Sunteți pe pagina 1din 567

Scriitorul american NORMAN

SPINRAD s-a nscut la 15


septembrie 1940. A absolvit City
College din New York n 1961, a
publicat prima povestire n 1963 i
primul roman n 1965. N-a avut
niciodat o slujb fix, n schimb a fost rnd pe
rnd agent literar, animator al unui talk-show la
radio, preedinte (i apoi vicepreedinte) al
Asociaiei Scriitorilor de Science-Fiction din
America (SFWA), publicist independent (calitate n
care a abordat critica literar i de film, eseul pe
teme tiinifice, comentariul politic, realiznd
totodat dou antologii i dou cri de nonficiune). De asemenea, a scris versuri pentru
cteva cntece i a nregistrat un single ca vocalist,
disc ce a fost distribuit n Anglia i Frana, fr a
intra ns n topuri.
Chiar de la nceput, romanele lui Spinrad stau
mrturie principalei obsesii a operei sale: accesul
la putere. Folosind decorul unor aventuri spaiale,
lupta permanent pentru a impune o putere

ordonatoare n faa haosului nconjurtor


constituie esena acestor texte, n care
mainaiunile politice i investigaiile psihologice
reprezint elementul primordial.
Din 1969, romanele lui Spinrad devin tot mai
explosive prin limbajul lor crud i argotic, prin
critica extrem de virulent, deseori violent, la
adresa establishment-ului american. Bug Jack
Barron (1969), Visul de fier (1972), ntre dou lumi
(1979) sau Mainria rock-and-roll (1987) sunt tot
attea sfidri aduse contiinei noastre adormite,
lipsei de reacie i laitii n faa marilor drame ce
prefigureaz un viitor extrem de sumbru al
societii umane.
Pe linia titlurilor menionate, romanul Oameni n
jungl (1967), desprins parc dintr-un tablou de
Hieronymus Bosch, avertizeaz cu mijloace
deseori ocante, proprii de altfel lui Norman
Spinrad asupra pericolului dezumanizrii totale
a individului (dar i a societii), n ncercarea de a
obine, indiferent de pre, PUTEREA Vei
descoperi astfel c uneori victimele pot fi mai

rele dect clii, libertatea poate reprezenta un


blestem, iar victoria se poate dovedi mai
ngrozitoare dect nfrngerea Ct despre om,
pare a spune Spinrad, dac nu suntem ateni,
acest cuvnt se poate transforma ntr-o simpl
vorb goal

NORMAN SPINRAD

OAMENI N JUNGL

EDITURA FAHREINHEIT

Pentru HARLAN ELLISON


Primejdioasa Nlucire ce a disprut

Capitolul 1
Bart Fraden sttea neglijent pe marginea
biroului, simind un ciudat amestec de tensiune i
destindere, ca o felin n repaus. Ce naiba, i
spunea mucnd nc o mbuctur din gustoasa
pulp de fazan, o sinecur nu poate dura o
venicie.
Arunc neatent pulpa de fazan napoi pe tava de
argint gravat care se odihnea pe biroul de nuc
bine lustruit, apuc sticla rcit, pe jumtate plin
cu vin de Rin, i dintr-o duc scurt mpinse pe
gt mbuctura de vnat. Vinul era bun, al naibii
de bun lucru firesc, innd seama c fiecare
sticl costase n trecut Statul Liber al Centurii de
Asteroizi cte treizeci de confedolari.
Pe de alt parte, fazanul era cam uscat i din
cale afar de fript. ns la urma urmei, i spuse
Fraden indulgent, lui Ah Ming pesemne i vine
foarte greu s se concentreze la gtit, cu
hrmlaia asta general cauzat de bunul i
btrnul Stat Liber al Centurii de Asteroizi.

Cu toate acestea, Ah Ming, n calitatea sa de ef


buctar personal al preedintelui SLCA, i furise
aici, pe Ceres, o situaie nu prea rea i, aa cum
Fraden remarcase doar din observaii exterioare,
pn i o felin obinuit aproape c devine
monstru cnd vede c pasrea prins vrea s-i ia
zborul.
Aceast atitudine i prea lui Fraden complet
neobinuit. n fapt, o felin posesoare a unui
talent oarecare nu trebuie dect s adulmece
aerul din propria aren pentru a nelege pn
unde se ntind graniele rului pe care l poate
provoca. Atunci cnd o floare rmne fr nectar,
albina trece la urmtoarea. Un buctar de
valoarea lui Ah Ming i putea gsi un locor
cldu oriunde, ncepnd cu Terra i terminnd
cu Antares. El era n stare s reueasc la
perfeciune lucruri pe care cei mai muli nu le
puteau face deloc. Asta e, n ultima instan,
singura poli de asigurare necesar cu adevrat
oricui, fie el buctar sau politician.
Se ntinse i lu de pe birou o havan, din caseta

mare, umidificat, mpodobit cu modele de sidef


sculptate de mn. O adulmec admirativ un
moment, apoi o vr n gur i o aprinse. Trase n
piept fumul aromat i, timp de o clip, mbri
cu privirea biroul pereii lambrisai cu lemn de
tek, mocheta de ln roie ce se ntindea din
perete n perete, tablourile de Picasso, Calder i
Mallinstein, barul ncrcat cu cele mai bune
buturi toate, pn la ultima pictur, importate
tocmai de pe Pmnt cmara, cu umiditate i
temperatur constante, plin cu boxuri de igri
Nu era deloc ru pentru Centura de Asteroizi.
Numai ncperea aceea singur trebuie s fi costat
vreo zece mii de confedolari.
De aceast parte a lui Marte, nimic nu egala
domul prezidenial lemn, mncare, trabucuri,
whisky i absolut totul importat direct de pe
Pmnt, la preuri enorme, pe socoteala trezoreriei
SLCA. Primul i ultimul preedinte al Statului
Liber al Centurii de Asteroizi ducea un trai foarte
mbelugat.
Fraden oft nostalgic, ns melancolia nu-i

ndulci ctui de puin chipul dur i coluros,


frumos n rigiditatea sa. Faa i era alctuit
numai din planuri netede i unghiuri ascuite, iar
umbre pronunate i nconjurau ochii adncii n
orbite i nasul ascuit, dei bine proporionat. Cu
faa lui aspr, plin de via, cu trupul osos dar
viguros, cu coama deas de pr negru, Fraden
avea din cretet pn n tlpi o nfiare de
animal de prad, ceea ce i era.
Bart Fraden i nbui pornirea nostalgic de-o
clip i scoase un rs forat, piigiat i
batjocoritor:
Ei, tu, spuse cu voce tare, ncercnd poate s
se conving, Centura de Asteroizi nu-i unicul pete
din mare! Ce-am avut i ce-am pierdut!
Se ntoarse la aparatul de comunicaie aezat
lng birou. Venise ntr-adevr momentul s se
asigure c totul era pregtit; de fapt, era timpul s-o
tearg, nu mai trebuia dect s apar afurisitul
la de Valdez. Dac nu cumva blocada confederal
l mpiedica s treac
Era o posibilitate pe care Bart Fraden nu se

ostenise s-o ia n seam. Lucrurile stteau,


oricum, destul de ru, fr s mai trebuiasc s-i
imagineze dezastre teoretice. Aa-ziii rebeli de
fapt nimic altceva dect trupele regulate ale nou
organizatelor State Confederate ale Terrei (o Terra
aflat n decdere) stpneau deja aproape tot
teritoriul fostului Stat Liber al Centurii de
Asteroizi, cu excepia micuei lumi reprezentate de
capitala Ceres i a ctorva asteroizi din apropiere.
i, ceea ce era mai important, reuiser s
captureze toate Sferele de Uraniu, acele mari
buci de pechblend aproape pur, care din
capul locului reprezentaser adevratul motiv al
aa-numitei revoluii. E drept, versiunea oficial
era c popoarele oprimate de pe Asteroizi se
rsculau mpotriva despotului Fraden, pentru a se
putea altura tovarelor lor terestre, n nou
formata Confederaie a Statelor de pe Terra etc., la
nesfrit, pn la saietate. Adevrul ns,
cunoscut n sistemul solar de orice idiot n vrst
de peste doi ani i cu un dram de minte, era c
noul amalgam dintre Uniunea Atlantic, Mai

Marea Uniune Sovietic i Marea Chin se simea


unanim aclamat i hotrse c s-a sturat s-i
plteasc lui Fraden bani buni pentru uraniul din
Centura de Asteroizi i c obinerea cu japca a
acestuia, direct de la surs, s-ar dovedi cu timpul
mai ieftin. Sic transit gloria mundi.
Fraden aps pe unul din nenumratele
butoane i spuse n aparatul de comunicare:
Ling? Aici Fraden. Sper c nava spaial e
ncrcat i pregtit, nu? ine-o pe punctul de a
decola. Adu-i aminte, cpitane, c banca mea din
statul elveian are ordin s transfere o sut de mii
de confedolari n contul tu, n clipa cnd
ajungem n siguran dincolo de Pluton. N-ai
reperat nc nava lui Valdez? Bine, cheam-m
cnd o vei face. i transfer marfa imediat ce
sosete. n regul. Terminat!
Fraden oft i pufi din havan ca s se
liniteasc. Oricum, i zise, nimeni nu poate
spune c Bart Fraden nu tie s citeasc o
inscripie de pe perete.
Respectiva inscripie i apruse clar lui Fraden n

cea mai mare parte din ultimii doi ani. Primele


litere apruser cnd Mai Marea Uniune Sovietic,
Uniunea Atlantica i Marea Chin, speriate foarte
de un triplu rzboi termonuclear, ratat de puin
pentru un fleac care ajunsese deja o chestiune
minor n istorie, fuseser mpinse de o teroare
reciproc s se uneasc, formnd Statele
Confederate ale Terrei. Pentru cineva cu un pic de
minte, mesajul era ct se poate de clar. Odat
barosanii
sistemului
unii
ntr-o
cabal
hrprea, zilele miriadelor de sttulee din
sistem Federaia Marian, Hegemonia
Jupiterian, Dominionul Transsaturnian, Statul
Liber al Centurii de Asteroizi i tot restul erau
numrate. Singura ntrebare era cine urma s fie
acaparat primul i ct de curnd.
Din fericire, Confederaia fusese suficient de
amabil s-i fac lui Fraden favoarea de a dubla
cantitile de uraniu cumprate din SLCA. Era,
fr ndoial, vorba de stocarea respectivei materii,
ceea ce nsemna c furnizarea sa urma s fie
temporar ntrerupt, un indiciu sigur c SLCA se

afla prima pe lista cumprturilor de Crciun.


Deci, chiar nainte de nceperea falsei revoluii,
Fraden spase adnc n contul su gras dintr-o
banc din statul elveian i-i cumprase o nav
spaial mic, dar departe de a fi ieftin. O dat
ce monstrul numit Confederaie pusese ochii pe
Statul Centurii de Asteroizi, nu mai rmnea
dect o singur soluie: aceea de a pregti o
evadare spre alte stele, unde existau nc zeci de
planete independente; sau cel puin una cu
potenialul revoluionar adecvat pentru ca un om
avizat s o cucereasc i s se pun n fruntea
unui guvern planetar care s-l menin n huzur,
timp de secole ntregi ori mcar pentru tot restul
vieii. Asta cu ndemnare, viclenie i o mic
asigurare.
Totul era ca pctoasa de blocad s nu
opreasc sosirea acelei asigurri, n valoare de o
sut de milioane de confedolari.
Fraden ddu din umeri. Ar fi putut, la fel de
bine, s asculte raportul despre ultimele dezastre.
Nu mai era nimic de fcut pn la apariia lui

Valdez.
Trimitei-l urgent pe generalul Vanderling n
biroul meu, zise el n aparatul de comunicaii.

Willem Vanderling, un tip ndesat, rotofei i chel,


travers n tromb, blestemnd i scuturnd din
cap, coridorul care fcea legtura ntre Domul
central de pe Ceres i csua sa retras.
Situaia militar era, eufemistic vorbind,
dezastruoas. Ceres fusese deja inclus n unitatea
administrativ condus de Pluton i nu era dect
o chestiune de timp pn ce membrii
Confederaiei aveau s definitiveze aciunea de
nglobare. Nu le mai rmsese mult vreme la
dispoziie, i zicea Vanderling. Bart va trebui s-i
prseasc n mai puin de o zi acel cuibuor
confortabil, dac voia s-i scape pielea. Gndul
acesta i ddea lui Vanderling un soi de satisfacie
sumbr.
Adevrul era c Bart prea afectat mai mult de
felul cum se deteriorase miestria culinar a lui
Ah Ming, dect de perspectiva de a pierde Statul

Liber al Centurii de Asteroizi. Ticlosul se purta


ntotdeauna ca i cum ar fi avut n permanen
patru ai ascuni n afurisita aia de mnec a
costumului de comand. Chiar i acum cnd, n
jurul lui, SLCA ncepea s fie nghiit bucat cu
bucat.
Nu era ns mai puin adevrat c Bart Fraden
prea s sfreasc ntotdeauna prin a scoate un
as sau doi din mnec. Tipul se afla venic cu
cinci pai naintea oricrui hop politic sau
economic ieit n cale ba chiar i naintea acelora
pe care Vanderling nici nu le simea cnd trece
peste ele. i e al dracului de bine c Bart nu
deosebete un tun laser de o arm-brici. Dac-ar fi
la fel de priceput ca mine ntr-ale rzboiului, a
intra n rahat pn peste cap, i zicea Vanderling.
n felul acesta, mcar, niciunul din noi nu e
specialist n frdelegile celuilalt. N-avem cum s
ne pclim ntre noi avem nevoie unul de altul,
formm o echip.
Fraden i Vanderling se ridicaser dintr-o cloac
comun, pentru a conduce mpreun Statul Liber

al Centurii de Asteroizi. Fraden ajunsese acolo din


ntmplare, fugind de pe Pmnt dup primul i
unicul su mandat de guvernator al provinciei
Marelui New York din Uniunea Atlantic o
perioad cunoscut pentru recordul n materie de
jaf i corupie, impresionant pn i pentru
infama clic de falsificatori i mscrici politici de
prin partea locului. Vanderling se nscuse pe
Centura de Asteroizi, din bunici care duraser
New Vortrek-ul, i comandase o band mrioar
de pungai care mersese ntotdeauna cu un pas
naintea miliiei din Noua Afric de Sud, numai
mulumit geniului su tactic nnscut.
Luai separat, erau unul un pirat de doi bani,
cellalt un fost politician scociornd printre
asteroizii condui de ctre new vortrekeri sub
numele de Noua Afric de Sud. ns n clipa n
care se pomeniser laolalt, n atmosfera
catalizatoare a dictaturii fetide care era Noua
Afric de Sud, deveniser pe dat o for
revoluionar, nlocuind Noua Afric de Sud cu
propriul Stat Liber al Centurii de Asteroizi, pe

parcursul a doi ani de intens demagogie


ultraeficient i rzboi de gheril de mic
intensitate.
Dar, de bun seam, ntruct Fraden uzase
ndeosebi de primul mijloc menionat, Noua Afric
de Sud fusese mai mult dect pregtit pentru
revoluie. Asteroizii fuseser colonizai iniial de
refugiai, venii aici dup Marele Pogrom African i
care sperau s instaureze un nou stat al burilor n
Asteroizi, regiune vestit pentru bogiile ei
minerale. La doi ani dup fondarea Noii Africi de
Sud, fuseser descoperite rocile de uraniu i
pornise Marea Goan dup Uraniu, n cursul
creia, plini de speran, mii i mii de pmnteni
din zonele cele mai srace i amanetaser toate
bunurile pentru a-i plti drumul pn la Centura
de Asteroizi, ncredinai c au dat lovitura.
Desigur ns c, ajungnd acolo, bieii cu
detectoare Geiger aflaser c guvernul bur
rezervase pentru sine ntreaga cantitate de uraniu,
i astfel se treziser napoi, pe fundul prpastiei,
fr o scar la ndemn. Cum cei mai muli

asiatici, africani i latino-americani care


invadaser locul erau falii, istoria se repetase n
chip de rzbunare, iar Noua Afric de Sud
devenise ntr-adevr o nou Afric de Sud, cu o
oligarhie de buri care domnea ca i nainte peste
masele de indivizi cu pielea nchis la culoare.
Pe scurt, aa cum l convinsese repede Fraden
pe Vanderling, situaia era ideal pentru un bun
conductor de gheril i un politician detept care
tiau cum s manevreze treaba.
Ce-am avut i ce-am pierdut! murmur
Vanderling pentru sine, ncercnd s se consoleze
puin fa de indiferena uuratic a lui Fraden i
nereuind defel.
Fuga din Sistemul Solar, ctre inuturi i planete
necunoscute, nu prea corespundea ideii lui
Vanderling despre un trai plcut.
Cnd
generalul
neanunat,
conform
prerogativelor sale, nvli din biroul lui Fraden n
cabinetul particular al acestuia, o gsi pe Sophia
OHara stnd pe un fotoliu, n timp ce Fraden se
sprijinea de birou.

Asta mi mai lipsea, i zise Vanderling n gnd,


cu amrciune.
Sophia se legase de Fraden ctre sfritul
revoluiei. Era scund, mldioas, bine fcut, cu
piele oache i trsturi frumoase, cu ochi de un
verde intens; prul rou ca flacra i cdea pe
umeri, i toat fiina ei iradia o irezistibil atracie
sexual. Vanderling nu o putea suferi, iar
sentimentul era reciproc.
Sophia zmbi cu o ironie dulce i zise:
Uite-l i pe Cap-de-Obuz al nostru, care
precis vine s ne spun c ne-a salvat ziua, c i-a
nconjurat pe oamenii Confederaiei i c vom tri
cu toii fericii, de-acum ncolo. Se vede dup
expresia vesel de pe mutra lui de napoiat mintal!
Ca de obicei, Vanderling o ignor cu desvrire.
E de ru, Bart, spuse. E ct se poate de ru.
Mai au doar dousprezece ore pn s termine
nglobarea, deci cu puin noroc l mai putem
menine pe Ceres nc vreo treizeci de ceasuri,
eventual. Dac vrem s ne scpm pielea, ar fi al
naibii de bine s-o facem acum.

Un trabuc, Willem? fcu Fraden, cu un


zmbet enervant.
Dracu s-l ia, i plcea s-o asculte pe gagica
asta, fiic a poporului su, cel cu gura pctoas.
Dar n ciuda iritrii, Vanderling lu un trabuc din
caseta de filde, l aprinse cu bricheta de aur i
inhal fumul parfumat al havanei. Gustul n
materie de tutun al lui Fraden era la fel de bun pe
ct de prost era cel n materie de femei. N-avea
cum s nu recunoasc asta.
Ct de curnd nseamn acum? ntreb
Fraden, aprinzndu-i un nou trabuc.
Cnd poate fi nava ncrcat i gata de
plecare? replic Vanderling.
Exceptnd un mic amnunt, am putea pleca
pe loc, rspunse Fraden.
Atunci sugerez ca tu, eu i drgua
domnioar Raz-de-Soare s urcm ndat la
bord i s ne crm naibii de-aici. Treizeci de ore e
o cifr optimist, s-ar putea ca totul s dureze
chiar mai puin de o zi standard. Iar n clipa cnd
confederalii vor fi reuit s nglobeze Ceresul, nici

mcar o gz de pe Marte nu se va mai putea


strecura prin blocad.
nc nu putem pleca, insist Fraden.
Ce naiba-i cu tine? trnti Vanderling. Nava e
ncrcat i gata de plecare, oamenii Confederaiei
sunt ct se poate de aproape, iar tu nu poi decola!
Ce dracu atepi, o fanfar care s te scoat din
Sistem intonnd maruri triumfale?
Micul amnunt pe care-l ateptm, spuse
Fraden, este acel lucru formidabil care se prezint
n pacheele. Valdez l transport tocmai de pe
Pmnt, n ciuda blocadei, iar eu ies cu o sut de
mii de confedolari pentru serviciu. Trebuie s
ateptm aceast marf un timp ct se poate de
ndelungat. Ea reprezint asigurarea noastr.
A nceput, i zise Vanderling cu un amestec de
iritare i admiraie.
Ce fel de asigurare? ntreb el, plictisit.
Pune-i cpna aia seac la contribuie, zise
Fraden. Ne urcm n nav i prsim Sistemul
Solar pentru o planet ndeprtat. N-avem niciun
ban, iar Confederaia abia ateapt s ne ntrebe

de sntate. Ce se ntmpl atunci?


Spune tu, geniule, zise agasat Vanderling.
Am fi fcui prizonieri i extrdai la cererea
Confederaiei, asta s-ar ntmpla. Niciun guvern
planetar prpdit nu s-ar lua n bee cu marea
Confederaie, de dragul a trei srntoci.
Ce srntoci? ip Vanderling. Nu eti n toate
minile? Avem peste o sut de milioane de
confedolari n contul din statul elveian!
Ceea ce, spuse Fraden, poate folosi, oriunde
n afara Sistemului Solar, pentru umplerea
courilor de gunoi. Ai uitat c nu exist sistem
monetar galactic? Fiecare planet scoate moned
proprie, pe care nicio alt planet n-o ia n
considerare ca atare. La fel sunt i confedolarii.
Doar cteva lucruri reprezint peste tot valori
substanele radioactive, obiectele lucrate de mn,
alimentele-specialitate de pe Pmnt, tutunul i
butura. Ne-ar trebui o ntreag flot de nave ca
s transportm oricare dintre aceste mrfuri, n
valoare de un milion.
i-atunci?

Atunci am folosit micul nostru cont


clandestin din banc pentru a cumpra, de o sut
de milioane de confedolari, bunuri care sunt
universal valabile, au o mas suficient de mic
pentru a ncpea ntr-o nav, iar n spaiul
extraterestru vor valora de zece ori mai mult dect
pe Pmnt. Asta transport Valdez, de aceea
suntem nevoii s-l ateptm cu orice risc.
Vanderling mri.
i ce mama dracului e?
Bzitul aparatului de comunicaii l ntrerupse.
Fraden mri sonorul i Vanderling auzi o voce pe
care o recunoscu. Era cpitanul Ling, ofierul
nsrcinat cu paza spaiodromului.
Valdez se ndreapt spre noi, dar e urmrit
de trei nave de croazier ale Confederaiei
Ajut-l, ce mai atepi? Acoper-l! ip
Fraden. Toi oamenii din dispozitivul de tragere
primesc cte cincizeci de mii, dac Valdez
aterizeaz fr probleme. ncrctura s fie
transferat imediat.
La jumtatea drumului spre u, Fraden

arunc peste umr:


Haide! Asta e! Reuete sau nu plecm
imediat, ntr-un fel sau altul
Cu Sophia i Vanderling n urma lui, Fraden
nvli prin deschiderea de siguran n Domul
pentru controlul spaioportului. O clip, avu
senzaia c se afl sub cerul liber acoperiul era
din plexiglas i oel transparent, iar stelele,
strlucind puternic pe cerul negru al lui Ceres, l
nconjurau de pretutindeni; prea c ar fi de ajuns
s ntind mna ca s le ating
Nu prea se dovedea ns momentul potrivit
pentru admirat privelitea. ndreptndu-se repede
spre consola de control din centrul micului dom,
unde Ling i ali civa ofieri urmreau pe ecrane
sosirea navelor, observ c toate cele patru tunuri
laser, ale cror turele stteau pe platforma de
ciment din exterior, ncepuser deja s arunce n
spaiu mnunchiuri de raze roii, aductoare de
moarte, alctuind modele complicate printre
stelele multicolore.
Ajungnd la consola de control, Fraden privi n

sus, de-a lungul razelor, ncercnd s repereze,


printre stelele lucind neclintite pe firmament, cele
patru puncte luminoase mictoare, care erau
Valdez i navele de blocad urmritoare.
Aici, domnule spuse Ling, un metis
subiratic, cu un nceput de chelie. Indic un
punct aproape de orizont, cu mult sub unghiul
tunurilor laser. ncercm s direcionm razele
ntre Valdez i navele blocadei. Cred c el a prins
ideea; coboar n vitez.
Fraden privi de-a lungul degetului lui Ling i
vzu un punct mic, strlucitor, cobornd spre
orizontul zimat i apropiat al lui Ceres. Deasupra,
trei puncte similare l urmreau n coborre, ns
acum dungile roii, mortale, ale razelor laser se
ntretiau deasupra navei lui Valdez, formnd o
gril a morii roii ntre navele Confederaiei i el.
Nava lui Valdez se mrea pe msur ce o privea;
acum devenise un ac, vizibil argintiu, ndreptat n
jos, aproape paralel cu suprafaa crestat, care
venea direct spre terenul de asolizare. Deasupra,
evitnd razele tunurilor laser, navele Confederaiei

virau, lsndu-se pgubae


E pe cale s reueasc! i spuse Fraden. Firar
dracu al dracului, a reuit! Nava lui Valdez sosi
deasupra cmpului de aterizare i se aez pe
suprafaa de beton, scond din rachetele
retrovectoare un jet gros de fum portocaliu.
Privii! Privii! strig Vanderling deodat,
nfcndu-l de bra i gesticulnd cu mna
liber. L-am nimerit pe unul dintre urmritori!
Cu coada ochiului, Fraden zri una dintre
navele Confederaiei izbucnind n flcri, cnd o
raz laser i atinse motorul, i cobornd ntr-o
spiral necontrolat, dincolo de orizont. Continu
ns s rmn cu ochii la lucrul cel mai
important: nava lui Valdez, cu rachetele acum
stingndu-se la aterizare.
Bravo, Ogiv-de-Oel! o auzi pe Sophia
spunnd sardonic.
De ast dat nelese. Ce se ntmpl cu el, de-i
psa de o asemenea victorie minor, ntr-un
rzboi irevocabil pierdut?
Pe cnd cele dou nave confederate i luau

tlpia, oameni mbrcai n costume spaiale


mpingeau deja crucioare electrice ctre nava lui
Valdez, pentru a transfera preioasa ncrctur n
nava spaial un ovoid relativ mare care
atepta la cellalt capt al cmpului. n sfrit
liberi! se gndi Fraden.
Haidei, zise. S mergem spre trapa de
intrare. Acum putem pleca. Luai-v rmas bun
de la Statul Liber al Centurii de Asteroizi. A fost
bine, ct a inut!
Aa e i la chef, spuse Sophia OHara. Dar
dimineaa urmtoare e groaznic!

Bart Fraden se aplec n fa, n scaunul


copilotului din mica nav spaial, fix cu privirea
labirintul de aparate, ecrane, cadrane i lmpi de
control dinaintea lui i zise:
E al naibii de bine c modelele astea mai noi
se piloteaz practic singure.
Willem Vanderling ridic ochii de pe tabloul de
bord al pilotului automat, plin de luminie
portocalii care se transformau una dup alta n

verde, pe msur ce pilotul-computer trecea prin


fazele de control, fiecare becule semnalnd,
atunci cnd i schimba culoarea, c rezerva de
aer, rachetele auxiliare, generatorul de staz i
oricare dintre ceilali o sut aptezeci i opt de
parametri necesari pentru o decolare n siguran
fuseser verificai automat i funcionau normal.
Vanderling privi spre Fraden cu viclenie:
Pot conduce chestia asta i manual, fr
pilotul automat, dac e nevoie. Aveai cumva de
gnd s-mi faci figura, Bart?
sta-i Willem, i zise Fraden, n-are ncredere n
mine nici ct negru sub unghie. M ntreb dac
eu ar trebui s m ncred n el Atunci unde e
ns ncrederea reciproc? Te poi ncrede n cineva
numai dac posezi ceva de care are nevoie cellalt.
n consecin, eu pot avea ncredere n el.
Nu mai spune asta, Willem. Dac voiam,
puteam s te las aici, pe Ceres, fr s-mi bat
capul deloc. Am nevoie de tine, iar tu ai nevoie de
mine. ndat ce gsim o planet, o i punem de-o
revoluie

Cum naiba crezi c poi finana nc o


revoluie? arunc Vanderling, ntorcnd spatele
tabloului de control. Cnd am pornit-o n cadrul
Centurii de Asteroizi, aveam mcar cele dou nave
ale mele, douzeci de oameni i toat prada
agonisit ct ai fost guvernator n Marele New
York. Acum, n-avem dect propriile creiere, nava
asta i o tip cu gur bogat i gusturi
costisitoare
Uii de lzile luate de pe nava lui Valdez i
care cost o sut de milioane de confedolari
Aa e, fcu Vanderling ursuz. Zece mpuite
de lzi, care nu atrn mai mult de o sut de
kilograme i pentru care ne-am riscat pielea. Cear fi s-mi spui i mie ce e n lzile alea, de
valoreaz cam opt sute de mii kilogramul?
Sunt o sut cincizeci de kilograme de droguri
diferite, fcu Fraden mndru. LSD, omnidrin,
herogin, opiu, hai, huxleyon avem de toate.
Cum? rcni Vanderling. Ai aruncat o sut de
milioane pe o ncrctur de droguri? tiam eu c
ai vicii scumpe, dar sta le ntrece pe toate!

Zu, Willem, chiar i tu ai putea nelege


Deinem mai multe droguri dect au plecat
vreodat de pe Pmnt, ntr-un singur transport.
Nu uita c majoritatea sunt dependeni de
ingrediente, ca opiul sau peyote, care nu cresc pe
nicio planet. Ceea ce nseamn c orice planet
din galaxie e nevoit s le importe de pe Pmnt,
lucru cu desvrire interzis. Drogurile astea
nseamn bani, Willem. Sunt chiar mai bune
dect banii, fiindc valoreaz bani oriunde. Poi
s-i imaginezi orice alt valoare, universal
valabil, din care putem duce pe nava asta
prpdit o cantitate echivalnd o sut de
milioane de confedolari?
Nu mri Vanderling nencreztor. Numai
c va fi teribil de primejdios cnd vom ncerca s
vindem marfa. Ce-ai de gnd s faci n privina
asta? Fugim din Sistemul Solar, ca s fim prini
comercializnd droguri? Toat aiureala asta n-are
niciun neles
ncepi s nvei, Willem, ncepi s nvei, spuse
Fraden. Ai indicat exact motivul pentru care vom

alege o planet unde primul i cel mai bun client


al nostru s fie nsui guvernul planetar.
Aa da, accept Vanderling. tii o asemenea
planet?
Nici pomeneal, recunoscu Fraden. Dar sunt
sigur c o tie computerul!

Capitolul 2
Pe cnd nava rtcea n spaiu, undeva dincolo
de Pluto, Bart Fraden, stnd n mijlocul unei
dezordini spartane, privea mohort spre Sophia
OHara, care nfuleca imense cantiti de ou,
costi, cafea i pine prjit uns cu unt
adevrat, din lapte de vac.
nc absorbit de mncare, fr s ridice
privirea, Sophia zise:
Ct mai trebuie s ardem gazul aici, la dracun praznic, tind frunz la cini?
Fraden se ncrunt, dar nu la vorbele ei, ci la
iueala cu care rocovana consuma rezervele
destul de reduse de hran decent, pmntean,
de pe nav.
Soph, zise, dac ai s continui s mnnci ca
i cum ar veni sfritul lumii, ntr-o sptmn o
s terminm alimentele i o s trecem pe raiile S!
Brrr! Gndul c va trebui s nghit porcria aia

sintetic numit raii spaiale l afecta pe Fraden


mai mult dect pierderea Statului Liber al Centurii
de Asteroizi. Afurisitul la de pilot automat ar face
bine s-i ndeplineasc mai iute programul!
Observ c ai reuit s evii ntrebarea mea, i
aminti Sophia, nmuind o bucat de pine prjit
n glbenuul unui ou al patrulea la acea mas.
i dac vrei s tii, halind toate buntile, fac o
fapt foarte bun. Cu ct rezerva se termin mai
repede, cu att intestinul tu delicat va ncepe s
ghiorie mai tare i vei alege o dat o planet, s
ne crm naibii de aici, degenerat mpuit i
trie-bru ce eti!
Pi dac sunt aa cum spui, zise Fraden
zmbind, de ce nu te-ai ndreptat spre Pmnt, n
loc s te ii de coada mea? Confederaiei nu-i psa
deloc de tine. Distracia se terminase i puteai
Tac-i fleanca, idiotule! Eti singurul brbat
din ci am cunoscut care gndete i cu altceva
n afar de stomac i sul, dei o face la intervale
descurajant de neregulate. Tu aproape c ai creier,
Bart Fraden. Aa c am de gnd s rmn lng

tine, fie c-i place sau nu; ncearc s te foloseti


de acest privilegiu!
Fraden o privi peste mas, i ochii lui ntlnir
ochii verzi ai Sophiei. Chipul fetei se nmuie o
clip; ea se aplec i-i srut buzele, atingndu-i
uor lobul urechii cu vrful degetului, i astfel Bart
Fraden fu nevoit s-i aminteasc faptul c Soph
era singura fiin uman din Univers creia i
psa, ntr-adevr, dac el tria sau murea.
Dar clipa trecu. Sophia se ntoarse la mncarea
ei i spuse:
De ce nu ne-am ndrepta ctre cea mai
apropiat planet locuit? Dac mai rmnem
mult nghesuii n cutia asta de sardele, alturi de
Cap-de-Obuz Vanderling, cred c o s turbez.
Haide, zu, dei nu-i chiar o ncntare,
Willem nu e totui nici aa de ru
Zu? Un asemenea cimpanzeu care se
brbierete, un astfel de marafoi care se mbiaz
regulat sau cel puin aa cred? Omul sta n-are
vicii. i risc viaa, dar nu fiindc i place s
mnnce bine, s-i administreze droguri scumpe

sau s in pe lng el un obiect de pre ca mine.


Un om care lupt din greu, fr s aib gusturi
costisitoare, o face din pur plcere. E un sadic
latent. Nu m vd mprind aceeai nav cu el; sar putea, ntr-o bun zi, s nu mai fie latent. De
aceea, i sugerez s ne ndreptm, ct mai repede,
spre cel mai apropiat bulgre de noroi
autointitulat planet locuit.
Nu-i aa de simplu, zise Fraden. Cerinele
noastre sunt foarte speciale i greu de satisfcut.
Cu problema asta mi-am petrecut ultimele trei
ore. Am fcut un program pe care Willem s-l
introduc n calculator. Ne trebuie o planet
situat ct mai departe, preferabil una pe care nu
vin vizitatori. Populaia nu trebuie s fie prea
mare. Guvernul local s manifeste interes pentru
droguri i, cel mai important lucru, o planet care
s aib un potenial revoluionar ridicat.
Ia stai un pic! mi vine greu s pricep c
maina aia toant e n stare s fac o list cu
planetele cu o suprafa i o populaie date, iar pe
deasupra i cu forma de guvernare existent. Vrei

s spui c avem de-a face cu un Machiavelli


mecanic, capabil s msoare potenialul
revoluionar sau cum s-o fi numind?
Nu, deloc. Computerul deine date despre
toate planetele locuite din Galaxie, date strict
obiective. Exist ns anumite criterii obiective
pentru aprecierea potenialului revoluionar
guvern
dictatorial,
structura
economic
neconvenabil, configuraie de clas rigid, o
puternic tensiune social i nc vreo sut altele.
Eu n-am alctuit dect o schem cu aceti factori.
Willem programeaz schema pe calculator,
computerul coreleaz ntre ei factorii cu datele din
memoria sa i scoate o list de planete n ordinea
gradului de corelare. Eu ndeplinesc partea de
gndire. Pilotul-computer nu face dect s adune
datele, ca un arhivar.
tiina merge nainte! spuse Sophia
nencreztoare.
Cred c-o s m duc s vd pn unde-a
ajuns la ora asta, zise Fraden. Vrei s vii cu mine?
N-a pierde aa ceva pentru nimic n lume!


Cnd ajunser n camera de control, Vanderling
se chinuia cu o panglic lung de hrtie
imprimat.
Asta e lista? ntreb Fraden. Pare grozav de
lung
Nu tiu dac i-ai dat seama c m-ai pus s
fac un program care s listeze potenialul
revoluionar al tuturor planetelor din afurisita asta
de Galaxie, spuse Vanderling. Dar, pn la urm,
se pare c n toat Galaxia sunt numai patru
planete al cror potenial depete cincizeci la
sut.
Fraden ridic din umeri. Cam la asta se i
ateptase. n realitate ns, o singur planet era
de-ajuns.
S vedem datele pentru cele patru, spuse.
Vanderling umbl la consola computerului.
Peste aproximativ un minut, datele ncepur s
ias imprimate pe o hrtie de aproape un metru.
Vanderling rupse hrtia i i-o nmn lui Fraden.
Acesta parcurse lista. Sundown, Yisroel, Sangre,

Cheeringboda. N-am mai auzit niciodat de ele, i


zise Fraden. Asta nseamn c nici altcineva nu
mai auzise. Pn aici era bine. Hmmm
Sundown arta bine: n proporie de 0,8967
condiii de via normale din punct de vedere
pmntean, populaie zece milioane, un amestec
sino-rus Da. Populaia era mprit egal ntre
cele dou grupuri. Potenial revoluionar ridicat
din ambele poziii. Ceea ce nsemna c exist o
situaie revoluionar cronic, ce nu va putea fi
niciodat eliminat. O planet uor de cucerit, dar
imposibil de pstrat. Sundown cade!
Yisroel 0,9083 coeficient pmntean normal.
Locuitori, nou milioane. Populat n 94: n
primul rnd, de evrei ultraortodoci. Mai trziu a
survenit o migraie general a evreilor. Condus n
prezent de un rabin-ef. Exist zvonuri c
descendenii celor venii mai trziu sunt relativ
agitai Hmmm sun promitor. Cum?
Engleza necunoscut pe planet. Ebraica clasic
limb oficial i unic A dou care ieea din
discuie!

Ei? ntreb Sophia. Dup mutra pe care o ai,


nu e prea grozav.
Pcat c niciunul dintre noi nu tie ebraica,
mormi Fraden, cu ochii la lista de date.
Ebraica? Te-ai atins cumva de rezerva de
droguri din dotare?
Ia stai un pic! exclam Fraden, cu chipul
luminat. Cred c am gsit. Ascult Sangre:
0,9321 coeficient de normalitate pmntean
populaie: 15 milioane de oameni; un numr
nedeterminat de localnici semiinteligeni
Semiinteligeni? Aa ceva pare imposibil.
Unii prieteni de-ai mei sunt semiinteligeni,
remarc Sophia.
Da, sigur murmur Fraden absent. S-au
instalat acum trei sute de ani, printr-un grup
religios subsidiar, numit Confreria Durerii,
alungat din sistemul Tau Ceti sub acuzaia de
crim i tortur ritual care n-a putut fi niciodat
dovedit ca real se pare c au luat sclavi din
Colonia Pierdut Evrika, devastat cu cincizeci de
ani mai trziu Hei, i-auzi asta! Nicio vizit oficial

dovedit pe Sangre, n ultimii dou sute douzeci


de ani. Ultimul presupus contact n 2308, cnd
o nav-pirat a fost gsit pe o traiectorie care-ar fi
adus-o la o distan de un an-lumin de Sangre.
Nava prea s conin un transport ilicit de
heroin, pentru Balder Att se spune despre
Sangre. Plus dou asteriscuri. Ce naiba nseamn
asta, Willem?
Un asterisc nseamn c o planet poate fi
abordat numai n caz de necesitate absolut, zise
Vanderling. Cred c dou nseamn acelai lucru,
dar n proporie dubl.
Parc ar fi Gaura Neagr de la Calcutta,
spuse Sophia.
Exact! replic Fraden. Cu alte cuvinte, sun
nemaipomenit! Se pare c exist o simpatic i
restrns oligarhie de nebuni care conduce, poate
chiar o populaie de sclavi. N-a visa o situaie
revoluionar mai propice, nici dac a crea-o eu
nsumi. Exist i o ridicat probabilitate ca toi cei
ce taie i spnzur pe planet s fie mai mult
dect interesai de droguri. Deci Sangre rmne!

Tu comanzi, zise Vanderling, fr prea mult


entuziasm. A fi vrut totui s tim ceva n plus
despre acest loc.
Pot eu s mai adaug ceva, zise Sophia. n
spaniola veche, Sangre nseamn snge.

Datorit sistemului de staz, care introducea


nava ntr-o bucl a timpului subiectiv,
independent de cel obiectiv al universului exterior,
reuir s ajung n apropierea planetei n trei
sptmni, n loc de nouzeci i trei de ani
einsteinieni. Totui, n timpul cltoriei, Bart
Fraden avu momente cnd crezu c sistemul nu
funcioneaz i c nu vor ajunge pe Sangre dect
peste cteva secole. Unul dintre momente apru
atunci cnd hrana adevrat se termin, la zece
zile distan de Pmnt, i fur nevoii s recurg
la mult urtele raii S. De fiecare dat cnd se afla
n aceeai ncpere cu Sophia i Vanderling, lui
Bart minutele i se preau ore. Dac Vanderling nu
brfea pofta de mncare ieit din comun a
Sophiei, aceasta brfea presupusa personalitate

sadic a lui Vanderling sau prostia lui, iar dac nu


mai avea de ce s se lege, vorbea de aspectul
antipatic al ogivei lui de oel cromat.
Astfel c, n clipa cnd ajunser pe orbita lui
Sangre, lui Fraden nu-i mai psa deloc cum arat
planeta Sangre era salvarea. nc o sptmn,
i spuse n vreme ce se adunau n camera
comenzilor, i-a fi ajuns s muc din primul
covor ieit n cale.
Bun venit pe Bulgrele de Noroi, Bijuteria
Galaxiei, spuse Sophia privind, cu un zmbet
strmb, planeta, pe ecranul principal al navei. Ce
ne poi spune nou despre acest paradis planetar?
Vanderling studie atent fotografiile aeriene fcute
de sondele spaiale ale navei n timpul celor
dousprezece ore ct fuseser pe orbita lui
Sangre.
Nu prea multe, admise Fraden. Doar c
jumtatea estic a unui continent pare nelocuit.
Nu e ceva neobinuit la o planet cu numai
cincisprezece milioane de oameni. Vd o mulime
de orele foarte mici sau ferme cu un complex

central de cldiri, la aproximativ fiecare sut de


kilometri ptrai. Greu de spus ce sunt de fapt. Un
ora mare, de vreo dou sute de mii de suflete, se
pare c posed ceva asemntor unui spaioport.
Cam asta-i tot ce putem afla de pe orbit despre
Sangre.
Ce facem acum, Conductor Fr Pereche?
ntreb Sophia.
Acum, zise Bart Fraden, ne-am fcut toate
planurile posibile. E timpul s cntm dup
ureche. Willem, vezi dac poi prinde la radio
spaioportul!
Vanderling manevr radioul n timp ce Fraden
i sugea un dinte, ntr-un fel cu totul special.
i-a rmas ceva n dini? ntreb Sophia.
S zicem c da, rspunse Fraden. Mi-am
nlocuit o plomb cu un microtransmitor. O
trebuoar deteapt, funcioneaz folosind
energia din corp i conductibilitatea sistemului
osos. O mic asigurare, o s vedei cnd
Am prins ceva, Bart, spuse Vanderling.
Ateapt puin

Rsun o serie de uierturi, miorlituri i


pocnituri, n timp ce Vanderling potrivea radioul,
apoi brusc, o voce irupse tare i clar:
nava
neidentificat.
Ctre
nava
neidentificat! Anunai imediat coordonatele,
altfel vei fi distrui. Ctre nava neidentificat!
Anunai imediat coordonatele, altfel vei fi
distrui
Vocea avea o particularitate, un fel de siguran
de maniac, mbinat n mod paradoxal cu ceea ce
prea a fi o indiferen laconic.
Asta se cheam o primire clduroas,
observ Sophia.
Nu-i dect o gogori, replic Fraden. Dac-ar
avea armele necesare s ne distrug, ar dispune
cu siguran i de echipamentul adecvat pentru a
ne identifica. n cazul sta, nu ne-ar cere
coordonatele, admind astfel c nu ne pot localiza
singuri. Dou puncte pentru noi!
Fraden lu microfonul.
Aici Bart Fraden, preedinte n exil al Statului
Liber al Centurii de Asteroizi. Suntem guvernul n

exil al statului. Cerem oficial azil politic. Pune-m


imediat n legtur cu eful guvernului sau cu cel
al statului vostru!
Urm o pauz lung. Se pare, i spuse Fraden,
c tntlii tia n-au mai auzit de un guvern n
exil. Cu att mai bine
ntr-un trziu, vocea de pe Sangre izbucni pe un
ton sec, cu aceeai stranie ferocitate laconic:
Raportai pe loc coordonatele sau prsii
sistemul. Vi se ordon s raportai imediat
coordonatele sau s prsii sistemul!
E i sta un progres, mustci Fraden. Willem,
ai putea aranja ca una dintre navetele de salvare
s explodeze i s par o rachet?
Cred c da. Sunt prevzute cu reactoare
atomice i a putea monta, desigur, un mecanism
de tip ceasornic pentru a declana explozia. Dar
n-ar iei ceva prea grozav
Nici nu e nevoie, spuse Fraden. Lu
microfonul: Ascult, bieic, aici e tot preedintele
Fraden i eu nu sunt obinuit s am de-a face cu
fitecine. F-mi legtura prin radio cu conductorul

vostru, iar asta n cinci minute, altfel aruncm


peste aezarea voastr pduchioas o bomb
atomic. ncep numrtoarea!
Reacia fu total neateptat. Fraden auzi, timp
de cteva clipe, ceva ce semna cu un gfit, apoi
brusc vocea de la radio ncepu s strige:
Ucide! Ucide! Ucide! Ucide!
Ce dracu
Se auzi un clinchet, urm o clip de linite, apoi
o alt voce, ciudat de asemntoare cu prima,
rosti:
Comunicai ce dorii de la Profetul Durerii
Dac profetul sta e conductorul vostru,
atunci spune-i colegului tu s se duc dracului,
iar marelui rahat cu fireturi zi-i c vreau s-i
vorbesc degrab. i ine minte: dac nu mi-l dai n
trei minute i aisprezece secunde, l tratez cu o
drgu de bomb atomic. Trei minute i trei
secunde, numrtoarea continu
Trecu un minut, apoi altul.
Cred c vom fi nevoii s desfurm nite
jocuri de artificii ca s-i convingem pe localnici,

spuse Vanderling.
Nu prea prea afectat de aceast posibilitate.
Aici Moro, Profetul Durerii, se auzi o voce
adnc i rsuntoare.
Pcat c i-a stricat bucuria lui Cap-de-Obuz,
trnti Sophia.
Fraden i arunc o privire scurt, prin care-i
cerea s-i in gura.
Aici Moro, Profetul Durerii, ctre Fraden,
preedintele guvernului n exil al Statului Liber al
Centurii de Asteroizi, dei jur pe Hitler c habar nam ce mai e i aia. Spune ce vrei, dar repede.
Rbdarea mea e ca i inexistent
Aici preedintele Fraden. Cerem azil politic pe
Sangre, conform legii interstelare!
Din radio izbucni un rs gros, unsuros.
Nu exist dect o singur lege universal,
spuse omul numit Moro. Cel puternic ucide, iar
cel slab moare. Nu vrem refugiai pe Sangre
exceptnd, desigur, cazul n care vrei s mori n
aren
Nu-i un mod prea ospitalier de a te adresa

unuia care poate s-i trnteasc n cap o bomb,


dac se supr. Cu att mai mult cu ct i se ofer
paradisul la un pre ridicol.
Paradisul?
Ai auzit de omnidrin? ntreb Fraden.
Omnidrin? Ce-i aia?
Am aflat, dintr-o surs extraterestr, demn
de ncredere, c tii totul despre herogin.
nmulete cu zece plcerea provocat de
herogin, dependena fa de ea, i obii
omnidrin. Sau ar trebui s spun c eu am
omnidrin. Dein o rezerv pentru cteva secole. O
vnd, dac vrei s cumperi. Desigur, dac nu te
intereseaz, pot s m duc
Stai! fcu Moro. Omnidrina asta Da, m
intereseaz foarte mult. Aterizeaz pe spaioport.
Trimit dup tine maina personal i vom discuta
problema fa n fa!
Perfect, zise Fraden. E limpede c eti un om
raional i cu gust. Fii rezonabil! i dai seama c
nu voi cobor cu o nav plin cu omnidrin,
nainte de a face anumite aranjamente. Aduc nite

mostre cu naveta. Asociaii mei rmn pe nav.


Nu vreau s fiu dur, dar dac mi se ntmpl ceva,
nimic nu-i va mpiedica s-i bombardeze oraul
Desigur, fcu Moro moale. Crede-m, poi
avea ncredere n mine. Te voi atepta n curnd.
Terminat!
Bart, eti nebun! zise Sophia. n clipa cnd
golanul la te va avea n lbua-i fierbinte, te va
obliga s comanzi coborrea navei. tie c l
amgeti. Pn i un cretin i-ar da seama!
Dou puncte pentru el, rspunse Fraden. i
ciocni dintele. Dar i cinci puncte pentru noi. Eu
tiu c el tie. Asigurarea, i aminteti? Willem,
stai aici i urmrete prin microtransmitorul din
dintele meu tot ce se ntmpl. Nu face nicio
micare pn nu-i spun eu!
Insist s merg cu tine! spuse Sophia,
strngndu-i pumnii. Dac ai de gnd s intri
direct n gura lupului, i trebuie cineva cu un pic
de minte ca s te scoat din rahat, n plus, n-am
de gnd s ruginesc n sicriul sta de tabl, cu
Nea Ogiv lng mine, pe cnd tu iei la aer curat!

Fraden o privi cum scapr fulgere din ochii


verzi, vzu tensiunea din trupul devenit rigid i-i
aminti din nou ct de mult l iubea femeia.
Dragostea era ns ceva ce niciunul dintre ei nu
inteniona s-i mrturiseasc celuilalt.
Dac insiti, cred c n-am ncotro. Poi veni i
tu!
n secret, recunoscu c oricum ar fi gsit o scuz
oarecare ca s-o ia cu el. Sophia avea mai mult
curaj dect trei brbai la un loc i, pentru motive
pe care cu greu le recunotea chiar fa de sine
nsui, o voia lng el s-o vad ns, nu s-o i
aud!
Un singur lucru bag la cap, zise el, eu
vorbesc. Numai eu. Tu eti frumoas, sclipitoare,
pasionat iubirea vieii mele; dar diplomat,
Sophia OHara, nu eti ctui de puin!

Aerul de pe Sangre era fierbinte i nbuitor, i


Bart Fraden simea asta din plin, n timp ce o
conducea pe Sophia OHara prin trapa navetei,
apoi pe betonul, ct mai exista el, din zona de

asolizare a spaioportului. Era evident c cei de pe


Sangre nu mai folosiser spaioportul de zeci de
ani, poate chiar de mai de mult. Platforma de
aterizare, turnat n beton, era plin de gropi i
crpturi. Din ele creteau buruieni nalte, glbui;
chiar i cte un copcel, pe ici pe colo, i fcea loc
prin betonul deteriorat. Geamurile turnului de
control erau sparte, vopseaua scorojit peste tot
sau lipsea cu desvrire, iar patru nave ruginite
i foarte vechi se descompuneau la un capt al
terenului. O echip de ingineri pricepui ar reui
s ncropeasc o nav care s se ridice de la sol,
dar mcelrindu-le pe celelalte, i zise Fraden.
Am avut dreptate, nu se pot atinge de nava
noastr.
Oroarea aia trebuie s fie comitetul care ne
ntmpin, spuse Sophia, artnd cu degetul o
main de teren, mare i neagr, care slta,
traversnd cmpul spre ei, pe demodate roi de
cauciuc veritabil, n loc de modernele perne de
aer. Dei modelul era foarte vechi, vopseaua
neagr i prile metalice strlucitoare ale mainii

sclipeau puternic sub soarele sngeriu de pe


Sangre i, pe cnd automobilul se oprea brusc cu
un scrnet n faa lor, Fraden i auzi motorul
torcnd lin.
Doi brbai nali, n uniforme cu epci negre,
tlhreti, coborr din spatele mainii i Fraden
observ c se mai aflau doi pe locul din fa, lng
ofer un omule cadaveric i bnuitor, purtnd
un fel de livrea de culoare nchis.
Oamenii n uniform se apropiar. Aveau puti
cu gloane, demodate, dar evident bine ngrijite.
Nite arme cu aspect ciudat le erau agate de
centurile tip Sam Browne bare de oel, de circa
cinci centimetri, terminate cu o bil grea de oel,
acoperit, ca un arici, cu mai multe rnduri de
lame scurte i ascuite. Fraden recunoscu n
obiect o adaptare nendemnatic a vechiului
buzdugan pmntean.
Cel mai deconcertant lucru erau ns chiar
soldaii: ambii nali, subiri i cu aspect feroce.
Amndoi aveau pr rar, castaniu, cu un nceput
de chelie, brbii proeminente, nasuri subiri i

ochi mici, adncii n orbite, de un albastru


aproape transparent. Poate erau frai
Subcontientul i spunea ns lui Bart c nu-i aa.
Eti Bart Fraden, zise cpetenia. Nu era o
ntrebare, ci o aseriune rostit pe acelai ton
laconic i totui ncordat al btinaului de la
radio, nainte de a izbucni n acea explozie de furie
necontrolat.
Sunt preedintele Bart Fraden. Al Statului
Vino cu noi, Bart Fraden, spuse soldatul,
indicnd cu patul armei ua deschis a mainii.
Deodat, Fraden observ c dinii omului
artau ca nite coli ascuii.
i se ordon s te prezini n faa Profetului,
zise cellalt soldat, cu un ton aproape identic. i
dinii lui erau ca nite coli. Mic-te ct mai
repede. Ia-i i sclava cu tine!
Sclav! url Sophia. Pduche rios, hoit
mpuit
Fraden tresri, i fcu semn cu piciorul i o trase
repede dup el, spre main.
La naiba, Soph, murmur el sotto voce, uit-

te bine la personajele astea i ine-i gura aia mare!

Fraden se trezi nghesuit lng Sophia, pe locul


din spate al mainii, ntre cei doi soldai care
stteau epeni ca nite pari, fr s scoat o vorb,
n timp ce maina se hurduca pe pista de beton,
apoi pe suprafaa, mult mai bine ntreinut, a
ceea ce prea strada principal.
Sub stricta supraveghere a soldailor din fa,
oferul mergea ca un nebun sau, i spuse
Fraden, ca unul care nu trebuie s-i bat capul
cu reguli de circulaie i accidente. Maina nainta
foarte repede, iar soldaii din stnga blocau parial
perspectiva lui Bart, aa c acesta zri doar cteva
crmpeie nceoate ale peisajului citadin.
Aspectul era al naibii de tulburtor cldirile
joase de pe marginile strzii erau imaculate i cu
faade din marmur sintetic, metal lustruit i
lemn, ns Fraden era sigur c zrise fugar, n
spatele lor i pe strzile lturalnice, cocioabe fetide.
Trotuare ca atare nu existau; fuseser nlocuite, la
marginile strzii, de spaii mai largi ce preau

rezervate rudimentelor de trafic pietonal, atta ct


exista.
Aceast zon a oraului aducea cu un fel de
teritoriu rezervat strada era aproape pustie. La o
intersecie, oferul trebui s vireze pentru a evita
s loveasc un ir de femei foarte frumoase.
Acestea, toate goale, mldioase i rocate, erau
inute laolalt de un lan care lega zgrzile de oel
din jurul gturilor lor. La fiecare capt al irului
mergea cte un soldat mbrcat n negru nalt,
subire, cu aspect feroce, cu pr castaniu rar i
nceput de chelie, brbie proeminent, nas
subire, ochi mici, adncii n orbite
Erau puini ali trectori ici i colo, civa
soldai ciudat de asemntori ntre ei, prnd s
pzeasc oameni bine mbrcai; un ir de oameni
sfrijii, cu aspect jalnic, ducnd boccele; un grup
de circa douzeci de biei grai, n pielea goal,
nu mai mari de cinci-ase ani, mnai de ali
soldai; un grup similar de fetie frumoase
Cu planeta asta e ceva foarte ciudat, mormi
Sophia, n timp ce maina cotea pe o osea lung

care urca pe un deal gola i acoperit de iarb,


spre o incint ntins, strjuit de ziduri.
M bucur c ai observat, murmur Fraden,
privind la soldaii care preau absolut indifereni
la conversaie.
Vreau s spun c exist un model aici. Sigur
c te atepi ca o planet strin s par ciudat,
dar n locul sta e ceva ce nu pot defini exact
Ei, las c vedem noi n curnd, zise Fraden.
Se pare c am ajuns.
Drumul ducea spre o poart grea de metal,
ncastrat n zidul de beton. Pe zid, la intervale
regulate, se nlau o serie de turnulee. n fiecare
se gsea cte un obiect ce semna a arm cu
proiectile de calibru mare, mnuit de doi soldai.
Patru soldai narmai strjuiau fiecare parte a
intrrii. n clipa cnd maina ajunse n dreptul
porii, aceasta se deschise prin alunecare i, cu
vitez redus, maina intr ntr-o curte de mari
proporii.
Mai multe cldiri mici se aflau n interiorul
incintei, ns ntinsa suprafa ngrdit era

dominat de o cldire de beton, cu dou etaje,


avnd treptele, intrarea i faada din marmur
sintetic vrstate cu negru; un stadion vopsit de
asemenea n negru se contura undeva, n spate.
Maina frn cu un scrnet, n faa cldirii
principale, iar Fraden i Sophia fur mbrncii
afar, pe treptele de marmur sintetic i apoi
prin ua arcuit de la intrare, stranic pzit, pe
urm de-a lungul unui labirint de holuri
lambrisate, luminate de lmpi fluorescente
demodate, i n sfrit fur oprii n faa unei ui
cu bogate ornamente din aur. Doi dintre soldaii
nali, cu aspect fioros, stteau de paz n faa uii.
Informeaz-l pe Profet c Bart Fraden i
sclava lui sunt afar, spuse unul dintre soldaii
care-i nsoeau pe cei doi.
Un paznic rosti, n grila unui microfon abil
ascuns printre ornamentele uii:
Bart Fraden v-a fost adus, stpne.
S intre, tun o voce sonor, dintr-un difuzor
la fel de bine ascuns.
Un paznic deschise ua, aproape c-i mpinse

nuntru, apoi o nchise dup ei.


Fraden observ c se afla ntr-o ncpere mic,
opulent decorat. Podeaua fusese acoperit cu un
covor de un negru intens. Pereii erau lambrisai
cu lemn scump, de culoare viiniu-nchis, iar
tavanul acoperit cu o foi de aur. Al patrulea
perete l constituia, de fapt, un imens ecran de
televizor.
n mijlocul camerei, un brbat gras i mthlos
edea la o mas uria. Pe mas se afla un fel de
consol plin de comenzi i o imens tav de aur,
unde o friptur pe jumtate mncat, de
dimensiunile unui purcel mare de lapte, odihnea
pe ceva semnnd a orez. Fraden privi cu
speran friptura nu era de porc, dei prea o
form ciudat de familiar, dar, dup dou
sptmni de raii S, orice carne adevrat arta
la fel ca ambrozia.
Doi soldai l flancau pe grsanul mbrcat ntr-o
rob simpl, neagr. Dei trupul i era obscen de
gras, chipul omului prea dur, crud i inteligent:
ochi mici i strlucitori, nchii la culoare, o gur

mare cu buze ciudat de subiri, pr negru i


slinos, nas mic, coroiat, ascuns aproape n
ntregime de hlcile imense de carne plin de
grsime
Bun venit pe planeta sacr Sangre, spuse
grasul. Avea o voce adnc, puternic i oarecum
sinistr. Eu sunt Moro, Profetul Durerii. S vorbim
despre omnidrina aia, Fraden. ntre timp, puin
distracie
Umbl la consol i imensul ecran prinse via.
Imaginea unei hrube cu pmnt pe jos. nuntru
se aflau dou rocate splendide, care preau
gemene. Erau goale, cu excepia unor pinteni
ascuii de oel, precum cei ai cocoilor de lupt,
prini la ncheieturile minilor i la glezne. Ct ai
clipi, se repezir una la cealalt cu o furie teribil,
sfiindu-i carnea cu pintenii, mucnd, rupnd
cu dinii, zvrcolindu-se n noroi, oribila nclceal
omeneasc torturat, sngernd, nlcrimat i
uciga. Din fericire, sonorul era nchis.
Fraden rmsese cu ochii pironii la cumplitul
spectacol, cuprins de o fascinaie ngrozit,

hipnotizat de acest respingtor, incredibil


carnagiu. Ce fel de planet e asta? se ntreb el n
gnd. Ce fel de om ar?
Da zise Moro uiertor. Nu-i un spectacol
ru. Nu e ru deloc Apoi, cu o schimbare brusc
de ton: E un amuzament menit delectrii mele,
Fraden. N-are nicio legtur cu tine. Tu i vei
concentra atenia doar asupra problemei noastre.
Adic a acestui drog, omnidrina. Ai adus o
mostr?
Recunosctor, Fraden i mut privirea i atenia
dincolo de oroarea de pe ecran. Cut ntr-un
buzunar i scoase o pungu de plastic, plin cu
praf alb. Dintre toate drogurile aflate n
impresionanta sa rezerv, omnidrina era cel mai
potrivit pentru a fi vndut conductorilor planetei
Sangre. O doz reprezenta cinci ore paradisiace,
un extaz dincolo de care nicio neplcere extern
nici chiar durerea morii nu putea ptrunde. Nu
crea dependen fizic, nici simptome de
respingere, dar oricine folosea drogul pe parcursul
unei perioade mai ndelungate cpta o anumit

dependen psihic, refuzul de a nfrunta


vicisitudinile lumii reale; numai c procesul era
att de ncet i de subtil, nct victima nu-i ddea
seama c a ajuns dependent. O oligarhie
dependent de omnidrin ar fi devenit, n final,
egal cu zero.
Asta e, Moro, spuse Fraden ntinzndu-i
sculeul de plastic. E cel mai puternic narcotic
cunoscut. O doz reprezint cinci ore de paradis,
nu creeaz dependen i nu d efecte fiziologice
secundare. l poi trage pe nri, l poi mnca sau
injecta desigur, injecia acioneaz mai rapid i,
dac vrei s-l ncerci acum, am adus o sering
Ochii porcini ai lui Moro lucir lacom. ntinse o
mn gras spre punguli, ovi, apoi o trase
napoi.
Nu aa repede, zise privindu-l pe Fraden cu
ochii ngustai. Tu n-ai avut ncredere n mine, aa
c n-am nici eu vreun motiv s m ncred n tine.
Ar putea fi foarte bine otrav.
Ce-a ctiga dac te-a otrvi? ntreb
Fraden.

Nimic, recunoscu Moro. Dar mi nchipui c


ideile tale despre plcere ar putea fi neobinuite.
Ia tu mai nti din drog!
Fraden nghii cu noduri. O simpl doz nu i-ar
fi atras obinuina, tia, dar o negociere sub
influena omnidrinei era modalitatea cea mai
simpl de a te ntoarce acas ntr-un butoi.
Uneori, i spuse, cinstea e, ntr-adevr, cea mai
bun politic.
Zmbi ca un cunosctor.
Foarte inteligent. Suntem pe teritoriul tu i
vrei ca eu s fac afaceri sub influena drogului. Cu
o doz de omnidrin, orice ofert de doi bani din
partea ta mi-ar prea grozav. Nu, domnule, dac
vrei s m determini s m droghez, trebuie s-o
faci i tu, n acelai timp. Atunci, cel puin, vom fi
chit.
Faa negricioas a lui Moro se contorsiona ntrun spasm de furie care dispru ntr-o clip.
i dai seama, sper, c te pot fora s iei
drogul, zise el dnd din umeri. Dar de ce s
pierdem vremea certndu-ne, cnd avem la

ndemn o sumedenie de sclavi nefolositori, buni


doar de abatorul public? Aps pe un buton al
consolei. Un sclav! ordon. Imediat! Unul btrn!
Ct ateptm, ai putea s mnnci, l mbie Moro.
Art neglijent spre animalul fript, aflat pe mas.
Nu te deranjeaz dac-o fac, nu? Soph?
Orice-ar fi, cel puin nu e porcria aia din
raiile S. Mor de poft dup o mncare adevrat,
Bart. Taie-mi i mie o felie
Fraden ciopli cu cuitul de lng platou dou felii
zdravene de friptur i-i ntinse una Sophiei. n
timp ce tia, vzu din rnjetul de pe chipul lui
Moro c grsanul se ntorsese la oroarea de pe
ecranul televizorului. Evit cu grij s priveasc
masacrul, pe cnd ducea carnea la gur. Avea un
miros dulce i aromat. Lu o mbuctur. Semna
cu carnea de miel, dar era picant, ca aceea de
porc, dei cam srat. Pn la urm, nu era rea
deloc, i zise. Pcat c Ah Ming nu e aici. Ar fi
putut face minuni cu asta!
Termin felia i se pregtea s-i taie alta, cnd
un paznic introduse un btrn vlguit, ncovoiat i

ofilit, purtnd doar o legtur n jurul alelor.


Trupul lui era plin de cicatrici. Fraden i pierdu
pofta de mncare i observ c nici Sophia nu mai
mnca.
D-i o doz, ordon Moro.
Fraden dizolv puin omnidrin ntr-o sticlu
cu ap distilat pe care-o scosese dintr-un
buzunar, umplu o sering i inject drogul ntr-o
ven proeminent din braul stng al btrnului
indiferent, care nu protest deloc.
Aproape instantaneu, chipul omului se ndulci,
mprumutnd o masc de extaz total. Rnjea
prostete i se nmuie att de tare, nct paznicul
fu nevoit s-l susin. Btrnul privea la paznici i
la ecranul televizorului, din ce n ce mai radios.
Moro l studia ca pe o insect:
Deci eti fericit, nu?
Btrnul izbucni o clip ntr-un chicotit lung i
glgit, apoi reui n sfrit s ngaime:
Da, Stpne fericit fericit fericit
ncepu s chicoteasc iar, fr noim.
Vedem noi, zise Moro. Batei-l!

Paznicul care-l inea i leg minile la spate.


Soldatul din stnga lui Moro fcu un pas nainte i
ncepu s-l loveasc pe btrn n stomac, n
grumaz, n fa; pumn dup pumn, slbatic. Buza
btrnului se despic, sngele i iroia pe brbie, i
curgea din nas. El continua s chicoteasc i s
rnjeasc, n timp ce soldatul l transforma ntr-o
mas de carne sngernd.
Moro zmbi, evident foarte satisfcut.
Destul! spuse dup o vreme. Luai-l!
Paznicul l tr afar din camer pe btrnul plin
de snge i cu oasele rupte. Chiar n timp ce era
trt, acel jalnic morman de carne chicotea i se
hlizea, dei se neca n propriul lui snge.
Deci, fcu Moro, este ntr-adevr un drog
dttor de plceri. Punei mna pe el!
Unul dintre soldai l nfc pe Fraden, care nu
se zbtu deloc. Se ateptase la asta.
i pe sclav!
Cellalt soldat i rsuci Sophiei minile la spate.
Sclav? ip ea. Javr pduchioas i
scrboas ce eti! Afurisit s fii

Gura! tun Fraden.


Pentru un fost preedinte, nu eti prea
detept, Fraden, fcu Moro ncntat. Chiar credeai
c n-am de gnd s-i iau acel drog? Cel puternic
ucide, iar cel slab moare. Acum vei ordona navei
s aterizeze. Dac-o faci repede i nu ne dai btaie
de cap, i promit o moarte relativ rapid. Dac
nu
Ridic din umeri i rnji slbatic.
Nici tu nu eti chiar Einstein, Moro, zise
Fraden. Echipajul meu are ordin s bombardeze
oraul ntr-o or, dac nu hotrsc altfel.
Vei fi dus la un transmitor i vei revoca
imediat acel ordin!
Nici nu m gndesc, amice. Nici prin cap numi trece s fac aa ceva!
Foarte bine, exclam Moro dispreuitor. Dup
cteva minute de tortur ca la carte, vei face tot
ce-i spun eu. Am de gnd s-mi nviorez ziua asta
destul de plicticoas
Asta crezi tu! strig Fraden, deschiznd gura
i atingnd un molar cu limba. n dintele meu se

afl un emitor. ntreaga convorbire a fost


ascultat pe nava cu care am venit. Procedeaz
cinstit, altfel n cteva clipe vei fi transformat n
praf radioactiv. M-am sturat de jocurile astea
prosteti
E o cacialma, rosti Moro imediat. O bomb
atomic te-ar omor i pe tine!
Aici ai dreptate, dar clenciul e c eu n-am
nimic de pierdut. Voiai s m ucizi oricum, i
aminteti? Pe de alt parte, tu n-ai dect de
pierdut. Vrei s ncercm aa-zisa cacialma? D-i
drumul! Dac o s ctigi, vei fi recompensat cu
un splendid cadavru, dar dac pierzi, eti un om
mort. Am impresia c ansele sunt de o singur
parte, indiferent de miz. Ce s-i faci, nu m-am
priceput niciodat la jocuri de noroc
Ochii lui Moro fulgerar. i ncleta pumnii, apoi
ddu iar din umeri.
Nici eu, zise el. Noroc c-i vorba de un joc pe
care-mi pot permite s-l pierd. Foarte bine! Vreau
drogul la. S-i aud condiiile!
Aa mai vii de-acas! i voi vinde lunar cte o

cantitate modest de drog. Stocul va rmne pe


orbit, n nava mea, asta ca s nu-i vin vreo idee
trsnit ntre timp. Putem negocia preul dup ce
m lmuresc ct valoreaz moneda local
Ce moned? fcu Moro, ncruntndu-se. Ce
nseamn moned?
Bani, zise Fraden. ncepu s rd. Eti sigur
c ai auzit de bani?
Bani A, da, valori simbolice pentru
schimburi! Pe Sangre nu avem sistem monetar
nici nu e nevoie. Eu stpnesc planeta, apoi mai
sunt Fraii, ranii i Ucigaii. Confreria are sclavi
i cirezi proprii pentru carne, iar Ucigaii le au pe
ale lor. ranii posed Insectele. Cei puternici iau
ce le trebuie de la cei mai slabi ca ei. Nu-i nevoie
de valori de schimb.
Poi s-mi spui, n cazul sta, cum mi vei
plti pentru drog?
Moro mustci o vreme, cu gua tremurnd.
Pi mri el. Ei bine, de ce nu? Eti mai
bun ca cei mai muli dintre protii ia. Vei fi iniiat
n Conferia Durerii. Atta timp ct continui s ne

furnizezi drogul, vei fi un Frate cu drepturi


depline.
Am destule titluri i onoruri, zise Fraden. mi
ajung. Concret, ce drepturi capt n aceast
postur?
Pi capei, desigur, tot ce-i poate oferi planeta
Sangre! Propriii Ucigai. Orice sclav doreti s iei
dintre Animalele care nu sunt proprietatea altuia.
Cireada proprie de animale pentru carne. Putere
absolut pe Sangre, n afar de persoana mea, de
ceilali Frai i de proprietile noastre. Un loc n
Pavilion, la Procesiunea din Ziua Durerii, dac
doreti.
Fraden zmbi. Era un nceput mult mai bun
dect sperase n fapt, puin aciune.
Ne-am neles, dar renun la pmnt. Eu
sunt orean de felul meu.
Bun, zise Moro. Mine are loc Ceremonia de
Iniiere. Acum vei fi condus n locuina ta. Du-te.
Doresc s urmresc singur sfritul acestui
concurs!
Pe cnd un soldat i conducea afar, Fraden

vzu c atenia lui Moro se ndreptase iari spre


ecranul de televiziune. Avu grij s nu priveasc
ntr-acolo. Distreaz-te ct mai poi, sac plin de
osnz! i zise n gnd. Curnd va veni Revoluia!

Capitolul 3
Sclava rmne n locuina ta!
Fusese o noapte lung pentru Bart Fraden, o
noapte cu nenumrate ndoieli i somn puin.
Dup ce-i exploraser locuina destul de
somptuoas, el i Sophia petrecuser restul zilei
cercetnd zona nconjurat de ziduri i ncercnd
s-i imagineze configuraia regiunii.
Fraden vzu peste tot soldai care preau s fac
de serviciu. Erau sute, poate chiar mii n interiorul
complexului, i toi aveau acelai nceput de
chelie, trupuri subiri i vnjoase, brbii
proeminente, ochi mici i adncii n orbite. Dac
oamenii ar constitui o specie asemntoare
cinilor, soldaii ar fi o ras de dobermani. Soldaii
rspundeau doar la ntrebri simple, inofensive i
la obiect erau cunoscui sub numele de Ucigai,
oraul se numea Sade, btinaii de pe Sangre,
care nu se vedeau nicieri, erau cunoscui sub

numele de Insecte i formau un fel de organism


similar stupului. Orice ntrebare mai tendenioas
era ns trecut sub tcere, cu priviri golite de
sens.
Tot astfel, celor doi li se permisese s
hoinreasc dup pofta inimii prin curtea vast,
dei se pare c libertatea le fusese oarecum
ngrdit prin nite limite arbitrare. Cnd Fraden
ncercase s intre ntr-o cldire mic i joas, n
care, la un capt, intra un ir lung de bieei grai
i goi, fr s mai ias la cellalt capt, fusese
ntors din drum i ameninat cu arma. Pe de alt
parte, nimeni nu-l mpiedicase s urmreasc un
Uciga care fcea instrucie cu o grup de biei
mai mari, mbrcai n uniforme de Ucigai n
miniatur, purtnd puti i buzdugane care
preau adevrate i semnnd foarte mult cu
confraii din aceeai ras special, pn i la
dantura n form de coli ascuii. Cnd ncerc
ns s urmeze un ir de fetie cu nfiarea cea
mai perfect din cte vzuse vreodat ntr-o
cldire unde zrise, fugar, nite adolescente, goale

i la fel de perfecte, fusese din nou mpins napoi i


ameninat cu arma. Iar cei civa brbai
mbrcai n straie negre l ignorau pe deplin, ca i
cum ar fi fost un animal.
Mai trziu, dup ce consumaser o cin destul
de gustoas, alctuit din aceeai carne iute i
srat pe care i-o servise Moro, i se aflau singuri
n dormitorul locuinei lor, Sophia spusese:
Bart, hai s ne suim n navet i s plecm
de-aici. Nu-mi place locul sta. Nu-mi place deloc.
Fraden se aez lng ea pe pat i o srut.
Buzele fetei erau inerte sub ale lui. Ea se ddu
napoi.
Nu prea am chef, spuse schimonosindu-i
chipul ntr-o expresie amar, pe jumtate
dezgustat, pe jumtate nspimntat. Bulgrele
sta mpuit de noroi e o cas de nebuni! Porcria
la care se uit babacul la scrbos, care se excit
urmrind femeile cum se sfie ntre ele i
bieaii ia oribili, cu coli i cu puti Toate
fetiele care seamn att de mult una cu alta
Bart, aici oamenii sunt prsii! Prsesc oamenii ca

i cum ar fi animale. E limpede toi Ucigaii arat


identic, iar tinerii Ucigai sunt ca o specie
separat E monstruos! Noi nu suntem ngeri,
dar nici montri. Asta-i o mocirl! Trebuie s ieim
din ea!
Sigur c-i o mocirl, Soph, zise Fraden. Dar
i aminteti de Noua Afric de Sud? Nici acolo nu
era raiul pe pmnt. Aceast planet e foarte
pregtit pentru revoluie. Simt asta. Cu ct e mai
ru pentru popor, cu att e mai bine pentru noi.
tiu eu ce fac. ntr-un an, Sangre va fi planeta
noastr. Atunci voi pune capt tuturor relelor,
promit. Rabd un an, Soph! Dac ntr-un an nu
reuesc s iau puterea n acest cuib al tuturor
relelor, nseamn c a venit vremea s renun la
toate.
Bine, bine, sper ns c n-ai de gnd s te
duci mine de unul singur la afurisita de
ceremonie de iniiere! Vin i eu cu tine.
i puse minile pe umeri, l privi n ochi, zmbind
provocator i zise:
Poate c eti un porc, Bart Fraden, dar eti

singurul pe care-l am. Nu vreau s te pierd!


El se uit n jos spre fat, la prul ei rou ca
flacra, la maxilarele ncordate i hotrte.
Dac aa doreti, vino. tiu c n-am gust la
femei, dar puteam nimeri i mai ru. Sub nveliul
sta atrgtor al tu, simt uneori un suflet de
feti
Las dulcegriile i hai n pat, zise ea. Brusc
mi-a venit cheful. n afar de asta, nu prea mai e
altceva de fcut pe-aici!

Iar acum, Ucigaul care i trezise insista:


Sclava rmne n locuina ta!
Dar vrea s vad Ceremonia Iniierii, spuse
Fraden. Cu tot caracterul ei nesocotit, e sclava
mea favorit i mi face plcere s-o mulumesc.
Numai Fraii pot fi martori la Iniiere, zise
Ucigaul pe un ton laconic. Nici chiar Ucigaii nu
pot lua parte. Vino de ndat!
Fraden ddu din umeri.
L-ai auzit, Soph
Nu-mi place s fii singur, insist Sophia.

Fraden i supse dintele.


Nu voi fi chiar singur, murmur el.
Ai avut drcia aia toat noaptea? Cap-deObuz a auzit tot ce? Bart Fraden, eti un
mpuit, un idiot, un degenerat
N-am cum s-l nchid, zise Fraden. Se
ntoarse spre Uciga. Haide, ce mai ateptm? Aa
cum cred c i-am spus, sclava asta a mea are un
temperament imposibil!
l preced pe Uciga afar, n hol, lund-o
naintea unui potop de obsceniti foarte puin
probabil s se adevereasc.
Ucigaul l conduse la o ui vopsit n negru
mat, o deschise, l mpinse nuntru i trnti ua
n spatele lui.
Fraden se trezi ntr-o camer ciudat, de
mrime mijlocie, care-i ddea sentimentul straniu
c e izolat de lume, aruncat napoi n pntecul
matern. Tavanul i pereii erau drapai n catifea
neagr, dnd ncperii un aer nefiresc de vag.
Singura lumin venea de la un foc zdravn, care
ardea n emineul mare de bronz, aruncnd pe

faldurile bogate ale draperiilor umbre fremttoare


i, n acelai timp, amenintoare. n faa
emineului se afla un altar simplu de lemn, nalt
pn la bru, cu suprafaa ptat i scrijelit. Pe
altar se odihneau un topor mic i ascuit i o sabie
lung i subire. Lui Fraden nu-i plcu privelitea.
Nu-i plcu absolut deloc.
Draperiile aflate ntr-o parte a altarului se
desprir, i o siluet mrea i corpolent, cu o
rob lung, neagr i o glug acoperindu-i capul,
intr n camer Moro. Alte zece siluete mbrcate
la fel l urmar n camer pe Profetul Durerii, una
purtnd n brae o rob neagr, iar alta una
alb. Ultimul mpinse la loc draperia grea.
Moro lu roba alb, i fcu semn lui Fraden i i-o
ntinse spunnd:
Viitorul Frate va mbrca Roba Inocenei.
Vreau ca Viitorul Frate s tie c vorbitul n timpul
Ceremoniei de Iniiere, n orice mprejurare, atrage
moartea instantanee.
Fr prea mult tragere de inim, Fraden
mbrc roba cea alb. F-le jocul n idioenia

asta, gndi. Orice s-ar ntmpla, continu-i jocul.


Se ntreb ce nelegea din aiureala asta
Vanderling, care asculta microemitorul. Probabil
c i stimuleaz supradezvoltatele instincte
primitive, i spuse cu amrciune.
Moro pi n spatele altarului, n dreptul focului,
i-i puse minile-i grele pe suprafaa scrijelit.
Ceilali brbai formar cte un semicerc strns,
de fiecare parte a Profetului, cu glugile trase n jos
ca s le acopere feele.
Moro privea drept spre Fraden, iar faa lui
grsan, cu ochi porcini i nasul mic i crn,
prea s aib un fel de demnitate nesntoas,
care venea de la flcrile portocalii aruncate de
foc.
Universul a murit, inton Moro solemn. El
este un loc cu frig, foc i moarte neprevzut.
Universul nu are neles. Universul nu are voin
Numai omul are neles, incantau Fraii n
contrapunct. Numai omul are voin
Doar n contrarii exist un neles, confirm
Moro, pe acelai ton. Numai ntre contrarii poate

aprea Alegerea. Numai n Alegere poate exista un


neles. i numai n neles poate fi Existen
Iar msura Existenei este omul, intonau
Confraii.
Fraden i mic nervos picioarele. Era ceva ce l
deranja profund n acest ritual idiot i gunos.
Apoi i ddu seama despre ce era vorba. Moro i
Confraii erau ct se poate de serioi. Ei credeau
n fiecare cuvnt! Nu era un simplu truc pentru ai impresiona pe fraieri; aceti oameni erau fanatici.
A tri fr Existen nseamn a nu tri
deloc. Animalele triesc, oamenii Exist. Trebuie
s alegi. Trebuie s fii animal sau om. Nu exist
dect o singur alternativ adevrat: cea a
alegerii ntre a face i a i se face, ntre a primi
Plcerea sau a primi Durerea. Durerea i Plcerea
sunt Marile Contrarii. Druirea oricreia dintre ele
nseamn primirea opusului lor. Animalele
primesc Durerea i astfel furnizeaz Plcerea.
Oamenii aplic Durerea i astfel primesc Plcerea.
Trebuie s alegi
Alege! cntau Fraii. Om sau Animal? Alege!

Alege!
Confreria e format din indivizi care au ales,
inton Moro. Confreria Durerii e o frie a fiinelor
umane care au ales s fie oameni. Confreria
Durerii const din oameni care au ales s impun
Durerea i s primeasc Plcerea. Fraii ucid
pentru a putea tri cu adevrat. Aceasta este
Ceremonia Marii Alegeri!
Frate sau Animal? incantau oamenii cu glugi.
Plcere sau Durere? Via sau Moarte? A ucide
sau a fi ucis? Alege! Alege!
Ochii porcini, strlucitori, ai lui Moro ntlnir
privirea lui Fraden i o susinur precum cobra
care hipnotizeaz un obolan.
Clipa Marii Alegeri a sosit, Viitor Frate! n
aceast ncpere vin Fraii i Animalele, cei care
au ales i cei care urmeaz s fie alei. A participa
la aceast ceremonie nseamn s alegi ntre a te
altura Confreriei ca om sau a muri ca animal.
Doar cei care au ales s ucid prsesc vii aceast
ncpere!
De sub faldurile robelor, Fraii scoaser cuite

lungi, ascuite.
Marea Alegere! strig Moro. A ucide sau a fi
ucis! Acum e momentul s decizi! Scoatei la iveal
animalul uman!
Unul dintre cei zece Confrai vr cuitul n teac
i pi n spatele draperiei. Apru peste o clip,
purtnd o povar care i nghe lui Fraden
sngele n vine i fcu s i se nmoaie genunchii.
Nu! Nu! Nu! urla creierul lui, n timp ce pumnii i se
strngeau i-i simea unghiile mucnd din
carnea moale a palmelor.
Obiectul pe care Fratele cu rob neagr l ducea
n brae era un copila gol-golu!
Fratele trecu bebeluul lui Moro, care l puse cu
faa n sus pe altarul din lemn, plin de pete i
scrijelituri. Acum i ddu Fraden seama c
zgrieturile erau urme lsate de nite lame
tioase, iar petele nchise la culoare erau resturi
de snge omenesc uscat.
Moro interpreta corect expresia de pe faa lui
Fraden. Ridic securea de pe altar i o ndes n
mna fr vlag a lui Fraden, spunnd:

Clipa alegerii Nu scoate niciun sunet, altfel


mori. Prin moartea acestui Animal, devii Frate;
crundu-l, mori. Marea Alegere i aparine, Viitor
Frate. Alege acum sau alii o vor face n ceea ce
te privete!
Spunnd acestea, Moro lu paloul de pe altar
i-i potrivi tiul n dreptul mrului lui Adam al lui
Fraden. Fraii l ncercuir cu cuitele pregtite, cu
privirile avide.
Fraden privea cu ochi goi la feioara senin i
nemicat a pruncului aparent drogat. Nu se
putea clinti, nu era n stare s vorbeasc. Securea
din mna lui prea s tremure ca un lucru
nsufleit. Se uit n sus, i vzu pe Frai ncordai
n ateptare i pe Moro care i poziiona fiecare
prticic a trupului mthlos, concentrndu-i
toat fora n lama ascuit de pe grumazul lui,
dornic s-o mplnte ct mai degrab.
Strnse puternic pleoapele ca s nu vad. Era
de-a dreptul stupid s nu te gndeti la o alegere
att de monstruoas. S ucizi un Nu! Nu! Era
mai bine s moar, s ndeprteze din puterea lui

aceast hotrre imposibil, mai bine s


Acum! ordon Moro slbatic. Alege sau mori
acum! Ucide sau fii ucis! Acum!
Cu ochii nchii nc, Fraden simi tiul
paloului care nainta ncet, presiunea crescnd
de la captul lui, pielea subire de pe mrul lui
Adam despicndu-se i o dr subire de snge
umezindu-i gtul
Clipa rmase suspendat, extinzndu-i ecourile
napoi i nainte n timp. Bart Fraden, care
condusese o revoluie, luptase mpotriva unei
contrarevoluii i plnuise o alt revolt
sngeroas, nu ucisese niciodat cu mna lui.
Bart Fraden nc nu fusese confruntat cu aa
ceva, nu fusese forat niciodat pn atunci s-i
cerceteze strfundurile propriei fiine. S ucizi sau
s fii ucis. Nu mai era o problem abstract de
filosofie moral; erau o secure n mn i un palo
n grumazul lui. Vizualiz clipa urmtoare: trupul
micu nsngerat, capul retezat, sngele, sngele,
sngele Nu putea! Nu voia!
Viziunea ns se rsturn. Se vzu pe sine nsui

cu paloul strpungndu-i grumazul, cu


fragmente de carne plin de snge i cartilagii
atrnnd de ambele pri ale rnii, simi durerea
ptrunztoare i vlul negru aternndu-se ceos
peste creierul muribund nsetat de oxigen n
acea clip ngrozitoare, Bart Fraden se vzu pe
sine cum moare i, din adncul sufletului,
muchilor, inimii, rrunchilor, izbucni un spasm
impresionant de refuz, de respingere. Nu! Nu! Nu
eu!
Spasmul i strbtu ntreg trupul, i se difuz n
sistemul nervos. Muchii braului se contractar
slbatic, securea din mn cobor ntr-un arc
strns. Se isc un ipt slab i ascuit, o lovitur
hidoas fu simit, nu auzit, i urm o lung
clip de rezisten; apoi, un oc puternic trecu dea lungul braului pn la umeri, n momentul
cnd securea se ngrop n lemnul de dincolo de
carne.
Fraden se nmuie de tot; numai muchii
pleoapelor i rmneau contractai, inndu-i ochii
strns nchii. n sumbra tcere ngrozitoare care

urm, Bart Fraden rmase suspendat de un


singur fir care-l ajuta s-i pstreze sntatea
mintal. Acesta se nmuie, se ntinse, apoi se
ntri ca fierul, o voin slbatic trgndu-l pe
Bart napoi de pe marginea prpastiei. Vor muri!
Vor muri cu toii! Confreria care l silise s fac
acest lucru va pieri ntr-o baie de snge. Nu va
exista scpare pentru Moro i monstruoasa lui
Confrerie, odat ctigat revoluia. Vor fi
exterminai precum cinii turbai, ceea ce i erau.
i va ucide! Ucide ucide ucide
Un miros de carne ars i o palm zdravn
peste fa l forar s deschid ochii. Moro l
apuc de brbie cu o mn, iar cu cealalt i vr
n gur o bucic de carne fript.
Aiurit, o mestec prostete, pe cnd Fraii l
ameninau cu cuitele i simi aroma iute i
srat a crnii umane arom care l delectase
fr s-i dea seama, cu mai puin de o zi nainte.
n timp ce-i scoteau roba alb i-l mbrcau n
vemntul negru al Friei, reui s-i rein n gt
voma, numai datorit furiei ca de oel a urii. Acum

nu mai putea reveni, nu mai era loc de mil,


slbiciune sau dezgust. Nu va mai putea fi
mpcat cu sine nsui dect cnd Confreria
Durerii avea s devin o amintire fr nume, pe
un mormnt anonim. V voi ucide pe toi! jur. V
voi extermina fr mil, nimeni nu-i va mai
aminti vreodat de existena voastr! Nici de cele
ce s-au petrecut n acest loc ntunecos
Bun venit, Frate, incantau brbaii cu glugi.
Bine ai venit n cadrul Confreriei Durerii!

Capitolul 4
Frate sau Animal? Plcere sau Durere? Via
sau Moarte? S ucizi sau s fii ucis? Alege! Alege!
Cuvintele umpleau micua cabin a navei spaiale,
tari, rezonante, dei cumva metalice, filtrate,
departe de Willem Vanderling care sttea pe locul
pilotului, cu faa palid, privind fr int, cu
ntreaga atenie concentrat n urechi pe cnd
asculta, fascinat, evenimentul ce avea loc pe
planeta situat undeva departe, dedesubtul lui.
n aceast ncpere vin Fraii i Animalele,
cei care au ales i cei care urmeaz s fie alei.
Ma-m! i zise Vanderling. Ce fel de planet a
ales Bart pentru noi? Trsniii tia sunt total
srii de pe fix!
i dori s fi putut instala n dintele lui Fraden
un transmitor video. Era foarte clar c Bart era
nevoit s ndeplineasc un fel de ceremonial aiurit,
un soi de prostie cu iz religios. Marea Alegere

Plcere Durere Suna destul de ciudat. M mir


cum reuete Bart s nu moar de rs, gndea
Vanderling.
Vocea din radio deveni un strigt ascuit,
amenintor: Ucizi sau te lai ucis! Clipa
hotrtoare a sosit! Scoatei la iveal animalul
uman!
Animal uman! mri Vanderling cu voce tare.
Dumnezeule
Prin moartea acestui Animal devii Frate;
crundu-l, mori
Asta era! Un sacrificiu, un sacrificiu uman!
Toat revoluia se duce de rp. Bart n-a omort
pe nimeni pn acum. N-ar avea curaj. Din
toate
Alege sau mori acum! Ucizi sau te lai ucis!
Acum!
S fiu al naibii, or s-l omoare! mormi
Vanderling. i eu ce dracului fac atunci?
S te ia naiba Bart! i zise. Afurisit s fii, cu
toat frica ta! Tu nu poi s sfreti prin a fi ucis!
Urm o tcere lung, prevestitoare de rele Apoi

un hrti! i imediat un ipt ascuit.


Bart! strig Vanderling. Doamne, l-au omort!
L-au O clip mai trziu, Vanderling auzi
incantaia profund i slbatic:
Bun venit, Frate! Bun venit n Confreria
Durerii!
Un moment, Vanderling rmase cu gura
cscat. Dup care un surs ciudat i apru pe
buze, un rictus de cunosctor, de satisfacie
sardonic.
A fcut-o! gndi el. Afurisitul, a fcut-o. Bart a
ucis! i de bun voie! Aceti locuitori de pe Sangre
se dovediser ai dracului de tari, pn la urm.
Ucizi sau te lai ucis, da, asta era. Pn la urm,
Bart aflase i el. Ucizi sau te lai ucis nu exista
alternativ.
Vanderling izbucni ntr-un rs aspru i ltrat, ca
zgomotul unei arme automate. S-l vedem acum
pe Bart cum se mai d drept sfntul sfinilor! i
zise. Bart Fraden uciga! Nu-i o chestie grozav?
Vanderling simi un ciudat licr de satisfacie.
Ctigase ceva, un fel de culme, dac se poate

spune astfel. Bun venit printre ai notri, Bart,


gndi el. Bun venit n miezul lucrurilor!

Vanderling sttea lng ua camerei-ecluz cu o


expresie anume compus, imposibil de descifrat,
cnd ua se deschise i Bart Fraden, urmat de
Sophia OHara, ptrunse n nava propriu-zis.
Fraden pea iute, cu o atitudine nepstoare.
Zmbea i ddea din cap cu ncredere. Iisuse, i
zise Vanderling dezamgit, e acelai afurisit de
Bart dintotdeauna!
Ei bine, am reuit totui s ncap pe u, n
ciuda mreiei mele, spuse Fraden. Ai n faa ta
un membru n toat regula al Confreriei Durerii,
guvernul local, clerul, mafia i partidul democrat,
toate mpachetate laolalt ca un cadou.
Niciun necaz, Bart? ntreb
Vanderling, spernd aproape ntr-o doar s
scoat ceva de la Fraden, mcar o recunoatere
ct de mic a ceea ce se ntmplase cu-adevrat.
Un fleac, arunc Fraden, cu o neglijen de-a
dreptul enervant. Dac era un joc de pocher,

prada noastr, Moro, ar fi plecat acas n pielea


goal
n timp ce vorbea, Fraden se ndrept spre
partea central a navei, iar Vanderling l urm
mohort. S-l ia naiba de prefcut! gndi el. i
totui, n pofida acestui lucru, ncerca un fel de
admiraie plin de invidie. Observ c, momentan
cel puin, Sophia i inea gura ei afurisit. n fapt,
se pare c l studia pe Bart de la spate, ntr-un fel
ciudat. Oare ei i spusese?
Cnd ajunser n cabina central, Fraden se
prbui ntr-un scaun, lu un trabuc din cutia de
pe mas i l aprinse, pe cnd Vanderling i
Sophia se aezau de o parte i de alta a lui.
Fraden sufl n aer un nor de fum i oft.
Ultima cutie, zise, i e pe jumtate goal.
Trebuie s vd dac putem cultiva tutun pe
prpditul sta de bulgre de noroi
S-l ia dracu! i zise Vanderling. Cu trabucele
lui, cu mncarea i cu gagica asta cu gur bogat!
Ce-ai zice s nu te mai gndeti o vreme la
papilele tale gustative i s-mi povesteti i mie

cum st treaba? ceru el. M-am sturat s zac n


cutia asta de sardele. Cnd e rost de puin
aciune? Dup trei sptmni petrecute n drcia
asta, pn i-o planet de rahat ca Sangre e de
preferat
nc n-ai vzut micul nostru Paradis, Ogivde-Oel, rosti Sophia. Dup aceea s-ar putea s nu
mai vrei s pleci de pe nav.
Cnd o s-i cer prerea, izbucni Vanderling,
o s-i trimit o telegram-laser recomandat, cu
plata la destinaie. Ce se ntmpl, Bart? Cnd
ncepem s ne micm?
Am i pornit, n ritm alert, zise Fraden.
Pentru nceput, vom practica jocul cu Domnul
Dinuntru i Domnul din Afar. Eu am fost deja
cooptat ca Domn Dinuntru: Fratele Bart,
membru plin al Confreriei Durerii, atta timp ct
pot furniza omnidrina. Se presupune c am urcat
aici pentru transportul de marf necesar primei
luni. Iau naveta numrul unu, ca s revin la Sade
apropo, asta e denumirea aezrii celei mai
mari, ca a marchizului cu acelai nume, ceea ce-i

poate sugera ce e cu Confreria asta. Pentru


moment, voi lucra n interiorul Confreriei,
fcndu-i pe frai dependeni de omnidrin de
fapt, pregtind urmarea. Tu i vei asuma rolul de
Domnul din Afar i vei aciona din umbr.
Formeaz o for de gheril cred c pot lsa
amnuntele n seama ta. Potenialul revoluionar e
foarte ridicat aici, mai mare dect am vzut
vreodat. Confreria are n stpnire ntreaga
planet, iar ceilali dein toate drepturile unui
animal, deci ar trebui s se nghesuie s i se
alture.
i armele? mormi cu amrciune
Vanderling. Cu un asemenea sistem, nu te poi
atepta de la napoiaii tia s aib nici mcar o
pocnitoare.
Fraden surse.
Tot ce are mai bun opoziia e material
demodat, pe baz de proiectile. Nu cunosc nc
arma cu laser. Nu cred c vei ntmpina greuti
s te descurci cu armele capturate, dup ce vei
ncepe operaiunea.

Cum ajung s capturez toate armele astea


fr alte arme de start? Cu minile goale?
Ai ncredere n unchiul Bart, spuse Fraden.
n naveta numrul doi, vei gsi, printre alte
bunti, dou lzi cu arme-brici. Merge pentru
nceput?
Vanderling cltin din cap, cu o admiraie plin
de ciud. Bart era iar cu un pas naintea celorlali,
lua-l-ar naiba! Arma-brici, proiectorul de
interferen micronuclear, cunoscut i sub
numele de cuit fr ti sau marea tietur, era
arma cea mai potrivit pentru un rzboi de
gheril. Datorit unor dispozitive speciale, pe care
le nelegeau cu-adevrat doar vreo sut de
oameni din Galaxie, acesta proiecta o raz de
energie transformat, de grosimea unui angstrom,
care interfera cu legturile dintre atomii oricrei
materii aflate la circa cincisprezece metri de gura
de foc. Efectul era acela al unui cuit uria, infinit
de ascuit, infinit de puternic, invizibil i fr lam,
un cuit care putea tia piatr, metal, carne sau
orice altceva, ca i cum ar fi fost brnz topit. Era

complet silenioas, nu scotea scntei cnd trgea


i nu-i deconspira astfel poziia; fiind alctuit n
acest mod, era arma de asalt ideal. Cincisprezece
puncte pentru Bart Fraden, gndi Vanderling.
Ce altceva mi-ai mai adus de Crciun,
Moule? ntreb Vanderling. Cnd ncepem?
Un moment mai potrivit ca acum nici c
exist. Eu pornesc spre ora, iar tu spre jungl. Ne
putem gsi unul pe cellalt folosind detectorii de
direcie din navete.
Succes la vntoare, Cap-de-Obuz, zise
Sophia. Am sentimentul c Sangre se va dovedi
exact locul de joac dup care tnjeai. Distracii i
jocuri, btrn Ogiv Cromat, distracii i jocuri!

Cu ndueala iroindu-i pe easta cheal i


udndu-i sprncenele, Willem Vanderling i fcea
loc cu greu prin desiul nclcit al tufiurilor,
printre trunchiurile noduroase i curbate ale
copacilor strns nmnuncheai care acopereau
panta lin a deluorului din apropiere.
Urc dealul, iei din jungl i privi n jos spre

fia curbat, de cmpie pustie, acoperit cu o


iarb nalt ct un stat de om, cu fire lungi de
culoare verde-albstruie. Un drum pavat, ngust,
care erpuia traversnd cmpia, trecea pe aproape
de poalele dealului. Iarba nalt i oferea
generalului vizibilitate asupra drumului pn la
cotitur i totodat l ferea privirii.
Acesta prea s fie locul.
Vanderling nchise ochii, pentru a se apra de
soarele rou i fierbinte de pe Sangre, i rememor
aspectul general al zonei, vzut de sus, din nav.
La apus se desfura un mare ir de muni, care
desprea zona locuit a continentului de
poriunea slbatic i nefolosit din vest. La
rsrit, la distan de vreo dou sute de mile, se
afla oraul Sade, aezat n mijlocul unei cmpii
verzi i ntinse.
Cea mai mare parte a regiunii locuite de pe
Sangre, dintre cele dou extremiti, era o zon ca
o tabl de ah, acoperit cu dealuri i vi puin
ntinse ici jungla, colo: cmp deschis
Rspndite pe tot cuprinsul acestei zone fertile, se

aflau sute de fortree nconjurate de ziduri,


centrele unor grupuri rzlee de ctune, legate de
capital printr-un sistem de drumuri mai mult
sau mai puin radial.
Vanderling aterizase ntr-un mic lumini din
jungla deas care acoperea poalele munilor un
loc potrivit pentru o tabr de gheril. De acolo
exista o crare lung i obositoare pentru mers cu
piciorul, care strbtea jungla, traversnd zonele
deschise acoperite de iarb nalt, n aria
dogoritoare a soarelui roiatic de pe Sangre.
Se pare ns c aici era captul liniei. La
douzeci, cel mult treizeci de mile n susul
drumului, se gsea o fortrea, iar drumul ducea
spre Sade, astfel c se putea atepta, pe bun
dreptate, ca n cteva ore s apar cineva. i
atunci
Vanderling dezmierd arma care-i atrna
neglijent de cureaua de pe umr, apoi o apuc
strns ntre degete. Era mic mai puin de
aizeci de centimetri de la mner pn la
minuscula deschidere lenticular care constituia

gura de foc. Dei nu cntrea mai mult de un


kilogram i jumtate i nu avea deloc recul,
pentru mai mult precizie arma-brici era
prevzut, lng gura de foc, cu un mner auxiliar
care aducea cu acela al pistoalelor Tommy de tip
vechi.
Vanderling rnji, ridic arma n poziie de tragere
i se ntoarse cu faa spre jungla din spate. Aps
pe trgaci, rotind arma ncet i folosind mnerul
auxiliar drept pivot.
Nu se auzi niciun sunet. Niciun pocnet, nicio
scnteie la captul evii. O clip, fu ca i cum
nimic nu se ntmplase. Apoi ncepur trosnituri,
scrnete i bufnituri, n timp ce o ploaie de crengi
i frunze cdeau la pmnt. Vanderling se uit fix
la fia ngust care forma, cu precizia unei sgei,
un gol prin frunziul des. De-a lungul tieturii
putea s zreasc cioturi de crengi precis
secionate, frunze retezate perfect n jumtate.
Totul arta ca i cum ar fi izbit puternic cu o
machet uria, ascuit i irezistibil. Arma-brici
are acelai efect asupra pietrei, metalului sau

crnii.
Vanderling cobor tr cam trei sferturi din
deal, se aez n capul oaselor la circa treizeci de
metri de cotitura drumului, cu arma pe genunchi
i se pregti s atepte.
Iarba nalt care-l ascundea vederii era nviorat
de insecte, cpue mici, gndaci, nite artri de
aproape douzeci i cinci de centimetri lungime,
cu opt picioare proase i doi ochi bulbucai, carel fixau. i terse sudoarea de pe frunte i mri.
ntreaga afurisit de planet roia de insecte! De
fapt, n lungul su drum, nu vzuse nimic
mictor care s nu fie un soi scrbos de insect,
vreo dou exemplare avnd aproape mrimea
unor cini. Evoluia, sau cine face planetele,
avusese, probabil, numai insecte n creier cnd
zmislise acest bulgre de noroi.
i nenorocita de cldur dei era aproape de
apusul soarelui, temperatura se situa tot n jur de
40 C Vanderling se control. Fusese un mar
lung, pe cldur, ns nu chiar aa de lung. Pn
la asfinit mai rmseser cteva ore bune.

Afurisitul de soare roiatic era de vin; a naibii


porcrie, arta ca i cum ar fi apus tot timpul.
Iarba, copacii, totul era scldat ntr-o lumin roie,
strlucitoare, ca i cum scrba de planet, n
ntregimea ei, ar fi sngerat Nu spusese MicaDomnioar-Gur-Spart c Sangre nsemna n
spaniola veche snge? Se potrivea.
Se potrivea chiar foarte bine
Vanderling atept i atept sub soarele
fierbinte, meterind un splendid blestem la adresa
lui Sangre i a tot ce-o popula. Cam singurul
lucru ce se putea spune n favoarea bulgrelui de
noroi era c jungla i iarba nalt l transformau
ntr-un teren perfect pentru luptele de gheril
din punctul de vedere al celor din jungl, firete.
Copacii nali, noduroi, cu o puzderie de frunze
ca de palmier, n form de evantai, de culoare
albastr-verzuie, mulimea tufiurilor, iarba nalt
din zonele descoperite toate constituiau, aproape
oriunde, ascunztori perfecte. i insectele se aflau
aproape oriunde! i zise necjit generalul, gonind
cu palma ceva ce-i bzia n jurul capului.

Atept, n mijlocul ariei i al plictiselii, n


mijlocul roiului de insecte care-i ddeau trcoale.
Soarele naintase vizibil pe cer, cnd zri un
vehicul aprnd de dup o curb a drumului, la
nord de poziia sa. Vanderling se ghemui lsnduse pe vine i ochi cu arma-brici spre poriunea de
drum din fa. Vehiculul venea drept spre el, cu
aproximativ aizeci de kilometri pe or. Cnd
ajunse mai aproape, Willem putu vedea c era un
camion, o hardughie demodat, cu cabina nchis
i bena descoperit.
tiu c n urmtoarea clip trebuie s ia o
decizie rapid.
Camionul se afla la doar cteva sute de metri
distan i avea s ajung curnd n dreptul lui.
Cu mna dreapt i feri privirea de soare i se
uit la partea din spate a camionului. Vzu nite
siluete bronzate, aproape despuiate, nghesuite
laolalt n remorc, zri uniformele negre i o
licrire roie, a soarelui de pe Sangre, pe metalul
cu vopseaua scorojit.
Mi, mi, mi gndi el aprobator, soldai i

prizonieri de-a valma, cine i-ar putea dori mai


mult?
Se ridic ntr-un genunchi. ndrept arma spre
un punct imaginar, situat la aproximativ douzeci
i cinci de centimetri de drum, i atept. Pe cnd
camionul se apropia de gura de foc, vzu n cabin
doi brbai n uniforme negre, ntrii pe care cei
de pe-aici i numeau Ucigai, i n remorc ali
patru oameni narmai, pzindu-i pe cei zece
brbai cu aspect jalnic, ce purtau doar o legtur
peste ale i erau nlnuii laolalt cu inele de
metal n jurul gtului.
n clipa cnd roile camionului depir linia de
ochire, Vanderling aps pe trgaci.
Bum! zise rnjind.
Pneurile ncastrate n geni metalice intersectar
raza armei-brici. Cu un zgomot asurzitor, ambele
cauciucuri se sparser. Apoi se auzi un scrnet
puternic, de la genile circulare, cioprite de
aceeai raz la nlimea de douzeci i cinci de
centimetri fa de drum i care apoi se izbir de
beton, scond o ploaie de scntei. Vanderling roti

arma spre napoi i cauciucurile din spate


explodar la rndu-le, genile fur i ele tiate, iar
partea din spate a camionului se prbui ca o
ton de crmizi, fcnd s se rostogoleasc
prizonierii i paznicii. Purtat de inerie, camionul
se tr civa metri pe burt, apoi rmase
nemicat, ntr-o bltoac mare de ulei.
n clipa n care vehiculul se opri din alunecare,
cei patru Ucigai din spate srir peste obloanele
laterale ale remorcii i se postar n drum,
fluturndu-i putile, cu ochii plini de ur
slbatic, cu flcile micndu-li-se convulsiv.
Ascuns nc n iarb, Vanderling ntrzie destul
de mult vreme ca s observe c Ucigaii erau toi
nali, subiri, cu nfiare fioroas, cu un nceput
de chelie i flci proeminente, i c erau narmai
cu bile de oel pline de lame ascuite, nfipte la
capetele unor vergele de metal prinse n curele tip
Sam Browne. Pe urm, ridic arma la nivelul
grumazului Ucigailor, aps pe trgaci i mtur
zona n sus i n jos, ca un grdinar care ud cu
furtunul o pajite.

Pornir ipete ascuite, care luar sfrit ns


nainte de a rsuna cu-adevrat, prefcndu-se n
nite glgituri sufocate. Patru capete se
blbnir o clip nebunete pe gturi, apoi se
prbuir la pmnt. Trupurile fr cap rmaser
grotesc n picioare, timp de cteva momente, ca
nite fntni arteziene cu snge viu colorat
izbucnind din arterele ngrijit retezate ale gturilor.
Dup care se prbuir ca nite ppui stricate.
ntre timp, cei doi Ucigai din cabin coborser
i ei. Cum stteau acolo, privind stupid la
trupurile fr capete ale camarazilor, Vanderling i
tie pe amndoi n dou, n dreptul taliei. Czur
pe drum, cu braele ncletate cu disperare de
trunchiurile retezate, urlar ngrozitor cteva clipe,
apoi amuir.
Vanderling dezmierd aprobator trgaciul armeibrici, apoi se ridic i se ndrept spre camion.
n partea din spate, gsi zece specimene umane
cu o nfiare jalnic. Erau murdari, iar trupurile
aproape goale le erau pline de cicatrici mai vechi,
n timp ce coastele le ieeau n eviden prin pielea

puternic bronzat. Fiecare capt al lanului care


lega zgrzile metalice din jurul gturilor era
ancorat de un piron din remorc.
Cu ochii adncii n orbite i nepstori, se
holbau la el fr s priceap nimic, foindu-se n
tcere, ca vitele ntr-un arc.
Vanderling sri cu uurin n remorc, retez
lanul la ambele capete cu arma brici, raza tind
i prin lemnul camionului, pn la betonul
drumului i la pmntul de dedesubt.
Locuitorii de pe Sangre priveau arma
ncremenii, doar ochii micndu-li-se slbatic.
Altfel ns, nu reacionar deloc.
Haidei odat, afar, fir-ai voi s fii! ip
Vanderling. Suntei liberi! Vine revoluia! Micaiv fundurile, n-o s pierdem toat ziua aici. Hai s
ne crm naibii!
Un rocat nalt i sfrijit l privi fix:
Liberi? murmur iar, rostogolind cuvntul
pe limb ca i cum ar fi fost o bucic dintr-o
mncare necunoscut.
Ce naiba e cu voi, biei? mri Vanderling.

V place cumva s stai n lanuri? Micai!


Suntei liberi! Eu v eliberez! Micai!
Zici c suntem liberi fcu rocovanul. Oi fi
vreun Frate?
Nu poate fi Frate, zise altul, n-are rob.
Nici Uciga nu e! Precis, rosti un al treilea.
Uit-te la dinii lui. Tre s fie Animal.
Are arm, nu se poa s fie Animal, insist
rocovanul.
N-am vzut niciodat aa o arm
Unde v trezii, la o mpuit de cafenea, de
stai la taclale? rcni Vanderling. Ieii din camion
imediat sau v ciopresc i v dau la cini!
Flutur amenintor arma spre ei.
Sangranii ddur cu toii din umeri i coborr
ncet din camion, cu gturile nc nlnuite.
Vanderling era ct pe ce s taie lanul care-i inea
laolalt ca pe un irag de perle tuciurii, cnd avu o
idee mai bun. Cei zece erau nite ntri foarte
ciudai. Poate imbecili, poate pur i simplu aiurii.
Nu strica s-i in legai cu lanul pn la
prsirea scenei atacului, pn ce afla ce naiba se

ntmpl cu ei.
Bun, acum haidei s adunm armele care
zac aruncate peste tot, ordon Vanderling,
conducndu-i spre partea din fa a camionului i
spre trupurile mutilate ngrozitor.
Sangranii scoaser un vaiet la vederea Ucigailor
mutilai, dar nu ddur semne de nesupunere.
Adunai armele, cretinilor! zise Vanderling.
Nicio grij, v promit c vei avea ocazia s le
folosii pentru mai muli ticloi de teapa lor. Sunt
prietenul vostru. Acum la treab!
Nu-i drept, mormi un sangran.
E mpotriva Legilor Firii
Putei s v bgai undeva legile astea ale
voastre! ip Vanderling. Acum
Deodat auzi un ipt slab n spatele lui, un
croncnit uscat care aducea cu Ucide!.
Rsucindu-se, vzu c unul dintre Ucigaii pe
care-i tiase n dou zcea ntr-o balt mare de
snge, n spatele lui, cu ochii sticloi i flcile
clnnind slab, ca ale unei estoase muribunde.
Vzu colii ascuii ca bricele, mnjii cu snge,

ncercnd n zadar s-l mute de picior, auzi


croncnitul metalic al creaturii pe moarte i un
fior de repulsie l strbtu.
Convulsiv, descrise un cerc cu arma i retez
capul aproape mort, desprindu-l de trupul
muribund. De surpriz, cei zece sangrani
scoaser mici ipete ascuite.
Acum adunai armele sau vei pi la fel, zise
pe un ton ridicat generalul.
Cu mult pruden, ca i cum ar fi atins ceva
devenit dintr-o dat murdar i sfnt, sangranii
adunar pn la urm putile i buzduganele.
Vanderling fu nevoit s-i supravegheze tot timpul,
ridicnd arma amenintor.
N-a fost chiar aa greu, ce zicei?
Btinaii tceau mlc, stnd cu armele n
mini i cltinnd uor din cap.
Vanderling trebui s-i mboldeasc, s-i njure,
s-i mne ca pe o turm de vite nrvae,
ncrcate cu poveri neobinuite pentru ele. Urcar
astfel dealul i traversar jungla spre poalele
munilor unde se afla naveta.


Ce neisprvii! i zicea Vanderling, n timp ce
oamenii stteau pleotii n micul lumini din
jungl. Nu artaser nici urm de curiozitate n
legtur cu naveta spaial, care distona n mod
vizibil cu tufiurile dimprejur i era nconjurat,
din trei pri, de un zid de copaci dei i
mrcini, constituind liziera junglei protectoare.
i totui, cu siguran c nu mai vzuser o
navet spaial n viaa lor!
Nimic nu avea sens. Uit-te la prpdiii tia, i
zicea Vanderling. Plini de vnti, uscai ca nite
scnduri, legai cu lanuri ntr-o remorc de
camion, asemenea animalelor. Din ce vzuse i
din ce-i spusese Bart despre felul cum era
condus planeta, flcii tia ar fi trebuit s
musteasc de venin i dorin de rzbunare, gata
s sfie, dac li se ivea ocazia, orice Frate sau
Uciga aflat prin preajm. Ar fi trebuit s
tnjeasc s pun mna pe nite arme Ce era
cu ei? Tratat la modul acesta, orice om cu o urm
de brbie n pantaloni ar fi luptat ca un nebun.

Nu era cazul, se pare, cu nenorociii tia, care


ineau armele ca i cum ar fi fost vorba de nite
glei cu miere.
Gata, biei, zise Vanderling, gesticulnd cu
arma, punei putile jos i odihnii-v ciolanele.
Aici e baza noastr.
Se ls pe vine. Oamenii aruncar, pur i
simplu, putile i buzduganele n locul unde se
aflau, i adunar picioarele sub ei i se prvlir
la pmnt. Cu amrciune, Vanderling se trezi c
dorete ca Fraden s fi fost acolo. Treaba cu icniii
era mai curnd specialitatea lui. n asemenea
cazuri, Bart era un profesionist, iar el doar un
amator.
Cu toate acestea, Vanderling se strduia s par
sincer, prietenos i preocupat.
Presupun c v ntrebai ce se ntmpl, nu-i
aa? zise. i eu la fel. Ce cutai voi, legai cu
lanuri, n camionul la? Suntei pucriai
cumva?
Pucriai? se mir rocovanul sfrijit. Prea
mai vorbre dect ceilali ceea ce nu nsemna c

spunea prea multe. Ce pucriai? Noi suntem


Animale: cota, pe luna asta, a Fratelui Boris. Tu ce
eti?
Vanderling se umfl n uniforma sa de general al
Statului Liber al Centurii de Asteroizi.
Eu sunt hm marealul Willem
Vanderling. (O avansare nu stric, nu? i spuse.)
Fost comandant-ef al forelor armate din SLCA,
actual comandant al hm Armatei Populare de
pe Sangre. Cum te cheam?
Gomez. Lamar Gomez. n satul meu am dou
nume, spuse el, vdind ceva ce putea fi o urm de
mndrie.
Bine, Gomez. Se pare c tu ai fi cel mai bun
cap de pe-aici, deci te numesc colonel plin n
Armata Popular de pe Sangre i aghiotantul
meu. Restul, putei s v aranjai i voi destul de
bine. n fapt, v fac pe toi cpitani. De ce nu?
Acum, colonele, ce-ar fi s-mi dai raportul? Ce
dracu nelegei prin cota Fratelui Boris?
Gomez l privi ntng:
Suntem pe domeniul Fratelui Boris, desigur.

El are o cot de zece animale pe lun. Adic, pe


luna asta, e vorba de noi. Acum suntem sclavii
Profetului. Pentru aren, magazia de provizii sau
orice spune Profetul. Acum suntem ai lui.
Ai lui? Sclavi? Aren? Magazie de provizii? Ce
mama naibii e aia?
i ei, localnicii din Sade, trebuie s mnnce,
rspunse Gomez. Crezi ns c au dreptul la
Animalele de carne? Pe astea le mnnc numai
Fraii i Ucigaii. Localnicii au parte de carne
btrn, de-alde noi.
Vrei s spui c urma s fii mncat? ip
Vanderling. Aa, pur i simplu?
Toate animalele sunt mncate, mai devreme
sau mai trziu, zise Gomez laconic. Noi mai
devreme, alii mai trziu
Pi dac aa stau lucrurile Oameni buni,
nu mai e nevoie s nghiii porcria asta! Acum
avei o ans! O s le artm jigodiilor ce se
ntmpl cu cei care cred c-i pot trata pe oameni
ca pe porci, ce zicei? Am arme n naveta spaial,
avem arme i aici. Sunt destule pentru toi. Le

vom folosi ca s prdm domeniul, s lum i mai


multe arme i s eliberm i mai muli oameni, ca
s prdm i mai multe domenii i s eliberm i
mai muli, i tot aa, mai mult i mai mult, pn
cnd vei putea spune: A venit revoluia, suntem
o armat i vom ti atunci ce avem de fcut! Aa
e?
Rnji cu o expresie feroce. Oamenii preau
adnc ocai.
Armele e pen Ucigai, zise unul.
Eti diliu? spuse altul.
Ce tot spui acolo? zise Gomez.
Cum? mri Vanderling. Mi prpdiilor, eu
vorbesc de revoluie! Ne narmm i le dm un ut
n goaz Frailor i Ucigailor! Trebuie s v fac
un desen ca s pricepei? tiu pe de rost jocul cu
revoluia. O s le artm marafoilor cteva figuri
de care n-au mai auzit, n-avei grij n privina
asta! ntr-un an, i distrugem pn la ultimul. Ai
vzut ce le-am fcut Ucigailor ia. i eram un
singur om cu o singur arm. Gndii-v ce-ar
putea face zece mii de oameni cu zece mii de

arme.
Asta e blasfemie! ip unul dintre sangrani.
S-i omori pe Frai! S te lupi cu Ucigaii! E
mpotriva Firii!
Ceilali i rostogoleau ochii i preau indignai.
Vanderling se simea ca Alice n vizuina iepurelui.
Erau cu toii nebuni de legat! Sclavi folosii pentru
mncare i s nu vrea naibii s lupte!
Hotr s schimbe tactica.
Bine, zise, deci sunt nou-venit aici. Ce fceai
voi nainte de a ajunge Cot?
Eram sclavii Fratelui Boris, bineneles, spuse
Gomez. Mnam turmele i ngrijeam Animalele de
carne, ce altceva?
Animale de carne? Oi? Vaci? Porci?
Astea ce mai sunt? Pe Sangre e numai un
singur fel de animal cel uman. Restul sunt tot
soiul de insecte. Nu se mnnc, sunt pline de
otrav. Noi ngrijim Animalele de carne pn ajung
la vrsta de zece ani. Apoi le mcelrim, le
mpnm, afumm pentru mai trziu ce rmne;
asta e hrana Fratelui Boris i a Ucigailor lui.

Adic v mcelrii propriii copii? exclam


Vanderling.
Gomez rse.
Eti nebun? Copiii notri sunt corcituri, au
carnea tare, aoas. Animalele de carne sunt de
ras pur, grase i moi. Gndeti c Fratele Boris
ar putea mnca vreo corcitur?
Pi, cu toate ororile astea, de ce nu luptai,
ntrilor? V place s fii sclavi? S fii mncai?
S ne plac? se mir Gomez. Asta e Ordinea
Firii. Fraii conduc, Ucigaii ucid, Animalele de
carne sunt mncate, noi, Animalele celelalte,
facem ce ni se spune, iar Insectele fac ce le
spunem noi. Asta e Legea Firii.
Insecte? Ce parascovenie mai e i asta?
Pi, btinaii de pe Sangre. Nite insecte
mari, inteligente. Fiecare sat are un Muuroi de
Insecte. Fraii ne dau un Creier dresat, ngrijitorul
le spune Insectelor ce s fac, iar ele au grij de
recolte i, aa, nu murim de foame. Dup Legea
Firii, fiecare are treaba lui.
i nu s-a gndit nc nimeni, idioi ce suntei,

s vrea s schimbe ceva? url Vanderling. Nu v-ai


sturat? Nu vrei s dai un ut n bucile dolofane
ale Frailor i s conducei voi?
E mpotriva Firii! ipar sangranii, pn la
ultimul. Blasfemie! Eti nebun!
Vanderling mri nciudat. Nenorociii erau
imbecilizai att de total i de att de mult vreme,
nct nici mcar Bart nu i-ar fi putut convinge s
lupte. Dac stai mai mult n cocin, ncepi s te
simi bine cu porcii. Halal planet! Halal potenial
revoluionar ridicat! Se ncrunt, cznd pe
gnduri. Puiorii tia fricoi n-au curaj deloc, aa
c va fi, probabil, nevoit s-i sileasc s lupte. Dar
ce fel de armat ar mai fi i asta? O aduntur de
prpdii pe care nu ndrzneti s-o pierzi din ochi
o clip. Ceea ce trebuia pe bulgrele sta de noroi
era o armat de ucigai maniaci ndopai cu
herogin, i atunci
Ia stai! Al naibii s fiu! Pi sigur, ne lfim n
herogin! Zeci de kilograme. De ce nu?
Vanderling zmbi.
Destul cu plvrgeala, zise. Ce prere avei

de nite rcoritoare? Biei, voi stai aici, i eu vin


napoi cu buntile.
Cu ochii pe sangrani, Vanderling deschise trapa
exterioar a ecluzei navetei. Oamenii nu ddeau
semne c ar vrea s fug. i urmri prin trapa
deschis, n timp ce scormonea dup o sticl cu
pastile mici, albastre.
Fcu semn prizonierilor s lrgeasc cercul, se
ls pe vine, numr zece pastile, apoi le oferi.
Bieii priveau nencreztori la pastilele mici i
albastre.
Hai, luai-le, ordon Vanderling. Satisfacie
garantat! Dac nu m ascultai, v decapitez cu
asta.
Agit arma-brici.
Rnjea pe cnd sangranii nghieau nepstori
pastilele de herogin. O armat la minut, asta era!
Herogina fusese declarat ilegal pe orice bulgre
de noroi care se intitula planet civilizat, i pe
bun dreptate. Substana ncepuse s fie folosit
n Hegemonia Jupiterian, n timpul ciocnirilor cu
sateliii ndeprtai. O doz de herogin procura

cea mai mare plcere posibil, dar dup aceea erai


prins n plas pentru totdeauna. Aciona n
permanen asupra echilibrului hormonal. Opt
ore de paradis, dup care ncepea coborrea. Zece
ore mai trziu te aflai ntr-o stare de profund
recesiune, o main uciga slbatic i
iresponsabil att de slbatic i setoas de
snge, nct nu fceai doi bani ca soldat. ntre
aceste limite ns, da, ntre ele rezulta un soldat
fanatic, fr fric, uciga i total supus celui care-i
furniza drogul. Rata dezertrilor pe Jupiter fusese
zero. Desigur, dup terminarea rzboiului avusese
loc Curirea Total, dar
Vedem noi cnd o s ajungem acolo, i spuse
Vanderling, privind trupurile sangranilor care se
nmuiau, zrindu-le ochii strlucitori i zmbetele
prosteti ce li se ntipreau pe buze.
Asta e, biei, simii-v bine, zise. Mine
avem treab, dar pn atunci vei fi foarte pregtii
s-o facei. Relaxai-v, distrai-v. Dup cteva
stimulente, eu zic c s-ar putea s ncepei s
vedei lucrurile mai altfel. De fapt, eu sunt sigur c

aa va fi!

n aria soarelui de pe Sangre, dou cete de


oameni ntruchipnd nite arce de cerc pe
pantele line ale unui mic deal mrluiau, ferii
privirii de iarba nalt i unduitoare, spre grupul
de cldiri joase situat n valea de dedesubt i
nconjurat de o palisad nalt de lemn.
n prima formaie se aflau zece brbai narmai
i goi cu excepia legturilor verzi din jurul
alelor i a bentielor verzi nnodate pe frunte,
contra transpiraiei; accesorii pe care Vanderling le
adoptase drept cel mai practic simulacru de
uniform pentru Armata Popular, n condiiile
date. O formaiune similar, de ambuscad,
alctuit din douzeci de oameni, venea la circa
cincisprezece metri n spatele primei, la mijloc cu
Vanderling, avnd arma pregtit.
Pn acum e bine, gndi Vanderling nervos. Nui prea fcea iluzii n privina minusculei sale
armate, n respectivele mprejurri tactice.
Singurul lucru pe care credea c poate conta era

c oamenii lui vor lupta totui, mai mult sau mai


puin.
Herogina, mcar, lucrase de minune. Cei zece
sangrani de la nceput zcuser cea mai mare
parte a nopii ntr-o reverie euforic. Apoi, spre
diminea, cnd ncepuse starea de recesiune,
porniser s se vnzoleasc, s mormie, s
mrie, s se ciondneasc ntre ei, s scheaune
dup nc o doz de herogin, cu ochii tot mai
roii, hrprei i flmnzi. Atunci Vanderling le
pusese problema vor trebui s lupte pentru
urmtoarea doz, apoi pentru urmtoarea i
pentru cea care urma. Nu se prea exprimaser
nemulumiri la nceputul strii de depresie,
voiau herogin i voiau s ucid; i dac una
depindea de cealalt, cu att mai bine. Neavnd
ncredere s le dea arme-brici, generalul i
nzestrase cu armele capturate i ateptaser cu
toii lng drum, s vad ce le pic.
Pn la urm, apruse un convoi de trei
camioane ncrcate cu nite cote din alte regiuni:
optsprezece Ucigai i un total de treizeci i ase

de prizonieri sangrani. Ucigaii nu le dduser


prea mult de furc Vanderling distrusese
camioanele i i tiase pe cei mai muli, n dou,
cu arma brici, nainte ca drogaii sangrani s fie
trimii s termine treaba. n starea lor de furie
uciga, acestora din urm nu le trebuise prea
mult ca s-i lichideze pe puinii supravieuitori.
(Dei Ucigaii, chiar aa decimai i pe moarte, tot
luaser cu ei pe lumea cealalt patru soldai din
gheril.) Dar sangranii fuseser puin cam prea
avansai n starea lor de depresie cauzat de
herogin, aa c, dup ce prinseser gustul
sngelui, ncepuser s-i masacreze i pe
prizonieri. De aceea, Vanderling se vzuse nevoit
s mpute cu arma-brici trei dintre propriii
oameni, pentru a recpta controlul asupra
situaiei.
Alte dou raiduri asupra escadroanelor de
Ucigai izolate merseser mai bine, deoarece
lupttorilor de gheril nu li se ceruse dect s
ucid tot ce mic, nu s fac distincia dintre
duman i un potenial prieten.

Acum, cel puin, avea treizeci de oameni i


suficiente arme de captur pentru toi, dei
afurisita de muniie nu era prea mult. n cazul
ns n care acest prim raid cu adevrat important
ieea aa cum l plnuise, muniia i armele nu
vor mai fi o problem mult vreme
Era domeniul drglaului Frate Boris,
grangurele local. Vanderling refuza s se
amgeasc condiiile erau destul de grele.
Din nefericire, existau prea multe necunoscute.
Dup cte reuise s se lmureasc din spusele
sangranilor, care nu preau s observe astfel de
lucruri, fortreaa era pzit de treizeci sau
patruzeci de Ucigai. Nu-i urmrise nc luptnd
cu adevrat cele trei aciuni precedente nu le
dduser Ucigailor ansa s fac prea mult dar
din puinul pe care-l vzuse, acetia erau ct se
poate de buni. Iar trupele lui, dac se puteau
numi aa, umblau pe o pojghi subire de ghea.
Tot ce spera s poat face cu ele n acest stadiu
era s le indice direcia corect i s spun o
rugciune. i trebuia o aciune dintr-o bucat, un

plan care cerea ca soldaii de gheril s fie doar


nite perechi de picioare dotate cu puti i nimic
mai mult. Singurul cuvnt nimerit pentru ei era
glonte.
i iat proba hotrtoare. S distrug fortreaa
i s scape de Fratele Boris i compania, astfel ca
ntregul domeniu s rmn de izbelite, iar
recrutarea s devin mult mai lesnicioas. Dac
ddeau gre, totul se ducea de rp.
Prima linie de soldai se afla la circa
cincisprezece metri de zidul construciei, aadar
avansase de mult n vale, dar era ascuns nc de
iarba nalt, tuns numai n faa singurei pori din
palisad.
Vanderling ridic n aer arma-brici i strig:
Stop!
Poticnindu-se, cele dou rnduri se oprir, iar
generalul reui, cu gesturi mnioase, s apropie
suficient de mult cele dou grupuri nct s le dea
ordinele finale fr s-i trmbieze prezena.
Acum, biei, rosti aspru, facei ce vi se
spune, i treaba va merge ca pe roate. La primul

semnal, linia nti ochete i trage tot timpul,


fcnd ct mai mult zarv posibil. inei minte,
naintai pn la zece metri de poart i continuai
s tragei. Vrem ca ei s ias la noi; n-avem anse
nici ct negru sub unghie s asaltm zidul. Linia
a doua o urmeaz pe prima, la cel de-al doilea
semnal. Voi fi chiar n spatele vostru cu armabrici. Nu uitai, linia a doua se oprete la cincizeci
de metri de poart, ocup poziii fixe de tragere i
st nemicat, orice s-ar ntmpla. Ucigaii ies s
atace linia nti, iar noi i doborm nainte ca ei s
le vin de hac. Nu vreau lupt corp la corp. inei
minte, suntem n inferioritate numeric. Ai
priceput? Acum dai-i drumul, facei-i praf!
Reacia nu fu prea linititoare.
Sangranii stteau fr o vorb, cu ochii roii
adncii n orbite, strlucitori, cu gurile ca nite
tieturi ncremenite, i Vanderling n-avea cum s
tie dac vreunul dintre cuvintele rostite de el
ptrunsese prin aburul de herogin sau prin
estele lor groase.
Ddu din umeri. Asta e! i zise. Flutur arma

deasupra capului i strig oarecum sarcastic:


Geronimo!
Linia nti ezit, apoi porni o tropial care
curnd se transform ntr-o fug dezordonat, un
atac nesbuit n care domnea harababura.
ncepur s trag la ntmplare i fr speran n
aer, n timp ce fugeau, i pornir s strige, scond
ipete ascuite, urlete, mugete diavoleti fr
cuvinte,
naintnd
rapid, ntr-o
frenezie
necontrolat. Vanderling se nfior erau mai
nnebunii dect crezuse
Prima grup ajunsese acum la o distan de
vreo cincizeci de metri, necnd iarba cea nalt
ntr-o mare furioas de brbai care ipau i
trgeau cu arma.
Vanderling agit din nou arma, i al doilea grup
porni s nainteze, ncepnd aproape pe dat s
fug bezmetic, strignd i mai tare.
Pn aici era bine, i zise Vanderling ncordat, n
timp ce se ndeprta la o distan sigur, n
spatele glgioasei linii a doua.
Stupizenia fanatic are prile ei folositoare, dac

tii cum s-o manevrezi. Prima linie era momeal;


soldaii ei puteau fi considerai deja mori. Linia a
doua urma s trag prin ei, iar Ucigaii, la rndule, i vor dobor cu siguran, dac nu reueau s-o
fac cei din linia a doua. Din fericire, oamenii de
sacrificiu nu erau tocmai genul care gndete.
C fac destul glgie asta e sigur, i zise
Vanderling, pe cnd oamenii care urlau i alergau
nebunete ajunseser la circa treizeci de metri de
poart, gloanele lor mucnd din palisada de
lemn i din poarta masiv. Acum nu mai rmnea
dect ca Ucigaii s fie drgui i
i iat-i!
Cu linia nti de gheril la mai puin de douzeci
i cinci de metri de poart, cu cea de-a doua la ali
cincizeci de metri n spate i cu Vanderling la
douzeci de metri n urma lor, poarta se deschise
brusc. Pe dat, cinci, zece, douzeci de oameni, n
uniform neagr de Ucigai, se ngrmdir pe
suprafaa fr iarb, trgnd drept nainte de
ndat ce apreau, douzeci i cinci, treizeci i
nc mai veneau

Ucigaii formau o falang puternic, smulgnd


fr team armele celor din gheril, i Vanderling
auzi un sunet nou, cumplit, gutural i totui
oarecum ascuit, o incantaie ritmic precum
urletul unei monstruoase fiare carnivore: UCIDE!
UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
ngnnd acest oribil sunet animalic, Ucigaii se
npustir drept n mijlocul lupttorilor adveri,
acum ovitori, zvrlindu-le putile ntr-o parte in alta, pe msur ce acetia se apropiau i
pregtind buzduganele, acele amenintoare bile
de metal prevzute cu lame ascuite i fixate pe
mnere rigide. Ca o hait de lupi turbai, se
aruncar asupra sangranilor nnebunii.
Un timp destul de lung, Vanderling nu fu n
stare s gndeasc. Vzuse n viaa lui o grmad
de lupte neconvenionale, dar nimic nu se
compara nici pe departe cu asta. Spuma adunat
pe buzele Ucigailor devenea rou-sngerie,
fiindc oamenii i sfiau propriile buze, ntr-o
furie oarb. i mcelreau pe cei din gheril ca
nite fierstraie vii, zdrobeau capete cu

buzduganele ca i cum ar fi fost pepeni verzi.


Loveau, tropind puternic cu cizmele grele, ipau
ascuit, ca nite diavoli care i-au ieit din mini.
Iar acolo, de necrezut, un Uciga i nfipsese colii
ascuii ntr-un grumaz omenesc; sngele viu
colorat i iroia pe fa i pe umeri, iar minile lui
rupeau hlci de carne din brae i trunchi. Alt
Uciga nfc faa unui om cu amndou minile
i-i smulse fii de carne, tergndu-i trsturile,
ca ntr-o masc nsngerat de Halloween.
Dincolo, un lupttor de gheril czuse la pmnt
i un Uciga i smulgea o bucat de gt, n timp ce
un altul i nfigea dinii n piciorul lui, iar al treilea
i zdrobea cu buzduganul cutia toracic.
O clip, Vanderling i pierdu minile, deoarece
ncierarea devenise o nvrtejire dement de
trupuri chinuite, membre smulse, buzdugane
fulgernd, o turm de animale nnebunite i
disperate, care urlau ncontinuu, sfiindu-se n
buci sub soarele rou-sngeriu de pe Sangre.
Avu simmntul c l cheam ceva n mijlocul
acelei orori ngrozitoare, n mijlocul incantaiei

brutale care continua UCIDE! UCIDE! UCIDE!.


Era ceva ce-l fascina i totui i nghea sngele n
vine, ceva ce-l ademenea, se ntrupa n fiina sa
luntric, luptnd s se nasc
Brusc, clipa de spaim i trecu atunci cnd
constat c a doua linie, n loc s se opreasc i s
trag, urla, rcnea i se nghesuia nebunete spre
hidoasa i mortala rni de carne uman.
Oprii-v, cretinilor! zbier. Oprii focul! Stai
pe loc i tragei, idioilor!
Degeaba. i ddu seama c era singurul om
rmas cu mintea ntreag de pe tot cmpul de
btlie. Va fi, pur i simplu, un dezastru. Dobitocii
ia acionnd ca nite lcuste or s-i fac oamenii
buci de ndat ce vor pune mna pe ei. N-avea
rost, nu mai avea ce
Sau avea?
Pe cnd a doua linie se repezea, n dezordine,
spre anihilare, Vanderling porni ntr-o goan
furioas, n diagonal, spre flancul stng al
btliei. Era o curs mpotriva propriilor oameni.
Putea oare ajunge la timp pe poziie? Lupttorii de

gheril erau la mai puin de treizeci de metri de


locul mcelului, dar iat c acum
Iat c acum, cu fiecare respiraie arzndu-i
pieptul, Vanderling ajunsese pe poziie, ceva mai
ntr-o parte fa de cmpul de lupt i avnd n
btaia putii zona dintre spatele linii a doua i
ncrncenarea turbat dintre Ucigai i oamenii
lui aflai pe moarte.
Gfind nc, Vanderling se ls ntr-un
genunchi, ridic arma, aps pe trgaci i nu-i
mai ridic degetul, plimbnd raza armei n fa i
n spate, n fa i n spate, n fa i n spate
Era ca i cum ar fi mnuit o sabie gigantic, prin
chiar mijlocul cmpului de btaie. Capete, brae,
picioare sreau din trupuri, iscnd fntni de
snge. nainte i napoi, nainte i napoi. Corpuri
tiate n dou n dreptul taliei, al pieptului, al
vintrelor. nainte i napoi. ncheieturile i se
albiser pe trgaciul armei-brici. Precum Sinistrul
Secertor, el secer un cmp cu spice umane cu
ajutorul unei raze infinit de subiri, dar irezistibile.
Ucigai i lupttori de gheril zburau de-a valma,

zdrobii ca sticla spart. nainte i napoi


n cele cteva momente de dinainte ca lupttorii
de gheril s termine cu ce mai rmsese din
Ucigai, btlia fusese deja decis. Fr mini,
fr picioare, njumtii la propriu, nu se putea
spune c mai rmsese vreun Uciga ntreg. Dar
cnd oamenii lui Vanderling se npustir asupra
lor, cei rmai n via continuar s lupte
nebunete i n zadar, fr membre, fr nimic
altceva dect viaa nsi i voina de a ucide. Era
ca i cum pn i capetele retezate i-ar fi nfipt
dinii n picioarele adversarilor, ntr-un paroxism
final al setei de snge i al urii.
Un masacru incredibil. Dac le lipseau braele,
Ucigaii mutilai loveau cu picioarele, dac nu
aveau picioare apucau cu dinii, zbtndu-se
convulsiv, ca rechinii muribunzi pe uscat. Prea
mai curnd lupta dintre dou specii de lacomi
peti piranha, dect dintre nite oameni.
Pmntul era plin de cadavre, membre, buci
oribile de carne ptate de snge. Ucigaii
schilodeau n chip incredibil, luptau i ucideau,

lundu-i adversarii cu ei n moarte.


ns arma-brici decisese soarta luptei. Ucigaii
muribunzi, dei setoi de snge pn n ultima
clip, nu se comparau cu oamenii lui Vanderling;
dup cinci minute scurte i oribile, totul luase
sfrit.
n faa porii deschise zcea o imens grmad
plin de snge: resturi sngernde de carne
moart, bltoace mari de snge, trupuri
rsucindu-se n ghearele morii i absolut nimic
rmas n via. Ca o hait de animale turbate,
lupttorii de gheril rmai nvlir n complexul
de cldiri, cu Vanderling urmndu-i, uluit i
nucit.
ntmplrile din urmtoarea jumtate de or se
contopir ntr-o cea roie, o turbulen smintit
pe care Vanderling nu i-o aminti ulterior dect
fragmentar. Undeva, cineva gsise o tor i
palisada, cldirile exterioare i cea principal fur
incendiate. Copilai ciudai, grai i cu privirea
goal, fiine micue, despuiate, care behiau ntrun arc, fur mpucai i rupi n buci, iar

sclavii, femeile i copiii tri afar din cldiri i


mcelrii la repezeal.
Vanderling alerga de-a lungul curii, ncercnd
s pun capt masacrului, dar oamenii lui se
rzleiser n direcii diferite i nu-i mai rmase
dect s ncerce s le vorbeasc i s agite arma.
n final se auzi un strigt i de peste tot, din
nclceala mcelului i de prin casele arznde,
lupttorii de gheril se repezir spre un mic grup
care scosese afar din casa principal un brbat
gras, mbrcat n rob neagr Fratele Boris.
l trr pe Fratele Boris, care lovea cu picioarele
i urla, n josul scrii nu prea nalte. ncepu s
bolboroseasc, n timp ce era nghiontit i mpins
spre mijlocul adunturii agitate a lupttorilor de
gheril.
Vanderling i stpni o convulsie de grea,
ncercnd s priveasc n alt parte, n timp ce
oamenii lui l trgeau pe grsan la pmnt, l
jupuiau cu minile goale, smulgeau cu dinii
buci de carne vie din trupul lui Apoi totul
dispru ntr-o nvlmeal de trupuri furioase i,

peste nc o clip, strigtul grsanului ncet.


Vanderling alerg spre gloata de lupttori de
gheril, fcnd semn cu arma.
Destul! rcni. Dac acum mai mic vreunul,
nu mai primete herogin! Gata! Adunai armele
i s mergem!
Timp de un moment lung i apstor, lupttorii
l privir drept n fa, aa cum erau, acoperii de
snge, cu ochi strlucitori, dornici s mai ucid.
Cine ncearc ceva, moare pe loc, spuse
Vanderling, ndreptnd arma direct spre ei. V
ucid, dac voi fi nevoit!
Vocea i ochii lui artau c vorbete serios.
Oamenii o tiau i vzuser ce poate face armabrici. Aa c, dup o jumtate de or, Vanderling
se pomeni trndu-i picioarele prin iarba nalt,
n spatele a aptesprezece rebeli ncrcai cu arme
capturate i muniie tot ce mai rmsese din
mcelul zilei. Departe, n urm, o coloan
tremurtoare de fum era tot ce-i mai amintea de
acele scurte clipe de oroare, oroare prnd deja
ndeprtat i ireal.

i atunci vznd n faa lui oamenii ncrcai


cu prada i, mult n spate, avuia Fratelui Boris
transformat ntr-o ruin arznd Willem
Vanderling zmbi.
Fiindc ceea ce se ntmplase fusese, la urma
urmelor, o victorie.
Victorie n stil sangran

Capitolul 5
Frate Bart, izvor de plcere infinit, spuse
Fratele n rob neagr, scund, subire i cu faa
ascuit. Ia nite vin, un vin bun, delicios, foarte
preios
Cu mna tremurnd i pupilele excesiv de
dilatate, ridic o caraf plin-ochi de pe masa
joas din faa lui.
Bart Fraden zmbi, refuznd vinul cu un gest
neglijent al braului. Fratele Theodore era, n mod
clar, dependent de omnidrin. Treaba mergea de
minune: Fraii lingeau dozele precum o pisic
laptele, iar unii dintre ei, ca de pild btrnul
Teddy, aici de fa, erau drogai practic tot timpul.
Fraden se aez pe o pern joas n faa mesei
n stil japonez, ncrcat cu fructe din partea
locului, carafe de vin, pine i, n centru, o chestie
oribil un prunc fript, pe jumtate consumat.
Scoase o pungu de omnidrin dintr-un buzunar

situat n interiorul robei negre de Frate i o ls s


cad pe mas.
Asta ar trebui s-i ajung o vreme, spuse.
Fratele Theodore nfc pungulia, o deschise
nerbdtor, lu puin praf alb ntre degete i-l vr
n nara stng, inhal, strnut, chicoti ca o
colri i zise:
Doar o vreme, Frate Bart, o foarte, foarte
scurt vreme
Rostogoli ochii n cap, se ls pe spate ntre
perne i mugi:
Femeie!
Aproape imediat apru o rocat tnr, nalt
i bine fcut. Era goal. Theodore apuc strns,
cu mna ca o ghear, o buc tnr, apoi o trnti
pe fat n poala lui.
Distreaz-m, spuse. Dar mai domol la
nceput!
Asculttoare, ignorndu-l total pe Fraden,
femeia goal vr mna sub roba lui Theodore.
Acesta zmbi.
Fata asta e foarte ndemnatic, spuse. Vrei

s-o ncerci, Frate Bart? Eu tare a vrea s-i ncerc


sclava aia a ta. Pare foarte exotic. tii, prsitul
cu aceste femele dup gustul nostru are un
neajuns rareori avem parte de ceva neobinuit,
neprevzut sau exotic. Sclava ta e
Pi e o creatur ciudat, spuse Fraden
repede. Sunt convins c i-ar da mai mult btaie
de cap dect merit.
Chestia asta, i zise n gnd, trebuie s fie
amgirea secolului.
Eu m pot nelege cu ea numai fiindc s
zicem c am condiionat-o ca s m asculte.
Iar chestia asta probabil c era minciuna
mileniului!
Fratele Theodore rse.
Condiionarea
fiinelor
nseamn
njumtirea plcerii, zise cu un rnjet nesuferit.
N-a vrea s-i tulbur programul disciplinar.
nteete ritmul, femeie! ordon.
ncepu s se ling pe buze i s se legene ritmic
nainte i napoi. Fraden simi un nod n gt, dar
tia c n-o poate arta. Masturbarea n public,

efectuat de sclave, era cel mai nensemnat viciu


al Frailor, iar acest stadiu al jocului cerea ca el s
fie unul dintre biei.
S trimit dup o femeie pentru tine? se
interes Theodore. Poate preferi o distracie? Un
concurs, chiar aa, un concurs! Cu cuite?
Pumni? Bice? Doi masculi? Dou femele? O
partid mixt? Rostete-i dorina, frate Bart!
Orice, pentru furnizorul plcerii Poate un mic
spectacol de tortur? Sigur c da, un spectacol
neaprat!
Rse ca un puti.
M tem c trebuie s plec, zise repede
Fraden. Trebuie s le dau nite omnidrin Fratelui
Leon i Fratelui Joseph i Ocupat, ocupat,
ocupat zise el, ridicndu-se i ndreptndu-se
spre u, cu o grab ascuns.
ns Fratele Theodore depise faza n care ar fi
putut observa astfel de subtiliti. Gfia puternic,
frmntnd cu cruzime trupul gol al femeii.
Prea ncet! mri. Mult prea uor. Mai cu
ardoare, femeie!

n timp ce se retrgea pe ua din hol, Fraden


auzi cteva plesnituri puternice de carne lovind
carnea. Bucur-te ct mai poi, ticlos unsuros! i
zise. N-o s-o poi face o venicie!

Aerul din curte l rcori puin, dar ceea ce vzu l


umplu de groaz. Nu puteai scpa de grea n
nebunia din Palatul Durerii. Curtea era o etalare
bogat de scene groteti. Aici, un Uciga conducea
spre intrarea n palatul propriu-zis un ir de femei
goale, toate tinere, toate la fel de frumoase, toate
prsite pentru plcere, cu gturile nlnuite
laolalt. Lng zidul de beton, un alt Uciga fcea
instrucie cu o grup de tineri cadei. Bieaii
purtau cu toii veminte miniaturale de Ucigai,
avnd chiar i puti, buzdugane i dini ascuii.
Ali patru Ucigai mnau un grup de copii obscen
de grai, semiimbecili, care aici se numeau
Animale de Carne, spre arcul-abator din spatele
palatului. mpins de o pornire brusc, Fraden
chem la el pe unul dintre Ucigai.
Acesta, ca toi Ucigaii, era nalt, subire, cu pr

castaniu, nceput de chelie i dini ascuii. Purta


trese de cpitan rang destul de nalt n ierarhia
Ucigailor.
Se prezent n faa lui Fraden.
Doreti vreun serviciu, Frate? zise laconic.
Doar o informaie, cpitane. Bieii ia care se
antreneaz acolo de unde i luai? i recrutai sau
cum?
S-i recrutm? Pi sunt Ucigai de ras pur,
special prsii. i eu, ca ofier, am primit anul
trecut permisiunea s am n subordine doi cadei.
E o mare onoare, a treia onoare suprem posibil.
i primele dou?
Ucigaul pru uor scandalizat c un Frate,
chiar dac unul proaspt fcut, putea s pun o
astfel de ntrebare dar era la fel de adevrat c
nu mai cunoscuse pe cineva venit din alt lume.
Cea mai mare onoare este, desigur, s ucizi,
spuse el pe un ton neutru. Cea de-a doua este s
mori n lupt. A patra este s i se permit s te
distrezi cu o sclav femel. Eu nsumi am
beneficiat de aceast plcere minor de zece ori n

anul care a trecut. Am slujit cum se cuvine


Confreria.
mi nchipuiam eu, i zise Fraden amar. O
armat complet lipsit de plcerea sexual ar
trebui s lupte cu furie, dar ar fi cam greu de
stpnit. ns dac institui actul sexual ocazional
ca o rsplat pentru serviciu, i poi menine sub
control i le deturnezi pornirile sexuale n fervoare
rzboinic. Logic. Dac accepi premisa de baz c
oricine nu e Frate nu e nici fiin uman, tot ceea
ce face Confreria e ct se poate de logic.
Asta-i tot, cpitane, zise cu voce tare.
Cltin din cap, n timp ce Ucigaul disprea n
spatele palatului. Confreria era deosebit de
nemiloas i, pentru a o nfrnge, era nevoie de o
lips de scrupule cel puin egal, ceea ce nu prea
i era la ndemn.
n acest caz ns, murmur ca pentru sine, voi fi
fericit s fac excepie.
Confreria Durerii nu cunotea mila. N-o va
cpta nici ea din partea lui Bart Fraden.

Bart Fraden, nu te recunosc, parc n-ai fi tu,


spuse Sophia OHara, adunnd din farfurie un
morman mare de orez i pilaf de legume, baza
regimului lor pe Sangre.
Neavnd pe planet animale terestre i
neexistnd niciun fel de vietate local comestibil,
trecuse mult vreme de cnd nu mai gustaser
carne. i niciunul nu era pregtit s ncerce,
pentru lipsa cronic de proteine, soluia
tradiional pe Sangre.
Aezat fa n fa, n camera principal a
apartamentului lor din palat, Fraden, pentru a fi
n stare s nghit acel amestec fr gust, ddu pe
gt o nghiitur din vinul local, destul de fad.
Deci cine sunt, dac nu eu?
Nu mai face cu mine stupide jocuri de
cuvinte, zise ea sorbind o gur din vinul dulceag.
Eu nu-s nici Cap-de-Obuz, nici nrodul unsuros
de Moro i nici vreun refugiat cu glug de la ferma
aia nenorocit. Eu sunt Sophia OHara, i
aminteti? Nu ncerca s m duci pe mine. Statul
Liber al Centurii de Asteroizi nu era chiar un

model de democraie social i n-ai pus mna pe


el nutrind Gnduri Curate pentru a obine
Puterea. Dar comercializarea de droguri e ceva
nou n arsenalul tu de ruti, nu-i aa?
Omnidrina nu e un drog, cum o numeti
tu, aa, hodoronc-tronc, zise el, n defensiv,
evitndu-i privirea. Psihic vorbind, nu creeaz
dependen i nu are niciun fel de efecte fiziologice
adverse.
Fr ndoial c stimuleaz i funcionarea
bilei, vindec mtreaa, ntrete oasele i trupul
i mrete potena sexual ca i cum porcii tia
ar avea nevoie de vreun afrodisiac ca s-i
stimuleze poftele perverse. Cu toate acestea,
observ c majoritatea aa-ziilor ti Frai par a-i
petrece mare parte din timp cu ndeletniciri
manuale, de impoteni ceea ce nu m-ar deranja
ctui de puin dac asta i-ar ine n cas. Dar se
pare c mnreala le crete apetitul pentru plceri
precum luptele pe via i pe moarte, orgiile cu
tortur i alte distracii cuviincioase. Bulgrele
sta de noroi face ca Gaura Neagr din Calcutta

s par o adunare religioas i am impresia c tu


vrei ca lucrurile s se nruteasc.
Bieii buni n-au nicio ans, zise Fraden.
Revoluia e o treab mpuit i, cu ct regimul
existent e mai ticlos, cu att poi s-i permii mai
puine scrupule. Cu ct vor fi mai dependeni de
drog, cu att mai puini vom avea de omort mai
ncolo. Las-i drogai i fericii pn le va fi prea
trziu i astfel multe viei vor fi cruate cu timpul.
Mi se pare mie sau simt o oarecare nduioare din
partea ta fa de porcii tia scrboi? Gndete-te
numai cu ce fel de fiare avem de-a face. n
comparaie cu Moro, Caligula, Hitler i marchizul
de Sade sunt nite copii nevinovai. Deci dac
oamenii inoceni ajung s sufere din cauza
revoluiei, ine minte c avantajul va fi al planetei
ca ntreg. O dat m aflu i eu n situaia
neobinuit de a fi de partea ngerilor i s tii c
nu e ru deloc.
Termin, Bart, zise Sophia. Eti ct se poate
de ridicol n postura de Cavaler n armur
strlucitoare. Mai curnd un Cavaler care

comercializeaz droguri. E ceva personal, nu-i


aa? Ce te-au obligat s faci la ceremonia de
iniiere?
Fraden ddu pe gt o duc mare de vin. Ceea
ce ceea ce fusese silit s fac atunci era ceva ce
ncerca din rsputeri s uite, ns l mcina pe
dinuntru i era hotrt s-i interzic s se
interpun ntre Sophia i el. Din punctul lui de
vedere, cu excepia poate a lui Willem, plecat n
jungl, Sophia era singura fiin uman de pe
ntreaga planet. Tnjea s mpart calvarul cu
ea, dar se temea ngrozitor s n-o piard. Nu avea
de gnd s rite s-i spun adevrul.
i-am mai povestit de o mie de ori. O
grmad de tmpenii
M mini, Bart, zise ea calm. Uit-te la mine
i mai spune o dat!
Privi n ochii ei mari, verzi i neutri i ncerc s
ghiceasc ce se ascundea n spatele lor.
Compasiune? O dorin de a afla adevrul i a-l
nelege, oricare ar fi fost el? Sau pur i simplu o
bnuial tipic feminin, o arztoare nevoie de a

condamna?
Bine, Soph, spuse rar. Eu ei M-au forat
s ucid! Cu securea, cu propria mea mn. Era
doar doar un animal, dar a trebuit s-l omor cu
minile mele. Eu sau el. L-am ucis, altfel m
omorau ei pe mine.
Ai fost cauza multor mori pn acum, spuse
Sophia cinic. Mori omeneti. Aa c de ce?
Nu era vorba de un ordin dat altora, trebuia
s-o fac personal! Eu am auzit ipetele, eu am vzut
sngele, eu am privit cum se desface carnea sub
tiul securii! se trezi strignd. N-am mai ucis
niciodat. sta n-a fost rzboi, a fost
Se opri brusc. Cuvntul pe care fusese ct pe ce
s-l rosteasc era crim.
Chipul femeii se nmuie brusc; Sophia se ntinse
peste mas i-i lu ginga faa n mini.
Iart-m, Bart. N-o s mai vorbesc niciodat
despre asta. Undeva, ascuns bine, e o inim, o
simt cum bate, dei slab. Tu eti eful,
Conductorul Nepreuit.
Mulumesc, Soph Aveam nevoie de asta de

la tine. Cnd totul se va termina, o s m


revanez o s m revanez pentru o mulime de
lucruri
Simi deodat neptura ascuit a unei emoii
fr nume.
Ajunge pentru spovedania de azi, zise cu o
asprime exagerat. Binecuvnteaz-ne, printe,
fiindc am pctuit, trei confedolari pentru colect
i napoi la treab, ca de obicei! E timpul s vd ce
face Willem. Pn acum, trebuie s fi adunat un
fel de for de gheril. Ferma care a ars poate a
fost un accident, dar se spune c nimeni nu a
scpat cu via, i asta nseamn c probabil s-a
pornit treaba i n jungl. E timpul s ncepem o
coordonare. Mine diminea vreau s dau o rait
pe-acolo. Vii cu mine?
Cred c mai pot supravieui o vreme fr
compania stimulatoare a lui nea Cap-de-Obuz.
Spune-i ce dor mi-e de el. Deocamdat renun s
plec ntr-acolo. De fapt, locul femeii e acas

Am vzut, n cutiile de jucrii, armate mai

reuite, zise Fraden msurnd nc o dat tabra


de gheril i revenind la chipul cu aspect hruit
al lui Willem Vanderling. Tabra i produsese o
imens dezamgire. Era mult mai mic dect se
ateptase n stadiul sta i domnea acolo o
harababur total, cu arme i muniii rspndite
peste tot. Vreo treizeci de brbai aproape goi
zceau lungii, care cum putea, prin toat tabra,
iar Willem ar fi trebuit s recruteze pn acum un
numr cel puin dublu. Mai mult, o navet
spaial necunoscut tocmai aterizase, dar soldaii
trndveau n continuare ca i cum ar fi avut de-a
face n fiecare mari cu cte un strin din alte
lumi.
Ce se ntmpl aici? arunc tios Fraden. De
ce aa de puini sangrani? Ce naiba e cu ei c
stau de poman? Unde dracu i sunt santinelele?
De ce
Mai uor, omule, mai uor! se tngui
Vanderling. Habar n-ai despre ce e vorba. Rahatul
sta de planet e absolut imposibil! Stau aa, ca
oile, fiindc sunt drogai cu herogin.

Ce-ai zis? url Fraden. Nu eti ntreg la


minte? De unde naiba au pus mna pe herogin?
i tu de ce nu faci nimic?
Fiindc eu le-am dat-o. Am fost nevoit.
Tu?
Fu unul din rarele momente cnd Bart Fraden
rmase fr replic. S dai herogin trupelor de
partizani era ca i cum ai face cu un hrle o
operaie pe creier. Drogai fiind, nu puteau bate
nici mcar o grup de Cercetai Spaiali, iar dac
ajungeau n stadiul de depresie Brrr! Trebuia s
menii un echilibru foarte labil i, dac greeai o
dat, erai terminat.
S-ar prea c-mi datorezi nite explicaii, zise
Fraden rguit. i nc nite explicaii foarte
valabile. Ce s-a ntmplat ct ai fost singur?
Se aezar n faa unei colibe, lng naveta lui
Vanderling, i generalul i povesti tot.
Nu pot pricepe, Bart, nu pricep deloc. E ca i
cum n-ar mai exista pe ntreaga planet niciun
brbat n toat firea. N-am mai auzit s primeasc
cineva attea uturi n fund ca idioii tia i s nu

vrea s lupte. Nici mcar nu le trece prin cap.


Dup ce am nimicit cu gaca mea de drogai
comelia Fratelui Boris i, crede-m, n-a fost
chiar o jucrie eram convins c mi-a ieit figura.
Adic, fr grangurul local i Ucigaii lui, ziceam
c toi neisprviii din satele de pe acest domeniu
abia ateapt s se nroleze. Nici pomeneal. Nu
m-am lsat. M-am dus ntr-un sat i am ncercat
s-i determin s vin cu noi, dar ei nu fac altceva
dect s stea pe trtiele lor grase, n faa colibelor
lor mpuite, ba se mai gsete i cte un cretin
care s se ntrebe cum va fi viitorul Frate i dac
nu cumva cota are s fie mai mic. Cnd le explic
c nu mai exist niciun viitor Frate, c-o s-i
desfiinez pe toi, ei ncep s urle c asta e o
blasfemie i e mpotriva Firii, i niciunul nu mi se
altur. Aa c
Deci te-ai gndit c singurul mod de a aduna
o armat este s-i droghezi cu herogin, da? zise
amar Fraden.
Exact. Cel puin, n felul sta, lupt!
Willem, o ppu de crp are mai mult

minte ca tine! Avem nevoie de zece, cincisprezece


mii de oameni pentru a cuceri nenorocita asta de
planet. Crezi c, n ritmul sta, herogina o s ne
ajung la infinit? Ce se va ntmpla cnd se
termin? i cum putem folosi pentru rzboiul
politic nite drogai ucigai i dilii?
Nu m-am gndit
mi spui ceva nou? scrni Fraden.
Deci cum vezi tu lucrurile, geniule?
Vreau s m ntlnesc cu unul dintre steni!
Vreau s vorbesc cu poporul! Chiar i nebunii nu
se comport ca atare fr un motiv i, dac-l aflu,
gsesc i o cale de rezolvare
Acum? Bieii notri abia s-au drogat, n-o s
te nelegi cu ei n viitoarele cinci ore.
F un balot din toi drogaii ti i mpiaz-i!
mri Fraden. D-mi o arm-brici i hai fr
escort la viitorii notri susintori!

Satul sangran era o aduntur de vreo cincizeci


de colibe, fr ui i acoperite cu paie, nlnduse pe malul unui pru cu ape lenee. Dincolo de

sat, dominndu-l ca un munte, se afla o imens


grmad de pmnt rou uscat, presrat cu
guri mari, ca nite rsufltori. Grmada avea
cam douzeci de metri nlime i, tocmai cnd
Fraden apru din jungla nvecinat, urmnd
cursul prului spre marginea satului, cu
Vanderling mbufnat mergnd la un pas n urm,
o imens insect verde, de mrimea unui copil
mrior, cu opt picioare chitinoase dintre care
primele dou erau ntinse n fa, ca nite brae, i
cu ochi ciudat de inteligeni, mici i negri pe capul
mare, ieea printr-una dintre guri i se grbea
spre cmpurile cultivate de dincolo de sat.
O Insect, mormi Vanderling, pe cnd se
apropiau de grupul de colibe. n ceea ce ei numesc
Dealul Insectelor trebuie s fie zeci. S le vezi cum
muncesc pe cmp n echipe M apuc greaa!
Fraden mri i strmb din nas cnd trecur
pe lng colibe. Pmntul gol era presrat cu tot
soiul de gunoaie i mizerii. Cteva zeci de copii
costelivi i despuiai se jucau primprejur, moleii
de toropeal. Erau incredibili de murdari. Femei

cu fee trase, lipsite de expresie i cu sni


atrnnzi i flasci, mbrcate cu fuste grosolane,
puin mai mari dect legturile din jurul alelor,
ridicar privirile de la piua unde zdrobeau
seminele sau de la focul unde, cu prea puin
interes fa de cei doi oameni narmai, coceau
pini cenuii i plate, gen tortilla. Arareori din cte
o colib scotea capul un btrn. Copiii, btrnii,
femeile, gunoiul, murdria totul puea ngrozitor,
ca un monstruos i fetid bestiar.
Unde sunt brbaii? l ntreb Fraden pe
Vanderling.
Am sosit prea devreme, zise acesta. Toi sunt
plecai s pzeasc cirezile de Animale de Carne.
Credeam c i-ai aranjat i pe Ucigai cnd ai
distrus Domeniul
Vanderling ridic din umeri.
i-am spus c neisprviii tia sunt tmpii
ru. Au plecat s fac pe bieii cumsecade, pn
la apariia viitorului Frate.
Bine, hai s vorbim cu unul dintre caraghioii
tia, zise Fraden conducndu-l pe Vanderling

spre o colib fr u i intrnd.


nuntrul cocioabei fr ferestre era ntuneric,
cald i umed. Un btrn ofilit sttea pe o grmad
de paie, ciugulind indiferent dintr-o bucat de
pine tare i necrescut. Privea cu ochi nfundai
n orbite i lcrimoi, dar nu spunea nimic.
Sunt Bart Fraden. Acesta e marealul
Vanderling. Suntem de pe alt planet. Am venit
s aducem libertatea poporului de pe Sangre.
Cum te cheam?
Oakly, mormi btrnul. Ce e libertatea?
Fraden scutur din cap.
Libertatea e atunci cnd faci ce vrei, nu ce-i
spun Fraii. Libertatea e cnd nu mai sunt Ucigai
i nici Frai s te in n sclavie!
Niciun Frate s conduc? ntreb btrnul.
Niciun Uciga s ucid?
Voi conducei! zise Fraden. Voi niv. i
nimeni nu ucide. V cultivai hrana pentru voi,
muncii numai pentru voi, v conducei propriile
destine. Asta e libertatea!
Btrnul se ncrunt.

neleg, zise. Libertatea e o blasfemie. Voi


aducei blasfemie. Noi nu vrem asta. E mpotriva
Legilor Firii.
E legea firii ca voi s fii sclavi? E legea firii ca
Fraii s v tortureze pentru plcerea lor proprie,
iar la sfrit s v mcelreasc i s v dea ca
hran celor din Sade?
Nu nelegi, zise btrnul. Legea Firii. Aa e i
aa o s fie totdeauna. Noi aici suntem Animale
bune. Nu ascultm blasfemii.
Uit-te la gunoiul sta! trnti Fraden. Uite la
porcria pe care-o mnnci! Uit-te i la tine, eti
uscat ca un r! i place s flmnzeti?
Nu flmnzesc. Toat lumea mnnc. Fraii
i Ucigaii mnnc Animalele de Carne. Cei din
Sade mnnc Animalele nefolositoare. Animalele
mnnc hrana de pe cmp, cultivat de Insecte.
Legea Firii
mi pierd vremea de poman aici, i zise Fraden.
Poate c eful local
Unde e eful? ntreb. Btrnul l fix cu o
privire goal. Cpetenia? Barosanul? Cel mai

important om din sat?


Da, ngrijitorul! Coliba lui e dincolo de Dealul
Insectelor. A nceput s mbtrneasc. Dac
moare, eu urmez ca vrst. O s fiu ngrijitorul.
Poate moare repede.
Fraden se ntoarse, vrnd s ias.
i tu ci ani ai, veteranule?
Patruzeci i apte, zise btrnul.
Fraden fcu ochii mari. Anul pe Sangre era mai
scurt dect cel de pe Pmnt! Prpditul n-avea
mai mult de patruzeci de ani standard. i era al
doilea ca vrst din sat!
Coliba ngrijitorului se afla de cealalt parte a
Dealului Insectelor. n faa ei se ntindeau lanuri
de cereale i Fraden vzu zeci de insecte verzi, cu
soarele strlucind pe trupurile lor chitinoase,
micndu-se metodic, tind spice nalte cu
foarfecii flexibili cu care le erau prevzute
membrele superioare.
Cu Vanderling urmndu-l mohort, intr n
colib i fu aproape dobort de duhoare, un miros

fetid de mucegai care venea de la obiectul din


mijloc: un sac uria, verde i umflat, att de
voluminos, c cele opt piciorue scurte nu
ajungeau la pmnt. Un omule scoflcit inea o
can cu alcool pur la gura mic a fiinei, iar
creatura l plescia cu lcomie. O grmad de alte
asemenea cni ateptau pe podeaua goal, de
pmnt.
Btrnul se rsuci i scp cana, vrsnd
lichidul peste trupul pulsnd al creaturii verzi.
M deranjezi cnd hrnesc Creierul! se rsti
el. Deranjezi ngrijitorul! i totodat recoltatul! Vrei
s le apuce nbdile pe Insecte? Vrei s murim
de foame?
Abia atunci le vzu armele ndreptate n jos.
Suntei Ucigai, zise. Avei arme. Iertai-m,
stpnilor. Nu semnai a Ucigai. N-am vrut s
spun nimic ru.
Noi suntem venii de departe, zise
Fraden. Lucrurile stau cu totul altfel n privina
noastr. Vrem s tim cum e condus satul sta.
Ai venit la Animalul care trebuie, zise

Btrnul. Eu sunt ngrijitorul aici. Dac n-a fi eu,


tot satul ar muri de foame i Fraii n-ar avea pe
nimeni s poarte de grij Animalelor lor de Carne.
Eu dau ordine Creierului sta, iar el le face pe
insecte s lucreze.
Chestia asta poate s comunice cu Insectele?
ngrijitorul fcu ochii mari.
Tre c suntei de ht departe! Pe domeniul
vostru nu avei Insecte? Marele Muuroi e ca un
singur Animal. Creierul Animalului vorbete
braelor. Marele Muuroi are i el un Creier, sta
de-aici. Eu i zic ce s fac, iar Insectele aa fac.
Asta ct timp e beat Altfel, Insectele muncesc
numai pentru ele. Fraii iau Creierul sta cnd e
numa un vierme, l mbat cri, l dau stenilor i
ngrijitorul l ine tot timpul beat. Deci ngrijitorul e
cel care face de fapt hrana s creasc, pentru ca
Animalele s poat mnca i apoi munci pentru
Frai. Nu tii Legea Firii?
Deci tu eti cel mai important om de-aici
zise rar Fraden. Bun, i dac toi stenii refuz s
mai aib grij de Animalele de Carne? Atunci tu

vei fi cel care conduce aici cu adevrat


Eti nebun? Vin Ucigaii i omoar toi
oamenii din sat!
i dac ai avea arme? Dac ai lupta cu
Ucigaii?
Asta-i blasfemie! Ce fel de Ucigai suntei, de
spunei aa ceva?
Noi
Cri? Cri? Ordine? Cri? ncepu Creierul s
croncne, cu un glas metalic i scritor.
N-am timp acu de vorb, spuse ngrijitorul,
ridicnd cana i innd-o la gura Creierului.
Creieru nu-i prea detept; tre s-i repei ordinele
de mai multe ori, altfel Insectele o iau razna. Ai
aflat ce-ai vrut, stpnii mei. Noi suntem Animale
bune aici, nu umblm cu blasfemii. Spunei asta
Fratelui nostru. Se ntoarse cu spatele, ignorndui, i ncepu s vorbeasc cu Creierul: Terminai
cmpul de la sud, ncepei cu cel de la nord, pe
urm
Fraden se cutremur i l conduse pe Vanderling
afar.

Ei bine, geniule, fcu Vanderling superior,


uite-i afurisitul de potenial revoluionar ridicat!
Cum i place?
Continuu s spun c e foarte ridicat, dar se
afl nc n stare latent. Lucrurile dureaz ns
de atta vreme, c ei au ajuns s le accepte. n
clipa n care ntr-un astfel de decor se produce o
schimbare ct de mic, iese cu scntei.
Bine, i cum o s reueti s mbunteti
situaia?
S-o
mbuntesc?
Nu
trebuie
s
mbunteti, ci s nruteti lucrurile. Din
fericire, vom primi i puin ajutor.
Ajutor? De la cine?
Fraden rse.
De la Moro, zise. De la cine altcineva?

Hoinrind pe coridoarele Palatului Durerii n


direcia Slii Tronului, Bart Fraden nu era foarte
convins c va fi n stare s fac s mearg
lucrurile i mai ru n ar. Adevrul era c
lucrurile stteau ct se poate de ru fr a mai fi

nevoie ca el s fac ntregul sistem inoperant i, n


plus, cum ar fi fost posibil s-l determine pe Moro
s ntreprind aa ceva?
Insectele ntreineau Animalele i pe ele nsele cu
suficient hran pentru a le face pe cele din urm
capabile s creasc Animale de Carne pentru
Frai i Ucigai i s rmn o inepuizabil surs
de victime i sclavi. Animalul obinuit avea doar o
mic ans s sfreasc n aren ori ca sclav sau
n Depozitul Public de Provizii, la raportul dintre
cincisprezece milioane de Animale i doar cteva
mii de Frai de pe planet. Vechea matematic a
tiraniei: dac mna grea a conductorului cdea
doar asupra unui procentaj comparativ mic din
populaie, restul sttea linitit, indiferent ce s-ar
mai fi ntmplat.
mecheria era s-l determine pe Moro s
semene teroare i s ia zece sangrani pentru o
cot la care acum lua doar unul. Dar cum? n
momentul de fa, Confreria i satisfcea orice
capriciu orict de ciudat, lund drept cot numai
ct avea nevoie. Trebuia cumva s creeze o nou

cerere, foarte mare, o cerere care i-ar fi fcut pe


Frai s mreasc de trei, patru ori aceste cote,
sau chiar mai ru. Dar ce se putea concepe ca
s?
Fratele Theodore trecu pe lng el, fr mcar
s-l observe, pe de-a ntregul drogat cu omnidrin.
Bine c Bart avea cantiti mari n nav: sangranii
nghieau stocul ntr-un ritm pe care nu l-ar fi
crezut niciodat posibil. Iar dac raia s-ar
micora vreodat, ei ar fi disperai s
Bang!
Desigur! strig Fraden n sinea lui. Doamne, era
evident! Nimeni nu tia ct omnidrin se afla cu
adevrat n nav; toi se bazau doar pe spusele lui.
i dac Moro era mpins s cread c drogul se
termin? Ce-ar fi s-i spun lui Moro
Fraden se cutremur. Era o idee ngrozitoare,
dar va merge. Doar s aib el inima s-o fac, s
arunce ntreaga planet ntr-o orgie a torturii i
atunci Mii de oameni vor suferi, i spuse, dar, la
sfrit, ceilali vor fi liberi. Nu asta conta? F-o,
Bart, ori las-o balt i pleac. Sparge vreo cteva

mii de ou i f o omlet, sau renun i las


oamenii care care au fcut din tine un uciga,
s o in tot aa i n urmtoarele secole. Asta era
de fapt toat trenia cu revoluia!
i fcu curaj i grbi pasul spre Sala Tronului.
Situaiile drastice necesit soluii drastice, i
spuse. Un chirurg amputeaz membre pentru a
salva restul organismului; el nu fcea acelai
lucru? El nu fcea la fel?

Ei? mormi Moro. Ce e, Frate Bart? Sper s


fie ceva important. Nu-mi place s-mi ntrerup
distraciile, i chestia asta se anun foarte
interesant.
Moro i Fraden erau singuri n camer. Ecranul
imens al televizorului, acoperind un ntreg perete,
arta un spectacol oribil: zece brbai nlnuii
cte doi, de ncheietura minii stngi. n fiecare
pereche unul dintre indivizi avea cte un cuit
lung n dreapta, iar cellalt o tor aprins. Cei cu
cuite aveau arsuri peste tot; cei cu tore erau
acoperii de rni sngernde. Camera de filmat

era ndreptat spre un fel de groap unde brbaii,


n timp ce se luptau, notau mpiedicndu-se ntro mare de insecte de mrimea unor pisici care,
dup cte se prea, alctuiau pardoseala gropii.
Una dintre perechi czu la pmnt i sri n sus
ipnd, acoperit cu o mulime din acele fiine
oribile, care li se ncletau de piele cu mandibule
ascuite.
Privelitea oribil i ipetele oamenilor ntrir
voina ovitoare a lui Fraden. Orice se justifica
dac putea ajuta la distrugerea montrilor care
aveau asemenea gusturi. Orice. Chiar i
Fraden i feri privirea de spectacolul ngrozitor,
pi mai aproape de tronul nlat pe care sttea
Moro, cu ochi porcini strlucitori, cu trupul
mthlos tremurnd de o plcere amestecat cu
iritarea cauzat de ntrerupere.
E foarte important, se refer la omnidrin.
nchide sonorul, ca s ne putem nelege.
ncruntndu-se, Moro se ntinse spre consola
din faa lui, i ipetele ncetar.
Ei?

Fraii consum substana ca i cum ar veni


sfritul lumii, zise Fraden. N-am mai pomenit s
fie administrat n ritmul sta. Se ndoap ca
porcii!
Plcerile altora nu sunt treaba ta! trnti
Moro. i tu ii numai pentru tine sclava asta de
dou parale, cea cu limba ca un pumnal, i nu se
plnge nimeni, dei Fratele Theodore Dar nu e
treaba lui, aa cum nici a ta nu e s ii cont ct
omnidrin iau ei. Fiecare cu plcerile lui!
Consider c viaa mea m privete personal,
spuse Fraden. Corecteaz-m dac greesc
Moro l privi nuc un moment. Era greu de spus
cnd se droga i cnd nu. Era mai detept dect
alii altfel n-ar fi rmas Profet prea mult vreme.
Folosea drogul cu economie i se prea c are un
oarecare control n ce privete dependena. n
momentul de fa, arta cumva bine dispus, ceea
ce era tocmai starea n care l dorea Fraden.
Eu rmn n via atta timp ct furnizez
omnidrin, nu-i aa? Se termin omnidrina, se
termin i cu Fratele Bart!

Exact, zise Moro. Dar orict de amuzant ar fi,


poate, s te vd mncat de viu sau fiert cu
bucica n ulei, te asigur c prefer de departe
omnidrina. mi poteneaz minunat plcerile
zilnice Ce vrei s spui cu toat prostia asta?
Vreau s spun c nu mi-am dat seama c
stocul se va termina att de repede. n ritmul sta,
nu va dura ct viaa mea i eu unul cred c voi
avea o via lung i plin. Mai cred i n planurile
de viitor
Moro se ncrunt.
Dac nu dureaz ct viaa ta, nici ct a mea
nu va ine! bolborosi el nefericit. A putea s-o
rezolv numai pentru mine dar a da natere la
necazuri. Poate fi periculos.
Pn aici e bine, i zise Fraden. L-am ngrijorat.
E tocmai bun ca s deschid drumul pe aleea
nflorit.
Poi considera c m in de cuvnt n cadrul
trgului nostru dac i spun cum se fabric acest
drog? ntreb viclean.
Se poate fabrica aici? sri Moro. Apoi, mai

potolit: Sigur c da, sigur c da. Ar merge foarte


bine
Ochii porcini se ngustar; zmbi cu iretenie. i
un tmpit ar fi putut s-i citeasc aa-zisele
gnduri, i spuse Fraden. O dat ce obinea o
surs independent de omnidrin adio, Frate
Bart! ns, dup nghiirea acestei bucele de
momeal i dup demararea aciunii, Fratele Bart
va avea rgazul s dispar n peisaj i s devin
Preedintele Bart Fraden al Republicii Libere
Sangre. Era doar o chestiune de cronometrare
adecvat.
Se poate fabrica aici, ca i oriunde altundeva,
spuse Fraden. Adic, dac pe Sangre avei destui
schizofrenici.
Schizofrenici?
Sfinte Sisoe! gndi Fraden. Cum s-i explic
Btrnului Butoi de Grsime ce e acela un
schizofrenic? Totui, dac trebuie s spui o
minciun, spune una simpl.
Nebuni, zise el. N-avei nebuni pe Sangre?
Nebuni? Animalele alea care reacioneaz

ciudat la torturile deosebit de pline de imaginaie?


ia care zac ca nite legume sau bolborosesc limbi
fr sens?
Nu era o descriere tocmai tiinific a
schizofreniei, i zise Fraden, dar din moment ce
omnidrina e sintetic, ce importan are?
Aa. Schizofrenici.
Se ntmpl din cnd n cnd, spuse Moro.
Desigur c astfel de Animale nu sunt bune ca
sclavi; nici interesante ca subiecte pentru torturi.
Ca fapt divers, s tii c sunt folosite pentru
Depozitul Public de Provizii. La ce pot fi folosii
nebunii?
La nimic, ntr-adevr. Totui, cu sngele lor e
altceva. Omnidrina e un extract din sngele
schizofrenicilor. Sunt necesari ns muli pentru a
scoate din sngele lor chiar i o singur doz.
Dac ai avea destui, adic zeci de mii, am putea
fabrica drogul. Nu merit ns, deoarece n-ai dect
civa, ici i colo.
Stai s m lmuresc zise Moro ncet.
Omnidrina se extrage din sngele nebunilor?

Dac aduci un om n starea de nebunie, sngele


lui va furniza cantiti mici de omnidrin?
Oh, zei, ct i mai trebuie grsanului s
neleag? se ntreb Fraden. Desigur, oricine e
destul de tmpit ca s nghit o astfel de minciun
gogonat, trebuie ndrumat n direcia corect la
fiecare pas. Totui, nu era cazul ca lucrul sta s
devin prea evident.
Cantiti infime, spuse Fraden. Ar trebui s
gseti mijlocul s nnebuneti oamenii n mas i
nu vd
Moro se prpdea de rs.
Asta fiindc eti un prost, Frate Bart! N-ai
sim estetic. Ceea ce ne ceri tu e perfect, ilustreaz
credina de baz a Confreriei Durerii: pricinuiete
Durere i primete Plcere!
Unde vrei s ajungi? ntreb Fraden,
prefcndu-se c e foarte ncurcat, ca i cum nu el
lansase, de la bun nceput, ideea. Ai o metod de a
transforma mii de oameni n nebuni?
n numele lui Hitler i De Sade! se tvli de
rs Moro, chiar nu nelegi? E att de frumos, att

de evident! Vom institui o campanie de tortur


cum nu s-a mai vzut nc pe Sangre! Ce
provocare pentru art! S inventezi torturi
suficient de subtile ca s nnebuneasc Animalele
fr s iroseti un strop din sngele lor!
Moro se legna nainte i napoi pe tronul su,
ca un copil care suge o acadea.
Vom nnebuni ntreaga planet! croncni el.
ntreaga planet!
Momeal, undi, i prada-i gata! gndi Fraden.
Tortureaz ntreaga planet pn la nebunie, apoi
ia sngele tuturor ca s obii omnidrin pentru
plcerile tale! Nici chiar sangranii nu vor ndura
asta. Sosete Revoluia, Grsane, sosete
Revoluia!
Fraden zmbi cu o admiraie sardonic.
Moro, spuse el pe un ton egal, trebuie s
recunosc c n-am mai ntlnit niciodat o minte
ca a ta!

Stnd despuiat pe marginea patului, n noaptea


evident mai rcoroas de pe Sangre, Bart Fraden

simi cum transpir, o sudoare umed, care se


datora cldurii. i aminti o zictoare foarte veche,
att de veche nct toi i uitaser de mult originea:
Nu privi niciodat napoi; s-ar putea s te ajung
din urm ceva. Simi n ceaf rsuflarea acelui
ceva.
Ai de trezit la via o planet, Bart? Ai nevoie de
ceva ca s distrugi pasivitatea social, s strneti
cum trebuie Animalele? De ce s nu lai opoziia
s intre n bucluc, ncercnd s tortureze ntreaga
populaie pn la nebunie? De fapt, asta ar trebui
s fie destul ca s strneasc pe oricine la lupt.
Bine gndit, Bart, o micare foarte inteligent.
i chiar era inteligent, fir-ar s fie! Avea s
mearg. Ar fi trebuit s fie mulumit de ceea ce
realizase. De ce, atunci, acea transpiraie rece, de
ce nodul din stomac? De ce avea simmntul c
un ceva nenumit i sufla n ceaf, i ce era acel
ceva? Nu putea fi contiina, sta e doar un
cuvnt, o fals scuz folosit de oameni ca s nu
acioneze. Nu cumva era? Sophia apru din
baie. Era goal, prul lung i rocat i cdea pe

umeri, iar snii i erau tari i frumoi, picioarele


netede i moi; era cea mai grozav i dat dracului
tip din Galaxie, calitatea nti n toate privinele,
i era a lui. Zmbi cu gura deschis, iar ochii i
strlucir. Cunotea acea privire.
Conductorule nepreuit zise cuibrindu-ise n poal; cuvintele ei erau, n mod ciudat, lipsite
de sarcasm. Cunotea acel ton. Era cealalt
Sophia, care aprea din cnd n cnd, fetia din
faa fotbalistului-vedet, fata din cavern n faa
Marelui Vntor. Aceast Sophie i tulbura
viscerele, n schimb el n-o nelegea deloc.
l srut lung i pasionat.
Conduci i stpneti, i opti ea, nenfricat
conductor i stpn. Omul meu. Numero uno.
Mai mare ca viaa nsi i de dou ori mai
afurisit
l srut iari i Fraden simi cum sngele
ncepe s-i pulseze, rsuflarea ngheat a acelui
lucru retrgndu-se, ofilindu-se, murind. Era mai
mult dect simpla cldur animal, era ceva mai
profund ca atingerea trupului ei care se mica

lng al lui. Cci invitaia femeii spunea: te vreau,


te vreau pe tine. Te vreau fiindc eti nvingtorul,
fiindc eti cel mai bun. Era mndria din ea care
i gsea ecou n mndria din el.
Atinge-m, simte-m, ia-m i spunea trupul
ei. Eu sunt cea mai bun, m-ai ctigat. Sunt cea
mai bun i sunt a ta, atta vreme ct i tu eti cel
mai bun, ct te menii n frunte, ct eti
Conductorul meu Nepreuit!
Nimic mai mult, gndi el pe cnd fata l trgea
spre dnsa. Asta era. Merita s lupi, s
plnuieti, s omori pentru asta, dac era nevoie.
Merita zece mii de viei. S fii cel mai bun,
Numrul Unu, Centrul universului i s ai cea
mai grozav femeie n braele tale, tiind c e a ta
fiindc eti cel mai bun, fiindc ai ctigat-o zi de
zi, clip de clip, luptnd cu universul, n aren,
mpotriva tuturor!
i ntinse trupul peste al ei i asta l fcu s se
simt cu douzeci de centimetri mai nalt. l
nvlui. l trase spre ea ca pe un premiu cu totul
special, iar el o lu fiindc i se oferea toat.

i strigtele ei slabe i micrile lente sub el fur


un omagiu adus brbiei sale, eului su
nfometat.
Iar extazul i alung ndoielile i zdrenele
nebuneti ale vinoviei, alung rsuflarea
ngheat, neplcut, a contiinei.
nvingtorului, toate onorurile! nvinsului,
neantul!

Capitolul 6
Ce se ntmpl n cocina perverilor tia?
ntreb Sophia OHara, ntorcndu-se de la
fereastr, pe cnd Fraden intra din nou n baie.
Fereastra ddea spre terenul viran din spatele
palatului, spre fiorosul stadion negru, iar n cursul
ultimei ore venise camion dup camion, toate
ncrcate cu femei i brbai nlnuii, pzii de
grupuri de Ucigai laconici.
i ce voia Ucigaul la?
Se pare c se pregtesc pentru ceva neplcut,
zise Fraden. Ucigaul ne-a transmis o invitaie
un ordin, de fapt c mi se reclam prezena n
loja lui Moro, n pavilion, pentru spectacolul de
azi.
Spectacol? ntreb Sophia ncruntndu-se
nencreztor. Ce nelege Mo Osnz prin
spectacol?
Am bnuiala c nu e vorba de un dans

nevinovat, spuse Fraden. ncercasem s in o


numrtoare sumar a oamenilor pe care i-au
adunat n stadion. Ajunsesem la vreo dou sute,
cnd m-a ntrerupt Ucigaul i vd c nc mai
sosesc. M ntreb ce-o mai fi inventat
De fapt, Fraden tia foarte bine ce urma s se
ntmple. n ultimele cinci zile, toi Fraii din palat
se ndopaser cu omnidrin, ajungnd cu toii
ntr-un stadiu de anticipare, cu ochii nroii i
blmjind tot timpul despre spectacolul pe care
Moro urma s-l pregteasc. Moro nsui nu
spunea nimic, iar tcerea lui semna a glum de
colar care pregtete o pcleal oribil. Pe de
alt parte, Profetul Durerii era foarte dornic s
discute despre marele program de tortur pe care
l pregtea, program ce ar fi dus mii de oameni n
stare de nebunie i ar fi asigurat, credea el, o
cantitate inepuizabil de omnidrin. n ultimele
dou zile, se auziser zgomote care trdau
ridicarea unor construcii pe stadion, iar acum se
crau n camioane sute de sangrani. i apoi
invitaia asta

Ideea cu pogromul nebuniei i se pruse


strlucit, cnd i-o vnduse lui Moro. Fr dureri,
ndeprtat, un lucru care nu-l privea. La
punerea ei n aplicare, el i Sophia vor pleca spre
tabra lui Vanderling, de unde el va proclama
Republica Liber Sangre i va pune n circulaie
un zvon, un zvon adeverit de fapte, c Fria urma
s tortureze ntreaga populaie pn la nebunie,
apoi s-i ia sngele, puin cte puin, pn la
moarte, pentru a produce omnidrin. Revoluia va
mtura, ca o furtun de flcri, ntregul inut.
Dar atunci cnd jocul se concretiza n
cloncnitul Frailor, ca al unor fetie de zece ani
care se bucur anticipnd o viitoare distracie, n
sute de victime n carne i oase aduse n camioane
la stadion pentru Dumnezeu-tie-ce, nu mai fu
doar o mecherie deteapt. Era vorba de irosirea
unor viei omeneti, de durere, de nebunie i
totul cznd pe capul lui. Programul va porni
flacra Revoluiei, o tia, trebuia Iasca ce se va
consuma ns va fi o iasc uman care gndete,
care sufer, sngereaz i apoi moare.

i doar n momentul cnd Ucigaul i adusese


grotesca invitaie, i dduse seama c urma s
fie nevoit s vad ceea ce urzise, s miroas, s
aud, s guste
Dar cum nu exista cale de ntoarcere, nu avea
rost s-i spun lui Soph despre rolul lui n aceast
afacere sordid. Deci exista un ru, unul foarte
real i, dup cum i zise sie nsui, unul esenial,
iar vina, dac tot ceea ce simea se chema vin,
era ceva personal, ceva ce nu putea fi mprtit
nimnui.
Invitarea ta include i familia? ntreb Sophia.
Trebuie s recunosc c simt o anumit curiozitate
morbid fa de excentricele obiceiuri populare de
pe feuda noastr!
Fraden ovia ntre dorina de a o scuti de
ororile care aveau s urmeze, fr doar i poate, i
ngrozitoarea singurtate ce-l atepta dac i fcea
fa singur. Dup un lung rgaz, alese varianta
mai puin egoist.
M tem c nu, mini el, vin numai Fraii
nstrii.

Bun aa, o petrecere de brbai! Stropit cu


bere i filme porcoase, nici vorb!
N-am mai vzut un pahar cu bere de cnd
am aterizat, numai sucul la amar de struguri,
cruia ei i spun vin, arunc Fraden cu o zeflemea
acr. Am sentimentul c distracia de azi va fi pe
viu.
Cel puin pentru cei de la nceput, i zise el la
repezeal.

Cea mai mare parte a stadionului bncile


grosolane, fr sptar, care formau tribunele marii
arene descoperite era goal. O poriune
comparativ mic din locurile situate n celalalt
capt era prevzut cu un acoperi pentru a o feri
de soarele fierbinte i rou de pe Sangre, ce
arunca umbre adnci, sngerii, pe locurile goale i
n arena cu nisip pe jos. Acest pavilion acoperit
prea ticsit de trupuri, ca i cum toi spectatorii de
pe stadion se nghesuiser acolo, ateptnd s
treac aversa de ploaie. Amnuntul l fcu pe
Fraden s se simt neplcut de singur i expus

privirilor, pe cnd se ndrepta, de-a lungul lojei


laterale, spre pavilion.
Privi spre podeaua arenei i vzu c o structur
lung i ciudat, din lemn, fusese montat la
captul ndeprtat, imediat dedesubt i paralel cu
pavilionul. Era o platform lung i nalt,
neplcut de asemntoare cu o spnzurtoare n
mas, lat de vreo cinci metri i lung de o sut.
Un rnd de picioare de oel se gsea la fiecare
margine a platformei i, de unde sttea Fraden,
partea din spate, neacoperit, a instalaiei lsa s
se vad dedesubt o ngrmdire de srme. Un
cablu gros ieea de sub platform, erpuia de-a
lungul arenei i disprea n interiorul stadionului,
printr-o poart mare.
Ce dracu mai e i aia? se ntreb Fraden. Apoi,
tot plimbndu-se, ridic privirea spre pavilionul
acum apropiat, i uit complet de enigma de pe
podeaua arenei.
Cel puin nou sute de Frai n robe stteau
rsturnai pe canapele tapisate, iar pentru fiecare
canapea ocupat erau altele cinci goale. n faa

fiecrei canapele ocupate se afla o mas joas, iar


pe mese stteau carafe cu vin, vase cu fructe i
prunci ntregi fripi. Femei goale, trei, patru, cinci
pentru fiecare Frate, le ntindeau carafe cu vin,
buci din oribilele fripturi, fructe, pachetele cu
omnidrin, tot ce le cereau stpnii lor. Muli
dintre Frai se hrjoneau cu femeile care le
stteau n poal. Alii erau obiectul hrjonelii
femeilor. Ucigai narmai nconjurau marginile
pavilionului. Zmbeau zmbete de hrci. Fraden
nu mai vzuse niciodat un Uciga zmbind.
Pavilionul respira un aer fetid, de mascarad; se
rdea, se ipa, se bea, se nghiea, cu lcomie, prea
mult mncare. Roma, pe vremea lui Caligula, i
zise Fraden, ar fi fost o imitaie palid a ceea ce se
petrecea aici.
Moro sttea pe un tron mai nalt, n partea din
fa i central a pavilionului. l vzu pe Fraden ii fcu semn s i se alture.
Fraden i fcu loc prin mulimea zgomotoas i
forfotitoare a Frailor i servitorilor, cu minile
pline de grsime uman, cu buzele i feele

nroite de stropi de vin, cu ochii de mistrei


nnebunii. Simi un nod n gt, cci, pe cnd l
salutau, i fceau semne, i atingeau roba cu
degetele murdare. Era palid i tremura de scrb
i furie cnd ajunse, n sfrit, la picioarele
tronului lui Moro, unde o mas uria gemea de
carafe pntecoase de vin, iar un taler mare era
ncrcat cu brae omeneti, rumenite i crocante.
Cu un bra pe jumtate mncat, pe care-l
flutura ca pe un sceptru, Moro i fcu semn spre o
canapea de lng tron. mpietrit, Fraden se aez
pe marginea canapelei, n timp ce o femeie ridica o
can cu vin n dreptul buzelor groase ale lui Moro.
Acesta se terse la gur cu dosul unui bra gros.
Ah, Frate Bart, gnguri el, izvor al acestei
mari provocri! Bine ai venit, bine ai venit la
modesta noastr serbare! Lu un pic de
omnidrin, o puse n dreptul nrilor, o trase pe
nas, strnut, rse i spuse: Gndete-te s
torturezi pn la nebunie, fr s veri o pictur
de snge! Sper ca prima mea ncercare timid
spre acest nobil ideal s reueasc. Totui, dac

nu-mi iese, nu conteaz. Voi ncerca din nou, aai?


Fraden nu putu scoate un sunet. Era sigur c
dac deschide gura, vomit.
Dar Moro prea s vorbeasc mai ales ca s-i
aud sunetul propriei voci. Lu un alt bra de pe
farfurie, muc din el, ca i din cel de dinainte,
apoi vorbi.
Observ, observ, zise artnd cu ciozvrta
pe jumtate mncat, spre platforma de
dedesubt. Vezi cum am introdus firele electrice n
lanuri? Sarcina a fost calculat cu atenie, ca s
provoace suferin maxim fr a cauza o
deteriorare permanent a organismului.
n timp ce vorbea, dou iruri de oameni, unul
de brbai iar cellalt de femei, erau conduse de
grupe de Ucigai, n aren prin nisip, apoi sus pe
platform.
Uite colo, strig ascuit Moro. Vezi butoanele
alea?
Fraden vzu dou linii paralele de butoane, care
ajungeau pn n centrul platformei. Cnd

Ucigaii ncepur s lege cu lanuri victimele de


platform, brbaii n faa femeilor, i ddu seama
c butoanele erau aezate astfel nct s se afle la
ndemna celor nlnuii.
Asta e lovitura de geniu! croncni Moro.
Butoanele controleaz curentul. Subiecii pot
deschide sau nchide curentul, dup dorin.
Nu pricep, mormi Fraden rguit. De ce?
Pi, butoanele sunt conectate invers! Uite
cum sunt mperecheate. Fiecare subiect poate
controla curentul din lanurile celui din faa sa,
dar nu i pe ale sale proprii. Cnd curentul la
partener e pornit, al lui e oprit. ns, aici e o alt
lovitur de maestru: dac ambele butoane sunt
apsate, curentul circul la amndoi partenerii,
iar dac niciun buton nu e apsat, ambii primesc
de asemenea ocuri. Pentru a mri interesul, toi
au fost instruii cum funcioneaz echipamentul.
i n plus, ca pies de rezisten, Animalele puse
cte dou sunt toate so i soie! Pentru a obine
nebunia, e mai bine s torturezi mintea la fel ca i
trupul, nu?

ntre timp, victimele fuseser aezate la locul lor,


peste o sut de brbai nfricoai, ntini pe
lemnul gol, avnd n fa un numr egal de femei
despuiate i ngrozite. Moro nl braul grsuliu,
un Uciga aps pe butonul principal de sub
platform i
Un vaiet animalic, ascuit, despic aerul pe cnd
curentul se fcea simit n lanuri, un sunet
monstruos i chinuit, ca al unei imense fiare n
agonie. Trupurile de pe platform devenir rigide
i ncepur s se zbat convulsiv. Minile se
ntindeau spre butoane, i nu se punea deloc
problema galanteriei masculine. n unele perechi
brbatul era mai iute, n altele femeia. Jumtate
dintre victime continuau s se rsuceasc i s
ipe, jumtate zceau ntinse, gfind, i
urmreau agonia perechilor lor.
n spate, Fraden auzi un oribil sunet lichid i
glgit, un rs, scurte chicoteli de bucurie, vinul
glgind n jos pe gtlejuri. Nu ndrznea s se
ntoarc, putea doar s urmreasc obscenitile
din arena de dedesubt, incapabil s dea ochii cu

Fraii ncntai dinapoia lui.


Privete! Privete, strig Moro, btndu-l pe
spate cu o mn care mai inea nc un bra
micu de om.
Fraden simi voma crescnd i ridicndu-i-se n
gt. Acum toate victimele ipau n agonie, toate
butoanele erau apsate, feele schimonosindu-se
n chip de mti diavoleti pline de hotrre,
fiecare victim fiind decis s triasc mai mult
dect partenerul, s-l fac s-i dea un scurt rgaz
n schimbul unei promisiuni nerostite de
autosacrificiu reciproc.
Ici i colo, vreun brbat sau vreo femeie se lsa,
n final, n voia promisiunii nerostite, ddea
drumul butonului, continua s se rsuceasc n
chinuri, n timp ce trupul din fa se nmuia, ntro uurare binecuvntat, dup durerea
sfietoare. Dar odat eliberat de agonie, cine se
ntoarce de bunvoie la suferin? Cei care nu se
zvrcoleau n chinuri ineau degetul tot timpul pe
butoane, fiindc uurarea lor nsemna s abat
suferina agoniei spre cel din cealalt parte a

platformei. ntr-un univers al suferinei, nu


existau onoare, dragoste sau mil, ci numai
hotrrea crunt de a-i cumpra o clip de
odihn.
Cei nelai se ntindeau dup butoane, mprii
ntre ur i chinuri. Civa dintre cei care fuseser
aruncai napoi n ghearele durerii, ddur
drumul butoanelor lor, spernd nc ntr-un
moment de viitoare mil. Alii scrneau doar mai
puternic din dini, apsnd butoanele ntr-un
spasm de ur
Spectacolul continua mereu, fr sfrit, o mie
de variaiuni ale aceluiai nfiortor concurs de
durere i implorare, de ur i speran.
Fiecare frmi din acea agonie n mas, fiecare
amper de curent prea s se canalizeze n mintea
lui Fraden, n strfundurile fiinei sale. El era
responsabil pentru toate astea, personal, imediat,
fr scpare, responsabil n ultim instan. Nu
putea suporta. Ar fi vrut s se eviscereze singur,
pe loc, s-i strige n gura mare ngrozitoarea vin
n faa ntregii lumi, s se sfie singur n buci

pline de snge.
Se rsucea pe locul su, incapabil s mai
suporte privelitea, fie i o clip. Atunci i vzu pe
Frai, aezai n rnduri suprapuse, ca o piramid
de carne obscen i flecit, nlat n spatele
lui.
Rsul lor suna sinistru i dogit, ca i al hienelor
la osp. Buci de carne omeneasc le cdeau
din guri pe robele negre. Cei mai muli frmntau
trupurile sclavelor ca i cum ar fost vorba de
obiecte nensufleite; artau ca nite desagi
burduii, fcnd s neasc sngele cu
unghiile, lsnd, n frenezia lor sadic, vnti
mari i vineii. Alii erau chiar ei frmntai pe sub
robe, pe cnd rostogoleau ochii, devorau carne
omeneasc i rdeau veseli de agonia din aren.
Fraden simi o vom acid care-i urca n gt, un
junghi adnc care-i sfia stomacul. Trebuia s
ias, chiar dac l omorau pentru asta, chiar dac
l rupeau n buci, trebuia s ias de acolo!
Sri de pe canapea, cu mna la gur, reinndui voma cu un efort puternic al voinei i al

muchilor gtului.
Moro, cu faa mpurpurat de plcere, cu o fie
de carne atrnnd de un dinte galben, l privi cum
se ridic din loj i mri:
Frate Bart o s pierzi partea cea mai
interesant. Unde te?
La closet murmur Fraden printre degete,
cu spatele la Profetul Durerii. Trebuie s merg la
WC! Moro se pregti s spun ceva, dar Fraden
ajunsese deja la jumtatea drumului i o luase la
fug.
Profetul ddu din umeri, se ntoarse la plcerile
lui, uitnd de tot ce-l nconjura, n afar de
spectacol.
Fraden alerg nebunete, prsi pavilionul
printr-un pasaj ntunecos i, n sfrit, iei din
stadion.
Sunetele, nbuite, ajungeau nc pn la el i-l
loveau ca un ciocan pneumatic. Se sprijini de
zidul stadionului, icni, mai vomit o dat, icni i
tot icni, pn i simi stomacul dureros n cuca
coastelor, pn ce imagini trecute i revenir pe

retin, pn ce se simi ca i cum vomitase acea


ntreag planet scrboas.
Iar sunetele de pe stadion continuau mereu,
distrugndu-i n cele din urm, ca un incendiu,
greaa abisal i umplndu-l de o binecuvntat
ur arztoare.

O msur a evoluiei ororilor de rutin, la zece


zile dup nceperea programului nebuniei, era
irul de camioane pe care Bart Fraden l putea
vedea bubuind la trecerea prin poarta principal a
palatului, spre celulele venic pline, de dedesubtul
stadionului. Simea oarece regrete de form, un
junghi trector de ur mpotriva propriei persoane,
pe cnd oamenii erau ngrmdii, goi i ngrozii,
n camioane i se ntmpla ca vreunul s-i arunce
o privire lung i semnificativ, la trecerea mainii
pe lng el.
Fraden privea prin curtea ntins. Ucigaii
mnau sclavele i Animalele de Carne. Un
detaament de Ucigai cadei fcea instrucie
lng zid. De la abator se auzeau ipete nbuite.

Pe ici pe colo, aprea cte un Frate nconjurat de


suita personal, care se strecura pe lng el,
puternic drogat cu omnidrin. Nimeni nu prea s
dea prea mult atenie lungului ir de camioane
ce-i transportau ncrctura uman la stadion;
devenise deja o treab ca oricare alta. Cteva sute
de Frai preau s urmreasc de obicei
programul zilei la stadion, ns torturile nebuneti,
desfurate cu mare atenie pentru a se evita
vrsarea de snge, nu mai aveau loc ntr-o
atmosfer de carnaval grotesc. Se instaurase un
simmnt ciudat, de band rulant pe msur
ce victimele veneau cu camioanele pe stadion, ntrun flux constant, erau torturate, apoi mnate de-a
lungul curii n vastul sistem de temnie din
pntecele stadionului. O band rulant pentru
producia de nebuni
Fraden reui s evite vederea celor mai multe
dintre torturi, mai ales c acum deveniser o
rutin. Reuise, de asemenea, s evite temniele
de sub stadion, nebunia general coninut acolo.
Cnd Moro i ordonase s supravegheze nceperea

extragerii sngelui nebunilor i apoi a omnidrinei


din acesta, el reuise s-l refuze spunndu-i c navea rost s nceap nainte de a dispune de cel
puin trei mii de schizofrenici.
Iar atunci Fratele Bart avea s fie de mult plecat.
Deoarece treaba lui la palat era terminat.
Programul nebuniei devenise o rutin. Confreria
era dependent de omnidrin. Cnd Fratele Bart
i rezerva de omnidrin vor fi disprut, una o va
completa pe cealalt. n disperarea lor dup o
nou cantitate de omnidrin, Fraii vor continua i
vor intensifica torturile, ntreinnd astfel focul
revoluiei. i, chiar n acel moment, pogromul
producea un dividend neateptat: obsedat de
torturi, Moro prea s ignore aproape cu
desvrire povetile despre atacarea unui
domeniu,
despre
ambuscadele
mpotriva
Ucigailor i multe alte incidente izolate i,
probabil, exagerate.
Da, era n sfrit momentul s prseasc
aceast vizuin a ororilor. Bazele revoluiei
fuseser consolidate. l informase deja pe Moro c

e timpul s fac un drum la nav ca s mai aduc


omnidrin, Sophia i aduna lucrurile i peste o
or
Frate Bart, Profetul i reclam prezena
imediat, se auzi o voce alb, laconic, n spatele
lui.
Fraden se ntoarse i l vzu pe inevitabilul
Uciga subire, cu dinii ascuii.
Vii cu mine, rosti Ucigaul. Prezena ta e
necesar la temnie.
Fraden se ncord, apoi se mai destinse puin
vznd puca Ucigaului atrnndu-i de umr i
buzduganul prins la cingtoare.

Ucigaul l conduse la o ui lateral, apoi de-a


lungul unui pasaj scurt i, n final, coborr un
lung ir de trepte prost luminate, care se sfreau
ntr-o cmru.
Din ea se despreau trei holuri i, n lumina
crud a becurilor incandescente fr abajur,
Fraden vzu c era vorba de nenumrate blocuri
de celule. Ucigaul l conduse pe coridorul dinspre

blocul central.
O trecere prin balamuc. De fiecare parte a
holului pavat cu piatr se aflau celule cu gratii de
fier. Cam jumtate dintre ele erau pline cinci sau
zece brbai i femei n cte o singur ncpere
mic, ptrat. Unii, pe podeaua rece de piatr,
zceau ntr-o stare catatonic, ntini n propriile
excremente. Alii scoteau ipete stridente i
stupide, pe cnd Fraden trecea n goan pe lng
ei, cu ochii plecai. Brbaii i nfigeau ghearele n
propriile trupuri pline de cicatrici. Femeile se
legnau repetnd mereu aceeai silab, ca o
incantaie. Ucigaii msurau coridorul n sus i n
jos, cu o privire rece i necrutoare, punnd
capt, din loc n loc, unor lupte, vrnd printre
gratii eava putii, ltrnd ordine laconice,
irezistibile.
Cu mintea amorit, ncercnd s se controleze
i dorind s ignore nebunia care l nconjura,
Fraden l urma pe Uciga prin blocul de celule;
coborr un coridor pustiu, trecur de un culoar
bifurcat de unde se auzea ecoul unor ipete n

deprtare i ajunser, n sfrit, ntr-o cmru


luminat de un singur bec atrnat de tavan.
Un brbat era legat de perete, cu lanuri n jurul
gleznelor i ncheieturilor. Trupul i era o mas de
arsuri mici i urte i un Uciga i fcu alta cu
un fier electric, n timp ce Moro sttea de-o parte,
aprobnd cnd omul ipa.
Fraden se ncord, cu mintea lucrndu-i
furioas la auzul iptului, fiindc acesta nu era
att de durere, ct de ur nesfrit i de turbare.
Ochii omului erau ca nite guri adnci i roii.
Trgea nebunete de legturile de metal, cu
unghiile rupte i pline de snge. Cnd Ucigaul
retrase arztorul electric, iptul deveni doar un
vaiet de neneles:
Uciiideee
Omul se afla ntr-o stare de depresiune acut,
cauzat de herogin. Legtura din jurul alelor i
era verde. Era unul dintre lupttorii lui Willem!
Moro se ntoarse, deschise gura s vorbeasc,
dar Fraden i-o lu nainte:
Sper c n-o s dureze prea mult, indiferent

despre ce e vorba. Nu mai exist niciun pic de


omnidrin i trebuie s m duc la nav imediat
ce
Da, sigur c da, trebuie s te ocupi de asta
imediat ce terminm aici, zise Moro neatent. Fiind
ns hm cel mai experimentat dintre Frai,
vreau prerea ta referitor la aceast creatur. n
ultima vreme, s-au ntmplat multe ciudenii la
noi Ucigai atacai, dou domenii incendiate.
Din cnd n cnd, cte un sat de Animale i iese
din mini cnd i moare Creierul i i pierde
controlul asupra Insectelor, iar noi nu reuim s-i
aducem destul de repede un alt Creier. A rezultat
c aa s-a ntmplat. Din curiozitate ns, am dat
ordin ca la urmtorul atac Ucigaii s ia un
prizonier i s se retrag ceva ce, desigur, ei
ursc s fac. Ieri, un grup de Ucigai a fost atacat
de vreo treizeci de oameni narmai; au ucis muli,
bineneles, dar, nefiind dect ase, au fost nimicii
n afar de un Uciga care a reuit s execute
ordinele i s fug cu acest prizonier deosebit.
Uit-te la el!

Moro l ddu la o parte, cu o mn grsulie, pe


Ucigaul cu fierul electric i se apropie de
prizonierul care se contorsion i clnni furios
din dini la vederea Profetului Durerii, ipnd slab:
Ucide ucide ucide
Eu sunt Profetul Durerii! mugi Moro. Ascultm i supune-te, Animalule! mi vei spune cine
eti i de ce comii blasfemii i ucizi. n numele
Confreriei Durerii i al Legii Firii, vorbete!
Ochii lupttorului de gheril devenir tciuni
sclipitori de ur. Omul se zvrcoli n lanuri. Fcea
spume la gur i se nroea tot mai tare,
mucndu-i buzele cu dinii.
Moarte! strig el, prnd s-i trag puterea
dintr-un rezervor plin de ur. Ucide! Distruge!
Moarte Friei! Moarte Ucigailor! Moarte
Profetului! Moarte lui Moro! Moarte! Moarte!
Vorbele i se prefcur ntr-un rget de animal
furios. Moro plesni faa omului cu dosul minii
grele, trntindu-l cu capul de zidul de piatr.
Prizonierul se prbui, dar Fraden vzu c nc
respira uor. Moro nu-i fcuse favoarea s-l ucid.

Vezi? zise Moro pe un ton ca de conversaie.


Niciun Animal n-ar putea reaciona astfel, att de
pornit fa de Legea Firii. Animalele se supun.
Moro se ncrunt. E aproape ca i cum
Ca i cum ar fi Uciga, complet Fraden
repede, fr s se piard.
Era o gogoa la fel de bun ca oricare alta. Avea
nevoie doar de timp suficient ca s ias din
ncpere, s-o ia pe Sophia i s ajung la naveta
din curte. Cam douzeci de minute. Ct vreme
lupttorul de gheril se mai afla n acest stadiu de
depresie provocat de lipsa heroginei, puteau s-l
mnnce de viu i tot n-ar fi scos de la el ceva
inteligibil. Dar se pare c era pe cale s ias din
acest stadiu i s treac n acela n care furia
devenea un fel de moleeal, apoi N-ar fi durat
prea mult ca s se afle c fcea parte dintr-o
armat de gheril condus de un om venit din alte
lumi. i doar o singur nav din alt lume
apruse pe Sangre n ultimele secole. Moro ar
putea trage concluziile ct de curnd
Ca i cum ar fi Uciga? repet Moro, gnditor.

Uit-te la el! spuse Fraden. Se comport aa


cum ar face-o un Uciga sadea
Imposibil! trnti Moro. Un Uciga este educat
de mic s asculte. Supunerea Ucigaului e
absolut.
Dar dac hm ntr-un anume fel, un grup
de tineri Ucigai ar aciona cumva dup capul lor?
Biei foarte tineri, crescui ca Ucigai, dar
neinstruii ndeajuns. S zicem c erau
transportai cu un camion dintr-un loc n altul,
camionul a fost distrus, toi Ucigaii aduli
omori, iar cadeii lsai s se descurce singuri.
Aproape zece ani de trai n jungl, hrnindu-se cu
roadele pmntului, fr o condiionare complet
i
Pare improbabil, spuse cu nencredere Moro.
N-am auzit de o astfel de pierdere. Totui trebuie
s admit c nu gsesc o explicaie mai plauzibil.
Niciun Animal n-ar
N-ar strica s verifici, zise Fraden. Ct ar
dura s caui prin evidene, cam o or, nu?
Moro rse i-i arunc o privire printre gene.

N-ar fi sportiv, zise. Mult mai estetic ar fi s


adoptm imediat metode de tortur mai avansate,
torturi la care nici mcar un Uciga s nu poat
rezista. Vom afla ct de curnd. N-are niciun rost
s ne pierdem vremea cu jumti de msur,
nu? spuse cu ochiorii porcini strlucindu-i. N-are
rost deloc
Pi cred c-a face mai bine s m duc
dup omnidrin, zise Fraden pornind spre u.
Aici am fcut ce-am putut
Da desigur mormi Moro, ntorcndu-se
spre Ucigaul cu fierul electric, i uitnd complet
de Fraden. F-l s-i revin n simiri! ordon, n
timp ce Fraden se furia afar pe coridor.
Pe cnd mergea grbit prin subsolurile Palatului
Durerii, cronometrnd fiecare minut, auzi ipete
care rsunau ca un ecou n spatele lui. Avea puin
timp, chiar foarte puin, fir-ar s fie!

Haide, Soph, mic-te odat! zise Bart


Fraden, aproape trnd-o pe Sophia OHara, n
pas alert, de-a lungul curii, spre naveta care

atepta lng un zid. Dac l dovedesc pe omul din


gheril nainte ca noi s decolm, am ncurcat-o!
i luase aproape cincisprezece minute ca s
revin, prin labirintul de temnie, la locuina lor
refuzase un Uciga ca ghid i nc cinci ca s-o
pun pe Sophia n micare. n vremea asta, Moro
ar fi putut foarte bine s-l dea gata pe prizonier
Vin! Vin! mormi Sophia, pe cnd treceau pe
lng un grup de Ucigai care mrluiau spre
palat. Dar s-o facem s par o retragere strategic,
nu fug dezordonat! Dac ne vd alergnd ca
nite hoi prini asupra faptului, le-ar putea veni
idei periculoase. n afar de asta, sprintul nu e
sportul meu preferat!
Are dreptate, desigur, i zise Fraden, silindu-se
s adopte un ritm mai puin dubios. Merser iute,
dar calm, spre nav, trecur pe lng o alt grup
de Ucigai care salutar n treact roba de Frate a
lui Fraden.
Mai aveau doar vreo douzeci de metri pn la
navet, cnd Bart auzi un strigt din direcia
palatului. Se opri, se ntoarse i vzu, la vreo

douzeci de metri n urm, zece-cincisprezece


Ucigai care veneau n fug spre ei.
Hai, Soph, c-am pus-o de mmlig! strig,
mpingnd-o pe fat nainte i rupnd-o la fug.
Mic-te!
Pe cnd alergau spre navet, Ucigaii din spatele
lor ncepur s trag. Dac-ar fi stat pe loc i ar fi
ochit cu grij, i-ar fi dobort lesne, ca pe nite
inte, dar gndirea calm i rece nu era tocmai
punctul forte al Ucigailor. Acetia continuar s
fug n timp ce trgeau, iar gloanele uierar mult
deasupra capetelor celor urmrii, ridicnd
noriori de praf n locul unde cdeau ori ciupind
achii nensemnate din carcasa navetei.
Gfind, trnd-o de bra pe Sophia, care se
mpiedica mereu, Fraden ajunse la naveta spaial
cnd Ucigaii erau la nu mai mult de zece metri n
spatele lor.
Aps pe butonul care deschidea trapa
exterioar a ecluzei i urmar cteva secunde de
ateptare ngrozit, pn ce servomotorul uii o
fcu s alunece lin i fr zgomot n sus, n timp

ce Ucigaii care aruncaser putile i-i


pregtiser buzduganele se repezeau spre ei, cu
ochii n flcri, cu spume la gur, nvrtind armele
deasupra capetelor i urlndu-i strident cntecul
de btlie: UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Cel mai apropiat Uciga ajunsese la mic
distan, cnd ua alunec n sfrit n sus,
lsnd s coboare pasarela. Fraden sri pe
pasarel, trgnd-o pe Sophia dup el, se aplec
pentru a intra i-i ddu drumul la mn.
S pornim imediat! strig i ni pe lng ea
prin ua interioar. Intrnd n micua cabin, se
aez pe marginea scaunului de pilotaj i activ
circuitul pilotului-computer automat.
Pe msur ce luminile tabloului de bord
deveneau verzi, una cte una, ntoarse scaunul,
privi prin ua interioar i vzu
Sophia apsase pe butonul care nchidea ecluza.
Pasarela alunecase deja nuntru, iar ua din
exterior era pe cale s se nchid. ns nu cobora
destul de repede. Un Uciga reuise s-i salte un
picior peste marginea interioar a pragului i, cu o

mn, i mpingea trupul ct putea prin ua


ecluzei, cu cealalt nvrtind amenintor
buzduganul. nelese c Ucigaul va reui, prin
fora umerilor, s in ua deschis, fcnd ca
pilotul automat s contramandeze decolarea. Iar el
nu putea face nimic n mai puin de o secund
Deodat, Sophia se npusti, cu minile larg
desfcute, spre rama uii i se ridic pe vrful
piciorului stng. Ucigaul ajunsese cu ambele
brae n interior i se ridica, pregtindu-se s sar
dincoace de prag.
Sophia fcu o grimas, i lu avnt cu piciorul
drept i repezi un ut drept la int, cu graie i cu
toat greutatea corpului.
Vrful pantofului ei l pocni pe Uciga drept n
falc; acesta ip, czu cu zgomot dincolo de prag
i n urma lui ua se nchise prin alunecare.
Gloanele ncepur s iuie pe deasupra carcasei.
Ultima lumin de pe tabloul de bord se fcu verde.
Sophia se mpletici i se prbui pe un scaun
lng Bart, n timp ce naveta se ridica. Dup ce
vehiculul acceler, pornind brusc n sus, Fraden

zmbi spre fat. Ea se strmb, apoi i rspunse la


zmbet.
i-am spus c nu sunt bun la sprint, zise.
Poate mai curnd la fotbal

Capitolul 7
Cnd reui s scape din hiurile junglei i iei
pe coama unui deluor care-i oferea privelitea
urmtorului sat, cuibrit pe fundul unei vi
nguste i pline de iarb, Bart Fraden i tampon
din nou, cu dosul mnecii, ndueala unsuroas
de pe frunte.
Cei patru lupttori de gheril mrluiau cte
doi n faa lui i ddeau la o parte, cu patul
putilor, iarba nalt, iar aceasta revenea la loc,
plesnindu-l, pe cnd i urma cobornd coasta
dealului. Era zpueal; easta i ardea ca i cum
ar fi fost plin cu o fiertur fierbinte. Privi la cei
patru partizani care formau ariergarda: legturi
verzi n jurul alelor, bentie mpotriva transpiraiei
pe frunte, puti capturate, ochi injectai i
nfundai n orbite, degete ncordate pe trgaciuri.
Aiurii de herogin, se supuneau n primul rnd
drogului. n al doilea rnd lui Willem, care

dispunea de el, deci nu mai rmnea mare lucru


pentru noul Preedinte autoproclamat al nc
gestantei Republici Libere Sangre. Totui, se
prezentau mai bine dect cnd venise el prima
dat n jungl, acum o sptmn. Toat
mecheria era s le dea doze infime de drog n
cursul zilei i s-i drogheze ca lumea numai
naintea unei btlii. Asta reprezenta o adevrat
belea, dar cel puin i meninea destul de aleri i
de lucizi, n cea mai mare parte din timp. Totui no s mai dureze mult, i spuse.
Soarele dogoritor i rou prea s-i izbeasc
precum un obiect fizic, cnd ajunser la poalele
dealului i pornir s traverseze valea spre grupul
de colibe, dominat de lutul rou al Dealului
Insectelor i nconjurat de cmpurile cultivate. n
mod curios, n ciuda cldurii i a oboselii, precum
i a prezenei, zmislind ncordarea, a celor opt
drogai cu care fusese silit s stea n ultima
sptmn, ba chiar i n ciuda rezultatelor destul
de slabe obinute la sate n sptmna
precedent, acele zile n care vizitase zecile de

ctune din zon, le vorbise oamenilor i


proclamase Republica, ncercnd s adune o
armat adevrat, se pare c-l nvioraser, l
umpluser de speran i de un sentiment al
puterii generat de farmecul personal. Nu mai era
Fratele Bart, cel care fcea planuri i se infiltra n
tabra inamicului. Acum, la bine i la ru, era
Preedintele Bart Fraden al Republicii Libere
Sangre, proclamat singur, ca s tie toat lumea.
Dei recruii veneau cu rita n tabra de
gheril, doar cte unul sau doi, dei drogaii pe
care Willem i fora s constituie corpul de ofieri
reprezentau nc majoritatea n Armata Poporului,
simplul fapt c btea drumurile de ar l umplea
de vigoare i-i ddea un sentiment de plenitudine.
Acum se apropiau de marginea satului i
Fraden ordon revoluionarilor s rup rndurile.
Formau n jurul lui un grup dezordonat, care
prea foarte puin amenintor, dar era n fapt o
gard armat eficient. ntr-un sat n care
campania primitiv de lansat zvonuri nu i-o luase,
ca de obicei, nainte, avuseser loc mai multe aa-

zise revolte.
n acest stadiu era tot ce putea atepta, nainte
s instituie o fabric de zvonuri organizat. Fr
un sistem de ageni permaneni, nu putea dect
s trimit civa drogai la sate ca s mprtie
cele trei zvonuri, n sperana c ele i vor pstra
forma iniial n timp ce se rspndeau spontan.
Cele trei zvonuri trebuiau s fie generale i vagi,
form cerut n cazul rspndirii haotice,
necontrolate: Confreria mrise de zece ori cota
obinuit pe Sangre; Ucigaii erau foarte interesai
de nebuni; jungla se umplea de lupttori de
gheril narmai.
Era momentul propice s le vorbeasc stenilor,
s fac legtura dintre aceste zvonuri aparent
spontane, s ofere o explicaie plauzibil i s
transforme starea de agitaie n revoluie.
i iat-i trecnd printre cmpurile cultivate care
nconjurau satul propriu-zis. Era trziu, spre
sfritul zilei, dar Insectele verzi cu opt picioare se
aflau nc pe cmp, tind spicele cu cletii,
aranjndu-le n rnduri ordonate, adunnd

cpiele, crndu-le la Marele Muuroi unde


urmau s fie treierate i transformate n cereale
pentru steni. Indiferent ct de des vedea Bart
uriaele artropode lucrnd n echipe organizate,
privelitea l enerva de fiecare dat, l umplea de
un sentiment de nedreptate i, n acelai timp, de
altceva un simmnt de potenialitate pe care
nu-l putea defini exact.
Pe cnd treceau, printre colibele dispuse n cerc,
spre zona central, o mulime de copii despuiai i
femei i urmau; iar mai multe zeci de brbai,
venii de la cirezile de Animale de Carne pe care le
ngrijeau, stteau n centrul luminiului, dup
toate aparenele, n ateptarea lor. Semn bun,
gndi Fraden. nseamn c s-a dus vorba. Cerceta
chipurile oamenilor: morocnoase, flegmatice, dar
i oarecum curioase i dornice de sperane.
Preau s tie c ceva se ntmpl, ceva cumva
legat de acest strin i de grupul lui de oameni
narmai
Cnd se opri n faa stenilor, Fraden fcu un
semn oamenilor lui i acetia se rsfirar,

formnd un semicerc pentru a-l flanca pe Bart din


ambele pri. Femei, copii, btrni i civa brbai
mai tineri se oprir la marginea semicercului,
ngrond mulimea care-l privea. Fraden rmase
tcut cteva clipe, numrnd n gnd vreo optzeci
de partizani poteniali plus nc vreo sut de
femei, copii i btrni, i ateptnd ca mormielile,
fonetele, intensitatea crescnd a privirii
oamenilor care-l studiau s-i indice culmea
curiozitii sangranilor, ajuns la nivelul ei
obinuit, mediocru.
Numele meu e Bart, Bart Fraden, rosti el n
sfrit, obinuindu-se repede cu modul laconic de
a se exprima al localnicilor. Nu m cunoatei, eu
ns v cunosc. tiu ce ntrebri avei. tiu ce ai
auzit. C Ucigaii sunt foarte interesai de
Animalele care se poart ca nebunii, nu? Ai mai
auzit c toate cotele voastre au crescut pe ntreaga
planet
Un murmur gutural trecu prin mulime.
Brbaii ddeau din cap, femeile i copiii preau
s devin tot mai ncordai, chiar furioi.

Brbatul meu, ip o femeie tnr. Mi-au


luat brbatul!
i pe-al meu!
Luna asta au plecat zece din satul nostru,
zise un om voinic. Cu opt peste cot!
Deci Ucigaii au trecut deja pe-aici, constat
Fraden. i se vor ntoarce, putei fi siguri. Frailor
nu le mai pas de respectarea cotelor. i tii de
ce?
Urm o tcere mohort, ru prevestitoare.
Avem o grmad de ntrebri, omule, mormi
cineva. Ai vreun rspuns?
Am un om care v poate rspunde, replic
Fraden.
Cu replica pregtit, Lamar Gomez, unul dintre
primii drogai ai lui Willem, iei n fa.
D-i drumul, Gomez, fcu Fraden, spune-le
ce mi-ai spus i mie!
Dup ce repetase de nenumrate ori n
sptmna trecut, Gomez reuise n sfrit s-i
pun la punct cuvntarea. i ddu drumul ca unei
poezii.

M cheam Gomez, zise. Ucigaii au venit la


mine n sat acum dou sptmni, au luat zece
dintre noi cu nou peste cot. Ne-au dus la
Sade. Ne-au bgat n nite hrdaie mari cu ap i
au dat drumul la curent. Am crezut c-o s mor de
durere. Ne-au inut aa ore ntregi. N-am murit, na murit nimeni. Dar jumtate dintre noi au
nnebunit dup acest tratament. Pn la urm,
au oprit curentul, ne-au scos, au dus nebunii n
beciurile de sub palat, ne-au luat pe mine i pe
ceilali care nc nu eram nebuni i ne-au
ngrmdit n arcuri, n curtea palatului. Atunci
am auzit doi Ucigai vorbind ntre ei. Ziceau c-or
s ne tortureze pn nnebunim, pe urm or s
ne ia sngele pentru ceva ce rvnesc Fraii.
Ucigaii se distrau. Ziceau c-or s tortureze toat
planeta, pn nnebunim cu toii, apoi or s ia tot
sngele Animalelor. A doua zi ne duceau undeva,
camionul s-a lovit de o stnc, s-a rsturnat cu
Ucigai cu tot, cele mai multe dintre Animale au
murit, dar eu am scpat. M-am ascuns n jungl,
l-am ntlnit pe Bart, aici de fa, i-am spus ce s-a

ntmplat i el mi-a zis c vine de pe o alt planet


i c tie ce se ntmpl i de ce fac ei asta.
Chiar tiu! strig Fraden. Nu poate fi dect un
singur lucru: drogul numit omnidrin cel mai
puternic din Galaxie. tii cum se face? Fierbnd
sngele nebunilor, aa s tii! tii de ci nebuni
are nevoie Confreria ca s le ia sngele i s
fabrice suficient omnidrin? Cam de cinpe
milioane. tii ce populaie are Sangre? Tot cam
cinpe milioane! nchipuii-v! S-au pornit s v
nnebuneasc pe toi, pn la unul! i cnd o s
fii cu toii nebuni de legat, v vor lua i ultima
pictur de snge, dar cu ncetul. Vei muri cu
toii, dar nu prea repede. Vei muri cu cte juma
de litru de snge extras o dat. Vei avea destul
timp s reflectai cum e cnd ai murit. Doar c n-o
s prea gndii, fiind cu toii nebuni. Pn la
ultimul afurisit dintr-ai votri. V place? V place
acum Confreria?
Sangranii rmaser ntr-o tcere mohort. Se
auzir cteva strigte slabe de Blasfemie, dar
privirile grele i mnioase ale celor mai muli

fcur s amueasc iute minoritatea din cale


afar de ortodox.
Fraden privi feele ncruntate i ncurcate.
Oriunde altundeva n Galaxie, ele ar fi rcnit dup
o rzbunare sngeroas. Dar aici, s nu uitm,
era Sangre.
Ce avei de gnd s facei? url el. Stai ca
nite momi pe fundurile voastre grase i ateptai
s v ncarce n camioane i s v ia sngele?
Ateptai n linite s v aduc la nebunie, s v
tortureze, s v omoare? Oameni suntei voi?
Suntem Animale, asta suntem, ip un
btrn sfrijit i grbovit. Fraii conduc, Ucigaii
ucid, iar Animalele fac ce li se spune. Asta-i legea
Firii! spuse el, convins.
Legea Firii? pufni Fraden. Legea Firii spune
s se ia de zece ori peste cota obinuit? E Legea
Firii s v ia sngele? De cnd e asta Legea Firii?
Confreriei nu-i mai pas acum de Legea Firii! Vou
de ce v-ar psa?
Sangranii se foiau, mriau i nu-l priveau n
ochi. i nimerise n punctul slab!

Ce pot face Animalele? ntreb un brbat, pe


ton de scuz.
N-are importan ce pot face Animalele,
spuse Fraden, prsind argoul local. V voi spune
ns ce pot face oamenii. Iar voi suntei oameni.
Dezbrcai un Uciga sau un Frate i vei vedea c
nu se deosebete cu nimic de oricare dintre voi.
tii asta cu toii! Acum o s v spun ce pot face
oamenii.
Trase dintr-un buzunar o bucat mototolit de
hrtie i o flutur deasupra capului, ca pe un
stindard. Hrtia era alb.
Oamenii vor asculta ce scrie aici i vor lupta
pentru asta! Ei vor lupta mpotriva Confreriei i-i
vor ucide pe Ucigai i vor nceta lupta doar atunci
cnd dumanii lor vor fi mori, iar ei vor fi liberi.
Ascultai! Ascultai! Ascultai ceea ce ascult deja
oamenii de pe tot cuprinsul planetei Sangre!
Ascultai de ce jungla se umple de oameni
narmai! Ascultai pentru ce lupt poporul de pe
Sangre!
Fraden se fcea c citete de pe petecul murdar

de hrtie.
n ultimele trei secole, poporul de pe Sangre a
fost torturat, mncat, posedat ca o ciread de vite
de nite exploatatori necrutori i sadici,
Confreria Durerii. Poporul de pe Sangre a fost
sclav pe propriile pmnturi.
n consecin, poporul de pe Sangre declar prin
prezenta c domnia acestei dictaturi inumane a
luat sfrit. Poporul de pe Sangre declar c de azi
nainte nu mai recunoate dreptul Frailor s
conduc pe Sangre, s mcelreasc populaia, s
omoare, s nrobeasc, s ia sngele oamenilor.
Timpul revoluiei a venit. Pentru a conduce
aceast lupt eroic mpotriva crimei i a
dictaturii, poporul de pe Sangre proclam prin
prezenta Republica Liber Sangre, cu Bart Fraden
preedinte provizoriu, pn la ctigarea luptei i
desfurarea de alegeri libere. Republica Liber
Sangre este acum unicul guvern recunoscut de
poporul sangran. Ucigaii, Confreria i toi cei care
i sprijin sunt declarai criminali fa de poporul
de pe Sangre i vor fi condamnai la pedeapsa

capital. Instrumentul Revoluiei de pe Sangre


este Armata Popular de pe Sangre. Toi sangranii
api la trup se pot nrola n Armata Popular
pentru a lupta, sub o conducere adecvat, contra
Frailor i a clilor lor i pot primi arme. Arme
pentru toi! Republica Liber i cheam pe toi
sangranii s se ridice la lupt i s distrug
Confreria i pe Ucigai! Triasc Republica Liber!
Dup ce rostise, de vreo treizeci de ori n ultima
sptmn, acelai discurs inventat de el, Fraden
nu mai era surprins de inevitabilele priviri apatice,
de fielile i tcerea cu care l ntmpinau
asculttorii. Pn la urm, dac aceti caraghioi
nelegeau mcar o zecime din ce spusese el, era
mare lucru. Cel mai important era ca proclamaia
s sune mai oficial dect tot ce auziser pn
atunci i ca pn i tembelii tia s poat pricepe
partea cu armele i cu omortul Frailor i al
Ucigailor. Halal Nobil Popor de pe Sangre!
Ei bine, asta putei face, prieteni, zise el.
Gndii-v la ce v-am spus. i dac v-ai gndit
bine, venii n jungl, n apropierea munilor. Nu

v facei griji c nu gsii Armata Popular v va


gsi ea pe voi!
Sangranii privir tcui cum i aranja oamenii
n formaie, n jurul lui, i cum prsea satul n
pas de mar.
Aa era ntotdeauna. Aveau nevoie de timp ca s
contientizeze spusele lui. Dar poate c peste
cteva zile, cnd Ucigaii vor reveni s ia mai muli
oameni la Sade, doi, trei dintre ei vor vedea lumina
i vor aprea n tabr.
Fraden oft cnd trecur pe lng un grup de
Insecte care adunau cerealele de pe cmp. O
sptmn n care mi-am rupt oasele, i zise, i
n schimb vor veni doar vreo patruzeci de
voluntari. Dar situaia nu era lipsit de speran,
aa ceva nu era posibil. Toate ingredientele
necesare unei revoluii se aflau acolo. Aveau
nevoie, n final, doar de ceva care s le strneasc.
Bart Fraden avea sentimentul neplcut c acel
ceva se gsete pe undeva, chiar sub nasul lui.
Ddu din umeri. tia c odat i-odat l va gsi.
n fond, i zise el filosofic, nici Roma n-a fost

prdat ntr-o singur zi

Tabra cel puin, gndi Fraden, ncepea s arate


aa cum trebuie. Iei din coliba sa, construit
lng carcasa navetei, cu care forma un perete, iar
trapa acesteia, aflat chiar n interiorul colibei, i
conferea acces secret la navet. Coliba fusese
ridicat ntr-o singur zi i se putea construi cu
uurin alta, n cazul cnd trebuia s foloseasc
dispozitivele de comand. Coliba lui Willem, n
partea opus a luminiului, lng cea de-a doua
navet, nu beneficia de acelai aranjament. Era
un amnunt minor al poziiei sociale, pentru care
Fraden insistase. Nu putea fi dect un singur
conductor, iar relaiile dubioase dintre Willem i
drogai tindeau s ntunece acest fapt. Colibele
erau menite s-l marcheze n mod clar.
Restul taberei se grupa n jurul celor dou
navete: o parte dintre colibe lng cea a lui Willem,
n care locuiau drogaii, iar alta mai departe, spre
coliba lui Fraden, pentru voluntari; n centrul
taberei, patru colibe cu deschideri mari la intrare,

etalau o cantitate nsemnat de arme capturate i


muniie (mai mult de trei arme pentru fiecare
lupttor de gheril) i focuri mici pentru gtit,
rspndite la ntmplare prin tabr. Hrana era o
problem dureroas pentru Fraden. El nu tolera
canibalismul n tabr, dar aceasta era o msur
foarte nepopular, iar ce mncau revoluionarii n
campaniile de prad, nu voia cu niciun chip s-i
imagineze.
Fraden se ndrept spre colibele voluntarilor,
unde vreo aptezeci de oameni se deteptaser i
ieeau sub soarele dogoritor al dimineii. Dintr-o
colib separat, patru oameni care fuseser gsii
de patrule n jungl erau dui n grab, de ctre
grzile voluntare cu priviri comptimitoare dar
inflexibile, spre terenul de parad format lng
semicercul de colibe. Aceasta era o alt mic
particularitate: recruii i potenialii recrui erau
condui numai de ctre ali voluntari, la fel cum
decurgeau i contactele cu stenii. Drogaii lui
Willem nu puteau fi folosii la nimic n afar de
omoruri i, cu vremea, va deveni limpede c

izolarea lor e binevenit. Las-l pe Willem s i-i


pstreze, i zise Fraden. Era destul de periculos,
dar existau i avantaje. Astfel Willem rmnea o
figur tenebroas i oarecum sinistr, la periferia
revoluiei, n timp ce Bart Fraden era numele
rspndit datorit propagandei orale, prin
contactele dintre voluntari i satele lor de batin,
Fraden Preedintele, Eliberatorul, Eroul Revoluiei,
Omul care Nu era niciodat prematur s-i
protejezi ariergarda, Fraden o tia dintr-o
ndelungat experien.
Bun dimineaa, oameni buni, le spuse n
timp ce se aliniau n formaie n faa lui.
Bun dimineaa, Bart, rspunser ntr-un
glas. Alt amnunt subtil Willem se ddea n vnt
dup titluri i onoruri, i plcea grozav s-i spun
mareal, aa c Fraden era pentru toi, Bart,
omul poporului.
Triasc Republica Liber! zise Fraden.
Triasc Republica Liber intonar ei, cam
fr vlag. Un tnr vnos, cu o claie de pr
blond, i prezent pe cei patru nou-venii. Era

colonelul Olnay, individul care se apropia cel mai


mult de noiunea de sangran inteligent, aa cum o
concepea Fraden, i pentru care avea planuri
mari. Era nevoie de cineva care s conduc secia
de propagand i spionaj, iar Olnay, n lips de
altceva, urma s fie acest om.
Cei patru oameni noi, Bart, zise Olnay oficial.
Triasc Republica Liber! intonar din toat
inima cei patru.
Era evident c Olnay i instruise. nc dou
puncte pentru colonelul Olnay.
Triasc Republica Liber, rspunse moale
Fraden. Acum, nainte de a v nrola oficial n
Armata Popular, vreau s fiu sigur c tii de ce
v aflai aici i ce se ateapt de la voi. Ce-ar fi smi spunei de ce v-ai prsit satele ca s v
alturai revoluiei?
Ca s-i ucidem pe Ucigai! strig unul.
Ca s-i ucidem pe Frai!
Ca s-mi scap pielea, zise cel scund i voinic.
Ucigaii au luat sptmna trecut jumtate din
sat. Mi-am dat seama c urmez eu la rnd

Fraden surse. Iat un om care ar putea avea


ceva n cap.
Cum te numeti? l ntreb el.
Guilder, preedinte Bart Fraden.
Spune-mi pur i simplu Bart, Guilder. Eu
sunt conductor aici doar fiindc tiu cum se
conduce. Nu sunt vreo fiin superioar din
cadrul Legii Firii, aa cum pretind Fraii. inei
minte asta cu toii! Aici toi suntem egali, e unul
dintre lucrurile pentru care luptm. Se ntmpl
ca Guilder s aib oarecare dreptate. Noi luptm
ca s ne salvm propria piele, a noastr, adic a
poporului de pe Sangre. Asta nseamn revoluie.
Confreria vrea s ne distrug, aa c ne-am pornit
s-i distrugem noi mai nti. Nu confundai ns
mijloacele cu scopul. Noi luptm pentru libertate.
Libertatea nseamn moarte pentru toi Fraii i
pentru toi Ucigaii, dar nu luptm doar ca s
ucidem dumanul, ci s ctigm. Nu-i
ntotdeauna acelai lucru. Vei avea destule ocazii
s ucidei Ucigaii, dar vei fi supui ordinelor tot
timpul. Asta nseamn s facei ce vi se ordon,

chiar dac pare o nebunie, chiar dac nseamn


s spunei minciuni propriului popor. Dac v-ai
nrolat, suntei implicai. Nu mai putei da napoi.
Pedeapsa pentru trdare sau nesupunere este
moartea. Prin urmare, suntei cu noi sau nu?
Triasc Republica Liber! strigar cei patru,
cu un entuziasm mai puin nfocat dect nainte.
Asta era ideea bieii lui Willem erau numai
ucigai, i cu ct gndeau mai puin, cu att mai
bine, ns aceti oameni trebuiau s fie partizani
perfect lucizi. O armat de gheril care jefuia, viola
i ucidea fr discriminri era la fel de eficient ca
un pilot spaial olog i ciung.
Ei bine, oameni buni, spuse Fraden. Acum
suntei soldai ai Armatei Populare a Republicii
Libere Sangre. Colonelul Olnay v va da arme i vi
se cere s avei ct mai mare grij de ele. Colonele,
cnd termini aici, vreau s vii n coliba
marealului Vanderling. Am nite planuri pentru
tine i am putea foarte bine s ncepem chiar deacum!
Olnay rnji cu lcomie n timp ce mrluia cu

cei patru, i Fraden i urmri atitudinea cu


sentimente amestecate.
La o rat de recrutare att de mpuit de
sczut, era clar c trebuia s foloseasc rebelii cu
motivaia cea mai ridicat, precum Olnay i
Guilder. Era foarte bine c lua crema e drept c
recolta nu se dovedise prea grozav pentru
nceput, dar cnd lucrurile aveau s se pun pe
roate, ce fel de sangrani vor avea atunci? Unii
dornici de prad i alii ucigai fanatici? Pi, i
zise Fraden cu amrciune, trebuie s fie i ei
folosii
Fraden se ndrept agale n direcia colibei lui
Vanderling. Se ncrunt vznd c Willem i cei
doi drogai ai lui, Gomez i Jonson, l ateptau
afar. sta era nc un lucru care ncepuse s-l
road Willem i inea tot timpul pe lng el pe cei
doi drogai, ca pe o pereche de dobermani. i
numea coloneii Gomez i Jonson, efi de
personal! Willem ncepuse s ia prea n serios
prostia cu marealul. Un mareal care are n
subordine mai puin de dou sute de oameni

Cum de nu-i ddea seama ct e de ridicol? n


curnd, i va face i un baston de mareal dei,
dac stai s te gndeti, i poart peste tot armabrici ca i cum ar fi aa ceva. Fraden rse n sinea
lui, amar. Dac ncepe s poarte i monoclu, i
zise, va trebui s-l aduc cu picioarele pe pmnt!

Cum merge cu recrutarea de carne de tun,


Bart? se interes Willem Vanderling cnd el, cei
doi colonei ai si, plus Fraden i Olnay, care
tocmai venise, se aezar la masa de lemn
negeluit din faa colibei lui.
Gomez i Jonson rnjeau ca o pereche de lingi.
Fraden l vzu pe Olnay cum se ncrunt,
msurndu-i pe cei doi drogai cu ochii lui
albatri, ngustai, n care se citea i team, i
dispre.
S nu ne obinuim s vorbim aa nici mcar
n particular, spuse Fraden. Chestiunea ar putea
deveni public la momentul cel mai nepotrivit.
Cnd am numrat ultima dat, aveam aptezeci i
cinci de voluntari. Apar cam cte trei pe zi.

Ce porcrie! izbucni Vanderling. Avem mai


muli ofieri dect ntngi adic oameni.
Hai s lum cte un sat ntreg, zise Gomez,
cu ochii mici lucindu-i lacom sub chica rocat.
Animalele n-au arme. E o nimica toat. Putem lua
o sut de oameni, pe urm mergem n alte sate.
Putem avea aa sute de soldai, chiar mii.
Vrei s spui sute de prizonieri, fcu Fraden.
Cui i trebuie prizonieri?
Le obligm pe Animale s lupte! declar
Jonson vehement. Lupt sau i omorm. Ucidem
civa, ceilali or s lupte
Are el ceva n minte, spuse Vanderling, poate
puin prea repede ca s fie o reacie spontan.
Procednd ca tine, nu ajungem nicieri.
Tot ce-o fi avut el n minte i-a plecat de mult,
trnti Fraden. Asta e o revoluie, v amintii?
Pentru a ctiga o revoluie, trebuie s ai poporul
de partea ta. Ceea ce nu se poate transformndu-i
pe toi n sclavi. Nici s bagi frica n ei nu poi
mai ales c sunt mult prea speriai de Ucigai ca
s se mai team i de noi. Cum i-ar plcea s

mrluieti n faa unui astfel de grup narmat?


Ct crezi c poi rmne n via? Las recrutarea
pe seama mea. Tu vezi-i de necazurile tale, iar eu
mi vd de ale mele. Eu nu te nv cum s lupi n
btliile tale, nu-i aa?
Pe dracu, dar mi spui mereu unde i cnd s
m bat, scnci Vanderling. Au vreo sut de Ucigai
care trec prin sate la vreo douzeci de mile de aici,
adunnd Animale. Am putea da lovitura disear,
s capturm vreo cincizeci, aizeci. Modul tu de
lucru e total lipsit de sens. Nu poi organiza doar
ambuscade mpotriva a cinci, zece Ucigai, i,
cteodat, incursiuni mpotriva conacelor Frailor.
Ce fel de rzboi e sta? Dac-i atacm pe Ucigaii
ia la noapte, omorm ntr-o or mai muli dect
ntr-o sptmn ntreag.
Tot ce spui e anapoda, Willem. Dispunem de
mai puin de dou sute de oameni, nu? Pentru a
avea o ans ct de mic n faa Ucigailor, trebuie
s-i ndoctrinezi pe ai notri n aa fel, nct s
rite s fie ucii cu toii. n acest stadiu incipient,
noi atacm pentru un singur motiv s punem

mna pe arme i s-o ntindem cu ele. Pentru asta,


trebuie s-i anihilm complet pe cei atacai, iar n
cazul Ucigailor asta nseamn c avem nevoie de
un avantaj de cel puin trei la unu, plus surpriza
ambuscadei. Copilaii ia pot lupta; o tii mai
bine dect mine. Cu mai puin de dou sute de
oameni n-avem dect un infim punct de sprijin;
vrei s riscm s-l pierdem, i nc pentru ce?
Omor fr rost!
Atunci ce facem? Stm i cscm gura de
poman?
Fraden oft. Ce era cu Willem? Fusese oare
influenat de afurisita asta de planet? Mintea
militarului: ucide inamicul i d-le naibii de
subminri! Nu-i d seama c, dac Fria devine
cu adevrat agitat, poate trimite aici vreo dou
mii de Ucigai, care s termine cu noi ct ai clipi?
Dac Fraii n-ar fi fost att de dornici s adune
victime pentru pogromul nebuniei, dac n-ar fi
fost obsedai s obin o nou surs de
omnidrin, probabil c ar fi fcut-o deja. Mai
trziu, cnd vom avea mii de partizani n loc de

dou sute, ne vom putea ocupa i de asta. Acum


ns s prem ceva mai mult dect o simpl
btaie de cap ar nsemna curat sinucidere!
i spun eu ce s faci, rosti cu glas tare. Se vor
despri n grupuri ca s transporte Animalele, n
camioane, spre tabra principal, aa e? Deci ia
vreo treizeci de oameni i organizeaz o
ambuscad pe unul dintre drumuri, departe de
punctul de concentrare maxim. Rstorni dou,
trei, patru camioane, unul cte unul, i-o tergi
nainte ca fora principal s afle ce se ntmpl.
Astfel, te alegi cu cteva zeci de arme, pierzi doar
civa oameni, omori mai multe zeci de Ucigai
Pe deasupra, eliberezi douzeci-treizeci de
sangrani care vor fugi napoi n satele lor i vor
rspndi poveti despre irezistibilii partizani din
jungl.
tiu i eu, Bart? zise Vanderling. tia
ofierii mei devin nerbdtori s fac ceva
concret.
Gomez i Jonson aprobar i scrnir din dini.
Se apropiau de starea de depresie cauzat de lipsa

heroginei.
Las c tiu eu, zise Fraden. Nu-i face griji,
n curnd va fi treab berechet. Iar dac devin
prea agitai, d-le un pic mai mult herogin.
efii de personal ai lui Vanderling aprobar din
nou, de data asta fiind de acord cu Fraden. Ar
trebui s porneti acum, dac vrei s fii acolo pe la
asfinit, i nu lua ca nsoitori mai mult de zece
dintre ofierii ti, restul grupului trebuie s fie
alctuit din voluntari. Vreau ca niciun sangran
eliberat s nu cad rnit sau ucis. Numele
planului sta e Robin Hood. Bag bine la cap!

Pe cnd Vanderling i cei doi drogai ai lui plecau


s pregteasc ambuscada, Fraden l reinu pe
Olnay.
Am nite planuri cu tine, colonele. E nevoie
de un om care s organizeze i s conduc o
fabric de zvonuri i o reea de spionaj, i cred c
tu eti cel care-mi trebuie. Te intereseaz?
S dau ordine? ntreb Olnay, cu privirea
luminat de o anticipare prost ascuns. S le

spun Animalelor ce s fac, precum un Frate? M


intereseaz! Dar ce-i aia o fabric de zvonuri?
Fraden se strmb n sinea lui. Olnay, omul lui
cel mai bun, nu voia dect s-o fac pe Fratele!
Bine c mcar avea o ambiie oarecare. Aceasta
putea fi folosit.
Nu e mare lucru, oft Fraden. i alegi nite
recrui n care crezi c poi avea ncredere. i trimii
n satele lor de batin, s fac tot ce fac ceilali.
Animalele nici nu trebuie s tie c ei sunt din
gheril. Respectivii i raporteaz ce se ntmpl,
iar tu mi spui mie. Uneori, voi avea o poveste sau
o minciun de rspndit. i-o voi spune ie, tu o
spui agenilor ti cnd vin la raport, iar ei o
rspndesc printre steni. Nu-i aa c e foarte
simplu? Asta ns ne va permite s rspndim n
toate satele propaganda noastr, iar stenii nici nu
vor ti de unde vin povetile. Crezi c poi organiza
o astfel de reea?
Bineneles, zise Olnay fr s ovie. Numai
s le spun ce s fac, ce s zic Uor. Dar de ce?
De ce-i pierzi vremea spunndu-le Animalelor

minciuni i poveti?
Fraden scutur din cap. ncearc s explici unui
sangran teoria i practica rzboiului politic! i
spuse n gnd. Totui, nu strica s ncerce puin
Uite, zise, de ce te-ai nrolat tu, nti i-nti?
Te-am auzit vorbind n satul meu despre
omorrea Ucigailor i a Frailor i luarea
conducerii n minile noastre, zise Olnay. Dup
cteva zile, au venit Ucigaii i au luat zece
Animale, asta la doar dou sptmni dup
ridicarea cotei. Mi-am amintit ce-ai spus despre
Fraii care s-au hotrt s ne nnebuneasc i s
ne ia tot sngele. Mi-am nchipuit c asta n-are
nimic de-a face cu Legea Firii i m-am gndit c,
dac Fraii nu in cont de ea, de ce a mai ine eu?
E mai bine s ucizi, dect s fii omort. Aa c mam alturat Armatei Populare.
Un exemplu ca la carte, i spuse Fraden.
Deci dac nu auzeai ce se ntmpl, acum ai
fi tot n satul tu sau, mai curnd, nebun n Sade.
Eu nu pot ajunge peste tot dar agenii pot.
Spune oamenilor ce doreti s aud i-i vei

determina s fac ce vrei tu.


Fr s omorm pe nimeni? ntreb Olnay
nencreztor. Numai cu poveti? Asta e
propaganda?
Da, spuse Fraden.
Deci tu mi spui mie, eu agenilor, ei
Animalelor, i Animalele fac ce vrem noi? Ca i
cum tu ai fi Moro i eu Ucigaii?
E i sta un fel de a privi problema, i zise
Fraden amar. Modul sangran.
Bine, o poi lua i aa. Ce zici?
S faci Animalele s te asculte ca i cum ai fi
Frate murmur Olnay pentru sine, cu expresia
hmesit a unui pustnic de-o via, care tocmai a
descoperit relaiile sexuale. Tu spui i ei fac, exact
ca i cum ai conduce. Eti ca un Frate n loc de
Animal, schimbi ierarhiile n cadrul Legii Firii.
Sun bine, chiar foarte bine. Eu sunt Animal
Privi la Fraden i zmbi.
Dar pot spune c sunt i om, zise el,
savurndu-i cuvintele. Da, Bart, sunt om!

Bart Fraden zcea treaz n miez de noapte, dar


nu salteaua gloduroas de paie l mpiedica s
adoarm la loc, aa cum fcuse Sophia, fierbinte
i goal lng el. Ceva l deranja, rzbtnd din
strfundurile subcontientului, cernd insistent
s ptrund n camera de zi a minii.
Cunotea bine acest sentiment. Pntecul ncerca
s-i vorbeasc. Dispunea de suficient putere de
introspecie n propria fiin i n propriile
frdelegi ca s fi nvat demult, n Statul Liber al
Centurii de Asteroizi, i chiar mai demult, n
Marele New York, c pentru unele lucruri trebuie
s ai rbdare, s atepi ca pntecul s le rezolve.
O puteai numi inspiraie sau capacitatea
subcontientului de a integra mai multe date
dect contientul sau pur i simplu pntecul
care i vorbete.
Era diferena dintre un tehnician i un artist,
dintre un furitor detaat de planuri politice i o
figur charismatic, iar Fraden se considera n
principal ca fcnd parte din a doua categorie.
Puteai urzi cele mai complicate i inteligente

comploturi posibile, dar dac pntecul nu-i


vorbea n acel moment de inspiraie, nu ajungeai
nicieri.
Iar momentul inspiraiei era acum. Sangre ar fi
trebuit s fiarb cu spume, dar nu era aa. Toate
ingredientele revoluiei erau acolo oligarhia
nemiloas i despotic, poporul torturat i
brutalizat, perspectiva unui altceva, ceva mai
bun, adus pe planet de Republica Liber i
totui nu se ntmpla nimic. Era un sistem strns
i nchis, ferecat n adormire. Ca n toate sistemele
de acest fel ns, amnuntul bine folosit, mica
inspiraie potrivit l-ar ntoarce cu fundul n sus.
i simi pntecul lucrnd la acea inspiraie, dar
tia c nu are cum s-l foreze s se exprime
contient nainte de vreme. Totui, tia i c orice
un cuvnt, un sunet, un miros poate atrage
dup sine o revelaie.
Era ns al naibii de greu de suportat, ca un ou
aflat n interiorul tu i care abia ateapt s ias
la lumin
O simi pe Sophia micndu-se lng el.

Eti treaz? opti.


Hm mormi ea, cuibrindu-se i mai
aproape, frecndu-i faa de pieptul lui. Acuma
da, zise nervoas. Ce-i cu tine? De ce nu dormi i
nu m lai nici pe mine s-o fac? Stai acolo i faci
valuri, gndeti att de intens c rotiele din capul
tu scrie prea tare i m in treaz.
Ai s crezi dac-i spun c simpla prezen a
trupului tu apetisant m umple de o poft care
nu m las
Ea l nghionti uor n stomac.
Bine, bine, m-ai dat de gol. Serios, m simt
pe marginea
Pe marginea a ce? mormi ea obosit.
Asta, oft el, e ceea ce m ine treaz.
Cum?
Soph, planeta asta e un butoi cu pulbere.
Pn acum, toate satele din zon tiu de revoluie,
de Armata Popular i de pogromul nebuniei. Ar
trebui s se nroleze cu grmada, dar n-o fac.
Exist un factor, un arcule care abia ateapt s
fie tras, dar nc nu reuesc s-i gsesc

mecheria
De ce nu-l ntrebi pe mo Cap-de-Obuz?
suger Sophia.
Pe Willem?
Sigur! S nu-mi spui c n-ai observat: Ogivde-Oel ncepe s se simt bine pe bulgrele sta
de noroi. n sfrit, a gsit oameni de teapa lui:
ucigai setoi de snge, sadici i canibali. Pe
Sangre e ca la el acas. Dac vrei s tii cum
gndesc mocofanii tia presupunnd, de dragul
teoriei, c gndesc ntreab-l pe el. Le seamn
tot mai mult, pe zi ce trece.
Soph, m plng fiindc
O simi c se sprijin n coate i vzu forma
neclar a capului ei cltinndu-se n ntuneric.
Bart, Bart, dragostea vieii mele, zise, ce
naiba fac eu acum cu tine? Eti fiina cea mai
asemntoare unui brbat din cte am cunoscut.
A putea chiar extinde noiunea i-a spune c ai
i creier. Faci tot felul de lucruri, i poi manipula
pe porcul de Moro i pe restul de creaturi mpuite
de pe acest scrbos bulgre de noroi, pentru

scopurile tale mai mult sau mai puin rezonabile,


fr s devii unul dintre ei. De aceea nu-i intr n
cpna aia c majoritatea brbailor nu sunt ca
tine, mai ales un neisprvit ca Ogiv-de-Oel! Am
cunoscut o grmad de ia pe care i-ai putea
numi brbai puternici, dar n-am avut de-a face
cu niciunul, ct timp am fost cu tine. Nu te-ai
ntrebat niciodat de ce?
Credeam c, pur i simplu, m placi pentru
trupul meu
La dracu! Bart, eu vorbesc serios! Am gusturi
costisitoare, deci mi trebuie un brbat care s-mi
poat da diverse lucruri, care s domine ca s
vorbesc pe leau , un brbat care i poate folosi pe
alii n folosul lui. Pe scurt, tu. Sunt o tip clasa
nti i am nevoie de un brbat clasa nti.
Nenorocirea e c majoritatea brbailor care fac
ru, folosindu-se de alii, sfresc prin a ajunge ca
ei. Nu vezi asta, fiindc tu nu eti aa. Dar cei ca
Willem Vanderling, da. Iat-l n fruntea unei gti
de drogai maniaci i ucigai, luptnd mpotriva
Ucigailor i mai setoi de snge. Cum poate s

nu ajung asemeni celor pe care-i conduce i a


celor mpotriva crora lupt mai ales c
ntotdeauna a tins ctre asta? Tu eti politician i
hedonist foloseti astfel de situaii ca s faci viaa
confortabil pentru Numrul Unu. Ai o mulime
de vicii simpatice i sntoase. Cap-de-Obuz ns
e soldat i singurul lui viciu este s ucid. Ce e de
fapt rzboiul, dac nu un lung ir de crime
individuale? Iar Ogiv o savureaz pe fiecare n
parte. Pentru tine rzboiul este un mijloc, pentru
el e un scop. Acum i-a gsit o gac de tovari
de joac ce simt la fel. Nu mai trebuie s se
amgeasc. Poate fi un uciga sngeros, siminduse chiar mndru de asta.
Mulumesc, doctor Freud, zise Fraden. Iartmi prostia, dar n-ai neles nimic. n ce privete
rzboiul, care e un mijloc pentru mine i un scop
pentru el, l in pe Willem sub control. Fiecare cu
plcerile lui, cum ar zice Moro. Nu cu Willem am
eu probleme; ceea ce m deranjeaz
Atunci ce naiba ai n noaptea asta? Parc tear pica mii de insecte

Cum? Cum? Ce-ai spus? bolborosi Fraden


excitat.
Ce e cu tine? Am ntrebat doar ce ai
Asta e! Asta e! Ce e cu mine? De ce n-am
neles mai de mult?
Ce naiba tot spui acolo?
O trase spre el, o srut pe ochi, pe buze, pe
sfrcurile snilor, rznd tot timpul ca un nebun.
Insectele!
strig.
Insectele!
Eti
nemaipomenit! Eti un geniu! Insectele! Sigur c
da, Insectele sunt cheia!
Te-ai cnit complet?
i nchise gura cu un srut lung, lung de tot, i-i
mngie fericit trupul. Ea i ncolci braele n
jurul gtului lui, murmurnd: Triasc nebunia!
n timp ce el o cuprindea ntr-o mbriare
pasionat.
Amorul le fu intens, de scurt durat, fr
cuvinte, dar plin de satisfacii.
i numai cnd se termin, iar ei rmaser unul
n braele celuilalt, ptrunse pn la ei lumea
exterioar. Abia atunci Fraden deveni contient de

agitaia de afar, din tabr.


Trgndu-i pantalonii, se ridic i se duse pn
la intrarea deschis a colibei. Sophia puse ceva pe
ea i i se altur, cuprinzndu-l cu braul pe dup
talie.
n lumina portocalie, plpitoare, a mai multor
focuri mici, Fraden vzu c Willem i oamenii lui
se ntorseser n tabr. Divizarea din micul grup
al nou-sosiilor era ct se poate de evident. Cei
mai muli, voluntarii, mrluiau n frunte,
ostenii, cocoai de putile i buzduganele
capturate i de raniele pline cu muniii.
Depozitar prada n colibele cu arme, apoi se
retraser repede la locurile de odihn.
Pe cnd Fraden privea totul ncurcat, cei zece
drogai ai lui Willem peau ano, rznd gros i
rsucindu-se convulsiv n depresia specific lipsei
de herogin, ngrmdii n jurul colibei lui
Willem, cu ochii strlucind lacom n lumina
focului, cu buzele strmbate n rnjete ncordate,
largi pn la urechi, dar pline de speran.
Vanderling iei din colib, cu o mn plin de

pastile albastre. Fraden era dezgustat de felul lui


de-a fi. Vanderling rnjea animalic, iar ochii lui
sau era doar un joc amgitor al flcrilor?
luceau cu o satisfacie neomeneasc. Cnd
mprea pilulele i btea pe drogai pe spate,
rdea, primind la rndu-i alte bti pe spate.
Drogaii hpir pastilele i se prvlir pe
pmntul umed, bolborosind unul spre altul, ca
un crd de babuini dup un jaf copios.
Iar Willem sttea printre ei, aprobnd, rnjind
precum un stpn, un lup btrn supraveghind
mpreala przii de ctre hait. Sttea cu ei, n
timp ce herogina le era absorbit de circuitul
sanguin i se liniteau unul cte unul, cu ochii
devenindu-le sticloi pe msur ce ncepeau s
cad n amoreal, cu privirile stinse i flcile
atrnnde. Numai dup ce-l vzu i pe ultimul
dintre drogai ntins pe pmnt, fr somn, visnd
fantasme de herogin, Vanderling le arunc o
ultim privire aprobatoare, rnjind ca un crocodil
i se retrase.
Bart Fraden se ntoarse spre Sophia. Aceasta

deschise gura s spun ceva, i vzu ochii i-i


ntoarse privirea, cu ochii ei verzi maliioi i cu un
licr de zmbet mult mai gritor dect cuvintele:
i-am spus doar
Izbucni n rs, risipind tensiunea momentului.
Zu, Bart! Ari ca i cum cineva i-ar fi spus
c nu exist Mo Crciun. Bieii sunt biei!
Distracie i jocuri! Distracie i jocuri!
l lu de mn i-l duse napoi n pat.
i doar dup minute lungi, cnd tabloul i se
terse din minte i era pe cale s adoarm, Bart i
aminti c acum deinea rspunsul, motorul care
va pune n micare rnimea amorit de pe
Sangre i va porni fluxul revoluionar, un flux care
va mtura i va arunca n uitare Confreria, iar pe
el l va conduce la victorie.

Capitolul 8
Willem Vanderling ridic ochii i-l privi critic pe
Fraden.
Uniforme de Ucigai? Sigur, putem lua cte
uniforme vrem. Omorm cte cincizeci, aizeci,
optzeci de Ucigai pe sptmn. Nu-i nicio
problem s adunm uniforme. Dar de ce? Ce
naiba vrei s faci cu ele?
Fraden surse, sprijinindu-se de un copac n
timp ce sttea n faa colibei lui Vanderling,
mbrind cu privirea micua tabr de gheril
i nchipuindu-i cum va arta ea peste cteva
luni mii de oameni unde acum erau doar zeci, o
armat unde acum erau mai mult vagabonzi. Nu
putea s nu reueasc; izbnda era n firea
lucrurilor:
Nu eu vreau, zise, ci tu, Willem. Tu, mpreun
cu vreo douzeci dintre cei mai de ncredere
scuz-mi expresia drogai ai ti vei face, o

vreme, pe Ucigaii
Vanderling rnji.
Hai c e bun! Ne mbrcm n uniforme de
Ucigai i ne infiltrm printre cei muli de care iam povestit, i lovim din interior i din exterior n
acelai timp, i
Nici pomeneal, spuse Fraden. Vei ucide
Insecte.
Cum?
Ai auzit bine. Vei ucide Insecte mai precis
Creierele pe care le folosesc stenii pentru a
comanda Insectele.
Nu pricep, Bart, fcu Vanderling. O s
omorm Creiere La ce ne folosete asta? Mi se
pare o mare pierdere de timp
Fraden oft.
Va folosi, Willem, va folosi. Uite, las-m s-i
explic. Muuroaiele Insectelor sunt organisme de
tipul stupului, nu? E ca i cum toate Insectele
dintr-un muuroi ar fi braele unui singur trup,
iar Creierul e capul. Ce se ntmpl deci, dac
retezi capul unui animal?

Pi moare. Dar Insectele nu vor muri, nu-i


aa? Cred c-or s-o ia razna ca o grmad de
gndaci trsnii
Foarte bine, Willem, foarte bine. Fr Creier,
un Muuroi al Insectelor e doar o aduntur de
creaturi nefolositoare i lipsite de minte. Acum
ine-te de nas i gndete-te la ranii de pe
Sangre. Toi brbaii sntoi din sat muncesc
ziua ntreag ca s ntrein Animalele de Carne,
producnd hran pentru altcineva. Muncesc
toat ziua i nu produc niciun pic de hran
pentru ei nii. Singurul motiv pentru care stenii
nu flmnzesc este c Fria a stabilit foarte clar:
Animalele robotesc pentru ei, iar Insectele robotesc
pentru Animale. Un btrn d indicaii Creierului
care coordoneaz Muuroiul satului i astfel
hrnete ntreaga aezare, eliberndu-i pe brbai
ca s creasc Animalele de Carne pentru Frai.
Deci, ce se ntmpl cu stenii, dac dintr-o dat
Insectele lor devin inutile?
Ura! Nu mai fac nici ct o ceap degerat!
Continu s munceasc pentru Fratele local i

mor de foame, ncearc s-o tearg i s-i lucreze


propriile cmpuri dac mai in minte cum se
face asta iar mahrul local i trimite Ucigaii si ncercuiasc i s-i fac s lucreze. Orice-ar face,
au dat de dracu! Dar tot nu pricep, Bart. Tu mi
spui mereu c trebuie s-i atragem pe nerozi de
partea noastr. Aa or s ajung s ne urasc de
moarte
Pe noi, care noi?, arunc Fraden cu o
inocen simulat. ine minte c pe Ucigai i vor
vedea omorndu-le Creierele. Iar fabrica de
zvonuri va rspndi ideea c aceasta face parte
din pogromul nebuniei. Moro vrea s-i nfometeze
pentru a-i face s cedeze mai uor. Te-ai prins?
Vanderling cltin din cap, cu o admiraie
nesfrit:
M-am prins. Ai o minte ca un arpe cu
clopoei! Dar nu poate Confreria s aduc alte
Creiere, condiionate? Chiar i sangranilor le va
pui ceva vzndu-i pe Frai c nlocuiesc Creierele
pe care se presupune c le-au ucis n prima faz
De asta ne concentrm mai nti asupra celor

mai apropiate ase domenii, explic Fraden.


Punem paz permanent pe toate drumurile
dinspre Sade. Interceptm i omorm orice Creier
pe care ncearc ei s-l aduc. ase domenii, vreo
dou sute de sate, cam zece mii de poteniali
lupttori de gheril. Dac omorm toate Creierele
din zon, o s avem atia oameni nct Ucigailor
le-ar trebui o armat s poat ptrunde aici. Apoi
ne deplasm n regiunea urmtoare, i n
urmtoarea Pn atunci, Confreria va fi aa de
prins cu rzboiul c va uita complet s mai
aduc vreun Creier.
Aha murmur Vanderling. Pi da, ar trebui
s mearg!
Dac nu facem prea mult vlv. Nu vrem s
se duc vestea. Deci folosim doar douzeci i cinci
de oameni, cinci echipe de cte cinci. Ajung n sat,
omoar Creierul, poc-poc i gata iar asta
noaptea, cnd Animalele n-or s observe c cei n
uniforme nu seamn cu Ucigaii. Fiecare echip
trebuie s fie pregtit s dea lovitura n patru sau
cinci sate pe noapte. i bineneles, folosete

numai drogai voluntarii s-ar putea hm s


nu neleag necesitile strategice. Alege cinci
comandani de grup, cluzete-i tu nsui n
primele cteva nopi, s vad ce au de fcut, apoi
i pot conduce fiecare grupul propriu.
Bine, aprob Vanderling. M apuc imediat de
treab.
i, pentru Dumnezeu, nu-i lua arma-brici!
Vezi c eti un presupus Uciga Poart-te ca
atare!
Bine! strig Vanderling, cu un entuziasm
mult prea mare, dup cum i se pru lui Fraden.

Willem Vanderling studie cele cinci siluete n


uniforme negre, ghemuite n mijlocul plcului de
copaci i tufiuri dese. Satul era o nmnunchere
ntunecat de forme neclare, n noaptea fr lun
de pe Sangre. Dominnd colibele, se ridica
mreul Muuroi negru al Insectelor locale. La
lumina stelelor, Vanderling citi expresiile de pe
feele celor cinci comandani de grup: Gomez,
Jonson, Mephee, Ryder, Lander. ncepeau s se

slbticeasc; aveau ochii injectai i adncii n


orbite, muchii braelor ca nite frnghii ncordate,
strngnd la piept armele, i uneori i mngiau
buzduganele agate amenintor la old. Ajunge
pentru seara asta, i spuse. n ultimul sat
fcuser urt de tot, omornd Creierul i vrnd s
se ia apoi de oricine aprea. Cnd ajungeau la acel
stadiu al recesiunii, erau greu de controlat fr
arma-brici, de care se temeau i pe care-o
respectau. Acesta era al cincilea sat apoi fuga n
tabr, cu doze epene de herogin ca s-i
potoleasc
Bine, biei, opti, haidei s intrm. Ultimul
n noaptea asta, apoi pastilue albastre pentru toi,
da?
Rnjir spre el i-i linser buzele uscate.
Bgai la cap, facei ct mai mult glgie,
omori Creierul i plecai, fr alte isprvi. sta e
modelul, i de data asta hai s ne inem dracului
de el! S mergem
Nvlir zgomotoi i arogani n satul adormit.
Vanderling i conducea pe lng colibe, de unde

puteau auzi slab, n goana lor cu bocancii


rsunnd greu pe pmntul gol, zgomotele
stenilor care se trezeau. i conduse drept la coliba
izolat din captul cel mai ndeprtat al
Muuroiului.
i iat-l puteai simi peste tot duhoarea
mpuit de Insect, precum i mirosul de alcool
pur cu care amoreau Creierele.
Aa, rosti Vanderling, oprindu-se o clip n
faa colibei duhnitoare. inei minte, folosii arme
de foc, nu buzdugane. Vrem s-o facem repede i
cu mult tmblu!
Nvlir n colib. ntr-un col, un btrn
prpdit dormea pe o grmad de paie. Lng el
erau ngrmdite vreo douzeci de carafe de lut cu
gura larg, pline cu alcool pur. Dar izul alcoolului
era biruit de departe de duhoarea rnced a fiinei
din mijlocul colibei.
Creierul zcea pe burt, pulsnd, cu trupul att
de umflat, nct cele opt picioare ca nite biete
lbue atrofiate nu atingeau pmntul. Capul i
era micorat de proporiile corpului grotesc, n

form de sac, iar faa i era aproape invizibil, cu


un chip hidos ca de ppu, ochii mici i negri i o
gur minuscul, nconjurat de cili, aproape
ngropat n carnea verde, plin de ncreituri.
Cri? Cri? Ordine, Cri? ncepu Creierul s
ciripeasc aiurit.
Ce duhoare dezgusttoare! i zise Vanderling.
Ridic arma, inti spre Creier i-i descrc cinci
gloane n fa, unul dup altul. Oamenii lui
ncepur s trag ca apucaii, lovind Creierul n
fa, n picioare, n trup. Cnd zecile de gloane
ptrunser stratul de chitin, din gurile formate
ni un lichid vscos, verde-nchis, i ncperea
se umplu de putoarea sufocant a prafului de
puc.
Vanderling continu s trag.
Cri? Cri? Ordine? croncnea abia auzit
Creierul muribund.
Apoi se blbni i czu pe o parte, cu cele opt
piciorue tresrind uor
Ce?
Trosc!

Un strigt lichid, bolborosit, mai multe


vicreli
Vanderling se rsuci i vzu c btrnul, care se
ridicase de pe grmada de paie, fusese lovit n fa
cu un buzdugan, i avea acum trsturile ca o
masc hidoas, de carne sfrtecat i sngernd,
acolo unde l pocnise bila de fier cu lame de oel.
Btrnul czu pe spate, chiar pe locul unde se
afla. Gomez, Jonson i ceilali se adunar n jurul
trupului prbuit, zdrobindu-l necugetat cu
buzduganele, lovindu-l slbatic cu cizmele,
scond sunete guturale, animalice.
Vanderling njur, lovindu-i oamenii cu patul
putii i cu bocancii.
Terminai! Terminai! Destul! Hai s ne crm
naibii de-aici! Afar! Afar! Afar!
Cu mpucturi, njurturi i uturi, reui s-i
mne pe u afar, n ntunericul nopii. Pe cnd
alergau prin sat spre adpostul junglei, siluete
negre, ipnd i gesticulnd, irupser din colibe,
lovindu-i, crndu-le la pumni n ntuneric.
Lupttorii de gheril ncepur s ipe, s-i

blngne buzduganele, folosindu-le ca s-i


croiasc drum printre steni, cu nepsare, ca i
cum i-ar fi tiat o crare prin jungl, cu o
macet. Urlete de durere umplur ntunericul,
izbucnir strigte, blesteme, se auzi sunetul
ngrozitor de metal lovind carnea.
Vanderling
simea
nenumrate
mini
nghiontindu-l, zgriindu-l. njurnd, scoase
buzduganul i ncepu s-l nvrt la ntmplare,
n cercuri largi. Simi un fior urcndu-i n bra,
apoi altul i altul, pe cnd lovea n carne i oase.
Ceva n el prea s cedeze pe cnd se lupta s
ajung n codru, n ntunecime, n bezna anonim
unde nu-l urmrea ochiul nimnui, nu-l zrea
nimeni. Pe cnd Animalele l apucau orbete cu
ghearele i le simea carnea cum se sfie sub
loviturile buzduganului, o perdea prea s-i
despart raiunea n dou, dezvluind o cea
fierbinte, roiatic, o cldur animalic arztoare
care l copleea, i nflcra sngele n vine, fcea
ca fiina lui s se supun cu totul momentului.
Urla ca un Animal, flutura arma cu un abandon

slbatic i nechibzuit, rdea gutural cnd o simea


lovind n plin, mereu i mereu. nvrtea braul
liber ca pe o bt, simea carnea sub pumni, izbea
cu piciorul n prile moi, i marea de ipete
umplnd ntunericul l ndemna s zdrobeasc, s
loveasc, s izbeasc i s ucid
Ticlos nenorocit! repeta el cu voce ascuit,
n timp ce hcuia n dreapta i n stnga, croindui loc prin hiul uman, n drum spre pdure.
ntr-un trziu, satul, ipetele i vaietele celor
schilodii sau pe moarte rmaser n urm, iar el
sttea gfind n pdurea tcut i ntunecat.
ncepu s numere capetele, pe msur ce siluete
nedesluite se adunau mprejurul lui. Unu
trei cinci Scpaser cu toii!
Drogaii rdeau, gfiau n noapte. Vanderling se
trezi rznd i gfind alturi de ei, ca unul de-al
lor.
Gata, biei, foarte bine! le spuse. Ai fcut
treab bun n noaptea asta; acum napoi, n
tabr, s cptai premiul!
n mijlocul grupului de oameni fericii, rnjind i

btndu-se pe spate, Willem Vanderling strbtea


jungla spre tabr, consecinele plcute ale
luptelor scldndu-l n ncntare.
O nimica toat! i zise. Fr nici cea mai mic
btaie de cap! Iar distracia, tia, era doar la
nceput

Arat bine, chiar al dracului de bine, constat


Bart Fraden.
Olnay aprob, ntoarse privirile peste umr spre
tabra care acum se linitea n amurg. Fraden l
urmri pe Olnay cum inspecteaz tabra din
priviri, se ls pe spate n scaun i surse cu
neles.
Cu toat campania de distrugere a Creierelor
pornit att de bine nct Willem putea s nu mai
participe personal la ea, cu zecile de Creiere deja
moarte, cu rata de recrutare aproape triplat n
ultima sptmn, venise acum timpul s testeze
fabrica de zvonuri organizat de Olnay.
Bine, Colonele, i-ai gsit agenii. S vedem ce
pot s fac.

Olnay se ntoarse cu spatele spre centrul taberei,


unde vreo dou sute de voluntari stteau pe vine
n jurul focurilor, mbucnd ultimele bucele din
pinea uscat i necrescut de pe Sangre i
privindu-l pe Fraden cu nedisimulat speran.
Vom vedea acum ct de buni sunt bieii ti
la realizarea propagandei, spuse Fraden. Ucigaii
distrug Creierele, nchipuindu-i c nfometarea
Animalelor va duce mai repede la prbuirea lor
moral. Vreau ca toi stenii din regiune s afle
asta pn sptmn viitoare. Vreau ca povestea
s se termine cu numai Bart Fraden ne poate
salva. Ce zici?
Ucigaii omoar Creierele? fcu Olnay,
nencreztor.
Fraden ovi. Trebuia spus ceva pentru ca Olnay
s tie adevrul Ar fi fost foarte ru s afle c
fusese minit. Pe de alt parte, prima lege a
conspirativitii este s nu-i spui nimnui despre
treaba lui mai mult dect trebuie s tie
Nu asta e important. Vreau ca lumea s
cread faptul, indiferent dac e adevrat sau nu.

Ceea ce cred ei c se ntmpl conteaz, nu ceea


ce se petrece cu adevrat!
Olnay ddu din cap.
Propaganda asta nu e nici adevr, dar nici
minciun. Sau, poate, i una i alta
Prea s se lupte cu acest concept.
Las, adug Fraden. Prea mult gndire
face ru la digestie! Hai s zicem c orice poate fi
adevrat, dac sun a adevr. Oamenii au
controlul asupra adevrului, nu invers. Acum,
apucai-v de treab, bine?
Olnay pru mulumit de aceast definiie
pragmatic sau mcar destul de nelmurit nct
s nu se mai gndeasc la problem, medit
Fraden, pe cnd sangranii treceau la treab.
Se ridic, se ntinse i rse. De muli, foarte
muli ani, renunase s-i mai fac probleme cu
privire la naivitatea i egoismul rasei umane. Cele
mai urte trsturi de caracter ale oamenilor
lcomia, ura, prostia pot fi utile dac eti hotrt
s le foloseti i nu ncerci s reformezi ntrii.
Mai trziu, dup ctigarea rzboiului, poate va

gsi timpul s elimine cele mai mari porcrii. Dar


acum, i spuse, relaxeaz-te! Pentru prima dat,
de cnd pusese piciorul pe Sangre, se simea n
ntregime stpn pe situaie. Simea cum revoluia
ncepe s prind for, percepea faptele, oamenii,
ntreaga schem a aciunii, forma i simul
revoluiei nsei, ca parte din propriul trup.
Intr n colib. Sophia era ntins pe pat, fr
vlag, poate plictisit. Se duse lng ea i o privi.
Un fior l strbtu. Ce bine se simea n calitate de
centru al ntregii revoluii, percepnd oamenii i
faptele, ntreaga planet, grbind ritmul dup voia
lui, alctuind, unul cte unul, modele care nu
erau dect prelungiri ale propriului eu, un ntreg
univers orientat n jurul propriei fiine! S fii
responsabil, Numrul Unu, Conductorul, Omul
care, i s poi privi la propria femeie tiind c n
curnd, dac te ajut spiritul, vei reui s-i aterni
ntreaga planet la picioare!
Ea l privi. Ochii i se lrgir i zmbi, cu un
surs ct se poate de slbatic.
Bart, murmur. Nu te-am mai vzut aa

Ari ca un taur, un taur mare i viril, Zeus pe


cale s-o violeze pe Europa.
Fraden rse. Da, chiar m simt ca un zeu! Zeus
avea planeta lui, eu o am pe-a mea! i zise,
ascultndu-i sngele care-i pulsa n tmple.
Mndrie, da, mndrie! Ce e greit n a avea
mndrie? Cine nu are mndrie n-are
personalitate. Cine nu e mndru merit s aib
pe cineva care s-l conduc. La naiba cu umilina!
Eti cine spui c eti, atta vreme ct o poi
dovedi!
Se aez pe pat, o privi, anticip atingerea ei,
totui nu fcu nicio micare.
M simt ca un taur, rosti. i de ce nu? Sunt
Bart Fraden i asta e planeta mea, a mea! Orice
om ar trebui s simt asta, nainte de a se numi
om. Dac eu a fi Tarzan i tu Jane, i-a da un ut
maimuei, m-a bate cu pumnii n piept i
Nu te-am mai vzut niciodat aa, ticlos
afurisit, arunc ea rznd i cu ochii strlucitori.
Nu m-ai vzut la pmnt, ncercnd s m
ridic Te-am speriat?

A speriat-o Tarzan pe Jane? rspunse ea,


atingndu-i uor braul. Simi c ceva i unete,
simi cum se umfl, se mrete, simi cum
sentimentul de putere i poteneaz brbia, iar
brbia i poteneaz puterea. Vzu n ochii ei c
i ea simte la fel, vzu c virilitatea brut,
animalic din el strnea focul feminitii din ea.
Cldura emanat de Sophia o hrnea pe-a lui, i
ncperea prea centrul unui vulcan pe cale s
explodeze.
Numai cimpanzeul din ei tie precis adug
el.
Aceste vorbe fr sens, acionnd ca un
catalizator, aprinser focul exploziei. Fata se ridic
i l trase n jos peste ea, cu o for slbatic,
surprinztoare,
scond
ipete
mici,
ptrunztoare,
rugndu-l,
implorndu-l,
pretinzndu-i. Era n ntregime peste dnsa, n
vreme ce hainele zburar undeva, oriunde, i
ameeala cauzat de femeie, de sine nsui i de
ntreg universul i mtur toate gndurile. ntreaga
fiin se concentrase n trupul i n pielea lui,

trecnd ntr-a ei, ptrunznd-o, nvluind-o. O


simi cum i se d ca o ofrand, totui agresiv i
mndr ca un monarh care primete omagii, cu
mndrie i graie; o primi i, prin puterea
ptrunderii i nvluirea ofrandei, se produse un
crescendo care i uni timp de un moment
nesfrit, donator i primitor, femeie i brbat, ca
un ntreg atotcuprinztor.
Mai trziu, dup lungi momente de tcere, ea l
privi cu ochii nceoai i strlucitori.
Triasc triasc ncerc s spun i
izbucni n chicoteli de feti.
Triasc ce?
Triasc Republica Liber! url ea i slobozi
cascade de rs necontrolat.

Triasc Republica Liber! i spunea Bart


Fraden, pe jumtate sardonic, privind noul steag
al Republicii Libere Sangre un cerc rou pe un
ptrat de pnz verde fluturnd pe un stlp att
de proaspt tiat, nct nc se lua coaja de pe el.
Iar steagul era pe zi ce trecea mai puin ascuns.

Acum era purtat fr fric pe drumuri, la lumina


zilei. n faa steagului, Fraden mergea singur. n
spate, mrluiau o sut de lupttori de gheril
narmai, n formaie ordonat toi voluntari ,
iar n spatele lor veneau ali o sut de oameni,
care se nrolaser pe loc din ultimele dou sate.
Bart Fraden pea deci n fruntea a dou sute de
oameni, sub soarele fierbinte de pe Sangre, dar lui
i se prea c ntrece n strlucire astrul, c acea
cldur emanat de el face ca mingea de plasm
fierbinte s par o bucat de ghea roie. Btea
pasul i simea cum puterea l nsoete.
Ce sentiment! Ca i cum s-ar mai fi nscut o
dat, ieind din tufiurile prin care se furiase n
jungl, ca s strluceasc n lumin. Pentru
prima dat de cnd pierduse Statul Liber al
Centurii de Asteroizi, Fraden simea, n sfrit, c
lumea l privete ca pe omul care tia el c este.
Trupele mrluind n spate, steagul fluturnd n
soare, sangranii conformndu-se ca bieaii la
parad, iar el era centrul, Roma spre care duceau
toate drumurile Fraden Preedintele, Fraden

Eliberatorul, Fraden Eroul Poporului. Ce


importan avea c legenda era creaia contient
a propriei lui fabrici de zvonuri? Eroul e un om
care i creeaz singur propriul mit, intr tr n
el, apoi trage ntregul dup sine. Mai e minciuna
minciun, dup ce a fost transformat n adevr?
Iar mitul era pe cale de a deveni realitate. Toate
Creierele din zon erau moarte. n mod
surprinztor, Confreria nu ncercase s aduc
unele noi poate c i ei transformau propaganda
n realitate, folosindu-se de disperarea nou-creat
a stenilor pentru a potena pogromul nebuniei.
Campania de propagand care ddea vina pe
Ucigai pentru omorrea Creierelor fusese att de
iscusit pus la cale, nct orice Uciga gsit
hoinrind prin sate era rupt n buci. Pogromul
nebuniei fcuse s se prbueasc cerul peste
rnimea de pe Sangre, iar acum moartea
Creierelor le trgea i pmntul de sub picioare.
Nu mai aveau ce pierde. Le rmnea un singur
lucru de fcut, i l fceau. Ploua cu recrui, cei
din tabr abia mai reueau s-i numere. Acum

voiau arme, voiau s lupte. Voiau s ucid


Acest tur al satelor era mai puin o campanie de
recrutare, ct o tifl dat, n public, Confreriei, o
parad a steagului, o parad de for.
Acum drumul trecea pe lng cmpurile ce
mrgineau satul urmtor. Pe ogorul din
vecintatea drumului, cteva zeci de oameni cu
priviri nnebunite ncercau n van s ucid treizeci
sau patruzeci de Insecte, care alergau aiurea pe
cmp,
zdrobind
grnele
sub
picioare,
mrunindu-le cu cletii, flecrind fr sens.
La vederea Insectelor turbate, un puternic urlet
de ur irupse din mijlocul gloatei aflate n urma
trupelor. Fraden le comand s se opreasc i
fcu semn oamenilor de pe cmpul nvecinat.
Acetia se apropiar de drum, tropind, n timp ce
lupttorii de gheril luau poziie n stnga,
formnd de-a lungul drumului un ir de trgtori.
Omori
Insectele!
Omori
Insectele!
ncepur stenii s intoneze, iar gloata de recrui
prelu cuvintele, iscnd un imens urlet
poruncitor.

Fraden ls brusc n jos braul drept. Lupttorii


de gheril ncepur s trag n Insecte; salv dup
salv copleeau uriaele artropode verzi, n timp
ce stenii aclamau.
Omori Insectele! Omori Ucigaii! Omorii pe Frai! Triasc Republica Liber!
Insectele cdeau, i agitau picioarele n aer, apoi
rmneau nemicate. n cteva clipe, totul se
sfri, iar cmpul rmase presrat cu carcase
verzi, sparte, umede de un lichid vscos, de
culoare verde nchis. Oamenii care luptaser cu
Insectele se alturar procesiunii care nainta spre
inima satului, rcnind: Triasc Republica Liber!
Moarte Confreriei! Triasc Bart!
Pe cnd soldaii treceau prin cercul de colibe,
brbai, femei i copii, costelivi i cu burile supte,
cu privirile pline de ur, se alturar paradei, iar
cnd lupttorii ajunser n centrul satului,
ntreaga populaie umplea locul, urlnd: Omorii pe Frai! Omori-i pe Ucigai! Triasc Republica
Liber!
Delectndu-se cu cldura animal brut,

Fraden se sui pe o lad veche, scoas la iveal de


cineva, nu se tie de unde. Ls mulimea s urle
n jurul lui cteva clipe, apoi flutur braul, cernd
linite.
Obinu linite i tiu c stenii erau n sfrit
gata s dea mai mult, s dea totul. O putea vedea
n ochii lor adncii n orbite, tivii cu rou, n
rictusurile lor amare. Aproape c le simea
mirosul nduelii. Erau acum de partea lui,
ateptndu-l s rosteasc ceea ce voiau s aud.
Dornici s lupte, dornici s ucid. Mai vzuse
acest tip de gloat, dar niciodat att de slbatic,
de furibund, niciodat att de dornic s-i
urmeze paii Legturile se sfrmaser. Zgazul
se rupsese. Rahatul ajunsese la apogeu!
Triasc Republica Liber! strig Bart
Fraden.
TRIASC REPUBLICA LIBER! rcnir
asculttorii.
Ei v numesc Animale, ip el. V omoar, v
tortureaz, v mnnc! Acum i-au pus n gnd
s tortureze i s omoare toate Animalele de pe

planet. Dar voi nu suntei Animale, suntei


oameni! Oameni! Oameni! Suntei, acum, ceteni
ai Republicii Libere, iar aceasta protejeaz ce-i
aparine. Ce facem atunci cnd Ucigaii ncearc
s ne transforme n sclavi pentru Confrerie, n
timp ce ne nfometeaz stranic?
MOARTE UCIGAILOR! url poporul
sangran. OMORI FRIA!
Aa e, moarte Ucigailor! proclam Fraden.
Dar nenarmai, neinstruii, fr conductor, nu
putei nvinge soldaii narmai! ncercai s luptai
voi niv, cu minile goale, i ei v vor dobor, v
vor mnca de vii! Avei ns Armata Popular s
lupte pentru voi. Cei care vor s lupte, s ucid
Ucigai, s se nroleze n Armata Popular. Restul
rmnei n satele voastre i cultivai cereale
pentru voi i armata voastr. Dar, n timp ce-o
facei, inei minte, nu-i ajutai n niciun fel pe
Ucigai sau pe Frai! Cnd vor veni Ucigaii,
Armata Popular nu va fi departe, i vom ti ce s
le facem Ucigailor la fel i trdtorilor! Curnd,
va fi nevoie de o armat ntreag de Ucigai ca s

se aventureze n aceast regiune dar ei nu vor


dispune niciodat de o armat ntreag ntr-un
singur loc, fiindc noi i vom lovi ici i colo i peste
tot, pe ntreaga planet. i vom omor i-i vom
nfometa, i-apoi, cnd regiunea va fi a noastr,
vom intra n Sade cu o armat mare, i vom
nvinge pe Frai i chiar pe profetul nsui, i
vom
MOARTE PROFETULUI I FRAILOR!
MOARTE UCIGAILOR! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Sangranii ncepur s ngne, s strige, s
huleasc nebunete, cernd snge. Lui Fraden i
fu imposibil s-i opreasc sau s se fac auzit n
tumultul general. Acum nu se mai puteau
controla, voiau s ucid i doar gustul de snge iar fi putut domoli, o tia. Bine, i spuse. Le voi
face pe plac, omornd doi iepuri dintr-o lovitur,
asigurndu-m c nu vor mai avea niciodat
Insectele ca s le slugreasc.
i fcu minile plnie i strig ct putu de tare:
Insectele lucreaz pentru Confrerie! Omori
Insectele! Omori Insectele!

Fcu semn trupelor, cobor de pe lad i cluzi


gloata de steni, care urla, spre poalele marelui
dmb de lut uscat de soare care era Muuroiul
local. Din loc n loc, cte o Insect aprea n faa
vreuneia dintre gurile care mpnzeau
Muuroiul. Soldaii trgeau n Insecte de ndat ce
acestea apreau n dreptul gurilor. Cteva, lovite,
se rostogolir dezordonat n josul Muuroiului, dar
restul se ascunser nuntru i rmaser acolo.
Fraden i aranj oamenii ntr-un cerc n jurul
Muuroiului.
Foc! strig el spre mulimea din spate.
Aducei tore, paie i lemn. Le afumm, s ias
afar!
Cteva minute mai trziu, se aduser tore care
fur puse n dreptul rsufltorilor Muuroiului i
se aprinser grmezi de lemne i paie care fur
aruncate n dreptul fiecrei deschizturi. Timp de
aproape cinci minute, focul fumeg n faa
gurilor, n vreme ce mulimea urla, ipa, nfca
tore, cuite, bte de lemn
Apoi, dintr-o dat, ca furnicile care gonesc

nebune dintr-un muuroi distrus, Insectele


ncepur s nvleasc afar. Mulimea rcnea,
blestema
i
mpingea
cercul
soldailor,
mpiedicndu-i s atace Muuroiul. Acetia
ncepur s trag i insectele verzi, uriae,
mprocnd lichid vscos i verde prin gurile din
carapacea chitinoas, ncepur s se zvrcoleasc
lovite de moarte, pe panta abrupt a Muuroiului.
Cdeau una dup alta, i tot mai ieeau, zeci,
sute, din fiecare gaur, mpingnd la o parte, cu
trupurile lor lucioase i verzi, surcelele fumegnde
i paiele care le stteau n cale.
Soldaii continuau s trag, dar Insectele erau
prea numeroase i ieeau prea repede. Chiar i n
timp ce cadavrele chitinoase se prbueau cu
zecile n josul dealului, lsnd n urm dre ca
nite rulee de substan vscoas i verde, unele
dintre Insecte, cte dou, cte trei, reueau s
treac de cercul soldailor spre gloata de sangrani
de la poalele Muuroiului. Dei i ddea seama,
cu tristee, c acesta era singurul mod de a rezolva
situaia, lui Fraden i se ntorcea stomacul pe dos

vzndu-i pe sangrani cum se reped la Insectele


fugare. n lips de Frai de ucis, n lips de
Ucigai, mulimea i vrsa furia disperat asupra
nenorocitelor de artropode nnebunite. Puinele
Insecte care reuiser s treac de cercul de
soldai dispruser din vedere n tumultul
clocotitor al gloatei, ca nite ramuri ntr-un
fierstru. Tot ceea ce mai vzu Bart dup aceea,
se rezum la frnturi de imagini i buci de
trupuri rupte. Cte o insect era ridicat o clip
deasupra mulimii de zeci de mini ptate cu
verde, n timp ce i mai multe mini rupeau
fragmente din trupul nc viu, l sfiau n buci.
Cte un cap verde, rupt de trup i mprocnd
lichid vscos, slta din cnd n cnd deasupra
estelor sangranilor, ca o grotesc minge de volei
Membre, capete, fii vscoase de carapace
chitinoase sparte preau s umple aerul O
Insect care reuise s scape o clip din mulime
fu tras napoi de unul dintre cele cinci membre
intacte, clcat n picioare de zecile de labe
descule, sprgndu-se n sfrit i lsnd s se

scurg organele striate i vibrnde


ntorcndu-se cu spatele la privelitea mcelului,
Fraden lu cinci oameni, urc panta abrupt a
Muuroiului, se opri n vrf i privi n jos la
oroarea care clocotea dedesubtul lui.
Dumnezeule, i zise nmrmurit, privind la
sangrani cum omorau ultimele Insecte,
dezmembrau trupuri, sfiau n bucele, cu o
furie oarb, fiecare membru disparat, nu sunt
dect Insecte! Dar dac erau Ucigai? Dac erau
Frai?
n sfrit, i ultima Insect fu ucis, iar ultimele
cadavre verzi rupte n buci. Sangranii se
nvrtir prin jur, spernd s mai ias Insecte ca
s le omoare, i cnd nu apru niciuna i-l vzur
pe Fraden stnd n picioare deasupra lor, i
ndreptar ochii spre el i ncepur s
psalmodieze:
BART! BART! TRIASC BART! BART!
BART! BART! BART!
Strigtele sacadate rsunau n ecou pe
Muuroiul Insectelor, ca focurile de mitralier.

Fraden privi n jos la sangranii care repetau


refrenul monoton i plin de furie, la pmntul gol,
acoperit cu lichid vscos provenit de la Insecte i
cu mii de frme de chitin verde-lucioas, privi la
flcrile fumegnde ale zecilor de tore aruncate
ct colo, la trupurile verzi sfrmate, la ceea ce
reuise s nfptuiasc sunetul vocii sale
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
Simea cum urc spre el, n valuri fierbini i
pulsnde, setea de snge, dorina de a ucide,
voina de a lupta, de a-l urma. Trei secole de
tortur, de crim, de energii nebnuite i frustrri,
desctuate n sfrit i izbucnind ca un pu de
petrol strpuns dup mii de ani de adormire n
pntecele ntunecat i tcut al pmntului. Iar el
era tora care va strni acel torent de ntunecime,
transformndu-l ntr-o lance de foc ce va terge
Confreria de pe faa planetei Sangre.
n sfrit, slobozise demonul din sticl, iar acum
va stpni acea creatur puternic, i va domina
voina i o va conduce spre culme.
BART! BART! BART! BART! BART! BART!

BART! Simi puterea copleindu-l, umplndu-i


mintea, nclzindu-i muchii, semnnd foc n
ntreaga-i fiin. Condu-ne, preau s cear
sangranii n incantaia lor, condu-ne i te vom
urma.
Bart Fraden ridic minile deasupra capului,
ncepu s vorbeasc poporului su.

Capitolul 9
De pe vrful dealului unde se ghemuise Bart
Fraden, coloana lung de Ucigai care nainta, n
rnduri de cte cinci, pe drumul erpuind prin
iarba nalt i poriunile intermitente de jungl din
valea ngust de dedesubt, prea un ir de furnici
negre, rzboinice.
i, la fel ca pe nite furnici n mar, i zise
Fraden, nu le poi numra doar privindu-le dei,
din rapoartele cercetailor, aflase c erau vreo trei
sute cincizeci de Ucigai naintnd spre fia de
jungl deas unde Willem, cu dou sute de
oameni, organizase o ambuscad. Erau ca nite
furnici rzboinice, din mai multe puncte de
vedere. Ca i furnicile rzboinice, Ucigaii erau
soldai prin natere, condiionare i educaie. Ca i
furnicile rzboinice n mar, erau nevoii s
triasc de pe urma truditorilor i, ntocmai ca la
furnicile rzboinice, metabolismul lor, eminamente

carnivor, necesita carne, i nc mult.


Iar carnea n acest caz Animalele de Carne i
spunea Fraden, era ceva ce aceti Ucigai nu prea
gustaser n ultimele dou sptmni. Ei veniser
s lupte i s se aprovizioneze, fcnd ca fiecare
dintre aceste dou lucruri s devin preios.
Era nceputul clasic al celui de-al doilea stadiu al
rzboiului de gheril. Partea mai greu perceptibil
a primului stadiu, i zise Fraden, o constituia
faptul c cei implicai nu-i ddeau seama c au
de-a face cu un rzboi, dect dup ce aceasta se
termina. Dac Moro ar fi trimis cteva sute de
Ucigai nainte ca toate Insectele din regiune s fie
omorte, atunci cnd Armata Popular era
format din maximum o sut de drogai pe care
nu se putea conta i un numr aproximativ egal
de voluntari nesiguri, ar fi putut s ne zdrobeasc
foarte uor. Dar desigur c Moro fusese prea prins
de pogromul nebuniei i prea autosatisfcut, n
general, ca s-i mai bat capul cu prostii de soiul
unor ambuscade izolate sau al ctorva domenii
devastate. Chiar i cu ase sptmni n urm,

dup ce revoluia luase amploare n rndul


populaiei, dar nainte ca aceasta s adune o
armat de trei mii de oameni i s ocupe o regiune
format din ase foste domenii, fi i permanent
ostile Confreriei, o mie de Ucigai sau poate nici
att nc ar fi putut distruge micarea
revoluionar, sau mcar ar fi reuit s-o reduc la
o simpl neplcere cronic.
Acum ns, fora invadatoare a dou mii de
Ucigai era deja prea mic i venea prea trziu.
Ironia era c singurul lucru care-l urnise pe Moro
de pe ezutu-i gras era acelai care-i transforma
invazia n eec: faptul c, n acest stadiu, cei o mie
de Ucigai care, acum dou sptmni, intraser
n regiune mrluind pe trei coloane, erau
invadatori, nu poliiti. De peste o lun, acest mic
district devenise, de facto, teritoriul Republicii
Libere. Patrulele de Ucigai care se nimeriser peacolo fuseser anihilate.
Din aceast zon, cu cele ase domenii ale ei
devastate, cu Fraii din partea locului i Ucigaii
lor mori, Moro nu mai primea nici victime, nici

Animale de Carne. Moro pierduse acest teritoriu


n favoarea Republicii Libere pe bucele, pe
parcursul a sute de ambuscade, treptat, astfel c
de-abia cnd regiunea fusese deja pierdut,
realizase Profetul Durerii faptul c e vorba de o
revoluie.
Deci, mai nainte de sosirea expediiei, stadiul
unu fusese terminat Armata Popular deinea
controlul efectiv asupra regiunii, avea sprijinul
poporului i dispunea de o grmad de arme i
muniii capturate. Ucigaii sosiser exact la timp
pentru stadiul doi: nceputul distrugerii armatei
lor.
Fraden observ c avangarda coloanei Ucigailor
intra n codru. Se ncord: cnd jumtate din
aceasta va fi n pdure, Willem i bieii lui vor
deschide focul, vor dobor civa inamici, se vor
retrage; vor organiza alt ambuscad, vor mai
dobor civa, se vor retrage iar; organizm
ambuscada, lovim i fugim aa procedaser
mereu n ultimele dou sptmni.
Acum dou sptmni, o armat de dou mii de

Ucigai sosise la marginea zonei, stabilise o tabr


i lsase jumtate din efectiv s stea de paz. Apoi,
ceilali o mie de Ucigai se mpriser n trei
coloane i intraser mrluind n teritoriul rebel,
aezai pe trei linii aproximativ paralele. Strategia
lor i pruse fundamental potrivit chiar i lui
Willem, care se vicrise i fcuse mult tapaj pe
ideea c o mie de Ucigai puteau nfrnge uor trei
sute de lupttori de gheril, c orice btlie mai
serioas ar fi fost un dezastru pentru Armata
Popular.
Nu era mare lucru s-i dea seama de strategia
din mintea lui Moro Profetul i nchipuia c
astfel i adusese ntr-un impas de nenvins. Din
pricina munilor care mrgineau la vest zona
rebel, nu putea fi vorba de vreo retragere. Cele
trei coloane de Ucigai urmau s avanseze spre
muni, nconjurnd n drum ct mai multe
Animale i Animale de Carne, trind din roadele
cmpului i expediind surplusul la tabra-baz,
cea imposibil de cucerit. Forele de gheril nu mai
puteau dect s se retrag pn la marginea

zonei, apoi s se opreasc i s se lase distruse,


ori s ncerce s sparg ncercuirea, deci s atace
una dintre coloane, bazndu-se pe superioritatea
lor local i dndu-le astfel Ucigailor ocazia s le
nimiceasc. n momentul atacului, celelalte dou
coloane aveau s se uneasc cu cea ameninat
i, mpreun, s distrug Armata Popular. n
oricare dintre cazuri, fora de gheril era
nendoielnic condamnat.
Moro nu vzuse ns i cea de-a treia
posibilitate
Acum, circa o sut de Ucigai se angajaser pe
crarea din jungl, intrnd drept n mijlocul
ambuscadei Din inima junglei se auzir deodat
mai multe ipete ascuite. De pe vrful dealului
unde se afla, Fraden vzu trei sau patru copaci,
aflai n linie, prbuindu-se greoi la pmnt i
trgnd dup ei o ploaie de frunze i crengi.
Willem i deschisese drum cu arma-brici, tind n
lemn i carne, la ntmplare. ncepur s rsune
mpucturi salvele puternice i dense ale
revoluionarilor, care-i loveau pe Ucigai

distrugndu-le ascunziul inexpugnabil, i cele


furibunde i haotice ale Ucigailor, care
rspundeau ineficient, ncercnd s loveasc nite
oameni nevzui.
Ucigaii aflai n ariergarda coloanei, ajuni la
marginea
junglei
rupser
rndurile,
i
desprinser de la bru buzduganele i ncepur s
alerge urlnd prin pdure, ca o hait de lupi
nnebunii.
Rsunar mai multe salve cu adres i focuri
rzlee. Alt ir de copaci se prbuir la pmnt.
nbuit de frunziul gros i de distan, ca un
bocet ndeprtat, strigtul de lupt al Ucigailor
ajunse pn la Fraden: UCIDE! UCIDE! UCIDE!
UCIDE!
Se stinse apoi, aproape la fel de repede cum
ncepuse. Fraden i mai auzea pe Ucigai trgnd
din cnd n cnd, irosind i mai mult muniie,
ns partizanii se topiser n jungl, ca s
pregteasc urmtoarea ambuscad din seria de
hruieli nesfrite.
Celelalte dou coloane de Ucigai beneficiau de

acelai tratament. Timp de dou sptmni


avansaser prin inut luptndu-se cu fantome.
Luaser prizonieri i-i expediaser la tabra de
baz dar fr ca acetia s ajung vreodat,
Ucigaii care-i pzeau fiind anihilai ntr-o serie de
ambuscade. Ucigaii se vzuser nevoii s lupte
zilnic, ntr-o seam de ncierri minore, cu sute
de Animale nesupuse. Curnd ncetar s mai ia
prizonieri.
O politic nefericit stric ns restul campaniei
Animalele adunau turmele de Animale de Carne
i fie le puneau n faa Ucigailor care naintau, fie
le mcelreau i le mncau pe loc. Aceasta fu
singura parte a afacerii care l determin pe
Fraden s ia o pauz sangranii nu cedau
Ucigailor Animalele de Carne dac le puteau
mnca ei nii. Planul lui Fraden de a aboli
canibalismul trebuia amnat pentru moment.
Pauza le aduse ns foloase. Ucigaii fur silii s
cear hran i muniii de la baz iar convoaiele
erau o prad uoar n timp ce se deplasau prin
inut. Mori de foame, n criz de muniie, cu

nervii la pmnt din cauza ambuscadelor fr de


numr, pierznd zeci de oameni de fiecare dat,
fr o ameninare concret mpotriva creia s
lupte, Ucigaii deveneau din ce n ce mai disperai.
Fraden se ridic, se ntinse i-i ncepu lungul
drum napoi, spre tabr. Era timpul ca Ucigaii
s acioneze. Nu puteau tri din roadele
pmntului, nu puteau primi provizii de la baz i
le rmseser prea puin hran i muniie ca s
supravieuiasc unui lung mar forat pn la
baz. Trebuia s se petreac ceva

Nu te neleg, Bart Fraden, mrturisi Sophia


OHara. Nu te neleg deloc. Recunosc c nu sunt
chiar o ignorant, pricep, dei nu foarte clar, de ce
vrei ca toi Ucigaii s ajung pe un nenorocit de
deal i s rmn acolo. neleg chiar i de ce Capde-Obuz nu trebuie s-i atace ei sunt sortii s
rmn acolo i s moar de foame. Admit c
exist n asta o anumit socoteal sinistr dei
se pare c nu i-a prea psat de vieile adepilor
notri loiali, cnd i-ai lsat pe Ucigai s-i fac de

cap n timp ce ai notri fugeau, se ascundeau i


sufereau de foame. Pot nelege chiar i asta, tiind
cum funcioneaz mintea ta sucit. Dar acum,
dup atta btaie de cap, dup attea viei irosite
ca s-i poi prinde n capcan pe dealul la, fr
hran i muniii, ai lsat sute de Ucigai ncrcai
cu mncare i Dumnezeu mai tie ce s ajung
aproape de locul unde se afl camarazii lor setoi
de snge. De ce? De ce? De ce?
Bart Fraden privi prin tabra de gheril, spre
locul unde Willem i cei douzeci de drogai,
narmai pentru prima dat cu arme-brici,
dispreau n jungl. Faptul c le dduse aceste
arme fusese un risc, dar scopul l compensa din
plin.
Regulile lui Fraden referitor la Revoluie,
explic el. Regula unu: fii porc dac poi, nu te
hotr s ucizi o mie de inamici, dac poi s-o faci
cu o mie ase sute. Regula doi: nu lsa s-i scape
nicio ocazie s capturezi muniie. Regula trei: o
mie ase sute de oameni nfometai i fr muniie
sau cu muniie puin sunt mai slabi dect o mie

de oameni cu aceleai provizii doar pe sfrite


M bucur c mi-ai explicat, spuse Sophia. E
clar ca lumina zilei.
Ascult, Soph, ideea e s lsm oamenii din
coloana de rezerv s ajung la ai lor, adic la cei
prini n capcan, dar nu i proviziile. Atunci
rezult i mai muli ini care ncearc s strbat
o sut de mile pentru a ajunge n siguran, iar cu
ct sunt mai muli cei care-i mpart hrana i
muniia, cu att mai uor pot fi prini.
Comprende?
La modul abstract, desigur, accept ea. Nu
sunt tmpit. Dar ci oameni de-ai notri or s
ne coste toate fineurile astea? Ai spus chiar tu c
n condiii foarte bune nu ne putem atepta s
omorm mai muli Ucigai dect numrul de
oameni pierdui. Asta nseamn, fr s fie nevoie
s m descal ca s socotesc pe degete, c te
atepi s pierzi o mie ase sute dintr-ai notri. Pur
i simplu, o mie ase sute clar!
Fraden oft.
Avem cincisprezece milioane de sangrani i

mai puin de treizeci de mii de Ucigai, spuse el.


Deci?
Deci ne putem permite s pierdem oameni,
de azi i pn la anul, cte cinci mii pe
sptmn, dac e nevoie. Atta vreme ct
ctigm, atta timp ct avem controlul asupra
teritoriului, dac omorm Ucigai, avem o rezerv
inepuizabil de carne de tun. Nimic mai simplu!
Nimic mai Fata l privi fix i cltin din cap
cu uimire. Dumnezeule! exclam. Vorbim de
oameni, Bart, de oameni! De fiine umane care
mor, nu de cifre pe un afurisit de rboj. E vorba de
suferin uman, de oameni care mor! Oameni,
Bart, oameni!
Ce-i cu ea? i spuse Bart enervat. Cum de nu
poate nelege un fapt de via att de simplu?
Eu vorbesc de rzboi, replic el. Ai impresia
c rzboiul e un joc de ah nevinovat? E vorba de
omoruri, Soph. Crezi c toate armele alea sunt de
frumusee? Rzboiul nseamn a ucide, asta-i
situaia. Cineva care nu suport ideea, n-are ce
cuta dintru nceput n afacerea asta. Cineva care

simte nevoia s se mint c de fapt nu ucide


oameni cnd trimite soldai n lupt, e un fricos i
un la.
M ateptam la aa ceva de la Ogiv-de-Oel,
nu de la tine, spuse ea calm.
Asta l rni, i provoc o ran ntr-un loc pe care
nu ndrznea s-l cerceteze prea ndeaproape. De
team s nu cad n introspecie, izbucni:
M ateptam la aa ceva de la Ogiv-de-Oel,
nu de la tine, o maimuri el cu asprime. Cine te
crezi? De cnd ai devenit aa o sfnt? M-am
ntors, acum cteva sptmni, direct dintr-o
campanie de strnire a Animalelor pentru a le face
s ucid i am reuit de minune, iar tu ai simit la
mine acest miros. Un miros de lupttor i-a
fcut grea atunci? tii rspunsul, Soph pot
spune c m-ai violat. Asta te-a excitat de-a
binelea Ce te-a apucat acum? Te-ai transformat
n Fecioara Maria?
Fata se fcu mic, se ncrunt, apoi se scutur
cu un zmbet uor:
Bnuiesc c asta face din noi o pereche

potrivit, rosti ea, cu o voce abia auzit. O pereche


potrivit de Punct lovit, Conductor Nepreuit,
m-ai atins!

Ia uite la ei! zise Vanderling, privind de la


liziera junglei spre fia de cmp deschis care
ducea spre micul deal pe care se ridicau
fortificaiile Ucigailor asediai. Ca obolanii n
curs! Se cred tare detepi!
Ucigaii aleseser o poriune de teren aparent
ideal ca poziie. Vreo apte sute de indivizi tot ce
mai rmsese din cele trei coloane acum unificate
erau masai n vrful deluorului. Acesta era
nconjurat de o poriune joas, plin de iarb i
descoperit pe o distan de cel puin trei sute de
metri de jur mprejur. Armele-brici din ascunziul
junglei nu bteau pn la traneele Ucigailor,
care erau spate n aa fel nct s nu fie atinse de
putile cu btaie lung. Atacarea fortificaiilor,
implicnd traversarea a trei sute de metri de cmp
deschis, ar fi fost sinucidere curat. Iar coloana de
ajutorare, alctuit din ase sute de Ucigai de

fapt nu chiar ase sute, dup zece zile de


ambuscade se apropia n vitez dinspre est,
ncrcat cu alimente i muniie. Ucigaii asediai
mai aveau de ateptat doar cteva minute pn s
scape cu bine
Cel puin aa credeau ei.
Oamenii ti sunt gata? l ntreb marealul pe
Gomez, care sttea lng el, cu ochii adncii n
orbite, mngindu-i nou-primita arm-brici.
Gata s ucid, spuse Gomez. S ucid
douzeci, cincizeci, dou sute. S-i ucid pe toi.
S ucid
Bine, bine. Numai vezi s nu dea cu mucii-n
fasole, repezindu-se afar din adpost i trgnd
ca nebunii. Lsai-i s se apropie, meninei-v
poziiile i rotii ntruna armele-brici. Acum
ntoarce-te la poziiile din lumini i fii pe faz.
Gomez salut i travers tropind spaiul
deschis, ngust i strmt, spre poriunea de jungl
din partea opus fa de poziia lui Vanderling.
tiind c sunt acolo, Willem nu distingea dect
siluetele a zece oameni ghemuii n spatele

copacilor care mpnzeau locul. Privi la cei zece


oameni ai si care-l nconjurau, el nsui fiind
ghemuit n spatele unui copac, i-i pipi patul
armei-brici. Un aranjament pe cinste!
Dinspre est nu ajungea ncoace dect o singur
crare, lung ct s-i cuprind pe toi cei ase
sute de Ucigai, i se termina n luminiul de aici
unde zona descoperit forma n trupul junglei un
pseudopod de circa cincizeci de metri lungime i
tot atia lime. Crarea se sfrea la captul
proieciei zonei descoperite, iar Ucigaii ar fi
trebuit s treac printre cei doi perei ai junglei.
Culoarul descoperit nu era mai lat de cincizeci de
metri, iar btaia unei arme-brici era tot de
cincizeci de metri. Vanderling poziionase de o
parte a culoarului zece drogai narmai cu armebrici i ali zece de cealalt parte. Coloana de
ajutoare ar fi trebuit s treac prin centru, deci
prin focul ncruciat al armelor-brici care strjuiau
culoarul.
Vanderling rse, privindu-i arma-brici. Cel mai
bine pentru Ucigai ar fi s tie s alerge, i nc

repede!, i zise.
Trecur zece, treizeci, patruzeci de minute, apoi
Vanderling auzi zgomotul mai multor oameni carei croiau drum prin hiuri. Fcu semn
oamenilor si. Armele-brici fur ndreptate spre
lumini.
nc cinci minute de ateptare i ase Ucigai,
crnd pachete grele, pline cu mncare i muniie,
ieir din jungl, reliefndu-se pe fundalul
soarelui rou i fierbinte care btea direct n zona
coridorului descoperit.
Ali ase i urmau, apoi ali ase, i alii, i alii,
iar dup cteva minute captul coridorului
nvecinat cu jungla era plin cu Ucigai ncrcai cu
poveri. Vanderling ridic braul, n timp ce coloana
de Ucigai ptrunsese mrluind spre mijlocul
culoarului, n formaie compact. Atept pn
cnd cel puin o sut de Ucigai ajunser aproape
de centrul ambuscadei.
Acum! strig. Cobor mna pe arm, aps
pe trgaci i ncepu s legene arma nainte i
napoi, ritmic, ca un ran care cosete.

Deodat, izbucnir cutremurtoare urlete de


durere, iar cinci Ucigai fur retezai n dreptul
mijlocului i czur la pmnt, zbtndu-se,
mprocnd cu snge de un rou violent. Din
ambele capete ale luminiului, drogaii ascuni
deschiser focul cu armele lor brici, reteznd
gturi, capete, trunchiuri, membre. Ucigaii
preau s se dezumfle ca nite saci spari, plini cu
lichid, se rsuceau pe loc nnebunii, ncercnd
s-i gseasc pe torionari, s scape. Dar
presiunea celor aproape o sut de oameni, n
formaie strns, care mrluiau n spate, i
mpingea nainte, drept n capcana mortal.
Ucigaii se nvrteau prad unei imense confuzii,
aruncnd de-o parte poverile, trgnd fr int
nspre jungl, o monstruoas aglomerare de
oameni, cu membre retezate, cu trupuri
decapitate, mutilai, furioi, mori sau muribunzi.
Iar fluxul negru al coloanei continua s umple
culoarul morii
Era ca i cum ar fi vnat, orbete, nite peti
zbtndu-se ntr-un butoi!

Armele-brici erau absolut silenioase i nici nu


se vedea vreo scnteie cnd trgeau. Singurele
sunete audibile pentru Ucigai erau propriile
ipete de agonie, iar singura privelite cea a
membrelor, a capetelor care se despreau de
trup, a camarazilor lor transformai n carne
sngernd, de nite asasini invizibili. Prea o
explozie ntr-o mcelrie, un vrtej convulsionat de
snge, carne crud i moarte
Lui Vanderling i se albiser ncheieturile de ct
trsese. Ochii i rdeau i strluceau ca nite
crbuni aprini, iar gura-i era o cicatrice plin de
cruzime, pe cnd i reteza n fii pe oamenii
mbrcai n negru. A dracului de bun arma asta!
Uit-te la mpuiii ia cum se desfac n buci!
Braele i deveniser pri componente ale unei
maini ucigae care mergea minunat, mturnd
nainte i napoi prin gloata urltoare de Ucigai
chinuii.
Ca nite maniaci obsedai de o singur idee,
Ucigaii continuau s ptrund n lumini,
blocnd orice ieire, aruncnd ct colo pachetele,

trgnd nebunete, de cum intrau, n aer, n


desiul junglei, nspre rndurile compacte formate
de propriii camarazi lovii. Cu ncpnare
prosteasc, ncercau s-i menin poziia
mpotriva inamicului invizibil, se nvrteau n cerc
formnd un ghem imens, un ghem de oameni
muribunzi, sngernd, urlnd, un amestec oribil
de membre, capete, trupuri i bltoace mari de
snge nchegat, care se ridica de la sol pn la
nlimea gleznelor
Vanderling izbucni ntr-un rs rguit i slbatic
apoi se arunc dintr-o dat pe burt, pe cnd o
grindin de gloane distrugtoare irupse n jungla
dimprejur. Vzu c trei dintre oamenii si fuseser
deja lovii; privi spre fortificaiile de pe deal i vzu
c sute de Ucigai avansaser pn la o distan
potrivit pentru a trage fr efort i mprocau
acum jungla cu salve furioase i fr int, oferind
astfel acoperire coloanei de salvare.
irul nesfrit de Ucigai se inea, n mod
inteligent, n afara razei de aciune a armelor-brici;
continua ploaia de salve nspre jungl, irosind i

mai mult muniia i aa pe terminate. Rmiele


coloanei de salvare ncepur s alerge nebunete
ctre ei, uitnd, n cursa spre siguran, de
pachetele vitale cu hran i muniie, uitndu-i
camarazii mori sau pe moarte.
La
adpostul
focului
de
acoperire,
supravieuitorii se ndreptar spre deal, lsnd n
urm sute de cadavre i de rnii mutilai
ngrozitor, pe un cmp de btlie care devenise o
grmad de gunoi omenesc.
Cnd i ultimii dintre Ucigai, fugarii i salvatorii
lor, se retrseser n sigurana ndeprtat a
dealului, Willem Vanderling iei din ascunztoare
pentru a numra morii i a evalua prada.
Efectivul! i spuse. apte dintre oamenii lui
fuseser ucii de focurile trase la ntmplare, dar
s nu uitm drglaa de muniie care nu atepta
dect s fie luat! n timp ce drogaii, cu ochii lor
nfundai lucind nc de setea de snge, umblau
printre mori i muribunzi, pentru a termina cu
Ucigaii rnii, Vanderling estim c aproape
jumtate din coloana de salvare fusese tears de

pe faa pmntului, n cteva minute, de


masacrul de nenchipuit, i c Armata Popular,
nu bieii lor, era cea care se alesese cu hrana i
muniia pe care le crau.
Privind la grmada imens de cadavre, membre,
capete retezate, cu chipuri mpietrite n rnjetul
morii, urmrind dezmembratele epave umane
plutind pe o mare de snge care se coagula rapid,
Vanderling schi un zmbet larg, satisfcut.
Ia te uit, mormi el cu voce tare, sunt tari de
tot afurisitele astea de arme-brici!

Bart zice c n dou zile, tre s rspndim


vestea n toat regiunea, aa c stai cu urechile
cscate s pricepei ca lumea, recomand Olnay,
vorbind ctre vreo treizeci de sangrani care nu
purtau banda verde pe frunte i legtura peste
ale, ca semn distinctiv al Armatei Populare i se
adunaser n semicerc n faa colibei lui Fraden.
Acesta sttea chiar n u, pe jumtate ascuns
vederii, urmrindu-l pe Olnay, asigurndu-se c
era bine s-i lase pe agenii nii s-o afle mai nti

din gura unui localnic. nuntru, Sophia privea


batjocoritor cum l urmrete pe Olnay.
Spunei Animalelor ce auzii acum, repeta
Olnay rar. Spunei-le c Armata Popular i-a
nimicit pe toi Ucigaii care mrluiau pe
cmpurile voastre, pregtii s ucid. Zicei c Bart
spune c Ucigaii or s moar n Valea ntreit, de
acu n dou zile. Dac vor s vad cum omoar
Armata Popular o mie de Ucigai, s vin la Valea
ntreit, peste dou zile, da s stea mai la o parte,
n vile alea dou, i valea din mijloc s-o lase n
pace, i s nu se bage i s-i in gura. Valea din
mijloc, aia e pentru panaram. Zicei-le Animalelor
c dac vor s vad o btaie cum n-a mai fost
niciodat pe Sangre, cu o mie de Ucigai omori
n faa lor, s se adune peste dou zile n vile din
margini de la Valea ntreit, i s nu ncurce
drumul Armatei Populare. E clar?
Oamenii adunai fcur semn c-au neles.
Bun, ncheie Olnay, acu micai-v!
Agenii se rspndir, urmnd s se ndrepte
spre satele lor i s alimenteze cu ultima poveste

fabrica de zvonuri. Olnay i fcu semn cu mna lui


Fraden, apoi se ndrept agale spre cel mai
apropiat foc.
M-ntreb ce-ar fi zis Nero despre metodele
tale, l tachina Sophia. Cam puin pine, dar circ
ct cuprinde. Auzi, o mie, cic s vezi o mie de
Ucigai rupi n buci! O mie, numr-i! Venii s
vedei n direct btlia secolului, de culoarea
sngelui! Pcat c n-ai i nite cretini s-i faci
martiri. Nici lei nu prea avem
Fraden se ntoarse, oft i-i spuse cu rbdare:
Ai neles complet anapoda. Btlia care
urmeaz, o, tu, Contiin a Lumii ntregi, nu e
conceput ca spectacol de circ roman, ci ca mijloc
de propagand. Propaganda e foarte problematic
aici. n Statul Centurii de Asteroizi, foloseam un
radio i un televizor clandestine i un manifest
tras la un copiator ascuns. Aici nu pot face asta
sangranii n-au radiouri, nici televizoare, iar cei
mai muli nici mcar nu tiu s citeasc. Totul
trebuie s fie spus pe gur. Fabrica de zvonuri
merge destul de bine, dar nu poate face altceva

dect s spun. Iar cea mai bun propagand


este aceea care arat. Asta pun acum la cale.
Dac vreo cteva mii de sangrani vd Armata
Popular omornd, chiar n faa lor, o mie de
Ucigai, n circa o sptmn ntreaga planet va
afla c Armata Popular poate distruge Ucigaii.
i de ce nu-i poi omor pur i simplu,
rspndind mai apoi zvonul, n loc s transformi
totul ntr-un spectacol public? ntreb Sophia,
bnuitoare.
Fiindc arma suprem a Ucigailor e mitul
lor, rspunse Fraden. Timp de trei secole, ei au
reprezentat pentru sangrani o legend a spaimei
i a invincibilitii. Distruge acea legend i
ntreaga planet va ncepe s-i pun ntrebri
privitor la aa-zisa Lege a Firii! Numai c o
asemenea legend nu se distruge spunnd
oamenilor c e vorba de o minciun. Trebuie s le
ari, s le dai o contralegend Cu asta se
ocup propaganda. Iar dac nu ai mass-media cu
care s lucrezi, eti nevoit s le oferi puin
aciune n direct.

Sophia se cutremur.
Cine tie? Dac Nero ar fi citit o carte bun
despre reclam, poate c mai toi am fi vorbit nc
i acum latina!

Valea ntreit consta din patru coame aproape


paralele, care alctuiau trei trectori poziionate
est-vest. Bart Fraden sttea pe cea mai sudic
dintre coamele interne, cu perspectiv asupra vii
celei mai nguste. Pe cnd celelalte dou
strpungeri din sistemul Vii ntreite erau
strbtute de priae i, de aceea, npdite de
hiuri dese, cea din mijloc era uscat, cu rare
plcuri de copaci i iarb nalt. Nu mult spre est,
dou sute de lupttori de gheril se retrgeau din
faa celor o mie de Ucigai tot ce mai rmsese
din fora expediionar. Ei se micau spre vest cu
pas msurat, asigurndu-se c Ucigaii nu le
pierd nicio clip urma. Misiunea lor era s-i aduc
n aceast vale central, unde acoperirea era
aproape inexistent
Fraden arunc o privire n spate, dincolo de

creast, nspre povrniul ascuns vederii. O mie


de lupttori de gheril ateptau acolo, nevzui.
nc o mie ateptau pe povrniul ascuns al
coamei opuse. Tot ce putea vedea Fraden din
restul forelor sale era Willem Vanderling, crat
pe coama de vizavi.
n spatele trupelor, pe coastele cobortoare ale
crestelor, pn n prile mpdurite ale vilor, se
adunaser ziua ntreag sangranii: brbai, femei,
chiar i copii. Erau cu miile. Fraden trecuse
printre ei n drumul spre vrful crestei i
constatase c atmosfera evoca un amestec ciudat
de carnaval i scepticism. Era limpede c toi
ateptau cu nerbdare s vad distrugerea
Ucigailor, dar la fel de clar era c se ndoiau de
rezultatul btliei n pregtire.
Fraden le nelegea nencrederea. n sfrit,
Ucigaii vor avea btlia nverunat pe care o
ateptau de sptmni ntregi. O mie de Ucigai
mpotriva a dou mii de partizani n condiii s le
zicem obinuite sorii erau mult favorabili
Ucigailor.

Acum ns condiiile nu erau deloc obinuite.


Ucigaii fuseser slbii din cauza regimului de
flmnzire. Probabil c le mai rmseser doar
cteva gustri pe cap de om. i erau condui spre
o capcan monstruoas. Imediat ce grupulmomeal termina s-i atrag pe Ucigai n vale, o
mie de oameni urmau s treac n mar crestele
fiecrei nlimi i s coboare peste Ucigai,
trgnd pe msur ce se apropiau. Ucigaii aveau
s fie prini n capcana unui masiv foc ncruciat;
vor fi n ntregime decimai nainte ca lupttorii de
gheril s se apropie i apoi s ajung la lupta
corp la corp punctul forte al inamicului.
Fraden tia c toat tevatura urma s fie
dezordonat i costisitoare, c muli dintr-ai lui
aveau s moar. Din punctul de vedere al vieilor,
ar fi costat mai puin s-i pun pe partizani s
trag de pe coamele dealurilor i s-i distrug pe
Ucigai fr ca mcar s se apropie de ei.
ns aspectele propagandistice ale btliei erau
la fel de importante ca i cele militare. Sangranilor
li se promisese un circ, deci circ vor cpta. Ei vor

vedea ceva stabilit dinainte, o nestemat,


inexprimabil n cuvinte, a propagandei perfecte,
Armata Popular distrugnd Ucigai chiar pe
terenul acestora lupta corp la corp. Faptul c
Ucigaii n discuie erau pe jumtate mori de
foame, aproape lipsii de muniie, decimai nainte
s aib ansa s lupte n felul tiut cel mai bine de
ei, nu avea nicio importan. Mitul Ucigailor se va
sfri, iar mitul Armatei Populare abia va ncepe.
Trecur cam douzeci de minute, i Fraden auzi
pocnetele unor focuri rzlee dinspre captul estic
al vii Acum putea vedea o grup de partizani,
apoi alta i alta, intrnd prin partea estic a vii,
naintnd cu uurin, trgnd cteodat peste
umr, strnindu-i pe Ucigai. Lupttorii de gheril
intrar n vale, strbtnd o sut de metri, apoi o
sut cincizeci. Ucigaii, nicieri. Dou sute de
metri i partizanii ncepur s se rsfire, urcnd
pantele n grupuri de cte doi sau trei.
Deodat, n captul estic al vii apru un grup
de siluete negre alergnd, iar acesta deveni o
coloan de Ucigai care gesticula cu armele,

trgnd sporadic, pe cnd avangarda lor


ptrundea n capcan. Fraden ridic mna
dreapt i o flutur deasupra capului spre
Vanderling, care era pe versantul opus; Vanderling
ridic i el mna, n ateptarea semnalului de
tragere al lui Fraden.
Fraden i Vanderling stteau tcui, cu braele
ridicate ntr-o poziie rigid, n timp ce Ucigaii se
revrsau n vale, strnind un nor de praf. Fraden
inea braul ridicat imobil, iar valea se acoperea cu
un covor negru de Ucigai. n sfrit, vzu cum
coloana de Ucigai din estul vii ncepe s se
subieze. Deveni un fir subire, dup care se sfri.
Ajunseser cu toii acolo. Toi erau prini n
capcan!
Fraden cobor braul. Vanderling vzu semnalul
i ls i el braul n jos. Cte o mie de lupttori de
gheril aprur de dincolo de fiecare creast,
cobornd pantele spre vale, n iruri convergente
de cte unul, fr s alerge, ci mergnd ncet,
metodic, trgnd salv dup salv, n timp ce
coborau nchiznd flcile unei imense i mortale

menghine.
Prini ntre flcile menghinei, zeci de Ucigai
czur din prima clip, nainte chiar de a-i da
seama de unde vin focurile de puc ce-i rupeau
rapid n buci. i mai muli czur pe cnd
partizanii continuau s mrluiasc n josul
pantelor, cu pas ncet, msurat, trgnd foc dup
foc n timp ce mergeau. Doar civa Ucigai
rspunseser cu focuri aveau chiar mai puin
muniie dect ndrznise Fraden s spere. Uimii,
Ucigaii prini n capcana vii cdeau la pmnt,
ncercnd s gseasc o acoperire acolo unde nu
exista deloc aa ceva. Gloanele ridicau mii de
coloane subiri de praf n juru-le. Aerul rsuna de
ipetele celor lovii.
Fraden sttea pe creast, urmrind cum se
nchid flcile menghinei. Fcuse bine c nu-i
lsase pe drogai s ia parte la atac. Mai mult ca
sigur c acetia s-ar fi npustit, ca nite smintii,
drept spre Ucigai i ar fi fost hcuii de
buzdugane nainte s poat cauza vreo pierdere
serioas. Voluntarii sangrani nu erau chiar att de

dornici de lupta corp la corp cu Ucigaii, n


consecin respectau ordinele i mrluiau
cobornd ncet dealul i distrugndu-i pe Ucigai
cu nimicitoarele lor focuri ncruciate. Dac
Ucigaii ar fi avut suficient muniie, desigur c
aceast tactic ar fi nsemnat sinucidere curat,
dar, n situaia dat, Ucigaii nu puteau dect s
se in ct mai aproape de pmnt i s atepte ca
lupttorii de gheril s termine cu ei. S atace
fiecare ir de gheril ar fi nsemnat s-i lase
spatele descoperit, iar divizarea forelor ar fi fost la
fel de inutil
irurile de gheril care trgeau coborser acum
dou treimi din pant. O pcl albastru-cenuie,
cu iz acru, acoperea ntreaga vale. Urechile lui
Fraden erau pline de un sunet metalic, din cauza
bubuitului nencetat al focurilor de arm. Prin
cea, putu vedea c un mare numr de Ucigai
fuseser deja nimicii i zceau grmezi pe iarb
vreo trei sute sau chiar mai muli. Din loc n loc,
vedea cte o fulgerare aproape patetic de arm,
fiindc Ucigaii i cheltuiau ultimele muniii

dobornd cte un lupttor de gheril pe ici, pe


colo, dar fr spor.
Fraden ridic privirea spre Vanderling, pe
marginea opus a vii. Vzu c acesta coborse
pn la jumtatea pantei idiotul avea de gnd s
se bage n porcria asta? Privi i mai sus i vzu
c dealul opus se umplea de sangrani, brbai,
femei, copii, care urmreau n tcere lupta.
Se ntoarse i constat c i dealul din spatele
lui era plin pn la refuz de sangrani curioi.
Stteau strmb, cu flcile cscate, dar ochii lor
ncepuser s se aprind vznd cum Ucigaii se
prbuesc unul dup altul. Cte o fa fr
expresie prindea via cu un rictus, fiindc
sangranii descopereau c Armata Popular,
armata pe care ncepeau s-o considere a lor,
mrluia aproape neatins, cobornd panta vii.
n acei ochi i-n acele sursuri enigmatice era ceva
ce Fraden nu putea surprinde prea bine, ceva ce
aproape c-l fcea s se team i-i ntorcea
stomacul pe dos o privire pgn, flmnd,
care semna ciudat de tare cu pofta nestpnit,

o lucire umed a ochilor, ceva ntunecat i sinistru


care se furia pe figurile tuturor
Aproape uurat, Fraden i concentr din nou
atenia asupra celor ce se petreceau n vale.
Lupttorii de gheril ajunseser la poalele
pantelor. ovir i rmaser pe loc, trgnd salv
dup salv n Ucigaii nghesuii acolo. Ucigai
care foloseau trupurile camarazilor lor czui drept
baricade umane. Clipa prea c-a rmas
suspendat n aer. Lupttorii de gheril, fr s se
mite din loc, slobozeau focuri nimicitoare asupra
a ceea ce mai rmsese din Ucigaii care se
ghemuiau i mureau n spate bastioanelor
umane, refuznd s se lase nvini i netiind ce
s mai fac. Apoi
Ucigaii rmai hotrr n locul atacatorilor.
Nu departe de mijlocul vii, cteva zeci de
Ucigai srir deodat n sus, nemaiinnd seama
de gloanele care zburau de jur mprejur i se
repezir furioi la irul cel mai sudic al partizanilor
ovitori, agitnd buzduganele amenintoare i
ptate de snge, rcnindu-i strigtul de lupt

printre buzele pline de spume: UCIDE! UCIDE!


UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Cuprins de panic, segmentul de lupttori de
gheril se retrase civa metri, apoi deschise focul.
Ucigaii n atac fur zdrobii de pmnt, ca lovii
de un imens pumn metalic.
Dar i strniser camarazii. Pe jumtate mori
de inaniie, nnebunii din cauza frustrrii, cu o
mare parte din ei zcnd mori de jur mprejur,
Ucigaii se dezlnuir n sfrit. Se ridicar, ci
mai erau n via, aruncnd de-o parte cadavrele
celor czui i se repezir ca un singur om, urlnd,
ipnd, agitnd buzduganele, cu spume
nsngerate curgndu-le de pe buzele mucate de
ei nii, spre armele lupttorilor de gheril din
partea sudic, ntr-o frenezie nenfricat i
fanatic. Cei rnii prea grav ca s poat fugi, se
apropiau chioptnd. Alii se trau. Cei care nu
puteau nainta loveau nebunete n dreapta i-n
stnga, i sfiau propria carne, se alturau
strigtului de lupt care devenise n acel moment
un urlet ngrozitor: UCIDE! UCIDE! UCIDE!

UCIDE!
Cam cinci sute de Ucigai atacar o mie de
partizani, dar se lovir de un zid de plumb fiindc
acetia din urm trgeau salv dup salv,
disperai, vizibil nfricoai n ciuda avantajului
copleitor. Cel de-al doilea val de lupttori de
gheril naint tropind, pn ajunse n spatele
Ucigailor dezlnuii i slobozi un foc concentrat
n ariergarda lor lipsit de aprare. Douzeci,
cincizeci, o sut, o sut cincizeci de Ucigai czur
n acel moment de nebunie, dar restul continuau
s se apropie, drept prin ploaia de gloane,
depind-o, i cei dou sau trei sute de
supravieuitori se npustir asupra a o mie de
adversari.
Nu mai era lupt, ci haos. n inferioritate
numeric, unu la trei sau chiar mai puin,
Ucigaii i sfiau pe partizani cu o frenezie care
aducea a exaltare. nvrtindu-i buzduganele ca
pe nite rachete de tenis, zdrobeau estele ca pe
nite harbuji. Sreau peste lupttorii de gheril, i
nfigeau dinii ascuii n grumazurile lor, i zgriau

pe fa cu ghearele, i loveau cu genunchii n


vintre, i clcau n picioare, rupeau hlci de carne
din trupurile vii. mpietrii de spaim timp de o
clip, partizanii ncepur n sfrit s riposteze,
folosind armele drept bte, fcnd uz de picioare,
mini i dini.
Trei, patru, cinci lupttori de gheril se
npusteau ctre fiecare Uciga, l pocneau cu
evile de metal ale armelor, cu pumnii, cu
picioarele. Nemaiinnd seama de durere i de
rnile mortale primite, fiecare Uciga i nfigea
dinii n gtlejul unuia dintre atacani, pocnea pe
un altul cu buzduganul plin de snge, lovea cu
piciorul n vintrele altuia, sfia un chip,
transformndu-l ntr-o mas nsngerat. Unul
cte unul, micile gheme de oameni ncierai se
prbuir la pmnt, ntr-un amestec de trupuri
nvrjbite, membre i arme ngrmdite ca-ntr-un
vrtej, capete hidoase cu dinii rnjii
Nepsndu-le de propriile viei, Ucigaii fceau
ceea ce fuseser crescui, condiionai i instruii
s fac ucideau.

Fraden simi cum la vederea masacrului


stomacul i se preschimb ntr-un nod spasmodic.
Din locul unde sttea, btlia era ca imaginea de
comar a unui imens organism cu o mie de
trupuri i mii de membre, care se sfia singur n
buci sngernde, ntr-un inimaginabil paroxism
al urii nemrginite.
Era de-a dreptul incredibil i greu de conceput
felul n care aceti Ucigai nu se lsau i
continuau s lupte, s sfie, s omoare i s
moar, cu o turbare slbatic, de-a dreptul
supraomeneasc
n sfrit, a doua linie de partizani, format din o
mie de oameni, intr n lupt. Acum erau opt sau
nou la unu. Totui, Ucigaii continuau s lupte
pn la capt, nainte de a se transforma n nite
fii de foste trupuri nc vibrnde, atacai de o
gloat de oameni obinuii, nnebunii de fric.
Fluxul ns era pe sfrite. Fiecare Uciga
ajunsese n centrul unei slbatice gloate de
partizani care l rupea n buci, l lovea cu
picioarele, l ciomgea dac dobora pe vreunul sau

zdrobea easta altuia. nc patru, cinci, ase se


repezeau la el cu minile, cu picioarele, l loveau
cu buzduganele capturate, l fceau buci numai
prin greutatea corpurilor lor. Ucigaii erau nvini,
dar nu se lsau. Rniii, oribil mutilai, luptau
nainte, cu membrele zdrobite, cu dinii ascuii ca
briciul, cu unghiile
Deodat
Deodat, Fraden auzi un strigt ngrozitor, ca
urletul unui imens animal carnivor, un sunet att
de oribil i de puternic, nct acoperi zgomotele
btliei, ca o uria siren rguit.
Pe panta din faa lui, Willem Vanderling cobora
spre cmpul de lupt. n spatele lui, ntregul deal
prea acoperit de sangrani care ipau i gesticulau
nebunete, brbai, femei, chiar i copii,
rostogolindu-se n josul pantei, urmnd silueta lui
Vanderling care alerga.
Tmpitule! rcni Fraden. Cretin lacom de
snge ce eti!
Apoi un rget venit din spate fu ct pe ce s-l
doboare; fu nghiit de o revrsare de sangrani cu

ochii injectai i gurile urlnd, brbai cu fee ca de


fiare, femei cu chipuri contorsionate ca nite mti
de harpii, copii slbatici precum puii de lup, toate
Animalele de pe acel deal repezindu-se nebunete
spre locul btliei. Fraden fu dobort la pmnt,
nghiontit, lovit cu picioarele i nu reui s se
ridice dect dup ce cazanul omenesc, clocotitor,
trecu de el.
Nucit, plin de vnti i de zgrieturi, dar fr
alte rni, se ridic pe picioarele tremurnde i
vzu
Dou ziduri uriae de sangrani se pregteau s
cuprind cmpul dedesubt.
Apoi, revrsarea uman cotropi totul, Ucigai,
revoluionari, rnii, mori i muribunzi,
pierzndu-se ntr-o mas enorm i chinuit de
Animale puse pe ciomgeal i omor. Auzi un
sunet ca al mrii pe un rm stncos, un sunet
format din strigte i ipete, mii de picioare i
pumni care sfrmau sute de trupuri.
Fraden se uita la sangranii care, nvlind peste
cteva sute de Ucigai mori sau pe moarte,

rzbunau generaii ntregi chinuite de team, ur


i frustrare, vedea membrele smulse i ridicate
mult n sus, ca nite totemuri nsngerate, sau pe
post de bte confecionate ad-hoc. Privi i privi i
privi, dorindu-i s poat vomita, privi pn ce nu
mai putu s suporte i se prbui n genunchi; i
acoperi ochii cu braele, auzi sunetul agonizant,
ptrunztor, sfiindu-l ca un cuit, o durere
acut huruindu-i n urechi, un scrnet care
prea s nu se mai sfreasc niciodat
ntr-un trziu, sunetul pru s ia alt tonalitate,
devenind, printr-o transformare grotesc, un
zgomot aproape vesel, slbatic, de carnaval, care
prea s se amplifice, s se apropie
Fraden se ridic n picioare, i descoperi ochii i
vzu c mulimea se cra acum napoi pe deal,
venind spre el, mii de chipuri care rnjeau,
rdeau, urlau, cu pielea dezgolit ptat de snge.
Vzu un personaj ridicat pe umerii acestei gloate
pgne. Era Willem Vanderling, cu hainele rupte
ca nite zdrene, cu easta cheal stropit cu
snge nchegat

O clip, Fraden apuc s arunce o privire


dincolo de mulime, s zreasc valea hidoas de
attea trupuri sfrtecate, carne sfiat i snge
nchegat, dup care gloata l nghii.
Se auzir urale prelungite i zeci de mini pline
de snge l ridicar, l mpinser n sus, pe umerii
fr de numr ai mulimii nghesuite. Fraden
sttea cocoat pe umerii poporului su ca un dop
plutind pe ap Preedintele, Conductorul,
Eroul Revoluiei
Mai departe, pe marea de oameni, crat pe ali
umeri, la circa zece metri de el, l vedea pe
Vanderling, acoperit de sngele victimelor sale, cu
soarele de pe Sangre aruncndu-i raze rousngerii pe easta dezgolit, ochii larg deschii i
strlucitori, gura cu un rnjet rutcios i
satisfcut, dnd uitrii totul, n afar de gloria
acelui moment, de victoria hidoas, de setea de
snge satisfcut
Apoi crmpeiele de strigte i urale ale
sangranilor se unir zmislind un ritm regulat i
gutural. i repetau, intonnd, numele:

BART! BART! BART! BART! BART!


Iar i iar, un cntec al victoriei, al trezirii la
realitate i un imn de adulaie.
BART! BART! BART! BART! BART! n ciuda
lui nsui, a scrbei, a faptelor oribile care
generaser acest monoton cntec de slav, Fraden
i ddu seama c nu poate rezista chemrii sale.
Simea cum domin oceanul de adulaie slbatic,
ptruns de gloria pur i obscen care prevala
asupra restului, i se infiltra n mduva oaselor,
distrugea prin foc ororile vzute, ntr-o orbitoare
vlvtaie de cldur animal. O voce mic,
rtcit prin hurile minii, protesta ndeprtat,
dar nu putea face s nceteze incantaiile
poporului, ale poporului su, care l purta pe
umeri ca pe un talisman. El era Bart Fraden,
Eroul Revoluiei, pierdut n gloria animalic a
clipei, cuprins de braele acelui iubit puternic
cruia nimeni nu-i poate rezista mult vreme.
Observ doar timp de o clip, care-i licri n
minte trector, ca o lumnare n uragan cnd
ochii i czur pe Vanderling, c faa lui Willem

devenise o masc desfigurat de o invidie pur i


furibund.
Pe cnd Bart Fraden sttea n faa intrrii colibei
sale, cu zgomotele taberei drept fundal, rsetele,
sunetele victorioase pe cale s se sting,
murmurele unei armate nvingtoare care se
pregtea de culcare, toate acestea l nvluiau ca o
mantie fluturat de vnt, l nclzeau, l mngiau,
amestecate cu amintirile altor sunete, cele care-i
scandau numele izbucnind din mii de piepturi, pe
cnd era purtat pe umerii poporului su prin
jungl i peste ntinderi de iarb, prin zeci de sate
aflate n srbtoare slbatic, mpins n sus de
imensa maree uman, ca o bucat de lemn
plutitor, adus, la apusul soarelui, pn n tabr.
Dar zgomotele taberei din spatele lui semnau
cu urletul nu prea ndeprtat al aceluiai ocean de
sangrani care-l purtaser prin inut n chip de
erou al lor, iar Fraden vzu c exaltarea, gloria
imoral, sentimentul c e foarte nalt nu
rmseser uitate o dat cu sangranii, ci prea
s-l nvluie nc, s-l nconjoare cu o aur de

farmec mai vast dect viaa nsi.


Fraden intr, rmase n mijlocul colibei, i simi
propria-i putere, farmecul i brbia luminndu-i
universul subiectiv, potenndu-i fiina pn la
proporii imposibile, iar Sophia, cu spatele cnd el
intrase, se ntoarse, ncepu s spun ceva, apoi
ncremeni cu gura cscat, cu ochii larg deschii
de o uimire care aducea cu adoraia.
Cum amurgul rou care-i contura silueta n
cadrul uii l nconjura cu o coroan de un auriu
puternic, subliniindu-i trsturile i scondu-le
n relief, n rou i negru, pe fondul clarobscur, n
acea clip atemporal tiu c jocul de lumin i
cldur animal emannd din el se combinaser
ntr-o alchimie ciudat, care o fcea pe femeie s-l
vad aa cum se vedea i el triumftor,
devorator, atotcuprinztor, mai mare dect viaa
nsi, un zeu, aproape un zeu
Fr un cuvnt, fata se apropie de el, i puse
minile pe umeri, l mngie uor pe piept, se ls
n genunchi, iar minile ei i desfcur cureaua, i
lsar vemintele s alunece ncet, senzual, la

pmnt, i atinser pielea dezgolit ca i cum ar fi


fost o substan ciudat, pe care n-o simise
niciodat nainte. Apoi scoase un oftat de uimire,
de total abandon, un suspin de capitulare care era
n acelai timp un geamt mndru, de posesiune
a omului care o clip pruse s stea deasupra
ntregului univers. Apoi, n genunchi, cu braele n
jurul taliei lui i cu ochii precum nite lacuri
adnci i verzi aintii spre el, l ls s-o ptrund,
nghiind explozia brbiei lui i desftndu-se cu
splendoarea nebuneasc ce izbucnea din el i
trecea n ea, se adp cu lcomie din izvorul fr
fund al eului su devorat de triumf.
Dup ce clipa trecu i se desprir, Fraden se
simi dintr-o dat rece i complet lucid, ca i cum
magia dement a ntregii zile, marul triumfal pe
umerii poporului su, gloria nesocotit se
scurseser din el n ea i se epuizaser n sfrit.
Privi napoi spre acel Bart Fraden care intrase n
colib mai devreme i un fior prelungit i scutur
trupul.
Soph murmur tremurtor i confuz.

nc n genunchi, ea se uita n sus spre el i


chiar n timp ce o privea, el vzu cum adoraia i se
stinge, lsnd n loc un surs strmb:
tiu, Bart, tiu Cnd te-am vzut acolo
aa cum erai, am simit i eu acelai lucru. Regele
muntelui. Regele meu, muntele meu. M-a fcut s
m simt ca i cum a fi fost regina muntelui, a
aceluiai munte, numai fiindc era al tu. i
fiindc tu mi aparii!
Fraden privi n jos spre ea i i ddu seama c
nu poate vorbi. Sophia fusese ntotdeauna un fel
de trofeu pentru el, cea mai frumoas, cea mai
dur i cea mai atoare femeie din cte
cunoscuse. Cea mai bun femeie pentru cel mai
bun brbat. Ca i alimentele i trabucurile de trei
confedolari i butura de import, ea constituia
dovada c Bart Fraden era cel mai bun, cel mai
grozav, regele muntelui, centrul universului. Nu
era greu s-i dea seama c i ea simea la fel n
ceea ce-l privea. Asta fiindc el avea nevoie s fie
ceea ce era, iar ea avea nevoie de un brbat care
s fie ceea ce avea el nevoie s fie.

Soph, murmur ntr-un trziu. Doamne, ce


mult semnm noi doi! Suntem att de
asemntori, c m ngrozesc!
Ea se ridic, cu ochii nc fixai ntr-ai lui, ochi ce
acum rdeau cu neles:
Suntem legai indestructibil unul de altul.
Regele i regina muntelui. Iar dac muntele se
prbuete, ne prvlim amndoi. Orincotro te
ndrepi Cel mai bun brbat i femeia lui cea
mai bun. Rse scurt, cu rceal. Iar noi suntem
cei mai buni, Bart, nu-i aa? De altfel, chiar tu miai spus-o, Conductor Nepreuit!
Fraden rse mpreun cu ea.
Cea ncrezut! rnji el. Monoman
psihopat i obsedat sexual!
Ea i ciufuli prul des i negru i-l srut uor
pe nas.
Numai cineva pe potriv poate tri cu unul ca
tine, remarc pe un ton sec.

Capitolul 10
Bart Fraden nu putu s nu zmbeasc la
vederea celor trei voluntari din Armata Popular,
nghesuii lng el, n cabina navetei. Cu flcile
ncletate, cu spatele strns lipit de perete, cu ochii
rtcindu-le peste tot n afar de monitoare,
pentru a nu fi obligai s-i aduc aminte c
zboar cu vitez ameitoare i la o altitudine
considerabil deasupra planetei Sangre, artau
groaznic. Asta l amuza, dar faptul c, dup cinci
zile, sangranii nc nu erau n stare s se adapteze
realitii zborului, l deranja.
Totul era simptomatic pentru calitatea inferioar
a materialului cu care era nevoit s lucreze. Ca
revoluionari, ca soldai i chiar ca fiine umane,
sangranii lsau mult de dorit. Nu aveau noiunile
de justiie, libertate, bun comun, democraie sau
orice ar fi putut fi considerat n vreun fel drept
obiectiv politic sau ideal. Pn nu de mult,

ascultaser orbete de orice capriciu al Ucigailor.


Acum luptau de partea Armatei Populare
mpotriva acelorai Ucigai, fiindc fuseser
convini, prin fora exemplului, c Ucigaii pot fi
ucii, fiindc ndat ce Insectele deveniser inutile
pe teritoriul Republicii Libere, supunerea fa de
Confrerie i de Ucigai ar fi nsemnat inaniie,
fiindc Fraden reuise s devin o personalitate
mai puternic dect nsui Profetul Durerii i n
sfrit fiindc, pe moment, se temeau mai tare de
armele-brici i de drogaii lui Willem, dect de
Ucigai sau de Confrerie. Nobilul Popor Sangran
inutul se ntindea dedesubt ca o hart, ca o
tabl de ah format din pete de jungl de un
verde nchis, terenuri acoperite cu iarb de
culoare mai deschis i zone cultivate, sate din loc
n loc, domenii la distane mai mari, legate printr-o
reea de drumuri de Sade, care edea n centru, ca
o vduv n doliu. Se putea obine o imagine mult
mai estetic i mai optimist a rzboiului dac nu
se inea seama de caracterul sangranilor i dac
revoluia era privit schematic, precum un

complicat joc de ah. Sangranii fiind, n esen,


nite idioi miopi, puteau fi manipulai ca atare, cu
condiia s se ia n consideraie i s se foloseasc
lipsa lor de iniiativ, identitatea de grup,
idealismul i toate celelalte caliti.
Aa se ntmpl n cazul aciunii de fa.
Era un exerciiu, premeditat la rece, n domeniul
logicii militare, economice i psihologice. Republica
Liber avea cu adevrat n stpnire o singur
regiune ntreag i dispunea acum de o armat de
circa opt mii de oameni care, prin recrutare din
zonele nvecinate, ar fi putut ajunge la zece mii,
dar nu mai mult, n condiiile respective.
Confreria poseda tot restul.
Ceea ce nsemna un mare numr de astfel de
regiuni, numrnd cincisprezece milioane de
oameni care puteau fi uor fcui s-i verse
sngele pentru a deveni hran din belug, sclavi
i victime, pentru a ndeplini cerinele doar
ctorva mii de Frai i ale anturajului lor, fr ca
eficiena sau controlul strict s fie vreodat luate
n consideraie. Aceiai Frai aveau la dispoziie

aproape treizeci de mii de Ucigai, de trei ori mai


mult dect forele Republicii Libere.
Dar toate acestea, reprezentnd puterea lor, erau
totodat i punctul lor slab.
Treizeci de mii de Ucigai constituiau o uria
for poliieneasc, ns o armat mic.
Dup trei secole de condiionare menit s-i fac
pe sangrani s reacioneze fa de Ucigai ca
poliie, cam jumtate din fora Ucigailor era
suficient ca s pzeasc domeniile cu grupuri
de cteva zeci de Ucigai pentru fiecare s adune
cotele i n general s in lucrurile sub control,
disponibiliznd restul trupelor pentru a se ocupa
de orice insurecie ntmpltoare inclusiv de
Armata Popular.
Dar n cazul n care Ucigaii acionau n chip de
armat de ocupaie ntr-un inut ostil, i nu ca
for poliieneasc, numrul lor devenea deodat
insuficient. Orice Uciga ocupat cu aciunile de
pacificare nsemna unul mai puin care s lupte
cu Armata Popular. Problema de baz era cum
s obligi ntreaga for a Ucigailor s pzeasc

domeniile rspndite n toat zona locuit a


planetei.
Iar soluia era chiar venalitatea Animalelor de pe
Sangre

Fraden iei din navet, cu un pas naintea celor


trei grzi de corp, i se opri n centrul satului,
unde asolizase cu atta arogan. Ca toate satele
pe care le vizitase n ultimele cinci zile, i acesta
era situat la o distan destul de mare de conacul
local, deci chiar dac Bart ar fi fost reperat la
coborre, ar fi putut pleca linitit, cu mult nainte
s ajung Ucigaii acolo.
i, ca i n alte zeci de sate, cnd cobor, ntrii
erau deja adunai n faa navetei, ntr-o gloat
curioas i nerbdtoare.
Fabrica de zvonuri rspndise pe toat planeta,
cu mult timp nainte, povestea c preedintele
urma s viziteze satele teritoriului inamic i mai
rspndise i relatarea Btliei de la Valea ntreit,
unde fuseser atia martori ai acelui mcel
revolttor, i, desigur, cine altul dect Bart Fraden,

Eliberatorul, Eroul Revoluiei, puternicul strin


din alte lumi, putea pica din cer n chiar inima
satului lor?
Fraden studie mulimea din faa lui. Procentul
de femei i copii l depea cu mult pe cel al
brbailor, ceea ce nsemna, probabil, c Ucigaii
dduser mai multe lovituri n haita asta de cini
ca s adune victime pentru pogromul nebuniei.
Erau subiratici i ciolnoi, dar nu preau s fi
ajuns la limita inaniiei, deoarece campania de
omorre a Creierelor nc nu ajunsese pn aici.
ns zvonul despre ea se rspndise i Bart vzu
c sunt ngrijorai de o asemenea idee, ca i de
pogromul nebuniei. n ochii lor lucea o scnteie de
lcomie care mrturisea c localnicii tiau totul
despre Revoluie i despre felul n care Armata
Popular i trata pe Ucigai. Pe scurt, erau tocmai
buni.
tii cine sunt eu, ncepu nou-venitul. Sunt
Bart Fraden, Preedintele Republicii Libere
Sangre. Ai auzit de marea victorie a poporului
sangran n Btlia de la Valea ntreit ntreaga

planet tie asta. Nu caut s recrutez de aici


soldai pentru Armata Popular nu nc. Suntei
prea departe de teritoriul pe care-l deinem acum,
dar nu v facei griji, ne extindem n direcia
voastr. Nu trebuie s v spun eu c Ucigaii iau
mult peste cot se pare c au i trecut pe aici.
Probabil tii c au nceput s omoare Creiere pe
toat planeta i pariez c tii deja c o fac pentru
a v nfometa, ca s v aduc la nebunie, iar
Confreria s ia snge de la toi locuitorii de pe
planet pentru a produce omnidrin pentru
plcerile lor. Nu, nu pierd timpul meu i pe al
vostru, riscndu-mi viaa s vin aici, doar ca s v
spun ceea ce tii deja foarte bine
Se opri i studie feele apatice ale rbdtorilor i
tcuilor sangrani; doar ochii lor trdau o
nerbdare curioas. Ateptau s aud ceva nou,
ceva ce voiau s aud i, s fie al naibii, vor auzi!
Sunt aici ca s v spun ce se ntmpl deja n
alte sate ca al vostru pe toat planeta! E lucrul
cel mai simplu i mai evident din lume: poporul
sangran a nceput s-i dea seama c, dac vrea

ceva, nu are dect s ntind mna i s ia.


Aceasta e planeta voastr. Nu vrei s muncii
avnd grij de cirezile de Animale de Carne ale
Frailor? Pi n-o facei! Ce se poate ntmpla?
Ucigaii locali vin n sat i v oblig s muncii,
da? Deci a doua zi, cnd ei au plecat spre alte sate
s le oblige s munceasc, voi nu mai ieii la
munc. Lucrurile se nrutesc o vreme? V
refugiai n jungl pn ce totul revine la normal.
Trii din roadele pmntului! Iar asta nseamn
s trii din avutul Fratelui local. Ucigaii au
plecat s sileasc alt sat s munceasc? Voi furai
cirezile de Animale de Carne. Jefuii magaziile.
Jefuii tot ce nu e pzit pentru moment i ce nu e
btut n cuie. Luai ce vrei. De ce s muncii
pentru asta? Ci Ucigai sunt pe domeniul sta?
Patruzeci, cincizeci, aizeci poate? i ci oameni
sunt n sat? Ucigaii nu pot opri sute, mii de
oameni care jefuiesc i apoi se ascund n jungl.
Lovii tot ce nu e protejat i, cnd ei se reped ntracolo, voi dai lovitura n alt parte. Aa vei reui.
Ucigaii nu v pot opri s luai ce vrei!

Brbaii din mulime huiduiau i rdeau cu


amrciune.
Sigur! strig sarcastic cineva. Facem aa i
Fratele ip imediat s vin mai muli Ucigai i
ncarc imediat n camioane tot satul, pentru a-l
trimite la Sade. Murim repede, n loc s murim
ncet, asta-i tot!
Nu, omule, ip Fraden. Fiindc nu mai sunt
Ucigai care s vin imediat! Fiindc fiecare Frate
de pe planet ip deja dup mai muli Ucigai
care s opreasc jafurile de pe domeniul lui, jafuri
care au loc pe toat planeta! Niciun Frate nu-i
mai poate permite s trimit Ucigai la alte
domenii. Ct despre restul de Ucigai cei pe care
i are Moro n rezerv nu v facei griji din pricina
lor! Amintii-v de Btlia de la Valea ntreit!
Fratele local poate s ipe dup mai muli Ucigai
pn i se face ru n-o s se aleag dect cu o
rgueal. Asta nseamn pentru voi revoluia
sangran, chiar aici i chiar acum! Acum putei
lua ce dorii, fiindc nu exist suficieni Ucigai pe
planet ca s v opreasc! Luai ce vrei. Totul e al

vostru, trebuie doar s-l nfcai, prin bunvoina


Republicii Libere Sangre!
Acum sangranii mormiau ntre ei, dezbtnd
subiectul. I-am lovit exact unde trebuie, i zise
Fraden. Ticloi lacomi! Cnd pisica nu-i acas
Oricum, asta nseamn revoluia pentru ntrii
de nivel mediu o ocazie s jefuiasc i s prade.
Spune-le tolomacilor de soiul lor s fac n primul
rnd ceea ce-i doresc ei nii, i-or s-o fac
dac nu sunt totalmente lai. Niciun sat, din cte
vizitase pn acum, n-avea tria s nceap
primul. Dac ncercau doar cteva sate, nu
mergea; dar dac o fceau toi laolalt, i-ar fi adus
la disperare pe Ucigai. Ceea ce le trebuia era
dovada c o fcea toat lumea. Laii vneaz
numai n haite mari. Problema asta era ns n
curs de rezolvare da, domnule, era n curs de
rezolvare!

Grupul care trecea, peste cmpurile necultivate,


spre satul sangran era ntr-adevr pestri.
Douzeci i cinci de oameni, narmai doar cu bte

i epue, purtnd obinuita legtur pentru ale,


nconjurau din trei pri vreo treizeci de copilai
goi, grai i cu mutre imbecile, cu sexul ascuns de
cute mari de carne flasc, mnndu-i n chip de
Animale de Carne. Imediat n spatele Animalelor
de Carne, veneau cinci brbai cu legturi verzi pe
ale i benzi pe frunte, aparinnd Armatei
Populare, narmai cu puti i nghiontind un
Uciga legat fedele, care tria un picior plin de
snge, n vreme ce braul drept i atrna moale n
bandaj. n ariergard mergea Willem Vanderling,
echipat n vechea sa uniform de general al
Statului Liber al Centurii de Asteroizi i purtnd
nelipsita arm-brici.
Contrar aparenelor, toi n afar de Ucigai i
de Animalele de Carne erau soldai ai Armatei
Populare din Republica Liber Sangre.
Vanderling privea atent colibele soioase din care
nvleau sangrani jegoi, cu fee nfometate. Nu
cumva era vorba de
Vanderling rse. Sigur c da! Ce ntru! Am
omort Creierul din mizeria asta de aezare acum

o sptmn! Iar acum le aducem ppic i uturi


n fund. Armata Popular a dat, Armata Popular
a luat
De mai multe sptmni, Armata Popular, sau
cel puin un sfert din ea, exact asta fcea: ddea i
lua. Sute de astfel de grupulee bntuiau prin
teritoriile Confreriei. Umblau de capul lor, jefuind
i trind din roadele pmntului. Fiecare band
era condus de civa drogai, care nu se
sinchiseau deloc c fceau parte din Armata
Popular. Restul, voluntarii, jucau rolul ranilor
sangrani obinuii, care operau n jungl n chip
de bandii.
Pe timp de zi, pentru a se hrni, jefuiau
depozitele de provizii i, contrar ordinelor nerostite
ale lui Fraden, cirezile de Animale de Carne,
ducnd surplusul de prad n satele de prin
partea locului, ca s le arate nerozilor ce-ar fi
putut nha chiar ei, dac ar fi avut un pic de
curaj.
Pe timp de noapte, drogaii mbrcai n
uniforme capturate de la Ucigai, jefuiau aceleai

sate i omorau Creierele locale.


Distracie i jocuri! i zicea Vanderling, fr s-i
aduc aminte de la cine auzise expresia. Pe
cinstea mea, aa trebuia purtat un rzboi!
prad, distracii i petreceri cu nerozii. Drogaii
erau fericii aveau herogin din belug i
activitate aijderea.
Ntngii erau i ei fericii nu riscau nimic cu
treizeci de oameni narmai contra doi Ucigai,
care-ar fi putut eventual s pzeasc vreo ciread
sau vreo magazie de provizii, i pentru prima dat
n via aveau carne din belug pentru hran.
Vanderling rnji, gndindu-se la asta, i gndul
l duse la Bart bietul mofturos! Bart tia foarte
bine c nu obine nimic dac lupttorii de gheril
nu mnnc Animalele de Carne capturate de
altfel, ce altceva ar fi putut mnca, dac triau din
roadele pmntului? i, n afar de asta, nu i-ar
mai da nicio osteneal dac n final n-ar putea
mnca acele creaturi. ncearc s-i opreti i te
alegi cu o revolt ct ai clipi. Bart tia asta, fr
discuie, dar n-avea, pur i simplu, curajul s-o

spun pe fa n loc de asta, zicea doar: Trii


din roadele pmntului, biei!
Ce mai gluc nghiise Bart el, care, n Statul
Centurii, nu se mai stura de mncruri
sofisticate i de Ah Ming al lui, gndi Vanderling.
Acum se ndoap numai cu orez, gru i verdeuri,
ca un nenorocit de iepure, n timp ce eu o duc
mprtete cu osnza Animalelor de Carne. Nu
era deloc rea, poate un pic cam srat, dar dac
ddeai de duc destul vin autohton, n-aveai
treab. Ce schimbare! Bart, negustorul de
mncruri fine, se hrnete cu porcrii, iar eu
capt carne!
Stenii sangrani ncercuiser cireada de Animale
de Carne. Vanderling vedea coastele ascuite care
li se ghiceau pe sub piele, lcomia n privirile lor
flmnde. Rnji.
Gata, oameni buni, zise vesel. Noi am adus
mncarea, ce-ar fi s ieii voi cu butura? Aa-i
cinstit, nu? Acum o s facem un picnic cum se
cuvine. Bieii tia art spre voluntarii n
haine civile sunt de pe moia vecin, s-au

adunat ntr-un grupule care triete din


buntile pmntului. Bieii mei i cu mine
umblm prin inut, cutnd niscaiva Ucigai s le
facem felul i am dat de drguii tia de prieteni.
Aveau cu ei aceste Animale de Carne pe care leau confiscat i ne-au invitat la mas. Leam sugerat s v invite i pe voi la petrecere, cci
vd c nc nu v-a venit mintea la cap, s v luai
singuri tot ce v trebuie. Aa c scoatei vinul,
flci, i hai s punem Animalele astea la frigare.
Mai mult ca sigur c avei poft de mncare ct
cuprinde, nu?
Stenii l aclamar cu tot entuziasmul la care te
puteai atepta de la nite oameni flmnzi, invitai
la un festin. Femeile ncepur s ae focurile i
s agite frigrile. Brbaii mnar turma docil de
Animale de Carne. Btrnii scoaser din colibe
carafe de lut, pline cu vinul acru de pe Sangre.
Vanderling i conduse oamenii, precum i pe
Ucigaul captiv, n mijlocul satului, aproape de
focuri. Se prvlir la pmnt i ncepur cu toii,
n afar de drogai, s bea vinul local, prost dar

tare, urmrindu-i pe steni cum mcelresc, cu


securi i coase, Animalele de Carne. Acestea,
crescute s fie docile, nesimitoare i de o
stupizenie aproape animal, stteau linitite n
timp ce stenii le mcelreau tovarii, care
mugeau i se zbuciumau puin doar cnd
propriile capete le ajungeau sub secure.
Vanderling se ls pe spate i trase o duc
zdravn de vin. Zeama aia era tare, dar avea un
gust de spltur de osete vechi. Trebuia s ai
tehnic s nghii pe negustate, ct mai iute; iar
dup ce te umflai bine, gustul nu mai prea chiar
aa de ru
Privea, continund s bea, cum sangranii
ncepuser s pun n frigri Animalele de Carne
mcelrite i agau acum frigrile deasupra
focurilor care duduiau. Dup o vreme, grsimea
ncepu s sfrie, mprocnd butenii n flcri,
iar aerul cpt un iz mbttor, de carne fript.
Gura lui Vanderling, uor nglat de vin, ncepu
s saliveze. Mam Doamne, carne fript la foc!
Mmmmm! i ce dac Animalele de Carne erau

oarecum oameni? Nu erau chiar aa de umane!


Adevraii oameni nu sunt att de afurisit de grai
sau de idioi Iar tia erau imbecili, nu-i aa?
Fuseser crescui astfel n cel mai bun caz, nu
erau mai detepi dect un cimpanzeu mai
actrii. i nimeni nu are pretenia c cimpanzeii
sunt oameni
La vremea cnd mncarea fu gata, toat lumea
implicat era destul de turmentat, inclusiv
Vanderling. O femeie sangran i aduse acestuia o
halc bine rumenit. Vanderling muc o bucat
mare de carne fierbinte, o ddu pe gt cu o gur
de vin, muc o alt bucat zdravn n timp ce
hpia carnea srat i bea i mai mult vin, i
privea pe steni i pe partizani laolalt, la fel de
implicai, rznd, bnd, devornd lacom, cu
degete unsuroase, carnea. Nimic nu se compar
cu un picnic n aer liber, cnd trebuie stimulat
apetitul! i zise el, lingndu-i degetele.
Mai trziu, din halca de carne rmsese doar un
os, cana de vin era aproape goal, pntecul i era
greu i umflat Rgi. Pe legea mea, i zise

toropit, m simt mbuibat! Privi spre soldaii de


gheril. Cei mai muli nu mai erau n stare acum
dect s ciuguleasc, sorbind din vin, tolnii pe
spate ca i el. Ntfleii, n schimb, se ineau nc
bine. Fiecare foc era nconjurat de un grup de
sangrani care smulgeau membrele rumenite ale
Animalelor de Carne gata fripte, tiau apoi restul
cu cuitele, umplndu-i gurile pn la refuz, ca i
cum venea sfritul lumii. Cum se golea o frigare,
alt carcas era agat deasupra focului. Cred c
tia au de gnd s haleasc astzi tot! gndi
Vanderling.
i de ce nu? nseamn c n-or s mai aib
rmie, i atunci vor trebui s-i ia inima n dini
i s plece ei nii la furat. Ia uite cum bag la
ma! Rse, ameit de butur. Precis c n-au mai
mncat aa de bine de cnd le-am distrus
Creierul, cuget el.
Ei, dar Ceva se iea la suprafa din mintea
nceoat de butur a lui Vanderling. Unde era
Ucigaul la? Ah, uite-l!
Ucigaul capturat, legat fedele i sngernd din

cauza rnii de la picior, fusese rezemat de o colib


aflat n preajma focurilor, pzit chipurile de doi
drogai.
Vanderling l vedea ca prin cea. N-am avut eu
oare un motiv s-l iau prizonier pe sta? Ceva
ce? A, sigur c da! nti mncarea, apoi
distracia!
Vanderling se ridic greoi pe picioare,
mpleticindu-se pn n dreptul Ucigaului care se
zvrcoli n legturile lui, scrni din dini, cu tot
cluul din gur, i-l fix pe Vanderling cu ochi
aprini de ur.
Vanderling strig s se fac linite i n cteva
clipe sangranii, nc nfulecnd hlci de Animale
de Carne, l priveau sfios.
Ia fii ateni! Uite ce avem aici, un mpuit de
Uciga! Am auzit eu c unii Ucigai v-au omort
Creierul nu de mult N-a fost prea frumos din
partea lor, nu?
Privi spre Uciga, cu o mirare prefcut.
Ia spunei fcu el cu o ncetineal
exagerat, nu cumva drglaul sta era unul

dintre?
Sangranii scoaser un urlet teribil, pe jumtate
rs, pe jumtate mrit. O cuttur dement i
slbatic se citea n ochii tuturor stenilor
petrecrei.
Apoi, vreo douzeci dintre ei, cu privirile
fulgernd de o ur slbatic, cu gurile pline de
grsime omeneasc i rnjind cu cruzime,
aruncar deoparte carafele i bucile de carne, se
repezir la Uciga, l traser de la pmnt i, n
timp ce acesta se zbtea n legturi i mria prin
clu, l trr dup ei spre focul unde un Animal
de Carne aproape fript era ntors n frigare de
ctre o femeie sangran.
Se pare c asta au de gnd! i spuse Vanderling
cherchelit, gata s se prbueasc lng colib.
Ori asta, ori nici nu le pas M ntreb ce
distracii i ce jocuri au inventat pentru bietul
nenorocit?
Spre oroarea i incredibila sa fascinaie,
Vanderling afl foarte curnd. n vreme ce el bea o
gur zdravn de vin, dintr-o can rtcit lng

colib, doi sangrani scoteau de pe frigare carcasa


fript, iar ceilali smulgeau mbrcmintea de pe
trupul Ucigaului, n aclamaiile ntregului sat
adunat n jurul focului.
Vanderling mai lu o nghiitur de vin i
alunec ntr-o indiferen toropit, n timp ce
stenii l legau zdravn pe Uciga, ai crui muchi
tresreau, pe rnd, de groaz; ochii i rmseser
holbai spre lunga epu de lemn
Vanderling mai lu nc o gur de vin i era
aproape anesteziat, cnd Ucigaul tras n eap fu
ridicat pe cele dou suporturi bifurcate care
ineau frigarea deasupra focului viu.
Ucigaul ncepu s se zvrcoleasc ngrozitor la
atingerea flcrilor care-i lingeau, zbrcindu-i,
pielea de pe trupul dezgolit. Scrnete nbuite i
pline de spaim rzbteau prin clu, iar lumina
ochilor ncepu s i se sting. Femeia sfrijit se
apuc s nvrt frigarea, astfel c flcrile i
atingeau Ucigaului ba spinarea, ba pieptul, iar
prul lins i se transform deodat ntr-o coroan
de foc

Apoi, cineva i smulse Ucigaului cluul; din


gura lui ni un strigt lung i ascuit, ce
strpunse aerul nconjurtor, necnd urletele i
rsetele smintite ale sangranilor adunai n jurul
frigrii i care, cu resturi de carne czute neglijent
pe piepturile goale, se delectau cu agonia
inamicului.
Dup un timp, strigtul se transform ntr-un
vaier gros i continuu Dup cteva minute, cum
focul ncepuse s scoat scntei i s sfrie,
vaierul deveni un suspin abia perceptibil, care se
stinse ntr-un trziu.
Dar sangranii continuar s-l frig pe Ucigaul
acum mort
Vanderling reui s-i clatine o dat capul ca de
plumb. Or s-l mnnce, i spuse el ncet n
gnd, cu o dezaprobare aproape profesional.
Nu poate fi bine reui s blmjeasc n
beia lui. Ticloi icnii Trebuie s-i ii firea
Apoi czu ntr-un somn adnc.

Bart Fraden ndes n gur, posomort, nc o

nghiitur din aa-zisa mncare un amestec


insipid de orez, legume i buruienile uscate care
treceau drept condimente n partea locului. n faa
lui, farfuria lui Vanderling era neatins, ns
Sophia continua s se ndoape. Se pare c nimic
nu-i putea stvili prea mult vreme pofta de
mncare. Dup ce vom reui s stpnim acest
bulgre de noroi, i zise el, trebuie s gsim o cale
de a importa animale terestre, dei ceea ce vom
folosi pentru schimburi la export
Ce tot rzi, Ogiv-de-Oel? ntreb Sophia, i
Fraden vzu c Vanderling se hlizea de-a dreptul
enervant, cu un rnjet satisfcut. Hotrt lucru,
Willem se purtase ciudat n ultima vizit n tabr
rnjind, cnd nu era cazul, la tot soiul de lucruri
de neneles, la drogaii lui, la ceilali partizani care
se ntorceau din raidurile ntreprinse pe post de
bandii, i artnd nfloritor, bine hrnit, chiar
gras Iar acum se hlizea aiurea, dei sta nu era
dect un prnz n coliba lui, a lui Bart. Ce dracu
era aa de caraghios? La naiba, avem treab!
E timpul s ncepem stadiul al treilea, Willem,

spuse.
Cum? murmura absent Vanderling.
Stadiul trei al revoluiei clasice n patru stadii,
preciz Fraden. Primul stadiu este s cucereti i
s menii posesiunea asupra unei regiuni i l-am
ndeplinit cu mai multe luni n urm. Stadiul al
doilea este s paralizezi opoziia, genernd jafuri,
prdciuni i banditism, pe tot cuprinsul planetei.
Asta ai fcut tu, n ultimele dou luni, nu? Bun,
deci suntem gata pentru stadiul trei. Am reuit si fixm pe Ucigai n mii de grupuri de ocupaie, i
acum i putem ataca pe tot cuprinsul planetei, cu
fore locale superioare, i putem distruge total, le
putem stoarce tot sngele, i n final l putem
obliga pe Moro s-i adune jucriile rmase i s
se retrag, cu toat gaca, ntr-o enclav din Sade.
n stadiul patru, distrugem enclava i vom fi
singura for rmas pe planet; desfiinm
terorismul, ne potolim i ne autofelicitm.
Da, sigur fcu Vanderling. Numai c stadiul
sta, al doilea, necesit mai mult munc. Mult
mai mult munc Ochii si preau c

strlucesc. Oare ce se petrecea n cporul lui


luminat?
Nu neleg, rosti iritat Fraden. Rapoartele lui
Olnay i ale bieilor lui spun c jumtate din
satele de pe planet au pornit lupta. Codrii sunt
plini de bandii. Ucigaii alearg aiurea, ca nite
gini cu capetele tiate. Toi Fraii de pe planet
cer mai muli Ucigai, iar noi tim c nu-i primesc,
fiindc, de cnd Moro i-a risipit rezervele, n-au
mai avut loc importante micri de trupe. Ucigaii
sunt rspndii cum nu se mai poate. E timpul s
ncepem s-i atacm serios!
Pi n-avem dect dou mii dintre bieii
notri n expediiile de jaf, scnci Vanderling. Mai
avem nc ase mii i mai bine pe care tu i poi
folosi mpotriva Ucigailor.
Eu? izbucni Fraden. Ce dracu vrei s spui cu
mine? Nu eti tu tacticianul? Conducerea armatei
n lupt e treaba ta, nu a mea. Crezi c de
poman te-am luat cu mine cnd am plecat de pe
Centur? Ce-i cu tine, Willem? Ce-i cu toat
porcria asta?

Nu pricepi, omule? Sigur c i-am blocat pe


Ucigai. Sigur c sunt jafuri peste tot. Dar, la
naiba, bieii notri sunt autorii a jumtate din
ele. Lovim i fugim, apoi iar lovim, poate de dou
sau trei ori pe zi, n timp ce stenii ia idioi
jefuiesc o dat, fac un festin, se ndoap pn nu
mai pot i nu se mai mic pn nu ncep s le
ghiorie maele. Se pare c lucrurile se vd ntr-un
fel de pe poziia ta, dar eu i spun c bieii notri
sunt nc motorul aciunii.
Ce rahat ncerci s-mi bagi pe gt? se roi
Fraden. Nu tii s socoteti? Rapoartele spun c
se produc circa zece mii de incidente pe zi pe
ntreaga planet. Vrei s te cred c un grup de
vreo sut de oameni e responsabil pentru
jumtate din ele? Termin cu tmpeniile astea!
Vanderling se ncrunt, prnd a cdea serios
pe gnduri Fraden i nchipui, cu ciud, c
simea mirosul lemnului arznd.
Pi am exagerat puin spuse Vanderling
n sfrit. Dar e hm, concurena da, aa poi
s-i spui, concuren. Uite cum e, eu merg de la

un grup la altul i aud de o regiune unde e prea


mult linite. Tembelii locali au fcut rost de o
prad serioas i acum stau i se uit ca boii i
nu mai fac nimic, aa e? Atunci eu i pun pe bieii
mei s dea patru, cinci, ase lovituri n aceeai
zon, foarte repede pac! pac! pac! Te-ai prins?
Atunci talentele locale ajung s-i nchipuie c,
dac nu ncep s se mite ei, altcineva va cuceri
toate obiectivele uoare. Noi i inem n priz. Sigur
c ntrii execut majoritatea jafurilor, dar noi i
inem pe linia de plutire. Dac-i lai de capul lor,
se puturoesc
Fraden l studie nencreztor. Toat treaba
mirosea a ex post facto, cai verzi pe perei. Toate
rapoartele artau c sangranii deveniser ntradevr furioi, prdnd tot ce le sttea n cale,
irosind mncarea ca i cum venea prpdul.
Planeta era plin de Animale de Carne nnebunite,
de cadavre pe jumtate mncate sau chiar de
Animale de Carne moarte, pe care bandiii le lsau
acolo unde czuser. Deci, care era adevratul
motiv al lui Willem?

Bine aprob rar Fraden. S presupunem


c ai dreptate. Da asta nu nseamn c i tu eti
blocat. Jefuitorii notri se pot descurca foarte bine
i singuri. ntre timp, noi pornim stadiul trei. Te
concentrezi s organizezi ambuscade, s pui
lucrurile pe roate. Aa cum ai spus chiar tu,
putem s lsm dou mii de oameni n campania
de jafuri, i tot mai avem ase mii cu care s
lucrm.
Vanderling se ncrunt, i scarpin easta
cheal.
Ascult, rosti. i spun c expediiile de jaf
sunt cele care conteaz acum. Eu trebuie s m
in de asta, trebuie s-mi fac mna. Numai aa pot
conduce o astfel de operaiune. i nchipui c
drogaii ia i mai pstreaz capul, dac nu le fac
eu cte o vizit inopinat? Copilailor stora nu le
pas niciun pic de revoluie, de tactic sau de
orice altceva, n afar de omoruri i herogin. Le
dau o doz mare de herogin cnd termin, i
rmn drogai tot timpul. Dac nu le dai herogin
deloc, o iau razna de-a binelea. n felul sta, vizitez

fiecare grup de dou ori pe lun i le ofer destul ca


s le ajung pn data viitoare. Am eu grij de ei
i, pe legea mea, ei o tiu. E singurul mod de a-i
ine sub control.
Bine, atunci i scoatem pe drogai din
expediiile de jaf. Noi
Ce dracu, Bart, asta e treaba mea, nu? l
repezi Vanderling. Eu sunt tacticianul; chiar tu ai
spus-o. Eu nu-i explic cum e cu strategia total,
dar nici tu s nu m nvei cum s procedez pe
cmpul de btlie. i spun c trebuie s m in de
programul de jafuri, iar tu trebuie s m crezi pe
cuvnt. Sau poate vrei s ncerci s conduci totul
singur? ncearc, te rog! Te invit! S vedem ce
brnz faci
Fraden fu luat prin surprindere de vehemena
lui Vanderling. n plus, Willem spusese cteva
adevruri. Prea s tie ntotdeauna ce are de
fcut n privina conducerii unei armate n lupt.
N-avea niciun rost s strneasc un scandal dacl putea evita
Bine, accept Fraden. Facem un compromis.

Mai rmi nc trei sptmni cu expediiile de jaf


i aranjezi excluderea drogailor. Dup aceea,
indiferent de prerea ta despre situaia tactic,
preiei n totalitate conducerea forei principale.
ine minte c strategia dicteaz tactica i nu
invers. Clar?
Clar aprob morocnos Vanderling.
Se ridic n picioare i o lu spre u.
Ei, n-ai mncat nimic! strig Fraden.
Vanderling se ntoarse i, deodat, surse. Prea
c se abine s rd pe nfundate.
Cred c nu prea am chef de haleal pentru
roztoare, zise i plec.
Privind fix cadrul gol al uii, Fraden simi n
ceaf ochii Sophiei. Se ntoarse i vzu c fata se
uita drept la el, cu o veselie sarcastic n ochii verzi
i cu un zmbet strmb, aproape indulgent, pe
buze. Bart i ntoarse ntrebtor privirea. Ea
continu s-l priveasc precum o pisic nervoas.
Bine, bine, izbucni el. Deci ce vrei?
Departe de mine dorina s m amestec n
grelele i complexele afaceri de stat

Cristoase, Soph, scoate o dat ce ai n tine!


Gata cu misterele pe ziua de azi!
Vrei s zici c nu vezi? fcu ea nencreztoare.
Chiar nu vezi? Nu m duci de nas?
Ce s vd, mama ei de treab?
Pe nea Cap-de-Obuz, ce altceva? Ce l-a
apucat de moare s se ntoarc n codri, lng
amicii lui de utit, n loc s rmn aici, s fac pe
generalul?
Fraden oft. Oricum avea s urmeze o nou
tirad despre Willem. N-avea ncotro, trebuia s-o
suporte.
Bine, Sherlock, d-i nainte cu deduciile tale
inteligente.
Doamne, Bart, ce-i cu tine? Eti aa de
absorbit de rolul de erou c nu vezi ce se ntmpl
cu Ogiv-de-Oel? Se delecteaz! i place grozav;
are propria cocin, mare ct o planet, n care se
poate tvli dup plac i nu vrea s renune
Cu ce se delecteaz?
Cu ce? ip Sophia. Cu ce? Cu amocul de
toate zilele, cu asta! Doamne, Bart, i-ai ncredinat

lui Cap-de-Obuz o misiune special iar el se ine


de omoruri i de jafuri i n general se poart ca
un porc, ceea ce i e. i place s se tvleasc n
noroi, s ucid, s prade i Dumnezeu mai tie
ce Tu chiar tii ce fac ei? tii ce face Cap-deObuz, mpreun cu amicii lui?
Li s-a ordonat s jefuiasc posturi de Ucigai,
magazii de provizii i cirezi de Animale de Carne i
s distribuie stenilor aproape tot, n afar de ceea
ce au ei nii nevoie, pentru a le servi de exemplu.
Nu cred c
Li s-a ordonat un rahat! tii precis c i-au
executat ordinele? Ai vreo asigurare n afar de
cuvntul lui Vanderling? Ai fost prea ocupat cu
altele ca s verifici cu ce se ndeletnicesc ei de fapt.
mi dau seama ce se ntmpl. mi dau seama
foarte bine! Distracii i jocuri! Observ c Ogivde-Oel arat destul de gras i nfloritor. Chiar i
nchipui c mnnc aceeai hran pentru iepuri,
cu care ne chinuim noi? Ai impresia c el i ai lui
o duc cu legume i cereale, cnd tu nu eti n
preajm i mai ales cnd au la dispoziie toi acei

grsui, drglai
Nu Willem! exclam Fraden. Sangranii m
rog, sunt sangrani, trebuie s mai faci
compromisuri, cnd i cnd, n asemenea rzboi,
dar Willem
A, sigur, drguul de Cap-de-Obuz! Nu
chicotea el ca un mo libidinos, uitndu-se la noi
cum mncm mizeria asta? Nu te-ai ntrebat cam
ce-i trece prin cpor?
Acuma, c-mi spui
Acuma, c-i spun ascultai la el! ip
Sophia. Draci blai! S-i zic eu ce l-a atins la
linguric i l-a distrat: Bart Fraden necndu-se
cu orez i legume, n timp ce el mnnc de dou
luni carne bun i zemoas i nu-i pas c e
carne de om. Sunt sigur c n momentul sta a
i depit nuanele subtile ale artei culinare
Te repezi la concluzii, Soph murmur Bart,
fr prea mult convingere.
Willem prea ntr-adevr mai gras i toate
prostiile lui despre clipa propice i concuren
sunau ntr-adevr fals

Deci m reped la concluzii, accept Sophia


deodat, cu un calm plin de iretenie. Bine,
domnule Atunci ce-ar fi s te sui n navet i s
vezi cu ochii ti? Nu te grbi. Pune ntrebri.
Animalele i vor spune adevrul, nu-i aa? Tu eti
Marele Erou, nu?
Poate c ai dreptate, admise Fraden,
mohort. Noi suntem cu eliberarea, nu trebuia s
ajungem copiile Frailor. Dac Willem o ia razna
Fraden scrni din dini. Dac Willem i fcea
de cap n spatele lui, acum era timpul s-l
opreasc, nainte ca lucrurile s ajung prea
departe. E foarte bine dac scapi de sensibiliti
cnd lupi n revoluie n rzboi nu e timp de
scrupule excesive. Dar, la naiba, i spuse, dac
reuim s ctigm, trebuie s i conducem acest
bulgre de noroi. Nu ne putem permite s
nnebunim cu toii, mai ales propriile noastre
trupe. Dac Willem
Bine, Soph, oft el. Plec mine diminea.
Vom vedea foarte curnd dac exist ceva adevr
n toate astea

Sophia ddu din umeri i rencepu s-i


mnnce orezul i legumele.
Numai s nu ncepi s rcneti la mine cnd
o s-i spun c am avut dreptate, arunc ea, cu
gura plin.

Cu un ochi pe ecranul navetei, cutnd un al


treilea sat sangran de vizitat, iar cu cellalt atent
la manevre, Bart Fraden simea n el o tulburare
crescnd. Pn acum fusese n dou sate alese la
ntmplare i, la suprafa, totul prea s mearg
conform planului. Cmpurile ambelor sate erau
pustii, deoarece Creierele locale fuseser ucise de
obinuiii revoluionari mbrcai n Ucigai, iar
satele erau pe jumtate goale brbaii plecaser
n jungl dup jafuri. n general, totul se desfura
conform planului
Ceea ce-l deranja erau ns amnuntele. Femeile
i copiii din ambele sate preau mai grai i mai
sntoi dect orice sangran ntlnit pn atunci,
iar oasele Animalelor de Carne zceau, n ambele
sate, pe lng focurile stinse. Pi, la ce altceva te

puteai atepta, dac ncurajai s se revolte o


populaie n criz de proteine? Dup ncheierea
revoluiei i introducerea mai multor Animale de
Carne, convenionale, din afara planetei, va fi
posibil o abordare mai sever a canibalismului
devastator. Dar adevrata problem nu era asta, ci
povestea pe care i-o niraser, n primul sat,
despre Ucigaii care le omorser Creierul i mai
uciseser apoi i apte steni i celelalte oase
omeneti din al doilea sat, oase de adult, oase
omeneti, cranii cu dinii n form de coli oase
de Ucigai! i luaser prizonieri i i mncaser
pe Ucigaii capturai! Era destul de ru i aa, dar
povestea pe care-o spuseser despre cum se
ntmplase s dea peste doi Ucigai rnii i cum
tocmai n clipa aceea le era foarte foame Nu prea
prea s fie adevrul
Acum Fraden vzu pe ecran un alt sat. Ei dar
ce se ntmpl acolo?
n mijlocul satului era o mare aglomeraie se
zreau oameni nvrtindu-se prin jur, fumul
ridicndu-se din aproape douzeci de focuri

Fraden scrni din dini, n timp ce-i ndrepta


naveta, n spiral, ctre sat. Se pare c era pe cale
s constate cu propriii lui ochi ce fceau ei dup o
expediie de jaf, n chiar momentul potrivit, i
curiozitatea aproape c-i depea temerile.
Ateriz n centrul satului i, aa Erou al
Revoluiei cum era, lu cu el o arm-brici, nainte
de a pi n mijlocul carnavalului grotesc.
Era o privelite pe cinste. Zece focuri mari
ardeau puternic n mijlocul satului, i frigrile cu
Animale de Carne erau rotite deasupra fiecrui foc
de cte o femeie sangran. Alte carcase mcelrite
i puse deja n frigri i ateptau rndul n
grmezile de lng focuri. Mirosul ptrunztor de
carne fript l chinuia, l fcea s saliveze, n ciuda
grozviei situaiei de fapt. Trecuse atta timp de
cnd nu mai gustase carne gtit Vreo dou
sute de brbai, femei i copii stteau n picioare
sau pe jos lng focuri, innd n mini hlci,
pulpe ntregi de Animale de Carne, bnd vin din
cnile de lut i privind curioi n direcia de unde
apruse naveta.

Vzndu-l, ncepur s-l aclame, fluturnd oase


pe jumtate dezgolite sau buci grase de carne.
Cei care stteau jos srir n picioare i ntreaga
mulime ncepu s-i scandeze numele:
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
Fraden se simea atras n mai multe pri
deodat.
Mirosul crnii i stimula sucurile gastrice, dar
gndul la proveniena ei i vederea carcaselor cu
aspect mult prea uman i ntorceau stomacul pe
dos.
Aclamaiile mulimii care-i scanda numele
strneau n el ecouri de mult apuse, l nviorau,
ns obiectele pe care le fluturau stenii, n timp
ce strigau, atrgeau un dezgust care-i umbrea
sentimentul. i totui tiuse c se ntmpl ceva;
totul era conform propriului su plan. Dar pn
acum nu vzuse i nu simise mirosul, iar noua
experien i provoca o grea visceral.
Sangranii formau o gloat care-l ovaiona, n
semn de bun venit, pe cnd se ndrepta cu inima
ndoit spre ei:

BART! BART! BART! BART! BART!


Triasc Republica Liber! strig Fraden,
ncercnd s opreasc ovaiile care, clip de clip,
i preau tot mai batjocoritoare.
Sangranii se adunau n jurul lui, i scuturau
minile, l bteau pe spate cu minile mnjite de
grsime
uman,
bolboroseau,
rdeau,
murmurau, trepidau de o voioie pgn
Femei i brbai care strigau i gesticulau i
ofereau cni cu vin, aruncau sub nasul lui buci
calde de carne rumen i crocant. Fu dezgustat,
apoi tentat, apoi din nou dezgustat, de data asta
de sine nsui, de stomacul su care-i cerea cu
lcomie s ia parte la acest festin oribil.
Ei sunt poporul tu, i tot repeta, iar tu eti
afurisitul lor de Erou! Dar avea nevoie de nervi de
oel ca s se abin s-i mping ct colo, urlndui ct putea de tare scrba i dezgustul, n timp ce
arma-brici prea c devine cald i prinde via n
minile lui.
ns ei erau poporul lui, erau cetenii propriei
Republici Libere Sangre. Erau singurul lui popor.

Nu le putea arta ce simte. Nu putea prea nici


mcar necjit
Se for s zmbeasc binevoitor, s strng
mini obscen de pline de grsime, s murmure
glume stupide, n timp ce-i reinea disperat
greaa i furia.
Ddu la o parte carnea i vinul, mormind:
Abia am mncat n ultimele dou sate Sunt
stul pn n gt Frumoas prad, inei-o tot
aa! Luai ce vrei! Ai prins ca lumea ideea
Doamne, ce comar!
Nu dur ns mult, i stenii ncepur s se
ndeprteze de el, revenind la treburile lor. Curnd
se trezi singur, urmrind ospul i butura, din
fericire ignorat total.
Sangranii zceau tolnii pe pmnt, ntr-o
amoreal de beivi, devornd hlci uriae de
carne uman ars sau roznd ameii oase pe
jumtate curate. Rsete, chiorituri de mae
sunetul obscen de grsime, grsime omeneasc,
picurnd i sfrind pe foc
Fraden sttea n picioare i privea totul nucit.

Orict de ngrozitor, de scrbos i dezgusttor ar fi


fost tabloul din faa ochilor lui, nu putea da vina
pe Willem. Totul se desfura conform planului,
conform planului su. Expresia i struia n
minte, l batjocorea iar i iar: totul conform
planului totul conform planului
Atunci se ntmpl ceva ce nu era deloc conform
planului.
Din captul ndeprtat al luminiului izbucni un
ipt puternic. Ca nite copii auzind de un
incendiu, sangranii alergar spre irul de colibe
din margine, rznd, rcnind, rotindu-i braele.
n cteva clipe, devenir un ghem strns de
trupuri agitate care rd, njur i i, dup ct se
prea, lovesc ceva sau pe cineva aflat n mijloc.
ovind, Fraden se apropie de gloata furioas i
distrugtoare. Stenii se desprir un moment, i
atunci Fraden vzu
Ceva care fusese odat om, i care abia mai
semna a om sau a ceea ce mai rmsese din el.
Ca un vierme alb i monstruos, o siluet uman
dezbrcat se tra pe burt, ncercnd zadarnic

s scape de loviturile sangranilor. Toate membrele


i erau moi i rsucite n mod grotesc rupte n
zeci de locuri. Gura i era o gaur roie,
sngernd: dinii i fuseser cu toii smuli. Iar
cnd Fraden vzu faa omului torturat, chipul
neted, cu trsturi dure, ochii demeni i slbatici,
prul rrit, fu contient i de ce creatura att de
ngrozitor mutilat era un Uciga, cu membrele
zdrobite i cu dinii smuli, pentru a-l face
inofensiv pentru gloata batjocoritoare, care-l
chinuia i-l clca n picioare.
Asemenea unor cini pui pe hruial,
sangranii l mpinser pe Uciga spre focuri,
lovindu-l cu picioarele, mpungndu-l cu ciomege
grosolane i cu securi, pn ce trupul i se umplu
de snge. Trndu-se aproape imperceptibil pe
burt, zvrcolindu-se ca un arpe decapitat,
Ucigaul fcea fa agoniei n singurul fel
cunoscut lui, care-i fusese imprimat n gene chiar
dinainte de natere blestemnd printre gingiile
nsngerate i tirbe, mormind cntecul de
btlie care devenise grotesc i patetic n acele

clipe:
UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Sangranii huiduiau i rdeau. Apoi cineva l
nfc pe Ucigaul neputincios, dup care i se
altur un altul, i altul, trndu-l lng un foc
liber, legndu-l de o epu i ridicndu-l tot mai
sus deasupra flcrilor, pe msur ce acesta ipa
i urla, mai mult de ur dect de fric.
Fraden i feri privirea cnd limbile flcrilor
ncepur s ling trupul Ucigaului, iar strigtul
UCIDE! UCIDE! UCIDE! deveni un oribil
scrnet de durere.
Cu slbticie, Fraden blestem i nfc primul
sangran care-i veni la ndemn o femeie
btrn i uscat, cu privire nnebunit, setoas
de snge, cu buze subiri i umede de saliv. O
inu strns de bra, proptindu-i gura de foc a
armei n dreptul feei surprinse.
Ucigaul la! ncepu s rcneasc. Cine v-a
spus? Cine v-a lsat? Unde? Cum? DE
UNDE AI LUAT UCIGAUL LA?
Armata Poporului, ip nspimntat

femeia. A fost pe-aici marealul ni l-a dat nou.


Prietenul la al tu, venit din alte lumi
Strnsoarea lui Fraden slbi i btrna se trase
napoi, cu o smucitur slbatic.
Fraden simea cum furia i pulseaz n artere.
Furia, dezgustul i ura, toate plutind ntr-un
ocean de adrenalin, pe cnd se ndrepta ca o
furtun spre nav. S-l ia naiba pe Willem, s-l ia
naiba! O s
Un sunet strident i ngrozitor, mai ptrunztor
dect toate celelalte, l fcu s ntoarc fr voie
capul spre foc.
Un om slbnog i cu prul rou apropia o tor
de faa Ucigaului. Prul, sprncenele i genele
acestuia se aprinser.
Dar nu asta observase Fraden, ci altceva, care-l
fcu s-i strng pumnii att de tare, c-i ddu
sngele. Fraden l vzu pe clul cu tora, nu pe
victim.
Fiindc rocovanul cu ochii scprtori i gura
strmbat ntr-un rnjet era drogatul protejat al
lui Vanderling, colonelul Lamar Gomez!


Zu, Bart, ce dracu e cu chestia asta? ntreb
Willem Vanderling, pe cnd Olnay l conducea n
coliba lui Fraden. Eram i eu ntr-un loc anume i
unul din nt pardon, agenii ti apare i zice
c vrei s m vezi imediat. Pi, ca s dai de mine
trebuie c-ai avut zeci de
Fraden fcu un gest ctre Olnay, ignorndu-l
total, pentru moment, pe Vanderling, care sttea
n picioare n faa mesei.
Mulumesc, colonel Olnay. Ai grij ca
marealul Vanderling i cu mine s nu fim
deranjai. Indiferent de motiv. S fie clar, indiferent
de motiv, ai neles?
Olnay fcu semn c da i, simind tensiunea din
camer, pe care Vanderling n-o sesizase pn
atunci, se retrase stnjenit.
Bun, deci acum suntem singuri, fcu
Vanderling bine dispus. Care-i treaba?
Stai jos! tun Fraden.
l fulger cu privirea, urmrindu-l cum se
trntete pe scaunul din faa mesei, i se ridic n

picioare.
Acum chipul lui Vanderling devenise ncordat,
ntrebtor. Ordinul ltrat, furia de pe faa lui
Fraden i neateptata schimbare de poziii
transformase edina de strategie ntr-un
interogatoriu.
Fraden ncepu s msoare ncperea n lung i
n lat, cu privirea fixat pe Vanderling, care l
urmrea i el, ca o cobr cu ochii pe o mangust.
Fraden ar fi vrut s-i spun ceva de la obraz, ceva
care s-l usture, dar nu gsea nimic.
n sfrit, rosti ca i cum ar fi continuat o tirad
lung:
Brutalitatea o mai neleg. La fel i prostia.
Perversiunea, sadismul, cruzimea, canibalismul,
crima, tortura se exerseaz pe Sangre de prea
mult timp ca s m mai surprind vreuna dintre
ele. Dar dar pentru Dumnezeu, omule, cum
mama naibii ai reuit s le aduni pe toate la un
loc? Te droghezi i tu cu herogin? Ai uitat de ce
suntem aici? CE NAIBA SE NTMPL CU TINE?
Ei! susur Vanderling. Ce i-a cunat, Bart?

Las familiarismele cu mine, Willem! tiu


totul, jocul s-a terminat de-a binelea, gata, kaput.
Am fcut o inspecie. Torturai Ucigaii din
plcere, i predai Animalelor, i lsai pe acetia
s-i tortureze din plcere Mncai Ucigaii,
Dumnezeule mare! Nici nu-mi mai pierd vremea
s ntreb ce altceva ai fcut, tu i haita ta de lupi,
n spatele meu. Nu te mai ntreb de ce te-ai
ngrat, nici ce-ai mncat n ultima vreme. tiu,
Willem, tiu! Nu te ntreb dect de ce, de ce, fir-ar
s fie, de ce, Willem, de ce?
Expresia lui Vanderling trecu de la uluire
stupid la un surs batjocoritor, de un cinism
nevinovat.
Deci asta era!? Numai fiindc tu mnnci
hran pentru iepurai, trebuie s fac i eu la fel?
La ce dracu te ateptai? Crezi c are un gust aa
de ru carnea de om? E, poate, puin cam srat,
dar te obinuieti mult mai uor cu ea dect cu
oricare alta.
Dobitocule! Cretinule! url Fraden. Din
partea mea, poi mnca i rahat! Dar tortura? De

sadism ce zici? Dar de nebunia general? De ce i


ncurajezi pe steni s procedeze ca nite nite
afurisii de Frai?
Ce te-a apucat, Bart? ntreb Vanderling,
vdit mirat. Totul a fost ideea ta, ai uitat? Agit-i,
f-i s se apuce de jafuri, s se nfurie, s-i fac
praf pe Ucigai! Nu vezi c treaba a inut? Tot
rahatul sta mpuit de planet spumeg de furie.
Ucigaii au fost anihilai i aa vor rmne. Nu
asta voiai de la nceput? N-am fcut dect s-i
ndeplinesc ordinele.
Mulumesc, Adolf Eichmann! ltr Fraden.
ndeplineai ordinele mele i att, da? Eu i-am
ordonat s mnnci Animalele de Carne? Eu iam ordonat s-i torturezi pe Ucigai? Eu i-am
ordonat s ncurajezi canibalismul i tortura n
rndurile Animalelor? i presupun c tot eu i-am
ordonat s m scoi din srite. Nu sunt n stare so fac singuri. Trebuie s fiu pe faz, c altfel
pierd momentul prielnic. Prostii! Avea dreptate
Sophia n privina ta, a avut dreptate de la
nceput. Nu mai ncerca s m aiureti, Willem; ai

fcut-o de plcere. i place s torturezi Ucigai, i


place s mnnci carne de om, i nu neaprat
fiindc i-e foame. i place s ucizi, mai mult
dect s ctigi, s conduci acest bulgre de noroi
plin de bogii. i-a trecut vreodat prin cap c
ntr-o zi va trebui s conducem planeta? Te-ai
gndit c, dup terminarea rzboiului, vom avea
de-a face cu Animalele, c va trebui s curm
gunoaiele, c va trebui s restabilim respectul
pentru ordine, fiindc noi vom fi bieii din fruntea
grmezii? D-le sangranilor un an de torturi i
canibalism i Dumnezeu mai tie ce, i reprimarea
terorismului va face ca revoluia s semene cu o
ntrunire religioas. Nu numai c eti un sadic
setos de snge, dar eti i idiot, orb, clu obsedat
de omoruri!
Foarte frumos, rosti Vanderling rece, calm,
detaat. Evanghelia dup Sfntul Fraden! Iar
mnuele tale sunt, desigur, albe ca zpada, nu-i
aa? Nici usturoi n-ai mncat, nici gura nu-i
miroase, nu-i aa? Altcineva a dat omnidrin
Frailor, a omort Creierele pentru ca Animalele s

flmnzeasc, i-a dat lui Moro ideea s tortureze


ntreaga planet i s ia tot sngele Animalelor,
nu? Nici pomeneal de Bart Fraden. Bart Fraden
e un ngera, nu-i aa?
Fraden roi puternic. Ce spunea Willem era
adevrat, dar felul n care o spunea transforma
totul n minciun. n gura lui suna ca i cum ar fi
fcut-o de plcere, ca i cum n-ar fi avut un scop,
adic adic adic
Vanderling rse rguit.
Pe cine crezi c duci tu cu zhrelul?
Puse arttorul minii drepte la ureche, iar pe
stngul la un dinte.
Fraden nghe.
Pi da, fcu Vanderling, ai o memorie foarte
scurt. Scoate n eviden animalul uman!
TRANC! Cobor mna dreapt n chip de secure.
Cum te simi cnd omori ce-a fost, un copil,
un sclav, sau poate poate un sugar? Rnji i
cltin din cap, pe cnd chipul lui Fraden se
contorsiona de spaim la ultimul cuvnt.
Deci sugar era Miculi! Hai s vedem

cum stm, Bart. Las-le ncolo de njurturi, bine?


n doi putem organiza jocul. Bine, Mare Boss, tu
eti nc eful; tii mai multe despre revoluie
dect mine, aa c o s jucm dup regulile tale.
N-or s mai fie expediii de jaf, iar eu m
concentrez asupra anihilrii Ucigailor. Buun
Dar nu care cumva s-i vin vreo idee mai
fistichie nu uita c toi drogaii, pn la unul, mi
sunt credincioi mie, nu ie!
S nu m amenini! ripost Fraden, bucuros
c poate rspunde la o ameninare cu o alta,
bucuros c are de ce se aga, de ce se ocupa
pentru a-i lua gndul de la de la Tu eti
invizibil, omule. Eu sunt eroul, mai ii minte? Tu ai
dou sute de drogai, iar eu am ntreaga planet.
Sangranii nu prea te deosebesc de Adam. Am
nevoie de tine, fie c-mi place sau nu, i din partea
mea s nu te temi de vreo nelciune. Dar nu te
ntinde mai mult dect i-e plapuma! Un singur
cuvnt de-al meu, unul singur, ctre Olnay i
fabrica de zvonuri i eti un om mort. Pot
transforma planeta n cincisprezece milioane de

cli. Tu ce-ai s faci atunci, te dai cu Moro? Ce


primire crezi c i se va face acolo? Eti legat de
mine, Willem. Eu sunt numrul unu, iar tu eti
numrul doi, s nu uii asta niciodat. Aa stau
lucrurile!!!
Vanderling l privi cu rceal, iar Fraden putea
s jure c aude cum i se nvrtesc rotiele
creierului n timp ce cuta un rspuns onorabil.
Ne nelegem unul cu altul, zise Vanderling cu
voce egal. Ne nelegem chiar foarte bine
Fraden l studie, simi nimicnicia care csca
ntre ei zidul de ur, prpastia de invidie care i
desprea tot mai mult
i se simi foarte singur. i ddea seama acum,
abia acum, cnd totul aproape trecuse, c omul
sta, aa cum era, fusese prietenul lui, singurul
prieten pe care-l avusese pe zeci de ani-lumin. Iar
acum acum va trebui s fie mereu cu ochii n
patru.
Fraden oft, se prvli n scaunul din faa lui
Vanderling.
Ai dreptate, Willem, spuse el dintr-o dat,

peste msur de ostenit. Ce-ar fi s trecem la


treab? Avem un rzboi de ctigat, i aminteti?

Capitolul 11
Privind la tabra de gheril forfotind, la trei
dintre companiile acum standardizate la un
numr de o sut de oameni fiecare
reaprovizionndu-se cu muniie i soldai din
uvoiul nesecat de nlocuitori care veneau puhoi
n Armata Popular (ntr-o proporie la fel de mare
ca i cea a pierderilor), la agenii care intrau i
ieeau din coliba lui Olnay, la noile colibe, la irul
de barci cu muniie, la ntregul complex plin de
via alctuit din oameni, cldiri i provizii, Bart
Fraden se amuza amar, tiind c totul funciona
datorit unui soi de echilibru, atent calculat, al
disperrii.
Disperarea slluia dincolo de suprafa,
amorit, gata s se trezeasc la momentul
potrivit. Ucigaii, dei probabil nu-i ddeau
seama i, n mod sigur, nici chiar Moro nu
nelegea nsemntatea propriilor ordine , n fapt

se dduser btui. Dei Fraden era, probabil,


singurul om de pe Sangre capabil nc s
descifreze scrisul de pe perete, Confreria pierduse
rzboiul. Armata Popular avea deja cincisprezece
mii de oameni i putea ajunge n scurt vreme la
douzeci de mii. Procentul de pierderi ale trupelor
de gheril era, evident, nfiortor de ridicat, dar
satele de pe Sangre deveniser un nesecat izvor de
rezerve, create n parte, printr-o ironie a sorii,
chiar de Ucigai.
De patru luni ncheiate, Ucigaii erau sectuii
de haosul care domnea pe ntreaga planet, de
tlhrii, banditisme i jaf; de dezastruoasele
ambuscade organizate de forele regulate de
gheril mpotriva expediiilor pentru pedepsirea
bandiilor, de imposibilitatea pstrrii reelei de
drumuri care lega Sade cu restul domeniilor, de
necesitatea de a lupta n dou rzboaie deodat,
unul mpotriva Armatei Populare, cellalt
mpotriva populaiei n general. Era greu de spus
exact ci Ucigai mai rmseser, avnd n
vedere i anihilarea lor n grupuri restrnse pe

toat planeta, ns numrarea armelor capturate


i extrapolarea ei la cifra pierderilor forelor de
gheril ducea fr ndoial la concluzia c Ucigaii
ajunseser, n ultimele patru luni, s aib cam
zece mii de oameni mai puin. ntruct era nevoie
de aproape douzeci de ani, de la concepie,
pentru a forma un Uciga bun de lupt, procentul
de nlocuitori era, pentru scopurile practice,
neglijabil, iar cei aproximativ douzeci de mii de
Ucigai cedai de Moro urmau s fie curnd
depii numeric, n cazul meninerii procentului
de uzur actual. n circa un an, Ucigaii ar fi fost
complet nimicii.
Moro ns dovedise c nu era chiar aa de
stupid; avusese atta minte nct s-i scoat pe
Ucigai din ofensiv. Acum, cei atribuii fiecrui
district erau adunai pe un singur domeniu mai
multe sute de oameni puternici i bine narmai.
nconjuraser Animalele de Carne rmase i le
nchiseser n arcuri mari, n incinta domeniilor
locale fortificate, unde o ncercare de a pune mna
pe ele ar fi fost pentru bandii sinucidere curat.

Stenii erau la mare strmtoare bandiii nu mai


aveau przi uoare la ndemn, ceea ce lsaser
Insectele era de nefolosit, ranii n-aveau
experien n cultivarea propriei hrane.
Era un joc al rbdrii, cu miz mortal. Ucigaii,
fortificai pe poziiile lor puternice i defensive,
dispuneau de rezerve de hran mari, dar nu
nelimitate, iar pierderile inamicului pentru
distrugerea acestor poziii ar fi fost enorme.
rnimea era pe punctul de a muri de inaniie.
Era limpede c Moro adoptase strategia de a
atepta pn ce Animalele disperate vor apela,
pentru ajutoare, la Republica Liber. Dac ranii
ncercau s obin singuri recolte, Ucigaii puteau
ataca imediat, arzndu-le. Era un joc al unor
pisici disperate mpotriva unor oareci la fel de
disperai
ns disperarea reprezenta o unealt pe care
Bart Fraden tia s-o foloseasc. Era doar o
problem de timp
Dar asta ce mai e?
Olnay, mpreun cu doi oameni narmai,

nghionteau pe cineva nspre el, o siluet ciudat de


slbnoag i de scund, mbrcat n uniform
de Uciga. Cnd se apropiar, Fraden vzu c
Ucigaul, legat strns cu minile la spate, era doar
un copil care nu depea vrsta de cincisprezece
ani.
Am prins un pui de Uciga, raport Olnay,
mpingndu-l pe biat n faa lui Fraden.
Acesta l studie. Avea silueta subire a unui
Uciga adult, iar prul lui lins i castaniu prea s
se rreasc pe frunte, dup modelul caracteristic
al Ucigailor. Dinii i erau ca nite coli ascuii.
Ochii ptrunztori, care aruncau flcri, preau
nelalocul lor pe faa neted, fr barb.
Unde l-ai gsit? ntreb Fraden.
Era dou camioane pline cu de-alde tia, la
vreo aptezeci de mile de-aici, preciz Olnay. O
mn de oameni de-ai notri i-a distrus, da a luat
totui prizoneru sta. M-ntreb ce caut puii de
Uciga aa departe de Sade?
Poate ne rspunde prietenul nostru, zise
Fraden. Dei avea nevoie mai mult de o

confirmare dect de o informare; se prea c se


petrecuse ceea ce atepta de mult Privi cu
amabilitate spre biat: Dac vrei s cooperezi, o
s-i fie bine, biete. Noi nu omorm copii. Ce-ar fi
s ne spui de ce-ai fost trimii aici?
Biatul rspunse cu o privire flegmatic i
nenfricat:
Un Uciga nu d informaii inamicului!
N-ar strica s faci o excepie, dac vrei s mai
trieti pn mine, rosti Fraden calm.
Un Uciga nu se teme de moarte! Moartea n
minile inamicului nseamn moarte n lupt! A
muri n lupt nseamn a muri glorios!
Fraden ncerc alt metod.
E foarte bine pentru un Uciga adevrat, zise
el batjocoritor. Dar tu nu eti dect un mucos! De
cnd putii ca tine se pricep la lupt?
Flcile tnrului ncepur s se mite nervos.
Obrazul i se nroi.
Ucigaul e nscut Uciga, preciz apsat.
Ucigaului i se permite onoarea de a lupta, ori de
cte ori Profetul decide astfel. Pstreaz-i deci

suflul ca s urli cnd o s te distrugem noi,


Animalule!
Vrei s-mi spui c aduntura voastr de nci
nu era n plimbare, s se uite la cei mari cum
lupt? Nu-i bate joc de mine Moro n-ar lsa
mucoi ca voi s lupte cu adevrat!
Ceva pru s cedeze n sufletul Ucigaului cadet.
Calmul lui se evapor, prjolit de o furie fr
margini, ncepu s smuceasc de legturi i s-i
mute crunt buzele.
Cadeii au fcut deja multe omoruri pe
Sangre! rcni, cu ochii scprnd de furie. Ucidem
ca toi ceilali Ucigai! A ucide nseamn glorie! V
vom ucide pe toi, Animalelor! Ucide! Ucide! Ucide!
Ucide!
Se ntinse spre Fraden, lovind cu picioarele i
folosindu-i capul drept berbece. Fraden pi ntro parte, iar unul dintre partizani l pli puternic n
east pe biat, cu patul putii. Tnrul Uciga se
prbui. Lupttorul de gheril l prinse n cdere
de un bra, al doilea paznic l apuc de cellalt i
amndoi l crar de-acolo pe cadetul incontient.

Bine, Olnay, zise Fraden. Asta am ateptat.


Moro a ajuns att de mult la strmtoare, nct
arunc n lupt cadeii. Asta nseamn c nu mai
au nicio rezerv, c au ncurcat-o. E momentul
marii aciuni. Trimite ageni n toate districtele. De
azi ntr-o sptmn, vreau s-mi aduci aici ct
mai muli capi ai bandiilor. Spune-le c-i ateapt
veti importante, spune-le ce vrei, dar adu-i!
Ucigaii au ajuns exact unde vrem noi, acum
avem nevoie de toat carnea de adic de toate
trupele disponibile, i mai las-o ncolo de
disciplin!
Olnay aprob.
i puiul de Uciga? Tre s-l pzim zi i
noapte, i nici mncare n-avem prea mult
Fraden studie figura plin de speran a lui
Olnay i rictusurile sinistre ale celor doi paznici.
Oft necjit, dndu-i seama c, dei i controla pe
sangrani, acest control i avea limitele lui, c l vor
urma numai n msura n care i conducea n
direcia dorit de ei. n concepia lor, mila ar fi
reprezentat slbiciune. Ei nu nelegeau

sentimentul de mil; nelegeau doar sentimentul


de putere. n acest stadiu ns, nu-i putea
permite s nu fie neles.
mpucai-l!
Olnay ddu din cap, fcu semn paznicilor i
acetia ncepur s-l trasc pe biat.
Vreau s-o facei iute i cu acuratee, strig
Fraden dup ei, simind cum l apuc greaa.

Fraden auzi oapte n mulime, cnd Vanderling


apru din colib. Fcu o pauz de o clip, pentru
efect, apoi pi el nsui afar, sub dogoarea
purpurie a soarelui. Un urlet se ridic n vzduh,
un urlet care deveni curnd familiarul strigt
BART! BART! BART!. Fraden i ls s continue
o vreme, pe cnd el atepta, cu steagul rou cu
verde al Republicii Libere fluturnd pe coliba din
spate, strjuit din ambele pri de cte un
semicerc de ofieri care stteau tcui n faa
grupului pestri, format din mai multe sute de
oameni, care scandau n faa colibei. Nu ncpea
ndoial c aceti conductori ai bandiilor artau

destul de jalnic. Slbnogi, cu feele supte i


probabil c erau mult mai bine hrnii dect cei pe
care-i conduceau , cei mai muli narmai cu
puti i buzdugane capturate dei oamenii lor
probabil c se descurcau cu furci, bte i pari.
Erau oameni disperai, poate chiar mai disperai
dect subordonaii lor, deoarece, Animalele de
Carne fiind concentrate sub paz stranic,
bandele lor mureau de foame i, mai curnd sau
mai trziu (probabil mai curnd), oamenii
nfometai aveau s se ntoarc mpotriva
propriilor conductori. Da, erau pregtii cum se
cuvine, suficient de disperai ca s-i lase oamenii
s fie folosii n chip de kamikaze sau s-o fac ei
nii
Triasc Republica Liber! url Fraden.
Capii bandiilor i rspunser fr prea mare
tragere de inim, apoi tcur.
Deci avei necazuri, fcu Fraden. Triai din
jaf i deodat au disprut przile uoare. Oamenii
votri sunt tare suprai. Poate au nceput chiar
s cread c nu suntei nite conductori prea

grozavi, aa e?
Bandiii ncepur s uoteasc ntre ei. Bart
spusese ceea ce se temeau s recunoasc pn i
fa de ei nii, i nu le plcea s-i aud rostite
cu voce tare spaimele ascunse.
De ce nu jefuii arcurile? Sunt acolo destule
Animale de Carne
n ciuda drogailor dotai cu arme-brici, bandiii
ncepur s huiduie, s crteasc i s mormie.
Pi am putea la fel de bine s ne tiem
gturile i n felul sta s scpm de belea! strig
un bandit.
Am fi mori nainte s ne apucm, cu dou
sute de Ucigai pe cap! ip altul.
Aa e, recunoscu Fraden. Se opri i rnji.
Adic, dac ai fi singuri, zise. Desigur ns c,
dac-ai avea cu voi trupe bine narmate dac-ai
face parte din Armata Popular
Bandiii tcur. Nici nu se gndeau s lupte
pentru Republica Liber sau altceva, i interesa
doar prada, dar acum fuseser ncolii. Luptai
pentru Republica Popular sau nu facei nimic i

vei fi omori, n final, de propriii votri oameni!


V propun un trg! sri Fraden,
nemailsndu-le timp s vad ciomagul pe care-l
inea deasupra capetelor lor. Trecei mpreun cu
oamenii votri sub comanda Armatei Populare.
Vei fi condui de ofieri cu experien, iar trupele
bine narmate v vor sprijini. Dac suntem unii,
niciun Uciga nu ne poate opri. Planul nostru e
lesnicios i de scurt durat. Cu oamenii votri
luptnd de partea noastr, putem ataca domeniile
acelea, cte zece, douzeci sau cincizeci o dat, pe
ntreaga planet. Putem arunca n lupt, de
fiecare dat, cte o mie de oameni, mpotriva
ctorva sute de Ucigai. Cinci sau ase la unu e
bine, chiar i dac e vorba de Ucigai. ns trebuie
s v supunei ordinelor, fr ntrebri. Ce zicei?
Nou ce ne iese de aici? strig cineva.
Rsunar destule mormieli aprobatoare, dar deja
resemnate n faa inevitabilului.
Tot ce dorii! strig Fraden. Haidei s nu ne
enervm Armata Popular are ca scop s
omoare Ucigaii, iar voi s prdai i s jefuii.

Foarte bine, ajutai-ne s facem ce vrem noi, iar


noi v ajutm s obinei ce vrei voi. Ne ajutai si omorm pe Ucigai, trecei n subordinea noastr
luai tot ce vrei! Tot ce capturm de pe domenii,
n afar de arme i muniie Animale de Carne,
rezervele de grne, absolut tot! Tot ce se poate lua!
Acum ce spunei?
Urm un lung moment de tcere. Le artase
bul, adic perspectiva inaniiei i a unei
eventuale revolte printre cei condui de ei, iar
acum le aruncase morcovul. N-aveau de ales; nu
le mai rmnea dect s se plece n faa
inevitabilului.
Triasc Republica Liber! strig cineva.
Strigtul ntmpin o oarecare rezerv la
nceput, apoi prinse vlag i cu toii ncepur s
strige. Voiau s se nroleze pn nu era prea
trziu. Fr doar i poate, i spuneau deja c ei
vor folosi Armata Popular n scopurile lor
murdare, i nu invers. Iar pentru cei care
rmneau n via, aa va fi
Pentru cei care rmneau n via Dar acetia

vor fi extrem de puini. Dup victoria revoluiei,


bandiii vor fi nimicii. Pe un Sangre condus de
Bart Fraden nu va mai exista loc pentru jafuri i
tlhrii. Agricultura va trebui pus pe baze noi,
apoi industria. Acum era timpul distrugerilor;
dup revoluia victorioas va fi timpul
reconstruciei iar un guvern cum se cuvine nu
avea ctui de puin nevoie de o hoard de bandii
care s-i tirbeasc proprietile. Era chiar mai
bine dect doborrea a doi iepuri dintr-o lovitur
iepurii, adic bandiii i Ucigaii, urmau s
sfreasc prin a se ucide reciproc.
Marealul Vanderling v va repartiza la
unitile respective. Vei primi ordinele i n zece
zile ncepei prdarea domeniilor. Vntoare
plcut!
Fraden se retrase n coliba lui, lsndu-i lui
Vanderling pe cpeteniile bandiilor. Nu mai pot
sta linitit cu Willem n spate, i zise, dar nc mai
pot avea ncredere n el pentru un singur lucru
s foloseasc aceast carne de tun n locul cel mai
potrivit!


Fraden se cuibri mai aproape de Sophia, care
dormea uor lng el. Trecuser peste trei
sptmni de cnd nrolase bandiii n Armata
Popular i zeci de domenii fortificate fuseser
deja prdate. Mergea bine, chiar foarte bine.
Victoria nu mai era un scop vag i ndeprtat era
culminarea unui ir de evenimente care se
puseser deja n micare, o succesiune pe care o
putea reface foarte bine n minte, de la nceput la
sfrit. Sangre va fi a lui. Revoluia va fi ctigat,
i asta chiar n viitorul uor de prevzut
De aceea, se ntreba de ce se simte inconfortabil,
ncordat, nesigur. Nesigur de ce? Din ce motiv?
Nu putea fi vorba de victoria final. Era la fel de
sigur c va avea planeta Sangre, pe ct de
contient era de faptul c femeia care dormea
acum lng el era a lui. Femeia lui, planeta lui
De ce altceva s fie nesigur? Ce altceva mai
apruse?
Fr s vrea, mngia spatele Sophiei, uor, ca
i cum ar fi fost un talisman ce trebuia ascuns

la naiba, ce trebuia ascuns?


Ea se mic, se ntoarse, clipi i-l privi de-a
curmeziul patului grosolan.
Ce e? mormi ea.
Cum? blmji el deodat, dndu-i seama c
o trezete. Iart-m n-am vrut m gndeam
Cu minile?
N-am vrut
i privi chipul, o vzu cum se ncrunt n
ntuneric, i deodat i ddu seama. Ea era tot ce
avea. Nu exista fiin uman pe acea planet care
s-i poat fi considerat prieten. Mai ru, nu era
nicio fiin pe Sangre pe care ar fi vrut s-o
considere prieten. Exceptnd-o pe Sophia, era
complet singur. Avea nevoie de altcineva, un
altcineva anume, i asta l speria. Depindea de o
alt fiin uman pentru ceva. Iat un lucru nou,
care nu-i plcea!
Soph mormi. Soph sunt
Ea ntinse mna, i atinse obrazul.
tiu Eti singur i nu-i place. Ai vzut ce
zace n Cap-de-Obuz, i iat-te singur pe o planet

de slbatici. Doar tu i cu mine, nimeni altcineva,


pe o raz de o sut de ani lumin
De unde ai tiut c eu?
Fiindc e povestea vieii mele. Ce sunt eu?
Femeia lui Bart Fraden, iar nainte eram femeia
altcuiva. Ce sunt eu fr un brbat, ce-a fi fr
tine? Pe o astfel de planet ntr-un astfel de
univers? Fr un brbat ca tine, o femeie ca mine
e o sclav, un lucru, un nimenea. Am atta nevoie
de tine am nevoie de tine ca s rmn eu
nsmi! i, pe o planet ca Sangre, i dai seama
c poate i tu ai nevoie de mine ca s rmi tu
nsui. S rmi ntreg la minte. Aa stau
lucrurile, Bart nu-i aa? indiferent dac ne
place sau nu tu i cu mine, mpotriva a tot
restul. Suntem unii, legai unul de altul prin ceva
mult mai puternic dect dragostea. Noi doi aici, iar
acolo lupii care url.
Soph ncerci s-mi spui c m iubeti?
Fata rse, poate cam cu prea mult cinism.
Dac vrei s numeti parazitismul reciproc
dragoste Mi se pare c sun mai curat

De ce de ce nu mi-ai spus-o niciodat?


l mbri.
Fiindc pn acum n-ai fi neles nimic,
Conductor Nenfricat. N-ai fi neles, fiindc nu
aveai nevoie.
Soph, eu
Nu spune nimic. Nu-mi trebuie nite
dulcegrii idioate, n care nu crezi nici tu. Nu m
iubeti, ai doar nevoie de mine. Ai doar nevoie de
mine, atta timp ct i eu am nevoie de tine.
Facem trgul?
Da, rspunse el, strngnd-o n brae. Fii
linitit unde a putea gsi, pe nenorocitul sta
de bulgre de noroi, o tnr inocent ca tine?
O simi cum rde ghemuit la pieptul lui, un
spasm reinut, poate forat, i se simi obligat de
nite reguli nerostite, ale unui joc fr nume s
rd i el. Cu toate acestea, rmaser mbriai
mult vreme.

Primul val nainte! strig puternic


Vanderling, coborndu-i arma pn n dreptul

mijlocului.
O clip, nu se ntmpl nimic, i Vanderling privi
nervos n spate, spre defileul ngust, ntinzndu-se
puin mai jos de cmpia larg pe care se afla el, i
spre domeniul situat la aproximativ dou sute de
metri spre vest. Ascunse n aceast depresiune
erau trei grupuri concentrice, de circa trei sute de
oameni fiecare, iar grupul compact de bandii de
lng el, primul val, narmai cu pari, ciomege,
cuite, coase, cteva zeci de puti i buzdugane, se
foiau pe loc, nemulumii, n loc s nainteze.
Facei-i s se mite! url Vanderling, i trei
drogai narmai cu arme-brici, nghesuii ntre
primul i cel de-al doilea grup de bandii, ncepur
s-i fluture amenintor armele spre propriile
trupe. Acum, rndurile din spate ale primului val
de bandii se repezir nainte, mpingndu-i
camarazii, i ntreaga aduntur zdrenroas se
npusti spre complex, traversnd defileul i apoi
cmpia.
Vanderling i urmrea cu un ochi pe bandiii
care alergau fr convingere, mpini de cei trei

drogai, iar cu cellalt pe restul oamenilor lui alte


trei sute de bandii slab narmai i nedisciplinai,
plus nc vreo civa drogai ca s fie sigur c
primii execut ordinele, iar n spatele lor trei sute
de soldai din trupele regulate, bine narmate, ale
Armatei Populare.
Primul val de bandii se mica acum cum
trebuie, nspre zidul complexului. Acesta se afla
ntre bandii i marile arcuri pline cu Animale de
Carne, chiar n spate asta era bine, fiindc
bandiii nu erau dect o turm de oi mnat
nainte de drogai i nu se tie ce s-ar fi ntmplat
dac ajungeau mai nti la Animalele de Carne.
Bandiii erau cele mai stupide i cele mai nesigure
trupe din cte comandase Vanderling vreodat.
Cu toate acestea, n ultimele dou luni de lupt,
el pusese la punct o tactic simpl i direct de a
ataca domeniile, care nu le cerea bandiilor nimic
mai mult dect s fie nite perechi de picioare care
s se ndrepte aproximativ n direcia indicat
asta nsemnnd oricum maximum de efort de
care erau n stare. El nsui jefuise deja, cu

succes, zeci de domenii i redusese metoda la o


formul att de simpl, nct pn i imbecilii lui
de ofieri drogai fuseser capabili s-o foloseasc
singuri. Pn la urm, i zise, la o superioritate
de cinci sau zece la unu, cine are nevoie de
fineuri?
Acum Vanderling vzu c gloata zdrenroas de
bandii ajunsese cam la o sut de metri de poarta
complexului. Vor ncerca oare Ucigaii s se
baricadeze dup poart mpotriva a numai trei
sute de ini? Nici pomeneal, uite-i c vin!
Poarta din palisad se deschise i Ucigaii n
negru se revrsar, cincizeci, optzeci, o sut, poate
dou sute, asta prea s fie aproape ntreaga for
masat acolo.
Vanderling observ, cu un fel de aprobare
profesional, c Ucigaii preau s fi nvat, n
sfrit, cte ceva. n loc de obinuitul atac
puternic i orb mpotriva nvlitorilor, ca o
capcan de prins atacanii, rmaser pe loc i
deschiser focul cu putile. O variaie interesant,
dei nefolositoare

La aptezeci de metri de Ucigai, bandiii se


repezeau ntr-un zid solid de plumb. Primul val se
prbui ca la jocul de popice. ndat, masa de
bandii ncepu s se dezmembreze i s ntoarc
spatele apoi se repezi napoi, drept ntr-un
fierstru mortal, deoarece drogaii retezau cu
armele-brici zeci de fugari dintre propriii oameni.
Era o panic general, dar controlat, fiindc
drogaii i forau fr mil pe bandii s nainteze
direct spre focul comasat al putilor. Cincizeci,
patruzeci, treizeci de metri pn la capt
Trebuia s cronometreze corect. Acum!
Al doilea val nainte! strig Vanderling, i se
ddu la o parte, pe cnd drogaii mpingeau spre
complex cel de-al doilea val de bandii.
Cnd al doilea val porni la atac, strbtnd
cmpia, Vanderling vzu c tot ceea ce mai
rmsese din primul val nu mai mult de o sut
cincizeci de oameni ajunsese n dreptul
Ucigailor.
Bineneles c era, pur i simplu, un mcel.
Semicercul de Ucigai se strnsese n jurul

bandiilor cuprini de panic. Acetia se trezir


stlcii cu buzduganele, cu cizmele, cu patul
armelor, sfiai cu dinii. Tot ce putea zri
Vanderling, de unde se afla el, era o grmad
compact i tlzuit, de oameni ncletai ntr-o
lupt pe via i pe moarte. Ia te uit la Ucigaii
tia, ce meserie tiu! i zise. nc vreo cteva
clipe i nu va mai rmne n mijlocul cercului
nimic altceva dect carne de dat la cini!
Dar planul mergea de minune. Cel de-al doilea
val de kamikaze era la jumtatea drumului spre
locul de btaie, iar pentru fiecare patru sau cinci
bandii dobori de Ucigai, acetia pierdeau pe
cte unul dintr-ai lor. i uite c ascultau de ordine!
Cei trei drogai care mnaser bandiii nainte
stteau mai la o parte, cam la patruzeci de metri,
i sfrtecau cu armele-brici amestecul de trupuri,
dobornd Ucigai i bandii, la grmad.
Frumuseea este, gndea Vanderling, c asta nare nicio importan. Ambele valuri, ase sute de
bandii n total, erau oameni mori nc de la
pornire. Codrii erau plini de carne de tun. ase

sute de bandii, care altfel nu erau de folos


nimnui, reprezentau un pre mic pentru cei vreo
sut de Ucigai pe care urmau s-i ia cu ei n
moarte.
Acum, al doilea val de bandii se repezea,
nesocotit, n toiul btliei care scdea n
intensitate. Un moment, impactul puternic al
trupurilor cu ciomege i epe mpinse Ucigaii
napoi, i dezechilibr.
Dar n scurt vreme, cum era de ateptat,
Ucigaii i revenir din zpceala de o clip i, la
fel de brusc, cursul btliei se schimb iar. Se
repezir la noul val de victime cu o frenezie
rzboinic fr seamn, sfrmnd este,
smulgnd membre buzdugane mpotriva
ciomegelor i btelor, nenfricate i sngeroase
maini umane de ucis, mpotriva bandiilor
nnebunii de spaim.
Acoperind urletele celor lovii, Vanderling auzea
nfiortorul strigt de lupt al Ucigailor: UCIDE!
UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Aproape c se poate cronometra totul dup

sunet! i zise Vanderling. Cnd strigtul devine


puternic i clar, mai puternic dect ipetele,
nseamn c treaba e pe terminate, c e timpul
s
Vanderling fcu un semn drogailor care-i
conduceau pe cei trei sute de soldai. Acetia
poziionar trupele chiar n spatele lui. Arunc o
ultim privire spre btlie. Bandiii erau aproape
terminai. Ucigaii scormoneau n grmada de
trupuri ca nite pisici n gunoaie, zdrobind estele
trupurilor moi i fr aprare, clcndu-i n
picioare, sfrmnd totul n cale, dnd rniilor
lovitura de graie Era greu s faci o numrtoare
a cadavrelor, dar se pare c Ucigaii pltiser
conform planului zeci de trupuri mbrcate n
negru zceau printre bandiii mori, zeci de
Ucigai aveau brae sau picioare lips, sau chiar
ambele, deoarece drogaii ntini cu faa n jos n
iarba nalt continuau s trag focuri rzlee cu
armele-brici

Venise timpul pentru la pice de rsistance1.


Vanderling i croi drum spre ariergarda irului
lung i subire de trgtori care se ntindea de-a
lungul depresiunii, aidoma unui gard din rui.
nainte! rcni.
Trupele naintar repede spre btlia care din
nou i pierduse din intensitate. Vanderling tropia
n spatele trgtorilor, cu mna ncletat pe
arm. Peti ntr-un butoi afurisit, i zise. Exact ca
petii ntr-un butoi
irul de trgtori, care devenise acum un
semicerc, ajunse la poziia, situat la aproximativ
patruzeci de metri de ceea ce mai rmsese din
btlie, unde ase drogai ghemuii n iarb
trgeau cu arma-brici. irul de oameni mai
avans nc cinci metri, iar drogaii se adpostir
n spatele lor, spre partea unde se afla Vanderling.
n genunchi i tragei! url Vanderling.
Oamenii aezai n semicerc se lsar ntr-un
genunchi i deschiser focul cu putile. Vanderling
1 la pice de rsistance (n francez, n original) = (aici)
lovitura de graie (n. tr.).

i zece drogai, narmai cu toii cu arme-brici, se


chircir n spatele lor, formnd un grup compact
n centru.
Prima salv i lu total prin surprindere pe
Ucigaii obsedai de lupt i preocupai. Zeci
dintre ei czur. Restul ns se npustir drept
spre zona focului comasat.
Urmar cteva clipe de confuzie, schimburi
rapide de focuri i moarte. Ucigaii rmai, vreo
nouzeci sau o sut, trgeau pe msur ce
naintau, hotri s se aproprie de revoluionari
cu orice pre, ncredinai pe deplin de
superioritatea lor n lupta corp la corp, indiferent
de sorii de izbnd. Oamenii cdeau pe burt dea lungul ntregii linii de gheril, dobori de
gloanele care i ajungeau. Vanderling se ntinse
ct era de lung, ascunzndu-se n spatele unui
cadavru
Iar Ucigaii atacau chiar centrul focului
ncruciat, devenit tot mai rar i mai obosit. La
douzeci de metri mai ncolo, la cincisprezece, la
doisprezece, Vanderling i zri, de dup baricada

sa uman, pe Ucigaii care urlau, cu gurile pline


de spume nsngerate, i cdeau ca mutele, pe
msur ce ajungeau ntre cele dou capete ale
semicercului i primeau salve, una dup alta, din
trei pri.
Apoi, vreo cincizeci ajunser la numai zece metri
de centru, aruncnd armele i pregtindu-i
buzduganele, nvrtindu-le deasupra capetelor,
hulind ca nite cini turbai.
ACUM! strig Vanderling, ridicndu-se ntrun genunchi, apsnd trgaciul armei-brici i
mturnd cu ea cnd ntr-o parte, cnd n alta, n
arcuri strnse.
De fiecare parte, cinci drogai cu ochii n flcri
se ridicar n poziie de tragere i ncepur s
secere grupul de Ucigai care urla.
Totul se termin ntr-o clipit. n primul
moment, cincizeci de brbai n negru se repezeau
nainte, rcnind i fluturnd buzduganele. n
urmtorul, erau cincizeci de trunchiuri fr cap
care mai fcur civa pai mpiedicai, apoi se
prbuir, lng propriile capete care se mai

rostogoleau, ca un stol de curcani nnebunii,


nimerii drept n tiul lamei unui cuit enorm.
Strignd fr cuvinte, cu minile ncletate
convulsiv pe arm, ca nite gheare, Vanderling
continua s trag n trupurile contorsionate,
spintecndu-le n hlci de carne sngernd, apoi
tind hlcile n buci mai mici, pn obinu o
mas amorf de carne plin de snge.
Dup o perioad mai lung de vreme se ridic,
fluxul cald de adrenalin umplndu-l de o
toropeal plcut. n faa lui se afla o grmad
grotesc de brae i picioare disparate, buci de
trup i capete, toate zcnd ntr-o balt mare de
snge rou-aprins. Cei vreo dou sute de soldai
din Armata Popular rmaser mai nti aiurii,
apoi ncepur s aclame. Trupurile altor zeci nu se
clintir.
La vreo cincizeci de metri mai ncolo era ceva ce
ntrecea de departe masacrul de la picioarele lui
o grmad imens de trupuri, cadavre jupuite i
sngernde, Ucigai i bandii laolalt, unii n
sfrit de un ocean de snge care ncepuse s se

usuce. Ici-colo, cte un trup Uciga sau bandit


se chircea, ipa sau se vicrea i era redus la
tcere de o ploaie de gloane din partea soldailor
de paz.
Vanderling surse cu deplin satisfacie,
admirndu-i opera. nc un atac fr nicio btaie
de cap! Ucigaii fuseser nimicii pn la unul,
pierdeau n acest fel mii de oameni pe tot
cuprinsul planetei. Curnd, foarte curnd, vor fi
nevoii s ncerce o retragere, s se ntoarc la
Sade cu coada ntre picioare.
Vanderling rse. Atunci va urma lovitura cea
mai grozav dintre toate!

Rzboiul ca sport pentru spectatori, constat


Sophia OHara, privind sceptic scena pe ecranul
navetei. Acum ce mai urmeaz? Dorete cineva
alune? Un program? Fr program, nu-i poi
distinge pe cei buni, de cei ri
Ecranul arta o coloan masiv de camioane
erpuind pe o cmpie ntins, spre orizont,
camioane pline cu Ucigai, ali Ucigai pe jos,

mnnd turme de Animale de Carne, un convoi


gigantic care se ndrepta spre est, spre Sade, n
timp ce Fraden rotea naveta mult deasupra
impresionantelor micri de oameni i maini,
mult n afara btii putilor.
Nu trebuia s vii i tu, murmur Fraden,
tiind c era pe jumtate o minciun, tiind c ea
nu mai putea suporta s rmn singur n
tabra de gheril i, n general, nicieri pe planet,
mai mult de cteva ore.
Mai tia i c o voia aici, lng el, s mpart cu
ea acest moment de triumf.
N-a fi pierdut aa ceva pentru nimic n lume,
zise ea sec. ntotdeauna am spus c femeia
trebuie s fie interesat de munca brbatului ei.
Sau, cum le zicea contele Dracula progeniturilor
sale destul de nencreztoare: O familie care ucide
mpreun, rmne mpreun.
Fraden scoase un sunet nbuit, ceva ntre rs
i mormit.
Nu sunt sigur c nu vorbeti serios
Nici eu. Planeta asta pare s evidenieze la

toat lumea sngele. Cap-de-Obuz n-am s


vorbesc de el, abia am mncat, iar tu negociezi
vieile propriilor oameni cu cele ale Ucigailor, ca i
cum ar fi vorba de mrgele ase verzi pentru una
neagr. i uite-m i pe mine delectndu-m cu
privitul Cum ai numit chestia asta, Lunga
Retragere? Colac peste pupz, ai cptat obiceiul
enervant de a folosi litere mari!
E doar o aluzie trectoare la Marele Mar al
Chicom spre Yunan, n cadrul unuia dintre
nesfritele rzboaie din secolul douzeci, spuse
Fraden, cu viclenie. Condiiile sunt oarecum
asemntoare
Art spre ecran. Drumul care erpuia de-a
lungul cmpiei, ocolind dealurile, trecnd prin
zonele mpdurite, era nnegrit de Ucigai i
camioane, ct vedeai cu ochii. n deprtare, spre
apus, o dr de fum plutea n aer deasupra
junglei, acolo unde una dintre nenumratele
grupe de hruial atacase convoiul. Fusese, ntradevr, o Lung Retragere pentru Ucigai, mult
mai lung, fr ndoial, dect se ateptaser

acetia
Asta e, Soph, spuse. Adunm roadele, dup
aproape un an petrecut pe acest mpuit bulgre
de noroi! Toi Ucigaii de pe planet, ntr-o coloan
mare, ndreptndu-se spre Sade cu coada ntre
picioare! A durat al dracului de mult pn ce Moro
a neles mesajul. A trebuit s distrugem peste o
sut de domenii i s omorm dou sau trei mii
de Ucigai, pn s-i intre n cpna aia gras
c, dac vrea s-i in Ucigaii la ar, nu mai
rmne cu niciun om n cteva luni. i astfel am
obinut Lunga Retragere
Dei nu-i venea uor s recunoasc, Fraden i
ddea seama c retragerea fusese plnuit mult
mai inteligent dect crezuse. n loc s ncerce s
retrag spre Sade, una cte una, unitile de
Ucigai dispersate, aa cum sperase el, Moro i
asumase riscul calculat de a trimite, din Sade
spre teritoriu, o coloan masiv de salvare, mai
bine de o mie cinci sute de oameni i o mie de
camioane, i avusese destul minte nct s-i
evacueze pe Ucigai n ordine invers. Adic, acea

coloan de salvare adunase mai nti Ucigaii


cantonai aproape de Sade i folosise aceste
ntriri pentru a ngroa rndurile, pe msur ce
respectiva for intra mai adnc n teritoriile
controlate de gheril, astfel c, ajungnd la cele
mai izolate i vulnerabile grupuri de Ucigai,
situate n inima Republicii Libere, devenise o for
uria, de aproape opt mii de oameni, bine
narmai, motorizai i imposibil de abordat ntr-o
lupt frontal.
Fusese un risc enorm nsemnnd, de fapt, c
majoritatea Ucigailor erau nevoii s fac acest
mar de dou ori: o dat spre interiorul inutului,
iar a doua oar napoi. Se pare ns c Moro i
dduse seama c merita osteneala. Mrimea i
puterea forei mobile le permisese s ia cu ei mari
cantiti de grne, Animale de Carne i prizonieri,
suficiente provizii pentru un asediu foarte
ndelungat, n cazul n care grosul coloanei
revenea intact n Sade.
i se prea c ar fi posibil s reueasc. Coloana
mrluia de o sptmn napoi spre capital,

timp n care Willem nu reuise s doboare mai


mult de cinci sute de Ucigai, n mai multe
ambuscade iar un atac frontal distrugtor ieea
din discuie.
Acum ns, cnd coloana se apropia de Sade,
exista o unic posibilitate de a zdrobi uriaul
convoi i a impune oraului un asediu lung i
inevitabil.
Fraden acceler naveta la maximum i se
ndrept spre est, pn ce periferia oraului Sade
putu fi zrit ntinzndu-se pe cmpia fr
accidente de relief, pe care era amplasat capitala.
Aici, drumul trecea printr-un canion lung i
ngust, erpuind ntre dou creste, nainte de-a
intra n cmpia larg. Era, pe ntreg traseul,
singurul punct ideal pentru o ambuscad de
proporii.
Fraden cobor vreo trei sute de metri i ncepu s
planeze deasupra canionului.
Uit-te n jos, Soph, art el spre crestele care
flancau drumul.
Dincolo de aceste maluri, ascunse vederii de pe

drum, unduirile ndeprtate ale ambelor creste


erau acoperite de o mare de oameni. Cte ase mii
de fiecare parte a canionului, dousprezece mii de
soldai, adic peste jumtate din Armata
Popular. Pentru a ajunge n ora, lunga coloan
va trebui s-i taie drum luptnd prin aceast
strmtoare; nu exista drum ocolitor pentru
camioane. Totul arta ca o perfect capcan
mortal.
Dar ateptnd n aer, deasupra acestei capcane,
Fraden simea cumva c ncrederea i se evapor
pe msur ce minutele se scurgeau. Din
nenorocire, acesta era un loc prea perfect pentru
ambuscade. Ucigaii nu aveau cum s n-o
presimt. i totui, ce-ar fi putut ei s?
Ia te uit! strig. Vin!
Un ir ngust de camioane i de oameni mergnd
pe jos apruser din desiurile pdurii, n zona
vestic a vii, i-i urma drumul ndreptndu-se,
prin centrul capcanei, spre Sade. Un ir subire i
vulnerabil, care strbtuse jumtate din vale,
dou treimi Planul lui Willem era s lase partea

anterioar a coloanei s ajung la intrarea estic a


vii, apoi s nchid cletii capcanei, oblignd
grosul coloanei s lupte pentru a trece, printr-o
perdea de gloane, de la un capt la altul al vii i
crend o uria confuzie Dar ceva era n
neregul! irul de camioane i de oameni care
ajunsese acum la captul estic al vii era prea
subire, era doar un firicel, i
Deodat, pereii interiori ai defileului se umplur
cu lupttori de gheril, dou valuri solide de
oameni ndreptndu-se ctre drum. Coastele vii
nfloreau n mici picele de fum i foc. Ucigaii din
drum ncepur s cad; camioanele explodau n
flcri, rezervoarele fiindu-le strpunse de zeci de
gloane.
Conform planului, Willem opri partizanii pe
care-i comanda pe partea stng a drumului, la
cincizeci de metri distan; oamenii lui Gomez
ajunser s se opreasc i ei ntr-un loc mai
abrupt, la aproximativ aceeai distan. Partizanii
formau de-a lungul drumului dou linii de foc
paralele, la mai puin de o sut de metri distan

ntre ele, cu rezervele ateptnd sus, pe creast.


Ucigaii prini n vale nu avur timp nici mcar
pentru o salv bezmetic spre cele dou ziduri
solide de oameni care flancau drumul. Fur
mturai, n cteva clipe, de doi pumni puternici
de plumb, pe toat lungimea vii. Capcana era
pregtit, coloana va continua s curg i
Dar Fraden vzu c niciun om i niciun camion
nu mai intrau n vale. Focurile rsunau n van,
ncurcate. Ce?
Ah, nu! strig Fraden, dndu-i seama ce se
ntmpl, pe msur ce vedea ce fac Ucigaii.
Se auzi un urlet ngrozitor, un urlet att de
puternic, nct Fraden l simea de la trei sute de
metri deasupra vii, prin carcasa navetei. Un uria
zid de Ucigai pedetri nvli din codrii de la
captul vestic al vii, un front larg, de numai o
sut de oameni n adncime. Ptrunse n vale,
umplnd intrarea i revrsndu-se pe ambele
maluri, pn sus pe creste.
Ca un piston uria, valul lat i puin adnc de
Ucigai url prin ntreaga vale, nvluind-o de la o

creast la alta, un zid material de trupuri negre,


care nainta.
Fraden njur cnd i ddu seama c Ucigaii
prevzuser n ntregime tactica lui Willem.
Trimiseser nainte o coloan care s deschid
capcana, s-l foreze pe Willem s se dea de gol;
dar efectivele lor principale, de aproape opt mii de
oameni, erau inute n spate. n loc s ncerce s
foreze intrarea n defileul ngust, printre irurile
de partizani, i trimiseser majoritatea trupelor,
cel puin ase mii de pedetri, n vale, formnd un
front larg, un front care-i ncercuia acum pe
revoluionarii desfurai pe ambii versani ai vii.
n spatele paravanului celor ase mii de Ucigai
care urlau, camioanele, cu ncrctura lor de
Animale de Carne i provizii, avansau ncet pe
drum.
napoi, idiotule! napoi! rcnea Fraden.
Dei depii ca numr (n proporie de doi la
unu), Ucigaii obineau un avantaj irezistibil
atacau, pe un front uria, irurile nguste i
paralele de partizani, distrugeau rndurile i

semnau confuzia, le atacau din flancuri, le


nvluiau din ambele pri un piston al morii,
care nu ddea gre.
La dreapta, oamenii lui Gomez, derutai, alergau
nebunete n susul pantei, perpendicular fa de
naintarea Ucigailor, i cam o treime din ei fur
ntrecui i mprtiai n sute de grupulee
vulnerabile, apoi spulberai de flancul drept al
marelui front al Ucigailor, care se ntindea de la o
creast la cealalt. Reacionaser instinctiv,
fugiser n susul pantei, unde nu mai aveau
scpare, i instinctele i nelaser ngrozitor. Doar
jumtatea estic a lungului ir reui s treac de
creast i s se adposteasc; restul fu hcuit pe
de-a ntregul.
n partea stng, Vanderling reuise, nu se tie
cum, s menin o aparen de ordine. irul lui de
oameni alerga n susul vii naintea Ucigailor, o
coloan lung i subire, n retragere fa de largul
front al Ucigailor; i fiindc fugeau ct puteau de
repede, Ucigaii nu reueau s-i prind.
Vanderling i salv oamenii. Capul coloanei de

revoluionari ajunse la gura vii, se npusti spre


cmpie, coti pe lng marginea dealului i se
ntoarse prin defileul vecin, spre captul estic al
pdurii, unde era n siguran, n vreme ce
Ucigaii, ieind din vale, nvleau pe cmpie.
Fraden i inu rsuflarea. Aveau de gnd s-i
urmreasc sau?
Dar nu, de data asta Ucigaii nu se hazardar.
Se mprtiar pe cmpie, de ambele pri ale
gurii vii, i se oprir lsnd s treac spre Sade,
printre rndurile lor acum divizate, lungul ir de
camioane.
Dup trecerea de gura vii a ultimului camion i
angajarea lui pe drumul de cmpie spre Sade,
Ucigaii formar o pavz larg i puternic,
protejndu-le spatele, n timp ce camioanele se
ndreptau cu vitez maxim spre ora.
Amorit i fr o vorb, Fraden cobor deasupra
vii pline cu cadavre majoritatea din gheril i,
ici-colo, cu cte un camion distrus.
Comand navetei s urce din nou i se ndrept
spre vest, napoindu-se la tabra de gheril. Era

un dezastru total. Vreo dou mii de pierderi


pentru Republica Liber i totul de poman!
Fora Ucigailor, cu uriaa ncrctur de provizii,
se apropia acum de Sade, fr prea multe pierderi.
Ei, nu poi ctiga mereu constat Sophia,
pe un ton neutru, pentru a sparge linitea
apstoare.
Fraden mri.
sta e necazul, zise ncruntat, un necaz ct
toate zilele. nseamn un lung asediu asupra lui
Sade. Inamicul are destui oameni ca s
transforme palatul acela afurisit ntr-o fortrea
inexpugnabil i dispune de hran suficient
pentru o lun. Un joc al rbdrii Doamne, cui i
trebuia aa ceva? Ct timp putem noi s
ateptm, cu o armat de nenorocii de sangrani
lacomi de snge i o leaht de drogai cretinizai?
Cinci afurisite de sptmni! se gndi ieind din
colib s supravegheze tabra de gheril, fiindc
nu avea altceva mai bun de fcut. Cinci
sptmni de ateptare!
Moro juca tare, nici vorb. Cu cei opt mii de

Ucigai n complexul palatului, o puternic for


de garnizoan, mizeria aia devenea imposibil de
cucerit. Avea destule Animale de Carne ca s-i
in pe Fraii rmai i pe sine vreme de trei,
patru, poate chiar cinci luni. i-apoi, mai era i
porcria din Sade. Moro, afurisitul, se va juca n
Sade de-a gherila. Nu va face nimic pentru a-i
menine stpnirea asupra oraului, o asemenea
tentativ ar fi angajat mii de Ucigai. Nu avea
nevoie din Sade dect de nite locuitori care s-i
hrneasc pe Ucigai, ceea ce nsemna c, din
cnd n cnd, Ucigaii vor iei n ora, vor nfca
vreo civa oameni i se vor ascunde napoi n
Complex, de unde nu se vor mai mica. Nici
mcar n-avea rost ca el, Bart, s cucereasc Sade
oraul era un comar de foamete, o ar a
nimnui, dominat de canibalismul mrunt, unde
singura regul valabil era cea a junglei i singura
garanie era arma. n lipsa obinuitei cantiti de
victime ucise care le veneau de la palat, locuitorii
din Sade se apucaser s umple cu ai lor
Depozitul Public de Provizii, adic btrni, bolnavi

i indivizi cu o constituie mai slab ntr-un


cuvnt, toi cei pe care putuser pune mna.
Lupttorii de gheril i Ucigaii fceau, rnd pe
rnd, raiduri prin ora, n grupuri narmate, dar,
dei oricare dintre tabere l-ar fi putut cuceri,
niciuna nu l-ar fi putut menine ns cine-i mai
dorea asta? Ambele tabere intraser n jocul
ateptrii.
Fraden, de pild, atepta ca Fria s termine
hrana, dar, n timp ce-i supraveghea tabra de
baz, tia foarte bine ce atepta Profetul Durerii.
Se putea ca Moro s nu fie cel mai sclipitor tip din
Galaxie, n schimb i cunotea bine pe sangrani.
Fraden privi tabra de gheril i vzu oameni
tolnii lenevos peste tot, dormind, mormind
ntre ei, curindu-i armele. Tabra era dominat
de mohoreal; o tabr plin cu oameni fr
ocupaie, o armat dornic de aciune, o armat
inut acum laolalt mai ales de promisiuni i de
ameninarea cu fora. Da, Moro i cunotea
sangranii!
ranii de pe Sangre erau nc de partea lui

Bart; n privina asta, n-avea de ce s se team


era Eliberatorul, Eroul, i gonise pe Ucigai din
inut, le oferise jocuri de circ i un pic de pine. Ei
vor fi de partea lui pn la sfrit n-aveau unde
s se duc. i determinase s se apuce de
agricultur i curase locul de toi bandiii care se
apucaser s atace satele, cnd nu mai rmsese
de jefuit niciun domeniu al Confreriei.
Dar Armata Popular tia asta, i tia c i
Moro o tie la fel de bine era altceva. Soldaii
posedau arme i n-aveau cu cine s se lupte.
Aveau arme i nu mai exista niciun Uciga care
s-i opreasc, dac ar fi hotrt c poate ar fi mai
bine s se fac bandii, i ei tiau asta. Jocul lui
Moro era clar. Dac reuea s reziste suficient
timp, Armata Popular s-ar fi rsculat, poate i-ar
fi ucis pe strini, ar fi degenerat n zeci de grupuri
separate i, n final, ntr-o aduntur lipsit de
conductor. n acel moment, avnd ca adversari
bandii n loc de o armat, cei opt mii de Ucigai
vor prea neasemuit de puternici, iar Profetul i-ar
putea trimite, pur i simplu metodic, s repacifice

inuturile, district cu district, dac ar fi nevoie.


Atta vreme ct exista enclava Confreriei,
Fraden tia c nu poate demobiliza grosul Armatei
Populare, lsnd doar o mic parte pe post de
for poliieneasc. Dac ar exista totui o cale de
revolt atotcuprinztoare n Sade? N-ar fi fost greu
s provoace o explozie social n ora, dar cum s
focalizeze efectul acesteia asupra palatului i s
vegheze ca ea s nu se transforme ntr-o orgie a
jafurilor, omorurilor i canibalismului n mas?
Era al naibii de complicat. Victoria se afla doar la
un pas. Distruge palatul, i zicea, i poi
demobiliza cea mai mare parte a Armatei
Populare, reducnd-o la o dimensiune mai uor
de inut n fru.
Voluntarii le-ar preda drogailor armele, dac li
s-ar ordona asta sub ameninarea armei-brici,
deoarece teama de drogaii asemntori cu
Ucigaii i de armele lor din alte lumi era singurul
lucru care i inea acum pe linia de plutire.
Fraden fcu o grimas. nc o porcrie!
Fusese silit s-l lase pe Vanderling s drogheze

nc cinci sute de oameni. Cele dou sute de


arme-brici le erau date prin rotaie drogailor,
pentru a crea iluzia c le au cu toii, iar ntrii de
ostai de rnd erau nnebunii de frica drogailor i
de Marele Obiect care Reteaz. Iar drogaii aveau
s rmn n ntregime loiali, atta vreme ct mai
exista herogin.
Loiali lui Willem, din pcate!
Willem era foarte uor de descifrat. Desigur, cei
cinci sute de drogai suplimentari erau necesari ca
s menin laolalt armata, dar Fraden era destul
de sigur c Willem avea alte idei despre cum ar
putea s-i foloseasc, dac i se va prezenta ocazia
potrivit.
Dar Willem nu era n stare s vad dincolo de
propriul nas. n orice situaie hotrtoare, Fraden
tia c ar fi o joac de copil s strneasc ntreaga
planet mpotriva lui Willem i a drogailor lui.
Las-l s urzeasc comploturi! E inofensiv i, n
plus, asta l ine linitit
i dac tot vorbea de lup, uite-l i pe Willem, cu
mutra fericit a unui cel cu dureri de msele. Ce

mai e acum? se ntreb Fraden ncruntat.


Stai, nu-mi spune, oft el, vorbind cu glas
tare. Toate energizantele pentru armele-brici sunt
pe drojdie. Toat armata a fost dobort de cium
bubonic. i te-ai mai ales i cu un sculament!
Mai ru, fcu Vanderling cu asprime, dnd
din cap. Mult, mult mai ru
Pi, hai s auzim vetile bune. Nu se poate s
fie chiar aa de ru!
Zu? Tocmai vin de la nav, cu proviziile de
herogin pentru urmtoarele ase sptmni.
Ct herogin crezi c mai avem acum? Hai,
ncearc s ghiceti
De unde naiba s tiu? trnti Fraden. Tu ai
urmrit toat chestia asta. Nu prea am chef de
ghicitori!
Nada, l anun Vanderling. Zero. Complet
curai. Lipsii de aciune i cu un surplus de
cinci sute de capete de drogai, de meninut astfel
aproape tot timpul Pricepi? Avem suficient
omnidrin s zpcim cinci milioane de elefani,
dar nu ne-a mai rmas niciun plicule de

herogin. Dac terminm i provizia sta pentru


ase sptmni
i plimb degetul peste gt.
Fraden se cutremur. La terminarea heroginei,
cei apte sute de drogai o vor lua razna de tot! Pe
lng ei, Ucigaii vor prea nite dulci copii. Vor
ataca tot ce mic, vor ucide pn la epuizare iar
dac drogaii nnebuneau, probabil c soldaii
vor Brrr!
Ei geniule, cnd ai de gnd s scoi iepuraul
din joben? ntreb Vanderling, amar i totodat
implorator. Ar fi cazul s te grbeti
Lucrez la asta, mormi Fraden. Poi s fii al
dracului de sigur c asta fac. De bun seam
am putea s ne punem la adpost chiar acum,
desfiinndu-i pe drogai. Ar fi uor o supradoz,
i gata
Ochii lui Vanderling se ngustar, iar Fraden i
putu citi gndurile: Willem n-avea de gnd s
renune la ceea ce credea c e asul lui din
mnec.
i pe urm ce facem? ntreb Vanderling.

Fr drogai, ce se ntmpl cu armata?


Desigur, aceast ntrebare n-avea rspuns. Iat
c sosise acel soroc de care se temuse tot timpul,
n subcontient. Distruge Confreria i Ucigaii n
urmtoarele ase sptmni, altfel ai ncurcat-o,
biete! i chiar dac i nimiceti pe Ucigai, ce
realizezi? Herogina tot se va termina, drogaii tot
vor nnebuni, armata tot o s
Dar de ce s-i distrug pe Ucigai? De ce,
Frate Bart? Ucigaii erau crescui i condiionai
s asculte, n absena lui Moro, de oricine li se
prezenta n rob de Frate. Iar n cazul desfiinrii
Confreriei, Fratele Bart ar fi cel mai apropiat
exemplar de Frate rmas pe planet. Da, s-ar
putea ca mecheria s mearg. S-ar putea aranja
totul de aa manier, nct el s moteneasc
singura for disciplinat de pe planet
Ucigaii Iar acetia puteau fi folosii. Dar, mai
nti, Confreria trebuia distrus. Cum s sparg
ns acest cerc vicios?
Ei, Bart? puse Vanderling capt reveriei lui
Fraden. Se pare c ai o idee n cpn.

Ah nc nimic, Willem. Doar c hm mau furat gndurile. Dar gsesc eu ceva, n-ai grij.
Mi-a ieit ntotdeauna pasiena. M gndesc,
Willem. M gndesc tot timpul.
i eu m gndesc, fcu rece Vanderling.
Felul n care o spusese i ddu lui Fraden fiori pe
ira spinrii; simi, desluit, un cuit care-l
pndea.
Nu gndi prea mult, murmur el. O solicitare
prea mare a creierului poate fi foarte duntoare
pentru sntate. n cazuri grave, se pare c a fost
chiar fatal.

Capitolul 12
Doar ase sptmni, pn la epuizarea
heroginei, i zise n gnd Willem Vanderling,
ndreptndu-se spre coliba sa. ase sptmni, i
biatul mamei Vanderling ori va ajunge n vrf,
ori
Pi da, Bart s-a aranjat destul de bine, gndi el.
Am eu drogaii n buzunar oricum, nc ase
sptmni dar restul de Animale de pe mpuitul
sta de bulgre de noroi i este credincios lui Bart,
asta dac i poi numi credincioi pe aceti
napoiai. Oricum i-ai numi ns i s fiu al
naibii c-i poi numi ntr-o mie de feluri
sangranii ar fi, ntr-o nfruntare, sut la sut de
partea lui Bart, iar eu n-a rmne dect cu cei
apte sute de drogai ai mei. tiu asta, Bart o tie
i el, i mai tie c eu tiu, deci crede c m are la
degetul mic ca s-i fac treburile murdare i s
rmn vioara a doua pe lng Napoleon Fraden.

Da, Bart aproape c se aranjase. Aproape dar


nu ndeajuns, dac Willem Vanderling avea ceva
mpotriv.
Vanderling intr n coliba sa. Legat ntr-un col,
cu Gomez care-l pzea cu strnicie clip de clip,
se afla un Uciga, maior dup stele, un grad
destul de nalt n ierarhia Ucigailor. Cu dou
sptmni
n
urm,
anticipnd
nevoile
momentului, Vanderling le ordonase drogailor, n
secret, s-i prind viu un ofier Uciga. Se
ateptase la un locotenent, poate un cpitan, dar
Ucigaii dduser de fundul sacului, iar dup mai
multe luni de lupt structura lor piramidal de
comand era foarte ncrcat cu ofieri de rang
superior. Cu situaia confuz din Sade patrule
de Ucigai, ageni de-ai lui Fraden i patrule ale
Armatei Populare, amestecai cu toii ntr-o haotic
ar a nimnui nu fusese mare scofal pentru
Gomez i civa oameni de-ai lui s-l nface pe
acest Uciga din patrula pe care-o conducea; se
pusese doar problema de-a sacrifica vreo civa
executani.

Venise timpul pentru aciune! Vanderling l


studie pe Ucigaul strns legat i cu un clu n
gur. Acesta nc n-o tia, dar era un om norocos.
Gomez, vreau s rmn singur cu individul.
Pune-l pe scaunul la de lng mas, apoi car-te.
Te chem eu, cnd am nevoie de tine.
Gomez fcu ce i se ordonase, dar ntr-o tcere
mohort. Necazul e, i zise Vanderling, c dac
ncerc s reduc doza de herogin, devin prea
nervoi ca s mai aib ncredere n cineva, chiar i
n mine. Pi atunci, la dracu
Scoase din dulap o sticl de herogin i lu dou
pastile albastre. Gomez le privea lacom, aproape
amenintor.
Bine, colonele, zise Vanderling punnd
pastilele n palma ntins a lui Gomez, distreazte. Dar nainte de a le lua, adu-l pe Jonson i
pune-l s atepte afar.
Neles, mri Gomez i plec, rostogolind
nerbdtor pastilele n palm, fr vreo urm din
suspiciunea iniial. Vanderling rse. Bucur-te
ct mai poi, omule! gndi. n curnd n-o s te mai

bucuri de nimic!
Vanderling lu loc la mas, n faa Ucigaului.
ntinse mna cu bgare de seam, desprinse
cluul i-l arunc, printr-o micare rapid a
ncheieturii aa cum se ateptase, dinii ascuii
ai Ucigaului clnnir n gol, n locul unde cu o
clip mai devreme fusese mna lui.
Nu eti cuminte deloc. Mai bine stai potolit,
amice. Noi doi vom deveni prieteni. Voi face multe
pentru tine, iar tu, la rndu-i, vei face cte ceva
pentru mine.
Ucigaul l privi scurt.
Dac doreti, pot face un singur lucru pentru
tine, Animalule, zise el cu o voce egal. D-mi
drumul i i promit o moarte rapid i onorabil,
n lupt corp la corp, o moarte de Uciga. De ce s
riti s mori ca un Animal? Pn la Ziua Durerii
mai sunt doar dou sptmni, i toate Animalele
capturate de acum i pn atunci vor trebui s
moar n Procesiunea de Ziua Durerii o moarte
total lipsit de onoare. Elibereaz-m acum i
mori onorabil, ai cuvntul meu de ofier al

Profetului!
Vanderling rse cu bunvoin.
Dac i joci crile cum trebuie, te eliberez i
i fac rost i de o promovare de la eful tu, asta
intr n trgul nostru. Hai s nu ne enervm prea
mult
Ucigaul tcea, nedumerit. Vanderling rnji.
La asta nu te ateptai, nu? i spuse. Stai
linitit, omule, vei avea curnd o mulime de lume
n jur. Muli or s aib surprize neplcute. Am o
treab pentru tine. i vei duce un mesaj lui Moro.
Spune-i c marealul Vanderling vrea s-i
vorbeasc; putem face o afacere, spune-i c ne
ntlnim la miezul nopii, peste cinci zile la ia s
vedem Da! La Depozitul Public de Alimente din
Sade. i fr iretlicuri voi avea cinci oameni cu
mine, toi narmai cu arme-brici i alii se vor afla
prin apropiere. Vreau tratative, dar fr mecherii!
Tmpitule! mri Ucigaul, cu ochii
scprnd deodat de furie. Crezi c Profetul e
prost s se bage ntr-o astfel de capcan? Crezi c
sunt nebun s duc mesajul sta? M-ar trimite la

stadion, s mor ca un Animal, de Ziua Durerii, ca


prta la planul tu idiot. Animalule! Cretinule!
Ucigaul era pe cale s izbucneasc ntr-o criz
de ur dement; ncepu s-i rostogoleasc ochii
n cap i s mite convulsiv din flci.
Vanderling l potoli cu o palm peste fa.
Taci i ascult, ltr el. Nu e nicio capcan; e
ceva cinstit. Dar ai i tu dreptate Bine, uite cum
facem, pentru ca toat lumea s fie n siguran:
Moro va trimite un Frate s se ntlneasc cu
mine. Acesta are voie s ia cu el trei Ucigai ca s-l
pzeasc de orenii nebuni, dar nu mai muli.
Fratele va aduce cu el un radio, i astfel voi putea
comunica direct cu Moro. Profetul va rmne n
siguran n palatul lui. Vorbind, nu are ce
pierde
Ucigaul maior prea mcinat de dispre i
totodat de curiozitate. Ochii i fulgerar a ur, dar
i se ngustar cteva clipe mai trziu, cnd czu
pe gnduri.
De ce mi-ar acorda Moro o audien? mri
el. De ce s-i duc mesajul i s risc o moarte de

Animal? De ce ar trata Profetul cu tine, chiar dac


i-a transmite mesajul tu ridicol? De ce?
Fiindc vei avea asta, fcu Vanderling
scond dintr-un buzunar o pungu mic de
omnidrin. Crede-m, asta i va aduce, n doi
timpi i trei micri, o audien la Marele
Capsoman. i spui de unde o ai i c, dac joac
cinstit, marealul Vanderling poate s-i livreze o
navet plin. Garantez c va fi interesat. Dup
ncheierea trgului, vei fi fcut colonel ce dracu,
mi pot permite s fiu generos voi include asta n
pre: gradul de colonel pentru tine. Ce zici de
asta?
Ce e n pungu? arunc tios Ucigaul.
Nu tii cu ce se mbta Fratele Bart? E
chestia pe care amicii ti din Confrerie se omoar
s-o fabrice torturnd Animalele pn la nebunie i
apoi lundu-le sngele. Nu tii pentru ce se
omoar ei? Ei bine, asta e omnidrina, i-i ofer lui
Moro un munte ntreg, n schimbul anumitor
compensaii.
Ochii Ucigaului se aprinser, cu speran de

aceast dat, nu cu ur. Da, tia foarte bine ce e


omnidrina, gndi Vanderling. i cine n-ar fi vrut
s triasc? i s devin i colonel? Dar idiotul
nc mai ovia! S-l ia dracu!
Argumentul decisiv ar fi, rosti el cu voce
egal, c dac nu faci ce-i spun, nu te execut, ci
te duc n cel mai apropiat sat i te predau
Animalelor. tii ce fac ei cu Ucigaii, nu-i aa?
Zilele astea sunt foarte flmnzi i se pare o
moarte onorabil?
Buzele Ucigaului se strmbar, iar chipul i
deveni palid. Chiar Uciga fiind, nu putea rmne
indiferent la perspectiva de a fi fript de viu i
mncat.
Foarte bine, accept el. N-am de ales. Voi
duce Profetului mesajul tu.
Vanderling ndes pungua de plastic ntr-un
buzunar al tunicii Ucigaului legat.
Aa, i zise. Bart a aranjat destul de bine
lucrurile. Dar nu suficient de bine. Sangranii l vor
sprijini tot timpul mpotriva mea atta vreme ct
Bart e n via.

Dar dac Bart e ucis, i ucis de Confrerie,


apropo Ei bine, singurul candidat la preedinia
Republicii Libere de pe Marele Suprem Gunoi de
Blegar va fi al dumneavoastr Willem Vanderling.
Odat Bart mort i ce martir pe cinste va fi! i
eu sprijinit de Armata Popular i de restul
Animalelor, pot nimici toi drogaii nainte de
terminarea heroginei i mai pot controla nc
planeta. Ce e mai grozav e c prin acelai iretlic i
elimin i pe Bart, i pe Moro and Company,
rmnnd singurul proprietar al acestui bulgre
de noroi plin de resurse. Doi iepuri redutabili
dintr-o singur lovitur de fapt, or s se distrug
unul pe altul! Poate ar trebui s m ncoronez ca
noul Profet al Durerii, medita Vanderling. i de ce
nu? Moro o ducea foarte bine nainte de apariia
noastr fcea ce voia, mnca ce voia, oprea
mersul ntregii planete i toate astea fiindc era
un micu zeu de tinichea. De ce s m ascund
dup deget, aiurindu-i pe netoi, ca Bart? De ce na spune clar de la nceput: eu sunt eful i
oricine se uit urt la mine primete un bilet-dus

pentru aren?
n afar de asta, suna bine Fratele Willem,
Profet al Durerii i Lord Suprem Stpnitor pe
Sangre! Aa mai mergea, lucru de calitate!
Vanderling scoase capul pe u i-l strig pe
Jonson.
Du-l pe tip la marginea oraului i d-i
drumul, ordon el.
Jonson clipi a nencredere, cu ochii adncii n
orbite i injectai.
Aa e, tiu c sun ciudat. Dar nu-i mai
obosi creierul s gndeti. Am eu un plan pe
cinste victorie final de Ziua Durerii. Cnd te
ntorci, primeti o doz dubl de herogin, aa c
gndete-te doar la asta i mic-te!
Vanderling i conducea oamenii de-a lungul
strzilor ntunecate i aproape pustii ale oraului.
n acea zon din Sade, rezervat Animalelor, nu
exista lumin electric; strzile nguste i murdare
erau luminate doar de stelele unui cer fr lun i
cteodat de flcrile portocalii ale focurilor

strlucind prin deschiztura uii cocioabelor


sinistre.
Vanderling i cei cinci drogai ai si aveau cu toii
arme-brici. Vzu trei sangrani aproape goi, care-i
urmreau pe strada plin de umbre, la o distan
de vreo douzeci de metri. Ridic arma, prinznd
o flacr a focului dintr-un bordei nvecinat, i
localnicii, convini acum c cei urmrii sunt
narmai, se grbir s dispar n grab pe strzi
lturalnice.
Aa, i zise cu un rnjet, au destul minte ca
s-i lase n pace pe oamenii narmai. Oamenii cu
arme erau singurele lucruri considerate anormale
n Sade. De aceea erau strzile att de pustii
noaptea. Oricine ieea noaptea n cutare de
hran avea ansa s se trezeasc pe masa unei
familii nfometate asta n cazul cnd brbatul
nu-i halise nc soia i copilaii, aa cum unii o
fcuser deja. Flmnzi sau nu, cteva lecii cu
armele-brici fuseser suficiente ca sangranii s-i
lase n pace pe lupttorii de gheril narmai. tiau
deja c oricine ataca un partizan sfrea chiar el

n Depozitul Public de Provizii.


Pi da, medit Vanderling pe cnd, cu cizmele
lor care strneau ecouri aspre, traversau strzile
tcute i pustii, e clar c un cine l mnnc pe
altul sau un Animal l mnnc pe altul.
Singurul loc unde nu acionau minile lor
mpuite era Depozitul Public. Oricine murea cu
sau fr ajutor era aruncat n depozit, aceasta
fiind singura salvare a tntlilor locali de la o
inaniie total. Ei ucideau, din instinct de
autoaprare, pe oricine ncerca s dea vreo
lovitur la Depozit, astfel c locul respectiv era un
fel de sanctuar, deci, logic, cel mai potrivit pentru
acea mic negociere.
Vanderling i oamenii lui ddur colul; o cldire
mare, murdar i fr ferestre, ca un hambar, se
contur peste drum. Avea ua de la intrare larg
deschis, iar lumina portocalie i plpitoare
dinuntru contura siluetele neclare ale ctorva
zeci de sangrani. Vanderling auzi sunete nbuite
de fierstru, lovituri nfundate, ciorovieli ascuite
atmosfer tipic pentru Depozitul Public.

Vanderling i adun oamenii Jonson, Gomez


i ali trei drogai.
Bun! Gomez, du-te i vezi ce e n comelie. Nu
uitai, biei, cnd intrm, voi s nu scoatei o
vorb. sta e un iretlic pentru a-i omor pe Frai,
aa c voi spune cteva minciuni gogonate. Unele
dintre ele n-or s v plac. inei minte ns c e
vorba de-o pcleal pentru Moro. Haide, Gomez,
la treab!
Ateptar peste drum, n timp ce Gomez intra.
Pentru o clip, se pru c vocile dinuntru se
opresc, apoi cioroviala rencepu. Dup cteva
minute pline de ncordare, Gomez reveni,
traversnd strada plin de gunoaie.
Ei? mri Vanderling.
Un Frate, trei Ucigai, vreo patruzeci de
Animale
Destul de bine. Gomez, ia doi oameni i
scoate Animalele alea de acolo. Apoi tu i Jonson o
s m pzii, n timp ce discut cu Fratele. Stai cu
armele pregtite i cu ochii pe Ucigai. Restul
pzii ua e singura intrare sau ieire. Dac

vedei vreo micare pe afar, strigai. S mergem!


Gomez i ceilali doi drogai traversar strada i
intrar n Depozitul Public. Vanderling auzi
dinuntru ordine ltrate, strigte de protest,
mormieli nfundate, apoi iar ordine, date pe un
ton i mai rstit. Pe urm, cte doi i cte trei,
oameni ntunecai la chip i slbnogi ncepur s
se adune n formaie, n afara magaziei, strngnd
n mini cu lcomie hlci de carne crud, brae i
picioare nsngerate. Cu ochii aintii bnuitor la
tot ce-i nconjura Vanderling, camarazii lor,
umbrele plpitoare care dansau n ntuneric,
strzile pline de mister se furiar disprnd
unul cte unul pe aleile lturalnice, nfundate de
gunoaie i fragmente albe de oase.
Vanderling atept pn ce Gomez apru n u
i-i ddu semnalul c drumul e liber. Nu era deloc
cazul ca Animalele s-l vad pe marealul
Vanderling, viitorul lor Preedinte, discutnd cu
un Frate!
Interiorul Depozitului Public era o ncpere
uria, urt mirositoare, luminat de mai multe

tore dispuse n cerc de-a lungul pereilor de lemn,


mult dedesubtul tavanului nalt i plin de umbre.
Lng peretele cel mai ndeprtat se afla o
grmad mare de cadavre, oameni cenuii, goi i
plini de rni, femei btrne, copii; membre i
trunchiuri
zceau
aruncate
laolalt,
ntreptrunse, ca i cum ar fi ngheat n mijlocul
unei orgii obscene, de neimaginat.
Mese grele i grosolane de lemn erau risipite pe
podeaua cenuie a Depozitului. Pe multe dintre ele
se aflau cadavre unele cu membrele cioprite,
altele intacte. Alte mese erau ticsite cu buci de
brae i picioare, hlci de carne de nerecunoscut
o etalare oribil, ca ntr-o mcelrie. Cuite
sngernde i topoare zceau pe fiecare mas.
Mesele, podeaua, chiar i peretele ndeprtat,
pn la o nlime de circa doi metri, erau stropite
cu un strat gros de substan cafeniu-nchis,
acoperit cu o coaj groas de snge de mult
nchegat.
Sub o tor plpitoare de pe peretele din stnga,
patru brbai stteau pe scaune, la una dintre

mese. Un trup zcea ntins pe podeaua de piatr,


chiar lng mas; sngele proaspt fusese ters,
lsnd o dr uscat pe lemnul zgriat al tbliei
unde, lng un mic aparat de radio, trona nc o
secure mare i plin de snge.
Vanderling se apropie de mas. Jonson i
Gomez, cu armele pregtite, l urmau la distan
de un pas. Vzu c trei dintre brbai erau
Ucigai, cu chipurile ncordate. Al patrulea purta o
rob neagr, iar n lumina portocalie a torelor
Vanderling i distinse ridurile adnci i cutele de
pe carnea flecit a feei un chip de elefant
btrn, un om odinioar gras, dar care slbise
mult n ultima vreme. Ochiorii lui albatri sreau
de colo-colo, ca ai unei psri. Fratele cum-l-o-fichemnd arta ru i era mort de fric
Vanderling privi mprejur la grmada de cadavre,
la carcasele pe jumtate mcelrite de pe mese, la
securea care lucea umed dinaintea Fratelui
Rse. O afurisit de mcelrie! Un loc potrivit s
ciopreti o planet, i zise pe cnd se aeza n
faa Fratelui, flancat de Gomez i de Jonson,

rmai n picioare.
Sunt
marealul
Willem
Vanderling,
comandantul ef al Armatei Populare din
Republica Liber Sangre, anun el cu un
formalism grav, pe jumtate sardonic.
Eti pstorul mpuit al unor Animale idioate,
ciripi piigiat Fratele, spaima de pe chip
transformndu-i-se ntr-un dispre plin de
dezgust. Spune ce ai de spus i termin repede.
S nu formulezi niciun fel de pretenii. Adreseazmi mie propunerea ta imbecil, iar eu o voi relata
Profetului. F-o ct poi de repede! Duhoarea deaici m d gata
Te bag n m-ta, Charlie! trnti Vanderling.
Eu conduc spectacolul, i-o s faci ce i se spune,
indiferent dac-i place ori nu, altfel
Fcu un gest neglijent i Gomez i Jonson i
plimbar armele n direcia Fratelui i a celor trei
Ucigai. Ucigaii srir de pe scaune, apoi se
prbuir la loc. Bravada Fratelui se evapor pe
cnd acesta privea fix, n gurile armelor de foc.
Vanderling zmbi.

i acum, c-am depit formalitile, zise el


batjocoritor, ce-ar fi s-l prinzi la radio pe Grasul?
Eu
La treab! url Vanderling. Radioul e al meu,
i pot s adaug imediat cadavrul tu la
Art spre grmada contorsionat de trupuri de
lng peretele ndeprtat. Fratele pli i ncepu s
umble la aparat. Se auzir trosnituri, bolboroseli,
uierturi, apoi, brusc, vocea puternic i
unsuroas a lui Moro rzbtu tare i clar:
Ei bine, frate Andrew, a aprut porcul la?
Vanderling nfc radioul i vorbi n grila
microfonului:
Aici e porcul, bi cocolo de grsime! Hai s
lsm apelativele personale. Nu-mi place de tine i
nici ie de mine, dar exist cineva pe care niciunul
dintre noi nu-l poate suferi
Cine? ntreb vocea lui Moro, strnind ecouri
n camera cavernoas i goal.
Fratele Bart, spuse Vanderling. Bart Fraden.
Urm o linite grea. Vanderling ar fi vrut s aib
un video. Merita s vad faa lui Moro!

Ce e, Moro? Ce s-a ntmplat acum cu gura


aia mare a ta?
E trdarea ta, strine. E limpede c, aidoma
tuturor Animalelor, eti dornic s-i trdezi pe ai
ti. E clar c vrei ceva de la mine i, la fel de clar,
i nchipui c ai ce s-mi oferi n schimb. Atept!
Ceretorii nu pot face mofturi, ce zici, Moro?
fcu Vanderling sarcastic. Nu te mai osteni s m
duci pe mine, tiu c eti ncolit eu i-am fcuto, i aminteti? Deci, uite cum st treaba
Fraden vrea s scape de mine imediat ce te
termin ceea ce va i reui, dac nu intri n joc
i s fac din ntreaga planet domeniul lui privat.
Eu nu sunt un porc precum Bart. Sigur c vreau
partea lui din bulgrele sta de noroi, dar accept
s-i las i ie ceva, dac te hotrti s colaborezi
s zicem un teren cu o raz de dou sute de mile
n jurul oraului Sade, plus, eventual, o cot
regulat de sclavi i Animale de Carne
Adic te atepi s-i dau planeta mea? mugi
Moro.
Nu vezi c bai cmpii? Nu mai ai ce planet

s-mi dai, amndoi tim asta. Eu i ofer de zece


ori mai mult dect ai acum. Crezi c m poi
pcli mai trziu, s ncerci s recucereti i restul
planetei? N-ai dect Numete ce facem acum un
armistiiu temporar dup ce scpm de Fraden,
vedem noi atunci cum ne nelegem Dar s
ncepem cu lucrurile urgente. M urmreti?
Ascult nc, fcu Moro fr nicio intonaie.
Planul tu?
Ct se poate de simplu, omule. Ce-i cu
tmblul la de Ziua Durerii, de care tot aud?
Ziua Durerii? Nu vd ce legtur are cu
Sigur c nu vezi! Nu eti prea inteligent, se
vede treaba. Ziua Durerii e un fel de zi naional,
nu? Facei vreo srbtoare pe stadionul la, vreo
procesiune, ceva?
Marea Procesiune cu Tortur din Ziua
Durerii! arunc Moro excitat. Cea mai mare zi din
ntregul an o etalare meteugit de nu mai
puin de o mie de subieci torturai de moarte.
Tradiia cere ca zece mii de Animale s ia parte la
plcerea acestei zile, o zi de mare importan

pentru ntregul Sangre. Da ateptm cu toii, cu


nerbdare, Ziua Durerii, n ciuda n ciuda
neplcerilor de moment.
Exact ce ne trebuie, zise Vanderling. Un decor
perfect! Trimite-i un mesaj lui Fraden, spune-i c
vrei s te predai condiionat prsirea
nestingherit a planetei de ctre tine i Fraii ti.
Apoi
Niciodat! rcni Moro, iar Fratele i Ucigaii
rmaser mpietrii. Nici nu poate fi vorba! Noi nu
ne vom preda niciodat! Noi
Gura! trnti Vanderling. Las-m s termin!
Te oferi deci s te predai, dar insiti s faci din asta
un spectacol ntreg. Nu capitulezi dect public, de
Ziua Durerii, pe stadion, iar Fraden trebuie s
vin acolo, s-i accepte personal gestul. Iar cnd l
vom avea pe Fraden pe stadion
neleg, fcu Moro, iar faa Fratelui se
strmb ntr-un zmbet ters. Dar nici mcar un
Animal ca Fraden nu poate fi att de prost, nct
s se bage ntr-o capcan att de evident!
Desigur c nu. O va face doar dac va crede

c deine un atu. Noi i oferim acest atu. Ca


dovad de bun-credin, ceri ca Bart s furnizeze
dou mii de victime pentru Procesiunea Torturii,
da? Deci Bart i nchipuie c acesta e atuul lui
te va nela i cei dou mii de oameni vor fi
lupttori de gheril narmai.
Vrei s las n complexul palatului dou mii de
inamici narmai? ip Moro.
ezi blnd, rosti Vanderling. Mai nti, ai mai
mult dect destui Ucigai ca s pzeti stadionul
i s te ocupi cum se cuvine de cei dou mii de
inamici. Trebuie doar s ai grij ca majoritatea
oamenilor ti s nu poarte uniforme, ca s nu
bat la ochi. n al doilea rnd, i percheziionezi
nainte de a-i lsa s intre eu sunt comandantul
militar, nu uita, i m voi asigura ca armele s nu
aib muniie. Poi verifica. n afar de asta, ase,
apte mii de Ucigai mpotriva a dou mii de biei
de-ai notri Ia gndete-te, oricum ei nu sunt n
stare s ascund arme; deci vor folosi cuite.
Avnd toi Ucigaii ia mprejurul tu, i-e fric de
dou mii de Animale cu cuite? Bart va profita de

ans; i plac jocurile de noroc i i nchipuie c


surpriza e de partea lui. Deci i obii, drept
recompens, pe Fraden i dou mii dintre oamenii
mei. E un fleac, Moro, o bagatel!
Ar trebui s mearg mormi Moro, dar de
ce-a avea ncredere n tine?
Nu te-ai prins? Fac n aa fel toate
aranjamentele, nct s nu trebuiasc s ai
ncredere n mine. ase mii de Ucigai cu puti i
dou mii de partizani cu cuite. Iar eu voi fi chiar
acolo, la ndemna ta. Ce-ai avea de pierdut?
Desigur, se pare c eu va trebui s m ncred n
tine, Grasule, gndi Vanderling. Dar n-ai nicio
grij, c
Mi-e greu s m ncred ntr-un duman care
pare s aib ncredere n mine, rosti Moro cu
viclenie.
N-am de ales, rspunse Vanderling, sau m
descotorosesc eu de Fraden, sau el de mine. n
afar de asta, am i nite garanii pe cinste Ai
uitat de micul dar pe care i l-am trimis?
Omnidrin! se repezi Moro. n partea opus a

mesei, Vanderling putu vedea ochiorii Fratelui


cum se aprind lacomi. Chiar mai exist
omnidrin? Credeam c-i doar o mecherie ca
s
Sute de kilograme. Mai mult dect poi folosi
n cinci viei. Asta va fi asigurarea mea, fiindc nu
primeti niciun pic nainte ca Fraden s fie mort,
iar eu la adpost, n deplin siguran. Atunci
primeti toat cantitatea. Ce zici? Ne-am neles?
Dup o pauz scurt, vocea de la radio
rspunse:
De ce nu? Se pare c te-ai gndit la toate.
ncheiem afacerea, apoi apoi poate vom mai
avea de-a face unul cu cellalt!
Sun destul de cinstit. Lucrm mpreun
pn la Ziua Durerii. F-i treaba, iar eu eu m
ocup de-a mea. Terminat.
Fr s-i mai adreseze vreun cuvnt Fratelui
uluit, Vanderling se ridic, fcu semn oamenilor
si i se ndrept repede spre u, Gomez i
Jonson urmndu-l cu mutre uimite, incapabili s
neleag. Trecnd pe lng mesele ncrcate de

cadavre i prin nenumratele bltoace de snge pe


jumtate nchegat, Vanderling i muc buza.
Partea de sus a corpului i tremura convulsiv.
n cele din urm, cnd alturi de Gomez, de
Jonson i de santinelele pe care le lsase la u,
ajunse pe strada ntunecata i tcut, izbucni ntro cascad de rs.
Fraierule! url el. Oh, ce cretin! Momeal,
undi i omnidrin!
Sigur, Profetul Durerii i nchipuia c-a dat
lovitura, nu-i aa? Nicio problem, i dai nainte
pn ce-l mtrim pe Bart, apoi m nfaci pe
mine, m torturezi pn ce obii omnidrina, m
ucizi i pe urm napoi la treab, ca de obicei Ce
butoi de grsime idiot!
Vzu c drogaii l priveau fix, murmurnd ntre
ei i artnd cu gesturi nesigure spre propriile
arme-brici.
Gata cu prostiile, biei! zise el nc rznd.
Nu v-ai prins? ase mii de Ucigai pe stadion ca
s-i distrug pe Bart i victimele. Deci ci mai
rmn s pzeasc zidul palatului? Gomez, vei

avea la dispoziie de Ziua Durerii ntreaga afurisit


de Armat Popular. Aproape douzeci de mii de
oameni! n timp ce majoritatea Ucigailor sunt
ocupai pe stadion, tu nvleti prin poarta
principal, intri, dobori pe oricine st de paz n
afara stadionului, apari acolo i
Omorm Ucigaii! strig Gomez. i omorm
pe Frai! l omorm pe Profet! Omorm
Aa e! aprob Vanderling. Pstrai-v
rcnetele pentru Ziua Durerii.
Desigur, exista nc o faet a acestei triple
nelciuni, i zise n gnd. n timp ce bieii
notri se vor ocupa de Ucigai, eu voi putea, n
confuzia general, s am grij de Bart poate
chiar s-l dau pe mna Ucigailor. Asta s-ar potrivi
de minune, din toate punctele de vedere. Bart
Fraden, Eliberatorul planetei Sangre, a czut azi
n btlia final! Regrete i flori, oameni buni,
regrete i flori! Preedintele a murit triasc
Preedintele!
Mai rmsese de pus la punct doar un mic
amnunt

Hai, biei, napoi n tabr, le ordon.


Trebuie s-l informm pe Nepreuitul Conductor
de micul nostru plan, nu-i aa?
Prea de tot! i spunea Vanderling, plin de
ncntare. S fiu al naibii, e mult prea de tot!

Capitolul 13
Cnd Vanderling termin, n sfrit, de vorbit,
Sophia fu cuprins de nencredere, de furie i, i se
pru lui Bart Fraden, de un amuzament fr
margini. Cnd deschise gura s dea drumul unui
ropot verbal spre Vanderling care sttea la mas,
n faa lor, cu o masc grotesc, de satisfacie i
inocen pueril, zugrvit pe chipu-i grosolan i
brutal Fraden i arunc o privire rapid,
poruncitoare, fcndu-i semn s se potoleasc,
apoi se ntoarse din nou spre Vanderling i cltin
uor din cap.
Aud ce zici, Willem, dar nu pot crede. Mai
spune-mi o dat, rar!
Ce-i aa de greu de neles? rosti mirat
Vanderling. E un aranjament perfect. L-am fcut
pe Moro s cread c te nel pe tine, cnd, de
fapt, l nelam pe el. Cele dou mii de victime pe
care trebuie s i le furnizezi vor fi narmate, ai

priceput?
Fraden suspin.
n chip de conspirator, nu faci doi bani,
Willem. Chiar crezi c Moro are ncredere n tine?
Cum dracu vrei s introduci n ascuns pe stadion
arme sau orice altceva, cu ajutorul unor sangrani
pe jumtate dezbrcai?
Nu te-ai prins, zise Vanderling. Sigur c Moro
n-are ncredere n mine. Sigur c nu putem
introduce arme n ascuns pe stadion. Dar l-am
mecherit pe Moro s aib el grij. I-am spus c
singurul mijloc de a te face s te lai nelat este
s-i dea impresia c tu ne neli pe noi. ine
minte: el nu tie c de fapt eu sunt de partea ta.
i nchipuie c vei crede c deii elementul
surpriz, aa nct, ca s te duc de nas, te va
lsa s strecori cuite la brul victimelor fiindc
surpriza pregtit de el este c stadionul va fi
umplut cu ase mii de Ucigai n civil, toi
narmai. Crede c asta v va veni de hac, ie i
Animalelor purttoare de cuite, c apoi m poate
pcli i pe mine, capturndu-m i torturndu-

m ca s-i predau nava cu omnidrin. E un fleac


e att de preocupat s ne trag clapa la amndoi,
nct nu mai vede c, de fapt, noi i-o coacem lui!
Desigur, Ucigaii se vor ocupa de bieii cu cuite,
dar, ca s-o fac, majoritatea vor trebui s fie
nuntrul stadionului i asta va crea mult
confuzie. Dac reuim sincronizarea aa cum se
cuvine, putem avea n acest interval ntreaga
Armat Popular la dispoziie, ca s atace fora de
gard de la Palat i atunci, adio Ucigai, adio
Moro, adio Confrerie!
Fraden se ls pe spate, toropit, nbuindu-i
zmbetul. Cte dintre lacunele acestui plan naiv
ncearc Willem, ca un caraghios, s m fac s
nghit? se ntreb. i cte dintre ele reprezint
doar simpl prostie? Totui, dac lsai de capul lor
nite mscrici ca Willem i Moro, puteai fi sigur
c pn la urm se vor strnge de gt unul pe
altul. Porcria asta putea duce, n final, la ceva
i adio i pentru noi, adug Fraden. De
acord, strnind toat hrmlaia asta putem
ptrunde pe stadion cu ntreaga armat. Deci

Ucigaii vor fi pe de-a-ntregul ocupai cu ce se


ntmpl acolo Dar, de fapt, ce se va ntmpla
pe stadion? Ce-i va putea opri pe toi acei Ucigai
s ne atace i pe noi, i pe voi?
Falca lui Vanderling czu.
Pi ngim.
Bun, i zise Fraden. Deci partea asta era, ntradevr, prostie curat. Idiotul e att de preocupat
s-i nele pe toi, c e gata s se bage singur ntr-o
capcan ct se poate de evident i aa se
ntmpl ntotdeauna cnd omul i depete
limitele. Trei oricei orbi uite-i cum alearg!
Vd c nu te-ai gndit att de departe, rosti
Fraden. Las, poate reuim totui s facem
operant tmpenia asta de plan al tu. E o
chestiune de cronometraj. Ne trebuie o marj de
siguran ntre momentul cnd ncepe distracia
pe stadion i momentul cnd bieii notri intr i
iau situaia sub control. Cinci, zece minute cel
mult
Da murmur Vanderling, suprat c nu
mai are iniiativa. Merge. Dar cum?

Nici mcar Moro nu se ateapt s m bag n


aa ceva, fr gard personal. Vreo sut de
oameni n-or s-l deranjeze prea mult el nu se
gndete la un atac din exterior, aa c i va
nchipui c toi cei ase mii de Ucigai ai lui vor
avea timp berechet s ne fac de petrecanie, i mie
i ie. Nu vd de ce-ar obiecta, deci, la cei o sut de
oameni care ne-ar pzi s nu fim ucii timp de
zece sau cincisprezece minute.
Pi da! exclam Vanderling. O sut de drogai
ar merge! Zic s folosim drogai, ei fiind cei mai
disciplinai oameni de care dispunem, ce prere
ai?
Sfinte Sisoe! i spuse Fraden, gndirea lui nu
depete adncimea unei farfurioare cu lapte!
Drogaii ti, Willem, nu-i aa? Dup nevasta
ranului cu toii alergau
De ce nu? rosti el cu voce tare.
i cu cozile tiate ei se alegeau
Deci eti de acord s-o facem?
Dac l conving pe Moro s-mi lase garda de
corp, da, accept Fraden. Oricum, tu ncepe

pregtirile
Bine, fcu Vanderling, ridicndu-se i
ndreptndu-se spre u. Triasc Republica
Liber, da? strig el, rnjind peste umr.
Ai mai vzut vreodat n via astfel de
privelite
Triasc Preedintele! mai rosti Vanderling
i plec.
precum cei trei oricei orbi? murmur Fraden
pentru sine.
De ndat ce Vanderling n-o mai putu auzi,
Sophia OHara explod:
Bart, nu cred c ai vorbit serios! Nu poi fi aa
de
Pe toi dracii! o ntrerupse Fraden rznd. Fii
convins c sunt puin mai detept dect un
babuin cu inteligen medie, Soph! E limpede c
omul nostru pune la cale o dubl nelciune
sau chiar una tripl, dac vrei s vorbim n
termeni tehnici, fiindc l pclete i pe Moro. Aa
c, desigur, noi i vom aplica lui o cvadrupl
nelciune!

Pcleal dubl tripl cvadrupl! Pfff! Nu


mai pricep nimic, Conductor Nepreuit. Ce naiba
clocotete n mintea ta pervers?
S ncep prin a-i dezvlui nelciunile una
cte una? zise Fraden voios. Moro i Willem au
fcut un plan s m pcleasc, s m ucid i s
mpart cumva planeta ntre ei. Pn aici, o
trdare de o simplitate clasic Urmeaz
nelciunea numrul doi cea a lui Moro: s ne
omoare pe Willem i pe mine i s ias el primul.
Ai neles pn aici?
Chiar i nea Cap-de-Obuz se pare c a
priceput asta, zise Sophia. Dar a, am neles!
Ogiv-de-Oel s-a prins de figur i l-a nelat la
rndu-i pe Moro, spunndu-i ie i pregtind
atacul asupra complexului de la palat!
n curnd o s ajungi un Machiavelli! aprob
Fraden. Pn aici, e simplu ca un joc de ah
tridimensional. Dar acu vine partea delicat, sau
cel puin aa i nchipuie Willem. Fiindc el a
inventat tripla nelciune l nal pe Moro,
folosindu-se de mine, desfiineaz Ucigaii i

Fria i apoi, n confuzia general, scap cumva


de mine. Vrea ca drgua noastr gard de corp s
fie format din drogaii lui. Te-ai prins? i-a
propus ca, dup ce se mprtie praful i se
clarific
lucrurile,
s
rmn
singurul
supravieuitor.
M apuc durerea de cap, fcu Sophia. i nu
va iei totul cum plnuiete el?
Fraden rse.
Ai uitat de cvadrupla nelciune? Uneori, cel
mai uor e s-i lai pe dumani s urzeasc
planul, iar n ultimul moment tu s scoi niscaiva
ai din mnec. Nu-i mai bate capul. Eu am doi
ai pregtii. Primul: dac mor toi Fraii, iar din
punct de vedere tehnic eu sunt nc Frate, m-a
putea folosi de Ucigaii rmai
E totui vorba de viaa ta, zise Sophia, cu
buza de jos tremurnd. N-a suporta dac i,
de fapt, probabil c e i viaa mea n joc
Doi ai, preciz Fraden ridicnd dou degete.
Numr-i: doi.
i care e a doua perl strategic? O bomb de

buzunar? O vest antiglon? Angajamentul de a


duce o via neprihnit?
Fraden rse:
Ei, nici chiar aa. Nu e ceva secret, m
gndeam doar la cinstiii ceteni ai oraului Sade!

Fraden privi peste mas, unde era aezat


emitorul radio, la Fratele cu chipul pmntiu, pe
jumtate zmbitor, i la cei patru Ucigai ai si,
vizibil cuprini de nervozitate. Se pare c Fratele
Andrew e la curent cu tot, i zise, Ucigaii, n
schimb, nu. Nici nu-i de mirare c stau aa
ncordai. Aici, n mijlocul taberei inamice, tocmai
l-au auzit pe micuul lor zeu de tinichea vorbind
de capitulare!
Ei bine? tun Moro, nerbdtor, prin radio.
S vedem dac am neles bine, rosti Fraden
n grila microfonului. Te predai cu condiia s v
garantez, ie i Frailor, prsirea n siguran a
planetei i s fac rost de navele necesare? ns
trebuie s accept oficial, pe stadion, aceast
capitulare, n Ziua Durerii. Din partea mea e

perfect, dar cum rmne cu chestia c trebuie s


furnizez dou mii de victime pentru Procesiunea
aia a Torturii?
Vom pecetlui tratatul cu cea mai mrea
Procesiune a Torturii din ntreaga istorie a Zilei
Durerii! Pentru Confrerie fiind ultima Procesiune a
Torturii, vom face totul ca ea s nsemne ceva
deosebit. i promit c n aceast Zi a Durerii, arta
va atinge culmea! Nu uita c Animalele, indiferent
de situaie, ateapt de Ziua Durerii un
eveniment special e singura lor ocazie s se afle
la cellalt pol al Marii Alegeri, s druiasc Durere
i s primeasc Plcere. Dac ai n plan s
conduci planeta Sangre, nu se cade s-i
dezamgeti n prima zi a domniei tale. n plus,
gndete-te la plcerea ta personal! i promit
ceva ce nu s-a mai
Fraden se chinuia s-i nbue veselia. Moro
luase totul de-a-ndoaselea! Eu ar trebui s am
nevoie de victimele alea acolo, nu el! Eu ar trebui
s-l conving pe el. Dar porcul e att de nnebunit
s organizeze o edin de tortur, nct a uitat

complet n ce scop trebuie, nti de toate, s-mi


permit s furnizez victimele. Halal complotist!
Bine, Moro. Pare o distracie aa de grozav,
c m-ai convins. Facem trgul. Mai am doar un
mic amnunt ca preedinte al Republicii Libere,
ar trebui, desigur, s mi se permit o ,
parad de onoare. Patru sau cinci sute de oameni
ar merge.
Cum? Exclus!
Nu neleg, Moro, zise Fraden rar. De ce nu?
Vrei s-mi joci vreo fest? De fapt, n-ai de ce s te
temi eti pe terenul tu. Dac nu ai nimic de
ascuns, nu vd motivul s m refuzi
Pi poate ceva simbolic, se repezi Moro. Nam nicio obiecie la, s zicem, cincizeci de oameni.
Fraden se czni s hotrasc cine era mai
transparent, Moro sau Vanderling?
O sut de oameni sau renun la nelegere.
Nu sunt eu preedintele Republicii Libere Sangre?
Fr o gard de onoare de cel puin o sut de
oameni, a arta ca un milog.
Foarte bine, accept suprat Moro. Nu sunt

meschin.
Bine gndit. Ne vedem de Ziua Durerii.
Terminat.
Fratele Andrew se ridic i-i conduse Ucigaii
afar din cldire, cu o privire de pisic hmesit,
pe cale s devoreze un canar din cale-afar de
prost.
Doamne Dumnezeule! i zise Fraden, dup ce
grupul plec. Sunt nconjurat de mecheri i
asasini! Toi s-au pus s profite de bietul de mine.
Ca i cum n Roma antic se obinuia s li se
arunce lei cretinilor! Da, domnule, avantajul e de
partea celui care st i ateapt. Willem i Moro sau nenorocit urzind mpreun tot soiul de
comploturi bizantine. Asta m scutete de o
groaz de efort. Tot ce am de fcut acum e s
operez o mic modificare n cutia plin cu viermi
i, la sfritul Zilei Durerii, Willem i Moro vor
ajunge s fie dai uitrii amndoi, iar eu voi sta pe
locul de onoare.
Rse cu voce tare. Cu nite dumani ca tia, i
zise, cine mai are nevoie de prieteni?


Apusul violent de pe Sangre prea un lichid
suprtor, care sclda colibele jalnice i strduele
nguste i murdare din Sade ntr-un snge nchis
la culoare, transformnd strzile, cocioabele i
aleile ntr-un peisaj grotesc de siluete sngerii i
umbre lungi, ntunecate. n lumina care plea,
siluetele fugare ale sfrijiilor trectori ntmpltori
de pe strzile aproape pustii preau nite furie i
sperioase nluciri ale nopii, figuri amenintoare,
macabre i lae.
Pe Bart Fraden l trecu un fior, n ciuda cldurii
care domnea mereu pe planet; se uit, de-o parte
i de alta, la cei ase lupttori de gheril care-l
pzeau cu arme-brici i-i blestem n gnd
imaginaia excesiv de bogat.
Dar, pe cnd nainta grbit pe strzile pline de
murdrie, pe lng uile deschise ale bordeielor de
unde femei cu ochi de strigoi, brbai cu buzele
strnse i copii cu piepturi scoflcite i burile
supte de foame priveau amenintor spre el i spre
garda sa narmat, era contient c aspectul ru

prevestitor al oraului nsemna ceva mai mult


dect un joc al luminii. Sade era ca o bub plin
de puroi, care se pregtea s plesneasc. Agenii io spuseser nainte s vad asta cu ochii lui, i el
temporizase mai mult de o sptmn pn s
lanseze promisiunea, rspndit apoi prin fabrica
de zvonuri, a unei incerte btlii finale ntre bine i
ru cu ocazia iminentei Zile a Durerii, tiind ns
tot timpul c, dac Ziua Durerii se solda cu o
victorie n loc de un dezastru, va trebui s mearg
n ora i s localizeze zvonurile amenintoare,
rspndite de el nsui, ntr-un moment ales cu
grij, de aciune calculat a maselor. Pentru a
ajunge ns aici i a dispune de o mas de oameni
pregtit cum trebuie, la locul i timpul potrivite,
era nevoie s le vorbeasc direct sutelor de oreni
din Sade, s se asigure de suficiente repetri ale
discursului pentru a reduce redundana i astfel
cuvintele rezultate n final s fie redate corect.
Iar oraul fiind o jungl a foametei i a
canibalismului solitar, singurul loc unde putea
gsi o adunare creia s-i vorbeasc era Depozitul

Public de Provizii!
Nu fric simi Fraden trecnd pe lng colibe,
grmezi de gunoi i mizerii i grmjoare de oase
sfrmate, vopsite de amurg n rou deschis Nu
avea de ce s se team orenii erau prea lai ca
s atace oamenii narmai i, n plus, fabrica de
zvonuri mprtiase legenda lui n ora. Moro fiind
aproape sigur c peste trei zile va pune mna pe
el, nu mai erau deranjai nici de patrulele
Ucigailor.
i totui, oraul l umplea de scrb i de ur.
Murdria omniprezent, mirosul de decaden,
mulimea mprtiat pe strzi, scormonind ca
nite crabi mnctori de strvuri ntr-o curte plin
cu oase, tensiunea care apsa att de tare nct
putea fi simit i oribilul centru al tuturor
acestora, mruntaiele i stomacul i cloaca
oraului Sade Depozitul Public de Provizii.
Ajunser la strada pe care se zrea o cldire
mare, fr ferestre, ntunecat i masiv n lumina
amurgului. Lui Fraden i se strnse stomacul, ca i
cum Bart ar fi auzit rsunnd din cldire zeci de

voci
ascuite
ciorovindu-se
precum
mahalagioaicele, ferstraie cioprind oase, securi
hcuind buci mari de carne i lemn. Nervii i se
ncordar asemenea unor strune, la vederea
mulimii de figuri care ieeau n fug nite siluete
n lumina portocalie, revrsndu-se prin ua
deschis. Cum duhoarea fetid plutea spre el de
vizavi, se gndi, ntr-o clip de nebunie, s lase
totul balt, pentru a nu mai fi nevoit s intre
acolo
Nu fi idiot! se dojeni singur. Vrei s renuni la o
planet ntreag, din cauza unui stomac sensibil?
Scrnind din dini, cu garda nconjurndu-l
prudent, Fraden naint repede i intr n
magazie. Locul l izbi ca un pumn de fier, o
avalan de monstruoziti invadndu-i toate
simurile.
ncperea cavernoas i plin de fum era
nesat de lume, sute de oameni care preau s
ipe unul la altul n acelai timp. ngrmdite
nebunete lng peretele mai ndeprtat, zceau
ntr-o grmad enorm nenumrate cadavre

omeneti, epene i despuiate, cu ochii holbai, ca


de pete, fixai n toate direciile. O uria balt de
snge aproape nchegat picura rar de sub
grmada de trupuri, uscndu-se i formnd o
crust pe margini, ptnd podeaua de piatr
cenuie.
Ca un roi de furnici, un uvoi constant de
oameni tra trupuri din grmad, desclcind cu
indiferen
membrele
care
ncepeau
s
nepeneasc, aruncnd cadavrele pe mesele mari
de lemn, unde alii ncepeau s le hcuiasc cu
topoarele.
Tranc!
Tranc!
Tranc!
Lamele
ptrundeau n oase, cu un scrnet oribil, care-i
strepezea dinii. Un sunet ce se mpletea cu sutele
de voci rguite, ciorovindu-se pentru brae
umane, pentru picioare i buci de carne, fiecare
mas fiind centrul unei gloate de oreni din Sade
care gesticulau violent, muli dintre ei innd ntr-o
mn membre i hlci ntregi, n timp ce cu
cealalt nfcau i mai mult, o cantitate i mai
mare de carne.
i ce putoare! Mirosul obinuit de trupuri

nduite, snge nchegat i carne n putrefacie, se


combina cu o duhoare greoas de putregai i cu
fumul torelor plpitoare, alctuind o miasm
aproape vizibil, de decaden i dezgust.
Fraden simi cum o vom acid i neap
gtlejul; i-o mpinse napoi cu o convulsie
ngrozitoare a muchilor gtului. Forndu-se s
se controleze, i fcu loc, prin spatele grzilor,
spre o mas situat aproximativ n centrul
ncperii, n timp ce locuitorii din Sade l trgeau
de haine, l mbrnceau i se ineau cu toii pe
urmele lui.
Facei loc pentru Preedinte! strig unul
dintre oamenii lui, n timp ce mulimea ajungea la
masa pe care, n mijlocul gloatei cu ochii dui n
fundul capului, un brbat din Sade, numai piele
i os, tia cu fierstrul braul unei femei btrne
i ofilite.
Curai masa! ordon lupttorul de gheril,
i civa apucar cadavrul i traser de el, pn ce
dispru nghiit de mulimea care ncepea s se
adune n jurul mesei.

Tremurnd, cu genunchii moi, Fraden se cr


cu greu pe tblia de lemn, n mijlocul unei pete de
snge, privi la mulimea mohort, la mesele pline
cu cadavre cioprite de tot, ori doar pe jumtate,
la muntele de trupuri pmntii, lipsite de via
Simi un nod ridicndu-i-se n gt i nchise
ochii strns, ncercnd s izgoneasc din minte
privelitea.
i, n clipa aceea, murmurele mulimii ncetar,
transformndu-se ntr-o litanie gutural i
rsuntoare:
BART! BART! BART! BART!
Fraden avu un moment de nesfrit dezgust fa
de sine nsui, apoi se mbrbt, contient i
premeditat, innd nc ochii strns nchii i se
ls cu tot dinadinsul copleit de sunetul
propriului nume scandat de poporul lui. nh
acest sunet, se nclet strns de el, alunec
deasupra lui, deasupra mizeriei i a sngelui,
deasupra propriilor greuri, deasupra a orice, n
afar de slvirea smintit i visceral a numelui
su, intonat de poporul su, pe planeta sa, ntr-

un univers n care el era centrul Ale mele! Ale


mele! Ale mele! Ale mele!
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
Deschise ochii i, ntr-adevr, totul devenise o
pcl vag! Totul trupurile, sngele i duhoarea.
Privi n jos, vzu o mare de chipuri nfocate,
dornice, ptimae. Meninu ct putu o imagine
general a acestor fee anonime, nendrznind s
se uite la nimic altceva i, n sfrit, simi cum
greaa l prsete, evaporat de cldura animal
a poporului su, care tremura de nerbdare.
Ridic mna s se fac linite i glsui:
tii ce va fi peste trei zile?
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA
DURERII! urlar locuitorii oraului Sade, iar
sunetul puls de o frenezie slbatic, pe care el nu
o nelegea i care-i nghea sngele n vene.
Ziua Durerii! Ziua Durerii! strig Fraden,
acoperind vocea mulimii. Dar nu-i o Zi a Durerii
ca oricare alta e Ziua Morii! Ziua Morii
Profetului i a ntregii Confrerii a Durerii!
Orenii amuir deodat. l priveau intens, n

ateptare. Acum trebuia s fie atent. Avea nevoie


de o gloat n Ziua Durerii, o gloat care s
asculte numai de glasul lui, o gloat creia s-i
ordone ca unei armate nu de o turm imposibil
de controlat.
Cobor vocea, vorbind aproape n oapt:
Ziua Durerii va fi ziua victoriei finale, spuse.
i la aceast victorie vei contribui i voi. De Ziua
Durerii, voi, mpreun cu mine i cu Armata
Popular i vom ucide pe Profet i ntreaga
Confrerie!
Toi ncepur s strige, s ipe, s aclame:
Triasc Republica Liber! S ucidem
Confreria! BART! BART! BART!
Stai! rcni Fraden. Stai! Stai! N-am
terminat!
Dup cteva minute de tumult neobosit, obinu
din nou o linite relativ.
Nu v pot relata ntregul plan. Acesta trebuie
s fie secret. Pot s v spun ns ce s facei i
cnd. Vei auzi zgomote ciudate pe stadion, de
Ziua Durerii zgomote de mpucturi. Acesta

este semnalul! Cnd auzii mpucturi pe


stadion, nvlii cu mic cu mare, brbai, femei i
copii. S nu v pese de Ucigai are cine s se
ocupe de ei. Nu v facei probleme cu intrarea n
complexul palatului poarta va fi gata sfrmat.
Dac auzii focuri de arm, repezii-v n complex,
nvlii pe stadion, iar cnd vei ajunge acolo, eu
voi fi de fa s v spun ce s facei. Eu! Vei primi
ordine direct de la mine! i v promit, acel cuvnt
va nsemna libertate pentru ntreaga planet i
moarte Confreriei, moarte Ucigailor, moarte
Vocea i fu acoperit de un urlet prelung:
Moarte Ucigailor! Moarte Confreriei! UCIDE!
UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Fraden ncerc s cear linite, s le aminteasc
s mprtie vestea. Dar n-avea niciun rost, erau
n stadiul cnd nu ascultau nimic.
Depozitul Public devenise un haos fremttor,
care gesticula, se agita, o aduntur de smintii
care se montau i se dedau unei frenezii fr
noim, urlnd: UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
iar i iar, fr oprire, ca un singur glas, al unei

fiare carnivore nnebunite de mirosul sngelui.


Fraden cobor de pe mas, ovi, apoi pi n
mijlocul tumultului, urmat ndeaproape de grzile
narmate.
Vor duce vorba mai departe, nu se ndoia. Peste
trei zile, ntregul ora va fi gata s distrug
stadionul cu ghearele i cu dinii, dac el, Bart,
ddea ordin. Capcana fusese pregtit.
Moro i Confreria vor fi ucii, iar cnd Willem i
va nchipui c are totul sub control, cnd armata
va ptrunde n complex, cnd drogaii i vor
nconjura i Willem va ncerca ceea ce avea el de
gnd s ncerce Locuitorii ntregului ora vor
nvli peste ei, loiali doar fa de Fraden, Eroul lor,
Preedintele lor, omul care le oferise cel mai
nfiortor festin posibil, toi pregtii s execute
ceea ce va ordona Bart, gata s rup n buci pe
oricine le-ar fi indicat el.
Peste trei zile, Sangre va fi a mea, numai a mea!
n frenezia lor nestpnit, orenii trgeau de
cadavrele de pe mese, fogind pe lng grmada
uria de trupuri ca un roi de termite demente.

Smulgeau membre cu minile goale i le fluturau


n chip de stindarde. Un brbat smulse cu dinii o
halc de carne dintr-un trup mutilat, zbiernd i
salivnd tot timpul. ncepur s loveasc n
cadavre cu pumnii i cu picioarele, s le bueasc
de parc ar fi fost saci cu fasole, s le sfie, s le
rup cu ghearele, s le desfac n fii, ca i cum
acele trupuri caraghioase ar fi fost vii, ar fi fost
Frai att de mult uri, ca i cum, ntr-un fel,
acest moment ar fi fost culmea Zilei Durerii ce
avea s vin. i tot timpul, iptul ascuit UCIDE!
UCIDE! UCIDE! rsuna dinspre tavanul nalt,
ascuns de fumul torelor plpinde care luminau
o scen ce prea smuls din chiar pntecele
iadului.
Fraden simi cum greaa l inund iar, mai
puternic acum, aproape irezistibil. i mpinse
grzile nainte, tot mai repede.
Haidei, micai-v, mri, cu muchii gtului
ncordai la maximum. S ieim naibii de aici! Cu
slbticie, aproape cu bucurie, grzile croir o
crare cu patul putilor printre orenii care

urlau, cuprini de extaz.


n sfrit fur afar. Hrmlaia din Depozit mai
strui doar ca un ecou prelung, la captul
ndeprtat al strzii ntunecoase, iar duhoarea
doar ca o amintire neplcut, pierdut undeva, n
simurile olfactive. Aerul, prin comparaie
proaspt, al oraului l izbi pe Fraden drept n
plex, ca un buldozer.
Bart se trase mai la o parte, icni i ncepu s
vomite. Privi n jos i vzu c tot ce scosese din el
se aduga unui oribil morman de scursoare din
care se proiecta, albicios, un craniu omenesc. i
mai ngreoat, vomit iar, i lichidul mproc
osul dezgolit.
Icni i oft, neputincios s mai fac vreo
deosebire ntre tot ce vedea. Merit! striga mintea
lui n ntuneric. Merit! Merit! Merit! O ntreag
afurisit de planet!
Spasmele ncetar i el ridic ochii spre cerul
rece i negru. Stele l priveau i ele nemilos, ca
nite ace luminoase de ghea, dintr-o imens,
nesfrit nimicnicie.

La naiba! murmur, sfidnd nici el nu tia pe


cine. Trebuie s merite!

n ajunul Zilei Durerii, soarele de un rou aprins


de pe Sangre se pregtea s apun dincolo de
crestele munilor vestici, iar tabra de gheril era
ntunecat, tcut i somnolent. Lumina palid
grava un nemilos clarobscur, n negru i rounchis, al barcilor pustii, al colibelor golite de
arme, cscndu-se ca nite orbite goale i
nefolositoare, al peticelor de pmnt ars i nnegrit
de nenumratele focuri aprinse pentru gtit, al
resturilor mprtiate la ntmplare peste tot
tabloul unui loc ndelung folosit i acum
abandonat, i zicea Bart Fraden, privind din ua
colibei sale spre tabra aproape prsit.
Armata Popular, n principiu ntreaga for,
fusese deja instalat pe poziii, pe dealurile care
mrgineau cmpia unde era aezat oraul Sade,
gata s intre imediat n ora, cu nite camioane
capturate, aflate acum la mai puin de douzeci de
minute de complexul palatului. Tot acolo se aflau

i cele dou mii de victime pretinse de Moro


Animale obinuite sau, n cea mai mare parte,
bandii narmate cu cuite mici, de fabricaie
local, ascunse n legturile pentru ale. Oamenii
tiau doar c fac parte dintr-un complicat plan de
btaie i erau convini de asta, la vederea ntregii
Armate Populare ncartiruite, gata de aciune, la
marginea cmpiei Sade.
Tabra de gheril rmsese ntr-adevr pustie;
se mai aflau aici doar Fraden, Sophia i
Vanderling, care dormea n partea opus a
luminiului, n coliba sa de lng barcile n care
o sut de drogai, aa-zisa gard de onoare,
dormeau i ei dui, dup ultima doz de herogin.
Douzeci de camioane, cu plinul fcut i gata de
pornire, ateptau negre i tcute la liziera junglei,
unde fusese tiat o crare de la tabr pn la
drumul cel mai apropiat.
Privind la tabra goal, la baza din jungl ce-i
servise drept cas luni ntregi, care acum i preau
ani, Bart Fraden vzu barcile golite de arme i
soldai i-i ddu seama c, indiferent de ce se va

ntmpla dup rsritul astrului zilei, nu va mai


vedea niciodat soarele apunnd n acel loc. Acolo
i terminase treaba, mna sa la cri fusese
jucat. Procedase de minune, jucase bine. Cu mai
puin de un an nainte, locul acesta fusese i mai
pustiu dect acum, iar el organizase aici centrul
unei armate, o revoluie care mine ori l va plasa
n Sade ca Preedinte al Republicii Libere Sangre,
n siguran n capitala sa, ori
Ori va fi pur i simplu mort, i spuse Fraden
fr menajamente. Totul sau nimic, acesta era
numele jocului, al jocului Zilei Durerii, al jocului
revoluiei, al jocului propriei viei
Privi fr int spre stele, focuri reci i albe n
ntunecimea de neptruns a cerului sangran
Deodat, ochii i fur atrai spre ceva care lucea
stins n lumina stelelor, la vreo douzeci de metri
n stnga, o piatr neted, cenuie, care se iea din
pmnt, albit de strlucirea palid a nopii.
Fraden se cutremur fr ca, o clip, s tie de
ce. Simi cum mruntaiele i se contract brusc,
cum ceva i urc n gt, un junghi care-i sfie

sufletul. De oroare? Spaim? Regret? Team?


Chiar n momentul n care spasmul l strbtea,
i ddu seama de unde provine. Cu o clip
nainte de a vedea piatra lucind n lumina stelelor,
aa cum era ea cu adevrat, amintirea i artase
altceva, o nluc, o viziune pricinuit de jocul de
lumini alt obiect alb i gola, n lumina stelelor
altei nopi: un craniu omenesc sfrmat, pe
strzile din Sade, sclipind fr ruine n timp ce
Fraden vomita peste el. Iluzia trecu precum un
strigoi n noapte, dar junghiul lui Bart, ntrupat de
ceea ce vzuse odat, refuza s treac.
Fraden rse cu voce tare, ncercnd s
exorcizeze demonul. Vinovie, dup atta vreme?
i zise. Ridicol! De ce te-ai simi vinovat? Ai fcut
ce trebuia, tu nu eti nici Moro, nici Willem
Simmntul fr nume rmase, batjocorindu-l.
Fraden se for din nou s rd. Bun, n ordine,
i spuse. Umbrele Ticuului Freud! Deci eti nc
marcat de uciderea pruncului la, nu-i aa, Bart?
Fcu un efort s depeasc momentul ngrozitor
de odinioar strigtul, carnea pe care o simise

cednd sub secure, tremurul care i cuprinsese


braul, cnd lama intrase n lemnul de dincolo de
carne
Dumnezeule! opti rguit, fiindc ceea ce
simea era nimic.
Nu simea niciun fel de vin; era fr prihan,
fcuse ceea ce fcuse silit de mprejurri, iar
acum, privind napoi la lunile de rzboi, la zecile
de mii de mori, mori prevzute, mori pe care le
provocase cu bun tiin i le folosise n
momentul considerat cel mai oribil din via, nu
simea absolut nimic.
i atunci deveni contient de proveniena
spasmului: nu era vinovie, ci spaim. tia c nu
de viitor se teme, de pericolul pe care urma s-l
nfrunte n dimineaa urmtoare, ci i era fric de
trecut. Ceva se ntmplase cu el.
De-a lungul ntregii viei, Fraden controlase
ntotdeauna situaiile, supusese oamenii propriei
lui voine, i folosise, i modelase, i manevrase ca
s serveasc scopurile sale. El rmnea
neschimbat, iar universul din jur era maleabil.

Evenimentele se nvolburau n juru-i, dar, precum


o stnc n mare, el rmsese tare, neatins i
nemicat n toiul tumultului, reuind s aduc
oamenii i ntmplrile la nivelul necesitilor
proprii, ns niciodat influenat de ele un motor
neclintit. Fusese alungat din Marele New York, i
asta nu-l schimbase, cucerise i pierduse Centura
de Asteroizi, dar rmsese acelai Bart Fraden.
Pe Sangre ns ceva se ntmplase cu el.
Fusese micat, adnc micat, de faptul c odat
ucisese chiar el. Fusese ntr-att de micat, nct
simise nevoia s plece n cutarea a ceva mai
mult dect un alt domeniu care s nlocuiasc
pierdutul Stat Liber al Centurii de Asteroizi
simise nevoia de rzbunare. Pentru prima oar
avusese un sentiment de vin, iar vina nscuse
ura, o ur fa de sine nsui, transformat
instantaneu n ur fa de Confrerie. Fcuse
cumva greeala de a se implica n revoluie, de a fi
pe nesimite sedus, violat, de a o considera ceva
mai mult dect un mijloc spre un scop raional i
egoist? Vinovia dusese la ur, ura la setea de

rzbunare, dar rzbunarea nu era un scop


raional, ci o emoie. Aceasta dusese la o emoie i
mai mare, fcuse din sangrani mai mult dect
simple unelte ntr-un joc detaat, l fcuse pe el
nsui s doreasc s devin erou, fcuse ca
sunetul propriului nume, scandat de poporul lui,
s devin mai mult dect un semn c metodele
sale sunt operante. Iar acum acum singurul
moment nfiortor care adusese dup sine tot
restul, nu nsemna nimic!
Fusese schimbat, ademenit. Fr discernmnt,
comisese singurul pcat din codul su personal:
i pierduse calmul detaat.
Pentru prima dat n via, Bart Fraden simea
c acioneaz conform unor fore pe care nu le
poate controla, c este o jucrie n minile
destinului. Ceva se ntmplase cu el. El schimbase
planeta Sangre dar o fcuse oare? El schimbase
planeta sau planeta l schimbase pe el? Oare
chiar remodela planeta Sangre dup propria lui
imagine sau, viclean, ea l schimba pentru a
deveni singurul tip de om pe care l admitea drept

conductor un alt Moro? Un om care voia


puterea de dragul puterii, nicidecum pentru
confortul i securitatea pe care le presupunea
aceasta?
Fraden simi o nesiguran interioar singurul
fel de spaim care-l ncerca. n ciuda tuturor
faptelor sale, fusese ntotdeauna n stare s se
considere n esen un om bun un om care nu
provoca suferin inutil. Acum era o minciun?
Sangre l transformase ntr-un monstru conform
propriei lui definiii? Suferise o schimbare? Asta
tot ncerca Sophia s-i spun?
Soph Oare ea i dduse seama de la nceput?
tia mai multe despre el dect tia el nsui? Era
un gnd ciudat de nou c poate exist cineva
care s-l cunoasc mai bine dect se cunotea el
nsui. ntotdeauna tiuse totul despre sine, de-a
fir a pr i se mndrea cu asta. S fi fost doar o
autosugestie? Sophia tia asta? Acum prea c
tie attea
Iar el se gsise s mint o astfel de femeie!
nainte de omorrea pruncului, n-o minise

niciodat; nu simise niciodat nevoia. Dar


acum
Fraden njur i se lovi cu pumnul n palm.
Chinuit de ndoieli, ajunse la o certitudine. Sophia
merita adevrul. Dac-i spunea adevrul, poate
poate ar fi risipit toat prostia asta, toat aceast
ndoial fr rost. Nu mai sta, idiotule, i spuse.
De ai necazuri, ndoieli de ai, s ipi, s strigi i
chiar din mini s dai vechea zical i reveni n
minte. De asta avea el nevoie acum de cineva la
care s ipe i s dea din mini.
Se ntoarse brusc i intr n colib.
Sophia era nuntru, chiar lng intrare. l privi
i ochii ei se lrgir, gura i se deschise aproape
imperceptibil, iar Fraden ajunse s se ntrebe cum
arta chipul lui n acel moment, ct de mult se
citea pe el tot ce simea
Se blestem n gnd. Minciuna fa de fat
devenise chiar un obicei? Ce i se ntmplase?
Soph? o ntreb. M-am schimbat?
S te schimbi? repet ea cu o voce lipsit de
orice coninut semantic, ca vocea unui animal.

i studie faa neted i ochii mari, verzi i


inteligeni, i pentru prima dat se ntreb ce se
petrecea cu adevrat dincolo de acea masc de
carne. Pentru prima oar i psa cu adevrat. N-o
mai privise niciodat ca lumea, pn acum.
Soph se blbi el. Art eu ca un ca un
asasin?
Ea rse, privindu-l ciudat.
N-am vzut nc pe cineva care s semene
mai puin cu un uciga Ari de parc ai fi vzut
o stafie i o tiu, fiindc am trecut i eu prin asta.
Un uciga n-ar pune niciodat o asemenea
ntrebare. Cap-de-Obuz e uciga poi s i-l
nchipui pe el punnd ntrebarea asta?
Fraden o privi uimit. Avea dreptate i nc mult.
Trebuia s-i spun adevrul cumva, din felul
cum sttea fata, cum cltina capul spre el i prea
s atepte s aud ce-o s-i spun, cumva el tiu
c, n bine sau n ru, ea va nelege.
Te-am minit, zise. Te-am minit tot timpul!
tii cine i-a dat lui Moro ideea s-i tortureze pe
sangrani pn la nebunie i s le ia sngele ca s

fabrice omnidrin? Eu i-am spus povestea asta,


fiindc Animalele nu erau destul de speriate
pentru a sluji scopurilor mele. i ddu seama c
vorbete provocator, aproape silind-o s-l
condamne. i tot a mea a fost ideea s ucid
Creierele i s-i flmnzesc pe steni. Ideea mea!
Chiar crezi c nu tiam n ce se transform
Willem? Nu tiam, pe dracu! Aveam nevoie de
cineva care s fie monstrul. M-am folosit de el!
De ce-mi spui toate astea? l ntrerupse ea
brusc. De ce-mi spui toate chestiile astea, pe care
le tiu deja?
Tu le?
O privi mut de uimire.
Cu cine crezi c stai de vorb? Crezi c sunt
oarb? Doamne, Bart, ce-i tot spun de luni
ntregi? Sunt convins c tiu i ce-o s-mi spui
mai departe. La Ceremonia de Iniiere ai omort o
fiin uman, nu-i aa? tiam se vedea pe tine!
Fraden simi c i s-a luat de pe umeri o imens
povar. i totui, mai era ceva, ceva inexplicabil
Aa, pur i simplu? tiai c te mint, tiai ce

fac i nimic! Tot ce-am vorbit despre Willem,


cnd tu tiai c sunt un uciga, cnd m-ai vzut
acaparat de nenorocitul sta de bulgre de noroi,
nu conta? i te-ai culcat cu mine, n-ai spus nimic,
i
Dar cine sunt eu, puritatea n persoan?
trnti Sophia. Sunt cumva printele confesor,
spune trei rugciuni i pune un confedolar la
colect? Un lucru e sigur, restul e minciun nu
poi spune nimnui ceea ce respectivul nu vrea s
aud. i mai termin cu asta, Bart Fraden! Eti
caraghios cnd te bai cu pumnii n piept i te
nvinoveti singur. Nu eti n stare s deosebeti
o vinovie de propriul fund, nici cu o hart
rutier. i-e fric, asta-i tot. Nu mi-ai spus tu,
cndva: Nu privi niciodat napoi; s-ar putea s te
ntreac cineva? Deci, pn la urm, te-ai uitat
napoi i nu-i place ce vezi. Bun venit printre noi,
Conductor Nepreuit! Bun venit n rasa uman!
Adic tu ai tiut tot timpul, i totui totui
Totui ce? strig ea. Nu-mi pune n gur
cuvinte pe care nu le-am spus! Nu umbla cu

tertipuri cu mine! Am trit cu hoi i cu asasini.


Mi-am vndut trupul pentru o mas. Cine sunt
eu ca s te judec? Avem un aranjament de afaceri,
Bart Fraden. Eu am nevoie de tine i tu de mine.
Amndoi suntem trofeele de pe cminul celuilalt.
Trim n aceeai jungl dac tu eti un monstru,
cu ce m deranjeaz? tiai ce sunt de cnd te-ai
nhitat cu mine o puicu care are nevoie de un
brbat care poate rmne n vrf. Iar eu tiam ce
eti un brbat care, ntr-un fel sau altul, rzbate
pn n vrful muntelui i care, ntr-un fel sau
altul, se menine acolo. Doar fiindc tiam c ai
ucis i totui Vocea i se frnse. Doar fiindc am
rmas cu tine dei fiindc eti singurul brbat
din ci am cunoscut pe care Bart
Ultimul cuvnt era un scncet slab.
Acum cine minte? spuse el. Sophia OHara,
cea dur ca o stnc! Prefcut afurisit ce eti! Te
iubesc, mincinoas mic! Dumnezeu mi-e martor,
sunt ndrgostit La ce mi-o fi trebuind asta? Dar
n-am ce face, sunt att de singur aici, att de
singur Dintr-o dat, nu mai tiu nimic. Doar c

te iubesc i c, dac te-a pierde Poi s m


rneti, Soph. E prima dat n viaa mea cnd
cineva m poate rni
Deodat, fata se arunc spre el, l mbri, i
ngrop faa n pieptul lui.
Eu s te rnesc? Idiotule, nu te-a putea rni
nici dac ai scoate cuitul la mine sunt o
prefcut nenorocit, o cretin tmpit! Aveam un
aranjament de afaceri aa de bun i a trebuit smi cuneze pe tine! Nici mcar nu umblu dup
avantaje de la tine, ca orice femeie cu scaun la
cap, ci alerg dup o grmad de prostii, ca o
nebun. Trupul tu felul n care mergi i
stomacul tu afurisit de delicat Prostii! Nimic!
Nimic! Nimic! Un brbat clasa nti pentru o
femeie clasa nti! Pe dracu! i dac-am fi doi
montri, lucrurile ar sta la fel. i dac-ai fi un
ticlos, tot nu te-a putea prsi. Nu-mi pas ce
eti, ce-ai fcut sau ce ai de gnd s faci. Trebuie
s rmn lng tine, atta timp ct m mai vrei.
Sper c vei avea mereu nevoie de asta, fiindc e
singurul lucru pe care-l pot da. i va trebui s-o fac

ntotdeauna.
Soph, ce tot ncerci tu s?
i spun c te iubesc, prostule! scnci ea. Ce
lume plictisitoare! O ursc! O ursc! Dar n-am ce
face, te iubesc, te iubesc Nu i-a mai spus-o
nimeni pn acum?
Fraden se trezi c o privete cu ochii nceoai.
Se simea tnr i plin de via, se simea btrn
i ostenit. i ridic faa i o privi ca pe o bijuterie
ciudat. Plngea. N-o mai vzuse niciodat
plngnd. Nimeni nu mai plnsese vreodat
pentru el. Se simea legat de ea i nu voia s simt
una ca asta i tia c ceea ce vrea s simt e total
deplasat.
O duse n pat, ca de nenumrate alte ori, i fcu
dragoste cu ea. Acum ns nu se putea opri s nu
se gndeasc la asta n cu totul ali termeni. Fac
dragoste cu ea, i spunea n timp ce o dezbrca,
apoi o ptrundea, i-i ddu atunci seama c a
fost acaparat de un act pe care l considerase
ntotdeauna un moment de pur i egoist
plcere. Nu mai era ns aa i nici nu mai putea

fi vreodat
Se descoperi conducnd-o cu tandree spre
mplinire, aproape mpotriva propriei voine, se
trezi pierdut n lumea trupului ei, fremtnd la
fiecare fior de plcere pe care l simea sub el,
transportat de fiecare mic geamt de satisfacie,
propriul corp i propria-i personalitate rmnnd
undeva, foarte departe, plind ntr-un alt univers,
iar cnd veni momentul mplinirii, l atinser
amndoi n acelai timp i, vreme de o clip ct o
venicie, se simi contopindu-se cu Soph, gustnd
pasiunea ei crescnd, druindu-i dintr-a lui; iar
necugetata i oarecum nspimnttoarea explozie
de fericire simpl i slbatic fu ceva separat de el,
fu a nici unuia dintre ei o flacr orbitoare de
plcere mortal, la fel de vie ca o durere
ptrunztoare, care i unise i care era a lor, a
amndurora.
i n acea noapte, pentru prima dat n via,
Bart Fraden dormi n braele unei iubite.

Capitolul 14
Linite era prea mult afurisit de linite! Bart
Fraden privi napoi, de pe platforma din spate a
camionului, la lungul convoi de maini care-i
urma, ultimul din cele aproape o sut de
camioane trecnd acum prin defileul final i ieind
n cmpia larg pe care era aezat oraul Sade.
Dou mii de oameni n acele camioane, din
aproape o sut de sate diferite, narmai doar cu
cuite ascunse n legturile de pe olduri, cuitele
pe care Moro i va lsa s le strecoare cu ei, o
ncrctur ciudat pentru Armata Popular n
Ziua Durerii i totui, pe tot parcursul, drumul
rmsese pustiu.
De-a lungul ultimelor trei mile, trecuser pe
lng sute de camioane parcate pe marginea
drumului, maini care urmau s transporte spre
ora aproape douzeci de mii de lupttori de
gheril, dup intrarea convoiului n Sade.

Dealurile prii vestice a cmpiei erau acoperite de


corturile lupttorilor de gheril totui nu se
zreau nicieri cetele de sangrani adunai s vad
Armata Popular sau convoiul preedintelui, dei
Ucigaii nu mai prezentau niciun pericol, fiind cu
toii adunai n complexul palatului. Lui Fraden
nu-i plcea asta. Pur i simplu nu-i mirosea a
bine. Vorbele lui, rspndite n Sade doar cu trei
zile n urm, ajunseser oare pn la sate? tiau
toate Animalele c acum va fi ceva mai mult dect
o obinuit Zi a Durerii? i ce-ar face dac ar ti?
Fraden se ntoarse spre Sophia, care sttea
lng el, pe o banchet lateral a camionului.
ntinse mna i o atinse un gest neobinuit iar
ea i zmbi uor i-i lu mna ntr-ale sale.
Pe banca din faa lor, Willem Vanderling, cu
arma-brici n poal, pru s observe schimbul de
gesturi, deoarece colurile gurii i se ridicar ntrun mic zmbet nelegtor.
Fraden i zmbi, la rndul lui, iar Vanderling,
lund totul drept o manifestare a camaraderiei
masculine, i servi un surs nesincer.

Sracul Willem, i zise Fraden. Crede c a


aranjat totul, dar pn i nenorocita aia de armbrici o s-l lase la nevoie. Fraden privi nainte,
peste cabina camionului, spre cele cinci maini cu
drogai narmai cu puti. i sta fusese un mic
iretlic al lui Willem s-i narmeze pe drogai cu
puti, n loc de arme-brici. Acestea ar fi fost prea
amenintoare, zicea Willem. Totul era aa de
transparent drogaii avnd puti n loc de armebrici, arma lui Willem ar fi reprezentat un soi de
nsemn de autoritate, uurndu-i mult sarcina de
a le ordona drogailor, la timpul potrivit, s
ntoarc armele spre Fraden. Fr ndoial c el
conta pe aceast sforrie suplimentar. Nu tia
ns c ea se va ntoarce mpotriva lui, c propria-i
arm-brici era ncrcat cu un fascicul de energie
epuizat, strecurat nuntru pe cnd el plecase n
inspecie, prin tabr.
La naiba cu Willem i la naiba cu Animalele! i
spuse Fraden. M-am gndit la toate. Arunc o
privire spre pachetul nvelit n hrtie, aezat la
picioare roba lui de Frate. Nu era de importan

major pentru plan, dar dac ar putea s-o


foloseasc, dac Ucigaii vor asculta ntr-adevr de
ordinele unui Frate Bart rmas n via, mai
curnd dect de cele ale stpnilor care, la captul
tuturor evenimentelor, i vor fi gsit moartea, ar
rezulta o frumoas scen final cu mulimea
depinznd doar de cuvntul lui i singura armat
disciplinat de pe planet ndeplinindu-i ordinele.
Bietul Willem!
Camioanele din frunte se apropiau acum de
Sade. Drumul intra n ora prin zona locuit de
Animale i, pe cnd maina lor apuca pe una
dintre strzile lturalnice mai importante,
ndreptndu-se, pe lng cocioabele goale pline de
praf i fum, spre bulevardul care ducea la
complexul palatului, Willem Vanderling fcu o
strmbtur i-i apuc arma i mai strns.
Nu-mi place ngim el. E din cale afar de
linite. La dracu! Unde sunt cu toii?
ntr-adevr, strzile erau complet goale. Fraden
zri brbai i femei holbndu-se, din interiorul
sutelor de colibe, la camioanele care treceau spre

palat. Pe alocuri, mai aprea n u cte un om


cltinnd din cap cu neles la trecerea
camioanelor, innd n mn o bt, un cuit sau
un b nfurat n crpe, care putea deveni tor.
Un copila sfrijit, cu coastele vizibile pe sub pielea
ntins a pieptului gol, ni din spatele unei
cocioabe, rmase o clip n strad uitndu-se fr
o vorb, apuc un femur aruncat pe drum i se
ntoarse n fug napoi.
Poate o fi chestia cu Ziua Durerii fcu
Sophia Nu-mi place deloc cum sun Fraden o
strnse de mn.
Avusese intenia s-i expun ntreg planul, dar
asta n-ar fi fcut dect s-o sperie. Nimeni nu
nelegea c gloata putea fi folosit n mod
planificat i controlat; el ns o simise reacionnd
la inflexiunile vocii lui.
Probabil c ai dreptate, zise vorbind mai mult
pentru Vanderling, dect pentru ea. Din cte am
reuit s scot de la Olnay, Animalele iau n serios
aceast Zi a Durerii, la fel de mult ca i Fraii.
Confreria a lucrat bine din punct de vedere

psihologic. Ofer-le Animalelor o demonstraie de


tortur o dat pe an, f-le s simt ceea ce
ncearc Fraii tot anul fa de ele i, n loc s
cread c Moro and Company sunt nite montri,
Animalele vor cpta sentimentul c Fraii sunt
nite ini asemenea lor, dar mai norocoi. Dac se
nfrupt puin din spectacolul sadic i le place,
ajung s susin i mai mult aa-numita Lege a
Firii. Asta mi amintete de bancul cu cei trei tipi
care spun ct de des au de-a face cu femeile.
Primul zice: O dat pe sptmn, i nu pare
prea fericit. Al doilea: O dat pe zi, i arat
epuizat. Al treilea zice: O dat pe an, dar arat ca
o pisic stul. Cnd l ntreab de ce dracu e aa
de fericit, le spune: Pi fiindc azi e Ziua aia!
Vanderling mormi ceva nedesluit.
Foarte amuzant, rosti Sophia.
Camioanele intrar pe bulevardul principal din
Sade, trecnd pe lng faada strlucitoare, iptor
de fals, a fetidei capitale sangrane, o faad
alctuit din cldiri de marmur sintetic, lemn i
metal, care ascundea n spate mii de gunoaie

infecte.
Ajunser la dealul pe care era situat complexul
i se oprir n faa porii principale, instalate n
zidul gros de beton. Fraden vzu c turnurile de
control, aezate din loc n loc pe ziduri, erau
populate, ns galeriile construite pe deasupra
zidurilor, care puteau cuprinde mii de soldai
narmai, erau pustii.
Poarta se deschise i camioanele naintar prin
mijlocul a dou rnduri de vreo cincizeci de
Ucigai fiecare. Ajunseser n interiorul
complexului de cldiri al palatului. Vanderling
aprob, rnji spre Fraden, iar Fraden i rspunse
i el printr-un rnjet. Doar o sut de Ucigai
pzeau poarta. Curtea larg era nesat de
arcuri de lemn pline-ochi cu copilai grai, goi i
imbecili. Vreo sut de Ucigai, doar cam att,
patrulau printre arcurile cu mii de Animale de
Carne. Doar dou sute de Ucigai lsai s in
piept la douzeci de mii de soldai!
Un adevrat aranjament, mormi Vanderling
ca pentru el nsui. Cel mai drgu aranjament

din cte am vzut!


Camioanele rular pe lng palatul propriu-zis
i Fraden mai vzu nc vreo douzeci sau poate
patruzeci de Ucigai, lng treptele care duceau
spre intrarea principal. Camioanele ddur colul
palatului, moment n care stadionul cel negru li se
ivi n fa.
Cam dou sute de Ucigai i ateptau la poarta
principal. Un Uciga cu grad de cpitan conduse
o mic grup la camioanele din frunte i le fcu
semn spre intrarea principal. Un alt ofier
conduse restul de Ucigai spre partea din spate a
camionului lui Fraden. Formar un cordon care
nconjura cele dou mii de victime, le conduser
prin spatele stadionului spre intrarea n aren,
unde urmau s fie cutate ostentativ de arme,
apoi o luar prin subteranele stadionului i n sus
spre podiumul arenei, prin poarta de la nivelul
solului.
Camioanele transportnd grzile de corp
parcar n semicerc ntre camionul lui Fraden i
stadion. Cei o sut de drogai srir jos i se

aliniar repede, n dou iruri de cte cincizeci de


oameni, n dreapta camionului lui Fraden.
Ei, ncepe circul, hotr Fraden i, cu
bocceaua n mn, sri peste oblonul din spate al
benei camionului. Vanderling deschise oblonul i,
mpreun cu Sophia, l urm pe Fraden.
Toi trei se aezar ntre cele dou iruri de
soldai, cpitanul i conduse oamenii n fruntea
formaiei, i Fraden ordon:
S mergem!
n tcere, Ucigaii i conduser prin poarta
principal i apoi de-a lungul unui coridor
subteran, lung i ntunecos, care pe poriunea
final deveni o ramp curbat n sus. La captul
rampei, un portal deschis lumina, cu o strlucire
de soare rou, pasajul ntunecos. Vanderling fcu
semn cu mna i drogaii pornir naintea lor, n
lumina soarelui, urmndu-i pe Ucigai. Fraden i
zri vag aezndu-se n form de evantai,
ntruchipnd un fel de ceac protectoare n jurul
intrrii. Vanderling pea iute n spatele lor.
Fraden arunc o privire spre Sophia, ea i

strnse mna o clip, apoi i ddu drumul. Bart


respir adnc, apoi, n cldura apstoare de
amiaz, ieir pe stadion.

O clip, pn ce ochii i se obinuir cu lumina


puternic a stadionului, dup ntunericul din
pasaj, Fraden vzu doar o cea multicolor. Apoi
ceaa deveni o mare, o uria stnc stratificat,
de fee i trupuri.
Locurile lor se aflau pe la jumtatea nlimii
tribunelor, n poriunea de stadion cea mai
ndeprtat de pavilion mult n afara btii
armei-brici, din punctul de vedere al Confreriei.
Cte un ir ngust de bnci fusese golit imediat n
faa i n spatele lor, ntinzndu-se de la partea
superioar a stadionului pn la gardul care
desprea stalurile de aren i avnd aproximativ
douzeci de locuri lime.
Restul Stadionului, pe fiecare locor de pe bnci,
gemea de lume.
De unde sttea Fraden, cu faa la pavilionul cu
acoperi care se ntindea de-a lungul ntregului

stadion, dou seciuni mari, pline cu locuitori din


Sade, se arcuiau de o parte i de alta, de la mica
zon superioar a stadionului, pn la gardul din
josul tribunelor. Cele dou uriae seciuni
semicirculare erau pline pn la refuz cu cel puin
zece mii de oreni din Sade, trupuri sfrijite i pe
jumtate dezgolite, nghesuite strns pe bncile
fr sptar. Fraden observ c o parte neobinuit
de mare dintre ei era alctuit din btrni i
schilozi o raritate pe Sangre. Fcu semn ctre
stal i acesta fu strbtut de un murmur. Fraden
rnji. Nu avea de gnd s nceap zarva aici,
nconjurai cum erau de toi Ucigaii tia, dar
sangranii tiu, i zise. Btrni i schilozi Era un
semn bun, asta nsemna c restul, cei mai
zdraveni, se pregteau s aib un rol activ n
desfurarea evenimentelor din aceast Zi a
Durerii
Fraden i miji ochii i scrut, dincolo de aren,
pavilionul. Acesta era pavoazat n ntregime cu
bronz auriu i pnz neagr i era plin de mii de
Frai toi ci mai rmseser pe Sangre venii

acolo cu sclavele i femeile lor, miile de robe negre


contrastnd sinistru cu mesele pline de fructe viu
colorate, fripturi i carafe cu vin, cu pielea
dezgolit i bronzat a sclavelor i cu formele
atrgtoare ale huriilor. Ca nite vulturi la o
adunare de papagali! i zise Fraden.
n partea din fa, pe centrul pavilionului, l
observ pe Moro, mbrcat n rob neagr ca i
restul, mai gras ca odinioar, cocoat pe tronul lui
supranlat i cu un megafon electric atrnndu-i
ca un sceptru de o mn.
Deasupra, dedesubtul i de ambele pri ale
pavilionului, stalurile erau negre de uniformele
Ucigailor, poate vreo dou mii, iar soarele rou se
reflecta n tot attea puti.
Ucigaii erau flancai de dou seciuni mari de
brbai cu legturi peste olduri vreo dou mii
de fiecare parte. Fraden rnji. Trebuiau s par
Animale, dar chiar i de la distan li se vedeau
muchii sntoi de pe piept n contrast cu
aspectul jigrit i costeliv al Animalelor de pe
Sangre. Nu era nevoie s le vad dinii ca s tie c

sunt ascuii ca nite coli, nu era nevoie s le


vad putile, ascunse n pdurea de picioare, ca
s tie c sunt acolo. Nu puteai ascunde o nurc
printre iepuri i nici Ucigai printre Animale.
Capcana era pregtit, la fel i capcana din
interiorul capcanei, i o capcan final
Deodat, simi o mn apucnd-o pe a sa cea
a Sophiei. Fr un cuvnt, cu dinii ncletai pe
buza de jos i cu ochii mrii, ea i art cu ochii
spre aren.
Bart i urm privirea i nghii din greu, fiindc
abia acum vedea c ntreaga aren era o pdure.
O pdure de cruci de lemn grosolan, nfipte n
pmntul bttorit, mii de astfel de cruci, ir dup
ir, iar la baza fiecreia se afla cte o grmad
nalt de vreascuri. Din loc n loc, lucea cte un
vas cu ulei clocotit pe care erau agate polonice
de fier cu mnere lungi, iar alturi ateptau o
grmad de tore neaprinse. Vrafuri de tore i
grmezi de cuie mari, de fier Dou sute de
Ucigai erau mprtiai printre cruci, n ateptare,
innd n mini ciocane grele.

Fraden i conduse pe Sophia, care-l strngea de


mn, i pe Vanderling spre centrul zonei goale
din stal. n timp ce se aezau i Fraden i aranja
grijuliu sub banc bocceaua cu roba de Frate,
drogaii umplur toate locurile dimprejur, formnd
cu trupurile lor un zid protector, un careu de
brbai narmai, avndu-i n mijloc pe Fraden,
Sophia i Vanderling.
Fraden urmri tribunele: Fraii din pavilion
beau, se ndopau cu hlci imense de carne,
pipindu-i femeile sau fiind ei nii pipii;
Animalele erau ncordate i tcute, cele mai multe
privind spre el cu o speran slbatic; Ucigaii n
uniform stteau cu minile pe puti; irurile de
Ucigai ridicol deghizai i ineau minile n poal,
pe armele ascunse Simi o tensiune teribil de
apstoare asupra stadionului, un talaz gata s se
sparg, fiecare grup pndind momentul cnd
ateptarea se va termina, cnd evenimentele
oribile ale acestei penultime Zile a Durerii vor
ncepe n sfrit.
Atunci Moro se ridic greoi n picioare, duse

megafonul la gur i fcu s se cutremure totul n


jur, cu vocea lui puternic i adnc.
Ziua Durerii! mugi Moro, iar ecoul se
reverber dincolo de stadion. Ziua Durerii! Ziua
Durerii! Ziua Durerii!
Acest cnt monoton, amplificat, se mpleti cu
propriul ecou, formnd o uria i cutremurtoare
cascad de sunete.
Fraii l preluar, ncepur s scandeze i ei, mii
de voci acoperind strigtele amplificate ale lui
Moro, ntr-un urlet gutural i sacadat:
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA
DURERII! ZIUA DURERII!
Vasta seciune a Ucigailor strig i ea, apoi, n
sfrit, Animalele, i ntregul stadion se scutur n
sunetul a douzeci de mii de voci intonnd:
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA
DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA DURERII!
Fraii mpinser deoparte hlcile de carne,
carafele de vin, femeile; ncepur s-i smuceasc
nebunete capetele i s bat din palme ritmic.
Ucigaii prinser ritmul i ncepur s loveasc

betonul cu bocancii i cu patul putilor. Animalele


ncepur i ele s bat din palme, s tropie cu
picioarele goale pe betonul tare, i se auzi un
sunet ca de tunet ndeprtat sau de focuri de
arm: BUM-ta-ta-BUM-BUM! BUM-ta-ta-BUMBUM! BUM-ta-ta-BUM-BUM!
Iar contrapunctul care se suprapunea,
acoperindu-l, era incantaia, crescnd ntr-un
uria mrit frenetic:
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA
DURERII!
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! BUM-ta-taBUMBUM!
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! BUM-ta-taBUMBUM!
Sunetul potopi urechile lui Bart. Prin betonul
care fremta al stadionului, prin tlpile pantofilor
i pn sus, de-a lungul oaselor, vibraiile i
ngheau sngele n vine, l fceau s clnne, i
ddeau fiori pe ira spinrii. Mna Sophiei era o
ghear contractat pe mna lui, faa i era
pmntie, iar flcile ncletate ca o menghin.

ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA


DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA DURERII!
Aplauzele i bocnitul din picioare erau acum,
din ce n ce mai slabe; ntreg stadionul ncepu s
strige, iar cntarea deveni un urlet prelung,
slbatic i nfiortor:
ZIUA DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA
DURERII! ZIUA DURERII! ZIUA DURERII!
Dincolo de aren, pavilionul era o nclceal de
trupuri contorsionate, cu Fraii care rupeau
carnea de pe membrele umane fripte ipnd tot
timpul, scuipnd bucile de grsime pe cnd
rcneau, mucau iar, ipau, scuipau, loveau i
frmntau femeile goale oferindu-li-se ntr-un
abandon crunt i brutal un dezm oribil, ntrun uria cuib de vipere cuprins de agitaie.
Acum Ucigaii deghizai erau uor de ghicit pn
i de ctre Animale, fiindc-i frmntau
nebunete buzele nspumate, iar partea de jos a
feelor le era necat de o saliv roie, nsngerat.
Animalele se antrenar i ele n frenezia
general, ipnd, nghiontindu-se, ncletndu-i

ghearele unul ntr-altul, gheare de btrne


zgriind carnea plin de cicatrici a schilozilor,
btrni sfrijii i cocrjai lovind nechibzuit
spinrile mpovrate de ani ale babelor
Chiar i afurisiii de drogai, care se presupunea
c-i pzesc pe capii revoluiei, rcneau nnebunii,
cu ochii lor nfundai n orbite, lucind ca ai lupilor
dornici s ucid.
Fraden simea cum l copleete, l ptrunde
pn n mruntaie furia animalic a douzeci de
mii de fiine umane care se lsau pur i simplu
prad celor mai ntunecate impulsuri din adncul
lor, o mare de oroare iraional, fr margini, un
val incipient, un flux uria de fanatic sete de
snge, acum eliberat.
Se cltina pe buza prpastiei, simea flcile
cscate ale bestiei care se ntindea s-l apuce,
bestia care pndea n fiecare om, acest gigantic
carnivor, acest uciga primitiv. Simi bestia fr
nume care chema bestia din el, bestia care i
treslta n snge ntr-o izbucnire neateptat de
adrenalin. Mintea i se sfor s in piept

chemrii absurde i primitive a junglei, a


carnivorului turbat din el, atta vreme ignorat
Disperat, o apuc pe Sophia, se ag de ea, i
sorbi moliciunea, cldura, feminitatea. Ea i
ngrop faa la pieptul lui, suspinnd necontrolat.
ZIUADURERIIZIUADURERIIZIUADURERIIZIUADURERIIZIUADURERII
Cu coada ochiului, nencreztor, l zri lng el
pe Willem Vanderling. Vanderling care urla,
Vanderling cu faa schimonosit ntr-o masc
roiatic diavoleasc, cu o uria ven purpurie
dilatat i zvcnind pe easta cheal
Doamne, doamne, doamne, doamne
murmur Fraden ca-ntr-o rugciune.
i atunci, deodat, veni apogeul. Se strni un
urlet final i teribil, apoi urm o tcere brusc, o
tcere
adnc
i
asurzitoare,
mai
nspimnttoare dect strigtele tcerea
amenintoare, rece i umed a mormntului.
Dedesubtul lor, n aren, se deschisese poarta
cea mare i un ghem de oameni legai, apoi un
altul, i un altul, i un altul fur mpini afar,

sub soarele rou ca sngele, de ctre grupuri mici


de Ucigai. Apoi aprur ali oameni i ali Ucigai,
din ce n ce mai muli
Victimele erau duse spre mcel.
Pe stadion domnea o linite deplin, n timp ce
echipele de Ucigai narmai i mnau pe cei dou
mii de oameni legai, goi pn la bru, s ias din
subteranele stadionului pe podeaua de pmnt a
arenei, i mprtiau prin uriaa pdure de cruci
de lemn cte un om la fiecare cruce, cte un
Uciga, narmat cu o puc i un buzdugan, la
fiecare patru cruci. Victimele, cu minile legate la
spate, cu pumnalele inutil ascunse n legturile
pentru olduri, priveau spre tribune, la tcutele
Animale n ateptare, la Ucigaii cu gurile
mbloate de spume nsngerate, la Fraii din
pavilion care rodeau distrai membre umane,
dnd de duc vinul din carafele de lut i uitnduse la ei, fixndu-i tot timpul i rnjind, cu ochii
nroii.
Iar oamenii legai priveau spre Vanderling i
Fraden, implornd, ateptnd un semn al

eliberrii ce le fusese promis. Fraden nu le putea


susine privirea, timpul fiind prea scurt pentru a-i
salva. Chiar n acel moment, Armata Popular se
apropia probabil de complexul palatului, dar pn
s ptrund cu fora
Ucigaii din aren ridicar uriaele ciocane
deasupra capetelor, n semn de salut. Moro inea
difuzorul aproape de buze.
Druii Durere, primii Plcere! strig Moro.
Druii Moarte, primii Via! S nceap
ceremoniile! n numele Confreriei Durerii i al
Legilor Firii, fie ca toi s guste din Plcerea de a
drui Durere Ucidei! Ucidei! Ucidei!
Tcerea apstoare care urm fu sfiat de un
ipt animalic, ascuit, provenind din douzeci de
mii de gtlejuri de Animale, Frai i Ucigai, care
ncepuser s ngne cu toii:
UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Incantaia acceler tempoul, pierdu ritmul i
deveni un strigt nesfrit, fr cuvinte i dement,
ca pulsul sonor al unei sirene:
UCIDEUCIDEUCIDEUCIDEUCIDEUCIDE-

UCIDE!
Fraden, cu braul petrecut pe dup talia Sophiei,
innd-o acum dintr-o parte, se strdui s rmn
rece, s alunge orice emoie, impunndu-i s
devin o detaat main de calcul. Lng el,
Vanderling fixa arena, iar buzele lui se rotunjeau
mimnd cuvntul ucide.
Fraden l nghionti slbatic n coaste.
Revino-i n simiri! i rcni n ureche. Acum!
Aranjeaz-i n formaie pe afurisiii de drogai!
Vanderling tresri, se scutur ca unul ieit din
trans, ltr ordinele spre drogaii aezai n jur.
Acetia srir n picioare, cu putile pregtite,
formnd de jur mprejurul lor un adevrat scut de
trupuri i arme.
Fraden se sili s judece la rece. Pn acum,
armata trebuia s fi ajuns la complex; poate c i
intrase. Nu se putea auzi ns nimic din cauza
urletului fr sfrit, cutremurtor.
Lungi gtul, ncercnd s vad dincolo de zidul
de trupuri ce-l nconjura. i ddu drumul Sophiei,
se cr pe banc i privi prin scutul uman, spre

aren. Ucigai i victime preau c nepeniser cu


toii. Ucigaii rmseser nemicai, ascultndu-i
cntecul de lupt intonat de douzeci de mii de
oameni. Cei legai, cu chipurile albe de spaim, cu
ochii precum nite uriae recipiente ale groazei,
fixau tribunele suprapuse, pline de creaturi care
urlau cerndu-le sngele.
Un junghi dureros, de ur fa de sine nsui, l
sfie brusc pe Bart. Fiindc oamenii acetia nu
puteau fi salvai, i el plnuise asta. Mcelrirea
lor trebuia s-i in pe Ucigai ocupai pentru ca
trupele de gheril s poat ptrunde pe stadion,
iar Fraden, maina de calcul, spera s se creeze
panic. Fraden-omul era dezgustat. Ambii priveau
i ateptau.
Nu avur mult de ateptat.
Deodat, ca la un semnal, fiecare Uciga
narmat i nfac victima i o tr spre o cruce.
Ucigaii cu ciocane luar cuie din grmezile de
lng vasele de crbuni i alergar spre cruci,
unde ali Ucigai ineau victimele legate, care se
zbteau. Aproape de centrul pdurii de cruci, doi

Ucigai fcur prima micare. Unul smulse


legturile victimei care se lupta, o arunc pe cruce
i o rstigni, iar celalalt, srind pe grmada de
vreascuri, i nfipse cuie n palme, pn la lemnul
negeluit; omul ip, iar sngele ni din minile
distruse i atunci iadul ntreg se dezlnui.
Pe dat, sute de alte echipe de Ucigai pornir s
sfie legturi i s crucifice victime. Unii ns nu
erau suficient de rapizi. Cte un om care era
dezlegat i scpa din minile clului, scotea de la
bru un pumnal i-l nfigea drept n inima
Ucigaului uimit, apoi nfca buzduganul
muribundului i zdrobea easta Ucigaului cu
ciocanul, nainte ca acesta s poat face vreo
micare. Dup care lua ciocanul n mna liber i,
balansnd ciocan i buzdugan, i ataca pe Ucigaii
de la crucea de alturi. Zeci de sangrani
spnzurau, rcnind, de crucile lor, dar i mai
multe zeci scpaser, i njunghiau acum pe cli,
i eliberau tovarii nfcnd armele celor czui,
lovind orbete i violent n toate prile.
Mcelul organizat ajunse un haos clocotitor,

fiindc Ucigaii, depii ca numr, reacionau,


desprinznd buzduganele i lovindu-i fr mil pe
sangranii legai, luptndu-se cu cei ce mnuiau
cuite, buzdugane capturate i ciocane. Vasele
arznde fur rsturnate, stropind cu ulei ncins
Ucigai i Animale de-a valma, crucile fur
drmate, unele mpreun cu victimele lor
sngernde. Arena devenise teatrul unei ncletri
furioase i informe, un amestec de trupuri, arme
i ulei ncins, o prpastie zvrcolitoare, de sute i
mii de mceluri separate.
n tribune, Animalele urlau de bucurie, Fraii
priveau n jos cu ochii holbai de un oc tcut, iar
Ucigaii
Ucigaii, att cei n uniforme ct i cei n civil,
srir drept n picioare, cu armele n mn i
cntul de btlie pe buzele spumegnde. Cele
dou sectoare pline cu Ucigai mbrcai n negru
i pe jumtate goi care nconjurau pavilionul erau
n picioare, ipnd. Apoi Fraden auzi rsunnd
prima mpuctur.
Pe loc, toat partea mai deprtat a stadionului

se trezi la via, sub ropotul a mii de focuri de


arm. Urletul era asurzitor, fiindc Ucigaii din
tribune ncepuser s sloboad rafal dup rafal
n haosul din aren.
Zeci de trupuri, Ucigai i Animale, erau
secerate de o grindin de gloane ucigtoare. Un
nor uria de praf se ridic pe msur ce gloanele
mucau din pmntul bttorit al arenei. Aerul se
umpluse de ndri de la miile de gloane rzlee
care izbeau pdurea de cruci de lemn
Ucigaii continuau s trag. Focurile de arm
devenir un urlet nentrerupt i zguduitor, un
bubuit de tunet sincopat; un val uria de fum
neptor se nstpni la captul mai ndeprtat al
stadionului. Salv dup salv, loveau oamenii din
aren, o furtun nencetat, aductoare de
moarte, o rupere de nori slobozind plumb
Ucigaii i Animalele nu mai luptau unii cu alii, ci
se ngrmdeau nnebunii, ncercnd s gseasc
adpost dup trupurile contorsionate care cdeau
n jurul lor
Fraden l zri pe Moro mugind ceva prin difuzor,

ascuns vederii de fumul scos de arme. Ucigaii


ns scpaser acum de sub controlul lui i al
oricui altcuiva, i Moro nu-i mai putea opri; le
putea ns direciona o parte din furie. Sectoarele
de Ucigai situate n vecintatea pavilionului se
ntorceau, ajungnd s-i ndrepte armele n
direcia lui Bart.
Acesta o apuc pe Sophia, o trase n jos sub el,
se adposti dup scutul de drogai, se rostogoli
mpreun cu ea sub banc; l vzu i pe
Vanderling cum se prvale pe podea lng el i se
trte pe sub banc, ncletnd fr folos mna
pe arma-brici.
Gloanele ncepur s iuie pe deasupra
capetelor, s uiere ricond n betonul
stadionului, s doboare unul cte unul drogaii
care trgeau cu disperare spre Ucigaii de dincolo
de aren. Trupurile cdeau n fa, n spate, n
toate prile
Moro i jucase cartea. n timp ce majoritatea
Ucigailor trgeau nebunete spre aren, el
reuise s-i controleze pe unii suficient de mult,

nct s le ordone s-i desfiineze pe drogai i pe


detestaii pe care cei dinti i pzeau, i s mai fie
i ascultat!
Fraden l privi pe Vanderling, ntins lng el.
Acum, n curnd, murmur el. n curnd
Un glonte uier, lovindu-se de beton la doar
civa centimetri de capul lui, un drogat din spate
ip primind ricoeul
Unde naiba sunt ai notri? se ntreb Fraden.
Ct vreme o s mai?
Se strni un urlet imens, urlet care rzbtu chiar
i prin salvele de foc masiv. Direcia de tragere se
schimb; gloanele nu mai uierau pe deasupra
capetelor celor trei, iar focul masiv prea s se
concentreze n jos. Drogaii nu mai cdeau
mprejurul lor; ei ipau, aclamau.
Prudent, Fraden se ridic i privi spre aren.
Uriaa poart de la intrare fusese smuls din
ni. Jos, sub el, o parte a arenei devenise o
mas solid de oameni cu legturi verzi peste
olduri i benzi verzi pe frunte, soldai ai Armatei
Populare care se revrsau n aren, trgnd de

cum apreau, un flux irezistibil de soldai rsrind


de dincolo de zona bttorit dinspre pavilion,
zdrobind rnd dup rnd de cruci, prin simpla
greutate a corpurilor care naintau, mpingnd
Ucigaii i Animalele spre captul cel mai
ndeprtat al arenei
Tot mai veneau, revrsndu-se pe poart ca un
torent compact de trupuri; n cteva clipe umplur
jumtate din spaiu. Dar mereu se iveau alii, mai
muli i mai muli, din ce n ce mai muli,
douzeci de mii de oameni umplnd arena,
trgnd spre sectoarele cu Ucigai, zid dup zid,
de neptruns, de plumb mortal.
Animalele din tribune intonar iari un cntec,
slbatic i strident, dar de data asta era o litanie
nou, litania lor:
BART! BART! BART! BART! BART!
Ucigaii din staluri se aflau tot n picioare,
trgnd spre aren salv dup salv, dei erau la
rndul lor lovii de gloane. Toat avangarda forei
de gheril mii de oameni se prbui. Dar restul
continuau s trag. Nu era o btlie: era masacrul

reciproc al celor dou grupuri compacte de Ucigai


i de lupttori de gheril, trgnd la vedere, fr
vreo intenie de acoperire, schilodindu-se,
decimndu-se reciproc, schimbnd salve de
gloane pe inimaginabil de mortale salve de
gloane. Rezultatul ns nu fu nicio clip
ndoielnic: Ucigai i lupttori de gheril cdeau
cu miile, dar pentru fiecare om de gheril pierdut
apreau ali trei n aren, prin poarta distrus,
ntr-un nesfrit flux de oameni.
n pavilion se dezlnui o panic nebun, mii de
Frai, femei i sclave npustindu-se n acelai timp
spre singura ieire. Pavilionul deveni o mas
tumefiat de fiine umane care nfcau i loveau
cu picioarele, urlnd ngrozite, o ncierare
slbatic pentru a ajunge la ieire, o lupt din care
nu scpa nimeni, un ghem sufocant,
autodistrugtor i monstruos, de trupuri
ncletate, care pecetluia osnda Confreriei
Durerii.
Imediat, chiar sub amenintoarea ploaie de
gloane venit din partea Ucigailor din staluri,

drogaii, ca i muli dintre lupttorii de gheril,


reuir s-i impun un dram de stpnire de
sine, i sute, chiar mii de soldai ncepur s trag
drept spre pavilionul supraaglomerat.
Trupurile zburau prin aer, zvrcolindu-se ca
nite peti, explodau n fragmente nsngerate, pe
msur ce nesfrite salve le loveau mereu, ca
nite uriai pumni de plumb, zdrobind cu o vitez
ameitoare carnea, lemnul sau betonul. Aerul
nconjurtor era un torent de buci de beton
zburtoare, achii de lemn, fragmente de os, hlci
de carne sngernd. n cteva secunde,
pavilionul deveni o grmad de resturi format din
trupuri sfrtecate, mese distruse, cioburi de lut.
Dei ploaia continu de gloane i fcea buci,
Fraii i servitorii lor se sfiau unii pe alii i-i
mcelreau propriii oameni, ntr-o lupt zadarnic
de a rzbate pn la ieirea astupat de trupuri.
Confreria Durerii murea aa cum trise, un ghem
nclcit, ncletat i criminal, de bestii umane.
Peste cteva clipe, totul se sfri. Pavilionul era
un imens abator, un morman de mruntaie, de

trupuri inerte i zdrobite, beton crpat, piese de


mobilier fcute ndri; totul era acoperit cu
patina dens a sngelui rou-aprins, pe cale s se
nchege. Din loc n loc, se zrea cte o micare,
nsoit de o mulime de stropi roii zburnd prin
aer, dar care era iute oprit de un stol de gloane.
Fraden se nec de propria sil, dei i ddea
seama c totul se terminase, c Fraii muriser,
c acum planeta era a lui
Apoi observ o siluet singuratic i masiv care
se mica n cuprinsul pavilionului, trndu-se pe
burt ca un crab, de la un cadavru la altul, el
nsui la fel de mutilat, notnd n snge, folosind
trupurile drept paravan, ndreptndu-se n
zigzaguri spre ieire
Era Moro Moro, cu chipul ca o masc
nsngerat, cu un uvoi de snge izvornd de sub
roba neagr, zdrenuit.
Se tr de dup un cadavru i un glonte l nimeri
n umr. Se ddu puin napoi, copleit de durere,
i primi i mai multe gloane. ip, dar glasul i se
pierdu n canonada nconjurtoare; ridic braele,

cuprins de groaz. Zeci de gloane i tatuar


prile expuse, o grindin ucigtoare care-l
ntoarse n sus i n jos, ca pe o carte de joc
rsucit cu degetul, descoperindu-i spatele.
Gloanele care l nimerir n spinare l ridicar n
capul oaselor, aidoma unui monstruos pumn de
fier. Trupul pru s-i pluteasc o clip n aer,
meninut la nlime de un perete de plumb.
Apoi Profetul Durerii se prbui pe spate, ca o
ppu stricat, se rostogoli pe burt i rmase
nemicat.
Animalele din tribune ncepur s opie i s se
agite convulsiv, de parc ar fi fost nite marionete
smintite. Iar Ucigaii din staluri, vznd c
stpnii lor se duseser, mpreun cu toat
disciplina i cu ultima lor urm de luciditate, se
repezir n aren, zdrobind cu greutatea trupurilor
gardul nconjurtor, aruncar putile, ncepur s
fluture buzduganele i s rcneasc din mii de
piepturi, printre buzele spumegnde:
UCIDE! UCIDE! UCIDE! UCIDE!
Nvliser ns drept n btaia unui baraj de foc,

att de concentrat, nct primul val fu zvrlit cu


putere napoi, n tribune, sub form de rmie
nsngerate. ns miile de Ucigai aflai n stalurile
superioare aruncar cadavrele napoi, ca pe nite
proiectile, mpingnd o avalan de carne n calea
perdelei de gloane. Ucigaii se prvlir n arena
deja ticsit cu revoluionari, Ucigai mori, Ucigai
schilodii, Ucigai combatani
Fluturnd buzduganele, lovind, mucnd,
Ucigaii ncercau s alerge i cdeau n mijlocul
masei imense de lupttori de gheril. i, ca nite
minuscule forme de via cuprinse de o uria
amoeb, ceea ce mai rmsese din Ucigaii de pe
Sangre fu nghiit de numeroasa gloat din aren.
Fcndu-i scut din trupurile camarazilor czui,
Ucigaii se repezeau la duman cu buzduganele,
cu cizmele i cu dinii. Dar era ca i cum s-ar fi
luptat cu marea. Din cei ase mii de Ucigai din
staluri, nici dou mii nu supravieuiser acelor
prime momente de mcel furios, nicio mie nu
coborser vii n aren. ns cei care ajunseser la
dumani i-i sfiau cu o furie dement i

nenfricat erau mult depii ca numr unu la


zece sau douzeci. Dispreau ca picturile de
ploaie n mare i nu se vedeau dect sutele de
trupuri ale partizanilor care se zvrcoleau,
doborndu-i la pmnt cu greutatea trupurilor
lor; din loc n loc, se ridica peste nclceal cte un
buzdugan nclit de snge ori plin de frme
cenuii de creier. Dei lupta avea s continue pn
cnd i ultimul Uciga va fi devenit o pat de
snge n aren, btlia se sfrise. Ucigaii
fuseser distrui.
Fraden o strnse pe Sophia lng el siminduse ngreoat, nsufleit, victorios i dezgustat n
acelai timp, deoarece lupta, dei arta un rezultat
clar, i continua urletu-i dedesubt.
Captul liniei, Bart! rsun n spatele lui
vocea lui Willem Vanderling.
Fraden se rsuci i se trezi n dreptul gurii de foc
a armei-brici purtate de Vanderling. Acesta rnjea.
Drogaii se ntoarser cu faa spre ei, ridicar
nesiguri armele.
Eroule! croncni Vanderling. Geniule!

Mulumesc pentru plocon, Bart. Mulumesc


pentru planet. E planeta mea acum, a mea!
Art n jos, spre aren. Acolo, Bart, zise. Acolo o
s te duci. Ucigaii te vor sfia n buci sau
poate o vor face chiar tntlii notri. Oricum, o s
fii nite martiri perfeci, tu i cu Duduia
Gurmare. Poi alege, Bart, cobori n aren sau te
fac eu buci pe loc.
Fraden privi drept la Vanderling. Bietul Willem!
i spuse. Un val de mil l strbtu. Destule
omoruri pentru o singur zi!
Nu fi prost, i zise. Las-o balt. mi mai poi fi
de folos. Nu vreau s te ucid, Willem.
Vanderling rse.
Am impresia c ai priceput totul de-andoaselea, nu crezi?
Fraden zmbi calm i ncreztor, pe cnd
Vanderling apropia de stomacul lui eava armei, a
crei gur de foc fusese dezactivat. nc un
minut, i zise, i mulimea va fi aici, mulimea
mea. Willem e inofensiv, indiferent dac tie sau
nu asta, dar trebuie s-i blochez pe drogai!

Fraden oft i le vorbi.


Arestai-l pe marealul Vanderling, ordon el.
E un trdtor!
Mai uor, biei, rosti Vanderling. Eu sunt
eful, i asta nseamn herogin pentru toi, n
cantiti nelimitate!
Drogaii aclamar i ndreptar putile spre
Fraden.
De acum ncolo, n orice clip i zise Fraden.
Dac ncercai ceva, suntei mori cu toii,
rse el. Stai deoparte! Lsai-l pe Willem cu
porcriile lui! Mai bine las-o naibii de treab,
Willem, ct mai ai timp. Chestia aia din mna ta
are o ncrctur cu energia epuizat
Expresia lui Vanderling se schimb brusc.
Nu m duci tu aa uor fcu el, nesigur.
Fraden rse.
Nici mcar tu nu poi fi aa de prost nct s
crezi c mi-a pune viaa n pericol, ncrezndum ntr-un arpe ca tine!
mpucai-l! url Vanderling. mpucai-l!
Drogaii ndreptar putile spre Fraden, cu

degetele ncletate pe trgaciuri. i totui


oviau
Fraden se uit la ei i le citi gndurile oglindite n
priviri. Erau creaiile lui Willem, e drept, dar tiau
i cine e cel pe care urmau s-l ucid. Dac totul
se dovedea a fi o mecherie, iar Animalele din
tribune i vedeau cum l omoar pe Fraden, pe
Fraden Eroul, pe Fraden Preedintele, i-ar fi rupt
n buci. De ce nu folosea strinul arma lui
teribil? i preedintele, de ce zmbea? Ce tia el,
oare, de putea rde n faa perspectivei morii?
mpucai-l! mpucai-l! repet Vanderling,
pe un ton piigiat.
Drogaii ezitar.
Exact att ct trebuia

Capitolul 15
Deodat, ca i cum o falie ar fi alunecat brusc n
adncul pmntului, ntregul stadion ncepu s se
zguduie. Acoperind ipetele din ce n ce mai slabe
ale btliei din aren i urletele Animalelor din
tribune, se isc un tunet ca al unei mri agitate de
furtun, milioane de tone de ap biciuit de rafale
de vnt izbind ntr-o stnc de metal neclintit,
lovind ritmic un uria zid de oel:
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
BART!
Un sunet adnc, ptrunztor, att de puternic
nct unda sa de oc putea fi resimit prin piele
n tribunele de dincolo de aren, n partea opus
locului unde Fraden sttea n centrul unui cerc de
arme, pru s se produc o imens explozie. O
explozie de oameni. Dinspre fiecare portal, acetia
erupser ca un torent a crui for, prin presiunea
miilor de trupuri, rupse pe dat cadrele

porticurilor, ca i cum ar fi fost vorba de lemne de


plut putrezite. Mii i mii de brbai, femei i copii,
narmai cu cuite, topoare, ciomege, epue i
tore nvlir n staluri precum o spum pestri
ieit brusc de sub o tensiune extrem, umplnd
ct ai clipi seciunea ndeprtat a tribunelor.
Erau att de muli, c stadionul se cutremur, iar
brnele de susinere din beton i oel prur s
scrie sub greutatea lor
Ali localnici ptrunser prin poarta distrus a
arenei, un uvoi puternic de brbai, femei i copii
care smulser ntreaga poriune de gard de lng
poart ca i cum ar fi fost vorba de nite bee de
chibrit, mpinser spre captul ndeprtat al
arenei ghemul colcitor de Ucigai i lupttori de
gheril, nemilos, fr putin de mpotrivire, ca un
talaz uria care mtur, aidoma unui munte de
spum furios, lemnul plutitor i algele marine de
dinainte-i. Locuitorii din Sade ptrunseser n
staluri, se prelinseser peste tot, deasupra
bncilor, peste trupurile celor mai puin iui, pn
jos, n aren, acoperind o jumtate de stadion cu

un covor de fiine umane care se ntindea de la


marginea de sus pn n aren, la fel cum o fiar
rnit e devorat de vie de o hoard de furnici
rzboinice. i toi ca unul, zeci i zeci de mii,
zbierau:
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
Vanderling rmase cu gura cscat, ochii i se
mrir de spaim i ncepu s priveasc n jur
neajutorat, ca un obolan prins n curs.
n acel moment de oc, Bart Fraden acion.
Cnd Vanderling i lu o clip ochii de la el,
Fraden se aplec nainte i-i repezi cu toat
puterea pumnul drept n stomacul lui Willem.
Vanderling icni, se ndoi din ale i, inndu-se
cu minile de burt, scp arma. Fraden o
nfc, l pocni pe Vanderling cu stnga ca s se
ridice i-i ndes n coaste arma-brici.
Pariem pe viaa ta c n-am minit? Se
ntoarse cu faa spre drogai. Aruncai armele i
fugii! Acetia sunt oamenii mei! Ascultai-i! Fugii,
altfel vei fi mori cu toii! Lsai armele i tergei-o
de-aici; de nu, s tii c v predau lor i v

mnnc de vii!
Drogaii privir spre marea aceea de oameni care
striga, privir torentul mulimii care flutura cuite,
bte, tore i ciomege i se apropia dinspre stnga,
strignd numele lui Fraden pe cnd se revrsa
ctre ei, peste bncile sfrmate. Atunci se
repezir spre ieire, unii aruncnd putile ct colo,
alii inndu-le strns, cu o expresie sumbr pe
chip.
Fraden zvrli ct colo arma-brici devenit acum
inutil, apuc o puc i-i fix gura evii n
spinarea lui Vanderling.
Iar tu ai greit socotelile! ip el la general,
apoi se ntoarse spre aren.
Ucigaii, atia ct mai rmseser, ncercau s
se caere n patru labe pe grilajul pavilionului,
fugind din faa unui zid gros de oreni care
rcneau i ipau, dup ce umpluser pn la refuz
ntreaga aren. Acetia aruncau cu cuite, topoare
i epue spre Ucigaii fugari, i zeci dintre fotii
cli se prbueau napoi, n mijlocul mulimii, cu
spatele strpuns de lame tioase i epe, pentru a

fi sfiai apoi cu minile, cu dinii i cu unghiile.


Mulimea roia acum n aren, rotind deasupra
capetelor cuite, fragmente de ciomege zdrobite,
fclii aprinse, membre omeneti mustind de snge
i avnd nc, agate de margini, zdrene de
pnz neagr.
Dumnezeule! murmur Fraden aproape
nevenindu-i s cread.
Erau n culmea furiei! Dar se terminase!
Confreria fusese desfiinat, iar Willem devenise
neajutorat acum trebuiau oprii!
Fiindc oamenii din Sade atacau tot ce mica.
Att Ucigaii, ct i soldaii din gheril erau
sfiai n buci nsngerate cu topoare, cu
unghiile i cu dinii i tot timpul, precum un
individ ieit din mini, zeci de mii de voci intonau
cu putere numele lui Bart.
Fraden o trase cu o mn spre el pe Sophia, iar
cu cealalt continu s-l amenine pe Vanderling;
sri pe banc, ridic puca astfel nct s-l poat
ochi pe Vanderling i puse mna liber pe umrul
Sophiei care rmsese un pic mai jos, n stnga

lui, cu chipul devenit cenuiu.


Trase patru focuri scurte, n aer i Vanderling
tresri auzind mpucturile att de aproape de
capul su.
Fraden fix marea clocotitoare de fee nnebunite
i slbatice. Cteva mii, totui o mic parte,
auziser mpucturile i acum l priveau,
nghiontindu-i vecinii, astfel c n scurt vreme
btlia se liniti i cntul se potoli, miile de oameni
fixndu-l pe eliberator, n timp ce alte mii
continuau s se reverse pe porile stadionului,
ntr-un torent fr sfrit.
Atent nc la micrile lui Vanderling, Fraden
ridic braul drept i-i fcu palma cu la gur.
Cntul deveni un murmur jos i gutural, dar
puternic, cea mai izbutit ncercare de linite n
acea mulime nnebunit, care-i vedea eroul c
ncearc s le vorbeasc.
S-a terminat! strig Fraden, forndu-i
plmnii, ns aproape inaudibil chiar i pentru el
nsui, n rumoarea formidabil din jur. S-a
terminat! Am ctigat!

Ca n trans, gloata ncepu s urle, relund


incantaia:
BART! BART! BART! BART! BART!
Iar vocea lui Fraden fu mturat ca zefirul de un
uragan. Imensul covor de oreni din Sade ncepu
s salte i s se agite, ridicnd deasupra capului
trupuri ntregi, membre, cranii smulse, ca pe nite
mingi de plaj. ncepur s-i atace pe soldaii de
gheril rmai nc n capcana arenei, pe Ucigaii
rsfirai, s se atace chiar unii pe alii
Trebuie s-i opresc! gndea Fraden disperat. Dar
nu avea cum Doar dac Ridic puca i o
ndrept cu un gest dramatic spre pavilionul
devenit acum o respingtoare grmad de trupuri
sfiate, ntr-o bltoac imens de snge rounchis, care ncepea s se coaguleze.
Cei de jos, urmrind cu ochii direcia putii,
zrir movila de cadavre ale Confrailor Durerii, cei
care conduseser Sangre cu mn de fier timp de
trei sute de ani. Cercetar din priviri trupurile
inamicului detestat, corpurile sfrtecate ale
Frailor zcnd inerte i sngernd sub razele roii

ale soarelui sangran


Btlia se opri din nou. Cntul se opri i, de
aceast dat, nu se mai auzi niciun murmur, ci se
nstpni linitea, o tcere adnc i grea, n timp
ce o sut de mii de ochi priveau cu nencredere i
uimire la carnea crud, sngernd ultima
rmi a Confreriei Durerii.
Cu toat puterea, simind cum i plesnesc venele
gtului, Bart Fraden rcni n vidul auditiv care se
crease:
LIBERTATE! LIBERTATE! CONFRERIA A
MURIT!
TRIASC
REPUBLICA
LIBER!
MERGEI NAPOI LA
Apoi totul pru s se petreac n acelai timp.
Vanderling sri n sus i napoi, apuc puca din
mna lui Fraden, rmas neatent pentru o clip, i
se rsuci cu faa la el, cu chipul ca o masc
mpurpurat de furie i ur. Pe cnd Vanderling
atinsese puca i era pe cale s-o smulg din
strnsoarea lui Fraden, slobozi deodat un ipt,
se ndoi i se poticni. Fraden vzu c Sophia
srise sus, pe banc, i-i nfipsese genunchiul, cu

toat puterea, n stomacul lui Vanderling.


Chiar n clipa cnd ntregul stadion izbucni ntro explozie de strigte de avertizare, Fraden se
redres i-l pocni pe ncovoiatul Vanderling cu
patul armei, drept n falc.
Acesta se prvli napoi, se rsuci pe jumtate n
aer, i Fraden profit de situaie ca s-i dea un ut
slbatic n spate, cu toat fora de care era
capabil. Vanderling se rostogoli nebunete de-a
lungul tribunelor, se zdrobi de gratiile sfrmate
care le despreau de aren i dispru n torentul
colcitor de trupuri, brae, picioare, bte, tore i
ciomege.
Totul se petrecuse ntr-o clip gestul ndreptat
spre pavilion, tcerea, atacul lui Vanderling,
lovitura Sophiei, strigtele mulimii, prbuirea lui
Vanderling n mijlocul gloatei n prima clip
erau ca neutronii bombardnd din toate direciile
un nucleu instabil, n clipa urmtoare masa
instabil exploda cu o ngrozitoare furie primitiv.
Libertate! Confreria dispruse! Libertate!
Aceast noiune trecu prin mulimea de pe

stadion ca un incendiu, aprinznd fiecare pictur


de snge din fiecare biet trup cu flacra eliberrii
o eliberare de cele trei secole de tiranie att de
grea, nct fusese ntiprit n chiar genele lor.
Libertate!
Dar se aflau pe Sangre, planeta contrariilor, a
albului i negrului gravate pe vecie n sufletele
oamenilor, de un despotism absolut care adora
Plcerea ca pe un zeu, dar venera diavolul Durerii
i nu accepta jumti de msur. A fi sclav
nsemna a fi Animal. A fi Frate nsemna a fi liber.
Nu era vorba de libertate fa de ceva, ci de
libertate pentru a nfptui ceva libertatea de a
ucide, de a tortura, de a consuma carne vie,
libertatea de a rspunde chemrii unor capricii
nesntoase care zceau n strfundurile
sufletului omenesc, de a ngrmdi la cea mai
nensemnat toan dezgusttoare un munte de
cadavre nalt pn la cer. Fraii erau Liberi!
Dar Confreria era moart, distrus pentru
totdeauna. Acum Animalele de pe Sangre erau
Libere! Acum erau cu toii Frai ai Durerii!

ntregul stadion erupse ntr-o bestial orgie a


cruzimii, crimei i ororii gratuite. Brbaii se
repezeau la femei, femeile la brbai, copiii la
prini, prinii la progenituri. Orenii din Sade
se repezeau unii la alii cu ciomege i cuite, cu
bee i topoare, cu dinii, cu ghearele i cu oase
sngernde, smulse din trupuri i pe care le
foloseau drept bte. ntreg stadionul se zdruncin
i slt, iar arena i jumtatea ndeprtat,
nesat de straturi suprapuse de oameni
zvrcolindu-se deasupra i dedesubt, devenir o
mas solid de bestii ucigae care se sfiau fr
cruare, clcnd totul n picioare. Brbai i femei
cdeau prad unei mbriri mortale, n care
unghiile sfiau fee, minile smulgeau smocuri de
pr cu rdcinile pline de snge. Copiii cdeau
zdrobii sub picioare, cu trupurile ptrunse de
cuite i epue, i-i nfigeau dinii n labele
descule i n coapse, rmnnd agai de ele ca
nite estoase necrutoare pn i n chinurile
morii. Membrele erau smulse de zeci de mini i
ridicate deasupra capetelor gloatei, n timp ce

trupurile nc n via erau trase n jos i


dispreau, mustind de snge, ntr-o pdure de
picioare care le izbeau nencetat, murind n timp
ce mucau cu furie orice se nimerea.
Zidul din fundul stadionului izbucni n flcri,
aruncnd o lumin portocalie, posomort,
asupra nebuniei de dedesubt. Ca nite imagini
trecute i rsturnate, nsemnate cu fierul rou pe
retina unui orb, emoiile, pornirile, nemplinirile se
exteriorizar de-a-ndoaselea, se transformar n
opusul lor. Dragostea deveni ur, plcerea
durere, actul sexual cruzime, mila crim, viaa
moarte, iar moartea deveni via, n izbucnirea a
trei secole de frustrare i persecuie, precum o
explozie nesfrit, un furuncul uria i inflamat,
deschis, n sfrit, cu laneta.
i din toate gturile care se mai aflau n legtur
cu o pereche de plmni ntregi rsun incantaia
hidoas i batjocoritoare:
BART! BART! BART! BART! BART! BART!
BART! BART!
Fraden nrdcinat, parc, n poriunea de

beton pe care sttea privea aiurit masa imens,


mbulzeala de fiine nnebunite i chinuite care
tlzuiau spre tribunele din stnga perdelei uriae
de flcri, repezindu-se cu greutatea a mii de
trupuri n structurile de lemn, oel i beton, sute
de tone de carne nfuriat i clocotitoare. Ca un
berbece irezistibil, ntreaga gloat ncepu s
preseze tribuna principal. Stadionul scrnea i
scria ca o fiin nsufleit, cuprins de agonie;
slbit n final de incendiul de mari proporii,
solicitat peste msur de apsarea compact a
omenirii ieite din mini, ntregul sector al tribunei
principale ced cu un scrnet ngrozitor i, ca i
cum cerul s-ar fi crpat n dou, se prbui i
czu, ducnd la pieire mii de oameni, ngropnd
avangarda mulimii ntr-o avalan de trupuri,
brne de oel frnt, fragmente mari de beton
crestat
Dar grosul mulimii se repezi nainte, zidul
exterior ced i, printre bucile i brnele de
beton care se prbueau, se deschise n captul
ndeprtat al stadionului o sprtur uria, o linie

clar de urmat mai nti cu privirea i apoi n


mar spre zidul prbuit al complexului i spre
oraul de dincolo de el
ntre stadion i oraul propriu-zis, acoperind cu
propriile trupuri ntregul zid ruinat al
complexului, tlzuia o mare de oameni, o mare
ce prea c se ntinde pn la cldirile din ora, o
mare pe care pluteau mii de tore i care dincolo
de ora era nghiit de o coloan nalt de flcri,
sub un nor uria de fum negru i greu, strnit din
mii de colibe de lemn arznd.
i atunci Fraden l vzu pe Willem Vanderling
Ca un dop zvrlit de colo-colo pe un ocean
zbuciumat, biciuit de vnt, Vanderling cu chipul
plin de snge, cu piciorul drept rsucit grotesc, ca
al unei ppui stricate se ridica deasupra masei
de oameni care umplea nc arena, sltnd
nebunete peste capetele Animalelor, pe cnd
acestea l sfiau cu mii de mini.
Dup micrile agitate ale braelor i dup
convulsiile lui chinuite, se vedea limpede c
Vanderling era nc viu. La un moment dat, una

dintre crucile smulse din pmnt fu ridicat de


zeci de mini drept n sus, mult peste capetele
mulimii. Se afund apoi i dispru din vedere n
vrtejul de trupuri omeneti. Pe urm, nite mini
l traser n jos pe Vanderling, care dispru i el
un om nghiit de viul nisip mictor.
Dar, peste o clip, att crucea ct i Vanderling
reaprur, unii acum, ridicai n sus, deasupra
mbulzelii setoase de snge, ca un monstruos
totem tribal.
l prinseser n cuie de cruce, cu piroane
strpungndu-i ncheieturile minilor, cu braele
scldate de propriul snge. i totui Vanderling,
cu capul zvcnind n agonie ca al unui liliac intuit
de ua unui hambar, cu trupul zvrcolindu-se
chinuit, era nc viu.
Apoi, asemenea moliilor atrase de lumnare,
Animalele nvlir prin sprtura uria, spre
oribilul rug funerar al propriului ora, al propriei
lumi, repezindu-se unul la altul ca o hait de cini
turbai, sfiindu-se slbatic n timp ce alergau si impun voina pe planet.

Iar n avangard, ca pe o icoan mistic, un


stindard de lupt al acestor nvlitori pornii s-i
prade, s-i jefuiasc i s-i violeze planeta, s
azvrle ntregul Sangre ntr-o nesfrit noapte de
slbticie, crim i canibalism, ce prea s nu se
termine nainte ca ultima gur turbat s nu fi
smuls i ultima frm de carne de pe ultimul
ciolan zdrobit, n avangard, aadar, purtau
crucea cu Vanderling rstignit pe ea. i pe cnd
naintau avnd n fa acest totem viu, brbaii i
femeile se nlau, se repezeau cu dinii la trupul
lui Vanderling, se crau ct puteau de sus ca s
ajung la carnea torturat, apoi se prbueau
napoi sau erau trai de alii, cu fii de piele i
hlci de carne cald i vie, atrnndu-le nc n
unghii i dini.
n timp ce crucea se ndeprta tot mai mult spre
ora i stadionul se golea prin deschiztura
uria, vocile urlau continuu o incantaie
mrea, nspimnttoare i batjocoritoare, un
imn de adoraie care-i prjolea sufletul:
BART! BART! BART! BART! BART! BART!

BART! BART! BART! BART! BART! BART! BART!


BART! BART! BART!
Willem! Willem! se jelui Fraden, un sunet
firav, pierdut n uraganul de strigte obscene. Nam tiut! Cum puteam ti?
Willem fusese un ticlos, un uciga, tot ce putea
exista mai slbatic, mai stricat i mai ru ntr-un
om. ncercase s-l ucid de dou ori n ultimele
cteva minute. Dar luptaser alturi n dou
rzboaie, strbtuser mpreun ani-lumin,
vorbiser, mncaser, njuraser, se certaser,
mpriser victoria i nfrngerea Orice altceva
ar fi fost trdtor, uciga, mincinos Willem
Vanderling era, la urma urmei, o adevrat fiin
uman. S-l vad astfel, jucria zdrobit a unei
gloate de fiare turbate, pe acest om care fusese
adevrat, un prieten adevrat, un duman
adevrat.
Fraden i nfigea unghiile n carne, strduinduse s simt ceva, orice ur, vinovie, dezgust,
chiar durere. Dar nu simea nimic. tia c tot ceea
ce se ntmplase, ceea ce nc se mai ntmpl era

real, dar nu simea nimic. Oroarea era prea mare


ca s-o poat nelege, prea abisal pentru a fi
simit; capacitatea sa de vinovie, ur, dezgust
fusese desfiinat, depit. Nu e adevrat! striga
cu toat fiina lui interioar. Nu poate fi adevrat!
ns era! Era! Era! Willem, sfrtecat i pe
moarte, era adevrat! Sangre era adevrat!
Universul era adevrat! Era real i era o prpastie
neagr i fr fund, care scuipa lucruri n faa
crora mintea omeneasc, sufletul uman chiar, nu
nsemnau dect nite biete obiecte pierdute ntrun ntuneric venic.
Centrul universului, mintea care are totul sub
control! Aceasta fusese minciuna cu care trise,
minciuna care-l fcuse s reziste, mndru i fr
team. Dar existena nu are un centru i niciun
om n-o poate stpni sau nelege, ea e un vid al
posibilitilor infinite, al infinitei orori n care omul
e doar o glum crud, dezgusttoare, a sorii, o
biat achie azvrlit la bunul plac al unor fore
monstruoase, cumplite. i era real, totul era real,
numai Bart Fraden, pe care-l cunotea de-o via,

era ireal, o minciun, un cifru, un nimic patetic i


neputincios! Fraden se simea sleit, stors, copleit,
neputincios, incapabil pn i s-i mai pese
Creatura lipsit de voin care devenise privi n
jos; vzu c Sophia, n genunchi, se aga de el, cu
lacrimile iroind, cu trupul zguduit de suspine.
Bart, Bart, Bart gemea ea. Scoate-m de
aici! Te rog, te rog, te rog, scoate-m de aici!
Inima i se nmuie: un biet nimic strig n zadar
spre altul, ntr-un vid negru care nu simea nimic,
nu se sinchisea dac ei triesc sau mor.
n adncul fiinei sale, o flcruie pe cale s se
sting mai ardea nc. Soph n-o s moar aici, nu
n felul sta! Totul era absurditate, aciune sau
pasivitate, dar el va alege propria lui absurditate
mcar de la asta nimic nu-l putea mpiedica.
O trase brusc, ridicnd-o n picioare, i privi
mprejur ca un animal ncolit. Stadionul se golea
vznd cu ochii, prin rana imens dintr-o coast,
dar arena era nc un tumult de oroare. Privi spre
tribunele de deasupra lui, acum goale i
drmate. Zri o aduntur de vreo patruzeci de

Ucigai, cu hainele transformate n zdrene i ochii


mrii de spaim, stnd nesiguri i prsii de
stpnii lor mori, lng ieire. Biete fiine
pierdute Acioneaz! i zise. Destul cu gnditul!
Acioneaz! Acioneaz!
Scotoci sub banc, apuc strns, ca o pisic,
pachetul nvelit n hrtie, i sfie ambalajul i-i
arunc pe umeri roba neagr de Frate.
Trgnd-o pe Sophia dup el, urc repede
treptele tribunei i se post dinaintea Ucigailor.
Hei, voi de colo! mugi el. Formai un cerc n
jurul nostru! Acum! n numele Confreriei Durerii,
v ordon s-mi dai ascultare! Mai iute, micai-v!
Ucigaii rmaser o clip nemicai, privind la
acest demon cu ochii mrii, care urla. Un Frate!
Ordine! Binecuvntata ordine! Alctuir n jurul
celor doi un cerc aproximativ, cu armele
ndreptate n afar.
Pornir s fug prin subteranele stadionului
ruinat i cuprins de flcri, trecnd prin coridoare
sufocate de fum. Totul era pustiu i mort. Ieir la
lumina soarelui, undeva ntre stadion i palat, nu

departe de semicercul format de camioanele


parcate. Palatul ardea cu flcri uriae i
portocalii, ce luminau cerul, iar dogoarea le ofilea
carnea.
Fraden o mpinse pe Sophia nainte, o ridic
mpingnd-o n cabina unui camion i sri lng
ea, n spatele volanului.
Vr cheia n contact, aps pe accelerator, iar
motorul ncepu s scuipe i s tueasc. Smulse
de pe el roba de Frate ca pe ceva necurat, o zvrli
spre Ucigaii surprini, demar, i camionul porni
hurducndu-se, ntr-un nor de praf i pulbere de
cauciuc.
Maina scrni dnd colul palatului n flcri i
Fraden vzu mulimea care se retrgea repede
spre ora. Toate cldirile exterioare fuseser
prefcute n ruine. Zidurile complexului,
strpunse i sfrmate, deveniser, n zeci de
locuri, simple grmezi de pietri. arcurile
confecionate n grab, care umpleau curtea,
dispruser ntr-o multitudine de achii de lemn,
i peste tot zceau trupurile jupuite i nsngerate

ale Animalelor de Carne mii de cadavre


schimonosite ale unor copii goi.
Spre vest, Sade devenise un stlp de foc, un
uria incendiu mistuitor, spre care, ca un covor
viu de insecte, locuitorii roiau agitnd n mini
zeci de mii de fclii mici i mictoare.
Fraden aps ct putu pe accelerator i ndrept
camionul spre o sprtur din zidul estic. Maina
trecu zguduindu-se prin deschiztur, cu un
ptrunztor zgomot de metal care se freac de
beton, aruncnd o jerb de scntei. Piciorul lui
Fraden intuise acceleratorul la podea. Camionul
se hurduc nebunete pe dealul plin de iarb pe
care era situat palatul i ajunse n cmpia larg i
ntins.
Spre sud, mereu spre sud, traversnd cmpia
pustie, cu Sophia care se uita, mpietrit, drept
nainte, fr s-i vorbeasc i fr s-l priveasc.
Dup vreo cincisprezece mile parcurse la sud de
ora, Fraden ndrept camionul spre nord-vest.
Maina slta nemilos de-a lungul cmpiei i
fiecare izbitur prea o batjocur, o nou lovitur

a sorii nepstoare, dei provocat de propria lui


mn.
n sfrit, ajunser la drumul care ducea spre
vest, traversnd cmpia pn la tabra de gheril.
Fraden lu curba n vitez, spre apus, spre tabr
i spre navet.
Evadare! Evadare! i repet, odat ajuns n
dreptul canionului prin care se strecura drumul i
unde zceau mprtiate resturile ultimei btlii,
ce prea s fi avut loc cu o mie de ani nainte.
Ore ntregi merser n tcere. Sophia prea un
manechin nepenit, iar Fraden o pereche de
mini pe volan i un picior pe accelerator,
coordonate de o minte care scormonea n
cutarea unei ocazii, a unui loc n care s se
stabileasc, orice loc unde s poat rmne.
Strbtur jungla, cte un lumini ici i colo,
trecur pe lng sate arznd; focul se ntindea
nebunete, ca un cancer galopant, din centrul
demenei care era Sade.
Evadare! Evadare! Gnduri rtcitoare l
chinuiau. i aminti de o alt fug, cu mai puin

de un an nainte, fuga din Statul Liber al Centurii


de Asteroizi. Ce se ntmplase oare cu omul
detaat, calm i calculat, venic cu zmbetul pe
buze, evadat din Sistemul Solar? Unde dispruse
acesta? Cum se fcea c devenise obiectul de
acum, care aruncase o lume ntreag n ntuneric,
pas cu pas, orbete, pe de-a-ntregul orbete,
manipulat ca un pion de o mn drceasc,
invizibil, i adus pn la marginea prpastiei
finale?
n sfrit, ajunser la tabra de gheril. Fraden
opri camionul lng una dintre navetele cu siluet
subire, cu aspect antiseptic. Fr o vorb, se
ddu jos i o ajut pe Sophia s coboare din
cabin. Se apropie de navet i aps butonul de
deschidere a trapei dinspre ecluz. Trapa
interioar alunec i ea uor n sus, i interiorul
navetei apru, invitndu-i. Invitaie la ce?
Privi la tabra pustie din spate, la colibele tcute,
la rmiele zecilor de focuri. n deprtare, un
fuior de fum se ncolcea deasupra copacilor, apoi
altul, i altul. Planeta prea un imens cadavru n

descompunere, iar el nsui se dezagrega


mpreun cu ea. Unde avea s se duc? Ce avea
s fac?
Se gndi la primul moment n care pise pe
Sangre, un strin care poposea pe o planet
necunoscut, cu intenia de a o lua n stpnire.
Un val de nostalgie i un sentiment al pierzaniei l
inunda la amintirea omului nepstor, oploit sub
un soare strin, care prea s in ntreaga
existen n palm, Eroul, Centrul Universului,
Omul care Totul prea att de vechi i de
ndeprtat! Mai putea regsi oare acel om? Se mai
putea ntoarce? Mai exista vreun alt loc n care s
se poat duce?
Se ntoarse spre Sophia. Fata avea ochii roii,
obrajii brzdai de urme uscate de lacrimi, iar
prul lung i rocat i era o claie ncurcat. Buzele
lui se micar o clip, fr s scoat niciun sunet.
tii ce trebuie s fac? rosti n sfrit.
Ea rmsese nemicat, privindu-l, nemicat
ca un cadavru, cu chipul copleit de durere,
imobil, ca o masc.

Trebuie s m ntorc, zise. napoi n Sistemul


Solar, napoi pe Centur, napoi pe Pmnt.
Unde unde altundeva? Nu mai pot s plec n
cutarea altei planete, s pornesc o alt o alt
Sangre. Numai Dumnezeu tie ce-or s-mi fac!
Pentru cei de-acas sunt un criminal de rzboi
sau cam aa ceva Scoase un fel de rs amar, ca
un scheunat. Cui i pas? zise. Care e diferena?
Oricum ar fi, sunt terminat, golit, consumat pe
de-a-ntregul. Totul e totul e prea mare pentru
mine, pentru oricine. M simt ca o insect, ca o
insect care credea c piatra pe care st reprezint
ntregul univers, pn a venit cineva i i-a fcut
vnt jos
Bart opti Sophia, atingndu-i uor
obrazul.
El i smuci capul ntr-o parte.
Cum poi suporta s m atingi? ip. Uit-te
la mine! Uit-te cine sunt, amintete-i ce-am
fcut! O s te las pe Marte nc mai am nite
cunotine pe-acolo. O s-o duci bine, nimeni nu te
va urmri. Atta lucru i datorez i eu Vei fi n

siguran i ntr-o zi toate astea i vor prea un vis


urt. Nici mcar nu vei mai crede c s-au
ntmplat cu adevrat. Eu fac eforturi s-o cred
chiar i acum. M vei uita. Nici nu-i vei mai
aminti ce mult m urti acum
S s te ursc? se blbi ea. Un crmpei
din vechea vlvtaie i reveni n ochi. S te ursc?
strig. N-ai mai primit uturi i nainte? Crezi c
viaa e fcut numai din succese? Viaa e, fr
ndoial, plin de orori, ticloie i murdrie!
Firete c facem cu toii lucruri greu de suportat,
lucruri care ne ngreoeaz de fiecare dat!
Suntem, firete, nite viermi abjeci, care
scormonesc ntr-o grmad de gunoi! Am tiut
toate astea nc nainte de-a mplini aisprezece
ani. Bun venit n rndurile noastre, ai aflat, n
sfrit, i tu despre ce e vorba n esen. Ai vreun
motiv s scheauni ca un celu lovit? Poate c
Doar nu ai de gnd s te dai btut i s-i oferi
satisfacie acestei afurisite de viei, pline de
stupizenie, oroare i pur banalitate? sta nu-i
Bart Fraden cu care m-am culcat eu! Bart Fraden

pe care-l tiu ar avea curajul s opun rezisten.


Bart al meu ar strnge totul ntr-un sul pe care lar ndesa pe gtul trivial al existenei!
Scpra de furie, cu ochii urduroi i injectai,
cu faa mnjit de lacrimi i praf, cu gura
strmbat ntr-un rnjet Bart nu mai vzuse
niciodat n viaa lui ceva att de frumos.
Soph
Ea i se arunc n brae, i ngrop faa la pieptul
lui.
Nu scapi tu de mine aa uor, zise fata cu o
voce spart i tremurat, parodie a duritii cinice.
M-ai fcut s te iubesc, afurisitule, i eti legat de
mine, indiferent dac-i place sau nu
Conductorul meu Nepreuit!
Soph
Mn n mn, intrar n navet.

O or mai trziu, stteau alturi la pupitrul de


comand al navei. Luminile de pe consola pilotului
automat deveneau verzi, una cte una, nchiznd
cercul controlului automat, iar prin hublou

Sangre aprea ca un glob calm, benign, n tonuri


molcome de maro, verde i albastru.
Bart Fraden rmsese cu ochii pironii la acea
imagine i se minuna de propriile-i sentimente.
Fiindc nu simea nimic. Cumva, fusese tras pe
sfoar. Poate c mai era n stare s-i spun asta
lui nsui, poate c undeva mai exist ceva n
stare s rd cu subneles i s aib grij de ce-i
al lui
Privi la Sophia, la ochii ei de o blndee ciudata
acum, i tiu c, indiferent ce pierduse, n acelai
timp ctigase ceva. n fond, viaa merita s fie
trit. i chiar dac n-ar fi, asta e singura
alternativ posibil
Ultima lumin se fcu verde i n mruntaiele
navei automatele se pregtir s nceap lunga
cltorie spre Sistemul Solar, napoi spre
nesiguran, napoi spre
N-au dect s se duc dracului cu toii! i zise
Fraden. Dac am supravieuit pe Sangre, pot
supravieui oriunde! zmbi.
De ce zmbeti? ntreb Sophia ncet.

Fraden rse.
M gndesc la porcria la care ne
ntoarcem M ntreb cum de s-o mai menine
confederaia dintre Marea Chin, Uniunea
Atlantic i Marea Uniune Sovietic pentru rocile
alea de uraniu pentru care se ceart cu toii.
Acum chiar c exist un triunghi instabil!
Hmmm tii, n-am renunat niciodat oficial la
cetenia Uniunii Atlantice. Dac apar acum i
pretind c, de iure, eu sunt conductorul
Centurii, i fac cerere de admitere direct n
Uniunea Atlantic, asta ar acorda Uniunii dreptul
legal de posesie unic asupra asteroizilor de
uraniu China i Marea Uniune Sovietic vor face
un scandal monstru dar, cu o asemenea miz,
Uniunea Atlantic ar putea accepta s aib de a
face cu mine. Sunt oarece anse Cine tie, poate
c reuesc chiar s-l redobndesc pe Ah Ming!
Sophia OHara rse din nou, ca pe vremuri. i
strnse mna, l srut.
Pnza de sac i cenua nu i s-au potrivit
niciodat, rosti ea cu un zmbet prefcut i

nelegtor, n timp ce nava se nclina, nscriinduse pe orbit. napoi la treab, ca de obicei, nu,
Conductor Nepreuit? Distracie i jocuri!
Distracie i jocuri!
SFARSIT