Sunteți pe pagina 1din 11

UNIVERSITATEA DIN BUCURETI

FACULTATEA DE LITERE
Departamentul de Studii Culturale
Secia Studii Europene

MARILE DESCOPERIRI GEOGRAFICE.


CAZUL PORTUGHEZ

Coordonator,
Asist.univ. Emil Bucur

Student
Iordnete Ana-Maria

Bucureti
Ianuarie 2015

Europa secolelor XV XVI a fost gazda marilor descoperiri geografice ce au constituit o


etap decisiv n cunoaterea globului pmntesc,avnd numeroase consecine att n plan
economic i social, ct i n plan politic i tiinific.
nceputul erei moderne a fost marcat de descoperirea rmului Americii,dar i cea a
drumului maritim ctre Indiile Orientale, mai ales prin urmrile pe care le-au avut.Astfel aceste
importante descoperiri reprezint un prim pas n procesul expansiunii care va situa Europa
,precum i civilizaia european pe un loc plasat superior n comparaie cu celelalte continente.
n urma cderii Imperiului Roman de Apus,Europa a fost nevoit s suporte mai multe
lovituri .Popoarele scandinave au fost cele care s-au afirmat n decursul secolului al-VIII-lea
d.Hr printr-o serie de expansiuni teritoriale pe care le-au ntreprins.Aceste popoare erau
reprezentate de nite marinari rzboinici numii vikingi sau nordici.Suprapopularea este
principalul factor care se crede a contribui la expansiunea lor.La nceput probabil debarcau pe
teritorii noi cu scopuri comerciale,ns pe parcurs au realizat c ar avea un ctig mult mai mare
dac acele teritorii ar fi stpnite de ctre ei.De asemenea, dorin a de a prsi Pen.Scandinav i-a
determinat pe vikingi s porneasc n cutarea unor pmnturi nelocuite i nefolosite.
Europenii au aflat informaii despre spaiul mongol i civilizaia chinez prin
intermediul lui Marco Polo( 1254-1324) care a publicat Cartea minunilor lumii n coninutul
creia era descris Asia, cu toate oraele,rile i regiunile,punnd accent n special pe
China.Erau ,de asemenea,prezentate din perspectiv personal,obiceiurile popoarelor rilor pe
care le parcurgea i stilurile lor de via.Lucrarea sa a contribuit semnificativ n istoria marilor
descoperiri geografice,fiind folosit la realizarea hrilor Asiei n secolul XIV-XV.
Dezvoltarea comerului,apariia manufacturilor,creterea produciei meteugreti dar
i a activitii bancare au asigurat, n secolele XV-XVI, mediul propice organizrii expediiilor i
schimburilor comerciale maritime de produse.Totodat, acestea au oferit un impuls n cutarea de
noi domenii de activitate economic dar n afara Europei.
Un numr tot mai mare de oameni ce proveneau din toate categoriile sociale s-au nrolat
n

aceste

expediii

de

cucerire

de

ocupare

unor

imense

teritorii

din

America,Africa,Asia.Acest lucru a fost posibil datorit declinului feudalismului i n acelai timp


a destrmrii structurilor sociale feudale.
O puternic politic expansionist,comercial i colonial a fost dus de statele unificate
ca Spania,Portugalia,Anglia,Olanda,Frana,Rusia.
1

Secolele XIV-XVI se caracterizeaz i prin inovaiile i mbuntirile aduse n


construcia,propulsarea i manevrarea navelor precum i n orientarea lor pe mare; s-au realizat
progrese semnificative i n domeniul cartografiei i al geografiei.Din secolul XV a nceput
utilizarea caravelelor.Pentru orientare a intrat n folosin busola la sfritul secolului al XIIIlea,mai mult mbuntindu-se metodele de calcul ale latitudinii i longitudinii n special cu
ajutorul astrolabului.

Descoperirile portugheze
Portughezii au fost cei cu care a nceput epoca marilor descoperiri geografice prin
explorarea coastei de vest

a Africii nc din primele decenii ale secolului al XV-lea: la

nceputul secolului al XV-lea,la extremitatea sud-vestic a Europei,pe rmul Oceanului


Atlantic,s-a format un puternic stat maritim n care toate grupurile dominante erau interesate n
continuarea expansiunii pe mare.1
Un rol foarte important l-a avut prinul Henric, <<infantele Henrique>>,n vrst de 20
de ani,denumit dup multe secole(n secolul al XIX-lea),<< Navigatorul>> ,dei n-a ntreprins
niciodat o cltorie mai lung 2, care a sprijinit intens expediiile de explorare a coastei
Africii,dorind i spernd la o exploatare economic a teritoriilor ce urmau s fie descoperite : el
a hotrt s ajung,pe mare,n ara aurului i a sclavilor,trimindu-i corbiile de-a lungul
rmului apusean al Africii3 . n timpul vieii sale, a nceput negoul cu sclavi negri din
Africa.Astfel,prinul Henric a avut grij s obin de la papii de la Roma aprobarea
monopolului asupra comerului african i asupra cuceririi tuturor regiunilor de litoral din
Africa,<<att asupra celor dobndite, ct i asupra celor ce vor fi dobndite>> .4
Prinul Henric a murit n anul 1460.El a contribuit ns la dezvoltarea semnificativ a
Portugaliei : n cei 45 de ani de activitate el a pregtit numeroi vistori experimentai. Flota

1 I.P.Maghidovici, Istoria descoperirilor geografice .n romnete de Ion Vlduiu i


M.Leicand.Bucureti :Editura tiinific,1958, p.121 .
2 Ibid.
3 Ibid.,p.122 .
4 Ibid.,p.127.
2

comercial portughez s-a situat pe primul loc din lume. 5 Acest lucru a fost posibil datorit
retragerii lui la Sagres, unde a ntemeiat cu fondurile ordinului un observator i o coal de
navigaie.6 Deoarece marinarii portughezi nu tiau s foloseasc hrile maritime,i cu att mai
puin s le ntocmeasc,el a invitat profesori-cartografi,evrei din Catalonia,orginari din insulele
Baleare7 pentru a mbunti cunotinele acestora.Construcia de corbii a cunoscut ,aadar,
succese foarte mari . nainte ca el s-i fi nceput activitatea, n secolul al XIV-lea i n primele
decenii ale secolului al XV-lea, portughezii nu erau dect nite ucenici ai constructorilor strini
de corbii.8
Tot n timpul vieii lui Henric Navigatorul s-a afirmat i corabia portughez . n secolul
al XV-lea se construiesc
giganii mrilor ,care vor facilita marile expediii atlantice. Caravela este
una dintre aceste vase, aceasta fiind o nav puternic,avnd coca rotunda i
o ampl velatur,nav inspirat de un tip de vas lung i subire, de mic
tonaj,practicat n Portugalia nc din secolul al XIII-lea. 9
Portughezii i spaniolii o preia mai trziu ; acetia o vor perfec iona,i vor mri puterea
adugnd dou sau trei catarge n plus i maniabilitatea prin adaosul ctorva vele ptrate, a cror
for motrice se combin n mod fericit cu flexibilitatea n manevrare pe care o dau velele
triunghiulare.10
De asemenea un pas important n circumnavigaia Africii l reprezint expediia lui
Bartolomeu Diaz care, n anul 1488,ajunge la extremitatea sudic a continentului ,aceasta fiind
numit iniial Capul Furtunilor iar mai apoi Capul Bunei Speran e.Vasco da Gama,bazat pe
informaiile i cunotiinele dobndite de cei doi precursori,a condus o expediie nceput din
Portugalia n iulie 1497 pornind cu patru corbii de-a lungul coastei vestice a Africii.A nconjurat

5 Ibid.
6 Ibid.,p.122.
7 Ibid.
8 Ibid.p.127.
9 Jean Favier , Marile descoperiri-de la Alexandru Macedon la Magellan.Traducere de Sanda
Mihescu-Crsteanu,Rodica-Maria Valter i Radu Valter.Bucure ti: Editura Artemis,2007,p.251.
10 Ibid.
3

Africa,trecnd i prin Capul Bunei Sperane,stramtoarea Mozambic i Oceanul Indian,ajungnd


ntr-un final n portul Calcuta,n mai 1498.

Formarea imperiului colonial portughez


Descoperirea i explorarea rmurilor Africii precum i a cii maritime spre India au
oferit Portugaliei vaste oportuniti din punct de vedere colonial,maritim i commercial.
Perspective

bogate

neexplorat,

aceea

oferea
spre

portughezilor
sud,de-a

lungul

singura

direcie

coastelor

rmas

continentului

african.Expansiunea maritim intens spre sud a fost precedat de ncercarea


de a cuceri Africa de nord-vest(Marocul de astzi) . 11
Afirmndu-i supremaia naval i militar dar i dominaia comercial pe rmul
Indiei,portughezii au desfurat noi expediii de explorare i cucerire n Orient.Astfel a luat
natere Imperiul colonial portughez,format din baze maritime i de aprovizionare,forturi
comerciale de-a lungul rmului apusean al Africii :Madeira,Azore,insulele Capului Verde,coasta
Guineii i Angolei i Africii de rsrit :Mozambic,Natal,Mombasa, i de asemenea la intrarea n
Marea Roie: insula Socotra i Aden, i n Golful Persic :Maskat,Hormuz.De asemenea, bazele
lor au fost extinse i pe coasta apusean a Indiei: Goa,Diu,Calicut,n peninsula
Malaca,Indonezia.
n jurul anului 1500,marinarii portughezi au nceput cucerirea Americii,colonizarea i
explorarea fiind gzduite n primul rnd de Brazilia.Populaia portughez deplasat n colonii era
redus ca numr,i era format ndeosebi din marinari,soldai,negustori,i bineneles,slujbai i
personalul de ntreinere.Imperiul colonial portughez era condus n mod direct de Coroan,care
controla toate aceste activiti maritime,comerciale precum i cuceririle realizate.Organul suprem
l reprezenta Casa de India aceasta fiind o ntreprindere maritime,comercial i colonial,dar i
bancar de stat ,cu sediul la Lisabona.Aceasta avea rolul de a manevra mrfurile de export i
import,de a numi funcionari,de a asigura fondurile necesare expediiilor i multe alte
atribuii.Coloniile portugheze erau conduse de un vicerege al Indiilor din anul 1504,iar
11 I.P.Maghidovici,op.cit. ,p.121.
4

posesiunile pe care le aveau n Africa, India,Indonezia,Malaezia,Brazilia erau controlate de nite


guvernatori,ajutai la rndul lor de inspector,comandani de forturi,diferii funcionari
juridici,vamali,administrativi.

Spania i Portugalia-beneficiarele expansiunii mondiale


Motivul expediiilor geografice ntreprinse a fost n principal setea de ctig i
dobndirea monopolului commercial.
Pe parcursul secolului al XV-lea ,portughezii au devenit tot mai preocupai i interesa i
de idea de a ajunge pn n Indii,pentru acest lucru fiind necesar navigaia de-a lungul
rmurilor Africii.Din cauza turcilor otomani care atacau destul de des negustorii pe uscat ,dar i
a drumului lung i obositor ctre Orient,aurul adus din Indii avea un pre foarte ridicat.La fel de
mare era i preul mirodeniilor, n lipsa crora carnea de care dispuneau europenii nu era prea
comestibil (neavnd posibiliti de rcire sau congelare,srarea sau condimentarea constituia
singura metod de conservare ).Dei,chiar dac transporturile navale aveau i ele anumite
dezvantaje precum drumul lung i pierderea unor corbii,acestea aduceau profituri enorme dac
reuea s ajung la destinaie cel puin un transport de mirodenii.
Chiar dac nu aveau certitudinea c traectoriile maritime de-a lungul sudului Africii
erau navigabile,portughezii nu au renunat la inteniile lor i nu s-au lsat intimidai.Aa cum
figura pe hrile acelei vremi,Africa se ntindea atunci mult spre sud, pn n fundul lumii
.Aceast presupunere incert nu i-a mulumit ns pe navigatorii portughezi.
n timpul domniei lui Ioan al II-lea(1481-1495) , s-a afirmat un alt susintor entuziast al
expediiilor, numit Bartolomeu Diaz(1450-1500) ,care ,n anul 1487, ocolete ntreaga coast
meridional a Africii12 navignd pn n punctul cel mai sudic al Africii, mai mult dect
navigatorii de pn atunci.
Diaz a ajuns la concluzia, care s-a dovedit just, c vasele sale au ocolit
toat coasta sudic a Africii i se afl n oceanul Indian, pe care nainte muli
l consideraser o mare nchis. <<Calea maritim spre India n jurul Africii
fusese descoperit !>> 13
12 Ioan Popovici,Nicolae Caloianu,Sterie Ciulache,Ion Leea , Enciclopedia descoperirilor
geografice.Coperta i supracoperta de Gheorghe Motora.Bucure ti: Editura tiin ific i
enciclopedic,1975 ,p.19.
13 I.P.Maghidovici,op.cit.,p.135.
5

Dei dornic de a parcurge ct mai mult,echipajul l-a obligat s se ntoarc.La ntoarcerea


sa spre ara de origine , a denumit extremitatea sudic a Africii,Capul Furtunilor.Mai trziu,
aceast denumire a fost schimbat n Capul Bunei Sperane de ctre regele Ioan.
La Lisabona, Ioan al II-lea, dup ce a ascultat raportul navigatorului, a
poruncit s se schimbe denumirea Capului Furtunilor n Capul Bunei
Sperane, ntruct descoperirea lui a dat portughezilor sperana de a ajunge
pe mare n India .14
A fost iniiat,n anul 1497, o nou expediie, de data aceasta condus de Vasco da
Gama.El a plnuit s se foloseasc de vnturile de vest pentru a-i dirija corbiile n largul
Oceanului Atlantic.Lucrurile au decurs conform ateptrilor,i reuind s evite curen ii de
rm,vnturile l-au direcionat exact ctre Capul Bunei Sperane.Strbtnd Oceanul Indian, de-a
lungul coastei de est a Africii, i nainte de a debarca n Calicut, a ntmpinat ns foarte multe
pericole.
n septembrie 1499 Vasco da Gama s-a ntors,acest moment fiind cu adevrat srbtorit
deoarece Portugalia devenea principalul intermediar ntre Est i Vest.
Portughezii erau un popor care i pstrau secretele doar pentru ei,spaniolii, vecinii
lor,fiind incapabili de a nltura monopolul pe care l exercitau portughezii asupra comer ului
african i asiatic.Este posibil ca din acest motiv, regele spaniol Ferdinand i regina Izabela s fi
acceptat sprijinirea unui individ care susinea c poate gsi un drum mai scurt ctre Indii dect
cel deja descoperit.
Faptul c tocmai Spania a fost cea dinti care a trimis spre vest corabia din
flotil lui Cristofor Columb ,se explic prin condiiile istorice din aceast
ar de la sfritul secolului al XV-lea.Una dintre aceste condiii a fost
ntrirea ,n ultimul ptrar al secolului al XV-lea, a puterii regale spaniole
care nainte era ridicat .15
Acesta a fost Cristofor Columb(1451-1506), celebru navigator genovez n slujba
Spaniei 16, care n urma cercetrilor a ajuns la concluzia c Indiile se afl la doar 3.500 de mile
peste Oceanul Atlantic.Calculele lui erau plauzibile din perspectiva nvailor acelor vremuri,
14 Ibid.,p.136.
15 I.P.Maghidovici,op.cit.,p.141.
16 Ioan Popovici,op.cit.,p.278.
6

care aveau deja cunotiine despre sfericitatea Pmntului, ns nu i despre continentul aflat n
vest,America.n mod clar Columb s-a nelat,ns dup expresia lui Jean Baptiste, cunoscut
geograf din secolul al XVIII-lea, aceasta a fost <<o greeal uria care a dus la o descoperire
uria>> 17 ..Acesta a dovedit europenilor c drumul apusean spre Indii este posibil , iar
inuturile pe care le-a descoperit n expediiile sale erau foarte bogate. << Fac tot ce mi st n
putere ca s ajung acolo unde voi izbuti s gsesc aur i mirodenii>> ,scrie Columb 18
Spaniolii i portughezii au profitat din plin de aceast imens descoperire a unui nou
continent de ctre Columb, cel al Americii, n anul 1492,constituindu-i vaste imperii n America
Central i America de Sud. Dup Columb , au devenit tot mai numeroase i curente n sec. al
XVIII-lea traversrile peste Atlantic.Cristofor Columb i Vasco da Gama s-au stabilit mai trziu
n America de Nord, care era considerat ns ca fiind srac.
Nici pn la sfritul vieii Columb nu i-a recunoscut eecul de a ajunge pn la
Indii.n curnd, muli ali spanioli i-au dat seama c au dat din pur ntmplare peste pmnturi
ntinse dar necunoscute nc,gata de a fi cucerite ,colonizate i transformate.Concurenii
spaniolilor n aceste tipuri de aciuni au fost portughezii care tot din ntmplare, au descoperit
Brazilia n 1500.Aceasta a devenit colonie portughez, aflndu-se n partea estic a liniei de
demarcaie, care a fost trasat n 1494 pentru a delimita orice nou descoperire pe care o realiza
Spania i Portugalia.Restul continentului ,adic America Central i de Sud,ncepnd de la New
Mexico i pn la Terra del Fuego se afla sub stpnirea Spaniei, la fel i partea de nord care ns
prezenta mai puin interes.Aceast descoperire realizat de Columb risca s dea natere unui
conflict ntre spanioli i portughezi.Papa Martin al V-lea, n anul 1473 , a conferit Portugaliei
privilegiul exclusiv al descoperirilor.Alexandru al VI-lea Borgia revizuie sentina predecesorului
su la cererea Spaniei, i mparte lumea colonial ntre Spania i Portugalia.Prin Bula din 4 mai
1493, toate pmnturile descoperite la est de meridianul care trece la 100 de mile vest de Azore
au fost considerate sub stpnirea Portugaliei,iar Spania urma s dein toate teritoriile
descoperite sau nu, aflate la vest de aceast delimitare.
n urma protestelor Portugaliei , s-a ncheiat Tratatul de la Tordesillas din 7 iunie
1494,prin care s-a stabilit mpingerea liniei de demarcaie cu 170 de mile spre
vest.Totodat,statele au fost de acord s nu efectueze explorri i expediii n spaiul atribuit
celuilalt.Acest tratat a declanat de asemenea, o nou etap de cucerire european a Lumii
17 Ibid.,p.148.
18 Ibid.,p.158.
7

Noi(1494-1580).Spania i Portugalia urmeaz a fi protagonistele expansiunii mondiale.n timp ce


spaniolii au cucerit i au colonizat spaii ntinse n America Central i de Sud(14921550),portughezii s-au rspndit de-a lungul coastelor africane,braziliene i indiene (14981511).Posesiunile spaniole s-au ntins ntr-un final pn n Filipine(1570), acolo unde deja
ncepea stpnirea portughez asupra Indoneziei.

Urmrile marilor descoperiri geografice


Descoperirea Americii dar i a cii maritime ctre India precum i formarea imperiilor
coloniale portughez, spaniol i olandez au extins considerabil comerul internaional,Europa
dezvoltndu-i relaiile cu Africa, i n special cu America i Asia de sud-vest.
Ca urmare a descoperirii continentului numit America, aceasta s-a dezvoltat foarte mult,
fiind introduse din Europa plante precum : grul,orzul,secara,via-de-vie,mslinul,trestia de
zahr,diveri pomi fructiferi ,dar i animale ca :oaia, psrile de curte,bivolul,mgarul,calul.De
asemenea

europenii

au

preluat

din

America

unele

plante

reprezentate

de

:cartoful,porumbul,ananasul,tutunul, i din rndul psrilor,curcanul.


femeile ntlnite de strini <<mergeau cu tciuni n mn i
iarb folosit pentru fumat>>.Astfel au vzut europenii pentru prima oar
cum se folosete tutunul, iar plantele cultivate necunoscute erau: porumbul,
cartoful i tutunul, care mai trziu s-au rspndit petoate continentele
locuite.19
Descoperirile la nivel geografic ce au condus la o exploatare puternic a bogiilor
minerale deinute de noile teritorii ,au contribuit la aportul puternic de materiale preioase de care
a beneficiat Europa,ce a avut puternice consecine n domeniul economic i social.
Impulsurile date de aceste descoperiri geografice produciei meteugreti i
manufacturiere,comerului trans-oceanic,activitii bancare i nu n ultimul rnd expansiunii
maritime ,au contribuit la dezvoltarea relaiilor capitaliste n Europa apusean.
n acelai timp descoperirilor geografice le-a urmat o lupt din ce n ce mai strans ntre
statele Europei apusene pentru obinerea supremaiei maritime ,comerciale i coloniale.Lupta
deja dezvoltat s-a accentuat spre sfritul secolului al XVI-lea,ducnd chiar la rzboiul maritim
hispano-englez.Acesta a culminat cu nfrngerea Invincibilei Armada de ctre eneglezi n anul
19 I.P.Maghidovici, Istoria descoperirilor geografice .n romnete de Ion Vlduiu i
M.Leicand.Bucureti :Editura tiinific,1958, pp. 158-159.
8

1588, i mai mult, la rzboiul Olandei mpotriva Spaniei i Portugaliei.Ultimul rzboi men ionat
a avut ca urmare, n prima jumtate a secolului al-XVII-lea ocuparea de ctre olandezi a unei
mari pri apartenent Imperiului colonial portughez din Asia sud-est.
Dei europenii au avut de ctigat dup aceste importante descoperiri,popoarele din
Asia,Africa i America au trebuit s suporte urmri oarecum negative, provocate de contactul cu
civilizaia european.
Marile descoperiri geografice au avut o contribuie considerabil la dezvoltarea
cunotinelor omeneti.n aproximativ o jumtate de secol, din ce-a de-a doua jumtate a
secolului XV pn la mijlocul secolului XVI,orizontul geografic al europenilor s-a lrgit
considerabil,pornind de la cunoaterea direct a Europei,a Orientului Apropiat i a nordului
Africii, pn la cunoaterea globului pmntesc n ansamblul su.Odat cu nsuirea acestor
progese,ca urmare a descoperirii unor ri i civilizaii necunoscute pn atunci de ctre ei,s-au
acumulat o gam larg de cunotine din diverse domenii: zoologie, botanic, medicin, istorie,
lingvistic, religie,etc.

Bibliografie
POPOVICI,Ioan; CALOIANU,Nicolae; CIULACHE,Sterie; LEEA ,Ion : Enciclopedia
descoperirilor geografice.Coperta i supracoperta de Gheorghe Motora.Bucureti: Editura
tiinific i enciclopedic,1975 .
MAGHIDOVICI, I.P.: Istoria descoperirilor geografice.n romnete de Ion Vlduiu i
M.Leicand.Bucureti :Editura tiinific,1958.
FAVIER,Jean : Marile descoperiri-de la Alexandru Macedon la Magellan.Traducere de Sanda
Mihescu-Crsteanu,Rodica-Maria Valter i Radu Valter.Bucureti: Editura Artemis,2007.
GOLDENBERG,S.; BELU,S.: Epoca marilor descoperiri geografice .Ediia a II-a revzut.
Bucureti: Editura Humanitas, 2002.

Perioada marilor descoperiri ,wikipedia ,ultima modificare la 13 ianuarie 2015,consultat n 24


ianuarie 2015,URL :
<http://ro.wikipedia.org/wiki/Perioada_marilor_descoperiri>

10