Sunteți pe pagina 1din 100

Adrian Rogoz

Preul secant al genunii


Cel ce rezolv o problem are n spate nu numai experiena sa individual, ci i
cinci miliarde de ani de evoluie.
W. ROSS ASHBY Ce este maina raional
A visat o lung partid de ah nceput cu secole n urm; nimeni nu mai era
n stare s spun n ce consta premiul uitat, dar existau zvonuri c era enorm,
poate chiar infinit
JORGE LUIS BORGES Miracolul secret
Iat ce-nseamn destinul: a fi fa-n fa i nimic altceva dect pururi a fi fa
n fa.
RAINER MARIA RILKE A opta elegie din Duino

n momentul n care planet se ivise ca un ochi ntrebtor n hublou, Dav


Bogar a i ntrevzut primejdia, dar el nu voi sau nu mai putu s dea napoi:
gravitaia crescuse att de mult, nct nava trebuia s descind. O insidioas
indispoziie l invad: ceva asemntor foamei care taie pofta de mncare. Lui
Dav, ns, doar i acest ciudat i nelinititor indiciu i provoca un motiv de
ndrjire. Rezultatul unei ndelungi condiionri, desigur, dar i al unei cauze
mai presus de orice condiionare, ori mai adnci: efectul unei gene scrntite.
Aa c ndeplini calm manevrele necesare coborrii, ba chiar i zri chipul
rnjind n luciul piezi al unei manete. Nebunul spaiului! i trecu prin minte
porecla pe care i-o consolidase ntre hotarele unui sfert de galaxie. Rnjetul se
preschimb ntr-un zmbet copilresc i dezarmant, apoi obrazul su deveni
grav. N-avea ncotro! Trebuia s-i continue implacabil drumul, ca i poetul
care, fr a se putea feri, suscit versuri, ca i soarele ce arde din propria-l
combustie.
nainte de atingerea solului, Dav lans o sond care i comunic rapid o
serie de date planetofizice. Unele erau destul de suspecte. De pild, atmosfera

ce coninea oxigen i heliu nu era prea nalt; n schimb, avea o presiune i o


densitate mai mari dect ar fi ngduit fora gravitaional. Aceast
neconcordan nu-l tulbura prea mult pe Dav; dimpotriv, mai degrab pru
s-l bucure. Ciudat se nfia i relieful. Nu se vedeau ape sau muni care ar fi
dovedit existena unei viei oarecare sau mcar a unei activiti orogenetice, dar
nici craterele specifice unor corpuri cereti moarte nu se vedeau. Solul era
acoperit mai ales de dealuri, care nsa nu aveau o form tronconic, ci se
prezentau ca nesfrite lanuri colinare, dnd planetei aspectul unui ocean cu
valurile brusc ngheate.
Astronava i nfipse picioarele n pmntul acela crmiziu sub razele
astrului pe care Dav l distingea clar prin filtrul de la vizier ctii. Ceva l
atrgea irezistibil afar din nav. Avea posibilitatea s ecraneze orice radiaie
cunoscut, dar el se mrgini s elimine doar undele realmente nocive. Nu-i
ddea nc prea bine seama n ce msur fora aceea magnetic venea din
exterior i ct era intensificat de propria lui imens nerbdare. De fapt, ce
naivitate s cread c tocmai acum, dup attea amarnice deziluzii, a
descoperit sediul cutrilor lui! Dar tocmai aceast inepuizabil naivitate i
dduse energia s colinde spaiile n goan dup o himer.
Iat de ce Dav i prsi nava far s-l ncerce regretul ori frica. Poate
doar teama c va fi din nou dezamgit i pricinuia o anumit nervozitate.
Se instal n micul su aparat de zbor individual, n care ngrmdi
alimente i butelii de ap i de aer pentru o sptmn de explorare. Se ridic
la mare altitudine ca s aib o perspectiv ct mai vast i ncepu s planeze
deasupra nesfritelor ncovrigri de coline, care-l preau acum aidoma unor
gigantice circumvoluiuni.
Nite puncte ntunecate la orizontul sud-vest! Apropiindu-se, Dav nelese
c erau cosmonave. n deprtare, observ altele. Din ce n ce mai multe nave se
niruiau imobile la sol ca o pdure de menhire. Trebuie s fi fost cteva mii.
Pn aici totul prea s corespund trncnelilor lui Guthrie. O fi existnd i
gura care sugea cosmonauii n adncul planetei? Dav ddu de cteva ori ocol
deasupra dezolantei priveliti. Zbura la mic nlime i prin lunet ar fi putut
distinge chiar i urma unor pai. Deodat, n mijlocul acelui cosmodrom fr
via, zri ceva care-l interes n cel mai nalt grad: un crater rugos ca
interiorul unei trompe.
Stpnit de acelai sentiment ndoit ntre atracie i impuls, Dav cobor
nu departe de marele orificiu; dac legendele nu mineau avea s fie absorbit de
el. i ndes ntr-o rani ct mai multe pachete cu hran i butelii, apoi, decis,
se ndrept spre intrarea n mruntaiele straniei planete. Imensele columne ale
astronavelor ce nconjurau acel loc creau o atmosfer sinistr; toi aceia care le
conduseser pn aici pieriser. O senzaie de repulsie l npdi. Ce putea s

nsemne aceast grea: instinctul de conservare? Apoi Dav pricepu i rmase


ncremenit, ascuns pe dup trenul de aterizaj al unei cosmonave. Din partea
opus nainta spre ntunecata gur trupul unei molute uriae. Abia atunci i
ddu seama Dav de adevrata situaie. Spre deosebire de el care venise
dinadins n acest cimitir sideral spre a-l nfrunta enigma, vietatea din fa se
mpotrivea forei ce-o atrgea. n mod paradoxal, tocmai propria-l voin ce-l
mnase pn aici i ngduia acum lui Dav s aib o anumit libertate de
aciune.
Potrivindu-i la vizier ecranul videoamplificator, observ nu numai
eforturile disperate pe care le depunea fptura cu aspect de caracati
muchii tentaculelor ei se agitau parc sub imperiul groazei ci mai ales
amnuntul extrem de important c, fr ndoial, era mbrcat ntr-un costum
spaial. Aadar, naintea lui nu se zbtea un animal aborigen, ci o fiin
gnditoare, strin ca i el de acea planet. Din cnd n cnd, pe corpul
creaturii scnteiau ca nite semnale de alarm o mulime de fotofori i imediat
Dav resimea acel execrabil cmp de primejdii.
Odat ajuns pe buza plniei, ciudatul cefalopod se pomeni antrenat n
adnc. Toate zbaterile i-au fost inutile.
n civa pai, Dav strbtu distana ce-l desprea de orificiul cscat
ntre astronave. Orgoliul su se dovedea mai tare dect teama. Beivanul de
Guthrie avusese deci dreptate. Coordonatele planetei, descripia reliefului,
cosmonavele prsite, trompa aceea aspiratoare totul coincidea cu ceea ce
gsise aici i se potrivea cu informaiile cvasifantastice pe care le culesese n
nesfritele-l drumuri galactice.
Placa de sub Dav l transport lin n jos. n jurul su era ntuneric.
Coborrea nu dur mult, apoi banda rulant l duse orizontal i accelerat
mai departe. Abia atunci i trecu prin minte s-i aprind lampa atomic din
fruntea ctii. Culoarul pe care-l strbtea semna cu o galerie de min. i de
data aceasta Guthrie spusese adevrul, dei nimeni nu ddea nici dou parale
pe sporovielile lui de astromatrod euat n speluncile de la periferia Galaxiei.
Numai un nebun ca Dav i-a putut da crezare. Dar cum s nu-l dea cnd
bigulelile btrnului, smulse ntre dou cni cu zgromb, nsemnau pentru Dav
veriga esenial ce lega relatrile ndoielnice ale basmelor de realitatea
contemporan. Doar strvechiul Schliemann mai cutezase s caute fabuloasa
Troie lundu-se dup datele furnizate de miticul Homer. Dar acest Homer,
oricine ar fi fost, lsase o oper extraordinar care ea nsi reprezenta o
dovad a geniului. n vreme ce Guthrie nu era pentru ntmpltorii lui
asculttori dect un beivan ludros. i nici chiar lui Dav nu-l venea s-l
cread pn la capt. i totui

Dei se atepta la ceva neobinuit, fu realmente surprins atunci cnd,


dup vreo or de la nceputul cursei, escalatorul l debarc n acea incint
imens ca un peisaj. Majoritatea creaturilor pe care le vzu nefiind
antropomorfice, Dav ar fi atribuit locului atmosfera unui muzeu de
cosmobiologie dac ntreaga mizanscen nu i-ar fi produs impresia unei arhaice
sli de ateptare de pe lng un astroport.
Observ reaciile cefalopodului capturat naintea lui: oscila buimcit de
spectacolul la care asista.
Sute de priviri se ntorceau mute spre cei doi nou venii.
Dav i roti ochii peste mulimea acelor fpturi cu aspect att de eteroclit.
Printre grupurile de arahnoizi, de insectomorfi, de sferoide, remarc bucuros i
cteva fiine cu o alur omeneasc. Apoi vzu ceva care-l acceler brusc btile
inimii: de-a lungul pereilor erau instalate Numeroase mese de ah!
*
n acele clipe, Dav Bogar se simi foarte aproape de ceea ce putea
nsemna pentru el fericirea. ntreaga-l via se concentrase n jurul unei idei,
care acum ajunsese ntr-un punct culminant.
Nscut n spaiu, Dav rmsese curnd orfan de mam, al crei loc l-a
inut cu dragoste, dar i cu severitate tatl sau, Gregory Bogar. Biatul a
dovedit o precoce pasiune pentru amuzamentele matematice. La patru ani,
nvnd numai din partidele celorlali regulile ahului, ncepu s joace i
imediat i nvinse toi adversarii de pe Sperana, cum se numea astronava
lor. Talentul i era att de evident, nct, dup o lege nescris a rutelor cosmice,
Dav devenise deodat bunul cel mai de pre al acelei obinuite expediii, a crei
misiune era s transporte cteva sute de pmnteni pe Struve, o planet
prielnic a sistemului eta Cassiopeiae.
Prima oprire a cursei au fcut-o pe Henderson din Proxima Centauri.
Wulf Mooneye, comandantul navei, cu gndul la un posibil ctig, dar i din
dorina ascuns ca nevrstnicul su nvingtor s-i gseasc i el naul, vesti
c sub jurisdicia lui se afl un copil minune. Cu ngduina lui Gregory Bogar,
Dav avea s lupte dup metoda chit su dublu cu juctori ai planetei gazd.
Dintr-un spectacol de blci, ntrecerea lu foarte repede o turnur senzaional.
Excepionalul talent al lui Dav se dezvlui n numai cteva zile. tirea se li
fulgertor. Primir invitaii de pe toate continentele, dar Gregory Bogar
fgduise unui prieten din copilrie s se strmute pe Struve, la 18 ani-lumin
de Terra i, fiindc, vorba unui poet, era inebranlabil c Steaua Polar, refuz
s se stabileasc pe Henderson, dei i se fceau cele mai ispititoare propuneri.
Cei ce voiau s-l nfrunte pe micul ahist nu mai aveau astfel, la
dispoziie dect opt zile, rstimpul pn la plecarea astronavei. Pariurile i
premiile urcar n sgeat. Copilului care abia mplinise cinci ani nu-l era

ngduit s dispute zilnic mai mult de dou partide. Aceste condiii operar o
radical selecie printre posibilii si adversari. n penultima zi a sejurului, veni
la hotelul cosmodromului chiar Adlen Varalaunis, campionul de pe Henderson.
nsi vizita lui valora ct un premiu. A fost cea mai lung man a
neobinuitului meci, dei Gregory Bogar, dndu-i consimmntul, pretinsese:
Dar s nu dureze mult Mine doar o pornim la drum.
Dup mai bine de patru ore, lupta se ncheie remiz. Varalaunis voi s
discute cu Dav ntre patru ochi.
Ai jucat excelent, i spuse campionul.
i tu ai jucat foarte bine, rspunse biatul. Nimeni n-a reuit pn
acum s-mi smulg o remiz.
Mie, da i, uneori, am i pierdut. Iar acum, cu tine, dei am vrut s
ctig, n-am fost n stare. Poate c m-a descumpnit faptul c eti att de mic,
dar poate c adversarul e altul i-am ntins curse, am complicat mereu jocul,
tu ns descopereai mereu soluia cea mai bun, adic micarea cea mai simpl
i cea mai eficace. Uneori mi se prea c am nainte o main de ah.
N-am putut s ctig partid cu tine Murmur cu un fel de uimire
biatul.
Nu uita c sunt de 21 de ani campionul unei planete, spuse parc
scuzndu-se Adlen Varalaunis. Am o experien foarte mare, dar n-am izbutit
s te nving. Desigur c inteligena ta ahist este superioar. Ba mai mult: nu
cred s fi existat muli oameni n lume cu o minte ca a ta. Poate Morphy de pe
Terra Dar dei ctiga toate meciurile, mai pierdea i el cte o partid i, de
altfel, a murit nebun. Sau, poate, Kim Kerim de pe Moore
El cum a murit?
Nu se tie. Legenda spune c dorea s gseasc un adversar de care s
fie nvins. i deoarece continu s fie invincibil, a construit o main uria pe
care a nvat-o tot ce tia el despre ah. Dar nici ea n-a fost n stare s-l bat.
i ntr-o zi, Kim Kerim a disprut. Poate c s-a sinucis, obosit de aceast
triumfal singurtate.
Ce nseamn triumfal, ntreb Dav i campionul realiz deodat
faptul c n faa lui se afl un copil de cinci ani.
Dup ce-au plecat de pe Henderson, Gregory Bogar lu o hotrre
curioas, unic n felul ei, care avea s stimuleze celelalte laturi ale
personalitii lui Dav, dar care va fi ascuns i consecine negative: nu-l permise
biatului s mai lupte la eichier dect la sfritul unui an de cursuri (iar
numrul jocurilor era n funcie de succesele colare). Competiia ahist
devenea propriul ei premiu. Stindardul amatorismului nu mai fluturase,
probabil, niciodat att de orgolios.

n timp ce majoritatea MIT-ltilor {1}, a psihopedagogilor, ca s nu mai


vorbim de fanii ahului, criticau vehement hotrrea lui Gregory Bogar, Dav
un copil cuminte (dei la fel de drz c taic-su), modest i meditativ (dei
printre oamenii mari nu se pierdea cu firea), harnic la nvtur (dei atras i
de sporturile trupului) socoti clauza ahului-premiu nu mai puin legitim
dect celelalte iniieri la care era supus la diferite intervale. Cci pentru Dav,
voina printelui su era lege. De altfel, l admira cu toat sinceritatea: Gregory
avea i el o memorie fenomenal (ca interpret al navei era preuit de toi pentru
cele cteva zeci de limbi galactice pe care le stpnea); nu este exclus ns ca
admiraia lui Dav s fi rmas netirbit i datorit faptului c tatl su, nu
fusese niciodat nvins la ah, deoarece refuza s joace, socotindu-l, din cauza
variantelor lui incomensurabile, un joc de noroc.
Timp de trei ani biatul i-a inut promisiunea. nva foarte bine i nu se
aeza n faa eichierului dect la sfritul ciclurilor de instrucie. Dar creierul
su devenise un subiect sideral. Cu mult naintea fiecrei escale soseau la bord
invitaii i provocri. Atunci cnd scurtele vacane coincideau cu sejururile,
Dav avea voie s participe la micile campionate, cum le numea chiar el n
glum. Plcerea continua s fie gratuit deoarece Gregory Bogar refuza orice
premiu. (Vrei s ajungi un saltimbanc? l amenina el pe Dav). Nu ns i
cpitanul navei, care, n ascuns, aranjnd periodicele meciuri, strnsese o
avere, iar acum regreta amarnic c periplul lor nu mai inea dect zece ani.
n acest rstimp, atracia biatului pentru ah nu dispruse. Neavnd un
partener aievea, ncepu s joace singur cele mai neverosimile partide. Spre
marea-l dezamgire, i ddu seama c nu-l n stare s se bat: invariabil
ajungea la remiz. Se zvonea c cineva izbutise totui s-l nving: o feti mai
mic dect el; Umna era o orfan pe care comandantul navei primise s-o
creasc i o folosea la gospodrie. Dar despre aceste incredibile nfrngeri nu se
poate afirma nimic precis, niciuna dintre ele nermnnd consemnat.
ntr-o zi (pe atunci Dav mplinise 11 ani) i clc totui cuvntul. La o
escal, n timpul creia micile meciuri erau prohibite, ntruct nu-i
terminase examenele, biatul a fost anunat de Umna c Wulf Mooneye l
ateapt n cabina lui. Intrnd acolo, Dav l gsi pe cpitan discutnd cu un
brbat n vrst, tolnit ntr-un fotoliu; avea ochi inteligeni i, dup cum i se
pru copilului, era mbrcat foarte elegant.
Dav, spuse autoritar cpitanul, ai s joci o partid
tii c tata nu-mi ngduie dect
Nu-l vom spune nimic lui Gregory, rse Mooneye. Dumnealui este
cunoscutul Mer Hlavon, unul dintre conductorii acestei planete. n plus, este
campion de ah. De civa ani tot ateapt venirea navei noastre. Voia s te
cunoasc i, iat, i face cinstea s joace cu tine

Dar nu pot s trec peste voina tatlui meu, spuse ferm Dav.
Ce-ar fi s discutm cu el! Interveni oaspetele. Mi-ar face o mare
plcere s te vd la treab De altfel, i voi drui aceast carte Continu
Hlavon, accentund cu tlc viitorul verbului.
Dav lua volumul gros i greu, tiprit n anul 2193 la New Delhi:
Romanul ahului de la originile-l mitice pn la dispariia legendar a lui Kim
Kerim, citi i parc-l sget un curent electric. Apoi remarc supratitlul: Jocul
pe care Terra l-a oferit Galaxiei.
Nu pot, gemu copilul. i cu tata degeaba ai discuta. E un om de
neclintit.
i tu eti la fel? ntreb zmbind vizitatorul.
I-am fgduit c nu m voi aeza cu nimeni la masa de ah, nainte de
sfritul examenelor, opti Dav, ca i cnd ar fi spus o tain sau i-ar fi cutat
cuvintele. inea imensul tom la piept ca pe o comoar. Brusc avu certitudinea
c nu va napoia cartea i sentimentul acesta complex (n care ideea
culpabilitii se precipit ca o drojdie, deasupra rmnnd nfiorat elixirul tare
al brbiei) i procura o stranie plcere. Probabil, atunci, pentru prima dat,
avu Dav contiina pasiunii (i nu numai a inteligenei) lui ahiste.
i, ine seama, spuse Hlavon, c i voi drui cartea indiferent dac vei
ctiga sau nu.
Era clar!
Deodat, Mooneye se adres celuilalt brbat folosind limba celor din
Vega, ncredinat c biatul nu va nelege. Dar Dav nelese:
i contractul nostru? Tot indiferent?
Nu, l ntrerupse hotrt Hlavon. Contractul rmne aa cum l-am
semnat: numai dac putiul ctig vei primi cartuul cu elementul 114;
altminteri, te voi despgubi pentru deranj. Oricum, singurul ctigtor eti tu.
i el Mri Mooneye, doar i dai cartea. Dar chilipirul este al tu,
cci mi s-au oferit i premii mai mari.
Poate, fcu rece Hlavon, dar nu la noi. i se ntoarse nspre Dav: Ei,
biete, ce gnduri ai?
Nu vd dect o singur cale, rspunse Dav calm dei emoionat.
Vaszic ai descoperit o soluie! Remarc amuzat vizitatorul.
Ce i-am spus eu! Exclam Mooneye n aceeai limb conspirativ.
Dac nu m uit la tabla de ah e ca i cnd a juca singur. Rostea,
desigur, un neadevr, dar, n acea vreme, Dav nu era nc absolut convins c,
jucnd singur, de orice parte ar fi fost, i era imposibil s piard.
O idee de a! l aprob Hlavon. i ai mai jucat aa?
Niciodat cu alii.
Eu i cu 107 deodat. E ceva ce se cheam: un simultan orb.

Cu 107?! Bigui Dav, tulburat nu pentru c i s-ar fi prut imposibil


acest lucru, ci pentru c nu-l trecuse niciodat prin minte s-o fac. Era c
descoperirea unui joc mirific.
Aadar, vom lupta fr eichier i vom fi ca i singuri
Vom fi ca dou triumfale singurti, complet grotesc biatul
amintindu-i cuvintele lui Adlen Varalaunis.
Asta schimb situaia, interveni Mooneye n limba pe care-o socotea
secret. n contract nu este stipulat c putiul va juca fr tabl. Dac facei
remiz, mi dai cartuul.
Nu fi hrpre! l apostrof Hlavon. Contractul rmne cum l-am
ntocmit. Felul n care vom juca n-are nici o importan. Chiar biatul a spus
c-l singura cale ca s nu afle taic-su.
E necinstit! Biatul e n dezavantaj.
Eu voi juca la fel.
Tu eti ns campion n simultane
Sunt! Dar nu m-am ludat niciodat c n-am fost nvins de nimeni.
Nu, dac nu schimbi contractul nu vei juca. i cpitanul se adres lui
Dav: M-am rzgndit, putiule, o lsm pe alt dat.
n acelai moment, privirile lui Mer Hlavon i ale lui Dav se ndreptar
complice spre carte.
Eu nu m-am rzgndit, pronun rspicat biatul.
Vrei s-l chem pe taic-tu?
Nu-l vei chema, murmur cu ochii arznd Dav.
De la o vreme, poate tocmai fiindc-l era interzis s joace cnd voia, Dav
luase obiceiul s trateze toate problemele existenei ca pe nite partide ahiste.
i dei experiena-l de via era inerent restrns, hotrrea lui nu constituia
numai teoretic cea mai bun micare, ci avea s se dovedeasc implacabil. Dar
Dav nc nu tia ct de infinit mai complicate dect manevrele ahului sunt
aciunile sufletului omenesc.
Cpitanul i ls s joace. Altminteri ar fi pierdut ntreaga afacere. Era cel
dinti lucru pe care Dav l prevzuse.
Spre surpriza adversarului su, care, generos, alesese figurile negre, Dav
izbuti destul de uor s remizeze. Cartea era a lui; deci al doilea punct ctigat.
Hlavon, dup cum l prevenise pe cpitan, refuz s-l dea preiosul
cartu. Aici ncepur complicaiile. n timp ce ieea din cabin, Dav i auzi pe
cei doi brbai certndu-se i ameninndu-se.
La plecare, vizitatorul l vzu pe biat c-l ateapt.
i dai cartuul? ntreb Dav.

Nu, rse Hlavon pricepnd c de poman ncercaser adineaori s nu


divulge secretul trgului. Apoi schimb vorba: Mi-a plcut cum ai susinut
atacul mpotriva sicilienei.
mpotriva cui? Fcu mirat Dav.
Nu tii ce-l o sicilian?
Nu.
Nici gambitul regelui?
Nu.
Hm! i rse-n barb campionul. Ar fi trebuit s m atept la asta.
La ce trebuia s te atepi?
Nu-l nimic. Vei afla tot ce nu tii sau mai degrab tot ce tii rsfoind
aceast carte. i acum, spune: ai jucat dinadins la egalitate.
Da. Mi s-a prut c aa i-a putea mulumi pentru darul tu
Asta-l bun! Dar ai fi putut pierde
Dimpotriv. La micarea a 28-a, dac a fi forat a fi putut ctiga.
Recunosc ns c mi-a fost fric
Fric! Strig bucuros cellalt.
Mi-a fost team s nu-i mulumesc prea mult. nsemna s pierzi
cartuul
Mer Hlavon l nvlui pe biat cu o privire grea n care se amesteca
uimirea, ciuda i o anumit tandree.
M putiule! Mormi.
Ba nu, rse Dav. Mi-a fost team cu-adevratelea.
Abia acum neleg. La mutarea a 29-a, dup ezitarea ta, am pornit
atacul. Oricine ar fi trebuit s piard.
i tu ai fi pierdut n locul meu?
Cred c da. Ai jucat ns att de precis, de simplu i de tare, nct tot
acest final mi s-a prut ca un vrtej care ne sorbea spre remiz. Iat de ce i
merii cartea, de vei mai fi avnd nevoie de ea. n orice caz, dac vreodat vei
avea nevoie de mine, ncheie grav Mer Hlavon, vei gsi pe aceast planet un
prieten.
*
Wulf Mooneye nu era mai ru dect muli ali cpitani angajai de
Federaia galactic. i cunotea perfect meseria i prea mulumit s fac
regulamentar naveta ntre dou coluri ale Universului mai mult sau mai puin
stpnit de om. Cei de la centru considerau aceasta drept o suficient dovad
de abnegaie; nu le era uor s gseasc muli cpitani capabili, care s admit
c o jumtate din via s i-o petreac n dou sau trei cltorii intragalactice.
Cu toate acestea, ca i ali comandani de astronave, Mooneye i fcea datoria
nu din devotament, ci fiindc existena nomad i procura o libertate n ochii lui

de neconceput pentru muritorii de pe stttoarele planete. Lipsit de geniul i


caracterul exploratorilor de lumi noi, el n-avea nici tria s-o rup cu
civilizaia. Rutele cosmice erau supravegheate de poliia spaial, astfel nct
pirateria cerea i ea anumite nsuiri psihice i profesionale. Or, tiind c nu-l
druit cu asemenea nsuiri, c n orice caz n-are anse prea mari s ajung
un corsar de prima mn, a primit, resemnat, s se bucure de privilegiile pe
care le avea orice comandant de curs lung. n timpul cltoriei, cpitanul era
stpnul navei. Dac nu svrea o fapt din pricina creia s fie destituit la
proxima escal, nimeni nu se interesa de diversele afaceri nvrtite n tenebrele
spaiilor. i, de obicei, ctigurile nelegale obinute de Mooneye se ncadrau n
spea contrabandei. (De altfel, rutcioii i stlceau cu tlc numele, spunndul: Money).
Apariia lui Dav a nsemnat pentru el o deschidere de orizont. Jucnd
rolul de manager avea impresia c reprezint un adevrat ferment de cultur,
chiar dac mobilurile, dup cum se va vedea tot mai clar, i erau josnice. n
ochii si de autocrat, mpotrivirea putiului echivala pur i simplu cu o
rzvrtire, care, fr nici o ndoial, trebuia pedepsit. Problem delicat consta
n aceea c mai avea nevoie de Dav. Cu viclenia-l elementar, intuise ns c
biatul era pasionat de ah, astfel nct afacerile vor continua. Dar
nesupunerea trebuia pedepsit
A doua zi, cpitanul i-a povestit rznd lui Gregory Bogar c, spre a
ncerca tria sufleteasc a lui Dav, i-a propus s joace o partid de ah, iar
biatul, dei s-a codit la nceput, pn la urm a czut n plas.
Gregory, care, de la o vreme, se simea ru cu sntatea, s-a artat mai
mult abtut dect suprat.
Dav i ascult ncremenit mustrrile. Aadar fusese totui prt.
Principalul era ns ca Gregory Bogar s nu afle de aranjamentele suspecte ale
cpitanului.
Tat, spuse n cele din urm biatul. S tii c n-a fost o partid ca
toate celelalte: ntre noi n-a existat nici o tabl.
M sperii! Exclam Gregory Bogar. n aa hal te-a pervertit acest joc?!
Dei i se strngea inima vznd chipul supt al lui Gregory, Dav nu-i
putu stpni un zmbet.
Crede-m, pentru mine a fost ca o problem de matematic. Parc nici
n-am jucat. i ca s taie nodul gordian, adug: Uite ce mi-a druit Mer
Hlavon!
i-l art cartea.
Ai nceput s-i i vinzi pctosul sta de talent! Gemu Gregory i
indignarea acestuia l bucur pe Dav: avusese dreptate cpitanul voia s-l
pedepseasc, dar nici prin gnd nu-l trecea s-i mrturiseasc afacerile.

Omul acela mi-a druit cartea indiferent dac pierd sau ctig. Deci
nu poate fi vorba de vreo vnzare. Dorea doar s vad cum gndesc. De aceea
am i renunat la tabla de ah: am vrut s-mi pun la ncercare mintea. Dac
nsa crezi c am greit, te rog s m ieri. E ultima dat c am jucat nainte de
examene.
Tatl su l privi mhnit, dar i cu o duioie pe care foarte rar i-o mai
observase:
La fericirea i la viitorul tu m gndesc, Dav, dei uneori, poate, i se
pare c m port prea sever. Nu vezi? Sunt bolnav Cine tie ce se mai poate
ntmpla. Dar, ct mi st n puteri, voi lupta ca s ajungi un om ntreg.
Tat, mai spuse Dav, tiu c-mi vrei binele i voi face s fii mndru de
mine. Nici nu bnuieti ct de mult pot nva! Ascult-m ns i te rog s nu
te ntristezi. Mi-ai zis odat c ahul este un joc de noroc. Poate c ai dreptate.
n cartea aceasta scrie c n-a fost posibil s se calculeze numrul total al
partidelor de ah, dar se arat c el este mai mic dect 1010^75 Un numr
fantastic! Mintea unui om este prea nensemnat pentru a-l cuprinde. Totui,
gndete-te: n-am pierdut niciodat! Cu nici un joc de noroc nu s-ar putea
ntmpla aceasta. Aici este un mister i tot att de mult ct te iubesc pe tine
doresc s-l dezleg. Nu m mpiedica s-o fac!
Chiar dac este aa, nu vei dezlega misterul jucndu-te. Soluiile se
gsesc ntotdeauna n adnc sau dincolo de aparene. mi pare ru, copile, dar
nu poi scpa de nvtur, adug Gregory cu un zmbet, palid.
Tat, izbucni Dav, ca iluminat, i fgduiesc c nu voi mai juca ah
nici chiar dup examene.
Gregory i mbria micat biatul. Nu bnuia c acestuia i trecuse
prin cap una dintre demonicele-l micri prin care-i uluia adversarii: o
aprare ce nsemna n acelai timp un atac virulent. Nemaijucnd, i va
respecta promisiunea, iar pe nemernicul de cpitan l va pedepsi!
*
Dav i ddu ndurerat seama c sntatea lui Gregory Bogar se ubrezea
tot mai mult. i, de parc ar fi vrut s nfrunte rul fizic cu armele spiritului, se
strduia din rsputeri s aline suferinele tatlui su, oferindu-l necontenit
prilejuri de bucurie. Memoria, inteligenta i eforturile disciplinate l ajutar pe
Dav s absolve cu strlucire clasele de nvmnt. Toi profesorii si i elogiau
hrnicia i ascuimea minii, dar cel mai mult l aprecia navigatorul-ef:
Ai un biat stranic, i mrturisi odat lui Gregory. l vd cel mai bun
adjunct al meu, dei n-are dect 14 ani, iar apoi m va putea chiar nlocui
Sunt fericit de ceea ce-mi spui, rspunse btrnul Bogar, dei nu cred
c fiul meu va urma aceast cale. elul nostru este s rmnem pe Struve,
unde ne ateapt prietenul ce ne-a chemat.

Dav cunotea i el aceast dorin a tatlui su, dar, fr s-o arate, ideea
c periplul lor va lua cndva sfrit nu-l fcea nici o plcere. Pentru el
adevrata existen era cea sideral. Unde n afar de spaiile ntinse mai aveai
sentimentul exaltant c stelele se dau la o parte n calea ta vijelioas? E
adevrat c oraele planetare nsemnau i micile meciuri att de amuzante,
dar hotrrea pe care o luase de a nu mai juca risipise i aceast magie.
A nu mai juca ah cu oameni vii nu nsemna ns pentru Dav a nu
mai juca singur sau cu marii campioni ai trecutului. n aceast privin, cartea
primit de la Mer Hlavon era ca o min imens. Dup ce a citit-o pe
nersuflate, copie cteva zeci de partide formidabile i ncepu s le rejoace ntrun fel original. Alegea invariabil culoarea nvins i cuta cele mai trzii micri
din care ar fi putut ntoarce destinul btliei. n partidele ncheiate la egalitate,
lund pe rnd locul albului i pe acela al negrului, descoperea mutrile
victorioase cele mai aproape de final. Folosind aceast metod, Dav avea
impresia c-l are n fa pe nii uriaii care cutremuraser cndva arena
eichierului. Unele remize celebre (ale lui Steinitz cu Lasker, dintre Capablanca
i Alehin, dintre Spasski i Fischer sau acelea rezultate din lupta lui Kim Kerim
cu robotul su ahist) l lsaser, ntr-adevr, vistor, dar, n general, fora de
joc a strvechilor coloi nu i se prea lui Dav chiar att de mare.
Cea mai extravagant ciudenie o gsea ns n faptul c serii de partide
i variante purtau denumiri, pentru el, lipsite de importan. Mai nelegea c
anumite deschideri sau gambituri s aminteasc de campionii din vechime,
iniiatorii acelor configuraii, cu toate c i el le parcursese de nenumrate ori
fr s tie cum le cheam. Dar ca o partid s se numeasc spaniol sau
indiana veche sau siciliana iat ceva de-a dreptul absurd! n mintea lui Dav nici
nu existau variante n accepia obinuit. De fapt, aceasta a i constituit cea
mai teribil descoperire la care a ajuns studiind cartea druit de Mer Hlavon.
ahitii din trecut ucideau ahul, cioprindu-l ntr-o infinitate de secvene,
nelegate ntre ele sau alturate n mod accidental i arbitrar. Poate doar unii
stranii juctori ca Morphy, Alehin sau Aruaria s fi vzut pe tabla cu 64 de
careuri i altceva dect o niruire de sumbre i austere structuri. Pentru Dav,
fiecare micare de pe eichier se asocia imediat unei culori.
Partidele deschise, n care predominau figurile cu atac rapid pe ambele
fronturi, i suscitau imaginea unui vid central brzdat de fulgere alternnd
ntre carmin i portocaliu. Loviturile mai lente, dar dure ale micrilor
combinative nvluite de naintarea pionilor i apreau aidoma unui cmp de
for n jurul cruia erpuiau culori ntre galben i verde, ntretiate cnd de
dungi aprinse, cnd de linii obscure. Tabloul btliei i putea sugera apoi fie o
stea albastr cu raze ntunecate sau vii, dup cum manevrele poziionale erau
mai ascunse ori mai limpezi, fie un astru indigo sau chiar violet, nchipuind cu

undele-l prelungi, de tenebre, o ncletare suprem, ce ovia ntre un blocaj


definitiv i o fatal explozie.
Fr s tie, Dav ntrevzuse n meandrele ahului corespondena
culorilor pe care un alt adolescent insolit o descoperise cu veacuri n urm
pentru vocale. Probabil c niciodat nu va fi auzit de Rimbaud, al crui sonet
prea s nchid n sine o cosmogonie, dar pentru Dav, din nenumratele
izvoade ale jocului regesc izvorau inepuizabile jerbele unor aurore de muzici.
Sentimentul sunetului se nscu ns ceva mai trziu, graie Umnei. Cei
doi copii crescuser mpreun i o puternic afeciune spori i ea necontenit
ntre ei. Lipsa mamei contribuise ntr-un fel la consolidarea prieteniei lor i,
desigur i severitatea cu care-i educau copiii Gregory Bogar i Wulf Mooneye.
(Este drept c acesta din urm, dei i era tat vitreg i o punea la o sumedenie
de corvezi gospodreti, n-o iubea mai puin pe Umna dect l iubea Gregory pe
fiul su). Cert este c niciunul dintre cei doi copii nu i-ar fi putut imagina
lumea fr cellalt.
Lucru curios, Umna ca i Gregory Bogar nu iubea ahul. Spunea c
un joc mult mai viu ntruchipeaz pentru ea muzic i florile. Biatul era
surprins i oarecum mhnit de aceast aversiune dovedit tocmai de fiinele la
care inea cel mai mult. Dac, ns, mcar aparent, se nchinase naintea
dorinei lui Gregory, fa de Umna avea o atitudine contrarie: n timpul
vacanelor, o scia mereu cu eichierul. Iar fetia primea s joace cu el, dei
adevrata plcere nu i-o procura ahul, ci pasiunea dezlnuit a biatului,
glumele, artificiile i feericele nebunii pe care acesta era n stare s le fac pe
mica scen cu figuri. Dav juca ah cu Uma, aa cum leul se hrjonete tandru
cu puiul su. i fiindc era o fat inteligent, ea prinsese o mulime de
secrete, mulumit crora izbutea s-l bat adesea pe juctori vrstnici de pe
Sperana. Totui ahul nu-l plcea i nu scpa nici un prilej s i-o declare lui
Dav. ndrtnicia lui de a o sili pe Umna s vad frumuseea aa cum o
descoperea el era, de fapt, absurd. Dav ns nu-i ddea seama de asta i la
mptrivirea fetei, reaciona n contiuare n mod absurd: i ngduia s ctige,
ba i mai mult: o mpingea ntr-acolo.
Lamb, navigatorul ef, chiar l tachin:
Pe mine nu m-ai lsat niciodat s ctig, dei te-am nvat meseria,
dar pe Umna o lai.
De unde tii? l ntreb aproape speriat biatul.
Ea nsi mi-a zis dup ce m-a btut, rspunse htru Lamb,
ridicndu-i semnificativ sprncenele-l groase. S-a ludat c poate s-l nving
pe toi, pn i pe tine, atunci cnd vrea.

Dav roi pn n vrful urechilor, dar nu din pricina faptului c i-ar fi fost
tirbit renumele de invincibil, ci pentru c Umna violase taina pe care el o
socotise numai a lor.
Cu ea e altceva, mormi navigatorul, dar a ajuns s m bat.
Nu te pricepi, de asta te bate.
Atunci nu te pricepi nici tu.
Pe mine nu se poate spune nici c m-a btut, nici c m-am lsat.
Dar ce se poate spune, m rog?
Aia n-a fost ah. A fost un fel de joac de joc
Joac de joc?! ngn Lamb i izbucni n hohote de rs.
De fapt, dintr-o pur plcere, Dav redescoperise matul invers.
n vremurile acelea eroice, cnd abia se nfiripau firele nc att de fragile
ale transporturilor interstelare, orice cltorie, pe lng faptul c necesita cel
puin civa ani (n ciuada propulsiei fotonice folosite de majoritatea
cosmonavelor, vitezele supraluminice erau nc o raritate); implic i o bun
doza de risc. Dac unle primejdii erau naturale (meteoriii, de pild, pericol
minim care cretea ns considerabil o dat cu distantele strbtute), alte
ameninri constituiau consecina negativ a progreului tehnic sau a
contactului dintre lumi adesea extrem de diferite. Pirateria cosmic nu fusese
abolit n ciuda eforturilor disperate depuse de poliia sideral i a hotrrii
celor ce conduceau Consiliul federaiei galactice de a menine securitatea
rutelor.
Cu o escal nainte de sosirea pe Struve, lui Mooneye i s-a comunicat c
n acea zon a fost semnalat o cosmofregat care atacase i rpise cteva
astrocargouri. L-au sftuit s atepte acolo, pn flotila poliieneasc i va
prinde pe bandii, dar cpitanul Speranei i continu cltoria socotind c
probabilitatea de a fi interceptai de tlhari era minim.
Pn la sfritul periplului lor nu mai rmseser dect opt luni. Dav
mplinise aptesprezece ani, iar Gregory Bogar, pe care boala l intuise la pat,
gsea totui o satisfacie n faptul c fiul su era acum navigator adjunct. I-ar fi
plcut desigur o meserie mai puin spaial, dar se mngia spunndu-i c
Dav, pe baza cunotinelor pe care le-a dobndit, se va putea recicla ntr-un
institut de pe Struve. Iar biatul, dndu-i seama c sfritul tatlui su era
aproape, nu ncerca n nici un fel s-l dezamgeasc.
i iat c se petrecu ceva care avea s readuc la ordinea de zi talentul
ahist al tnrului Boqar ntr-un mod cu totul neateptat Ceea ce Mooneye
considerase c fiind improbabil a survenit totui, tlharii le-au tiat drumul,
somndu-l s se predea. Lupta n-a inut mult, dar s-a soldat dezastruos pentru
cosmonava lui Mooneye. Ghepard, fregata-pirat, avea nu numai arme
puternice, ci i o tehnic mai avansat n domeniul navigaiei.

Briganzii au pus mna pe Sperana. eful lor, un uria, care nu prea


s aib mai mult de 40 de ani, ordona ca membrii echipajului i cltorii s fie
nchii n cele cinci mari saloane ale navei capturate. i vizita pe rnd
recomandndu-se ca un suveran: Lam al III-lea i asigurndu-l c vor fi lsai
n viaa, dar c vor fi trimii pe planetoidul pirailor care aveau nevoie de brae
de munc.
Regret pentru voi, adaug el, c hazardul v-a scos n calea
Ghepardului. Dar aceasta n-are n definitiv nici o importan. V vei convinge
c existena n mijlocul nostru nu e chiar att de rea. tiu c metalitatea unor
trtori pe planete {2} nu se poate adapta uor la ideea ruperii de aa-zisa
lume civilizat. Nu uitai ns c multe imperii au la obrie aciunea unor
pirai.
Lam al III-lea avea o figur inteligent i deloc fioroas, dar bieii oameni
l priveau ngrozii.
Dup cum vedei, ncheie el, inteniile noastre, dei surprinztoare, nu
sunt sngeroase. Totui cei mai muli dintre bieii mei sunt nite duri o cere
meseria dificil pe care o facem. De aceea v-am strns aici, numai spre binele
vostru i v sftuiesc s nu ncercai s evadai.
Toi cei ce-l ascultau pe Lam erau convini c fuseser nchii n sli
pentru ca durii s jefuiasc n voie prin cabine. Dar ce puteau face?
n timp ce inginerii reparau avariile pe care artileria Ghepardului le
pricinuise Speranei, ali pirai se ndeletnicir cu inventarierea bunurilor de
pe cosmonava captiv. Totodat ntocmir o list a prizonierilor (locul de unde
veniser, sexul, limbile vorbite de ei, gradele de instrucie, profesiunea, relaiile
pe care le aveau printre cei de pe planete).
Nici Gregory Bogar, nici Dav n-au pomenit de jocul de ah. Cert este c
Lam al III-lea a aflat de talentul navigatorului adjunct. Unele versiuni atribuie
aceast indiscreie lui Mooneye nsui, iar desfurarea evenimentelor par s
confirme presupunerea.
ntr-o zi, Dav a fost chemat n cabina lui Lam.
Am auzit, i spuse surznd uriaul, c de vreo 14 ani-lumin nimeni
n-a reuit s te bat la ah. Spor c vei primi s faci i cu noi cteva partide
A face, rspunse tnrul Bogar, dar am fgduit tatlui meu c nu voi
mai juca
Vd c tatl tu mai triete, zise Lam aruncndu-i ochii peste listele
de pe mas. Dei este grav bolnav De vreme ce i-ai fgduit ceva, vei putea
primi tot de la el dezlegarea
Cuvintele piratului n-aveau nici o rezonan ostil, dar ele puteau fi i o
ameninare.
mi ngdui s vorbesc cu tatl meu? Ceru prudent Dav.

Firete, ncuviin Lam. De altfel, gndindu-m c ie i va veni mai


greu, i-am cerut cpitanului Mooneye s discute cu Gregory Bogar.
i dac tata nu-i va da consimmntul? ntreb Dav, adulmecnd o
nou manevr a lui Mooneye.
Voi regreta i att. Nu vei suferi nimic de pe urma suprrii mele. i,
vznd privirea nencreztoare a tnrului dinaintea sa, continu: Nimeni nu
poate fi silit s fac un lucru mpotriva voinei lui. De ce taci? ntreb eful
pirailor dezvelindu-i dinii ntr-un zmbet larg. i pare suspect buntatea
mea dup toate cele ntmplate? Rspunde-mi fr teaml
Da, recunoscu Dav.
M bucur c eti sincer. Voi fi i eu. Faptul c v-am atacat este
condamnabil dup unele legi; noi suntem totui ncredinai c am procedat
cum se cuvine n folosul planetei noastre. Dac ns am pricinui vreun ru
unui bolnav neajutorat ne-am socoti n culp, chiar din punctul nostru de
vedere.
Dav continua s tac, iar Lam, cruia nu i se oferea prea des prilejul
confesiunilor, se simi subit atras pe aceast pant:
De la civilizaia cu care am rupt-o n-am pstrat dect ceea ce ne
slujete: tehnic, muzica i, te poi bucura, ahul. L-a fi putut interzice, dar
am socotit c ajut la ascuirea minilor noastre. Nu exist nimeni de pe bordul
Ghepardului care s nu joace ah.
Unde se afl planeta voastr? Rosti deodat fr nici o legtur Dav.
De data aceasta Lam rmase mut. Nu-i cer coordonatele, ci doar distana
aproximativ de aici
Ce te privete! Replic destul de tios eful pirailor.
Nu m privete n nici un fel, dar m ntrebam ci ani trebuie s trii
departe de planeta voastr! Renteaz oare acest sacrificiu?
Lam rse:
Sacrificiul nu-l chiar att de mare sau n orice caz nu din pricina asta.
Pn nu vei deveni unul dintre ai notri nu vei afla ns unde ne este brlogul.
Pot totui s-i spun c nu-l deloc pe aproape
Aadar Ghepardul este o nav supraluminic.
Ai ghicit. i ridicndu-se de pe locul su, Lam al III-lea ncheie: Ei
bine, tinere, te sftuiesc s meditezi la propunerea mea. Nu vei avea dect de
ctigat. Dac vei primi s joci cu noi i vom asigura tatlui tu un tratament
special. Exist la bordul Ghepardului civa medici exceleni Du-te i
vorbete cu Gregory Bogar
Adeverindu-l bnuielile n legtur cu Mooneye, discuia lui Dav cu tatl
su n-a fost mai puin surprinztoare: btrnul fusese ncunotiinat despre
oferta pirailor i-i ddea consimmntul.

Contrariat, Dav intui c ndrtul neateptatului acord al lui Gregory


Bogar trebuia s se ascund ceva extrem de grav: o combinaie a cpitanului,
fr ndoial. Dar ce anume? Nu ncerc totui s-l trag de limb pe bolnav,
tocmai din pricina promisiunii fcute de Lam. Nu-l rmnea dect s se ncline
destinului.
Prima partid a avut loc n uriaa sal a ntrunirilor de pe Ghepard.
Sute de spectatori se niruir n fotoliile amfiteatrului. n mijlocul acestuia,
Dav trebuia s joace cu cel mai bun ahist al Pirailor: un individ cu o mutr
nu prea simpatic. Arbitru era nsui Lam al III-lea. Imaginea combatanilor era
reprodus tridimensional la dimensiuni nzecite, astfel nct toi cei de fa
aveau o viziune perfect.
nainte de nceperea luptei, Dav se apropie de Lam:
Mi-ai spus ce se va ntmpla dac primesc s joc. Ce va fi dac voi
pierde?
Ne vom bucura c am nvins, dar sper s ctigi cel puin la nceput,
pentru ca spectacolul s fie mai pasionant.
Dup primele mutri, Dav nelese c adversarul su, dei juca bine, era
incomparabil mai puin primejdios dect Varalaunis ori Hlavon. I-ar fi putut da
cel puin un turn drept avantaj, ns desigur c piratul n-ar fi primit un
asemenea dar, socotindu-l njositor, de aceea, spre deosebire de rivalul su care
atac ndrzne din deschidere, Dav manevr prudent ca s treneze ct mai
mult ostilitile i-i propuse s cedeze turnul doar la mijlocul spectacolului.
Faptul c nu mai jucase de civa ani constat el nu-l diminuase
ntru nimic acuitatea i fora de calcul. Dimpotriv, prezena eichierului
naintea lui i procura o indicibil voluptate, pe care nu i-o putea anula nici
gndul c este numai un pion ntr-o alt partid, ntr-o partid ciudat,
condus de Mooneye.
Pe lng plcerea n sine a disputei cu un partener aievea, Dav cunotea,
probabil pentru ntia oar efectiv, gustul artificiului teatral. Pn atunci, fie c
luptase cu ahiti slabi pe care i lichida simplu i rapid, fie c nfruntase cu
toat seriozitatea adevrai campioni, nu recursese dect n mod accesoriu la
procedeul capcanelor sau al labirinturilor. Acum ns, nevoit s trgneze
jocul cu un adversar mediocru, se gsi n situaia de a imagina o serie de
stratageme prin care o btlie inegal putea lua aparena unor veritabile
ostiliti.
Agresivitatea piratului nu era dect un foc de artificii care izbutea totui
s nfierbnte asistena, ngduindu-l s zburde, Dav i intensific pe nesimite
presiunea poziional. Urm o cascad de sacrificii, pe care majoritatea celor
din amfiteatru, socotindu-le decisive pentru succesul brigandului, le

ntovreau cu salve de urale. i tocmai la apogeul acestui entuziasm, Dav i


lans atacul scurt i npraznic, iar inamicul su se pomeni K. O.
Sal amui ntr-o clip. Piratul se holba la regele-l fcut mat, de parc ar
fi fost martorul unui truc de prestidigitaie. Apoi, vijelios, zvrlindu-i braul
drept, l nfc pe Dav de umr i n timp ce-i vntura pumnul stng peste
eichier, scoase un soi de rgete nearticulate: fusese att de convins de victorie,
nct eecul suferit i se prea un furt.
Sutele de pirai ncepur s vocifereze i s huiduiasc, cnd deodat
difuzoarele amplificar hohotele de rs ale lui Lam:
Mi-a plcut! i strig lui Dav. Ai jucat ca un corsar sadea.
nelegnd n sfrit situaia, piraii prinser s aplaude i s fluiere pe
nvingtor, pe cnd nvinsul se retrgea pleotit. Dar o i mai mare bucurie i-o
procura lui Dav, Umna care se apropie de el i-l mbri. Nici nu-i dduse
seama cnd mica lui prieten de joac devenise o fetican fermectoare i
sprinar, ca legendarul gambit Marshall din partida spaniol. Biatul roi
nfiorat i ameit de simmintele pe care i le descoperea.
Tat i cere s nu te miri de nimic, i opti la ureche fa. i va propune
lui Lam un simultan ntre tine i toi piraii. Chiar dac i pare o nebunie tu s
primeti. Ai neles?
Bine, ncuviin Dav i abia atunci l observ pe Mooneye cum discuta
aprins cu stpnul Ghepardului.
Tcere! Strig Lam al III-lea, ridicndu-se n picioare. Iat ce pretinde
omul sta! Zice c tnrul Bogar poate s joace deodat cu noi toi, fr s fie
nvins. E vorba deci de un simultan mpotriva a 278 de adversari Dar
cpitanul Mooneye mi propune un trg. Ascultai i spunei-v prerea! Dac
Bogar ne bate pe toi zice el ne va despgubi, dar cere s-l eliberm
mpreun cu astronava lor. Procentul de remize s fie procentul celor care vor
rmne n captivitate, iar o singur partid pierdut de Bogar echivaleaz cu
pierderea concursului. S primim?
O larm infernal se dezlnui n amfiteatru.
Dav se ntoarse spre fotoliul n care sttea tatl su i-l privi ntrebtor.
Cu faa rvit de suferin, acesta izbuti totui s schieze un zmbet i s-i
clatine aprobator capul. Dav avu impresia c primete un pumn n stomac. Dar
nu din pricina palorii aternute pe chipul lui Gregory Bogar i nici din team c
ar putea pierde o partid din 278 Ceea ce l nucise era faptul c tatl su
admisese un asemenea tfrg.
Ei, ce prere avei? Mai ntreb o dat Lam, vznd c oamenii lui se
codesc. Pricepuser c Dav juca formidabil i nu erau deloc siguri c fora lor
unit l-ar fi putut ntrece.

Am uitat s precizez un lucru important, lua cuvntul Mooneye. Dav


Bogar va juca legat la ochi.
Un vuiet de uimire umplu amfiteatrul. Piraii n-ar fi fost pirai dac ar fi
rmas nesimitori la acest rmag insolit; acum aveau certitudinea c vor
ctiga: cum ar fi fost n stare mintea unui singur om s cuprind attea
partide?
Primim! Zbierar ei ntr-un cor fioros.
Avem suficiente table de ah? ntreb Lam.
Avem dac le lum i pe acelea de pe Sperana.
Atunci instalai-le imediat. Juctorii se vor aeza n fa. Ceilali s ia
loc n fund. Suntei cu toii aici?
Lipsete numai Bohorgo
Buctarul S vin i el, ordon Lam.
Dar ce mai mncm dup aia, se auzi un glas, desigur al vreunui
mncu alarmat.
Deocamdat vedei s nu mncai btaie, strig autoritar Lam. S-l
vd i pe Bohorgo!
ncepur preparativele. n primele 16 rnduri ale amfiteatrului au fost
aezate eichierele disponibile.
23 dintre noi n-au pe ce juca, se plnse unul.
Nu-l nimic, replic Lam. 23 dintre voi vor controla jocul; vor comunica
micrile i le vor nregistra la calculator; vor fi un fel de arbitri de linie, iar eu
voi conduce de aici A, dar trebuie s stabilim un amnunt absolut necesar
i ntorcndu-se spre Dav, l ntreb: Ct timp crezi c-i va lua o mutare.
M voi strdui s rspund imediat dup fiecare anun al micrii
adverse.
Suntem totui muli. Nu putem prelungi exagerat lupta. Trei secunde
i ajung?
Numai trei secunde? Se auzi un glas. Era al lui Lamb, navigatorul-ef.
Dav se uit la tatl su. l uimi din nou sursul palid care-l flutura peste
buze. Apoi l cut din priviri pe Mooneye: faa lui arbor un fel de ncredere
calm, dar, ndrtul acestei aparene, se putea ghici o ncordare ciudat.
Da, mi ajung! ngim Dav.
Foarte bine, relua Lam. Deci fiecare adversar al lui Bogar va avea timp
de gndire 15 minute. Cel care nu-i rostete mutarea n clipa n care i vine
rndul pierde partida. Asta e valabil i pentru Bogar. (Piraii rser). Primii zece
nvini dintre voi renuna la permisiile pe trei ani-lumin. (Rsetele contenir).
Dar acela care face remiz sau ctig? Se interes careva.
Va cpta o permisie de un an pe Lasso din Vega.

Banco! Boncluir civa n timp ce o mulime de glasuri intonar


celebrul song al zgrombului arztor socotit aproape un imn al planetei jocurilor
de noroc.
Lui Dav i-a fost pus pe cap o casc spaial cu viziera lsat; doar
interfonul l mai lega de cei din jur. Avnd dreptul s joace mereu cu albele,
putea s-i organizeze un plan de lupt; cele 255 de table i le distribui pe
grupe, dup deschideri, aa cum proceda i Alehin. Este drept c acesta n-a dat
mai mult de 32 de simultane laveugle, dar Hlavon disputase 107 probabil
dup aceeai metod.
Putem ncepe? Auzi glasul lui Lam.
Masa 1 c2-c4! Rosti drept rspuns Dav. l amuza faptul c numrul
celor 255 de adversari era divizibil cu trei: mprindu-l n trei grupe de 85 de
table, i propuse s recurg pe rnd la deschiderile: c4 d4 i e4
Primele mutri se succedar vertiginos. Dav fcea o treab de rutin, iar
majoritatea rivalilor si continuau stereotip, fiindu-le fric s nu intre n
complicaii primejdioase. Foarte puini, fie din lips de experien, fie din
ndrzneal se aventurau pe ci mai puin btute. Curnd, Dav avu impresia c
dirijeaz o mare orchestr bine pus la punct, atenia concentrndu-l-se
asupra solourilor formate din cei ce jucau excentric. Dintre acetia din urm
doar vreo nou i solicitau o ncordare deosebit, ceilali intrnd rapid, tocmai
din pricina nechibzuinei lor, n situaii critice. Partidele obinuite naintau
placid, dar spre micarea a zecea deintorii pieselor negre se pomenir n
largul oceanului de variante, cnd cuminenia de la nceput nu-l mai ajut cu
nimic. Primii care pierdur au fost nesbuiii: debutnd greit i-au precipitat
eecul. Majoritatea jucau ns la remiz, ceea ce prea s-l avantajeze deoarece
Dav i propusese s obin un numr maxim de victorii pentru a-i salva din
captivitate ct mai muli tovari. Din acest motiv el a fost acela care a
complicat jocul pentru a-i sili adversarii s comit erori. Dup nici trei ore,
zeci de pirai se gseau n poziii disperate, dar nu cedau de teama ameninrii
lui Lam. Treptat, toi i ddur seama c cele 15 minute acordate erau prea
puine pentru calcularea culoarelor certe pndite la tot pasul de capcane.
Pierdur npraznic ase dintre temerari, neputnd s nfrunte labirintul n care
intraser de bun voie. Cteva zeci se ncurcar ns nu dintr-o exagerat
cutezan, ci din spaima de a nu pierde. Prea c din bezna posibilitilor fr
numr o imens plas picase asupra lor, iar la captul acesteia i scrut
halucinant ochiul unui monstruos pianjen. Pe niciuna dintre table nu mai era
linite. Fiecare se afla ntr-o situaie dramatic, fiecare avea iluzia vreunei
micri salvatoare sau decisive, fiecare simea n jurul su fatalul suflu al
necunoscutului. i deodat capetele pirailor se lsar peste mesele de ah. Era
ca un val care pornise de la marginea amfiteatrului i se ntindea necontenit.

Concentrat asupra rnduritor din fa, Lam i arbitrul de centru nu observar


aceast ciudenie. n clipa n care un juctor nu rspundea la apel era socotit
nvins i enumerarea mutrilor continua fr ntrerupere. Abia atunci cnd un
ntreg ir de combatani czur epeni pe masele din faa lui, Lam se alarm.
Dar era prea trziu. O clip mai trziu el nsui se prbui ntr-un somn fr
vise.
La strigtul lui Lam, Dav i ridic viziera ctii i cteva momente
rmase stupefiat: toi cei din amfiteatru dormeau dui. Dintr-o dat pricepu
stratagema lui Mooneye: profitnd de peripeiile simultanului care galvanizase
atenia tuturora, cpitanul i hipnotizase (probabil prin intermediul unui aparat
cu infrabiounde).
Hallo? Se auzi Dav chemat i-l vzu pe Mooney scondu-i casca.
Ajut-m! Avem la dispoziie trei ore. S-l lum pe ai notri de-aici c s-l
trezesc. Am nite planuri mree.
Din jurnalul de bord gsit n cabina lui Lam, reieea c astrofregata
aparinuse Academiei fotonice de pe Struve i fusese recent capturat, ca i
personalul ei navigant. Cunoscnd din scripte numele acestor prizonieri,
Mooneye i-a identificat uor dup ecusoanele purtate pe haine.
Ei au s-mi conduc Ghepardul pn la Struve, iar pentru treaba
asta o s capt un premiu de categoria minus doi, se lud cpitanul.
i cu echipajul pirailor ce ai de gnd? Se interes Dav.
i trimit napoi, n vizuina lor
Ai aflat unde le este planeta?
Nu, dar au s-mi spun chiar ei, rnji superior Mooneye. ndat o sncepem s-l trezim unul cte unul. nainte de a-l arunca n cal {3}, am s-l
ntreb pe fiecare dac vrea s-l propulsez acas ori prefer s-l zvrl pe pustiile
siderale Comanda salvnavei se face de la bordul central Ei nu pot dect s
frneze atunci cnd ajung n vecintatea unei planete. nelegi?! Chiar dac unii
vor mini sau nu vor voi s-mi rspund, de la civa tot am s obin
coordonatele
Nu era mai bine?
Nu! Ce rost ar avea s m car cu ei pn-n Struve? mi ajunge c tiu
unde le este brlogul. Singurul pe care l vom lua cu noi este domnul Lam al IIIlea.
Zvorit ntr-o cabin special, Lam putea s mediteze la ciudenia
destinului su. Corsarii zceau i ei ntemniai n cal, iar Mooneye atepta
doar s verifice care dintre informaiile despre Lama planeta dinastiei Lam
erau corecte, ca s lanseze ntr-acolo nava cu pirai.

n aceste zile, lui Dav i veni cheful s-l viziteze pe Lam al III-lea, lucru
pentru care trebuia s capete ncuviinarea cpitanului Mooneye. Bineneles c
acesta se mpotrivi:
Nu vd ce interes ai
Sunt curios s aflu ce se petrece n capul lui.
Pentru asta nu-l nevoie s-l vezi. i-o pot spune eu.
Tu nu eti pirat.
A fi putut fi, zmbi condescendent Mooneye.
Nu, n-ai fi putut! Replic Dav i cellalt nu-i ddu seam dac
trebuia s se considere mgulit sau ofensat.
Bine, relu dup un timp de gndire cpitanul. i voi face aceast
plcere. Dar ai grij s nu peti ceva. Un individ ca el este ntotdeauna
primejdios.
Cpitanul dduse doar un sfat obinuit, dar instinctul nu-l nelase:
ntrevederea cu efal pirailor avea s fie pentru Dav crucial.
Cnd intr n cabina prizonierului, l vzu pe acesta ntins pe un pat
(improvizat ntre vase cu flora planetelor vizitate, minerale stranii, animale
mblsmate sau mulate i sarcofagul transparent n crc zcea mumia lui
Xarotono, conchistadorul cosmic zeificat de btinaii de pe Leoka). Prea s
doarm, dar ochii i erau deschii. Dav se aez lng el i atept. Lam nu-l
ddu ns nici o atenie. Dav l privea curios i, tiindu-se stpn pe situaie ori
fiindc l iritase nepsarea celuilalt, nu rosti nici el vreun cuvnt. Dup un
timp, se ridic i se ndrept spre u. Abia atunci rupse Lam tcerea:
Bnuiam c ai s vii. i-i ntoarse capul spre tnrul su vizitator.
Ce te fcea s bnuieti asta? ntreba Dav, revenind lng pat.
Voiai s afli cum a fost n stare un om ca mine s cad n plasa unui
prost ca Mooneye i rse. Ori ceva n genul acesta.
Mai degrab ceva n genul acesta. M intereseaz cum gndesc
oamenii. Ct despre cpitan Ce-a putea spune! Vd c tu i-ai picat n
plas
Nu-l chiar att de prost pe ct am socotit la nceput, dar nici departe
nu e. Or, greeala mea e c n-am apreciat cum se cuvine aceast foarte mic
diferen.
Pentru tine aceast foarte mic diferen a fost dezastruos de mare.
Aa se petrec lucrurile i n ah. Cel care tie s vad mai departe joac mai
bine.
Ai venit s-mi dai lecii? Mri deodat Lam i se ridic de pe pat.
Vorbeam despre ah, la care m pricep. Dar, spune-mi: dac a fi
ctigat te-ai fi inut de cuvnt?

Este o ntrebare copilreasc. Un om necinstit i-ar putea rspunde


da fr s-l poi dezmini. n ceea ce m privete, probabil c pn la urm ma fi inut de cuvnt
Probabil? Aadar nu eti sigur.
Nu sunt, deoarece a fi ncercat s te iau cu mine, dar dac n-ar fi fost
posibil m-a fi inut de cuvnt.
i de ce ai fi vrut acest lucru?
Fiindc oamenii ca tine sunt sarea pmntului, cum se zicea n
vechime, iar pentru o comunitate restrns ca a noastr, preul lor devine
incalculabil.
Mai ales dup nceputul ntrevederii cu Lam, Dav nu s-ar fi ateptat la
asemenea declaraii. Dar, dei nu-i putu stpni cu totul o anumit satisfacie,
deveni circumspect.
mi trece prin minte cam care este preul meu, rnji, gndindu-se la
afacerile ticluite de Mooneye. M-ai fi pus s joc cu trtorii planetelor.
Eti un ntru, tinere! Lam i scutur capul, a mirare amestecat cu
ciud. N-ai neles nimic. i se arunc cu lehamite pe pat.
Un fulger de mnie izbucni din ochii lui Dav; mintea sa ns, parc
detaat din reeaua instinctului, raiona calm: ocara aceea putea fi o curs,
dar i aprecierea sincer a faptului c se nelase. n ambele cazuri trebuia si stpneasc suprarea.
Vrei s te cred c nu m-ai fi silit s joc pentru voi?
Lam rse scurt, dispreuitor
Iat dovada c eti un ntru. Dac ai fi fost unul dintre ai notri i
dac ai fi primit s vii cu mine te-a fi putut socoti de-al nostru fr nici o
ndoial c ai fi jucat pentru noi. Fiecare ins de pe Lama se zbate pentru binele
ei
Acum pricep Murmur Dav pe tonul ruinat al unui elev prins cu
lecia nenvat.
Te lauzi, l ntrerupse cellalt, ridicndu-se ntr-un cot i scrutndu-i
sarcastic interlocutorul. Tot n-ai priceput.
Ba dai rosti cu nsufleire Dav. Am priceput mai multe dect crezi
Fleacuri! N-ai de unde s tii ce se petrece n capul meu. Pe scurt,
lucrurile stau aa: orict de bine ai juca ah, ctigul pe care l-am fi putut
trage de pe urma ta e o nimica toat pe lng avuiile aduse de oricare dintre
cpitanii mei trimii s captureze o nav. La asta nu te-ai gndit!
Poate, replic evaziv Dav.
Iar n ceea ce privete talentul tu de ahist, n-ar trebui s fii din cale
afar de nfumurat, adug Lam, avnd impresia c nu fusese crezut. Cunosc
pe cineva care te-ar fi btut.

Zu! Fcu nencreztor i totdat bucuros tnrul Bogar.


Te ndoieti?
Nu, dar pn nu joc cu acel cineva n-am de unde s tiu care dintre
noi este mai tare. Poate-l invitm aici
Du-te naibii! Se stropi brbatul trntit pe pat. Dav se ridic i se
ndrept din nou spre u. Data viitoare poate c-mi aduci o sticl de zgromb!
Strig hohotind stpnul Lamei. i un pulover gros. Am ngheat n frigiderul
sta n care m-ai vrt.
i Lam avea dreptate, cci fusese nchis n Camera fosilelor.
Dup anii linitii petrecui pe Sperana, Dav se simi copleti de
avalana evenimentelor, pentru el insolite, din ultimele zile. Nu mai puin dect
ntlnirea cu Lam, l tulbur metamorfoza pe care o tria Umna. Dragostea lor
aproape freasc se schimb, graie ei, n ceva de nebnuit pn atunci; sau
bnuit doar teoretic, din benzile audiovideotecii, dar nu sub ntruchiparea
aceea rscolitor de dulce, strin i drag, ce i se lipea de piept, invadndu-l
trupul cu o genune de simminte noi i teribile, ce-l fcea s pleasc ori s i
se urce sngele n obraji dintr-o singur privire a ei. i chiar de n-ar fi
cunoscut, n calitatea lui de navigator, ungherele cele mai ascunse ale
Speranei, tot le-ar fi descoperit acum, ca refugiu pentru beia primei iubiri.
Dac pentru unii adolesceni imaginea dragostei este generatoare de
versuri, pentru Dav ea se transforma n meandre de ah. Sub dogoarea
vulcanului emoional izbucnit n fiina lui, filoane pn atunci ngheate, se
topir, ngduindu-l s ptrund ntr-o lume probabil nemaivzut de nimeni.
Dei controlat de fenomenala-l for combinatorie, acel nou univers era o
inconsumabil feerie, aidoma cntecului i culorilor prin care natura
explodeaz de nunile psrilor.
Toate aceste plsmuiri preau zadarnice, ntruct, probabil, numai o
minte ca a lui ar fi gsit n ele vreun neles, dar i din pricina faptului c
pentru Umna preuiau infinit mai puin dect dezmierdrile aievea. De altfel, ea
avea despre ah o prere oarecum simplificatoare, dar, n definitiv, uman i
realist. n ochii ei, eichierul reprezenta exclusiv un cmp de lupt. De aceea,
impresionat de simultanul lui Dav cu piraii, lua mirificele focuri de artificii pe
care el i le oferea ca pe nite flori ale minii lui nvpiate, drept un
antrenament necesar unor viitoare ncercri ale puterii. i tiind c tatl ei
dorea ca Dav s susin noi meciuri, Umna ncepu s fabuleze pe canavaua lor.
El ns care nu nvase nc ce nseamn nfrngerea i care credea c ahul
trebuie s fie o ndeletnicire absolut dezinteresat, continua s secreteze
constelaii de ah, ca Bombyx mori coconi de mtase sau ca unii
matematicieni algebre i geometrii.

Aceast fericire n-a durat ns mult. Dav i ddu seama c tatl su i


tria ultimele zile i parc nsi contiina acestei implacabile despriri l fcu
s se simt asaltat de un noian de ndoieli. Nu s-ar fi ncumetat s-i
mrturiseasc gndurile dac Gregory Bogar n-ar fi nceput el discuia:
i mulumesc c ai primit s dai simultanul
N-ai de ce s-mi mulumeti. Tu mi-ai interzis s joc i tot tu mi-ai
cerut
neleg Eti necjit c i-ai clcat cuvntul.
Nu, tat, nu nelegi. Nu mi-am clcat cuvntul sau nu acum mi l-am
clcat De mult o fcusem
Ai mai jucat de-atunci? ntreb trist Gregory Bogar.
N-am jucat cu nimeni, dar n capul meu partidele se perind singure.
Cum crezi c altminteri a fi primit s m lupt orbete cu atia adversari!
Dar nu i-ai nvins pe toi
Cnd mi-am pus casca nu tiam ce planuri are Mooneye. Eu am primit
rmagul hotrt s ctig i sunt sigur c a fi reuit
Nu i se pare totui c-l mai bine aa cum s-au petrecut lucrurile?
Poate
Nu te mai chinui i nu m mai chinui. Spune-mi ce te roade!
Tat, am primit senin s nu mai joc cu nimeni, dar n-a fi dorit ca
acest talent al meu dac talent se poate numi s fie preul unui trg. Tu miai dat acest comandament. Cred n el i faptul c l-am clcat nu-mi d pace.
Dav, biete ngim btrnul. Sunt la marginea vieii. Multe vd
acum altfel dect odinioar. Foate c am greit silindu-te s nu joci Dei
inteniile mele au fost cumini
Din greutatea cu care tatl su articula cuvintele Dav socoti c-l
recepteaz zbuciumul sufletesc.
Linitete-te, dragul meu, spuse, lundu-l mna descrnat. Toate
mutrile tale au fost bune, adug zmbind nduioat.
Nu! Protest muribundul. Tu m iubeti, ai ncredere n mine, dar nu
eti convins c i ultima mea mutare a fost corect. Or Eu. Eu. Nu m
ndoiesc ahul nu trebuie s-i devin un scop n sine Altminteri ajunge un
comar Un monstru Gndete-te! Acum a fost cu totul altfel A fost doar
un mijloc pentru a obine ceva mai nalt A vrea ca ahul s fie pentru tine o
cale de desvrire Nu s te srceasc S te usuce S te Asta i las
Dup moartea tatlui su, pe Dav l ncerc sentimentul c fusese
eliberat n neant. Abia acum nelegea ct de mult i iubise printele. i,
printr-o ciudat dialectic, plauzibil totui pentru mentalitatea unui
adolescent, avu deodat certitudinea c singura motenire ce-l rmnea de la

Gregory Bogar era tocmai talentul ahist. O modestie nnscut i educaia


tiinific l mpiedicau s-i atribuie vreun merit n aceast direcie; era pur i
simplu consecina unei combinaii a genelor; fenomenala memorie semantic a
tatlui su i se transmisese sublimat n abstracta estur a jocului minii.
Da, aceste stranii structuri ereditare vor continua s-l lege indestructibil pe cei
doi. Ca i apriga ndrjire de a duce o idee pn la capt! Atta timp ct va juca
ah, ceva esenial din Gregory Bogar va dinui n Dav. Dar a juca ah cu
adevrat nu mai nsemna pentru el un amuzament. Ct de neputincioase sunt
cuvintele s numeasc situaiile extreme! n mintea lui Dav expresia joc de
ah, era absurd sau, altminteri, totul era joc: i viaa i timpul i nsui
universul.
Deocamdat ns toate acestea pluteau nebulos n sufletul su covrit
de durere. Posomort, i ndeplinea sarcinile curente i doar Umna izbutea s-l
mai nsenineze, urzind nstrunice planuri de viitor. Poate i aceste proiecte,
cele mai multe legate de triumfale turnire pe planete, l-au mpins spre destinul
ce-l atepta. Un rol important avea totui s joace i Lam, a crui furie de leu
spaial prins n cuc se converti n istorisirea teribilelor lui aventuri
piratereti. Dav l asculta fascinat, dar altul era motivul ce-l mna tot mai des
n cabina prizonierului: l obseda ideea c undeva, n Cosmos, exista un ahist
care l-ar fi putut nvinge.
n cele din urm, cnd puine sptmni i mai despreau de Struve,
Dav, vznd c eful briganzilor nu mai pomenete despre acel formidabil rival,
se hotr s aduc el vorba:
Ziceai odat c tii pe unul care m-ar bate
Am glumit, fcu nepstor Lam, dar n ochi i lucir nite focuri
ciudate.
Nu te cred, ripost senin Dav.
i chiar ii att s fii btut! Se interes cu oarecare ironie captivul.
Nu in s fiu btut i nici nu cred c omul tu ar fi n stare
Ei bine, ar fi fost n stare
Vezi c m-ai minit!
Mereu te repezi, biea! Am spus ar fi fost, nu c ar fi i acum De
altfel nici nu tiu dac mai triete
Aha! i ce te face s crezi c ar fi fost?
Cnd l-am cunoscut pe Guthrie aa l cheam devenise o pomp de
absorbit zgrombul. El susine c beia i s-a tras tocmai de la pania cu ahul.
Cic ar fi euat pe o planet, n mruntaiele creia exista o main de ah Un
monstru pe care dac nu-l nvingeai te ucidea. Iar Guthrie a nvins.
Interesant! Murmur Dav.

Poi crede n asemenea baliverne?! Rosti Lam, dar nu pe un ton


sceptic, ci parc voind s priceap ce se petrece n capul celuilalt.
Dav i aminti despre Varalaunis, despre legendarul Kim Kerim de pe
Moore i crezu, dai rspunse precaut:
Acum sunt convins c mi-ai spus adevrul. Ar trebui ns s discut i
cu acel Guthrie Unde l-ai cunoscut?
Lam rmase o vreme tcut, jucndu-se cu Topologia combinatorie pe
care i-o mprumutase Dav, apoi se ntoarse ctre acesta i, privindu-l n fundul
ochilor, ntreb autoritar, ca un profesor ce-i examineaz elevul:
Ce-mi dai n schimb?
Un cui {4} i posibilitatea s-o tergi, replic Dav fr s clipeasc.
Glumeti?
Ca i tine.
O s te sugrume cpitanul
Ar pierde mai mult dect mine Sau mcar aa o s socoteasc el
Arunc nonalant Dav, dndu-i seama c nu-i poate mrturisi planul ce-l
ncolise n cap.
Nu vii cu mine?
Nu. Nu ncpem amndoi Aadar unde l-ai pescuit pe Guthrie?
Dar dac m vei pcli, cum ai mai fcut-o o dat?
Nu te-am pclit niciodat. Eu habar n-aveam de planul lui Mooneye.
i de altfel trebuie s ai ncredere n mine, fiindc oricum eti n zugzwang {5}.
Unde l-ai dibuit pe Guthrie?
Pe Drian, din sistemul Praxa sau beta-Gemenii, cum l numii voi, rosti
cu promptitudine Lam. Apoi i mai trebui un sfert de or, ca s situeze pe acea
planet crciuma Ochiul sgetat. i ncheie: Gndete-te c l-am ntlnit
acum ase ani, c de atunci ar fi putut crpa de sute de ori sau c, atunci cnd
vei ajunge acolo, el s-ar putea gsi n cellalt capt al Galaxiei
Nu cred. Un tip ca el i face veacul ntr-acelai loc.
Vorbeti ca un btrn nelept, biea! Rican Lam, ncercnd s-i
ascund emoia.
Las asta! ntrerupse Dav. Cunoti numele planetei pe care a euat
Guthrie?
Nu. Vezi c eti pe cale s realizezi cea mai mizerabil afacere pe care a
ticluit-o vreodat cineva?
Dav l privi pe Lam, avu straniul sentiment c-l are n fa pe Gregory
Bogar i-l rspunse zmbind:
Deocamdat mizerabila afacere ai fcut-o tu. i, sculndu-se n
picioare, se ndrept spre u. A mea mai cere s fie pus la punct.
De fapt, ce ai de gnd?

Dav simi cum roete:


Zilele astea te voi anuna cnd vom da lovitura, adug fr s se mai
ntoarc spre Lam.
ntrebarea prizonierului l pusese pe Dav n ncurctur deoarece,
plnuind evadarea, mizase pe ajutorul Umnei. Nu i-ar fi cerut dect s opreasc
sau s deregleze sistemul de alarm. Restul s-ar fi rezolvat simplu, ntruct
Lam cunotea toate compartimentele navei ce-l czuse n stpnire o vreme.
Era bine c o amesteca pe Umna n aceast poveste? Dav avea ndoieli,
dar se temea s nfrunte direct mnia cpitanului; certndu-se cu Mooneye, ar
fi trebuit s prseasc Sperana i astfel s se despart de Umna.
Presupunnd totui c ar fi fost descoperit complicitatea fetei, nu s-ar fi ajuns
la acelai rezultat? Nu cumva l orbise dorina de a nu-i pierde iubita? Sau
intenia lui mai adnc fusese s-o pun la ncercare? Oricum, ca s ia o
hotrre, o discuie fi ntre el i ea nu putea fi ocolit.
Draga mea, atac el de la nceput tema esenial, m-am hotrt s-i
ndeplinesc toate proiectele pe care le-ai urzit n ultima vreme
Ce-i veni? Se mir fata, adulmecnd o primejdie.
Visai nite turnire magnifice. Le vei avea.
i pentru asta trebuie s iei o mutr de halterofil n aciune?
Dac dificultile ahului ar putea fi calculate n kilograme metafora ta
i-ar pierde ironia. n felul meu sunt un halterofil.
M predau. i venindu-l sub nas, se lipi de el i-l srut. Aadar vom
cuceri lumea, iubitule!
Chiar asta voiam s-i spun, o ndeprt el tandru. De cum vom
ajunge pe Struve, vom pomi s cucerim dac nu lumea ntreag n orice caz o
bun parte a ei.
Sunt fericit, Dav, opti ea. Ce-o s se mai bucure tata!
El, de asta nu prea sunt sigur.
Cum te poi ndoi? De cnd ateapt el s te vad jucnd serios!
Serios?! S-ar spune c pn acum am jucat uuratic De fapt, are
dreptate Cap (aa i spunea el cpitanului). ahul trebuie s devin nsi viaa
mea. Aadar, uite ce variant i propun la deschiderea visat de tine: ajuni pe
Struve, voi pune la cale un concurs pe ntreg sistemul cassiopeian. Vom ncasa
o groaz de bani Sau, poate, nu voi juca pe bani. n orice caz, voi face rost de
o astronav de dou locuri, pentru tine i pentru mine. Cu ea vom colinda
Galaxia, fiindc voi cere o nav superluminic
Dav, tu iubeti ahul mai mult dect pe mine, izbucni indignat Umna
ca i cnd ar fi avut o revelaie.
Te neli, nu-l iubesc de loc, cum nu pot spune c iubesc faptul c
respir. E ceva natural. i cu toate c felul meu de a gndi mi se pare absolut

firesc, sunt constrns de experiena de pn acum s trag concluzia c,


statistic vorbind, creierul meu reprezint un fenomen extrem de rar. Or, tocmai
acest lucru m preocup
Deci n-ai putea renuna s mai joci?
Tocmai ea, care l tot ndemna s joace, l invit ntr-un fel la renunare!
Ct de labil este sufletul unei fete!
Chiar dac a putea, i rspunse el cu o neateptat rceal, nc se
mai ridic problema acestui creier Anormal. S-ar zice c sufr de o boal
camuflat sub eticheta de invincibil.
Poate c nu eti totui incurabil zmbi Umna pe jumtate gale, pe
jumtate maliios de vreme ce tu nsui consideri uneori remiza drept
nfrngere.
E doar un joc n joc pe care l-am nscocit ca s-mi stimulez
imaginaia, dar faptul rmne c nu pot fi nvins.
i la urma urmei ce vrei?
i-am mai spus: problema ahului nseamn pentru mine problema
creierului care mi-a fost dat. Dac voi gsi vreundeva pe cineva cu un creier ca
al meu sau, poate, mai puternic a cpta o dovad c n-am un encefal
monstruos
Acum te pricep Bigui plind Umna. Eti cu alte cuvinte n cutarea
cuiva care s te bat. Arzi s-l gseti.
Oarecum Mormi evaziv Dav; modul brutal n care fata i formulase
gndul i provocase o indispoziie aproape fizic. Relu, simindu-se deodat
nstrinat de ea, ba chiar de sine nsui: Tu reduci ns cea mai grav problem
a vieii mele la nite efecte exterioare
Exterioare? Exclam revoltat Umna. Eu sunt pentru tine un efect
exterior?
Draga mea, reveni el brusc la realitate, adus parc tocmai de ciudata
reacie a iubitei lui, i-am spus eu asta?
M-ai lsat s-o-neleg. Visul meu este s te vd pururi nvingtor, iar tu
rvneti s fii nvins. i nc un lucru trebuie s tii: te iubesc, mi-a da i viaa
pentru tine, dar nu m poi sili s nu-mi iubesc tatl, s m despart de el. Tot
ceea ce vreau e s fim mereu mpreun
Dav o strnse pe Umna n brae i-i nfund capul n pru-l de
mtsuri. Nimic nu-l rnise pn atunci att de mult ca vorbele ei, afar de
moartea tatlui su. Acum i ddea seama c ntregu-l plan fusese greit.
Aplicat n via, ahul asculta parc de alte legi, devenea absurd Vor trebui
aadar s se despart, gndi el ndurerat, dar buzele lui optir cuvinte, pentru
Umna, lipsite de noim:

Iubit-o, nu m-ai neles. Nu doresc s fiu nfrnt, fiindc aceasta ar fi o


dovad c ahul este o treab aleatorie, ceea ce mintea mea nu poate concepe.
Fata se desprinse din strnsoare, i privi faa pe care se ntiprise un
surs amar i izbucni n plns. Iar el pricepu deodat c toate incongruentele,
meandre ale sufletului ei izvorau din virtutea fidelitii pe semne, ca i n
cazul su i nicnd nu i-a simit iubirea mai adnc i mi, biruitoare.
Dav sttea n cabina de comand ncercnd s refac eafodajul planului
su. Lam trebuia s fie eliberat; doar i fgduise. Umna ieise din joc, fiind
hotrt s nu se despart de Cap. De fapt, era mai bine aa. Chiar de l-ar fi
urmat pe Dav n peregrinrile lui, ar fi putut el s-o ia pe planeta lui Guthrie?
Gndurile i se nlnuiau anevoie, tulburate mereu de imaginea regresiv
a Umnei. Era ca i cnd o i pierduse, iar sufletul lui era bntuit de dorul de
ea. l scia i agitaia lui Fairy care momonea la computerul de alturi. Fairy
era un biat simpatic, juca binior ah, izbutise chiar s-l smulg vreo dou
remize. Zicea c nu-l pas dac pierde sau ctig. in minte, i-a spus odat,
c, n copilrie am intrat cu picioarele n apa unui pria. Este cea mai
frumoas amintire terestr pe care o am. Ei bine, atunci cnd stau n faa
eichierului parc a fi copil i a intra cu picioarele n undele acelui izvor.
Oricum a juca, n atac su n aprare, fie c m nal n exploziile unor
combinaii ori m pierd n plasma unor cutri poziionale, simt aceeai
prospeime a prului pmntean. Eti un integralist nnscut, i-a spus Dav,
folosind expresia celebrului tablou RR {6}. inea la Fairy tocmai fiindc vedea n
el, independent de fora fiecruia, un talent de aceeai natur. i totui acum
Fairy reuea s-l indispun. Lucra concentrat la ordinator, nu scotea o vorb,
dar mozaicul mictor al luminielor i perturbau lui Dav gndurile. i face
att de convins treaba nct te pomeneti c i acum se simte cu picioarele n
ap! i zise Dav.
Ce tot calculezi acolo, Fairy? l ntreb la un moment dat. De fapt, tia,
dar i pierduse rbdarea. Se apropia Ziua transmisiilor, iar Fairy se pregtea
pentru acest eveniment, cnd Sperana trebuia s recepioneze mesajele
trimise de pe Struve, iar mai toi pasagerii navei aveau s i le lanseze pe ale
lor. n acea vreme n care comunicaiile nu cunoteau nc purttoarele
transluminice, zilele transmisiilor erau socotite drept mari srbtori, mai
importante chiar dect ajunul anului nou, devenit, n reeaua pluralitii
lumilor, un reper nesemnificativ.
Pun la punct cea de-a 28-a transmisie, spuse Fairy. Regret c te
plictisesc cu iluminaiile mele, dar trebuie s repet primele 27 de scheme.

Pe uriaul tablou-machet al navei ntins lng ordinator, opt ochi magici


se aprindeau mereu altfel. Dac nu l-ar fi tulburat din meditaiile lui,
spectacolul i s-ar fl prut lui Dav chiar nostim.
i mai ine mult, integralistule?
Nu. Am ajuns la a 19-a schem.
Dav ncerc s-i rennoade firul gndurilor, dar atenia i era atras
necontenit de cele opt luminie care de fiecare dat alctuiau o nou
configuraie. O fi existnd vreo lege n distribuia lor? Se ntreb distrat. n mod
ilogic (dup canoanele unui comportament obinuit), fluxul mental i se mut de
la planul att de important pe care-l rumega la combinaiile de pe tabloulmachet. n mintea lui prinse a susura o idee. Parc a fi intrat i eu cu
picioarele n pru, se zeflemisi singur. Dar abia i termin Fairy lucrul i iei
din sal, c Dav se grbi spre ordinator i-l puse n funciune. Relu de la
nceput operaiile, contemplnd ncordat felul n care se alctuir primele
dousprezece constelaii i se strdui s-o ghiceasc pe cea de-a treisprezecea:
rezultatul corespundea situaiei survenite cu ocazia respectivei transmisii.
Trecu la programul numrul 14 i-l reconstitui i pe el corect. Dei mai simplu
dect ahul, noul joc i ddu o satisfacie nrudit. Ba chiar l captiv n aa
msur nct prin mintea lui Dav soluiile prinser s se perinde dincolo de
utilitatea lor imediat. Uite ce nu poate nelege Umna! i zise zmbind cnd
ajunsese la transmisia a 3l-a, care n-avea s aib loc dect peste ani, cnd el,
desigur, nu va mai fi pe Sperana. Apoi, fr s-i dea seama de ce, ca ntr-o
ciudat supraimpresiune, i aminti de Guthrie, de uluitoarea-l planeta, de
evadarea lui Lam. i ntr-o clip, fagurii abstraci ai jocului de pn atunci se
umplur de o substan teribil de real: modulul 62 din schema 29 coninea
sistemul de alarm Problema care-l frmntase devenea solubil! Ah,
priaul! ntr-adevr, pentru transmisiile la mare distan, computerul
principal capta energia diferitelor compartimente ale navei. Cu prilejul unei
transmisii, erau alese dintr-un numr de cteva zeci de module ale
gospodriilor anexe opt elemente ce urmau s fie absorbite i exoloatate, de
fiecare dat altele, niciodat dou la fel, pentru ca, practic, niciunul s nu fie
privilegiat.
Exista ns o dificultate ce prea s anuleze ansa ivit: lista de restricii
dup care programatorul energetic decupla sistemul de alarm purta, din
pcate, numrul 29 O unitate mai trziu! Dav se simi ispitit s corecteze el
hazardul Dar chiar dac transmisia 28 ar fi fost compus dintr-un singur
semnal memoria ordinatorului ar fi pstrat operaia, iar Cap i-ar fi dat seama
cine fusese autorul. La acest nod al raionamentelor lui, Dav intui de la sine
micarea infailibil i figura-l concentrat i se relax ntr-un surs copilresc i
demiurgic.

Am impresia, i spuse n aceeai zi lui Mooneye, c prizonierul nostru e


cam nebun. Fie c l-a nucit ultima-l aventura, fie c-l de felul su megaloman,
sigur este c bate cmpii tii ce susine? i Dav imit rostirea lui Lam, destul
de expresiv ca s-l atrag celuilalt luarea aminte: Ori de cte ori transmit n
spaiu indicativul LARN oamenii mei mi rspund dac i unde au pus mna pe
o prad. Numele meu face ct o comoar.
Ce rost avea s-i divulge secretul su? Mormi cpitanul Speranei.
Era nencreztor, dar curiozitatea i ciupi totui inima.
Asta m-am ntrebat i eu, spuse simplu Dav. M-am gndit s nu fie o
curs.
Curs, pe naiba! Se supr Mooneye. Peste trei sptmni vom fi pe
Struve. Dac era prin apropiere vreo nav a bandiilor am fi detectat-o. Cred c
ai dreptate Lam al III-lea este un ludros.
Dup mutra pe care o fcu nu prea ns prea convins nici de ipoteza
aceasta. Dar nada aruncat nu putea s nu aprind imaginaia ahtiat dup
afaceri a cpitanului. Tocmai de aceea zilele care urmar i se prur lui Dav
ngrozitor de lungi; de cte ori se gsea singur n cabina sa, cerceta nfrigurat
imprimanta calculatorului. Dar degeaba, Cap tot nu se hotrse s lanseze
indicativul comorilor. S fi ghicit el planul navigatorului adjunct? Greu de
presupus, dar prudena lui de lup al spaiilor i frna adnca-l pornire spre
mbogiri fabuloase.
Reinerea lui Mooneye i procur lui Dav penibilul sentiment al unui eec
ahist: frumoasa lui combinaie se dovedise un bluff. Nu-l mai rmnea dect
s efectueze el transmisia intermediar. i la momentul potrivit, puse n
funciune computerul. Nu-l veni s-i cread ochilor mutarea a 28-a a
programatorului de energie fusese executat! Dup cum prevzuse, Mooneye
nu rezistase pn la sfrit ispitei.
Membrii echipajului mpreun cu pasagerii Speranei se ngrmdeau
n uriaa sal de ntrunirii ateptnd nerbdtori s nceap mereu pasionanta
srbtoare a transmisiilor. Cu toii se pregtiser ndelung n acest scop.
Fiecare cuvnt al mulimii de apeluri era drmuit, fiind extrem de scump.
Imperativul conciziei le lefuise tuturora inteligena; adesea mesajele
dobndeau o nuan epigramatica, iar uneori celor neavizai li se preau de-a
dreptul ininteligibile, din pricina laconismului, ceea ce conferea acestui miting
solemn aparena unui joc plin de umor, dac nu chiar absurd.
i, n timp ce oamenii din marea sal urmreau ncordai perindarea
mesajelor, cu ntregul cortegiu de comentarii, glume i hohote ce se intercalau
ntre momentele strict tehnice, pe culoarele navei, Lam, instruit de Dav, se
furia spre cuiul salvator.

Nu este exclus ca Mooneye, s fi fost mai surprins aflnd de evadarea


piratului, dect fusese acesta n momentul adormirii lui infrasonore; fiindc
poi nelege resorturile unei capcane, dar nu i pauzele unui miracol. Cci cum
s-ar fi explicat altminteri fuga lui Lam? Singurul lucru cert era c sistemul de
alarm nu funcionase tocmai n rstimpul transmisiilor.
S-ar fi putut prevedea ntreruperea energiei la modulul 62? Se adres
furios Mooneye programatorului.
Nu, bigui speriat Fairy. Cum s se prevad? Nici ordinatorul nu tie
dinainte cum va arta schema calculat. i adug, ca spre a se disculpa: Dac
nu fceai dumneata transmisia 28 modulul 62 nu rmnea fr curent.
Era o umbr de impertinen n replic lui Fairy, dar Cap n-o mai sesiz.
n mintea lui parc se fcuse lumin.
Nu trebuia totui s te las la Lam, mormi el ntorcndu-se ctre
navigatorul adjunct, dar cuvintele fuseser rostite mai mult pentru sine.
Ce s-a ntmplat? ntreba Dav i figura lui reflecta o total nevinovie.
Nimic! Rspunse cpitanul, fcnd stnga-nprejur. n ciuda necazului
su, Mooneye nu-i putu reprima sentimentul desfttor c de data aceasta
mintea lui se dovedise mai ascuit dect a lui Dav.
Pe Struve s-au desprit, ntr-adevr, dar nu nainte de a-i fi jurat
dragoste etern. Ritualul acesta nu devenise n acel secol de expansiune
galactic mai puin ipocrit dect n mileniul anterior, dar ei credeau sincer n
acest jurmnt i ct e omenete posibil s-au strduit s-l in. Dav i-a jurat
Umnei o venic iubire (tiind c esena existenei lui era s-o nele cu patima
ahului), iar Umna i-a jurat lui Dav c-l va-ndrgi de-a pururi (dei nsi
desprirea lor se datora faptului c ea l-a trdat din dragoste filial).
Ciudat era c tustrei (i Dav i Umna i Cap) i vedeau de traiectoriile
sorii lor, abia ateptnd fiecare proxim ntlnire. Ocupat de nucleonica
domestic a Speranei (deci cu o treab important, dar minor, ntruct sub
aceast expresie se ascundea tot strvechea arta culinar) i distrndu-se cu
recoltarea i clasificarea astroflorei descoperite n cursul ntmpltoarelor
escale, Umna i tria efectiv viaa visnd la necontenitele lor regsiri, a cror
frecven depindea n special de bunvoina i abilitatea lui Mooneye. Or,
cpitanul trgea ntotdeauna un profit substanial cu prilejul acestor rendezvous -uri siderale, deoarece atunci Dav i acorda plcerea de a fi manageru
angajamentul contractat cu Federaia galactic i s-i cumpere o mic n.i. {7}
spernd c ntr-o zi Dav se va muta pe ntlnirea, cum o botezase Umna. El
ns a preferat s rmn pe Invincibilul, chiar atunci cnd, la nceput,
strbtuser mpreun parsecii. Despririle se iveau mai ntotdeauna din
cauza divergenelor dintre cei doi brbai. Orict ar fi beneficiat de pe urma lui
Dav, Mooneye nu nelegea s renune la propriile-l combinaii financiare mai

mult sau mai puin tangente legalitii cosmice, iar aceste ncurcturi i
zboviri erau adesea n contradicie cu agenda competiional a celuilalt.
Fiindc, n ciuda aparenei, Dav dduse navei sale numele de
Invincibilul nefiind mnat de orgoliul suveran al celui care ntr-adevr nu
cunoscuse nfrngerea; pentru el acest indicativ nsemna un mod de a sfida o
anomalie mental. Spre a-i testa fantasticul creier, dar i spre a pune la
ncercare nsui jocul minii, avea nevoie de o inteligen congener, de un alt
invincibil. Numele navei era, de fapt o chemare. i Dav se avnta neobosit ori
ncotro i se prea c poate descoperi un alter ego. Or, n asemenea situaii,
ntrzierile pricinuite de Mooneye l scoteau pe Dav din srite. De vreo cteva
ori a luat-o pe Umna cu el, lsndu-l pe Cap s se descurce singur. Dar, firete,
aceast tactic nu rezolv nimic, deoarece, de cum se ncheia un concurs,
miraculosul ahist era solicitat n alt parte i atunci, n loc s se certe cu
btrnul, se ciorovia cu fiic-sa, care l ndupleca de fiecare dat s-i amne
plecare. Cap revenea spit, dar la prima escal povestea rencepea, aa c
pn la urm Dav a preferat, tiind c dragostea Umnei aciona n ambele
sensuri, s-o lase la tatl ei, care astfel mai avea o frn n escapadele lui de
afaceri.
N-a trecut mult timp i numele lui Dav Bogar a ajuns vestit de-a lungul i
de-a latul Federaiei galactice. Cel mai muli i spuneau nebunul spaiului, cu
uimita ironie c un juctor formidabil ca el mai simea nevoia s nfrunte
genunile siderale n cutarea unui rival. Cci toi tiau c, n realitate, chiar
dac Dav primea indemnizaii importante, ele erau un fleac pe lng ceea ce ar
fi tiut s obin un campion, ca, de pild, legendarul Fischer. n fond, n acea
vreme de structurare a unor relaii universale, itinerariile lui Dav ineau tocmai
un asemenea fir de lumin de la o lume uman la alta. Desigur, nu acest lucru
l urmrea el, dar datorit lui Cosmosul devenise ahist. ahul e drept nu
reprezenta dect un simplu cod, dar un cod ce simboliza nsi inteligena,
geniul i farmecul omenesc.
Dac n alte epoci oamenii i conjugar entuziasmul urmrind aventurile
unor gladiatori, trubaduri, vedete de film sau sportivi, acum cu toii erau
pasionai de periplurile acestui solitar al eichierului.
Dav juca imprevizibil, adversarilor fiindu-le cu neputin s sesizeze
consecinele micrilor sale, mal ales cnd mbrcau aparena banalitii sau
chiar a lipsei de noim. Cursele lui erau ntotdeauna prea ndeprtate pentru a
putea fi bnuite i evitate. Un fel de fascinaie punea cel mai adesea ctre
mijlocul partidei stpnire pe cellalt juctor, ce se pomenea parc paralizat ori
atras de un maelstrom {8}. Aceast for represoare a blocajului exercitat de
jocul lui Dav nu semna ns cu maniera superpoziional a unui Petrosian, s

spunem, deoarece, nu de puine ori, ca ntr-o auror borealea explodau n


final faldurile fastuoase, catifelate i cu fior cosmic ale unor combinaii de
neuitat. Muli mari maetri mrturiseau c pierderea partidei le procura o
plcere de vraj. Era ca i cnd ar fi asistat la un spectacol sideral.
Comentariile meciurilor ctigate de Dav i pierdeau i ele stilul obinuit:
ar fi trebuit s nsoeasc fiecare mutare a lui cu un semn de exclamaie sau s
pun unul de ntrebare dup mai toate micrile victimei, ceea ce ar fi fost
aberant. n mod frecvent, exegeii recunoteau c jocul bogarian i pierdea ntrun labirint din care nici ei nu pricepeau cum izbndeau la lumin.
Invincibilitatea lui Dav ar fi trebuit s-l inoculeze un sentiment de
superioritate i astfel s-l taie plcerea de a mai juca. Dar el izbutea s-i in
mereu vie pulsiunea de lupttor.
Cnd era n form, adic de cele mai multe ori, se aeza cu toat
seriozitatea naintea eichierului, mai ales c ntotdeauna avea ca rivali
formidabili maetri ai planetelor. Desigur, rmnea cteodat uimit de
singularitatea geniului su ahist, dar, ntruct era un om echilibrat, modest i
lucid, extraordinarele-l faculti i apreau drept un rezultat firesc al
constituiei i al dezvoltrii creierului cu care el s-a nscut.
Creierul tu, i-a spus odat un neurocibercriptolog, constituie un caz
unic n analele ahului.
Depinde de cum priveti problema, i-a rspuns Dav. Dintr-un unghi
matematic, mintea mea reprezint cazul general
Adic minile tuturor celorlali nu sunt dect excepii? L-a contrazis
aproape indignat savantul.
Bineneles. Ca i dreapta care este doar un caz particular al elicei.
Vorbim despre lucruri deosebite
Nu. Vorbim doar n limbi diferite. Mirarea ta mi se pare, dealtfel,
surprinztoare. Fiind un joc matematic, ahul trebuie judecat cu instrumente
de aceeai natur.
Encefalul reprezint ns alt stadiu de organizare, protesta omul de
tiin. Este ceva viu.
Creierul e i el un joc matematic al naturii.
Iat de ce ctigarea unei partide (mai cu seam a uneia frumoase) i
procura plcere, dar aproape niciodat un sentiment de orgoliu, iar remizele i
creau invariabil o stare de nemulumire.
E drept c niciunul dintre adversarii si nu se bucura ca el de un
palmares ndemn. Dar egalitate nsemna, n definitiv, confruntarea unor fore
egale. Ct privete remizele cu avantaj {9}, ele i apreau ca veritabile nfrngeri,
indiferent dac aparenta superioritate era a lui sau a celuilalt. i astfel, treptat,
aceast optic pe care o avea nc dn copilrie i-a devenit o etic de joc. Ceea ce

numai Philidor mai fcuse cndva, la Dav s-a transformat n regul: nulitatea
partidei i-o socotea c punct pierdut.
Curnd, el nelese totui cauza profund a unor remize i posibilele lor
foloase. Egalitatea exista adesea doar ntre fora lui i experiena social pe care
adversarul o acumulase. Diferitele lumi colindate de Dav constituiau tot attea
laboratoare ce propulsau practic i teoria ahului. Cu ele se lupta n ultim
instan Dav i graie remizelor, putea sonda i lua cunotin de inovaiile i
descoperirile fcute n ah de creierul colectiv aflat n cte un unghi al Galaxiei.
Or, aceast instrucie indirect pe care i-o furnizau partidele nule l-a
determinat s-i modifice opinia asupra lor. Acum le atepta cu nerbdare; ele i
se preau singurele confruntri ntr-adevr pasionante. Dar tocmai fiindc
nva prin intermediul lor, Dav ajungea tot mai rar la remize, ceea ce, firete, n
ochii lui, le mrea preul.
Dup un rstimp ns, pesemne saturat de achiziiile fcute, avu revelaia
unui lucru pe care-l intuise nc de pe cnd aflase de la Lam de existena lui
Guthrie. Observaia milenar c jocul de ah era att lupt, ct i problem
tinuit, de fapt, cu consecine teribile. C problem, eichierul nsemna
pentru orice minte omeneasc o structur permutaional infinit; ca mod de
lupt ns, el opunea doi adversari cu mijloacele lor de execuie finite.
Cantitatea de informaie a rivalilor lui Dav experiena planetar al crei
receptacul erau sporea direct proporional cu talentul i tria lor de joc. Dar,
n comparaie cu ei, Dav naintase departe n incomensurabilele spaii ale
ahului. Concluzia era limpede: ct vreme nu descoperea un creier mai
puternic dect al su, Dav continua doar s varieze pe tema jocului cu sine
nsui.
Iat cum i se consolidase hotrrea de a-l descoperi pe Guthrie i, prin
el, pe fantasticul monstru ahist.
Ca toate speluncile galactice care se respect, Ochiul sgetat se gsea
surghinuit la mare adncime sub solul planetei Drian (tocmai la nivelul 157),
dar o rafinat originalitate l cocoase lacustru (deasupra unor unde artificiale),
ceea ce-l ddea aerul unei inocente primitive. ntr-unul dintre cotloanele colibei
o dibui Dav pe btrna dec sideral, ce rspundea la numele de Guthrie,
cnd ndeobte mai era n stare s rspund la vreun alt stimul dect acela al
zgomotului ingurgitat industrial.
La cel dinti contact, Dav n-a reuit s-l smulg dect cteva sunete
guturale care semnificau, pesemne, umplerea cnii.
Degeaba ncerci s scoi acum ceva de la el, i spuse lui Dav
lacustrierul. E cu totul zgrombit. Peste dou zile ns
De unde tii?

Ei, asta-l! Cum s nu tiu n ct timp i beau clienii rezervele? i


omul art pe un raft un ir de recipiente. Astea au mai rmas. Exact pn
poimine. Ceva se petrece n burduful su atunci cnd rmne fr
Combustibil cred c i se revars bila fiindc o vreme este treaz i btios.
Dav i ntoarse privirle spre omul implantat pe scaunul de alturi: era
un btrn deirat, chel, brbos, cu ochii injectai i pierdui parc n neant.
i cine pltete consumaia? Cci s-ar prea c hlduiete aici de
multior
De multior! Rse lacustrierul. Cred c n-avem noi mpreun atia
ani n ce privete consumaia, cine vrei s i-o plteasc? i-o achit n
rstimpul n care este treaz. N-a grei dac a spune c el e stlpul localului
nostru.
Da?! Fcu bucuros Dav. Nu cumva joac ah?
Nu, ahul e o distracie scrboas aa zice el. Guthrie joac flip-flop.
Asta ce mai e?
Ai s vzi cnd o s-nceap nebunia.
i nebunia se porni n momentul n care Guthrie, n pan de zgromb,
reveni la suprafaa vieii de toate zilele. Lacustrierul avusese dreptate s-l
socoteasc pe ciudatul client drept stlpul localului. Amatori venii i din alte
sisteme se nghesuiau s joace cu Guthrie flip-flop. i fiindc btrnul nu
putea lupta cu toi, avea loc, pe lng concursurile de triere, o adevrat
licitaie. Sume importante erau vrsate ca un fel de caniot ce revenea
restauratorului, n cazul n care depuntorul pierdea. Ctigul lui Guthrie
stabilit direct ntre acesta i adversarul su de la mas era evaluat n
recipiente cu zgromb veritabil {10}. Jocul propriu-zis prea la fel de trsnit.
Alctuirile flip-flop-ului aduceau formal cu meandrele dominoului numai c
n loc de jetoane erau folosite diferite sorturi de sticle cu super-elixire. Prin
aceea c piesele puteau n anumite situaii s fie capturate, flip-flop-ul semna
cu ahul i majong-ul, iar cu pocherul datorit faptului c miza putea fi
suprasolicitat. Toat aceast insolit mixtur era alambicat i aleatoriu cu
ajutorul unei perechi de zaruri policrome.
Dav nu se angaj imediat n competiie, dei, dup ce studie o zi jocul lui
Guthrie (chiar i privilegiul de a asista la partide era scump), i ddu seama c
prinsese destul ca s intre n lupt. Filmul pe care-l fcuse i ntrea aceast
convingere. Voia ns ca, descifrnd anumite posibile izomorfisme ntre
structuri, s aprecieze tria talentului ahist al btrnului.
Cel puin la flip-flop, acesta era, ntr-adevr, imbatabil. E drept c
majoritatea partenerilor si se aflau acolo mai mult din orgoliu i curiozitate
dect din vocaie, dar i flip-flop-ltii puternici se pomeneau pn la urm

nvini. Acum Dav avea certitudinea c Guthrie (o dovedea felul n care reuea
s anihileze loviturile hazardului) era sau fusese un excelent ahist.
Pe ce jucm? Se interes Bogar atunci cnd se hotr s-l nfrunte la
rndu-l pe btrn.
S ncepem cu zece carafe. Apoi vom vedea.
Guthrie ctig uor i repede.
Mai vrei? ntreb indiferent.
Da.
Bine, dar acum jucm pe-un butoia de-o sut
Primesc. Rspunde-mi, ns la o ntrebare.
Ce-ntrebare? Mormi Guthrie.
Joci ah?
D-l naibii! E un joc dezgusttor.
Poate pentru tine. Dar nu mi-ai rspuns. i tiu de la cineva care te-a
cunoscut c ai fost un ahist grozav.
Pe atunci nu descoperisem nc flip-flop-ul. Dar de ce te intereseaz
chestiile astea?
Presupune c dac i ctig butoiaul n loc s i-l iau, m mulumesc
cu Adresa planetei pe care
N-are nici un rost, se mpotrivi cellalt. Eti nebun?! Am uitat-o
Poate i aduci totui aminte de ea
De ce-mi iroseti timpul! Se supr unul dintre spectatori.
Acum e rndul meu s-ncep, spuse imperturbabil Dav i mut prima
butelc
Din nou nvinse btrnul, dar de data aceasta dup dou ore de
nverunat lupt.
Era att de furios i de uimit, nct ultima butelcu pe care o ctigase o
i goli, de parc alcoolurile ri ale zgrombului nu erau dect ap.
Dac toi m-ar face s pierd atta timp unde a ajunge! Bombni el. i
nu pricep de ce te-am btut att de greu
E simplu, spuse dulce Dav. Prima oar am mizat doar pe zece carafe.
Nici nu merit efortul. Cum am ridicat potul, parc mi-a venit poft de joc. S-ar
putea ca, plusnd la o mie de carafe, s te i bat.
Guthrie se uit chior la Dav i emise un soi de rs cavernos:
Ai de unde s le plteti?
Dav i scoase din buzunar cunoscutul obiect intitulat p.m.c. {11} i-l
ntinse lacustrierului care se holba la el:
Verific, te rog, dac valorez o mie de carafe!
Omul nfc plcua i se repezi la c.t. {12}
Recunoti c ai fost ahist? Relu Dav discuia rmas-n aer.

i dac recunosc ce-l cu asta!


Ar fi un pas nainte. Vreau s-mi spui unde-l planeta pe care ai jucat
ah i cum a decurs toat povestea
Nu cumva ai de gnd s mergi acolo? Fcu ochii mari Guthrie.
Ba da. i numai tu m poi ajuta s ajung
Dup cum vd c joci flip-flop, ar trebui s fiu un criminal Nu.
Tinere, mi pare ru, dar nu-i pot spune Mintea mea vetejit a uitat tot ce-l
legat de acel comar. i nici nu mai ine s-i aminteasc
Spectatorii din jurul lor urmreau perpleci acest dialog nstrunic.
Acum i-ai gsit prilejul s te pui la taifas? i strig lui Dav unul mai
nerbdtor. Hai ncepe o alt partid sau las-m pe mine
n momentul acela reapru lacustrierul.
Am verificat, ngim el transfirgurat de un incomensurabil respect.
Poi cumpra tot ce-l aici!
Un freamt de surpriz izbucni n sal.
Ei, propuse plictisit Dav, ridicndu-se de pe scaun, jucm pe o mie de
fiole sau m duc s caut un flip-flop-lst ca lumea?
La naiba izbucni ca plmuit Guthrie. ndrzneti s vorbeti aa de
parc m-ai fi btut?! Aaza-te i joac!
Partid inu aproape cinci ore. Tot Guthrie avea s-o ctige, dar la
sfritul ei era n acelai timp radios i nnebunit de ciud:
Mai joci? Mri provocator.
Poate c mai sunt i ali amatori, rspunse evaziv Bogar. i se ntoarse
ctre spectatorii care-l nconjurau.
Mie mi-a cam pierit cheful, spuse careva. Mai degrab a paria pe
unul dintre ei.
S pariem! Izbucnir mai multe glasuri i imediat se ncinse hora
rmagurilor.
Ct ai ctigat pn acum? ntreb Dav.
Alea patru rafturi, rspunse mndru btrnul. Fr s socotesc
balercile pe care i le-am stors ie. Mi-ar ajunge pentru un an
Bine, relu Dav i se adres lacustrierului: Ai spus c pot cumpra tot
ce-l aici. Am cumprat! Doar cele patru rafturi nu-mi aparin. Ne-am neles?
Da, murmur copleit vnztorul.
Ce vrei, de fapt, cu tot circul sta? Rosti cu glas sczut Guthrie, vdit
contrariat.
S te bat!
Dar Dar nu vezi c nu eti n stare?! Bigui campionul flip-flop-ului
i nu putu s-i sugrume dorina de a seca o nou butelcu cu zgromb.

n sufletul su se petreceau nite reacii ciudate. Niciunul dintre nvinii


lui de pn acum nu cutezase (din pricina mizei enorme) s-l nfrunte mai mult
dect o dat. Nebunul din faa lui se ncumetase totui s-o fac de trei ori i se
prea c nu va da napoi nici a patra oar s se arunce n lupt. i, dei
nvinsese mereu, btrnul avea gustul de cenu al nfrngerii: n jocul
necunoscutului descifrase o for teribil. nsi chinuitoarea i lunga
rezisten pe care i-o opunea era o dovad. Mai mult nc: o insolent sfidare.
Am impresia c eu nu te pot bate, dar ie i-e fric s joci cu mine,
spuse ntr-o doar Dav i cellalt simi c ia foc.
Singur i-ai cutat beleaua! Replic btrnul cu o furie de ghea. Am
vrut s te cru. i mai ofer ansa s pierzi. Vom juca pe tot ce-am ctigat pn
n acest moment. Dac te bat faci praf o avere, dar te poi socoti fericit. Dac
ns nvingi eti ca i mort. Nimeni, dup tiina mea, nu s-a mai ntors viu de
acolo.
i-au nceput a patra repriz.
Spre stupefacia tuturora, ostilitile n-au durat de data aceasta dect un
sfert de or i s-au ncheiat prin victoria lui Dav.
Palid, Guthrie contempl cu jale nepreuitele rafturi pierdute i bolborosi:
S-au dus! Acum sunt toate ale tale
Te ascult, i ceru impasibil Dav.
mi mprumui un ip?
Dac mai continua s bea, i zise Dav, n curnd n-o s mai fie bun de
nimic.
Mai nti achit-i datoria.
Ha, ha, ha! Scheun cu o nebuneasc veselie Guthrie. i-e team c nai s cazi n curs! i se gndi: Trebuie s-l fac s mai joace o dat! Totul n-a
fost dect o ntmplare stupid. Poate chiar a triat cnd a aruncat zarurile
Bine, i voi rspunde, relu cu glas tare. Dac nsa n-ai s pricepi rspunsul
meu nseamn c n-ai ce cuta acolo. Planeta aceea belstemat se gsete
undeva pe un plan pe care, aici, dac jucm cu albele, l intersecteaz
traiectoria lui Drian, iar departe, pe cmpul negrului, orbita lui Blasphem M
urmreti? Se ntrerupse batjocoritor Guthrie.
Pn acum n-ai spus mare lucru.
Atunci deschide-i urechile i ascute-i mintea! Drian este regele alb,
iar Blasphem e regele negru i tot acest eichier sideral a ncremenit la a 33-a
micare din a treia partid jucat de Kim Kerim mpotriva lui M-8{13}. Ai
nregistrat?
Da.
Lanurile de pioni, le vezi?! Rnji rutcios btrnul. i, fiindc Dav
nu-l rspunse, continu dispreuitor: Pionul cel mai avansat ai negrului este

mormntul pe care-l rvneti. i iar izbucni n rsul su strident: S nu


pretinzi c n-am jucat cinstit! Ce-ai rmas aa, nuc?!
De fapt, de mult nu-l mai ncercase pe Dav o asemenea plcere ahist.
n clipele n care pruse nucit, creierul su lucrase vertiginos, pentru ca, n
final, s fulgere un nume: Tehom! Dar dac nu-l dect scornirea unui beiv
senil?
Mai joci? ntreb simplu Dav i btrnul oft de nerbdare.
Ai zis c-mi dai un ip
Ia-i! Se nvoi Dav. Dei ar putea s-i strice. i, n timp ce Guthrie
deerta n secet gtlejului su o nou butelc, l ntreb: Acolo Exist un
numr de partide fix sau poi ncerca oricte?
Douzeci! Hohoti cellalt. Nici nu tii unde ai s ie duci i te
intereseaz cte partide ai s joci?
Nu tiu, dar am s aflu curnd, rse i Dav. Mizm tot zgrombul de
aici. Iar de data aceasta mi vei rspunde clar: numele planetei dac-l are i
coordonatele ei.
Sala era tlzuit de vacarmul spectatorilor grbii s ncheie noi pariuri,
ale cror cot urcau n sgeat.
Joc, spuse hotrt Guthrie, dar mai mprumut-mi cinci ipuri.
Vrei s m lai fr adversar? Se mpotrivi bnuitor Dav.
i jur: din acest punct de vedere joc fair. De altfel, continu culant
btrnul, chiar dac m-ar turti, peste cteva zile s-ar duce efectul zgrombului i
m-ai avea din nou la dispoziie. Dar nu te mint. Pot goli i zece fiole din astea
fr s-mi fac ru. Dimpotriv. Ele mi vor da puterea s te nving. n aceast
privin i declar deschis: voi fi necrutor i perfid. i nu numai pentru c
vreau s-mi rectig avutul, ci i ca s te scap de la o pieire sigur. Ceva din
nebunia ta mi-a amintit de tineree
Nu mai sporovi att i joac, l ntrerupse Dav, mpingndu-l sub nas
cinci butelcue.
Vrei s m scoi din fire Fie! Arunc zarurile!
i btlia rencepu n tcerea desvrit a celor nghesuii n marea
hrub a Ochiului sgetat. Btrnul acion din deschidere energic, imaginnd
cele mai neverosimile poziii de agare i nvluire. n primele trei ore de joc,
nverunarea i nde! Ungata-l experien l-au handicapat serios pe Dav, care a
fost n cteva rnduri ct pe-aci s cad n capcanele ntinse. L-a salvat
fenomenala sa capacitate calculatorie, graie creia a putut dizolva de-a lungul
secvenelor ulterioare gravele slbiciuni de prindere. O dat l-au ajutat i
zarurile, ale cror culori, coinciznd cu acelea ale micrii lui Guthrie, i-au
anulat acestuia o serie de ncolciri n avans.

Nu te bucur! Fcu sumbru btrnul. nc nu tii ce te ateapt. Aici


i mai ales acolo. Eu i ntind curse, dar planeta aceia afurisit te va atrage
fatal pe solul ei pustiu Pe dunele de calcar, ca o mare de erpi, nu vei gsi
dect o singur oaz Ha, ha! Un cimitir de astronave Te vei simi absorbit
de o gur de iad i printr-o galerie Deodat, observnd micarea pe care o
fcuse Dav, se ntrerupse i porunci lacustrierului: Adu planele nclinate,
arcurile, podurile! i butelcile cu ambalaj magnetic.
i n runda a treia cea care durase cinci ore cmpul de lupt fusese
prelungit, ca s poat cuprinde mulimea de erpuiri iscate n jocul
complicaiilor. Acum ns imaginaia demenial a lui Guthrie recurse la ceva ce
numai foarte rar se mai vzuse n meciurile de flip-flop: jocul topologic.
Pn acum n-ai mai jucat aa, remarc Dav atunci cnd adversarul
su prinse a-i construi nite structuri n spaiu.
N-am mai jucat fiindc n-aveam nevoie, dar este regulamentar. Sunt
permise orice figuri posibile.
i, hohotind satanic, btrnul cldi un pod suspendat peste masa de joc.
Uimii i ncntai, toi privitorii l aplaudar n delir.
Ei, te predai! Rnji Guthrie, golind cu obid al treilea ip cu zgromb.
De ce a face-o? Rspunse cu o stranie veselie Dav. n sfrit, jocul mi
pare aproape ahist de frumos!
n mod paradoxal, tocmai atunci cnd Guthrie credea c i-a copleit
adversarul, acesta avu certitudinea izbnzii. Fora de calcul a lui Dav era att
de uria nct, asemenea unei arme care devine eficient doar cnd bate foarte
departe, abia n configuraiile labirintice create de noua ipostaz a disputei se
putu desfura din plin.
Pe cnd cei doi rivali i construiau capcanele spaiale, lacustrierul
porunci ca pereii speluncii s fie scoi, iar temelia cldirii s fie mrit, astfel
nct asistena s nu stnjeneasc manevrele luptei. Trecuser ase ore de joc.
De pe masa startului, structuri cu ciorchini de butelci policrome se avntau
tridimensional, se nfurau, se leau, se arcuiau ndrzne, strpungeau pista
de pornire, ca s-i reia traiectoria de sub mas (aceasta trebui curnd s fie
nlat, iar combatanii ncepur s opereze cu ajutorul unor scri i podee
improvizate).
Pe msur ce complicaiile sporeau, Dav se simea tot mai n largul su.
Guthrie deertase nc dou ipuri, avea ochii injectai (din pricina iritrii sau
a elixirului?) i-i spunea c e momentul s zvrle n btlie atuul hotrtor.
Uite ce voi face acum! i sufl potrivnicului su la ureche printre aburii
de zgromb. i, spre uimirea tuturora i chiar a lui Dav, btrnul mont
deasupra magistralei o band-Moebius. Dac pici n ea relu ca halucinat
eti ca i pierdut: te vei nvrti ntr-una pe un singur plan.

Bogar gndi c, din punct de vedere plastic, flip-flop-ul e probabil cel mai
ncnttor joc din Galaxie. Dar structurile severe ale ahului, ca nite fugi de
orgi siderale, l atrgeau totui mai mult.
Nu ai scpare, gfi btrnul. Nici aici, nici acolo. Totui, dac pierzi
acum eti un om norocos.
Nu voi pierde, i rspunse Dav. Sau voi pierde doar dac vreau.
Stteau cocoai pe scrile lor nalte i-i vorbeau n oapt, dar cu un fel
de vrjmie tandr.
Nu vezi? Dinandins i-am construit laul sta topologic. Am calculat
toate probabilitile zarurilor. Orice i-ar cdea, eti captiv la infinit.
Aa e, uii totui c mai am o micare de ncolcire
Ce conteaz! N-ai voie s revii pe drumul obinuit. Te poi ncolci ct
vrei n labirintul tu Hai, primete-i nfrngerea. Ai jucat, ntr-adevr, grozav,
dar, spre binele tu, ai pierdut.
Nu, spuse sec Dav. Am o ieire la care nu te-ai gndit.
Fie-i mil de tine! Murmur btrnul, brusc cuprins de nelinite.
Nimeni n-a scpat de acolo
Nimeni? Dar tu cum ai scpat?
Eu i n ochii lui Guthrie luci o vpaie drceasc. Eu am nvins
maina.
Atunci o voi nvinge i eu.
N-ai cum, fiindc nu tii unde e.
Ai s mi-o spui cnd te voi bate.
Nu mai joc cu tine, mi ajunge ct am ctigat acum.
Aici te-neli. Din capcan n care m-ai bgat, construiesc n sus o
lung dubl band a lui Moebius i la mutarea urmtoare eti prins i tu. Aa
c partida e remiz, iar zgrombul rmne al meu. Btrnul se holb stupefiat la
Dav i cu mna tremurnd goli ultima fiol de elixir. i nu uita c mi
datorezi apte ipuri. Aa c-i propun un trg convenabil. Spune-mi numele
planetei i te las s ctigi.
Tehom! Bgui Guthrie la captul puterilor.
Abia atunci crezu Dav c i-a terminat misiunea pe Drian i, cu gndul la
suprema btlie a vieii lui, cobor eapn de pe scar.
i Tehom, acest cuvnt care unui popor arhaic i trezea spaimele
abisurilor, lui Dav Bogar i insufla sacra voluptate a implacabilei confruntri cu
genunea.
*
ndemnat de afinitatea bioformelor asemntoare, Dav se ndrept
imediat spre unul dintre grupurile de umanoizi. i veni n ntmpinare un ins

nu prea nalt, mbrcat, ca i ceilali tovari ai si, ntr-un trening modular.


Aadar pentru ei atmosfera era respirabil.
Bun sosit! i spuse n a treia limb galactic individul, schind cu
singurul su ochi spn de gene un zmbet care lui Dav i pru suspect. Avea o
fa vnt i brzdat de cute adnci. Cnd ai czut n curs, cred c nu te
ateptai s gseti un asemenea blci
Poate c m ateptam, i rspunse Dav. De unde eti?
De pe planeta Glaf din sistemul Sargami
Noi l numim Procyon
Asta nseamn c vii din
Nu, sunt un cebe {14}, dar prinii mei au fost de pe Terra.
Ceilali umanoizi l nconjurar i Dav observ c majoritatea aveau
obrazul unor btrni.
S-ar zice c suntei de mult aici.
Ultimul dintre noi care a debarcat n aceast hrub a fcut-o acum
vreo cinsprezece ani. Dar l vezi pe Krumch, moneagul care zace n fotoliul
acela?
El a picat acum vreo tresprezece decenii. Era un cebe ca tine i a ajuns
aici de mic.
Pentru el infernul a fost ca un orfelinat, rse strmb un tip cu capul
verzui, trapezoidal i cu urechile clpuge.
De ce nu-i scoi oalele astea siderale? ntreb un lungan pe care,
dup nfiarea lui psreasc, Dav l bnui de pe o planet din Capella. Nu-l
nevoie, continu el, vznd c Dav i consult atmoscopul. Toi muritorii din
clasa HH pot respira excelent n aerul de-aici. i, n timp ce noul venit i trase
de pe cap casca, adug cu un fe! De orgoliu antropomorfic: E limpede c
vizuina asta a scornit-o doar unul ca noi!
i n-ai ncercat s ieii din colivie? i cercet Dav, adoptnd stilul lor.
Nu-l rspunser. Aadar n-ai reuit? Rser rutcios n cor. i mesele astea
ce rost au?
Sunt mese de ah. N-ai auzit niciodat de acest joc? i din nou
prinser a hohoti cu un soi de vesel disperare. Chicotea tuit pn i btrnul
care zcea n fotoliu.
Ba am auzit, rse i Dav. Tocmai din pricina ahului am descins aici.
Spre deosebire de voi, n-am czut n curs, ci am venit dinadins ca s joc ah.
nelegei?
Hohotele tuturora amuir, dar dup cteva clipe erupser din nou,
asurzitor. Peste obrajii scoflcii ai moneagului iroiau lacrimile cnd se hotr
s articuleze cu greu:
Omul acesta este nebun!

Poate c ai dreptate, btrne, zise Dav. De altminteri, aa mi s-a i


spus: nebunul spaiului.
Umanoizii fremtar i parc o und de simpatie se distingea n larma
lor.
Bine, nebunule! Spuse Krumch. Avea figura unui nelept i dintre
fiinele cu aspect uman aducea cel mai mult cu Dav. Nimic mai lesne, dect s
facem o prob. Ducei-m la o mas! Porunci el.
De unde eti? ntreb Dav pe cnd i potriveau piesele.
Epsilon Eridani numii voi sistemul de unde veneau prinii mei.
Joac tu cu albele. Cnd am czut aici, n-am avut mai mult de doi-trei ani. Ai
mutat bine, dar suntem abia n deschidere. A putea susine c toat viaa nam fcut altceva dect s joc ah. Am fost nvat s joc ah dup cum pe
planete copiilor li se d o meserie vital. Nu cred c e bun ultim ta micare.
Probabil c mintea mea era potrivit pentru aceast ndeletnicire, fiindc la
nceput foarte rar m-a nvins cineva, iar apoi nimeni n-a mai fost n stare s-o
fac. Nu te-ai descurcat ru. nseamn c eti mai primejdios dect pari. Dar
atunci de ce nu joci mai agresiv?
Fiindc mi place s joc cu tine, surse Dav.
S joci sau s te joci?
i una i alta.
Nu te bucura prea curnd. i nu te ntrebi de ce totui n-am ndrznit
s intru n sala n care se joac pe via i pe moarte?
Nu, deoarece deocamandat nu cunosc regulile celuilalt joc.
O clip! Ai nite manevre foarte ascunse. Chiar i se prea c m poi
ncoli att de repede? Dar s revenim la discuia noastr. Nu este vorba de un
alt joc, ci de un alt adversar: o main extraordinar sau un om cu un creier
teribil, cci ndrtul mainii tot mintea unui om trebuie s fie. Nimeni nu tie
ns nimic, fiindc nimeni nu s-a mai ntors vreodat de acolo.
i btrnul art cu mna nspre un ieind semielipsoidal, ca o intrare ce
se vedea n mijlocul peretelui din fund al imensei ncnte.
i au ncercat muli s intre?
Muli, dar nimeni nu s-a mai ntors s povesteasc ce i s-a-ntmplat.
Se zvonete c totui civa ar fi scpat. Eu n-am ajuns s stau de
vorb dect cu unul, btrn i el, cam smucit i beiv.
Se tie aadar de planeta aceasta i nu s-au gndit s ne salveze?!
Circul fel i fel de poveti. Nimeni ns nu le ia n serios.
Dar tu cum de le-ai luat?
N-ai spus chiar tu c eu sunt nebun! Zmbi Dav.
Nebun nenebun, ai profitat de discuie i iar ai ncercat s m-nvlui,
mri Krumch. Uite ce-i rspund eu.

Joci grozav, unchiaule! Exclam Dav. De ce n-ai cutezat s te salvezi?


Poate c mi-a fost team, gemu btrnul.
Team de main?
De main sau poate de lumea exterioar. Eu nu tiu dect s joc ah.
Chiar dac scpm de aici, ce era s fac. Nu m pricep la astronave Odat
ajuns afar, a fi fost ca mort. Aici ne dau de mncare, de but, cei dintr-o alt
bioclas primesc gazele necesare respiraiei Aici am tot ce-mi trebuie ca s
supravieuiesc. Am trecut de o sut treizeci de ani i-o s mai triesc cteva
decenii Ai nceput s complici ngrozitor jocul. Vezi s nu cazi n propriile tale
capcane. n ceea ce-l privete pe omul cu care ai discutat, nu este exclus s fi
spus adevrul. Am impresia c vreo patru dintre tovarii mei de captivitate au
reuit s scape.
Ce te face s crezi asta?
Exist acolo dou ui.
Nu se vede nimic.
Acum nu, dar de ndat ce intr cineva, peretele devine transparent
i cum poate ptrunde cineva dincolo?
Peti pe o mic platform din faa intrrii i ea se deschide automat.
Tot ritualul acesta se motenete din generaie n generaie, cci, probabil,
construcia dinuie de cteva secole
De cteva secole? i cei care mor?
Cei care mor sunt vri n niele de colo, iar restul e treaba mainii.
Dar e absolut stupid mutarea ta! Unde vrei s ajungi?
Pn atunci mai mult vorbiser, piesele fiind micate aproape fr nici o
pauz. i deodat moneagul rmase pe gnduri.
Spuneai c sunt acolo dou ui Strui Dav.
S sporovim mai puin i s jucm mai atent, hri tuind Krumch.
Aa n sfrit neleg Ai avut un plan nemaipomenit, dar n-ai fost destul de
subtil. Dac micarea nu i-ar fi fost att de bizar m-ai fi pclit Ha! Ha! Ha!
Btrnul treslt radios n fotoliul su. Putem continua. Da, dou ui. Doar de
patru ori s-a deschis ua din dreapta. ncolo, dup fiecare ntlnire nefericit,
se deschidea ua din stnga.
De unde tii cum erau partidele.
Ecranul rmne luminat atta timp ct cel dinuntru n-a prsit
sala, iar n momentul n care acesta se ridica de la mas mi ddeam seama
dintr-o privire cum s-a terminat partida. Or, de fiecare dat cnd s-a deschis
ua din dreapta, lupta s-a ncheiat remiz. Dar ce faci?! Pierzi calitatea jucnd
astfel.
i-o druiesc, btrne. De altfel o merii.
Iar m sileti s-mi pierd timpul cu calcule astronomice.

Nu te silesc, dar tu nu vrei deloc s cedezi


Chiar speri s mai bai?
Nu tiu: Joci formidabil i ca s pot ctiga, te atac unde bnuiesc c
eti mai slab: te mping n labirintul variantelor.
M mpingi?! M mbrnceti! Dar stai, copile, nimeni nu m poate
obliga s-i iau turnul
Dav rse i-l inur hangul chiar i chibiii care nu erau juctori prea
puternici: nelegeau cu toii c btrnul nu mai avea sigurana dinainte.
i mai departe?
i mai departe, poftim! Mut acest nevinovat pion
Nu, m-am referit la cele dou ui, la cele patru remize i la beivanul
de Guthrie care s-a ludat c a btut maina.
Minte! ip indignat Krumch. Nimeni n-a btut vreodat maina.
Mcar de o sut treizeci de ani ncoace. N-ai putea s mi-l descrii pe individul
la?
l recunoti? i Dav scoase din hain microfilmul pe care-l fcuse n
spelunca lacustr.
Btrnul l studie ndelung, apoi mormi:
Cred c-mi amintesc de mutra lui. Minte.
Adic n-a zmuls dect egalitatea
Da. Apoi a prsit ncperea prin ua din dreapta i dup cteva ore,
caverna noastr a trepidat ca atunci cnd i ia zborul o astronav. i la venirea
ta am simit vibraiile coborrii Iar mi arunci nisip n ochi! Acum lai n priz
chiar dama.
Uit-te mai bine! N-ai alt cale dect s-o iei.
Probabil, rspunse cam indispus cellalt, dar dac i-o iau i activez
atacul i nu mai am anse de victorie.
Tot ce mi-ai istorisit a fost din cale afar de interesant! Primeti remiz,
btrne?
O primesc, du-te naibii! N-am mai jucat n viaa mea o partid att de
ciudat. i acum ce-ai de gnd?
S fac ce n-ai fcut tu: s intru n cuca fiarei.
i-am mai spus c, afar, viaa mea nu valoreaz nimic.
Eti lipsit de fantezie. Ai ncercat s ptrundei dincolo doi oameni?
Tu, s zicem, mpreun cu cineva care s nu joace ah, dar care s tie cum se
dirijeaz o cosmonav
De cnd triesc aici nu i-a trecut nimnui prin minte un asemenea
lucru.
Dar acum i-ar putea trece?
Vrei adic s intrm mpreun?

De ce nu? Eu oricum m voi duce. Tu nsui ai afirmat c o remiz


deschide ua din dreapta. N-am nici o ndoial c o remiz voi reui s obin.
ndrtul mainii tot tu ai spus exist creierul unui om. Or, nici o fptur na fost n stare s m bat vreodat. i Dav se ridic de la mas. De altminteri,
sunt sigur c i tu ai putea s realizezi o remiz. Dar, zi, cte partide are
dreptul s dispute cel care se-ncumet s intre?
Nu le-am numrat.
De ce? Ar fi fost interesant
Crezi? Chiar de ce nu le-am numrat?
Fiindc erai convins c n-ai s fii niciodat adversarul mainii
Nu numai din cauza asta Ba nu din cauza asta. Acum tiu: cel care
joac n cuc acoper tabla aa c de aici nu-l posibil s-l urmreti
mutrile dect ntmpltor, cnd se ridic de la mas. Partid pricepi?
Nu-mi trezea nici un interes. Doar configuraia final mi spunea ceva
i aceasta n cazul att de rar al unei egaliti.
Totui nu ii minte nimic? Se jucau zece partide?
Poate i mai multe
Guthrie susinea c numrul maxim era de douzeci.
Din nou a minit.
Eti chiar att de sigur?
Da. N-avea n nici un fel posibilitatea s afle numrul maxim. S
presupunem c a obinut remiza la al douzecilea round. De unde tia el, de
vreme ce a ters-o, c altcineva n-a ajuns la acelai rezultat dup cincizeci de
partide?
i ai impresia c s-au disputat cndva attea?
Nu. Vreau doar s spun c nimeni nu tie nimic i c deci beivanul
tu este pur i simplu un mitoman.
Nu-l exclus, dar mitomanul a forat totui accesul n ucigtorul
sanctuar. Ei, m-nsoeti?
Btrnul nu rspunse. Ochii si priveau parc fascinai spre peretele
dindrtul lui Dav. Acesta se ntoarse ca ars i, vznd ieindul semielipsoidal
luminat ca un ecran, fugi ntr-acolo. Cel dinuntru era tocmai cefalopodul
ntlnit la coborrea pe Tehom.
Dav ciocni n peretele transparent ca s atrag atenia fpturii de
dincolo; apoi izbi din rsputeri cu un obiect metalic; se zbtu n zadar:
materialul care desprea cele dou ncperi avea o duritate extraordinar, ba
chiar insonoriza toate loviturile. Astronautul cu trup de caracati sttea cu
spatele spre el, acoperind masa de ah. i agita grotesc unul dintre tentacule.
O curiozitate rece puse stpnire pe Dav: sub ochii lui se nfruntau dou lumi.

Pe braele astromolutei (cci totui brae erau de vreme ce aparineau


unei fiine cugettoare) ncepur din nou s scnteieze nervos fotoforii. Pe urm
bizara creatur zvcni ca i cnd s-ar fi mniat i, ndeprtndu-se puin de
locul unde sttuse, i ddu lui Dav posibilitatea s vad eichierul. Dintr-o
ochire, remarc pe tabl dispoziia absurd a pieselor Caracatia nu cunotea
jocul!
De cealalt parte a mesei se vedea corpul mainii: o viziune rudimentar
a unui trup omenesc. Un cap cubic pe trunchiul-paralelipiped i tijele braelor.
Senzorii luminoi ce nchipuiau ochii sclipeau i ei parc uimii. Apoi lucrurile
se precipitar. Cefalopodul scoase rapid dintr-un buzunar un mic obiect i cu
un jet de laser biciui faa, pieptul, articulaiile mainii. n aceeai clip un val
orbitor irumpse dinspre ea i, mai nainte ca ntreaga ncpere s fie inundat
de un nor verde-violet, apucar s ntrezreasc deschiderea uii din stnga.
Ecranul se stinse ncet fr s se mai poat distinge nimic din drama de
dincolo.
Ai priceput ceva? Murmur Krumch.
Un amnunt esenial, rspunse Dav.
C nimeni nu poate nvinge n nici un fel monstrul?
Nu. Am recunoscut eichierul de onix.
Vorbeti aiurea!
Dimpotriv! ncep s-mi dau seama cum stau lucrurile: maina este
opera Iui Kim Kerim. i, observnd figura perplex a moneagului, Dav
continu: Kim Kerim reprezint una dintre culmile ahului, alturi de
anonimul care a plsmuit jocul minii, alturi de fenomenalul Alehin sau de
Acuaria
N-am auzit de ei? i de unde cunoti eichierul?
Toate muzeele de ah au cte o copie.
S-ar putea ca masa vzut de tine s fie i ea o copie.
ntr-adevr, dar una original Ei bine, vii cu mine?
S nu crezi c m-a speriat scena la care am asistat.
Dar ceva tot te ngrozete
Lumea de afar. tii, am auzit c, scoase din fundul mrii la suprafa
unele animale pier ntr-o clip
Eu totui voi intra. Doar pentru aceasta am venit.
ncerc s te-neleg Dar dac reueti ai s te mai ntorci?
Fr doar i poate. Ca s-i povostestesc ce s-a ntmplat acolo
Un astru iluzoriu declin n incint, amgind cu o noapte artificial. Dav
se izol ntr-o alveol ncastrat n perete i adormi de cum nchise ochii Vis
o nesfrit partid de ah nceput parc la nceputul lumii. Nimeni nu tia

s-l spun n ce const premiul, dar ceva nelmurit l fcea s cread c era
enorm, poate chiar infinit
Pind pe mica platform din faa intrrii, Dav se ntreb cu ngrijorare
dac astromolusca nu deteriorase maina. Ar fi nsemnat s rmn captivi;
dei Kim Kerim ar fi reuit ntr-un fel s-i repare instalaia. Se gndi c
legendarul ahist avea peste trei sute de ani, dintre care vreo dou le-a petrecut
pe Tehom. Oricum, trebuia s fie atent! Btrnii sunt nite fiine curioase.
n clipa n care peretele glis lateral, sanctuarul li se nfi intact, de
parc nici o btlie nu l-ar fi rvit adineaori.
Dav percepu murmurul de uimire al celor adunai ndrtul su, apoi
peretele se nchise la loc.
ntorcndu-i privirile, nu-l mai putu vedea pe cei din marea sal:
intrarea devenise opac. Pentru a nu-l distrage pe cel care joac?
Maina (sau cel care o conducea) ncepu s vorbeasc. Pronuna acelai
lucru n diferite graiuri: n paleoamerican, n vechea rus, n chinez de la
nceputul mileniului III, apoi relu ntrebarea n prima galactic:
Ce limb alegi?
Galactica, rspunse Dav, dndu-i seama c stpnul acelor locuri
rupsese contactul cu lumea de cel puin dou secole.
Ai arme?
Da.
Ai vzut ce s-a-ntmplat cu cellalt
Am vzut, dar arma mea e mai puternic.
ncperea aducea cu o antic absidiol, auster, dar intim. Pereii,
podeaua i plafonul metalo-ceramizai aveau imprimat acelai motiv punctual,
ca nite ochi de pun, care deodat prinser a sclipi multicolor.
Contoarele nu deceleaz nimic din ceea ce ar putea constitui o arm.
Contoarele tale sunt inutile fiindc arma mea este creierul meu.
Atunci aaz-te i s ncepem! Eu joc cu albele. Aa vrea Kim Kerim,
rosti maina ca pe-o formul, dar sintagma suna i ca o scuz.
Pn la urm tot s-a recomandat, gndi satisfcut Dav i se instal n
fotoliul din faa eichierului de onix. Piesele, aranjate la locul lor, aveau o form
simplificat, geometric: regele era un cilindru, dama o hemisfer, turnurile
paralelipipede, nebunii conuri, caii piramide, iar pionii mici cuburi.
Maina i ntinse braul drept i, apuncnd cubuleul de la a2 l mpinse
pe a3 Aceast mutare l mir pe Dav, ba chiar l cam irit deoarece o socoti un
fel de provocare ironic. Rspunse e7-e5 ntrebndu-se cine era adevratul su
adversar. n cazul n care Kim Kerim fusese creatorul mainii (ceea ce acum era
sigur) i dac mai tria nu i-ar fi fost greu s conduc n persoan operaiile
partidei, temerarii ce se aventurau n sanctuar fiind destul de rari. Totui

rapiditatea cu care se desfuraser lucrurile l fcea pe Dav s aib ndoieli:


cum de izbutea venerabilul ahist s se mobilizeze att de prompt? Maina
continu cu c2-c4 intrnd astfel, printr-o intervertire a culorilor, n aprarea pe
care cartea druit odinioar de Mer Hlavon o numea sicilian. Dav alese
urmarea Cb8-c6 adic o variant nchis, graie creia voia s reduc la
minimum efectul primei mutri a mainii.
l invad o plcere cum nu mai cunoscuse nicicnd, iar emoia ce o
nsoea provenea probabil tocmai din singularitatea evenimentului. Maina
rspundea prompt la fiecare mutare a rivalului ei. Avea un fel de a gndi
simplu, dar eficace i lui Dav i pru c recunoate stilul magnific al lui Kim
Kerim, dar mai structurat i mai profund. N-a stat de poman aici btrnul
atta amar de vreme, i spuse admirativ. n sfrit, gsise o minte geamn!
Niciodat, de cnd se tia, Dav nu reflectase la o micare mai mult de
douzeci-treizeci de secunde, mnunchiurile de variante pe care le putea
calcula situndu-se la o adncime intangibil, departe de fora oricruia dintre
adversarii ntlnii. Or, pentru prima dat avu impresia c recepteaz un mesaj
abisal.
Care este timpul de gndire? Se pomeni interognd cu glas tare.
Ct poi rezista fr s te hrneti? i ntoarse ntrebarea maina.
Ce legtur are?!
n peretele din stnga ta este un automat de ntreinere bio. Ca s-l
foloseti, trebuie s efectuezi n prealabil o mutare pe eichier. ntre dou
mutri alimentare, te poi gndi ct vrei.
Excelent ticluit! Murmur Dav. i, de altfel, absolut corect
Acum era sigur c raiunea unui om dirija maina, dei jocul acesteia navea nimic din ceea ce cunoscuse pn atunci drept omenesc. Exceptnd bineneles propriul su creier.
Ce se-ntmpl cu cei ce ies pe ua din stnga? Se interes el, fr s
spere prea mult ntr-un rspuns. Dar acesta veni imediat:
Sunt descompui n elementele constitutive, iar creierul lor mi d
informenergie.
Dav se strmba mai degrab dezamgit dect nspimntat.
Nu pricep de ce-ai nevoie s-l distrugi
Cei ce nu pot obine nici mcar o remiz sunt fpturi care nu m
intereseaz dect prin elementele lor.
Cte partide am dreptul s joc?
Douzeci.
Aadar, Guthrie i spusese adevrul.
Te-a nvins vreodat cineva?
Nimeni, niciodat.

Dav juc mai departe. nc nu ncepuse s-l ncerce teama, cu toate c o


bizar tulburare se insinua n sufletul su. Ce om era Kim Kerim, n a crui
soart i-o vedea oarecum pe a sa? Oarecum, fiindc nu era exclus s-l fi
depit n sminteal. Lui nu-l trecuse niciodat prin cap s-i extermine
adversarii. Dar cine poate ti unde duce o monomanie acumulat n decurs de
cteva secole!
Deodat avu simmntul c se msoar nu cu inteligena unui om i
nici chiar cu aceea a unei maini (participase la o mulime de meciuri
organizate ntre el i ordinatoare), ci cu nsui jocul minii dac era de conceput
acest lucru. Replicile pe care le primea necontenit nu erau frumoase n accepia
obinuit sau mai degrab misterioasa lor frumusee izvora din faptul c erau
perfecte. Veneau implacabil, de parc rivalul su rezolvase problema ahului.
Gndete uluitor, dar nu m va nfrnge, i zise Dav i fcu o micare ce
metamorfoz structurile de pe eichier, cenuii pn atunci, ntr-o volbur de
un violet sumbru. Am destul timp la dispoziie. Ia s vedem cum ai s iei din
noian! Maina nu se grbea s rspund ns i Dav simea cum l mpresoar
tot mai strns acea complex nelinite. i brusc avu revelaia c planul su
fusese fundamental greit: nu se lupta cu mintea unui om!
Glasul mainii l readuse la realitate; era ca o cdere din nori:
Mat n 26 de mutri!
Dav rmase ncremenit ntre verdictul acesta de o profunzime aproape
sideral i apelul imperios pe care-l intercepta din propriu-l adnc. i simea
gtlejul uscat.
Se poate bea ceva aici? ntreb.
Da. Ai dreptul s foloseti automatul alimentar. La stnga ta. Condiiile
le tii.
Cum se comand?
Ce vrei s bei?
Ce-mi oferi?
Suc hormono vitaminizat, adenepsi, lapte, must
Lapte, must?! Exist prin apropiere o cresctorie de ierbivore, o vie?
Totul este sintetic. Du-te lng automat i cere ce doreti.
Ai i elixire?
Da, dar nu i le recomand.
Bine, rspunse Dav i veni n dreptul automatului. D-mi un zgromb.
Din perete se ridic o plac i dinuntru iei un mic panou metalic pe
care aburea portocaliu un pahar cu zgromb. Dav l ddu peste cap.
Discuia anodin, dei neateptat, pe care o purtase cu maina de jucat
ah i zgrombul l mai nviorar.

Relu jocul. Contempl eichierul timp de opt minute, mut un pion,


lsndu-i calul n priz i atept ncordat. Maina gndi i ea patru minute
nainte de a-i face micarea i se corect:
Mat n 29 de mutri!
Cedez! Exclam cu acerb senintate Dav, ca i cnd autocritica
mainii ar fi putut compensa primul eec al celui socotit invincibil n zona
uman a Galaxiei.
Arunc o privire cronometrului su de mn: de la nceputul partidei
trecuser doar trei ore i aptesprezece minute.
De parc fusese anesteziat de teribil lovitur, abia atunci realiz el
semnificaia nfrngerii suferite. Gndete-te: n-am pierdut niciodat! i
aminti ce-l spusese cndva tatlui su. Cu nici un joc de noroc nu s-ar putea
ntmpla aceasta. Descoperise n sfrit ceea ce cuta de-o via: un adversar
pe msura lui; dar un asemenea adversar i nchipuise el? Pn la ntlnirea
cu maina lui Kim Kerim? (?!) oricare dintre meciurile jucate nsemnase mai
puin dect o lupt cu sine nsui chiar dac rivalul su era purttorul unei
experiene planetare, fiindc n definitiv aceast experien se filtra prin
creierul unui om. Dar mai nfruntase i alt dat automate concepute de
ahiti geniali, automate care i smulgeau cel mult remize. i, dei s-ar prea c
produsul dintre o minte uman de excepie i un creier moletronic extraordinar
trebuie s ntreac fora unui singur creier, fie el chiar monstruos ca al lui Dav,
rezultatul fusese invariabil n favoarea acestuia din urm. Era ca i cum din
pricina simbiozei strategia cuplului suferea o scdere de nivel. Nici un ordinator
nu izbutea s fie independent pn la capt. Or, maina lui Kim Kerim, dei
educat de el, dovedea o astfel de independen. Oare ns a soluionat ea
jocul de ah?
Dav rmase vistor, ca naintea porii infinitului. Din nou l cuprindea
acel ru visceral O grea nermurit, deasupra creia plana totui patetic
fora contrar a dorului de infinit. Nu! i zise el. Nu m-a nvins nc. Eu singur
m-am nvins creznd c m lupt cu un om.
Maina fcuse de mult prima mutare i atepta mut i parc indiferent
riposta partenerului ei. ntors dintr-o lume de fantasme, Dav sesiz deodat
situaia de pe masa de onix. Privea fascinat pionul alb de la a2 mpins pn la
a4 i simi c-l npdete beatitudinea: maina juca ntr-adevr ca o main!
Dup nceputul a2-a3 din primul round, acum a deschis cu a2-a4 Dac avea s
acioneze n continuare conform aceleiai scheme, atunci numrul
posibilitilor era exact 20 aa cum afirmase Guthrie! Gndi nveselit Dav i
juc: e7-e5 Mutrile urmtoare (2e2-e4 Cg8-f6 3d2-d3) confluar spre aprarea
atribuit de strvechile cronici lui Philidor, dar jucat cu piesele albe.

Concentrndu-se asupra noii partide, Dav era totui obsedat de uimitorul


procedeu al redutabilului su adversar. Baleiarea ntregii game a primei mutri,
ce putea fi mai non-uman! O consecin teribil decurgea ns imediat din
aceast serie de deschideri: mutarea 1g2-g4! Lund startul cu gunoasa
micare g4 monstrul avea toate ansele s fie egalat, ba chiar nvins!
n mod paradoxal, aceast idee l determin pe Dav s fie prudent. n
cursul luptei de pn atunci maina dovedise c ignora unele achiziii ale
tehnicii moderne. Acest lucru era, firete, contrabalansat de extraordinar ei
for de calcul, dar acum lui Dav i se pru c st mai bine. Prefer totui s
simplifice ferm poziiile i, la captul a dou ore i un sfert de joc, ostilitile se
ncheiar la egalitate.
n aceeai clip, ecranul polarizat ce-l desprea pe Dav de ceilali
prizonieri deveni i pentru el transparent; ua din dreapta glis.
Eti liber, rosti glasul mainii. mbrac-i costumul cosmic.
Bogar ovi puin, apoi se ridic de la masa de onix i se conform
invitaiei. Prsind ncperea, auzi un vuiet ca de reactoare sau de fracturi
tectonice parvenind parc de la mare distan. Culoarul prin care-l urca lin
banda rulant se deosebea de sumbra galerie de la nceputul aventurii sale; o
lumin dulce l nvluia, ngduindu-l s admire imaginile ce mpodobeau
pereii.
Printr-un mare hublou din stnga lui, vzu nite ciudate stalactite care,
la ndeprtarea obiectivului, se preschimbar n degetele de chihlimbar ale unui
btrn czut n reculegere. Minile-psri unduiau n netire prin vzduhul
sacru al extazului, cnd, stpnindu-le, duhul vizionar al omului le aintir
spre pmnt. i Dav se pomeni de-a dreptul n legenda ermit-ului sau n mitul
lui ER, dup numele unui faimos cronicar, care, n mileniul al II-lea, s-ar prea
c plsmuise aceast ipotez {15}.
Omul de pe band putea urmri dou-trei secunde ceea ce se ntmpla
ndrtul fiecrui hublou (sau ecran?). Scenele erau vii ca ntr-un film
stereocromatic lipsit doar de sunet.
Dup spectacolul oferit de cteva ferestre, Dav i ddu seama c prin
fa i se perind momente memorabile ale istoriei ahului. Dar ce cuta acolo
acel ins mbrcat ca pe vremea lui Newton i dirijnd o orchestr deasupra
creia zburau picioarele unor balerine? nainte ca Dav s-i revin din surpriz,
se ls brusc o cortin, pe care se legna n falduri emblema unui elefant
ntr-o alt secven Bogar avu impresia c ghicete duelul dintre Stauton
i Saint Amant; n cea care urm ns, fu sigur c asist la epocala ncletare
dintre Anderssen i Morphy, primul zeu integral din Olimpul eichierului. Dei
era evident o reconstituire (deoarece, n acea vreme, nu fusese nc inventat
cinematograful), totul respira aerul autenticitii; aburul unor nzuine

nebuneti nvluia ochii tnrului din New Orleans, frumos i straniu ca un


erou al lui Suent. Aceasta victorioas i dezolat privire atins de aripa
infinitului l sget pe Dav ca un semn premonitor. Ceea ce nu-l mpiedic
atunci cnd trecu pe lng proximul hublou, s recunoasc o vestit partid
dintre ali doi titani: Steinitz i Laskar. Btrnul campion cerceta cu o
posomort derut jocul suveran al challengerului, ce prea mai mult
preocupat s-i scruteze adversarul, dect s-i calculeze mutrile.
Dav se desprinse cu prere de ru de aceast scen, dar fu imediat
subjugat de o alta.
Pe un fundal fastuos, vzu doi brbai scprnd de ur i i recunoscu
ndat dup configuraia pieselor care i era mai familiar dect figura lor
muritoare. Se consuma faimosul final din partid a 32-a, n care albul,
mpingndu-i regele la f5 prea s fi czut ntr-o curs, cnd, n realitate, i
alegea calea cea mai sigur, mai rapid i mai elegant de a-i radioactiviza
pionii liberi i astfel i asigur a cincea victorie (nu ultima, dar cea decisiv)
asupra lui Capablanca. Albul era Alehin, cel ce a nsemnat nsui simbolul
ahului pn la apariia lui Kim Kerim. Unde era ns lupta dintre genialul
cubanez i Lasker? Dav se ntoarse brusc spre cellalt perete al culoarului i,
gtuit de emoie, mai apuc s prind uittura, ca un rget de mnie, de
momentan neputin, dar i lumina de mpcare cu soarta din ochii divinului
leu, deocamdat rnit, cruia i mai era totui dat s-i arate colii n jungla
stilizat a eichierului.
Aceast risip de art (celui ce strbtea galeria fiindu-l imposibil s
recepteze ca lumea icoanele de pe ambii perei) avea ceva din copleitoarea
magistral a procesiunilor strjuit de tauri i dragoni din strlegendarul
Babilon.
E o sfidare! Strig enervat Dav, pe cnd, n hublourile din dreapta i
din stnga lui, i vzu pe Botvinnik luptndu-se ba cu Brontein sau cu
Smslov, ba cu Tal sau cu Petrosian.
Te neli! Se auzi o alt voce dect aceea cunoscut din ncperea
mainii. Nu-l nici o sfidare. n inflexiunile celui ce vorbea, Dav descifr acel ton
autoritar pe care l aveau n trecut glasurile instituionale, iar n vremurile mai
noi oamenii obinuii s se adreseze mai mult computerelor. Am dorit doar sl ofer oaspetelui care pleac o atmosfer plcut i asigurarea c este un
maestru; decorul cu figurile animate ale campionilor e un rmas-bun relogios.
i, dealtfel relu cu o disimulat ironie nevzutul interlocutor cine scap de
aici nu prea are dispoziia s fie atent la amnunte.
Eu a fi avut! Replic Dav, netiind pe ce fereastr s se uite mai nti.
Cea din dreapta i oferea nemuritoarea variant din aa-numita aprare
sicilian, n care cel de-al doisprezecelea campion al Terrei, aducnd n trei

partide succesive inovaii la aceeai micare, l-a nfrnt pe Robert Fischer,


absolut depit teoretic. Scen din stnga l arta pe Jad Gobbo n neverosimila
poziie de zugzwang, n care, avnd n final dam plus doi nebuni, fusese
nghesuit de PRN-32 MHz ce dispunea doar de dam plus perechea de cai.
Este adevrat, relu glasul, c dintre cei aisprezece predecesori ai ti
ai obinut remiza cel mai repede. Nu joci ru. ntoarce-te i vei revedea
secvenele pe care le-ai scpat.
Chiar m voi ntoarce, declar Dav, amintindu-i c fgduise
btrnului cebe s-l povesteasc peripeiile petrecute.
Dintre imaginile care se perindau pe lng el, pe Dav i frap mai ales
aceea a straniei ntlniri dintre avimorful capellan Sztrng i lieeanul Aruaria,
diafan ca un abur. Cele dou fpturi, cu o nfiare att de fantastic pentru
pmntenii acelei vremi, stteau n faa nici unei table de ah i se uitau fix
unul la altul. Cel care a nvins n acest meci de o sut de partide simultane
oarbe a fost Aruaria.
Te atept, spuse cordial glasul, n timp ce Dav trecu pe lng ultimul
hublou: lupta dintre Kim Kerim i uriaa main construit de acesta spre a se
nfrnge pe sine.
Escalatorul sta nu se mai i oprete? Nu se putu stpni Dav. Mcar
s te observ prin fereastr dac, dup cum bnuiesc, eti Kim Kerim.
Glasul rse glgitor i podeaua de sub picioarele lui Dav ncet s mai
ruleze.
Poftim, privete!
Deci exiti realmente.
Probabil, dac ceea ce nelegi tu prin a exista nu-l o iluzie.
Scena observat prin hublou i se pru lui Dav aproape grotesc. Omul i
robotul su ahist stteau fa-n fa i un bizar aer de familie i nfrea.
Pesemne, dintr-un impuls autoironic, Kerim mprumutase creaiei sale propriile
trsturi. n mod paradoxal, maina cu care se msurase Dav i care era
desigur o variant perfecionat a lui ah-Ord. Int*{16} X-l7 avea o alur mai
puin antropomorfic.
Partid pe care o jucau cei doi era celebr: istoria o consemnase ca
ultima rmas de la Kim Kerim. Acesta nmagazinase n X-l7 tot ce se tia pn
atunci n domeniul ahului, plus ceea ce se putea algoritmiza din stilul
kerimean. Abia dup o serie de strlucite victorii repurtate de robot mpotriva
unor campioni planetari, acesta i-a ctigat dreptul s-l nfrunte pe nsui
constructorul su.
i iat-l n runda decisiv, precedentele cinci terminndu-se la egalitate.
n acea epoc, faimosul ahist nu era dect octogenar, dar prea
neschimbat fa de imaginile lui de la 45 de ani. Cu capul disproporionat de

mare pe lng trupul scund i atletic, Kim Kerim ddea impresia unei
extraordinare fore fizice i intelectuale, impresie care ns contrasta ciudat cu
aceea de fragilitate, produs, pesemne, de petele albe de vitiligo ntinse pe
mini i pe obraz.
Finalul de pe tabla de onix avea fizionomia unei apropiate egaliti. X-l7
se retranase ntr-o poziie pariv: mpiedicnd promovarea celor doi pioni
adveri ajuni aproape de potou, amenina variante de pat, care, dup toate
canoanele, preau inevitabile. Cu o sticlire diabolic n ochi, Kim Kerim depi
ns hotarele imaginabilului. Mai nti i transform pionii n cai, dup care,
ntr-un fini de o extraordinar precizie, reui bizarul i rarisimul mat cu rege
plus doi cai contra rege plus pion.
Legenda spunea c, nfuriat de aceast victorie i-a distrus challengerulrobot i de atunci nimeni n-a mai auzit nimic despre Kim Kerim, cel mai
strlucit ahist al tuturor vremurilor.
Dav contempla att de ncordat teribila confruntare a lui Kim cu sine
nsui, nct n primele clipe nici nu sesiz faptul c banda ncepuse din nou s
ruleze.
Dar cu tine cnd voi juca? Strig n timp ce stnca din faa lui aluneca
ntr-o parte, lsndu-l cale liber.
Acolo, jos, cu mine ai jucat, rspunse glasul. Te atept n continuare.
Dav prsi catacomba sfiat de o nebunesc de dulce nostalgie: l invada
simultan un dor cumplit de Umna, dar i o teribil poft de a juca ah.
De jur mprejur, colinele ondulau, mpletindu-se ca nite circumvoluii. n
praful aternut pe sol, picioarele lui Dav imprimau amprente distincte, dar paii
predecesorilor si fuseser teri de vnt. Dup ce rtci mai bine de o or prin
labirintul acela ndelurat, i trecu prin minte ideea umilitoare c este aidoma
unui oarece pus s dezlege un test de orientare. Avea convingerea c se
ndreapt spre direcia de unde venise, dei de cteva ori i-a dat seama c se
rotise pe loc.
n sfrit, tocmai cnd i pierduse rbdarea, zri pe dup coama unui
dmb imensul cimitir de corbii astrale. Dar unde era micul su aparat de
zbor?
Se ntmpla un lucru ciudat: ndoitele lui simminte nu dispruser; i
dorina de a revedea pe Umna i aceea de a-l nfrunta din nou pe Kim Kerim
dinuiau n el i nc potenate de enervarea pricinuit de drumul pn acolo.
i, pesemne, cele dou impulsuri contrarii l fcur de data aceasta s
perceap clar atracia mpotriva creia luptase cefalopodul ntlnit la venire. Or,
tocmai astfel rzbi Dav n apropierea orificiului, care nsemna un adevrat
reper. La cteva zeci de pai i gsi aparatul.

Se opri, ezitnd parc ntre dou abisuri. Dei cunoscuse pentru prima
oar n via nfrngerea, nu simea nici un fel de fric ascultnd glasul ce-l
ademenea n adncuri. Oricnd era n stare s egaleze monstrul, dar ceva i
optea c-l i putea la rndu-l nvinge. De ce s reziste acestei chemri pentru a
crei mplinire de fapt se nscuse? Nu declarase Kim Kerim c, n realitate, el i
fusese adversar? ahul nu trebuie s-i devin un scop n sine, l apostrof
peste ani ultima voin a lui Gregory Bogar. Dar tot acesta i spusese: ahul s
fie pentru tine o cale de desvrire!. Cum s se desvreasc ns mergnd
mpotriva propriei sale naturi?
Deodat un curios fenomen ceresc i atrase atenia. n rstimpul petrecut
n subterana mprie a lui Kim Kerim, pe firmamentul lui Tehom apruse un
al doilea soare. i zrea pe amndoi nu departe unul de altul i, dup mrimea
lor, n-ar fi fost capabil s-l deosebeasc pe cel observat la descindere, devenit
acum mai mic. tia ns c acela aprea prin filtrele ctii roietic, pe cnd
nsoitorul su era albstrui. Erau ca doi ochi ce-l cercetau struitor Doi ochi
ce mergeau mpotriva propriei lor naturi Prostii! Se pomeni Dav exclamnd
cu voce tare. Dac neleg bine cuvintele tatii propria-mi natur este aceea de
om. Asta a vrut el s spun. i desigur a avut dreptate.
n cei doi sori care se uitau la Dav se contopeau acum privirile amare ale
lui Steinitz, dezolanta rtcire n absolut a lui Morphy, exasperarea flmnd n
acelai timp de lupt i de pace din ochii lui Lasker. Umna! l sget ca un
ipt numele femeii iubite. i, cu un suprem efort, Dav se rupse din vraj i se
avnt spre aparatul su de zbor individual.
Fleacurile familiare ale rachetoplanului i procurar omului nscut n
spaiu sentimentul c este acas. Dar putea el s jure c nu se simise acas i
n mpria lui Kim Kerim? Ah, dac Umna s-ar fi aflat lng el ce uor i-ar fi
fost!
Gndul la Umna i ddu totui puterea s pun n funciune aparatul. n
cteva secunde se rotea deasupra cimitirului sideral. Cut profundele priviri
reflectate prin cei doi sori. Cercurile lor gemene, dar diferit colorate i se prur
acum semnul infinitului, n care se nfrunt toate antinomiile. I-am fgduit
btrnului s m-ntorc i s-l spun cum a fost Merit numai pentru asta s
m-ntorc? El tot nu va voi s m urmeze. Dar i-am promis i lui Kim Kerim
Ei i! I-am dovedit, venind aici, c nu m tem Da, el ns i-a luat o partid,
pe cnd tu n-ai reuit dect s-l smulgi o remiz.
i strnit de scorul disputei, Dav ntoarse involuntar micul su vehicul
spre Plnia care-l atepta. N-a fost o lupt dreapt! i fulger prin minte.
Condiiile ntlnirii au fost net n avantajul su. Cel mai mare ahist al tuturor
timpurilor e doar un maniac feroce i lipsit de scrupule.

Dei nu s-ar fi temut s coboare iar n citadela subpmntean, gustul


victoriei nu-l mai entuziasma ca odinioar.
Chiar i scurta-l ciocnire cu personalitatea lui Kim Kerim l fcea s
bnuiasc instinctiv c nebuneasca fantezie a gazdei sale i rezerva i alte
surprize. Te temi s ctigi? se ntreb singur ironic i-i ainti privirea n
astralul semn al infinitului. Dar acum, de parc ar fi vrut s-i rd de el, cei
doi sori se preschimbar n ochii tandri ai Umnei. Iubito, oft Dav, tu eti
singura mea patrie omeneasc i, hotrt, fu gata s zboare spre nava lui i
s abandoneze aceast planet a genunii.
Deodat ns observ cu spaim c nu departe de gura bolgiei se nla o
siluet cunoscut. Era ntlnirea!
Mintea lui Dav lucra febril.
O clip numai plonjase nspre intrarea n adncuri; apoi ns lu
altitudine i porni cu toat viteza spre Invincibil.
Astronava l atepta intact, acolo unde o lsase.
Planul su era simplu: se va ntoarce i va ctiga la masa de joc
libertatea Umnei i a tatlui ei. Acum nu mai era totui att de sigur ca
atunci cnd i propusese btrnului cebe s-l urmeze c-l va reui
stratagema. Dar dac? Un gnd ngrozitor i sfredeli mintea. Dac Umna a
intrat n camera monstrului? Neastmprat i voluntar cum i era firea ar fi
fost n stare. Dav se simi npdit de o transpiraie glacial. Umna tia destul
de bine ah nct s ia o asemenea hotrre, dar mult prea puin ca s aib
ansa unei remize (nici chiar n partid cu seaca deschidere g4).
Biciuit de aceste temeri, Dav declan motoarele medii ale astronavei.
Cum ajunse la o nlime care s-l permit o privire panoramic asupra
mprejurimilor, i dirij Invincibilul spre ieirea din labirintul lui Kim Kerim.
Cobor exact lng locul unde-l scosese escalatorul. Apoi i lu
revolverul-laser, i ncinse rania reactiv i porni din nou spre intrarea n
catacomb. Pe drum, mproc solul cu un jet arztor, ca s-l ajute pe Mooneye
s gseasc rapid cimitirul de cosmonave.
i fcur o primire triumfal. Doar puini dintre captivii de pe Tehom
avuseser prilejul s vad cum se deschide n sala monstrului ua din dreapta.
Remiz obinut de Dav (care pentru ei nsemna o victorie) le ddea
tuturora sperana unei posibile salvri.
nconjurat de mulimea pestri i zgomotoas a involuntarilor si
suporteri, Dav se strduia s descopere printre mutrele lor heteroclite chipul
drag al Umnei. Se pomeni ns doar n mbriarea de urs a lui Mooneye.
Bine ai venit! i url Cap la ureche. S ieim de aici i te fac om!

Unde-l Umna? ntreb nfrigurat Dav, desprinzndu-se din strnsoarea


cpitanului. O zri lng acesta nerbdtoare, fericit, dar parc i nielu
ruinat de entuziasmul suscitat de iubitul ei.
Dav se apropie de Umna. O privea cu o asemenea ardoare nct pn i
captivul venit de pe o planet din Regulus, unde existau cinci sexe, nelese
imediat ce se ntmpla cu acest reprezentant al clasei HH, ba chiar se nfior de
intensitatea pasiunii lui.
Ca i cnd n-ar fi existat dect ei doi pe lume, Dav o lu pe Umna n
brae i, fericit, o duse ntr-o alveol din perete.
Niciodat dragostea nu i se pru mai deplin dect n acea noapte
iluzorie. Umna i se pru mai a lui dect oriicnd. ntlnirea de mine cu Kim
Kerim i procura un sentiment exaltat, n pofida demitizrii ei dup ntia
man a luptei. Aceast plenitudine se datora, poate i faptului c mobilul
aciunii lui ar fi avut aprobarea lui Gregory Bogar.
Soriorul meu, drag, i spuse Dav cnd se deteptar, nici nu-mi vine
s cred c te am lng mine! Am tras o spaim teribil descoperind ntlnirea
printre navele euate aici
Cum, tu nu m-ai bgat de seam, atunci cnd peretele a devenit
transparent? i m-am lipit cu nasul de el
Nu, vizibilitatea este doar unilateral M-am temut s nu te fi apucat
poft s intri n sal Monstrului.
Dac nu te-a fi vzut a fi fcut-o
Iar acum ai fi fost descompus n elementele tale.
Glumeti?
Vorbesc foarte serios. Nu v-a spus nimeni ce se-ntmpl n subteranele
de pe Tehom?
N-am discutat prea mult. Heterantropii tia au nite limbi ngrozitor
de dificile. Am neles c dincolo se joac ah. Apoi te-am vzut pe tine cum te
ridici de la tabl i pleci n plus, tata e obsedat de-o idee care i-a venit n
clipa n care a descins aici. N-avea grij ai s-o afli chiar de la el. Arde s ias
mai repede din Vizuina asta. Aa c, oricum, unul dintre noi ar fi ptruns
dincolo.
Suntei amndoi nebuni! Dac n-ai fi obinut o remiz ai fi fost
Cum, dragul meu, n-a fi obinut eu o remiz? Uii c l-am btut i pe
Lamb!
Dav ridic dezarmat minile, apoi, izbucnind n rs, o strnse la piept pe
aceea pe care soarta i-o hrzise iubit.
ntr-adevr, de cum l rentlni pe Dav, Cap l trase de o parte i-l spuse
triumftor:
Suntem cei mai bogai oameni din Galaxie.

Ce-ai mai descoperit? l ntreb amuzat Dav, pe care rstimpul n care


fuseser desprii l fcea ngduitor cu maniile lui Mooneye.
Tu chiar n-ai vzut nimic?! Se indign Cap. Halal spirit de observaie
i nc la unul care se laud c-l un ahist de clasa nti!
Nu m laud
Dar numele la pe care l-ai dat astronavei tale?
Nu mai sunt invincibil. Am pierdut o partid
Nici mcar de ah nu mai eti bun! Bodogni Cap. Dar nu-l nimic. Ai
i tu meritul tu! Dac nu m trgea Umna dup tine nu descindeam pe
Tehom. Aa c nu-l nici o pagub c ai mncat btaie. De ndat ce ieim de
aici ne punem pe treab.
Pe ce treab vrei s ne punem?
Afl c n coclaurile astea ne ateapt de cine tie cnd cel mai
formidabil cimitir de astronave din cte tiu c ar exista. Aproape fiecare pies
are o valoare incalculabil. Ce mai, am picat peste o adevrat comoar.
Dav se gsea ntr-o asemenea dispoziie, nct euforia financiaroarheologic a lui Cap nu-l plictisi, ba, dimpotriv i ddu plcuta senzaie c
asist la un fenomen al naturii.
Bine, dar mai nti trebuie s ieim de aici. Cum ai de gnd s rezolvi
problema?
Cum ai ieit tu o s ieim i noi. Dar nu m-ntrerupe cu fleacuri. i,
zi, navigatorule, n-ai observat nimic deosebit atunci cnd ai trecut prin
necropola sideral de sus? Nimic?! Nimic?! Exclam Mooneye, exasperat de
tcerea lui Dav. Unde i era capul? Ei bine, nu departe de locul n care am
cobort se afl Dar te pomeneti c nici n-ai auzit de Sarpakanta II.
Ba da, murmur Dav, cum era s n-aud!
Atunci, i dai, cred, seama ce-nseamn s descoperi acest cuirasat
cosmic care a cucerit acum o sut treizeci de ani cinci sisteme solare. A doua
expediie Sarpakanta zace acolo, nesat de comori, la-ndemn noastr.
Numai cu premiul primit pentru descoperirea ei ne i putem socoti putrezi de
bogai! Ei, ce zici?
Dar Dav nu mai zise nimic, fiind din nou asaltat de mulimea
prizonierilor lui Kim Kerim, ce-l bombardau cu ntrebri. Cei care mai vzuser
cndva peretele devenind strveziu aveau impresia c lupta e mai puin grav
dect crezuser (mai ales c muli ncepuser s rup binior graiul ahului),
cei capturai mai recent i care n-aruncaser niciodat o privire dincolo erau
convini c veteranii se nspimntaser n mod exagerat, ntr-un cuvnt, toi
erau plini de sperane. Pn i Krumch, btrnul cebe, se arta mai optimist.

Te felicit! i spuse lui Dav. Ai reuit destul de repede s realizezi


egalitatea. n orice caz, n comparaie cu acela care a scpat naintea ta Cum
ziceai c-l cheam?
Guthrie.
n comparaie cu el, a putea zice c ai jucat ca fulgerul. Mi se fcuse
lehamite de ct a stat acolo. Cnd a ters-o ni s-a prut c au trecut ani
i Kim Kerim mi-a declarat c nimeni n-a obinut remiza att de
repede.
Kim Kerim ahistul la extraordinar de care mi-ai vorbit? Aadar
triete? i ai vorbit cu el?
Deocamdat numai cu glasul su. Poate c data viitoare o s se
prezinte n persoan.
Bine c n-ai intrat n criz de timp.
Criz de timp? Ce-l aia?
Cum, nu tii ce-nseamn criz de timp?
Ba da, din citite. Practic ns, n-am izbutit niciodat s-mi dau seama
ce ar putea fi. Dealtfel, acolo (i Dav art nspre sala de joc a mainii) timpul
n-are nici o importan.
Ca s vezi! i noi care ne antrenm cu cronoscopul
Ei, btrne. Acum primeti s vii cu mine?
nc nu m-am hotrt. Oricum (Krumch fcu un semn cu ochiul ctre
Umna), ai pe cine scoate mai nti din brlogul lui Kim Kerim. ncearc treaba
asta i dac te mai ntorci discutm noi.
Dav avusese de gnd s-o elibereze mai nti pe Umna, dar att ea ct i
Mooneye au fost de alt prere. Umna voia s fie sigur c tatl ei va fi scos din
temnia subteran, iar pe Cap l frigeau clciele s ajung ct mai rapid la
suprafa.
Primul care va iei sunt eu, decret el ferm. N-avem timp de pierdut.
Comorile care zac deasupra capului nostru trebuie s fie urgent inventariate.
Cum vrei, se ls convins Dav. ntr-un fel, e chiar mai bine aa. l voi
scoate mai nti pe Cap, apoi rezolv problema cu Umna i, poate, cu btrnul
cu care am stat de vorb. n acest timp, Cap poate s ajung cu rania mea
reactiv la locul unde ai descins. Am lsat pe tot drumul o dr cu laserul.
Cnd voi fi terminat, s gsesc ntlnirea lng Invincibilul pe care l-am
adus la ieirea din catacombe. n ceea ce privete inventarul comorilor, s navem discuii. Ai s-l faci cu alt prilej. Mulumete-te deocamdat c ai dibuit-o
pe Sarpakanta.
Hai, nu m nva tu pe mine ce s fac, mri Mooneye. S-o tergem
mai iute i gsim noi timp pentru toate.

Spectacolul care urm avea n ochii tuturor prizonierilor de acolo


prestigiul unei premiere absolute. Nimeni nu mai ncercase ceva asemntor.
Dav se urc primul pe mica platform i imediat l urm Mooneye.
S vedem dac o s v dea drumul, spuse careva.
De ce nu le-ar da? Rspunse un altul. Exist printre noi i patrupede
i policefali.
i, parc adeverind aceast opinie, peretele glis ntr-o parte, ngduind
celor doi simbioni s ptrund n sala mainii.
Ei, acum ce facem? ntreb Cap, dup ce peretele se nchise n urma
lor.
Simplu, rspunse Dav. Ne ctigm libertatea. Fotoliul acela comod din
faa drguului monstru moletronic te ateapt.
i, m rog, tu ce rol ai aici?
Eu te asist, i dau curaj i dac vrei te pot servi cu o butur. Ce
doreti? Lapte, must, 28 de sorturi de elixir, zgromb Eu, de pild, voi
consuma n cinstea ta o elixeiria S vedem Are? O elixeiria am cerut
n cteva secunde, plcua ieit din perete i oferi lui Dav licoarea
comandat.
Ei drcie! Rse cpitanul, apropiindu-se de automatul alimentar.
Zvrle-mi i mie un zgromb. Plcua i fcu din nou apariia i un dispozitiv de
pe ea proiect nspre Cap o cup cu zgromb. A-nnebunit? Strig Mooneye
mprocat de lichidul portocaliu.
Nu i-ai poruncit tu s-i zvrle zgrombul? Explic Dav, silindu-se s nu
zmbeasc. Robotul te-a luat n serios. Trebuia s rosteti simplu: vreau un
zgromb. i, ntinzndu-l butura, continu: Bea i joac!
Cpitanul goli furios cup i se aez la masa de onix:
Chiar am s joc. Prea te crezi grozav. N-o s scot eu o remiz de la un
animal moletronic?! Dar ce-l mutarca asta stupid? n viaa mea n-am vzut o
asemenea deschidere.
n dousprezece mutri cpitanul a fost, cum se zicea n vechime, K. O.
Mai d-mi un zgromb! i ceru sumbru lui Dav. Dup ce-i potoli setea,
proclam: Maina sta joac aiurea Numai un nebun ca tine poate s-oneleag. Fiindc ns ai vrut s-i bai joc de mine, te voi pedepsi. Aveam de
gnd s v dau premiul pentru Sarpakanta. M-am rzgndit. Ia-i ce vrei din
cimitir, dar Sarpakanta rmne a mea. i acum f ce tii, dar scoate-m mai
repede de-aici!
Uite, Cap, spuse Dav pe un ton serios, dei zmbea ca un bieandru
prins asupra unei nzbtii. Nu mi-am btut joc, dar trebuia s te convingi tu
nsui c nu-l chiar un fleac ieirea din aceast vizuin. Socotete singur: de
veacuri de cnd dinuie ea, doar aisprezece fiine i cu mine aptesprezece au

izbutit s smulg o remiz. n ce privete Sarpakanta i dealtminteri toate


Comorile ngrmdite n juru-l nu-mi pas de ele. Dovad c nici nu le-am
remarcat. Pentru mine nici nu exist. i acum, las-m s joc.
Sper c n-o s m ii o venicie n cuca asta, mai bombni Mooneye,
apropiindu-se cu interes de colul alimentar.
La a doua partid nceput cu micarea a2-a4 Dav, dorind s pun la
ncercare capacitatea mainii de a se autoperfeciona (n ultim instan, fora
lui Kim Kerim de a recupera timpul pierdut), recurse ntr-o ntruchipare nou
la procedeul prin care cel de al 12-lea campion al Terrei l zguduise pe Fischer;
merse pe propriile-l urme spre faza ce-l dduse impresia c deine o oarecare
superioritate poziional; la micarea a noua, adversarul su juc altfel dect n
partida precedent, aciune care de altminteri Dav o atepta pentru a se adnci
ntr-o variant pregtit cu grij. Izbuti s destrame contraatacul albului, ba
chiar s rectige un uor avantaj, dar deznodmntul luptei se contura
departe i nc incert.
Au trecut cinci ore de cnd joci, l zgudui de umeri Cap, tocmai ntr-un
moment palpitant. M-am sturat s tot beau zgromb. Mai vreau s i mnnc.
Bine, spuse plictisit Dav, care pricepu c e inutil s ncerce altceva
dect o remiz, avndu-l alturi pe scitorul Mooneyei i din nou precipit
finalul, pe calea unor simplificri tranante. N-ai dect s mnnci. Cum ai
cerut zgromb, comand-i mncarea
Uite c nu mi-a dat prin gnd! Rse Cap. Socoteam c drcia asta-l
numai pentru buturi. Doar n-o s zcem cu anii n zgul sta!
Cu anii nu, dar cu sptmnile cred c muli au stat aici, nainte de a
scpa sau de a fi transformai n elementele lor.
De poman mi vorbeti de lucruri scrboase, rnji Cap. Nu-mi strici
pofta de mncare. Tu nu mnnci?
Nu. i dac ai chef s te vezi mai repede afar, las-m s m
concentrez!
Se mai scurser vreo dou ore pn n momentul n care Mooneye l auzi
pe Dav exclamnd: Remiz!
Ua din dreapta alunec de ndat n lcaul ei spre bucuria cpitanului.
Bravo, biete! Nu te-am mutruluit de poman; te-ai descurcat
frumuel Ei, acum trebuie s te prsesc. M ateapt Sarpakanta. i
noteaz c mi-a trecut suprarea. Ai grij de Umna! Dar fii prudent, nu te pripi!
Nu-l nici o grab. Pn la venirea voastr, voi ncerca s iau n inventar
caimacul comorilor.
De cum se nchise n urm-l ua, Mooneye fu antrenat de escalator spre
ieire. Rmas singur, Dav fcu semne Umnei s ptrund n sala mainii de

ah. Ca i dup prima remiz, ncperea vibra de ciudatele zgomote ale unor
motoare sau dislocri de teren.
Ce se-aude vuind? ntreb ntr-o doar.
M ncarc, veni rspunsul, destul de umoristic din partea unei maini.
sta-l zgrombul meu.
Spre mirarea lui, Dav l vzu intrnd pe Krumch n fotoliul su mobil,
dar, de fapt, instalat peste Umna.
Uite i codia acestei fpturi bicefale! O salut nveselit Dav.
L-am pclit a doua oar pe Kim Kerim, spuse n oapt Krumch, pe
care cei doi tineri l ajutar s se aeze n fotoliul din faa mesei de onix. i
acum Cine iese mai nti: capul sau codia?
Dav i Umna i aruncar o privire complice i rznd rspunser ntr-un
glas:
Capul!
i eu cred c-l preferabil s ies primul Pn o s venii voi, o s mai
am rgazul s meditez la noua mea situaie i ntorcndu-se ctre Dav, relu:
Dac tot am fcut nebunia asta a dori s joc i eu cteva partide
N-ai dect! Avem la dispoziie Douzeci, fiindc vezi?
Maina a renceput cu a3 Guthrie a avut dreptate
Aha! Sunt baleiate toate mutrile pn la a4?
Aa s-ar prea. n partid a doua, albul a deschis cu a4 Dar nu eti
obosit?
Nu. Am dormit mult nainte de a intra
Atunci uite ce-i propun. n vreme ce noi ne vom culca, tu ncearc s
obii o remiz. Cnd vei vedea ua din dreapta c se deschide, trezete-ne! Nu
juca ns prea multe partide
Ce conteaz! Dup o remiz observ c se reia seria
Nu poi ti niciodat cum va reaciona maina asta, care m-am
convins nva din propriile-l greeli. Am pclit-o noi, dar nu-l exclus ca data
viitoare s nu ne mai mearg. i nu uita c o dirijeaz Kim Kerim Un scrntit
primejdios.
Dav i Umna se izolar ntr-o alveol din perete. El remarc amuzat c, la
comand pe care o dduse acum, cnd l nsoea cineva, spaiul deschis era
dublu dect cel pentru un singur om. Te pomeneti c vrea s-mi fac o plcere
Kim Kerim Dar mai verosimil e c monstrul ne consider o singur fiin.
Aceasta ultim ntlnire de dragoste repercut n sufletele lor ecouri
diferite. Temerile-l odat stinse, ea se i druia imperiosului susur al viitorului,
se lsa prad visceralului extaz al continuului, care ocrmuiete destinul
femeii. Pe el, n schimb, l ncerca sentimentul sfietor i dulce al
ireversibilitii. Dou stri de spirit ambigui care se nfreau, de fapt, prin

aceeai perplexitate a mrginirii umane n faa nermuritului cosmic sau a


infinitului omenesc naintea unui infinit de o putere inimaginabil mai mare.
Mitul invincibilitii care se vedea redus la simplu-l semnificant, la aproape
rutinarul act al obinerii unei remize determina n aparent alte culori
sentimentele amndurora.
La revenirea lor, Krumch se afla n finalul celei de a patra partide. Dav
arunc o singur ochead asupra mesei de onix, apoi, parc stnjenit, se duse
la panoul alimentar i murmur comanda unor buturi pentru el i Umna.
n curnd, btrnul trebui s se recunoasc nfrnt. Cu o vigoare
neobinuit, pe care numai nervii ntrtai i-o puteau isca, scrni
neputincios:
M necjete mai puin c am pierdut dect faptul c nici nu-mi dau
seama cum.
Rznd mnzete, Bogar se instal la masa de onix. Maina i deplas
calul pe careul a3 Dav o lu pe Umna de mijloc, cum spunea legenda c un
mare muzician din trecutul Terrei i inea femeia, totodat improviznd la org
preludii i fugi, iar Krumch, ndrtul lor, urmrea tcut desfurarea partidei.
1 e5 2b3 f5 3Nb2 Cf6 4c4 d6 Micrile care se perindau cu o ritmic rapiditate
strneau n contiina btrnului nscut din fpturi eridaniene armonia sever
pe care o vor fi avut ariile lui Bach pentru semenii si.
Krumch se lsa o vreme ct i se pru c nelege nlnuirea micrilor
n voia acestei muzici abstracte. Deodat ns nu se mai putu stpni i
ncepu s comenteze mai nti n oapt, apoi cu glasul tot mai tare. Devenise,
pe nesimite, un chibi. Prin definiie, un asemenea personaj este un privitor
ignorant, naiv i stpnit de trufia demiurgic. Fiindc adevratul spectator al
unei partide ar trebui s n-o poat ndura dac nu este nsui destinul.
Btrne, i spuse n cele din urm Dav, de patru ori te-am lsat s-i
ncerci norocul. Acum e rndul meu s m lupt. Iar ideile tale ori sunt bune i
atunci pot servi adversarului, ori sunt rele i n-au dect valoare de zgomot.
Am priceput, se ruin Krumch. i, ducndu-i minile la tmple,
bigui: Nici nu tiu ce se-ntmpl cu mine. M-a apucat o cumplit oboseal.
l transportar n alveol, apoi Dav relu jocul. Dup vreo trei ore de
somn, btrnul se trezi nviorat. Bu un s.h.v. {17} i, fr s mai scoat o
vorb, se aez n fotoliul su. Deodat o ciudat structur a pieselor i strni
din nou dorina s-l ajute pe Dav. Se abinu cu stoicism i rmase linitit pn
n clipa n care maina propuse:
Remiz n 11 mutri.
n timp ce ua din dreapta glis lateral, parc regretnd, Umna i
Krumch asistar mirai la urmtorul dialog dintre Dav i instalaia de ah:
Reiei i deschiderile n care ai pierdut?

S pierd?! A mai fi existat?


Credeam c, asemenea mie i tu socoteti remiza un insucces.
Voi lua n consideraie i varianta aceasta.
De fapt, am vrut s te-ntreb care dintre primele tale mutri au prilejuit
remize.
O dat dup 1Ca3 n 14 cazuri dup 1g4 i o dat dup 1h4
i mulumesc! Strig vesel Dav. Acum tia: mutarea g4 deschidea
partid a 16-a.
Un tumult nelinititor ajunse pn la ei.
Acum mi amintesc, remarc btrnul. Cnd individul despre care miai povestit a terminat jocul, am auzit acelai zgomot. Mai trziu, cnd a ters-o
cu astronava lui, vuietul a fost altul.
Ar fi cazul s pleci Sau mai degrab s plecai amndoi, aa cum ai
venit
Crezi c vom izbuti iar? ntreb Umna. Ar nsemna s ieim mai iute
cu toii Ard de curiozitate s tiu ce-a fcut tata.
S-i spun eu. Pn acum Cap ar fi trebuit s aduc nav lng a mea.
Dar n-a fcut-o Am fi perceput la coborre vibraiile ntlnirii. Deocamdat
mai este ocupat cu Inventarierea comorilor. Aa nct, pn la venirea mea i
a lui, ne vei atepta n Invincibilul. Ai neles?
Da, rspunse Umna i se ntoarse ctre Krumch: Ridic-te o clip, ca
s iau loc n fotoliu!
Poate c-l mai bine s mergi singur, rosti ovitor btrnul. Eu a
mai rmne i privi gale masa de onix. Apoi fr o legtur aparent, se
adres lui Dav: La mutarea a 23-a aveai o poziie evident superioar. De ce n-ai
continuat s presezi?
i eu cred c stteai mai bine, interveni Umna. Chiar n-ai fi putut
ctiga?
Dav rse ncurcat:
Poate-l numai o impresie, dei Am avut-o i eu. i, lundu-o pe
Umna de umeri, l ntreb pe Krumch: Aadar ai mai vrea s joci
Am priceput zmbi Umna, ndreptndu-se spre ua deschis i,
mbrindu-l pe Dav, i opti la ureche: De data asta lucrurile au sfrit cu
bine, dar de-acum nainte nu ne vom mai despri.
nainte ca ua s se renchid n urma Umnei, Dav fcuse semn captivilor
s mai trimit pe cineva, dar nimeni nu mai apru.
Maina ncepuse cea de-a asea rund, deplasnd calul alb pe cmpul
Cc3 Btrnul se gndi destul de mult pn i mut pionul c5 apoi micrile
continuar ntr-un ritm mai susinut: 2e4 Cc6 3g3 g6 i se ajunse n poziia
aa-numitei siciliene nchise, aa cum se mai jucase cu culori inversate.

Dup cum i era obiceiul, Dav n-arunca dect arareori o privire distrat
asupra mesei. Se ntreba, cu o anumit ngrijorare, de ce nu mai venise careva
n sala mainii. Nu se mai ncumetase nimeni sau pur i simplu intervenise
Kim Kerim, care nu mai admitea s fie pclit?
Krumch adoptase planul mainii din prima partid, care astfel se gsea
ntr-un fel deconspirat, dar avea un tempo n plus. Totui albul i-ar fi
fructificat anevoie superioritatea dac btrnul, pesemne doritor de revan,
nu i-ar fi supralicitat posibilitile de ctig n final. La mutarea a 3l-a i
ndrept privirea desperat ctre nepstorul su secund: aprarea lui
Krumch era ferfeni.
tii ce, spuse Dav, cnd btrnul i ced locul, n astronava mea vei
gsi i de mncare i de but. Dar trebuie s recunosc c aici exist O
aprovizionare mai bun. Astfel nct te-a sftui s te plantezi n faa barului
i s comanzi ce pofteti. ntre timp eu m voi distra la acest faimos eichier
Bar?! Aa numii voi pliscul de alimentare? ntreb serios Krumch
ascultnd de invitaia Dav. Acesta tocmai i mpingea pionul pe f5 ca rspuns
la deschiderea c2-c3 mutare deloc util albului, dar conform cu procedeul
baleierii automate
Moneagul ceruse pliscului o cygni-stew i, delectndu-se cu ea, i
spuse c, n sala jocului mortal, exista pesemne un culinarotron mai rafinat
dect dincolo. l cutreier chiar ideea s rmn pentru restul vieii aici, dar,
neputnd s aprecieze dac era sau nu posibil, ajunse cu prere de ru la
concluzia c totui va trebui s profite de proxima glisare a uii din dreapta.
Lcomia cu care mncase i provoc deodat o uoar indigestie. Se gndi
atunci cu team la meniurile ce-l ateptau n alte lumi i ncepu s viseze
nostalgic la mncrurile cu care se obinuise de treisprezece decenii.
Btrne, poi pleca, i ntrerupse Dav meditaiile fiziologice. i,
conducndu-l la ua redeschis, adug: Fii atent la imaginile de pe pereii
galeriei! Vei asista la momente cruciale din istoria ahului, n ultima secven l
vei vedea pe nsui Kim Kerim.
Partid a opta. Dup primele mutri efectuate rapid (1c4 e6 2Cc3 d5 3d4
Cf6), s-a intrat n aa-numitul gambit al damei pe care legendarii Fischer i
Spasski l conturaser n cea de a patra rund a dramaticului lor meci.
n aciunile albului, Dav descifr surprins o ntmplare ntre stilul lui
Kim Kerim (dar n cristalizri nenregistrate de cronici) cu un mod de gndire
neuman (neuman cum ar juca un gigantic mecanism, care, n domeniul
artificialului, ar constitui de asemenea un Kim Kerim). Dar totul ntr-un fel
ameitor, ca i cnd Dav ar fi contemplat un palimpsest ale crui straturi
vizibile s-ar fi deplasat ntr-una, o falie lichid i amgitoare. De cte ori se
ntrecuse cu fpturi non-umane, victoria fusese de partea lui. Lupta cu ele avea

ceva extrem de simplu i totui teribil de profund. Totul se despuia de zgurile


psihologismului, contnd numai adncimea plonjrii n vltoarea variantelor.
Era ca o muzic dintre cele mai pure. Probabil c acesta era nsui stilul lui
Dav.
De ce nu mai poate ptrunde nimeni aici? Se trezi ntrebnd.
La oprle, vital este capul nu coada, rspunse metaforic maina.
Ei i! De dou ori mi-ai ngduit s-mi refac coada
Cozile tale nu merit dect s fie transformate n elemente.
Dar cu acelea care au ieit ce s-a-ntmplat? Se nspimnt Dav.
Acelea sunt acum afar.
Sigur?
n loc de rspuns, pe un perete se lumin un dreptunghi: pe fundalul
Invincibilului, o vzu pe Umna lng fotoliul mobil al lui Krumch. Cei doi
nebuni ai familiei se las ateptai, zmbi Dav, cruia i venise inima la loc.
Partid pentru care se ntorsese aici era ctigat: o remiz i-i puteau lua
zborul de pe Tehom!
O ciudat insatisfacie l invad ns n acelai timp. S plece deci dup
ce fusese nvins?! De-ar fi fost s te iei dup Umna era ceea ce i-o dorise el
nsui de-o via ntreag. i totui nu dorise aceasta sau nu n acest fel. Nu se
putea elibera de un sentiment de frustare. Chiar dac nu mai cunoscuse un alt
juctor de fora formidabil a lui Kim Kerim (dar, de fapt, juca el cu acesta?),
nfrngerea suferit, dei fr drept de apel, n-o socotea absolut convingtoare.
Oare faptul c deschiderea constituia invariabil apanajul mainii nu nsemna
c rivalul ei era prin definiie dezavantajat! n schimb, mcar n cazul su i
Dav avea superioritatea a dou veacuri de practic ahist, pe care sihastrul de
pe Tehom prea s-o ignore.
Ca i cnd, ghicindu-l gndurile, ar fi vrut s-l nlture ideea unei
asemenea superioriti, maina, spre a specula slbiciunea unor pioni ai
negrului, adopt o linie poziional pe care juctorii moderni n-o mai foloseau
de mult. Dav fu cu att mai surprins cu ct, n varianta de atac a albului
utilizat de galactomaetri, venise cu o inovaie de o mare eficacitate.
Impuntorul su edificiu se pomeni brusc peste nite nisipuri
mictoare. Un noian de ci trebuiau rechibzuite i triate, prob titanic de
care omul ar fi fost, poate, capabil s treac, dei potrivnicul su poseda cel
puin aceeai putere calculatorie, dar ca ntotdeauna, avantajul ratat vir
numaidect nspre un eec inexorabil.
Pierznd partida, Dav i spuse c se lsase pclit: pclitorul ns nu
era n nici un caz maina, care habar n-avea de planul njghebat mpotriv-l. El
singur se amgise, atribuind adversarului o informaie tehnic inexistent. Mai

putea fi numit meciul lor rzboi psihologic, cnd pe Dav l ncerca sentimentul
c se msoar cu sine nsui?
Sttea ntins n culcuul alveolar, bucuros c nc nu percepuse
trepidaiile pricinuite de coborrea ntlnirii. (Cap nu se grbea s vin, aa
c mai era timp de zbovit n subterana mprie a ahului). Cu cteva ore n
urm, gndea c o remiz i era de ajuns ca s-i zborul de pe Tehom, dar l-a
nvluit i regretul de a nu-l fi nvins pe Kim Kerim i iat-l n faa celui de al
doilea eec! Acum i ddu el limpede seama de ceea ce simise dup ntia
partid: ntr-nsul se ntrupase gustul revanei. l fulger ideea bizar c, de
fapt, Kim Kerim voia s se rzbune pe cineva Dar dac tnjea, precum tnjise
i Dav, dup satisfacia revanei?
Scuturndu-se de pienjeniul ntrebrilor inoperante, se reaez la
masa de onix. Debutul disputei (1d3 e5 2c4 Ce7 3Cc3 Cc6 4g3 g6) conflu, ca
n prim rund, ntr-o variant din aa-numita sicilian nchis.
Dav i modific optic de joc. ndeobte, capacitatea de a urmri i de a
selecta variante ndeprtate se contopete cu fora de a organiza planul
concret al luptei: fenomenalul spectru descris de calculul mainii se gsea ns
redus la nite limite istorice: strategia i tactic ei erau n funcie de informaiile
pe care le programase cndva Kim Kerism i de achiziiile mai noi, datorate
adversarilor de pn atunci. Or, de ast dat, Dav se strduia s nfrunte
cuplul Kerim + calculator, situndu-se la nivelul instruciunii lor ahiste.
Mai mult nc, dei Kerim afirmase c a te lupta cu maina nsemna a-l
nfrunta, chiar pe el, Dav ajunse la concluzia c va trebui s joace de parc
rival i era numai calculatorul. nsui procedeul baleierii deschiderilor
constituia o dovad. De altfel, i propunea s risipeasc la prima ocazie
misterul acestui joc dublu.
Btlia a durat, ca n vremurile fabuloase ale eichierului, trei zile dac
socotim c, n decursul ei, Dav s-a culcat de trei ori. Dup ncetarea ostilitilor
ncheiate n cumpn, omul avu impresia c prinsese cteva fire eseniale din
structura monstrului.
Ua din dreapta alunec docil lateral. Panoul ei, prin simpla-l absen,
invita spre libertate. Dar lui Dav i se prea c uruitul ce urma oricrei remize
durase acum mai mult dect n alte di. S prseasc arena tocmai n
momentul n care se dezlegau sorii? Cap nc nu revenise, altminteri
vibrofonul i-ar fi dat lui Dav de tire chiar n timpul somnului.
Nu pleci? Auzi deodat glasul partenerului su.
Aceast ntrebare i precipit hotrrea:
Nu!
Atunci se nchide ua i ncepe o nou partid?!

Propunerea avea o nuan interogativ, ca i cnd maina i-ar fi cerut


ngduina.
Nu vd de ce trebuie s se nchid ua, rspunse Dav. Dar putem
ncepe o nou partid.
Desfurarea rundei a zecea avu o turnur tulburtoare.
Dup un preludiu executat rapid (1d4 d5 2c4 e6 3Cc3 Cf6), se ajunse n
mod ciudat la startul partidei a opta. Reflectnd la eecul su secund, Dav i
reproa o singur eroare svrit spre sfritul ncletrii, iar adversarul prea
s-l confirme aceast apreciere, deoarece nc de la mutarea a noua alese un
alt fga strategic.
De ce i-ai schimbat jocul? Doar m-ai btut?
Te-am btut n final din cauza unei micri pe care n-ai s-o mai repei.
Ca s nving din nou, trebuie s-mi perfecionez loviturile.
i, ntr-adevr, fcnd un salt prodigios n evoluia ahului, instalaia
ahista se apropie foarte mult de felul n care abordau problema galactomaetrii
moderni. Dar tocmai progresele negrului l favorizar pe Dav mai familiarizat
cu aceast concepie de lupt.
Odat epilogul dramei consumat, monstrul i ngdui pentru prima oar
s comenteze:
Eveniment paradoxal: atunci cnd am jucat mai slab, te-am nvins, iar
acum cnd am jucat mai bine am ajuns doar la remiz.
Umorul involuntar al mainii l zgndri pe Dav aflat n situaia s ia o
hotrre: ua era deschis, iar de sus, rzbteau vibraiile ntlnirii. n ciuda
undei de umanitate din glasul rivalului su, Bogar avea convingerea c remarca
nu venea de la Kim Kerim.
i deodat se petrecu ceva cu totul surprinztor: mai nainte ca
partenerul ei s fie de acord cu nceperea celei de a 1l-a partide, instalaia, ca i
cnd ar fi fost dornic s continue btlia, i mut pionul de la e2 la e3
Totodat ns ua rmase deschis!
Kim Kerim, strig atunci Dav, privind dispreuitor spre galeria ce
ducea afar, dac ii s joc mai departe, rspunde!
Te privete dac vei juca sau nu. Ce vrei?
Cu tine vreau s lupt
Cu mine te lupi
Aha! Fr calculator nu eti n stare
L-ai nvins ca s pretinzi s m nfruni?
Dar tu l-ai nvins? Se nverun Bogar; interlocutorul su ns pstr
tcerea. Atunci te ntreb pe tine, albule! Te-a nvins cineva?
Nimeni, niciodat! Rosti cu o groteasc, dar teribil siguran
monstrul.

Cine minte? Relu Dav. Fiindc unul dintre voi minte.


Te cam pripeti cu concluziile, biete, se decise Kim Kerim s intervin
din nou. Este drept c din clipa n care am dat acestei planete viciul ahului nam izbutit s-o nving (altminteri a fi distrus-o) dar nici n-am fost nvins de ea.
Tu, n schimb, ai deja dou cderi. Forele noastre nu sunt egale.
Nu neleg nimic, izbucni Dav. Ce blmjeti despre planet?
Va s zic nu i-ai dat seama c joci cu o planet! Glgi batjocoritor
glasul celuilalt.
Fu rndul lui Dav s nu rspund. Este drept c, printre legendele esute
n jurul personalitii lui Kerim, exista i varianta dup care acesta ar fi
domesticit o planet, nvnd-o s joace ah, dar nimeni, nici chiar Bogar, nu
socotea planeta ahist altceva dect un concept mitic al invincibilitii.
Dav se cunfund n joc, de parc din substana lui ar fi putut discerne
adevrul. Fr s cread nc n cele spuse de Kerim, reconsider totul n
lumina acestei ipoteze de lucru. Era cert faptul c adversarul su nu aciona
uman, dei manifesta un insight {18} extraordinar. Dar nici animal sau
moletronic nu-l putea socoti inteligena, n ciuda automatismelor pe care i le
surprindea mereu: o att de abisal profunzime a calcului nu mai ntlnise
niciodat Nici chiar n partidele rmase de la Kim Kerim.
Ce alctuire diabolic de contradictorie!
Prea c timpul fusese abolit i c totui crmpeie din giganticu-l corp
mai apreau aidoma unor peti ciudai, supravieuind din fauna exterminat a
unui ocean explodat
*
A transforma o planet ntr-un juctor de ah, iat o idee nstrunic i
fantastic! Dar cum? Ca s posede ceea ce se numete gndire, adic s aib
un encefal sau, ca n unele mituri, s fie el nsui un creier. O fptur cu
adevrat fantastic! Mai ales dac i aminteti de cei doi sori cu gravitaiile lor
perturbatoare Partidele pe care le tot juca parc pliser n faa obsedantei
imagini a unei planete nzestrate cu raiune. Ce incomensurabile multitudini de
neuroni va fi putut avea un asemenea colos? Dav simi un ru visceral i o clip
se ntreb dac ar mai fi primit s se angajeze n lupt tiind cine-l va fi rivalul.
Apoi, prin acea homeostaz a nebuniei, manifestat adesea de matematicienii
ncletai cu infinitul, i spuse c ar fi nfruntat chiar i Cosmosul dac acesta
s-ar fi priceput s joace ah.
*
Partid pe care o analiza a cta?
i schimbase cu totul natura. Existena ahist a lui Tehom i umplea
acum gndurile, dnd o pondere uria fiecrei mutri n curs. Era ca i cnd
fabulosul eter, aceast plasm comun discretului i continuului, ar fi devenit

brusc respirabil, sesizabil, msurabil. Aproape din totdeauna Dav avusese


convingerea c lupta pe tabla cu 64 de ptrate i rezolvarea jocului de ah
sunt dou probleme distincte: pe cnd prima nsemna confruntarea unor
inteligene cu posibilitile neuropsihice limitat i din punct de vedere
matematic, echipotente, cealalt problem, cu toate c principial rmnea n
domeniul finitudinii, practic reprezenta pentru o minte uman un joc
nemrginit.
Invincibilitatea-l de pn atunci constituia totui un indiciu c inteligena
lui posed, n comparaie cu ceilali creieri naturali i artificiali cunoscui, o
putere superioar. ntre ceilali i el s fie ns un raport la fel de mare ca ntre
el i Tehom? S-ar prea c da, de vreme ce nregistrase dou cderi. Dei
modul n care fusese depit nu-l putea socoti concludent. Cu toate acestea
izbutise s smulg i ase remize. Exista aadar o zon n care adversarul su
putea fi neutralizat.
La urma urmei, de ce-a mai juca, se ntreb mirat de evidena ideii, de
ce-a mai juca dac n-a putea sau n-a voi s nving!.
E drept c, dup cum odinioar i apreciase remizele drept nfrngeri, de
data aceasta, dat fiind alctuirea dumanului nfruntat i le putea considera
aproape nite victorii. Dar nu la o astfel de victorie visase el. Continua totui s
calculeze prudent, fiindc n nici un caz nu dorea s mai piard o partid.
l smulser din gndurile lui vibraiile familiare ale ntlnirii.
D-mi exteriorul! Comand Dav.
Pe luciul ecranului aprur cele dou astronave. Dintr-una cobor dup o
vreme Cap.
Ajunge! Rosti Dav cu o subit agitaie.
Nu mai avea deci la ndemn un rgaz prea mare. l vor atepta cteva
zile, dar va trebui s se grbeasc i perspectiv aceasta i provoac o acut
neplcere, i se fcu un dor cumplit de Umna i-l cuprinse o sil de tot ce fcea
el acolo, n vguna lui Kim Kerim. Dar, concomitent, nsi contiina acestei
sile i-o intensific atroce, de parc ar fi fost golit de sensul su existenial.
Niciodat, nici chiar atunci cnd Gregory Bogar i-a cerut s nu mai joace, nu sa simit Dav att de sfiat. Dar, totodat, nicicnd n-a fost ptruns n aa
msur de vulnerabilitatea-l uman.
Probabil, n acele clipe i-a dat el seama c se apropie de finiul unei
cariere nebune, c dragostea pentru Umna de fapt, nzuina de a converti
setea de absolut ntr-o via normal va nvinge. Dar tot atunci a priceput el
c, atta timp ct boala, btrneea sau o pasiune paralel nu le-au deturnat
drumul, marii ahiti ai lumii cu rarisime excepii de felul lui Botvinnik au
fost nite nspimnttori monomani.

De cnd jucai mpreun, l fcu s tresar glasul lui Kim Kerim,


Tehom a progresat teribil. Odinioar, i era foarte greu s-i revin dup ocul
unei remize. Acum, observ c recupereaz mai uor
Vocea reverbera o ciudat ironie, cred c, rutcioas. Ceva nu-l convine
din felul n care se desfoar jocul nostru, i spuse Dav.
Totui, glgi mai departe glasul, cred c, forat s suporte mai multe
egaliti succesive, ar ajunge pe pragul deteriorrii.
Dav i mngie iritat obrazul pe care i-l simi epos. Un brum
nelinititor rzbtea din adncuri. Cuvintele lui Kim Kerim erau desigur o
curs ntinsa ca s-l adoarm prudena. Pesemne regreta c-l dezvluise
adevrata identitate a rivalului su. Oricum, interludiul acesta i distorsion lui
Dav zborul impetuos al calculelor, prbuindu-l ntr-o mutare nu greit, dar
anodin, care precipit finalul. Cu sentimentul nelmurit i poate iluzoriu c ar
fi putut ctiga, Dav se pomeni strignd mnios fr s-l pese de ua care se
deschise docil, consemnnd noua remiz:
Eti crud i inuman, Kim Kerim, iar, n plus, i bai joc de adversarii
ti.
Crud Inuman? Le port o grij de-a dreptul printeasc. Muli
supravieuiesc de zeci de ani n acest azil al inteligenei. i o singur remiz le
deschide drumul spre aa-zisa lor libertate.
Am vzut ce-ai fcut cu cefalopodul care
Nu numai c nu tia ah (i ar fi putut nva nainte de a ptrunde n
sanctuar), dar a fost i agresiv. Dac m-a fi gsit n sal razele laserului su
m-ar fi anihilat.
A fost n zugzwang i astfel n legitim aprare. Oricum ar fi procedat,
era pierdut. i, de fapt, tu l-ai atras n aceast curs.
Eu?! nc pe vremea mea, pe hrile siderale, Tehom figura cu semnul
interdiciei. Ce-a cutat aici?
Descinderea lui pe Tehom putea fi provocat de un accident
Asemenea accidente pot surveni doar rar. i chiar n acest caz, nu
trebuia s acioneze prostete i provocator. De s-ar fi purtat ca o fptur
civilizat ar fi rmas n via. Nu, tot ce-ai ndrugat despre cruzimea i
neomenia mea e lipsit de orice temei. i de unde ai scos c-mi bat joc de
adversari? De tine, spune! Mi-am btut joc?
Toat mascarada pe care ai pus-o la cale este o batjocur.
Deocamdat aud injurii, nu argumente.
Afar de mine a mai descins cineva pe Tehom dinadins ca s te
nfrunte?
Nu tiu. Nu i-am ntrebat.

Ba tii foarte bine. Dac ar fi venit cu aceast intenie i-ar fi declarato, cum am fcut i eu. Deci toi partenerii ti de joc au fost de la nceput nite
victime. Te-ai insultat singur, alegndu-i aa de bicisnic adversarii. i cu ct
m gndesc mai mult cu att te recunosc mai greu. Oricare i-ar fi viaa de om,
pentru mine Kim Kerim a nsemnat cel mai mare ahist al Galaxiei, acela care
l-a distrus pe X-l7 dei era campion planetar, fiindc n-a reuit s-i domine
creatorul. Iar acum ai ajuns s-i recrutezi rivalii printre nite amatori fortuii!
Ce-mi poi rspunde?
Voi rspunde atunci cnd va veni momentul i vei nelege. Dar pe tine,
vezi, am izbutit s te atrag aici Planul meu a fost, dac vrei, un gambit N-a
contat sacrificiul de vreme ce pn la urm am gsit lovitura ce-mi trebuia
Eu sunt lovitura ce-i trebuia?
Sper. Atept s joci din nou ca s-mi dau seama. Dar tu ai mai mult
poft de vorb
Am rmas aadar la modul tu de a-i jigni adversarii, continu
imperturbabil Dav. S-l lsm pe ageamii de-o parte. S ne oprim la cei
aptesprezece care au fost n stare s obin o remiz. Acolo, n galerie, mi
nirai ceva despre un rmas bun elogios i n clipa n care escalatorul ne
debarca afar, ne vedeam n situaia unor oareci ntr-un labirint. Cu tehnic
pe care o aveai la dispoziie, ai fi putut s ne conduci rapid spre parcul de
astronave.
Priveti lucrurile subiectiv, rse Kerim.
Tot nu socoteti de cuviin s-mi explici?
i voi explica i vei recunoate c am dreptate. A fi fost un prost
juctor dac n-a fi folosit drumul de la ieirea din galerie pn la astronave ca
s-l pun la o ncercare suplimentar pe ntmpltorul meu oaspe. Dup ce a
fost capabil de o partid nul, putea s se descurce i n aceast problem
topografic. Dealtfel, labirintul de dealuri pe care l-am construit (vezi dar c
nu-l vorba de jignire, ci de strategie), constituie mai de grab un test
caracterologic dect unul de inteligen. Cine nu era vrednic s lupte cu mine
trebuia determinat s-i ia mai repede tlpia. nc o dat m-am purtat n
mod uman.
Ei bine, dup dubioasa ta logic nu sunt vrednic s m lupt cu tine.
Dac n-a fi observat nava cu care a venit aici femeia creia i-am dat adineauri
drumul n-a mai fi cobort n aceast vgun.
Nu trebuie s pui atta pasiune n ceea ce spui. Poate c, ntr-adevr,
nu eti vrednic. Ct despre ce-ai fcut adineauri, termenul este cam
impropriu

Din nou ecranul dreptunghiular se aprinse. La picioarele Invincibilului,


Dav vzu instalat un modul de anabioz. Prin strvechiul capac metaloceramic
se desluea chipul de abur al Umnei care dormea ca ntr-un sarcofag.
De cnd a ieit de aici au trecut 17 zile, coment Kim Kerim.
Dav i control reflex cronometrul atomic, dar constat uimit c nu mai
funciona. n clipa urmtoare, observ pe ecran cum se mrete un detaliu aflat
pe modul: pe o plac inox recunoscu grafia lui Mooneye care nscrisese grbit
cu stilaserul:
Te-am ateptat dou sptmni. Nu tiu ce naiba ai mai scornit, dar
afacerile m silesc s-o iau din loc. Trebuia s nha premiul pentru descoperirea
Sarpakantei. Nebun de fiic-mea ns nu vrea s plece fr nebunul de care a
avut ghinionul s se-ndrgosteasc. Aa c i-am mblsmat-o, ca s-o gsti
cnd i va trsni s iei. Ne vom ntlni pe Marahta sau v voi lsa vorb la
Intragal unde am plecat.
Boorogul pe care l-ai expediat afar n-a vrut s mearg cu mine. Zicea
c prefer s se ntoarc n blestematul lui cavou. Cred c, exceptndu-m pe
mine, toi care ieii de-aici suntei buni de legat.
CAP
Ideea c attea zile se scurseser cu o asemenea repeziciune, nct nici
nu le sesizase i producea lui Dav, stpnul unei memorii fenomenale, un fel de
ru al uitrii. Dar aceast tulburare era, ciudat, doar exterioar, teoretic,
deoarece, n realitate, nu simea nici o indispoziie. Dimpotriv, hotrrea lui
Cap de a-i lua zborul i de a o lsa pe Umna adormit n apropierea navei i
procura sentimentul unei eliberri. Pentru prima oar se gndi cu recunotin
la Mooneye i, inundat de o bizar euforie, i acord i lui Kim Kerim o intenie
generoas, dei aceasta putea fi doar o stratagem Ca s-l rein?! i Dav
rse de propriile-l nluciri.
Ce faci, pleci sau joci? l plmui vocea asexuat a partenerului su. Nu
neleg ce urmreti. Sau vrei s alimentezi legenda ahului care moare prin
remiz
Bine, s ncepem o nou partid! Se decise Dav i la mutarea e4
rspunse Cf6 intrnd n vechea aprare Alehin. Tehom nu se manifest foarte
activ, tinznd spre o desfurare de poziie. Eti prudent, gndi Dav, dar
spuse tare cu o umbr de ironie: Ai dreptate Pentru amndoi remiza
echivaleaz cu o nfrngere.
Dei l surescita impresia bizar c n adversarul su se petrece un
magmatic proces de umanizare, Dav continu s manevreze cu maxim
precauie. Totodat i ddea seama de absurditatea acestor vectori antagonici
care, practic, se anihilau. Deodat l asalt o ntrebare: de ce a avut nevoie Kim
Kerim de o planet cu evenimentele de pe tabla de onix, dar i se prea

esenial, deoarece putea marca deosebirea dintre ei. n ceea ce-l privete, lui
Dav nu i-ar fi venit niciodat o asemenea idee. Poate fiindc joac mai puin
sinestezic dect mine, i spuse.
Dup cum un bun simultanist are prezente mental toate partidele
disputate, orice juctor puternic jongleaz (nu ntotdeauna lucid) cu o mulime
de variante i subansabluri, de data aceasta ntreesute organic. Astfel,
gndete concomitent iruri de mutri, pe care necontenit, n momentul
hotrrii, le apreciaz comparativ. Gsim aici o explicaie a numrului enorm
de combinaii informaionale ce pot fi efectuate vertiginos de creierul anumitor
oameni. Aceast facultate de fapt, temeiul talentului ahist constituie un
fenomen intuitiv i vreme de milenii nimeni n-a reuit s-l dirijeze n mod
contient. S-ar prea c a fost meritul lui Kim Kerim de a fi descoperit
posibilitatea ca, printr-un antrenament special, s conduc aceast viziune
sincron a unor multiple variante (realiznd pentru grupuri de figuri n
interaciune valorizarea pe care mari maetri din vechime, ca Alehin, o fceau
pentru serii n funcie de o singur pies). De aceea deciziile lui obinute extrem
de laborios erau de o fantastic eficacitate n cele mai complexe situaii.
Or, la performanele pe care Kim Kerim le-a elaborat voluntar, Dav a
izbndit intuitiv, pentru el decizia rezultnd spontan. Iat de ce n mintea lui
nici nu existau variante distincte, ci buchete de poziii bogate n nuane,
mutrile cele mai necesare ctigului aprndu-l nu pe calea raionamentului,
ci la un nivel mult mai elementar. n acele momente de inspiraie, el participa
cu toate simurile la procesul de limpezire a structurilor, ceea ce-l fcea s aud
sunete, s perceap mirosuri i mai ales s vad culori. Cnd i reamintea de
vreo partid jucat, i reveneau reflex n memorie i senzaiile ncercate. i,
invers, unele dintre acestea i redeteptau poziii i combinaii.
Poate c tocmai nclinaia lui spre raionalizarea jocului l-a mpins pe
Kim Kerim s devin creatorul unor uriae ordinatoare, iar apoi al unei planete
ahiste. n schimb, ca i pentru Masao Yamato, adolescentul genial, care se
simea stimulat de computere, dar n-avea nevoie de ele, pentru Dav orice
protez a inteligenei nu constituia un ajutor, ci o servitute.
A patra remiz la rnd coment Kim Kerim, cu o nuan parc de
repro.
n definitiv, ce vrei? S rsti Dav. Nici tu n-ai obinut mai mult de la
monstru.
Aa e, numai c eu am meritul de a-l fi creat. i, de fapt, asta i spun:
nu se poate scoate mai mult de la el. i pierzi de geaba vremea. Profit de ua
deschis. Contempl, trecnd prin culoar, mreia i crepusculul marilor notri
naintai, trimite-mi o privire de adio cnd vei ajunge n dreptul meu,
deteapt-i iubita i plecai de pe acest trm al genunii!

Strnete-m ct pofteti. Eu voi juca tot dup cum cred de cuviin


Aha, ai de gnd s mai joci?!
S-ar prea c-i displace acest lucru.
mi displace? Kim Kerim rse cu un hohot ciudat. Deocamdat a ajuns
s-mi fie aproape indiferent. Pctuiesc mpotriva mea nsumi mrturisindu-i
aceasta. Dar mi-ai ctigat simpatia. O simpatie de oglind. Nu pricepi nimic,
nu-l aa? Mai trziu ns n-ar fi exclus chiar s m bucur dac ai nvinge.
Acum pricepi i mai puin
Dup ce un rstimp se percut din strfunduri un uruit nelinititor (se
zgrombete vrtos, i zise Dav), Tehom i mpinse pionul pe f3 Negrul juc e5
Urmar mutrile 2e3 d5 3d4 Cd7 4Cc3 Cf6
A fost o partid interminabil. Amndoi ncepur s gndeasc ndelung
fiece micare. Dav nici nu mai inu socoteal de cte ori n decursul btliei
ntrerupse jocul, ca s se trnteasc epuizat n alveola din perete.
Stai mai bine, i spusese la un moment dat Kim Kerim.
Aa i era. Dav pricepu c atunci cnd Tehom, din pricina unei
deschideri incolore sau nefuncionale, i creeaz iniial slbiciuni de structur,
un adversar puternic i poate produce dificulti. O dovedeau bjbielile i
reaciile bizare pe care i le surprindea.
Parc o panic surd pusese stpnire pe monstrul cu care lupta. Sau
era doar un miraj, un reflex al propriei sale alarme? Poate la aceast
neverosimil idee contribuise i faptul c dispozitivul de servire alimentar
ncepuse s nu mai funcioneze impecabil. Mncrile i buturile comandate
veneau cu ntrziere, unele sorturi nu mai apreau de loc sau erau nlocuite cu
altele.
i s-a cam deteriorat serviciul aprovizionrii, se plnse Dav.
n locul lui Tehom, rspunse mai mult murmurat Kim Kerim:
Pesemne vrea s te goneasc de aici.
i Dav nu putu descerne dac glasul vorbea serios ori n batjocur. Avea
sentimentul c o tain teribil planeaz peste acele locuri.
Nu cred n nimic din ce spui, opti ca i cnd s-ar fi ferit de cineva
nevzut. M atept mereu la noi surprize i capcane
Sunt capcanele inerente jocului pentru care te lauzi c ai descins pe
Tehom. n ceea ce m privete, nu-i ntind nici o curs Doar dac ea nu
slluiete chiar n tine. Este o clip de cumpn. ntr-alt moment s-ar putea
s regret ce-i spun acum: Fugi ct mai repede de-aici! Spre binele tuturora
i-al tu?
E o ntrebare primejdioas
Un zgomot neplcut, de mruntaie tectonice ncepuse de la o vreme s
ntovreasc desfurarea partidelor. Dav aproape se obinuise cu acest vaier

de dislocri subterane n care i se prea c descifreaz eforturile lui Tehom de a


face fa luptei
Partid se gsea ntr-o poziie pe muchie de cuit, cu atacuri i
contraatacuri ce puteau fi evaluate numai prin calcule suprafireti. Deodat,
mutndu-i de trei ori acelai cal, Dav i-l sacrific pe rnd, n mereu alte
puncte ale dispozitivului vrjma, dar necontenit sacrificiul su se dovedea
inacceptabil pentru alb, ce rspundea cu unic parad posibil. i iat calultabu revenit n poziia iniial! Abia atunci declan negrul o nou combinaie
bumerang, pe al crei culoar ultrafin se putea ajunge la efecte dezastruoase
asupra structurii adverse.
Dav jubila mai ales c de data aceasta Kim Kerim se abinu de la orice
comentariu. Dac ntr-adevr ar fi dorit s nving n-ar fi fost tocmai acum
cazul s aprecieze situaia? Dar el tace. Ca s nu-l dea vreo idee albului? Ce
idee s-l mai dea, cnd este evident c partida-l ca i ctigat?!.
Se i vedea plecnd. Imagini care emergeau ca de la insondabile deprtri
l invadar. Explozia de veselie a unei fete n timp ce o grmad de pirai zceau
n jurul lor Apoi l scrut admirativ figura unui btrn aproape paralitic
Habar n-avea unde l mai vzuse tia doar c era un mare ahist
Tehom calcula parc la nesfrit. Pe Dav l cuprinse o nerbdare febril.
Trebuie s scap ct mai iute de aici, l sget un gnd imperios. i duse mna
la fa i se sperie: degetele i ntlnir o barb de care uitase. De mult, cnd
superioritatea lui nu era sigur, Kim Kerim l sftuise s plece, iar acum cnd
era gata s ctige tcea.
Graba de a-l nvinge pe Tehom parc i lu minile. Culoarul care ducea
la victorie era cert, dar pretindea o precizie matematic, aidoma aceleia cerute
la descinderea astronavelor. Dar negrul juc inert i rspunsul albului se abtu
fulgertor ca i cnd acesta s-ar fi temut c Dav i-ar fi putut retrage
micarea
n clipa n care pe tabl fu pecetluit eecul negrului, toi ochii de pun
din ncpere se aprinser ntr-o saraband nebun. Ua din dreapta se nchise,
dar Dav avu impresia c alunecarea lateral se desfura cu ncetinitorul.
E bine s tii, se hotr n sfrit s ia cuvntul Kim Kerim, niciodat
nu l-am lsat s bnuiasc faptul c ar putea exista un creier mai puternic
dect al su.
Dei nu se preciza despre cine era vorba, Dav nelese.
De ce-mi spui asta?
Nu-l exclus s-i fie de folos. Te-am prevenit c este invincibil.
Mini, izbucni Dav. Am fost la un pas de victorie.
Dar n-ai fost n stare s-l strbai.
M-am pripit.

i acum te pripeti. Problema este mai grav dect crezi: ea


consemneaz nsui eecul vieii mele Adversarul nostru a rezolvat realmente
jocul de ah.
De unde tii? ntreb Dav nfiorndu-se
Vezi, pe tabloul din stnga, inspcripia 10107 n momentul n care a
parcurs toate variantele posibile, s-a aprins un bec indigo. Era semnalul c
memoria lui cvasiinfinit soluionase problema.
n ct timp?
Nu-i pot rspunde: timpul lui este altfel dect al tu. Dar esenialul
nu se afl aici, ci n constatarea c, n ciuda fantasticei sale performane, nu
m-a putut nvinge. Atunci mi-am dat seama c realizasem un mecanism
perfect, dar c totodat i-am alterat natura, mrginindu-l s joace cu mine.
nelegi?
Dav nelegea, dar lucrul era de neconceput. Simi fr de veste ceea ce
bnuise de mult, nc de pe cnd s-a deprins s palpeze inteligena
partenerului su dup micrile pe care acesta le fcea pe masa de joc. Simi
materialitatea osmozei ce funciona ntre ei. Cu fiecare partid lsat n urm,
monstrul i ncorpora tot mai deplin metodele i schemele cognitive de rezolvare;
dar i el Dav era acum sigur l asimilase pe Tehom. Or, tocmai senzaia
neverosimil, dei acceptat teoretic de matematicieni a faptului c partea
poate echivala ntregul l cufund pe Dav ntr-un maelstrom ameitor.
n decursul noii partide, lui Dav i se pru c prinde cteva curioase
trsturi psihologice ale adversarului, dup neateptata-l victorie. Lecuit ca
prin farmec de toate nevrozele, el manifest simptomele unei veritabile fericiri.
Ca o consecin, aprovizionarea se amelior treptat, ba chiar depi msura:
Dav cerea, de pild, o mixtur hormonovitaminizat, iar gadget-ul, fr s i se
comande, servea, n plus, un flacon cu zgromb. Putea fi semnul unei
amabiliti sarcastice sau al unei dereglri n contrasens, dar amndou
cazurile indicau o stranie umanizare a planetei, dac se excludea presupunerea
c autorul surprinztorului comportament era Kim Kerim. i Dav nclina s
cread c acesta n-avea aici nici un amestec. Dimpotriv, pe nesimite, a ajuns
la convingerea c, de fapt, btrnul dorea s-l nving pe monstru prin
intermediul ndrzneului vizitator
Rtceau ntr-o olandez pe care o mai parcurseser cndva n culori
inversate Mugetul i scrnetele subterane de pn atunci se domolir,
nemairmnnd din ele dect torsul ndeprtat i somnolent al compresoarelor
de aer condiionat.
La o anumit manevr a pieselor negre, glasul lui Tehom coment pe un
ton cu att mai grotesc cu ct sun mai neutru:

A mai ncercat cineva s m pcleasc n felul acesta Dar n-a


reuit.
Omul nu-i putu reine un zmbet, amintindu-i c acel impersonal
cineva era chiar el. Acum nu-i mai regreta ultimul eec, intuind c ocul pe
care-l suferise trebuia s se fi repercutat i n Tehom. Apoi se gndi la cauza
celor trei nfrngeri. Se gndea cu rceala cuvia care-i contempl nite rni de
mult cicatrizate. La nceputul luptei, Dav pierduse, fiindc, netiind nimic
despre natura fenomenalului su vrjma, n-avusese nici un plan coerent. A
doua oar greise, creznd c-l nfrunt pe Kim Kerim, adic o fptur uman.
A treia eroare a provenit din ipoteza c rivalul su planetar este doar o main
perfect. Meandrele psihice ale lui Tehom dezmineau ns i a aceast
presupunere. Soluia se gsea probabil, undeva la mijloc sau, mai exact, la
limit
Albul juca degajat, exuberant, dar suficient de precaut pentru ca negrul,
nemaipropunndu-i ctigul, s obin pn la sfrit remiz.
Pe tabl apru deschiderea 1g3 Lui Dav, aceast inconsecven de baleiaj
(normal ar fi fost ca Tehom s joace 1Cf3) i stimul imaginaia. Pndind
partida urmtoare, cea n care slbiciunea iniial ngduise predecesorilor si
s-i ctige egalitatea, se ntreb o clip dac, pentru a-i amgi adversarul nar trebui s joace mai slab. Se convinse ns imediat de inutilitatea efortului:
dei la flip-flop izbutise, n universul ahului i era imposibil s joace mai slab.
Ca ntr-o boal, mna refuza s asculte de ali centri din creier Renun. De
altfel, orice stratagem grosolan i-ar fi putut detepta lui Tehom bnuielile. O
foarte lin echilibrare a forelor era totui calea cea mai indicat.
*
Niciodat nu-i calculase Dav mai vertiginos jerbele de variante, dar n
acelai timp niciodat nu adstase att de mult de la o micare la alta. Iar
potrivnicul su, ca i cnd l-ar fi imitat, se pierdea la rndu-l n aceast
frenetic lncezeal. Cosmosul parc dispruse ntr-o stranie injecie n
labirintul unor nenumrate structuri paralele. Cavalcada calculatorie cretea
geometric i gratuit din sine nsi, descoperindu-i mereu alte i alte pricini de
inepuizabil desfurare, astfel nct mutarea se declana dintr-o pur
solicitare exterioar, oricnd fiind posibile o mie de mutri deopotriv de bune.
Ca n strvechiul biliard, unde o scam de pe cuprinsul postavului putea s
abat sfera alb de pe traiectul ei, un cuvnt sau numai umbra lui sonor, un
fit mai ciudat, o prelnic ezitare a rivalului, o nensemnat clipire
deveneau acum semnalul aleatoriu care amorsa implozia fantasticei fugi: gestul
ce transgresa configuraia eichierului n cosmodromul unei noi decolri spre
infinit.

Nu te mai hotrti s joci?! Detun n vastitile tcerii oapta lui Kim


Kerim.
E posibil s fi trecut o vreme ndelungat nainte ca Dav s fi rspuns:
Ai nceput s-i pierzi rbdarea?
i eu sunt surprins, dar asta se ntmpl: constat c m
desincronizez. Bnuieti de cine
Adic a existat ntre voi un fel de simbioz?
Oarecum. Am fost legai, dac vrei, ca termenii unei serii semiconvergente. Or acum
Eu?
Da. Pn la venirea ta, ritmurile noastre coincideau
Ritmul? Nu cumva l-ai nvat s se plieze dup ritmuri foarte diferite?
L-am nvat, ntr-adevr, ce este paradoxul temporal. Btrnul rse,
iar hohotul su, parc reverberat de mruntaiele lui Tehom se multiplic ntrun urlet spasmodic. Gndete-te, relu glasul lui Kim Kerim, au descins aici
fiine cu bioritmuri total deosebite: zenonienii, de pild, triesc att de lent
nct pe lng ei copacii ar prea nite fpturi explozive. Tu, s-ar putea spune,
ai un timp de reacie rapid, dar cel de pe Dedekinda gndesc de cteva sute de
ori mai iute dect noi, cei din clasa HH
i totui niciunul n-a reuit s-l bat
Dar putea el, chiar i numai n principiu, s fie nvins? La un rspuns
negativ, Dav nu mai avea ca s caute acolo. Goddenka! i fulger prin minte. Se
afl acest nume i n memoria planetei? Iat un amnunt esenial pentru
soarta ostilitilor viitoare.
tii cine-l Goddenka? Rosti deodat Dav.
Desigur, spuse vocea placid a lui Tehom. O'Teng este un celebru
ahist din Eudoxia
Mulumesc pentru oboseal, rse Dav, dei n-am ntrebat de O'Teng, ci
de God-den-ka. Poate ai auzit tu de el, Kim Kerim
Nu-mi amintesc. Unde i cnd a trit?
n Cantorelia, ntre anii 583 i 704 ai erei de iridiu.
Nici de Cantorelia n-am auzit. E pesemne o planet intrat n
Federaia galactic dup instalarea mea aici.
Aa cred S nsemne asta c, dup fabuloasa-i dispariie, n-ai mai
ncercat s te ii la curent cu noutile lumii?
La nceput, da, pn la ntile performane ale lui Tehom. Apoi m-am
lsat pguba. Drept s-i spun, nu m-a mai preocupat dect destinul su
ahist, care mi se prea fascinant Dar cine-l, de fapt, Goddenka?
Un matematician.
i ce legtur are cu ce se-ntmpl acum?

Acest om a construit o cronomain, despre care nimeni nu tie dac a


funcionat sau nu. La btrnee, dorind probabil ca urmaii s-o cread
operaional, s-a nchis n ea, asemenea miticului Empedocle care se aruncase
ntr-un vulcan, pentru ca posteritatea, suprins de tainica lui pieire, s-l
considere nemuritor. Dar vieile celor doi brbai se ntlnesc i n finalul ironic
ai fabulei: dup cum filosofului sinuciga craterul incandescent i-a expectorat
sandalele, lui Goddenka cronomaina i-a zvrlit napoi ochii artificiali
i de ce-mi niri fleacurile astea?
Tu ai vrut s-i spun de ce mi-a venit n minte Goddenka. Mi se prea
izbitoare asemnarea lui cu tine.
Nu este exclus s-i semene i ie, hohoti cu un dispre suveran Kim
Kerim.
Pe Dav l contrarie mai mult ecoul acelui rs dect rezonana cuvintelor
pronunate de cellalt.
O clip i-ar fi mrturisit adevratul motiv al asociaiei de idei, dar se
rzgndi: Existena mulimilor F0 pe care Goddenka o revelase i o pusese la
baza calculului informal {19} fcea posibil o victorie asupra Iui Tehom!
*
Dup noua egalitate, Dav comand o porie zdravn de zgromb.
Niciodat nu tiuse ce este tracul n joc, dar acum l percepea cu toi nervii si,
asemenea unui tnr atlet care-i d pentru prima oar seama c a ptruns pe
trmul btrneii! Era un trac stupid fiindc, n definitiv, micarea g4 ce ar fi
trebuit s urmeze, dei incolor, deci inactiv, nu semnifica n sine nimic. Nici
Tehom nu prea n apele lui, cci din strfunduri parvenea un vuiet surescitat.
Deodat, fr s fi fost comandat acest lucru, ecranul cu exteriorul se
aprinse i pe el apru containerul transparent n care dormea Umna.
Omului care sttea n acea nebuneasc firid claustrat din propria-l
voin (deoarece ua rmsese deschis) i se rupse din piept un strigt aproape
neomenesc. Simea o mil infinit i de propria-l soart i de aceea a femeii
iubite, ba chiar de existena strin a celui ce-l ademenise acolo. M prostesc,
i spuse, dar cu glas tare ntreb:
Ce-l asta, Kim Kerim?
Nu eu, rosti cu o sincer mirare btrnul.
Eu, chicoti metalic vocea lui Tehom. Am socotit c vrei s tii ce se mai
ntmpl pe-afar.
Dar de ce tocmai acum i-a venit aceast idee?
Tehom nu mai rspunse. Doar pe ecran imaginea se apropie, ngduind
s se vad pulberea pe care timpul i vnturile o depuseser pe nveliul
metaloceramic al containerului.
nchide! Strig Dav. nchide i joac, planet incontient!

n clipa aceea avu un oc: pe masa de onix calul alb se mut pe csua
f3!

O sil fr margini l cuprinse. Era absurd, dar aceast abatere de la


regul l fcu pe Dav s se simt golit de orice vlag, l prvli n genunea
zdrniciei. De mult devenise aproape un automat atemporal, pentru care
principalele borne ale existenei se identificau acum cu primele mutri ale
acestor partide informe
Aciona aidoma unui demiurg orb n vltoarea Cosmosului pe care-l
strnise. Din adncuri l mpresura un zumzet vesel, amgitor. Mi-am cheltuit
ntreaga via ca s-mi msor forele cu un tlhar nebun, cu un geniu stupid,
plngea n Dav o umbr a contiinei.
i ddea seama c, dei nu juca slab, structurile pe care le secreta erau
oribil de cenuii. Dimpotriv, Tehom, acionnd parc dezndjduit de bine,
nainta impetuos.
De nenumrate ori de-a lungul afurisitei partide l obsed pe Dav gndul
plecrii. Plonjarea n oceanul de hidrargir al variantelor l sufoca. S plec! i
mai spuse o dat. S m car chiar acum! Ce rost are s mai lupt cu ticloasa
asta de planet! De ce n procesul su de stranie umanizare Tehom a trebuit s
treac i prin faza nelciunii? Dar dac n ultim rund va deschide totui cu
g4? l fulger un gnd potrivnic. Ah, aceast mutare de nimic ce-l ddea mereu
iluzia c o sum de ncletri ntmpltoare se ncheag ntr-o constelaie cu
sens! i fr de veste, lumea plumburie se lumin ntr-un cntec de culori l
ntrerupse vocea de fanfar a lui Tehom:
Finalul se ctig forat n 17 mutri. Apoi planeta conchise
condescendent: Ai fi putut ctiga remiza doar prin contraatacuri tari. Tu ai
vrut s rezolvi lupta pe cale pur tehnic, dar nici aceasta nc n-o poi face ca
mine.
Aadar o nou nfrngere! Rsunetul ei era ns aproape total covrit de
stupefianta constatare c adversarul su SE TEMEA! i ca o suprem
satisfacie, omul vzu cum ua culisant din dreapta se deplaseaz lent i
ovitor, nepenind la o treime din drumul ei. Dei nvins, Dav avea voie s
prseasc sanctuarul! TEHOM SE TEMEA!
*
Aceast singur idee, cert i prelnic deopotriv, i cataliz puterea s
rtceasc prin nfiortorul deert al partidelor ce au urmat i s-l strbat
dezolantu-l necuprins. O micare isca o alta asemenea unui fulger negru,
cscat ntre dou oglinzi paralele desprite de infinit. Cnd unul ataca ntr-un
loc al eichierului, adversarul reproducea aprarea complementar i procedeul
se invers, se relu i circul ntr-o perfect i tern simetrie. Ceremonialul
unui duel gratuit, al unui dans mecanic i tmp descris de dou globuri

metalice pivotnd n gol. Amndoi i ndeplineau cu o patim n mod paradoxal


placid i implacabil aceasta searbd corvoad: Tehom probabil n virtutea
propriei construcii, Dav mnat de o construcie a nchipuirii lui.
De mult nu mai respecta o suit logic ntre momentele consacrate
jocului, mncrii, brbieritului i culcrii i de mult nu le mai inea socoteala.
La nceputul ndeprtatelor sale amintiri, barba i cretea vertiginos, astfel nct
trebuia s-o taie des. Mai trziu, observ c, dei nu era prea mare, barba ncet
s-i mai sporeasc dimensiunile. O ls deci aa i scp de grija
brbieritului.
Cte o discuie cu Kim Kerim l mai nvior o vreme, n aridul su exod.
Se ntrema la glasul btrnului, care-l pru mult mai nelept, mai profund, dar
i mai enigmatic, dect crezuse cndva. Astfel, ctre sfritul dialogului lor, Dav
l-a ntrebat:
Cum ai descoperit aceast planet? Cum ai ajuns s-o Domesticeti?
i cum de n-a auzit nimeni de acest miracol?
Nu-l nici un miracol, rspunse Kim Kerim. De cnd m-am exilat aici a
trecut un timp relativ scurt n comparaie cu durata necesar omenirilor spre
a-i corecta prejudecile. La nceputul erelor cosmice, fiecare societate
planetar, determinat de un firesc antropocentrism local, i nchipuie c viaa
reprezint un accident rar n existena Cii Lactee. Apoi sfera cunoaterii se
extinde i serii de evenimente socotite ntmpltoare i dobndesc legitatea.
Astfel, n colul nostru sideral, nsi posibilitatea practic de a explora o
mulime de sisteme solare a nruit concepia naiv de odinioar. De altfel, cred
c n-am depit nc perioada dominat de teoriile unor astrofizicieni ca Lungm
abcdefghijklmnopqrstuvwxyzde pe Astaran sau ca Hoyle de pe Terra,
pentru care, ntr-o galaxie ca a noastr, exist cel puin un miliard de planete
propice biofenomenelor
Adic de ordinul numrului de stele obinuite, ce se rotesc lent. E un
criteriu clar i datorit lui ntreg Universul a fost populat cu mini gnditoare.
Nu vd de ce ar fi greit aceast idee, chiar dac Tehom
Nu-l greit, ci doar srac, deoarece reduce viaa la arta ngust
dGO-dKO ce caracterizeaz astrul Pmntului sau Eridani {20}. Or Galaxia este
nemrginit mai bogat n forme vii.
Tu ai descoperit asta?
Nu. Pe mine m preocupa doar gsirea unei mini ct mai
cuprinztoare, obsesie ce m-a apropiat de cteva inteligene de excepie. Daimi un punct fix i v rstorn Cosmosul exprima de fapt, intuiia c nicieri
nu exist vreun punct privilegiat i stabil. n schimb, Kvoren a dovedit c orice
punct poate da socoteal de natura lumii pe care o cunoatem.

Kvoren mi amintesc: funcia hologramatic a elementelor


universului Te-ai ntlnit cu Kvoren?
Da i prin el l-am cunoscut pe Entiewso De acest nume ai auzit?
Nu.
M ateptam. E un geniu pentru eternitatea viitorului. Concepia lui
vizionar nu ader nc la ruptura datelor actuale.
n deertul pe care-l strbtea, lui Dav i se nlucir contururile vrjite ale
unui castel de ghea.
Vorbete-mi despre el! Ceru cu nesbuit nesa.
Fiecare cuant de materie se rsfrnge n nesfrite forme ce
alctuiesc faetele aceluiai solitar infinit. S ne oprim ns doar la echivalena
dintre mas, energie, informaie i organizare. Vom avea o ecuaie cosmic
fundamental, inteligibil, dei lipsit de orice semnificaie i proiectat n cel
mai pur hazard, dac nsi dinuirea oarb n-ar purta-o spre ntruparea unei
tot mai complexe necesiti.
i ce-nseamn asta?
Pentru o minte antropocentrist, nseamn o consecin uimitoare: din
cauza ecuaiei de echivalen, viaa trebuie s apar pretutindeni n Univers, la
un stadiu i n forme cerute de nsui sistemul respectiv. Ca i masele stelare,
ca i echilibrul radiativ de la suprafaa sorilor, viaa i ulterior inteligena sunt
fenomene calibrate. Odat ce am fost convins de ideea c n orice condiii
astrofizice este posibil, iar la un moment dat necesar ecloziunea vieii
superior organizate, m-am i vzut dezbrat de antropomorfismul care i-a inut
pe exploratori departe de stelele din afara secvenei dGO-dKO. Aa am reuit
s-l descopr pe Tehom.
*
n contrast cu tonalitatea discuiei celor doi oameni i n ciuda tragicului
sentiment c pe eichier se perind un interminabil ritual de evenimentefantom, ntre Dav i Tehom se angaj un bizar schimb de impresii aproape
monden. Dar aceasta s-a ntmplat abia dup ultima convorbire cu Kim Kerim.
Tu urmreti partidele noastre? A ntrebat Dav, dei altceva ar fi vrut
s rosteasc: Mai crezi c Tehom este invincibil? Dar ceva nelinititor ce plana
n atmosfer l fcu s evite atacarea fi a acestei teme.
Vocea lui Kim Kerim ntrzie s rspund. Luminiele de pe perei se
aprindeau ntr-un joc fascinant.
Da, le urmresc, se auzi n sfrit. N-am ncotro.
Cum adic n-ai ncotro?
Mai trziu, lui Dav i se pru c ntre replicile lor se scurseser ani,
rstimp n care se afund din nou n sufocantele pustieti. i avea s-l

obsedeze faptul c, la glasul btrnului, se pomenise cndva tresrind, ca i


cnd s-ar fi deteptat dintr-o aipire.
Unele ntrebri rmn fr rspuns
Cuvintele parc parveneau prin vat.
Nu neleg ce zici! Strig.
Uoara enervare ce-l percuta pe Dav a fost suficient ca s-l vireze ineria
spre un joc ceva mai activ. Rrunchii planetei prinser a toarce gros, ca un
motan scit n somn. O melodie veche i gdila incongruent amintirea, ca i
cnd i-ar fi contemplat o secven a propriei viei, dar cu ochii unui strin.
Nu pricepi? Se tlzuir pn la el vorbele lui Kim Kerim, ca btute de
vnturi. Aa ai mai jucat n part i iar pierdu restul celor spuse de cellalt.
Aa am jucat eu? Structura familiar se lumin brusc: riposta lui
Tehom era un truc scornit de Dav mai de mult. Acum ns nu mai avea nici o
ndoial c nu se lupta cu Kim Kerim. Acesta se afla n afar. Oare ntr-adevr
n afar? Un fior glacial i strbtu ira spinrii. Nu era tocmai explicaia
rspunsului sibilinic pe care i-l dduse cndva?
Nu-i dai seama c te-a ncorporat? Mai rbufnir pn la Dav aceste
cuvinte Te-a ncorporat Orat. Orat. i prelnicele sunete se risipir ca
bruiate de torsul unui motan mnios.
*
Ajunseser la partida deschis de micarea h4 dar nu se ntrevedea
finalul. Pe Dav l bucura totui faptul c eichierul era din nou scldat n
culori. Un astru ultramarin zvrlea mnunchiuri mtsoase de raze peste toate
cmpurile.
Dei ncordat, omul se simea voios, ca ntr-o convalescen. Dar i
adversarul su ddea semnele unei veritabile euforii. Acum el este sigur c ma ncorporat, i spuse Dav, gndindu-se cu nostalgie la vremurile n care se
ntreinea cu Kim Kerim
Nu mai tia cine ncepuse dialogul. De fapt i dup ciudata mbufnare a
lui Tehom continuaser s vorbeasc, dar despre lucruri insignifiante, strict
operaionale. Probabil c, atunci cnd Dav a rmas fr un interlocutor uman,
amndoi adversarii au devenit mai conciliani. Discuiiie lor aveau aparent o
turnur inofensiv, ba chiar amuzant, dar sub textul lor mocnea ateptarea i
agresivitatea.
Cel mai adesea flecreau despre vestitele icane pe care i le-au fcut
marii campioni ai cronicii ahului. O dat, planeta aminti gale de Xiriv care nu
captura piesele mnuite de adversar dect dup ce-i punea mnui aseptice.
Plasndu-l pe Tehom n rolul lui Xiriv, Dav nu-i putu stpni rsul, dar
ntreb:
De ce-mi spui asta?

tiu c vou, oamenilor, v place s comentai asemenea inepii!


Depinde cine le spune.
De ce?
Fiindc o anumit plcere mi produce o inepie spus de tine i cu
totul alta una rostit de Kim Kerim, de pild
Tot nu pricep. Mie mi face plcere s joc cu tine, dar nu nregistrez
informaii fr sens.
Bine, mormi Dav, neinsistnd asupra ciudatei mrturisiri de simpatie
venite din partea planetei. Ai auzit da Zaumin de pe Vandekampa?
Nu.
A fost un celebru juctor de ah i cred c unic n felul su: era un
tetracefal. Partea curioas a alctuirii lui o constituie ns faptul c, n timp ce
capul su nord, s spunem, ajunsese campion planetar, celelalte trei scfrlii nau izbutit niciodat s depeasc stadiul de maestru.
Foarte interesant! Se extazie Tehom. i ce s-a mai ntmplat?
Vezi c eti inteligent! Zise mgulitor Dav. i-ai dat seama c mai
exist o continuare. S-a ntmplat c Zaumin, stnjenit n joc de semenii si
care i exercitau cu prea mult pasiune nsuirea de chibii, a hotrt pn la
urm s renune la ei.
Cum?
La cererea lui, un poligrefatron l-a desprit de cei trei maetri. Apoi,
avnd ca suport un corp uman, Zaumin s-a transferat n cunoscutul sistem
solar ce figureaz pe hrile astronomice sub forma unui eichier. Ei, ce zici?
Mi-a plcut fiindc nu-l o inepie. i eu a fi procedat la fel.
Alt dat Tehom l pomeni pe marele Bobby Fischer primul care a
ncorporat forfait-ul n strategie. Ripostnd, Dav aminti de mainile ahiste
distruse de autorii lor fiindc nu ddeau deplin satisfacie, neomind s
aduc vorba despre VRAK-3007-B, care dup o frumoas carier
competiional, a fost retrogradat pe post de automat pentru stabilirea unor
statistici ale grupelor de ticuri manifestate de spectatorii campionatelor
intragalactice.
Pe nesimite lupta se ntei. La un moment dat, matul ncepu s
pluteasc deasupra tablei. Dar deocamdat nu era dect un joc cu primejdia.
i dei nu-i supraevalua situaia aparent superioar, Dav se simea renscnd
sub fiorii tensiunii.
Cu o splendid poant combinativ i sacrificnd dou figuri, Tehom l
sili pe Dav s accepte un ah eterm.
Iar ai ctigat! Exclam parc regretnd, dar cu un fel de umor
involuntar: dei pe Kim Kerim l bruiase, acum e drept, ntr-un stil tinuit

Tehom recunotea c memoria-l planetara nglobase personalitatea ultimului


su adversar; ncepea s gndeasc n stilul acestuia.
i, spre uluirea lui Dav, pionul de pe cmpul g2 sri sprinar pe g4!
De cte ori, n acest sanctuar, nu-i spusese Dav: E partida vieii mele!
i, probabil, fiecare dintre acele momente chiar fusese crucial n cariera lui de
ahist. Dar acum?! De fapt, tot ce s-a petrecut acolo a fost ca o lung
peregrinare iniiatic. i vrtejul imemorialelor remize i nlnuirea logic a
celor patru nfrngeri i victoria pe care o ntmpina cu inexorabil senintate.
Fiindc, la aceast deschidere care, celorlali, le-a dat prilejul egalitii lui
nu-l era ngduit s scape victoria.
Slbiciunea debutului g4 dei incontestabil, era infinitezimala. De aceea
Dav trebuia nu numai s joace extrem de prudent i de suplu, calculnd
consecine foarte ndeprtate, ci s i acioneze energic. Timpuriul su atac pe
aripa damei a fost logic, inevitabil, prevenind orice posibiliti de rocad, care
ar fi protejat regele alb (rocada mic nu putea fi efectuat tocmai din pricina
mutrii g4).
Pereii se preschimbar ntr-o mulime de ecrane ocupate de tot attea
eichiere. n lungile pauze dintre dou mutri, Dav avea rgazul s cerceteze
partidele ce rulau n jurul su. La rstimpuri, alte ecrane le reluau ca pe nite
motive ornamentale cinetice. Curnd desprinse firul care lega ntre ele acele
dispute: n toate ctigtor era albul.
Aadar Tehom pornise rzboiul psihologic. De ce ns? Pentru c se
temea sau, pur i simplu, fiindc psihicul su se modelase prea mult dup o
rudimentar mentalitate umanoid?
S calculeze un minut la o micare, odinioar era pentru Dav o rar
excepie i numai gndul c i-ar trebui un sfert de or l-ar fi socotit jignitor. Iar
acum putea s planeze poate i zile deasupra jocului nainte de a muta o pies.
l obseda aceast partid i n somn, cnd se vis rtcind n labirintul
variantelor i de cum se detepta rencepea s-o analizeze cu o tenacitate de
automat.
Cteodat ns ostenea i atunci, urmrind distrat partidele de pe
ecrane, se nchipuia desftndu-se cu Umna ntr-o lume care s ignore ahul.
Contemplnd aa imaginile oferite de Tehom, Dav recunoscu printre ele
partidele pe care le pierduse. Aceasta sfidare l nveseli i-l nverun totodat,
mai ales c cele patru nfrngeri ale lui reveneau cu o frecven mai mare, ca
un fel de refren.
De ce-mi tot ari povetile astea n care pierde mereu negrul? ntreb
n cele din urm.
M bate gndul c-i pot fi de-nvtur, rspunse cu un ciudat umor
lingvistic planeta.

Mai instructive ar fi fost cele 31 de remize pe care le-ai fcut pn


acum.
Pentru o minte ca a ta, 31 de pilde nu nseamn nimic. i voi drui un
mnunchi de 5 000 dintre cele mai bune isprvi ale mele dup rnduiala
vremuirii.
i n aceeai clip, din gadget-ul alimentar aprur 15 discuri magnetice
antice de dimensiuni mari mpreun cu o instalaie de citire a discurilor.
Vei dibui aici i icoanele vrjmailor nfrni de mine.
Pe Dav l uimi mai puin nstrunica ideea a planetei dect faptul c
aceasta i se adresase n pregalactic, de parc ar fi uitat brusc limba n care au
vorbit pn atunci.
Rmas n centru, regele alb se trezi supus ameninrii unor atacuri
latente, greu de descifrat.
Deopotriv de subtil i imaginativ, Tehom ncepu s ofere cele mai
ademenitoare sacrificii, pe care nsa Dav le refuz suveran, mrindu-i
necontenit presiunea.
Maliioasele imagini n care nvingea necontenit albul se rrir, apoi
ncetar cu totul. Muzici serafice se filtrau n sanctuar i miresme edenice l
nvluir pe Dav. Din cine tie ce unghere pn mai ieri socotite inutile,
memoria lui Tehom esea o plas de vraj, prin care ncerca s-i subjuge
adversarul. Apoi, deodat, cnd Dav se atepta mai puin, Tehom declan un
contraatac dezndjduit, jertfind calitatea; lu cu turnul un nebun aprat. Iar
regele alb, care pn n acea clip se aflase ntr-o situaie deplorabil, vedea
orizontul nseninndu-l-se.
Culmea era c se ajunsese la o configuraie asemntoare cu aceea dintro partid jucat cndva n culori inversate, cnd negrul obinuse remiz. Parc
ironic, Tehom i punea rivalul n faa problemei de a lupta mpotriva propriilor
sale plsmuiri.
Cu fiece mutare, Dav se ncredina stupefiat c poziia albului se
consolida, c tensiunile se stingeau, c lupta nainta implacabil spre draw.
Formidabilul edificiu pe care-l durase cu atta migal i ndrjire se spulber
vznd cu ochii. Planul su fusese greit, nc din faza uverturii, de vreme ce
pn la urm nu se amenina nimic, iar albul ctiga timp s-i ntreasc
poziia n centru. nelegnd c supraestimase prelnica superioritate care
decurgea din deschidere, Dav se simea tot mai dezolat. l invad mareea unei
negre disperri.
Cum de-a fost n stare s m neutralizeze? se ntreb contrariat.
Ca n felu-l spontan de a juca, rspunsul i se impuse de la sine: prins de
necesitatea nglobrii lui Tehom, Dav izbutise doar s urce pe vertical RR fr

ns a fructifica imens for venit dinspre infinitul stng marele su atu


ontic mpotriva unui adversar subuman.
Urm un fel reflux al amrciunii i omului i trecu prin minte c oricum
mai exist posibilitatea s ia de la capt btlia.
Aceast posibilitate avea totui nfiarea zdrniciei. Noroc, i spuse
Dav, zmbind trist, c am cptat rbdarea unei maini. Vom juca din nou
deschiderile a3 a4 le vom mtura apoi pe celelalte Poate c tot m-am ales cu
ceva din cele ntmplate pn acum
n acelai moment l fulger o idee neverosimil. i, de parc s-ar fi temut
c Tehom s nu-l ghiceasc gndul, Dav se ridic de la tabla de ah.
i propun remiz, rosti planeta, revenind la graiul primei galactici. Ai
jucat bine. Recunosc chiar c am nvat de la tine valoarea fanteziei. Dac a
relua acum partidele cu ceilali 16 dinaintea ta, a ctiga sigur.
Zu! Rse Dav. Hai atunci s recunosc i eu c am nvat ceva de la
tine
Ce anume?
C nici prea mult fantezie nu e bun. i se nchise n alveola din
perete, unde continu partida ntr-un fel nou.
Ideea de a-i concentra atenia asupra extermitii drepte a eichierului a
fost rezultatul unui instinct genial sau influena deprinderii de a baleia
deschiderile, pe care o dobndise n lunga-l convieuire cu planeta? Cert este
doar c, amintindu-i de suita deschiderilor, avu revelaia c poate continua
ostilitile. Dar era o revelaie penibil, care-l ntoarse mruntaiele pe dos
. Deschiznd printr-un sacrificiu fga pionilor si, putea fora ntr-un
trziu promovarea lor. Aparent de nenlturat, snopul variantelor izvorte din
aceast idee avea ciudatul defect de a sectui n aa msur resursele ambelor
tabere, nct Tehom ar fi reuit prin nstrunice contralovituri s impun o
poziie de pat. De aceea metamorfoza pionului b nu trebuia s fie coroana unei
regine, ci tichia unui nebun. Dar i pentru acest uimitor avatar, albul avea o
ripost miraculoas. Unicul mijloc de a ncheia btlia l crea naintarea unui al
doilea pion pe coloana b i oroarea ororilor!
Preschimbarea lui n al treilea nebun pe cmpuri albe. Tocmai
salvatorul sacrificiu de calitate fcut de Tehom i care dublase pionii negri de
pe b generase aceast stranietate. Viziunea victoriei strni n sufletul lui Dav o
reacie paradoxal: ajuns la captul odiseei lui, se simea sfiat. Oare
supunerea nemrginitei gndiri a lui Tehom putea fi realizat numai pe calea
unei att de improbabile i absurde excepii? O clip, un reziduu de omenie l
ademeni s reia mpreun cu vechiul su partener mirifica aventur la hotarele
infinitului, n ndejdea unui final nemuritor. Dar, nainte ca Dav s-i fi

depnat ntregul vis, mna lui execut prima micare a combinaiei decisive.
Geniul orb al ahului l purta nenduplecat ctre elul su primordial.
Cnd, ajuns pe cmpul de promovare, pionul lui Dav fu nlocuit cu un
nebun, se fcu auzit un glas de mult uitat:
Doi nebuni negri pe cmpuri albe?! Tendina ta duplicativ nu-l
simptomul unei dereglri?
Emind sunetele unui rs aproape omenesc, Tehom efectu
contralovitura salvatoare i entuziast:
Pentru prima oar mi dau seama ce nseamn s fii supus unui
examen. Recunoate ns c rspunsurile mele te satisfac!
Dav tcea fremtnd.
n curnd vei pleca, spuse fr de veste planeta, pe un ton suav. Cea
mai bun parte a vieii tale ai petrecut-o aici. Alturi de mine ai cunoscut
desftri incomparabil mai intense dect i-a fost dat cndva s trieti n
afar. Nu vrei s marcm srbtorete ntlnirea noastr? Hai s relum
ntregul ciclu Iar de data aceasta i cedez ie albul Sau am o propunere i
mai pasionant. Scot de aici eichierul i jucm fr el un simultan de o mie de
partide. Va fi o competiie demn de geniul amndurora. Primeti?
V-ai scrntit amndoi! Interveni exasperat Kim Kerim.
Cu gtlejul ca de iasc, Dav i propuls mainal ultimul atu. Micrile se
succedar accelerat.
Rsul nebunesc al lui Kim Kerim salut grotescul rod al imaginaiei lui
Dav: al treilea nebun de negru pe cmpuri albe!
O linite nefireasc se instaur n sanctuar.
Un timp fr durat se cernea cenuiu.
Pe toate monitoarele, pe tavan i perei, ochii de pun prinser a clipi
multicolor i febril.
Ce faci? ntreb Dav, pentru care partida era ncheiat.
Calculez, rspunse calm planeta. Am i calculat 1037 mutri.
i? Exclam uluit omul.
nc n-am gsit soluia. Am ajuns la pierderea turnului, dar merg mai
departe cu analiza.
Nu calculezi dup nite criterii bine definite?
Aa fceam odinioar. Acum ns vreau s vd ce se ntmpl n cazul
de fa
Dar n felul acesta se poate analiza la nesfrit chiar pentru o singur
variant.
Nu. Odat i odat voi termina i voi lua o alt variant.
Adic ai s-o ii aa, la infinit? Se ngrozi Dav.
Numrul variantelor este finit, obiect cu o smintit logic Tehom.

Asta nseamn c vrei s faci remiz prin gndire etern! Strig


revoltat virtualul nvingtor al planetei, instalat subit ntr-un soi de paradox ai
lui Ahile. Apoi, stpnindu-se, rosti rspicat: Te previn c n-ai s-o poi face. n
ah nu exist nici eternitate, nici infinit.
Doar pentru mine nu exist, izbucni furioas planeta, nu ns i
pentru mintea ta de om. i acum, las-m s calculez n pace sau i aplic
gambitul Zaumin!
Covoare simfonice de lumini transformar sanctuarul ntr-o
nspimnttoare feerie. Din strfunduri veneau plutitoare, nvluitoare horbote
de sunete, ca torsul contiinei unei diviniti care se nfrupta din Nirvana.
Deci nu mai vrei s jucm un simultan orb de o mie de
Dar replica sarcastic a lui Dav rmase n aer. O trmb depotriv de
fluid i dur l nfc, iar mai nainte ca omul s-i dea seama, l smulse din
locul su, l purt vertiginos prin galeria cu imagini animate i-l devers pe
suprafaa planetei.
*
Nicicnd nu i-ar fi nchipuit Dav c partida i meciul vieii lui, poate ale
nsi galaxiei aveau s aib un asemenea sfrit absrud, grotesc i penibil,
oricte frumusei se vor fi consumat pe drum.
Dup ce-l lepd la ieirea din subteran, bizara trmb goni mai
departe, cu legnri jucue n vzduh, parc bucuroas c scpase de-o
corvoad i se pierdu n zare, lsnd n urm-l panae de praf.
*
Nscut n spaiu, peregrinnd necontenit printre stele, Dav Bogar este un
personaj real i totodat mai fabulos chiar dect Kim Kerim, care a trit o
vreme ndelungat pe Moore i, astfel, n pofida enigmaticei sale dispariii, a
lsat o dr mai adnc prin istorie.
Paginile de fa reprezint desigur viziunea mea despre legendara lor
ntlnire, dei m-am strduit s in seama de numeroasele interpretri i
documente, mai mult sau mai puin apocrife. n extrapolrile mele, m-am bazat
pe datele cele mai certe i mai plauzibile.
Epilogul evenimentelor relatate fiind i el necat n negur, abundentele
lui versiuni (adesea contradictorii) risc s dea semnificaii structural diferite
ntregii istorisiri.
Pentru a sugera ecoul strnit n contiina galactic de aceti doi oameni
extraordinari, voi consemna totui cteva deznodminte, din lung serie
conservat de arhivele la care am avut acces.
Odat expectorat de adversarul su, Dav s-a pomenit lng sarcofagul
n care zcea Umna.

105 din numrul exegeilor (aadar un procent infim) prezint drept


epilog urmtorul scenariu, pe care l redau n elementele lui eseniale.
Un regret indicibil i o cumplit oboseal l cotropeau deopotriv, n timp
ce se apleca peste capacul acela, ca de racl, a crui transparen se pierduse
sub pulberile aternute de cine tie cnd. i revenea treptat, ca dup ocul
unei operaii cumplite. Avu sfietoarea contiin c n ceea ce-l privete
partida era ncheiat pentru totdeauna: n zona lui de Univers nu mai avea
adversar. i mai npraznic era ns dorul de aceea care vegeta anabiotic nu
departe de el.
Gheare i se nfipser n inim nu-i mai amintea cum trebuie fcut
reanimarea. i ntinse un deget tremurtor n praful de pe container i, n
ciuda gndului care tindea dezndjduit spre Umna, mna lui Dav a nscris cu
o buimac ndrtnicie cuvntul TEHOM Prin golul fatalelor litere, la lumina
ambigu a celor doi sori, rsrir frnturi din obrazul uitat i totui att de
familiar. Sugrumat de furie, risipi vraful de colb ce-l fura imaginea iubit.
Dou butoane (unul de sidef, cellalt de abanos) de pe cantul carcasei i
sugerar succesiunea celor dou micri ce-o despreau pe Umna de viaa.
Declan bioprocesul.
n sticlirea panoului metaloceramic ce rabata, Dav ntrezri cum i
nclin fruntea peste chipul de vis al femeii masca hidoas a unui moneag. Ar
fi zis c vedenia era Kim Kerim, un Kim Kerim n decrepitudine, dar el tia c
supraimpresiunea nu-l reda dect propria-l figur.
i n puinele clipe ce-l mai rmseser, Dav se vzu confruntat cu
ultima i cea mai grav problem din existena lui.
. Prea c timpul fusese abolit i c fragmente din giganticu-l trup se mai
iveau aidoma unor peti ciudai, supravieuind din fauna exterminat a unui
ocean explodat
Viaa lui luneca liber ntr-o teribil lumin prin mintea-l nceoat.
Cndva Kim Kerim doar i spusese c-l nvase pe Tehom paradoxul
temporal!
Umna! Zbier Dav mai mult cu gndul, cci din gur nu i se
desprindea dect o tue de necat. Umna! Umna! Continua s urle, ca i cnd
ar fi vrut s accelereze readucerea ei la via. Pe urm, brusc, nelese
absurditatea zbaterii lui i sectuitele, ultimele-l fore de genial ahist le
ndrept cu orgoliu i umilin, cu spaim i ndrzneal, cu resemnare i
aviditate ntru nfruntarea genunii.
C timpul poate fi reversibil i se pru lui Dav a-i aduce aminte de ce-l
spusese Kim Kerim sau doar i nchipui mi-am dat seama studiind modul n
care Dirac de pe Terra a ajuns la ideea monopolului magnetic

. Simetria i reversibilitatea sunt categorii ale realului, dei au un


caracter local sau tranzitoriu
. ntr-o enclav este posibil orice
Cerul se prefcuse ntr-un imens sinestestimulator {21}.
Cuantele altei durate i invadau trupul dureros.
. Se fcea c visase un lung, lung meci de ah. i nimeni nu mai era n
stare s spun cnd a fost nceputul i nici n ce consta premiul; numai un
abur de amintire insinua c era enorm. Dar el, tia acum c era infinit
n vreme ce bioautomatul o readucea la via, Umna avu o viziune
ngrozitoare, pe care n-o va mai putea uita niciodat, dei era convins c
fusese doar un neverosimil comar.
Deasupra patului anabiotic, se ncovoia o mumie n al crei chip tnra
femeie l recunoscu Kim Kerim, dei ochii, aceia mari, rugtori i albatri erau
ai lui Dav.
i nainte ca ea s-i vin pe deplin n fire, artarea se i spulberase n
neant. Polenul cenuiu care mai dinui se pierdea indiscernabil n pulberile
timpului.
*
Autenticitatea acestei lugrube variante este pus la ndoial de
majoritatea exegeilor, deoarece, n epoca n care ar fi trit Dav Bogar i cu att
mai mult n rstimpul vieii lui Kim Kerim, metoda cronoenclavei se afla abia n
fa.
Epilogul de mai sus este totui de reinut, pentru c reprezint singura
explicaie rezonabil a unei alte variante, consemnat doar de apte erudii. n
interpretarea acestora, cel care a resuscitat-o pe Umna a fost nsui Kim Kerim,
rmas n puterea vrstei graie aceleiai prestidigitaii temporale.
Nu pot socoti dect frivol setul pomenit, n care Umna se las sedus de
Kim Kerim, iar amndoi i sfresc zilele pe suspect planet Lasso din
constelaia Vega.
Un singur comentator, omind s mai aminteasc de soarta Umnei,
susine c Tehom s-ar fi debarasat att de Kim Kerim, ct i de Bogar. Reacia
celor doi ireconciliabili adversari n-a fost mai puin bizar dect a planetei pe
care s-au ntlnit. Ei i-au continuat disputa n stabilimentele deocheate de pe
Lasso din Vega, jucnd la nemurire dodecadodeca, un barbut n care erau
manipulate 12 zaruri, fiecare cu 12 fee.
Simetria rigoarei exacerbate nu putea fi dect fortuitul dezlnuit voia
n definitiv s sublinieze caricatural aceast singular variant.
*
Pentru 23% dintre gnoseoahologi, ciclul pe care l-am intitulat KerimBogar este denumit Tehom, destinul acestuia fiind elementul esenial.

Dealtminteri toi comentatorii au trebuit s abordeze problema: de ce natur


era inteligent insolitei planete?
Unii susineau c era vorba de o inteligen incontient de tipul celeia
pe care o prezint unele animale sociale, non-umane sau computerele; faptul
c acestea din urm sunt alctuiri artificiale nu putea constitui vreo obiecie:
dup cum evoluia a reuit s produc reactoare naturale, tot astfel ea a fost n
stare s creeze ordinatoare naturale. Tehom ar fi fost tocmai o asemenea
main de gndit, iar geniul raiunii HH ntruchipat de Dav i-ar fi provocat
deteriorarea fiabilitii, inteligena planetei funciona deci ca un jet de propulsie
sau c instinctul vntoresc al oimului: se proiecta asupra unui singur el
ahul. n afar de acest obiectiv, era un perfect imbecil.
O circumstan strin de fondul ipotezei i-a dezvluit totui fragilitatea:
cnd astrotopologii au vrut s-l identifice pe Tehom, nu l-au putut descoperi,
dei n hrile strvechi era atestat cu precizie; planeta parc se evaporase, iar
n locul ei domnea doar vidul sideral.
Aceast ciudenie ridica dou probleme: cum a fost posibil ca un obiect
astronomic de mrimea unei planete s-o ia razna de pe orbita cunoscut, ba
chiar din sistemul ei solar fr ca omenirile s nregistreze un fenomen att de
uimitor, dar i mai important era stabilirea cauzelor care au determinat
aceast dispariie.
Prima problem era mai uor de explicat. Savanii au luat n serios
legenda lui Tehom, cu multe secole dup epoca n care a trit Dav Bogar. Cu
micile ceti Heltz de pe Fermata sau Troia de pe Terra s-a ntmplat la fel.
Dac, de pild, Schliemann n-ar fi dezgropat nimic la Isarlk, lumea ar fi dat
din umeri i legend ar fi rmas mai departe ca atare. n cazul lui Tehom ns,
chiar dac n-a fost confirmat legenda s-a descoperit o anomalie cel puin tot
att de remarcabil; nsi absena lui constituia un scandal tiinific; acest
corp ceresc fusese doar trecut n hri astronomice a cror veridicitate era
indiscutabil. Or, Tehom nu era o nov sau o supernov ca s-i justifice
aneantizarea, ci o biat planet.
O biat planet! Iat explicaia faptului c putuse scpa vigilenei
observaii a milioanelor de observatoare ce scrutau Galaxia. Era o planet fr
utilitate n traficul intersideral, o planet anonim, ce gravita sub imperiul a doi
sori, deci improprie dup concepiile curente pe atunci generrii vieii.
Nou contemporanii unei civilizaii de tipul III, stpnii energiei
ntregului sistem galactic, n reeaua cruia nooplanetele sunt noduri vitale
inteligena lui Tehom, dei frust, ne apare de necontestat. Astzi ns ne gsim
la o prea mare distan de acele vremuri pentru a mai putea reconstitui
adevrul. Sarcina aceasta au avut-o savanii secolelor imediat consecutive
aventurii lui Dav Bogar. Cert este c, n spaiul ocupat de cuplul sorilor lui

Tehom, nu fusese nregistrat n ultimele milenii nici o catastrof sideral. De


asemenea, era exclus ca absurd presupunerea unei autodistrugeri. Prin
excludere, rmnea ipoteza c Tehom migrase voluntar. Ideea i pierduse, din
stranietate, deoarece ntre timp au fost efectiv identificate o serie de nooplanete,
adic de mari corpuri cosmice cu posibiliti cognitive.
S-a ncercat aadar s se descopere pe filmele existente ale firmamentului
drele unei asemenea migraii. Au fost reperate cteva. Dup o perioad relativ
ndelungat, cuttorii lui Tehom au vizitat obiectele astronomice care se
strmutaser din sistemul lor. Niciunul dintre ele nu recunoscu a fi planeta
ahist. Exist exegei care pretind c aceasta i renega tinereea ruinoas.
n orice caz, n acea er, nefiind nc pus la punct o metod eficace de detectat
minciun la nivel planetar, problema a rmas nerezolvat, iar acum este prea
trziu s mai putem ntreprinde ceva. Singura ans ar mai fi ca, impresionat
sau indignat de povestirea de fa, Tehom s rup tcerea, pentru a pune
lucrurile la punct. Cci nu m ndoiesc c reconstituirea mea, n pofida
strdaniilor pe care mi le-am dat, abund n conjecturi, n probabiliti
subiective, n supoziii fragile.
Cte enigme nu continu dealtminteri s planeze peste ntregul ciclu
Kerim-Tehom-Bogar!
Chiar dac Tehom ar interveni n discuie, vom ti vreodat cum arta
nainte de ntlnirea cu genialul su antrenor? Din pcate, cunotinele
noastre despre filogeneza nooplanetelor sunt mai vagi dect acelea privitoare la
verigile ce-l unesc pe hominieni de ntile primate.
Dar fost-a Kim Kerim un simplu antrenor sau a nsemnat mult mai mult?
Numeroi comentatori afirm c, ajuns n pragul gndirii, strania entitate
astrobiologic numit Tehom a interogat ndelung triile n ateptarea prilejului
unei aciuni pe msura fantasticei sale energii. De fapt, Kerim i Tehom s-au
gsit unul pe altul, fiindc aveau nevoie unul de altul, ca dou entiti izomorfe.
Rmne apoi problema tulburtoare a victoriei lui Dav Bogar. Cum a
putut el nfrnge un adversar ce rezolvase jocul de ah? Singura explicaie
tenabil ne-o dau partizanii tezei c, n procesul su de umanizare, Tehom
dobndise un instinct al normalului. Or, n finiul meciului, Dav, care,
dimpotriv, automatizndu-i stilul, tindea spre infinit, depise cu totul
domeniul normal.
Cei mai muli cronicari (aproape 65%), probabil dintr-o fireasc pulsiune
psihomeostatic, susin totui c, dup ejectarea lui din sanctuar, Dav a
reanimat-o ndat pe Umna, iar apoi, mbarcndu-se pe Invincibil, au plecat
teferi i fericii de pe acea planet a genunii.
Exist i aici o variant a epilogului (procentul susintorilor ei este
neglijabil n comparaie cu ansamblul tuturor interpretrilor recoltate), care

pretinde c, dup deteptarea Umnei, Dav mnat de o insaiabil curiozitate,


sau de dorina de a-l salva pe captivii din subterane, sau de ideea c l-ar putea
supraeduca pe Tehom s-a ntors n sanctuar i povestea se relu la un alt
nivel, bifurcndu-se din nou ntr-o serie tragic i una optimist.
Ce ne ndrituiete totui s punem temei pe versiunea majoritar, astfel
nct s-o considerm mai mult dect o simpl nclinaie spre un final luminos?
Consultnd nomenclatoarele statistice ale celor ctorva mii de sisteme solare
populate cu oameni n secolul ce m interesa, am descoperit, ntre milioanele
de indivizi numii Dav Bogar, doar 37 nscui n spaiul cosmic i care, n plus,
aveau drept companion femei cu numele de Umna. Ca s intensific focalizarea,
am cercetat preocuprile acestor brbai printre care speram s-l identific pe
eroul meu. Numai doi au avut unele tangene cu ahul. Unul dintre ei,
oftalmolog, specializat n crearea vzului la orbii din natere sau la fpturile
gnditoare lipsite de acest sim, a construit pentru faza de convalescen i
antrenament a pacienilor si un eichier tridimensional. n ceea ce m
privete, tind s acord celui de al doilea Dav Bogar o autenticitate mai mare,
dei aceast opinie ar putea s par multora ca fiind paradoxal. Omul la care
m refer avea profesiunea de astrohortogenetician. Ca hobby, dar ca un hobby
nglobat n ndeletnicirea de baz, a ntreprins nite ciudate i ndelungi
investigaii, care s-au concretizat ntr-o carte dedicat soiei lui i avnd
urmtorul titlu: Preeminena variaiunilor florale fa de acelea ale tuturor
sistemelor ahiste. n numai 7777 de cuvinte, opernd magistral aparatul
matematic i elabornd o genial viziune taxinomic (ntrevedea evoluionismul
cvarcic al secolelor viitoare {22}), Dav Bogar ajungea la consternanta concluzie
c mulimea variaiunilor oferite de sistemele florale posibile n Univers este cu
cteva zeci de ordine mai mare dect mulimea variaiunilor furnizate de toate
sistemele ahiste. Iar morala studiului su era c un om cu o inteligen atras
de jocul mulimilor F trebuia s prefere s-i exercite capacitatea cognitiv n
primul domeniu de mai sus ori ntr-unul nrudit cu el
{1} MIT-lst specialist n tehnica massinformatiei, urmaul strvechilor
ziariti i reporteri de RTV (n.a.) {2} Sintagm prin care erau denumii locuitorii
obinuii ai planetelor, nainte de era zborului supraluminic individual (n.a.) {3}
Termen argotic, desemnnd etajul inferior al unei astronave, etaj ce putea, n
caz de pericol, s devin o nav de salvare (n.a.) {4} n argoul spaial, o mic
nav cosmic, monoloc, care poate atinge viteze foarte mari (n.a.).
{5} Poziia ahist denumit zugzwang este situaia n care juctorul la
mutare pierde indiferent de cum ar juca. Rar ntlnit n partidele practice
dintre marii maetri, zugzwangul, prin aciunea lui implacabil, a conferit
ntotdeauna creatorului su o aur de mare for, iar respectivei structuri o
frumusee memorabil (n.a.).

{6} Tabloul RR al evoluiei stilurilor ahiste prezint evoluia acestora pe o


spiral ce are drept coloan vertebral jocul inegral (ilustrat de campioni ca
Morphy, Lasker, Alehin, Botvinnik, Spasski, Fisher), iar ca aripi, n stnga
viziunile unor combinativi ca Anderssen, Cigorin, Spielmann, Euwe, Keres, Tal
i n dreapta concepiile unor poziionali ca Phillidor, Steinitz, Capablanca,
Smslov, Petrosian (vezi amnunte n Cronica en passant fantastic a
ahului de Em. Reicher, n Colecia Povestiri tiinifico-fantastice, nr. 464
aprut n al 17-lea an al erei cosmice, Bucureti, Terra) (n. A).
{7} N. I.
Nav luminic (n.a.).
{8} s. N. Vrtej, vltoare. (< fr. Maelstrm) {9} Remiz cu avantaj este acea
egalitate n care una dintre pri are avantaj material, insuficient ns pentru a
da mat (de exemplu, rege + doi cai contra rege) (n.a.).
{10} Zgrombul veritabil produs doar n laboratoarele din Zgrombovia
era un superelixir bizar, care, n pofida reaciilor lui euforice, nu duna
organismului. n epoca n care se desfurau evenimentele istorisite, zgrombul
nu fusese nc interzis; n schimb, preul su enorm era, practic, prohibitiv (un
recipient obinuit de zgromb veritabil costa de zece ori mai mult dect un
cartu cu preiosul element 158) (n.a.).
{11} p.m.c.
Plcu magnetic de creane (n.a.).
{12} c.t.
Complex de transmisii (n.a.).
{13} Cea de-a opta main de jucat ah a lui Kim Kerim (n.a.).
{14} CB cosmobiat sau cosmoboy, adic un om nscut n spaiul
cosmic (n.a.).
{15} Confirmat n anul 2072 cnd, cu prilejul unor spturi fcute n
apropiere de Shahpur (Iran), a fost descoperit ntr-un mormnt o tabl de
ciaturanga, pe care degetele a dou mini clar mulate ntruchipau regele, regina
i cei opt oteni (pionii) (n.a.).
{16} Ordinator integral de ah (n.a.).
{17} Suc hormono-vitaminizant (n.a.).
{18} Insight diminuarea zonei de erori pe care un animal sau un
ordinator le comite n cursul experienelor de nvare (n.a.).
{19} F0 sunt mulimile intermediare ntre cele ale numrabilului i ale
continuului. Toate macro i microsistemele extinse i aprofundate nencetat de
metagalactologi i de infraelementariti, ca de altfel ntreaga realitate, dezvluie
asemenea fiine matematice teoretic finite, dar, de fapt, din pricina infinitului
potenial n care se scald continuu continue. Finitismul principial al
mulimilor F0 se vdete prin aceea c, de la un anumit prag din istoria tiinei,

n orice stadiu al ei, a putut fi indus ordinul numrului de atomi ai universului


cognoscibil. Statutul paradoxal al domeniului F0 este evideniat de situarea lui
ntre OO N i OO C, din care rezult c o mulime infinit numrabil are o
putere inferioar oricrei mulimi finite, aceast expresie improprie (ca i aceea
de atom, dealtminteri) vrea s semnifice tocmai ansamblul procedeelor de
traducere a celor patru categorii de mulimi (F, N, F i C) una ntr-alta (n.a.).
{20} Este vorba de clasele spectrale ale acestor stele (n.a.).
{21} Aceast comparaie a firmamentului cu un stimulator sinestezic,
existent n toate versiunile principale consacrate legendarei biografii a eroului
nostru, constituie astzi o metafor banal, de genul moarte-somn, timp-ap,
dar cred c ea i are originea tocmai n ciclul Dav Bogar (n.a.).
{22} Evoluionismul cvarcic reprezint o reluare modern a teoriilor lui
Kvoren i Entiewso, dup cum atomismul secolului XX (terestru) a reluat ideile
strvechi ale lui Leucip i Democrit. S nu se cread ns c aceasta ar
constitui un puternic argument n favoarea autenticitii ultimului Dav Bogar;
amnuntul se afl n povestire numai fiindc l-am introdus eu. ntr-adevr,
trebuie s fie limpede: nu pretind dect c eroul meu este un personaj real. Tot
ceea ce s-a ntmplat ns pe fabuloasa planet Tehom se aseamn cu
evenimentele dintr-o cutie neagr, cu intrarea explicitat prin numeroi
parametri ceri, iar ieirea prin puini i ei sraci n indicii. Aadar
evenimentele de pe Tehom constituie doar o migloas reconstrucie fcut cu
mijloacele cibernetoartistice pe care le-am avut la dispoziie.

SFRIT