Sunteți pe pagina 1din 4

Frank Lyman Baum (1856 - 1919), unul din cei nou copii

ai unei familii nstrite din Chittenango, New York, dei a


nceput devreme studiile militare la Peekskill Military
Academy, le-a abandonat n favoarea unei educaii care s-i
permit s rmn la cele dou pasiuni ce-i vor marca viaa:
teatrul - care i va aduce multe eecuri, pe lng succese - i
arta editrii, de care a rmas permanent legat, publicnd
ziare cu diferite tematici. Puin dup cstorie, se mut n
Aberdeen, Dakota de Sud, al crui peisaj i inspir ferma
din Kansas de unde Dorothy, purtat de un ciclon, va porni
n prima ei aventur n ara Oz. Activitatea publicistic
continu la diverse reviste i i ofer i orientarea pentru
cartea de debut - Mother Goose in Prose (1897) (o rescriere
n proz a poeziilor din Mother Goose), creia i urmeaz
un volum foarte bine primit de copii, Father Goose: His
Book (1899), unde pentru prima dat se asociaz cu W. W.
Denslow, ilustratorul cu care va colabora la seria Oz.
Primul volum al acestei serii - publicat pe cheltuial proprie
- The Wonderful Wizard of Oz (1900) a reprezentat un
succes imediat i durabil, fiind urmat de alte volume,
ultimul dintre cele scrise de Baum nsui, Glinda of Oz
(1920) aprnd la un an dup ce autorul s-a stins din via.
Surprinztor, seria a continuat dup aceea cu nc
nousprezece titluri datorate altor scriitori, tocmai datorit
potenialului subiectului i cererii publicului. n afara
ciclului din Oz, Baum a mai scris - sub diferite pseudonime
- i alte cri pentru copii, unele cu caracter educativ
(pentru fete, sub pseudonimul Edith Van Dyne, dar i altele
pentru biei), cele mai notabile fiind ns cele ncadrate n
specia fantasy / fantastic - The Life and Adventures of
Santa Claus, Queen Zixi of Ix, care ns nu s-au ridicat la
nivelul de popularitate al primelor sale succese, cteva piese
de teatru din genul melodramei, un roman - The Last
Egyptian: A Romance of the Nile (publicat anonim), i a
conceput i finanat spectacole de musical, unele bazate
chiar pe subiecte preluate din crile despre ara Oz.

ncadrate n specia fantasy, crile lui Baum au


fost programatic opuse chiar de autorul lor tipului de
fantastic uneori terifiant reprezentat de basmul tradiional
(european) de felul celui din colecia frailor Grimm (n
prefaa la prima apariie din serie, The Wonderful Wizard of
Oz ); eroina, Dorothy, o feti ca i n crile lui Carrol, este
depozitara spiritului intrepid i democratic yankeu (nu-i
place s i se spun prines - titlul cu care i se adresez
monarhul din Oz, ci e popular i vrea s i se spun pe
nume), dei ntreaga lume Oz este ulterior conceput ca un
stat matriarhal condus de fetia binevoitoare i iubitoare,
totui vulnerabil, Ozma, prietena lui Dorothy. Dorothy
nsi se plaseaz ntotdeauna n aventurile sale de partea
binelui, lund deciziile corecte, fiind deci conceput cu rol
de model comportamental, nuanat totui de o critic
voalat la adresa unor atitudini de lips de toleran n faa
diferenei, de individualism, autorul introducnd i
elemente de realism prin ezitrile care preced uneori
acestor decizii.
n afar de prezena unor personaje precum znele
sau gnomii - care ns au un rol redus, n fantasticul cultivat
de Baum se regsesc unele din elementele basmului
tradiional: accesul n i din lumea Oz se face n mod
miraculos (prin mijlocirea - imposibil de dominat - a
forelor naturii: ciclon, furtun pe mare, etc. sau cu ajutorul
obiectelor magice - pantofii de argint, un clu de lemn cu o
vitez extraordinar, etc.), tentaia combinatoric fiind
prezent i n bestiarul acestui univers - maimue naripate,
creaturi numite Li-Mon-Eags - un amestec de maimue, lei
i vulturi (n englez lion + monkey + eagle), Wheelers oameni cu roi n loc de membre, etc. O alt trstur
comun basmului, personalizat totui la Baum prin
introducerea elementului tehnologic ( robotul Tik-Tok, de
exemplu, din Ozma din Oz), este indistincia dintre animat
i inanimat, perspectiva copilului care terge grania dintre
obiecte i vieti (n Oz orice poate avea via - de la
sperietoarea de ciori sau ppua de crp la tacmurile de
argint). Utopia Oz - aa cum a fost interpretat - reprezint
o mixtur de univers pastoral cu elemente ale civilizaiei

urbane i industrializate (deja ntructva ndeprtat de


natura primordial), n care, de exemplu, n copaci pot
crete, n chip de fructe, sufertaede tabl cu cina gata
mpachetat n erveele (Ozma din Oz).
Stilul povetilor - ca i firul narativ - este n
general lipsit de complicaii; prima naraiune a ciclului este
o cltorie iniiatic pentru toate cele patru personaje,
dintre care trei - Omul de Tinichea, Sperietoarea i Leul cel
La - l parcurg pentru a obine ceea ce ei posed deja fr
s-o tie: o inim ( capacitatea de a iubi), creier
(nelepciune) i curaj, voiajul reprezentnd exerciiul
spiritual necesar pentru a detepta toate aceste caliti
preexistente. Dorothy nsi ajunge n Oz pentru a-i
contientiza dorina de a se rentoarce acas, n Kansas,
spaiu al lumii cotidiene, iniial respins ca lipsit de magie,
sufocant i banal. Rentoarcerea se realizeaz nu prin
intervenia Vrjitorului Oz (demascat drept un impostor
lipsit de puteri magice), ci datorit nzestrrii personajului
nsui, a darurilor sale (pantofii de argint primii de
Dorothy de la Vrjitoarea bun Glinda). O interpretare n
spirit jungian poate releva aceast cltorie ca pe o form a
procesului de individuaie, structura cvadripartit i
simbolismul jucnd un rol important (mai ales n prima
carte Oz): ara este mprit n patru inuturi
(Munchkinland, Winkies, Quadlings i ulterior adugaii
Gillikins) caracterizate fiecare printr-o culoare, grupul
pornit n cutarea lui Oz este de patru, etc.
Alte abordri au plasat seria Oz (mai ales prima
carte) n sfera alegoriei politice sau sociale, cu chei de
interpretare n curentele economice sau evenimentele
politice contemporane lui Baum. Dincolo de acestea,
fascinaia crilor sale rmne constant, ele reprezentnd o
permanen a literaturi pentru copii i n secolul 21.
Bibliografie. Crile din seria Oz: The Marvelous Land of
Oz (1904), Ozma of Oz (1907), Dorothy and the Wizard of
Oz (1908), The Road to Oz (1909), The Emerald City of Oz
(1910), The Patchwork Girl of Oz (1913), Tik-Tok of Oz
(1914), The Scarecrow of Oz (1915), The Lost Princess of
Oz (1917), The Tin Woodman of Oz (1918), The Magic of

Oz (1919), Glinda of Oz (1920), The Visitors from Oz, Alte


titluri: Dot and Tot of Merryland (fantasy, 1901),
American Fairy Tales (fantasy, 1901), The Master Key: An
Electric Fairy Tale (fantasy, 1901), The Life and
Adventures of Santa Claus (1902), The Magical Monarch
of Mo (fantasy, 1903), The Enchanted Island of Yew
(fantasy, 1903), A Kidnapped Santa Claus (1904), Queen
Zixi of Ix (fantasy, 1905), John Dough and the Cherub
(fantasy, 1906), The Sea Fairies (fantasy, 1911), Sky
Island (fantasy, 1912); Sub pseudonim: Edith Van Dyne:
Aunt Jane's Nieces (1906), Aunt Jane's Nieces Abroad
(1906), Aunt Jane's Nieces at Millville (1908), Aunt Jane's
Nieces at Work (1906), Aunt Jane's Nieces in Society
(1910), Aunt Jane's Nieces and Uncle John (1911), The
Flying Girl (1911), Aunt Jane's Nieces on Vacation (1912)
The Flying Girl and Her Chum (1912), Aunt Jane's
Nieces on the Ranch (1913), Aunt Jane's Nieces Out West
(1914), Aunt Jane's Nieces in the Red Cross (1915), Mary
Louise (1916), Mary Louise in the Country (1916), Mary
Louise Solves a Mystery (1916), Mary Louise and the
Liberty Girls (1918), Mary Louise Adopts a Soldier (1919);
ca Laura Bancroft: The Twinkle Tales (1906), Policeman
Bluejay (1907); anonime: The Last Egyptian: A Romance
of the Nile (1908)
Traduceri: Vrjitorul din Oz (Bucureti, Regis, 1996),
Vrjitorul din Oz (Bucureti, Teora, 2000, trad. Gelu
Georgescu), Vrjitorul din Oz ( Iai, Sedcom Libris, 2003,
trad. Camil i Iosefina Baltazar), Vrjitorul din Oz
(Bucureti, Corint Junior, 2004, trad. Brndua Petroaica),
Nemaipomenitul vrjitor din Oz (Bucureti, Coresi, 1999,
trad. Eugen Hadal), Viaa i aventurile lui Mo Crciun
(Bucureti, Aldo Press, 2003, trad. Nadia Clin)
Bibliografie
Andrew Carp, Utopian Tension in L. Frank Baum's Oz,
accesat la 10 ian. 2006
David F. Godwin, Dorothy's Progress: The Wizard of Oz as
Spiritual Allegory, accesat la 3 febr. 20064