Sunteți pe pagina 1din 5

Structuri sociale n Roma Republican

Conform dreptului roman, distingem patru categorii de persoane: oamenii liberi din natere
(ingenui ), liberii (oameni liberi, dar nscui sclavi), sclavii i strinii. n rndul oamenilor liberi,
ns, se difereniaz mai multe categorii sociale, deosebite prin avere i prin puteri la nivel
instituional.1
Structura societii nu este ns chiar att de rigid la nceputul Republicii. Mai
avem i diferena de statut juridic, ntre ceteni i neceteni, i ntre oameni liberi i
sclavi. Nu putem vorbi despre un sistem att de puin fluid cum este cel al castelor indiene.
De pild, un plebeu bogat are n ciuda averii un statut inferior celui al unui patrician mai
srac. Ct despre sclavie, nu reprezint o condiie permanent. Sclavul eliberat, libertul,
poate deine o avere considerabil. n plus, copiii acestuia pot accede la statutul de cetean.
Relaia dintre patron i client este esential n lumea roman. Clientul face parte din familia
patronului, putnd prin favouri s-i mbunteasc statutul.2
La nceputurile republicii dou categorii sociale importante alctuiesc poporul
roman- patricienii i plebeii.3 Integrarea acestora din urm n rndul cetenilor este
atribuit, potrivit tradiiei, reformei serviene. Totui distincia mai clar dintre cele dou
statute socio-juridice apare dup editarea primei legislaii scrise de la Roma (legea celor
XII Table, 451-449 a. Chr.). Ceea ce le deosebea era, n principal, raportarea lor la actul
fondator al Romei. Patricienii sunt vechii ceteni, al cror destin se leag de ntemeierea
cetii, n vreme ce plebeii sunt cetenii adugai n timpul procesului de constituire a
oraului i de unire a spaiilor colinare i apoi a unor regiuni din Latium. Mai trebuie
adugat c numrul ginilor patriciene, deci fondatoare ale Romei (la nceput alctuite doar
din Tities, Ramnes i Luceres), se va mri prin cooptarea a ase gini albane (Cloelii,
Curiati, Geganii, Iulii, Quintilii, Servilii) i a gintei sabine Claudia4. Plebeii reprezint, la
origine, categoria numeroas a clienilor pe care treptat, n cadrul epocii regale, cetatea i
accept ca ceteni. Ei alctuiesc, iniial, aa-numitele gentes minores, locuitoare ale
colinelor de pe Quirinal i Viminal. n interiorul fiecrui grup exista, aadar, o repartiie pe
gini (gentes), care nu reprezint dect grupuri socio-juridice i religioase i nicidecum
entiti politico-militare. Aadar, un complex de factori, religie, tradiii proprii i rol politic,
reprezint fundamentala deosebire dintre cele dou grupuri socio-juridice. Dar, ca urmare a
evoluiei instituiilor i a societii n ansamblul ei, distinciile fundamentale (adic politice,
juridice i religioase) dintre patricieni i plebei se micoreaz vizibil 5. Ceea ce literatura de
1

Jean Noel Robert, Roma, BIC ALL, Bucureti, 2002, p. 90.


Ibidem, 94.
3
Ibidem, 90.
4
Ibidem, p. 92.
5
Cizek Eugen, Istoria Romei, Paideia, Bucureti, 2002, p. 59.
2

specialitate numete drept conflictele dintre patricieni i plebei reprezint tocmai acest
proces de estompare a diferenierilor juridice. Debutul se plaseaz n 494-493 a. Chr., cnd
plebeii se retrag pe Aventin (dup alt versiune, pe Muntele Sacru), cu scopul de a ntemeia
propria comunitate i ameninnd cu greva politic i militar 6. n urma acestei situaii se
accept nfiinarea tribunilor plebei (la nceput 2, apoi 5, n final numrul lor ajungnd la
10) care au o sfer de competen exclusiv urban (numai n interiorul Romei) 7, au drept de
iniiativ legislativ (n faa poporului ntrunit pe triburi), pot participa n picioare la
edinele senatului, unde i pot exprima opoziia (dreptul de veto), oridecte ori consider
lezate interesele plebei, persoana lor fiind considerat sacr.8 Tribunii plebei sunt alei de
adunrile plebei, apoi de comiiile tribute i au n subordinea lor edili i cvestori, asemenea
consulilor. Urmtoarele etape ale conflictelor dintre patricieni i plebei se refer la
necesitatea fixrii scrise a cutumelor juridice dup care funciona cetatea Romei (legea
celor XII Table), la accesul plebei n magistratura consular (367 a. Chr.- prin legile
Licinio-Sextiae) i n colegiile pontificale (legea Ogulnia din jurul anului 300 a. Chr.). Cum
legile votate de adunarea specific a plebeilor (plebiscita) aveau nevoie de aprobarea
expres a senatului pentru a deveni legi obligatorii pentru ntreg poporul roman, ultima
cerin a plebeilor a fost eliminarea acestui control patriciano-senatorial (Legea Hortensia,
287/6 a. Chr.). Totui rmn unele deosebiri, chiar pn la finele republicii, un patrician nu
are dreptul de a fi ales ca tribun al plebei dect printr-un artificiu juridic (adopia ntr-o
familie plebee- transitio ad plebem), doar un patrician putea fi numit interrex i princeps
senatus. n anumite posturi sacerdotale (flaminii majori, regele sacrificiilor, colegiul
preoilor salieni) se admit doar patricieni. 9
n interiorul acestor dou categorii sociale, care alctuiau poporul roman,
fiind, deci, beneficiare de dreptul de cetenie, exist anumite raporturi de dependen
personal arhaic care alctuiesc instituia clientelei. Mecanismul clientelar este definitoriu
pentru relaiile sociale romane, el nsemna punerea cuiva fr mijloace substaniale
economice i politice sub protecia altui personaj, mai influent, n schimbul anumitor
servicii reciproce, n plan electoral-politic, n instane (acuzarea reciproc sau mrturia
potrivnic nu sunt permise), n materie de nevoi financiare. De regul, ns, zilnic, clienii
sunt cei care se deplasau n faa casei patronului, pentru salutul cotidian, purtnd couleul
numit sportula, ce urma a fi umplut de darurile patronului (numrul clienilor din faa
locuinei unui aristocrat ddea msura puterii sale reale n cetate). Relaiile clientelare, cu
marea lor doz de reciprocitate, se transmit i motenitorilor, aa nct fiul unui patron
6
7
8
9

Vladimir Hanga, Cetatea celor apte coline, Editura Tineretului, 1957, p. 131.
Cizek Eugen, ibidem, Bucureti, 2002, p. 85.
Theodor Mommsen Istoria roman, vol. I, Polirom, 2009,
Ibidem.

important dobndete la moartea tatlui su ntreaga reea clientelar. n cursul republicii


trzii, schimbrile dese de aliane politice determin i numeroase modificri ale relaiilor
de dependen, fr ca aceasta s duc la o afectare a instituiei clientelare. n aceast
perioad, mai cu seam dup reforma militar a lui C. Marius (107 a. Chr.), clientela se
ntrete, cptnd un caracter tot mai militar Alturi de cetenii romani, la Roma locuiesc
strini i sclavi (al cror numr va crete o dat cu cuceririle romane).10
Mai trziu, n contextul expansiunii i pentru c se lrgete hegemonia Romei, se
accentueaz i competiia din cadrul elitei politice. Totodat aristocraia se grecizeaz, ceea ce
presupune i adoptarea unor noi metode precum discursul politic sau evergetismul, care la rndul
lor mresc i mai tare competiia. Ct despre plebei, masele acestora cresc n dimensiuni ca
urmare a srcirii proprietarilor mici i mijlocii provocat de distrugerile lui Hannibal. Crete
numrul marilor latifundii, crete numrul sclavilor, scade numrul de ceteni recrutabili,
tehnicile politice se dezvolt pentru a manevra mai bine masele populare.
n acelai timp se remarc i sporirea rolului ordinului ecvestru. Ordinul ecvestru este
constituit din arendai ai impozitelor (publicani), cmtari (faeneratores), mari negustori
(negotiatores), fermieri (agricolae); cu alte cuvinte un fel de elit economic. Ordinal ecvestru se
nate official n 129 a.Hr.,11 cnd senatorii sunt obligai s restituie calul public. Mai trziu,
prin lex Roscia din 67 a.Hr., se definitiveaz i nsemnele ordinului: inelul de aur, toga
angusticlava, calul i locuri la teatru. Puterea lor crete prin msurile luate de C. Sempronius
Gracchus, care i intregreaz n curile cu jurai. n aceeai perioad a republii trzii statul devine
treptat monopolizat de cteva familii, din care se afirm personaliti puternice, de genul
Cornelius Sulla sau Iulius Caesar, care instituie un regim personal, culminnd cu instituirea
principatului de ctre Augustus.
Reforme
S amintim cteva lucruri i despre criza secolului I, pus pe seama mai ales a
expansiunii. Instituiile statului roman nu se mai pot adapta la noul stat teritorial. Srcesc
proprietarii mici i mijlocii, ceea ce determin creterea maselor plebei urbane i scderea
numrului de ceteni recrutabili. Criza care transpare ncearc a o rezolva Tiberius Sempronius
Gracchus, tribun al plebei n 133 a.Hr. legea sa agrar propune ca cei ce luaser n arend
suprafee mari puteau pstra 500 de iugera, pmntul rmas urmnd a fi distribuit cetenilor
sraci, n loturi de cte 30 de iugera. Msura care a crescut rndurile cetenilor i-a adus moartea
iniiatorului, cacuzat de aspiraii regaliste. Tribunul din 123 a.Hr., Caius Sempronius Gracchus, a
dorit s democratizeze viaa public, pe lng iniiativa distribuiei de grne care a trensformat
10
11

Jean Noel Robert, ibidem, p. 95.


Vladimir Hanga, ibidem p. 135.

plebea ntr-o mas de manevr pentru oamenii politici. Introduce recrutarea de la 17 ani, scade
numrul de campanii necesare pentru eliberarea din serviciul militar, introduce furnizarea
echipamentul militar de ctre stat, i exclude pe membrii aristocraiei senatorial din tribunalele cu
jurai, acord cavalerilor administrarea provinciei Asia. Propune fondarea de colonii n Italia i
Carthagina, precum i acordarea ceteniei romane i aliailor. Aceste propuneri i-au dunat
prestigiului i l-au nscris pe lista aspiranilor la regalitate, aducndu-I acelai sfrit ca i fratelui
su. C au vrut sau nu s instituie un regim personal, fraii Gracchi au contribuit la reorganizarea
societii romane, ceea ce va face i Caius Marius, care In 107 schimb principiul de recrutare
din legiuni. Este permis accesul celor fr pmnt n legiune, sunt suprimate deosebirile de
narmare, sunt introduce cohortele, avansarea n legiune se face pe criterii militare. Urmrile
reformei? Profesionalizarea armatei, dar i creterea dependenei soldailor fat de commandant,
care se poate implica n viaa politic, ba chiar institui un regim personal.
Ce mai putem remarca n epoc este o cretere a numrului sclavilor, care ascute
concurena pe piaa muncii. Sclavii se revolta deseori (135-132, 104-101, 74-73 a.Hr.), dar fr
intenia de a provoca abolirea. Interesele erau de cele mai multe ori imediate, adic jaful i
ntoarcerea la locurile de batin, interese alimentate i de un sentiment milenarist, care
propovduia un stat al soarelui.12 Pe de alt parte, nici aliaii nu sunt foarte mulumii, cci nu au
cetenie roman. Rzboiul lor din 98-89 a.Hr. eueaz, dar cetenia este acordat populaiilor
de la sud de Pad, prin lex Iulia i lex Plautia Papiria. Este un pas important n evoluia Romei
din ora-cetate n stat teritorial.

12

Lacu Nicolae, Cum triau romanii, Editura tiinific, 1965, p. 305.