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1.

La paradoja democrtica
Segn Chantal Mouffe, la democracia liberal actual es el resultado contingente de la
confluencia de dos tradiciones distintas: la tradicin democrtica y la tradicin liberal. No puede
haber entre ellas una integracin o conciliacin ltima, dado que parten de principios no slo
distintos, sino tambin contrapuestos. Los principios democrticos de participacin y de
soberana se asocian a una identidad colectiva que corre el riesgo de dejar en suspenso los
derechos de libertad e igualdad individuales; por su parte, los principios liberales de libertad e
igualdad individuales son incapaces de fundamentar la unidad poltica colectiva, donde
necesariamente han de ejercerse. La incapacidad de las democracias liberales modernas para
responder adecuadamente a este conflicto deriva de su incapacidad para comprender la
paradoja sobre la que se han construido.
La crtica de Carl Schmitt a la democracia liberal de principios del siglo XX, desarrollada en
obras como The Crisis of Parliamentary Democracy y The Concept of the Political, ser tomada
por Chantal Mouffe como fuente de inspiracin para su reinterpretacin de la poltica. Carl
Schmitt, partiendo de la tesis de que la homogeneidad poltica es una condicin de posibilidad
de la democracia, llega a la conclusin de que las democracias liberales son inviables y estn
abocadas al fracaso al estar construidas sobre una paradoja, la resultante de la confrontacin
irresoluble entre las aspiraciones democrticas (de unidad poltica, de homogeneidad) y las del
individualismo liberal, que hace del individuo portador de derechos universales el eje central de
su discurso, exigiendo el pluralismo (atentando as contra la unidad poltica).
Segn Schmitt, el conflicto se establece en torno a la distinta idea de igualdad que defienden
ambas posiciones. La idea de igualdad de la democracia es la de una igualdad sustantiva (no
abstracta) que se establece con referencia al demos como espacio de homogeneidad y que
comporta la desigualdad (la de quienes no pertenecen al demos); la idea liberal de igualdad,
por el contrario, descansa sobre una abstraccin universal, el individuo portador de derechos,
que excluye, por lo tanto, toda forma de des-igualdad entre los seres humanos. Mientras que la
primera concepcin de la igualdad es un concepto poltico que se establece sobre una
distincin la pertenencia o no al demos y que comporta relaciones de inclusin / exclusin,
la segunda es un concepto moral, es decir, una forma de igualdad no poltica, que remite a una
concepcin abstracta de la humanidad, de la que nadie puede estar excluido. Segn Chantal
Mouffe, Schmitt sostiene que el liberalismo niega a la democracia y que la democracia niega al
liberalismo, y aade que, por lo tanto, la democracia parlamentaria, debido a que consiste en la
articulacin entre democracia y liberalismo, es un rgimen inviable (1).
Chantal Mouffe aceptar que la lgica democrtica implica siempre relaciones de inclusin /
exclusin, ya que la construccin de la identidad de una comunidad poltica supone la
afirmacin de un nosotros frente a un ellos, y que la incapacidad para reconocer la
existencia de esta frontera, que es una de las caractersticas del liberalismo moderno, supone
un peligro para la democracia. Sin embargo, pese a reconocer la oposicin anterior entre
liberalismo y democracia, no comparte la conclusin de Schmitt al presentar su conflicto como
una contradiccin insuperable. Para ella, dicha oposicin puede ser articulada de otra manera,
de forma que esta articulacin puede considerarse como el locus de una tensin que establece
una dinmica muy importante, una dinmica constitutiva de la especificidad de la democracia
liberal como nueva forma poltica de sociedad (2).
En cualquier caso, tal tensin no puede considerarse como la que se dara entre dos principios
externos puesto que esto dara lugar a una interpretacin dualista, establecindose entre
ambos una simple relacin de negociacin de intereses, sino como una relacin de
contaminacin, en la que la articulacin de ambos principios, siempre precaria y contingente,
modificara la identidad del otro. Articuladas de este modo, el desarrollo pleno de cada una de
las dos lgicas que configuran la paradoja es imposible, del mismo modo que lo es la
diseminacin completa. Sin embargo, sta es la condicin de posibilidad misma para una
forma pluralista de la coexistencia humana en la que puedan existir y ejercerse los derechos,
donde la libertad y la igualdad puedan arreglrselas para coexistir de algn modo (3).

De ah que el dilema que plantea Carl Schmitt en torno a la homogeneidad del demos sea
considerado por Chantal Mouffe como un falso dilema. Schmitt opone la unidad (poltica) del
demos al reconocimiento de la pluralidad en su interior, lo que llevara a la ruptura de la unidad
poltica, considerando que es imposible conciliar ambas posturas. Chantal Mouffe, por el
contrario, considera que Schmitt parte de la concepcin de la unidad poltica como algo ya
dado y estable, que ignora las condiciones polticas de su construccin. Para disolver el dilema,
basta, por lo tanto, concebir la homogeneidad, la unidad poltica del demos, de otro modo,
evitando concebir al pueblo, al demos, como algo ya dado y poseedor de una entidad
sustantiva, de modo que pueda ser compatible con el pluralismo. Para desmarcarse de Schmitt
propone sustituir el trmino homogeneidad por el de comunalidad, de modo que, aun
reconociendo la necesaria unidad poltica, se posibilite la construccin de un demos compatible
con ciertas formas de pluralismo sin las cuales ni siquiera podr llegar a constituirse como tal:
Sin una pluralidad de fuerzas que compitan en el esfuerzo de definir el bien comn, que se
pro-pongan fijar la identidad de la comunidad, la articulacin poltica del demos no podra
producirse (4).
As, siguiendo a Carl Schmitt en la identificacin de la paradoja de la democracia liberal,
Chantal Mouffe propondr una nueva lectura de dicha paradoja y de la actividad poltica: acepta
que la paradoja es irresoluble pero, a diferencia de Schmitt, no considera que eso pruebe la
imposibilidad de una democracia liberal, sino que pone tan slo de manifiesto la imposibilidad
de alcanzar una reconciliacin final que supere su oposicin. Las democracias modernas se
movern siempre en el terreno delimitado por dicha paradoja, en un perpetuo afn por lograr
una conciliacin que se sabe imposible. Por otra parte, el anlisis de Schmmit del antagonismo
social, de la oposicin amigo / enemigo como consustancial a la dinmica social, le lleva a
aceptar este antagonismo como un elemento constitutivo de lo poltico.