarte vag
de ceea ce se petrecea n mintea straniului su
capturator sau ghid; era ns lucru vdit c auzise
mpuctura i c aceasta l afectase ntr-un
anumit fel, pentru c i iui att de simitor
mersul, nct englezul, poticnindu-se orbete n
drumul su i cznindu-se zadarnic s in pasul
cu el, czu de dousprezece ori n tot attea
minute; curnd fu lsat, fr speran, n urm.
Temndu-se ca nu cumva s se piard din nou,
fr nici o ndejde, ncepu s strige dup omul
slbatic care i-o luase nainte i dup o clip, avu
mulumirea s-l vad lsndu-se jos, uor, lng
el, din crcile de deasupra capului.
O secund, Tarzan l privi atent pe tnr, ca i
191

cum nu se putea hotr cum e mai bine s


procedeze; apoi, ndoindu-se n faa lui Clayton, i
fcu semn s se prind de gtul lui i lundu-l pe
alb crc, o porni prin copaci.
Niciodat n viaa lui, tnrul englez n-avea s
uite urmtoarele cteva minute pe care le tri
atunci. Purtat pe sus, printre ramurile care se
legnau i se ncovoiau, nainta cu, ceea ce i se
prea lui, o uimitoare repeziciune, n timp ce
Tarzan bombnea din pricina ncetinelii cu care
mergea.
Din vrful unei crengi foarte nalte, iscusita
fptur sri, cu Clayton n spinare, descriind un
arc ameitor, ntr-un copac vecin; apoi, pe un
parcurs de circa o sut de iarzi, picioarele
ndemnatice clcar pe o mpletitur de ramuri
ncolcite una n jurul alteia, balansndu-se ca un
acrobat pa srm deasupra prpastiei de verdea
de dedesubt.
De la prima senzaie de spaim care-l
nghease, Clayton trecu la o vie admiraie i
invidie fa de muchii extraordinari i de
miraculosul sim de orientare care-l cluzea pe
acest zeu al pdurii prin ntunericul de smoal al
nopii, fcndu-l s se mite cu aceeai uurin i
siguran cu care Clayton s-ar fi plimbat pe o
strad londonez n miezul zilei.
Din cnd n cnd ptrundeau n cte un loc
unde frunziul era mai puin compact i razele
argintii ale lunii iluminau, n faa ochilor uluii ai
192

lui Clayton, drumul straniu pe care l strbteau.


n asemenea momente, omul aproape c-i
pierdea rsuflarea la vederea hului ngrozitor ce
se csca sub ei, pentru c Tarzan urma calea cea
mai uoar, ce ducea adeseori la nlimi de peste
treizeci de metri deasupra solului.
i totui, n ciuda aparentei viteze cu care
naintau, n realitate, Tarzan i dibuia drumul cu
relativ ncetineal, cutnd ntruna ramurile cele
mai puternice, care s poat susine dubla
greutate.
La un moment dat ajunser n luminiul
dinaintea plajei. Urechile agere ale lui Tarzan
desluir zgomotele neobinuite ale strdaniei
Saborei de a-j croi cu for drum printre zbrele,
iar Clayton avu impresia c picaser de-a dreptul
pe pmnt de la o nlime de treizeci de metri, att
de ameitoare fu coborrea lui Tarzan. i totui
atinser
pmntul
aproape
fr
nici
o
hurductur; cnd Clayton i desfcu braele din
jurul gtului omului-mamu, l vzu nind ca o
veveri spre partea lateral a cabanei. Englezul
sri iute dup el, la timp ca s vad labele din
spate ale unei lighioane uriae, gata s dispar pe
fereastr.
Cnd Jane deschise ochii i ghici pericolul
inevitabil care o amenina, renun n inima ei
tnr i curajoas la orice urm da speran. Dar
n clipa aceea, spre marea ei surprindere, observ
c animalul uria era tras napoi pe fereastr, iar
193

n clarul de lun din fundal se conturar capetele


i umerii a doi brbai.
Clayton, dup ce ocolise cabana i zrise
dihania disprnd nuntru, l vzu totodat pe
omul-maimu c se aga cu amndou minile
de coada lung a animalului i proptindu-se cu
ambele picioare pe peretele lateral, i adun toate
puterile n efortul de a trage jivina afar din cas.
Clayton se grbi s-l ajute, ns omul-maimu
bodogni ceva pe un ton de porunc, iar Clayton
tiu c era un ordin, dei nu nelese nimic. n
urma strdaniilor lor reunite, trupul masiv ncepu
s fie tras ndrt pe fereastr i n acea secund,
Clayton i ddu seama de bravura i de
tenacitatea faptei svrite de tovarul su.
Ca un om despuiat s ndeprteze, trgind de
coad, o fiar devoratoare de oameni, care urla
turbat i se aga cu ghearele i asta numai
pentru a salva o tnr alb, strin, prea ntradevr un eroism suprem.
n ce-l privete pe Clayton, lucrurile aveau cu
totul alte raiuni, cci fata nu numai c fcea
parte din categoria i din rasa lui, dar era unica
femeie din lume care-i ctigase iubirea. Dei tia
bine c leoaica ar fi isprvit cu ei n doi timpi i
trei micri Tarzan trgea din rsputeri ca s-o
ndeprteze
de Jane Porter. Apoi Clayton i
aminti de lupta dintre acest om si leul cu coama
armie, lupt la care asistase cu puin nainte i
se simi mai ncreztor.
194

Tarzan continua s dea ordine pe care Clayton


nu le nelegea. ncerca s-i spun acestui om alb,
ntng, s mplnte n spinarea i n coapsele
Saborei sgeile lui otrvite i s-i nfig n inim
cuitul de vntoare, lung i subire, care-i atrna
la old; dar omul nu prirepea i Tarzan nu se
ncumeta s slbeasc strnsoarea ca s-i scoat
singur armele, cci vedea bine c omul sta alb,
sfrijit, n-ar fi izbutit s-o in singur pe Sabor nici
mcar o secund.
ncetul cu ncetul, leoaica ieea pe fereastr, n
cele din urm i traser afar omoplaii. i-atunci
Clayton vzu lucrul cel mai de necrezut. Tarzan,
scormonindu-i mintea pentru a gsi un mijloc de
a stvili cu o singur mn bestia turbat, i
aduse deodat aminte de lupta lui cu Terkoz i
cnd omoplaii uriai ieir pe fereastr, aa nct
leoaica rmsese agat de pervaz numai cu
labele din fa, Tarzan i desfcu brusc braele
din jurul namilei.
Cu repeziciunea arpelui care se azvrle asupra
victimei, se arunc i el n spatele Saborei, braele
lui tinere ncercnd i izbutind figura plin Nelson"
asupra gtului leoaicei, aa cum nvase n ziua
aceea cnd repurtase victoria n lupta corp la corp
cu Terkoz. Cu un rget, leoaica se rsturn pe
spate, cznd cu toat greutatea peste dumanul
ei; dar uriaul cu plete negre i spori i mai mult
ncletarea.
Plesnind i sfiind cu labele pmntul i
195

vzduhul, Sabora ncepu s se rostogoleasc i s


se arunce ba ntr-o parte, ba n alta, n strdania
ei de a scpa de ciudatul ei adversar; dar din ce n
ce mai puternic era apsarea barelor de oel
care-i mpingeau capul tot mai jos, n pieptul
roiatic. i tot mai sus se deplasau antebraele de
fier ale omului-maimu pe ceafa Saborei, iar
zbaterile leoaicei erau tot mai lipsite de vlag.
n cele din urm, Clayton vzu, n clarul de
lun argintat muchii imeni ai omoplailor lui
Tarzan i bicepii si proiectndu-se n afar ca
nite corzi puternic nnodate. Urm un ultim i
susinut efort din partea omului-maimu i
vertebrele gtului Saborei trosnir cu un prit
puternic.
ntr-o clip, Tarzan sri n picioare i pentru a
treia oar n aceeai zi, Clayton auzi slbaticul
rgnet de victorie al gorilei-mascul. Apoi auzi
vocea ngrozit a tinerei Jane:
Cecil... domnule Clayton! Ce nseamn asta?
Ce este?
Alergnd iute la ua cabanei, Clayton i strig
c toate snt n regul i-i ceru s deschid. Jane
ridic, pe ct de repede putu, bara mare de lemn
i-l trase pe Clayton nuntru.
Ce-a fost rcnetul sta nfiortor? opti
Jane, strngndu-se ct mai aproape de Clayton.
A fost strigtul de izbnd al omului care i-a
salvat viaa, domnioar Porter. Ateapt, i-1
aduc ndat ca s-i poi mulumi.
196

Fata, nspimntat, nu voia s rmn


singur, aa nct l nsoi pe Clayton acolo unde
zcea leul leoaicei.
Tarzan din neamul maimuelor se fcuse
nevzut. Clayton l strig de cteva ori, dar nu
primi nici un rspuns i n cele din urm, cei doi
se ntoarser n adpostul sigur, oferit de
interiorul cabanei.
Ce strigt nfiortor! exclam Jane. Tremur
toat numai ct mi amintesc de el. Nu-mi spune
c un gtlej omenesc a putut scoate asemenea
rcnet hidos i nfiortor.
Ba da, domnioar Porter rspunse
Clayton sau dac nu era gtlejul unui om, atunci
era al unui zeu al pdurii.
Dup aceea i istorisi aventurile trite de el
alturi de acea stranie fptur i felul n care
omul slbatic i salvase de dou ori viaa; i
descrise apoi miraculoasa for, agilitate i vitejie
ale acestei fiine cu piele armie i chip frumos.
Nu neleg nimic ncheie Clayton. La
nceput am crezut c s-ar putea s fie Tarzan din
neamul maimuelor, dar nici nu vorbete, nici nu
nelege englezete, aa c teoria nu ine.
M rog, oricine ar fi, i datorm vieile noastre,
nct m rog Domnului s-l binecuvnteze i s-l
ocroteasc n aceast aprig i slbatic jungl.
Amin! adug Clayton cu cldur.
Pentru numele lui Dumnezeu, n-am murit?
Cei doi se ntoarser spre a o vedea pe Esmeralda
197

ridicndu-se pe podea n capul oaselor i


rostogolindu-i ochii mari n toate direciile, ca i
cum nu se putea ncrede n mrturiile lor asupra
trmului pe care se afl.
i abia acum se dezlnui reacia tinerei Jane
Porter, care se trnti pe bncu, cutremurat de
hohote de rs nervos.

198

16.EXTREM DE REMARCABIL"
La cteva mile deprtare spre sud de caban,
pe un petic de plaj nisipos, stteau doi btrnei,
discutnd n contradictoriu. Dinaintea lor se
aternea nemrginitul Atlantic; n spatele lor,
Continentul Negru. De jur mprejur i mpresurau
tenebrele de neptruns ale junglei.
Lighioane slbatice rgeau i urlau; zgomote
cumplite i lugubre le asaltau urechile. Rtciser
mile intregi n cutarea taberei, pornind ns
mereu n direcie greit. Erau pierdui, la fel de
iremediabil pierdui de parc ar fi fost dui pe alt
lume.
n asemenea clipe, de bun seam, fiece fibr a
creierelor lor ar fi trebuit s fie concentrat
asupra chestiunii vitale a minutului respectiv:
problema, pentru ei de via i de moarte, cum s
fac s regseasc tabra.
Samuel T. Philander vorbea:
Dar, drag domnule profesor, eu mi menin
punctul de vedere c, dac Ferdinand i Isabella
nu i-ar fi cucerit pe mauri n secolul al XV-lea,
omenirea ar fi fost astzi cu o mie de ani mai
avansat fa de nivelul de civilizaie la care ne
gsim. Maurii erau un neam funciarmente
ngduitor, receptiv, liberal, un popor de
199

agricultori, meteugari i negutori, adic exact


tipul de oameni care au fcut posibile civilizaiile
pe care le ntlnim azi n America i n Europa, n
timp ce spaniolii...
, , domnule Philander, i curm vorba
profesorul Porter, religia lor nsemna un obstacol
categoric n calea posibilitilor pe care le sugerezi
dumneata. Mahomedanismul a fost, este i va fi
ntotdeauna un mijloc de subminare a progresului
tiinific, care a marcat...
Vai de mine, domnule profesor! exclam
domnul Philander, care-i ntorsese privirea spre
jungl. Am impresia c se apropie ceva de noi.
Profesorul Archimedes Q. Porter se ntoarse n
direcia indicat de domnul Philander cel miop.
, , domnule Philander, l dojeni el, de
cte ori trebuie s-i atrag atenia c numai o
concentrare absolut a facultilor spirituale i
poate permite s atingi naltul nivel intelectual
necesar soluionrii importantelor problema care
se ivesc n cmpul de gndire al minilor luminate?
i acum te fac vinovat de o flagrant nclcare a
politeei, ntrerupndu-m din argumentarea mea
erudit doar pentru a-mi atrage atenia asupra
unui patruped de genul Felis.
Dumnezeule, domnule profesor, un leu?!
strig domnul Philander, aintindu-i ochii miopi
n direcia formei confuze ce se profila pe fundalul
ntunecat al vegetaiei tropicale.
Da, da, domnule Philander, dac ii s
200

foloseti terminologia vulgar. Dar, dup cum i


spuneam...
Dumnezeule mare, domnule profesor! l
ntrerupse din nou domnul Philander. ngduiimi s v spun c, fr ndoial, maurii, care au
fost robii n secolul al XV-lea, vor continua, cel
puin pentru moment, s se afle n aceeai
regretabil condiic, chiar dac noi am amna
discuia asupra acestei calamiti mondiale pn
am reui s obinem ncnttoarea imagine a
ndeprtrii acelui felis carnivora, care e cunoscut
a fi cu att mai generos cu ct e mai departe.
ntre timp, leul se apropiase, cu o calm
demnitate, pn la vreo zece pai de cei doi
oameni, unde se opri, urmrindu-i plin de
curiozitate.
Clarul de lun inunda plaja i ciudatul grup se
zugrvea desluit pe nisipul glbui.
Condamnabil, extrem de condamnabil!
exclam profesorul Porter, cu o urm de iritare n
glas. Niciodat, domnule Philander, niciodat n
viata mea n-am pomenit s i se permit unui
asemenea animal s-o ia razna afar din cuc. Voi
raporta negreit aceast scandaloas nclcare de
etic, directorilor grdinii zoologice celei mai
apropiate.
Foarte just, domnule profesor, ncuviin
domnul Philander i cu ct o vei face mai curnd,
cu att mai bine. Haidei s-o facem acum!
Lundu-l pe profesor de bra, domnul Philander
201

porni n direcia care prea s mreasc


deprtarea dintre ei i leu. Parcurseser doar o
scurt distan, cnd, ntorcnd capul, domnul
Philander constat cu groaz c leul venea dup
ei. ncleta mai puternic braul profesorului, care
protest i-l sili s mreasc viteza.
Dup cum i spuneam, domnule Philander,
relu profesorul Porter...
Domnul Philander mai furi o privire n spate.
Leul i iuise la rndul su pasul i meninea cu
ndrtnicie aceeai distan ntre el i ei.
Ne urmrete! icni domnul Philander, lundo fug.
, , domnule Philander, l mustr
profesorul, fuga aceasta ruinoas nu cadreaz cu
nite oameni de litere. Ce-ar gndi despre noi
prietenii care s-ar ntmpla s fie pe strad i s
asiste la isprvile noastre att de poznae? Te rog,
haide s procedm cu mai mult distincie.
Domnul Philander mai arunc o privire
ndrt. Leul nainta n salturi elastice i se afla la
cinci pai n urma lor.
Domnul Philander i retrase mna de pe braul
profesorului i o rupse la fug ntr-o vitez care ar
fi fcut cinste oricrei echipe universitare de cros.
Dup cum i spuneam, domnule Philander
strig profesorul Porter n timp ce, metaforic
vorbind, i lu i el picioarele la spinare.
Avusese aceeai fugar viziune, peste umr, a
unor ochi galbeni i feroci, precum i a unui bot
202

ntredeschis la o uimitoare apropiere de persoana


sa.
Profesorul Archimedes Q. Porter, cu cozile
redingotei fluturnd i cu cilindru-i de mtase
lucioas, fugea prin noaptea scldat de lun,
inndu-se strict pe urmele domnului Samuel T.
Philander.
n faa lor, un ieind al junglei se sfrea ntrun promontoriu ngust i nspre refugiul copacilor
pe care-i vedea acolo i ndrept domnul Samuei
T. Philander prodigioasele salturi i opieli, n
timp ce din tenebrele aceluiai loc, doi ochi ageri
urmreau cursa cu mare interes i preuire.
Tarzan din neamul maimuelor privea,
hlizindu-se, acest joc de-a.. hoii i varditii!
tia bine c cei doi oameni erau n siguran n
ce privete un eventual atac din partea leului.
Simplul fapt c Numa nu se repezise imediat la o
prad att de lesnicioas era de ajuns pentru
Tarzan, nzestrat cu desvrita cunoatere a
pdurii, ca s-l ncredineze c leul mncase pe
sturate.
S-ar fi putut ca lighioana s-i hituiasc pn i
s-ar fi fcut din nou foame; dar, dup toate
probabilitile, dac nu-l ntrtau, leul avea s se
plictiseasc curnd de sport i s se mistuie n
jungl.
ntr-adevr, singurul pericol ar fi fost ca unul
dintre oameni s se mpiedice i s cad; n acest
caz, diavolul galben s-ar fi npustit ntr-o clipit
203

asupr-i, iar bucuria de a ucide ar fi fost o ispit


prea mare ca s-i poat rezista.
Aa nct Tarzan lunec repede pe o crac mai
joas, n dreptul fugarilor care se apropiau i cnd
domnul Samuei T. Philander, gfind i suflnd din
greu, ajunse dedesubtul lui, prea sleit de puteri ca
s se mai poat cra pe o creang, Tarzan se
aplec i apucndu-l de gulerul hainei, l slt pe
ram, alturi de el.
O clip mai trziu se ivi i profesorul n zona
prietenoasei nfcri i la rndul su, fu tras n
sus, n adpost, exact n secunda cnd
dezamgitul Numa, cu un rget, fcu un salt
pentru a-i dobndi prada ce+i scpa.
Un scurt rstimp, cei doi brbai se
cramponar, gfind, de ramura puternic, n timp
ce Tarzan, cu spaele lipit de trunchiul copacului,
i urmrea cu un amestec de curiozitate i
amuzament.
Profesorul rupse primul tcerea.
Snt profund ntristat, domnule Philander,
c ai dat dovad de o asemenea lips de brbie
n prezena unui specimen din ordinele inferioare
i c, prin crasa dumitale laitate, m-ai obligat s
m extenuez n asemenea mod neobinuit pentru
a-mi putea continua expunerea. Aa cum i
spuneam, domnule Philander, nainte de a m fi
ntrerupt, maurii...
Domnule profesor Archimedes Q. Porter i-o
retez domnul Philander a sosit vremea cnd
204

rbdarea devine o crim, iar josnicia se


mpodobete cu mantia virtuii. M-ai acuzat de
laitate. Ai insinuat c dumneavoastr ai luat-o
la fug doar ca s m ajungei pe mine din urm
i nu ca s scpai din ghearele leului. Luai
seama, domnule profesor Archimedes Q. Porter!
Snt un om disperat! mboldit de-o suferin
ndelung ndurat i viermele ajunge s se
rscoale.
, , domnule Philander, , , l dojeni
profesorul, ai uitat ce-i buna-cuviin!
N-am uitat nimic, domnule profesor
Archimedes Q. Porter, dar credei-m, nu mai am
mult pn s uit de nalta dumneavoastr poziie
n lumea tiinei i de tmplele dumneavoastr
crunte...
Profesorul rmase tcut cteva minute i
ntunericul i ascunse zmbetul ndrjit ce-i
schimonosi faa zbrcit.
Uite ce-i, Philander Sfrijitu, rosti n cele din
urm pe-un ton ort, dac i s-a fcut de o
chelfneal, scoate-i haina i vino jos pe pmnt
i-o s-i dau o lecie aa cum i-am mai dat n
urm cu aizeci de ani pe aleea din spatele
opronului lui Evans Purcelul.
Ark! exclam uimit domnul Philander.
Dumnezeule, ce frumos sun asta ! Ark, cnd eti
uman te iubesc; dar s-ar zice c de douzeci de
ani ncoace ai uitat s fii uman!
Profesorul ridic o mn btrn, osoas,
205

tremurtoare i dibui pe ntuneric, pn gsi


umrul vechiului su prieten.
Iart-m, Sfrijitule! rosti el cu duioie. Nu
chiar de douzeci de ani i Dumnezeu mi-e martor
c am ncercat s fiu uman de dragul lui Jane i
de dragul tu, de-atunci de cnd tot el mi-a luat-o
pe cealalt Jane.
O alt mn btrn se ridic dinspre partea
domnului Philander pentru a strnge mna care se
rezema pe umrul su i nici un alt mesaj nu ar fi
putut stabili o comunicare mai direct ntre o
inim i cealalt.
Cteva minute nu-i spuser nimic. Sub ei, leul
pea iritat n sus i-n jos. Cel de-al treilea om din
copac sttea ascuns n umbrele dese ce nvluiau
tulpina. i el era tcut nemicat ca o imagine
gravat.
M-ai ridicat sus n copac la momentul
oportun, spuse n cele din urm profesorul. Vreau
s-i mulumesc. Mi-ai salvat viaa.
Dar nu te-am ridicat eu, profesore! replic
domnul Philander. Cerule! Emoia momentului ma fcut s uit c i eu am fost tras n copac de un
factor exterior; presupun c mai e cineva sau ceva
n acest copac mpreun cu noi.
Cum? fcu profesorul Porter. Eti sigur,
domnule Philander?
Mai mult ca sigur, domnule profesor, replic
domnul Philander, apoi adug: Cred c trebuie
s mulumim respectivului factor. S-ar putea s
206

se afle chiar alturi de dumneavoastr, domnule


profesor.
Cum? Ce tot spui? , , domnule
Philander, , ! Fcu profesorul Porter,
trgndu-se mai aproape de domnul Philander.
n clipa aceea i se nzri lui Tarzan din neamul
maimuelor c Numa se fise destul pe sub
copac, astfel nct i nl capul tnr spre ceruri
i n urechile mortificate ale celor doi btrni,
rsun
aprigul
strigt
de
provocare
al
antropoidelor.
Cei doi prieteni, cuibrii n echilibru instabil
pe creanga copacului, l vzur pe mareul leu
oprindu-se din neastmprata-i naveta de ndat
ce racnetul cumplit i izbi urechile, apoi
strecurndu-se n jungl, unde se facu nevzut.
Pna i leul tremur de fric, opti domnul
Philander..
Remarcabil, extrem de remarcabil...
murmur profesorul Porter, agndu-se cu
disperare de domnul Philander pentru a-i
redobndi echilibrul, pe care spaima subit i-l
periclitase.
Dar din nefericire pentru amndoi, n chiar acel
moment, centrul de greutate al domnului
Philander atrna n gol, aa nct n-a fost nevoie
dect de slabul impuls oferit de greutatea
adiional a profesorului Porter pentru a-l
rsturna pe devotatul su secretar de pe crac.
O clip, amndoi se cltinar, apoi, cu ipete
207

unite i ct se poate de necrturreti, czur din


copac, nlnuii ntr-o frenetic mbriare.
Trebuir s treac mai multe minute pn cnd
unul din ei s cuteze a se clinti, amndoi fiind
convini c o asemenea ncercare se va solda cu
attea rupturi i fracturi, nct nu va mai exista
nici o posibilitate s-i continue drumul.
n cele din urm, profesorul Porter ncerc si mite un picior. Spre surprinderea lui, piciorul
rspunse comenzilor ca i n trecut. Atunci fcu
aceeai ncercare cu piciorul pereche i-l ntinse n
fa.
Remarcabil, extrem de remarcabil! murmur
el.
Slav Domnului, profesore, opti domnul
Philander cu fervoare. Deci n-ai murit?
. tt. Domnule Philander, , , l
preveni profesorul Porter, nc nu tiu cu
certitudine.
Cu infinit grij, profesorul Porter i flutur
braul drept. Fericire! Era intact. inndu-i
rsuflarea, i flutur i braul stng pe deasupra
corpului trntit la pmnt i acesta se mica!
Remarcabil, extrem de remarcabil! rosti el.
Cui semnalizai, domnule profesor? ntreb
domnul Philander pe un ton aat de curiozitate.
Profesorul Porter nu catadicsi s rspund
acestei ntrebri puerile. Dar i ridic uurel
capul de pe pmnt, micndu-l de vreo ase ori n
fa si n spate.
208

Extrem de remarcabil! opti el. Rmne


intact.
Domnul Philander nu se urnise de pe locul
unde czuse; nu ndrznise s ncerce vreo
micare. Cum s te miti, cnd braele, picioarele
i spinarea i-s frmate? Un ochi i era ngropat n
lutul moale cellalt, privind lateral, era fixat
asupra micrilor giratorii ale profesorului Porter.
Ce dureros! exclam domnul Philander
aproape cu glas tare. Traumatism al creierului,
corelat cu total aberaie mintal. Ct de dureros,
ntr-adevr! i la o persoan nc n floarea vrstei!
Profesorul Porter se rostogoli cu faa n jos; cu
mare gingie i arcui spatele pn ajunse s
semene cu un uria cotoi zbrlit n imediata
vecintate a unui dulu glgios. Dup care, se
aez n capul oaselor i ncepu s-i pipie
diverse poriuni ale propriei anatomii.
Toate snt la locul lor! exclam el n cele din
urm. Extrem de remarcabil! Cu aceste cuvinte se
ridic i aruncnd o privire nimicitoare siluetei
culcate nc a domnului Samuei T. Philander,
rosti: , , domnule Philander; nu-i timpul si acorzi un rgaz de trndvie. Trebuie s ne
ridicm i s acionm.
Domnul Philander i nl i al doilea ochi
din noroi i privi cu o furie fr cuvinte la
profesorul Porter. Apoi fcu un efort s se ridice;
n-ar fi putut exista om mai surprins dect el, cnd
strdania i fu pe dat ncununat de un marcat
209

succes. Totui clocotea nc de mnie n faa


cruntei nedrepti a insinurii fcute de
profesorul Porter i era pe punctul de a-i trnti o
replic usturtoare, cnd ochii i czur asupra
unei ciudate figuri aflat doar la civa pai i
care-i privea cu deosebit interes.
Profesorul Porter i culesese de pe jos cilindrul
de mtase lucioas, pe care-l frecase cu grij de
mneca redingotei i-l plasase din nou pe cap.
Cnd l vzu pe domnul Philander artndu-i cu
degetul ceva n spatele lui, se ntoarse i ddu cu
ochii de un uria gol, cu excepia unei legturi n
jurul alelor i a ctorva podoabe de metal, care se
nla nemicat n faa lor.
Bun seara, domnule! i se adres
profesorul, scondu-i plria.
Drept rspuns, uriaul le fcu semn s-l
urmeze i o porni pe plaj n direcia dinspre care
ei tocmai veniser.
Cred c cel mai nelept lucru ar fi s-l
urmm spuse domnul Philander.
, , domnule Philander, ripost
profesorul. Cu foarte puin nainte mi-ai expus o
argumentare
foarte logic n sprijinul teoriei
dumitale c tabra se afl drept la sud de noi. Eu
m-am artat sceptic, ns pn la urm m-ai
convins, aa nct acum afirm categoric c trebuie
s-o lum spre sud pentru a ne regsi prietenii.
Deci eu mi voi continua drumul spre sud.
Dar, domnule profesor Porter, omul acesta
210

s-ar putea s tie mai mult dect fiecare dintre


noi. Pare un btina al acestui col de lume. S-l
urmm mcar pe o mic distan.
, , domnule Philander, repet
profesorul. Eu m las greu convins, dar, odat cemi formez o convingere, decizia mea e inalterabil.
Voi continua drumul n direcia just, chiar dac
ar trebui s fac pe jos nconjurul ntregului
continent african spre a-mi atinge inta.
Discuiile ulterioare fur ntrerupte de Tarzan,
care, vznd c aceti oameni bizari nu-l urmeaz,
se napoie lng ei. Le fcu din nou semn, ns ei
continuau discuia n contradictoriu. La un
moment dat, omul-maimu i pierdu rbdarea n
faa ignoranei lor stupide. l nfac pe speriatul
domn Philander de umr i nainte ca acest
stimabil domn s-i fi dat seama dac l ucide sau
l schilodete pe via, Tarzan l i leg de gt cu
un capt al funiei lui.
, , domnule Philander, protest
profesorul Porter, e ruinos din partea dumitale s
accepi asemenea umiline.
Dar abia apucase s rosteasc aceste cuvinte,
c i el, la rndu-i, fu nfcat i legat de gt cu
aceeai funie. Apoi Tarzan o porni spre nord,
trgndu-i dup el pe nspimntatul profesor i pe
secretarul su.
Un rstimp, care celor doi btrni istovii i
disperai li se pru c nsumase ceasuri ntregi,
naintar ntr-o tcere mormntal, ns dup ce
211

urcar o mic ridictur de pmnt, fur mai mult


dect fericii s zreasc n faa lor cabana, la o
distan mai mic de o sut de iarzi. Aici, Tarzan
i dezleg i artndu-le cu degetul cldirea mic,
se mistui n jungla de lng ei.
Remarcabil, extrem de remarcabil! fcu
profesorul. Dar ai vzut, domnule Philander, c
tot eu am avut dreptate, ca de obicei; dac n-ar fi
fost ncpnarea dumitale, am fi fost scutii de o
serie de incidente ct se poate de umilitoare, ca s
nu spun periculoase. Te rog ca pe viitor, ori de cte
ori e nevoie de o prere avizat, las-te ghidat de o
minte mai matur i mai practic dect a
dumitale.
Domnul Samuei T. Philander era prea bucures
de deznodmntul fericit al aventurii lor pentru a
ncerca vreun resentiment n faa nepturii
aruncate de profesor. Ba chiar l apuc pe
prietenul su de bra i-l sili s grbeasc pasul
n direcia cabanei.
Un grup de exilai bucuroi se gsi reunit n
acea noapte. Zorile i aflar povestindu-i nc
diversele aventuri i fcnd speculaii asupra
identitii straniului pzitor i protector pe care-l
gsiser pe aceast coast slbatic.
Esmeralda susinea categoric c era, nici mai
mult nici mai puin, un nger al Domnului, trimis
special ca s vegheze asupra lor.
Dac l-ai fi vzut cum devora carnea crud a
leului, l-ai fi socotit un nger foarte terestru,
212

Esmeralda, rse Clayton.


i n-avea nimic ceresc n glas, adug Jane
Porter, scuturat de un mic fior la amintirea
rcnetului cumplit care urmase dup uciderea
leoaicei.
i nici nu s-a comportat cu ceea ce a numi
ideea
mea
aprioric
despre
demnitatea
mesagerilor divini remarc profesoral Porter,
atunci cnd... hm... acest domn a njugat de gt doi
crturari respectabili i erudii i i-a tras duc el
prin jungl, de parc-ar fi fost dou vaci.

213

17.FUNERALII
Cum se lumin de ziu, dat fiind c nimeni din
grup nu pusese nimic n gur i nu nchisese un
ochi din dimineaa zilei anterioare, ncepur s se
agite ca s prepare ceva de mncare. Rzvrtiii de
pe Arrow debarcaser o cantitate de conserve de
carne, supe i legume, biscuii uscai, fin, ceai
i cafea pentru cei cinci abandonai i toate
acestea fur iute folosite spre a le satisface pofta
de mncare ndelung neastmprat.
Urmtoarea sarcin era aceea de a face cabana
locuibil i n acest scop, hotrir s ndeprteze
de urgen relicvele lugubre ale tragediei ce se
consumase acolo, cndva, n trecut.
Profesorul Porter i domnul Philander se
artar foarte interesai s studieze scheletele.
Cele dou mai mari, susineau ei, aparinuser
unui brbat i unei femei. Scheletului mic nu-i
ddur dect o atenie trectoare, din pricina
localizrii sale n leagn, care nu lsa nici o
ndoial asupra faptului c era pruncul acelei
perechi nefericite.
Cnd pregtir scheletul masculin pentru
ngropciune, Clayton descoperi un inel masiv,
care, evident, se aflase pe degetul omului n
momentul morii, pentru c o falang subire a
214

minii mai era nc vrt n cercul de aur.


Ridicndu-l ca s-l examineze, Clayton scoase un
strigt de uimire, cci inelul purta blazonul Casei
Greystoke.
n acelai timp, Jane descoperi crile din
dulap i deschiznd coperta uneia, citi pe pagina
de gard numele John Clayton Londra. ntr-o a
doua carte pe care o cercet n grab gsi un
singur nume : Greystoke.
Domnule Clayton, strig ea, ce nseamn
asta? Am gsit n crile de aici numele familiei
dumitale.
i dincoace, replic el cu gravitate, este
marele inel al Casei Greystoke, disprut odat cu
unchiul meu John Clayton, fostul Lord Greystoke,
care a pierit, presupus fiind c s-a necat n mare.
Dar cum i explici existena acestor lucruri
aici, n slbatica jungl african? exclam fata.
Nu exist dect o singur explicaie,
domnioar Porter, rspunse Clayton. Rposatul
Lord Greystoke nu a pierit necat. A murit aici, n
aceast caban i srmanul schelet de pe jos este
tot ce a mai rmas din el.
Atunci aceasta trebuie s fi fost Lady
Greystoke, spuse Jane, nfiorat de respect,
indicnd mormanul de oase de pe pat.
Frumoasa Lady Alice, rspunse Clayton,
despre ale crei virtui i farmec personal i-am
auzit discutnd de attea ori pe tatl i pe mama
mea. Biata femeie! murmur el cu tristee.
215

Cu adnc reveren i solemnitate, scheletele


rposailor Lord i Lady Greystoke fur ngropate
lng mica lor caban african i ntre ei fu aezat
scheletul minuscul al puiului Kalei, maimua.
Cnd domnul Philander nveli oscioarele fragile
ale puiului ntr-o fie de pnz de catarg, examina
craniul cu atenie, apoi l chem lng el pe
profesorul Porter i cei doi dezbtur chestiunea
cteva minute, pe un ton sczut.
Remarcabil, extrem de remarcabil! observ
profesorul Porter.
Doamne sfinte! exclam domnul Philander.
Trebuie s facem imediat cunoscut domnului
Clayton descoperirea noastr.
t, , domnule Philander, , ! l dojeni
profesorul Archimedes Q. Porter. S lsm morii
cu morii!
i astfel, btrnul cu pr alb rosti asupra
acestui
mormnt
bizar
rugciunea
de
ngropciune, n timp ce ceilali patru tovari ai
si asistau cu capetele descoperite i nclinate.
Tarzan din neamul maimuelor urmrea din
copac ceremonia solemn; dar privirile i ntrziau
cel mai mult pe faa dulce i silueta graioas a
Janei Porter.
n inima lui slbatic, netiutoare, se strniser
emoii noi. Nu le putea descifra. Se ntreba de ce-o
fi simind atta interes pentru aceti oameni, de ce
se canonise atta ca s-i salveze pe cei trei
brbai? Dar nici un moment nu se ntreba de ce216

o smulsese pe Sabor de pe carnea fraged a fetei


ciudate. Fr ndoial, brbaii erau proti, ridicoli
i lai. Pn i Manu, maimuica, era mai
deteapt dect ei. Dac aa erau fpturile de-un
neam cu el, atunci se ndoia c mndria lui din
trecut fusese ntemeiat.
Dar fata, ah, aici era cu totul altceva. Cnd era
vorba de fat, nu mai raiona. tia c fusese
creat ca s fie ocrotit i c el fusese creat ca s-o
ocroteasc.
Acum se mira ce le-o fi venit s sape o gaur
mare n pmnt, numai ca s ngroape nite oase
uscate. Era, firete, un lucru lipsit de noim; doar
nimeni n-avea s fure nite oase uscate. Dac ar fi
avut carne pe ele, ar fi neles, pentru c numai n
felul sta i puteai feri hrana de Dango, hiena,
sau de ali prdtori din jungl.
Dup ce groapa fu astupat cu pmnt, micul
grup se ntoarse n caban, iar Esmeralda,
continund s plng n hohote pentru cei doi
despre care nici nu auzise mcar pn n acea zi i
care muriser n urm cu douzeci de ani, privi
din n-tmplare spre golf. Pe dat, lacrimile i
secar.
Ia uitai-v la spurcaii ia albi de-acolo!
ip ea, artnd cu degetul spre Arrow. Ne
abunduneaz aici, pe insula asta pervertit.
i, ntr-adevr, Arrow i croia drum spre larg,
ieind ncet pe gura golfului.
Au promis s ne lase arme i muniii! striga
217

Clayton. Bestii fr inim!


Asta-i isprava individului luia, Snipes, snt
sigur, adug Jane. King era o lichea dar, de
bine, de ru, mai avea un pic de omenie n el.
Dac nu l-ar fi omort, snt sigur c el ar fi avut
grij s ne aprovizioneze cu tot ce ne trebuie
nainte de a ne lsa n voia soartei.
Regret c nu ne-au vizitat nainte de a ridica
ancora spuse profesorul Porter. Mi-am propus
s le cer s ne lase comoara, cci, dac se pierde,
snt un om ruinat.
Jane i privi tatl cu tristee.
Nu te mai gndi la asta, dragule. Nu ne-ar fi
folosit la nimic, doar tii bine c din cauza acestei
comori i-au ucis ofierii i ne-au debarcat pe
rmul sta ingrozitor.
, , copila mea, , , replic profesorul
Porter. Eti o fat bun, dar n-ai pic de experien
n ceea ce privete chestiunile practice.
Profesorul Porter ntoarse spatele i o porni
agale spre jungl, cu minile mpreunate la spate,
sub cozile redingotei i cu ochii pironii n pmnt.
Fiic-sa l urmri cu un zmbet patetic pe buze,
apoi, ntorcndu-se spre Philander, i opti:
V rog, nu-l mai lsai s hoinreasc aa
ca ieri. tii, contm pe dumneavoastr s-l inei
din scurt.
Devine pe zi ce trece tot mai puin maleabil,
rspunse domnul Philander, cu un suspin i o
cltinare a capului. Bnuiesc c acum se duce s
218

raporteze directorilor Grdinii Zoologice c unul


dintre lei s-a plimbat asear n libertate. Ah,
domnioar Jane, nu-i poi imagina ct am de
furc cu el!
Ba mi imaginez, domnule Philander, dar din
moment ce noi cu toii l iubim, dumneavoastr
sntei cel mai indicat s-l supravegheai, pentru
c indiferent de ceea ce v spune, are o mare
consideraie pentru erudiia dumneavoastr i n
consecin, are o ncredere nermurit n
judecata dumneavoastr. Bietul de el, nu
izbutete s fac distincie ntre erudiie i
nelepciune.
Domnul Philander, cu o expresie vag derutat
zugrvit pe chip, se ntoarse ca s-l urmeze pe
profesorul Porter, rumegnd n minte ntrebarea
dac trebuie s se simt mgulit sau ofensat de
complimentul cam ntortocheat al domnioarei
Porter.
Tarzan vzuse consternarea de pe feele celor
din micul grup cnd priviser plecarea vasului
Arrow; i cum vaporul era n plus o minunat
noutate pentru el, hotr s se deplaseze rapid
spre limba de pmnt din nordul gurii golfului, ca
s vad mai bine nava i totodat s afle, dac ar
fi fost cu putin, direcia n care se ndrepta.
Circulnd cu mare vitez din creang n
creang, ajunse la punctul de observaie la un
minut dup ieirea vasului din golf, aa nct
obinu o excelent imagine a minuniilor de pe
219

aceast curioas cas plutitoare.


Vreo douzeci de oameni alergau ncoace i
ncolo pe punte, trgnd i trnd dup ei odgoane.
Sufla o briz uoar dinspre uscat i vaporul
fusese scos din golf cu o vitez redus, dar acum
cnd ieise n larg, toate pnzele fuseser amplu
desfurate pentru a putea ine piept, cu ct mai
mare uurin, mrii.
Tarzan urmri n extaz graioasele unduiri ale
navei i tnji s se afle la bordul ei. Dup un timp,
ochii lui ageri desluir o dr foarte vag de fum
la orizont i se minun ce anume o fi putut strni
fum pe ap.
Cam n acelai timp, marinarul de cart de pe
Arrow vzu la rndul su fumul i timp de cteva
minute, Tarzan urmri felul cum pnzele navei
erau ntoarse i scurtate. Vaporul i schimb
direcia i Tarzan nelese c se ntorcea la rm.
Un om aflat la prora cufunda ntruna n mare o
funie la captul creia era legat un mic obiect.
Tarzan se ntreba ce rost or fi avnd toate astea.
n cele din urm, vaporul lu vntul n fa,
ancora fu cobort, pnzele de asemenea. Pe punte
era zarv mare.
O barc fu lsat la ap i n ea depozitar un
sipet masiv; apoi o duzin de marinari puser
mna pe vsle i naintar rapid spre locul unde
Tarzan se cuibrise printre ramurile unui copac.
Cnd barca se apropie, Tarzan l recunoscu la
pupa pe omul cu mutr de obolan.
220

Cteva minute mai trziu, barca atinse rmul.


Oamenii srir pe uscat i depuser cufrul cel
mare pe nisip. Se aflau pe limba de pmnt
dinspre nord, astfel nct prezena lor nu putea fi
vzut de cei din caban. Cteva clipe, marinarii
se ciorovir furioi. Apoi mutra de obolan,
mpreun cu ali civa, urcar dmbul pe care se
afla arborele unde sta pitit Tarzan. Cteva minute
scrutar mprejurimile.
Aicea-i un loc bun, spuse marinarul cu
mutr de obolan, indicnd un petic de pmnt
sub arborele lui Tarzan.
La fel de bun ca oricare altul, rspunse unul
din ceilali. Oricum, dac ne prinde cu comoara la
bord, ne-o confisc pe dat. O putem ngropa aici
n sperana c unul din noi o s scape de treang
i o s vin mai trziu napoi, s se bucure de ea.
Mutra de obolan strig ceva oamenilor care
rmseser lng barc i acetia urcar ncet
faleza nalt, aducnd cu ei sape i trncoapc.
Hei, micai mai iute! le strig Snipes.
Ia mai slbete-ne! i-o ntoarse unul dintre
marinari pe un ton posac. Ce, te-i fi creznd
amiral, nemernic pricjit ce eti!
Nerozilor, am s v fac s-nelegei c eu
snt cpitan aici! strig Snipes, nsoindu-i
cuvintele cu o salv de njurturi.
Astmprai-v, biei! interveni unul dintre
oameni, care pn atunci nu vorbise. Dac
ncepem s ne mncm ntre noi, asta n-o s ne
221

duc la nimic bun.


Chiar c, rspunse marinarul care se
revoltase la auzul tonului autocratic al lui Snipes,
dar nici dac-ncepem s ne dm aere, n-o s ne
duc la nimic.
Voi spai aici! porunci Snipes, indicnd un
loc sub copac. i-n timpul sta Peter poa', s
disineze o 'art a locului ca s-l mai putem gsi.
Tu, Tom i tu, Bill, mai luai nc doi de colo i
aducei cufru'!
i tu ce dracu faci? ntreb din nou cel care
protestase nainte. Te mulumeti s dai porunci?
Vezi-i acolo de treab! mri Snipes. Doar
nu i-oi fi nchipuind c un cpitan o s s-apuce
s sape?
Oamenii l privir mniai. Nici unul nu-l avea
la stomac pe Snipes i toat aceast neplcut
autoritate ostentativ pe care i-o aroga de cnd l
omorse pe King, adevratul cap i conductor al
rzvrtiilor, nu fcea dect s toarne gaz peste
focul urii lor.
Vrei s spui c n-ai de gnd s iei o sap i
s dai o mn de ajutor la treaba asta? Doar
umrul nu i-o fi aa de vtmat spuse Tarrant,
cel care vorbise mai nainte.
Nici prin cap nu-mi trece, replic Snipes,
plimbndu-i
nervos
degetele
pe
mnerul
revolverului.
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu,
rspunse Tarrant, dac nu vrei s iei o sap, ia un
222

topor!
Rostind cuvintele de mai sus, i ridic toporul
deasupra capului i cu o lovitur puternic, i
nfipse tiul n creierii lui Snipes.
O clip, oamenii statur locului, n tcere,
privind la rezultatul sinistrei toane a camaradului
lor. Apoi unul dintre ei vorbi:
Asta-i trebuia dihorului de Snipes! zise.
Un altul ncepu s izbeasc cu trncopul n
pmnt. Solul era moale, aa nct zvrli trncopul
i lu o lopat; ceilali i urmar pilda. Nimeni nu
rosti o vorb n legtur cu omorul, dar oamenii
lucrau ntr-o stare de spirit mult mai bun dect
avuseser vreodat de cnd Snipes preluase
comanda.
Cnd spar un an destul de mare ca s
poat ngropa sipetul, Tarrant le ddu ideea s-l
lrgeasc i s nmormnteze i cadavrul lui
Snipes pe capacul lzii.
Ca s-l nele pe-l care s-o ntmpla s sape
vreodat pe aici, explic dnsul.
Ceilali pricepur iretlicul acestei sugestii, aa
nct anul fu lungit dup dimensiunile
cadavrului, iar n centru spar o groap mai
adnc pentru cufr, pe care-l nvelir mai nti n
pnz de catarg, apoi l coborr n pmnt, la vreo
treizeci de centimetri sub anul principal. Zvrlir
pmnt peste lad si 1 bttorir cu picioarele
pn cnd fundul anului pru neted i uniform.
Apoi doi dintre oameni rostogolir n groap, fr
223

nici un pic de ceremonie, cadavrul mutrei de


obolan, despuindu-l mai nti de arme i de alte
diverse articole dup care rvneau civa membri
din grup. Dup aceea astupar groapa cu pmnt
i-l bttorir cu picioarele ct mai bine. Restul
pmntului deselenit fu mprtiat pe toat
suprafaa i un maldr de vegetaie uscat fu
risipit, n chip ct mai firesc, deasupra
mormntului proaspt pentru a nltura orice
urm care ar fi putut trda faptul c rna fusese
rscolit n acel loc. Dup ce-i isprvir treaba,
marinarii se ntoarser la barc i vslir iute spre
vasul Arrow.
Vntul se nteise considerabil i cum trmba de
fum de la orizont se vedea acum foarte clar i ntro cantitate mai mare, rzvrtiii nu statur la
gnduri i o pornir cu toate pnzele sus n direcia
sud-vest.
Tarzan, spectator plin de interes al tuturor
celor ntmplate, sttea deoparte, meditnd la
ciudatele aciuni ale acestor bizare personaje.
ntr-adevr, oamenii erau mai proti i mai cruzi
dect slbticiunile junglei! Ct de fericit era el c
tria n tihna i sigurana marii pduri!
Tarzan se ntreb ce-o fi coninnd lada pe care
o ngropaser. Dac n-o voiau, de ce oare n-au
aruncat-o pur i simplu n ap? Ar fi fost mult
mai uor. Ah i spuse Tarzan dar pesemne co voiau!" O ascunseser n acel loc pentru c
aveau de gnd s se ntoarc mai trziu s-o ia.
224

Se ls jos din copac i ncepu s examineze


pmntul din jurul gropii. Urmrea s vad dac
fiinele acelea nu scpaser vreun obiect pe care iar fi plcut s i-l nsueasc. Curnd descoperi o
sap ascuns de un tufri pe care-l deplasaser,
aezndu-l peste groap.
O lu i ncerc s-o foloseasc aa cum i
vzuse pe marinari slujindu-se de ea. Era o treab
anevoioas i-i rnea tlpile, dar strui pn cnd
dezgropa parial cadavrul. l trase apoi afar din
groap i-l zvrli deoparte. Continu apoi s sape
pn cnd dezgropa i cufrul. l trase i pe acesta,
aezndu-l lng cadavru. Dup care, astup cu
pmnt gaura de sub mormnt, aez din nou
cadavrul, puse pmnt deasupra i n jurul lui, l
acoperi cu tufri i se rentoarse la cufr.
Patru mateloi asudaser din greu crndu-l.
Tarzan din neamul maimuelor l ridic ns de
parc-ar fi fost o lad de ambalaj goal i legnd
sapa cu o frngnie pe care i-o petrecu peste
umr, transport cufrul n partea compact a
junglei. ncrcat cu aceast povar apstoare, nu
putea circula prin copaci, dar inu potecile, aa
nct nainta destul de repede.
Cltori cteva ore spre nord-est pn ajunse la
un impenetrabil zid de vrejuri mpletite i nclcite.
De aici se car pe crengile mai joase i
cincisprezece minute mai trziu, descinse n
amfiteatrul maimuelor, locul unde se ntruneau
la sfat sau pentru a celebra ritualul Dum-Dum225

ului.
n centrul acestui lumini, nu departe de tob
sau altar, Tarzan ncepu s sape. De ast dat
munca era mai trudnic dect atunci cnd
ndeprtase rna afinat de pe mormnt, dar
Tarzan din neamul maimuelor persevera i nu se
ls pn cnd nu sp o groap destul de adnc
pentru a depozita lada i a o ascunde de ali ochi.
De ce-i dduse atta osteneal fr a cunoate
valoarea sau coninutul lzii? Tarzan din neamul
maimuelor avea o nfiare i o minte de om, dar
prin deprinderi i mediul n care trise era
maimu. Mintea lui i spunea c lada coninea
ceva de pre, altfel oamenii n-ar fi ascuns-o.
Deprinderea l nvase s imite tot ce vedea nou
i neobinuit, acum ns, curiozitatea fireasc,
comun att oamenilor ct i maimuelor, i ddu
ghes s deschid cufrul i s-i examineze
coninutul. Dar lactul greu i barele masive de
fier care-l ferecau i dejucar isteimea i uriaa
putere, aa nct fu nevoit s ngroape lada fr ai fi satisfcut curiozitatea.
Cnd Tarzan i croi din nou drum n
vecintatea cabanei, hrnindu-se din mers, se
ntunecase de-a binelea.
n micua cldire ardea o lumin, pentru c
Clayton descoperise un bidon nedeschis cu gaz,
rmas intact timp de douzeci de ani i care
fcuse parte din proviziile cu care Michael cel
Negru i nzestrase pe cei doi Clayton. Lmpile
226

putuser fi nc folosite, astfel nct interiorul


cabanei apru stralucitor ca ziua n ochii uimii ai
lui Tarzan.
Se minunase adeseori de rostul pe care lor fi
avnd lmpile. Lecturile lui i pozele i artaser ce
anume erau, dar n-avea habar cum puteau fi
fcute s produc acea minunat strlucire de
soare pe care o revrsau asupra obiectelor din jur,
n poze.
Cnd se apropie de fereastra de lng u, vzu
c interiorul cabanei fusese mprit n dou
ncperi printr-o cortin rudimentar, alctuit
din crengi i pnze de catarg.
n ncperea din fa se aflau cei trei brbai;
cei doi mai vrstnici erau prini ntr-o discuie
nflcrat, n timp ce tnrul, aezat pe un
scuna improvizat i rezemndu-se cu spatele de
perete, era adncit n lectura uneia dintre crile
lui Tarzan.
Tarzan nu manifesta un deosebit interes fa
de brbai, aa nct se duse la a doua fereastr.
Acolo o vzu pe fat. Ce trsturi frumoase avea!
Ce ginga i lptoas i era pielea! Scria la
msua lui Tarzan, de sub fereastr. Pe un
morman de ierburi, la captul cellalt al ncperii,
dormea negresa.
Timp de un ceas, Tarzan i desfat ochii cu
frumuseea fetei, care scria. Cum mai jinduia s-i
vorbeasc, dar nu ndrznea s ncerce, convins
c, asemenea tnrului, nu-l va nelege; pe de alt
227

parte, se temea c ar putea s-o sperie.


n cele din urm, fata se ridic, lsndu-i
scrisoarea pe mas. Se duse la patul pe care
fuseser mprtiate cteva straturi de ierburi moi.
Le orn-dui n alt chip, apoi i ls pe umeri
valurile de pr auriu, care-i ncununau cretetul.
Ca o cascad scnteietoare, prefcut n aur lichid
de un asfinit nvpiat, i lunecar pletele n jurul
chipului oval, apoi se revrsar, unduioase, pn
mai jos de mijloc.
Tarzan era vrjit. Dup aceea, fata stinse
lampa i cabana fu nvluit ntr-o bezn
cimerian1.
Totui
Tarzan
continu
s
vegheze.
Ghemuindu-se sub fereastr, pndi, cu urechile
ciulite, nc o jumtate de or. n cele din urm fu
rspltit, auzind respiraia calm care nsemna
somn. Cu grij, i strecur mna prin ochiurile
grilajului pn cnd i vr tot braul nuntru.
Dibui precaut pe msu. n cele din urm ddu
peste filele scrise de Jane Porter i-i retrase la fel
de precaut mna, cu preioasa comoar cu tot.
Tarzan mpturi filelei le ndes n tolba cu
sgei. Apoi se mistui n jungl, uor i tcut ca o
umbr.

Cimeria, trm legendar despre care se spune c nu a fost


niciodat atins de vreo raz de soare, (n.t.)

228

18.DANGTUL JUNGLEI
Tarzan se detept devreme a doua zi
dimineaa i primul gnd al zilei noi, ca i ultimul
gnd al zilei ce trecuse, se ndrept spre
manuscrisul ascuns n tolba cu sgei. l scoase
grbit, spernd din toat inima s poat descifra
ceea ce scrisese frumoasa fat cu o sear nainte.
La prima vedere, ncerc o dezamgire amar;
niciodat pn atunci nu dorise ceva cu atta
ardoare cum dorea acum s poat tlmci mesajul
zeitii cu prul de aur, care se ivise att de brusc
i att de neateptat n viaa lui.
Ce importan avea c mesajul nu-i era adresat
lui? Constituia o expresie a gndurilor ei i aceasta
era de ajuns pentru Tarzan din neamul
maimuelor. i iat c totul era zdrnicit din
pricina literelor, ciudate, dezordonate, cum nu
mai vzuse altele pn acum. Ba chiar mergeau
pn acolo, nct se nclinau n direcia opus, n
comparaie cu tot ce examinase el n crile
tiprite sau n caligrafia celor cteva scrisori pe
care le gsise. Pn i gndceii din crticica lui
neagr i erau familiari, cu toate c felul n care
erau rnduii nu-i spunea nimic; dar gngniile
astea de acum i se preau noi i nemaivzute.
Timp de douzeci de minute se zgi la ele, cnd
deodat, ncepur s prind forme familiare, doi
229

denaturate. Ah, erau vechii lui prieteni, ns ru


schilodii. Apoi ncepu s descifreze ici colo cte un
cuvnt. Inima i slta n piept de bucurie. Pn la
urm va putea s-l citeasc i-l va citi. O jumtate
de or mai trziu, progresa rapid , cu excepia
cte unui cuvnt, totul i se prea simplu.
Iat ce citi:
Coasta de vest a Africii la vreo 10 latitudine
sudic
(Aa zice domnul Clayton,
3 (?) februarie 1909
Scumpa mea Hazel,
S-ar prea c-i o nebunie s-i scriu o epistol
pe care s-ar putea s n-o primeti niciodat, dar
pur i simplu trebuie s povestesc cuiva peripeiile
ngrozitoare prin care am trecut de cnd am plecat
din Europa pe bordul blestematei nave Arrow.
Dac nu ne vom rentoarce niciodat n snul
civilizaiei, ceea ce e foarte probabil s se ntmple,
scrisul meu va constitui o succint nregistrare a
ntmplrilor care ne-au mpins spre soarta noastr
final, oricare va fi ea.
Dup cum tii, noi am ntreprins o aa-zis,
expediie n Congo. Se prea c tata avea o
faimoas teorie asupra unei civilizaii nenchipuit
de vechi, ale crei rmie zceau ngropate
undeva pe valea fluviului Congo. Dar, dup ce-am
pornit n larg, adevrul a ieit la iveal.
De fapt, un btrn oarece de bibliotec,
proprietar al unui anticariat i al unei dughene de
230

vechituri din Baltimore, a descoperit ntre filele unui


antic manuscris spaniol o misiv scris n 1550,
unde se descriau n amnunt paniile unui echipaj
de rzvrtii de pe o corabie spaniol care plecase
din Spania n America de Sud, purtnd la bord o
imens comoar de dubloni" i de piese de aur",
aa presupun cel puin, pentru c sun mai
misterios i pirateresc.
Autorul misivei fcuse parte din echipaj, iar
scrisoarea i era adresat fiului su, care, la
vremea respectiv, era comandantul unui vas
comercial.
Se scurseser muli ani de cnd se petrecuser
ntmplrile zugrvite n scrisoare i ntre timp
btrnul devenise un cetean onorabil al unui
obscur orel spaniol, dar setea lui de aur era att
de puternic, nct i-a asumat riscul de a aduce la
cunotina fiului su mijloacele de a pune mna pe
o avere fabuloas numai pentru ei doi.
i povestea fiului cum, la o sptmn dup ce
prsiser coasta Spaniei, echipajul se rsculase
i omorse pe toi ofierii i pe toi cei ce li se
mpotriviser; dar prin acest fapt i zdrniciser
propriul lor plan, deoarece nu mai rmsese nimeni
priceput s conduc vasul pe mare.
Dou luni de zile au navigat n voia vntului pn
cnd, roi de boal, de scorbut, de foame i de sete,
au naufragiat pe o insuli. Corabia s-a izbit de
falez i s-a fcut ndri, dar asta nu s-a
ntmplat mai nainte ca supravieuitorii, zece
231

suflete cu totul, s fi salvat unul din cuferele mari


ale comorii. Pe acesta l ngropar mai n interiorul
insulei i zcur acolo vreme de trei ani cu
sperana c vor fi salvai. Unul cte unul se
mbolnvir i murir, pn cnd nu mai rmase n
via dect un singur om, autorul scrisorii.
Din rmiele corbiei, oamenii construiser o
barc, dar neavnd habar unde anume era situat
insula, nu ndrzniser s se avnte pe mare.
Totui, pe unicul supravieuitor, autorul scrisorii,
singurtatea l apsa att de ru, nct nu mai putu
rbda i prefer s nfrunte moartea n largul mrii
dect nebunia pe insula pustie, aa nct, dup
aproape un an de solitudine, porni pe mare n
brcu.
Din fericire naviga nspre nord i o sptmn
niai trziu, se afl n calea vaselor comerciale
spaniole care fceau naveta ntre Indiile de Vest i
Spania i fu cules de una dintre aceste nave ce se
ndrepta spre patrie. Omul le ndrug o poveste
despre un naufragiu n care pieriser cu toii n
afar de civa, iar restul supravieuitorilor, cu
excepia lui, muriser dup ce ajunseser pe
insul. Nu pomeni un cuvnt despre rzvrtire sau
despre lada cu comoara ngropat.
Comandantul vasului comercial l asigur c,
socotind dup poziia unde se aflase barca n
momentul cnd l culeseser i innd seama de
direcia vnturilor care precumpniser n ultima
sptmn insula din care plecase fcea negreit
232

parte din Arhipeleagul Capului Verde, care se


gsete pe coasta de vest a Africii, la circa 16 sau
17 grade latitudine nordic.
Scrisoarea descria insula n amnunime,
precum i locul comorii i era nsoit de cea mai
grosolan i mai caraghioas hart veche pe care
ai vzut-o vreodat: cu copaci i stnci, toate
marcate cu un X mzglit ca s arate locul exact
unde fusese ngropat comoara.
Cnd tata ne-a mrturisit adevratul scop al
expediiei, eu am fost foarte deprimat, pentru c
tiam ct de idealist i nepractic a fost ntotdeauna,
bietul de el i eram convins c s-a lsat din nou
nelat; mai ales cnd mi-a mrturisit c a pltit o
mie de dolari pe scrisoare i pe hart. i ca
mhnirea mea s fie i mai mare, am aflat c
mprumutase zece mii de dolari de la Robert
Canler, angajndu-i semntura pentru aceast
sum.
Domnul Canler nu a cerut nici o garanie i dac
tata nu va putea onora aceast datorie, i dai
seama, drgua mea, ce va nsemna acest lucru
pentru mine. Ah, ct l detest pe acel om!
Am ncercat cu toii s privim lucrurile cu
optimism, dar att domnul Philander, ct i domnul
Clayton, care ni s-a alturat la Londra doar de
dragul aventurii, erau le fel de sceptici ca i mine.
Ei bine, ca s scurtez povestea, am gsit i
insula i comoara: un cufr din lemn de stejar legat
n chingi de fier, nfurat ntr-o sumedenie de
233

pnze gudronate i la fel de trainic i masiv ca


atunci cnd a fost ngropat, cu aproape patru sute
de ani n urm.
Cufrul era pur i simplu ticsit cu monede de
aur i att de greu, nct patru oameni abia l-au
putut cra n spinare. Dar acest obiect nfiortor
pare c aduce numai moarte i nenorocire celor
care au de-a face cu el, pentru c numai la trei zile
dup ce-am plecat din Arhipelagul Capului Verde,
propriul nostru echipaj s-a rsculat i a ucis toi
ofierii.
Oh, a fost cea mai nspiminttoare experien
care se poate imagina! Nici nu pot mcar scrie
despre acest lucru.
Era ct pe-aci s ne ucid i pe noi, dar unul
dintre ei, capul rscoalei, pe nume King, nu le-a dat
voie, aa c au crmit spre sud, de-a lungul coastei,
pn ntr-un loc pustiu unde au gsit un golf bun i
aici ne-au abandonat.
Azi au ridicat pnzele i au plecat cu comoar cu
tot, dar domnul Clayton spune c i ateapt o
soart asemntoare cu cea a rsculailor de pe
vechea corabie, pentru c King, singurul om de pe
bord care avea cunotine despre navigaie, a fost
omorlt pe plaj de unul din echipaj chiar n ziua
cnd am debarcat.
A vrea s-l poi cunoate pe domnul Clayton; e
cel mai drgu om care se poate nchipui i dac nu
cumva m nel, e grozav de ndrgostit de mine.
Este unicul fiu al Lordului Greystoke i ntr-o bun
234

zi va moteni titlul i domeniile. n plus, e foarte


bogat, dar faptul c va deveni cndva un lord
englez m ntristeaz: tu cunoti sentimentele mele
dintotdeauna cu privire la tinerele americane care
se mrit cu strini posesori de titluri nobiliare. Ah,
de-ar fi doar un simplu gentleman american!
Dar nu-i vina lui, sracul de el i n orice alt
privin, cu excepia originii sale, ar face cinste rii
mele i sta-i cel mai mare compliment pe care l-am
fcut vreodat unui brbat.
De cnd am fost debarcai aici, am trecut prin
cele mai bizare ntmplri. Tata i domnul Philander
rtcii n jungl i hituii de un leu adevrat.
Domnul Clayton rtcit i atacat de dou fiare
slbatice. Eu i Esmeralda prizoniere ntr-o veche
caban i ameninate de o nfiortoare leoaic
devoratoare de oameni. Ah, a fost pur i simplu
terolizant, cum ar spune Esmeralda.
Dar cea mai ciudat parte a aventurilor noastre
este minunata fptur care ne-a salvat. Eu nu l-am
vzut, dar domnul Clayton, tata i domnul
Philander l-au ntlnit i spun c e un om alb,
frumos ca un zeu, avnd o culoare bronz-armie, o
putere de elefant slbatic, o agilitate de maimu i
un curaj de leu. Nu vorbete englezete i dispare
att de misterios de ndat ce a nfptuit vreo
isprav vitejeasc, de parc-ar fi un duh rtcitor.
Mai avem i un alt vecin ciudat care ne-a lsat
un frumos bilet scris cu litere de tipar n englezete
prins pe ua cabanei sale pe care noi am invadat-o
235

avertizndu-ne s nu distrugem nici unul din


bunurile ce-i aparin i semnndu-se Tarzan din
neamul maimuelor".
Nu l-am vzut niciodat, dei avem motive s
credem c se afl prin preajm, cci unul dintre
marinari, care se afla pe punctul de a-l mpuca pe
domnul Clayton pe la spate, s-a pomenit strpuns
n umr de o suli, trimis de o nevzut mn din
jungl.
Marinarii ne-au lsat foarte puine provizii de
hran i cum nu posedm dect un singur pistol cu
trei cartue n el, nu tim cum ne vom procura
carne, dei domnul Philander ne asigur c putem
supravieui la infinit hrnindu-ne numai cu alunele
ce se gsesc din belug n jungl.
Snt foarte obosit acum, aa c am s m culc
pe patul meu nostim, aternut cu ierburi pe care mi
le-a cules domnul Clayton, dar, am s completez
aceast scrisoare de la o zi la alta, pe msur ce
intervin lucruri noi.
Cu dragoste, Jane Porter
Ctre Hazel Strong, Baltimore, Maryland.
Mult timp dup ce isprvi de citit scrisoarea,
Tarzan rmase adncit n gnduri. Cuprindea
attea lucruri noi i minunate, nct i se nvrtejea
mintea cnd ncerca s le rumege.
Aadar, nu tiau c el e Tarzan din neamul
maimuelor. O s le spun. i construise n
arborele lui un adpost primitiv, din ramuri i
236

frunze, unde, aprate de ploaie, se gseau


comorile pe care le luase cu el din caban. Printre
acestea erau i cteva creioane. Lu unul i
dedesubtul iscliturii lui Jane Porter, scrise:
EU SNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR
Gndi c atta era suficient. Mai trziu avea s
duc scrisoarea napoi la caban.
n ceea ce privete hrana, i spuse Tarzan, nu
era nevoie s fie ngrijorai: o s le-o procure el i
aa i fcu.
A doua zi, Jane gsi paginile scrisorii disprute
exact n locul unde le lsase cu o noapte nainte.
Era derutat, dar cnd vzu cuvintele scrise cu
litere de tipar sub isclitura ei, simi un fior rece
i neplcut prin ira spinrii. i art lui Clayton
ultima fil gsit cu isclitura.
i cnd te gndeti c prezena asta
supranatural m-o fi pndit tot timpul ct am
scris... Uuh! M cutremur numai cnd m gndesc!
Dar probabil c ne e favorabil, o liniti
Clayton, pentru c i-a restituit scrisoarea i nu ia fcut nici un ru i dac nu m nel, ne-a lsat
azi-noapte, n faa uii cabanei, o foarte
substanial dovad a prieteniei lui, ntruct am
gsit leul unui mistre slbatic.
De atunci, aproape c nu a trecut zi fr un
dar, fie vnat sau o alt hran. Uneori era o
cprioar fraged, alteori o ciudat hran gtit,
turte de manioca terpelite din satul lui Mbonga
sau cte un mistre, un leopard i odat un leu.
237

Cea mai mare plcere a lui Tarzan era s


vneze pentru aceti strini. I se prea c nici o
bucurie de pe lume nu se poate compara cu aceea
de a trudi pentru bunstarea i ocrotirea
frumoasei fete albe.
Odat o s se aventureze n tabr, n plin zi
i o s stea de vorb cu oamenii tia prin
mijlocirea gngniilor care le erau familiare i lor i
lui Tarzan. Dar i venea greu s treac peste sfiala
lui de slbticiune de pdure i astfel se scurgea
zi dup zi fr s-i duc la ndeplinire bunele
intenii.
Cei din tabr, cptnd curaj pe msur ce se
familiarizau, ncepur s hoinreasc prin jungl
din ce n ce mai departe, n cutare de alune i de
fructe.
Nu trecea o zi fr ca profesorul Porter s nu
vagabondeze, cu indiferena sa absorbit, spre
flcile morii. Domnul Samuel T. Philander, care
nu fusese niciodat ceea ce s-ar putea numi
robust, ajunsese acum umbra unei umbre, din
pricina ngrijorrii continue i a ncordrii mintale
rezultate din eforturile lui herculeane de a-l pzi
pe profesor.
Trecu astfel o lun. Tarzan luase, n sfrit,
hotrrea de a vizita tabra n plin zi.
Era ntr-o dup-mas, devreme. Clayton se
plimba pe limba de pmnt de la gura golfului
pentru a zri vapoare n trecere. ngrmdise aici
o stiv nalt de lemne, gata s fie aprinse, n chip
238

de semnal, de ndat ce s-ar fi ivit un vapor sau o


pnz de catarg la orizont.
Profesorul Porter hoinrea de-a lungul plajei, la
sud de tabr, cu domnul Philander n coast,
care-l ndemna s-i ntoarc paii nainte ca
amndoi s devin din nou jucria vreunei fiare
slbatice.
Brbaii fiind plecai, Jane i Esmeralda o
pornir prin jungl s culeag fructe i tot
cutndu-le, se ndeprtar din ce n ce mai mult
de caban.
Tarzan sttea n tcere la ua cabanei,
ateptndu-i s se ntoarc. Se gndea la frumoasa
fat alb. De un timp ncoace, se gndea mereu la
ea. Se ntreba dac nu cumva o s se sperie de el
i gindul acesta l fcea s abdice de la planul lui.
Era din ce n ce mai nerbdtor s-o vad
ntorcndu-se, ca s-i desfete ochii cu imaginea
ei, s fie lng dnsa i poate chiar s-o ating.
Omul-maimu nu tia ce nsemna Dumnezeu,
dar era pe punctul de a o diviniza, att ct poate
diviniza un muritor.
n ateptarea ei, i petrecea timpul scriindu-i
un mesaj; n-ar fi putut spune dac avea s i-l
nmneze el singur sau nu, dar i fcea nespus
plcere s-i vad gndurile exprimate n scris
ceea ce, la urma urmei, nu e un sentiment chiar
att de necivilizat.
Scrise:
EU SNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
239

TE VREAU. EU SNT AL TAU. TU ETI A MEA.


LOCUIM AICI MPREUNA PENTRU TOTDEAUNA
N CASA MEA. AM SA-TI ADUC CELE MAI BUNE
FRUCTE, CEA MAI FRAGEDA CPRIOAR, CEA
MAI
GUSTOASA
CARNE
DINTRE
CTE
CUTREIERA JUNGLA. AM SA VNEZ PENTRU
TINE. SNT CEL MAI MARE DINTRE VNTORII
DIN JUNGLA. AM SA LUPT PENTRU TINE. SNT
CEL MAI TARE DINTRE LUPTTORII DIN
JUNGLA. TU ETI JANE PORTER, AM VZUT N
SCRISOARE. CND AI SA VEZI ASTA, AI SA STII
CA E PENTRU TINE I CA TARZAN DIN NEAMUL
MAIMUELOR TE IUBETE.
n timp ce sttea lng u, drept, ca un tnr
indian, ateptind dup ce terminase de scris
mesajul, auzul lui fin deslui un sunet familiar.
Zgomotul unei gorile mari, n crengile de jos ale
pdurii. O clip, rmase n ascultare, apoi dinspre
jungl rsun iptul torturat al unei femei, iar
Tarzan din neamul maimuelor, scpnd pe jos
prima lui scrisoare de iubire, o zbughi n pdure,
ca o panter.
Clayton auzi i el strigtul, ca i profesorul
Porter i domnul Philander i cteva minute mai
trziu, alergau cu toii, gfind, spre caban,
strgndu-i unul altuia un torent de ntrebri
agitate, pe msur ce se apropiau. O privire
aruncat cabanei le confirm temerile cele mai
rele.
Jane i Esmeralda nu se aflau acolo.
240

Pe dat, Clayton, urmat de cei doi btrni, se


nfund n jungl, strignd-o cu glas tare pe fat.
Timp de o jumtate de or se tot mpleticir peacolo, pn cnd Clayton, printr-o simpl
ntmplare, ddu peste trupul, czut la pmnt, al
Esmeraldei. Se opri lng ea, pipindu-i pulsul i
ascul-tndui apoi btile inimii. Tria. O zgli.
Esmeralda! i rcni n urechi. Esmeralda,
pentru numele lui Dumnezeu, unde e domnioara
Porter? Ce s-a ntmplat? Esmeralda!
ncet, Esmeralda deschise ochii. l vzu pe
Clayton. Vzu jungla n jur.
Oh, Gaberelle! ip i lein din nou.
n momentul acela se apropie i profesorul
Porter cu domnul Philander.
Ce s facem, domnule Clayton? ntreb
nelinitit btrnul profesor. Unde s cutm?
Dumnezeu nu poate fi att de crud, nct s-o ia
acum pe fetia mea de lng mine!
n primul rnd trebuie s-o trezim pe
Esmeralda, rspunse Clayton. Ea ne poate spune
ce s-a intmplat. Esmeralda! strig el din nou,
zglind-o pe negres de umr.
O, Gaberelle, vreau s mor! se vita biata
femeie, inndu-i ns ochii nchii, cu pleoapele
strns lipite. Doamne Dumnezeule, f-m s mor,
nu m lsa s mai vd vreodat faa aceea
ngrozitoare!
Haide, haide, Esmeralda! strig Clayton.
Hai, deschide ochii!
241

Esmeralda se execut.
O, Gaberelle! Slav Domnului! ip ea.
Unde-i domnioara Porter? Ce s-a ntmplat?
ntreb Clayton.
Cum, domnioara Jane nu-i aici? strig
Esmeralda, ridicndu-se cu o miraculoas iueal
pentru o persoan de volumul ei. Oh, Doamne,
acuma mi amintesc! Pesemne c a luat-o cu el! i
negresa ncepu s hohoteasc i s se jeluiasc.
Cine a luat-o? strig profesorul Porter.
Un uria mare i lung, acoperit tot cu pr.
O goril, Esmeralda? ntreb domnul
Philander, iar cei trei brbai abia de mai
ndrzneau s rsufle cnd ngrozitoarea ntrebare
fu rostit.
Eu ziceam c-o fi necuratul, da' cred c-o fi
fost un gorilefant din ia. Of, mititica mea, of,
inimioara mea! i din nou Esmeralda izbucni ntrun nestpnit acces de sughiuri.
Clayton ncepu pe dat s caute urme, dar nu
reui s descopere nimic altceva dect o nclcitur
de ierburi strivite n jurul lor; simul lui de
orientare n pdure era ns prea slab pentru ca
s poat interpreta ceea ce vedea.
Petrecur tot restul zilei cutnd prin jungl,
dar cnd se ls noaptea, fur nevoii s renune,
cu durere i dezndejde, pentru c nu tiau n ce
direcie o purtase acea fptur pe Jane.
Ajunser la cabana mult dup ce se lsase
ntunericul i se adunar n cas, un mic grup
242

foarte abtut.
n cele din urm, profesorul Porter rupse
tcerea. Tonul lui nu mai era acela al pedantului
erudit
care
teoretizeaz
abstractul
i
incognoscibilul; era tonul unui om de aciune,
hotrt, dar strbtut de o indescriptibil not de
disperare i suferin, care-i sgeta inima lui
Clayton cu un junghi la fel de dureros.
Am s m culc acum i am s ncerc s
dorm.
Mine diminea n zori, ndat ce se lumineaz
de zi o s iau cu mine cte merinde o s pot duce
i o s-mi continui cutarea pn am s-o gsesc
pe Jane. Fr ea, nu m intorc.
Prietenii lui nu-i rspunser imediat. Fiecare
era cufundat n propriile-i gnduri amare i fiecare
nelese, ca i btrnul profesor, ce semnificaie
aveau ultimele lui cuvinte profesorul Porter n-o
s se mai ntoarc niciodat din jungl.
n cele din urm, Clayton se ridic i-i ls o
mn pe umrul btrn i grbovit al profesorului
Porter.
Bineneles c voi veni cu dumneavoastr,
spuse el.
tiam, domnule Clayton, c te vei oferi, c
vei dori s vii. Dar Jane este acum dincolo de
orice ajutor omenesc. Or cea care a fost fetia mea
drag, n-o s zac singur i fr prieteni n
jungla nfiortoare. Aceleai liane i frunze or s
se atearn asupr-ne, aceleai ploi or s ne
243

biciuiasc; i cnd duhul mamei ei va rtci pe


pmnt, ne va afla mpreun n moarte, dup cum
ne-a gsit totdeauna mpreun n via. Nu;
singur trebuie s m duc pentru c a fost fiica
mea: era tot ce iubeam pe lumea asta.
Voi veni cu dumneavoastr, rspunse
Clayton, cu simplitate.
Btrnul i ridic ochii, privind cu atenie faa
drz i frumoas a lui William Cecil Clayton. i
poate c a citit acolo iubirea care-i umplea inima
iubirea pentru fiica lui.
Pn atunci fusese prea preocupat de gndurile
sale crturreti pentru a lua n seam micile
incidente, cuvintele ntmpltoare, care unui om
mai practic i-ar fi indicat pe dat c cei doi tineri
se simeau din ce n ce mai atrai unul fa de
cellalt. Dar acum i reveneau toate n minte, unul
cte unul.
Cum doreti! spuse el ntr-un trziu.
V putei bizui pe mine, interveni domnul
Philander.
Ba nu, btrnul meu prieten, ripost
profesorul Porter. Nu trebuie s plecm cu toii. Ar
fi o cruzime s-o lsm singur aici pe biata
Esmeralda i-apoi trei n-ar avea mai mult succes
dect unul singur. i aa snt destule fpturi ucise
n pdure. Haidei, s ncercm s dormim puin!

244

19.CHEMAREA PRIMITIVISMULUI
De cnd fusese prsit de Tarzan, tribul de
antropoizi n mijlocul crora crescuse era mcinat
de nesfrite certuri i nenelegeri. Terkoz se
dovedise un rege crud i nzuros, aa nct un
numr mare dintre maimuele mai vrstnice i mai
puin viguroase, asupra crora Terkoz i vrsa cu
predilecie toanele, i luaser familiile i
porniser, una cte una, s-i caute linitea i
sigurana n inima pdurii. Dar pn la urm i cei
care rmseser fur adui la disperare de
necurmata agresivitate a lui Terkoz; aa se face c
unul dintre ei i aduse aminte de povaa pe care
le-o dduse Tarzan la desprire: Dac avei un
conductor crud, nu v luai dup celelalte
maimue, adic nu ncercai s-i inei piept unul
singur dintre voi, ncercai s v unii doi, trei sau
patru i atacai-l laolalt. n cazul sta, nici un
conductor nu va cuteza s se poarte altfel dect
se cuvine, cci patru dintre voi, laolalt, pot sa
vin de hac oricrui ef.
Gorila care-i aduce aminte de aceste cuvinte
nelepte le repet la mai muli dintre ai si, aa
nct Terkoz, cind se ntoarse n ziua aceea la
tribul su, ddu peste o primire foarte fierbinte.
Nu se pierdu timp cu formalitile. Cnd Terkoz
245

ajunse la trib, cinci gigani mioi srir pe el.


n inima lui, Terkoz era de fapt un la
desvrit, aa cum se ntmpl de obicei cu
maimuele despotice ca i cu oamenii, de altfel;
drept care nu rmase locului s lupte pn la
moarte, ci se smulse din ghearele atacanilor ct
de repede putu i o tuli la adpostul desiurilor
pdurii. Mai fcu dou sau trei ncercri de a se
rentoarce la trib, ns de fiecare dat fu primit cu
ostilitate i izgonit. n cele din urm renun i
spumegnd de mnie i ur, lu calea junglei.
Hoinri mai multe zile fr nici o int,
rumegndu-i obida i cutnd vieti mai pricjite
pe care s-i poat revrsa furia zgzuit. n
aceast stare de spirit, hda bestie cu nfiare
omeneasc, mergnd din copac n copac, nimeri
deodat peste dou femei, singure n jungl. Cnd
le descoperi, se afla chiar deasupra capetelor lor.
Jane Porter nu-i ddu seama de prezena lui
dect n clipa cnd namila proas sri pe pmnt
lng ea; n secunda aceea vzu, la o palm
deprtare de ea, chipul nfiortor, cu botul rnjit i
hidos. Un strigt sfietor i scp de pe buze i n
acelai timp, laba brutei o nfac de bra. Apoi fu
tras ctre colii cumplii, care se cscau spre
beregata ei. Dar numai ct i atinse carnea alb i
gorila i schimb gndul. Tribul i reinuse
femelele. Trebuia deci s le nlocuiasc cu altele.
Maimua asta alb i fr pr va fi prima din
haremul lui; aadar, o ridic brutal pe umerii largi
246

i proi i sri din nou n copaci, rpind-o pe


Jane.
Urletul de groaz al Esmeraldei se contopi cu
cel al Janei, dup care, aa cum obinuia
Esmeralda ori de cte ori o situaie disperat cerea
o deosebit prezen de spirit, lein.
Jane ns nu-i pierdu nici o secund
cunostina. E adevrat c faa aceea oribil, att
de aproape de a ei i duhoarea respiraiei
scrnave, care-i izbea
nrile, o paralizau de
spaim; dar mintea i era limpede i nelese tot ce
avea bestia de gnd.
Fiara o purta prin pdure cu ceea ce i se pru
Janei o rapiditate miraculoas, ns ea continu
s nu strige i s nu se zbat. Apariia brusc a
gorilei o nucise n asemenea msur, nct avea
impresia c o poart n direcia plajei. Din aceast
pricin i rezerva energia i glasul pn cnd avea
s observe c se apropiaser ndeajuns de tabr
pentru a putea atrage spre ea tot ajutorul dup
care i plngea inima. Jane nu tia c, de fapt, era
transportat tot mai adnc n jungla de neptruns.
iptul care-i fcuse pe Clayton i pe cei doi
btrni s se mpleticeasc prin hi l cluzise
pe Tarzan din neamul maimuelor drept la locul
unde zcea Esmeralda, dar nu spre aceasta
gravita interesul lui, dei se opri o secund
asupra-i i se ncredin c era nevtmat. O
clip, scrut pmntul dedesubt i arborii de
deasupra
cretetului,
pn
cnd
maimua
247

nnscut n el, n virtutea deprinderilor i a


mediului, asociat cu inteligena la care-l
ndreptea obria, ddur de veste intuiiei sale
ntreaga poveste, la fel de limpede de parc ar fi
vzut cu propriii ochi tot ce se petrecuse. i
atunci se lans din nou n arborii unduitori,
innd urma lsat acolo, n nalturi, urm pe care
nici un ochi omenesc nu ar fi putut-o deslui i cu
att mai puin tlmci.
La captul crengilor, acolo unde antropoidul
sare dintr-un copac n altul, apar multe semne
care marcheaz urma, dar prea puine care s
indice direcia luat, cci n aceste locuri ramurile
snt ntotdeauna apsate n jos, ctre captul mai
subire, fie c maimua prsete un copac sau
intr n frunziul lui. Spre centrul copacului ns,
unde semnele trecerii snt mai slab ntiprite,
direcia este mai clar indicat.
Iat aci, pe ramura asta, de pild, talpa uria
a fugarului a strivit o omid, iar Tarzan tia
instinctiv pe ce ramur se va fi aezat talpa
aceluiai picior pentru a face urmtorul pas. Aci
se uit pentru a descoperi o particul
infinitezimal de larv stlcit, care, de cele mai
multe ori, se prezint doar ca o minuscul pat
umed. Iat dincolo, o frm microscopic de
coaj de copac a fost scrijelit de laba rcitoare,
iar direcia rupturii indic direcia trecerii. Sau o
creang groas ori chiar trunchiul copacului s-au
frecat de trupul pros i un mic smoc de pr i
248

poate confirma, prin direcia n care-i agat n


scoar, c se afl pe urma bun.
i nici mcar n-a avut nevoie s-i ncetineasc
viteza pentru a sesiza aceste indicii, aparent slabe,
ale drumului urmat de fugar.
Pentru Tarzan, acestea ieir la iveal ca
lumina zilei printre miriadele de scrijelituri,
zgrieturi i semne aflate pe calea-i frunzoas. Dar
cel mai puternic semn dintre toate era mirosul,
pentru c Tarzan urma direcia vntului i nrile
lui experimentate erau la fel de sensibile ca acelea
ale unui ogar.
Unii cred ca ordinele animaliere snt nzestrate
n mod special de natur cu nervi olfactivi mai
perfecionai decit ai omului, dar de fapt, totul nui dect o chestiune de antrenament.
Posibilitile de supravieuire ale omului nu
depind n att de mare msur de perfeciunea
simurilor sale. Puterea de a raiona a absolvit
simurile de multe dintre ndatoririle lor, ceea ce
le-a fcut s se atrofieze n oarecare msur, aa
cum s-a ntmplat, de pild, cu muchii care
mic urechile i pielea capului, atrofiai la om
prin nefolosire. Muchii se afl la locul lor,
deasupra urechilor i la baza pielii ce acoper
easta, dup cum se afl i nervii care transmit
senzaiile spre creier, dar snt subdezvoltai
pentru c nu snt necesari.
Dar nu aa stteau lucrurile cu Tarzan din
neamul maimuelor. Din frageda-i copilrie,
249

posibilitile lui de supravieuire au atrnat de


ascuimea vzului, a auzului, a mirosului, a
pipitului i a gustului, n mult mai mare msur
dect de mai lent dezvoltatul organ al raiunii.
Cel mai puin dezvoltat dintre simurile lui
Tarzan era gustul, pentru c savura cu aceeai
plcere fructe delicioase sau carne crud, demult
ngropat; ns, n aceast privin, nu se
deosebea prea mult, de epicurienii civilizai.
Omul-maimu se grbea n tcere pe urmele
lui Terkoz i ale przii sale, ns zgomotul
apropierii lui ajunse la urechile fugarului, care i
ntei goana.
Terkoz se afla doar cu trei mile naintea lui
Tarzan, aa c, vznd c orice fug era inutil, se
las la pmnt, ntr-o poieni, ca s aib libertate
de micare i s poat lupta pentru prada sa, ori,
la nevoie, s poat fugi nestingherit, dac
urmritorul se va dovedi mai puternic dect el.
O mai inea nc pe Jane cu un bra cnd
Tarzan sri ca un leopard n arena pe care natura
o pregtise parc anume pentru aceast btlie
primitiv.
Cnd Terkoz i ddu seama c Tarzan era cel
care-l urmrea, trase concluzia c prada sa era
femeia lui Tarzan, din moment ce amndoi preau
s fie de acelai fel albi i fr pr pe trup aa
c se bucur de prilejul acestei duble rzbunri
asupra vrjmaului su mult urt.
Pentru Jane, strania apariie a omului cu chip
250

de zeu a fost ca vinul pentru nervii toropii. Din


descrierea pe care i-o fcuser Clayton, tatl ei i
domnul Philander, nelese c acesta trebuie s fi
fost minunata fptur care-i salvase, aa nct
vzu n el un proteguitor i un prieten.
Dar cnd Terkoz o mbrnci cu brutalitate ca sa
primeasc asaltul lui Tarzan, cnd Jane vzu
dimensiunile gorilei, muchii nemaipomenii i
colii aprigi, i simi inima ct un purice. Cum ar
putea cineva s biruie un asemenea adversar?
Ca doi rivali ntrtai se ciocnir i ca doi lupi,
i cutar unul altuia beregata. Caninilor lungi ai
gorilei li se mpotrivi lama subire a cuitului
omului.
Jane cu silueta ei zvelt, tnr, lipit de
trunchiul unui arbore uria, cu minile apsate pe
pieptul ce se nla i cobora convulsiv, cu ochii
dilatai de groaza mbinat cu fascinaie, cu fric
i admiraie privea lupta dintre maimua
primar i omul primitiv pentru posesiunea unei
femei, pentru ea.
Pe msur ce muchii robuti ai omoplailor i
spatelui omului se reliefau sub ncordarea
efortului, iar bicepii uriai i antebraele ineau
la distan colii cumplii, vlul secolelor de
civilizaie i cultur era smuls de pe viziunea
nceoat a fetei din Baltimore.
Cnd cuitul lung se nfund adnc, de
dousprezece ori, n sngele inimii lui Terkoz, iar
hoitul masiv se rostogoli la pmnt, nensufleit, o
251

femeie primitiv sri cu braele larg deschise spre


brbatul primitiv care luptase pentru ea i o
ctigase.
Iar Tarzan?
Fcu ceea ce orice brbat n vinele cruia curge
snge adevrat poate face fr s fi nvat. i lu
femeia n brae i nbui n srutri buzele
nlate spre el, tremurnde.
O clip, Jane rmase locului, cu ochii pe
jumtate nchii. O clip cea dinti din tnra ei
via nelese ce nseamn iubirea. Dar, la fel de
subit cum fusese smuls, vlul cobor iari i o
contiin ultragiat i nvlui obrajii n mantia-i
purpurie, n timp ce o femeie scandalizat l
mpinse n lturi pe Tarzan din neamul
maimuelor i-i ngropa faa n mini.
Tarzan fusese surprins cnd fata pe care se
nvase s-o iubeasc ntr-un chip vag i abstract
se constituise prizonier de bun voie n braele
lui. Acum ns era surprins c-l respingea. Se
apropie din nou de Jane i o apuc de bra, ns
fata se rsuci spre el ca o tigroaic i-i lovi pieptul
imens cu minile ei micue.
Tarzan nu putea nelege.
Cu o clip n urm, intenia lui fusese s o
duc pe Jane cit mai curnd la ai ei, dar acum,
clipa aceea se pierduse n trecutul mpienjenit i
ndeprtat al lucrurilor care au fost, dar care nu
mai pot fi i o dat cu ea, intenia cea bun se
altur suitei imposibilitilor.
252

Pentru c, ntre timp, Tarzan din neamul


maimuelor simise un trup cald i mldios lipit
de al su. Respiraia dulce, fierbinte care-i
dezmierdase obrazul i gura aase n pieptul su
o nou flacr de via, iar buzele desvrite ce se
uniser cu ale lui n srutri arztoare i fripser
ca un fier rou sufletul, lsndu-i stigmatul care-l
marca acum pe noul Tarzan.
i puse din nou mna pe bra. Jane l respinse
i atunci, Tarzan din neamul maimuelor fcu
ntocmai ce-ar fi fcut cel dinti strbun al su: i
lu femeia n brae i o purt n jungl.
A doua zi, dis-de-diminea, cei patru din
cabana de pe plaj fur deteptai de un bubuit de
tun. Clayton sri primul i iat, dincolo de gura
golfului, dou nave ancorate.
Una dintre ele era Arrow, iar cealalt, un mic
crucitor francez. Punile laterale ale acestuia
din urm erau nesate de oameni care scrutau
rmul iar pentru Clayton, ca i pentru cei doi
care i se alturar, era evident c lovitura fusese
tras pentru a le atrage atenia, dac se mai aflau
cumva n caban.
Ambele vase erau ancorate la o distan
considerabil de rm i locuitorii cabanei se
ndoiau c ocheanele celor de pe puni vor putea
distinge fluturrile plriilor micului grup, aflat
departe, n interior, ntre capetele promontoriilor.
Esmeralda i desfcuse orul rou i-l filfia
253

frenetic deasupra capului, dar Clayton, temnduse c nici acesta nu va fi vzut, alerg spre
punctul dinspre nord, unde rugul nlat de el i
atepta chibritul. I se pru, de altfel ca i celorlali
care ateptau cu respiraia tiat, c se scursese
un secol pn s ajung la vraful de crengi uscate
i de tufri. Cnd iei din pdurea deas i zri
din nou vasele, constat consternat c Arrow i
ridicase pnzele, iar crucitorul o i pornise.
Aprinznd iute rugul ntr-o duzin de locuri, se
grbi spre extremitatea promotoriului, unde-i
smulse cmaa de pe el i legnd-o de o ramur
czut, ncepu s-o fluture deasupra capului,
nainte i napoi.
Dar vasele continuau s se ndeprteze.
Clayton pierduse orice speran, cnd coloana
mare de fum nlndu-se ca o sgeat vertical
deasupra pdurii atrase atenia unui marinar de
pe crucitor i instantaneu, o duzin de ocheane
fur ndreptate spre plaj.
Clayton vzu deodat cele dou vase
schimbndu-i din nou direcia; i n timp ce
Arrow staiona linitit n largul oceanului,
crucitorul se ndrept ncet spre rm. Se opri la
oarecare distan, i o barc fu lsat la ap i
expediat n direcia promontoriului. Cnd acost,
din ea cobor un tnr ofier.
Monsieur Clayton, dac nu m nel? ntreb
el.
Slav Domnului c ai venit, rspunse
254

Clayton. S sperm c nc nu-i prea trziu.


Ce vrei s spunei, Monsieur?
Clayton i povesti despre rpirea Janei Porter i
vorbi de necesitatea unor oameni narmai care s
porneasc n cutarea ei.
Mon Dieu! exclam ofierul, cu amrciune.
Ieri dac soseam i nc n-ar fi fost prea trziu.
Pe cnd azi, poate c e preferabil ca srmana
domnioar s nu mai fie gsit deloc. E oribil,
Monsieur! E odios!
i alte brci fuseser coborte acum din
crucitor, iar Clayton, dup ce-i indic ofierului
punctul de intrare n golf, se urc mpreun cu el
n barca a crei pror fu dirijat ctre micul bazin
ncercuit de pmnt, unde i urm i restul
echipajului.
Curnd debarcar cu toii n punctul unde se
aflau profesorul Porter, domnul Philander i
Esmeralda, scldat n lacrimi.
Printre ofierii din ultimele brci se afla i
comandantul vasului; i cnd afl istoria Janei
Porter, solicit cu generozitate voluntari care s-i
nsoeasc pe profesorul Porter i pe Clayton n
cercetrile lor.
i toii aceti bravi i simpatici francezi, fr
nici o excepie, cerur pe dat ngduina de a lua
parce la expediie.
Comandantul alese douzeci de marinari i doi
ofieri:
Lieutenant
D'Arnot
i
Lieutenant
Charpentier. Una dintre brci fu trimis napoi la
255

crucitor pentru a aduce merinde, muniii i


carabine; oamenii aveau asupra lor revolvere.
Apoi, la cererea lui Clayton de a afla cum de
ancoraser n preajma acestui rm i trseser o
salv de semnalizare, comandantul, cpitanul
Dufranne, l lmuri c, n urm cu o lun,
descoperiser nava Arrow, care se ndrepta n
mare vitez spre sud-vest, dar cnd i
semnalizaser s se apropie, aceasta nu fcu dect
s-i sporeasc viteza. O urmriser ndeaproape
pn spre asfinit, trgnd de cteva ori, dar a doua
zi n zori nava se fcuse nevzut.
Timp de cteva sptmni continuaser s
mture coasta n sus i-n jos i aproape c
uitaser de urmrire cnd, ntr-o bun diminea,
cu cteva zile n urm, observatorul le semnal o
nav ce se zbtea din greu i evident scpat de
sub control, prad furiei unei mri puternic
rscolite.
Cnd se apropiara de epav, constatar cu
surprindere c era nava care, cu cteva sptmni
n urm, fugise de ei. Dup poziia velei-strai i a
randei arborelui artimon se vedea c oamenii se
strduiser din rsputeri s in piept vntului,
dar scotele se desfcuser i velele fuseser
sfiate i zdrenuite de vitejia vntului.
Att timp ct marea era zbuciumat, ar fi fost
greu i periculos s se ncerce o abordare; i cum
pe punte nu se observa nici un semn de via,
hotrr s atepte pn cnd vntul i furia
256

valurilor se vor potoli; dar chiar n acel minut


zrir o siluet ce se aga de balustrad, fcndule nite vlguite i mute semnale dezndjduite.
Pe dat se ddur dispoziii de coborre a unei
brci cu echipaj i efectuar o ncercare izbutit
de abordare a navei Arrow. Cnd francezii se
crar pe vas, privelitea care li se oferi ochilor
i nfiora. O sumedenie de mori i muribunzi se
rostogoleau ncoace i-ncolo pe punte, cei vii
amestecndu-se cu decedaii. Dou dintre cadavre
erau parial devorate, parc de lupi.
Echipajul de abordare reui s repun vasul n
condiii de navigare, iar cei rmai n via din
nefericitul grup fur transportai n hamacurile
lor. Morii fur nfurai n prelate i legai pe
punte pentru a fi identificai de camarazii lor
nainte de a fi ncredinai adncurilor mrii.
Cnd francezii se urcar pe puntea navei
Arrow, toi cei rmai n via erau n stare de
incontien. Pn si bietul nenorocit, care le
trimisese unicul semnal S.O.S. czuse ntr-o stare
de prostaie nainte de a ti dac semnalele lui
avuseser efect sau nu.
Ofierului francez nu-i trebui mult ca s
neleag ce anume pricinuise grozvia de la bord;
pentru c atunci cnd cutar ap i rachiu ca si ntremeze ct de ct pe oameni, descoperir c nu
se afla nici un strop de butura i nici o frm de
hran. Semnaliz imediat crucitorului s trimit
rezerve de ap, medicamente i provizii de hran
257

i o alt barc fu lansat pe ruta periculoas pn


la nava Arrow.
Dup ce li se aplicar msurile de nviorare,
civa dintre oameni i venir n simiri i atunci
i depnar ntreaga poveste. Din care noi
cunoatem o bun parte, pn Ia plecarea vasului,
dup uciderea lui Snipes i ngroparea cadavrului
su deasupra cufrului ce coninea comoara.
Se pare c faptul de a fi avut crucitorul pe
urme i terorizase att de cumplit pe rzvrtii,
nct continuaser s strbat n netire Atlanticul
chiar i la cteva zile dup ce pierduser
crucitorul din vedere; dar, dndu-i seama de
cantitatea redus a proviziilor de ap i de hran,
se ntorseser iar spre est. Neavnd la bord pe
nimeni priceput n ale navigaiei, se iscar discuii
cu privire la direcie; i cum dup trei zile de
navigare spre est nu se ivise nici urm de uscat,
crmir spre nord, temndu-se ca nu cumva
vnturile puternice dinspre nord, care suflaser cu
precdere n ultima vreme, s fi deviat vaporul
spre sud de extremitatea sudic a Africii.
Timp de dou zile o inur spre nord-nord-est,
cnd intrar ntr-o perioad de acalmie care dur
aproape o sptmn. Apa li se terminase, iar
merinde mai aveau doar pentru o zi. Foarte
repede, condiiile ncepur s se nruteasc.
Un om i pierdu minile i sri peste bord.
Curnd, un altul i tie venele. Cind muri, l
azvrlir peste bord, dei se ridicaser cteva voci
258

cernd s se pstreze cadavrul pe punte. Foamea i


prefcea din fiare umane n fiare slbatice.
Cu dou zile nainte de a fi zrii de crucitor,
erau prea sleii de puteri pentru a mai putea
mnui vasul i n acea zi murir trei oameni. A
doua zi dimineaa iei la iveal c unul dintre
cadavre fusese parial mncat.
ntreaga zi, oamenii se zgir unul la celalalt ca
nite fiare de prada i n cea de a treia diminea,
dou dintre cadavre fuseser aproape n ntregime
curite de carne. Dar acest osp necrofag nu-i
ntremase prea mult pe fugari, cci lipsa de ap
era mult mai chinuitoare dect lipsa hranei. i
atunci apruse crucitorul.
Cnd cei care mai erau n stare s-i revin i
revenir,
ntreaga
istorie
fu
nfiat
comandantului francez, dar marinarii erau prea
ignorani ca s-i poat indica n ce punct anume
al coastei i abandonaser pe profesor i grupul
lui, aa nct crucitorul porni s pluteasc ncet,
fr a pierde nici o clip rmul din vedere,
trgnd din timp n timp cte o salv de
semnalizare i scrutnd cu ocheanele fiecare petec
de plaj.
Noaptea lsau ancora, ca nu cumva s le scape
vreo poriune de rm i ntmpltor, cu o noapte
nainte ajunser chiar la plaja unde se afla mica
tabr pe care o cutau. Loviturile de semnal
trase n timpul dup-amiezii nu fuseser auzite de
cei de pe rm, care se aflaser, probabil, n inima
259

junglei, n cutarea Janei Porter i zgomotul


trosniturilor pricinuite de paii lor n hi
acoperise bubuitul ndeprtat al semnalului.
n rstimpul ct cele dou grupuri i istorisir
respectivele aventuri, barca se i ntoarse de la
crucitor cu proviziile i armele necesare
expediiei. Cteva minute mai trziu, micul grup de
marinari, nsoii de cei doi ofieri francezi i
condui de profesorul Porter i de Clayton, porni
n disperata i nefasta investigare a labirintului
junglei.

260

20.EREDITATE
Jane, dndu-i seama c era captiva acelei
stranii fpturi pdurene care o salvase din
ghearele gorilei, se lupt din rsputeri ca s se
elibereze, dar braele viguroase ce-o purtau cu
atta uurin,de parc-ar fi fost un prunc de o zi,
nu fcur dect s-o strng i mai tare. Aa nct
renun la efortul ei zadarnic i rmase linitit,
privind pe sub pleoapele pe jumtate nchise la
faa omului care nainta att de sprinten cu ea
prin vegetaia nclcit.
Faa care se nclina asupr-i era de o
extraordinar frumusee. Tipul desvrit al
masculului viguros, necorupt de desfru sau de
pasiuni brutale i njositoare. Cci, dei Tarzan
din neamul maimuelor era un omortor de
oameni i de fiare, el ucidea aa cum ucide
vntorul, fr patim, cu excepia rarelor prilejuri
cnd ucidea din ur, dar chiar i atunci nu era
acea ur mocnit, malefic, ura care brzdeaz
hidos trsturile celui ce-o nutrete. Cnd Tarzan
ucidea, mai adeseori o fcea cu un surs dect cu o
ncruntare i sursul este temelia frumuseii.
Fata remarcase o anumit particularitate cnd
l vzuse pe Tarzan npustindu-se asupra lui
Terkoz dunga de un rou aprins care-i strbtea
261

fruntea pornind de deasupra ochiului stng pn la


pielea capului, dar acum, scrutndu-i trsturile,
observ c dispruse i doar o cicatrice ngust,
alb marca locul unde se ivise pata colorat.
Se ls mai n voie n braele lui i strnsoarea
lui Tarzan slbi. Odat i cobor privirea n ochii
ei i el i zmbi, iar fata trebui s-i strng
puternic pleoapele pentru a alunga privelitea
acelui chip frumos, cuceritor.
Dup un timp, Tarzan o porni pe calea
copacilor, iar Jane, minunndu-se c nu ncerca
nici o team, i ddu seama c niciodat n viaa
ei nu se simise mai n siguran dect acum, cnd
zcea n braele acestei fpturi puternice,
slbatice, care o purta, Dumnezeu tie ctre ce
soart, mai adnc, tot mai adnc, n fortreaa
nenblnzitei pduri.
Cnd, cu ochii nchii, ncerc s se gndeasc
la viitor i nchipuirea ei vie i strni temeri
cumplite, nu avu dect s deschid ochii i s
priveasc acel chip nobil, att de apropiat de faa
ei, pentru ca s i se spulbere i ultima rmi
de ngrijorare.
Nu, niciodat fiina aceasta nu i-ar fi putut
face vreun ru; se simi ncredinat de lucrul
sta cnd nelese cavalerismul pe care-l trdau
trsturile lui fine l ochii sinceri, curajoi.
naintar tot mai mult prin ceea ce Jenei i se
prea o mas compact de verdea n care se
deschidea, ca prin farmec, o crare dinaintea
262

acestui zeu al pdurii, pentru ca apoi s se


nchid iar n urma lor. Nu simi nici mcar
zgrietura unei crengue i totui deasupr-i i
dedesubt, n fa i n spate, ochii ei nu puteau
deslui altceva dect un zid trainic de ramuri i de
plante agtoare, nclcite ntr-o mpletitur de
nedestrmat.
n timp ce Tarzan nainta cu pas sigur, mintea
lui era preocupat de numeroase gnduri, noi i
ciudate. Avea nainte-i o problem cum nu mai
ntlnise nicicnd i simea, mai curnd dect
gndea, c trebuie s-i fac fa ca un om i nu ca
o maimu.
Micarea-i liber prin terasele de mijloc ale
copacilor, drum pe care l urma de obicei,
contribui s-i mai rcoreasc ardoarea primei
iubiri proaspt descoperite. Se pomeni meditnd la
soarta care ar fi ateptat-o pe fat dac n-ar fi
salvat-o de Terkoz. tia fcarte bine de ce n-o
ucisese gorila i Tarzan ncepu s-i compare
inteniile cu cele ale lui Terkoz.
Adevrat, legea junglei cerea ca masculul s-i
cucereasc perechea prin for, dar se putea oare
lsa Tarzan cluzit de legile fiarelor? Doar Tarzan
era Om! Dar oamenii cum or fi procednd? Era
nedumerit; nu tia. Ar fi dorit s-o ntrebe pe fat,
dar pe urm i veni ideea c fata i i rspunsese
prin strdania ei zadarnic ele a se elibera i de al respinge. Dar acum sosiser la destinaie i
Tarzan din neamul maimuelor, purtnd-o pe Jane
263

n braele-i musculoase, se ls domol pe iarba


arenei unde marii antropoizi i ineau sfatul i
dnuiau orgia slbatic a dum-dum-ului.
Dei veneau de la mile i mile deprtare, ziua
ajunsese abia pe la jumtatea dup-amiezei i
amfiteatrul era scldat n lumina difuz ce se
cernea prin urzeala frunziului din jur. Iarba
verde prea moale, rcoroas i mbietoare.
Miriadele de zgomote ale junglei rzbteau
nbuit, ca de la mare distan, topite parc n
ecoul unor sunete nvlmite care urcau i
coborau, asemenea talazurilor pe un rm
ndeprtat.
Cnd se nfund n iarba n care o depusese
Tarzan, Jane se simi contopit de un simmnt
de tihn vistoare, iar cnd i nl ochii la
silueta care o domina, o npdi i o stranie
senzatie de siguran desvrit.
n timp ce Jane l urmrea cu priviri filtrate pe
sub pleoapele pe jumtate coborte, Tarzan
strbtu poiana circular, ndreptndu-se spre
copacii din cealalt parte. Jane i observ graia
maiestuoas a inutei, simetria perfect dintre
trupul magnific i felul n care-i inea capul
frumos modelat pe umerii largi.
Ce fptur desvrit! Sub aceast nfiare
de zeu nu se putea ascunde nici un dram de
cruzime sau josnicie. Nicicnd i spuse Jane
pmntul nu a mai fost clcat de un asemenea
om, din clipa cnd Dumnezeu l-a plsmuit pe cel
264

dinti, dup chipul i asemnarea sa!"


Cu un salt, Tarzan se avnt n copaci i pieri
din vz. Jane se ntreba unde s-o fi dus. O
prsise oare n voia soartei, acolo n jungla
singuratic? Privi n jur cu nervozitate. Fiecare
vrej, fiecare tufi prea vizuina tainic a vreunei
fiare uriae i ngrozitoare, ce pndea s-i nfig
colii scnteietori n carnea ei mtsoas. Fiecare
sunet era amplificat de nchipuirea ei, n zgomotul
unui trup erpuitor i malefic ce se tra pe furi.
Ct de schimbate preau toate acum cnd o
prsise!
Cteva minute, care fetei speriate i se prur
lungi ct ceasurile, sttu cu nervii ncordai,
ateptnd saltul fiarei pitite ce urma s pun
capt nefericirii i ngrijorrii. Aproape c se ruga
s apar o dat dinii cruzi ce aveau s-o fac s-i
piard cunotina, curmndu-i astfel agonia
spaimei.
Auzi un zgomot brusc i uor n spatele ei. Cu
un strigt, sri n picioare i se ntoarse pentru ai nfrunta sfritul. Dar nu-l vzu dect pe Tarzan,
cu braele ncrcate de fructe coapte i mustoase.
Jane fu cuprins de o ameeal i s-ar fi prbuit
dac Tarzan, lsnd s-i scape povara, n-ar fi
prins-o n brae. Fata nu-i pierdu cunotina, dar
se ag cu putere de el, tremurnd i clnnind
ca o cprioar speriat.
Tarzan din neamul maimuelor i mngie prul
moale i ncerc s-o mbrbteze i s-o liniteasc,
265

ntocmai cum fcea Kala cu el pe cnd era o


maimu mic i se speria de Sabor, leoaica, sau
de Histah, arpele. O singur dat i lipi uor
buzele de fruntea ei i Jane nu se clinti, ci nchise
ochii i scoase un suspin.
Nu-i putea analiza sentimentele i nici nu
dorea s ncerce. Era mulumit c simea
sigurana pe care i-o ddeau braele lui puternice
i n rest, i lsa viitorul n voia soartei; cci
ultimele cteva ore o nvaser s se ncread n
strania i slbatica fptur a pdurii, cum nu s-ar
fi ncrezut dect n foarte puini dintre brbaii pe
care-i cunotea.
Chibzuind la ntreaga ciudenie a acestui fapt,
ntrezri adevrul c, poate, descoperise ceva ce
nu mai cunoscuse niciodat: iubirea. Se minun,
apoi zmbi.
Continuind s zmbeasc, l mpinse uurel pe
Tarzan ndrt i privindu-l cu o expresie pe
jumtate zmbitoare, pe jumtate batjocoritoare,
care ddea chipului ei un farmec nespus, art cu
degetul spre fructele mprtiate pe jos i se aez
pe marginea tobei de pmnt a antropoidelor, cci
foamea ncepuse s se fac simit.
Tarzan adun iute fructele i le puse la
picioarele ei; dup aceea se coco lng ea pe tob
i ncepu s despice cu cuitul i s pregteasc
diferitele fructe pentru cina frumoasei Jane.
Mncar mpreun, n tcere, furind din cnd
n cnd cte o privire unul spre cellalt, pn ce
266

Jane, n cele din urm, izbucni ntr-un hohot de


rs vesel, la care Tarzan se altur.
A fi dorit s vorbeti englezete, spuse fata.
Tarzan cltin din cap i o expresie
ngndurat trdnd o dorin patetic i nnegur
ochii surztori.
Apoi Jane ncerc s-i vorbeasc franuzete,
iar dup aceea nemete; dar fu nevoit s rd
singur de ncercarea-i blbit de a se exprima n
aceast din urm limb.
Oricum, i spuse ea n englezete, nelegi
germana mea la fel de bine cum o nelegeau i cei
din Berlin.
Tarzan luase de mai mult vreme hotrrea
cum s procedeze mai departe. Avusese timp s-i
aduc aminte tot ce citise n crile lui din caban
despre felul cum se poart brbaii cu femeile. Se
va comporta aa cum i nchipuia el c s-ar fi
purtat brbaii din cri, dac ar fi fost n locul
lui.
Din nou se ridic i o porni prin copaci, dar
mai nainte ncerc s-i explice prin semne Janei
c se va ntoarce imediat i o fcu att de bine,
nct fata pricepu i nu se mai temu ct lipsi el.
O npdi doar o senzaie de singurtate n
timp ce-l atepta, privind, cu ochi languroi,
punctul pe unde dispruse. Ca i prima dat, fu
ntiinat de prezena lui printr-un zgomot uor
venind din spate i se ntoarse pentru a-l vedea
naintnd prin iarb, cu braele ncrcate de
267

crengi. Apoi dispru din nou n jungl i dup


cteva minute, reapru cu o ncrctur de ierburi
moi i de ferig. i mai trebuir dou drumuri pn
s aib la ndemn tot vraful de materiale.
n cele din urm mprtie ferigile i ierburile
pe jos, aternndu-i un culcu moale, pe deasupra
cruia propti crengile, rezemate una de alta, astfel
nct se ntlneau la o nlime de vreo doi metri
peste centru. Deasupra crengilor aternu frunze
uriae de palmier i cu ajutorul altor crengi i
altor frunze, nchise un capt al micului adpost
pe care-l construise. Dup care se aezar din
nou pe marginea tobei i ncercar s-i vorbeasc
prin semne.
Minunatul medalion ncrustat cu diamante
care atrna la gtul lui Tarzan era o pricin de
mare mirare pentru Jane. Art spre el i Tarzan
l scoase i-i ntinse frumosul giuvaer. Jane i
ddu seama c era lucrat de minile unui meter
iscusit i c diamantele aveau mare strlucire i
erau superb montate, dar felul cum fuseser
tiate denota c bijuteria era veche. Mai observ
c medalionul se deschidea i apsnd butonul
ascuns, vzu cele dou jumti separndu-se
pentru a da la iveal, n fiecare dintre ele, cte o
miniatur n filde. Una dintre miniaturi nfia o
femeie frumoas, iar cealalt ar fi putut fi un
portret al brbatului de lng ea, dac n-ar fi
existat o subtil, abia definit, diferen de
expresie.
268

Se uit la Tarzan i-l vzu aplecat spre dnsa,


privind cu vdit uimire miniaturile. ntinse mina
i lu medalionul, examinnd portretele, cu semne
de cert surpriz i interes. Purtarea lui vdea
limpede c nu le mai privise niciodat pn atunci
i nici nu-i nchipuise c medalionul se
deschidea. Faptul acesta o determin pe Jane s
se lase furat de noi speculaii i s ncerce a-i
imagina cum ajunsese frumosul ornament n
posesia unei fpturi slbatice din jungla
neexplorat a Africii.
Mai uimitor era faptul c medalionul coninea
portretul cuiva care ar fi putut s fie fratele sau
mai curnd tatl acestui semizeu pdurean, care
nu tiuse nici mcar c giuvaerul se deschide.
Tarzan continua s priveasc fix cele dou
chipuri. Dup un timp i scoase tolba de pe umr
i rsturnnd sgeile pe jos, scotoci n fundul
pungii i scoase afar un obiect plat, nfurat n
numeroase frunze moi i legat cu fire lungi de
iarb. l desfcu cu grij, ndeprtnd frunz dup
frunz, pn cnd, n cele din urm, rmase n
mn cu o fotografie. Artnd spre miniatura din
medalion, i ntinse Janei fotografia, inndu-i n
fa i medalionul deschis.
Fotografia nu fcu dect s o nedumereasc pe
fat i mai mult, pentru c nfia, fr ndoial,
chipul aceluiai brbat al crui portret se afla
prins n medalion lng cel al frumoasei femei
tinere.
269

Tarzan se uita la ea cu o expresie de uimire n


ochi i Jane l privi la rndul ei. Se prea c buzele
lui se czneau s formuleze o ntrebare. Fata
art spre fotografie, apoi spre miniatur i n
urm spre el, ca i cum ar fi vrut s spun c
portretele erau ale lui, dar Tarzan cltin din cap,
apoi, ridicnd din umerii uriai, lu fotografa din
mna ei i dup ce o nfur din nou cu grij, o
aez iar n fundul tolbei.
Cteva momente rmaser amndoi tcui,
Tarzan cu ochii pironii n pmnt n timp ce Jane
inea micul medalion n mn, sucindu-l i
rsucindu-l n strdania de a gasi un indiciu care
s-i poat revela identitatea proprietarului.
n cele din urm, explicaia simpl i veni n
minte.
Medalionul
aparinuse
Lordului
Greystocke, iar portretele l nfiau pe el i pe
Lady Alice. Fptura slbatic l gsise pur i
simplu n cabana de pe plaj. Ce stupid din partea
ei c nu ntrezrise mai nainte aceast soluie a
enigmei!
Dar a gsi o explicaie pentru ciudata
asemnare dintre Lordul Greystocke i acest zeu
al pdurii era un lucru care o depea i nu-i de
mirare c nu-i putea nchipui un singur moment
c slbaticul gol din faa ei era un nobil englez.
ntr-un trziu, Tarzan i nl privirile pentru
a o urmri pe fat, care cerceta medalionul. El nu
putea ptrunde tlcu chipurilor dinuntru, dar
putea citi interesul i fascinaia de pe chipul
270

fiinei vii i tinere de lng el.


Jane observ c o urmrete din priviri i
gndind c-i dorete podoaba napoi, i-o ntinse.
Tarzan o lu i desfcnd lanul cu ambele mini,
i-l trecu fetei pe gt, zimbind n faa surprizei pe
care i-o pricinuise acest neateptat dar. Jane
scutur vehement din cap i voi s-i scoat
lniorul de aur de la gt, dar Tarzan nu-i ngdui
cu nici un chip. Cnd o vzu c struie, i lu
minile n minile lui i i le inu strns, ca s-o
mpiedice s-i scoat lanul. n cele din urm,
Jane renun i rznd uurel, ridic medalionul la
buze.
Tarzan nu-i ddu seama exact ce semnificaie
avea acest gest, dar ghici c era felul ei de a
accepta darul, aa nct se ridic n picioare i
lund medalionul n mn, se nclin solemn, ca
un cavaler din vechime i-i lipi buzele pe locul
atins de buzele ei.
Un mic omagiu distins i galant, ndeplinit cu
graia i demnitatea unei totale degajri.
Se lsa ntunericul, aa c ncepur din nou s
mnnce fructele care le ineau i de foame i de
sete, apoi Tarzan se ridic n picioare i
conducnd-o pe Jane la micul umbrar pe care-l
construise, i fcu semn s intre.
Pentru prima dat n ultimele ore, Jane fu
sgetat de team i Tarzan o simi ndeprtnduse, ca i cum se ferea de el. Jumtatea de zi
petrecut cu aceast fat fcuse din Tarzan un cu
271

totul alt om dect cel asupra cruia rsrise


soarele acelei diminei. Acum, n fiecare fibr a
fiinei sale, ereditatea se fcea mai simit dect
deprinderile. Nu putem spune c se prefcuse
subit dintr-un slbatic om-maimu ntr-un
gentleman politicos, dar, oricum, nclinaiile
acestuia din urm precumpneau i mai presus
de toate, dorina de a fi pe placul femeii iubite i
de a-i face o impresie bun.
Aa nct Tarzan din neamul maimuelor fcu
unicul lucru pe care-l tia menit s asigure
linitea Janei: i scoase cuitul de vntoare din
teac i ntinzndu-i-l cu mnerul nainte, o pofti
din nou, printr-un semn, s intre n adpost. Fata
nelese i lund cuitul lung, intr i se culc pe
ierburile moi, n timp ce Tarzan din neamul
maimuelor se ntinse pe pmnt, de-a curmeziul
intrrii.
i aa-i afl soarele cnd rsri n zori. n
prima clip cnd se detept, Jane nu-i aminti de
straniile ntmplri ale zilei precedente i se
minun de ciudatul loc unde se gsea micul
umbrar de frunze, ierburile moi ale culcuului,
privelitea
neobinuit
ce
se
ivea
prin
deschiztura adpostului.
Treptat,
mprejurrile
datorit
crora
ajunseser aici i revenir n minte una cte una.
i atunci n inima ei se strni o aprig uimire un
val de mulumire i de recunotin pentru faptul
c, dei se aflase ntr-o primejdie att de cumplit,
272

era teafr i neatins. Se apropie de intrarea


adpostului pentru a-l cuta pe Tarzan.
Dispruse, dar de ast dat nu se simi cuprins
de temeri pentru c tia c se va ntoarce.
Vzu n iarba din faa deschiderii umbrarului
amprenta trupului su, acolo unde zcuse toat
noaptea pentru a o apra. tia c numai datorit
faptului c el se aflase acolo putuse s doarm
ntr-o tihnit siguran. Cu el n preajm, cum ar
fi putut s se mai team? Se ntreb dac o mai fi
existnd pe lume vreun brbat alturi de care o
fat s se poat simi att de sigur n inima
junglei africane. Nici leii i nici panterele n-o mai
speriau acum.
Ridic privirile i vzu silueta lui zvelt picnd
uor dintr-un copac vecin. Cnd ochii li se
ntlnir,faa lui Tarzan fu luminat de zmbetul
acela deschis i strlucitor, care, n urm cu o zi,
i ctigase Janei ncrederea. i cnd se apropie de
ea, inima Janei porni s bat mai iute i ochii i se
luminar, aa cum nu se mai ntmplase niciodat
la apropierea vreunui brbat.
Fusese din nou dup fructe, pe care le depuse
la intrarea umbrarului. i iari se aezar
mpreun s mnnce.
Jane ncepu s se ntrebe ce planuri o fi avnd
cu ea. Voia s-o duc napoi pe plaj sau avea de
gnd s-o in aici? Brusc avu revelaia c
rspunsul la aceast ntrebare n-o preocupa n
prea mare msur. Era cu putin, oare, s-i fie
273

indiferent? ncepu totodat s-i dea seama c se


simea pe deplin mulumit s ad aici, alturi
de acest uria surztor, osptndu-se cu fructe
delicioase n edenul pdurii, departe, n adncurile
unei jungle africane da, era mulumit i nespus
de fericit. Nu putea nelege. Raiunea i spunea
c ar trebui s fie mcinat de o ngrijorare
nebun, apsat de temeri groaznice, dobort de
presimiri funeste i n schimb, inima i cnta, iar
ea zmbea zmbetului de pe faa omului de alturi.
Dup ce isprvir micul dejun, Tarzan se duse
n umbrarul ei i-i lu napoi cuitul. Fata uitase
cu totul de el. i ddu din nou seama c uitase
cu totul de cuit pentru c uitase de teama care-o
fcuse s-l accepte. Fcndu-i semn s-l urmeze,
Tarzan se ndrept spre copacii de la marginea
arenei i ridicnd-o cu un singur bra viguros, se
avnt pe ramurile de deasupra capului.
Fata tiu c o duce napoi la ai ei i nu putu
s-i explice sentimentul brusc de singurtate i
de tristee care o npdi.
Ore ntregi se balansar ncet, din copac n
copac.
Tarzan din neamul maimuelor nu se grbea.
ncerca s guste pe ndelete i s prelungeasc
plcerea acestei cltorii n timpul creia simea
braele dragi nconjurndu-i gtul, aa nct ocoli
mult spre sud drumul direct care ducea la plaj.
De cteva ori se oprir, pentru scurte rgazuri
de odihn, de care Tarzan de fapt nu avea nevoie,
274

iar la prnz poposir timp de un ceas pe malul


unui pria, unde-i potolir setea i foamea. Aa
nct se apropia de asfinit cnd ajunseser la
lumini iar Tarzan, lsndu-se pe pmnt lng un
arbore mare despri ierburile nalte ale junglei ii art cabana.
Jane l lu de mn, vrnd s-l conduc n
tabr ca s-i poat spune tatlui ei c omul
acesta o salvase de la moarte sau de la o soart
mai rea dect moartea i c veghease asupr-i cu o
grij de mam. Dar din nou puse stpnire pe
Tarzan din neamul maimuelor sfiala slbticiunii
n faa aezrilor omeneti. Se trase ndrt,
scuturnd din cap. Fata se apropie de el, privindul cu ochi rugtori. ntr-un fel, nu putea ndura
gndul de a-l ti c se ntoarce singur n teribila
jungl. Dar el continu s clatine din cap i n
cele din urm o trase la piept foarte uor i se
aplec s-o srute, dar mai nti o privi n ochi,
ateptnd s vad dac era mulumit sau l
respingea. O secund, fata ovi, dar pe urm i
ddu seama care era adevrul i ncolcindu-i
gtul cu braele, i trase faa spre ea i-l srut
fr nici o ruine.
Te iubesc, te iubesc, i murmur.
De la mare deprtare rzbi trosnetul nbuit
al mai multor arme. Tarzan i Jane i nlar
capetele.
Dinspre caban veneau domnul Philander i
Esmeralda. De acolo unde se aflau, Tarzan i Jane
275

nu puteau vedea vasele ancorate n golf. Tarzan


art cu degetul n direcia de unde se auziser
mpucturile, apoi i atinse pieptul, dup care
art din nou ntr-acolo. Jane nelese. Pleca, dar
ceva i spunea fetei c o fcea deoarece gndea c
ai ei snt n pericol.
O srut din nou.
ntoarce-te la mine, i murmur Jane. Am s
te-atept... de-a pururi.
Tarzan plec, iar Jane se ntoarse, ca s
strbat luminiul spre caban.
Domnul Philander o zri primul. Se nserase i
domnul Philander era foarte miop.
Repede, Esmeralda! strig el. Repede
nuntru, la adpost... se apropie o leoaic!
Dumnezeule mare!...
Esmeralda nu se osteni s verifice viziunea
domului Philander. Tonul lui alarmat i era
suficient. O zbughi n caban si pn s apuce el
s-i rosteasc ntreg numele, trnti i zvor ua.
Dumnezeule mare! exclamase domnul Philander,
descoperind c Esmeralda, n exuberana grabei,
l zvorse de
aceeai parte a uii de care se
apropia leoaica.
Izbi cu furie n lemnul solid.
Esmeralda! Esmeralda! ip. D-mi drumul
nuntru! Leul e pe cale s m mnnce!
Esmeralda gndi ns c btile n u provin
de la leoaica ce ncerca s-o urmreasc, aa nct,
dup bunul ei obicei, lein.
276

Domnul
Philander
arunc
o
privire
nspimntat n spate. Grozvie! Iat-o, era chiar
lng el. ncerc s se caere pe zidul lateral al
cabanei i reui s se agate, instabil, de
acoperiul de stuf. O clip rmase astfel,
suspendat, cramponndu-se cu picioarele, ca o
pisic, de o frnghie de rufe, dar, la un moment
dat, mnunchiul de stuf ced i domnul Philander
fu proiectat pe spate.
n clipa cnd se prbui, i trsni prin minte o
remarcabil prevedere a tiinelor naturii: dac te
prefaci mort, se presupune c leii i leoaicele te
ignor, cel puin aa pretindea memoria cam
defectuoas a domnului Philander. Drept care,
domnul Philander rmase n poziia n care
czuse, ncremenit ntr-un simulacru de moarte.
Cum se prbuise pe spate, cu braele i
picioarele ntinse eapn, atitudinea de mort era
de-a dreptul impresionant.
Jane i observase caraghioasa performan, cu
o mirare nduioat. Cnd se apropie, rse: un mic
hohot de rs sugrumat; dar fu de ajuns. Domnul
Philander se rsuci pe o coast i se holb la ea.
n cele din urm o recunoscu.
Jane! strig el. Jane Porter! Dumnezeule
mare! Se opinti ca s se ridice n picioare i alerg
la fat. Nu-i venea s cread c este ea, c este
vie. Dumnezeule mare! De unde vii? Unde, ai fost
pentru Dumnezeu? Cum...
Fie-i mil de mine, domnule Philander, l
277

ntrerupse fata. Nu pot ine minte attea ntrebri


dintr-o dat.
Bine, bine... fcu domnul Philander.
Dumnezeule! Cnd te vd teafr i sntoas,
snt att de uimit i de ncntat, nct, zu, nu mai
tiu ee vorbesc. Dar vino, povestete-mi tot ce i sa ntmplat.

278

21.SATUL TORTURII
n timp ce mica expediie de marinari trudea
prin desiul junglei cutnd urmele Janei Porter,
zdrnicia ncercrii lor aprea din ce n ce mai
evident i numai durerea btrnului i ochii
dezndjduii ai tnrului englez l mpiedicar pe
generosul D'Arnot s se ntoarc.
i spunea c ar exista doar posibilitatea de a
gsi cadavrul fetei sau rmiele cadavrului,
pentru c era convins c Jane fusese devorat de
o fiar de prad. Oamenii fuseser rnduii n linie
de btaie, ncepnd din punctul unde o gsiser pe
Esmeralda i n aceast formaie desfurat, i
croiau drum, nduind i gfind prin nclceala
lianelor i plantelor agtoare. naintarea era
foarte anevoioas. Amiaza i afl doar cu cteva
mile mai spre interior. Fcur un scurt popas i
dup ce mai strbtur o mic distan, unul
dintre oameni descoperi o potec bine demarcat.
Era vechiul drum bttorit de elefani i
D'Arnot, consultndu-se cu profesorul Porter i cu
Clayton, hotr s-l urmeze. Poteca erpuia prin
jungl, n direcia nordic i coloana porni n ir
indian de-a lungul ei.
Locotenentul D'Arnot se afla n frunte i
nainta cu pas destul de rapid, ntruct crarea
279

era, relativ deschis. Imediat n spate urma


profesorul Porter, dar cum batrnul nu putea ine
pasul cu tnrul, locotenentul D'Arnot se gsea la
o deprtare de vreo sut de iarzi cnd, deodat, se
pomeni nconjurat de ase rzboinici negri. Cnd
negrii l mpresurar, D'Arnot i avertiz coloana
printr-un strigt, dar mai nainte de a-i fi putut
scoate revolverul, fu legat de mini i trt n
jungl.
Strigtul su i alarmase pe marinari i vreo
doisprezece srir, trecnd pe lng profesorul
Porter i depindu-l pentru a veni n ajutorul
ofierului lor. Nu tiau ce anume pricinuise
strigtul de alarm, dar i nchipuiau c se ivise o
primejdie. Trecur n fug de locul unde fusese
capturat D'Arnot, cnd o suli lansat din jungl
strpunse pe unul dintre oameni; i urm imediat
o ploaie de sgei. Ridicndu-i putile la ochi,
marinarii traser n tufiuri n direcia de unde
fuseser lansate proiectilele.
ntre timp se apropiase i restul grupului i
una dup alta, salve de mpucturi fur
ndreptate spre dumanul nevzut. Acestea erau
trosnetele pe care le auziser Tarzan i Jane
Porter.
Locotenentul Charpentier, care conducea
ariergarda coloanei, sosi n fug la locul cu pricina
i aflnd amnuntele ambuscadei, porunci
oamenilor si s-l urmeze i se nfund n hi. O
secund mai trziu, erau prini ntr-o lupt
280

deschis cu vreo cincizeci de rzboinici negri din


satul Mbonga. Sgeile i gloanele zburau din
belug i cu mare vitez. Ciudatele pumnale
africane i paturile putilor franuzeti se ntlnir
un moment n dueluri slbatice i sngeroase, dar
n scurt timp slbaticii o zbughir napoi n
jungl, lsndu-i pe francezi s-i numere
pierderile.
Din cei douzeci de oameni, patru muriser,
vreo doisprezece erau rnii, iar locotenentul
D'Arnot disprut. ntunericul se apropia cu pai
repezi i situaia lor deveni de dou ori mai rea
cnd nu mai putur regsi nici poteca de elefani
pe care o urmaser la venire. Un singur lucru se
putea face i anume s amenajeze o tabr chiar
pe locul unde se aflau i s nnopteze acolo.
Locotenentul Charpentier ddu dispoziii s se
ridice n jurul taberei o ngrditur circular din
trunchiuri de arbuti i vegetaie mrunt. Treaba
asta fu isprvit mult timp dup lsarea
ntunericului, iar n centrul luminiului, oamenii
aprinser un foc uria, menit s le dea lumina
necesar pentru terminarea lucrului.
Cnd se asigur, att ct era cu putin,
mpotriva atacurilor animalelor i ale oamenilor
slbatici, locotenentul Charpentier aez santinele
n jurul taberei iar restul oamenilor, istovii i
flmnzi, se ntinser pe jos s doarm.
Gemetele rniilor, amestecate cu mugetele i
mrielile lighioanelor atrase de zgomot i de
281

lumina focului, alungar somnul de pe pleoapele


ostenite, cu excepia unor scurte i agitate
intermitene. O ceat de oameni amri i
nfometai petrecu acolo o lung noapte, rugnduse pentru ivirea zorilor.
Negrii care-l capturaser pe D'Arnot nu mai
ateptar s ia parte la lupta ce urmase, ci se
grbiser s-i trasc prizonierul prin jungl,
apoi o luaser mai departe pe aceeai potec unde
se desfura lupta n care se angajaser tovarii
lor. Grbir pasul, iar zgomotele btliei devenir
din ce n ce mai stinse, pe msur ce se
ndeprtau de combatani, pn cnd n faa
ochilor lui D'Arnot se deschise privelitea unei
poieni largi la captul creia se ngrmdea un sat
de colibe acoperite cu stuf i ngrdite de palisade.
Se nserase de-a binelea, clar strjile de la
poart zrir pe cei trei care se apropiau i
desluir c unul dintre ei era un prizonier. Un
strigt se nl n cuprinsul palisadeor. Un puhoi
de femei i copii alerg n ntmpinarea grupului.
i atunci ncepu pentru ofierul francez cea
mai ngrozitoare experien de care poate avea
parte un om pe acest pmnt primirea care i se
fcu unui prizonier alb ntr-un sat de canibali
africani.
Bestialitatea cruzimii lor era sporit de
amintirea usturtoare a barbariilor i mai crude
svrite asupra lor i a familiilor lor de ctre
ofierii acelui nentrecut ipocrit, Leopold al II-lea al
282

Belgiei, atrociti din pricina crora fugiser din


statul liber Congo o jalnic rmi a ceea ce
fusese odinioar un trib puternic.
Tbrr cu nverunare asupra lui D'Arnot,
lovindu-l cu ciomege i cu bolovani i trgnd de el
cu mini apuctoare ca ghearele rpitoarelor. i
smulser i ultimul petic de mbrcminte, iar
loviturile cdeau nemilos pe trupul despuiat i
tremurtor. Dar francezul nu ls s-i scape un
strigt de durere. Rostea n gnd o rugciune ca
s-i fie hrzit ct mai repede izbvirea de
tortur.
Moartea pentru care se ruga nu avea s-i vin
ns att de curnd. Dup puin timp, rzboinicii
alungar femeile din preajma prizonierului:
trebuia cruat n vederea unor plceri mai mari i
odat potolit primul val de ur, se mulumir s-l
mproate cu cuvinte de ocar, cu insulte i s-l
scuipe. Aici D'Arnot fu legat zdravn de parul nalt
de pe care niciodat nu fusese dezlegat un om viu.
Cteva femei se risipir spre colibe ca s aduc
ceaune i ap, n timp ce altele aprinser un irag
de focuri pe care urmau s fiarb anumite
poriuni din delicates, restul de carne urmnd a fi
pus la uscat, n felii, pentru a fi consumat mai
trziu; fceau toate aceste preparative ntruct
ndjduiau ca rzboinicii s se napoieze cu
numeroi ali prizonieri.
Festivitatea fusese ntrziat cci ateptau
ntoarcerea rzboinicilor care se ncieraser cu
283

albii, aa nct se nnoptase de-a binelea pn se


strnser cu toii n sat, iar dansul morii porni sl ncercuiasc pe ofierul osndit.
Pe jumtate leinat de durere i epuizare,
D'Arnot privea pe sub pleoapele pe jumtate
coborte ceea ce-i prea a fi fantasmagoriile unui
delir sau un comar nfiortor din care avea s se
trezeasc n curnd.
Feele bestiale erau mnjite cu vopsea, gurile
monstruoase cu buze rsfrnte i flecite, dinii
galbeni, pilii i terminai n vrfuri ascuite, ochii
se roteau diabolic, trupurile sclipeau despuiate i
strlucitoare, suliele se micau crud. Nu, fr
ndoial, asemenea fiine nu puteau exista pe
pmnt se vede c, ntr-adevr, visa.
Vrtejul de trupuri slbatice l ncercui mai
aproape. O suli zbrni i-i atinse braul.
Durerea ascuit i senzaia sngelui cald care se
prelingea il ncredinar de ngrozitoarea realitate
a situaiei sale dezndjduite. O alt lance, apoi
alta l nepar. nchisese ochii i-i nclet
maxilarele nu, n-o s strige! Era un osta al
Franei, o s ofere acestor bestii o lecie de cum
tie s moar un ofier i un gentleman.
Tarzan din neamul maimuelor nu avea nevoie
de un interpret care s-i tlmceasc semnificaia
acelor mpucturi ndeprtate. Cu gustul
srutrilor Janei Porter nc proaspt pe buze, se
avnt cu incredibil rapiditate din copac n copac,
drept spre satul lui Mbonga. Nu-l interesa locul
284

exact al ncierrii, gndind c aceasta, oricum, se


va sfri curnd. Pe cei mori tot nu-i mai putea
ajuta, iar cei care fugiser nu aveau nevoie de
sprijinul lui. Ctre cei care nici nu fuseser ucii
i nici nu izbutiser s fug se grbea el acum. i
tia c-i va gsi legai de parul cel mare din
centrul ctunului lui Mbonga.
De multe ori vzuse Tarzan patrulele de
vntoare ale lui Mbonba ntorcndu-se dinspre
nord cu prizonieri i ntotdeauna aceleai scene se
desfuraser n jurul sinistrului stlp, n lumina
scnteietoare a numeroaselor focuri. Mai tia, de
asemenea, c rareori pierdeau prea mult timp
pn s-i mplineasc diabolicul scop al capturii.
Tarzan se ndoia c va ajunge la timp pentru a
realiza altceva dect o rzbunare.
Zori ct putu. Czuse noaptea i cltorea pe
terasele de sus ale arborilor, unde luxurianta lun
tropical mbia n lumin crarea ameitoare a
ramurilor unduioase din vrful copacilor. La un
moment dat, zri reflexul unei strluciri
ndeprtate. Venea din dreapta crrii lui. Tarzan
i spuse c era probabil lumina focului de tabr
pe care-l aprinseser cei doi oameni nainte de a fi
atacai nu avea idee de prezena marinarilor.
Era att de sigur c nelege tot ce se petrecea
n jungl, nct nu se abtu din drum, ci trecu pe
lng lumin la o distan de jumtate de mil.
Era focul de tabr al francezilor. Cteva minute
mai tirziu, Tarzan sri n copacii care dominau
285

satul lui Mbonga. Ah, nu venise prea trziu! Sau


da?
Nu putea spune. Omul legat de stlp era inert,
totui deocamdat rzboinicii nu fceau dect s-l
nepe.
Tarzan le cunotea obiceiurile. Lovitura de
moarte nu fusese nc dat. Putea ghici pn la
secund la ce stadiu al dansului ajunseser. O
clip mai trziu, cuitul lui Mbonga avea s reteze
una din urechile victimei i aceasta va fi
nceputul sfritu-lui, cci, n scurt timp,
prizonierul
se
va
preface
ntr-o
mas
convulsionat de carne mcelrit. Va mai plpi
un rest de via n el, dar n acele clipe moartea va
fi unicul semn de graie dup care va mai tnji.
Parul se afla la o distan de treisprezece metri
de copacul cel mai apropiat. Tarzan i rsuci o
funie. Dar n clipa aceea, peste ipetele drceti
ale demonilor dnuitori rsun brusc rcnetul de
provocare
al
gorilei-mascul.
Dansatorii
ncremenir ca prefcui n stane de piatr. Laul
se repezi vjind, sus peste capetele negrilor. n
lumina scnteietoare a focurilor era aproape
invizibil.
D'Arnot deschise ochii. Un negru uria,
propit drept n faa lui, se lungi pe spate, ca
dobort de o mn nevzut. Trupul lui, zbtnduse n urlete i zvrcolindu-se dintr-o parte n alta,
se ndeprta rapid spre umbra de sub copaci.
Negrii, cu ochii ct cepele, se uitau ca vrjii.
286

Odat ajuns sub copaci, trupul se ridic drept n


vzduh i apoi pieri n frunzi; negrii, ngrozii,
zbiernd de spaim, o tulir ntr-o goan nebun
spre poarta satului.
D'Arnot fu lsat n prsire. Era un brbat
curajos, dar cnd urletul acela lugubru spintecase
aerul, simise cum i se zbrlete prul n cap. n
timp ce trupul cuprins de spasme al negrului
plutea n vzduh, DArnot simi un fior de ghea
strbtndu-i ira spinrii, de parc moartea s-ar
fi nlat dintr-o groap ntunecoas i i-ar fi atins
carnea cu un deget vscos. El se uit la punctul pe
unde ptrunsese negrul n copac i deodat auzi
zgomotul unei micri venind dintr-acolo.
Ramurile copacului se ndoir ca apsate de un
trup omenesc: urm un trosnet i negrul se
aternu din nou la pmnt, rmnnd nensufleit
n locul unde czuse. Imediat dup el urm un
trup alb, dar acesta czu n poziie vertical.
D'Arnot vzu un tnr gigant, cu picioarele
zvelte, rsrind din umbr i venind n lumina
focului apoi ndreptndu-se repede spre el.
Ce putea s mai nsemne i asta? Cine putea
fi? Fr ndoial, o nou fptur a torturii i a
distrugerii.
D'Arnot atept. Ochii nu i se dezlipeau de pe
faa omului care nainta spre el. Iar ochii celuilalt
sinceri i limpezi, nu avur o clip de ovire sub
pironirea privirii lui D'Arnot. Ofierul se simi mai
linitit, dar nu spera mare lucru, dei simea c
287

faa aceea nu putea ascunde o inim hain.


Fr o vorb, Tarzan din neamul maimuelor
tie legturile care-l intuiau pe francez. Slbit de
suferin i din pricina pierderii de snge, D'Arnot
s-ar fi prbuit dac dou brae puternice nu l-ar
fi susinut. Se simi ridicat n aer. Avu senzaia c
zboar, apoi i pierdu cunotina.

288

22.EXPEDIIA
Zorii care se ivir deasupra micii tabere
organizate de francezi n inima junglei i
revrsar lumina asupra unui grup trist i
descurajat.
ndat ce fu destul lumin ca s poat deslui
mprejurimile, locotenentul Charpentier i mpri
oamenii n grupuri de cte trei pe care le mprtie
n diverse direcii cu scopul de a redescoperi
crarea; zece minute mai trziu o gsir i grupul
expediionar o porni n grab napoi spre plaj.
Era o treab grea, deoarece purtau trupurile a
ase mori peste noapte decedaser nc doi iar
civa dintre rnii trebuiau s fie susinui, chiar
si aa naintnd foarte ncet.
Charpentier hotrse s se ntoarc pe plaj
pentru a lua ntriri cu care s ncerce apoi s-i
urmreasc pe btinai pentru a-l salva pe
D'Arnot.
Se fcuse trziu dup-amiaz cnd oamenii,
vlguii, ajunser n raritea de lng plaj i cu
excepia a doi din grup, rentoarcerea nsemna
atta fericire pentru ei, nct uitar pe dat de
toate suferinele i amrciunile prin care
trecuser.
Cnd micul grup iei din desiul junglei, prima
persoan pe care profesorul Porter i Cecil Clayton
289

o zrir fu Jane, n picioare, lng ua cabanei.


Cu un mic strigt de bucurie i uurare, fata
alerg s-i ntmpine, aruncndu-i braele n jurul
gtului tatlui ei i izbucnind n lacrimi pentru
prima dat de cnd fuseser prsii pe acest
trm hidos i zbuciumat.
Profesorul Porter se lupta brbtete s-i
nving propriile emoii, dar efortul era prea mare
pentru nervii i pentru vitalitatea sa istovit i n
cele din urm, ngropndu-i faa btrn n
umrul fetei, plnse ncetior, ca un copil ostenit.
Jane l conduse spre caban, iar francezul se
ntoarse spre plaj, de unde le ieir n
ntmpinare civa tovari.
Clayton, dorind s-i lase singur pe tat i pe
fiic, se altur marinarilor i rmase s discute
cu ofierii, pn cnd acetia se urcar ntr-o
barc, ndreptndu-se spre crucitor, unde
locotenentul Charpentier trebuia s raporteze
nefericitul deznodmnt al aventurii lor. Apoi
Clayton se ntoarse agale spre caban. i simea
inima fremtnd de fericire. Femeia pe care o
iubea era teafr. Se ntreb prin ce miracol
fusese cruat. Faptul c-o gsise n via i se
prea aproape de necrezut.
Cnd ajunse n preajma cabanei, o vzu pe
Jane ieind. Zrindu-l, fata se ndrept spre el.
Jane, striga tnrul, Dumnezeu a fost ntradevr ndurtor cu noi. Povestete-mi cum ai
scpat, ce form a luat pronia cereasc spre a te
290

salva... pentru binele nostru?


Niciodat pn atunci nu i se mai adresase
rostindu-i numele de botez. Cu patruzeci i opt de
ore n urm, Jane ar fi fost cuprins de un dulce
val de bucurie auzindu-i numele pe buzele lui
Clayton, acum ns se sperie.

Domnule Clayton,
rspunse calm,
ntinzndu-i mna, n primul rnd, d-mi voie s-i
mulumesc pentru cavalereasca lealitate pe care ai
avut-o fa de tatl meu. Mi-a povestit ct de nobil
i de generos, pn la jertfa de sine, ai fost. Cum
vom putea vreodat s te rspltim?
Clayton observ c nu rspunsese familiaritii
lui, dar nu-i fcu nici un gnd din aceast
pricin. Fata trecuse prin attea! i ddu seama
pe dat c nu era momentul s-i impun
dragostea lui.
Snt ntru totul rspltit, replic el, doar
vzndu-v pe amndoi sntoi i din nou
mpreun, dumneata i domnul profesor Porter.
Cred c n-a mai fi putut ndura mult vreme
patosul suferinei sale mute. Domnioar Porter, a
fost cea mai trist experien din viaa mea; i
apoi, s-a adugat i propria mea durere: cea mai
mare din cte am ncercat vreodat. Dar suferina
lui era att de disperat, att de copleitoare... M-a
nvat c nici o iubire, nici mcar a soului fa
de soie, nu poate fi att de adnc, de imens i
de plin de abnegaie ca iubirea pentru fiica sa.
Fata i nclin capul. Ar fi vrut s pun o
291

ntrebare, dar i se prea aproape un sacrilegiu s-o


fac n faa iubirii acestor doi brbai pentru ea i
a cumplitei suferine prin care trecuser n timp
ce ea ezuse, rznd fericit, alturi de acea
fptur cu chip de zeu al pdurii, mncnd fructe
mustoase i privind cu ochii dragostei n ochii
care-i rspundeau cu acelai sentiment.
Dar iubirea e un stpn ciudat, iar firea
omeneasc e i mai ciudat, astfel c, pn la
urm, puse ntrebarea:
Unde-i acea fptur a pdurii care te-a
salvat pe dumneata? De ce nu se rentoarce?
Nu neleg, rspunse Clayton. Despre cine
vorbeti?
Despre cel care ne-a salvat pe amndoi, care
m-a scpat i pe mine din ghearele gorilei.
Oh! fcu Glayton, surprins. El te-a salvat? tii,
nc nu mi-ai povestit nimic despre aventura
dumitale.
Dar pe omul acela al pdurii, strui Jane,
nu l-ai mai vzut? Cnd s-a auzit zgomotul slab i
ndeprtat al mpucturilor din jungl, m-a
prsit. Tocmai ajunsesem la lumini i el a plecat
n grab la locul btliei. tiu c s-a dus s vajute.
Tonul fetei era aproape rugtor n
comportarea ei se simea tensiunea unei emoii
inute n friu. Clayton nu putea s nu observe
acest lucru i se mir, vag, de ce-o fi fost Jane att
de adnc emoionat, att de dornic s afle pe
292

unde se gsea acea stranie fptur. Totui l


bntuia
presentimentul
ntunecat
al
unei
inevitabile suferine i fr s-i dea seama, n
inima lui ncoli prima smn de gelozie i de
bnuial n privina omului maimu, cruia i
datora viaa.
Nu l-am vzut, rspunse calm. N-a venit la
noi. Apoi, dup o pauz de gndire, adug: Poate
c s-a napoiat la tribul lui, adic la oamenii care
ne-au atacat.
Clayton nu tia de ce rostise aceste vorbe, cci
nu le credea nici el. Fata l privi o clip cu ochii
mari.
Nu! exclam ea cu vehemen, poate cu prea
mult vehemen, gndi Clayton. Nu-i cu putin.
Cei ce v-au atacat erau slbatici. Clayton o
privi nedumerit.
Domnioar Porter, omul acela e o fptur
pe jumtate slbatic, din jungl. Nu tim nimic
despre el. Nici nu vorbete, nici nu nelege vreo
limb european, iar podoabele i armele lui snt
acelea ale slbaticilor de pe coasta de vest.
Clayton vorbea repede. Pe o distan de sute de
mile, domnioar Porter adug el nu exist
alte fiine omeneti n afara slbaticilor. Probabil
c aparine tribului care ne-a atacat sau altuia la
fel de primitiv; s-ar putea s fie chiar canibal.
Jane pli.
Nu vreau s cred una ca asta, murmur ea
ca pentru sine. Nu-i adevrat! Ai s vezi, i se
293

adres de ast dat lui Clayton, ai s vezi c se va


ntoarce i va dovedi c nu ai dreptate. Nu-l
cunoti aa cum l cunosc eu. Afirm c e un
gentleman.
Clayton era un tnr generos i nsufleit de
sentimente cavalereti, dar ceva din felul arztor
n care fata l apra pe omul pdurii a n el o
gelozie iraional, aa nct, pentru moment uit
tot ce-i datorau slbaticului semizeu i-i rspunse
cu un rnjet dispreuitor pe buze:
Poate c ai dreptate, domnioar Porter, dar
nu cred c vreunul dintre noi ar trebui s se
sinchiseasc de o cunotin care se hrnete cu
hoit. Dup toate probabilitile, e un paria care ia pierdut pe jumtate minile i care o s uite de
noi mai repede, dac nu mai sigur, dect o s
uitm noi de el. Nu-i dect o fiar a junglei,
domnioar Porter.
Fata nu rspunse, dar simi cum i se strnge
inima.
tia c Clayton era un om sincer i pentru
prima oar, ncepu s analizeze structura pe care
se ntemeia proaspt descoperita ei iubire i s
supun obiectul acestei iubiri unui examen critic.
Se ntoarse i o porni agale spre caban.
ncerc s i-l imagineze pe acel zeu al pdurii
alturi de ea n salonul unui transatlantic. l vzu
apucnd mncarea cu minile, rupnd carnea
asemenea unei fiare de prad, tergndu-i apoi pe
coapse degetele-i unsuroase. Se cutremur. Se
294

vzu, n nchipuire, prezentndu-l prietenilor ei


un necioplit, analfabet, un bdran; fata se
crisp.
Intrase n caban i se aezase pe marginea
patului ei de ferigi i ierburi; n timp ce-i apsa
cu palma pieptul care-i slta de emoie, simi
conturul dur al medalionului. l scoase de la gt,
inndu-l o clip n cuul palmei i privindu-l cu
ochi mpienjenii de lacrimi, apoi l nl la buze
i strivindu-i srutul pe el, i ngropa faa n
ferigile moi, suspinnd.
Fiar? murmur Jane. Atunci, Doamne, fm fiar; pentru c, fiar sau nu, snt a lui.
n acea zi nu-l revzu pe Clayton. Esmeralda i
aduse cina n ncperea ei, iar Jane trimise vorb
profesorului Porter c suferea de reacia ocului
provocat de aventura din ajun.
A doua zi dimineaa, Clayton plec n zori,
nsoind expediia organizat n scopul salvrii
locotenentului D'Arnot De ast dat erau dou
sute de oameni narmai, la care se adugau zece
ofieri, doi chirurgi i provizii de hran pe o
sptmn. Duceau cu ei aternuturi i hamacuri,
acestea din urm n vederea transportrii
bolnavilor i rniilor. Era o companie plin de
drzenie i de furie o expediie de salvare, dar i
de pedepsire n acelai timp. Curnd dup-amiaz
ajunser n locul ambuscadei unde czuse
cealalt expediie; naintau mai repede pentru c
urmau crarea cunoscut i nu-i mai pierdeau
295

vremea cu explorrile. De acolo, poteca bttorit


de elefani ducea drept la satul lui Mbonga. Erau
abia ceasurile dou cnd avangarda coloanei se
opri la marginea raritei.
Locotenentul Charpentier, care comanda
expediia, deplas imediat o parte a forelor prin
jungl, urmnd s se posteze la captul opus al
satului. Un alt detaament fu plasat ntr-un
anumit punct n faa porii ctunului, n timp ce
restul armatei, mpreun cu locotenentul, rmase
n partea dinspre sud a luminiului. Ddu
dispoziii ca detaamentul care urma s ocupe
poziia nordic i care avea s ajung ultimul la
postul su, s nceap asaltul, rafala lor de
deschidere a luptei urmnd a fi semnalul unui
atac conjugat, pornit simultan din toate punctele
pentru a cuceri ntreg satul chiar de la prima
arj.
Timp
de
jumtate
de
or,
oamenii
locotenentului Charpentier se pitir prin vegetaia
luxuriant a junglei, n ateptarea semnalului. Li
se prea c trecuser ceasuri ntregi. Vedeau o
parte din btinai la cmp, n timp ce alii intrau
i ieeau pe poarta satului. n cele din urm
rsun semnalul: rpitul unei rafale de flinte,
creia i rspunse un ropot de gloane venind din
vestul i sudul junglei. Btinaii de pe cmp i
azvrlir uneltele i o zbughir nebunete spre
palisade. Gloanele franceze i secerar, iar
marinarii francezi srir peste cadavrele lor,
296

ndreptndu-se spre poarta satului. Asaltul fusese


att de brusc i de neateptat, nct albii ajunser
la pori nainte ca btinaii, nspimntai, s fi
apucat a le baricada i cteva minute mai trziu,
ulia satului roia de oameni narmai luptndu-se
corp la corp, ntr-o nvlmeal de nedescris.
Scurt vreme, negrii i meninur poziia la
intrarea pe uli, dar pistoalele, putile i
hangerele fracezilor i zdrobir pe lncieri i-i
doborr pe arcai nainte de a fi putut mcar si potriveasc sgeile n arc.
Curnd, btlia se prefcu ntr-o retragere
nebuneasc i apoi ntr-un masacru lugubru, cci
marinarii francezi vzuser buci din uniforma
lui D'Arnot mpodobind trupurile mai multor
rzboinici negri care li se mpotriviser.
Cruar copiii i pe acele femei pe care nu fur
nevoii s le ucid pentru a se apra, dar cnd, n
cele din urm, se oprir, mprtiindu-se iroind
de snge i sudoare, o fcur pentru c n satul lui
Mbonga nu mai exista nici un rzboinic viu care
s le in piept.
Scotocir cu grij fiecare colib i fiecare
ungher din sat, ns nu putur gsi nici o urm a
lui D'Arnot. Interogar prizonierii prin semne i n
cele din urm, unul dintre marinari care i
efectuase stagiul n Congo francez descoperi c-i
poate face s neleag dialectul corcit ce slujete
de limbaj ntre albi i triburile cele mai napoiate
de pe coast; dar chiar i aa nu izbuti s afle
297

nimic precis cu privire la soarta lui D'Arnot.


Ca rspuns la ntrebrile privitoare la tovarul
lor, obinur doar o serie de gesturi nfricoate i
exclamaii de spaim; pn la urm se
ncredinar singuri c toate acestea nu erau dect
dovezi incriminatoare c diavolii negri l
mcelriser i-l mncaser cu dou nopi nainte
pe D'Arnot.
Pierznd orice urm de speran, ncepur
preparative ca s nnopteze n sat.
Prizonierii fur nghesuii n trei colibe, sub
paz sever. Fur postate santinele la porile
baricadate i n cele din urm, linitea somnului
nvlui satul, linite tirbit doar de femeile
btinae care-i jeleau morii.
A doua zi diminea se angajar n marul de
ntoarcere. Iniial, avuseser intenia s dea foc
satului, dar renunar la idee i-i lsar pe
prizonieri bocind i vicrindu-se, ns mcar cu
un acoperi deasupra capului i o palisad ca
adpost mpotriva fiarelor junglei.
ncet, expediia fcu cale ntoars pe drumul
urmat n ajun. Hamacurile ncrcate cu rnii le
ngreunau naintarea. n opt dintre hamacuri
purtau pe cei grav rnii, n timp ce dou se
legnau ncet, sub povara morii.
Clayton i locotenentul Charpentier alctuiau
ariergarda coloanei; englezul mergea tcut, din
respect pentru durerea celuilalt, cci D'Arnot i
Charpentier fuseser prieteni nedesprii din
298

copilrie. Clayton i ddea seama c suferina lui


Charpentier era cu att mai sfredelitoare, cu ct
sacrificiul lui D'Arnot fusese inutil, Jane fiind
salvat nainte ca D'Arnot s fi czut n minile
slbaticilor, lucru la care se mai aduga faptul c
ofierul francez i pierduse viaa ntr-o aciune ce
nu intra n cadrul ndatoririlor sale, ci era menit
s serveasc unor necunoscui, strini de neam
pe deasupra. Dar cnd i vorbi despre acest lucru
locotenentului Charpentier, francezul scutur din
cap.
Nu, Monsieur, replic el, D'Arnot ar fi ales
oricnd s moar n asemenea chip. Ce m doare
pe mine e faptul c n-am putut muri salvndu-l pe
el sau, cel puin, alturi de el. Pcat c nu l-ai
cunoscut mai bine, Monsieur. A fost ntr-adevr
un osta i un gentleman, titlu conferit multora i
meritat de att de puini. Nu a murit zadarnic, cci
moartea lui pentru binele unei tinere americane
ne va face pe noi, camarazii si, s nfruntm cu
mai mult bravur sfritul, indiferent sub ce chip
ar veni.
Clayton nu rspunse nimic, dar n inima lui se
nfirip o nou stim pentru francezi, stim care
rmase de atunci ncolo netirbit.
Se fcuse trziu cnd ajunser la cabana de pe
plaj. O mpuctur solitar, nainte de a fi ieit
din jungl, le ddu de veste celor din tabr ca i
celor de pe vas c expediia sosise prea trziu:
stabiliser dinainte ca, atunci cnd se vor apropia
299

la o mil sau dou de tabr, s anune printr-un


singur foc c inta lor n-a fost atins, prin trei
focuri izbnda i prin dou, faptul c nu l-au
putut gsi nici pe D'Arnot, nici pe negrii care-l
capturaser.
Aadar, un grup solemn i ntmpin la
ntoarcere i puine vorbe fur rostite n timp ce
morii i rniii erau aezai cu grij n brci i
transportai n tcere spre crucitor.
Clayton, epuizat de cele cinci zile de mar
trudnic prin jungl i de participarea la cele dou
btlii cu negrii, se ndreapt spre caban ca s
mbuce ceva i s guste tihna patului su de
frunze, dup dou nopi petrecute n pdure.
Jane l atepta lng ua cabanei.
i bietul locotenent? ntreb ea. N-ai gsit
nici o urm?
Am sosit prea trziu, domnioar Porter,
replic el cu amrciune.

Povestete-mi.
Cum
s-au
ntmplat
lucrurile? ntreb Jane.
Nu pot, domnioar Porter, e prea hidos.
Vrei s spui c l-au torturat? opti fata.
Nu tim ce i-au fcut nainte de a-l fi ucis
rspunse Clayton, cu o fa tras de oboseal i
de tristeea resimit pentru bietul D'Arnot i
punnd accentul pe cuvntul nainte".
nainte de a-l fi ucis! Ce vrei s spui'? Doar
nu snt... nu snt...?
Jane se gndea la insinurile lui Clayton n
300

legtur cu apartenena omului pdurii la acest


trib i nu gsea putere s articuleze oribilul
cuvnt.
Ba da, domnioar Porter, snt... canibali...
ripost el pe un ton amar, pentru c i n mintea
lui Clayton revenise brusc imaginea omului
pdurii i acea stranie, inexplicabil gelozie care-l
ncercase n urm cu dou zile l npdi iari;
apoi, cu o subit brutalitate care nu i se potrivea
lui Clayton mai mult dect i se potrivete unei
gorile respectul curtenitor, izbucni. Cnd zeul
dumitale te-a prsit att de brusc, se grbea, fr
ndoial, s se duc la osp.
De ndat ce rosti cuvintele de mai sus, i i
pru ru dei n-avea habar ct de adnc o rniser
pe fat. Regretul su era provocat doar de
nentemeiata-i lips de loialitate fa de cineva
care salvase pe rnd viaa fiecrui membru din
grup, fr s fi fcut nimnui vreun ru.
Fata i sumei capul.
Fa de afirmaia dumitale, domnule
Clayton, nu poate exista dect un singur rspuns
potrivit, i regret c nu sint brbat ca s i-l pot
da, ripost ea pe un ton de ghea. i ntoarse
spatele i intr n caban. Clayton era englez, aa
c, pn s neleag ce rspuns anume i-ar fi dat
un brbat, fata i dispruse din vedere.
Zu aa, i spuse el mhnit m-a fcut
mincinos. i-mi nchipui c o i merit adug
ngndurat. Clayton, biete, tiu ca eti istovit i
301

cu nervii zdruncinai, dar sta nu-i un motiv s te


prosteti. Mai bine te-ai duce la culcare.
nainte de a se culca ns, o strig ncetior pe
Jane deasupra perdelei din pnz de catarg care-i
desprea, pentru c voia s-i cear scuze; dar
cu acelai succes s-ar fi putut adresa i Sfinxului.
Atunci aternu cteva cuvinte pe un petic de
hrtie, pe care-l strecur pe sub despritur.
Jane vzu biletul, ns nu-l lu n seam
pentru c era foarte furioas, jignit i ndurerat,
dar fiindc era femeie, pn la urm l ridic i-l
citi.
Draga mea domnioar Porter,
N-am avut nici un drept s insinuez ceea ce am
insinuat. Singura mea scuz este c mi-s nervii
tocii ceea ce nu constituie de loc o scuz.
Te rog, ncearc s gndeti c n-am rostit acele
cuvinte. mi pare foarte ru. Dintre toi oamenii din
lume, dumneata eti ultima pe care a fi vrut s-o
jignesc. Spune-mi c m-ai iertat.
Wm. Cecil Clayton
Aa a gndit, altfel nu i-ar fi trecut prin cap so spun, raiona fata, dar nu poate fi adevrat,
oh, tiu c nu-i adevrat!
O fraz din scrisoric o sperie: Dintre toi
oamenii din lume, dumneata eti ultima pe care
a fi vrut s-o jignesc".
Cu o sptmn nainte, fraza aceasta ar fi
umplut-o de bucurie, acum ns o mhnea. Dorea
s nu-l fi ntlnit niciodat pe Clayton. i prea ru
302

c-i ieise n cale zeul pdurii. i-apoi mai era i


biletul celalalt, pe care-l gsise n iarb, n faa
cabanei, n ziua cnd se ntorsese din jungl,
epistola de dragoste semnat: Tarzan din neamul
maimuelor. Cine mai putea fi i acest nou
curtezan? Dac era un alt locuitor slbatic al
acestei cumplite pduri, ce n-ar fi fost oare n
stare s comit pentru a o dobndi?
Esmeralda! Trezete-te! i strig. M
enerveaz s te vd dormind n tihn, cnd tii
prea bine c lumea-i plin de nenorociri!
Gaberelle! ip Esmeralda, ridicndu-se. Ce
s-a mai ntmplat? Un hiponocer? Unde-i,
domnioar Jane?
Tmpenii, Esmaralda, nu-i nimic. Culc-te
din nou. E destul de ru cnd dormi, da-i mult
mai ru cnd eti treaz..
Da, inimioara mea, da' ce-i cu comoara
mea? Ce-are n seara asta de-i cam desprizmat?
Oh, Esmeralda, n seara asta snt urcioas,
rspunse fata. Nu lua aminte la ce spun, hai, fii
bun!
Da, inimioara mea! Acuma fetia se duce
frumos s fac nani. Are nervii n batist. Ce mai,
cu toi ripotamii i cu oamenii ia care mnnc
duhuri, de care mi-a povestit domnu' Philander.
Dumnezeule, nu-i de mirare s capete omu' o
persecuie nervoas.
Rznd, Jane strbtu cmrua i srutnd-o
pe buna femeie, i ur noapte bun.
303

23.FRIA UMAN
Cnd D'Arnot i reveni n simiri, se pomeni
zcnd pe un culcu de ferigi moi i de ierburi, sub
un umbrar din crengi, cldit n form de, A: La
picioarele lui, prin deschiztura umbrarului, se
vedea o pajite verde i la mic deprtare mai
ncolo, zidul compact al junglei i al pdurii.
D'Arnot chiopta, tot trupul i era numai o
durere, se simea foarte slbit i pe msur ce
reintra n deplintatea facultilor mintale,
suferea supliciul cumplit al numeroaselor rni i
al junghiurilor ascuite n fiecare muchi i n
fiecare os, ca urmare a loviturilor groaznice pe
care le primise.
Chiar i o simpl ntoarcere a capului nsemna
o adevrat tortur, aa nct rmase mult vreme
nemicat, cu ochii nchii.
ncerca s renchege amnuntele ntmplrii pe
care o trise nainte de a-i fi pierdut cunotina,
pntru a se lmuri unde se afl acum; se ntreba
dac era printre prieteni sau printre dumani. n
din urm reconstitui ntreaga grozvie a scenei
petrecute la stlp i n sfrit i aduse aminte de
ciudata fptur alb n braele creia czuse n
nesimire.
D'Arnot se ntreba ce soart l mai atept
acum. Nu vedea i nu auzea vreun semn de via
304

n preajm. Zumzetul continuu al junglei, fonetul


milioanelor de frunze, bzitul gzelor, glasul
psrilor i al maimuelor preau topite ntr-un
susur mngietor, ca i cum se afla undeva la mare
deprtare de miriadele de viei ale cror sunete
rzbeau pn la el doar ntr-un ecou stins. ntr-un
trziu lunec ntr-o calm toropeal, din care nu
se detept dect la amiaz. Din nou ncerc acea
bizar senzaie de total nmrmurire, care se
fcuse simit i la prima deteptare, dar imediat
i reaminti cele de curnd petrecute i privind
prin deschiztura umbrarului, vzu silueta unui
om cinchit pe vine.
Omul sttea cu spatele larg, musculos spre el,
dar, dei era foarte bronzat, D'Arnot i ddu
seama era spatele unui om alb i-i mulumi lui
Dumnezeu. Francezul l strig cu o voce slab.
Omul se ntoarse i ridicndu-se, veni spre
umbrar. Avea o fa foarte frumoas, cea mai
frumoas fa, gndi Arnot, din cte vzuse
vreodat. Aplecndu-se, se tr n adpost lng
ofierul rnit i-i puse o mn rcoroas pe frunte.
D'Arnot i vorbi n franuzete, dar omul se
mrgini doar s clatine din cap, cu tristee, i se
pru ofierului. Apoi D'Arnot ncerc s-i
vorbeasc n englez, iar omul scutur din nou
din cap. Italiana spaniola i germana avur
acelai rezultat descurajant. D'Arnot cunotea
cteva boabe de norvegian, rus, greac, ba chiar
o brum din limbajul unui trib negru din Congo
305

de vest, omul ns nu rspunse la nici una dintre


acestea.
Dup ce-i cercet rnile, l ls pe D'Arnot n
adpost i dispru. O jumtate de or mai trziu
se ntoarse cu braele ncrcate de fructe i cu
ceva ce semna cu o tigv goal de dovleac, plin
cu ap. D'Arnot bu i mnc puin. Se mira c nu
avea febr. ncerc din nou s nfiripe o
conversaie cu bizarul lui infirmier, dar ncercarea
rmase fr rezultat.
Deodat, omul iei n grab din adpost pentru
a se rentoarce cteva minute mai trziu, cu cteva
buci de coaj de copac i minunea minunilor!
cu un creion. Ghemuindu-se lng D'Arnot,
scrise timp de un minut pe suprafaa neted ce
cptuea interiorul scoarei, apoi i ntinse
francezului cele scrise.
D'Arnot fu mirat s vad un mesaj scris n
englez, cu litere de tipar:
EU SNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
CINE ESTI TU? POTI CITI ACEASTA LIMBA?
D'Arnot lu creionul, apoi se opri. Omul acesta
ciudat scria n englez evident, deci era un
englez.
Da, rspunse D'Arnot prin viu grai. Citesc
englezete. Pot s i vorbesc. Acum putem sta de
vorb, n primul rnd d-mi voie s-i mulumesc
pentru tot ce-ai fcut pentru mine.
Omul ns cltin din cap i art ctre creion
i scoara de copac.
306

Mon Dieu! strig D'Arnot. Dac eti englez,


cum se face c nu poi vorbi englezete?
i-apoi, ntr-o strfulgerare, nelese omul era
mut, poate chiar surdo-mut.
Aadar, D'Arnot scrise un mesaj n englez pe
scoara de copac:
Snt Paul D'Arnot, locotenent n marina francez,
i mulumesc pentru tot ce-ai fcut. Mi-ai salvat
viaa i tot ce-i al meu i aparine. Pot s te ntreb
cum se face c scrii englezete, dar nu vorbeti?
Rspunsul lui Tarzan l umplu pe D'Arnot de i
mai mare uimire.
EU VORBESC NUMAI LIMBA TRIBULUI MEU
GORILELE MARI CARE AU FOST ALE LUI
KERCHAK; I NELEG PUIN DIN LIMBA LUI
TANTOR, ELEFANTUL i A LUI NUMA, LEUL, SI A
ALTOR LOCUITORI AI JUNGLEI. NICIODAT NU
AM VORBIT CU UN OM, DECT CU JANE
PORTER PRIN SEMNE. ASTA ESTE PRIMA DATA
CND VORBESC PRIN SCRIS CU CINEVA DE
FELUL MEU.
D'Arnot se simea victima unei mistificri. I se
prea incredibil s existe pe pmnt un om matur
care s nu fi vorbit niciodat cu alt om i ceea ce
era mai absurd, care s tie s citeasc i s scrie.
Reciti mesajul lui Tarzan dect cu Jane
Porter". Asta era fata american care fusese rpit
de o goril n jungl. D'Arnot avu o nou
strfulgerare deci omul sta era gorila". Lu
creionul i scrise:
307

Unde e Jane Porter?


Iar Tarzan i rspunse dedesubt:
NAPOI LA RUDELE EI N CASA LUI TARZAN
DIN NEAMUL MAIMUELOR.
Deci n-a murit? Unde a fost? Ce i s-a ntmplat?
N-A MURIT. A FOST LUATA DE TERKOZ CA
SA FIE SOIA LUI; DAR TARZAN DIN NEAMUL
MAIMUELOR A LUAT-O DE LA TERKOZ I L-A
OMORT NAINTE DE A-I FACE VREUN RAU.
NIMENI DIN JUNGLA NU-I POATE TINE PIEPT
LUI TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR I APOI
SA MAI RMNA VIU, EU SNT TARZAN DIN
NEAMUL MAIMUELOR LUPTTOR PUTERNIC.
D'Arnot scrise:
Ma bucur c a scpat cu bine. M obosete s
scriu, a vrea s m odihnesc puin.
i apoi Tarzan:
DA. ODIHNESTE-TE. CND TE FACI BINE, TE
DUC NAPOI LA OAMENII TAI.
Zile la rnd zcu D'Arnot pe culcuul lui din
frunze moi de ferig. A doua zi fcu temperatur
iar D'Arnot i spuse c asta nseamn infecie i
c o s moar. i veni o idee. Se i mir c nu-i
trecuse mai nainte prin cap. l chem pe Tarzan
i-i indic prin semne c vrea s scrie, iar cnd
Tarzan i aduse coaja de copac i creionul, D'Arnot
i scrise:
Poi s te duci pn la oamenii mei i s-i aduci
aici? Le voi trimite un mesaj pe care ai s-l
transmii din partea mea i atunci or s te urmeze.
308

Tarzan cltin din cap i apoi scrise:


M-AM GNDIT LA ASTA DIN PRIMA ZI; DAR NAM NDRZNIT. GORILELE MARI VIN ADESEA N
ACEST LOC, SI DACA TE GSESC AICI SINGUR
I RNIT, TE OMOAR.
D'Arnot se ntoarse pe o parte i nchise ochii.
Nu voia s moar, dar simea c se stinge pentru
c fierbineala i cretea din ce n ce. n noaptea
aceea i pierdu cunotina.
Trei zile la rnd fu prad delirului i Tarzan l
veghe, udndu-i fruntea cu minile i splndu-i
rnile, n cea de-a patra zi, febra ced tot att de
brusc cum izbucnise, ns D'Arnot prea s fie
propria lui umbr, att era de slbit. Tarzan era
nevoit s-l ridice i s-l susin ca s poat bea
ap din tigva de dovleac.
Febra nu provenise dintr-o infecie, aa cum
crezuse D'Arnot, ci, pur i simplu, era vorba de
unul dintre obinuitele atacuri pe care le sufer
albii n junglele Africii i care sau i omoar, sau
cedeaz brusc, aa cum se ntmplase n cazul lui
D'Arnot.
Dou zile mai trziu, D'Arnot se plimba copcel
prin amfiteatru, susinut de braele puternice ale
lui Tarzan, ca s nu cad. Se aezar la umbra
unui arbore uria i Tarzan gsi nite coaj
neted de copac pe care s poat conversa.
D'Arnot scrise primul:
Cum i-a putea plti tot ce-ai fcut pentru
mine?
309

i Tarzan i rspunse:
INVAA-MA
SA
VORBESC
LIMBA
OAMENILOR.
Ceea ce D'Arnot ncepu pe dat, artndu-i
obiecte familiare i repetnd denumirea lor n
francez, pentru c, i spusese el, i va fi mai
uor s-l nvee pe omul acesta franceza, din
moment ce el nsui o cunotea mai bine dect
oricare alt limb.
Pentru Tarzan, desigur, aceasta nu avea nici o
nsemntate, ntruct el tot n-ar fi putut distinge
ntre o limb i alta, aa nct, cnd art cuvntul
OM, pe care-l scrisese n englezete pe o bucat de
coaj, afl de la D'Arnot c se pronun homme i
n acelai fel, fu nvat c, dac scrii maimu
pronuni singe, iar dac scrii copac, rosteti arbre.
Era un elev foarte srguincios, astfel c dou
zile mai trziu tia atta francez ct s lege
propoziiuni scurte de felul: Acesta este un
copac, aceasta este iarb, mi-e foame i altele
de acelai fel; ns D'Arnot constat c-i venea
greu s-l nvee construciile limbii franceze pe o
baz englezeasc. Francezul i scria mici exerciii
n englez pe care Tarzan trebuia s le citeasc cu
glas tare n francez, dar cum o traducere literar
numai a francez nu semna, bietul Tarzan era
adeseori ncurcat. D'Arnot i ddu seama c
fcuse o greeal, dar era prea trziu ca s mai
dea napoi i s-o ia de capt, silindu-l pe Tarzan
s se dezvee de tot ce nvase, mai ales c se
310

apropiau cu pai repezi de un punct de la care


conversaia ncepea s devin posibil.
n cea de a treia zi de la ncetarea febrei,
Tarzan i scrise un mesaj lui D'Arnot, ntrebndu-l
dac se simea destul de puternic pentru a se lsa
transportat ndrt la caban. Tarzan era la fel de
grbit ca i D'Arnot s ajung acolo, pentru c
tnjea s-o revad pe Jane.
Tocmai din aceast pricin i venise foarte greu
s rmn alturi de fraacez n toate zilele astea i
faptul c o fcuse cu atta abnegaie vorbea mai
strlucit despre nobleea sa de caracter dect chiar
faptul c-l salvase pe ofier din ghearele lui
Mbonga.
D'Arnot, foarte doritor s ntreprind cltoria
i scrise:
Dar nu m poi purta pe-o asemenea distan
prin pdurea asta nclcit.
Tarzan rse:
Mais oui! rspunse i D'Arnot rse la rndul
lui, auzind de pe buzele lui Tarzan expresia
aceasta pe care el o folosea att de des.
Aa nct purceser la drum, D'Arnot
minunndu-se, aa cum se minunaser i Clayton
i Jane, de miraculoasa for i agilitate a omuluimaimua. La prnz sosir la lumini i cnd Tarzan
cobor de pe ramurile ultimului copac, inima i
sri din piept de nerbdarea de a o revedea pe
Jane.
n preajma cabanei nu se zrea ipenie de om,
311

iar D'Arnot observ, perplex, c nici crucitorul


i nici vasul Arrow nu mai erau ancorate n golf.
Pretutindeni se vdea o atmosfer de pustietate,
care-i coplei pe cei doi brbai n drum spre
caban.
Nici unul dintre ei nu rosti o vorb, totui
amndoi tiur, nainte de a fi deschis ua, ce-i
atepta dincolo de ea. Tarzan trase zvorul i
mpinse ua grea pe balamalele-i de lemn.
ntocmai cum se temuser: cabana era pustie. Cei
doi se uitar unul la altul. D'Arnot tia c oamenii
si l crezuser mort, ns Tarzan nu se gndea
dect la femeia care-l srutase cu dragoste i care
acum l prsise n timp ce el se strduise s ajute
pe unul dintre ai ei.
Inima i se umplu de o mare amrciune. Va
pleca departe n jungl i se va ntoarce la tribul
lui. Niciodat nu va mai voi s vad pe vreunul
din neamul oamenilor; nu putea ndura nici
gndul de a se mai rentoarce la caban. O va
prsi pe veci o dat cu marile sperane pe care le
nutrise de a-i regsi rasa i de a ajunge i el om
printre oameni.
i francezul? D'Arnot? Ce va fi cu el? Se va
descurca aa cum se descurcase i Tarzan. Nici pe
el nu voia s-l mai revad. Voia s fug de tot ce-i
putea aminti de Jane.
n timp ce Tarzan sttea n prag, furind
asemenea gnduri negre, D'Arnot ptrunse n
caban. Constat c oamenii lsaser n urma lor
312

o mulime de comoditi. Recunoscu numeroase


obiecte de pe crucitor: o main de gtit de
campanie, ustensile de buctrie, o carabin i
numeroase
rezerve
de
biscuii,
alimente
conservate, pturi, dou scaune i un pat de
campanie, mai multe cri i reviste, cele mai
multe americane.
Probabil c intenioneaz s se ntoarc i
spuse D'Arnot.
Se ndrept spre masa pe care John Clayton o
construise cu atia ani nainte, de a fi fost folosit
ca birou i vzu pe ea dou scrisori adresate lui
Tarzan din neamul maimuelor. Una dintre ele era
scris cu caligrafie hotrt, masculin i era
nepecetluit. Cealalt, cu scrisul feminin, era
lipit.
Tarzan din neamul maimuelor, uite dou
scrisori pentru tine! strig D'Arnot, ntorcndu-se
spre u; dar prietenul lui nu era acolo.
D'Arnot iei n prag i privi n jur. Tarzan se
fcuse nevzut. l strig, ns nu primi nici un
rspuns.
Mon Dieu! exclam D'Arnot, m-a prsit! O
simt. S-a rentors n jungl i m-a lsat singur
aici.
Apoi i aminti de expresia zugrvit pe faa lui
Tarzan cnd descoperise cabana goal era
expresia pe care vntorul o vede n ochii
cprioarei rnite, dobort dintr-o toan a lui.
Omul fusese adnc lovit D'Arnot i ddea acum
313

seama dar de ce? Nu putea nelege.


Francezul privi n jur. Pustietatea i grozvia
locului ncepuser s-i apese nervii oricum slbii
de agonia suferinei i bolii prin care trecuse. S
fie lsat singur aici, n vecintatea cumplitei
jungle, s nu mai aud niciodat un glas
omenesc, s nu mai vad o fa de om, cu
permanenta groaz de fiarele slbatice i de
oamenii i mai slbatici, prad singurtii i
dezndejdii! Era nfiortor!
i departe, spre rsrit, Tarzan din neamul
maimuelor zorea prin terasele de mijloc ale
copacilor, napoi la tribul su. Niciodat nu
cltorise cu asemenea nesbuit vitez. Avea
senzaia c fuge de el nsui, c, gonind prin
pdure ca o veveri speriat, se elibereaz de
propriile-i gnduri. Dar orict de repede alerga, le
afla mereu n el.
Trecu peste trupul sinuos al lui Sabor, leoaica,
ce se ndrepta n direcie opus Spre caban" i
spuse Tarzan. Ce putea face D'Arnot mpotriva lui
Sabor, sau a lui Bolgani, gorila, dac l-ar ataca,
sau a lui Numa, leul, sau a crudului Sheeta?
Tarzan se opri din goana lui.
Ce eti tu, Tarzan? se ntreb singur cu glas
tare. O maimu sau un om? Dac eti maimua,
atunci f ce-ar face maimuele: las-i semenul s
moar n jungl, dac ie i-a venit chef s te duci
n alt parte. Dac eti ns om, ai s te ntorci si ocroteti semenul. N-ai s fugi de unul din
314

seminia ta, pentru c un altul a fugit de tine.


D'Arnot nchise ua cabanei. Era foarte nervos.
Chiar i oamenii curajoi i D'Arnot era curajos,
snt uneori nspimntai de singurtate.
ncarc una din puti i i-o aez la ndemn.
Apoi se duse la mas i lu scrisoarea deschis
adresat lui Tarzan. Poate scria acolo c oamenii
lui prsiser doar vremelnic plaja. Simea c a
citi acea scrisoare nu nsemna o nclcare a eticii,
aa nct o scoase din plic i o parcurse:
Ctre Tarzan din neamul maimuelor.
V mulumim pentru c ne-ai lsat n foloshi
cabana dumneavoastr i regretm c nu ne-ai
ngduit plcerea de a v vedea i a v mulumi
personal.
Nu v-am stricat nimic i v-am lsat o serie de
obiecte care ar putea contribui la confortul i
sigurana dumneavoastr aici, n singuraticul
dumneavoastr cmin.
Dac-l cunoatei cumva pe ciudatul om alb care
ne-a salvat de attea ori vieile i ne-a adus
merinde i dac putei sta de vorb cu el, v rog
s-i mulumii, de asemenea, pentru buntatea sa.
Peste o or plecm pentru a nu ne mai ntoarce
niciodat, dar dorim s tii, dumneavoastr i
cellalt prieten al nostru din jungl, c v vom fi
de-a pururi recunosctori pentru tot ce-ai fcut
pentru strinii prsii pe rmul dumneavoastr i
c, dac-am fi avut prilejul, am fi dorit s facem
infinit mai mult spre a v putea mulumi
315

amndurora.
Cu mult respect,
Wm. Cecil Clayton
Pentru a nu ne mai ntoarce niciodat"
murmur D' Arnot i se trnti cu faa-n jos pe
patul de campanie.
O or mai tirziu, tresri i rmase n ascultare.
Cineva era la u, ncercnd s intre. D'Arnot
ntinse mna dup puca ncrcat i i-o puse la
umr.
Se lsase ntunericul i interiorul cabanei era
nvluit n bezn, dar omul putu deslui zvorul
micndu-se din loc.
Simi cum i se face prul mciuc. Ua se
deschise ncetior, pn cnd, prin crptura
ngust, putu s vad o siluet dincolo de ea.
D'Arnot ndrept eava putii spre crptura
uii, apoi aps pe trgaci.

316

24.COMOARA PIERDUTA
Cnd expediia se ntoarse din zadarnica-i
strdanie de a-l salva pe D'Arnot, cpitanul
Dufranne i exprim dorina de a ridica ancora
ct mai repede cu putin i toi, cu excepia
Janei, se artar de cord.
Nu, spuse ea cu hotrre, eu nu plec i nici
voi n-o s plecai, pentru c n jungla aceasta
avem doi prieteni care or s apar ntr-o bun zi,
spernd ne gseasc ateptndu-i. Ofierul
dumneavoastr, domnule cpitan Dufranne, este
unul dintre acetia doi i omul pdurii, care a
salvat pe rnd viaa fiecrui membru din grupul
tatlui meu, este al doilea. M-a prsit acum dou
zile la liziera junglei, grbindu-se s alerge n
ajutorul tatlui meu i al domnului Clayton, dup
cum socotea el, si a rmas s-l salveze pe
locotenentul D'Arnot; puteti fi sigur de aceasta.
Dac ar fi ajuns prea trziu pentru a-l mai ajuta
pe locotenent, s-ar fi ntors pn acum i faptul c
nc nu a revenit constituie pentru mine o dovad
suficient c a ntrziat pentru c locotenentul
D'Arnot e rnit sau pentru c a trebuit s-i
urmreasc pe capturatori dincolo de satul atacat
de oamenii dumeavoastr.
Dar uniforma bietului D'Arnot i toate
317

lucrurile lui au fost gsite n sat, domnioar


Porter argument cpitanul, iar btinaii s-au
artat foarte agitai cnd au fost ntrebai de
soarta bietului alb.
Da, domnule cpitan, dar nu au recunoscut
c ar fi murit, ct despre mbrcmintea i
echipamentul aflat n posesia lor, vai de mine i
popoare mai civilizate dect aceti srmani negri
i despoaie prizonierii de orice obiect de valoare,
fie c intenioneaz s-i ucid sau nu. Pn i
ostaii din Sudul meu ndrgit i-au jefuit nu
numai pe cei vii, dar i pe mori. Recunosc, avei
puternice dovezi aparente, dar nici una nu-i
ntemeiat.
Poate c i acest om al pdurii a fost
capturat sau ucis de slbatici, suger cpitanul
Dufranne.
Fata rse.
Nu-l cunoatei, replic ea, cu o uoar
furnicare de mndrie la gndul c vorbea depre
ceva ce-i aparine.
Admit c ar merita s-l ateptm pe
supraomul sta al dumneavoastr, rse cpitamd.
Fr ndoial c mi-ar plcea s-l cunosc.
Atunci ateptai-l, dragul meu cpitan,
strui fata, pentru c eu am de gnd s-l atept.
Francezul ar fi fost nespus de surprins dac ar
fi putut interpreta adevratul sens al cuvintelor
fetei. Discutaser n timp ce veneau de pe plaj,
ndreptndu-se spre caban i acum se apropiar
318

de un mic grup, aezat pe scunae pliante la


umbra unui copac stufos din vecintatea casei.
Se aflau acolo profesorul Porter, domnul
Philander i Clayton, mpreun cu locotenentul
Charpentier i ali doi camarazi de-ai lui, ofieri, n
timp ce Esmeralda ddea trcoale n spatele lor,
emind din cnd n cnd preri i comentarii, cu
libertatea btrnei servitoare de familie creia i se
ngduie multe.
Cnd li se apropie superiorul, ofierii se ridicar
n picioare i salutar, iar Clayton i ced Janei
scunaul sau.
Tocmai discutam despre soarta bietului Paul,
spuse cpitanul Dufranne. Domnioara Porter
susine c nu avem dovezi absolute c ar fi mort i
de fapt nici nu avem. Pe de alt parte, afirm c
absena
prelungit
a
omnipotentului
dumneavoastr prieten din jungl, denot c
D'Arnot are nc nevoie de serviciile sale, fiind sau
rnit, sau prizonier ntr-un sat btina mai
ndeprtat.
Ni s-a fcut sugestia, interveni locotenentul
Charpentier, ca s-ar putea ca omul acela slbatic
s fac parte din tribul negrilor care ne-au atacat
i c s-o fi grbit s-i ajute pe ei, oamenii lui. Jane
arunc o privire rapid spre Clayton.
O sugestie foarte rezonabil, aprecie
profesorul Porter.
Nu snt de prerea dumneavoastr, obiect
domnul Philander. Ar fi avut o infinitate de
319

prilejuri s ne fac vreun ru sau s-i conduc


tribul mpotriva noastr. i dimpotriv, n tot
timpul lungii noastre rezidene aici i-a meninut
constant rolul de oblduitor i furnizor de provizii.
Asta-i drept, interveni Clayton, dar nu
trebuie s trecem cu vederea faptul c, n afar de
el, singurele fiine umane aflate pe o raz de sute
de mile snt nite slbatici canibali. Omul era
narmat ntocmai ca i canibalii, ceea ce ne indic
existena unui anumit gen de relaii ntre ei i
faptul c el nu-i dect unul singur mpotriva poate
a mii i mii dintre ei, ne sugereaz c aceste relaii
nu au putut fi dect amicale.
E improbabil s nu existe legturi ntre ei,
remarc i cpitanul, posibil s fie un membru al
tribului.
Altminteri cum ar fi putut tri atta vreme
printre slbticiunile junglei, fiare i oameni, nct
s devin aa de iscusit la vntoare i n
mnuirea armelor africane? adug un alt ofier.
Domnilor, l judecai potrivit cu normele
dumneavoastr, i combtu Jane. Un om alb
oarecare, aa ca oricine dintre dumneavoastr,
scuzai-m n-am avut nici o intenie s v jignesc,
am vrut s spun c un alb cu o for fizic i
mintal depind chiar nivelul obinuit n-ar fi
izbutit, v asigur, s triasc timp de un an,
singur i despuiat, n aceast jungl tropical; dar
fptura aceasta nu numai c ntrece n for i n
agilitate pe orice alb obinuit, dar las n urm, de
320

departe, pe cei mai antrenai dintre atleii i


oamenii de mare for ai notri, depindu-i n
msura n care acetia ar depi un nou-nscut;
iar curajul i ferocitatea sa cnd se lupt snt
acelea ale unei fiare slbatice.
n orice caz i-a ctigat un aprtor devotat
domnioar Porter, spuse cpitanul Dufranne,
rzind! Snt ncredinat c nu exist nimeni printre
noi care n-ar accepta pe dat s nfrunte de o sut
de ori moartea, n formele ei cele mai aprige,
pentru a se arta vrednic de elogiile unei persoane
chiar numai pe jumtate att de leale... sau de
fermectoare.
Nu v-ar mira c-l apr, rspunse fata, dac
l-ai fi putut vedea aa cum l-am vzut eu
luptndu-se pentru mine cu monstrul acela uria
i pros. Dac l-ai fi vzut npustindu-se asupra
colosului cum se npustete un bivol asupra unui
urs, fr nici un semn de team sau de ovire, lai fi socotit supraom. Dac i-ai fi vzut muchii
aceia puternici ncordndu-se sub pielea bronzat,
dac l-ai fi vzut cum inea la distan colii
hidoi ai fiarei i dumneavoastr l-ai fi socotit
invincibil. Dac ai fi vzut tratamentul cavaleresc
pe care 1-a acordat unei fete strine, dintr-o lume
strin, ai fi nutrit aceeai absolut ncredere n
el pe care o nutresc i eu.
Ai ctigat partida, frumoas aprtoare!
exclam cpitanul. Curtea consider c prtul e
nevinovat, iar crucitorul va mai atepta cteva
321

zile, oferindu-i astfel prilejul de a se ntoarce i a


mulumi divinei Poria 2 .
Pentru numele lui Dumnezeu, inimioara
mea, strig Esmeralda, doar n-o s-mi spui mie c
avei de gnd s mai rmnei cu toii n ara asta
cu animale carnivale, din moment ce avem
posibilitatea s escapadm cu vaporul la? S numi spui una ca asta, inimioara mea!
Vai, Esmeralda! Ar trebui s te ruinezi!
strig Jane. Asta-i mijlocul prin care-i ari
recunotina fa de omul care i-a salvat de dou
ori viaa?
Bine, domnioar Jane, ce spui mata e jest;
da' omu' acela din pdure nu ne-a salvat viaa ca
s rmnem aici. Ne-a salvat-o tocmai ca s putem
pleca de-aici. Io cred c s-ar supra foc dac-ar
vedea c-am fost aa de ntflei i-am rmas pe
loc, dup ce c ne-a dat ocazia s-o tergem. Io
ziceam c n-o s mai trebuie s dorm nici mcar o
noapte n grdina asta geologic i s mai ascult
ipetele alea singuratice care vin din junbl, dup
ce cade ntunericul.
Nu te condamn deloc, Esmeralda, o ncuraja
Clayton i ai pus punctul pe i cnd le-ai numit
ipete singuratice Eu n-am reuit niciodat s
Personaj al tragediei Julius Caesar de Shakespeare.Scurta
sa apariie n actul doi contribuie esenial la definirea caracterului
soului ei, Brutus. (n. t.)
2

322

gsesc cuvntul potrivit, dar sta-i chiar aa,


ipete singuratice.
Dumneata i Esmeralda ai face mai bine s
v ducei s locuii pe crucitor, spuse Jane, cu
un subtil dispre. Ce-ai mai spune dac-ar trebui
s trii toat viaa n jungl, aa cum a trit omul
pdurii?
Mi-e team c-a fi un perfect oprlan, n
chip de om slbatic, rspunse Clayton cu
amrciune. Zgomotele astea nocturne fac s mi
se zbrleasc prul n cap. Presupun c-ar trebui
s-mi fie ruine, dar sta-i adevrul.
N-a putea spune, replic locotenentul
Charpentier. Niciodat n-am stat s m gndesc la
fric sau la lucruri de genul sta, niciodat n-am
ncercat s-mi dau seama dac snt un la sau un
viteaz; dar n noaptea aceea, cnd am rmas n
jungl dup capturarea lui D'Arnot i cnd
zgomotele pdurii se nlau i coborau n jurul
nostru, am nceput s-mi spun c, ntr-adevr,
snt un la. i nu rgetele i mugetele animalelor
mari m impresionau cel mai mult, ci zgomotele
tainice, cele pe care le auzi deodat n apropierea
ta i apoi pndeti n zadar s percepi repetnduse, sunetele acelea de care nu+i dai seama ce
snt, ca de namil ce se furieaz hoeste i
contiina c nu tii ct e de aproape, sau dac nu
cumva se trte i mai aproape fr ca tu s-o mai
auzi.
Zgomotele astea... i apoi ochii. Mon Dieu! De323

acum nainte o s-i simt mereu n ntuneric, ah,


ochii acetia snt cei mai ngrozitori!
O clip, rmaser cu toii tcui, apoi Jane
vorbi:
i el e acolo, rosti ea ntr-o oapt nbuit
de groaz. Ochii aceia se vor pironi n noaptea
asta asupra lui i asupra tovarului vostru,
locotenentul D'Arnot. i putei prsi astfel,
domnilor, fr a le acorda mcar ajutorul pasiv de
a mai ramne cteva zile?
, , fetio! fcu profesorul Porter.
Cpitanul Dufranne e de acord s rmn, ct
despre mine, snt i eu perfect de acord, perfect de
acord, aa cum am fost ntotdeauna ori de cte ori
ai avut tu vreun capriciu copilresc.
Domnule profesor, am putea folosi ziua de
mine pentru recuperarea cufrului, suger
domnul Philander.
Chiar aa, chiar aa, domnule Philander,
aproape c uitasem de comoar! exclam
profesorul Porter. Poate c ne mprumut
cpitanul Dufranne civa oameni care s ne ajute
i pe unul dintre prizonieri ca s ne-arate locul
unde-au ngropat-o.
- Fr ndoial, drag domnule profesor,
sntem cu toii la dispoziia dumneavoastr,
rspunse cpitanul.
i astfel se hotr pentru a doua zi ca
locotenentul Charpentier s ia un grup de zece
oameni i pe unul dintre rzvrtiii de pe Arrow
324

drept cluz i s dezgroape comoara; iar


crucitorul urma s atepte nc o sptmn n
micul golf. La sfritul acestui rstimp vor putea
considera ca sigur c D'Arnot murise i c omul
pdurii nu se va mai ntoarce. Dup aceea, cele
dou vase urmau s plece cu ei toi.
A doua zi, profesorul Porter nu-i nsoi pe
cutturii comorii, dar cnd, la ora prnzului, i
vzu rentorcndu-se cu minile goale, se grbi s
le ias n ntmpinare obinuita lui nepsare
absorbit, se spulberase n cele patru vnturi i
locul ei l luase o agitaie nervoas.
Unde-i comoara? strig ctre Clayton de la o
deprtare de treizeci de metri.
Clayton clatin din cap.
Disprut, rspunse tnrul cnd fu mai
aproape de profesor.
Disprut? Imposibil! Cine-ar fi putut s-o
ia? strig profesorul Porter.
Dumnezeu tie, domnule profesor. Am fi
putut crede c individul care ne-a cluzit ne-a
indus n eroare asupra locului, dar surpriza i
consternarea sa cnd nu a descoperit nici un cufr
sub cadavrul lui Snipes, pe care l-au asasinat, au
fost prea autentice pentru a fi simulate. i-apoi
lopeile noastre ne-au dat de veste c ceva fusese
ngropat dedesubtul cadavrului, pentru c am
gsit o scobitur adnc, umplut cu rn
afnat.
Dar cine ar fi putut s-o ia? ntreb iar
325

profesorul.
Desigur c bnuiala poate s cad pe
oamenii de pe crucitor, replic locotenentul
Charpentier, dac sublocotenentul Janviers, aci
de fa, nu m-ar asigura categoric c nici un om
nu a cobort pe uscat: din momentul cnd am
ancorat, nimeni nu a clcat pe rm dect sub
comanda unui ofier. Nu tiu dac i-ai fi
suspectat pe oamenii notri, dar m bucur c nu
exist nici o posibilitate ca bnuiala s cad
asupra lor, ncheie locotenentul.
Niciodat nu mi-ar fi trecut prin cap s-i
suspectez pe oamenii crora le datorm att de
mult, ripost profesorul Porter, ndatoritor. Ar fi
ca i cum l-a suspecta pe dragul meu Clayton,
aci de fa, sau pe domnul Philander.
Francezii zmbir, att ofierii ct i marinarii.
Era limpede c li se luase o piatr de pe inim.
Comoara a disprut de ctva vreme,
continu Clayton. De fapt, cadavrul s-a
dezmembrat cnd l-am scos din groap, ceea ce
denot c, oricine ar fi sustras comoara, a fcut-o
cnd cadavrul era nc proaspt, cci n momentul
cnd l-am dezgropat noi era intact.
Trebuie s fi fost mai muli hoi, se
amestec Jane, care se apropiase ntre timp de ei.
V-aducei aminte c a fost nevoie de patru oameni
ca s care cufrul?
Pe Dumnezeul meu! strig Clayton. Asta-i
adevrat. Se vede treaba c 1-a dezgropat o band
326

de negri. Probabil c unul dintre ei i-o fi vzut pe


oameni ngropnd cufrul i s-a ntors imediat cu
o ceat de prieteni i l-au luat.
Orice speculaie e inutil, gri profesorul
Porter cu mhnire. Cufrul a disprut. N-o s-l
mai vedem niciodat i nici comoara pe care o
coninea.
Numai Jane tia ce nsemna aceast pierdere
pentru tatl ei, dar nimeni nu tia ce nseamn
pentru dnsa.
ase zile mai trziu, cpitanul Dufranne
anun c a doua zi n zori, urmau s ridice
pnzele. Jane ar fi cerit o nou amnare dac n-ar
fi ncolit i n inima ei convingerea c iubitul din
pdure n-avea s mai revin niciodat. n ciuda
propriilor ei sentimente, ncepuse s fie roas de
ndoieli i temeri. Justeea argumentelor aduse,
de ofierii francezi, att de dezinteresai, ncepuse
s-o conving mpotriva voinei ei. N-ar fi putut
crede niciodat c e canibal, dar n cele din urm i
se pru posibil s fie membru, prin adopiune, al
vreunui trib de slbatici. Nu putuse s admit
gndul c ar fi murit. Era imposibil s-i nchipui
c n acel trup desvrit, vibrnd de triumful
vieii, scnteia vital ar fi putut vreodat s se
sting era ca i cum i-ai fi nchipuit c
nemurirea nseamn rn.
n timp ce Jane ngduia minii ei s
adposteasc asemenea gnduri, altele, la fel de
nepoftite, i se impuneau cu sila. Dac aparinea
327

unui trib de slbatici, nsemna c are o soie


slbatic sau poate chiar o duzin de neveste
i o puzderie de nci slbatici, corcii. Fata se
cutremur i cnd o anunar c a doua zi n zori
crucitorul avea s ridice ancora, aproape c se
bucur. Totui ea suger s fie lsate n caban
arme, muniii, provizii i obiecte utile, chipurile
pentru acea personalitate intangibil care isclea
Tarzan din neamul maimuelor", precum i
pentru D'Arnot, dac ar mai fi trit, dar n
realitate, spera Jane, pentru zeul pdurii, chiar
dac s-ar dovedi un zeu cu picioare de lut. i n
ultimul minut, i ls i un mesaj, care s-i fie
transmis prin mijlocirea lui Tarzan din neamul
maimuelor.
Jane fu cea din urma care parasi cabana,
rentorcndu-se sub un pretext mrunt, dup ce
toi ceilali porniser spre vapor. ngenunche lng
patul n care petrecuse attea nopi i nl o
rugciune pentru omul ei primitiv, apoi, strivindui buzele de medalion, murmur:
Te iubesc i pentru c te iubesc cred n tine.
Dar chiar dac n-a crede, tot te-a iubi. Dac teai fi ntors la mine i dac n-ar fi fost alt cale, a
fi venit cu tine n jungl... pe veci.

328

25.AVANPOSTUL UMANITII
O dat cu trosnetul carabinei, D'Arnot vzu
ua cabanei deschizndu-se larg i silueta unui
om prbuindu-se n toat lungimea pe podea.
Cuprins de panic, francezul ridic din nou arma
la ochi, ca s mai trag o dat n fiina dobort,
dar deodat, n semintunericul uii deschise,
deslui c omul era alb i o clip mai trziu, i
ddu seama c-i mpucase prietenul i
proteguitorul, pe Tarzan din neamul maimuelor.
Cu un strigt de groaz, D'Arnot sri lng
omul-maimu i ngenunchind, i nl capul,
strigndu-i numele cu glas tare. Nu veni nici un
rspuns i atunci D'Arnot i lipi urechea de inima
lui. Spre imensa-i bucurie, auzi btile regulate.
Cu mare grij l ridic pe Tarzan pe pat i apoi,
dup ce nchise i zvor ua, aprinse o lamp i
examina rana. Glonul i produsese o ran vizibil
n east. O ran urt, dar de suprafa, fr nici
un semn de fractur a craniului. D'Arnot scoase
un suspin de uurare i ncepu s spele sngele ce
iroia pe faa lui Tarzan.
Curnd, apa rece l detept i omul-maimu
deschise ochii, privind mirat i ntrebtor ctre
D'Arnot. Acesta din urm i bandajase rana cu fii
de pnz ;
cnd vzu c Tarzan i venise n
329

simiri, se ridic i ducndu-se la mas, i scrise


un mesaj pe care il puse n mn i-n care-i
explica teribila greeal pe care o svrise,
adugnd ct era de fericit c nu-l rnise mai grav.
Dup ce citi mesajul, Tarzan se aez pe
marginea patului i rse.
Nu-i nimic, rosti el n francez i apoi, cum
vocabularul nu-l mai servea, continu n scris:
DACA-AI FI VZUT CE MI-AU FCUT
BOLGANI I KERCHAK, I TERKOZ NAINTE DE
I-AM OMORT, AI RDE DE ACEAST MIC
ZGRIETUR.
D'Arnot i ddu lui Tarzan cele dou mesaje
care-i fuseser lsate.
Tarzan l citi pe cel dinti, cu o expresie de
tristee zugrvit pe fa. Pe cel de-al doilea l
ntoarse pe fa i pe dos, cutnd o deschiztur,
nu mai vzuse niciodat pn atunci o scrisoare
pecetluit, n cele din urm i-o ntinse lui D'Arnot.
Francezul l supraveghease i-i dduse seama
c pe Tarzan l ncurca plicul. Ct de bizar ca un
plic s constituie un mister pentru un om alb
matur! D'Arnot l deschise i-i ddu apoi lui
Tarzan scrisoarea.
Aezat pe un scuna pliant, omul-maimu
desfur foaia scris i citi:
Ctre Tarzan din neamul maimuelor,
nainte de plecare, dai-mi voie s adaug
mulumirile mele la acelea ale domnului Clayton
pentru buntatea de care ai dat dovad,
330

ngduindu-ne s v folosim cabana.


Am regretat mult cu toii c nu ai venit la noi, c
s ne mprietenim. Am fi fost bucuroi s fi putut
cunoate pe gazda noastr pentru a-i mulumi.
Mai este cineva cruia a fi vrut s-i mulumesc,
dar care nu s-a mai ntors, dei nu pot crede c ar
fi murit.
Nu-i cunosc numele. Este vorba de uriaul alb
care purta medalionul cu diamante la gt. Dac-l
cunoatei i dac-i putei vorbi limba, v rog s-i
transmitei mulumirile mele i s-i spunei c l-am
ateptat s se ntoarc apte zile la rnd.
Spunei-i, de asemenea, c n locuina mea din
America, n oraul Baltimore, va fi oricnd binevenit,
dac va dori vreodat s vin.
Am gsit pe jos, printre frunzele de sub copacul
de lng caban, biletul pe care mi l-ai scris. Nu
tiu cum de v-ai putut ndrgosti de mine, dat fiind
c n-am schimbat niciodat vreo vorb i-mi pare
foarte ru dac e adevrat, dar inima mea e
druit altuia.
V rog s credei ns c rmn mereu a
dumneavoastr prieten,
Jane Porter
Vreme de aproape un ceas, Tarzan rmase cu
ochii pironii n podea. Din ambele bilete reieea
limpede c nu tiuser c el i Tarzan din neamul
maimuelor erau una i aceeai persoan.
Inima mea e druit altuia repet el ntruna n gnd.
331

Aadar, nu-l iubea! Atunci de ce s-a prefcut


c-l iubete, nlndu-l pe culmile speranei,
numai pentru a-l azvrli apoi n adncurile
dezndejdii?! Poate c srutrile ei nu erau dect
semne de prietenie. Cum ar fi putut s tie, el
care nu cunotea nimic din deprinderile
oamenilor? Apoi se ridic brusc i urndu-i lui
D'Arnot noapte bun, aa cum nvase c se
cuvine, se trnti pe patul de ferigi pe care dormise
Jane Porter.
D'Arnot stinse lampa i se ntinse pe patul de
campanie.
Timp de o sptmn nu fcur altceva dect s
se odihneasc, D'Arnot nvndu-l pe Tarzan
franceza. La sfritul acestui rstimp, cei doi
puteau conversa cu destul uurin.
ntr-o sear, n timp ce stteau n caban,
nainte de a se duce la culcare Tarzan se ntoarse
spre D'Arnot.
Unde e America? l ntreb el.
DArnot i art un punct n direcia nord-vest.
La deprtare de multe mii de mile peste
ocean, l lmuri. De ce ntrebi?
M duc acolo. D'Arnot cltin din cap.
Imposibil prietene, i spuse el.
Tarzan se ridic i deschiznd unul din
dulapuri, se ntoarse cu un manual de geografie
mult rsfoit. Deschizndu-l la o hart a lumii,
spuse:
Niciodat n-am putut nelege toate astea; te
332

rog, explic-mi-le.
Dup ce D'Arnot i explic, artndu-i c tot cei albastru nseamn ap, iar peticele de alte culori
snt continentele i insulele, Tarzan i ceru s-i
arate unde se aflau ei acum. D'Arnot i art.
Acum arat-mi America, urm Tarzan. i
cnd D'Arnot puse degetul pe America de Nord,
Tarzan zmbi i-i aez palma pe pagin,
acoperind ntregul mare ocean care desparte cele
dou continente. Vezi, nu-i chiar aa de departe,
spuse el, aproape ct limea minii mele.
D'Arnot rse. Cum l putea face s neleag?
Apoi lu un creion i marc un punct minuscul pe
rmul Africii.
Punctul sta, spuse el, e mult mai mare pe
aceast hart dect cabana ta pe suprafaa
pmntului. i dai seama acum ct e de departe?
Tarzan chibzui ndelung vreme.
n Africa triesc oameni albi? ntreb.
Da.
Unde snt cei mai apropiai?
D'Arnot i art un punct pe coast, la nord de
locul unde se aflau.
Att de aproape? ntreb Tarzan, surprins.
Da, rspunse D'Arnot, dar nu-i aproape
deloc.
i au brci mari cu care trec oceanul?
Da.
Mergem mine la ei, decret Tarzan. D'Arnot
zmbi din nou i cltin din cap:
333

E prea departe. Am muri cu mult nainte de


a ajunge la ei.
Vrei s rmii aici pentru totdeauna?
Nu, mrturisi D'Arnot.
Atunci pornim mine. Nu-mi mai place aici.
Mai bine mor dect s rmn pe loc.
M rog, rspunse D'Arnot, ridicnd din
umeri, nu tiu ce s spun, prietene, dar parc i
eu. Mai curnd a muri dect s rmn aici. Dac
tu pleci, vin cu tine.
Atunci e hotrt, spuse Tarzan. Mine
pornesc spre America.
i cum ai s-ajungi n America fr bani?
Ce nseamn bani?
i trebui mult tmp lui D'Arnot ca s-l fac s
neleag, chiar n parte.
i cum capt oamenii bani? ntreb Tarzan
n cele din urm.
Muncind n schimbul lor.
Foarte bine. Atunci am s muncesc pentru
ei.
Nu prietene, rspunse D'Arnot, tu nu
trebuie s-i faci griji din pricina banilor i nici nai nevoie s munceti pentru ei. Eu am destui
bani pentru doi oameni, chiar i pentru douzeci.
Am mult mai mult dect e bine pentru un singur
om i dac vreodat o s-ajungem n lumea
civilizat, vei avea tot ce-i trebuie.
Aadar, a doua zi o pornir de-a lungul coastei,
spre nord. Fiecare dintre ei ducea o puc i
334

muniii, n afar de aternut, ceva hran i


ustensile de gtit. Acestea din urm i se preau
lui Tarzan o povar inutil, aa c le azvrli pe ale
sale.
Dar trebuie s te-nvei s mnnci hran
gtit, prietene, l dojeni D'Arnot. Nici un om
civilizat nu se hrnete cu carne crud.
Voi avea destul timp s-nv cnd o sajungem n lumea civilizat, rspunse Tarzan. Numi place mncarea gtit i voi nu facei dect s
stricai gustul bun al crnii.
Timp de o lun cltorir spre nord. Uneori
gseau hran din belug, alteori flmnzeau zile
ntregi.
Nu ntlnir picior de btina i nici nu fur
atacai de fiare. Cltoria se desfura miraculos
de uor. Tarzan punea mereu ntrebri i nva
cu repeziciune. D'Arnot l iniie n multe dintre
rafinamentele civilizaiei pn i n folosirea
cuitului i furculiei; dar uneori Tarzan le azvrlea
cu dezgust, nfca merindele cu puternicele-i
mini bronzate i le sfia cu colii lui de animal
slbatic.
n asemenea cazuri, D'Arnot l mustra:
Tarzan, nu trebuie s mnnci ca o brut
cnd vezi c eu m strduiesc s fac un gentleman
din tine. Mon Dieu! Gentlemanii nu mnnc aa,
e oribil.
Tarzan i zmbea cu sfial i lua din nou cuitul
i furculia. Dar n inima lui le ura de moarte.
335

n timpul cltoriei i povesti lui D'Arnot despre


sipetul pe care-l ngropaser marinarii; i istorisi
cum l dezgropase i l dusese la locul de ntlnire
al gorilelor, unde-l ngropase din nou.
Trebuie s fie comoara profesorului Porter!
exclam D'Arnot. Ai fcut foarte ru, dar desigur
n-aveai cum s tii.
i atunci Tarzan i aduse aminte de epistola
scris de Jane prietenei sale cea pe care el o
furase cnd veniser prima sear la caban aa
nct i ddu seama ce coninea cufrul i ce
nsemna acesta pentru Jane.
Mine mergem s-l lum, i comunic lui
D'Arnot.
S ne ntoarcem?! exclam D'Arnot. Dar
bine dragul meu, sntem pe drum de trei
sptmni. Ne-ar trebui alte trei ca s ne
ntoarcem la comoar i apoi, ncrcai cu povara
aceea uria, pe care au trebuit s-o poarte patru
marinari, dup cum mi spui, ne-ar fi necesare
cteva luni bune pn s ajungem din nou n acest
punct.
E un lucru care trebuie fcut, prietene,
strui Tarzan. Tu n-ai dect s mergi nainte spre
civilizaie, iar eu m ntorc s iau comoara. Cnd
snt singur, umblu mai repede.
Tarzan, am un plan mult mai bun, l potoli
D'Arnot. Mergem mpreun pn la aezarea cea
mai apropiat, acolo nchiriem o barc i venim
napoi - de-a lungul coastei ca s lum comoara,
336

pe care astfel o vom transporta mult mai uor. E


un mijloc mai sigur, mai rapid i care nu cere s
ne desprim. Ce prere ai de planul meu?
Foarte bine, rspunse Tarzan. Comoara neateapt oricnd am veni dup ea; i cu toate c
a putea s-o iau acum i s te ajung din urm
ntr-o lun-dou, prefer s nu te las singur pe
drum. Cnd vd ct eti de neajutorat, D'Arnot, m
ntreb cum de nu a fost anihilat rasa uman n
toate aceste milenii despre care mi-ai vorbit. Ce
mai, Sabor ar putea s extermine, cu o singur
lab, o mie de oameni de-ai votri.
Ai s ai o prere mai bun despre rasa ta
cnd ai s-i vezi armatele i flotele, oraele-i mari,
grandioasele-i realizri tehnice. Atunci ai s-i dai
seama c mintea i nu muchii, face ca animalul
uman s fie mai puternic dect cele mai cumplite
fiare din jungla ta. Singur i nenarmat, un om nu
poate face fa nici unuia dintre animalele mai
mari; dar dac se adun zece oameni la un loc, ei
i unesc pe dat minile i muchii mpotriva
slbaticilor inamici, n timp ce animalele, fiind
incapabile s raioneze, nu vor gndi niciodat s
se uneasc mpotriva oamenilor. Dac n-ar fi fost
raiunea, Tarzan din neamul maimuelor, ct ai fi
putut s reziti tu n slbticia junglei?
Ai dreptate, D'Arnot, rspunse Tarzan, dac
n noaptea aceea a Dum-Dum-ului, Kerchak ar fi
srit n ajutorul lui Tublat, praful s-ar fi ales de
mine.
337

Dar pe Kerchak nu-l ducea mintea s profite de


asemenea prilej. Nici Kala, mama mea, nu putea
s fureasc un plan. Ea, pur i simplu, mnca
atta ct avea nevoie i cnd avea nevoie, iar dac
proviziile erau foarte srace, chiar cnd se gsea
hran din belug, niciodat n-ar fi pus deoparte.
mi aduc aminte c socotea o prostie din partea
mea c m ncrcm cu provizii de hran cnd
porneam la drum i totui a foarte bucuroas s
le mnnce mpreun cu mine cnd drumul se
dovedea srccios n ale mncrii.
Tarzan, deci ai cunoscut-o pe mama ta?
ntreb D'Arnot, surprins.
Da. Era o maimu mare, frumoas, mai
voinic dect mine i de dou ori mai grea ca
mine.
i pe tatl tu? ntreb D'Arnot..
Pe el nu l-am cunoscut. Kala mi-a povestit
c era o maimu alb i fr pr pe trup, ca i
mine. Acum neleg c trebuie s fi fost un om alb.
D'Arnot i msur tovarul cu o privire
lung grav.
Tarzan, i spuse n cele din urm, este
imposibil ca maimua Kala s fi fost mama ta.
Dac s-ar fi putut ntmpla una ca asta, ceea ce
m ndoiesc ai fi motenit mcar ceva din
trsturile caracteristice ale maimuei, ori tu n-ai
nici una, eti om sadea, ba a spune chiar, eti
progenitura unor prini de nalt distincie i
inteligen. N-ai nici un indiciu cu privire la
338

trecutul tu?
Absolut nimic.
N-ai gsit n caban nimic scris care s fi
dezvluit ceva din viaa locuitorilor ei iniiali?
Am citit tot ce era n caban, cu excepia
unei cri despre care neleg acum c e scris n
alt limb dect engleza. Poate c tu o poi citi.
Tarzan scotoci n fundul tolbei i scoase
crulia cu scoare negre, pe care o nmn
prietenului su. D'Arnot arunc o privire la titlul
primei pagini.
Este jurnalul lui John Clayton, Lord
Greystoke, un nobil englez i e scris n francez,
spuse el.
Apoi ncepu s citeasc jurnalul scris n urm
cu mai bine de douzeci de ani, jurnalul n care
fuseser nregistrate amnuntele istoriei pe care o
cunoatem: istoria aventurilor, caznelor i
nefericirilor lui John Clayton i ale soiei sale
Alice, din ziua cnd prsiser rmul Angliei i
pn cu un ceas nainte ca el s fi fost dobort de
Kerchak.
D'Arnot citi cu glas tare. Uneori glasul i se
frngea i era nevoit s se opreasc din lectur,
din pricina pateticei disperri ce se citea printre
rnduri. Din cnd n cnd se uita la Tarzan, dar
omul-maimu edea pe vine, nemicat ca o
statuie, cu ochii pironii n pmnt. Numai cnd
venea vorba despre copila, tonul jurnalului
pierdea obinuita not de dezndejde ce se
339

infiltrase treptat n paginile lui, dup primele dou


luni petrecute de autor pe coast.
Pasajele care pomeneau despre prunc aveau o
nuan de fericire ntristat, care le fcea i mai
deprimante dect, restul.
Una dintre notaii vdea parc un spirit
aproape optimist:
Astzi bieaul nostru mplinete ase luni.
ade n poala Alicei, lng masa la care scriu un
copil vesel, sntos, desvrit.
Nu tiu cum, mpotriva a tot ce nseamn raiune
l vd parc brbat matur, lund locul tatlui su n
societate cel de-al doilea John Clayton i
adugnd cinstiri noi Casei Greystoke.
Iat-l, dorind parc s ntreasc profeia mea,
mi-a smuls cu pumniorii lui durdulii condeiul din
mn i apoi, cu degeelele mnjite de cerneal, a
pecetluit pagina cu amprentele sale micue.
i, ntr-adevr, pe marginea paginii erau
amprentele parial terse, a patru degeele i a
jumtii exterioare a degetului mare.
Dup ce D'Arnot isprvi de citit jurnalul, cei
doi brbai rmaser cteva minute n tcere.
Ei, Tarzan din neamul maimuelor, ce
prere ai? ntreb D'Arnot. Crulia asta nu i-a
clarificat misterul obriei tale? Pi bine, omule, tu
eti Lordul Greystoke.
Tarzan scutur din cap.
Cartea vorbete numai despre un singur
copil, replic el. i scheletul lui era n leagn,
340

unde se vede c-a murit de foame; aa l-am gsit


din prima clip cnd am intrat n caban i pn
cnd grupul profesorului Porter l-a ngropat lng
zid, alturi de tatl i de mama sa. Nu, acela era
pruncul de care vorbete cartea i misterul
obriei mele e i mai adnc dect nainte, pentru
c n ultima vreme ncepusem s m gndesc la
posibilitatea de a m fi nscut n caban. Mi-e
team c ceea ce mi-a spus Kala era purul adevr,
ncheie Tarzan.
D'Arnot cltin din cap n semn c nu. Nu era
convins i n mintea lui se nfiripase hotrrea de
a dovedi corectitudinea ipotezei sale, cci
descoperise singura cheie care putea sau s
dezlege misterul, sau s-l cufunde pe veci n
trmurile neptrunsului.
O sptmn mai trziu, cei doi ajunser pe
neateptate ntr-o poian n pdure. n deprtare
se zreau cteva cldiri mprejmuite de o palisad
puternic. ntre ei i mprejmuire se ntindea un
cmp cultivat pe care munceau civa negri.
Cei doi se oprir la liziera junglei. Tarzan i
potrivi o sgeat otrvit n arc, ns D'Arnot i
puse mna pe bra.
Tarzan, ce vrei s faci?
Dac ne vd, or s ncerce s ne omoare,
rspunse Tarzan. Prefer s-i omor eu pe ei.
Poate c snt prietenoi, suger D'Arnot.
Snt negri, fu singurul rspuns al lui
Tarzan; i din nou i ncord arcul.
341

Tarzan, nu trebuie s faci una ca asta!


strig D'Arnot. Oamenii albi nu ucid la ntmplare.
Mon Dieu ! C multe mai ai de nvat! l plng pe
bdranul care o s te nfurie vreodat cnd o s
te duc la Paris. O s am mult de furc s-i feresc
gtul de ghilotin.
Tarzan i ls arcul n jos i zmbi.
Nu neleg de ce acolo n jungl i pot ucide
pe negri i aicea nu. Vaszic, dac Numa, leul, ar
tbr acum pe noi, bnuiesc c ar trebui sa-i
spun:Bun dimineaa, Monsieur Numa, ce mai
face Madame Numa?Aa-i?
Ateapt mai nti ca negrii s tabere pe tine
i-atunci poi s-i omori. Nu lua de bun c
oamenii i snt dumani, ateapt s i-o
dovedeasc.
Bine, ripost Tarzan, atunci hai s ne
prezentm n faa lor i s ne omoare.
i porni drept peste cmp, cu capul seme i
trupul neted i armiu strlucindu-i n soare. n
spatele lui venea D'Arnot, mbrcat n nite straie
lsate la caban de Clayton, cci ofierii de pe
crucitorul francez i dduser tnrului nite
haine mai actrii.
La un moment dat, unul dintre negri ridic
ochii i zrindu-l pe Tarzan, o rupse la fug spre
palisade, rcnind.
ntr-o clip, vzduhul fu cutremurat de
strigtele de groaz ale grdinarilor care-o luaser
la sntoasa, dar nainte de a fi ajuns la palisad,
342

se ivi un om alb cu puca n mn, doritor s


descopere pricina tulburrii.
Ceea ce vzu l fcu s-i ridice puca la ochi i
Tarzan din neamul maimuelor ar fi simit din nou
gustul plumbului rece dac D'Arnot n-ar fi strigat
tare ctre omul cu arma ridicat:
Nu trage! Sntem prieteni!
Atunci oprii-v locului! fu rspunsul.
Stai, Tarzan! strig D'Arnot. Ne crede
dumani.
Tarzan i ncetini paii, continund s mearg
agale i naint mpreun cu D'Arnot, spre omul
alb din poart. Acesta se uita la ei uluit.
Ce fel de oameni sntei? ntreb el n francez.
Oameni albi, replic D'Arnot. Ne-am pierdut de
mult vreme n jungl.
Omul coborse puca i mergea acum spre el
cu mna ntins.
Eu snt printele Constantine de la Misiunea
Francez i snt bucuros s v urez bun sosit!
Printe Constantine, i-l prezint pe monsieur
Tarzan, rspunse D'Arnot, artndu-i-l pe omulmaimu; cnd preotul ntinse mna spre Tarzan,
D'Arnot adug: Iar eu snt Paul D'Arnot din
marina francez.
Printele Constantine strnse mna pe care
Tarzan, imitnd gestul preotului, o ntinse i
cuprinse dintr-o privire iute i ptrunztoare
silueta superb i faa frumoasa a lui Tarzan.
i astfel, Tarzan din neamul maimuelor
343

ajunse la primul avanpost al civilizaiei.


Rmaser acolo vreme de o sptmn, iar
omul-maimu, observator ager, nv o mulime
de lucruri despre felul de a se purta al oamenilor;
ntre timp, femeile negre cusur costume albe de
doc pentru ca Tarzan i D'Arnot s-i poat
continua cltoria mbrcai cuviincios.

344

26.CULMEA CIVILIZAIEI
O lun mai trziu ajunser la alt grup de cldiri
de la gura unui fluviu lat i acolo Tarzan vzu o
sumedenie de brci i se simi din nou npdit de
sfiala slbticiunii la vederea unui numr mare de
oameni. Treptat, se obinui cu zgomotele ciudate
i cu aspectele curioase ale civilizaiei, aa nct n
prezent nimeni nu-i putea da seama c, n urm
cu dou luni, acest francez chipe, mbrcat n
haine imaculate de doc, care rdea i sporovia cu
cei mai glumei dintre ei, se legnase gol prin
pdurea virgin, gata s se arunce asupra unei
victime netiutoare a crei carne crud era menit
s-i astmpere foamea slbatic.
Cuitul i furculia, att de dispreuite n urm
cu o lun, erau mnuite acum de Tarzan cu
aceeai elegan cu care le mnuia i cizelatul
D'Arnot. Fusese un elev att de bun, nct tnrul
francez se strduise cu srg s fac din Tarzan din
neamul maimuelor un gentleman plin de
distincie n ce privete rafinamentul manierelor i
al vorbirii.
Dumnezeu i-a furit o inim de gentleman,
prietene, i spuse D'Arnot, dar e nevoie ca ceea ce
i-a druit pe dinuntru s se vad i pe dinafar.
De ndat ce sosiser n micul port, D'Arnot
trimise o cablogram guvernului su, anunnd c
345

e teafr i cernd un concediu de trei luni, care-i


fu acordat.
Telegrafie, de asemenea, bancherilor si n
vederea obinerii de fonduri i fu nevoit s atepte
o lun, timp n care amndoi bombnir, neavnd
posibilitatea s nchirieze o barc pentru a se
rentoarce n jungla lui Tarzan dup comoar.
Ct timp poposir n oraul de pe coast,
Monsieur Tarzan deveni prilej de uimire att
pentru albi ct i pentru negri, datorit ctorva
isprvi care lui Tarzan i se prur doar nimicuri.
Odat, un negru uria, nnebunit de butur,
i iei din mini i teroriz oraul pn cnd ceasul
ru l aduse prin prile unde giganticul francez
cu par negru moia pe terasa hotelului. Urcnd,
cu cuitul n mna treptele late, negrul nainta
drept spre un grup de patru oameni care edeau
la o mas sorbind nelipsitul absint. Scond ipete
alarmate, cei patru i luar tlpia i atunci
negrul l descoperi pe Tarzan. Cu un urlet, se
arunc asupra omului-maimu n timp ce
cincizeci de capete se iir la adpostul ferestrelor
i pe la ui ca s vad cum e mcelrit bietul
francez de negrul uria.
Tarzan ntmpin atacul cu zmbetul de lupt
pe care i-l aducea ntotdeauna pe buze bucuria
ncierrii. Cnd negrul se apropie de el, muchii
de oel i cuprinser ncheietura braului ridicat ce
inea cuitul i dintr-o singur rsucire, mna i se
blbni rupt. Sub impulsul durerii i al
346

surprizei, nebunia l prsi pe negru i cnd


Tarzan se ls din nou pe scaun, nenorocitul o
lu la goan, ipnd ca din gur de arpe i gonind
turbat spre satul btinailor.
Cu alt ocazie, cnd Tarzan i D'Arnot luau
cina mpreun cu ali civa albi, discuia se nvrti
n jurul leilor i al vntorii de lei. Prerile asupra
vitejiei regelui animalelor erau mprite: unii
susineau c e un la nveterat, dar toat lumea
czu de acord c te simi mai n siguran cu
puca n mn cnd monarhul junglei rage noaptea
prin preajma vreunei tabere.
D'Arnot i Tarzan se nvoiser ca trecutul
acestuia din urm s fie inut sub tcere, aa
nct, cu excepia ofierului francez, nimeni nu
avea habar de familiaritatea lui Tarzan cu fiarele
junglei.
Monsieur Tarzan nu i-a spus prerea,
observ cineva. Un om de bravura dumnealui,
care a petrecut mai mult vreme n Africa, aa
cum neleg c a fost cazul cu Monsieur Tarzan,
trebuie s aib ceva experien n materie de lei...
nu?
Oarecum, rspunse Tarzan, sec. Atta ct s
pot afirma c fiecare dintre dumneavoastr are
dreptate n aprecierile asupra caracteristicilor
leilor... pe care ntmpltor i-ai ntlnit; dar n-am
putea s-i judecm pe toi negrii dup nefericitul
care i-a ieit din mini sptmna trecut, dup
cum n-am putea afirma c toi albii snt lai
347

pentru c cineva a ntlnit odat un alb la.


Domnilor, printre ordinele inferioare exist tot
atta deosebire ca i printre noi. Azi de pild, am
putea iei n pdure i ntlni un leu extrem de
timid, care ar lua-o la fug cnd ne-ar vedea. Mine
l-am putea ntlni pe unchiul lui sau pe frate-su
geamn i-atunci prietenii notri s-ar ntreba de
ce nu ne-am mai ntors din jungl. n ce m
privete, eu l consider ntotdeauna pe leu un
animal feroce, aa c nu m poate lua niciodat
prin surprindere.
Vntoarea trebuie s fie lipsit de plcere
cnd i-e team de animalul pe care-l vnezi, i
ddu cu prerea primul vorbitor.
D'Arnot zmbi. Tarzan i s-i fie team!
Nu neleg prea bine la ce v gndii cnd
vorbii de team, spuse Tarzan. Ca i n cazul
leilor, teama e un sentiment care difer de la om
la om, dar n ce m privete, singura plcere pe
care mi-o d vntoarea este gndul c animalul pe
care-l vnez are tot atta - putere s-mi fac ru
mie, pe ct am i eu s-i fac ru lui. Dac a
pleca la vntoare de lei, narmat cu dou puti i
nsoit de un purttor de arme i de douzeci sau
treizeci de hitai, a fi convins c leul nu are
prea mari anse i n acest caz, cu ct propria mea
siguran ar fi sporit, cu att bucuria vntorii
mi-ar fi micorat.
Atunci trebuie s neleg c Monsieur Tarzan
ar prefera s se duc n jungl gol i narmat doar
348

cu un briceag pentru a-l ucide pe regele


animalelor, rse cellalt cu voie bun, dar cu o
fin und de sarcasm n glas.
i cu o bucat de funie, adug Tarzan.
Chiar n clipa aceea rzbi din jungla ndeprtat
rgetul unui leu, de parc-ar fi vrut s provoace pe
cineva s se ia la ntrecere cu el.
Iat prilejul dumneavoastr, domnule
Tarzan, l tachina francezul.
Nu mi-e foame, rspunse Tarzan cu
simplitate. Toi rser, cu excepia lui D'Arnot. El
singur tia c, prin glasul omului-maimu, o
fiar slbatic i exprimase raiunea elementar.
Dar i-ar fi la fel de team ca oricruia dintre
noi s intri n jungl gol i narmat doar cu un
cuit si o bucat de funie, nu-i aa? continu cel
care-l tachinase.
Nu, replic Tarzan. Dar numa un nebun
poate svri o aciune lipsit de orice motiv.
Cinci mii de franci constituie un motiv? ntreb
cellalt. Pun rmag pe aceast sum c nu poi
aduce un leu din jungl, vnat n condiiile
discutate: gol i narmat doar cu un cuit i o
bucat de funie.
Tarzan privi ctre D'Arnot i ddu din cap..
S zicem zece mii, interveni D'Arnot.
S-a fcut, replic cellalt.
Tarzan se ridic.
Va trebui s-mi las hainele la marginea
oraului, astfel nct, dac m ntorc pe lumina
349

zilei, nu fiu nevoit s circul gol pe strzi.


Doar n-ai de gnd s te duci acum, noaptea!
exclam partenerul de pariu.
De ce nu?! se mir Tarzan. Numa colind n
timpul nopii, e mai uor s-l gseti.
Nu, ripost cellalt. Nu vreau s-i am viaa
pe contiin. E destul de temerar i dac te duci
ziua.
M voi duce acum, hotr Tarzan i se repezi
n camera lui dup cuit i funie.
Oamenii l nsoir pn la liziera junglei, unde
el ls hainele ntr-o mic magazie. Dar cnd se
nfund n tenebrele hiului, ncercar cu toii
s-l faca s-i schimbe gndul, iar cel care pusese
pariul i ceru cel mai mult s abandoneze aceast
nebuneasc isprav.
Voi considera c ai ctigat rmagul, spuse i
cei zece mii de franci vor fi ai dumitale dac
renuni la nebunia asta n care nu-i poi gsi
dect moartea.
Tarzan rse i o clip mai trziu, jungla l
nghii. Oamenii rmaser tcui cteva clipe, apoi
se ntoarser ncet i se ndreptar spre terasa
hotelului. De cum intrase n jungl, Tarzan se i
crase n copaci i cu euforia libertii, porni din
nou s se legene din ram n ram. Asta nsemna
adevrata via! Ah i ce drag i era! Asemenea
fericire nu puteai gsi n sfera ngust i ngrdit
a civilizaiei, zgzuit de restricii i de
convenionalisme. Pn i hainele erau un
350

impediment i o plictiseal.
Ah, n sfrit, se simea liber! Nici nu-i ddu
seama n ce msur fusese prizonier. Ce simplu ar
fi acum s-o ia napoi pe coast i-apoi s
porneasc spre sud, spre jungla i spre cabana
lui. Deodat adulmec mirosul lui Numa pentru
c fiara se ndrepta mpotriva vntului. O clip mai
trziu, urechile lui agere percepur zgomotul
familiar al labelor cptuite cu pernie i fonetul
unui corp uria, mblnit trecnd printre arbuti.
Tarzan nainta n tcere deasupra animalului
care nu bnuia nimic i-l urmri tiptil, pn cnd
ajunse ntr-o mic poian luminat de lun.
Atunci, laul iute se ls i se strnse n jurul
grumazului glbui, apoi, aa cum procedase de o
sut de ori n trecut, Tarzan leg zdravn captul
funiei de o creang puternic i n timp ce jivina
se zbtea i-i arcuia ghearele pentru a se elibera,
se ls la pmnt ndrtul ei, i sri n spinare i-i
nfipse de nu tiu cte ori pumnalul n inim.
Dup aceea, aezndu-i piciorul pe leul lui
Numa, i nl glasul slobozind nfiortorul
strigt de victorie al slbaticului su trib.
O clip, Tarzan ovi, sfiat de sentimente
contradictorii: lealitatea fa de D'Arnot i un
teribil dor dup libertatea junglei. Dar, n cele din
urm, viziunea unui chip frumos i amintirea
unor buze fierbini strivite de buzele sale dizolvar
imaginea fascinant pe care i-o fcea despre
viaa lui din trecut.
351

Omul-maimu ridic pe umeri hoitul cald nc


al lui Numa i se car din nou n copaci.
Oamenii de pe terasa hotelului rmseser
vreme de un ceas aproape n tcere. ncercaser
fr succes s abordeze diverse subiecte de
conversaie, dar, de fiecare dat, chestiunea ce
copleea mintea fiecruia dintre ei fcea ca
discuia s lncezeasc.
Mon Dieu! exclam n cele din urm cel ce
pusese pariul. Nu mai pot suporta. M duc n
jungl cu puca mea automat i-l aduc napoi pe
nebunul acela.
Merg i eu cu dumneata, spuse un altul. i
eu i eu i eu, adugar ceilali n cor.
Ca i cum aceast sugestie rupsese vraja unui
comar groaznic, se pripir cu toii spre camerele
lor apoi o pornir laolalt n direcia junglei,
fiecare dintre ei stranic narmat.
Dumnezeule, ce-a fost asta? strig deodat
cineva din grup, un englez, cind rcnetul slbatic
al lui Tarzan rzbi slab pn la urechile lor.
_ Am mai auzit ceva asemntor odat cnd am
fost n inutul gorilelor, povesti un belgian.
Cruii mi-au spus c e strigtul gorilei mascul
cnd svrete un omor.
DArnot i aduse aminte de descrierea lui
Clayton n legtur cu urletul ngrozitor prin care
Tarzan i anuna victoriile i aproape c zmbi n
ciuda oroarei resimite la gndul c un asemenea
sunet lugubru poate iei dintr-un gtlej omenesc
352

sau, mai bine zis, de pe buzele prietenului su.


Cnd se oprir, n sfrit, la liziera junglei,
chibzuind cum s-i distribuie mai bine forele,
fur ocai de un rs moale care se auzi n preajm
i ntorcndu-se, vzur naintnd spre ei o siluet
gigantic purtnd pe umerii maiestuoi un leu
mort.
Pn i DArnot rmase trsnit, pentru c i se
prea imposibil ca omul s fi dispus att de rapid
de leu, cu armele srccioase pe care le luase cu
el, sau c putuse strbate cu strvul uria, prin
jungla nclcit.
Oamenii fcur cerc n jurul lui Tarzan,
punndu-i o sumedenie de ntrebri, dar unicul
rspuns a fost o minimalizare amuzat a isprvii
pe care o svrise. Pentru Tarzan, era acelai
lucru ca i cum ai elogia eroismul mcelarului de
a fi ucis o vac, ntruct el ucisese de attea ori
pentru hran i pentru a se apra, nct fapta nu i
se mai prea remarcabil deloc. Dar n ochii
oamenilor
acelora,
nvai
cu
vntoarea
animalelor mari, Tarzan era ntr-adevr un erou.
i, ntmpltor, ctigase zece mii de franci
pentru c DArnot strui s-i pstreze toat
suma. Era un lucru extrem de important pentru
Tarzan, care ncepuse s-i dea seama de puterea
ce zcea ndrtul micilor piese de metal i de
hrtie ce treceau mereu din mn n mn cnd
fpturile omeneti cltoreau, sau mncau, sau
dormeau, ori se mbrcau, beau, sau munceau,
353

ori se distrau, ori se adposteau de ploaie, de frig


sau de soare.
Devenise limpede pentru Tarzan c fr bani
erai un om mort.
D'Arnot i spusese s nu se framnte cci el
avea de ajuns pentru amndoi, ns omulmaimu nvase o mulime de lucruri i printre
acestea i faptul c oamenii se uit cu dispre la
cineva care accept bani de la altul fr s dea
ceva egal n schimb.
Curnd dup episodul cu leul, D'Arnot reui s
nchirieze un vapora vechi pentru cltoria pe
coast, pn la golful ncercuit de pmnt al lui
Tarzan. Pentru amndoi fu o diminea fericit
aceea cnd micul vas ridic ancora i o porni n
larg.
Cltoria pn la golf decurse fr peripeii i a
doua zi dup ce ancoraser n faa cabanei,
Tarzan, nvemntat din nou n straiele junglei i
narmat cu o sap, se ndrept singur spre
amfiteatrul maimuelor, unde ngropase comoara.
Se ntoarse a doua zi la o or trzie, crnd pe
umeri cufrul cel mare i a treia zi n zori micul
vas se strecura pe gura golfului i o pornea din
nou spre nord.
Trei sptmni mai trziu, Tarzan i D'Arnot
figurau printre pasagerii unui transatlantic
francez cu direcia Lyon i dup cteva zile
petrecute n acest ora, D'Arnot l lu pe Tarzan la
Paris.
354

Omul-maimu se grbea s plece n America,


ns D'Arnot strui s vin mai nti cu el la Paris,
fr s-i divulge motivul care-l determina s-i
cear acest lucru.
Unul dintre primele lucruri pe care le fcu
D'Arnot imediat dup sosire fu o vizit la un
funcionar superior din departamentul poliiei, un
vechi prieten de-al lui; i-l lu pe Tarzan cu el.
D'Arnot conduse cu dibcie discuia din subiect n
subiect, pn cnd poliistul i explic interesatului
Tarzan rolul jucat de amprentele digitale n
aceast fascinant tiin.
Dar ce valoare au aceste amprente, ntreb
Tarzan, cnd dup civa ani nuleele de pe
degete se schimb cu totul prin degenerarea
vechilor esuturi i dezvoltarea altora noi?
Liniile degetelor nu se modific niciodat,
replic ofierul. Din copilrie i pn la btrnee,
amprentele unui om se schimb doar ca
dimensiuni, cu excepia mprejurrilor cnd
anumite rniri altereaz cerculeele i nuleele.
Dar cnd au fost luate amprentele degetului mare
i ale celorlalte patru degete de la ambele mini, ar
nsemna s pierzi toate degetele ca s poi scpa
de identificare.
E minunat! exclam D'Arnot. Snt curios
cum arat liniile de pe degetele mele!
Le putem vedea foarte uor, replic ofierul
de poliie i apsnd pe o sonerie, chem un
asistent cruia-i ddu cteva instruciuni.
355

Omul iei din ncpere i se rentoarse curnd


cu o cutie mic de lemn, pe care o aez pe biroul
superiorului su.
Acum, zise ofierul, ntr-o secund o s v
vedei amprentele.
Scoase din cutie o plac ptrat de sticl, un
tub cu o cerneal groas, un rulou de cauciuc i
nite cartonae albe ca zpada. Picurnd un strop
de cerneal pe sticl, o ntinse cu ruloul de
cauciuc pn cnd, spre satisfacia lui, ntreaga
suprafa a plcuei fu acoperit cu un strat de
cerneal subire i uniform.
Aezai-v pe sticl cele patru degete ale
minii drepte n felul acesta, i spuse lui D'Arnot.
Acum degetul mare. Aa! Acum aezai-le n
aceeai poziie pe cartona, aici... nu, puin mai la
dreapta. Trebuie s lsm loc pentru degetul mare
i degetele minii stngi. Aa, asta-i! Acum,
repetai acelai lucru cu mna stng.
Hai, Tarzan, ia s vedem cum arat
nuleele tale!
Tarzan se supuse pe dat, punnd o mulime
de ntrebri ofierului n timp ce executa operaia.
Amprentele digitale arat i caracteristicile
rasiale? ntreb el. De exemplu, putei determina,
numai pe baza amprentelor, dac subiectul e un
negru sau un caucazian ?
Nu cred, replic ofierul.
Dar amprentele unei maimue pot fi
deosebite de cele ale unui om?
356

Probabil c da, pentru c cele ale maimuei


snt
mult
mai
simple
dect
amprentele
organismelor evoluate.
Dar o corcitur dintre om i o maimu ar
putea avea caracteristicile ambilor prini?
continu Tarzan.
Da, cred c aa ar fi, rspunse ofierul, dar
tiina nu a ajuns att de departe pentru a putea
efectua determinri precise n asemenea cazuri.
Nu m-a ncrede n rezultatele ei dincolo de
grania diferenierii dintre un om i altul. n acest
domeniu e absolut. Nu exist doi oameni n lume
care s aib aceleai nulee la degete. E foarte
ndoielnic ca mcar o singur amprent s fie
vreodat duplicat de un alt deget dect de cel ce a
lsat-o iniial.
i compararea cere mult timp i mult
munc? ntreb D'Arnot.
De obicei, doar cteva minute, dac
amprentele snt distincte.
D'Arnot scoase din buzunar o crulie neagr
i ncepu s rsfoiasc paginile. Tarzan l privi
surprins. De unde pusese mna D'Arnot pe cartea
lui? D'Arnot se opri la pagina pe care se gseau
cele cinci pete mici. ntinse poliistului cartea
deschis.
V rog, amprentele acestea seamn cu ale
mele sau cu ale lui Monsieur Tarzan, sau ai
putea afirma c snt identice cu vreunele dintre
acestea?
357

Ofierul scoase din birou o lup puternic i


examina cu atenie cele trei specimene, fcnd
ntre timp unele notaii pe un carnet. Tarzan
nelese acum ce semnificaie avea aceast vizit
la ofierul de poliie. Rspunsul la enigma vieii lui
zcea n semnele acelea minuscule. edea pe
scaun, nclinat spre birou, cu nervii ncordai, dar
deodat se ls pe speteaz, relaxat, zmbind.
D'Arnot l privi surprins.
Ai uitat, i se adres Tarzan cu amrciune,
c scheletul copilaului care a lsat aceste
amprente a zcut timp de douzeci de ani n
cabana tatlui su i c toat viaa mea l-am
vzut zcnd acolo.
Poliistul ridic ochii, mirat.
Cpitane, continu-i examenul, l ndemn
D'Arnot, i spunem noi povestea mai trziu,
numai s fie i Monsieur Tarzan de acord. Tarzan
ncuviin din cap.
Dar eti nebun, dragul meu D'Arnot, insist
el. Degetele care au lsat aceste amprente snt
ngropate pe coasta de vest a Africii.
Eu nu tiu nimic, Tarzan, replic D'Arnot. E
posibil s fie aa, dar dac tu nu eti fiul lui John
Clayton, atunci cum Dumnezeu ai ajuns n jungla
aceea uitat, unde n-a clcat picior de om alb cu
excepia lui John Clayton?
O uii pe... Kala, zise Tarzan.
Nici mcar n-o iau n consideraie, ripost
D'Arnot.
358

Cei doi prieteni se apropiaser, n timp ce


discutau, de fereastra larg ce ddea spre
bulevard. Ctva timp rmaser acolo, privind
freamtul de pe artera' aglomerat, fiecare dintre
ei cufundat n propriile-i gnduri.
Ia destul timp comparaia amprentelor i
spuse D'Arnot, ntorcndu-se s-l priveasc pe
ofierul de poliie.
Spre uimirea lui, l vzu pe ofier rezemat de
speteaza scaunului i parcurgnd n grab
cuprinsul micului jurnal cu scoare negre. D'Arnot
tui. Polistul ridic ochii i prinzndu-i privirea,
nl un get fcndu-i semn s tac. D'Arnot se
ntoarse la fereastr i dup puin timp, ofierul
vorbi:
Domnilor! Amndoi se ntoarser spre el. De
bun seam c exist factori foarte importani
care atrn, n mai mare sau mai mic msur, de
absoluta corectitudine a acestei comparaii. De
aceea v cer s-mi ncredinai mie cazul pn
cnd se ntoarce Monsieur Desquerc, expertul
nostru. E o chestiune de numai cteva zile.
Speram s obin rezultatul pe loc, interveni
D'Arnot. Monsieur Tarzan se mbarc mine
pentru America.
V fgduiesc ca pn n dou sptmni i
vom telegrafia rezultatul, rspunse ofierul, dar nu
ndrznesc s anticipez asupra acestui rezultat.
Exist asemnri, totui e mai bine s-l lsm pe
Monsieur Desquerc s decid.
359

27.REAPARE URIAUL
Un taxi opri n faa unei reedine btrneti
aflate n mprejurimile oraului Baltimore. Un
brbat de vreo patruzeci de ani, bine cldit, cu
trsturi ferme i regulate cobor din main i
pltind oferului, l concedie. O clip mai trziu,
pasagerul taxiului intr n biblioteca reedinei
btrneti.
Ah, domnule Canler! exclam un domn
btrn, ridicndu-se s-l salute.
Bun seara, drag domnule profesor! strig
omul, ntinzndu-i cordial mna.
Cine i-a deschis ua? ntreb profesorul.
Esmeralda.
Atunci o s-o ntiineze i pe Jane c ai
venit, urm profesorul.
Nu, domnule profesor, rspunse Canler,
pentru c am venit n primul rind s v vd pe
dumneavoastr.

Ah, m simt onorat, replic profesorul


Porter.
Domnule profesor, continu Robert Canler,
vorbind cu ncetineal de parc i cntrea cu
grij fiecare cuvnt, am venit n aceast sear ca
s discut cu dumneavoastr n legtur cu Jane.
mi cunoatei aspiraiile i ai avut buntatea s
privii cu ochi buni interesul pe care l-am
360

manifestat fa de dnsa.
Profesorul Archimedes Q. Porter se foi n
fotoliu. Era un subiect care-l fcea ntotdeauna s
se simt stingherit. i nu nelegea de ce, Canler
era doar o partid splendid pentru Jane.
ns pe Jane nu o pot nelege, urm Canler.
M amn mereu, ba un motiv, ba altul.
ntotdeauna am senzaia c rsufl uurat ori de
cte ori i spun la revedere.
, ! fcu profesorul Porter. , ,
domnule Canler! Jane este o fiic foarte
asculttoare. Va proceda aa cum i voi cere eu.
Deci m pot bizui n continuare pe sprijinul
dumneavoastr? ntreb Canler, cu o not de
uurare n glas.
Desigur, domnule, desigur. Cum te-ai putut
ndoi de acest lucru?
tii, a intrat tnrul Clayton pe fir, i aminti
Canler. De luni de zile i d trcoale. Nu tiu dac
Jane ine la el, dar se spune c a motenit de la
tatl su, n afar de titlu, o foarte mare
proprietate, aa c n-ar fi de mirare ca pn la
urm s o cucereasc pe Jane, doar dac... i
Canler i curm vorba.
, , domnule Canler, doar dac... ce?
Doar dac dumneavoastr ai gsi de
cuviin s cerei ca eu si Jane s ne cstorim de
urgen, rosti Canler, rar i rspicat.
I-am si sugerat Janei c acest lucru ar fi de
dorit, rspunse profesorul Porter cu amrciune,
361

pentru ca nu ne mai putem permite s inem


aceast cas i s trim la nivelul pe care l
presupun relaiile ei.
i care a fost rspunsul? se interes Canler.
A rspuns c nc nu e pregtit s se
mrite cu nimeni, urm profesorul Porter i c am
putea pleca sa locuim la ferma din Wisconsin pe
care i-a lsat-o motenire mama ei. E o ferm care
d oarecari profituri. Arendaii i scot frumuel
existenta, ba chiar i mai trimit un mic surplus
anual Janei. Fata proiecteaz s plecm acolo la
nceputul sptamnii viitoare. Philander i domnul
Clayton au i plecat nainte ca s pregteasc
totul.
Clayton a plecat acolo? exclam Canler,
vizibil iritat. i de ce nu mi s-a spus? A fi plecat
i eu cu mult plcere i a fi aranjat ca s v
atepte un maximum de confort.
Jane are senzaia c i aa v sntem prea
ndatorai, domnule Canler, replic profesorul
Porter.
Canler era pe punctul de a rspunde cnd din
hol se auzi un zgomot de pai i Jane intr n
odaie.
Oh, scuzai-m! exclam ea, oprindu-se n
prag. Credeam c eti singur, tat.
Nu e dect cu mine, Jane, zise Canler, care
se ridicase n picioare. N-ai vrea s intri ca s
completm cercul familiei? Tocmai discutam
despre dumneata.
362

Mulumesc, rspunse Jane, intrnd i


acceptnd scaunul pe care i-l oferise Canler.
Voiam numai s-l ntiinez pe tata c Tobey vine
mine de la coal ca s-i mpacheteze crile. A
vrea s lai deoparte, tat, toate crile de cere te
poi lipsi pn-n toamn. Te rog, nu cra ntreaga
bibliotec n Wisconsin, aa cum ai fi crat-o n
Africa, dac nu puneam eu piciorul n prag.
Tobey a fost aici? ntreb profesorul Porter.
Da, tocmai m-am desprit de el. Acum st
cu Esmeralda n pragul uii din spate i fac un
schimb de preri religioase.
, , trebuie s-l vd imediat! strig
profesorul. Scuzai-m un moment, copii! i iei n
grab din camer.
ndat ce profesorul nu mai putu s-i aud,
Canler se ntoarce spre Jane.
Uite ce-i, Jane, ncepu el fr ocoli. Ct o s
mai dureze aa? Nu ai refuzat categoric s te
mrii cu mine, dar nici nu mi-ai fgduit nimic.
Vreau s scot mine dispensa, ca s ne putem
cstori nainte de a pleca n Wisconsin. Nu in la
nici un fel de pomp sau de ceremonial i snt
sigur c i tu gndeti la fel.
Fata simi c nghea, dar i inu capul sus.
Tatl dumitale o dorete, tii prea bine,
adug Canler.
Da, o tiu. Vorbea aproape n oapt.
Domnule Canler, i dai seama c m cumperi?
spuse n cele din urm fata, cu o voce rece, alb.
363

M cumperi pe civa dolari meschini. Bineneles


c asta faci, Robert Canler i sperana unei
asemenea mprejurri te-a mpins s-i mprumui
tatei bani pentru escapada aceea nesbuit care
ar fi fost totui ncununat de un surprinztor
succes, dac n-ar fi intervenit nite circumstane
misterioase. Dar dumneata, domnule Canler, ai fi
fost cel mai surprins dintre toi. Dumneata nu-i
nchipuiai c expediia o s izbndeasc. Eti un
prea bun om de afaceri pentru aa ceva. i eti un
prea bun om de afaceri ca sa investeti bani n
cutarea de comori ngropate sau ca s
mprumui bani fr garanie dect dac ai un
anumit scop n vedere. tiai c, dnd banii fr
garanie, ai un mai mare ascendent asupra
onoarei familiei Porter dect dac i-ai fi dat n
schimbul unui gir. tiai c e cea mai bun cale de
a m fora s m mrit cu dumneata, fr s aib
aparena c m forezi.
N-ai pomenit niciodat de mprumut. n cazul
oricrui alt brbat a fi socotit asemenea
comportare drept dovada unui caracter generos i
nobil. Dar dumneata eti viclean, domnule Robert
Canler. Te cunosc mai bine dect i nchipui
dumneata. M voi mrita, de bun seam, cu
dumneata dac nu va exista o alt cale, dar s fim
clari unul fa de cellalt, o dat pentru
totdeauna.
n timp ce Jane vorbea, Robert Canlcr schimba
fee-fee i cnd fata tcu, se ridic n picioare i
364

cu un surs cinic pe chipul lui dur, spuse:


M surprinzi, Jane. Credeam c ai mai
mult stpnire de sine, mai mult mndrie.
Firete, ai dreptate. Te cumpr i tiam c o tii,
dar credeam c vei prefera s simulezi c lucrurile
nu stau aa. Credeam c amorul dumitale propriu
i mndria de Porter vor refuza s admit, chiar
fa de dumneata nsi, c eti o femeie
cumprat. Dar f cum crezi, draga mea, adaug
el cu nepsare. Vei fi a mea i asta-i tot ce m
intereseaz.
Fr o vorb, fata i ntoarse spatele i iei din
ncpere.
Totui Jane nu se cstori nainte de a pleca
mpreun cu tatl ei i cu Esmeralda la ferma din
Wisconsin i cnd i lu un rece rmas bun de la
Robert Canler i trenul se puse n micare,
pretendentul ei i strig c o va urma peste o
sptmn sau dou.
Cnd sosir la destinaie, fur ntmpinai de
Clayton i domnul Philander ntr-un automobil
uria aparinnd celui dintii i o pornir n vitez
printre codrii dei din nord, spre mica ferm pe
care fata nu o mai vizitase din copilrie.
Cldirea fermei, care se ridica pe o mic
nlime, la vreo sut de iarzi de casa arendaului,
suferise o total transformare n cele trei
sptmni ct sttuser acolo Clayton i domnul
Philander. Clayton adusese o mic armat de
dulgheri i tencuitori. Instalatori i zugravi dintr365

un ora mai ndeprtat, i ceea ce fusese doar o


cocioab drpnat cnd sosiser ei acolo
devenise acum o plcut locuint cu dou etaje,
prevzut cu tot confortul modern care putea fi
obinut ntr-un timp att de scurt.
Vai, domnule Clayton, ce-ai fcut aici? strig
Jane Porter, cu o strngere de inim la gndul
cheltuielilor ce fuseser efectuate.
Ssst! o opri Clayton. Nu-l lsa pe tatl
dumitale s-i dea seama. Dac nu-i spui
dumneata el n-o s observe nimic i pur i
simplu, nu m-am ndurat s-l las s triasc n
mizeria i atmosfera sordid pe care eu i domnul
Philander le-am qsit aici. Am fcut att de puin
i a fi dorit s fac att de mult, Jane! Te rog, de
dragul lui, nu pomeni nici un cuvnt.
Dar tii prea bine c nu-i putem napoia
banii! strig fata. De ce vrei s m ndatorezi n
asemenea mod?
Te rog, Jane, rspunse Clayton, cu tristee.
Dac ai fi fost numai dumneata, crede-m c n-a
fi fcut-o, pentru c am tiut de la bun nceput c
m va cobori n ochii dumitale, dar nu am putut
suporta gndul ca acest btrn drag s triasc n
gaura de oarece pe care am gsit-o aici. Vrei s
m crezi c am fcut-o numai de dragul lui i smi druieti mcar aceast frm de bucurie?
Te cred, domnule Clayton, rspunse fata,
pentru c tiu c ai un suflet destul de mare i de
generos ca s o fi fcut numai pentru el i ah,
366

Cecil, a dori s te pot rsplti aa cum merii,


aa cum ai dori.
i de ce nu poi s-o faci, Jane?
Pentru c iubesc pe un altul.
Canler?
Nu.
Dar te mrii cu el. Aa mi-a mrturisit
nainte de a pleca eu din Baltimore.
Fata se cutremur.
Nu pe el l iubesc, ripost ea aproape cu
mndrie.
O faci din cauza banilor, Jane?
i rspunse cu un semn afirmativ.
Atunci eu snt mai puin de dorit dect
Canler? Am bani din belug, ba chiar mult mai
mult, cu care pot acoperi orice nevoie, spuse
Clayton cu amrciune.
Cecil, nu te iubesc, dar te respect. Dac va
trebui s m degradez, fcnd asemenea trg cu un
brbat, prefer s fie cu unul pe care l
dispreuiesc. Am s-l detest pe brbatul cruia va
trebui s m vnd fr iubire, oricine ar fi el. Vei fi
mai fericit singur, ncheie Jane, bucurndu-te de
respectul i de prietenia mea, dect alturi de
mine i avnd parte de dispreul meu.
Clayton nu mai for situaia, dar dac
vreodat un om a dorit s-l ucid pe un altul,
acesta a fost William Cecil Clayton, Lord
Greystoke, cnd, o sptmn mai trziu, Robert
Canler se opri dinaintea fermei n automobilul su
367

de ase cilindri.
Trecu o sptmn: o sptmn ncordat,
lipsit de ntmplri, dar neplcut pentru toi
locatarii casei de la ferma din Wisconsin.
Canler struia ca Jane s se cstoreasc de
urgen cu el. n cele din urm, fata ced numai
din sil fa de insistenele lui nencetate i
oribile. Se invoir ca a doua zi diminea Canler
s plece la ora ca s aduc dispensa i un preot.
Clayton voise s plece de ndat ce planul fu
anunat, dar nfiarea ostenit i deprimat a
fetei l reinu. Nu putea s-o prseasc. i-apoi sar fi putut s se mai ntmple ceva, ncerca el
singur s se consoleze. n inima lui tia c nu era
nevoie dect de o scnteie pentru ca ura ce i-o
purta lui Canler s se prefac n setea de snge a
ucigaului.
A doua zi, dis-de-diminea, Canler plec la
ora.
Ctre rsrit se putea vedea o pnz de fum
plutind deasupra pdurii, pentru c de o
sptmn fcea ravagii un incendiu, nu departe
de ei, dar cum vntul continua s bat dinspre
apus, nu-i amenina nici o primejdie.
Pe la prnz, Jane iei s fac o plimbare. Nu-i
ngdui lui Clayton s-o ntovreasc. i spuse c
dorete s fie singur, iar el i respect dorina. n
cas, profesorul Porter i domnul Philander erau
cufundai ntr-o absorbant discuie asupra unei
probleme tiinifice de mare greutate. Esmeralda
368

moia n buctrie, iar Clayton, obosit dup o


noapte de nesomn, se trntise pe sofaua din odaia
de zi i curnd se ls furat de o aipeal agitat.
Spre rsrit, norii de fum negru se ridicau pe
cer tot mai groi; la un moment dat se
nvolburar, apoi o pornir loptnd n vitez ctre
apus.
Se apropiau din ce n ce. Locatarii din casa
arendaului plecaser, pentru c era zi de trg i
nu se gsi nimeni care s observe apropierea
crncenului diavol. Curnd, flcrile cuprinser
oseaua spre sud si tiar calea de ntoarcere a
lui Canler. O uoar schimbare a vntului mut
direcia focului spre nord, apoi, cnd vntul ddu
ndrt, flcrile rmaser o clip suspendate n
nemicare, ca inute n zbal de mna unui
stpn nevzut.
Deodat, dinspre nord-est, un automobil mare,
negru, cobor panta drumului. Se opri cu o
smucitur n faa vilei i un uria cu pr negru
sri din el i alerg pn la u. Fr s se
opreasc, nvli n cas. Pe sofa, dormita Clayton.
Uriaul tresri surprins, dar dintr-un salt fu lng
omul adormit. Zglindu-l de umr, i strig:
Pe Dumnezeul meu, Clayton, ai nnebunit
cu toii? Nu tii c sntei mpresurai de foc?
Unde e domnioara Porter?
Clayton sri n picioare. Nu-l recunoscu pe om,
dar nelese ce-i spunea i dintr-un salt, fu pe
teras.
369

Drace! exclam el apoi i dnd buzna din


nou n cas, se porni s strige: Jane! Jane! Unde
eti?
ntr-o clip, Esmeralda, profesorul Porter i
domnul Philander se alturar celor doi.
Unde-i domnioara Jane? strig Clayton,
apucnd-o pe Esmeralda de umeri i zglind-o cu
brutalitate.
Oh, Gaberelle, domnu' Clayton, s-a dus s
fac o plimbare.
Nu s-a ntors nc?
i fr s mai atepte rspuns, Clayton o
zbughi n curtea fermei, urmat de ceilali.
ncotro a luat-o? strig uriaul cu pr negru,
adesndu-se Esmeraldei.
n jos, pe drumu' sta ip femeia
nspimntat, artnd spre sud, unde un zid de
flcri mugitoare nchidea privelitea.
Vr-i pe oamenii tia n cealalt main, i
strig strinul lui Clayton. Am vzut nc un
automobil cnd am parcat... i du-i repede de aici
nspre nord. Maina mea las-o aici. Dac o gsesc
pe domnioara Porter, vom avea nevoie de ca.
Dac n-o gsesc, nimeni n-o s mai aib nevoie de
main. F cum i spun, strui el cnd Clayton
pru s ovie. Apoi i vzur silueta sprinten
alergnd de-a curmeziul poienii i lund-o spre
nord-vest, ctre pdurea neatins nc de flcri.
Fiecare dintre cei de fa simi, n chip
inexplicabil, c i se luase o mare rspundere de pe
370

umeri i implicit, nutrir o mare ncredere n


puterea strinului de a o salva po Jane, dac mai
putea fi salvat.
Cine-i sta? ntreb profesorul Porter.
Nu tiu, rspunse Clayton. M-a strigat pe
nume i o cunoate pe Jane pentru c a ntrebat
de ea. I s-a adresat i Esmeraldei spunndu-i pe
nume.
Mi-e surprinztor de cunoscut! exclam
domnul Philander. i totui tiu bine c nu l-am
vzut n viaa mea.
, ! fcu profesorul Porter. Extrem de
remarcabil! Cine poate fi i de ce am eu senzaia
c Jane e n siguran, acum c s-a dus el s-o
caute?
N-a putea s v rspund, domnule
profesor, spuse Clayton, cu seriozitate, dar tiu c
i eu ncerc acelai sentiment ciudat. Haidei
odat! strig el. Trebuie s plecm de aici pn
cnd focul nu ne taie calea de retragere.
Se urcar cu toii grbii n maina lui Clayton.
Cnd Jane ddu s se ntoarc acas, se
alarm vznd ct de aproape prea s fi ajuns
fumul incendiului din pdure i pe msur ce-i
iui pasul, alarma ei se prefcu n panic, zrind
pllaia care cuprindea vertiginos drumul ce-o
desprea de vil. n cele din urm fu nevoit s
se ntoarc n desiul pdurii i s ncerce s-i
croiasc drum spre vest, strduindu-se s ajung
acas ocolind focul.
371

n scurt vreme, ncercarea ei deveni cu totul


zadarnic i atunci fata nu mai avu dect o
speran: s se ntoarc iar pe osea i s-i
salveze viaa fugind n direcia oraului, spre sud.
Cele douzeci de minute ct i trebuir ca s
ajung iar la sosea, fur de ajuns ca vlvtile s-i
taie retragerea aa cum i tiaser mai nainte
naintarea.
Civa pai pe osea o fcur s se opreasc
nlemnit de groaz, cci n faa ei se nla un alt
zid de flcri. O ramificaie a vlvoarei principale
srise la o jumtate de mil de rugul din care se
rupsese i prinsese n ghearele-i implacabile fia
ngust de osea.
Jane i ddu din nou seama c i ncercarea
de a-i croi drum printre arbuti era inutil. Se
mai cznise o dat i dduse gre. tia bine c era
doar o chestiune de minute pn cnd ntreg
spaiul dintre nord i sud avea s clocoteasc sub
talazurile de foc. Cu stpnire de sine, fata
ngenunche n rna drumului i se rug s i se
dea tria de a-i ntmpina soarta cu curaj,
precum i salvarea de la moarte a tatlui i a
prietenilor ei.
Deodat i auzi numele strigat cu voce tare
prin pdure: Jane! Jane Porter! Rsuna limpede
i puternic, dar rostit de o voce strin.
Aici! rspunse fata. Aici, pe potec...
i atunci vzu printre ramurile copacilor o
siluet ce se strecura cu iueala unei veverie. O
372

rbufnire de vnt i nvlui ntr-un nor de fum i


nu-l mai putu vedea pe brbatul care venea grbit
spre ea, dar deodat se simi cuprins de un bra
puternic; apoi fu ridicat n sus i n timp ce era
purtat pe brae, simi biciuirea vntului i ici
colo, atingerea unei crengi.
Jane deschise ochii.
Dedesubt, la deprtare, se zreau arbutii i
pmntul.
Deasupra ei, frunziul fremttor al pdurii.
Silueta uria care o purta srea din copac n
copac i Janei i se prea c retriete n vis acea
ntmplare din viaa ei, consumat n ndeprtata
jungl african.
O, de-ar fi acelai om care o purtase n acea zi
cu atta repeziciune prin hiul vegetaiei
mpletite! Dar asta era cu neputin! i totui cine
altul pe lume avea puterea i agilitatea de a face
ce fcea acum acest om?
Arunc o privire spre faa att de apropiat de a
ei i i se tie rsuflarea. Era el!
Omul meu din pdure! murmur Jane. Nu,
pesemne c delirez!
Da, omul tu, Jane Porter. Slbaticul tu,...
omul primitiv a ieit din jungl ca s-i cheme
napoi perechea, femeia care a fugit de el, adug
Tarzan cu nverunare.
N-am fugit, opti Jane. Am acceptat s plec
numai dup ce am ateptat cu toii o sptmn
ca s te rentorci.
373

Depiser regiunea incendiat i o luaser


acum din nou prin poian.
Unul lnga cellalt, se ndreptau spre vil.
Vntul i schimbase din nou direcia i focul se
nchircea n el nsui nc un ceas i avea sa se
consume n sine.
De ce nu te-ai ntors?
L-am ngrijit pe D'Arnot. Era grav rnit.
Ah, tiam eu! exclam fata. Ceilali spuneau
c te-ai dus la negri, c fceai parte din tribul lor.
Tarzan rse.
Dar tu nu i-ai crezut, Jane?
Nu,.. cum s-i spun? ntreb ea. Cum te
cheam?
Pe atunci cnd m-ai cunoscut tu, eram
Tarzan din neamul maimuelor.
Tarzan din neamul maimuelor? strig Jane.
i deci atunci cnd am plecat, am rspuns
scrisorii tale?
Da; dar cine credeai c i-o lsase?
Nu tiam; tiam doar c nu poate fi de la
tine, pentru c Tarzan din neamul maimuelor
scria n englezete, iar tu nu pricepeai un cuvnt
din nici o limb.
Tarzan rse din nou.
E o poveste lung, ns eu eram cel care
scriam tot ce nu puteam vorbi i acum D'Arnot a
nrutit situaia nvndu-m s vorbesc
franceza n loc de englez. Vino, adug el, urcte n maina mea, trebuie s-l ajungem din urm
374

pe tatl tu; toi ceilali snt la mic deprtare. n


timp ce conducea, o ntreb: Atunci cnd ai scris
n biletul adresat lui Tarzan din neamul
maimuelor c iubeti un altul... s-ar putea s te fi
referit la mine?
S-ar putea, rspunse Jane, cu simplitate.
Dar n Baltimore... oh, ce mult te-am cutat
mi s-a spus c e posibil s te fi mritat. C un
brbat care se numete Canler a venit aici ca s te
ia n cstorie. E adevrat?
Da.
l iubeti?
Nu.
Pe mine m iubeti? Jane i ngropa faa n
mini.
Snt fgduit altuia. Nu pot s-i rspund,
Tarzan din neamul maimuelor! strig Jane.
Mi-ai rspuns. Acum, spune-mi de ce
trebuie s te mrii cu un om pe care nu-l iubeti?
Tatl meu i datoreaz bani.
Deodat Tarzan i aminti de scrisoarea pe care
o citise i de numele Robert Canler i de aluzia la
un necaz, pe care el, atunci, nu-l putuse nelege.
Zmbi.
Dac tatl tu nu ar fi pierdut comoara, nu
te-ai simi obligat s-i respeci promisiunea fa
de omul acesta Canler?
I-a cere s m dezlege de ea.
i dac ar refuza?
I-am fgduit.
375

Tarzan rmase o clip tcut. Maina nainta cu


o vitez nesbuit pe drumul denivelat, cci n
dreapta se iveau amenintoare limbile de foc i
orice schimbare a direciei vntului le putea
nvolbura cu furie drept n mijlocul unicei lor ci
de scpare.
n cele din urm depir punctul periculos i
Tarzan reduse viteza.
i dac i-a cere-o eu? ntreb el.
N-o s plece urechea la cererea unui strin,
spuse fata. Mai cu seam a unuia care m dorete
pentru el.
Terkoz a fcut-o, rspunse Tarzan,
nenduplecat.
Jane se cutremur i privi nspimntat n
sus, la silueta uria de alturi, pentru c tia c
era vorba de marele antropoid pe care Tarzan l
ucisese ca s-o apere pe ea.
Aici nu sntem n jungla african, rspunse
fata. Nu mai eti o fiara slbatic. Eti un
gentleman si gentlemenii nu ucid cu snge rece.
n inim snt nc o fiar slbatica, vorbi
Tarzan, cu glas sczut, ca pentru el nsui.
O vreme rmaser din nou tcui.
Jane, o ntreb el n cele din urm, dac ai fi
liber, te-ai marita cu mine?
Fata nu-i rspunse pe dat. Dar el atept cu
rbdare. Jane ncerca sa-i adune gndurile. Ce
tia despre aceast stranie fptur ce se afla
alturi de ea? El nsui nu se cunotea. Cine era?
376

Cine-i erau prini? Pn i n nume i rsuna


originea misterioas i viaa slbatic. N-avea
nume. Ar putea ea oare s fie fericit alturi de
acest pribeag al pdurii? Ce-ar putea avea comun
cu un so care i-a petrecut, viaa n vrful
copacilor dintr-o jungl african, zbenguindu-se i
luptndu-se cu crncenele antropoide; rupndu-i
hrana din coasta nc tremurnd a przii
proaspt ucise, nfigndu-i dinii puternici n
carnea crud i sfrtecndu-i partea n timp ce
frtaii si mriau i se luptau n jurul lui ca s-i
capete poria? Ar putea el vreodat s se nale la
sfera ei sociala? Ar putea ea accepta gndul de a
se cobor la nivelul lui? Ar fi vreunul din ei fericit
ntr-o asemenea mezalian?
Vd c nu rspunzi, spuse Tarzan. i-e
team, s nu m rneti.
Nu tiu ce rspuns s dau, mrturisi Jane,
cu tristee.
Deci nu m iubeti? ntreb el pe un ton
linitit.
Nu m ntreba. Vei fi mai fericit fr mine.
Tu nu eti fcut pentru formalismele restrictive i
convenionalismele societiii, civilizaia ar deveni
insuportabil pentru tine i n curnd ai tnji dup
libertatea vechii tale viei, un fel de via pentru
care eu snt tot att de nepotrivit cum eti tu
pentru viaa mea.
Cred c te neleg, rspunse el, calm. N-o s
strui pentru c in la fericirea ta mai mult dect
377

la a mea. mi dau seama acum c n-ai putea fi


fericit cu... o maimu.
n vocea lui rzbea o vag und de
amrciune.
Nu, l dojeni ea. Nu vorbi aa! Nu nelegi
Dar nainte de a fi putut s continue, o cotitur
brusc a drumului i aduse n mijlocul unui
ctun. n fata lor se ivi maina lui Clayton,
nconjurat
de
ntregul
grup
pe
care-l
transportase de la vil.

378

28.NCHEIERE
La apariia lui Jane, izbucnir cu toii n ipete
de uurare i de bucurie, iar cnd Tarzan i opri
automobilul alturi de cellalt, profesorul Porter
i cuprinse copila n brae.
O clip, nimeni nu-l lu n seam pe Tarzan,
care rmase la volan, tcut. Clayton fu cel dinti
care-i aminti de el i ntorcndu-se, i ntinse
mna.
Cum am putea s v mulumim? exclam el.
Ne-ai salvat pe toi. La vil mi-ai spus pe nume,
dar eu nu izbutesc s-mi aduc aminte de numele
dumneavoastr, dei mi prei foarte cunoscut.
Am senzaia c v-am cunoscut bine cu mult
vreme n urm, n cu totul alte condiii.
Tarzan zmbi, strngnd mna ntins.
Avei dreptate, Monsieur Clayton, i
rspunse n francez. Scuzai-m c nu v
vorbesc n englez. Snt pe cale de a nva
aceast limb i cu toate c o neleg foarte bine, o
vorbesc prost.

Dar
cine
sntei?
strui
Clayton,
exprimndu-se de ast dat n francez.
Tarzan din neamul maimuelor.
Surpriza l facu pe Clayton s tresalte.
Pe Dumnezeul meu! exclam el. E adevrat!
379

Profesorul Porter i domnul Philander se


grbir s-i adauge mulumirile la cele exprimate
de Clayton i s-i manifeste surpriza i plcerea
fa de aceasta ntlnire cu prietenul lor din
jungl, care avea loc la asemenea distan de
slbaticul su cmin.
Intrar n micul han modest, unde Clayton
comand pe dat tot ce era nevoie. Se aflau cu
toii n sala mic i mbcsit a hanului, cnd
atenia le fu atras de pufniturile unui automobil
ce se apropia. Domnul Philander, care edea lng
fereastr, privi afar la maina care apru n vz
i se opri apoi alturi de celelalte dou
automobile.
Doamne! exclam Philander, cu o not de
iritare n glas. A sosit domnul Canler. Speram,
hm... gndisem... hm... ce fericire c nu l-a prins
focul! i ncheie el, fr convingere fraza.
, , domnule Philander! fcu profesorul
Porter. , , eu le atrag ntotdeauna elevilor mei
atenia s numere pn la zece nainte de a vorbi.
Dac a fi n locul dumitale, domnule Philander,
a numra cel puin pn la o mie i dup aceea,
a pstra o discret tcere.
Aa-i, zu! aprob domnul Philander. Dar
cine-i domnul cu aspect clerical care-l nsoete?
Jane pli.
Clayton se foi stnjenit n scaun.
Profesorul Porter i scoase cu un gest nervos
ochelarii, aburi lentilele, apoi i-i puse la loc pe
380

nas, fr s-i fi ters.


Omniprezenta Esmeralda mormi.
Numai Tarzan nu nelese.
O clip mai trziu, Robert Canler nvli n sal.
Slav Domnului! strig. M-au muncit cele
mai negre temeri, pn cnd i-am zrit maina,
Clayton. Drumul spre sud a fost blocat de
incendiu i a trebuit s m rentorc la ora i de
acolo, s ocolesc spre rsrit, pe drumul sta.
Credeam c n-o s mai ajungem la ferm.
Nimeni nu prea prea entuziasmat. Tarzan se
uita la Robert Canler, cu privirea cu care Sabor i
cntrea prada. Jane i arunc o cuttur i mai
nervoas.
Domnule Canler, spuse ea, i-l prezint pe
Monsieur Tarzan, un vechi prieten.
Canler se rsuci i-i ntinse mina. Tarzan se
ridic n picioare i se nclin, cum numai D'Arnot
ar fi putut inva pe un gentleman s-o fac, dar
pru s nu observe mna ntins a lui Canler. La
rndul su, Canler pru c nu observase scparea
lui Tarzan.
Jane, i-l prezint pe printele Tousley, spuse
Canler ndreptndu-se spre preotul din spatele lui.
Domnul Tousley, domnioara Porter.
Domnul Tousley fcu o plecciune i zmbi
radios. Canler l prezent i celorlali.
Jane, am putea efectua ceremonia pe loc,
propuse Canler. Dup aceea am putea lua trenul
de miezul nopii spre ora.
381

Tarzan pricepu pe dat planul. Se uit la Jane,


filtrndu-i privirile pe sub pleoapele pe jumtate
lsate, dar nu fcu nici o micare. Fata ovi.
Atmosfera din camer era ncordat din pricina
tcerii impuse de tensiunea nervoas. Toi ochii se
ntoarser ctre Jane, n ateptarea rspunsului
ei.
N-am putea s mai ateptm cteva zile?
ntreb fata. Mi-s nervii zdruncinai. Azi am trecut
prin prea multe ncercri.
Canler simea ostilitatea fiecruia dintre cei de
fa. i acest lucru i zdr nervii.
Am ateptat att ct am avut chef s-atept,
rspunse cu grosolnie. Ai promis c te mrii cu
mine. N-am s m mai las dus. Am obinut
dispensa i iat preotul! Vino, domnule Tousley!
Vino, Jane! Martori snt destui... chiar mai muli
dect e nevoie, adug el, cu o inflexiune
neplcut n glas i lund-o pe Jane Porter de
bra, vru s-o conduc spre clericul care atepta.
Dar abia fcu un pas, c o mn grea i nclet
braul ntr-o strnsoare de oel. O alt mn l
apuc de beregat i ntr-o clip, fu ridicat n sus
i zglit, aa cum o pisic i-ar scutura oarecele
captiv.
Jane se ntoarse spre Tarzan cu o expresie de
surpriz plin groaz. i cnd l privi n fa, i
vzu dunga purpurie de pe frunte, pe care o mai
observase ntr-o zi, n Africa ndeprtat, cnd
Taryan din neamul maimuelor se ncletase ntr382

o btlie pe via i pe moarte cu Terkoz, marele


antropoid.
i ddu seama c n inima aceea slbatic era
scris osnda la moarte a lui Canler i fcu un
gest s-l opreasc pe omul-maimu. Dar se
temea mai mult pentru Tarzan dect pentru
Canler. Cunotea cumplita rsplat pe care
justiia o hrzete criminalilor. Oricum, nainte
de a fi putut ajunge pn la ei, Clayton i srise
lng Tarzan i se cznea s-l elibereze pe Canler
din strnsoarea acestuia. Dintr-o singur micare
a braului vnjos englezul fu mbrncit n cellalt
capt al camerei; Jane puse o mn ferm i alb
pe ncheietura minii lui Tarzan i-l privi n ochi.
De dragul meu, i ceru ea.
Degetele ncletate pe beregata lui Canler se
muiar. Tarzan privi faa frumoas care se nl
spre el.
Doreti ca sta s triasc? ntreb el cu
surprindere.
Nu vreau s moar de mna ta, prietene,
replic fata. Nu vreau s devii un uciga.
Tarzan i lu mna de pe gtul lui Canler.
O dezlegi de promisiunea pe care i-a fcuto? ntreb el. E preul cu care-i poi rscumpra
viaa.
Canler, respirnd convulsiv, ddu din cap.
Eti hotrit s pleci i s nu o mai terorizezi
niciodat?
Omul ncuviin iari clin cap, cu faa
383

schimonosit de spaima morii care trecuse att de


aproape de el. Tarzan i ddu drumul i Canler se
ndrept, mpleticindu-se, spre u. O clip mai
trziu se fcu nevzut i o dat cu el i preotul
mpietrit de groaz. Tarzan se ntoarse spre Jane:
Pot s-i vorbesc un moment, fr martori?
Fata ncuviin i porni spre ua care ddea pe
terasa ngust a micului han. Jane iei prima, ca
s-l atepte pe Tarzan, astfel nct nu auzi
conversaia care urm.
Ateapt! strig profesorul Porter cnd
Tarzan fu pe punctul s ias pe u dup fat.
Profesorul amuise de surpriz n faa
desfurrii rapide a evenimentelor din ultimele
cteva minute.
nainte de a merge mai departe, domnule,
a dori o explicaie a faptelor care tocmai s-au
petrecut. Cu ce drept, domnule, ai intervenit n
relaiile dintre fiica mea si domnul Canler? Eu iam fgduit mna fiicei mele, domnule i
indiferent de simpatiile i antipatiile noastre
personale,
domnule,
promisiunea
trebuie
respectat.
Am intervenit, domnule profesor Porter,
ripost Tarzan pentru c fiica dumneavoastr nu-l
iubete pe domnul Canler, nu dorete s se mrite
cu el. Pentru mine este de ajuns.
Nu tii ce-ai fcut! se vit profesorul Porter.
Acum cu siguran c va refuza s se mai nsoare
cu ea.
384

Absolut sigur! rspunse Tarzan, cu emfaz.


Dar aflai, domnule profesor Porter, c prestigiul
dumneavoastr nu va avea de suferit, cci, de
ndat ce v vei ntoarce acas, vei fi n msur
s-i pltii individului Canler tot ce-i datorai.
, , domnule! exclam profesorul Porter.
Ce vrei s spui prin aceasta, domnule?
Comoara domneavoastr a fost gsit.
... Ce... ce-ai spus? strig profesorul. Eti
nebun, omule! Nu poate fi adevrat.
i totui este. Eu snt cel care a furat-o,
necunoscndu-i nici valoarea i nici proprietarii. Iam
vzut
pe
marinari
ngropnd-o
i
maimurindu-i, am dezgropat-o ca s-o ngrop din
nou n alt parte. Cnd D'Arnot mi-a povestit ce
era i ce nsemntate avea pentru dumneavoastr,
m-am ntors n jungl i am recuperat-o. A
pricinuit attea crime, suferine i durere, nct
D'Arnot a socotit c-i mai bine s nu ncerc s
aduc chiar comoara, aa cum a stat n intenia
mea, ci o scrisoare de credit. Iat-o, domnule
profesor Porter! i Tarzan scoase din buzunar un
plic pe care-l ntinse uluitului profesor. Dou sute
patruzeci si una de mii de dolari. Comoara a fost
evaluat cu mare grij de ctre experti dar, ca sa
nu avei nici cea mai mic ndoial, D'Arnot n
persoan a cumprat-o i daca preferai comoara
n locul creditului, v-o ine la dispoziie
Domnule, la marea povar a ndatoririlor pe
care i aa le aveam fa de dumneavoastr, ai
385

adugat acum cel mai mare dintre servicii, rosti


profesorul Porter, cu glas tremurtor. Mi-ai redat
mijlocul de a-mi salva onoarea.
Clayton, care ieise din ncpere imediat dup
Canler, se ntoarse.
Iertai-m, li se adres el, cred c ar fi mai
bine s ajungem n ora nainte de a se ntuneca
i apoi s lum primul tren care s ne scoat din
pdurea asta. Tocmai a sosit din nord un localnic
care a anunat c incendiul nainteaz treptat n
direcia aceasta.
Vestea curm orice alt discuie i cu toii se
ndreptar spre automobilele care-i ateptau.
Clayton, Jane, profesorul i Esmeralda se
urcar n maina lui Clayton, iar Tarzan l lu pe
domnul Philander ntr-a lui.
S fiu al naibii! exclam domnul Philander
cnd automobilul se puse n micare, urmrindu-l
pe cel al lui Clayton. Cine-ar fi crezut vreodat cu
putin! Ultima dat cnd te-am vzut, erai un
veritabil slbatic care slta printre crengile unei
pduri tropicale din Africa i acum m conduci pe
o
osea
din
Wisconsin,
ntr-o
limuzin
franuzeasc. S fiu al naibii! Dar e extrem de
remarcabil"!
Da, admise Tarzan, apoi dup o pauz:
Domnule Philander, v amintii ceva amnunte n
legtur cu descoperirea i ngroparea a trei
schelete gsite n cabana mea de lng jungla
african?
386

mi amintesc foarte bine, foarte bine, replic


domnul Philander.
A existat vreo ciudenie n legtur cu
vreunul din cele trei schelete?
Domnul Philander l privi pe Tarzan cu atenie:
De ce ntrebi?
E un lucru de mare importan pentru
mine. Rspunsul dumneavoastr poate limpezi un
mister.
i, n cel mai ru caz, nu poate face altceva
dect s lase misterul nelimpezit. n ultimele dou
luni am emis o teorie cu privire la scheletele
acelea i v-a ruga s rspundei ntrebrii mele
cu toate datele pe care le cunoatei: cele trei
schelete pe care le-ai ngropat erau toate
omeneti?
Nu, rspunse domnul Philander, cel mic, cel
care se afla n leagn, era scheletul unei maimue
antropoide.
Mulumesc, rspunse Tarzan.
n automobilul din fa, Jane i esea glndurile
cu furie i repeziciune. tia prea bine de ce i
ceruse Tarzan s schimbe cteva vorbe cu ea i
mai tia c trebuie s fie pregtit s-i dea un
rspuns ntr-un viitor ct se poate de apropiat.
Tarzan nu era persoana pe care s-o poat duce
cu vorba i chiar gndul acesta o fcu s se
ntrebe dac nu cumva se temea ntr-adevr de el.
i putea oare s iubeasc fiina de care se temea?
i ddu seama c acolo, n adncurile junglei
387

ndeprtate, se aflase sub un soi de vraj, dar


acum, n prozaicul Wisconsin, nu mai existau nici
un fel de farmece. De asemenea, acest tnr
francez imaculat nu mai sirriea femeia primitiv
din ea, aa cum o aase robustul zeu al pdurii.
l iubea oare? Acum... nu mai tia.
Cu coada ochiului, furi o privire spre
Clayton. Iat un brbat crescut n aceleai condiii
de via ea i dnsa, un om cu acea poziie social
i acea cultur pe care ea fusese nvat s le
considere ca elemente primordiale ntr-o alian
matrimonial. Nu-i spunea raiunea c acest tnr
aristocrat englez, ce-i purta o dragoste la care ar fi
rvnit orice femeie civilizat, era perechea cea mai
potrivit pentru o persoan de felul ei? Dar pe
Clayton il putea iubi? Nu vedea nici un motiv
pentru care s nu-l iubeasc. Jane nu era o
femeie calculat din fire. ns educaia, mediul i
ereditatea se mbinaser pentru a nva s
calculeze pn l n chestiunile sentimentale.
Faptul c-i pierduse capul n faa tnrului
uria cnd o ridicase n brae acolo, n
ndeprtata pdure african i astzi din nou, n
pdurile din Wisconsin putea fi atribuit, dup
prerea Janei, unei temporare reversibiliti de
caracter din partea ei chemrii pe care omul
primitiv a exercitat-o asupra femeii primitive din
fiina ei. Dac n-o s-o mai ating niciodat, gindi
ea, n-o s mai simt nici o atracie fa de el.
Aadar, nu-l iubea. Nu fusese dect o halucinaie
388

trectoare, exacerbat de fantezia aat i de


apropierea fizic. Or, dac s-ar mrita cu el,
relaiile lor n-ar putea fi mereu marcate de o
fantezie aat, iar apropierea fizic i-ar toci
vigoarea sub imperiul obinuinei. Se uit din nou
la Clayton. Era un brbat foarte frumos i un
gentleman din cap pn-n picioare. Ar fi foarte
mndr la braul unui asemenea so.
i n clipa aceea, Clayton vorbi dac ar fi
fcut-o cu un minut mai devreme sau cu un
minut mai trziu, vieile a trei oameni ar fi fost
schimbate dar destinul i-a vrt coada i i-a
indicat lui Clayton momentul psihologic.
Jane, acum eti liber, ncepu el. Dac-ai
vrea s spui da", mi-a nchina ntreaga via
fericirii dumitale.
Da, opti Jane.
n aceeai sear, n mica sal de ateptare a
grii, Tarzan o prinse pe Jane un moment
singur.
Jane, acum eti liber, zise el, iar eu am
venit din adncul veacurilor, desprinzndu-m din
trecutul ceos i ndeprtat, din vizuina omului
primitiv, pentru a te chema: de dragul tu am
devenit om civilizat, de dragul tu am strbtut
continente i oceane, de dragul tu snt gata s fiu
tot ce vei dori tu s fiu. Jane, te pot face fericit n
viaa cu care eti tu deprins i pe care o
ndrgeti. Vrei s fii soia mea?
Pentru prima oar, Jane i ddu seama de
389

profunzimea iubirii acestui om, de tot ce furise el


ntr-un rstimp att de scurt, numai din dragoste
pentru ea. i ntoarse capul i-i ngropa faa n
cuul braelor.
Ce fcuse? De team c va ceda rugminilor
acestui uria, i tiase singur craca de sub
picioare din frica nentemeiat c s-ar putea s
svrease o greeal, svrise una i mai mare.
i ce putem face? ntreb Tarzan. Ai
recunoscut c m iubeti. tii bine c te iubesc;
dar eu nu cunosc etica societii de care eti tu
guvernat Te las s hotrti singur pentru c tu
eti cea mai n msur s tii ce-i mai bine pentru
viaa ta.
Tarzan, nu pot s-i, spun replic Jane. j
el m iubete i e un om bun. N-a mai putea
niciodat s m uit n ochii ti sau ai oricrui om
cinstit dac a clca promisiunea pe care am
fcut-o domnului Clayton. Va trebui s o respect
i tu trebuie s m ajui s duc aceast povar,
chiar de-ar fi s nu ne mai vedem niciodat deacum nainte.
Ceilali ncepur s intre n sala de ateptare i
Tarzan se ntoarse spre fereastr.
Dar afar nu desluea nimic, n sufletul su
ns vedea o pajite verde, nconjurat de o
luxuriant bogie de plante i flori tropicale
minunate; deasupra, frunziului unduios al
arborilor lor seculari, iar i mai deasupra, azurul
cerului ecuatorial. n mijlocul pajitii, pe o mic
390

ridictur de pmnt, edea o fat tnr, iar


alturi de ea, un tnr uria. Mncau fructe
mustoase, se priveau n ochi i-i surdeau unul
altuia. Erau foarte fericii i erau numai ei doi.
Gndurile i fur ntrerupte de curierul grii,
care veni s ntrebe dac se gsea acolo un domn
cu numele Tarzan.
Eu snt Monsieur Tarzan, rspunse omulmaimu.
Un mesaj pentru dumneavoastr, trimis aici
din Baltimore; e o cablogram sosit din Paris.
Tarzan lu plicul i-l deschise. Un mesaj din
partea lui D'Arnot. Cuprindea urmtoarele:
Amprentele digitale dovedesc c eti Greystoke.
Felicitri.
D'Arnot.
Cnd Tarzan termin de citit, Clayton intr n
sal i se ndrept spre el, cu mna ntins.
Iat omul care deinea titlul aristocratic al lui
Tarzan i proprietile lui Tarzan i care urma s
se nsoare cu femeia iubit de Tarzan, cu femeia
care-l iubea pe Tarzan. O singur vorb a lui
Tarzan i ntreaga via a acestui om ar fi fost
schimbat.
O singur vorb i ar pierde titlul i domeniile
i castelele i-ar pierde-o i pe Jane Porter.
Prietene, strig Clayton, nc n-am avut
prilejul s-i mulumesc pentru toate cte le-ai
fcut pentru noi. Se pare c tot timpul n-ai avut
alt preocupare dect s ne salvezi vieile, din
391

Africa i pn aici. Snt nespus de bucuros c ai


venit la noi. Trebuie s ne cunoatem mai bine.
tii, m-am gndit de multe ori la dumneata i la
condiiile interesante ale mediului n care triai.
Dac nu snt indiscret, cum naiba ai ajuns n
jungla aceea afurisit?
M-am nscut acolo, rspunse Tarzan, cu
voce domoal. Mama mea a fost o maimu i de
bun seam, nu mi-a putut povesti mare lucru n
legtur cu acest fapt. De tatl meu, n-am tiut
niciodat nimic!

SFRIT

392

Urmtoarele aventuri ale lui Tarzan, precum i


rezultatele nobilului su act de abnegaie vor fi
istorisite n celelalte cri despre Tarzan. (n. a.)

393

Cuprins:
1. N LARGUL MRII ............................ 2
2.CMIN N SLBTICIE ....................18
3.VIAA I MOARTE ...........................33
4.GORILELE .......................................44
5.MAIMUA ALB ...............................55
6.LUPTE N JUNGL...........................67
7.LUMINA CUNOATERII ...................77
8.VNATORUL DIN COPAC ..................94
9.OM CU OM ....................................103
10.FANTOMA FRICII .........................119
11.REGELE MAIMUELOR".............127
12.RAIUNEA UMANA ......................142
13.CEI DE FELUL LUI ......................155
14.N PUTEREA JUNGLEI .................176
15.ZEUL PDURII.............................191
16.EXTREM DE REMARCABIL" .......199
17.FUNERALII ..................................214
18.DANGTUL JUNGLEI ..................229
19.CHEMAREA PRIMITIVISMULUI ....245
20.EREDITATE .................................261
21.SATUL TORTURII .........................279
22.EXPEDIIA ..................................289
23.FRIA UMAN ...........................304
24.COMOARA PIERDUTA .................317
25.AVANPOSTUL UMANITII ..........329
26.CULMEA CIVILIZAIEI .................345
27.REAPARE URIAUL .....................360
28.NCHEIERE .................................379

394

395

S-ar putea să vă placă și