Sunteți pe pagina 1din 47

Timbrul uciga

n seara aceea, se adunaser mprejurul unei mese la Clubul Avocailor,


civa veterani ai baroului. Printre ei era i avocatul Straie, om trecut de 60 de
ani.
Au trecut 20 de ani, maestre, i se adres un avocat tnr, de cnd s-a
judecat procesul omorrii bancherului Mrculescu, i nc nu se tie care a fost
misterul. Dumneata, care te-ai ocupat mult cu procesele senzaionale ce s-au
perindat prin faa Curilor cu Jurai, timp de 30 de ani, i ai fost prieten cu
avocatul Nistor, care a fost aprtorul celui acuzat de crim, trebuie s tii ceva
mai precis.
i vrei s afli tocmai n noaptea asta? Rspunse un altul,
interpelatorului. Mai bine s ne aduc un mauss. Maestre, alege locul, se
adres el lui Straje.
Acesta sttu o clip pe gnduri, apoi i rspunse.
Nu joc ast sear!
L-a zgndrit, tinerelul, ripost un avocat de vrsta lui. I se citete pe
fa c are gust de povestit. S lum loc i s ascultm, cci ne va face
destinuiri importante.
Se aez pe un scaun, i aruncnd un rotogol de fum n aer, rmase cu
ochii int la Straje. Ceilali l imitar i n curnd ncperea se acri de mirosul
tutunului; nori uori de fum pluteau deasupra lor, sprgndu-se de tavan.
Priviri iscoditoare, nerbdtoare i linitite, dup temperamentul celui care-l
privea, se fixar asupra lui Straje.
Dup ce deschise un geam, el se a? Ez pe un fotoliu i pe cnd se
pregtea, scond din serviet, un caiet cu filele nglbenite de vreme, se fcu
un semicerc n faa lui, fiecare vrnd s fie mai aproape de el bnuind c va fi
ceva interesant.
Domnilor s nu v ateptai la o poveste, ncepu el. n acest caiet,
Nistor a scris toat ntmplarea, a? A cum s-a petrecut acum 20 de ani. Parte
din ea e scoas din actele aflate la dosar, parte dup notele stenografiate la
proces, parte cuprinde cercetrile personale fcute de el, iar ca ncheiere sunt
trecute motivele care l-au silit s nu fac lumin deplin n ziua procesului,
demascnd pe adevratul criminal.

tii c acum 10 zile, am condus la locul de veci pe avocatul Nistor, i


dup 2 zile am primit acest manuscris, pe care mi-l lsase mie.
Dup ce rsfoi puin prin caiet, mai mult pentru a-i masca emoia de
care era cuprins, vorbind despre prietenul dus pentru totdeauna, ncepu
citirea.
Timbrul Uciga
Toi l privir curioi, unul ntreb.
De ce acest titlu? Doar nu s-a vorbit nici o clip mcar despre un
timbru, n tot timpul procesului.
Un timbru a ucis pe bancherul Mrculescu, rspunse el. Dai atenie,
i vei vedea.
CAPITOLUL I.
Moartea Bancherului.
n ajun fusese petrecere mare, n casa bancherului Mrculescu, care-i
serbase onomastic. A doua zi ctre orele 9 jumtate, feciorul lui de camera i
aduse cafeaua cu lapte, aa cum obinuia zilnic. De ast dat ns o aduse cam
cu 2 ore mai trziu de cum era regul, i asta pentru c bancherul se culcase
pe la ora 2, iar feciorul socotise c cele 7 ore de odihn pe care stpnul le
pstra de ani de zile trebuiesc respectate n toate mprejurrile.
Dup ce puse masa de serviciu lng pat, desfcu draperiile ferestrelor,
apoi se apropie pentru a-? I trezi stpnul. Dar rmase ca mpietrit. Bancherul
zcea chircit, i un iroi de snge ce-i ieise, din nas i din gur, colorase n
rou perna i colul plapumei, precum i mneca pijamalei scoas din
plapum. Se reculese, i ncerc s-l trezeasc vorbindu-i; neprimind nici un
rspuns, neobservnd nici o micare, se plec i-l apuc de braul care era
peste plapum, cutnd a-l trezi printr-o uoar zguduire. Cuprins de o
bnuial subit, apuc repede mna.
Ca mucat de un arpe, i ddu drumul, i se retrase un pas de pat,
privind zpcit pe bancher. Sudoarea i broboni fruntea. Mna era rece ca
gheaa. n fine mai mult de groaz, dect c i-ar fi dat seama de adevr, se
repezi afar din dormitor strignd ca un nebun dup menajer. ntr-o clip
ntreg palatul fuse n picioare; i hall-ul se umplu de servitori; dup cteva
clipe veni i menajera. Feciorul povesti ceea ce descoperise. Trecnd momentul
de consternare, menajera anun prin telefon poliia. Pn la sosirea acesteia,
ea lu msuri ca nimeni s nu ptrund n camera mortului, i fiecare s-i
vad de treab, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, pentru a nu atrage
atenia vecinilor.
nsoit de fecior se duse nspre dormitorul bancherului, i intr
lsndu-l la u, arunc o privire asupra mortului, apoi se retrase, cobornd n
hall. Tocmai intrase comisarul. Dup ce-l orient asupra celor ntmplate, se

urcar sus. Un gardist schimb pe omul pus de paz. Comisarul i menajer


intrar. Se oprir lng pat, i omul legii not n carnet, primele constatri.
Urme de lupt. Nu se constat.
Violen. Nici o urm.
Poziia Cadavrului. Culcat n pat, cu faa-n sus; capul plecat ntr-o parte,
faa abia zrindu-se; acoperit cu plapuma pn aproape de gt; un bra, afar
peste plapuma, cu pumnul crispat ca n urma unei mari dureri; din gur i
nas, sngele a curs n abunden nroind perna, un col al plapumei i
mneca pijamalei care nvelete braul scos din plapum.
n camer. Toate lucrurile la locul lor. Ferestrele nchise; perdelele au
fost date la o parte de feciorul care a adus cafeaua. Ua a fost descuiat (din
informaiile personalului casei, astfel era inut ntotdeauna). Pe msua de
noapte, un pahar de ap, din care coninutul a fost rsturnat pe mas i pe jos.
Din cana cu ap, lipsete coninutul unui pahar, probabil acela care a fost n
pahar.
Indicii. Niciunul, care s arate c ar fi fost atacat n somn; nici un semn
de lupt n pat; pe podele nici o urm.
Amnunte. n noaptea morii a fost petrecere n cas, de la care
bancherul s-a retras ctre orele 2, simindu-se indispus; prin retragerea lui
serbarea a luat sfrit. ntre orele 1-1,30 a avut loc o discuie violent cu
nepotul su, avocatul Jean Mrculescu (relaii date de domnioara Margareta
Franck, menajera bancherului). Discuia a avut loc n biroul bancherului. n
momentul cnd numita menajer intr n birou, aducnd o scrisoare
bancherului, a auzit pe acesta adresndu-se nepotului: Am s te
dezmotenesc; era foarte agitat i inea de piept pe adversar.
Enervat peste msur, avocatul Mrculescu, cznindu-se s scape din
strnsoarea lui, i rspunse Vom vedea! dup care prsi furios, biroul.
Dup puin, bancherul linitindu-se, ceru un pahar cu ap; cnd i se
aduse, rosti iar: Omul sta o s m omoare, (expresie confirmat ca spus, i
de ctre servitorul care aduse paharul cu ap).
Dup aceea citi scrisoarea; i pe cnd o citea, intr n birou domnioara
Ivacu, nepoata lui. Amndoi trecur n sala de petrecere. Cam dup un sfert
de or simindu-se ru, bancherul se retrase n dormitor, nsoit de domnioara
Ivacu, care ieind dup puin asigur pe menajer este o simpl indispoziie,
un fel de indigestie.
Scrisoarea venea din strintate, de la un nepot, care-i vestea napoierea
n ar.
n concluzie. Moartea a fost constatat la ora 9,30 de servitor; nefiind
nici un fel de violen, rezult c a fost natural, provocat de hemoragie n
urma indigestiei; a fost surprins n somn de hemoragie i n-a mai avut putere

s cheme ajutor; e probabil c pe cnd ncerca s sune, a rsturnat paharul cu


ap.
Dup ce-i isprvi notrile, i n ateptarea Parchetului, pe care-l
anunase de la Comisariat, i ncheie procesul-verbal de constatare, lund i
declaraii scrise menajerei, servitorului care adusese paharul cu ap n birou i
feciorului care descoperise cadavrul de diminea.
La cteva minute, dup ce-i ncheie cercetrile, intrar judele instructor,
procurorul, medicul legist i grefierul. Cu ei veni i avocatul Nistor, reputat ca
celebru n procese senzaionale n care probele strnse de juri? Ti; ar fi trimis
pe muli nevinovai la nchisoare, dac el n-ar fi dovedit contrariul, aducnd de
multe ori pe adevratul vinovat, la bar.
ntmpltor se afla la medicul legist, cnd acesta fusese anunat s vin
la palatul bancherului, care murise subit. Cum era prieten cu bancherul
nsoise pe medic i cu nvoirea judelui; intrase pentru a lua parte la cercetri.
Comisarul i depuse cercetrile i grefierul le trecuse n dosar. Se urcar
n dormitor i cercetrile ncepur. n timp ce judele cerceta declaraiile luate de
comisar, medicul examin cadavrul. Avocatul Nistor i procurorul urmreau de
aproape cercetarea medicului; grefierul csca cu nepsarea omului pentru care
astfel de cazuri nu mai prezint importan, devenind a doua natur. Mai ales
c, dup toate aparenele, fiind o moarte natural, atepta s ncheie procesulverbal de autorizare pentru nmormntare. Csc, tergndu-i ochelarii pe
toate prile, plictisit c va trebui s fac o munc de poman, lund declaraii,
pe care le luase deja comisarul.
A murit otrvit, zise doctorul. Sunt 5 ore de cnd a ncetat din via.
Dac o bomb ar fi explodat, efectul ar fi fost mai mic. Cei de lng medic
se plecar asupra mortului ca i cnd ar fi vrut s descopere i ei ceva;
menajera pli i avu o clip de ovial, dar se reculese, i fr voie se apropia
de pat, privind ca vrjit, spre mort; Grefierul care tocmai csca, rmase cu
gura deschis, scpnd ochelarii din mn; comisarul i terse fruntea
nnduit gndind ct diferen era de la ncheierea ce o fcuse el la cercetri
i ceea ce spusese medicul. Aceast stare amenina s se eternizeze, dac
procurorul, care era aplecat asupra patului, ridicndu-se n-ar fi aruncat alt
bomb:
Un buton de cma, lng trupul mortului, Toate privirile se oprir
pe el. Grefierul, punndu-i zorit ochelarii pe nas, lu o coal de hrtie i
scrise. Descoperiri: mort prin otrvire; un buton de cma lng cadavru;
apoi se ndrept i lund o mutr iscoditoare, innd tocul gata de scris, i fix
privirea asupra procurorului. Comisarul i muca pumnul furios c n-a fost n
stare s gseasc el acel obiect. Procurorul privi o clip butonul apoi se adres
menajerei:

Aparine mortului?
Menajera se apropia i-l cercet. Fie c nu putea da un rspuns imediat
fiind sub emoia comunicrii doctorului, fie c din cauza sensibilitii specifice
femeilor n faa unui mort, ea prelungi aceast cercetare, i n fine rosti cu o
uoar tremurare n glas:
Nu! N-am vzut niciodat astfel de butoni la domnul bancher.
Alt bomb; alt efect asupra celor de fa. Grefierului i czur ochelarii,
dar pentru c era zorit s scrie, i ls; ns fiind miop, abia putu s scrie, n
zigzag, Un buton suspect.
Pornii pe o nou pant trecur n biroul bancherului. Procurorul ddu
autorizaie pentru transportul cadavrului la Morg i efectuarea autopsiei.
Medicul plec s ia msurile necesare, lund cu el paharul i cana cu ap
pentru analiz. Judele i procurorul ncepur ancheta. Martorii ddur
declaraii noi. Se repetar cele cunoscute de noi.
Se cercet personalul care fusese la vestiar i care declar c domnul
Jean era furios cnd i luase paltonul, i c nu vorbise cu nimeni. Se cercet
portarul care declar c-l vzuse pe domnul Jean plecnd furios; asemenea
declar c dup ce se retrsese lumea, nu ncuiase ua, servitorii avnd de
fcut curenie dis de diminea, bancherului plcndu-i s gseasc toat
casa n ordine, cnd cobora din dormitor.
Tot timpul ct duraser aceste cercetri, avocatul Nistor, asistase ca un
simplu martor, pe care numai curiozitatea l oprise o clip din drumul lui; dar
cnd totul se sfri, el atrase atenia judelui asupra scrisorii ce se nmnase
bancherului.
De unde venea scrisoarea? ntreb judele.
Nu tiu!
Cine a nmnat-o bancherului?
Eu.
Cine a adus-o?
Pota, cu ultima curs de noapte.
Nu tii ce cuprindea?
Mi-a spus domnul bancher, c i se anuna napoierea unui nepot al
dumisale, domnul Miu, din strintate, i s aranjez a doua zi o camer
pentru el. Nu mi-a spus ns de unde vine.
Unde este scrisoarea?
Nu tiu! Poate n acest birou, poate n hainele ce le-a purtat asear
domnul bancher.
Grefierul scria de zor; ochelarii i se micau pe nas, semn c era
nemulumit de rspunsurile ce ddea menajera. n fine profitnd de pauza ce
fcea judele cutnd scrisoarea n birou, i scoase ochelarii i tergndu-i, oft

uurat. Negsind-o, judele trimise pe comisar cu un servitor s aduc hainele.


n buzunarul pantalonilor gsir scrisoarea. Judele o citi cu glas tare. Era
vorba de napoierea n ar a lui Miu Stncescu, nepotul bancherului, fiu al
surorii sale, care de aproape 10 ani plecase n strintate. Din ea, nu aflar nici
de unde vine, nici data trimiterii, ambele lipsind. Se cut plicul, dar jupneasa
declar c a fost aruncat n foc de ctre bancher. Grefierul not, dar de data
asta i avocatul Nistor fcu cteva nsemnri n carnetul lui: Scrisoarea fr
dat i loc de plecare, plic distrus prin ardere, buton gsit n patul mortului.
Dup ce isprvir ancheta, judele aplica sigiliul pe birou, i trecu la casa de
bani, al crei coninut trebuia inventariat. Menajera, fu invitat s asiste.
Apropiindu-se avu o tresrire care nu scp avocatului. Printre hrtii se afl o
map pe care era scris Testamentul meu. O deschiser, dar nuntru nu
gsir nici o hrtie. Toi se privir intrigai. Menajera ntrebat, declar c nu a
avut cunotin de un asemenea act aflat n casa bancherului. Aceast
constatare, fcu s ncoleasc n mintea tuturora ideea c svrirea crimei
era n legtur cu dispariia testamentului. n acest timp sosir Jean i
Marcela, care fuseser anunai trziu despre cele ntmplate. Ambii. Erau
consternai i aproape nu le venea s cread. Fur pui la curent cu autopsia
care urm s se fac, i cum carul mortuar sosise, asistar cu toii la trista
ceremonie; apoi judele sigil ntreaga cas i puse paz la u, lsnd pentru
servitori numai pavilionul de administraie, unde se mut i menajer, care
locuia de obicei chiar n cas.
CAPITOLUL III.
Arestarea lui Jean.
Din declaraiile celor care luaser parte la petrecere, se stabilir numai
faptele: c bancherul inea deopotriv la cei 2 nepoi ai lui, i c n acea noapte
nimic deosebit nu se observase ntre unchi i nepot. O doamn declar c i-a
vzut intrnd n birou, foarte bine dispui i n deplin armonie.
Nimeni, afar de personalul de la vestiar, nu-l vzuse pe Jean, dup ce
ieise din birou.
Pe bancher l vzuser, dup aceea. Indispoziia lui o remarcaser, dar, o
atribuiser oboselii. Nimeni nu bnuise c s-ar fi petrecut ceva ntre el i nepot.
Toi declarar c s-au retras la ora 2, din cauza indispoziiei bancherului.
Din cercetarea declaraiilor date acas la bancher, de primii martori,
reieea clar c bancherul l ameninase cu dezmotenirea. Dac discuia dintre
cei doi fusese att de aprins nct ajunsese ca unchiul s-i pun mna n
piept, un lucru era sigur: Ceea ce se petrecuse ntre ei, trebuie s fi fost de a? A
natur, nct era sigur c bancherul i va ine cuvntul dat; deci era sigur c
Jean va cuta un mijloc s-l opreasc a o face. n ultima concluzie ajunsese la
convingerea c numai printr-o suprimare, putea fi sigur de motenire. i

atunci, o fcuse. Dar, de ce sustrsese testamentul, care l lsa pe el


motenitor? Aceast ntrebare cam ncurca pe judele instructor, care i trgea
concluziile din cercetarea actelor pe care le avea la dosar, n ateptarea celor doi
care erau dui la ngroparea bancherului.
Pe la orele 5 fur anunai amndoi. Marcela fu introdus. Dup
condoleanele de rigoare, judele trecu la interogatoriu. Formele legale: numele,
vrsta, ocupaia etc. mplinite, el intr n fondul chestiunii, bruscnd faptul cu
intonaia pe care i-o impunea legea ca aprtor al ei i al societii.
Ce relaii exist ntre dumneavoastr i Jean Marculescu?
Suntem veri, rspunse ea.
Suntem informai c bancherul v socotea drept logodnica domnului
Jean Mrculescu.
Este exact! Rspunse ea. Aceasta era dorina unchiului nostru, dar noi
nu o mpart? Eam. De altfel, Jean avea alte legturi, i-i dduse cuvntul de
o jumtate de an.
Judele era n ncurctur, cci a? A cum era pus chestiunea, Jean n-ar
fi avut nici un motiv s-i distrug fericirea, prin comiterea crimei. Dar iar i
reveni n minte chestiunea dezmotenirii, i iar gsi o legtur.
Astfel stnd lucrurile, ncepu din nou Marcela, Jean se hotrse s
destinuiasc totul, chiar n acea sear, urmnd ca unchiul s ne dea
dezlegarea. Intenia, mea fiind s m cstoresc cu erban Stolnicu, lucru
cunoscut numai de noi i Jean. Am ncercat eu i erban s-l convingem s
amne pentru a doua zi, dar el n-a vrut s cedeze. Ce s-a petrecut ntre ei, nu
pot ti precis, ns bnuiesc c Jean a vorbit pentru amndoi, iar unchiul va fi
fost furios i nenduplecat
De unde deducei?
Dup un sfert de or de la desprirea mea de Jean, nelinitit, tiind
c amndoi sunt firi violente, m-am dus n birou. Acolo am gsit pe unchiul cu
menajera; Jean plecase. Unchiul prea furios mpotriva mea, cci contrar
obiceiului lui, abia m-a privit. ntrebndu-l dac e suprat pe mine, m-a privit
lung i iscoditor, apoi lundu-m de mn mi-a spus: Jean m-a nelat! A
ncercat s te ponegreasc, dar nu-l cred!, i a ieit lundu-m cu el. Iat de
unde Bnuiesc c Jean i-a vorbit pentru amndoi. Dei el spusese un adevr,
mi-a fost team s contrazic pe unchi n credina lui i am tcut.
Cnd v-ai desprit de vrul dumneavoastr, nainte de a vorbi cu
bancherul, nu v-ai neles s v comunice rezultatul ntrevederii?
Nu! Era firesc s ne vedem, fiind n aceeai cas, i de la sine neles
c-mi va comunica, privindu-ne pe amndoi deopotriv chestiunea discutat de
ei, rspunse ea.
Nu v-a intrigat dispariia subit a vrului dumneavoastr, din sal?

Nu! Mi-am nchipuit c va fi pe teras, sau poate c a plecat chiar


acas. L-am aprobat, bnuind c starea nervilor lui, dup refuzul unchiului,
numai bun nu era s mai stea la petrecere.
De altfel, unchiul simindu-se indispus, la cteva minute dup reintrarea
noastr n sal, nu m-am mai gndit s-l caut, fiind ngrijorat de starea lui i
trebuind s-l nsoesc pn n dormitor, apoi s fac onorurile casei la plecarea
invitailor.
i a doua zi, nu v-ai ntlnit?
Nu! Pn la venirea n casa unchiului nostru, unde erai i
dumneavoastr, nu ne-am vzut.
Dar vreo veste n-ai primit din partea lui?
Nu!
Dar acest bilet? ntreb brusc judele, ntinzndu-i o scrisoare pe care o
scoase din biroul lui.
Marcela o lu cu mna tremurnd, i arunc ochii pe ea, i cu
naturaleea omului care vede un lucru pentru prima dat, rspunse:
E prima dat cnd o vd!
i totui e pe adresa dumneavoastr, i mi s-a adus deschis.
V repet c n-am vzut scrisoarea pn acum, i mai puin am
deschis-o eu.
Curios, zise judele.
Sun i ddu porunc s fie introdus No. 13. Acesta era agentul care
percheziionase casa pe cnd era la nmormntare i care adusese scrisoarea.
Judele l ntreb unde i cum a gsit scrisoarea?
Era pe msua de noapte, nedesfcut; i pentru a nu lua o hrtie care
poate n-ar fi avut vreo importan, am deschis-o i vznd coninutul, am luato.
Bine! Te poi retrage.
Dup ieirea lui, judele citi scrisoarea, care era foarte sumar: S-a fcut
ceea ce trebuia s se ntmple mai de vreme sau mai trziu Din aceast
noapte, fiecare suntem liberi pe voina i pe hotrrile noastre. Amnunte vei
primi prin pot din Elveia, unde plec azi la 1. Jean.
Marcela ascult curioas. Dup ce isprvi, judele o ntreb ce nelege din
cuprinsul scrisoarii?
mi anun ruptura fcut cu Unchiul.
Se poate, zise judele, cutnd n birou.
Acest buton l cunoatei? ntreb el, scondu-l din birou
Marcela arunc o privire, i, recunoscndu-l rspunse sigur.
Da! Este al lui Jean. Face parte din 6 butoni, pe care i-a primit cadou.
De la cine? ntreb judele, punnd butonul n birou?

Dup o clip de tcere, Marcela rspunse ovind:


De la mine!
Judele o fix lung: era convins c minte n acea clip, dar dac ar fi
insistat, s-ar fi ales cu acelai rspuns.
Altceva mai tii n legtur cu moartea bancherului?
Nimic!
Dar despre un testament fcut de bancher, ce tii?
Unchiul a fcut unul, care este n casa de bani. tiu c erau lsai ca
motenitori eu i Jean, n detrimentul lui Miu, un vr al nostru, aflat n
strintate. Noi am cutat s-l convingem s nu fac aceasta, dar pn la urm
nu tiu dac a revenit sau nu asupra hotrrii lui.
Cnd se va umbla n hrtiile lui, se va vedea.
Testamentul a disprut!
Ea-l privi att de uimit, nct judele nelese c e complet strin de
furtul testamentului.
Socotind c interogatoriul este suficient, se scul i dup ce-i ceru scuze
de oboseala ce-i pricinuise, o conduse pn l u, dar nu la aceea prin care
intrase, ci una opus.
Dup ce iei, judele se ntoarse la birou i rmase pe gnduri.
Descoperirea ce fcuse asupra proprietarului butonului, ncepu s ntreasc
bnuiala sa asupra lui Jean.
Ca un nceput de acuzare mpotriva acestuia, edea declaraia Marcelei.
Dar dac ea s-ar n? Ela? Dac Jean ar face dovad c are toi butonii? i ci
butoni nu seamn ntre ei. Cercet atent butonul, dar negsind nici un semn
particular pe el, l puse enervat n birou, i ceru s fie introdus Jean.
Era att de obosit, c figura lui prea mbtrnit n 48 de ore, ct
trecuse de la crim.
Gndul c se desprise de bancher, aa, cum tim, l rodea la inim.
Abtut, abia strnse mna pe care i-o ntinse judele, fost coleg de liceu,
facultate i barou, mormind mai mult, dect mulumind ca rspuns la
condolean? Ele pe care i le prezenta acesta.
Se aez pe un scaun i interogatoriul ncepu:
Ce discuie a avut loc ntre dumneavoastr i bancher, n birou, n
seara petrecerii? ntreb judele.
Jean l privi lung, i abia dup cteva minute rspunse.
Am discutat cu el, relativ la o cstorie pe care o proiectase demult, i
cum nu ne-am neles, a urmat un schimb de cuvinte grele, ntre noi, fapt care
a fcut s se rup brusc convorbirea.
V rog rspundei la ntrebare: Ce discuie a avut loc?

Am rspuns la ceea ce ai cerut, rspunse Jean cu ncpnare. Mai


mult, nu pot!
S v ajut eu! Zise Judele, domnioara Ivacu mi-a vorbit despre
motivul ce v ducea la discuia cu unchiul dumneavoastr; asemenea mi-a
povestit i inteniile pe care le aveai dumneavoastr, domnioara i domnul
Stolnicu.
Deci, v rog continuai, rspunznd la ntrebarea mea.
Dup o clip Jean, ncepu s povesteasc complet, toat convorbirea ce
avusese loc ntre el i bancher, reconstituind scena; ncheie artnd c intrarea
menajerei pusese capt convorbirii. Dup ce isprvi de povestit rmase pe
gnduri, n ateptare de noi ntrebri. Judele-i ntinse scrisoarea ce o trimisese
Marcelei.
Dumneavoastr ai scris aceasta?
Dup ce o privi, Jean confirm.
n ce scop? ntreb judele.
Trebuia s vestesc pe verioara mea, pentru a nu fi surprins cnd ar
fi cercetat-o unchiul.
Dup ce-ai prsit casa bancherului, unde ai fost?
Acas, unde am scris Marcelei.
La ce or ai intrat acas?
ntre 1,30 i 2! Nu-mi amintesc precis, dar aa cred.
i apoi ce-ai fcut?
M-am culcat!
La ce or ai trimis scrisoarea, domnioarei Ivacu?
Cu pota de azi diminea.
Avem o not informativ, care ne arat c la ora 2,30, n noaptea
crimei, ai prsit casa, napoindu-v la ora 4 dimineaa. Unde ai fost?
Jean tresri, ceea ce nu scp judelui, i rmase tcut. Dup o clip,
insist iar; Jean rmase n aceeai atitudine. Judele l privi ndelung, parc ar
fi vrut s-l roage s vorbeasc, dar aducndu-i aminte de calitatea lui, se
stpni lund masca rece a magistratului i repet ntrebarea. Dar vznd c
nu primete rspuns, sa adres grefierului indicndu-i c la aceast ntrebare
s treac drept rspuns tcere.
tii cui aparine acest buton?
Jean privi i fr voie duse mna la pieptul cmii, dar zmbi dndui seama c e cu alt cma dect aceea cu care fusese n seara serbrii.
Judele i observ micarea i atept rspunsul, de care, ce e drept, nu mai
avea nevoie, cci gestul lui vorbise ndeajuns.
Este al meu. Dar cum de a ajuns n minile dumneavoastr?
A fost gsit n patul mortului, rspunse judele, privindu-l fix.

n patul mortului?! ntreb Jean surprins peste msur. n patul


ncerc el s repete, dar cuprins un gnd subit, tcu, privind speriat spre jude.
Dup o clip bigui:
Asta presupune o legtur ntre moartea unchiului meu i mine?
Poate sunt bnuit?
Tcu, ateptnd rspunsul. Judele, ncurcat de apostrofa lui, rsfoi n
hrtii, ntrziind cu acuzarea; grefierul atept, ncredinat c fiind prins n la,
criminalul va sfri prin a mrturisi. Dup ce trecu aceast clip de ateptare
pentru Jean i de greutate pentru jude, acesta vorbi cu un accent de prieten:
nelegi acum, de ce insistam asupra faptului c ai fost vzut plecnd
de acas la ora 2,30. Deci pentru stabilirea adevrului n interesul dumitale,
trebuie s-mi rspunzi precis.
ntrebuinase termeni prieteneti, creznd c astfel l va convinge mai
lesne, dar se nel. Dup o clip de tcere, Jean rspunse hotrt:
Rmne cum a scris domnul grefier: tcere.
Judele schi un gest de nemulumire; n sinea lui nelegea c trebuie s
fie ceva grav, dac el nu putea vorbi. n oricare alt mprejurare, cum bnuia c
e vorba de femeie, n-ar fi insistat, dar acum tiind c totul depinde de aceast
carte, ncerc din nou, dar se izbi de aceeai tcere.
Nu acest lucru e care m nelinitete acum, spuse Jean dup o pauz,
ci faptul c un buton al meu s-a gsit acolo. M ntreb cum de a ajuns lng
mort?! Dar mintea mea nu poate gsi un rspuns precis.
Fr precizare la prima mea ntrebare; nu se poate ajunge la nici un
rspuns, zise judele. Deci, vorbete!
De m-ar cost chiar viaa, n-a rspunde nimic, zise el cu
ncpnare. Dac numai de aceast chestiune depinde libertatea mea; sunt la
dispoziia dumitale pentru a fi arestat.
De ce vroiai s plecai din ar? ntreb judele n alt ordine.
Intenia dumneavoastr st scris n scrisoarea ce-ai trimis domnioarei
Ivacu.
Mi-ar fi fost greu s m ntlnesc cu unchiul. Apoi tiind dragostea lui
pentru noi, copiii lui, cum ne zicea, socoteam c n cele din urm, dornic de a
m revedea, i va da consimmntul, i m va rechema chiar el.
Ce tii despre testamentul fcut de bancher?
Rspunsul, corespunde cu al Marcelei.
i unde era depus?
n casa de bani, rspunse Jean.
Ai fost ameninat cu dezmotenirea?
Da!

Ce-ai vrut s nelegei prin rspunsul Vom vedea, pe care l-a? I dat
unchiului dumneavoastr cnd v-a ameninat cu dezmotenirea?
Jean tcu. Se vedea bine c nu va rspunde. Judele atept un timp,
ndelungat, apoi repet ntrebarea i cum el tcu se ntoarse spre grefier i-i
spuse s scrie tcere, apoi ntorcndu-se spre Jean, l ntreb:
Sau avei alt rspuns?
Tcere, fu rspunsul lui.
Deoarece Jean nu ddea rspuns la cele dou ntrebri, care apsau mai
greu asupra lui, i cum exista o prob mpotriva lui, butonul, pe care l
recunoscuse chiar el ca aparinndu-i, judele se vzu silit a da mandat de
depunere i din acea clip Jean rmase arestat.
Zdrobit de durere, i mai ales cople? It de ideea c e bnuit, Jean urm
fr mpotrivire paznicul ce veni s-l conduc. Prea un automat n mers, atta
incontien era n micrile lui.
Cnd se nchise ua, judele arunc enervat hrtiile, concedie pe grefier, i
cnd acesta iei, se ls greoi n fotoliu rostind enervat: De ce nu vorbete?
Omul sta e nevinovat! Dar pentru c e ncpnat, s sufere n arest, poate
numai astfel i va veni mintea la cap.
Dup ce-i aprinse o igar, ncepu s cerceteze dosarul, vorbind: Odat
e vorba de o femeie, pe care nu vrea s-o dea n vileag. Dar la a doua ntrebare?
Ce l-a fcut s amenine? Ce tain ascunde acest vom vedea!. Dar butonul,
de unde vine acolo? Cine a avut interesul s-l pun? Scopul e lesne de neles:
trebuiau ndreptate bnuielile contra lui Jean, motenitorul; dar cine l-a pus?
Marcela, interesat la motenire, ar fi putut s-o fac, dar este exclus E prea
cinstit! Atunci? Nepotul cel dezmotenit i veni n gnd. Dar alte ntrebri,
alte frmntri: Cum a fcut-o, cnd e n strintate? Concluzie logic: Are un
complice. Cine s fie? n orice caz un om care se afl n cas.
Deschise dosarul i rsfoi grbit la declaraia dat de menajer. Citi i
apoi trase concluziile: De 4 luni n serviciu. Vine din strintate. Deci Dar
nu e nici o prob, nici un indiciu mcar, care s dea de bnuit.
Furios c nu poate preciza nimic, nchise dosarul i se pregtea s-l
ncuie n birou, cnd i fu anunat avocatul Nistor.
Bucuros c-i vine un ajutor, tia c e prieten cu Jean, ls dosarul pe
mas i se duse s-l primeasc. Pe cnd i strngeau mna, judele l puse n
cunotin cu arestarea lui Jean. Nistor, fr a clipi mcar, i zise:
Adevraii vinovai, se vor simi n siguran, tiind c Vinovatul s-a
gsit. Pn cnd se va recunoate nevinovia lui Jean, ei vor fi avut timpul
necesar s tearg complet orice urm de prezena lor la crim. Astfel, n cel
mai ru caz, afacerea se va clasa, poate cu concluzia c Bancherul s-a otrvit,
din motive necunoscute.

Judele l privi mirat. Nistor se aez pe un scaun, judele se apropia de el,


cam cu micarea pe care o fcuse Jean urmnd pe gardian; era uluit. Vzndul astfel, avocatul i se adres glumind:
Dac te-ar vedea cineva, ar zice c eu sunt judele de instrucie, iar tu
mpricinatul.
Ai zis vinovaii, ntreb judele, fr a da atenie glumei lui.
Da. Rspunse Nistor.
Te pomeneti c-mi vei spune i numele lor? Mai ntreb el.
Ar fi s spun o minciun, poate. Bnuiesc, i nimic mai mult. Cnd voi
avea probe, voi da i numele.
Fr s mai zic un cuvnt, judele lu dosarul i i-l ntinse.
Dosarul lui Jean.
Nistor l respinse cu mna, zicnd:
ntruct sunt hotrt s-l apr, n-am dreptul nc s m uit n el. Nu
vreau s m influenez! II voi vedea la data cnd mi-e ngduit. Deocamdat,
mine voi face apel contra depunerii, i apoi vom vedea ce va fi.
?
La cteva minute dup plecarea avocatului Nistor, cabinetul judelui fu
invadat de lcustele presei, reporteri venii dup tiri. Cum se gsea ntr-o
bun dispoziie, convins c scparea lui Jean, pe care acum l socotea complet
nevinovat, e asigurat, n urm celor spuse de Nistor, judele se ntrecea a le da
tot felul de amnunte, accentund mai ales asupra arestrii lui Jean,
ncredinat fiind c astfel slujete i uureaz cercetrile avocatului Nistor. La
plecare le atrase atenia s nu prea atace pe Jean, dei toate probele erau
contra lui, asta pentru a nu ngreuna cercetrile justiiei. Se desprir
prietenete. Nedeprini cu atta amabilitate din partea lui, judele fiind un om
care cumpnea fiecare cuvnt, de cte ori avuseser de a face cu el, ziaritii
plecar convini c este att de bucuros, pentru c dovezile care le are sunt
zdrobitoare.
De la judele de instrucie, Nistor se duse direct la Marcela. Ea era acas
i prea deprimat de ntmplrile zilei. Dup condolean? Ele obinuite n
astfel de ocazii, avocatul trecu la scopul vizitei, care era n legtur cu moartea
bancherului. Vroia s tie amnuntele care precedaser moartea lui, n seara
petrecerii.
Gsirea vinovatului depinde n mare parte de dumneavoastr, i de
aceea trebuie s-mi rspundei precis la ntrebrile mele.
Dei obosit peste msur, ea gsi destul putere s se concentreze i si aminteasc toate amnuntele scenei ce avusese loc n birou, de la intrarea ei.
Cnd ai intrat, ce fcea unchiul dumneavoastr?
Era la birou i umbla n albumul cu mrci.

Gndii-v bine, i mai ales nu scpai niciuna din micrile pe care


ai vzut c le fcea.
Era la birou, inea o marc n mn, a ridicat capul i m-a privit
ncruntat apoi a lipit marca de limb, a udat-o i dup aceea a pus-o n album.
i n-ai vzut unde-a lipit-o?
Nu! M oprisem prea departe de el.
Apoi ce-a fcut?
S-a dus la casa de bani, a ncuiat albumul n ea i a vrut s plece. Iam tiat calea vorbindu-i.
i povesti scena pe pare o cunoatem din declaraia dat judelui.
Ce fcea menajera, ct ai stat acolo?
Prea c ateapt s i se dea un ordin.
A ieit odat cu dumneavoastr?
Nu! A rmas n birou. Nu cumva o bnuii pe ea? ntreb Marcela
contrariat. La ce bun ar fi fcut asta? N-ar fi avut nici un profit. i apoi de
cnd e n serviciu, n-a avut nimeni s se plng de felul cum i fcea slujba.
Prea c e mulumit c a gsit un loc unde s-i treac viaa, la adpost de
nevoile zilei de mine. Ar fi pcat s-o bnuii!
Dar n-am spus asta! Rspunse Nistor zmbind. ns sunt dator s-mi
iau toate informaiile, i pentru c ea a fost martora unor anumite scene, care
s-au dezbtut ntre bancher i Jean, nainte de intrarea dumneavoastr n
birou, trebuie s cunosc toate amnuntele de la intrarea ei i pn ce a prsit
camera. n plus, ea e aceea care a adus o scrisoare. Deci sunt dator s cunosc
n amnunt chiar viaa ei.
Ar putea fi bnuit?! Insist Marcela, ovind nc.
V rog s nu vorbii cu nimeni despre cele ce mi-ai relatat, nici chiar
lui Jean.
Cum ea rmsese pe gnduri, avocatul se scul, i dup ce o sftui s fie
tare i s nu puie la inim mhnirea, plecndu-se prea mult durerilor, se
despri de ea.
?
Ziarele de sear, anunau ntre altele, ncheind reportajul: Criminalul a
fcut declaraiuni complete. Mine vom reveni cu amnunte senzaionale apoi
nirau o serie ntreag de titluri, pentru a doua zi: Dispariia testamentului,
Butonul bucluca, Cum a fost arestat vinovatul, Ce declar criminalul, .
A.
Despre avocatul Nistor, aprtorul, nu se pomenea. Judele nu fcuse nici
o comunicare.
Din noianul de cititori, numai 6 persoane se artar mai afectate; ns
sentimentele lor erau diferite.

erban Stolnicu i Marcela, care nu puteau admite c Jean s fie vinovat;


dar pe cnd ea, fire mai slab se istovea n plns, el se trudea s-o liniteasc.
Abia acum i ddea ea seama, de ce venise avocatul Nistor s-o cerceteze.
El tia de arestarea lui Jean.
A treia persoan era avocatul, care-i scotea notie.
A patra, menajera, care dup ce isprvi de citit, stinse lumina i
culcndu-se, adormi nepstoare.
A cincea i a? Asea, nc necunoscute nou; una o femeie pe care o gsim
complet deprimat; alta, un brbat care cobornd din trenul ce venea din Paris,
se urc ntr-un automobil, cumprnd un jurnal. Dup ce citi rmase pe
gnduri. Era Miu Stncescu.
?
n aceeai noapte, se ntmpl un fapt divers n palatul bancherului. Pe
la ora 1 noaptea, o lumin de lamp electric se proiect iscoditoare pe casa de
bani aflat n birou; cam dup 20 minute de la apariia ei se stinse, i un om se
deprta cu precauie, prsind ncperea. Dac ntmpltor, ar fi aflat vreun
ziar acest fapt divers, ar fi fost pus cu cinste n fruntea ziarului, fiind cea mai
senzaional informaie. Dar probabil c vizitatorul nostru nu urmrea aceasta,
i de aceea cu cea mai mare precauiune, se furi din cuprinsul palatului.
CAPITOLUL IV.
Cercetrile avocatului Nistor.
A doua zi, pe la orele 10, un automobil depuse n faa palatului
bancherului, pe Miu Stncescu, mbrcat ntr-un costum uor de strad.
Gardistul, pus de paz de ctre Parchet, l salut respectuos creznd c a venit
pentru cercetri. Un servitor anun, pe menajer, care se grbi s vin.
Zrindu-l de departe, emoia o cuprinse i obrajii i se mpurpurar uor,
zori pasul nerbdtoare, dar dndu-i seam c servitorul e lng ea, se
stpni lund masca de ocazie.
Privind gnditor la faada casei, ca un om cuprins de amintiri plcute,
Miu se prefcu c nu vede apropierea celor doi.
Prea trecut de 35 ani, talie mijlocie, dar bine legat. Dup figura-i
obosit, se vedea c dusese o via dezordonat, fie din cauza petrecerilor, fie a
muncii istovitoare pe care poate o fcuse n strintate, fie din cauza lipsurilor.
Figur simpatic, cu trsturi regulate.
Cnd menajera se apropia de el, avu o tresrire, dar se stpni repede, i
o privi lung ca i cnd ar fi ndjduit s gseasc o legtur cu vreo persoan
lsat n acea cas, la plecarea lui.
Negsind ceea ce cut, i lu o masc rece de ocazie, ntrebnd despre
bancher, i dac-l poate vedea.

Menajera l privi lung, intrigat a vedea un om care nc s nu fi aflat de


moartea bancherului; apoi ca i cnd i-ar fi msurat cuvintele, rspunse cu o
vdit emoie:
Bancherul Mrculescu a fost nmormntat ieri dup amiaz.
Izbit n mod dureros de aceast veste, faa lui Miu deveni de-o paliditate
cadaveric, i sprijinindu-se n baston, abia putu bigui o ntrebare.
Cum asta?
A fost ucis alaltieri noaptea, rspunse femeia.
i povesti pe scurt cum a fost gsit mort i ce a stabilit ancheta.
El ascult atent i cnd menajera isprvi, ngn printre dini, tergndui ochii mai mult de form:
Srmane unchi, cum mi-a fost dat s te revd.
Surprins, ea-l privi o clip, apoi i se adres:
Suntei domnul Miu Stncescu?
Da, rspunse el surprins.
n noaptea morii; nainte de a se culca, am dat o scrisoare domnului
bancher. Venea din strintate. Dup ce a citit-o, mi-a spus voios s aranjez o
camer pentru dumneavoastr, care anunai prin acea scrisoare c v
napoiai. Era bucuros de venirea dumneavoastr i mi-a dat o seam de
amnunte asupra gusturilor dumneavoastr, ca s tiu ce am de fcut pentru a
aranja camera astfel nct s v simii ct mai bine la noi.
Bietul unchi, zise Miu, tergndu-i a doua oar ochii, n care acum
luci cu adevrat o lacrim.
Sunt menajer n serviciul acestei case. Am fost lsat de Parchet ca
administratoare pn ce se va aranja motenirea.
Dar verii mei, care locuiau aici? Nu pot vorbi cu ei?
De 4 ani s-au mutat n casele lor, rspunse ea.
Dup cum vedei, continu ea, artnd ua, casa este sigilat de
Parchet, i nu se poate intra. Au rmas libere numai camerele servitorilor i
pavilionul din fund pe care-l locuiesc eu. Vi-l pun la dispoziie pn ce se vor
ridica sigiliile, n caz ca n-avei unde locui.
Miu trimise pe servitor, care tot timpul fusese de fa la discuia lor, s
plteasc oferului. Cnd el se deprta ndestul, Miu ntreb ncet, punnd o
nuan de grij n grai:
N-a rmas nici o urm?
Niciuna! Rspunse ea.
Marca? Mai ntreb el.
Ea nu-i rspunse, privind lung i ngrijorat spre poart, unde un domn
btrn, vorbea cu servitorul. Miu i urmri privirea.
l cunoti? ntreb el cu team.

Dup o clip de cercetare, ea rspunse rsuflnd uurat.


Nu! Dar mi-a fost team s nu fie vreun om al poliiei.
Tcur, cci cei doi veneau spre ei. Servitorul spuse menajerei, c
btrnul caut pe cineva care s-i dea relaii.
Cei doi l privir curioi. Prea trecut de 60 de ani; faa lui art c viaa
pe care o duce nu e tocmai de om nstrit, ochelari negri n rame de cauciuc,
prini dup urechi, i acopereau ochii. Hainele roase, ghetele sclciate i plria
decolorat arta pe un nenorocit venit dup poman. Scondu-i plria pn
la pmnt, se nchin n faa celor doi, apoi li se adres cu glas slab:
M iertai c v supr. Am aflat din ziare c domnul bancher
Mrculescu a fost asasinat i cum tiu c are o colecie mare de tablouri,
monede i alte lucruri de valoare, m grbesc s fiu primul muteriu.
Cei doi l privir zmbind comptimitor, apoi Miu i zise:
Aceste colecii poate valoreaz milioane!
neleg, rspunse omul. Dup aspect, nu pot fi luat dect, sau drept
maniac sau nebun. Dar, v rog s credei domnule, m iertai c nu tiu cum
v cheam. Nici nu m-a gndi mcar n vis s le cumpr. N-am asemenea
manii! ns, meseria mea de mijlocitor, m silete s-o iau naintea altora.
Gsesc eu amatori de asemenea obiecte. Dar m iertai. Nu suntei
dumneavoastr, domnul avocat Mrculescu, i dumneavoastr, domnioara,
se gndi o clip, i negsind numele, rosti simplu, motenitorii defunctului
bancher?
Spuse acestea cu atta simplitate, n ct dac ar mai fi existat n mintea
menajerei o bnuial asupra lui, ar fi disprut complet. Rznd, ea rspunse
pentru amndoi:
Nu! Eu sunt menajera casei, iar domnul este nepot al rposatului.
Dup cum vedei, ns, totul fiind sub sigiliu, nu poate fi vorba de a negocia
ceva. i apoi trebuie s se fixeze motenitorii, aa c abia dup ce se va face
mprirea averii, se va putea ti ce e de vndut. Dac v intereseaz, revenii,
atunci.
V rog s m iertai, dar am vrut s fiu primul. n orice caz, v rog s
nu m ocolii, se adres lui Miu, cci i dumneavoastr vei fi unul din
motenitori. Iat adresa mea. Zicnd astfel, scoase din buzunar un carnet
soios, rupse o foaie de hrtie i cu ajutorul unui stilou, scrise: Isac Aretin,
mijlocitor de antichiti, Str. Sfntului, Nr.13. ntinse foaia lui Miu, ns de
aa maniera c acesta o apuc punnd degetul chiar pe numrul 13,
mzglindu-l. Miu ls hrtia i-i terse degetul cu batist. Btrnul
scuzndu-i stngcia o retrase i rupnd alt foaie, o scrise din nou, apoi i-o
ddu, de data asta ns bine.

Dup ce arunc o privire indiferent, pe prima notare, i vznd c


cerneala s-a uscat, i se adres:
Sunt un om btrn i am superstiiile mele, de care cu greu m-a ls.
O pat de cerneal pe un act nseamn pagub; aceast hrtie o socotesc drept
act la nceput de afacere. De aceea nu v-am dat-o pe cea murdrit. Bun
ziua!
i scoase plria, plecndu-se adnc, i porni spre poart. Cei doi, fr
a-i mai da atenie pornir spre pavilionul din fund. Btrnul trecnd pe strad
n lungul gardului, i urmri cu coada ochiului; apoi trecnd de cas, coti pe o
strad se opri o clip spionnd napoi, i ncredinat c nu este urmrit, scoase
carnetul din buzunar, dezmototoli hrtia pe care era adresa lui, privi atent locul
unde Miu, i pusese degetul pe cerneal, unde rmsese o amprent a
degetului cel mare, zmbi mulumit, i dup ce o puse cu grij n carnet, porni
mai departe, fiind zorit.
?
Cam la o or dup cele ntmplate mai sus, ziarele aprur n ediie
special, anunnd c mandatul de depunere dat mpotriva lui Jean a fost
infirmat i el pus n libertate.
Se anun c pledase avocatul Nistor. Pe faptul c avocatul luase
aprarea lui Jean, se brodau o serie de ipoteze; dar mai toate ajungeau la
concluzia c de data asta, fa de dovezile zdrobitoare pe care le avea justiia,
ansele lui nu prea erau temeinice pentru scparea acuzatului.
Un singur ziar spunea c dac acest avocat, un mare dezlegtor al
problemelor complicate n materie de crim, a luat partea lui Jean, apoi de
bun seam c el va aduce lumin n aceast afacere, mult mai precis dect
poliia. De altfel, ca n totdeauna cnd el se vrse ntr-un proces la Jurai, i
de data asta cu siguran c va gsi vinovatul.
Un presupus interview luat marelui avocat, nu fcea altceva dect s
nire descoperirile celebre, fcute de el.
?
Ctre orele 12, fu anunat judelui de instrucie, c domnul Miu
Stncescu, dorete s fie primit. Dup ce se prezent i-i declar calitatea de
nepot al mortului, fu invitat s ia loc. Abia se aezase pe scaun, cnd intr
avocatul Nistor.
Domnule avocat, v felicit pentru aprarea ce ai fcut-o, i zise judele
ieindu-i n cale i ntinzndu-i mna. Jean trebuie s v fie recunosctor.
Auzind c e vorba de Jean, Miu se ntoarse ca un urub spre ei. Privirea
i se ainti asupra lui Nistor. Se scul i curtenitor, l salut uor. Avocatul
rspunse la fel, apoi privi ntrebtor spre jude. Acesta fcu prezentrile. Cei doi
i strnser mna.

Am auzit lucruri mari despre dumneavoastr domnule avocat, zise


Miu.

Sunt sigur c Jean, pe care de altfel l cred nevinovat, va scpa cu


siguran.
Nu putem anticipa, rspunse Nistor zmbind. Dar s ndjduim c va
fi a? A.
Zicnd acestea l salut uor, apoi ceru judelui s-i dea dosarul lui Jean,
i lundu-l se aez la o mas ntr-un col, adncindu-se n cercetri.
n acest timp Miu ceru judelui relaii asupra morii bancherului. I se
povestir lucrurile pe care le aflase deja de la menajer, cnd se retrseser
amndoi n pavilionul din fundul curii bancherului, dup plecarea
negustorului de vechituri. Dup ce isprvi, judele i puse cteva ntrebri, la
care el rspunse sigur.
Dumneavoastr ai trimis scrisoarea?
Da!
De unde?
Din Paris, acum 5 zile.
Cnd ai plecat de acolo?
Alaltieri, 12 corent, via Simplon.
Cnd ai venit n Bucureti?
Azi de diminea.
Cum ai aflat de moartea unchiului dumneavoastr?
Miu povesti cele ce cunoatem, adic vizita ce fcuse acestuia n acea
diminea, i cele ce-i spusese menajera.
La ce or ai fost acas la bancher?
Pe la orele 10.
Nemaiavnd nici o ntrebare de pus, judele i mulumi i Miu se retrase.
Ct durase convorbirea lor, Nistor trsese cu urechea i chiar luase note; cnd
acesta plec, se scul i el. Dup ce ddu dosarul napoi, iei. Ca din
ntmplare observ c Miu, abia la ieirea lui chem o main, dei ele se
aflau chiar acolo, i pn atunci ar fi avut timp s plece chiar. Se salutar i
Miu ddu tare adresa lui Jean, astfel ca s-o aud avocatul.
Acas, avocatul gsi un bilet n care st scris: A expediat azi de
diminea, prin pot un plic galben, format coal. Alturat sunt 2 fotografii pe
care le-am luat. Se aez la birou i dup ce privi lung fotografiile, i complet
notrile n carnet.
Din activitatea lui fu ntrerupt prin intrarea unui servitor care-i aduse o
scrisoare. Aruncnd o privire ntrebtoare servitorului, acesta deprins s-l
neleag, i rspunse:
A adus-o pota.

Concedie servitorul i desfcu scrisoarea. Cuta numele trimitorului:


Elena Florinescu. O cunotea. Era nevasta unui bogta i se afl n proces de
divor cu soul ei. Aprinse o igare, apoi citi:
Domnule avocat, Dei nu v cunosc personal, numele soului meu, cred
c v este cunoscut. Asemenea cred c tii c suntem n divor.
Motivele invocate de mine la acest divor, nu sunt numai motive pentru a
satisface curiozitatea publicului i nevoia de a mpca cerinele legilor. Sunt
adevrate i ele mi vor da libertatea. Adevrata cauz, ns, care m-a silit la
acest pas, va rmne necunoscut tuturora, chiar i soului meu, care totui a
pus o armat de spioni pe urma mea, el fiind contra divorului
Necunoscute ar fi rmas pentru toat viaa, dac fapte noi i de o
gravitate excepional n-ar fi venit, silindu-m astfel s le dezvlui. Este vorba
de acuzarea de omor ridicat contra avocatului Jean Mrculescu, al crui
aprtor suntei. El este cauza adevrat a divorului meu. Ne cunoatem din
copilrie i ajunsesem la vrsta cnd puteam s furim planuri pentru viitor.
Dar am fost silit s m mrit contra voinei mele. Eram minor i n-ar fi slujit
la nimic protestul mea. n plus de asta, au fost la mijloc i chestiuni familiale,
care au silit pe prinii mei s m dea, mai bine zis s m vnd actualului
meu so. Pentru ei m-am sacrificat silindu-l pe Jean s se resemneze, n
ateptarea unor zile mai bune.
Devenind major, i avnd destule motive de divor, provocate de soul
meu, n-am stat o clip pe gnduri s-mi iau libertatea, intentnd divorul.
Soul meu, care nu-l vrea, a trgnit lucrurile aproape un an de zile; dar n
cele din urm l-am nceput, i sptmna ce vine avem ultima nfiare.
Dei aceast chestiune n-are legtur imediat cu aceea ce m-a silit s v
scriu, totui a trebuit s dau aceste amnunte, ca s nu fiu judecat prea
aspru de dumneavoastr, cnd vei cunoate adevrul.
Cum de la nceputul procesului, nu mai locuiesc sub acela? I acoperi cu
soul meu, am permis lui Jean, de altfel adevratul meu so n faa lui
Dumnezeu, s m viziteze! Aceste vizite le fcea noaptea. S nu m osndii
pentru aceasta dar ntlnirile noastre trebuiau tinuite, pentru a nu da un
motiv soului meu s trgneze iar procesul.
Ca de obicei, n noaptea morii bancherului, Jean a fost la mine; dar de
data asta n dou rnduri. Prima, pe la ora 9 jumtate, i a plecat la 10
jumtate direct la petrecere; a doua oar la 2 jumtate dimineaa, sculndu-m
din somn, i a plecat dup aproape o or. Era agitat i mi-a povestit c avusese
o scen violent cu unchiul lui, care vroia cu orice pre s-l nsoare contra
voinei lui.
Mi-a spus c a rupt orice relaii cu el, i c a doua zi va pleca n Elveia,
rugndu-m s vin i eu dup el, imediat ce voi transcrie divorul.

V dau aceste relaii spre a v folosi de ele, i n caz c va fi nevoie sunt


gata s le ntresc prin jurmnt chiar n edina public, oricare ar fi dup
aceea urmarea pentru mersul procesului meu.
Elena Florinescu.
Dup ce isprvi de citit rmase pe gnduri; apoi scond carnetul not:
De la ora 2,30 pn la ora 3,30 a fost la doamna F, n noaptea crimei.
Dup ce-? I mntui notrile prsi casa, ducndu-se la Jean, spre a-i
arta scrisoarea ce primise.
?
Acolo l atepta o surpriz.
Judele instructor, primind prin pot, un denun referitor la dispariia
testamentului, i n virtutea puterii pe care i-o ddea legea, se deplas imediat
pentru a face cercetare la Jean, unde-l trimitea indicaia din scrisoare. Aci gsi
pe Jean cu erban Stolnicu, citind testamentul.
Tocmai m pregteam s vin la dumneavoastr s v aduc acest
testament, pe care mi l-a adus erban, zise Jean cnd judele intr.
Acesta i privi lung pe amndoi; o umbr de bnuial i trecu prin ochi;
apoi lund testamentul ceru relaii, cum de-a ajuns n mna lui.
Jean i povesti c-l primise erban prin pot. Acesta arat c n plicul
venit pe adresa lui, se afla altul, artnd pe cel ce se gsea pe mas, pe care
scria: Pentru Jean Mrculescu. II primise n acea diminea, i cum tia c
Jean fusese eliberat, i-l aduse, ne tiind ce poate fi n el. Surpriza lor nu fu
mic gsind nuntru testamentul fcut de bancher, despre care i spuse Jean
c fusese furat din casa de bani n noaptea crimei.
Tocmai cnd intr n curte avocatul Nistor, din cas ieeau Jean i
erban nsoind pe jude care i chemase la Parchet pentru declaraie n legtur
cu gsirea testamentului. Judele puse la curent pe avocat cu cele descoperite i
Deoarece el era aprtorul lui Jean, plec cu ei la Parchet.
Ziarele iar relatar, cu un lux de amnunte ne mai pomenit, descoperirea
testamentului disprut.
Cum a disprut testamentul? Cercetrile Judelui Instructor, Vizit
inopinat la domiciliul avocatului Mrculescu, Surprinderea, Descoperirea
testamentului furat, Ce cuprinde testamentul, Se face lumin complet
testamentul dnd indicaii precise asupra cauzei care a dus la crim, Sunt
complici, Se va lansa mandat de arestare, vinovatul neputnd dovedi cele
declarate relativ la primirea testamentului, trimis de o persoan necunoscut,
Amnunte senzaionale vor fi date n ediia de sear.
Aceste titluri i altele nc tlmceau pe nelesul reporterilor
descoperirea testamentului.
Unele amnunte erau date de jude, altele simple comentarii.

Despre scrisoarea ce primise judele nu se pomenea. Acesta inuse


secretul, lucrnd astfel pentru a nu trezi atenia vinovailor despre care vorbise.
CAPITOLUL V.
Avocatul pornete pe cale bun.
A doua zi, n urma cercetrilor n legtur cu gsirea testamentului, la
Jean, i fa cu slaba aprare ce-i fcuse acesta, judele ddu ordin de arestare
mpotriva lui.
Dup 5 zile, mandatul fu confirmat i Jean rmase arestat, nvinuit de
uciderea bancherului prin otrvire.
Mobilul crimei a fost suprimarea bancherului, pentru a nu-i pune n
aplicare ameninarea cu dezmotenirea pe care o aruncase nepotului su, n
noaptea petrecerii. Acesta tiind de existena unui testament n care era lsat
motenitor numai n urma mplinirii clauzei pus de bancher relativ la
cstoria lui, i pentru c prin suprimarea bancherului rmnea nc n
picioare voina lui testamentar, nepotul, criminalul, a sustras i testamentul
n noaptea crimei, pentru a-l distruge. Numai datorit energiei judelui de
instrucie, s-a putut mpiedica aceast distrugere. Nu este exclus s se produc
o nou arestare, ntruct Justiia e pe urma complicilor.
n prima sesiune a Jurailor se va judeca acest proces senzaional n
special prin importana persoanelor implicate, dat fiind i popularitatea de
care se bucura rposatul.
Acest articol era inserat ntr-un ziar, aprut dup confirmarea
mandatului lui Jean.
Timp de o sptmn jurnalele vorbir despre aceast afacere, apoi
amuir.
Cercetrile continuar att din partea Justiiei ct i a avocatului Nistor.
Procurorul i depuse concluziile definitive i dosarul fu trimis Curii de Juri,
care fix termenul de judecare n prima sesiune.
Dup 2 sptmni de la arestare, Jean fu liberat pe cauiune.
A doua zi dup liberarea lui, Parchetul ridic sigiliile puse pe casa
bancherului, i ridicnd cteva acte din casa de bani, se constat dispariia
albumului cu mrci i a sumei de 100.000 de lei aflai nuntru. Cercetndu-se
cu amnunime sigiliile, se dovedi c fuseser violate de o mn dibace.
Cutndu-se pe unde se introduse houl, se gsi un geam de la pod tiat
cu diamantul. Pe aici ptrunsese i tot pe aici ieise. Cteva zile se fcur
cercetri, dar negsindu-se nici o urm se ls totul la discreia norocului care
nu odat a ajutat.
?
Odat intrat n stpnirea albumului cu mrci, Nistor se puse cu ndejde
pe lucru.

Din informaiile date de Marcela asupra celor ce fcea bancherul cnd a


intrat ea n birou, Nistor ajunsese la concluzia c umblase cu o marc nou pe
care o lipise n album. Asemenea era sigur c ea trebuie s fi prezentat o
valoare pentru el, din moment ce, dei enervat de ceea ce se petrecuse ntre el
i Jean, totui gsise necesar s se ocupe de ea. Aceast marc vroia s-o
gseasc el, cci era ncredinat c numai ea adusese moartea n casa
bancherului. Cum primirea scrisorii lui Miu, corespundea cu lipirea mrcii, i
cum n-ar fi fost prin nimic justificat ca bancherul, care tia c are casa plin de
invitai, s-i neglijeze, umblnd n album cnd aceasta o putea face n orice zi,
Nistor fcu judecata c numai o marc nou l-ar fi silit s uite datoriile de
gazd i de aici legtura c marca dup care umbl el, dttoarea de moarte,
fusese trimis de Miu, prin acea scrisoare.
Plecnd de la aceste concluzii, se apuc s caute n album. Dar greu s-o
gseti cnd acolo erau cteva mii de mrci. Dou mrci nelipite, cu tampila
Paris pe ele, i atraser atenia. Cercetnd data pe ele, gsi c corespund cu
cea dat de Miu n cabinetul judelui cnd acesta l chestionase asupra
scrisorii. Deci ele fuseser n plic, i bancherul dup ce le scosese, le aruncase
n album, distrugnd apoi plicul prin ardere. Dar prin aceast descoperire, se
putea da un rspuns nou asupra motivului care-l fcuse pe bancher s umble
cu albumul i anume: punerea celor 2 mrci n el. ns la aceast concluzie se
opunea declaraia Marcelei, care spusese c bancherul lipise o marc n album,
pe cnd acestea erau nelipite.
Cum l sfredelea ideea c marca trebuie s fi fost de valoare, ca bancherul
s-o lipeasc chiar n acea sear, i procur un catalog de mrci i cu ajutorul
lui cercet toate mrcile de valoare, fie prin vechimea lor, fie prin
particularitile sau curiozitile ce prezentau cum indic albumul, i care n
filatelie fac ca o marc de valoare mic, s ajung la o valoare de negndit.
Toate mrcile indicate astfel de catalog, fur cercetate amnunit i
supuse la diferite analize. n fine, dup aproape 3 sptmni de cercetri, gsi
ceea ce cuta. Pe un Mauriciu gsi urma otrvii.
Bnuiala lui se adeveri, iar dovada morii era perfect stabilit. Dar asta
nu fcea nc o prob pentru a dovedi pe vinovat i a-l da pe mna justiiei.
Cci, la acuzaia ce-ar fi ridicat-o mpotriva lui, putea tot att de bine s i se
rspund, c fusese dat chiar de Jean, de Marcela sau de oricare altul. i
rspunsul ar fi fost fr replic. Trebuia deci s aib prob sigur c Miu, cel
bnuit, a trimis-o. Lucru foarte greu, dar nu de nesperat.
Prima cercetare fcut n aceast direcie, fu s ntrebe marile case de
mrci din strintate dac n-au vndut vreun Mauriciu n decurs de o lun,
de la data crimei napoi. Rspunsul primit de pretutindeni fu negativ.

Trebuia s-l ia ca sigur, cci o marc de valoarea fabuloas, cum era


aceea, nu se vinde n fiecare zi, ba putem spune c abia dac ntr-un an-doi, sar putea vinde una, i atunci se tie precis cine e cumprtorul, din ce ora
este, ba chiar i strada cu numrul. E un eveniment egal cu vinderea unui cal
de ras, care a ctigat premiul cel mare pe un hipodrom vestit n lume, dac
nu chiar mai de seam.
Dup cteva zile, i ca rspuns la informaia cerut de el, i veni o not
din New-York, n care i se spunea c de aproape 1/2 de an se furase n
California, de la un bogta, mai multe lucruri de valoare, ntre care i un
album cu mrci. Autorii furtului au fost prini dup 2 luni, i parte din lucruri,
ntre ele i albumul, fuseser gsite la ei. ns din album lipseau mrci de
valoare, ntre care i un Mauriciu n valoare de 1 penny, culoare roie, seria din
1847. Hoii declarar c vnduser mrcile la diferii amatori i pe pre de
nimic, ei netiind s le preuiasc.
Cu aceste date, Nistor control marca din album, i gsi c acel
Mauriciu e chiar acela care fusese furat i vndut.
Dar cine o cumprase, i mai ales cine o trimisese bancherului. O lu din
nou la cercetare i dup mult trud gsi urma unei amprente de deget mare,
rmas pe spatele hrtiei de lipit ce se aplicase pe marc, i pe guma creia
gsise el otrava. Un gnd nou i lumin faa. Dintr-un carnet soios, pe care l-am
vzut cndva scos din buzunar de ctre un anume Isac Aretin, misit de
antichiti cnd dduse adresa lui Miu, n curtea bancherului, trase foaia cu
adresa lui pe care din greeal Miu pusese degetul pe cerneala nc ud a
numrului 13. nelegem c avocatul i cu misitul erau una i aceeai
persoan. Nu-i rmnea dect s compare cele 2 amprente gsite i lumin se
fcea ntr-un fel sau altul. Fcu fotografiile necesare i acestea i ddur
confirmarea bnuielii lui: Amprentele proveneau de la una i aceiai mn.
Dovada era fcut: Mihail Stncescu era asasinul bancherului, iar
menajera, complicea lui.
Urmrind cu mintea detectivului specializat n astfel de afaceri, Nistor
prinse a reconstitui faptele, plecnd de la a, trgnd din igar i nvrtind
rotogoale prin aer. Se prea c fumul care se risipea n camer, nu era altceva
dect o perdea mare care-i desfcea pe rnd faldurile lsnd s se vad cte o
scen din reconstituire
Cnd i fu anunat Miu Stncescu.
Surprins de aceast vizit rmase o clip gnditor, apoi bgnd actele n
birou i ncuindu-l, trecu ntr-o camer vecin dnd porunc servitorului s-l
introduc. Miu intr. Parc suferind sau chinuit de gnduri, cci dup ce se
aez pe scaun rmase cu privirea aintit n podele, i aproape nu simi cnd
intr avocatul.

Dup 2 ore de convorbire se desprir dndu-i mna prietenete.


Se vede c cele aflate l vor fi mulumit pe Nistor, cci strngndu-i mna,
i spuse:
Lucrurile se vor aranja bine pentru toi, cu ajutorul lui Dumnezeu,
care nici El n-ar putea osndi n astfel de caz. Totui purtarea domnioarei
Frank, ar trebui pedepsit.
A fcut-o din prea mult dragoste pentru mine, rspunse Miu. Dac
credei c trebuie o pedeaps cuiva, apoi dai-mi-o mie cci eu sunt vinovatul
cel mare.
Nu! Cci asta ar pune n discuie ntreaga chestiune, aflndu-se
lucruri prea urte despre rposat.
Dup ce plec Miu, avocatul aprinse o lumnare, scoase actele din
birou, i, fr a arunca mcar o privire pe ele, le aprinse ateptnd pn ce se
mistuir. Complet.
Voi stabili nevinovia lui Jean, fr, a arta pe vinovat.
Dac Justiia va vroi s-l cunoasc, n-are dect s-l caute, eu, n-o voi
ajuta!
CAPITOLUL VI.
Procesul.
nc de la orele 11 sala de edine ncepu s se populeze. n primele
bnci luar loc aproape toi invitaii ce fuseser la onomastica bancherului.
Miu Stncescu se afl n prima banc. Dei primise asigurri din partea
avocatului Nistor, totui era palid. n banca urmtoare se afl doamna
Florinescu. Divorul se pronunase n favoarea ei, i ndat fcuse transcrierea,
aa c acum era liber. Dup figur ei se vedea c trecuse noaptea n veghe.
Cu cteva minute nainte de nceperea procesului, se nchiser uile. n
acela? I timp fotoliul public fu ocupat de procuror, un om ntre dou vrste, cu
aspect de boxeur, dar cu o privire blnd care contrasta mult cu nfiarea
fizic.
Puin mai nainte de a intra procurorul, intrase avocatul Nistor. Nici cea
mai mic nelinite pe figura lui. Ziaritii se cznir s-l prind ntr-un moment
de ngrijorare, dar timp de un sfert de or, pn intr Curtea, el se salut
zmbitor cu diferiii cunoscui din sal, ntre timp, aranjndu-i hrtiile pe
mas zrind pe Miu, i zmbi prietenete salutnd uor; apoi salut destul de
grav pe doamna Florinescu, care-i rspunse roindu-se uor.
n fine, Tribunalul i Juraii intrar ocupndu-i locurile. Ora 12.
Preedintele deschise edina. Se introduse acuzatul. Privirile se aintir asupra
lui: unele comptimitoare, altele aspre, cu o vdit credin c este vinovat.
Jean cu capul plecat, lu loc n boxa acuzatului. Cnd Preedintele i stabili
identitatea, el ridic capul, i copleit de durere rspunse slab la ntrebrile lui.

Dup aceea Preedintele adres Jurailor, cuvntarea prevzut de lege,


i apoi ddu cuvntul grefierului, care citi ordonana definitiv. Cnd acesta
isprvi, se fcu apelul martorilor, apoi se ddu cuvntul acuzatului.
Jean povesti tot ceea ce cunoatem: discuia din birou, furia bancherului,
retragerea lui, dup care nu mai tie ce a urmat pn ce a doua zi a fost
anunat de moartea unchiului lui.
Procurorul.
Ce-ai vrut s nelegei prin cuvintele Vom vedea, cu care ai
ameninat pe unchiul dumneavoastr, cnd a spus c v dezmotenete?
Acuzatul.
Chestiuni familiale, care nu pot fi divulgate.
Procurorul.
V previn c astfel de rspunsuri mai mult v acuz, dect v vin n
ajutor. Domnilor Jurai, v rog s urmrii bine aceste rspunsuri, care arat
neputina acuzatului de a se dezvinovi. Aceast atmosfer de mister, e o
comedie abil jucat. Bnuiesc ca pn la sfrit, aprarea ne va procura un
certificat medical, pentru a uura pcatul criminalului.
Aprarea.
Cu destul prere de ru nu v vom putea satisface. Tot umblnd pe
ci, prin care tii de la nceput c nu vei primi nici un rspuns, pentru toat
lumea denotai o slbiciune. Vrnd cu tot dinadinsul s speculai aceast parte
de mister despre care vorbii de la nceputul procesului.
Procurorul.
ncercai s ne intimidai, domnule avocat, prin aceast replic, dar tot
odat vizai i un scop mai sigur: Alimentarea unei stri favorabile acuzatului,
care astfel va tcea pn la urm.
Preedintele.
Cum v explicai, c butonul, pe care l-ai recunoscut ca al
dumneavoastr, s-a gsit n patul mortului?;
Acuzatul.
Nu tiu nimic. Bnuiesc ns c a fost pus de cineva, care avea interes
s-o fac.
Procurorul.
Bnuii pe cineva?
Acuzatul.
Pe nimeni.
Continu, povestind cele ce tim n privina gsirii testamentului la el,
apoi declar c nu mai are nimic de spus.
Preedintele.

Pentru luminarea noastr i a domnilor Jurai, v cer s ne precizai


dou amnunte:
Primul. Meninei declaraia c butonul v aparine?
Acuzatul.
Da.
Preedintele.
Al doilea: Recunoatei c ai lipsit de acas de la ora 2,30 pn la 4 n
noaptea crimei; i c la aceast or ai intrat n cas?
Acuzatul.
Da!
Preedintele.
Persistai a nu rspunde unde v-ai trecut timpul?
Acuzatul.
Domnule Preedinte, domnilor Jurai, nu mai am nimic de declarat.
Se trecu la ascultarea martorilor. Primul fu servitorul care descoperise
cadavrul, apoi fu introdus menajera.
Dup ce-i depuse declaraia pe care o cunoatem, procurorul i puse o
serie de ntrebri la care ea rspunse sigur.
Procurorul.
Nu v-a surprins faptul c i-ai gsit certndu-se cnd ai intrat n
birou?
Menajera.
Ba da, cci era prima dat de cnd eram n cas, c vedeam aa ceva.
Dar n-am cutat s dau nici o explicaie, cci mi-am zis c trebuie s fie
chestiuni familiale, care nu m pot privi.
Procurorul.
Ai vzut cnd domnul jude de instrucie a ridicat butonul de lng
mort?
Menajera.
Da.
Procurorul.
Ai recunoscut c butonul nu aparinea victimei?
Menajera.
Da!
Procurorul.
N-ai putea s ne spunei cui aparinea.
Menajera.
Nu!
Procurorul.
Cum v-ai explicat prezena lui n acel loc?

Menajera.
N-am cutat nici o explicaie.
Procurorul.
Nu v-a trezit nici o bnuial?
Menajera.
Niciuna!
Procurorul.
Ai auzit ultimele cuvinte ce s-au schimbat ntre victim i acuzatul de
azi. Cum ai neles ameninarea pe care a fcut-o acuzatul, prin expresia: Vom
vedea ca rspuns la cele spuse de bancher n privina dezmotenirii?
Menajera.
Am spus c fiind ncredinat c e o scen familial, n-am dat atenie
scenei care se petrecea.
Procurorul.
Dar dup ce s-a ridicat acuzarea mpotriva avocatului Jean
Marculescu, care a fost credina dumneavoastr, n legtur cu acea expresie
pe care ai auzit-o?
Aprarea.
n mod abil, domnul procuror, vrea s scoat o acuzare formal din
partea unuia dintre martori. Dac suntei att de sigur de probele ce avei, de
ce mai terorizai pe martor, care v-a rspuns de la nceput c nu are nici o
credin?
Domnule Preedinte, ne opunem la continuarea unor astfel de ntrebri.
Procurorul.
V e team, domnule avocat?
Preedintele.
Martora mai are ceva de spus?
Menajera.
Nimic!
Procurorul.
nc o ntrebare domnule Preedinte. Martora a declarat c a auzit pe
victim spunnd: Omul sta o s m omoare.
E adevrat?
Menajera.
Da.
Procurorul.
Ce credei c a vrut s neleag?
Menajera.

Sunt sigur c a vorbit relativ la purtarea pe care o avusese fa de el,


adic rspunsurile pe care i le va fi dat. Nici de cum nu a vrut s-l vizeze drept
ucigaul lui.
Procurorul.
De unde deducei asta?
Menajera.
Aceasta este o expresie de toate zilele. Cnd un printe este suprat pe
copilul lui, de obicei l apostrofeaz cu expresia: Ai s m bagi n mormnt.
Procurorul.
Curios cum acum v putei formula presupuneri, iar mai adinioarea
erai n imposibilitate.
Aprarea.
Domnule Preedinte, cele formulate de domnul Procuror, sunt
ameninri precise. V rog s se ia not.
Procurorul.
Sunt simple constatri, domnule avocat. Dar mi pare bine c din
clip-n clip, v demascai slbiciunea, vznd n orice ntrebare a noastr o
nou dovad de acuzare.
Menajera nemaiavnd nimic de spus, fu introdus domnioara Ivacu.
Dup ce depuse, cele ce tia, procurorul o ntreb:
Procurorul.
Ai recunoscut c butonul aparine acuzatului?
Marcela.
Da!
Aprarea neavnd nici o ntrebare de pus, se introduse erban. Dup ce
depuse asupra celor ce-l ntreb Preedintele n legtur cu testamentul,
lucruri pe care le cunoatem, procurorul puse o serie de ntrebri:
Procurorul.
Persistai n declaraia c ai fi primit acel testament pe adresa
dumneavoastr, dar pentru acuzat?
erban.
E improprie ntrebarea c persist. Este adevrul i nici vorb nu e c
a putea declara altfel.
Procurorul.
i n ce scop credei c v-a fost trimis dumneavoastr i nu direct
acuzatului, cruia-i era ndreptat, de fapt?
erban.
Niciodat nu m-am cznit s aflu taine. Mai puin voi cuta acum
cnd orice rspuns poate fi interpretat dup interesul ce are fiecare parte n
cauz.

Procurorul.
Observai c rspunsul dumneavoastr poate mai mult s acuze dect
s apere.
erban.
Sunt martor informator i ca atare nici nu acuz, nici nu apr.
Procurorul.
Dar legturile care existau ntre dumneavoastr i acuzat, ar cere ca
s cutai toate cile, a-i veni n ajutor prin informaiile ce ne dai. Nu cerem
dect s ne spunei ceea ce credei, cci se poate din aceasta s scoatem un ct
de mic indiciu.
Aprarea.
Fa de a? A zisele probe ce avei, mai avei oare nevoie de noi
indicaii? Oare nu suntei destul de sigur pe ele?
Procurorul simi unde bate avocatul, i fr a-i rspunde, zmbi iret,
apoi se adres iar lui erban, atacnd brusc., Procurorul.
Cnd credei c s-a sustras testamentul din casa de bani? Surprins de
aceast ntrebare, erban l privi lung, bnuind c n ea este o curs pe care i-o
ntinde procurorul. Dar nu ntrebarea l fcu s stea nehotrt, ci dorina de a-i
ptrunde sensul. n fine negsind nici un rspuns, zise simplu:
erban.
Nu pot da nici un rspuns, Deoarece n-am nici o bnuial.
Aprarea.
S v ajut eu domnule procuror. Rspunsul nu e tocmai greu de dat
pentru un om care nelegnd c n ntrebarea dumneavoastr este o alt
ntrebare ascuns. Domnul avocat Stolnicu, cum bine a spus-o nainte, nu vrea
s dea nici o interpretare unor cauze ntunecate din acest proces, pentru a nu
fi nelese ntr-un sens sau altul. Mie ns, mi-e ngduit acest lucru. De aceea
v pot rspunde, foarte sigur: Furtul s-a fcut dup moartea bancherului. O
persoan a constatat aceast moarte, nainte s fi fost descoperit de servitor,
i atunci s-a furat testamentul.
Cele spuse de el, avur efectul unui curent electric. Toat sala,
Preedintele i Juraii i fixar privirea asupra lui, ateptnd de la el nu numai
dezlegarea problemei, dar chiar artarea vinovatului. Procurorul l privi o clip
apoi zmbind, se adres Preedintelui.
Procurorul.
Domnule Preedinte, domnilor Jurai, v rog s notai bine cele ce a
spus domnul avocat. De la nceputul dezbaterilor, ntmpltor ne gsim pe
aceiai cale cu Aprarea. i noi avem aceiai convingere, i chiar o vom dovedi.
Pentru luminarea acestei chestiuni am pus ntrebarea martorului. Dar pentru

c aprarea a rspuns n locul lui, e dreptul meu a mi-o completa ntrebnd


direct pe domnul avocat Nistor.
Cine credei c a fcut aceast constatare?
Aprarea.
Nu bnuiesc pe nimeni! Dumneavoastr suntei dator a v rspunde
singur, dovedind-o, cum ai spus.
Procurorul.
Poate nu v va conveni auzind?
Aprarea.
Atunci, v vom combate. Cele dou pri nemaiavnd de pus nici o
ntrebare, se audiar restul martorilor, n majoritate invitaii ce fuseser
chemai la instrucie, i n fine se ddu cuvntul Acuzrii.
Dup ce fcu un fel de biografie a bancherului n care fix calitile lui de
financiar i mare filantrop, trecu la legturile lui cu membrii ce-i compuneau
familia.
Procurorul.
Acest om bogat i cult, suflet ntre sufletele de seam, om care putea
s-i formeze o familie, a renunat la toate bucuriile personale, devotndu-se cu
trup i suflet creterii celor 3 nepoi ai lui. Pentru el, acetia au fost toat
bucuria vieii. Lor le nchin anii tinereii lui, toat puterea muncii lui,
cznindu-se s fac din ei oameni folositori societii, stimai i iubii de toat
lumea.
Dup aceast apoteozare a dragostei pentru nepoii lui; povesti cum s-a
ngrijit de educaia i instruirea lor, ndreptnd pe fiecare pe o carier sigur.
Sprijin pentru zile grele.
Cci zicea ntotdeauna c vremurile devin tot mai tulburi, i nu se tie
ce poate aduce ziua de mine, i omul trebuie s fie ntotdeauna narmat
pentru a face fa nevoilor.
Trecu la nemulumirile ce avusese de ndurat, de pe urma nepoilor.
Pomeni n treact despre primul care-l nemulumise, i care dup ani de
suferin printre strini, s-a ntors acas, pocit, ns prea trziu, cci
binefctorul lui murise, vorbi puin despre Marcela, creia nu-i gsi nici o
vin; i n fine trecu la Jean.
Procurorul.
Acest nepot, fu acela care trebuia s-i dea lovitura de graie. n numele
mortului, al societii i al legii, acuz pe avocatul Jean Mrculescu ca autor al
morii bancherului Mrculescu, unchiul lui, suprimndu-l prin otrav.
Vd c ntreaga sal a tresrit la auzul acestei acuzri! Vd pe domnii
Jurai privindu-m, mirai. M ntreb, de ce? Cnd toat lumea tie c n

edina de azi a Curii cu Jurai, se judec procesul avocatului Jean


Mrculescu, asasinul unchiului su, bancherul Mrculescu.
Dar, pentru c ntrebarea mea cere un rspuns, i pentru a nu v ls
prea mult pe gnduri, s v explic eu.
Rzleele intervenii ale Aprrii, n dezbaterile ce au avut loc pn s-a
dat cuvntul Acuzrii, au mpins faptele, din calea lor normal, pe crri
ntunecoase, i ca atare a creat n acest proces un semn de ntrebare, care se
vede pe feele dumneavoastr. Ei bine, chiar aceste interveniri rzlee ale
Aprrii, analizndu-le mai n fond, ne vor duce sigur napoi pe drumul
adevrului, la capul creia vom gsi rspunsul: Avocatul Jean Mrculescu este
asasinul bancherului Mrculescu, unchiul lui.
Prima intervenie a fost n privina acelui faimos buton, care prin
prezena lui acolo unde a fost gsit, nu numai c acuz n mod temeinic, dar
apare chiar ca un martor preios, care povestete clar ceea ce a vzut
fptuindu-se. Deci nu mai poate fi tgduit aceast prob, mai ales c nsui
acuzatul recunoate c-i aparine. Chestiunea care se pune este: Cum a ajuns
butonul lng mort? Dou rspunsuri se pot da: sau c ucigaul l-a pierdut pe
cnd se lupta cu victima; sau c ucigaul l-a pierdut n graba ce a pus s-i
mplineasc opera de distrugere.
Prima, cade, deoarece s-a stabilit c nu a fost nici o lupt ntre victim i
atacator; a doua rmne n picioare pentru noi i pentru dumneavoastr
domnilor Jurai.
Aprarea.
Ar rmne, dac n-ar mai fi i a treia: Butonul a fost pus acolo de alt
persoan, care avea tot interesul s fac aceasta.
Privirile tuturora se concentraser asupra lui Nistor; nsui procurorul
pru atins de aceast intervenie. Dup o clip se reculese i i se adres:
Procurorul.
Dac vei putea dovedi aceasta, vom crede-o! Dar pentru c noi avem
dovad sigur, nu renunm la a noastr.
Aprarea.
Vom ncerca-o, de altfel ca i dumneavoastr.
Procurorul.
Celelalte intervenii au fost luminate la timp sau sunt de prea puin
importan, ca s mai revenim asupra lor.
Deci s trecem la procesul n sine.
Dup ce povesti despre legturile ce existau ntre erban i Marcela,
legturi pe care le admitea i acuzatul de azi, dup cum se constat din
declaraia aflat la dosar, trecu la dispariia testamentului pe care alipindu-l

crimei, fcu din amndou acestea un punct comun n acuzarea lui,


reconstituind crima.
Procurorul.
Cei doi, acuzatul i domnioara Ivacu, aveau cunotin de existena
testamentului fcut n favoarea lor, de rposat.
Dar testamentul cuprinde clauza, c numai n cazul cnd cei doi s-ar fi
cstorit, ar fi rmas motenitorii lui; n caz contrar ar fi trecut asupra unor
instituii de binefacere i diferite donaii. Aceast clauz le ncurc planul, cci
altele erau scopurile celor doi nepoi.
Deci trebuia lucrat n direcia convingerii bancherului, s renune la
clauza testamentar.
Primul asalt l-a dat acuzatul, n seara petrecerii, dar s-a lovit de
tenacitatea unchiului, care l-a ameninat cu dezmotenirea, numai c i-a vorbit
de aa ceva. Cum era convins c acesta i va ine ameninarea, tiindu-l ct
era de hotrt, avnd exemplul vrului lui, domnul Stncescu, pe care
dezmotenindu-l acum 10 ani, n-a mai revenit; cum nu vroia s renune la
intenia de a se cstori cu alta, dar cum nici nu vroia s renune la avere, n
mintea acuzatului de azi, ncoli ideea suprimrii unchiului, i de aceea, fr
voie ns, i scp ameninarea: Vom vedea, ca ripost la cele spuse de
bancher. Nu vom cuta s cercetm ce a vrut s n? Eleag, mai nti pentru c
acuzatul nu este dispus s ne rspund, i al doilea pentru c ceea ce a urmat
a ntregit ameninarea ce rostise. Pentru toi, acest Vom vedea trebuie ntregit
cu cteva cuvinte, pe care ce e drept, nu le-a rostit, dar faptele au dovedit care
i-a fost intenia; anume: Vom vedea, dac vei avea timpul s-o faci!
Se opri o clip, i vznd c pe faa Jurailor, cuvintele lui au gsit o
aprobare, zmbi sigur de sine, apoi continu.
Procurorul.
Criminalul, om destul de hotrt i el, de teama ca nu cumva chiar a
doua zi, bancherul s-i mplineasc ameninarea, tiind c va cerceta i pe
domnioara Ivacu, care va ntri cele spuse de el, se hotr s-i mplineasc
planul. Cu minte clar vzu avantajele ce putea trage din situaia acelei nopi:
1. Suprarea ce-i fcuse putea fi uor socotit drept un motiv de atac al
inimii i deci cauza unei mori naturale; mai ales c se? Tia c sufer de inim.
2. Putea stabili prin martori c plecase nainte din cas, lsnd pe
bancher furios, ca s fie admis primul punct.
3. C nu putea fi acuzat direct de moartea lui, cel mult putndu-se zice
c numai discuia pe care a provocat-o, a fost cauza morii. Dar acest fapt nu
poate fi un motiv pentru a fi judecat de Justiie, cci o ceart, att timp ct nu
exist o lovire, nu face prob de uciderea unui om.

Ct privete otrava, nu avea nici o grij, cci cine s-ar fi gndit s-l acuze
pe el, cnd ar fi trebuit s dovedeasc mai nti c a fost lng mort, dup ce sa petrecut scena din birou, ori prin cele 3 puncte ce v-am spus mai sus, el era
sigur c acest lucru nu se poate dovedi.
Dar domnilor Jurai, deoarece trebuia lucrat n grab, noaptea fiind pe
sfrite, temndu-se ca a doua zi s nu se ntmple dezmotenirea, cu ncepere
de la ora 2,30 i-a pus planul n execuie.
O informaie dat de agenii poliiei, ne descoper un fapt nou i destul
de surprinztor. S v citesc biletul: n noaptea crimei, avocatul erban
Stolnicu a intrat acas la ora 4 dimineaa.
Toate privirile se ndreptar spre erban, a crui fa arta o nepsare
silit; Marcela pli uor; Jean l privi surprins. Avocatul Nistor rmase pe
gnduri, ncruntndu-se uor; Procurorul zmbi cu rutate privind n toate
prile, sigur fiind de efectul convingtor pe care ncepea s-l fac asupra
Jurailor i ntregii sli.
Aprarea.
Rog pe domnul procuror s precizeze clar legtura dintre crim i
faptul c domnul avocat Stolnicu a intrat acas la ora 4 dimineaa. Oare avei
intenia s formulai o acuzaie de complicitate, sau vrei s acuzai pe altcineva
de omorrea bancherului?
Fr a da atenie interveniei Aprrii, procurorul se adres
Preedintelui.
Procurorul.
Rog pe domnul Preedinte s ntrebe pe martorul erban Stolnicu,
cum i justific timpul trecut de la prsirea casei bancherului i pn la
intrarea n casa dumisale, adic de la orele 2 pn la 4 dimineaa.
Aprarea se opuse, cernd s se formuleze acuzarea mai nti:
Preedintele lund avizul Primului Jurat, puse ntrebarea. Trecu o bucat de
timp pn ce erban rspunse, hotrt:
erban.
Refuz a da un rspuns. Dac sunt bnuit s se fac plngerea; i dup
ce se va urma calea legal, voi rspunde, dac voi socoti necesar.
Se produse rumoare n sal. Preedintele agit clopoelul, apoi ceru
procurorului s precizeze. n sal se fcu atta linite, c dac s-ar fi aruncat
un ac s-ar fi auzit cderea lui pe podele n toat ncperea.
Procurorul.
Depinde de rspunsul ce vei da.
erban.
Insist n rspunsul prim ce am dat.
Procurorul.

Att mai ru pentru dumneavoastr!


Domnilor Jurai, pentru a se vedea care este legtura ntre lipsa
domnului Stolnicu i crim, v voi povesti cum s-a fptuit uciderea bancherului
Mrculescu.
Acuzatul.
Despre care nu mai ncape nici o ndoial c este asasinul. nainte de a
se duce acas la victim, s-a ntlnit cu domnul Stolnicu. Dac ntlnirea va fi
fost intenionat sau din ntmplare, nu intereseaz; fapt precis este c s-au
vzut, i fapta de mai trziu: apariia testamentului furat, care tim cum a ieit
la lumin, ne-o dovedete.
n aceast ntlnire, s-au neles asupra prii ce-i revine fiecruia.
Aprarea.
Domnule Preedinte, v rog s luai act c domnul procuror? I-a
formulat acuzarea de complicitate mpotriva domnului Stolnicu. Dei ar fi un
drept al nostru a cere amnarea procesului, pentru a se completa instrucia,
fa de aceast nou situaie, totui cerem a se face instrucia orala n edin,
pentru c vreau ca astzi s se sfreasc nenorocirea ce apas pe capul
nostru., Ambele pri fiind de acord, procurorul continu.
Procurorul.
Dup ce se fcu linite n palatul bancherului, cei doi se introduser n
cas. E adevrat c portarul declar c nu l-a mai vzut pe acuzat intrnd
nuntru; dar tot el spune c n acea diminea n-a mai ncuiat ua ca de
obicei, fiind orele 2 i la ora 5 avnd ordin s se nceap curirea casei. Deci
cei doi au putut intra neobservai. Nu se temeau, cci dac ar fi fost surprini,
nimeni nu i-ar fi chestionat, tiindu-se c acuzatul putea intra oricnd n acea
cas; cel mult s-ar fi mpiedicat crima, dac nu s-ar fi amnat pentru alt dat.
Asigurai c n-au fost vzui, se introduser n dormitorul victimei.
Acesta, obosit i suferind, nu-i simi. Pe buzele ntredeschise, n somn, ale
victimei, acuzatul turn praful ucigtor; bancherul, fie provocat, fie silit de
senzaia pe care o avu la atingerea unui corp strin, de o parte att de
sensibil, buza, strnse gura i astfel introduse otrava n corp. Numai astfel a
putut fi otrvit; apa din pahar i sticl dovedesc c n ele n-a fost pus otrav.
n ateptarea sfritului, asasinul se plecase asupra victimei, i n
aceast situaie, un buton s-a desprins de la cma, cznd lng mort,
neobservat de criminal.
Dar pentru c timpul era scurt, pn s se lumineze, faptul petrecnduse ntre 3-4, iar lumina se face la 4 jumtate, i cum nu tia dac va avea sau
nu de lucru cu victima, pe cnd acuzatul svrea crima, complicele lui fura
testamentul. Iat deci c suntem de acord cu aprarea, c: nainte de a se

descoperi moartea bancherului, de ctre servitor, alt persoan a avut


cunotin de ea.
Noi suntem mai categorici, spunnd c pe cnd ucigaul i mplinea
opera, complicele sustrgea testamentul
Dup ce isprvir, cei doi se retraser fr a fi observai de cineva; de
altfel servitorii erau att de obosii, nct dup cum declar toi, abia la ora 6
au nceput curitul casei, pn atunci toi dormind.
Pentru orice eventualitate, testamentul fu reinut de ctre complice, i
tim cum a ajuns apoi n minile acuzatului. Ajuns acas, acesta s-a grbit s
anune pe domnioara Ivacu, dup cum ai auzit, prin acea scrisoare, care vi
s-a citit.
Aprarea.
Asta ar nsemna c i domnioara Ivacu nu este strina de cele
ntmplate. Nu cumva o credei complice i pe domnioar?
Procurorul.
Aceasta o spui dumneata!
Eu, neavnd nici o prob, i nimic nedovedind aceasta, nu pot ridica o
asemenea bnuial.
Mai departe analiz cele ce cunoatem n legtur cu gsirea
testamentului, ironiznd uurina de care au dat dovad cei doi putnd s
ndrepte paii justiiei pe ci greite, n privina unei alte persoane care a
trimis testamentul pe adresa complicelui, dar pentru acuzat.
Vorbi n treact despre dispariia albumului cu mrci i a sumei de
100.000 lei.
Procurorul.
Dar din cercetrile fcute, nu exist nici o legtur ntre acest furt i
crim. Cel mult, dac numai cei n cauz, acuzaii de azi, nu vor fi urmrit ca
prin aceast simulare de furt s procure o nou ncurctur Justiiei.
Cercetrile sunt n curs, i Justiia care e pe cale dreapt, va face lumin
i n aceast nou afacere.
Trecu la concluzii cernd o sentin de condamnare cu maximum de
pedeaps pentru criminal, i totodat deschiderea aciunii publice mpotriva lui
erban Stolnicu, acuzat de complicitate n uciderea bancherului Mrculescu.
Procurorul.
Aceast complicitate o sprijin pe: a) A lipsit de acas n acelai timp cu
criminalul, adic ntre orele 2-4; b) Testamentul furat, a fost adus criminalului,
de ctre el, fapt dovedit prin declaraia ce a dat-o, fiind surprins asupra
faptului de ctre domnul jude de instrucie; c) C la distrugerea acestui
testament, criminalul i complicele erau deopotriv de interesai: primul, ca

motenitor direct ai bancherului; al doilea, ca motenitor prin cstoria pe care


o puseser la cale de comun acord cei doi mpricinai.
?
Dup ce se suspend edina 10 minute, se ddu cuvntul Aprrii.
Aprarea.
Acuzarea fcut de domnul procuror este abil conceput, dar sufer de
un mare pcat: se sprijin mai mult pe presupuneri dect pe probe reale.
Trebuia o cuvntare frumoas pentru a impresiona pe domnii Jurai, n lipsa
unor probe bine dovedite. Ct privete biletul prin care suntem informai c
domnul avocat Stolnicu a intrat acas la ora 4 dimineaa, recunosc c a fost
punctul culminant al discursului, i c a produs o clip de ovire la toi de
fa. V mrturisesc c eu nsumi am rmas surprins.
Procurorul zmbi ironic.
Aprarea.
Domnul procuror zmbete?! V-ai grbit s v manifestai
sentimentele nainte, de a a? Tepta s sfresc, m-a surprins, am zis, cci dei
tiu unde am fost, totui nu socotesc necesar a da explicaii, nefiind nevoie de
aceasta, pentru a nu dovedi c n-am nimic comun cu crima. Dar s trecem la
fondul chestiunii, adic al acuzrii de crim, pus pe seama clientului meu.
Mai nti fac o declaraie. Pn ieri, am crezut c voi da pe mna Justiiei
pe adevratul vinovat, dar m-am convins n cele din urm c m aflu pe o cale
gre? It.
Tcu. Ca din ntmplare privirea lui se opri o clip asupra lui Miu
Stncescu; acesta era palid, dar se inea tare. Vznd privirea de ncurajare pe
care i-o arunc avocatul, i zmbi recunosctor.
Procurorul schi un zmbet de indulgen, privind spre Nistor, apoi
indiferent rsfoi prin dosar. Sala rmase contrariat, cci se atepta la
descoperiri senzaionale din partea Aprrii, tiind marile caliti de detectiv ale
avocatului. Mulumirea pe care toi din sal se pregteai s-o guste, se
transform ntr-un fel de plictiseal, care deveni chiar ostil acuzatului.
Nistor, dndu-i seam de aceast atmosfer pe care o crease declaraia
lui, i continu cuvntarea, prefcndu-se indiferent.
Aprarea.
Dar, dac n-am gsit vinovatul, asta nu nseamn c nu voi putea
dovedi nevinovia noastr.
Procurorul.
Totui ai bnuit pe cineva, din moment ce dou luni ai cercetat ntr-o
direcie. Nu putem cunoate i noi pe cine ai bnuit? Poate Justiia va fi mai
norocoas.
Aprarea.

Dac eu sunt convins c am umblat pe un drum greit, nu face s ne


mai ocupm de bnuielile mele.
Nu insistai, cci aceasta ar denota c nu suntei sigur de probele ce avei
contra acuzatului, i ai fi gata a admite c un altul a fptuit crima.
Procurorul.
Nu astfel trebuie privit ntrebarea mea. Justiia e datoare s
cerceteze. Totul pentru a nu pedepsi un nevinovat, dar tot att de datoare este
s nu lase nici o umbr de bnuial c s-a osndit un nevinovat, i de aceea
ntreb nc odat: Pe cine ai bnuit?
Aprarea.
Dac erai n dubiu c instrucia nu e complet i probele nu sunt
destul de convingtoare, de ce n-ai cerut amnarea procesului de la nceput?
Procurorul.
Vd c persistai de-a scpa prin tangent din jocul pe care l-ai pornit
din primele clipe; dar v previn, c pentru mine i domnii Jurai, probele sunt
puternice i nu mai e nici o ndoial n mintea noastr, c asasinul este chiar
acela care se afl pe banca acuzrii, iar complicele lui, demascat n edin, st
la dispoziia Justiiei.
Duelul dintre Acuzare i Aprare, mai readuse vioiciunea n spectatorii
care-? I ncordar atenia.
Aprarea.
Voi fi scurt! Pentru aceasta nu voi face altceva dect s dovedesc c
nu sunt criminalul. Pe adevratul vinovat, cci trebuie s fie unul, rmne
s-l gseasc Justiia, nu eu.
Prima chestiune pus de domnul procuror, n rechizitoriul domniei sale,
este faimosul buton. Povestea gsirii lui, n-o voi mai reaminti cci toat lumea
a reinut precis: S-a gsit lng mort. Toi tim cum a ajuns, cci ne-a descris
domnul procuror.
Dar, dei, domnia sa recunoate c n-a fost nici o lupt ntre victim i
agresor, totui acesta a pierdut un buton.
ns pentru a nu rmne descoperit, gsete modul: Pe cnd atepta
deznodmntul, un buton s-a desprins de la cmaa asasinului i a czut
lng mort, neobservat de criminal.
Mi se pare c domnul procuror s-a grbit cu aceast explicaie.
Cum se poate ca un om care pare a avea stof de criminal consumat,
dup msurile care i le ia s nu se fi gndit s-i tearg urmele? Un criminal
care s atepte, lng victim, pn ce i d sufletul i s nu aib prevederea a
nu lsa nici o urm a trecerii lui? Mie mi se pare greu de admis atta lips de
prevedere de la un criminal att de iscusit.

Dar, domnilor Jurai, din cele constatate de domnul medic legist, reiese
c victima murise de 5 ore, cnd a stabilit domnia sa moartea. Constatarea o
face la ora 10,30, deci victima sucombase la ora 5,30. Atunci cum rmne cu
cele stabilite de domnul procuror, c: Acuzatul a intrat acas la el pe la ora 4
dimineaa, deci aproape cu 2 ore nainte de a muri bancherul, adic dup ce a
asistat la sfritul lui, i cnd a pierdut butonul? Cum se poate c la aceiai
or el s fi fost i lng victim i acas la el?
Pentru noi, din aceast concluzie logic, rezult c altul este vinovatul de
uciderea bancherului, i aceast convingere trebuie s fie i pentru
dumneavoastr, domnilor Jurai.
Procurorul.
Abil nvrtite lucrurile, dar, noi avem proba vie, butonul, pe cnd
dumneavoastr numai vorbe meteugit nvrtite.
Aprarea.
Iar povestea butonului?!
Procurorul.
V-am mai spus-o i v-o repet mereu: Butonul v strnge ca un clete
electric. Dovedii-ne c altfel a ajuns acolo i atunci v voi crede nevinovat.
Aprarea.
Alt chestiune: Dispariia testamentului. Fr a aduce mcar o prob
real, domnul procuror, pornind de la ideea fix c exist i un complice, pe
care-l scoate din mprejurarea c alt persoan a adus testamentul n casa
acuzatului, ajunge la concluziile: a) C acest complice exist cu adevrat; b) C
acesta a sustras testamentul; c) C ntre ei era o cauz comun de salvat:
averea bancherului, care le scp prin purtarea pe care o avusese acuzatul de
azi, fa de unchiul lui.
Iat domnilor Jurai, cum numai printr-o simpl voin a domnului
procuror, se reconstituie ntreaga crim. Dar v ntreb ct timp a vorbit domnia
sa, a urmrit cineva din dumneavoastr starea de spirit a acuzatului i a
complicelui?
Nu m ndoiesc c da! i atunci, fiecare din dumneavoastr a vzut
curiozitatea cu care cei doi ascultau povestea. Aceiai curiozitate am vzut-o pe
feele dumneavoastr, i a ntregii sli.
Era atenia pe care o, pune omul cnd i se povestete o crim celebr sau
asist la un spectacol de teatru. Deci comedia de care tot vorbete domnul
procuror, punnd-o pe seama noastr, o juca domnia sa, avnd ca spectatori
ntreaga sal, ncepnd de la domnul Preedinte i pn la acuzat.
Ce face domnul procuror, pentru a ctig atenia i astfel aprobarea
dumneavoastr? ncepe prin a intra n viaa intim de familie a mortului, i
and curiozitatea bolnav care triete n noi toi, cnd e vorba de o aventur

de dragoste, izbutete s fac dintr-o legtur care este fireasc i aprobat de


toi n viaa de toate zilele, nsui motivul care va duce la crim.
De la aceast dragoste, trece prin toate scenele ce-au avut loc ntre noi i
unchiul nainte de moartea lui: n discuia ce-am avut cu el n birou, vede
primul asalt dat de noi pentru a ne asigura motenirea; n expresia cu care am
rspuns la ameninarea lui cu dezmotenirea, vede clar ameninarea cu
moartea, n lipsa noastr de acas i a domnului Stolnicu, care printr-un
concurs de mprejurri corespund, vede desfurarea ntregii aciuni care a
adus moartea bancherului; n apariia testamentului, vede reconstituirea
crimei.
Dou sunt aparenele care ne apas mai greu n aceast desfurare
magistral pe care o face domnul procuror, n dorina, legal de altfel, de a nu-i
scp victimele care pentru un moment se gsesc pe banca acuzrii.
Prima, expresia Vom vedea pe care am rostit-o; a doua, lipsa noastr de
acas de la ora 2,30 la 4 i intrarea domnului Stolnicu acas la ora 4.
Pentru prima suntem de acord cu domnul procuror, c este urmat de o
alt idee, precedat de vorb dac. ns pe cnd domnia sa pune, ca
subordonat de cauz pe dac, vei avea timp s faci aceast, noi o punem pe
dac vei putea, vei ndrzni s faci una ca asta. n aceast expresie se afl
adevrul, i acuzatul a rspuns clar cnd i s-a pus ntrebarea: Ce a vrut s
neleag prin aceast ameninare? Rspunsul l tii. Chestiuni familiale.
Procurorul.
Deci trebuie s ne mulumim cu misterul unei tceri pe care ne-o
impune acuzatul, chiar atunci cnd faptele dovedesc c noi avem dreptate n
ntregirea pe care am dat-o? E prea slab explicaia dumneavoastr, i cum noi
cerem probe, nu arade pe care n-avem timp s le dezlegm, rmne bine
stabilit pentru toi c ntregirea nu poate fi dect prin dac vei avea timp s
faci aceasta!
Aprarea.
ntre cele dou ntregiri, pe care le-am dat eu i dumneavoastr,
rmne pentru domnii Jurai s aleag.
Pentru a doua, vom demonstra absena acuzatului n locul unde se
fptuia crima, precum i lipsa complicelui la aceeai or i din acelai loc.
Din momentul ce domnul procuror a depus acuzaia de complicitate
mpotriva domnului Stolnicu, acesta nu mai poate s ascund adevrul.
Rog pe domnul Preedinte a ntreba pe martorul erban Stolnicu, unde a
fost ntre orele 2-4 n noaptea crimei?
Preedintele puse ntrebarea.
erban.
Refuz a da vreo relaie!

Procurorul.
Domnilor Jurai, vedei cum se continu cu alimentarea atmosferei de
senzaional? Era de ateptat acest rspuns, i chiar dup aceast tcere se
alerga.
Prin dulcegria unei nopi de dragoste petrecut, sau nchipuit ca
atare, pe care i-au propus s-o mbrace n straiele unui cavalerism din anul
1600, Aprarea vrea s ating coarda sensibil a inimii dumneavoastr.
Domnilor Jurai, cine dintre noi n-a visat mcar odat n copilrie o aventur
din vremea cavalerismului n care el s fie eroul principal? Aceast not vrea so fac s vibreze n inima dumneavoastr i prin ea s obin o uurare a
pedepsei, cci la o achitare nu se poate a? Tepta.
Ideea dumneavoastr, domnule avocat, de a v ascunde napoia unei
dame pe care nu vrei s-o compromitei orice s-ar ntmpla, este romantic!
Pentru dumneavoastr, domnule Stolnicu, apare ca ceva nobil. Dar ambii ai
uitat c vremea lui Don Quijote i a tuturor cavalerilor mascai, a pierit de
mult, zcnd sub mormanul multor secole prbuite peste ea.
Deci prsii calea pe care ai pornit i declarai cinstit care a fost
concursul ce-a? I dat criminalului.
erban nu ddu nici un rspuns. Dup o clip de tcere, Marcela se
ridic de la locul ei i interveni, hotrt:
Marcela.
Voi rspunde eu, domnule Preedinte.
Priviri surprinse de aceast intervenie, se ndreptar spre ea.
Preedintele nenelegnd ce vrea, privi cercettor spre avocatul Nistor;
procurorul se ncrunt, fixnd-o.
Juraii o priveau, unii curioi, alii cu insisten, convini fiind c vor
auzi lucruri senzaionale; n ateptarea destinuirilor ei, ncepur a comenta
ntre ei.
Aprarea.
Domnule Preedinte, martora are ceva de spus, i v rog s fie
ascultat.
Procurorul.
Ne opunem la audiere. Martora i-a fcut odat declaraiile, i dac
mai avea ceva de spus trebuia s spun atunci.
Aprarea.
Domnule Preedinte, insistm, pentru c de aceast declaraie depinde
nevinovia noastr.
Preedintele ncuviin cu aprobarea Jurailor.
Marcela.

Dup cum am mai spus, pe la ora 2, unchiul simindu-se ru, l-am


condus n dormitorul lui.
Asigurat, apoi, c nu e n nici un pericol, ci numai o uoar indispoziie,
am prsit casa.
n strad m atept erban, care m-a condus pn acas. Cum eram
enervat de cele petrecute, i vroind s respir puin aer rece, am fcut drumul
pe jos pn acas. Ajuni, erban s-a urcat la mine i am stat mpreun pn
la orele 3 i jumtate, cnd s-a retras.
Aceasta am avut de spus domnule Preedinte. Dac e nevoie, sunt gata
s le ntresc prin jurmnt.
Preedintele.
Cu ce probai adevrul celor spuse?
Marcela.
Cuvntul meu.
Preedintele.
Trebuie martori, care s fi vzut pe domnul Stolnicu intrnd sau ieind
de la dumneavoastr, servitorul care v-a deschis cnd ai intrat, ar fi o prob.
Marcela.
Deoarece era trziu, i pentru c totdeauna am o cheie asupra mea, nam sculat pe nimeni, ci am deschis eu; asemenea la plecarea lui erban, tot eu
am nchis.
Procurorul o privi zmbind ironic, apoi cu un aer sftuitor, i atrase
atenia.
Procurorul.
De obicei n astfel de ocazii se ia cel puin un martor dintre slugi, mai
ales c faptul nu impune o neaprat ascundere de lume, cum cred c e cazul
dumneavoastr, Ru ai fcut c v-ai abtut de la regula comun.
Zmbete ironice i murmure cu neles pornir din rndul spectatorilor.
Preedintele agit clopoelul. Se fcu tcere. Marcela era roie; erban palid i
furios i strnse pumnii, privind amenintor spre procuror, care dup o clip
de tcere continu.
Procurorul.
Domnule Preedinte, domnilor Jurai, vedei dumneavoastr ce baz se
poate pune pe aceast mrturisire, pentru care nu se poate aduce nici o
dovad. V rog s nu uitai c martora are tot interesul s apere pe acela pe
care-l socotete drept logodnic, dup cum am spus-o n prima declaraie.
Recunoatem c e de admirat gestul fcut, prin care cu riscul de a se
compromite deplin, a luat partea domnului Stolnicu; dar n zadar a fcut-o.
Ne trebuie dovezi, nu vorbe i jurminte.
Aprarea.

Dinadins am lsat lucrurile s alunece pe aceast pant. n


rechizitoriul fcut de domnul procuror, domnia sa a spus c nainte de a intra
la bancher, acuzatul s-a ntlnit cu domnul Stolnicu. Recunoate domnul
procuror, c a spus?
Procurorul.
Da!
Aprarea.
Dei n-ai putea s ne dovedii aceasta, totui nu v-o cerem! M
mulumesc cu confirmarea dat.
Domnule Preedinte, domnilor Jurai, v rog s v ostenii puin,
memornd cu mine, datele ce voi produce pentru a arta:
1. C nu ne-am ntlnit cu nimeni dup ce-am plecat de la unchiul
nostru;
2. C suntem complet strini de crima ce ni se pune n sarcin.
La ora 1 am avut discuia cunoscut n biroul bancherului i imediat
am prsit casa; dovad sunt declaraiile personalului de la vestiar;
La ora 2, am intrat n casa noastr; dovad declaraia gardistului,
aflat la dosar.
n acest timp, domnul Stolnicu se afla la petrecere; dovad, declaraiile
aflate la dosar, cum i faptul c odat cu toi invitaii a prsit i domnia sa
casa, i dup cum se tie, aceasta s-a petrecut la ora 2.
Deci, cnd noi intrm acas, domnul Stolnicu abia se retrgea de la
petrecere. Ca atare ntre orele 1-2 nu ne-am ntlnit.
ntre orele 2-4, domnul Stolnicu se afla la domnioara Ivacu; dovad
declaraia din urm a domnioarei Ivacu.
Procurorul.
Nedovedit prin nimic. Pn aici am admis tot ceea ce ai spus, dar
acum v cerem nc odat s ne dai dovezi, nu vorbe i concluzii, care sunt
trase din fapte contestate de noi.
Aprarea.
Sau n alt parte Unde? Nu ne intereseaz, aceasta pentru a face pe
placul domnului procuror.
Procurorul.
Intereseaz, noi am precizat c ajut pe criminal. Precizai i
dumneavoastr?
Aprarea.
Dar dac voi dovedi c n tot acest timp, adic de la orele 2-4, acuzatul
a fost n alt parte, unde nu se putea ntlni cu complicele, atunci domnul
procuror va trebui s admit c ntlnirea i punerea la cale a crimei, cum i

nsi existena acuzrii ce ni se aduce nu-i mai are locul, dovezile ce le aduce
fiind spulberate.
Procurorul l privi lung, apoi schi un zmbet ironic.
Procurorul.
n fine se pregtete un nou alibi. Luai seama c am mai spulberat
unul.
Aprarea.
De ast dat cu dovad, domnule procuror.
Tcu cutnd n geant. Procurorul era nerbdtor. n sal, se fcu
tcere, c dac cineva, ar fi aruncat o foaie de hrtie pe jos, s-ar fi auzit cderea
ei.
Toate privirile preau legate de buzele lui. Jean l privea curios dar i
intrigat. Doamna Florinescu era palid, dar nici un muchi nu tremura pe faa
ei. Miu i terse fruntea cu batista; era obosit. Marcela nu ndrznea s mai
ridice privirea. Preedintele privea calm, om care vzuse multe, nu se
impresiona prea iute; Juraii dimpotriv, i fixaser privirea pe Nistor, cutnd
cu lcomie spre el.
n fine avocatul scoase o scrisoare i o puse pe masa Preedintelui,
rostind apsat.
Aprarea.
Domnule Preedinte, prin aceast scrisoare, facem dovada locului
unde am fost ntre orele 2 i 4, deci c suntem strini de crim.
Am primit-o n seara primei arestri a acuzatului. Data pus de Pot pe
plic, dovedete aceast. Se poate controla. De altfel lucrul l-am fcut eu, i n
acest sens am primit o adres a Potei prin care confirm data ca fiind exact,
iar scrisoarea nregistrat ca trimis mie. Avei aici i dovada Potei.
Fr s-o ating, Preedintele i se adres:
Preedintele.
Citii-o, v rog!
Avocatul citi scrisoarea ce primise de la doamna Florinescu, apoi se
adres Preedintelui.
Aprarea.
Numit doamn se afl n sal, i dac e nevoie poate depune ca
martor.
Acuzarea ncuviinnd; doamna Florinescu fu ascultat.
Procurorul.
De ce n-ai dat aceast declaraie domnului jude instructor, cnd tiai
c se instruie? Te crima? Prin purtarea dumneavoastr ai fcut poate, ca un
nevinovat s sufere rigorile unei arestri i hula lumii ntregi.
Aprarea.

Eu am oprit-o s fac acest lucru. Att timp ct bnuiam pe cineva,


nu puteam ngdui s se intre n viaa intim a unei familii, via care nu
privea pe nimeni, deci n-am vrut s fac uz de acest act.
Domnule Preedinte, domnilor Jurai, prin aceast scrisoare ntrit de
martor n edin, prin prestare de jurmnt, am fcut dovad c ntre orele
2-4, cnd domnul procuror bnuie? Te c s-ar fi comis crima, noi am fost
reinui n alt parte, deci nu puteam fi n acela? I timp n dou locuri.
n alt ordine de idei, ntruct domnul procuror, ne acuz c ne-am
ntlnit cu complicele, nainte de comiterea crimei, i cum noi dovedit c n-am
fptuit-o, rezult c nu ne-am ntlnit, cci pe cnd domnul Stolnicu se afl la
domnioara Ivacu, noi ne aflam la fosta doamn Florinescu, locuine diametral
opuse, distana crora necesit un drum de cel puin 1/2 or cu automobilul
pentru o ntlnire.
Rezult deci, c alt persoan este vinovat de moartea bancherului. i
aceasta se poate dovedi din urmtoarele fapte:
Din constatarea domnului medic legist, bancherul a murit la ora 5,30,
iar otrava a lucrat timp de 5 ore, adic a fost luat de el nc de pe cnd era la
petrecere;
Faptul c butonul s-a gsit lng mort, denot c ucigaul a urmrit
s arunce vina pe altul. i atunci, fie c a sustras acest obiect, fie c
ntmpltor l-a gsit, ceea ce e mai sigur, a gsit apul ispitor. C cel vizat
drept criminal, a fost avocatul Mrculescu, se vede clar i din felul cum a
reaprut testamentul furat.
Deci, din momentul ce a avut n mna o pies, butonul, cu care s
ndrepte paii justiiei ntr-o direcie voit, adevratul criminal a cutat s
produc i alte probe mpotriva lui; i sustrgnd testamentul, i l-a trimis; pe
de alt parte a vestit pe domnul jude instructor, scrisoarea e la dosar, indicnd
locul unde se afl actul furat.
Acestea toate justific deplin ceea ce am spus, i anume: C o persoan
a avut cunotin de moartea bancherului, nainte de a fi descoperit de alii,
lucru care a fost admis de domnul procuror.
Aceast persoan e aceea care s-a convins c a murit victima; tot atunci
a pus butonul alturi, i a sustras testamentul. Adevrata cauz a crimei o
cred ns c a fost furtul. De aceasta sunt aproape sigur. Cci dup cteva zile
dispare albumul cu mrci i 100.000 de lei. Dac nu a sustras banii i albumul
chiar n noaptea crimei, nu pot fi dect dou supoziii: sau c datorit unui
zgomot, unei mprejurri oarecare, criminalul n-a avut timp s-o nfptuiasc;
sau c fiind sigur c le poate lua i alt dat, a calculat c e mai bine ca n acea
noapte s procure numai dovezi contra unui presupus vinovat, tiind c furtul
banilor, ar fi dus la o contrazicere n privina criminalului vizat de el, care n

nici un caz n-ar fi recurs la acest mijloc pentru a-i procur bani, cnd putea
cere oricnd unchiului lui.
Procurorul.
Dup dumneavoastr, criminalul trebuie s fi cunoscut bine, att viaa
intim a bancherului i familiei lui, ct i obiceiurile i casa n toate
amnuntele. Deci e o persoan apropiat de cas, dac nu chiar din
personalul: casei.
Aprarea.
Convingerea mea e c acest criminal a studiat bine casa i obiceiurile,
iar n noaptea crimei a luat parte la serbare.
Procurorul.
Atunci a fost ntre invitai?
Aprarea.
Poate chiar invitat. Fa de aceste probe, domnule Preedinte,
domnilor Jurai, cer achitarea avocatului Jean Mrculescu, nevinovat de crima
ce i se imput.
?
Dup cteva minute de deliberare, Juraii aduser un verdict de achitare
n unanimitate.
?
?
Respectnd n parte clauzele testamentului, n ceea ce privea daniile ce
fcuse rposatul diferitelor instituii de cultur i binefacere, cei 3 veri, intrar
n stpnirea restului averii, pe care o mprir n pri egale.
Averea, era a lor, a tuturora, i astfel trebuia mprit.
Miu plec cu menajera n strintate, unde se cstorir. Dup ce trecu
anul de doliu, dou cstorii despgubir pe cei care suferiser att pe urma
morii bancherului.
CAPITOLUL VII.
ncheiere
Pentru explicarea acestui caz, avocatul Nistor a lsat o noti
personal, care arat cauza pentru care n-a divulgat pe adevratul criminal,
ncheia avocatul Straje, dup ce isprvi de citit manuscrisul.
Iat-o, continu el, ntorcnd foaia.
Averea bancherului se sprijin pe un furt fcut n dauna prinilor lui
Jean i Miu, adic a fratelui i surorii lui. Prin uneltiri i intrigi pe lng tatl
lui; bancherul izbutise s-i ndeprteze fraii de la motenire, rmnnd la
moartea printelui lor, cu toat averea. Pe patul de moarte, tatl lui Jean,
destinuise secretul soiei lui, fr s bnuiasc prezena unui martor, Jean,
care din camera vecin auzi totul. Dei avea 10 ani, reinu cele auzite toat

viaa lui, ns nu pomeni niciodat bancherului despre aceasta. Miu, ns, se


tot frmnt s afle cum se face c unchiul lor e att de bogat, i mai ales de ce
luase toat averea.
Cu aceste gnduri, ajuns om n puterea cuvntului, ceru o explicaie
bancherului. Din vorb n vorb, n mintea lui se-nfirip ideea c unchiul nu e
u de biseric. ntre ei se aprinse o discuie puternic, i Miu l acuz ca
autor al ruinei mamei lui.
Bancherul, nfuriindu-se, acuz de stricat pe mama lui, iar pe tatl lui l
fcu un escroc, care urmrise s pun mna pe averea de la tatl ei, prin
cstorie contra voinei printelui. Miu neputndu-se stpni la acuzaiile ce
se aduceau memoriei celor care fuseser prinii lui, l lovi. De atunci rupse
legturile cu el i plec n America, spernd s-i fac acolo o situaie.
Prin corespondena ce o ducea cu Jean afl c fusese dezmotenit; i
pentru c Jean i cerea relaii asupra cauzelor care au dus la acest act, el i
istorisi cele ntmplate, cum i bnuiala lui. Jean i destinui cele ce aflase la
moartea tatlui lui, lundu-i angajamentul ca din motenire s-i restituie ceea
ce i se cuvenea. Acestea le afl cam cu 7-8 luni nainte de moartea bancherului;
atunci ncoli n mintea lui, planul suprimrii lui, i calea aleas a fost prin
otrava trimis de la distan pe o marc de valoare, tiind care este pasiunea
unchiului lui. Aceast suprimare a socotit-o ca o rzbunare a memoriei celei
moarte. Dovada celor spuse, o fcu prin scrisoarea lui Jean.
Socotind c n-are dreptul a dezgropa tainele din viaa acelei familii,
avocatul Nistor renun la urmrirea lui. Fusese convins c mai vinovat era
unchiul, dect nepotul.
Astfel a fost silit, pentru a dovedi nevinovia lui Jean i a lui erban, s
le divulge vizitele ce-au fcut n noaptea crimei, prefernd s pun-n gura
lumii, care iart mai repede, pcatele tinereii, dect s divulge o tain care ar fi
aruncat ruine pe numele unui mort, a crui via fusese ca o mustrare de
cuget, dovedit prin felul cum ngrijise de orfani.

SFRIT