Sunteți pe pagina 1din 25

CLTORIILE

FANTASTICE ALE LUI


BILL GAZON

CHIPUL DE LA FEREASTR
Nr. 42

Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc astzi


neamurile, a distrus temelia a mii de familii, susintorii lor
cznd pe cmpul de lupt, iar unii membri risipindu-se la toate
vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i bruma de avere
ce o agonisise acesta. Rmas astfel singurul susintor al familiei,
se strduie s-i cldeasc o existen nou. n pieptu-i ns
colcie dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se avnta prin
ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe fiica ei Thea, sora
lui Bill Gazon, care, cnd nici nu mplinise bine zece ani, a fost
trimis, cu puin nainte de izbucnirea rzboiului, la o familie
prieten din Moscova, spre a-i petrece acolo vacana. De atunci
ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon hotrrea
de a cuta pe sora-i disprut i, n cele din urm, reui chiar s-o
conving s-l lase s plece. Trebui ns s-i fgduiasc solemn c
nu se va abate niciodat de pe calea cinstei. i, astfel, sprijininduse numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii. Destinul
i datoria ce i-o luase de a gsi pe sora sa l purtar prin ri
strine, unde avu de nfruntat nenumrate pericole. n acelai
timp ns, cunoscu diferite categorii de oameni i neamuri, din
proprie experien, mult mai bine dect din cititul attor cri de
cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat simpatie de
dnsul i parcurgnd, n tovria lui, cele mai variate primejdii,
prin mijlocul rilor i locuitorilor de pe toate continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s rzbat prin
nsei forele lui ptrunde rostul i sufletul noroadelor, iar nu
cltorul care e narmat cu bani. Acesta nu va vedea dect partea
superficial, pe cnd cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon,
pornind aproape fr nici o lescaie, ci bizuindu-se numai pe
munca lui, va tri evenimente i va trece prin emoii, adeseori de
un tragic zguduitor, ce nu sunt date omului bogat s le guste.
S-l nsoim!

Chipul de la fereastr
Capitolul 1
Praful cu miros
Bill Gazon se plimba, furios prin camera-i mic dela hotel.
tia c Japonezii cari rpiser pe sora sa Thea i pe prietena ei,
Ivanovna Barrow; se aflau aci, n Toledo. Dar nu le putuse descoperi
cuibul.
- Rmnem n noaptea asta acas, Sam ! zise el devotatului su
prieten negru. Nare niciun rost cutatul sta fr niciun rezultat ;
ne irosete doar puterile. Comand s ne serveasc aci masa i vom
discuta n amnunime totul.
Negrul aprob. Cunotea toate grijile prietenului su alb, la
care inea cu o credin de cine.
Chelnerul aduse n curnd cele dorite. Bill Gazon nu-l vzuse
nc niciodat la hotel, dar la urma urmei ce-i psa lui de personalul
gazdei?
Omul puse n tcere cina pe mas i ntei focul din sob.
Fusese o zi noroas, rece, i noaptea prea c va fi i mai friguroas.
Anotimpul iernii n Spania.
Dup ce chelnerul aliment focul, ntreb pe pasageri dac mai

doresc ceva i Bill Gazon ne mai avnd nimic ce cere, iei, salutnd.
Cum terminar cei doi cina, deter vasele la o parte i Bill
Gazon i aprinse o igar. Se uit, un rstimp, dup rotocoalele de
fum, apoi ntrerupse tcerea, zicnd prietenului su:
Nu-i deajuns curajul nostru. Trebue i recurgem la aceleai
mijloace de cari se servesc dumanii notri. Vicleug pentru
vicleug! N-ai tu vreo idee ce am putea face?
Negrul i rsucea igara ndopat cu tutun. Prnd s cugete.
- Hm, zise el modest. Tu eti capul i eu mna.
- Perfect, Sam! Ne trebue ns acum dou capete. ncordeaz-i,
deci, i al tu puin, te rog !
Sam nu rspunse. Continua s-i rsuceasc igara, aa c
tutunul se risipi. i mic buzele, ca i cum ar fi voit s fac o
propunere i, totui, nu spuse nimic. n acelai timp ns, fcu cu
coada ochiului spre fereastr, dar fr a ntoarce capul.
Bill Gazon, se uit i el ntracolo, aa ca din ntmplare, i se
speria? Cineva privea n odaie, ctnd int la cei doi prieteni.
Fratele Theei nu putu distinge obrazul, care era lipit de geam,
el vzu doar ochii scnteietori, a cror privire o simea pe trup.
El tia s se stpneasc. Se sili s zmbeasc i vorbi calm i
ncet ctre prietenul su:
- Stai linitit. Vreau s-l vd mai de aproape.
i sri la fereastr. Chipul dispru pe dat, Bill Gazon deschise
geamul i scoase capul. Nu vzu pe nimeni n ntunericul ngroat i
de cea rece.
Nu stete mult pe gnduri, ci se car afar. Odaia sa era n
etajul diniu, aa c nu-i era greu unui brbat s se caere n sus, de
pe strad.
Tnrul voia s parcurg acelai drum, ns invers, spre a
ajunge pe spion.
Se dduse jos o mic bucat, cnd nu mai gsi nicio proptea. i
aminti c vzuse, peste zi, pe de lturi, un crlig n zid.
ntinse mna, spre a-l dibui, cnd atinse o mn strin, care,

de asemenea, se agase de crlig. n acelai moment se auzi o


exclamare de groaz i Bill Gazon observ un om, pe care, pn
acum, nu-l vzuse i care sta lipit, ca i el, de zid.
Strinul acela prea s-i fi pierdut echilibrul, din cauza
spaimei, cci atrna numai de crlig. Acesta se rupse i omul czu n
strad. Fu ns repede pe picioare i se deprt, chioptnd. Dup
trei pai, dispru n ntuneric.
Lui Bill Gazon nu-i rmase dect s se napoieze. Nu se art
bine n odaie i-l izbi un miros de fum de lumnare. Probabil c se
nela i mirosul provenea numai dela lemnele umede ce trozneau
n sob.
Negrul dormea cu capul pe mas.
Ei, Sam., eti aa de obosit de ai adormit de acum?
I btu pe umr. n acelai timp, simi c respiraia i se
ngreuiaz i o oboseal ciudat I cuprinse. i rezist ns, dndu-i
numaidect seam de pericol.
Fr sa stea mult pe gnduri, lu pe Negru de subiori, l tr la
fereastr i-i inu capul afar. n timpul acesta, vzu pe trotuarul
cellalt dou fulgerturi scurte i un glonte dup altul i uerar pe
dup cap. nfigndu-se n tavan.
O bucat de molos czu la pmnt.
Drace!
i, nlnuind, cu amndou minile, pe Negru, l trase repede
jos, pe duumea. Nici cu o secund prea de vreme, cci un al treilea
glonte sbur n tavan.
La toate trele mpucturile, nu se auzise nicio detuntur; aa
dar, necunoscutul inta se servise de un pistol prevzut cu un
dispozitiv Maxim, care are darul s nbue sgomotul.
Tnrul se lupt din nou mpotriva gazului perfid, ce amenina
s-l ameeasc. Nu-i era ngduit s mai stea aci, de nu voia
smprteasc soarta lui Sam.
La fereastr ns nu se putea arta, cci se putea ca atentatorul
s-l nimereasc.

Dup o scurt gndire, se tr spre u i o deschise. Se


produse, astfel, un curent, care izgoni gazul.
Negrul i veni, n sfrit, n fire, dup ce Bill Gazon i aduse o
batist muiat n ap. I rezem de pat i merse la sob, unde zri pe
tinicheaua din faa ei sclipind un praf galben, I strnse i-l arunc
n foc.

Pericolul era nlturat.


Se strecur spre fereastr, punndu-i plria pe cercevea.
Niciun glonte ns nu mai veni.
Dar ce sa ntmplat? ntreb Negrul, mirat i ridicnduse ncet.
O nimica toat. Un mic avertisment din partea dumanilor
notri. i c erau ei, reiese din faptul c ticlosul a tras cu un pistol
Maxim. Cine s aib n Toledo asemenea arm scump, afar de ei?
i cine o fi cel de a tras?
De sigur, acela al crui chip l vzuse la fereastr i care pieri
apoi n bezn. Praful acela suspect trebue s-l fi adus ns numai
chelnerul. Abia acum mi aduc aminte c a meterit prea mult la
sob. M conving eu ns imediat ce soiu de om e i dela cine a
primit porunc. Poate aflm dela el ceva ce ne poate fi de folos. Stai
tu n odaie i fii atent la tot! M duc jos.
Relat ntreaga ntmplare hotelierului, care-l privi nedumerit,
negsind nicio explicaiune.
Era un chelner strin, zici d-ta? Cu neputinf! Eu nam dect
unul i-l chem imediat.
Chelnerul veni i Bill Gazon constat c nu e acela care l-a
servit.
Fernando, tu ai dus mncarea n odaia dumnealor?
ntreb hotelierul.
Nu, senior. Eram gata s le-o duc, cnd tocmai m chem alt
client i pusei tava pe bufet. Cnd m napoiai, nu mai era. Am
crezul c a dus-o slujnica inu mam mai interesat.. Dar ce, e ceva?
Hm, nimic ! Mulumesc ! Mam lmurit.
i Bill Gazon i ls pe amndoi uluii i se urc n odaia sa,
unde-l atepta Negrul.
Ei? zise Sam, tremurnd de ncordare.
E aa cum am presupus.. Japonezii au aflat unde stm i-i
dau, acum, toat osteneala ca s ne procure mereu noi surprize.
Cnd s ne aduc chelnerul de mncare, au aranjat aa fel ca s fie

chemat n alt parte i unul tocmit de ei a venit n locul lui. Tot el


aduse i praful acela mirositor. Dihania dela fereastr a ateptat efectul, ca la urm, s ne expedieze n lumea celor drepi. Cu
siguran c avea de gnd, dup aia, s potriveasc lucrurile astfel
ca s fim trecui n raportul poliiei ca sinucigai. Din pcate, na
avut rbdare s atepte puin.
i, acum, ce facem? ntreb Sam.
De, tocmai asta m gndesc i eu !
i, aprinzndu-i o igar, Bill Gazon nchise ochii, chibzuinduse cu el nsui.

CAPITOLUL 2
O scrisoare
Hotelul Eldorado e cel mai mare i mai elegant din Toledo. n
orele de diminea, cnd cei mai muli vizitatori cutreerau oraul i
holul era gol, portarul, cel att de ceremonios, se tot canonea cu un
pasager nou.
El susinea c stpnete toate limbile universale. Pasagerul,
un globe-trotter dintraceia pe cari numai insulele britanice l pot
produce, susinea acelai lucru. De aceea, una vorbeau i baca
senelegeau.
n timp ce portarul se silea, cu rbdarea unei guvernante, s
priceap spaniola globe-trotterului, doi tipi se furiar prin hol pe
scar i apoi sus. La primul etaj, se oprir i traser cu urechea,
dup care sendreptar, n vrful picioarelor, spre aripa stng,
unde se afla cel mai mare ir de camere.
Aci, ascultar la fiece u, uitndu-se nuntru, n cte-o
camer sau alta. n cele din urm, auzir, dup una din ui nite

voci.
S m ia dracu, Sam! Aleserm o or nepotrivit. Fetele nu
sunt acas, precum nici eful Japonezilor, baronul de Nagatsy.
Probabil c le plimb prin mprejurimi. n camera asta sunt numai
oamenii si de ncredere. Cum o nvrtim? Mergem n camera de
alturi i ateptm acolo pn se napoiaz sora mea Thea i
prietena ei, Rusoaica Ivanovna. Nu-i pierde ns cumptul, orice
sar ntmpla! E o aciune periculoas aceea pe care o ntreprindem
acum. Fii dar atent!
Negrul cltin capul, dudu-i doar de njeles, printrun semn,
c el nu va fi cu nimic vinovat dac se va ntmpla altfel de cum i-a
nchipuit prietenul su alb.
Acesta aps, cu bgare de seama, clana camerei vecine i,
urmat de Sam, se strecur nuntru. ncperea aceasta avea o u de
comunicaie cu aceea n care se aflau Japonezii.
Se uitar de jur mprejur dup care pir mai departe.
Covorul cel gros le nbuea paii.
Bill Gazon ezu pe un scaun, altfel ca s aib permanent sub
ochi uile. Auzea vocile dumanilor si, dar nu pricepea nimic ce
vorbeau.
Sam senvrtea uurel prin camer, ca s ndrepte ceea ce
uitase, de sigur, prietenul su alb i anume so cerceteze. n cele din
urm se opri dup scaunul lui Bill Gazon.
Acesta i art revolverul, n semn ca i el s i-l pregteasc pe
al su. Negrul ndeplini imediat ndemnul.
n clipa aceasta, se deschise ua i patru Japonezi intrar. Se
oprir surprini n prag, ctnd mui la cei doi nvlitori.
De sigur, domnilor, c nu vai ateptat Ia vizita noastr,
zise Bill Gazon linitit, dar cu o uoar ironie. ineam s v
mulumim personal pentru surprizele ce ni le-ai fcut azi noapte.
Stai locului, nu v micai! Sus minile! strig Bill Gazon,
vznd c Asiaticii dau s se apropie.
Ei i ascultar ordinul, cu att mai repede cu ct cei doi prieteni

nlturaser piedica dela arme i-i ocheau.


Bgai de seam, domnilor! continu Bill Gazon. Astzi,
v spun drept, nu sunt dispus de glume. Dei nu v imit, tocmind
asasini, sunt, totui, gata s v expediez, fr mult vorb, n infern,
dac nu ascultai de poruncile mele. Ferii-v !
Japonezii i priveau mui i plini de ur. i ddeau seam c,
de astdat, Bill Gazon i lua ameninarea n serios i nu
ndrzneau s se opuie.
n cele din urm unul dintrnii tui i zise:
Baronul de Nagatsy i domnioarele nici nu sunt acas.
i, mpreun cu cellalt, se uitar cu ncordare la tnr ca s
vad efectul acestei tiri. El ns zmbi.
O tiu de mult, dar fiindc se apropie ora de mas, vor
trebui s sentoarc din moment n moment. I ateptm i de sigur
c o s-i fac plcere vizita mea.
Japonezii erau uimii. Dumanul lor alb prea, de rndul
acesta, s fie bine informat asupra tuturor amnuntelor, cci, altfel,
cum ar fi putut s-i gseasc i s tie c eful lor ieise cu fetele?
I urau cu att mai mult eu ct prezinta, pentru ei, pericol mai
mare. Nu sencumetau ns la niciun atac, deocamdat cel puin,
fiind inui la distan de armele ndreptate asupra lor.
Unul dintre Japonezi strnuta mereu i sciala aceasta ncepu
s-i devie un chin, trebuind s ie mereu braele sus.
De sigur c ai rcit asear, stranic, cnd pndeai la hotelul
meu? ntreb Bill Gazon, batjocoritor,
Probabil, rspunse Japonezul, calm. mi dai voe s m
servesc de batist?
Dar numai de batist!
Firete!
Japonezul se sluji numai de mna stng, pe cnd pe cea
dreapt continua so ie sus. Bill Gazon i urmrea fiece micare, cu
arma intit asupra lui.
Deodat, Asiaticul scp batista i, pn tnrul s-i permit,

se aplec dup ea. n clipa ns n care o ridic, trase cu toat


puterea de covor, astfel c scaunul lui Bil Gazon se rsturn i,
mpreun cu el, toi cari se aflau pe covor.
Glontele lui Bill Gazon i grei inta. Japonezul care fusese
ochit dispruse din cas.
Ceilali trei Japonezi se scular i ridicar din nou minile.
Tnrul i pstr calmul i reinu pe prietenul su negru, care
voise s alerge dup fugar. Silindu-se s imprime vocii sale un
accent ferm, zise Asiaticilor:
Nu pot tgdui, e om iste. Felicitrile mele!
Sarcasmul de pe chipurile lor pieri. Calmul acesta neclintit al
dumanului lor alb le impunea. Mintea lui tras lucra febril.
Planu-i se spulberase, din cauza stratagemei dumanului.
Fugarul va ntiina pe ef, care va putea lua msuri de aprare.
Orict i era de greu, Bill Gazon trebuia s se retrag, ca s nu
piard totul.
Staji linitii! le porunci Japonezilor. Altfel, repar ce am
ntrziat pn acum i v culc grmad!
Asiaticii fcur un gest afirmativ. Bill Gazon se scul i merse,
cu prietenul su negru, deandaratelea, spre u, unde se opri i zise:
Salutai din parte-mi pe baronul de Nagatsy! Sper ca data
viitoare s fiu mai precaut.
Cum iei, incui ua pe dinafar, fcnd acelai lucru i Ia
camera de alturi, ca dumanii s nu-l poat urmri imediat.
Drace! bombnii Negrul. Ce tmpenie! Dac nu edeai pe
scaun i nu te rstumai, cine tie cum sar fi terminat afacerea!
Da, dar lupta va fi, de-aciun, i mai indrzit. Pn astzi,
dumanii notri nau crezut niciodat c vom nvli n locuina lor.
De-acum nainte ns, vor umbla mai prudeni, ncercnd toate
mijloacele ca s se cotoroseasc odat de noi. Urmeaz partea cea
grea.
Dar cum de aflai c Japonezii locuiesc aci ? ntreb
Negrul, curios.

Foarte simplu, I lmuri prietenul, am dat chelnerului dela


hotelul nostru zece peseta rugndu-l s se intereseze de Japonezi pe
le colegii si. Azi diminea mi aduse tirea ce-mi trebuia. Venirm
ns prea de vreme.
Portarul fcu nite ochi mari cnd i vzu cobornd, deoarece
nu-i vzuse cnd se suiser. Nu ndrzni ns s-i ntrebe nimic, cci
tnrul clca cu atta siguran de sine, c se nclin n faa lui,
scondu -i apca.
Pe strad, Bill Gazon i roti ochii n toate prile, dar nu se
vedea picior de duman. Curagioasa-i aciune navusese niciun
succes. Japonezul care fugise ntiinase pe baronul, de Nagatsy i
acesta, de sigur, nu se va napoia aa de curnd cu cele dou fete.
Dar nu numai aceasta agita pe Bill Gazon. Intervenia-i pripit
va da motiv adversarilor si s purcead mpotriva lui. Nu se temea
de acest atac, ba-l atepta chiar, dar Asiaticii vor recurge, de-acum,
la toate mijloacele ca s se sustrag urmririlor lui.
Cu aceasta, i devenea din ce n ce mai greu s-i ating scopul,
care era acela de a scpa pe sora sa.
Afar de aceasta, banii erau pe sfrite i, dac nu obinea ct
de curnd un succes, apoi avea s fie silit s-i fac rost de o slujb,
cea ce era, ntotdeauna o afacere plictisitoare.
n rezumat, lupta pentru eliberarea Theei era tot mai lipsit de
perspective.
Deodat, Negrul l smuci aa de tare de bra, c erau amndoi
ct pe-aci s cad. Bill Gazon ridic ochii, speriat.
O main venea n goan i, pierznd direcia, nimeri tocmai n
grilajul unei grdini. Dac Negrul un l-ar fi smuls la o parte n
ultimul moment, ar fi zcut acum strivit, sub rotile vehiculului.
Acesta rupse o parte din grilaj, pn a nu fi putut stopa oferul.
Ct ai bate din palme, se adunar sute de curioi.
Uitndu-se napoi, de nu zrete vreun duman, Bill Gazon
observ pe cineva rupnd-o la fug. n sfrit, veni i un sergent, cu
oarecare ntrziere, ca pretutindeni.

Reprezentantul legii smuci pe conductor jos. Era beat mort i,


de aci, de sigur, accidentul.
Bill Gazon il privi atent i surprinse, la el, o privire, care-i dete
de gndit.
Sergentul duse pe beiv la circumscripie, nsoit de o ceat de
copii sburdalnici i nite gur-casc. oferul se cltina ntro parte i
ntralta i-ar fi czut pe strad dac sergentul nu-l inea de bra.
Bill Gazon se-uit dup cortegiu un rstimp, apoi de jur
mprejurul su i o lu apoi nainte, urmat de Sam. ntro strad
lateral, se opri deodat i zise acestuia:
Ascult ici, Sam: omul e tot aa de beat ca i noi. Na fost un
accident, ci tentativ de asasinat, premeditat.
Tentativ de asasinat? Ei cum asta?
i Sam l privi mirat.
De sigur, repet: tentativ de asasinat. Omul a fost pltit de
Japonezi ca s treac peste noi. Dac tu nu m trgeai napoi,
reuea. Se preface, acum, c e beat, ca s se aleag cu o pedeaps
mai uoar. Rsplata pe care a primit-o dela Japonezi e destul de
mare ca s plteasc amenda ce-l ateapt, dac, bine neles, o va
face i nu va prefera s stea nchis. Dumanii notri i tiu c
ncercarea lor a dat gre, omul care a rupt-o la fug avnd sarcina s
le comunice succesul sau contrariul. Viaa ne e venic; n pericol.
Vorbind, Bill Gazon se tot uita cu coada ochiului la prietenul
su negru.
Acesta nici c clintea din sprncene, i arta numai colii i-i
strngea pumnii, cu o trie ce indica precis c ar vrea s strng n
ele pe cineva.
Sntoarcem foaia! bombni el, aprins.
Inva-m tu cum!
Ar fi trebuit la hotel s ciuruim cu gloane pe dihaniile alea
galbene, se grbi s rspund Negrul.
Ca s ne scurteze de un cap, sub acuzare de crim, i s
lsm fetele prad babalcului cela de Japonez? Nu, Sam! Trabue s

procedm mai cu dibcie. Ei pun la cale cte-un accident i, n cel


mai ru caz, ispete unul din prpdiii pltii de ei.
M rog, tu eti capul i eu pumnul, conchise Negrul.
Ascult, Sam! ntmplarea asta mi-a amintit de vehiculele
Japonezilor. Ia s mergem la garajele hotelului lor i s dm pe
acolo un ocol. Poate se ivete vreun prilej favorabil pentru noi,

Garajele hotelului Eldorado se aflau n alt strad, cum e de


obiceiu peste tot unde automobilul sa introdus cam trziu.
Stpnul hotelului pusese s le construiasc ntro cas veche, la
distan de cinci minute i care, prin terenurile libere din juru-i, era
foarte potrivit pentru acest scop.
Bill Gazon afl dela portar c Japonezii i i luaser
automobilele, umplnd rezervoriile cu benzin proaspt.
Mi-am nchipuit eu, zise tnrul.
C band galben i-a crat mainile? ntreb Negrul.
Nu numai asta, ci i c vor posta pe aci santinele, ghicind
prea bine c ne vom interesa. Uite, i vezi pe ia doi indivizi cari
stau lipii de pom? Sunt spionii lor.
i Bill Gazon art doi bieoi cari se rezemai de un pom. Cum
vzur c se vorbete despre ei, acetia ntoarser capetele, ca
plictisii, prefcndu-se c se uit n alt parte.
Ia s stau eu nielu de vorb cu ei! zise Sam, frecndu-i
minile i dnd s se ndrepte spre cei doi spioni.
Bill Gazon ns-l reinu:
De ce s-i bai, m? Nu face s-i rzbuni pe ei. Vor i dnii
s ctige un ban, doi, ca s se sature i ei odat cum trebue. S
mergem mai bine acas, spre a alctui un nou plan de rzboiu. Aa
ns, nu le venim de hac Japonezilor, cari sunt perfect n curent cu
tot ce facem. Bnuesc chiar c o s ne rspund la vizit. E vorba,
deci, s fim n gard.
De astdat. Negrul l urm indispus, ntorcnd mereu capul
spre cei doi, cari se uitau dup ei. Deodat, unul dispru.
Eh, no tiam eu? mormi el, suprat. Iacte c se duce s
ne prasc.
Negreit, drguule cut s-l mbuneze Bill Gazon. E
doar datoria lor ca s-i ntiineze ct mai repede stpnul.
Naprur bine cei doi prieteni la hotelul lor i Femando,
unicul chelner, veni ntrun suflet Ia Bill Gazon.
Acum un ceas, au fost aci doi Japonezi cu dou domnioare

albe, sporovi el, agitat.


Bill Gazon rmase surprins. Nu crezuse pe Japonezi capabili
de asemenea ndrzneal: s vie cu fetele chiar la restaurantul
hotelului su! Dac sar fi napoiat mai de vreme, probabil c.
Adic nu! i rse de nsui gndul lui. Japonezii ar fi plecat mai de
vreme sau poate c nici nar fi poposit aci, cci tiau doar de fiece
pas al su.
Strnse semnificativ mna chelnerului, care, zmbind, o duse
repede n buzunar.
Ce mai ai a-mi spune? cercet Bill Gazon.
Nu tocmai mult, rspunse Femando cu modestie.
Dumnealor sau ntreinut cu vie animaie. Nam putut pricepe ns
nimic, cci nu puteam sta tot timpul pe lng dnii. Am vzut doar
pe o domnioar artnd o brar rupt i, atunci, au plecat cu
toii, mergnd spre partea veche a oraului.
E foarte preioas informaia aceasta, - l lud Bill Gazon.
i, ntorcndu-se spre Negru, continu:
Sau dus la vechea noastr cunotin: giuvaergiul. Mergem
i noi acolo?
Nu i-au spus s ne dai complimente? ntreb Sam pe
chelner.
Nu! rspunse acesta, mirat.
Bill Gazon rse.
Vaszic, Japonezii mergeau la giuvaergiu, cu siguran ca s
pue la cale cu acest meter din Toledo un nou atentat mpotriva
celor doi prieteni.
Bill Gazon voia ns s-l previe.
So lum la picior, Sam! E drept c au o bun distan
naintea noastr, dar dac pim voinicete, se poate s-i gsim nc
la giuvaergiu, ceea ce ar fi de mare pre pentru noi.
Crezi c gseti acolo i fetele? ntreb Sam.
Nu, zise Bill Gazon categoric.
n sinea sa ns o spera, dei trebuia s-i mrturiseasc singur

c era o imposibilitate, deoarece Japonezii puneau totul n micare


ca s-l mpiedice s se ntlneasc cu Thea, cci de sar fi vzut,
aceasta ar fi nsemnat definitiva nfrngere a baronului de Nagatsy.
Ajunser curnd la casa giuvaergiului.
Nevznd pe meter la fereastr, Bili Gazon voi s intre. Ua
ns era ncuiat, i lipi de ea urechea i ascult. Meterul se
ntreinea agitat cu cineva, n tind. Trebue s fi fost un Japonez.
Nu putu prinde convorbirea. Auzi doar pe giuvaergiu
spunnd enervat:
Nu m bag, nu m amestec, cci, de astdat diavolul la
blond no s m crue.
Bill Gazon rse. De sigur c el era diavolul la blond. Aa
dar, i intrase meterului frica n oase. Era foarte bine aceasta!
Chestia ns era dac, mpreun cu Japonezii, sunt i fetele.
i, cum sta i se gndea cum sar putea convinge, ua se
deschise i doi Japonezi ieir furioi. Cum vzur ns pe cei doi
prieteni n faa casei, srir napoi, ncuiud ua.
Tnrul auzi drdiala i vaiete giuvaiergiului. Orict se opinti
ns cu Negrul, n ua aceasta nu ced.
Stai aici, Sam! Dau cu trcoale casei, s vd de nu pot
ptrunde pe alta parte.
i Bill Gazon ocoli blocul ntreg de case, dar pentru un strin e
o adevrat imposibilitate s gseasc, ntro cas dintrun ora
vechiu, spaniol, o a doua intrare. Trebui deci, s se napoieze, dup
o cutare zadarnic.
Negrul nu se deprtase de lng u.
Nau ieit nc, l ntiina el.
n loc de rspuns, Bill Gazon dete din umeri.
n momentul acesta, cineva rsuci cheia n broasc. Cei doi
prieteni mpinser imediat ua i se vzur fan fa cu ghivaiergiul care tremura ca varga.
Unde-s Japonezii? se rsti la el Bill Gazon.
Omul voi ntradevr s tgduiasc, dar observnd ca tnrul

se joac cu arma, mrturisi, scncind:


I-am scos prin dos. Mi-au oferit bani, dac
- tiu totul. Erau singuri, sau baronul de Nagatsy venise cu
dou domnioare ? Spune!
Baronul de Nagatsy na fost, ci numai doi oameni de
ncredere ai d-sale i nu era nicio domnioar cu ei, rspunse
meterul.
Aha! Bine, te cred. Dar te sftuesc s nu mai faci cauz
comun cu Japonezii. Voiu pune s i se supravegheze casa i, dac
aflu ceva, apoi nelegi ce vreau i spun! amenin Bill Gazon pe
meterul intimidat.
Voiu asculta, rspunse acesta repede.
Aa s i faci.
i cei doi prieteni plecar. Japonezii scpaser nc n ultimul
moment, iar n ce privete meterul, nu era nimic de temut din
partea lui: trsese nvtur din cele ntmplate.
Tu ce prere ai, Sam? S mai vizitm odat pe Japonezi la
hotelul lor? Poate reuim s-i lum prin surprindere.
Bine, s mergem! aprob Sam, iuindu-i paii.
n holul hotelului, le iei nainte portarul care-i ntreb ce
doresc.
A dori s vorbesc cu baronul de Nagatsy, zise Bill Gazon.
Omul salut i fcu un gest de regret:
Au plecat dumnealor acum o jumtate de or. Dar dac
suntei d-voastr senior Gazon, am a v preda o scrisoare.
D-o ncoa!
Portarul lu de pe policioar o scrisoare, pe care o remise
tnrului. Pn a no deschide. Acesta l ntreb:
i-au plecat cu adevrat toi Japonezii?
De sigur, senior, toi! rspunse portarul, n vocea cruia
vibra oarecare prere de ru, aa c Bill Gazon l crezu.
Desfcu scrisoarea abia n strad i o citi imediat prietenului
su Sam:

Curajul dumitale ne inspir stim; totui, nu-i vei atinge niciodat


scopul. Te avertizm petniru ultima oar.
Ce zici tu de asta, Sam?
Ne avertizeaz i spal putina, rse Negrul.
De astdat, vor ncerca s-i puie ameninarea n practic,
zise Bill Gazon serios, Ma prinde c, la cel dinti prilej, vor cuta
s ne expedieze peche lui Sfntu Petre. E ns ru dacau plecat
toi, cci nu le cunoatem itinerariul.
- Crezi cumva obiect Negrul c a rmas unul i sa mutat
n alt parte, ca s ne induc n eroare?
Da.
Negrul pru s-i aminteasc de ceva. Scoase din buzunar o
arm de o form ciudat i o art prietenului su alb.
Uite ce-am gsit eu azi diminea n camera Japonezilor. Ce
o fi asta?
Bill Gazon lu arma.
E lui pistol sistem Maxim. Cu unul de sta a tras asear
Japonezul mpotriva noastr. Poate s ne fie de mare folos. O
pstrm. i, acum, acas!
Pe drum, intr ntrun magazin de fierrie, lsnd pe Sam s
atepte afar. Cnd iei, nu spuse ce a cumprat.
Sam nu-l iscodi, cci tia c prietenul su alb navea de el
secrete, aa c-l va informa la timpul oportun.

CAPITOLUL 3.
Port-vizitul miraculos
Cum ajunser acas i Sam se duse n odaia sa, s se spele, Bill
Gazon scoase din buzunar obiectul cumprat i se ddu unei
activiti harnice. Cnd Negrul intr la el, era gata cu totul i se i
schimbase.
Ast sear, mncm n odaia noastr. Nu mai recurg ei,
Japonezii, pentru a doua oar la aceeai stratagem cu praful
mirositor. Eti de acord?
Negreit, accept Sam, calm, dei ardea de curiozitate s
afle ce proiecteaz prietenul su alb.
Fernando, chelnerul, le aduse poriile n odaia lui Bill Gazon i
amndoi mncat n tcere. Tnrul tot nu comunic prietenului
su negru ce avea de gnd.
Dup mas, aduse un joc de dame, invitndu-l la o partid,
ntruct Negrul nu tia s joace ah. ezur ns astfel ca Sam s fie
cu spatele la fereastr, iar Bill so aib n fa.
Tocmai era Negrul s sntrebe de rostul acestei dispoziii,
cnd observ pe Bill Gazon punnd pe mas pistolul cela de form
ciudat. i nbui, deci, ntrebarea, socotind c a ghicit totul.
Nu prea sempca el cu gndul c are fereastra la spate i nu
poale vedea pericolul eventual; se ls ns n voia prietenului su
alb, care, de sigur, nu-l va lsa expus primejdiei.
Se scurse un ceas, fr ca s se ntmple nimic. Niciodat nc
Bill Gazon nu jucase aa de prost ca astzi, Poate fiindc se uita
mereu la fereastr i Sam, n vremea asta, putea s corijeze jocul
puin n favoarea sa.
n cele din urm, nu-i mai putu nfrna curiozitatea i izbucni:
Ia spune: ce ai plnuit?
- Absolut nimic, rspunse Bill Gazon, reprimndu-i un

zmbet. Vreau numai s m conving dac tii s joci bine. Haide,


joac mai departe ! Mai avem timp mult i poate ctig i eu odat.
i, punnd din nou piesele, Sam se necji, n sinea sa, nu att
de prietenul su, ct pe el nsui c-i trdase curiozitatea. Trebuia
s atepte pn Bill Gazon va vorbi dnsul singur.
Deodat, acesta mut piesele exact invers, ceea ce surprinse pe
Negru, care tocmai voia s-l ntrebe, cnd tnrul ridic arma i ochi
spre fereastr. Sam se trase repede napoi.
Auzi un fsit i, puin dup aceea, cineva de pe la fereastr
scoase un ipt. Dei era nchis, nu se auzi niciun zngnit ca de
ciob.
Bill Gazon sri n picioare i zise:
Fuga jos n strad, Sam, i caut depune mna pe ticlos!
Sam execut ndat ordinul, fr s ntrebe nimic, i dete buzna
pe scar n jos.
Bill Gazon, la rndu-i, deschise fereastra, care era numai
proptit, i se avnt afar. De astdat, i fu uor s gseasc
piroanele, pe cari el singur le btuse.
Nu puse bine piciorul n strad i vzu un om fugind. I nh
ns repede.
Era un Japonez, care se aga din rsputeri.
Veni i Sam i-l nfc. Bill Gazon voi s-l trasc n cas, dar
nu reui, nici cu ajutorul Negrului, s-l mute mcar eu un pas din
locul unde era prins.
- Spune-mi unde mi-ai dus surioara i-i dau drumul!
Japonezul, de pe fruntea criu picura nge, nu dete niciun
rspuns, ci-l tot lovea cu picioarele. n aceeai clip, un automobil
veni cu vitez mare i trei matahale srir din el, npustindu-se
asupra celor doi prieteni.
Bill Gazon se alese cu un ghiont, ce-l asvrli tocmai n zid, i,
pn s se poat scula, indivizii ivii aa de subit pierir cu
automobilul. mpreun eu Japonezul rnit.
Negrul zcea la pmnt, cu nasul nsngerat, i ocra de zor.

Prietenul i ajut s se ridice.


Sforrile noastre iar au dat gre, dei pregtisem cu
minuiozitate totul. Am tiat din geam o bucat i am lipit gaura cu
glas-papier, ca zngnitul sticlei s natrag atenia nimnui,
astfel ca s nu fim stingherii cnd om prinde pe Japonez,
Vaszic, tiai c va veni iar? ntreb Sam.
Ar fi prea mult daca afirma aceasta, dar am bnuit-o. Am
cumprat la fierrie un diamant de tiat geamuri i nite piroane.
Apoi, le-am aezat pe tine astfel ca s am mereu fereastra naintea
mea, fr ca aceasta s bat la ochi. Japonezul a fost rnit i cu
siguran c l-am fi biruit dac nar fi aprut pe neateptate cei trei
complici ai si. Sa isprvit, acum. Partida de aci i nu tiu unde au
dus pe sor-mea.
Bill Gazon era descurajat. Negrul, n schimb rse i, cnd fur
iar n odaia lor, scoase la iveal un port-vizit strin.
- L-a pierdut Japonezul i l-am gsit eu. Poate conine ceva ce
ne-ar putea da o indicaiune ncotro sa ndreptat banda galben.
Tnrul l privi scruttor, apoi examina port-vizitul gsit.
Zici c Japonezul l-a pierdut? E adevrat asta?
De ce adic nar fi ? Doar pierdurm atia bani n lupta
pentru salvarea surorii tale, rspunse Sam cu figur inocent.
ntoarse ns repede capul, ca s nu se vad c sa roit.

Numrul 43 al romanului de aventuri


CLTORIILE FANTASTICE ALE LUI
BlLL GAZON
care va apare Duminica viitoare poart titlul :
Misterul din Madrid