Sunteți pe pagina 1din 334

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor"


aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor
(volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei
Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie.
Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul XI
(iulie)

Vieile Sfinilor pe luna iulie


Ziua nti

Sfinii Mucenici Cosma i Damian, doctorii cei fr de argini


Cuviosul Petru, patriciu
Sfntul Mucenic Potit Pruncul
Sfntul Ierarh Leontie, Episcopul Rduilor

Ziua a doua

Punerea Cinstitului Vemnt al Maicii Domnului n biserica din Vlaherna


Sfntul Ierarh Iuvenalie, Patriarhul Ierusalimului
Binecredinciosul Voievod tefan cel Mare i Sfnt
Sfantul Ierarh Ioan Maximovici, Arhiepiscop de San Francisco

Ziua a treia

Sfntul Mucenic Iachint


Sfntul Sfinit Anatolie, Patriarhul Constantinopolului
Cuviosul Alexandru, ntiul nceptor al Mnstirii Neadormiilor

Ziua a patra

Sfntul Andrei din Ierusalim, Episcopul Cretei


Sfnta i Dreapta Marta, Maica Sfntului Simion

Ziua a cincea

Cuviosul Atanasie din Aton (Athonitul)


Cuviosul Lampadie
Aflarea Cinstitelor Moate ale Sfintei Fecioare Iuliana

Ziua a asea

Cuviosul Sisoe cel Mare


Sfinii Mucenici Marin, Marta, Avdifax i Avacum, i cei mpreun cu dnii

Ziua a aptea

Cuviosul Toma Maleon


Sfnta Muceni Chiriachi
Sfntul Mucenic Peregrin i cei mpreun cu el

Ziua a opta

Sfntul Mare Mucenic Procopie


Sfinii Mucenici Epictet Preotul i Astion Monahul
Sfntul i Dreptul Procopie, fctorul de minuni din Ustiog

Ziua a noua

Sfntul Sfinit Mucenic Pangratie, Episcopul Tavromeniei


2

Sfntul Mucenic Chiril, Episcopul Gortinei


Cuvioii Patermutie, Coprie i cei mpreun cu dnii
Despre alt Cuvios Patermutie
Despre alt Cuvios Coprie
Sfntul Sfinit Teodor, Episcopul Edesei, i cei mpreun cu dnsul

Ziua a zecea

Sfinii Patruzeci de Mucenici, care au ptimit n Cetatea Nicopoli din Armenia


Cuviosul Antonie al Pecersci, ntiul nceptor al monahilor din Rusia
Aducerea Cinstitului Vemnt al Domnului nostru Iisus Hristos, din Persia la Moscova

Ziua a unsprezecea

Minunea Sfintei Mucenie Eufimia, prin care s-a ntrit dreapta credin
Sfnta i Dreapta Olga, doamna Rusiei
Sfantul Mucenic Chindeu Preotul

Ziua a dousprezecea

Sfinii Mucenici Proclu i Ilarie


Cuviosul Printe Mihail Malein
Sfinii Mucenici Teodor Neamul i Ioan, fiul su, care au fost ucii n Kiev
Sfntul Mucenic Serapion

Ziua a treisprezecea

Soborul Sfntului Arhanghel Gavriil


Sfntul Iulian, Episcopul Chenomaniei, din Galia
Sfnta Muceni Golinduhia
Cuviosul tefan Savaitul

Ziua a paisprezecea

Sfntul Apostol Acvila, unul din cei aptezeci


Cuviosul Elie Monahul
Sfntul Nicodim Aghioritul, Purttorul de Dumnezeu

Ziua a cincisprezecea

Sfinii Mucenici Chiric i Iulita


Sfntul i ntocmai cu Apostolii, Vladimir, marele domn al Kievului

Ziua a aisprezecea

Sfntul Sfinit Mucenic Atinoghen i cei zece ucenici ai si


Sfnta Muceni Iulia Fecioara

Ziua a aptesprezecea

Sfnta Mare Muceni Marina

Ziua a optsprezecea

Sfntul Mucenic Emilian


Cuviosul Pamvo
Cuviosul Ioan mult ptimitorul

Ziua a nousprezecea

Cuvioasa Macrina, sora Sfntului Vasile cel Mare


Cuviosul Dia

Ziua a douzecea

Sfntul Prooroc Ilie Tesviteanul

Ziua a douzeci i una

Sfntul Prooroc Iezechiel


Cuviosul Simeon cel nebun pentru Hristos i Sfntul Ioan Pustnicul

Ziua a douzeci i doua

Sfnta Mironosi i ntocmai cu Apostolii, Maria Magdalena

Ziua a douzeci i treia

Sfntul Mucenic Foca


Sfntul Sfinit Mucenic Apolinarie, Episcopul Ravenei
Sfinii Mucenici Trofim i Teofil i cei mpreun cu dnsul

Ziua a douzeci i patra

Sfnta Muceni Hristina


Cuviosul Policarp, arhimandritul Pecersci

Ziua a douzeci i cincea

Adormirea Sfintei i Dreptei Ana, Maica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu


Sfnta Diaconi Olimpiada
Cuvioasa Fecioar Eupraxia
Cuviosul Macarie, egumenul mnstirii de la Apele Galbene

Ziua a douzeci i asea

Sfntul Sfinit Mucenic Ermolae, preotul Nicomidiei, i cei mpreun cu dnsul


Sfnta Muceni Parascheva
Cuviosul Moise Ungurul

Ziua a douzeci i aptea

Sfntul Mare Mucenic Pantelimon, doctorul fr de plat

Ziua a douzeci i opta

Sfinii Apostoli i Diaconi: Prohor, Nicanor, Timon i Parmena, din numrul celor 70
Sfntul Mucenic Iulian
Sfanta Cuvioasa Irina, egumena Manastiri Hrisovalant
Cuviosul Pavel Xeropotamianul

Ziua a douzeci i noua

Sfntul Mucenic Calinic


Sfnta Muceni Serafima Fecioara

Ziua a treizecea

Sfinii Apostoli Sila, Silvan, Crescent, Epenet i Andronic, din numrul celor 70
Sfntul Sfinit Mucenic Valentin i cei mpreun cu dnsul
Sfntul Polihronie, Episcopul Babilonului, i cei mpreun dnsul

Ziua a treizeci i una

Sfntul i dreptul Evdochim

SFINII MUCENICI COSMA I DAMIAN, DOCTORII FR DE PLAT


(1 iulie)
Dup trupeasca rsrire pe pmnt a Stpnului nostru, Hristos Dumnezeu, se poate auzi pretutindeni,
ca un lucru oarecare de mirare, viaa tuturor Sfinilor Mucenici ai lui Hristos. Pentru c minunat s-a fcut
ntru dnii puterea Mntuitorului, i de mirare este tuturor starea lor cea cu mrime de suflet mpotriva
muncitorilor i nebiruita lor rbdare. Dintre unii ca aceia au fost acetia, de care ne st nou nainte
cuvntul, Sfinii rbdtori de chinuri Cosma i Damian, frai dup trup, care dintr-un tat i dintr-o maic
s-au nscut n Roma cea veche i au fost crescui n buna credin cretineasc.
Acetia deprinzndu-se la meteugul doctoriei, toate bolile le tmduiau cu lucrarea. Cci aveau
mpreun ajuttor lor ntru toate pe darul Unuia Dumnezeu, i peste ci din oamenii cei ce ptimeau i
din dobitoace i puneau minile lor, ndat aceia se fceau sntoi desvrit. Iar bunii tmduitori de la
nimeni nu luau plat pentru tmduiri, de aceea au fost numii i doctori fr de plat, cci numai de o
plat ca aceasta prea scump aveau trebuin de la cei ce se tmduiau, ca s cread ntru Hristos. i nu
numai n singur Roma, ci i prin cetile dimprejur i prin sate mergnd, i pe cei bolnavi tmduindu-i,
pe muli i ntorceau la Hristos.
i nc pe lng darul cel tmduitor, fceau bine noroadelor i prin ndurata druire, cci avnd de la
strmoi multe averi adunate, i dup prini rmase lor, le vindeau pe acelea i le mpreau la sraci i la
cei ce aveau trebuin, i hrneau pe cei flmnzi, i mbrcau pe cei goi, i tot felul de mil i de ndurare
artau spre cei sraci i lipsii. Iar cnd tmduiau pe cei bolnavi, griau ctre dnii aa: Noi numai
minile le punem pe voi, iar cu puterea noastr nimic nu putem s facem, ci pe toate le lucreaz tria cea
atotputernic a lui Hristos, Unuia adevratului Dumnezeu, ntru Care de vei crede cu nendoire, ndat
sntoi vei fi". i aceia creznd, ctigau sntate. i aa n toate zilele ntorcndu-se muli de la
pgntatea nchinrii de idoli, se apropiau de Hristos.
i aveau sfinii acetia doctori petrecere osebit ntr-un sat oarecare din hotarele Romei, unde erau
averile prinilor lor; acolo avndu-i adpostirea lor, i-au luminat pe toi cei dimprejur cu sfnta credin.
Deci diavolul neputnd rbda ca s vad o via ca aceasta a lor, care strlucea cu faptele bune, a
ndemnat pe oarecare slujitori ai lor ca s mearg la mpratul i s cleveteasc pe aceti nevinovai. i
mprea atunci n Roma Carin; acesta ascultnd pe clevetitori, ndat a trimis ostai la satul acela, ca s
prind pe doctorii cei fr de plat Cosma i Damian, i s-i aduc naintea lui la judecat. i mergnd
ostaii la satul acela i ntrebnd pentru Cosma i Damian, s-au adunat credincioii la sfini i-i rugau pe
dnii ca s se ascund puin, pn ce va trece mnia cea mprteasc. Iar sfinii n-au voit s-i asculte pe
ei, ci se srguiau ca singuri de voie s ias la ostaii cei ce-i cutau pe dnii, dorind ca s ptimeasc
pentru Hristos cu bucurie.
Ins dup ce mai muli credincioi s-au adunat la ei, i cu rugminte cu lacrimi i ndemnau pe dnii,
ca s-i fereasc viaa lor, nu pentru sine, ci pentru mntuirea multora, s-au supus i nevrnd. Iar
credincioii lundu-i pe ei, i-au ascuns ntr-o peter. Deci ostaii cutndu-i pretutindeni cu dinadinsul i
neaflndu-i, s-au umplut de iuime i de mnie, i prinznd pe unii brbai cinstii din satul acela, i-au
legat pe dnii cu lanuri, i-i duceau la Roma. De care lucru ntiinndu-se Sfinii Cosma i Damian,
ndat au ieit din peter i au alergat degrab n urma ostailor, i ajungndu-i pe cale, au zis ctre dnii:
Slobozii pe aceti nevinovai i luai-ne pe noi. Pentru c noi suntem cei pe care avei voi porunc s-i
prindei". Deci ostaii slobozind pe acei brbai, au pus lanurile pe Sfinii Cosma i Damian, i i-au dus la
Roma, unde sfinii au fost pzii n legturi pn a doua zi.
Iar a doua zi a ezut mpratul la obinuita judecat naintea norodului, care era la loc de privelite, i
punnd nainte pe Sfinii legai Cosma i Damian, cu mare glas a nceput a vorbi ctre dnii, zicndu-le:
Voi suntei cei ce v mpotrivii zeilor prinilor notri i cu oarecare meteug de vraj tmduii fr de
plat bolile ntre oameni i ntre dobitoace, amgind pe norodul cel prost ca s se deprteze de la zei i de
la legile printeti? Ci mcar acum ntoarcei-v de la a voastr rtcire, ascultai sfatul meu cel bun, i
6

apropiindu-v, aducei jertf zeilor, care ndelung v-au rbdat pe voi pn acum. Cci fcndu-li-se
strmbtate de la voi, nu v-au rspltit vou ru pentru ru, dei puteau s v rsplteasc, ci au rbdat
ateptnd ntoarcerea voastr cea ctre dnii". Iar sfinii plcui lui Hristos, ntr-un glas rspunznd ctre
mpratul, au grit: Noi n-am nelat pe nici un om, nici nu tim meteug de vraj, nici n-am fcut vreun
ru cuiva, ci tmduim bolile cu puterea Mntuitorului nostru Iisus Hristos, precum Acela ne-a poruncit,
zicnd: Pe cei bolnavi tmduii, pe cei stricai curii. i o facem aceasta fr de plat, de vreme ce
Mntuitorul a poruncit-o, zicnd: In dar ai luat, n dar dai. Pentru c nu avem trebuin de averi, ci
mntuirea sufletelor omeneti o cutm, i slujim neputincioilor i sracilor ca Insui lui Hristos. Cci
Acela socotete ca i pentru Sine ngrijirile cele fcute pentru dnii, zicnd ctre bunii dttori: Flmnd
am fost i Mi-ai dat de am mncat; am nsetat i M-ai adpat pe Mine. Gol am fost i M-ai mbrcat. Pe
aceste porunci ale Lui noi ne srguim a le mplini, ateptnd ca s lum de la Dnsul plat n viaa cea
fr de sfrit a Impriei cerului. Iar celor prui de tine zei nicidecum nu voim s le slujim. Tu i cei cu
tine slujii-le lor! Iar noi tim cu adevrat, c aceia nu sunt dumnezei. Iar de voieti, o, mprate, noi i
punem ie nainte sfatul cel bun, ca s cunoti pe unul Adevratul Dumnezeu, Fctorul tuturor, Care
rsare soarele Su peste cei ri i peste cei buni, i plou peste cei drepi i peste cei nedrepi spre
trebuina noastr, i spre slava numelui Su celui preamare. Aceluia S-i slujeti, deprtndu-te de la
idolii cei fr de suflet i nesimitori".
Iar Carin mpratul a zis ctre dnii: Nu v-am chemat pe voi ca s grii filosofii, ci s aducei jertf
zeilor". Rspuns-au sfinii: Noi unuia Dumnezeului nostru i aducem sufletele noastre jertf fr de
snge, Celui ce ne-a izbvit pe noi din cursele diavolului i a dat pe Unul nscut Fiul Su pentru
mntuirea a toat lumea. Acela -Dumnezeul nostru - nu este zidit, ci este Ziditor al tuturor. Iar ai ti zei
sunt nite scorniri omeneti i lucru al minilor meterilor. i de n-ar fi fost ntre oameni meteugul cel
ce face pe zeii votri, voi n-ai fi avut la cine s v nchinai". Carin a zis: Nu ocri pe zeii cei venici,
ci apropiindu-v, nchinai-v lor cu jertfe, mai nainte de a primi muncile cele ce v ateapt pe voi".
Iar robii lui Hristos umplndu-se de Duhul Sfnt, au zis: Fii ruinat mpreun cu zeii ti, o, Carine, i
de vreme ce se ntoarce mintea ta de la Dumnezeul cel ce de-a pururea este i vieuiete n veci, i se
lipete spre idolii cei nesimitori i niciodat vii, deci i faa trupului tu s se ntoarc de la locul su spre
a ta nfruntare, ca s te deprinzi prin singur cercarea, ce poate Dumnezeul nostru". Aceasta zicnd-o
sfinii, ndat s-a schimbat faa lui Carin i grumajii i s-au sucit, i s-a ntors faa lui la spatele lui. i nu
putea s-i ntoarc grumajii si, nici nu putea cineva s-i ajute lui, ci edea pe scaun, avndu-i grumajii
i faa strmb. Iar norodul ce privea spre aceea, striga cu mare glas: Mare este Dumnezeul cretinilor, i
nu este alt Dumnezeu afar de dnsul".
Intru acea vreme muli au crezut ntru Hristos i au rugat pe Sfinii Doctori ca s tmduiasc pe
mpratul. Inc i singur mpratul se ruga, zicnd ctre dnii: Acum tiu cu adevrat c suntei robi ai
Adevratului Dumnezeu. Deci m rog vou, precum ai vindecat pe cei muli, tmduii-m i pe mine, ca
i eu s cred c nu este alt Dumnezeu, afar de Dumnezeul cel propovduit de voi, care a fcut cerul i
pmntul".
Iar sfinii au zis ctre dnsul: De vei cunoate pe Dumnezeul cel ce i-a dat ie viaa i mpria, i de
vei crede ntru Dnsul cu toat inima ta, Acela poate s te tmduiasc pe tine". Iar mpratul cu mare
glas a zis: Cred ntru tine, Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule cel Adevrat, miluiete-m pe mine i
nu pomeni netiina mea dinti". Aceasta zicnd-o mpratul, i s-au ndreptat grumajii lui i faa lui a stat
la locul su, precum era mai nti. i sculndu-se mpratul de la locul su, i-a ridicat ochii si spre cer i
nlndu-i minile, a dat mulumit lui Dumnezeu mpreun cu tot norodul, zicnd: Bine eti cuvntat,
Hristoase, Dumnezeule cel Adevrat, Care m-ai adus pe mine dintru ntuneric la lumin, prin aceti sfini
robi ai Ti".
i aa tmduindu-se mpratul, a cinstit pe Sfinii Doctori Cosma i Damian, i i-a slobozit pe ei cu
pace. Iar ei ieind din Roma, s-au dus la satul lor. i auzind locuitorii satului aceluia, i cei dimprejur,
toate cele ce se fcuser de sfini n Roma, au ieit ntru ntmpinarea plcuilor lui Dumnezeu i i-au
primit pe dnii cu bucurie, veselindu-se i slvind pe Stpnul Hristos. Iar sfinii umblau iari mprejur
7

prin ceti i prin sate dup obiceiul lor, tmduind neputinele i luminnd norodul cu sfnta credin,
apoi se ntorceau la satul lor. Iar zavistuitorul diavol neputnd prin meteu-girea sa cea dinti s-i piard
pe sfini de pe pmntul celor vii, a scornit alta.
Era n prile acelea oarecare doctor slvit, de la care i aceti sfini nvaser la nceput meteugul
doctoricesc; pe acela l-a ndemnat vrjmaul ca s urasc pe sfini, nesuferind slava lor cea bun. Deci,
chemnd acela la sine pe sfini cu nelciune, i-a luat pe dnii la un munte, ca i cum ar fi voit s adune
buruieni de doctorii, iar n inim avnd gndul lui Cain. i ducndu-i pe ei departe, a rnduit ca fiecare
deosebi s adune buruieni. Deci mai nti nvlind asupra unuia, l-a ucis pe el cu pietre, apoi i pe cellalt
l-a ucis aijderea. i lund trupurile lor, le-a ascuns lng o scursur de ap ce era acolo.
Aa sfinii rbdtori de chinuri ai lui Hristos, doctorii cei fr de plat, Cosma i Damian, i-au luat
sfritul vieii i s-au nvrednicit de cununile muceniceti de la Hristos Domnul, Mntuitorul nostru,
Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav, acum i de-a pururea, i n vecii
vecilor. Amin.

CUVIOSUL PETRU, CEL CE A FOST PATRICIU


(1 iulie)
Cuviosul Petru s-a nscut i a crescut n Constantinopol, din prini slvii i bogai. Tatl lui se numea
Constantin i a fost patriciu i povuitor de oti. Acest Petru silindu-se din tineree la nvtura crii, s-a
deprins bine la filosofie, i a strbtut toat nelepciunea cea dinafar. i ajungnd la vrsta cea de
brbat, s-a nsoit cu femeie, iar dup sfritul tatlui su a luat cinstita dregtorie a aceluia, fiind pus
patriciu n zilele evlavioasei mprtese Irina, i a fiului ei, Constantin. Iar dup ce a luat mpria
Nichifor, i grecii au fcut rzboi cu bulgarii, ntr-acea vreme Petru a fost pus de mprat mai-mare
voievod peste toate ostile, i s-a dus cu mpratul asupra bulgarilor.
i fcndu-se mare rzboi, nti grecii au biruit pe bulgari, apoi cu dumnezeiasca slobozire, bulgarii
ndreptndu-se, au lovit pe greci cumplit, i l-au ucis pe nsui mpratul Nichifor. Atunci i fericitul Petru
cu cincizeci de boieri greci a fost prins de bulgari, i a fost inut n legturi spre muncire i spre moarte. i
rugndu-se el lui Dumnezeu cu dinadinsul pentru a sa izbvire, i s-a artat noaptea Sfntul Ioan Teologul,
cel ce s-a rezemat pe pieptul lui Hristos, i l-a izbvit pe el din legturi, ducndu-l pn la Roma.
Dintr-acea vreme Petru s-a dat pe sine cu totul spre slujba lui Dumnezeu i socotindu-le pe toate ca pe
nite gunoaie, s-a dus la muntele Olimpului, unde, lund viaa ngereasc, s-a nevoit mpreun cu marele
Ioanichie (Pomenirea lui la 4 noiembrie) i s-a deprins la toat buntatea. i petrecnd acolo treizeci i
patru de ani, a mers la Constantinopol dup ce acum soia lui i fiul muriser. i mai nti a petrecut o
vreme lng biserica zidit de dnsul, care se numea Evandria, apoi ducndu-se la un loc de linite osebit,
i-a zidit o chilie mic i a petrecut ntr-nsa opt ani, foarte obosindu-se pe sine cu postul i cu
privegherea, i cu celelalte nevoitoare osteneli, purtnd o hain aspr de pr pe trup, iar picioarele
avndu-le nenclate n toat vremea vieii celei pustniceti. Aa vieuind bine i cu plcere de
Dumnezeu, s-a odihnit ntru Domnul i s-a numrat n ceata drepilor celor ce slvesc pe Tatl, i pe Fiul,
i pe Sfntul Duh, n veci. Amin.

SFNTUL MUCENIC POTIT PRUNCUL


(1 iulie)
Intru mpria lui Antonin, fiind prigoan mare asupra cretinilor pretutindeni, era n Sardichia un
brbat oarecare care se inea de pgntatea nchinrii idoleti, cu numele Ghilas. Acesta avea un fiu unul
nscut, copil de treisprezece ani, anume Potit, ne-lepit cu nelepciunea lui Dumnezeu, cea care din gura
pruncilor i svrete ei laud, i luminat cu darul Sfntului Duh, ca s cunoasc el pe Fctorul su i
Aceluia Unuia s-I aduc rugciunile i nchinciunile sale, iar de idolii cei fr de suflet s se
ngreoeze. Pentru c tiind a citi crile, a aflat nite dumnezeieti nvturi cretineti i, citindu-le pe
acelea, s-a umplut de nelepciune duhovniceasc i de nelegere, i ducndu-se fr tirea tatlui su la
cretini, a primit Sfntul Botez, i se ntorcea de la urtele slujbe idoleti.
Iar Ghilas, tatl lui, vznd pe fiul su ntorcndu-se de la idoli, s-a mhnit, i cu multe mbunri l
ndemna pe el ca s aduc mpreun cu dnsul jertf zeilor lor. Iar sfntul tnr i-a grit lui: O, tat,
nefolositor cuvnt mi grieti mie, poruncindu-mi ca s jertfesc dracilor. De m iubeti printete pe
mine, fiul tu, apoi s m sftuieti pe mine aceea care mntuiete sufletul, iar nu aceea care l pierde. Eu
doresc ca i tu, cunoscnd adevrul, s te ntorci de la spurcata rtcire i s ncepi a sluji unuia
Dumnezeu celui ce n ceruri vieuiete, i pe toate le cuprinde, Fctorul a toat fptura".
Iar tatl lui mniindu-se, l-a nchis pe el ntr-o odaie osebit i a poruncit casnicilor, ca s nu
ndrzneasc nimeni s dea copilului pine i ap; i zicea ctre dnsul: Vom vedea dac Dumnezeul tu,
pe Care Il cinsteti, i va da ie hran i butur". Iar Sfntul tnr Potit, plecndu-i genunchii, se ruga
lui Dumnezeu, zicnd: Judec Doamne pe cei ce-mi fac mie strmbtate, i d rzboi cu cei ce se lupt
cu mine, pentru c doresc ca s-i slujesc ie, Domnului meu Iisus Hristos, Celuia ce ai voit a veni din
cer pe pmnt pentru mntuirea omeneasc. Privete spre rugciunea smeritului robului Tu, i m
ntrete pe mine ntru aceast foame, precum ai ntrit pe proorocul Tu Daniil, cel aruncat n groapa
leilor. Tu ai zis ntru Sfnt Evanghelia Ta: Fericii cei ce flmnzesc i nsetoeaz de dreptate, c aceia
se vor stura. Fericii cei prigonii pentru dreptate, c a acelora este Impria Cerului. Deci i pe mine cel
nchis aici pentru dreptatea Ta, i chinuit de foame i de sete, nu m lsa".
i a petrecut sfntul n nchisoarea aceea multe zile, fiind pedepsit de tatl su cu foamea i cu setea, iar
de Dumnezeu fiind ntrit prin hran duhovniceasc i adpat prin darul Sfntului Duh; i strlucea faa
lui ca soarele. i veselindu-se ntru Domnul Dumnezeul su, zicea: Mulumesc ie, Stpne, c pe mine
nevrednicul robul Tu ai binevoit a m stura de buntile Tale duhovniceti, care pe ct se primesc, pe
att mai mult se doresc. i nc m rog ie, Dumnezeul Ingerilor i al Arhanghelilor, Milostive i
Indurate, cel ce nu voieti moartea pctosului, ci ca s se ntoarc el, i s fie viu. Ascult-m pe mine,
cel ce strig ctre Tine cu toat inima pentru tatl meu: d-i lui cunotina adevrului Tu i nelegerea
credinei. Deschide-i lui mintea, ca s poat el a Te cunoate pe Tine, Fctorul su, i ie unuia s-i
slujeasc, iar nu zeilor elineti celor muli. Ca s nu se bucure de dnsul diavolul, vrjmaul numelui
cretinesc, ci s se proslveasc tria Ta cea atotputernic, care povuiete spre mntuire pe cei rtcii".
Aa rugndu-se el, i s-a artat Ingerul Domnului, ntrindu-l pe el, i zicndu-i: Va fi ie ceea ce
pofteti. Pentru c Dumnezeu, Cruia cu toat inima Te-ai ncredinat, totdeauna este cu tine, i orice vei
cere de la Dnsul, vei ctiga. Ins s tii i aceasta, c pierztorul sufletelor omeneti, diavolul, s-a gtit
asupra ta. Deci se cade ie ca s primeti toate armele lui Dumnezeu, ca s poi sta mpotriva
meteugirilor lui". Aceasta zicndu-i ngerul luminii, s-a dus. Iar sfntul se ruga lui Dumnezeu, zicnd:
Miluiete-m Dumnezeule, miluiete-m. C spre Tine a ndjduit sufletul meu i n umbra aripilor Tale
voi ndjdui, pn ce va trece frdelegea.
i trecnd puin ceas, de nprasn i s-a artat lui ngerul ntunericului, ntru strlucire de lumin
prefcut, i i-a zis lui: Iat am venit la tine, o, tnrule fr de rutate, ca s nu slbeti cu sufletul tu i
cu trupul de foame i de sete, ci s asculi pe tatl tu, i s te saturi cu dnsul de mncri. C Hristos sunt
i, fiindu-mi mil de tine i vznd lacrimile tale, am venit s te cercetez pe tine". Iar Sfntul tnr Potit i9

a rspuns: Mergi napoia mea, satano, vrjmaule al dreptii! Nu vei amgi pe robul lui Dumnezeu; nu
eti tu Hristos, ci potrivnic lui Hristos". Aceasta zicnd-o sfntul, a nceput a se ruga, zicnd: Doamne
Iisuse Hristoase, gonete pe vrjmaul acesta spurcat de la mine i arunc-l pe el ntru adnc, ntru care
este osndit cu slujitorii si".
Iar diavolul schimbndu-i asemnarea ngereasc cea prefcut, s-a fcut ca un uria mare, cu statul ca
de cincisprezece coi. Apoi iari s-a prefcut ntr-un bou mare i a rgit cu mare glas. Iar sfntul cu
semnul Crucii ngrdindu-se, a zis ctre dnsul: Inceteaz, o, rule duh, a ispiti pe ostaii lui Hristos,
pentru c nu vei putea nfricoa pe cel rscumprat cu Sngele lui Hristos i ngrdit cu puterea Crucii".
i ndat s-a stins diavolul. i se auzea glasul lui de departe, zicnd: O, ce fel de tnr copil m biruiete
pe mine, vai mie, unde m voi odihni de acum, spre cine voi slobozi sgeile mele? De m apropii de un
btrn, nu atta de lesne m biruiete acela, precum acest copil. Ci m voi duce i voi intra ntru fiica una
nscut a mpratului Antonin, i ntru dnsa voi arta puterea mea. Inc voi ndemna i asupra ta, o,
Potite, pe mpratul, ca s te piard pe tine cu multe munci". Iar sfntul a rspuns: O, vrjmaule, n
orice fel de munci voi intra, pretutindeni te voi birui pe tine, nu eu, ci Domnul meu Iisus Hristos". i a
fugit diavolul, strignd: Amar mie, c sunt biruit de un copil".
Dup aceasta Ghilas, tatl lui, scondu-l pe el de la nchisoare, a zis ctre dnsul: Fiule, jertfete
zeilor, pentru c porunc este de la mpratul, ca tot cel ce nu aduce jertfe zeilor, s se ucid cu multe
munci, sau s se dea la fiare spre mncare. Ins m doare pentru tine, c unul nscut mi eti mie, ca s nu
te pierd pe tine, motenitorul meu". Grit-a sfntul: Cror zei s le aduc jertf, ca s-i tiu pe ei anume?"
Iar tatl i-a zis lui: Au nu tii fiule pe zeul Dia, i pe Arta, i pe Atena?" Grit-a copilul: De cnd m-am
nscut, niciodat n-am auzit ca unii ca acetia s fie zei, fr numai idoli. O, tat, de ai fi tiut ct de
puternic este Dumnezeul cretinesc, care pe Sine smerindu-Se, ne-a mntuit pe noi, ai fi crezut ntr-Insul,
c Acela este Unul, adevratul Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul, iar toi ceilali - zeii neamurilor
- sunt draci". Zis-a Ghilas: De unde sunt la tine cuvintele acestea, pe care le grieti?" Rspuns-a sfntul:
Acela cruia Ii slujesc, griete prin buzele mele, pentru c a zis n Evanghelia Sa: Nu v ngrijii, cum
sau ce vei gri. C se va da vou ntru acel ceas, ce vei gri". Zis-a Ghilas: Au nu te temi de munci, fiul
meu? i cnd vei fi dus la boierul cel muncitor i vei fi dat la muncile cele cumplite, atunci ce vei face?"
Iar sfntul copil, zmbind, a zis: O, tat, fr de minte cuvnt ai zis. Domnul meu Iisus Hristos,
rscumprtorul sufletelor noastre, Acela m va ntri pe mine, robul su. Au nu tii tat, c ntru Numele
Domnului, David, un copil nenarmat, a ucis pe acel tare Goliat cu o piatr i, smulgnd sabia de la
dnsul, i-a tiat capul". Zis-a Ghilas: Deci tu, ndjduind spre Dumnezeul tu, oare eti gata ca pentru
numele Lui pe toate s le ptimeti?"
Rspuns-a sfntul: Cred Fctorului meu - Tatlui i Fiului i Sfntului Duh -, Unuia n Treime
Dumnezeu, c m va ntri pe mine nu numai pe toate muncile a le suferi cu brbie, ci i a muri pentru
Dnsul fr de temere. Inc s crezi i tu tat ntru Dumnezeu pentru Care i spun ie, i te vei mntui.
Pentru c acei zei, crora acum te nchini, nu sunt nimic, nici nu au mntuit pe cineva cndva, nici nu au
putut s fac ceva. i ce folos i este a te nchina la arama cea nensufleit, i la piatr, i la lemn? Idolii
cnd cad pe pmnt, nu pot s se scoale, ci se sfrm buci, i sfrmndu-se nu dau glas, fiind mui i
nesimitori. Iar numele, cu care numii pe idolii votri, cu acelea de demult se numeau oamenii cei prea
spurcai i prea fr de lege, care erau plini de vrji drceti i de toate faptele cele rele, i vrednici de
multe pedepse, precum i acum pe unii ca aceia legile cetii i judec i i dau la pedeapsa cea de moarte.
Acum ticloasele suflete ale acelor zei ai votri ard nencetat n iad, n focul cel venic, care niciodat nu
se stinge, i cei ce acum slujesc idolilor lor, vor arde mpreun cu dnii ntru acelai foc fr de sfrit.
Iar Dumnezeul nostru, Cel ce petrece n veci, pe toate le lucreaz, i ndrepteaz pe toat fptura cea
vzut i nevzut, i stpnete pe cele de sus i pe cele de jos, i pe cei ce cred ntru Dnsul, i Ii slujesc
lui cu adevrat, i proslvete ntru Impria Sa la cer, nc i pe pmnt le face numele lor slvit,
mbogindu-i pe dnii cu darul cel de minuni, ca adic s fac ei semne i minuni, pentru c zice: Iar
celor ce vor crede, le vor urma aceste semne: n numele Meu, dracii vor goni, n limbi noi vor gri, erpi
vor lua n mn i chiar de vor bea ceva de moarte, nu-i va vtma pe dnii. Pe bolnavi minile i vor
pune i sntoi vor fi".
10

Acestea i altele asemenea cu acestea grindu-le pruncul, s-a minunat Ghilas, tatl lui, i a zis: Acum
am cunoscut c adevrat este Dumnezeul cretinesc, care unele ca acestea i att de mari lucruri le
griete prin gura copilului acestuia, care mai nainte niciodat nu le-am auzit. i de n-ar fi fost n copil
oarecare putere dumnezeiasc, nu ar fi putut s griasc din inima sa cuvintele acestea. Ci, precum vd,
nsui Dumnezeu Acela griete prin gura fiului meu". Deci suspinnd Ghilas i plngnd, a zis: Amar
mie, pctosului, fiul meu - copilul cel tnr - este mai nelept dect mine - cel btrn -, pentru c acesta
din copilrie a cunoscut pe adevratul Dumnezeu, iar eu mbtrnind cu anii, pn acum nu L-am
cunoscut pe el. Dar acum cred cu inima i mrturisesc cu gura, c nu este alt Dumnezeu afar de
Dumnezeul cretinesc i nu este altul asemenea Lui". i aa Ghilas creznd ntru Hristos, a luat Sfntul
Botez prin povuirea Sfntului copil Potit, fiul su.
Dup botezul tatlui su, Sfntul Potit, urmnd ostenelilor apostoleti, a ieit din Sardinia, patria sa, i a
venit n partea ce se numea Efir, i a propovduit acolo pe Hristos. Apoi de acolo a mers la cetatea ce se
numea Valeria, n care era o femeie, anume Chiriachi, soia senatorului Agatonie, leproas foarte i
neputnd a fi tmduit de nici un fel de doctori. Iar Sfntul Potit mergnd la uile casei ei, edea lng
acelea ca un srac. i s-a ntmplat de a ieit dintru acea cas oarecare famen i Sfntul Potit a strigat
ctre dnsul, cernd ap s bea. Iar famenul a zis ctre dnsul: Dar aici ai venit s ceri ap?" Rspuns-a
sfntul: Nu nsetez att de apa din casa aceasta, pe ct de mntuirea sufletelor, ca s fie darul Domnului
meu Iisus Hristos n casa aceasta". i minunndu-se famenul de cuvintele sfntului, l-a ntrebat pe el: De
unde eti tu, copile, i cum te numeti?" Rspuns-a Sfntul Potit: Din pmnt sunt nscut ca i tine,
numele meu este Potit i sunt rob al Stpnului meu Iisus, Care este Mntuitorul sufletelor omeneti celor
ce cred ntru Dnsul, i tmduitorul neputinelor trupeti; Care pe leproi i-a curit, pe slbnogi i-a
ridicat de pe pat, pe orbi i-a luminat i pe cei mori i-a nviat cu cuvntul".
Zis-a famenul: Dac rob eti al Aceluia, apoi oare vei putea ca s curei pe cei leproi?" Rspuns-a
sfntul: Unde va fi credina, acolo va fi i tmduirea, pentru c Stpnul meu Iisus Hristos dup
credin d tuturor celor ce cer de la Dnsul". Zis-a famenul: Dar vei putea tu ca s tmduieti de lepr
pe stpna noastr?" Rspuns-a sfntul: De va crede ntru Hristos Dumnezeul meu, va fi sntoas". Zisa famenul: Dac o vei tmdui pe ea, stpn vei fi al tuturor averilor ei". Rspuns-a sfntul: Eu nu
doresc nici aur, nici argint, nici averile ei, ci caut ca s-i mpreunez sufletul ei cu Hristos Dumnezeul
meu".
i ndat famenul a ntiinat de aceea pe stpna sa, i a dus la dnsa pe Sfntul Potit. i intrnd n
camera ei, a zis: Pacea Domnului meu Iisus Hristos s fie n casa aceasta". i a zis ctre dnsul
Chiriachi: Tmduiete-m pe mine, rogu-m ie, de poi s m tmduieti". Rspuns-a sfntul: Crede
ntru Dumnezeul cel propovduit de mine, primete Sfntul Botez i vei fi sntoas". Zis-a femeia:
Inva-m pe mine cum s cred". Iar sfntul a nvat-o pe dnsa pentru Hristos Dumnezeu, artndu-i ei
calea cea dreapt a mntuirii. Atunci a zis femeia: Cred c nu este alt Dumnezeu, fr de Acela, de Care
tu mi spui mie, i ndejdea tmduirii mele ntru Dnsul o pun, iar tu f cea ce poi s faci".
Iar Sfntul Potit, plecndu-i genunchii la rugciune, a nceput a gri cu lacrimi: Doamne Iisuse
Hristoase, Impratul Ingerilor, Mntuitorule al sufletelor, Tu ai zis ucenicilor Ti: Cu numele Meu pe cei
leproi s-i curii, pe cei mori s-i nviai. Auzi-m i pe mine robul Tu, Stpne, i tmduiete pe
femeia aceasta. S fie darul Tu peste dnsa, ca s zic neamurile, c Tu eti Dumnezeu i nu este altul
afar de Tine". Aa rugndu-se, a rnduit ca s se fac botezul i, cnd a intrat femeia aceea n scldtoare
i s-a botezat, ndat s-a curit de lepra sa i a ieit sntoas, avndu-i trupul ca o prunc tnr.
Aceasta vznd-o brbatul ei, Agaton, i toi casnicii, au crezut ntru Hristos i s-au botezat; iar ceilali
ceteni urmnd lor, au primit muli sfnta credin, ca la jumtate de cetate, i binecuvntau pe
Dumnezeu, zicnd: Cu adevrat, mare lumin am vzut prin copilul acesta, care ne-a scos pe noi din
ntunericul idolesc". Iar Sfntul Potit le gria lor: Iat, vedei mririle lui Dumnezeu, deci s pzii
poruncile Lui i v vei mntui n veci".
i ieind de acolo, s-a dus la un munte n pustie care se numea Gargara, i acolo locuia cu fiarele ca i
cu oile, pentru c, prin dumnezeiasca porunc, i se supuneau lui fiarele i se adunau n urma lui. Intru
11

acea vreme a intrat dracul n fiica mpratului Antonin cu numele Agnia, i o muncea pe dnsa. i era
mpratul n mhnire mare i se ruga pentru dnsa deerilor si zei, fgduind i zicn-du-le: Zeule
Apolone, zeule Dia, zeule Arfan, tmduii pe fiica mea, i voi aduce vou ntru jertf boi cu coarnele
aurite". Iar dracul striga prin gura fecioarei, zicnd: De nu va veni aici Potit cel ce petrece n muntele
Gargara, eu de aici nu voi iei". Iar mpratul ndat a trimis pe oarecare boier al su, cu numele Ghelasie,
cu patruzeci de ostai, la muntele acela, ca s caute pe Potit. i aceia ducndu-se acolo i strbtnd pustia
Gargariei, au aflat pe robul lui Hristos eznd n munte, i mprejurul lui stnd mulime de fiare, pe care
vzndu-le ostaii, s-au temut i voiau s fug, pentru c fiarele se ntorseser spre dnii, ca s se repead
la ei. Iar sfntul a certat pe fiare, zicndu-le: Ducei-v la locurile voastre nevtmnd pe nimeni". i sau dus fiarele.
Iar sfntul a zis ctre Ghelasie: Pentru ce ai venit la mine cu att de muli ostai?" Iar Ghelasie l-a
ntrebat pe el: Dar tu eti Potit?" i el a rspuns: Eu sunt pctosul, robul Dumnezeului meu Iisus
Hristos". Ghelasie a zis: mpratul Antonin are trebuin de tine, deci s mergi la dnsul cu noi". Grit-a
sfntul: Ce trebuin are mpratul cel necurat de un om cretin?" i lund ostaii pe Sfntul Potit, l-au
dus la Roma. Iar dup ce s-au dus ei naintea mpratului, l-a ntrebat pe el mpratul: De ce neam eti?"
Rspuns-a sfntul: Sunt cretin, nscut din prini cretini". Zis-a Antonin: Au nu tii poruncile noastre
cele mprteti, c tot cel ce nu se nchin zeilor notri, cu moarte va muri?" Rspuns-a sfntul: Eu
aceasta i doresc, ca s mor pentru Hristos Dumnezeul meu".
Grit-a lui mpratul: A ajuns la mine vestea despre tine, cum c poi s tmduieti pe fiica mea; i de
vei face aceasta, te voi cinsti pe tine cu multe daruri i bogii". Grit-a sfntul ctre dnsul: Zeii ti
pentru ce nu o tmduiesc pe dnsa?" Zis-a mpratul: Pentru ce aa cu mndrie mi rspunzi mie?"
Sfntul Potit a zis: De voi tmdui pe fiica ta, vei crede ntru Dumnezeu ntru Care eu cred?" Iar
mpratul s-a fgduit c va crede, i i-a grit lui sfntul: tiu c inima ta este mpietrit i nu vei crede,
dar pentru norodul cel ce st de fa o voi face aceasta, cu puterea Dumnezeului meu, ca s vad i s
cread, i s proslveasc numele lui Iisus Hristos".
Atunci a fost adus fiica mpratului i au pus-o naintea lui, i a zis prin gura ei diavolul ctre sfntul:
Ce, Potite? Au nu i-am spus ie, c i nevrnd tu, te voi face s vii la mpratul?" Iar sfntul suflnd spre
faa copilei, a zis ctre dracul: Domnul meu Iisus Hristos, Fiul Dumnezeului celui viu, Cruia se supune
toat fptura cea cereasc i pmnteasc, i cea de sub pmnt, te ceart pe tine, necuratule duh, i-i
poruncete ca s iei dintru aceast zidire a Lui, i s nu ai mai mult stpnire a intra ntr-nsa".
Aceasta zicnd-o sfntul, a lovit cu dreapta peste obraz pe copil, i ndat au vzut toi ieind din gura
ei un balaur nfricoat, care dup ce a ieit s-a stins. Iar cei ce stteau de fa vznd aceasta, s-au umplut
de spaim i au grit: Cu adevrat mare este Dumnezeul copilului acestuia"; i muli dintr-nii au crezut
ntru Hristos. Inc s-a mirat i mpratul vznd aceasta i zicea: O, ct de mare este vrjitoria
cretineasc!" Iar sfntul a zis ctre dnsul: Amar ie, nebune mprate, c vznd mririle lui
Dumnezeu, nu crezi ntr-Insul". Iar mpratul a zis: Mulumire dau zeilor mei, celor ce mi-au tmduit
pe fiica mea". Grit-a Sfntul: Mini, mprate, c nu zeii ti, ci Hristos Domnul Dumnezeul meu a
tmduit-o pe dnsa".
i a zis mpratul: Las-i acele cuvinte ale tale i jertfete zeilor mei, i te voi face pe tine mare n
palatele mele cele mprteti, i-i voi da ie aur i argint i bogii". Rspuns-a sfntul: S nu-i fie ie
bine, o, mprate, cel ce mi fgduieti mie pe acelea pe care eu le socotesc ca pe un gunoi al pmntului.
Pentru c am bogii nestriccioase i negrite la ceruri, pe care Hristos Domnul meu le-a gtit tuturor
celor ce-L iubesc pe el. Iar aurul tu i argintul, i toate bogiile tale, le va mnca focul". Zis-a mpratul
cu mnie: Inc cu mndrie grieti mpotriva mea?" Rspuns-a sfntul: Griesc, cci nu m tem de tine.
C Domnul meu Iisus Hristos m va scoate pe mine din minile tale". Zis-a mpratul: M ocrti i m
necinsteti pe mine, dar eu rabd crundu-i tinereile tale, i te sftuiesc pe tine ca s aduci jertf zeilor,
ca s nu ncep ndat a te munci pe tine". Rspuns-a sfntul: Cru-te pe tine singur, cci mare iad se
gtete ie, i vei pieri tu i mpria ta, i vei arde n focul cel nestins, mpreun cu tatl tu diavolul n
veac".
12

Deci umplndu-se de mnie mpratul, a poruncit ca, dezbr-cndu-l pe Sfntul Potit, s-l bat cumplit
cu toiege. Iar sfntul fiind btut, gria: Mulumesc ie, Doamne al meu, c m-ai nvrednicit pe mine a
ptimi pentru numele Tu". Iar mpratul a zis ctre mucenic: Ce voieti, Potite? Oare s mori, ori s
jertfeti zeilor, ca s fii viu i ntreg?" Grit-a sfntul: La care zei voieti s jertfesc?" Iar mpratul,
poruncind s nceteze a bate pe mucenic, a zis ctre dnsul: Au nu tii pe marele zeu Dia i pe Arfan i
pe Athina?" Iar Sfntul Potit zmbind, a zis: S-i vedem pe dnii, ce fel de zei sunt aceia, i voi face
ceea ce porunceti". Iar mpratul cu bucurie l-a dus pe el n capitea idoleasc, unde cnd sfntul s-a
rugat Dumnezeului celui de sus, ndat au czut idolii i s-au sfrmat n mici buci. i a zis sfntul ctre
mpratul: De sunt adevrai zei, apoi pentru ce au czut? i cznd, pentru ce nu se scoal i nici nu i
ajut lor? Deci vezi o, mprate, ct de mare este puterea Dumnezeului meu". Iar umplndu-se mpratul
de ruine i de mnie, a poruncit ca legnd pe mucenic cu fiare grele, s-l arunce n temni.
i eznd sfntul n temni i rugndu-se, i s-a artat un nger purttor de lumin, ntrindu-l i
mngindu-l pe el. Iar la miezul nopii s-au topit ca ceara fiarele cele grele de pe dnsul, i s-a umplut
temnia de lumin i de bun mireasm negrit. Iar strjerii mirosind acea bun mireasm, s-au mirat, i
se ntrebau de unde iese. i privind pe o ferestruie n temni, au vzut o lumin minunat, i pe sfntul
slobozit din fiare, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu, i vorbind cu ngerul. i s-au umplut de fric i
de spaim. Apoi, luminndu-se de ziu, s-au dus i au spus mpratului. i a poruncit mpratul ca ndat
s se gteasc privelitea i propovduitorii s strige, ca norodul s se adune la privelite. Deci mult norod
adunn-du-se, a venit mpratul, i eznd la divanul cel obinuit, a poruncit ca s scoat din temni pe
mucenic i s-l pun de fa la judecata sa.
i adus fiind mucenicul la privelite, s-a ngrdit pe sine cu semnul Crucii i a stat naintea mpratului
cu fa luminoas. Iar Antonin iuindu-se cu mnie i cutnd cu groaz spre dnsul, i-a zis: Unde i se
pare c stai acum, Potite?" Rspuns-a sfntul: Vd c stau pe pmntul Dumnezeului meu". Zis-a
mpratul: Acum i va fi ie pierzarea i care Dumnezeu te va scoate pe tine din minile mele?" Grit-a
sfntul: S se umple de ruine faa ta, o, mprate, c mai bun pricepere are cinele dect tine. C acela
lund din minile cuiva pine, se mblnzete ctre dnsul. Iar tu ctignd tmduire fiicei tale de la
Dumnezeul meu, l huleti pe El".
i ndat mpratul a poruncit ca, dezgolind pe mucenic, s-l spnzure la muncire i s-l ard cu fclii.
Apoi cu unghii de fier a poruncit s-i strujeasc trupul lui. Iar sfntul rbdnd toate acestea ca ntr-un trup
strin, batjocorea pe mpratul, zicnd: Unde sunt ngrozirile tale, o, mprate? Te-ai ludat c m vei
dovedi pe mine cu muncile, iar eu, fiind muncit, nici un fel de durere nu simt. Deci s tii i s nelegi c
aceste munciri nu trupului meu, ci inimii tale i aduc dureri, de vreme ce le biruiesc pe acestea prin
rbdarea mea, i mai mult m veselesc ntru dnsele".
Iar mpratul mai mult se mnia pentru ruinea sa i a poruncit ca scond pe mucenic de la muncire,
s-l dea spre mncare fiarelor. Iar fiarele cele slobozite la dnsul, alergnd, cdeau naintea lui, i lingeau
picioarele lui, iar sfntul striga ctre mpratul: Ce zici acum, spurcatule muncitor? Au nc nu vezi
puterea lui Hristos, Dumnezeul meu?" Iar mpratul poruncind ca s ntoarc fiarele, a zis ctre slujitorii
cei ce-l munceau: Tiai pe ticlosul acesta buci i-l aruncai spre mncarea cinilor". i lund slujitorii
securea, cnd au nceput s taie pe sfntul, atunci trupul lui s-a fcut att de tare, cu o minunat putere
dumnezeiasc, nct nu putea deloc securea s-l vatme pe acela, ca pe o piatr vrtoas sau ca pe nite
fier, i singuri se rneau unul pe altul cu securile. Aceasta vznd-o noroadele cele ce priveau, s-au
minunat foarte, i au crezut muli ntru Hristos Domnul ca la dou mii, i strigau, grind: Cu adevrat
Acelai Dumnezeu lucreaz n tnrul acesta, care mai nainte a lucrat n Petru i n Pavel, care au ptimit
ntru aceast cetate".
Aceasta vznd-o muncitorul i glasul norodului auzindu-l, s-a tulburat. i gemnd de la inim, a zis:
O, ct de mare este vrjitoria acestui spurcat cretin!" i a poruncit s pregteasc o tigaie de fier i s
fiarb untdelemn ntr-nsa, i punndu-l pe mucenic n ea, s-l ard, mai adugnd nc a topi i plumb, i
cu acela a stropi trupul mucenicului. Iar sfntul ca ntru oarecare rcorire fiind, se veselea i slvea pe
Dumnezeu, grind ctre mpratul: Juru-te pe tine, pe cinstea ta cea mprteasc, ca nc s-mi mai
13

adaugi mie plumb de acesta topit, pentru c foarte mare rcorire am dintru acesta". i nu se pricepea
mpratul ce fel de munc nc mai cumplit s scorneasc asupra lui. Deci lund pe sfntul de pe tigaie, a
poruncit s aduc un piron de fier lung, s-l nfierbnteze pe acela i s-l bat deasupra n capul
mucenicului. Aceasta fcndu-se, s-a fcut cu dumnezeiasca putere aceea c mucenicul lund n cap
pironul, petrecea viu i sntos i fr de durere, iar durerea aceea, pe care ar fi simit-o mucenicul, s-a
suit pe capul mpratului, i durndu-l capul pe mpratul cumplit, striga ctre mucenic, zicnd:
Miluiete-m, robule al lui Hristos, i din durerea aceasta m izbvete, acum cunosc puterea
Dumnezeului tu". i a grit sfntul: Zeii ti s te tmduiasc pe tine".
Iar mpratul nencetat ruga pe mucenic pentru tmduirea sa. i i-a zis sfntul: Pn ce nu va veni
aici fiica ta, pe care Hristos al meu a fcut-o sntoas, tu nu vei putea s te tmduieti". i ndat au
chemat pe fiica mpratului, care cznd la picioarele mucenicului, gria: Rogu-m ie, robule al lui
Dumnezeu, boteaz-m pe mine ntru numele atotputernicului Dumnezeului tu, pe care Il
propovduieti". i a poruncit sfntul ca ndat s gteasc scldtoare. i a botezat pe dnsa singur
naintea tuturor, de vreme ce nu era cu putin ca ntru acea vreme s afle preot, toi preoii ascunzndu-se
din pricina prigoanei.
Iar dup botezul fiicei mpratului, ntinzndu-i mucenicul minile sale spre Dumnezeu, a fcut
rugciune pentru tmduirea mpratului, i ndat acela s-a fcut sntos. Ci, o orbire i nebunie a
nchinrii de idoli! C n loc ca s cunoasc el pe adevratul Dumnezeu i s-I mulumeasc, necuratul
mprat a nceput a da mulumire spurcailor si zei, zicnd: Mulumesc ie, zeule Apolone, zeule Arfe,
i zei Athino, c m-ai tmduit pe mine". Atunci sfntul a nceput a ocr foarte pe mpratul,
defimndu-l pentru nebunia i mpietrirea lui, c se dduse cu totul la nelciunea drceasc.
Iar mpratul ca un ndrcit mniindu-se, a poruncit ca s taie limba sfntului, i ochii s-i scoat. Iar
mucenicul lui Hristos i dup tierea limbii vorbea luminos, slvind pe Dumnezeu i grind: Bine voi
cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda lui n gura mea. Bine voi cuvnta pe cel ce a pus n
gura mea cntare nou, i voi cnta Dumnezeului meu ntru veselie i bucurie".
Iar ctre mpratul a zis: Ce ai sporit pgnule, tindu-mi limba mea? Ai ndjduit c odat cu limba
vei lua i cuvntul din gura mea? Iat, vezi i m auzi pe mine grind luminos, cu Darul lui Hristos
Dumnezeul meu, care te va birui pe tine ca i de demult pe faraon". Iar mpratul vzndu-se pe sine
biruit i ruinat, a rmas ca un uimit, nepricepndu-se ce s fac mai mult mucenicului. i vrnd acum s
se izbveasc pe sine de ocara norodului, a poruncit ca s taie pe mucenic cu sabia.
i tindu-se capul sfntului, i-a svrit nevoina ptimirii sale. Aa i-a pus sufletul su Sfntul
Mucenic Potit pentru Hristos, n anii cei prunceti, i acum mprtete cu Dnsul la ceruri n viaa cea
fr de moarte, creia i noi s ne nvrednicim cu rugciunile Sfntului Mucenic Potit, i cu darul
Domnului nostru Iisus Hristos, a Cruia este slava mpreun cu Tatl, i cu Sfntul Duh, acum i de-a
pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL IERARH LEONTIE, EPISCOPUL RDUILOR


(1 iulie)
Acest purttor de Dumnezeu, Leontie, s-a nscut din prini cretini dreptmritori, n oraul Rdui, la
nceputul secolului al XlV-lea. Inc din pruncie, mergnd cu prinii si la biseric, a fost cuprins de o
mare dragoste fa de casa lui Dumnezeu, unde mai apoi mergea zilnic i asculta cu toat luarea aminte
sfnta slujb, dup care zbovea, cutnd s se apropie ct mai mult sufletete de cuvi-oii prini
clugri, ostenitori i slujitori sfinii la aceast catedral voievodal.
14

Prinii din obtea catedralei, vzndu-l cu atta dragoste pentru casa lui Dumnezeu, i pentru sfintele
slujbe, l-au primit n obtea lor, unde fericitul Leontie, n toate cele rnduite arta mult rvn, smerenie
i ascultare.
Pentru viaa lui duhovniceasc a fost clugrit, primind numele de Lavrentie. Rvna lui pentru
nevoinele cele duhovniceti sporea tot mai mult. Lund binecuvntarea de la stareul obtei, s-a ndreptat
ctre un loc sihstresc, nu departe de Putna, unde erau civa sihastri. Mitropolitul Moldovei de atunci,
Iosif Muat, aflnd de aceast vatr sihstreasc cu rnduial preafrumoas, a mers i a sfinit biserica
acestui schit i, odat cu aceasta, a hirotonit n preot pe Cuviosul Lavrentie, numindu-l tot atunci egumen,
potrivit dorinei acestei obti.
Aici, n aceast binecuvntat sihstrie, vine s se nevoiasc i Cuviosul Daniil Sihastrul, sub povaa
printelui su duhovnicesc, Lavrentie. Infiinndu-se scaun episcopal la Rdui, n timpul lui Alexandru
cel Bun, nu dup mult vreme de la ntemeierea acestei episcopii, Cuviosul Lavrentie este chemat la
nalta vrednicie i rspundere nfricotoare de ierarh.
Primind jugul arhieriei, Cuviosul Ierarh Lavrentie adaug la nevoinele sale sihstreti i crucea slujirii
arhiereti. Arhiereu fiind, nu a ncetat nici o clip a priveghea, a posti i a se ruga nencetat. Apoi a sfinit
biserici i a hirotonit preoi i diaconi pentru toate bisericile unde era trebuin, veghind la pstrarea
rnduielilor canonice, pzind scumptatea i pogormntul n toate cte le rnduia spre zidirea Bisericii
lui Hristos i folosul cel mntuitor al pstoriilor si sufleteti.
Dup ani muli de arhiereasc pstorie, simindu-se slbit cu trupul, s-a retras din scaunul su i s-a
rentors la mnstirea de metanie, Laura. Aici a cerut s i se dea schima cea mare, primind numele de
Leontie, nevoindu-se zi de zi i ducnd cu adevrat via de nger n trup. Cunoscndu-i dinainte sfritul
vieii sale pmnteti, a chemat ntreg soborul pentru a le da ultimele povee printeti. Rn-duind ca
egumen al acestei sfinte mnstiri pe cel mai apropiat ucenic al su, Cuviosul Daniil Sihastrul, i
binecuvntnd pe toi, a adormit n Domnul, ntru ndejdea nvierii i a vieii venice. Credincioii i fiii
lui duhovniceti veneau la mormntul su ca i cum ar fi fost n via, primind binecuvntarea sa i
tmduiri de tot felul de boli.
Mai trziu moatele sale au fost duse la Rdui, potrivit dorinei credincioilor, unde venea mult lume
din mprejurimi i chiar de la mari deprtri, cunoscnd darul lui de la Dumnezeu, care se revrsa cu
prisosin asupra tuturor celor ce se rugau i srutau cu credin racla sfintelor sale moate.
In anul 1639, prdndu-se biserica, au disprut i moatele Sfntului Leontie din Rdui. Unii cred c
au fost luate de nvlitori. Alii spun c au fost ngropate de clugri n biseric, n anul 1783, odat cu
desfiinarea mnstirii. Ins, locul unde se afl astzi, singur Dumnezeu l tie. Intre anii 1621-1622, un
vestit teolog ucrainean, ieromonahul Zaharia Kopystenski din Kiev, scria despre el: In Rdui, n
episcopie, Sfntul Leontie, fctorul de minuni, zace cu trupul ntreg...".
La 20 Iunie 1992, Sfntul Ierarh Leontie de la Rdui a fost canonizat i trecut n rndul sfinilor
ierarhi, de Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne, cu zi de prznuire la 1 Iulie.
Cu rugciunile Sfntului Ierarh Leontie, Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, miluiete-ne pe
noi. Amin.

15

ADUCEREA CINSTITULUI VEMNT AL PREASFINTEI NSCTOARE DE


DUMNEZEU N BISERICA DIN VLAHERNA
(2 iulie)
Pe vremea binecredinciosului mprat grec Leon i a soiei sale, Verina, erau n Constantinopol doi
brbai cinstii din rnduiala senatorilor, anume Galvie i Candid, frai buni dup trup. Acetia sfatuinduse, au rugat pe mprat s-i lase s plece la Ierusalim, ca s se nchine Sfintelor Locuri. i fiind slobozii,
au plecat la drum i, ajungnd n Palestina, au mers n Galileea, vrnd s ajung n Nazaret, ca s vad
sfnta cas a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, n care - prin buna vestire a Arhanghelului Gavriil i
prin venirea Sfntului Duh -, a zmislit negrit pe Dumnezeu Cuvntul.
Deci mergnd acolo i nchinndu-se, s-au odihnit ntr-un sat mic, ce se ntmplase acolo aproape, cci
se nsera. Iar dup dumnezeiasca purtare de grij, au gzduit n casa unei femei vduve, evreic, care era
btrn cu anii i cinstit prin via curat. i pregtindu-se cina pentru dnii, au vzut nuntru o cmar
osebit, n care erau multe lumnri aprinse, ardea tmie i ieea bun mireasm de aromate, cci acolo
era ascuns cinstitul vemnt al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu. nc zceau lng cmara aceea i muli
bolnavi, iar Galvie i Candid, vznd aceasta, se minunau de acel lucru strin i socoteau c acolo se
pzete ceva din Legea veche.
Deci rugnd pe acea femeie cinstit s cineze cu dnii, au ntrebat-o: Ce este n cmara aceea
luminat de attea lumnri i plin de miresme de tmie, i pentru ce zac neputincioii lng ea?" Iar ea
tinuia la nceput lucrul cel ascuns de dnsa, dar minunile care se fceau, nu putea s le tinuiasc. Deci a
zis ctre dnii: O, cinstii brbai, iat, precum vedei, aceti bolnavi care zac aici, toi ateapt
tmduiri de neputinele lor. Pentru c n acest loc, orbii se lumineaz, ologii se ndrepteaz, diavolii se
izgonesc din oameni, surzii aud, limbile celor mui se dezleag spre grire i toate bolile cele nevindecate,
aici se tmduiesc lesne".
Iar Galvie i Candid, auzind aceasta, au nceput mai cu dinadinsul a o ntreba pricina pentru care s-a
druit acelui loc un dar i o putere de nite faceri de minuni ca acestea. Iar ea tinuind nc adevrul, a zis:
Se povestete n neamul nostru evreiesc c unuia din prinii notri cei de demult, i s-a artat Dumnezeu
n acest loc. Din acel timp, locul acesta s-a umplut de darul lui Dumnezeu i ntr-nsul se fac multe
minuni". Iar ei, lund aminte la cuvintele femeii, mai mult se aprindeau cu dorina inimii spre aflarea
adevrului, precum altdat Luca i Cleopa, cei ce au zis: Oare nu erau inimile noastre arznd ntru noi?
Deci au zis cu strigare: O, preafericit femeie, te jurm cu Dumnezeul cel viu, s ne spui adevrul.
Pentru c noi nu pentru alt pricin am suferit atta cale de la Constantinopol i pn aici, dect numai s
vedem toate locurile sfinte care sunt n Palestina, i aici s dm rugciunile noastre lui Dumnezeu. Iar de
vreme ce auzim c n casa ta este un loc sfnt i fctor de minuni, voim s aflm cu dinadinsul despre
dnsul cum s-a sfinit i pentru care pricin se lucreaz puteri ntru dnsul".
Iar femeia, fiind jurat cu numele lui Dumnezeu, a suspinat din adncul inimii i, vrsnd lacrimi din
ochi, a grit ctre dnii: O, brbai alei, aceast tain dumnezeiasc, care acum m silii s v-o spun, nu
s-a tiut de nimeni pn astzi; dar, de vreme ce v vd oameni binecredincioi i iubitori de Dumnezeu,
am s v spun aceast tain ascuns, ndjduind ca ceea ce vei auzi de la mine, vei pzi i nu vei spune
la nimeni. Aici la mine este ascuns vemntul Preacuratei Fecioare Maria, Maica lui Hristos Dumnezeu.
In timpul cnd ea s-a mutat de la cele pmnteti la cele cereti, era acolo, la vremea ngroprii ei, una din
strmoaele mele, vduv, creia i s-a dat vemntul acesta, dup hotrrea nsi Preacuratei Nsctoare
de Dumnezeu. Aceea, lund vemntul, l-a pzit cu cinste n tot timpul vieii sale. Apoi, nainte de a muri,
l-a ncredinat n paza unei fecioare din neamul su, poruncindu-i cu jurmnt, ca nu numai vemntul
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu s-l pzeasc, ci i fecioria ei s-o pzeasc pentru cinstea Preacuratei
Fecioare Maria.
Iar fecioara aceea, n tot timpul vieii sale, pzind de asemenea cu mult cinste vemntul acesta, cnd
s-a apropiat de sfritul vieii, l-a ncredinat i ea la alt fecioar curat i cinstit din neamul su. Astfel
16

c, din fecioar n fecioar, trecnd muli ani, acest sfnt vemnt a ajuns pn la mine, smerita, care am
mbtrnit n via curat fr brbat. Iar de vreme ce n neamul meu nu se afl nici o fecioar creia a fi
putut s-i ncredinez aceast tain, v spun vou despre dnsa, ca s tii c, pentru acest cinstit vemnt,
care se gsete n camera mea dinuntru, se svresc acele minuni aici. Ins v rog s nu spunei taina
aceasta nimnui, nici n Ierusalim, nici oriunde v vei duce".
Iar Galvie i Candid, auzind de vemntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-au umplut de spaim
i de negrit bucurie, i au fgduit cu lacrimi c vor pzi taina. i au rugat-o pe femeie s nu-i opreasc
s petreac toat noaptea, n cmara aceea, n rugciuni, lng sfntul vemnt. Deci intrnd nuntru, au
vzut sicriul n care era pzit cu cinste sfntul vemnt al Maicii Domnului, n jurul cruia ardeau multe
lumnri i era bun mireasm de aromate. Atunci au nceput mai cu dinadinsul a face rugciuni cu
lacrimi i cu multe nchinciuni ctre Dumnezeu i ctre Preasfnta Lui Maic. i aveau un singur gnd
amndoi, cum ar putea drui acea vistierie de mare pre cetii mprteti.
Apoi, sftuindu-se ei, au msurat sicriul n lime, lungime i nlime, i au nsemnat asemnarea lui
din ce fel de lemn era. Deci, luminndu-se de ziu, i-au isprvit rugciunile lor i au ieit din camera
aceea, mulumind femeii c i-a lsat s stea toat noaptea naintea cinstitului vemnt. Apoi, dnd
ndestulat milostenie sracilor ce se aflau acolo, au plecat spre Ierusalim, fiind petrecui de femeia aceea,
creia i-au fgduit c, pn se vor ntoarce n patria lor, iari au s mai vin s se nchine naintea
sfntului vemnt al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu.
Deci ajungnd ei la Ierusalim, s-au nchinat Fctoarei de via Cruci i Mormntului Domnului. i
cercetnd toate sfintele locuri dimprejurul Ierusalimului, au chemat la dnii un lucrtor de lemn i i-au
poruncit s le fac un sicriu de lemn vechi, dup msura i asemnarea artat lui de dnii. Iar dup ce
sicriul a fost fcut, au cumprat pentru el un acopermnt esut cu aur i s-au ntors la femeia aceea. i
ajungnd la casa ei, i-au artat acopermntul cel esut cu aur, rugnd-o s-i lase s acopere cu el sicriul
cinstitului Vemnt al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu i s le dea voie ca s stea toat noaptea la
rugciune lng sicriu. i ctignd ei aceea, au czut cu feele la pmnt naintea sicriului i au udat
pmntul cu lacrimi, rugndu-se Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu ca s nu-i opreasc a se
atinge de sicriul su cel cu vemntul, ca s-l ia cu dnii.
Iar cnd era la miezul nopii i cnd toi dormeau, au luat sicriul cu fric i, scondu-l din camer, l-au
ascuns n careta lor, iar n locul aceluia au pus cellalt sicriu, care a fost fcut din lemn vechi n Ierusalim
i, nvelindu-l cu acopermntul esut cu aur, au stat pn la ziu, rugndu-se. Iar dup ce s-a luminat de
ziu, au mulumit acelei cinstite femei i, nchinndu-i-se ei, au dat mult milostenie sracilor, apoi au
plecat cu negrit bucurie.
i ajungnd la Constantinopol, la nceput n-au spus nimnui despre aducerea sfntului vemnt al
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, vrnd ca s ascund la dnii acea nepreuit vistierie. Deci, zidind
n casa lor o bisericu mic, n numele Sfinilor Apostoli Petru i Marcu, au pus ntr-nsa sicriul acela cu
sfntul vemnt, nu la artare, ci ntru ascuns. Iar dup ce au vzut c nu pot s tinuiasc sfinenia cea
att de mare a vemntului Maicii Domnului, pentru minunile care se fceau cu dnsul, s-au dus i au
ntiinat pe marele mprat Leon i pe soia lui, mprteasa Verina, asemenea i pe Preasfinitul Patriarh
Ghenadie al Constantinopolului.
Iar acetia, umplndu-se de negrit bucurie, s-au dus la casa i biserica lui Galvie i Candid i,
descoperind acel cinstit sicriu, au vzut nestricat, dup atia ani, sfntul vemnt al Maicii Domnului. i
s-au atins de dnsul cu fric i cu bun cucernicie, srutndu-l cu toat dragostea. Apoi l-au luat de acolo
i l-au dus cu slav i cu prznuire n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cea din Vlaherna.
Deci l-au pus acolo ntr-un sicriu mpodobit cu aur, cu argint i cu pietre scumpe, i au hotrt ca n toi
anii s se prznuiasc punerea vemntului Preasfntei Nsctoare de Dumnezeu, n ziua de doi iulie, ntru
cinstea i slava Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a Celui nscut dintr-nsa, Hristos Mntuitorul
nostru, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
17

Not - Vlaherna a fost un loc din Constantinopol, care se afla la malul portului corbiilor i a fost numit
astfel dup un oarecare slvit voievod al sciilor, care se numea Vlahern i fusese ucis n acel loc, unde,
dup aceea, s-a zidit biseric prea aleas n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu.

SFNTUL IERARH IUVENALIE, PATRIARHUL IERUSALIMULUI


(2 iulie)
Sfntul Iuvenalie a luat scaunul Patriarhiei Ierusalimului pe vremea mpriei binecredinciosului
mprat Teodosie cel Tnr. In zilele patriarhiei lui, erau n Palestina marii lumintori Sfinii Prini
Eftimie, Teodosie, Gherasim de la Iordan - cruia i-a slujit leul -, i muli alii, ns erau i tulburri care
se fceau de eretici. Cci n acele vremuri se ridicase eresul lui Nestorie, care hulea pe Preacurata
Fecioar Nsctoarea de Dumnezeu, i s-a adunat al treilea Sinod a toat lumea al Sfinilor Prini, n
cetatea Efesului. La acest sinod, Sfntul Iuvenalie cu Sfntul Chirii, Patriarhul Alexandriei, i cu ceilali
Sfini Prini, au anatematizat pe Nestorie i eresul lui. Iar dup sfritul mpratului Teodosie, mprind
Marcian cu Pulheria, a ieit un alt eres, al lui Dioscor i al lui Eutihie, care spuneau c n Domnul nostru
Iisus Hristos este numai o singur fire. Deci s-a fcut al patrulea Sinod a toat lumea al Sfinilor Prini,
n cetatea Calcedon. In acest Sinod, Sfntul Iuvenalie, n mijlocul Sfinilor Prini, ca un luceafr n
mijlocul stelelor, strlucea prin dreapta credin, izgonind ntunericul credinei celei rele a ereticilor.
Iar dup ce s-a ntors de la sinod la scaunul su, a mers n Palestina un oarecare eretic Teodosie, cu
chipul clugr, iar cu obiceiul vrjitor, care se inea de credina cea rea a lui Eutihie. Acela hulea Sfntul
Sinod cel din Calcedon, spunnd c acolo s-ar fi lepdat dogmele dreptei credine i s-ar fi nnoit
nvtura lui Nestorie, i brfea i multe alte necuviine asupra Bisericii.
Despre acest eretic povestete Evagrie c, fiind izgonit din mnstirea lui pentru faptele sale cele rele i
pentru necredina sa, s-a dus n Alexandria la rucredinciosul Dioscor i s-a lipit de el. Dar fiind pedepsit
i de acela cu multe bti, pentru meteugul i rutatea sa, a fost pus pe o cmil, ca un tulburtor, i a
fost purtat cu batjocur prin cetate. Apoi, scpnd n Palestina, a nceput a tulbura Biserica, semnnd
eresuri hulitoare de Dumnezeu. Pe atunci se afla n Palestina mprteasa Evdochia, soia mpratului
Teodosie cel Tnr, care petrecea la Sfintele Locuri, dup moartea brbatului ei. Deci acel eretic Teodosie
mai nti a nelat pe mprteasa Evdochia spre lepdarea Sinodului din Calcedon, apoi i pe muli
monahi neiscusii i-a vtmat cu eresul su i i-a fcut de un gnd cu sine. Deci a ridicat, cu muli clugri
nelai, tulburare mpotriva Patriarhului Iuvenalie, silindu-l s se lepede cu totul de Sinodul din
Calcedon. Iar el nevrnd, l-au izgonit de pe scaun.
i s-a dus Iuvenalie la Constantinopol, la mpratul Marcian, iar ereticul Teodosie, avnd ajuttoare pe
mprteasa Evdochia i puterea clugrilor orbii de eres, s-a suit pe scaunul Patriarhiei i fcea multe
primejdii episcopilor i clericilor celor dreptcredincioi, care nu voiau s aib mprtire cu el - pe unii i
lepda, iar pe alii, muncindu-i, i ucidea, jefuindu-le averile i risipindu-le casele. Astfel a fcut lui
Severian, Episcopul Schitopolei, care n-a voit s se supun eresului su, i, izgonindu-l de pe scaunul su,
l-a ucis. Din aceste pricini se fcuse n toat Palestina mare tulburare i sfnta cetate a Ierusalimului era
prins i pustiit ca de nite barbari. Iar Sfinii Prini din Palestina, nesuferind s vad o prigonire ca
aceea i risipire a Bisericii, nc temndu-se i de minile ighemonilor, s-au ascuns n pustia cea mai
adnc, rugndu-se cu lacrimi lui Dumnezeu, pentru pierderea ereticilor i pentru grabnica mpcare a
Bisericii.
Pe vremea aceea, n clerul Bisericii Ierusalimului era un diacon cu numele Atanasie, frumos gritor la
cuvnt i rvnitor n dreapta credin. Acesta vznd n biseric, n locul patriarhului, pe ereticul
Teodosie, stnd ca o urciune a pustiirii la locul cel mai de cinste, a stat naintea lui i a strigat cu glas
mare, zicnd: O, Teodosie, nceteaz de a umple Sfnta Cetate de attea ucideri! nceteaz de a ridica
rzboi mpotriva lui Hristos i a izgoni tlhrete turma Lui din ogrzile cele dumnezeieti". Acestea
18

zicnd Atanasie ctre el, ndat a fost prins de ostaii lui Teodosie i a fost tras afar din biseric, unde,
chinuindu-l cu multe feluri de munci i btndu-l mult, l-au ucis cu un fier ascuit. Iar trupul lui legndu-l
cu o funie de picioare i trndu-l prin toat cetatea, la urm l-au aruncat spre mncare cinilor.
Iar voievodul Dorotei, care era pus de mprat ca s ocrmuiasc Palestina, nu se ntmplase ntr-acea
vreme s fie n Ierusalim, ci era cu oastea la rzboi mpotriva moabitenilor. Acela, ntiinndu-se de cele
ce se fcuser n Sfnta Cetate, ndat ntorcndu-se cu oastea de la rzboi, a alergat la Ierusalim. Dar
purttorii de arme ai lui Teodosie i ai mprtesei Evdochia, din porunca lor, au nchis porile cetii
naintea voievodului, nelsndu-l s intre nuntru. i nu l-au lsat s intre pn ce nu le-a fgduit c o s
fie de un gnd cu ei n credina lor. Astfel, acel mincinos patriarh Teodosie, tulburnd Biserica, a fost pe
scaunul Patriarhiei Ierusalimului 20 de luni, pn ce a venit porunc voievodului de la mprat, ca s-l
prind i s-l aduc ca pe un tulburtor i uciga la judecat n Constantinopol.
Dar Teodosie, aflnd mai nainte de porunca mprteasc care i venea, s-a ascuns de toi i a fugit n
Muntele Sinai, fcndu-se netiut. Atunci Preasfinitul Patriarh Iuvenalie, care pentru buntile lui avea
n Constantinopol mare cinste de la mpratul Marcian i de la Pulheria, soia lui, i de la patriarhul
locului, s-a dus la Ierusalim cu porunca mprteasc i i-a luat iari scaunul su, ndreptnd toate cele
rzvrtite. Iar prinii din pustie, auzind de ntoarcerea lui, s-au umplut de mare bucurie i s-au ntors la
locaurile lor.
Dar mprteasa Evdochia, care fusese nelat de rucredin-ciosul Teodosie cu eresul lui Eutihie, se
cltina cu mintea, ne tiind de care mrturisire s se in. Deci a trimis n Antiohia la Cuviosul Simeon
Stlpnicul, cernd de la dnsul sfat folositor i povuire. Iar acela a scris ctre dnsa, poruncindu-i s se
mpace cu Preasfinitul Patriarh dreptcredincios Iuvenalie i s urmeze nvturii lui binecre-dincioase.
Iar mprteasa a fcut aceasta fr de zbav i, lepdn-du-se pe fa de eres, s-a fcut prta Bisericii
celei soborniceti. Aceasta vznd-o poporul cel mult al mirenilor, asemenea i monahii care fuseser
nelai de ereticul Teodosie, s-au ntors la dreapta credin prin pilda mprtesei.
Dup aceasta, Sfntul Iuvenalie a petrecut n pace cealalt vreme a vieii sale, mpodobind Sfnta
Biseric cu cuvntul, cu viaa i cu veghea cea pstoreasc.
In prolog se scrie i aceasta: Pe cnd Marcian cu Pulheria zideau biserica din Vlaherna n numele
Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, au scris Sfntului Iuvenalie, ntrebndu-l dac tie unde a
fost pus trupul Maicii Domnului. Iar el a scris rspuns c nu tie; ns a spus un cuvnt vechi, adevrat, c
a fost ngropat i Sfinii Apostoli au auzit o cntare ngereasc pn la a treia zi. Iar dup trei zile, unul
din ucenici nefiind la ngroparea preacuratului ei trup, i-au deschis lui mormntul, dar n-au aflat trupul ei,
dect numai cele de ngropare singure. Aceasta citind mpratul i mprteasa, au scris ctre dnsul,
rugndu-l ca mcar racla cu cele de ngropare s-o pecetluiasc i s-o trimit la dnii - lucru care s-a i
fcut.
i vieuind Sfntul Iuvenalie toi anii ierarhiei sale 38, a adormit cu pace i a stat nainte ntre ceretile
ierarhii, la scaunul slavei Arhiereului cel Mare, Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i
cu Sfntul Duh, se cuvine slava n veci. Amin.

BINECREDINCIOSUL VOIEVOD TEFAN CEL MARE I SFNT


(2 iulie)
Odrslit de pmntul Moldovei, mritul Voievod tefan cel Mare a fost cinstit dintotdeauna de ctre
poporul dreptcredincios, care l-a numit bun, mare i sfnt". Bun pentru faptele sale de milostenie, mare
pentru iscusina cu care a condus ara cu dreptate -Dumnezeu pedepsind prin el pe cei lacomi i trdtori 19

, sfnt pentru lucrarea lui ntru aprarea ntregii cretinti i zidirea unui mare numr de biserici i
mnstiri.
Dreptcredinciosul Voievod tefan s-a nscut la Borzeti, din prini binecredincioi - voievodul
Bogdan al II-lea i doamna Maria Oltea. Inc din copilrie a artat o dragoste deosebit fa de ar i
credina strmoeasc. n toate cte le fcea, era cluzit de duhul dreptii i al iertrii. Curnd dup
uciderea tatlui su la Rueni de ctre Petru Aron, tefan cel Mare este chemat la tronul Moldovei. Pe
Cmpia Direptate este ntmpinat de mulimea poporului, n frunte cu mitropolitul Teoctist, n ziua de 12
aprilie, anul mntuirii 1457. Intrebnd poporul adunat dac este cu voia tuturor s le fie domn, i s-a
rspuns ntr-un glas: Intru muli ani de la Dumnezeu s domneti".
Deci lund tefan cel Mare domnia Moldovei cu voia lui Dumnezeu i venind turcii s jefuiasc pe la
Galai, i-a btut, lund Cetatea Alb i Chilia. Acesta a fost nceputul rzboaielor cu vrjmaii cretintii
pe care le-a purtat ca domn al rii Moldovei, i aa s-a dat tefan cel Mare n mna lui Dumnezeu i s-a
srguit s mplineasc voia Sa. Cci nu uita a svri, chiar i rzboaiele, cu fric de Dumnezeu i cu
rnduial; i multe rzboaie a purtat i cu dreptate le-a ctigat, cci cte lupte a avut, attea mnstiri i
biserici a fcut.
Iar rnduiala sa aceasta era: nainte de vreo lupt se lega, el mpreun cu toi otenii si, a posti trei zile
cu pine i ap, spre a se mprti cu dumnezeietile Taine. i nu uita a pleca la lupt fr icoana
Mntuitorului, dimpreun cu icoanele celor doi ntistttori i rugtori naintea Tronului dumnezeirii,
adic a Maicii Domnului i a Sfntului Ioan Boteztorul, care prin pronia dumnezeiasc, se gsesc i
astzi la Sfnta Mnstire Putna. Iar ca arm cereasc lua ntotdeauna Sfnta Cruce, pe care o nsemnase
pe toate armele i pavezele otenilor si. i tot n chipul Sfintei Cruci a rnduit a se face toate sbiile
otenilor, ca n lupta cu vrjmaul cel vzut s biruiasc i pe cel nevzut.
Acest mare i dreptcredincios voievod, aprtor al cretintii, pentru mulimea sngelui curs n
rzboaie, a ridicat mnstiri pe locul btliilor, ca, n veac, att clugrii, ct i preoii din sfintele altare,
s-l pomeneasc n rugciune dimpreun cu cei czui, binecredin-cioi sau vrjmai, aa cum Domnul
nsui ne-a poruncit s ne rugm.
Iar chipul ridicrii Mnstirii Putna, cum spune cronicarul Ion Neculce, acesta a fost: a tras tefan
Vod cu arcul dintr-un vrf de munte ce este lng mnstire; i unde a ajuns sgeata, acolo a fcut
prestolul n altar. i a pus i pe trei boieri de au tras, pe vtaful de copii i pe doi copii din cas; i unde a
czut sgeata vtafului de copii a fcut poarta, iar unde a czut sgeata unui copil din cas a fcut
clopotnia. Iar un copil din cas a ntrecut pe marele tefan, czndu-i lui sgeata ntr-un deluor, ce se
cheam Sion", care este lng mnstire; i a zidit ntr-acel loc biseric de lemn.
i a zidit tefan Vod Mnstirea Putna, s-i fie spre odihn de veci, lui i familiei lui, i spre
mngiere poporului. i a adus acolo pe Daniil Sihastrul, sfntul su duhovnic, mpreun cu ucenicii si,
toi rugtori cu inima i desvrii scriitori de cri sfinte, cci alte cri mai frumos mpodobite ca ale lor
nu s-au mai vzut. Asemenea i Sfntului Simeon Sihastrul, primul su duhovnic, i celor 17 ucenici ai
si le-a nlat un schit n Poiana lui Simeon", care mai apoi s-a numit Mnstirea Pngrai. Iar dup
svrirea Cuviosului Simeon, a luat moatele binemirositoare ale sfntului spre pstrare n cetatea
Sucevei, capul lui avndu-l cu dnsul totdeauna, ca pe un odor de mare pre, pe care n fiecare zi l tmia
i l sruta.
Iar n al 17-lea an al domniei sale, s-au ridicat turcii cu mult oaste i au venit n Moldova, ca s-l
supun pe domn i s stpneasc acest binecuvntat pmnt. Dar iscusit fiind voievodul la rzboaie, i-a
atras ntr-o mlatin de lng Vaslui, la Podul Inalt, unde a zdrobit o oaste de trei ori mai mare dect a sa,
cci bunul Dumnezeu a rnduit aceasta, ca prin acest mic popor s smereasc mpria turceasc cea
pgn i vrstoare de snge cretinesc. Dar pentru c tia marele tefan Voievod c n urm se vor
ntoarce pgnii cu mai mare oaste mpotriva Moldovei, a scris scrisoare ctre toi regii i mpraii
Europei, cernd ajutor, dup cum urmeaz mai jos:
20

Prealuminailor, preaputernicilor i aleilor domni a toat cretintatea, crora aceast scrisoare a


noastr va fi artat, sau de care ea va fi auzit. Noi, tefan Voievod, din mila lui Dumnezeu Domn al
rii Moldovei, m nchin cu prietenie vou tuturor, crora v scriu i v doresc tot binele. i v spun
domniilor voastre c necredinciosul mprat al turcilor, Mahomed al II-lea, a fost de mult vreme i este
nc pierztorul ntregii cretinti i n fiecare zi se gndete cum ar putea s supun i s nimiceasc
toat cretintatea. De aceea facem cunoscut domniilor voastre c, pe la Boboteaza trecut, mai sus
numitul turc a trimis n ara noastr i mpotriva noastr o mare otire n numr de 120.000 de oameni, al
crui cpitan de frunte era Soliman paa-beglerbegul. Impreun cu acesta se aflau toi curtenii sus
numitului turc i mulime mult din Valahia i domnul Valahiei cu toat puterea lui Asan-beg i Ali-beg
i Scheder-beg i Graba-beg i Ou-beg i Valtival-beg i Serefaga-beg, domnul din Sofia, i Cuseran-beg
i Tiri-beg, fiul lui Isac paa, cu toat puterea lui de ieniceri. Aceti mai sus numii erau toi cpitanii cei
mari, cu ostile lor.
Auzind i vznd noi acestea, am luat sabia n mn i cu ajutorul Domnului Dumnezeului nostru Celui
atotputernic, am mers mpotriva dumanilor cretintii, i-am biruit i i-am clcat n picioare i pe toi iam trecut sub ascuiul sbiei noastre, pentru care ludat s fie Domnul Dumnezeul nostru.
Auzind despre acestea mpratul pgn al turcilor, i puse n gnd s se rzbune i s vie, n luna mai,
cu capul su i cu toat otirea sa mpotriva noastr i s supuie ara noastr cretineasc, pe care
Dumnezeu a ferit-o pn acum. Dar dac aceast poart, care este ara noastr, va fi pierdut, atunci
cretintatea va fi n mare primejdie. De aceea ne rugm de domniile voastre s ne trimitei nou pe
cpitanii votri mpotriva dumanilor cretintii, pn mai este vreme, fiindc turcul are acum muli
potrivnici i n toate prile are de lucru cu oameni ce-i stau mpotriv cu sabia n mn. Iar noi, din partea
noastr fgduim, pe credina noastr cretineasc, i cu jurmntul domniei noastre, c vom sta n
picioare i ne vom lupta pn la moarte pentru legea cretineasc, noi cu capul nostru. Aa trebuie s
facei i voi pe mare i pe uscat, dup ce, cu ajutorul lui Dumnezeu cel Atotputernic, noi i-am tiat mna
dreapt. Deci fii gata fr ntrziere.
Suceava, n ziua Sfntului Pavel Tebeul, luna ianuarie n 15 zile, la anul 1475, tefan Voievod, domnul
rii Moldovei".
Dup aceast scrisoare a sa ctre mai marii cretintii, prin care i ruga de ajutor, de nfrire i de
lepdare a mndriei, n-a primit nici un ajutor de la mndrii stpnitori ai Europei, dar, cu smerenie i trie
de mucenic, a ndurat nfrngerea otirii moldoveneti la Rzboieni, fiind oastea pgn de zece ori mai
mare. i a fugit voievodul tefan spre Cetatea Neamului, s-i trag sufletul i s afle ncotro s apuce. i
fiind maica sa n cetate - dup cum iari scrie Ion Neculce -, nu l-a lsat s intre i i-a zis c orice pasre
n cuibul ei piere; deci, s se duc n sus s strng oaste, cci, cu ajutorul Domnului, izbnda va fi a lui.
i aa, pe cuvntul mamei sale, s-a dus.
i, mergnd n sus pe Moldova, a mers pe la Vorone, unde tria un printe sihastru, pe nume Daniil. i
btnd tefan Vod n ua sihastrului ca s-i descuie, a rspuns sihastrul s atepte tefan Vod afar
pn i va isprvi rugciunea. i dup ce i-a isprvit sihastrul rugciunea, l-a chemat n chilie pe
voievod i s-a spovedit tefan Vod la dnsul. i a ntrebat tefan Vod pe sihastru: Ce vom face, c nu
mai putem s ne batem cu turcii? Inchina-vom ara la turci, au ba?" Iar sihastrul a zis: S nu o nchinai,
c izbnda este a noastr. Numai dup ce vei izbndi, s faci o mnstire acolo, n numele Sfntului
Gheorghe, al cruia s fie i hramul bisericii".
Deci a mers tefan Vod n sus, pe la Cernui i pe la Hotin i a strns la oaste fel de fel de oameni i
au purces n jos. Iar turcii, nelegnd c va s vie tefan Vod cu oaste n jos, au lsat i ei Cetatea
Neamului de a o mai bate cu tunurile i au nceput a fugi spre Dunre. Iar marele tefan a nceput a-i
goni din urm i a-i bate, pn i-a trecut Dunrea. i, ntorcndu-se voievodul, a fcut Mnstirea
Vorone, cu hramul Sfntul Gheorghe, unde s-a retras i Sfntul Daniil Sihastrul, i, prin lucrare
dumnezeiasc, s-a rnduit c icoana hramului a fost gsit, n vremea lucrrii ei, nefacut de mn
omeneasc, cu chipul Sfntului Gheorghe.
21

Iar mai trziu, tefan Vod a zidit Mnstirea Rzboieni, cu hramul Sfntului Arhanghel Mihail, unde
smeritul domn a pus i aceast pisanie: Eu i curtea mea am fcut cele ce mi-au stat n putin i s-a
ntmplat ceea ce tii. Pe care lucru l socotesc c a fost dup voia lui Dumnezeu ca s m pedepseasc
pentru pcatele mele, i ludat fie numele Lui".
In ara Moldovei, tefan cel Mare i Sfnt a zidit multe sfinte mnstiri, precum: Mnstirea Putna, cu
hramul Adormirea Maicii Domnului (1470), Mnstirea Tazlu, cu hramul Naterea Maicii Domnului
(1487), Mnstirea Vorone, cu hramul Sfntul Gheorghe (1488), Mnstirea Borzeti (1494), Mnstirea
Popui, cu hramul Sfntul Nicolae (1496), Mnstirea Rzboieni, cu hramul Sfntul Arhanghel Mihail
(1496), Mnstirea Neam, cu hramul nlarea Domnului (1497), Mnstirea Dobrov, cu hramul
Pogorrea Duhului Sfnt (1504) i altele.
Iar biserici domneti ridicate de fericitul voievod au fost: Ptrui (1487), Sfntul Ioan - Vaslui (1490),
Precista Mare - Bacu (1491), Sfntul Nicolae Domnesc - Iai (1492), Sfntul Gheorghe -Hrlu (1492),
Blineti (1493), Cuvioasa Parascheva - Cotnari (1493), Sfinii Apostoli Petru i Pavel - Hui (1495),
Sfntul Nicolae din Dorohoi (1495), Sfntul Ioan Domnesc - Piatra Neam (1498).
Ca voievod, tefan cel Mare i Sfnt a fcut multe milostenii celor sraci, rspltind i pe ostaii si cu
averi i moii, iar mai vrtos rspltea dup faptele de vitejie din rzboi. Aa pe Purice Aprodul, ce l-a
scpat de moarte ntr-o btlie cu ungurii, miluii fiind de Dumnezeu de au scpat cu via, l-a fcut boier,
arma mare, i din el s-a tras mai apoi neamul Moviletilor. Aa i pe Burcel, care, fiind srac, ara
pmntul n zi de srbtoare, neavnd plug s are, l-a miluit cu plug i cu moie i s-a dus cu pace la
Sfnta Liturghie, c era Duminic, iar sfntul voievod venise la dumnezeiasca slujb n trgul Vasluiului.
i nu numai otenilor credincioi le-a dat dri i milostenii, ci a zidit din temelie i a miluit multe
mnstiri n ara Moldovei, n ara Ardealului, n ara Valahiei, pe la Sfintele Locuri i n Sfntul Munte
al Athosului. Iar egumenului Mnstirii Zografu i-a trimis scrisoare, mpreun cu dania sa ctitoriceasc:
Iar pentru alt mil, pe care o va da Dumnezeu, cunosctorul de inimi, Cel ce vede toate, sfnta mnstire
i biseric a lui Dumnezeu, egumenul i preoii i toi fraii ntru Hristos ce vieuiesc acolo s ie i s
mplineasc acest aezmnt, dup rnduiala Sfintei Biserici i dup dorina noastr, cum vom arta mai
departe: nainte de toate s scrie pe domnia mea la Sfnta Proscomidie, dup datina Sfinilor Prini i
dup aezmntul Sfintei Biserici, i s scrie i pe doamna mea i pe copiii notri druii de Dumnezeu,
Alexandru i Elena i s stea n sfntul pomelnic, precum este scris. i iari, pn cnd va fi mila lui
Dumnezeu Atotiitorul asupra noastr i vom fi n via pe lumea aceasta, sfnta biseric s ne cnte
smbt seara un Paraclis i Duminica la prnz s se dea butur. Marea s se cnte Liturghie i la prnz
s se dea butur; i s se pomeneasc n fiecare zi la Vecernie i la Pavecerni i la Miezonoptic i la
Utrenie i la Liturghie i la Sfnta Proscomidie i unde este obiceiul Sfintei i dumnezeietii Biserici.
Aceasta s ni se fac att ct vom fi n via.
Iar dup trecerea anilor notri, dup trecerea vieii noastre, n primul an s ni se fac i s ni se cnte
Sfntul Parastas n sobor, i apoi i celelalte slujbe de a treia zi, i asemenea la a noua zi, la a douzecea
zi, la a patruzecea zi i la jumtate de an i iari la un an. Iar dup trecerea unui an de atunci, s ni se
cnte n fiecare an, ntr-o zi, n sobor de pomenire, seara la parastas i coliv i butur s se dea, iar
dimineaa la Sfnta Liturghie, iari coliv i la prnz, butur spre mngierea frailor. Aceasta s
rmn ct va. dinui sfnta mnstire".
Iar clugrilor de la Mnstirea Neam le-a dat rnduial, pentru ctitorirea bisericii mari i a chiliilor:
In fiecare miercuri seara, clugrii i egumenul din Mnstirea Neamu s ne cnte nou i doamnei
Mria un parastas, iar joi o Liturghie pn n veac, ct va sta aceast mnstire".
Sfinenia i-a artat-o chiar i n faptele socotite a fi fr duhul blndeii, precum izgonirea din ar sau
osndirea spre moarte a trdtorilor. Iar ntru acestea, fiind la mijloc soarta neamului i a pmntului
strmoesc, artat a fost c lucru cu dreptate a svrit, cci de s-ar fi milostivit spre un om ar fi pierit o
ar i un neam sub loviturile mieleti ale pgnilor i rucredincioilor. i precum trupul trebuie
22

nfometat i slbit pentru a scoate patima din el, ori precum Sfntul Ilie a ucis cu mna lui pe slujitorii
idoleti spre a feri poporul de necuria nchinrii la idoli, aa i acest sfnt voievod, cu dreptate a izgonit
i a pedepsit aspru pe cei ce ieeau din dumnezeiasca ascultare, asemnndu-se cu Iuda vnztorul.
Dar n-a uitat s fie ierttor i milostiv cu toi cei care se pociau i i cereau iertarea din minile sale,
precum Insui Hristos a fcut cu Petru dup lepdarea sa, ori cu Proorocul David dup ce acesta a svrit
adulter cu femeia lui Urie. Aa i scrie voievodul vornicului Mihu, fugit mielete din ar, dar care voia
s se ntoarc i s fie credincios Sfntului tefan: Te-am iertat i toat mnia i ura am alungat-o cu totul
din inima noastr. i nu vom mai pomeni n veci, ct vom tri, de lucrurile i faptele petrecute; ci te vom
milui i te vom ine la mare cinste i dragoste, deopotriv cu boierii credincioi i de cinste. i satele,
adic ocinile tale, toate le-am ntors; vino, deci, ndat ce ne vei face slujba cu care te-am nsrcinat.
Ineleptul voievod tefan cel Mare i Sfnt a lsat cu limb de moarte fiului su ca, de va fi s nchine
ara, s o nchine turcilor, care pentru bani mcar i in cuvntul, iar n cele bisericeti nu caut
nicidecum a se amesteca. Ceea ce s-a i ntmplat mai n urm, iar pmntul arii, cu rugciunile sale, a
rmas un pmnt binecuvntat.
Binecredinciosul Voievod tefan cel Mare i Sfnt, asemenea sfinilor i drepilor lui Dumnezeu, i-a
cunoscut mai dinainte obtescul sfrit. Precum i Sfntul Constantin cel Mare, nainte de obtescul su
sfrit, aa i tefan cel Mare, a chemat vldicii i toi sfetnicii si, boierii cei mari i alii, artndu-le c
de nu vor mai putea ine ara aa cum a inut-o el, socotind din toi pe turc mai puternic i mai nelept, a
dat nvtur s se nchine turcilor, iar mai apoi le-a mai dat fiecruia cuvinte de mngiere i
mbrbtare, spre mntuirea lor i a neamului. Apoi, lsnd pe fiul su, Bogdan, pe scaunul Moldovei, i
dnd tuturor srutarea cea de pe urm, s-a svrit cu pace, dndu-i sufletul n minile lui Hristos,
Domnul domnilor i Impratul mprailor, n a doua zi a lunii lui iulie, la anul mntuirii 1504, ca un
preaslvit domn i aprtor al cretintii, cum pn atunci nu mai cunoscuse acest pmnt binecuvntat.
Iar la moartea sa - cum zice iari Ion Neculce -, a fost jelit de tot norodul, c s-a luat de la dnii
asemenea piatr de mult pre i fclie a dreptei credine i a dragostei de neam. i l-a ngropat ara cu
mult jale i plngere n Mnstirea Putna, care era de dnsul zidit. Atta jale era, de plngeau toi, ca
dup un printe al lor, cci cunoteau toi c s-au pgubit de mult bine i mult aprare. Iar poporul cel
binecredincios se tnguia la svrirea sa cu multe lacrimi i ntristare: Plnge dealul, plnge valea,/
Plng pdurile btrne,/ i norodu-n hohot plnge:/ Cui ne lai pe noi, stpne?...".
Cei dup moartea lui pn astzi i zic "Sveti" - Sfntul tefan Vod -, nu pentru suflet, care este n
mna lui Dumnezeu, c el nc a fost un om cu pcate, ci pentru lucrurile lui vitejeti, care nimeni din
domni, nici mai nainte, nici dup aceea, nu le-au ajuns...", precum scrie cronicarul Grigorie Ureche.
Dup svrirea sa, multe minuni s-au ntmplat la mormntul su, vindecri minunate ori izgoniri de
demoni, care i pn azi se petrec. Iar la anul 1775, rpit fiind Bucovina de ctre austrieci, chipul su de
lng mormnt s-a ntunecat la fa cu totul, iar clopotul cel mare a nceput a bate singur, candelele de la
mormnt, ntotdeauna aprinse, s-au stins singure, iar biserica ntreag s-a umplut de o lumin stranie,
semn c voievodul nsui se mhnise de mulimea pcatelor acestui popor, din care pricin a ajuns sub
stpnire strin.
Ins, fr de ndoial, tuturor celor ce vin i i se nchin cu evlavie la mormnt, acest mare i minunat
domn, urmtor n via i n fapte Sfntului i Marelui Constantin i marilor mprai cretini, le bucur
inimile i i ntrete pe piatra credinei i n ndejdea vieii venice. Asemenea, se mai spune c la
Judecata de apoi, Sfntul i Marele tefan Voievod va rsplti tuturor celor ce s-au jertfit pentru credina
strmoeasc i pentru ar i neam.
Pentru rvna sa ntru aprarea credinei ortodoxe pe pmntul rii noastre, pentru marile sale vitejii i
pentru numeroasele sale mnstiri i biserici care mpodobesc i astzi Moldova, fiind cinstit de-a lungul
veacurilor de popor ntre sfini, Binecredinciosul Voievod tefan cel Mare i Sfnt a fost canonizat de
23

Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne, la 20 iunie 1992, fiind prznuit la 2 iulie, ziua n care a
trecut din aceast via la ceretile locauri.
Cu ale cruia rugciuni s ne nvrednicim i noi a dobndi arvuna vieii venice la svrirea din
aceast via i mai vrtos la Judecata de apoi, pentru a slvi cu sfinii pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh,
Dumnezeu Cel n Treime ludat i nchinat. Amin.

SFNTUL IOAN MAXIMOVICI, ARHIEPISCOP DE SAN FRANCISCO


(2 iulie)
Fericitul ierarh Ioan s-a nscut n anul 1896, n satul Adamovka din provincia Harkov, n familia de
nobili ucrainean Maximovici, fiind botezat cu numele de Mihail. Educaia secundar a fcut-o la coala
militar din Poltava, apoi a studiat dreptul la Universitatea din Harkov. In timpul rzboiului civil care a
urmat dup revoluia bolevic, familia sa a fost evacuat la Belgrad, unde Mihail i-a terminat studiile de
teologie. In 1926, el a fost tuns monah de mitropolitul Antonie Hrapovitsky, unul din cei mai strlucii
ierarhi rui care a reuit s scape din vltoarea revoluionar. Primind numele Sfntului Ioan de Tobolsk un strmo al su, prznuit la 10 iunie -, noul clugr a fost imediat instalat ca i profesor i spiritual al
Seminarului srb din Bitola, unde a influenat puternic elevii si prin viaa sa ascetic i atenia sa
printeasc. Dup ce inspecta dormitoarele, el i petrecea noaptea n rugciune i nu i ngduia dect o
or sau dou de odihn, aezat sau ngenuncheat naintea icoanelor. De altfel, el recunotea singur c,
dup ce a fost clugrit, nu s-a mai ntins niciodat ca s doarm. El nu mnca dect o dat pe zi, puin
nainte de miezul nopii, iar n timpul Postului Mare nu se hrnea dect cu pinea de la altar, petrecnd
prima i ultima sptmn a postului ajunnd cu totul.
In 1934, el a fost hirotonit episcop, n pofida reinerilor sale, i fost trimis la Shanghai, n China, unde
s-a angajat cu totul n susinerea i consolarea mulimii de refugiai rui. El a nceput prin a mpca
ortodocii de diferite naionaliti, care erau mprii prin certuri de jurisdicie, i a organizat ajutorul
pentru cei mai sraci. In orice vreme, el mergea pe strzi pentru a aduna copiii bolnavi i orfani, att rui,
ct i chinezi. Orfelinatul pe care l-a ntemeiat, avnd ca ocrotitor pe Sfntul Tihon de Zadonsk, a nceput
cu opt copii i adpostea 3500 atunci cnd sosirea comunitilor a obligat comunitatea s se refugieze la
nceput pe o insul din Filipine, apoi n Statele Unite.
In pofida multelor sale sarcini pastorale, Sfntul Ioan continua i chiar nsprea nevoina sa. El slujea n
fiecare zi Sfnta Liturghie. Afectat de ulcere la picioare, el a refuzat s fie operat, iar cnd s-a supus n
cele din urm presiunilor credincioilor din parohia sa, n aceeai sear n care a avut loc operaia, el a
venit n biseric pentru a sluji privegherea Inlrii Sfintei Cruci. Mulumindu-se cu vemintele cele mai
smerite, nu se ncla dect cu sandale uoare, pe care le lsa adeseori la cte un srac i slujea
ntotdeauna cu picioarele descule, spre marea uimire a unora. Rvnind spre Dumnezeu printr-o nevoina
la fel de aspr ca i a prinilor de demult, el a primit darul nainte-vederii, pe care l folosea, cu
discernmnt, pentru mntuirea i ntrirea sufletelor. Cea mai mare parte a timpului o petrecea vizitnd
bolnavii, pentru a le aduce Sfnta mprtanie i mngierea prezenei lui Dumnezeu. El nu dispreuia
nici deinuii, nici bolnavii mintal, iar ei l primeau cu linite i bucurie i i ascultau cu atenie cuvintele.
In vremea ocupaiei japoneze, atunci cnd colonia rus din Shanghai era ameninat permanent,
curajosul ierarh i-a asumat conducerea ei, cu pericolul pierderii vieii, i a continuat s-i viziteze turma,
chiar n mijlocul nopii i n cartierele cele mai periculoase. Odat cu sosirea comunitilor, n 1949,
refugiaii rui din Shanghai -n numr de 5000 - au fost evacuai ntr-o insul din Filipine, expus periodic
taifunurilor. Dar, protejat de rugciunile pstorului su, tabra de refugiai a fost ferit de acestea pe
parcursul celor 27 de luni ale ederii lor acolo. O singur dat au avut ocazia refugiaii s vad taifunul,
dar atunci acela i-a schimbat direcia i a ocolit insula. Iar la puin vreme dup ce majoritatea lor au
prsit tabra, un taifun cumplit a mturat totul n cale de pe insul.
24

Reuind s obin autorizaia de emigrare n Statele Unite pentru turma sa, neobositul pstor a fost
numit arhiepiscop pentru Europa Occidental al Bisericii Ruse din Exil (1951). A avut scaunul su la
nceput la Paris, dup aceea la Bruxelles. Nelimitndu-se numai la nevoile pastorale ale emigranilor rui,
el a artat un interes viu pentru restaurarea Ortodoxiei n Occident i a manifestat o adnc evlavie pentru
sfinii apuseni anteriori schismei, a cror pomenire s-a strduit s o reintroduc n slujbe. In Europa, ca i
n China, iar apoi n Statele Unite, fericitul a continuat s se poarte innd seama doar de poruncile
dumnezeieti, fr a lua n considerare conveniile sociale, ceea ce i-a atras critica unora, dar a fcut s fie
admirat de ctre alii ca i un nebun pentru Hristos" al vremurilor noastre. ntr-o zi, un preot catolic,
voind s dovedeasc credincioilor si c sfinenia nu este deloc ceva ce ine de trecut, a exclamat n
predica sa: Voi cerei dovezi, voi spunei c astzi nu se mai ntmpl minuni, c nu mai sunt sfini. De
ce s v aduc dovezi teoretice, cnd acum pe strzile Parisului umbl un sfnt: Sfntul Ioan cel descul!"
Nu le era uor celor comozi s triasc alturi de un asemenea om, care tria n acelai timp n lumea
de aici i n mpria cereasc. Unul din ucenicii si i amintea c sfntul i extenua n rugciune" cu
slujbele sale prelungite. Era foarte sever i pretenios cu preoii i cu toi cei ce slujeau n biseric. In
acelai timp ns, unii din cei credincioi l-au vzut nconjurat de lumin n timpul slujbei sau ridicat de la
pmnt.
In 1963 a fost trimis n grab la San Francisco pentru a readuce pacea n snul comunitii ruse,
dezbinate n legtur cu construcia catedralei de acolo. Proorocind cu mult timp nainte ziua mutrii sale
la Domnul, a adormit n pace la 2 iulie (19 iunie pe calendarul vechi) 1966, la Seattle. Dei legile
americane nu permiteau nmormntarea unui episcop n catedrala zidit de el, sfntul s-a artat iari mai
presus de legile omeneti - ca i atunci cnd a reuit s-i aduc turma sa din Filipine n America - i n
cazul su s-a fcut o excepie unic, ca mrturie a cinstei de care se bucura. Sfintele sale moate stau ca
mrturie a sfineniei sale n catedrala din San Francisco i numeroi sunt cei care adeveresc c au primit
ajutor de la Sfntul Ioan dup mutarea sa la Domnul.
Un soldat ortodox credincios care a fost chemat s lupte n Vietnam, a luat o fotografie a sfntului pe
care a lsat-o o vreme sub mitra acestuia de la mormnt. Purtnd aceast fotografie la piept, el a scpat de
trei ori de la moarte sigur: odat cnd tot detaamentul su a pierit ntr-o misiune de recunoatere,
altdat, cnd a rmas singurul nevtmat dup ce o min a explodat n baraca lor, iar altdat cnd s-a
salvat dintr-o capcan a inamicului.
Nenumrate sunt mrturiile despre minunile pe care Sfntul Ioan le-a svrit i le svrete
necontenit, adeverind c Cel ce l preamrete pe el, Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este Acelai. Amin.

SFNTUL MUCENIC IACHINT


(3 iulie)
Pe cnd Traian mprea n Roma, se fcuse prigoan mare mpotriva cretinilor, pentru c era dat
porunc mprteasc, ca toi cei ce sunt sub stpnirea lui s aduc jertfa zeilor; iar cei ce nu vor voi s
fac aceasta s fie dai la munci. In acea vreme era n palatele mprteti un tnr ales, anume Iachint, de
neam din Cezareea Capa-dociei, avnd vrsta de 20 de ani. Acesta sttea totdeauna naintea feei
mpratului, fiind cu dregtoria postelnic. El era cu via i credin ntreg neleapt, cretin adevrat,
slujind n tain lui Hristos Dumnezeu i mpodobindu-se cu curia, cu nfrnarea, cu blndeea i cu toate
lucrurile cele bune.
i sosind o prznuire oarecare a necurailor zei, mpratul Traian cu tot poporul aducea jertfe idolilor.
Dar Iachint, tnrul cel frumos, nu s-a dus cu mpratul la idoli, ci a rmas n palatele mprteti, unde,
intrnd ntr-o mic odaie osebit, se ruga cu dinadinsul ctre adevratul Dumnezeu. Vznd aceasta un alt
tnr de o vrst cu dnsul, anume Urvechie, care avea aceeai rnduial de postelnic, i auzind
25

rugciunea lui, s-a dus de a spus mpratului cum c Iachint, clcnd porunca mprteasc, se roag unui
oarecare Iisus Hristos, numindu-l Dumnezeu. Iar mpratul Traian tocmai prnzea naintea poporului la
acea necurat prznuire; i poruncind s aduc acolo pe Iachint, mpratul i-a dat din crnurile cele jertfite
idolilor, porun-cindu-i s mnnce naintea lui. Dar Iachint, viteazul osta al lui Hristos, nsemnndu-se
cu semnul Sfintei Cruci, a zis ctre mprat: S nu-mi fie mie, cel ce sunt cretin, a mnca acele bucate
necurate. Eu a fi voit ca i tu s te deprtezi de nelciunea idoleasc, de diavoleasca prznuire i de
necuratele jertfe, i s cunoti pe Unul adevratul Dumnezeu i Aceluia s-I slujeti".
O ndrzneal ca aceasta a tnrului Iachint vznd-o toi cei ce prnzeau cu mpratul i cei care i
stteau nainte, s-au mniat asupra lui cu iuime. Iar mpratul a zis ctre dnsul: Iachinte, tinereile tale
te fac mndru, i tu, nevrednicule, m nvei pe mine ca s nu slujesc zeilor printeti, ci unui Hristos
oarecare, pe Care nici noi nu-L tim, nici prinii notri nu L-au tiut". Sfntul Iachint a rspuns: Nu-L
tii, pentru c eti nevrednic de cunotina Lui. Acela este Dumnezeu adevrat, Cel ce a fcut cerul,
pmntul i marea i toate cele dintr-nsele; Cel ce a ornduit lumintorii cei cereti spre luminarea
oamenilor i a zidit pe om dup chipul Lui. Cu adevrat spui c nu-L tii pe Acela, pe Care nici prinii ti
nu L-au cunoscut, fiind fii ai mniei. Iar eu, fiind nscut i crescut din prini binecredincioi i iubitori de
Hristos, sunt nvat a-I sluji i a m nchina Lui".
Iar mpratul, mniindu-se pentru un rspuns ca acesta al sfntului, a poruncit slugilor care stteau
nainte s-l bat peste gur. Iar aceia repezindu-se ndat asupra mucenicului lui Hristos, nu numai l
loveau tare peste gur i peste obraz, dar l clcau i cu picioarele cumplit, fiind czut la pmnt, i-i
ziceau: De ce rspunzi mpratului cu aa ndrzneal?" Apoi mpratul a poruncit s nceteze a-l bate; i
sfntul zcea la pmnt, neputnd s se scoale de cumplitele lovituri i de clcrile picioarelor. Iar Traian
a poruncit s bage cu sila n gura sfntului, mncri din cele jertfite. Dar sfntul mucenic al lui Hristos,
strngndu-i tare gura i dinii, n-a lsat nicidecum s i se pun n gur spurcciunea jertfit a idolilor.
Deci mpratul a poruncit s-l lege cu legturi de fier, s-i bage picioarele n obezi i s-l nchid n
temni.
Iar a doua zi, mpratul cu poporul, svrind acelai praznic spurcat, a poruncit s se pun naintea lui
toate uneltele cele de mun-cire, apoi s aduc din temni pe mucenicul Iachint, la cercetare. i adus fiind
sfntul, Traian a zis ctre dnsul: O, tnrule, oare te vei supune poruncii noastre, sau vei petrece nc n
mpotrivire? Vd c gndul tu cel mndru te va aduce la chinuri amare, dar ascult-m pe mine i
jertfete zeilor, ca s nu pieri ru". Iar robul lui Hristos, rmnnd tare ca un diamant cu trupul i cu
sufletul i avnd n ajutor puterea lui Dumnezeu, a zis lui Traian: Eu sunt cretin! Cinstesc pe Hristos i
Aceluia m nchin. Deci, m aduc pe mine nsumi jertf vie, iar diavolilor ti nu voi jertfi i nu m tem de
ngrozirile tale. Eu n-am nici o grij de chinuri i nu vei putea s m pleci pgntii tale, pe mine care
sunt rob al lui Hristos. Nici nu m vei nela, ca pentru viaa cea de scurt vreme s las viaa cea venic;
deci f ceea ce voieti!"
i umplndu-se mpratul de mnie, a poruncit ca nti s ntind la pmnt pe acel sfnt tnr i s-l
bat mult vreme, fr de cruare; apoi s-l pun la muncire, spnzurndu-l i strujindu-i trupul cu unghii
de fier. Iar mucenicul, rbdnd cu vitejie, striga ctre mprat: Sunt cretin! Sunt robul lui Hristos i nu
m voi lepda de El. Iar tu, muncindu-m pentru Hristos, mi faci mult bine. Deci, scornete nc i mai
multe chinuri mpotriva mea. Eu doresc a ptimi mai mult pentru Domnul meu, pn ce voi birui prin
rbdarea mea tirania ta, cu ajutorul Stpnului meu Hristos, Care ajut tuturor celor ce cu credin cheam
preasfnt numele Lui".
i fiind ceasul al aptelea i toi cei din privelite minunndu-se foarte mult de rbdarea mucenicului,
mpratul a poruncit s-l ia de la muncire i, legndu-l, s-l duc iari n temni. i a poruncit strjerilor
s nu-i dea alt hran i butur dect numai din cele jertfite idolilor, ca, astfel, fiind silit de foame i de
sete, s guste din ele. Iar strjerii ndeplineau porunca mpratului, cci aduceau n toate zilele mncruri
din jertfele idoleti i le puneau naintea sfntului n temni. Dar, venind dimineaa, le gseau pe toate
ntregi, de vreme ce sfntul mucenic nu voia nici mcar s se uite spre acele mncruri jertfite idolilor, ci
i erau ca o urciune pngrit.
26

Deci petrecnd el multe zile n foame i n sete, se ruga nencetat lui Dumnezeu i se veselea cu duhul,
ca la un osp prea ndestulat, pentru c era hrnit cu darul Sfntului Duh. Iar Traian, trimind slujitorii
si, ntreba pe strjeri dac Iachint gust din jertfele puse nainte. Iar aceia l ncredinau c nici cu degetul
nu se atinge de cele ce i se aduc lui, ci se bucur, petrecnd fr hran i butur, i face rugciuni ctre
Dumnezeul su. Iar Traian, auzind aceasta, se mnia mpotriva strjerilor, socotind c-i aduce hran
altcineva. Deci, i ngrozea cu moartea pe acei strjeri, iar aceia l ncredinau cu jurmnt, c nimeni altul
nu vine la dnsul, deoarece ei pzesc temnia cu dinadinsul, nelsnd s se apropie cineva.
i trecnd 38 de zile, unul din strjeri a intrat, dup obicei, n temni, aducnd cele jertfite idolilor, ca
s le pun naintea mucenicului. i a vzut strjerul acela temnia plin de o lumin negrit i doi ngeri
stnd lng sfntul rbdtor de chinuri. Unul acoperea trupul sfntului cu o hain prealuminoas, iar altul
i punea pe cap o cunun preaminunat. Aceasta vznd-o strjerul, s-a umplut de mare fric i, aruncnd
cele aduse, a alergat la mprat i i-a spus ceea ce a vzut. Iar mpratul nu credea cele spuse, socotind c
sunt oarecare nluciri fcute prin vraj. Deci voia s chinuiasc pe ptimitorul lui Hristos cu munci mai
cumplite.
Dup dou zile, Traian eznd la judecat, a trimis la temni s-l scoat pe cel legat la muncire,
zicnd: S vd cum i va ajuta Hristos! Oare l va scoate pe el din minile mele?" i intrnd slujitorii n
temni, au gsit pe sfntul mucenic sfrit n Domnul, iar ngerii n chipul unor tineri prealuminoi
stteau mprejurul lui, innd n mini lumnri. i se umpluse temnia de nespus lumin i de bun
mireasm negrit, iar slujitorii, fiind cuprini de fric, au fugit din temni i au spus acestea mpratului.
Atunci mpratul umplndu-se de ruine i de mnie, a trimis mai muli slujitori ca s scoat afar din
temni trupul cel mort. Iar aceia, intrnd n temni, n-au vzut nimic altceva dect pe cel mort zcnd i
l-au scos afar. Deci mpratul a poruncit ca acel cinstit trup al mucenicului s-l scoat afar din cetate i
s-l arunce n loc pustiu spre mncarea fiarelor, a cinilor i a psrilor. Apoi a poruncit i strjerilor s
vegheze de departe, ca s nu-l fure cretinii. Astfel zcea trupul cel mult ptimitor, nevtmndu-se de
nimic, pentru c-l pzea ngerul lui Dumnezeu.
Iar ntr-o noapte, artndu-se ngerul unui preot cinstit, cu numele Timotei, care era rudenia
mucenicului, i-a poruncit s ia trupul sfntului. Acela, lund nite credincioi, s-a dus la locul acela pustiu
n ntunericul nopii i a luat acel sfnt trup, nefiind nimeni s-l opreasc, i l-a dus n casa sa, ntr-o
camer dinuntru, nvelindu-l cu pnz curat cu aromate. Acolo aprinznd n toate zilele o fclie lng
racla lui, l cdea cu tmie.
i trind preotul acela civa ani, cnd era aproape de sfritul su, a ncredinat moatele sfntului
mucenic unei vduve btrne i cu via sfnt. Aceea, lund cu bucurie acea vistierie fr de pre, o
pzea la sine cu cinste. i n toate zilele aprinzndu-i candela i cdindu-l cu tmie, ieea din sfintele lui
moate o bun mireasm, care umplea camera aceea. Dar femeia aceea n-a spus nimnui de moatele
sfntului, de vreme ce toat cetatea slujea idolilor, ci ea singur se ruga cu lacrimi lng dnsele ziua i
noaptea.
Iar dup ce a trecut mult vreme i cnd vduva aceea era aproape de sfrit, s-a ntmplat unui brbat
din cei vestii, c a orbit de ochi din durerea capului. i nu a vzut lumin vreme de un an i nu putea s
afle nici un ajutor de la doctori. Aceluia artndu-i-se noaptea n vis, Sfntul Mucenic Iachint i-a zis: O,
omule, voieti s te tmduieti de durere i de orbirea ochilor?" Iar acela a ntrebat: Cine eti tu, cel cemi grieti aceasta?" Rspuns-a sfntul: Eu sunt Iachint, robul lui Hristos, doctor a toate bolile". Omul
acela i-a zis: M rog ie, ia toat averea mea ct o am, numai f-m s vd lumina, de vreme ce sunt n
primejdie i n durere, petrecnd n ntuneric". Iar Sfntul Iachint i-a zis: n dar te va tmdui Dumnezeul
meu, numai s faci ce-i voi porunci ie. S iei trupul meu, care este la cutare vduv care petrece aproape
de tine, i s-l trimii n patria mea, n ara Capadociei, n cetatea Cezareei. Iar ochii ti s-i ungi cu
untdelemn din candela care arde lng racla mea, i apoi vei vedea". i sculndu-se brbatul acela din
patul su i creznd acelei vedenii, a mers - dus fiind - n casa vduvei i i-a spus ei artarea i porunca
mucenicului. Iar vduva aceea, bgndu-l pe el n camera cea dinuntru, n care zcea sfntul, i-a dat
untdelemn din candel, cu care, ungndu-i ochii cei orbii, ndat a cptat vederea.
27

Dar uitnd el de porunca dat lui de sfnt i trecnd ctva vreme, s-a pus iari o cea ntunecoas pe
ochii lui i a orbit. Atunci el s-a dus iari la moatele sfntului mucenic, cernd tmduire. i intrnd n
camera aceea, a auzit un glas de sus, zicndu-i: Cel ce a batjocorit, batjocorit a fost". Iar el, cznd
naintea moatelor sfntului, gria cu lacrimi: O, plcutule al lui Dumnezeu, d-mi vedere acum i ndat
voi mplini ceea ce mi s-a poruncit de tine". Apoi, sculndu-se, i-a uns ochii si iari cu untdelemn din
candel i a vzut i mai luminos, cci nu numai ochii trupeti i s-au deschis, dar i cei sufleteti. Deci,
creznd n Hristos, s-a luminat cu Sfntul Botez.
In acel timp, a murit acea vduv fericit, iar brbatul cel nou luminat a luat racla cu moatele sfntului
i, pecetluind-o, a trimis-o cu oameni credincioi n Cezareea Capadociei. i le-a poruncit ca, atunci cnd
se vor apropia de cetate, s lase liberi catrii care trgeau crua cu moatele sfntului, s mearg n voie
i unde se vor opri, acolo s pun moatele sfntului, pentru c aa i-a poruncit sfntul n vedenie. Deci
cnd oamenii cei credincioi trimii cu moatele au ajuns la cetatea Cezareei Capadociei i erau aproape
de porile ce se chemau "Sevastieneti", au lsat catrii n voie. Iar aceia, nefiind dui de nimeni, au mers
la casa aceea unde s-a nscut mucenicul, dar acum prinii lui se mutaser din viaa aceasta. i adunnduse toi credincioii ci erau atunci n cetatea aceea i umplndu-se de mult bucurie pentru venirea
mucenicului la dnii, au pus cu cinste n casa aceea sfintele lui moate ntr-o racl de marmur, slvind
pe Domnul nostru Iisus Hristos.
Mucenicul lui Hristos, Iachint, s-a sfrit la Roma n trei zile ale lunii iulie - omort fiind cu foamea i
cu setea, dar fiind hrnit cu credina, cu rugciunea i cu darul Sfntului Duh -, stpnind n acea vreme
pgnul mprat Traian, iar ntru noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slav,
mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL SFINIT ANATOLIE, PATRIARHUL CONSTANTINOPOLULUI


(3 iulie)
Acesta, fiind preot, era purttorul de rspunsuri al Bisericii Alexandriei. A fost hirotonit arhiepiscop al
Constantinopolului n vremea lui Teodosie cel Mic, pentru c rtcitul Dioscor avea ndejde s-i fie
ajuttor n erezia sa. Dar nimic n-a reuit acela cu meteugirile sale, cci, fericitul Anatolie l-a caterisit la
Sinodul al IV-lea a toat lumea de la Calcedon din anul 451 i a pus n diptice numele Sfntului Flavian,
care fusese caterisit de Dioscor i de tlh-rescul lui sinod. Apoi a trimis Sfntul Anatolie epistole
episcopilor, ndemnndu-i s-i anatematizeze pe nceptorii eresurilor, adic pe Nestorie, Eutihie i
Dioscor.
Sfntul Anatolie a urmat Sfntului Flavian i, pstorind Biserica cu dreapt credin opt ani, s-a mutat
la Domnul, lsnd n locul su pe Sfntul Ghenadie.

CUVIOSUL ALEXANDRU, NTIUL NCEPTOR AL MNSTIRII


NEADORMIILOR
(3 iulie)
Cuviosul printele nostru Alexandru era de neam din prile Asiei. Cnd era tnr, a plecat la
Constantinopol, pentru a nva gramatica. Astfel a nvat nelegerea crii din destul i s-a fcut
desvrit n filosofia cea din afar. Apoi fcndu-se brbat desvrit cu vrsta, s-a rnduit n oaste, iar
dup un timp a fost fcut povuitor de oaste. ns iubea crile i, cnd i prisosea timp de la celelalte
lucrri, se ndeletnicea cu citirea dumnezeietii Scripturi; pentru c era brbat cinstit cu viaa, mbuntit,
statornic i temtor de Dumnezeu, fiind mpodobit cu ntreaga nelepciune i cu nfrnarea.
28

i citind Aezmntul cel Vechi i cel Nou, s-a adncit cu mintea n cuvintele Sfintei Evanghelii, n
ceea ce s-a zis cu preacurata gur a Domnului Hristos: De voieti s fii desvrit, vinde averile tale i le
d sracilor, i vei avea comoar n cer, apoi vino i urmeaz-Mi. Aceste cuvinte ale lui Hristos
socotindu-le n mintea sa i crezndu-le fr ndoial, a nceput a-i vinde averile sale cele multe, ce le
avea dup vrednicia dregtoriei sale, i a le mpri sracilor i scptailor, avnd gnd neschimbat, ca s
se lepede de lume i s se fac urmtor lui Hristos.
i auzind el c n Siria este o obte de sfini brbai, a cror via era slvit, a dorit s mearg acolo.
Deci, lepdndu-i dregto-ria sa, i-a lsat prietenii, casa, slugile i toat grija vieii i s-a dus n Siria. i
a mers la o obte n care era un avv cuvios, cu numele Ilie. Pe acela l-a rugat ca s-l primeasc n
randuiala clugreasc, n numrul frailor. Deci, fiind el primit n ceata monahilor, a vieuit n acea obte
patru ani, svrind slujbele poruncite cu srguin i deprinzndu-se cu nevoinele cele pustniceti. i se
silea ziua i noaptea la rugciuni i la citirea crilor sfinte, dar mai cu seam se nva la nelegerea
cuvintelor Psaltirii, ca s poat ti puterea fiecrui stih. De aceea, ntreba pe cei iscusii, se ndulcea cu
inima i se umilea cu duhul, rugndu-se cu dinadinsul lui Dumnezeu, ca s i se dea de sus nelegerea
tainelor celor netiute din dumnezeiasca Scriptur, lucru care l-a i ctigat cu darul Duhului Sfnt.
i vznd prin toate obtile grija cea mult i de prisos care se fcea de ctre frai pentru hran i haine,
i aducea aminte de cuvintele lui Hristos din Evanghelie, Care poruncete a nu se ngriji de mncare, de
butur, de mbrcminte i de cele de mine, de vreme ce oamenii sunt mai de pre dect psrile i iarba
din arine. i dac Dumnezeu, Purttorul de grij al tuturor, hrnete psrile i arina o mbrac cu iarb,
cu ct mai vrtos pe oamenii care slujesc Lui, este puternic a-i hrni i a-i mbrca, numai de ar cuta mai
nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i apoi toate acelea se vor aduga lor.
Iar odat, lund Evanghelia pe care o avea la el, s-a dus la avva Ilie i a zis ctre dnsul: Printe, oare
sunt adevrate toate cele scrise n Evanghelie?" Cuviosul Ilie, auzind aceast ntrebare neobinuit, s-a
mirat i s-a tulburat, pentru c socotea c este nelat de diavol prin vreo necredin i, nerspunzndu-i
nimic la ntrebarea lui, edea plecat n jos. Apoi a zis ctre fraii care erau la dnsul: Frailor, s ne
rugm lui Dumnezeu pentru acest frate, care a fost legat de vrjmaul diavol n oarecare curse". i
sculndu-se, a nceput a se ruga cu lacrimi, apoi, ntorcndu-se ctre Alexandru, i-a zis: Frate, de unde ia venit acest gnd de ndoire, ca s nu crezi cele scrise n Sfnta Evanghelie?" Alexandru a rspuns:
Printe, nu c nu cred, dar ntreb dac sunt adevrate". Fraii i-au rspuns: cu adevrat, toate sunt
adevrate i nu este nici un fel de ndoial ntr-nsele". Alexandru a zis ctre dnii: Dac sunt adevrate,
atunci pentru ce nu le svrim?" Fraii au rspuns: Omului neputincios i este greu a mplini toate acelea
cu fapta".
Atunci Alexandru s-a pornit cu duhul i, socotind c viaa sa de mai nainte a fost deart, pentru c n-a
ajuns desvrit la mplinirea cuvintelor Evangheliei, se srguia s se duc n pustie, ca acolo s poat fi
cu nlesnire mplinitor al cuvintelor Evangheliei, cele zise mai nainte. Deci, cernd binecuvntare de la
Cuviosul Ilie i nchi-nndu-se frailor, s-a dus punndu-i ndejdea n Domnul, nelund nimic cu el,
dect numai Evanghelia. i a petrecut apte ani n pustie, neavnd nici o grij de cele pmnteti. Iar n ce
chip a fost hrnit acolo cu purtarea de grij a lui Dumnezeu, se va nelege din cele ce vor urma de aici
nainte.
Dup svrirea petrecerii de apte ani n pustie, Cuviosul Alexandru, aflnd de un oarecare sat elinesc,
care nu era departe, i unde toi slujeau diavolilor, nchinndu-se idolilor cu jertfe, s-a aprins de rvn
dup Dumnezeu i, ducndu-se acolo, a dat foc capitei idoleti. Iar stenii, vznd acest lucru, s-au
adunat la capitea care ardea i au gsit pe Alexandru lng dnsa, cci nu fugise, ci atepta ntr-adins
venirea elinilor la dnsul. i n-a ascuns de ei fapta sa, pentru c, ntrebndu-l cine a aprins capitea, le-a
rspuns zicnd: Eu am aprins-o". Iar ei, auzind aceasta, s-au pornit asupra lui, voind s-l ucid. Dar
Dumnezeu pzind pe robul Su, alii nu s-au nvoit la acea ucidere, ci au struit s-l dea judectorului
cetii.

29

Deci, dup ce s-au linitit puin din mnie, sfntul a strigat ctre dnii, zicnd: O, brbai, nelegei
singuri rtcirea voastr i cunoatei adevrul. Fugii de osnda cea venic. Eu v vestesc mpria
cerului". Apoi le-a propovduit apostolete cuvntul mntuirii. i unii l ascultau cu luare aminte, iar alii
nu-l bgau n seam; deci, ducndu-l, l-au dat judectorului cetii. Acolo era mai mare al cetii un
oarecare cu numele Ravul. Acela, auzind cuvntul lui Dumnezeu din gura cuviosului, se ntreba cu dnsul
despre credin din crile sale cele elineti, i nc i cu certri l ngrozea pe el mult.
Ins vzndu-l blnd cu obiceiul, nelept n rspunsuri i nebiruit n toate cuvintele, nu i-a fcut nici un
ru, astfel rnduind Dumnezeu pentru robul Su. Apoi l-a luat de o parte i a nceput a gri ctre dnsul:
Spune-mi adevrul, ce fel de ndejde avei voi, cretinii, de trecei aa cu vederea viaa voastr?" Iar
cuviosul, zmbind, i-a rspuns: Nu este aa cum zici. Noi nu trecem cu vederea viaa noastr, ci ne
srguim s-o pzim n veci fr de moarte; pentru c aceea este adevrata via, ca s trim n veci; iar a
vieui vremelnic, nu este via, ci moarte. Deci aceast via vremelnic i muritoare o trecem cu vederea,
pentru viaa cea venic i fr de moarte, care are s fie, pentru c la noi este scris: Cel ce-i va pierde
sufletul n acest veac, l va afla n viaa cea venic".
Ravul a zis: Unde ateptai voi s fii, dup ce trecei din aceast via?" Iar sfntul a nceput a-i spune
despre mpria cerului i despre buntile pregtite celor drepi. Dar elinul cel necredincios socotea ca
nite basme cele ce i se griau; ns, voind s asculte mai mult cuvintele sfntului, l-a ntrebat de
nceputul sfintei credine. Atunci cuviosul, nvndu-l cunotina de Dumnezeu i milostivirea Lui ctre
oameni, a nceput a-i spune de faptele Domnului, care s-au fcut de la zidirea lumii pn la Cruce si pn
la moartea lui Hristos cea de voie, pn la Inviere i pn la Inlarea la cer ntru slav. i au petrecut n
aceast vorb o zi i o noapte, ne gustnd nici hran, nici butur, nici plecndu-se spre somn.
Apoi a venit vorba despre Sfntul Ilie Proorocul, cum a nchis cerul cu cuvntul i a pogort foc spre
jertfe cu rugciunea, pe care foc slujitorii lui Baal n-au putut s-l dobndeasc, nici cu ajutorul lui Baal,
nici cu al celorlali zei. Auzind acestea Ravul, rdea i zicea: Toate basmele voastre cretineti sunt
minciuni, iar eu te sftuiesc cele de folos, s aduci jertfe zeilor notri mpreun cu noi, c ei, fiind
milostivi, te vor ierta de rutatea care le-ai fcut-o din netiin, arzndu-le capitea". Sfntul a grit:
Dac aceia pe care i numeti tu sunt zei adevrai, atunci pentru ce n zilele lui Ilie, slujitorii lor strignd
toat ziua ctre dnii, nu i-au ascultat, nici nu le-au pogort foc din cer pentru jertfe? Iar robul lui
Dumnezeu Ilie a fost singur numai, i o dat s-a rugat ctre Unul Dumnezeul nostru, Cel din ceruri, i
ndat a czut foc din cer, arznd nu numai lemnele i jertfele, dar a mistuit i apa, pietrele i rna. Dup
aceea i peste cei de dou ori cincizeci, care voiau s prind pe prooroc, a czut foc de sus i i-a ars
mpreun cu ostaii lor".
Ravul, foarte rznd de acesta, a zis: Dac este adevrat aceea, apoi fa asemenea i tu, care te
numeti rob al Dumnezeului tu. Iat, se vede naintea noastr o mulime de rogoz i de vreascuri. Roagte acum Dumnezeului tu, ca i Ilie, s se pogoare foc din cer i s le ard. Atunci voi zice i eu c nu este
alt Dumnezeu, afar de Dumnezeul cretinilor". Sfntul i-a grit: Roag-te tu mai nti la zeii ti s fac
aceasta". Ravul a rspuns: Eu n-am o putere ca aceea, nici ndrzneal la zeii mei; dar tu roag-te
Dumnezeului tu". Atunci Sfntul Alexandru, aducndu-i aminte de cuvintele Evangheliei, care zic c
toate se pot celui ce crede, s-a sculat la rugciune, ndjduind spre Dumnezeu cu credin nendoit. i
cnd i-a ridicat minile spre cer i a nceput a se ruga, ndat a czut foc din cer peste rogoz i peste
vreascuri, arzndu-le pe ele naintea feei lor.
Aceasta vznd-o Ravul, s-a umplut de spaim mare, temndu-se ca s nu cad foc i peste dnsul i
s-l ard, precum s-a ntmplat pe timpul lui Ilie, peste cei de dou ori cte cincizeci. Deci a strigat cu
glas mare, zicnd: Cu adevrat mare este Dumnezeul cretinilor!" El voia ca s propovduiasc n popor
acea minune; dar sfntul, certndu-l, l-a oprit s nu spun la nimeni. Atunci Ravul a tcut, tinuind acea
minune ntr-nsul pn ce Cuviosul Alexandru a fost ntre cei vii. Iar dup fericitul lui sfrit, a spus acea
minune naintea episcopilor i monahilor, mrturisind cu numele Domnului, i adevrat a fost
mrturisirea lui. Iar noi s ne ntoarcem la povestirea ce ne st nainte.
30

Ravul, mai marele cetii, dup minunea aceea nspimnttoare, a petrecut mpreun cu Cuviosul
Alexandru o sptmn ntreag; i din cuvintele sfntului cele insuflate de Dumnezeu, nva cunotina
cea luminoas a tainelor sfintei credine, povuindu-se pe calea mntuirii. Dup aceea, se ruga, ca prin
Sfntul Botez s se lumineze, pentru c acum se apropiase i prealuminatul praznic al Patilor. Dar
diavolul, care urte mntuirea oamenilor, vrnd s fac mpiedicare celui nou ncredinat, i-a pus lui n
gnd s nu primeasc Sfntul Botez n cetate, ci ntr-o biseric oarecare ce era la deprtare ca la trei stadii
de cetate. Deci, s-au dus acolo, fiind urmai de o mulime de femei i copii. Iar dup ce au mers la biserica
aceea, au gsit acolo o fat ndrcit. i spimntndu-se Ravul, a zis: Nu voiesc s m fac cretin; c,
iat, i pe aceast fat o pedepsesc zeii fiindc a primit credina cretin; deci m tem s nu mi se
ntmple i mie asemenea".
Aceasta zicnd, a plecat de la biseric, voind s se ntoarc napoi. Dar sfntul, ajungndu-l, l-a oprit,
zicndu-i: De ce te neli de meteugul vrjmaului? Fata aceea, pentru pcatele sale, prin
dumnezeiasca slobozire, i ia pedeapsa; deoarece, sfinindu-se ca s slujeasc lui Dumnezeu n feciorie
curat, nu i-a pzit fgduina sa, i de aceea ptimete. Ea a fost dat satanei, ca duhul ei s se
mntuiasc. Cum c aceasta este adevrat, eu nu te rog s crezi cuvintelor mele; ci, mergnd singur, s
asculi cuvintele ce vor iei din gura ei". Deci Ravul, mergnd la fata cea ndrcit, a auzit-o pe dnsa,
mrturisind cu glas mare cderile ei n pcat; pentru care, cu ngduina lui Dumnezeu, intrase diavolul
ntr-nsa i o muncea. Acestea auzindu-le Ravul, i-a lepdat ndoiala i a cerut Sfntul Botez. Dup
aceea, botezndu-se el i ieind din sfnta scldtoare, pe haina lui cea alb, care dup obiceiul cretinesc
i era gtit spre Sfntul Botez, s-au aflat scrise de sus pn jos cruci roii, cu floarea ca i chinovarul. i
toi se uimeau de minunea aceea, iar brbaii i femeile care veniser acolo cu dnii, se rugau s fie
botezai.
Iar Sfntul Alexandru, vrnd s se ncredineze dac cu adevrat cred n Hristos, a grit ctre dnii:
Mai nti se cade a arta credina cu lucrul. Deci s mergem n cetate i, de are cineva idoli n casele lor,
s-i scoat afar n mijlocul cetii i cu minile lor s-i sfrme n buci; iar dup aceea s primeasc
Sfntul Botez". Atunci ndat cu toii s-au nvoit la aceste cuvinte i, ducndu-se acas, au scos afar din
casele lor o mulime de idoli i i-au sfrmat n mijlocul cetii; aa c toat cetatea aceea s-a luminat cu
Sfntul Botez. Iar cuviosul a petrecut cu dnii ctva timp, ntrindu-i pe ei n sfnta credin.
i vzndu-i pe dnii bine ntrii n buna credin i dnd mulumire lui Dumnezeu, a zis ctre Ravul
i ctre ceilali aceste cuvinte: Pn acum v-ai hrnit cu lapte, ns de acum ncolo vei primi hran mai
vrtoas; deci, de voiete cineva din voi s fie desvrit n viaa cretin, s asculte cuvintele lui Hristos,
Care zice: Vindei averile voastre, dai-le sracilor i vei avea comoar n ceruri. Nu v ngrijii pentru
ziua de mine, ci cutai mpria lui Dumnezeu i Tatl cel ceresc pe toate cele de trebuin le va da
vou, pentru c El tie de ce avei voi trebuin".
Iar Ravul auzind aceste cuvinte, a zis: Nu pot eu s fiu un cretin desvrit ca acesta, pentru c, de
voi vinde toate i le voi mpri, apoi cine va hrni mulimea casnicilor mei? i cum vor putea fr purtare
de grij s se adauge cuiva acestea care sunt de trebuin vieii? Iar de voieti s m ncredinezi de
aceasta, arat-mi ceva cu fapta, ca mcar o zi s m hrneti pe mine i toat casa mea, fr s am vreo
grij. Dar eu tiu c nu vei putea, fiind srac i neavnd nici pentru tine hran mcar pentru o zi. i dac
nu vei putea s faci aceasta n cetate, atunci ce vei face n pustie, dac, toate lsndu-le, vom merge dup
tine?"
Iar sfntul, avnd mare ndejde spre Dumnezeu, a zis cu ndrzneal: Ia-i din casnicii ti ci voieti.
Ia i din prietenii ti ci tii i s-i duci toat ziua n pustiul care l vei ti mai ndeprtat de oameni.
Acolo voi fi i eu cu voi. Dar s nu ia nimeni nici o bucic de pine, nici altceva de ale mncrii; i, de
nu v va hrni pe voi Dumnezeu, precum altdat a hrnit pe israeliteni n pustie, apoi nici cuvintele mele
s nu le credei mai mult!" Deci Ravul s-a nvoit la aceasta i, a doua zi, sculndu-se de diminea, a luat
cu dnsul o mulime de casnici i de prieteni i s-au dus ntr-o pustie oarecare neumblat, avnd cu dnii
pe Cuviosul Alexandru, a crui mplinire a cuvintelor lui voiau s o vad prin fapte. Deci, mergnd toat
ziua i fiind ceasul al unsprezecelea din zi, au stat ntre doi muni, neavnd spre dnii nici o crare sau
31

urm. i a nceput Sfntul Alexandru a svri cntarea cea de sear dup obiceiul su, iar Ravul cu
tovarii si, fiind flmnzi, se gndeau ce vor mnca.
i sfrindu-i sfntul rugciunea, au vzut venind spre dnii un stean oarecare, simplu, ce ducea un
dobitoc ncrcat cu sarcini mari, atrnnd de amndou prile, n care erau pini curate i calde, i alte
mncri de saduri i grdini. i a zis cuviosul ctre Ravul: Primii aceast hran i nu fii necredincioi,
ci credincioi". Iar ei cu bucurie au primit acelea i se minuna Ravul cu prietenii si, zicnd: De unde a
venit omul acesta n pustie cu astfel de hran? Pentru c noi, mergnd toat ziua, abia am ajuns aici. Deci
se cdea lui ca, sculndu-se la miezul nopii, s ias din cas ca s ajung n ceasul acesta aici. Mcar s fi
ieit i la miezul nopii, apoi cum aceste pini se afl calde, ca i cum s-ar fi scos din cuptor tocmai
acum?"
Astfel minunndu-se, au ntrebat pe omul acela: De unde eti i cine te-a trimis aici?" Iar omul a zis:
Stpnul meu v-a trimis vou acestea, ca s nu fii flmnzi". i cnd voiau s mai zic ceva acelui om,
acela i cu dobitocul ndat s-au fcut nevzui, pentru c cel ce se artase n chip de om simplu era
ngerul lui Dumnezeu. Atunci ei s-au minunat cu spaim i au crezut cuvintelor cuviosului i mai ales ale
Evangheliei lui Hristos, ca s nu se ngrijeasc cei ce slujesc Domnului, ci s se lase n purtarea de grij a
lui Dumnezeu. Deci nchinndu-se ei lui Dumnezeu cu mulumire, au mncat i au rmas acolo, iar a
doua zi s-au ntors n cetate.
Din aceast minune se poate cunoate cu ce s-a hrnit Cuviosul Alexandru apte ani n pustie,
petrecnd fr nici o grij pmnteasc pentru sine. Prin acea minune, Ravul, mai-marele cetii,
ntrindu-se bine i vrnd ca fr de toate glcevile s se ndeletniceasc n gndirea de Dumnezeu, i-a
lsat mai nti dregtoria nceptoriei sale, apoi a nceput a-i vinde averile i a le mpri sracilor, cu
nvoirea femeii i a fiicei sale - cci fii nu avea -, crora le-a mprit spre chiverniseal destul avere.
Deci acea femeie cu fiica sa au zidit o mnstire i au slujit cu toat inima ntr-nsa lui Dumnezeu,
Cruia bine I-au plcut; iar Ravul, mprind toate ale sale i libernd robii si, s-a dus n pustie. i dup
civa ani a fost luat din pustie la episcopia cetii Edesei i a petrecut muli ani n arhierie, luminnd
turma sa ca o lumin. Dar noi s ne ntoarcem la povestirea cea despre Cuviosul Alexandru.
Vznd Sfntul Alexandru acea cetate pe care a luminat-o cu sfnta credin, nflorind i sporind n
darul Domnului, se nveselea cu duhul, dar dorina inimii l trgea n pustie. Iar poporul voia s-l aib ca
episcop i cu mult rugminte l suprau pentru aceasta. Apoi el, voind s se duc n tain de la ei,
poporul strjuia la porile cetii ziua i noaptea, ne vrnd s lase s plece de la ei pe printele i
nvtorul lor. Deci a fost lsat noaptea peste zid cu conia de nite ucenici ai si - ca altdat Sfntul
Apostol Pavel -, i s-a dus la linitea pustiei cea dorit lui.
i mergnd el prin pustie dou zile, a nimerit ntr-o locuin tlhreasc i, prinzndu-l tlharii, l-au dus
la mai-marele lor. Iar cuviosul, cu cuvintele sale cele insuflate de Dumnezeu, a mblnzit nu numai
slbticia aceluia cea cu nrav de fiar, ci i asprimea cea mpietrit a inimii lui a sfrmat-o prin
umilin. Deci l-a fcut pe acela s cread n Hristos i n puine zile l-a luminat cu Sfntul Botez. Dup
aceea, cuviosul l-a ntrebat: Ce lucru ai cerut n mintea ta de la Dumnezeu naintea botezului?" Acela a
rspuns: Am cerut ca, dup splarea pcatelor prin sfnta scldtoare, Dumnezeu s-mi ia ndat
sufletul". Sfntul a zis: Va fi ie ceea ce ai cerut".
Iar opt zile dup Sfntul Botez, noul ncretinat, splnd bine pcatele sale, nu numai prin baia sfintei
scldtori, ci i cu multele, lacrimi ale pocinei celei adevrate, s-a mutat ctre Domnul. Aceasta vzndo ceilali tlhari, s-au apropiat de sfnta credin i s-au botezat. i au luat aspr pocin asupra lor i nu
dup mult vreme, acea locuin tlhreasc s-a fcut mnstire; cci acei tlhari, lep-dndu-se de lume,
s-au fcut monahi alei. Iar cuviosul, petrecnd cu ei mult vreme i aezndu-le lor rnduielile
monahiceti, punndu-le egumen iscusit i srutndu-i ntru Domnul, s-a dus n pustia cea mai adnc,
bucurndu-se cu duhul pentru mntuirea sufletelor omeneti.
32

i mergnd el dou zile, a ajuns la rul Eufratului i, trecndu-l, a gsit aezat undeva pe pmnt un
chiup mare, deert i s-a slluit ntr-nsul. Deci ziua umbla prin muni i prin vile pustiului, iar noaptea
venea n chiupul acela. Iar cu ce se hrnea, nu este de trebuin a ntreba, cnd i lui Ravul i tovarilor
lui - precum s-a zis -, le-a cerut de la Dumnezeu pine n pustie. i vieuind el acolo mult vreme, au
nceput a veni la dnsul muli frai, trimindu-i Dumnezeu, i a se sllui lng el, vrnd s fie urmtori
vieii lui celei asemenea cu ngerii.
Petrecerea cuviosului n acel loc a fost de 20 de ani, timp n care s-a fcut acolo, lng Eufrat, o obte
mare, adunndu-se o mulime de frai, pentru c erau de toi ca la 400, din felurite neamuri - greci,
romani, sirieni i egipteni -, Dumnezeu adunnd att de mare turm i ncredinnd-o pstorului celui bun,
Cuviosului Alexandru. Iar mai de mirare era c nu cu mult purtare de grij de hran i mbrcminte, la
att de mare adunare, n toate zilele era ndestulare de cele de trebuin. Iar cele ce rmneau nu se
pstrau pe a doua zi, ci toate se mpreau sracilor i strinilor care veneau; pentru c Domnul, prin
purtarea Sa de grij, n toate zilele trimitea hran robilor Si. Acolo, mai nti s-a aezat noua rnduial a
neadormiilor, care n-a mai fost nainte niciunde, cci, Cuviosul Alexandru a aezat cel dinti ca s se
mearg la biseric de apte ori n zi i n noapte, pentru lauda lui Dumnezeu, dup cuvntul Sfntului
Prooroc David, care zice: De apte ori n zi Te-am ludat, pentru judecile dreptii Tale.
Apoi, gndind i socotind n sine acest cuvnt al aceluiai prooroc: La legea Lui va cugeta ziua i
noaptea, zicea n sine: Oare este cu putin omului s svreasc cuvntul acesta cu lucrul, ca ziua i
noaptea fr de dormitare s se deprind n legea laudei lui Dumnezeu?" i iari zicea: De n-ar fi fost
cu putin, Sfntul Duh nu ar fi zis aceasta prin gura proorocului". i dorea ca n viaa sa cea de obte s
aeze acea rnduial, ca n biseric ziua i noaptea s fie nencetat i neadormit cntare de psalmi,
pentru c zicea: De nu este cu putin unui om ca s svreasc n chilie acestea, din pricina neputinei
trupeti, apoi este cu putin la muli n biseric, schimbndu-se ei cu ceasurile".
Astfel cugeta n sine, ns nu ndrznea s purcead la fapt fr de dumnezeiasc descoperire. i
aducndu-i aminte de cuvntul Domnului: Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va
deschide..., a nceput prin rugciuni a cere i a bate la ua milostivirii lui Hristos, ca s i se dea lui
ncredinare despre aceea, dac gndul acela este plcut lui Dumnezeu i dac i va fi primit rnduial
aceea, ca, precum ngerii n cer totdeauna slvesc pe Dumnezeu, tot astfel i oamenii pe pmnt, cei care
sunt n rnduial ngereasc n obtea lui i n biserica care este cer pmntesc, s slveasc pe Dumnezeu
ziua i noaptea cu cntare de psalmi. Pentru aceasta, cuviosul s-a rugat trei ani cu mult postire i cu
rugciuni de toat noaptea. i i s-a artat lui Domnul, zicndu-i: S ncepi lucrul ce ai pus n gnd, c l
primesc".
Aceast artare a Domnului pe care a vzut-o el, a spus-o unora din fraii cei mai duhovniceti, ca i
cum altuia i s-ar fi ntmplat, dup asemnarea Sfntului Apostol Pavel, care a zis: tiu pe un om, care s-a
rpit pn la al treilea cer, dar acela era chiar el. Deci a nceput astfel: a mprit pe frai n 24 de cete,
dup numrul celor 24 de ceasuri ale zilei i nopii, ca fiecare ceat tiindu-i ceasul su, s se afle atunci
la locul cntrii. Iar cntarea erau psalmii lui David, care se cntau nu degrab, n dou cete, dup stihuri,
afar de rnduielile bisericeti obinuite, la care adugase aceast rnduial de aezmnt nou al cntrii
de psalmi. i aa ei slavosloveau nencetat pe Dumnezeu n biseric ziua i noaptea. Pentru aceasta obtea
lor a fost numit mnstirea "Neadormiilor".
Cuviosul a mai aezat pe lng acea cntare de psalmi i un numr de nchinciuni n toate zilele, dup
numrul acelor iertciuni prin care Domnul poruncete n Evanghelie a ierta pe cel greit - de 70 de ori
cte 7, adic de 490 de ori. Apoi a poruncit i aceasta, ca dup svrirea slujbei bisericeti i mnstireti
i dup tot lucrul, s se griasc cuvintele acestea: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace,
ntre oameni bunvoire.
Aeznd n locaul su o rnduial ca aceasta, gndea n sine ce le mai trebuie spre dumnezeiasca
plcere. Apoi, aducndu-i aminte de cuvntul psalmistului, care zice: Inva-voi pe cei fr de lege cile
Tale i cei necredincioi la Tine se vor ntoarce..., zicea n sine: Este de trebuin a se ngriji nu numai
33

pentru mntuirea sa, dar i pentru a altora i mai ales pentru ntoarcerea celor necredincioi". i de vreme
ce n acea vreme erau nc muli nchintori la idoli prin acele pri, s-a gndit s trimit pe unii din frai
la propovduirea lui Hristos. Deci a ales pentru acea slujb 70 de frai, dintre cei mai iscusii i mai
fierbini n credin, dup numrul acelor ucenici ai lui Hristos, despre care Sfntul Evanghelist Luca
scrie: Domnul a ales i ali aptezeci, i i-a trimis cte doi naintea feei Sale, n toat cetatea i locul. Deci
rnduind i Cuviosul Alexandru, urmtorul lui Hristos, tot atia ucenici pentru propovduirea credinei i
rugn-du-se pentru dnii, i-a trimis cte doi prin toate locuinele cele dimprejur ale nchintorilor de
idoli. i le-a ajutat lor darul lui Dumnezeu i rugciunile cuviosului printe, cci nu le-au fost n deert
ostenelile lor; deoarece pe muli din elini i-au adus la Hristos.
Dup svrirea celor 20 de ani de petrecere a sa lng rul Eufrat, Cuviosul Alexandru, vznd c se
rnduiete bine obtea sa i sunt ntrite rnduial Neadormiilor i toate aezmintele vieii pustniceti, se
veselea cu duhul; pentru aceea a mulumit foarte lui Dumnezeu. i avnd n inim mare rvn i dorin
pentru mntuirea sufletelor omeneti, s-a gndit s ias spre hotarele Persiei, unde se nmulise
pgntatea elineasc. Deci i-a ales 150 de frai, pe care i-a luat cu dnsul la drum, iar pe ceilali i-a
ncredinat unui stare iscusit, anume Trofim, punndu-l pe acela egumen al mnstirii celei de obte.
Apoi, dndu-le pace i binecuvntare, a trecut rul Eufrat cu fraii pe care i osebise cu el i a plecat pe
drumul care ducea spre ara i pustia Persiei, nelund nimic din cele de trebuin, dect numai crile
sfinilor.
Cci i n cale, oriunde mergeau, nu nceta a cnta cu fraii cntarea de psalmi ca i n biseric, adic n
cte dou cete, schimbndu-se din ceas n ceas, ziua i noaptea. i voind s ispiteasc rbdarea frailor si,
i ducea prin pustie fr de hran, poruncindu-le ca la vremea trebuincioas s se hrneasc numai cu
poamele pdurii. Iar unii dintr-nii, fiind nerbdtori, au nceput a crti ntre ei, precum de demult
israelitenii au crtit mpotriva lui Moise, zicnd: Ne-a adus n pustia aceasta, ca s ne omoare cu
foamea...". Deci se gndeau unii din ei, 30 la numr, s se ntoarc la mnstire n tain. i nelegnd
cuviosul gndurile lor prin dumnezeiasca descoperire, i-a mustrat ca pe nite puin credincioi i le-a
poruncit s se ntoarc napoi, iar ctre ceilali a zis cu glas mare: Frailor, s m credei c astzi ne va
cerceta Dumnezeu cu hran ndestulat i va ruina necredina voastr!"
i s-au apropiat de hotarele Persiei, unde erau ceti mici, dar ntrite, zidite de mpraii din Bizan i
avnd ntr-nsele oaste de straj mpotriva nvlirii barbarilor. Deci mergnd cuviosul cu fraii n pustie
prin apropierea acelor ceti, cu dumnezeiasc porunc au ieit naintea lor mai-marii otilor, care se
numeau tribuni. Aceia i-au ntmpinat pe ei cu pine aleas i cu felurite mncruri i au rugat pe sfnt s
intre n cetile lor i s le lumineze, deoarece ntr-nsele se aflau o mulime de slujitori idoleti. Deci mai
nti toi au gustat cu mulumire din bucatele cele aduse. Dup aceea, cuviosul a trimis napoi la obte pe
fraii care erau puini n credin i nerbdtori, apoi a intrat n cetile acelea. i ajutndu-i darul
Domnului, n puin vreme i-a ctigat pe toi la Hristos, prin propovduirea Evangheliei.
Iar ntr-una din acele ceti n-au voit s primeasc nvtura lui, mai ales cnd l auzeau c nva
despre milostenie i despre darea cu ndurare celor ce aveau trebuin, cci bogaii ziceau ctre dnsul:
Ai venit s ne srceti!" Deci cuviosul, vznd acestea, a plecat de la dnii, iar Dumnezeu i-a pedepsit
prin neplouare, pentru c trei ani a fost secet la dnii, pn ce, cunoscndu-i pcatul lor, au cutat pe
cuviosul i, gsindu-l n Antiohia, l-au rugat s le ierte pcatul. Deci, n al patrulea an, vrsndu-se ploaie
mare, s-a fcut la dnii ndestulare mare de roadele pmntului, iar Dumnezeu le-a ctigat sufletele lor.
i trecnd cuviosul prin pustia aceea, s-a dus n cetatea care se numea Palmira, pe care Solomon o
zidise n pustie. Intr-acea cetate, dei locuitorii se numeau cretini, ns erau iudei, inndu-se att de
Legea Nou, ct i de Legea Veche. Ei, aflnd c se apropie de dnii Cuviosul Alexandru cu fraii, au
nchis porile cetii naintea lui, zicnd: Cine s hrneasc atta mulime de monahi?" Deci nu i-au lsat
s intre, iar sfntul, mulumind lui Dumnezeu, a zis: Frailor, mai bine este a ndjdui spre Domnul,
dect a ndjdui spre oameni. S nu v mpuinai cu sufletul, cci fr de veste Dumnezeu ne va cerceta".

34

i mergnd ei de la cetate la o deprtare de cteva stadii, nite barbari, care locuiau nu departe de
acolo, plecndu-le inima Dumnezeu, au ieit ntru ntmpinarea lor i, aducndu-le pine i tot felul de
bunti ale pmntului, i-au osptat din destul. Apoi, cuviosul s-a dus n Antiohia, ndreptndu-i
Dumnezeu calea spre folosul multora. Apropiindu-se el de cetate cu obinuita rnduial a nencetatei
cntri de psalmi, a aflat de venirea lui episcopul acelei ceti, anume Teodot; pentru c numele lui
Alexandru era slvit i cinstit pretutindeni. Dar diavolul a ridicat asupra sa nite oameni ri i zavistnici,
ca s-l cleveteasc la episcop pe el i pe fraii lui, cum c toate cte le face, adic postirile i rugciunile,
sunt din frnicie, pentru slava deart, ca s fie vzut de oameni.
Iar episcopul, nesocotind c sunt mincinoase clevetirile acelea, a trimis ndat muli slujitori ai si,
mpreun cu clevetitorii aceia, s goneasc din cetate pe Alexandru i pe cei cu dnsul. In acea vreme,
tocmai intrase n cetate, cu obinuita cntare, cinstita ceat de ngeri pmnteti, care era povuit de
Cuviosul Alexandru. Deci trimiii episcopului, ntmpinndu-i n cetate, au nvlit asupra lor tlhrete
i, prinzndu-i pe fiecare dintre ei, i-au btut mult i i-au scos afar. Iar Cuviosului Alexandru, ca unuia
mai mare, i-au ndoit btile i necinstea. Ins el i fraii lui se bucurau c s-au nvrednicit s ptimeasc
fr vin unele ca acelea.
i nelegnd sfntul c acela este meteugul vrjmaului, care voia s mpiedice folosul multora, s-a
pornit cu duhul i n tain a intrat noaptea n cetate mpreun cu fraii, unde, gsind o baie veche i pustie,
i svreau ntr-nsa cntarea lor de psalmi. Iar episcopul, aflnd a doua zi despre aceea, dei se mnia,
ns s-a plecat spre mil i nu le-a mai fcut nici un ru, temndu-se nu numai de Dumnezeu, dar i de
popor, de vreme ce toi cetenii Antiohiei erau bucuroi de venirea cuviosului la dnii, i-l aveau ca pe
un mare proroc, iar mpotriva episcopului crteau pentru rutatea i necinstea fcut de dnsul cuviosului
printe i frailor lui. Deci s-a umilit i episcopul i a binecuvntat pe Alexandru i pe fraii lui s petreac
n cetate. Apoi baia aceea pustie li s-a fcut mnstire i, n puine zile, cetenii le-au zidit biseric, cu
nvoirea i binecuvntarea episcopului.
i fcnd ei acolo mnstire, muli din popor i lsau bisericile i se adunau la Cuviosul Alexandru la
cntarea bisericeasc, dorind s asculte cuvintele lui cele curgtoare de miere, cu care nva pe cei ce
veneau, iar duhul tuturor era arznd cu dragoste ctre cuviosul i i ddeau n toate zilele cele
trebuincioase lui i frailor. Iar ei, n ceasul cel cuviincios - o dat pe zi -, gustnd hran dup al noulea
ceas, pe toate celelalte le mpreau sracilor, nelsnd nimic pe a doua zi. Dar Dumnezeu n toate zilele
le trimitea hran din cele ce le erau de trebuin, prin minile celor milostivi i iubitori de sraci.
Iar dup ctva vreme, cuviosul a voit s aib pe lng locaul su cas de oaspei i bolni. Deci,
cernd pentru aceasta binecuvntarea episcopului, a svrit ceea ce voia, pentru c, dei era srac i nu
avea nimic, ns vistieriile celor bogai i erau deschise, astfel c toi i ddeau cu bucurie cele ce avea
trebuin i fceau cu osrdie ceea ce le poruncea. i cuviosul slujea bolnavilor i odihnea pe cei strini,
prin cele trebuincioase ce i se ddeau de la iubitorii de Dumnezeu, iar mai ales de la Insui Dumnezeu. Iar
ntru slujirea celor bolnavi se tmduiau bolile prin cinstitele lui mini, prin care se fceau multe minuni,
i Dumnezeu era slvit pentru dnsul.
Iar de vreme ce vedea c episcopul fcea n chemarea lui oarecare lucruri cu nebgare de seam, iar
voievodul cetii i ali dregtori mari fceau nedrepti, pentru aceea s-a mbrcat n rvna lui Ilie i i
mustra pe toi fr de temere, cu blndee i cu ndrzneal, nvndu-i din cuvintele lui Dumnezeu
dreptatea i adevrul, nct era ca un nvtor i pedepsitor al tuturor. Dar acea rvn a lui nu era primit
de fiecare, mai ales de cei mari. Inc i unii din clerici, dei se mirau de viaa lui mbuntit, ns l urau
foarte i totdeauna l ntrtau pe episcop mpotriva lui. Iar episcopul a trimis la cuviosul un ipodiacon
prea nrutit, anume Malh, cu mulime de slujitori, ca s-l goneasc din cetate. i ducndu-se Malh cu
mnie, a lovit pe sfntul cu mna peste obraz, zicndu-i: Necuratule, iei din cetatea aceasta!"
Iar cuviosul, nefcnd nimic, ca un miel fr de rutate, a rspuns cu blndee acest cuvnt al
Evangheliei: i era numele slugii Malh. Dar cnd Malh ipodiaconul cu slujitorii care veniser cu dnsul,
voiau s fac mai mare ru cuviosului i s-l goneasc din cetate, s-a adunat poporul i s-a fcut glceava
35

mare; pentru c toi aprau pe Sfntul Alexandru i pe fraii lui. Astfel, abia a scpat Malh i cei ce erau
cu dnsul de tulburarea poporului. Iar episcopul, umplndu-se de mai mult mnie, s-a sftuit cu
voievodul, care asemenea se mniase pe sfnt i au luat pe cuviosul noaptea din locaul su, netiind
nimeni din popor, i l-au gonit n Halchid. Apoi au gonit i pe fraii lui i s-au risipit care pe unde au
putut.
Dup o vreme oarecare, Cuviosul Alexandru s-a ntors iari n Antiohia, deoarece antiohienii se
mhneau dup dnsul, iar asupra episcopului i voievodului crteau foarte mult. Dar de vreme ce nu i-a
gsit pe fraii si, nu voia s vieuiasc acolo singur, ci voia s se duc. Iar cetenii, aflnd de acest lucru,
pzeau porile ca s nu ias, pentru c erau cuprini cu mare dragoste ctre dnsul i doreau s vieuiasc
la dnii. Ins el n-a mai voit s stea n Antiohia, ci i-a schimbat mbrcmintea clugreasc,
mbrcndu-se cu o hain rupt, i astfel a ieit noaptea din cetate n chip de srac. i mergnd cteva
zile, a ajuns la o obte care se numea Critinia. i vznd ntr-nsa toat rnduiala care o aezase n obtea
sa, cea de lng rul Eufrat, se minuna i zicea n sine: Care din ucenicii mei a adus aici rnduiala
aceasta?" Deci mulumea lui Dumnezeu c s-au artat n prile acelea roadele ostenelilor lui. i a fost
cunoscut de fraii de acolo c este Alexandru, pentru c numele lui era mare pretutindeni i s-au bucurat
de venirea lui, pentru c doreau de mult s-l vad.
i petrecnd cuviosul la dnii ctva vreme, s-a dus apoi la Constantinopol, Dumnezeu chemndu-l
acolo pentru mntuirea multora. i s-au dus cu dnsul i 24 de frai din acea obte. i mergnd la
Constantinopol, s-a slluit lng biserica Sfntului Mina. Apoi au nceput a se aduna la dnsul muli
frai i n puini ani au venit ca la 300 de ucenici de felurite neamuri: greci, romani i sirieni, i s-a fcut
mnstire aleas, n care s-a ntrit rnduiala celor Neadormii. i toate cele de trebuin li se trimiteau lor
prin dumnezeiasca purtare de grij, precum despre aceasta se va arta aici.
Un om oarecare, nsemnat, auzind i vznd viaa lor cea srac i fr de grij, cum ziua i noaptea se
ndeletnicesc numai cu lauda lui Dumnezeu, iar de cele pmnteti nu bag de seam, nici de cele de
mine nu se ngrijesc, a trimis nadins nite oameni n mnstire, ca s stea cteva zile i s vad, de unde
au hrana cea de toate zilele. Iar Cuviosul Alexandru, nelegnd aceasta, a zis ctre unul din ucenici, fiind
de fa i acei oameni: Du-te i adu pe omul care st la porile mnstirii". i ducndu-se fratele, a vzut
pe un om care avea o coni mare plin cu pini curate i calde i pe acela l-a adus la printele mpreun
cu pinile. Iar cuviosul l-a ntrebat naintea tuturor cine este i de unde aduce pinile. i l ntreba, nu c
nu tia singur - pentru c nimic nu-i era lui tinuit de la Dumnezeu -, ci numai ca s se ruineze cei slabi
n credin, care veniser s ispiteasc viaa i hrnirea lor.
Atunci omul acela a nceput a gri astfel: Eu sunt vnztor de pine i, scond azi pinea din cuptor,
mi s-a artat un brbat luminos, nalt la statur i minunat la vedere, care mi-a poruncit: S duci toate
pinile acestea la robii Celui Preanalt. Iar eu, spimn-tndu-m, am zis: Nu tiu locul unde le voi
duce. Atunci el mi-a zis: Vino dup mine! i am mers dup el. Iar el, ducndu-m pe mine pn la
porile mnstirii, s-a fcut nevzut". Atunci cuviosul, sculndu-se, a mulumit lui Dumnezeu. i s-au
ntiinat toi de credina cea mare a lui ctre Dumnezeu i de purtarea cea mare de grij a lui Dumnezeu
pentru dnsul.
Cuviosul era att de mai nainte-vztor, nct tia tot ce fceau i gndeau fraii, i mustra aparte
greelile care se ntmplau, ndreptnd printete pe cei greii. i avnd purtare de grij pentru bolnavi, a
pus patru frai s le slujeasc, poruncindu-le ca n toate zilele s pregteasc ap cald, pentru cei care
aveau nevoie de aceea la boli. Intr-o zi, din ntmplare, sau mai bine zis din purtarea de grij a lui
Dumnezeu, ca s se arate credina cea mare a cuviosului ctre El, slujitorii bolnavilor au uitat s
nclzeasc apa. De acest lucru ntiinndu-se cuviosul cu duhul, a chemat pe unul dintr-nii i l-a
ntrebat de ce n-a nclzit apa. Iar acela, vrnd s-i tinuiasc greeala sa naintea printelui celui mai
nainte-vztor, a zis: Nu avem lemne". Iar cuviosul a grit lui: Pentru ce nu mi-ai spus mie de
diminea despre lemne? Oare vrei s m ispiteti? Dar mergi, iat, apa s-a nclzit!" i ducndu-se fratele
n bolni, a gsit o cldare mare plin cu ap, fierbnd i clocotind fr de foc. i s-au mirat toi de acea
minune i de credina cuviosului.
36

In acel timp, Biserica lui Hristos era tulburat de eresul lui Nestorie, iar vrjmaul a fcut vorb n
popor, cum c Alexandru este eretic; pentru c ntr-acel timp dreapta credin se socotea un eres, iar
eresul se cinstea ca o dreapt credin, deoarece patriarhul Nestorie i muli mpreun cu dnsul erau
eretici. Deci cuviosul a fost adus la judecat naintea celor rucredincioi i, fiind ntrebat de eresul de
care nu era vinovat, a rspuns cuvntul psalmistului: ...ezut-au boierii i cleveteau asupra mea, iar robul
Tu se nva ntru ndreptrile Tale; c mrturiile Tale cugetarea mea sunt, iar sfaturile mele ndreptrile
Tale. Acestea grindu-le el, diavolul s-a artat, zicnd: Pentru ce m munceti pe mine mai nainte de
vreme?" i zicnd acestea, s-a fcut nevzut.
Iar dup ce sfntul a grit acele cuvinte ale psalmistului, nimic n-a mai rspuns ctre cei ce-l ntrebau,
ci tcea, cutnd n jos ca un miel fr de glas, lng cel ce l tunde pe el. Iar judectorii, mniindu-se, lau gonit din faa lor. Iar cnd n poporul cel rzvrtit, slujitorii satanei voiau s pun minile pe dnsul i
s-i fac ru, el, aprndu-se cu dumnezeiasca acoperire, a trecut prin mijlocul lor i s-a dus, ajungnd
ntreg la locaul su, unde fraii fceau multe rugciuni lui Dumnezeu pentru dnsul. Iar dup un timp,
vrjmaul iari s-a narmat asupra lui i a ridicat pe nite eretici, care, nu numai pe el singur, dar i pe
muli din fraii lui, i-au chinuit cu legturi, cu temnie i cu bti. Ins toate acestea erau cuviosului ca o
cunun preaslvit, iar vrjmaului i erau spre ruine.
i trecnd ereticescul vifor, cuviosul a vieuit celelalte zile ale sale n pace. Deci, plcnd lui
Dumnezeu i ducnd sufletele multora spre mntuire, s-a mutat ctre Domnul la adnci btrnei, nevoin-.
du-se n clugrie 50 de ani. El a fost ngropat cu cinste, iar la mormntul lui se fceau minuni, pentru c
la toate neputinele omeneti se ddeau tmduiri, cu rugciunile Cuviosului Alexandru i cu darul
Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, se cuvine cinste, slav,
mulumire i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL ANDREI, ARHIEPISCOPUL CRETEI


(4 iulie)
Dumnezeiescul printe Andrei i avea patria n vestitul Damasc, care acum se numete de turci Siam.
El s-a nscut din prini cinstitori de Dumnezeu i mbuntii, care se numeau Gheorghe i Grigoria.
Pn la vrsta de apte ani pruncul era fr de glas, neputnd s griasc nicidecum, nct i prinii lui se
ntristau foarte mult pentru aceasta, gndind c totdeauna va fi mut. Dar, dup ce au trecut cei apte ani,
ducndu-se mpreun cu prinii si s se cuminece cu Preacuratele Taine, adic cu Trupul i Sngele
Domnului, s-a fcut o minune, c, ndat ce s-a cuminecat, i s-a dezlegat limba i gria fr de
mpiedicare.
Dup aceea, prinii lui l-au dat la coal s nvee Sfintele Scripturi. Iar bunul Andrei, fiind foarte
ascuit la minte, se ndeletnicea la teme cu mult osrdie i srguin. Deci, nevoindu-se cu dor covritor
la fiecare nvtur, a sporit cu mare pricepere la filosofie. i, ca s spun pe scurt, el avnd dascli
iscusii, deprinsese cele mai bune nvturi. Intr-acest chip, el i-a curit limba ca s vorbeasc cu
meteug i prea dulce, i i-a fcut sufletul iscusit spre ctigarea faptei bune i a adevrului, iar mintea
ca s sporeasc la privirile cele mai nalte. Apoi cugetnd cu tiin dumnezeietile i sfinitele Scripturi i
luminndu-se dintr-nsele cu socoteala minii, s-a fcut ndrgitor fierbinte al adevrului i al
dumnezeietii nelepciuni, i nzuia cu totul spre aceea.
Deci socotind c nu poate n alt chip a se uni cu dumnezeiasca nelepciune dect numai dac se va
deprta de lucrurile cele pmnteti i materiale, a rugat pe prinii si s-l afieroseasc lui Dumnezeu,
fiindc nu avea nici o plecare sau dragoste spre lucrurile lumii. Iar prinii lui, pornindu-se de Dumnezeu
cu adevrat, l-au luat i s-au dus de l-au afierosit la Mormntul Domnului, cel fctor de via, ca pe un
prinos bine primit. Pe atunci era patriarh al Ierusalimului un om foarte sfnt i mbuntit, numit Teodor,
care l-a primit cu mult bucurie pe tnr i l-a fcut fiul su duhovnicesc, cci cei ce se aseamn,
37

totdeauna se iubesc. Apoi, mbrcndu-l n chipul monahicesc, l-a hirotonit diacon, avnd grij cu totul de
sporirea lui. Astfel se srguia patriarhul s-l creasc cu fapte bune, s-l fac brbat desvrit i s-l suie
la msura de vrst a plinirii lui Hristos.
Drept aceea, nimerind i pmnt bun pe sufletul tnrului, patriarhul avea ndejdi bune c, prin
dumnezeiescul cuvnt al nvturii sale i cu pilda cea bun a faptei bune, are s secere rod nsutit. Dar
mai nainte de a se ndulci desvrit de dnsul, patriarhul s-a dezlegat de trup. i, murind cu bucurie pe
minile duhovnicescului su fiu, s-a dus ctre Stpnul Hristos, ca s ia cununile luminate pentru buna
iconomie ce a fcut n Biserica Sa. El a lsat ocarmuitor i epitrop al lucrurilor bisericeti pe
dumnezeiescul Andrei, mpreun cu iconomul bisericii, cci tinereea sfntului nu-l lsa s-l fac
motenitor al scaunului sau. Ins dei sfntul era tnr cu vrsta, dar cu fapta bun, cu purtarea de grij
cea de obte i cu folosul Bisericii nu era mai prejos dect nici un alt ocrotitor al Bisericii, cci el era n
Biserica Ierusalimului i printe, i dascl, i iconom, i slujitor i pild strlucit de toat tiina binelui.
In vremea aceea, din porunca dreptcredinciosului mprat Constantin, nepotul lui Eraclie, s-a adunat n
Constantinopol al VI-lea Sfnt Sinod a toat lumea, care a surpat luminat eresul monoteliilor i a scris
ntr-un sfinit tom dogmele dreptei credine. i se trimiteau la fiecare Biseric scrisori mprteti, care
ntreau i pecetluiau tomul cel sobornicesc i ndemnau pe toi dreptcredincioii s-i urmeze lui.
Scrisorile acelea au ajuns i la Biserica Ierusalimului i au umplut-o de bucurie duhovniceasc, cci vedea
cum dreapta credin, care mai nainte era hulit de eretici, se ntrise iari luminat. De aceea, toi cei
mai nti din Ierusalim socotind cu toii ca trebuie s trimit un om la Constantinopol, care s spun c i
ei primesc dogmele Sfntului Sinod, au judecat, cu alegere de obte, s trimit cu aceast solie pe marele
Andrei, mpreun cu ali doi clerici, ca unul ce era iscusit n dogmele dreptei credine i ca unul ce era
mai nvat la unele ca acestea dect oricare altul, cu puterea cuvntului i a Sfntului Duh.
Deci lund Sfntul Andrei cu sine doi clerici cuvntrei, pe care el i-a ales, s-a dus la Constantinopol;
dar n-a gsit viu pe mprat, ci a aflat pe fiul su, Iustinian, motenitorul mpriei i, dndu-i lui n mini
mrturisirea Bisericii Ierusalimului, cele ce lipseau la mrturisire le-a mplinit Andrei cu limba lui cea
bun. Deci, toi minunndu-se de sfinenia i nelepciunea lui, i povuind el bine solia, pe cei doi clerici
ai si i-a trimis napoi la Ierusalim, ca s spun celorlali ce sfrit a luat solia lor. Iar el a rmas n
Constantinopol, ca s se libereze de pricinile bisericeti i s petreac via linitit i monahiceasc.
Drept aceea, strngndu-se din toate prile i lipsindu-se de toat grija cea cu cale i fr de cale, s-a
dat cu totul la dumnezeiasca cugetare i privire, nevoindu-se cu postiri, cu privegheri i cu lacrimi. Deci
n acest chip s-a curit cu trupul, s-a lmurit cu sufletul i s-a luminat cu mintea, i fcndu-se din toate
prile asemenea lui Dumnezeu, se unea tinuit cu Dnsul i dobndea arvuna buntilor ce aveau s fie.
i stnd mult vreme la linite, a ajuns la msurile cele desvrite ale faptei bune i astfel pricinuia mult
folos la cei ce se duceau la dnsul. Dar, fiindc unul ca acesta - luminat la lucruri i la cuvinte - nu era cu
putin s se ascund de cei muli i s se tinuiasc pn la sfrit sub obrocul linitii, pentru aceasta s-a
fcut artat att mpratului, ct i Bisericii i, desprit fiind cu sila de viaa cea linitit, a fost rnduit,
dei nu voia, la diaconia Bisericii celei mari.
Apoi i s-a ncredinat i iconomia i povuirea osptriei de srmani, la care, artndu-se cu
bunvoin, s-a fcut printe i hrnitor al srmanilor i scptailor, i purta grij cu mare cuviin de
amndou osptriile de scptai ale Constantinopolului. i nu numai a crescut chivernisirea lor n
bucate, dar i strmtorarea de mai nainte, care o aveau casele lor, a prefcut-o n lrgime, cu zidirile mari
care le-a fcut. De aceea, ca un vrednic de toate, a luat i mai mare iconomie, cci s-a suit la scaunul mai
nalt al arhieriei i a fost fcut mitropolit n vestita insul a Cretei, sau, ca s zic mai adevrat, printr-o
insul s-a fcut pstor i dascl la toat Biserica lui Hristos.
Deci, ducndu-se n eparhia sa, a nceput a face lucrul su i a purta grij fr de pregetare de
povuirea eparhiei sale, dndu-se cu totul spre creterea i mntuirea turmei celei cuvnttoare. Mai nti
a pus cu nelepciune pe cei sfinii n rnduiala foarte ncuviinat, glsuindu-le un cuvnt foarte dulce
despre rnduiala Sfintei Liturghii, prin care arta cum se cuvine a fi preotul care s-a nvrednicit nu numai
38

a se apropia el nsui de ntia i neapropiata lumin, adic de Dumnezeu, ci s lumineze i pe alii i s-i
mprieteneasc cu Dumnezeu; c, adic se cade ca preotul s fie luminat i curat, precum este oglinda, ca
s poat primi ntr-nsul razele dumnezeietii lumini, i printr-nsul s dea lumin i celorlali. Apoi a pus
n bun rnduial pe fecioare, iar mnstirilor de monahi i monahii le-a dat legi, cum s vieuiasc.
Apoi a purtat grij de mireni, nvndu-i s aib dragoste i rvn ctre Dumnezeu, iar nu ctre trup i
ctre lume; s defaime dezmierdrile cele lumeti, iar poruncile lui Dumnezeu s le pzeasc i s se
nevoiasc pentru mntuirea lor. Pe cei tineri i nva ca pe nite copii, iar pe cei btrni i nelepea. Pe
cei pctoi i ntorcea la pocin i ddea ndejde de mila lui Dumnezeu celor ce se pociau. ndemna la
nevoinele faptelor bune pe cei ce se nevoiau. Pe cei ce erau luptai, i ajuta; pe cei ce se primejduiau s
cad n pcate, i sprijinea; pe cei czui i ridica; celor neputincioi le ddea putere; celor ntristai,
mngiere; celor leinai, rsuflare; vduvelor le era prtinitor; srmanilor, tat; scptailor, vistierie;
flmnzilor, hran; celor goi, mbrcminte; i ce s spun mai mult? Tuturor s-a fcut toate, ca s
mntuiasc pe toi. i precum Domnul se va face n veacul ce va s fie i lumin sfinilor, i via, i
slav, i hran, i mbrcminte, i bucurie i orice alt bine al fericirii, n acest fel era eparhioilor si acest
mare Andrei, care le fcea tot binele, nu numai sufletesc, ci i trupesc, cu care poate cineva s treac fr
ntristare viaa aceasta de fa.
Inc a deschis i vistieria cea bun a inimii sale i scotea dintr-nsa cuvinte bune, i lrgind gura
socotelii minii sale, a umplut-o de darul Sfntului Duh. De aceea, cu nelepciune, cu pricepere i cu
dumnezeiasc insuflare, a alctuit cri prin care se arat ritor iscusit i sfinit cuvnttor insuflat de
Dumnezeu. Cu cuvintele lui, Sfntul Andrei a ludat strlucit pe Preacurata Maic a Fiului i Cuvntului
lui Dumnezeu, la deosebitele ei srbtori. A ludat i Sfnta i de via fctoarea Cruce a Mntuitorului,
pe care Dumnezeu cel fr de patim rbdnd fericitele patimi i moartea cea de voie, ne-a fcut prtai ai
mpriei i slavei Sale. A ludat nc i alte stpneti praznice i, pe lng acestea, a ludat i pe unii
sfini i, prin laudele lui a fcut ca i cum mrturiile lor ar fi ale sale. Dar mai cu osebire a ludat pe
marele Mergtor Inainte Ioan.
El a alctuit cu mult meteug n versuri i muzic multe canoane i tropare, cu care nu numai c
lumineaz praznicele i ndeamn pe cretini la dumnezeiasca veselie i bucurie, ci le pricinuiete i
umilin i i face pe cei ce le cnt i le citesc s verse iroaie de lacrimi. Iar pe lng celelalte, a alctuit
i Canonul cel Mare i vrednic de laud din ntia i a cincea sptmn a marelui post al Sfintelor Pati,
care nu numai c pricinuiete pocin i umilin, dar i mult nvtur, cci nv pe cretini cu ce
aezare se cade a citi sfinitele istorii ale dumnezeietii Scripturi, i cum se cade a le folosi pe dnsele ca
materie i pricin de mai nalte priviri. Dar sfntul nu numai cu cuvintele sale a mpodobit pstoria sa i a
veselit orice Biseric a cretinilor, ci i cu lucruri i cu isprvi de mare cuviin, pentru c el a nnoit
bisericile cele drpnate ale lui Dumnezeu i le-a tocmit cu ajutor bogat i cinstit. i a zidit din temelie o
biseric foarte frumoas, n cinstea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Maria,
numind-o pe dnsa Vlaherna.
Inc a zidit din temelie i casele primitoare de strini, spre odihna btrnilor, spre vindecarea bolnavilor
i spre acopermntul strinilor i scptailor, crora le ddea tuturor cu mbelugare nu numai toate cele
de nevoie i de hran, cheltuind banii lui Dumnezeu nelepete i cu plcere de Dumnezeu, ci i, dup
cum la celelalte urma pe Stpnul i dasclul su, Hristos, aa i la aceasta Il urma i slujea la primirea
strinilor i bolnavilor cu nsi minile sale, ncingndu-i fota la mijloc i splnd minile lor i
picioarele i capetele, i curind rnile bolnavilor, aproape lingnd i cu limba sa puroaiele cele urt
mirositoare i sngerrile lor, ntr-att l nvpia dragostea ctre Dumnezeu i ctre aproapele.
Nu este deci afar de cuviin a spune una sau dou minuni ale sfntului, ca s artm sfinenia i
ndrzneala pe care dumnezeiescul Andrei o avea ctre Dumnezeu.
O flot de barbari s-a dus odat n Creta, ca s supun i s pustiasc pstoria sfntului. Deci,
nconjurnd-o pe ea, au uneltit tot felul de meteuguri de rzboi mpotriva ei; dar sfntul, cu rugciunile
sale cele bineprimite, nu numai c i-a pzit pstoria sa mai presus de primejdie, ci i n inimile barbarilor
39

att de mare fric a bgat, nct i-a fcut s fug singuri, fr a-i izgoni cineva. Iar din fuga lor cea fr
rnduial i grabnic, muli au pierit, att de valurile mrii, ct i de cretinii care i luptau.
Altdat, pe la nceputul verii, soarele ardea pmntul i ploaie nu era deloc. Aa c semnturile toate
se vetejiser i erau n primejdie s se usuce desvrit. Iar oamenii, de fric mare ce aveau ca s nu se
fac foamete, pentru c nu ploua, erau slabi i dezndjduii de via. Deci, ntr-o primejdie ca aceea
aflndu-se ei, ce a fcut sufletul acela mpreun ptimitor i milostiv al sfntului? Nu cumva a trecut cu
vederea pstoria sa, care era n primejdie s piar? Nu! Ci, nlnd minile i ochii la cer, a rugat pe
Dumnezeu din sufletul su, ca s dea ploaie pmntului. i, o, minune! Indat s-a umplut cerul de nori i
a plouat atta ploaie, nct semnturile s-au udat i au fcut rod mult, iar oamenii au luat rcorire i
mngiere.
i altdat, ntmplndu-se cium n eparhia lui i murind muli, sfntul a oprit molima cu rugciunile
lui cele ctre Dumnezeu i cu lacrimile sale.
Sfntul Andrei a fcut i multe alte minuni, pe care de le voi povesti, nu-mi va ajunge toat viaa; cci
avnd pe Dumnezeu slluit n sufletul su, totdeauna pricinuia eparhioilor si cele bune de la
Dumnezeu, izbvindu-i de tot rul; iar lui Dumnezeu aducea sufletele cele mntuite ale eparhioilor si, ca
pe un prinos bineprimit i vrednic pentru toat lumea.
i ntmplndu-se oarecare trebuin, sfntul a fost nevoit s se duc la Constantinopol. Deci, ajungnd
acolo, a fost primit cu toat cinstea i cucernicia, att de toat sfinita adunare a Bisericii, ct i de
mpratul i de toi boierii. i petrecnd acolo puin vreme, mprea flmnzilor pinea cea cereasc,
adic cuvntul nvturii, i adpa pe cei nsetai din apa cea fctoare de via a Sfntului Duh. i nu
numai aceasta, ci i trupete stura pe cei flmnzi, ajuta celor nedreptii, apra pe vduve, ocrotea pe
srmani i mngia pe cei necjii.
Apoi, mai pe urm de toate, se pregtea s se ntoarc la eparhia sa, i dei a cunoscut dinainte c nu va
mai vedea pstoria sa, ns s-a dat pe sine Sfntului Duh, care-l mica pe dnsul i, intrnd ntr-o corabie,
a plecat spre Creta. Dar corabia, venind pn la Mitilina, a stat acolo. Iar sfntul, ntrebnd cum se
numete locul acela i ntiinndu-se c se numete Erecos, a rspuns: Aici trebuie s dau chipul lui
Dumnezeu, Celui ce mi l-a dat". Adic aici am s mor!" Aa s-a i ntmplat. Deci s-a dezlegat din
legtura trupului i s-a dus cu bucurie ctre doritul su Dumnezeu, unde, fiind strlucit de neapropiata
lumin a dumnezeirii Lui, se ndulcete de buntile mpriei Sale celei negrite. Iar sfinitele lui
moate s-au aezat n biserica Sfintei, bunei i biruitoarei Mucenie Anastasia, ca o vistierie nejefuit i
izvor pururea curgtor de minuni, ntru slava Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh. Amin.

SFNTA I DREAPTA MARTA, MAICA SFNTULUI SIMEON DIN MUNTELE


MINUNAT
(4 iulie)
Sfnta i dreapta Marta s-a nscut n Antiohia, din prini binecredincioi, de care fiind silit spre nunt
i nenvoindu-se, ci dorind s vieuiasc n feciorie, i-a poruncit ei o dumnezeiasc vedenie n biserica
Mergtorului Inainte, ca s se supun prinilor si i s se nsoeasc cu brbat. i a zmislit fiu pe
Sfntul Simeon (Pomenirea lui la 24 mai), dup dumnezeiasca druire, care i s-a vestit ei prin artarea
Sfntului Ioan Mergtorul nainte precum se scrie pe larg despre aceasta, n viaa Sfntului Simeon. Ins,
nepetrecnd muli ani cu brbatul su, a rmas vduv i i cretea pruncul cu toat luarea aminte,
pzindu-l dup porunca Sfntului Mergtorului nainte, de vreme ce acela avea s fie vas al Sfntului
Duh. i se ruga totdeauna lui Dumnezeu pentru fiul su, ca s-l primeasc de la dnsa spre slujba sa, ca
altdat pe Samuil de la proorocita Ana.
40

Iar odat ntrebndu-se fericita Marta despre prunc ce ar putea s fie cnd va veni n vrst, a vzut n
vis o vedenie ca aceasta: I se prea c se vede pe sine naripat, zburnd spre nlime, i innd pruncul
pe mini, l nla ca dar Domnului, zicnd: O, fiule, astfel de nlare a ta am dorit s vd. Deci s m
slobozeasc pe mine Ziditorul meu cu pace, pentru c am aflat dar la El, c m-am nvrednicit a-I da Lui
rodul pntecelui meu". Aceast vedenie precum i descoperirile cele ce i s-au fcut ei mai nainte, fericita
Marta le ascundea n inima sa i mulumea lui Dumnezeu.
Ea mergea totdeauna la biserica lui Dumnezeu, nelsnd niciodat pravila bisericeasc; de aceea i
ctigase i petrecerea sa aproape de biseric, unde se afla mai nainte de toi la cntare i ieea n urma
tuturor. i avea osrdie a merge la praznice pe la sfintele biserici unde se fceau i sttea cu mare luare
aminte la rugciunile cele de noapte i la dumnezeietile slujbe i cu sfrmarea inimii vrsa lacrimi din
ochi, mprtindu-se adeseori cu dumnezeietile Taine ale Trupului i Sngelui lui Hristos. Iar cu ct
vrednicie se mprtea, aceasta era mrturia: dup primirea dumnezeietii mprtiri, faa ei era
strlucit cu o lumin minunat, ca altdat faa lui Moise.
i n toate nopile, n casa sa, se scula la rugciune nainte de miezul nopii i o svrea n cldura
duhului, udndu-i faa cu lacrimi. i toat mintea ei era adncit ntru Dumnezeu, pe care Il iubea cu
toat inima, cu tot sufletul i cu toat virtutea. Ea era i nespus de milostiv spre cei sraci, hrnind pe cei
flmnzi i mbrcnd pe cei goi. Inc intrnd adeseori n bolni, slujea cu minile sale bolnavilor, iar
celor mori le pregtea din ostenelile sale cele de ngropare. Asemenea i celor ce se botezau, le ddea
haine albe, lucrate cu minile sale. Era att de blnd la obicei, smerit i fr de rutate, nct nimeni nu
a vzut-o mniindu-se cndva sau grind mpotriv sau mhnindu-se.
Fericita Marta i pzea gura de mult grire i nu vorbea dect numai cele de nevoie, cci iubea
tcerea foarte mult, de vreme ce aceea nva mintea i gndirea de Dumnezeu. Nu se auzea din gura ei
cuvnt deert sau mincinos, ori altceva neplcut lui Dumnezeu, ci din comoara inimii sale scotea cele
bune. Era i fctoare de pace ntre prietenii care se mniau, sftuitoare celor ce nu triau bine, artnduse pild de via curat i cucernic tuturor, nu numai femeilor, ci i brbailor. i era plcut lui
Dumnezeu, fiind plin de toate buntile, pe care este cu neputin a le spune cu de-amnuntul. Ins
ajunge ca mrturie pentru viaa ei sfnt, sfinenia cea mare a Cuviosului Simeon, care s-a nscut dintrnsa, cci un fiu ca acesta se cdea s aib o astfel de maic.
Cnd Cuviosul Simeon sttea deja pe stlpul cel de la Muntele Minunat, i s-a fcut ei dup rugciunea
cea din miezul nopii, ntr-o uoar adormire, o vedenie ca aceasta: Sfntul Ioan Boteztorul, ctre care
ea, dup Dumnezeu i dup Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, avea mare osrdie cu credin, i n
toate zilele se ruga ctre dnsul, acela i s-a artat ei cu Sfntul Apostol Timotei i a zis ctre dnsa: Eu n
toat vremea mijlocesc ctre Dumnezeu pentru tine i niciodat nu te voi lsa!" Iar ea, umplndu-se de
spaim i de bucurie dintr-acea vedenie, s-a deteptat i a proslvit cu fric pe Dumnezeu, i a spus
aceasta fiului su, Cuviosului Simeon, la care se ducea uneori spre cercetare.
i mergnd la fiul su i vznd mulime din cei cuprini de tot felul de boli, care se adunau lng
stlpul cuviosului pentru tmduiri, cci multe minuni se fceau cu rugciunile lui; ea nu se nla cu
mintea, ci privea spre acelea cu fric, ca nu cumva vrjmaul s ntind curs picioarelor fiului su. i se
ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, ca s-l izbveasc pe Cuviosul Simeon de meteugirile potrivnicului, iar
ctre el zicea: Fiul meu, i se cade pentru toate acestea s proslveti pe Dumnezeu, Cel ce lucreaz ntru
tine, iar tu s-i aduci aminte de neputina ta i s-i pzeti inima cu toat luarea aminte". Iar cuviosul
primea cu bucurie sfaturile maicii sale i se bucura cu duhul de viaa ei cea plcut lui Dumnezeu,
nlnd mulumire lui Dumnezeu.
i petrecnd fericita Marta muli ani n fapte bune i plcnd lui Dumnezeu, nainte de sfritul su cu
un an, pe la miezul nopii, n timpul cnd i fcea fierbinile ei rugciuni ctre Dumnezeu, s-a fcut n
uimire i a vzut o mulime de ngeri cereti cu lumnri, dnuind i zicnd ctre dnsa: Dup ce va
trece acest an, fiind dezlegat din trup, te vom lua la odihna fgduit ie de Domnul". Tot asemenea i s-a
descoperit i Cuviosului Simeon. Inc i unuia dintre frai i s-a artat o vedenie de acest fel: A vzut pe
41

Maica Domnului, pe Preacurata Fecioar Maria, eznd pe un scaun n slav, iar fericita Marta sttea
naintea ei, ridicndu-i spre dnsa minile sale n chipul crucii i prefcndu-se ntr-o cruce de aur,
strlucind cu lumin asemenea razelor soarelui; i se vedea c toat crucea aceea era luminoas, nct nu
se cunotea dect faa ei mai sus dect crucea.
Auzind despre aceast vedenie, Cuviosul Simeon a zis c acesta era semnul c s-a apropiat fericitul
sfrit al maicii lui. i sfrindu-se anul cel de pe urm al vieii ei celei plcute lui Dumnezeu, Sfnta
Marta a mers spre cercetare la Cuviosul Simeon, fiul su, iar el a zis ctre dnsa: Binecuvintez-m,
maica mea, precum Avraam a binecuvntat pe Isaac". Iar sfnta a zis: De aceea am i venit aici, ca s m
nvrednicesc binecuvntrii i rugciunilor tale, pentru c de acum au mai rmas numai trei luni din viaa
mea. i m voi duce la Domnul Dumnezeul meu, care te-a zidit pe tine din pntecele meu. Acela s-i
druiasc ie darul i binecuvntarea Sa, ca s-i svreti cu bine a-lergarea ta cea bine nceput i s te
nvredniceasc mpriei Sale".
Acestea grindu-le, vrsa lacrimi din ochi, iar fraii care erau acolo plngeau, deoarece cu greu li se
prea lor a auzi c dup trei luni nu vor mai vedea faa ei. Deci ziceau: Maic, viu va fi sufletul tu i va
luda pe Domnul". Iar ea ntrea cuvntul, grind: De nu va fi aa precum v-am spus, apoi pe mine,
roaba voastr, s m socotii ca pe o mincinoas". Atunci Cuviosul Simeon a zis ctre dnsa:
Binecuvntarea ta o cerem noi acum, iar cuvintele tale sunt dureroase pentru inima noastr". Sfnta a zis:
Binecuvntai suntei voi Domnului i binecuvntai sunt cei ce v binecuvinteaz pe voi".
Dup aceasta, toi i s-au nchinat fericitei Marta, asemenea i ea, nchinndu-se lor, s-a ntors n
Antiohia la casa sa. Iar dup plecarea ei, Cuviosul Simeon, chemnd a doua zi pe cei mai iscusii dintre
frai, a zis ctre dnii: Cu adevrat se apropie vremea ducerii maicii mele din cele pmnteti, pentru c
n noaptea trecut am vzut n vedenie un scaun pus naintea mea i maica mea eznd pe el, iar noi toi
stteam mprejurul ei. Atunci ea, ca o nvtoare, a zis ctre noi cuvntul cel dinti al psalmului: Fericit
brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor... i celelalte ale psalmului acela. i nc alte cuvinte
sftuitoare ne-a zis nou, ca o maic. Apoi s-a sculat i mergea naintea noastr la biseric, innd n
mini o cruce luminoas, iar noi urmam dup dnsa, cntnd psalmi de umilin".
Dup aceasta, cu cteva zile naintea sfritului su, fericita Marta s-a dus iari la Cuviosul Simeon
pentru srutarea cea mai de pe urm i i-a spus lui toate dumnezeietile descoperiri ce i s-au fcut n viaa
sa. Asemenea i lucrurile cele bune, ostenelile i nevoinele pe care le fcuse n tain, i le-a spus lui
pentru slava numelui lui Dumnezeu; i a rmas acolo n acea noapte. Iar n vedenia visului, se vedea c
era rpit spre nlimea cerului, unde a vzut nite palate preaminunate i luminoase, a cror frumusee
nici un cuvnt nu o poate spune. i umblnd ea prin acele palate i minunndu-se de zidirea cea nefcut
de mn, a vzut pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, cu doi ngeri prealuminoi, grind ctre dnsa:
Ce te minunezi?" Iar ea cu fric i cu bucurie, nchinndu-se Preasfintei Nsctoare, a zis: M minunez,
Stpn, c n tot timpul vieii mele pe pmnt, n-am vzut nite palate mai minunate ca acestea". Iar
Preacurata a zis: i pentru cine socoteti tu c sunt pregtite ele?" Dnsa a zis: Nu tiu, Stpn!"
Atunci Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu a grit ctre dnsa: Oare nu tii c pentru tine s-a pregtit
aceast odihn, zidit de fiul tu i n care de acum vei petrece n veci?" Acestea zicnd, a poruncit
ngerilor s pun n mijloc un scaun minunat, apoi a zis ctre dnsa: Aceast slav i se druiete ie,
deoarece ai vieuit cu dumnezeiasc plcere n frica Domnului". Apoi iari i-a zis: Dar voieti s vezi pe
cele mai slvite?" i i-a poruncit ei s vin dup dnsa. Deci, suindu-se la cele mai nalte locuri cereti, ia artat ei alte palate cu neasemnare mai minunate i mai luminate dect cele dinti, i care erau pline de
slav cereasc, i a cror frumusei nici mintea omeneasc nu o poate ajunge, nici gura nu o poate spune.
Atunci Preacurata a zis: i pe aceste palate le-a zidit fiul tu i a nceput i temelia la cel de-al treilea
rnd de palate".
Aceasta spunnd a dus-o pe dnsa iari spre rsritul soarelui i i-a artat ei din nlime locuinele
Raiului i ntr-nsele mulime de cete de parte brbteasc i femeiasc, veselindu-se. i i-a zis Stpna:
Aceste locuri le-a druit Fiul meu celor ce au trit n curie i cu dreptate, ntru pzirea poruncilor
42

Domnului, au fcut milostenii multe cu osrdie, i de aceea ei nii s-au nvrednicit de mil de la
Domnul, pentru ca fericii sunt cei milostivi, c aceia se vor milui". Astfel a fost vedenia Sfintei Marta,
care a spus-o fiului su.
i fiind ntr-o zi de Duminic, s-a mprtit cu Preacuratele i dumnezeietile Taine ale Trupului i
Sngelui lui Hristos. i strlucea cu faa din darul lui Dumnezeu i din negrita bucurie duhovniceasc,
prin care se veselea, deoarece era ncredinat de sfritul i de mntuirea sa. Apoi a petrecut toat ziua
aceea i noaptea urmtoare, o parte ntru multe i iubite vorbiri insuflate de Dumnezeu cu fiul cel cuvios,
iar alta, ntru rugciunile cele fierbini i cu lacrimi ctre Dumnezeu.
Iar luni, dnd pace i binecuvntare, precum i srutarea cea mai de pe urm fiului su i tuturor
ucenicilor lui, s-a desprit de dnii, toi plngnd mult. i s-a dus la un sat care se numea Tivirint, care
era la deprtare de trei stadii de la Muntele cel Minunat, unde era biserica Sfntului Ioan Boteztorul. n
acea biseric a vrsat multe lacrimi i a nceput a slbi cu trupul. Iar locuitorii acelui sat cinstind-o foarte,
au rugat-o s se odihneasc la dnii de oboseal. Deci s-a odihnit n ziua aceea, iar noaptea urmtoare i
mai mult a slbit cu trupul. Apoi mari au dus-o cu crua n Antiohia, la casa ei, care era n cetuia ce se
numea Dafne. Iar miercuri rugndu-se lui Dumnezeu cu cldur, vrsnd multe lacrimi i avnd ndejde
nendoit de mntuirea sa, i-a dat sufletul su n minile lui Dumnezeu, n cinci zile ale lunii lui iulie. i
murind, a rnduit ca s-i ngroape trupul la locul unde se ngroap cei strini i sraci. Dar Cuviosul
Simeon, fiul ei, avnd descoperire de la Dumnezeu despre mutarea maicii sale, a trimis pe unii dintre
ucenicii si i au adus trupul ei n Muntele Minunat, ca s-l ngroape lng stlpul su.
Despre dnsa se scrie i aceasta: Pe cnd sufletul ei cel sfnt se ducea ctre Domnul, cei care edeau
aproape de cinstitul ei trup au vzut faa ei zmbind cu bucurie i au auzit din gura ei aceste cuvinte: Am
luat mare dar de la Dumnezeu i sunt n lumin i bucurie negrit". Iar aceia, spimntndu-se, gndeau
c a ctigat mil de la Domnul pentru fiul su. Iar ea a grit aceasta: Nu m-am preamrit att pentru fiu,
ct pentru viaa cea mbuntit, de vreme ce pentru Domnul am artat mult rbdare i nfrnare n
nevoinele pustniceti. i am umblat bine pe calea poruncilor Lui, i pe aceea care L-a nscut pe El am
iubit-o din toat inima".
Deci, ntr-o zi de vineri, cinstitul trup al Sfintei Marta a fost dus cu mare cinste de la cetuia Antiohiei,
care se numea Dafne, la Muntele Minunat. i mult popor al Antiohiei, i cei din rnduiala cea sfinit au
petrecut-o, ca pe o mare plcut a lui Dumnezeu, cu lumnri, cu cdiri i cu cntri de psalmi. Iar cei ce
duceau racla cu cinstitul ei trup, spuneau c nu simeau greutate la ducere, pentru c nu era ca trupurile
celorlali mori, care au greutate obinuit, ci era uor mai presus de fire, ca i cum mergea singur prin
vzduh.
Atunci un om tnr din popor, anume Serghie, fiul unui cetean cinstit cu numele Antonie, vznd
acea slvit petrecere i poporul mbulzindu-se spre racl, unii plecndu-i umerii sub racl, ca s-o duc
cu osrdie, iar alii voind s se ating de cinstitul ei trup, a rs i a socotit n sine: Ce trebuin este s te
atingi de un trup mort?" Deci s-a ntors napoi i ndat a czut ntr-o boal grea, nct a i amuit dintrnsa i s-a prelungit boala aceea pn la treizeci de zile, cnd s-a tmduit la mormntul sfintei, de care
lucru se va spune mai pe urm. i aducndu-se cinstitul trup n locaul Cuviosului Simeon, au svrit
lng trup cntare de toat noaptea, ntr-acea noapte s-a artat vie la doi din frai, ucenici ai lui Simeon,
ntru mbrcminte luminoas, avnd i faa luminat. Iar ei s-au spimntat de aceasta, tiind-o c a
murit; dar ea a zis ctre dnii: Nu v temei, c Domnul nu m-a rnduit ntre cei mori, ci ntre cei vii.
Eu am venit la voi s v ajut asupra diavolului, ca, biruindu-l pe acela, s ctigai viaa venic". Zicnd
aceasta, s-a fcut nevzut.
Iar cnd a sosit ziua smbetei, s-a adunat la ngroparea Sfintei Marta mult popor de prin ceti i de prin
satele dimprejur, cu preoi i cu clerici. i toi au vzut sfnta ei fa n mormnt, neschimbat de moarte,
nflorindu-i frumuseea ca la o tnr i strlucind cu darul. i nu ieea din trupul ei nici mirosul cel
obinuit la cei mori, dei era a patra zi dup moarte, ci se vedea dormind ca o femeie vie. Apoi, cntnd
43

cele cuviincioase, au ngropat-o cu cinste naintea stlpului Sfntului Simeon. Aceasta au fcut-o din
porunca lui, pentru ca s poat el vedea totdeauna mormntul maicii sale.
i dup ziua smbetei, fcndu-se cntarea nvierii, unul din popor, anume Ioan, cu rnduiala de cite
bisericesc, dormitnd, a vzut pe Sfnta Marta strlucind ca o lumin i suindu-se pe trepte la stlpul
Cuviosului Simeon. Iar deasupra mormntului ei a vzut o cru de heruvimi tras de nite ngeri cu cte
ase aripi. Aceast vedenie a spus-o el dup aceea cuviosului cu jurmnt. Iar cuviosul i-a zis: Fiule, d
slav lui Dumnezeu c te-a nvrednicit a vedea crua de heruvimi; iar maicii mele i mie, fiind zmislii
i nscui n pcate, ne trebuie mila lui Dumnezeu".
Dup aceasta au venit la Cuviosul Simeon tatl i maica lui Serghie, cel pomenit mai nainte, care
hulise petrecerea trupului Sfintei Marta i czuse n boal grea din aceast pricin. Ei plngeau i se
rugau, ca, precum vindec de boli pe muli cu rugciunile sale, s tmduiasc i pe fiul lor. Iar sfntul lea zis: Ducei-v i-l ntrebai s v spun singur pricina bolii sale, c acum poate s griasc, fiindu-i mai
bine". Deci prinii lui, ntorcndu-se acas, au nceput a-l ntreba, iar el le-a rspuns: Aceast boal a
venit asupra mea, fiindc am hulit cinstita petrecere a trupului Sfintei Marta i mi-am ntors faa de la
dnsa, nevoind s duc racla pe umeri". Iar ei l-au pus ntr-o cru i l-au dus la cuviosul din Muntele cel
Minunat. Iar cuviosul le-a spus s-i caute tmduire de la mormntul maicii sale. i cnd s-au rugat cu
lacrimi la cinstitul ei mormnt, ndat bolnavul s-a fcut sntos desvrit, ca i cum nu bolise niciodat.
Dup ngroparea cuvioasei, fraii se obinuiser a aprinde o candel la mormntul ei, ca s ard ziua i
noaptea, pentru cinstea sfintei. Iar dup mai mult vreme, au uitat a mai aprinde candela. Vznd acest
lucru, Cuviosul Simeon tcea, nezicnd nimic de candel, ca s nu cread ucenicii lui c cinstete fr de
msur pe maica sa dup moarte.
Intr-acele zile, iconomul locaului aceluia s-a mbolnvit greu i se prea c este aproape de moarte.
Deci i s-a artat lui Sfnta Marta n miezul nopii, zicndu-i: Pentru ce nu mai aprindei candela mea? S
tii c dei nu am trebuin de lumina de la candela voastr, fiind nvrednicit de lumina cea cereasc i
venic de la Dumnezeu, ns atunci cnd aprindei candela la mormntul meu, pentru mntuirea voastr
o facei, deoarece m ndemnai pe mine s mijlocesc pentru voi naintea Domnului". Acestea grindu-le
sfnta, inea n dreapta sa, ca un mrgritar prealuminos, o parte din fctorul de via Trup al lui Hristos,
cu care, atingndu-se de cel bolnav, a zis: Intr-aceasta s fii viu i sntos". Aceasta spunnd, s-a fcut
nevzut. Iar bolnavul s-a sculat ndat sntos i a alergat la gropnia sfintei unde, cznd naintea
mormntului ei, a udat pmntul cu lacrimi, pe de o parte cernd iertare de nengrijirea sa, iar pe de alta
mulumind pentru tmduire. Dup aceasta, a rnduit ca s ard candela ei nestins.
i se svreau i alte multe minuni la mormnt: orbii se luminau, diavolii din oameni se izgoneau i se
ddeau tmduiri grabnice de toate neputinele, cu rugciunile Sfintei Cuvioasei Marta i cu darul
Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i
pururea i n vecii vecilor. Amin.

CUVIOSUL PRINTELE NOSTRU ATANASIE ATONITUL


(5 iulie)
Pe Cuviosul Atanasie, cel vrednic de laudele celor fr de moarte, l-a odrslit n viaa cea muritoare i
omeneasc cetatea cea mare Trapezunda i a nvat carte n Bizan, iar munii Chimenului i ai Atonului
l-au adus pe dnsul ca dar lui Dumnezeu. Prinii lui erau de neam bun i binecredincioi. Tatl lui era din
Antiohia, iar maica sa din Colhida, i vieuiau n Trapezunda. Deci mai nainte de naterea Cuviosului
Atanasie, tatl su a murit, iar maica sa, nscndu-l i luminndu-l prin Sfntul Botez, s-a dus ctre
Dumnezeu n urma brbatului su. Numele pruncului din botez a fost Avramie. El rmnnd din scutece
orfan de prini, l-a luat o clugri oarecare din cele de bun neam i l-a hrnit.
44

i nc din vrsta prunciei se artau ntr-nsul semnele vieii lui, ce avea s fie cnd va ajunge brbat
desvrit, pentru c pruncul, dei era mic, ns se arta nelept n toate i bun la obiceiuri. Deci, fcnd
jocuri copilreti cu cei de o vrst cu el, aceia nu-l puneau pe Avramie mprat sau voievod, ci egumen.
i cu dreptate, cci din copilrie se deprindea la viaa monahiceasc, pentru c vznd pe monahia care-l
cretea petrecnd n rugciuni i n postiri, se srguia i el s-i urmeze ei pe ct era cu putin, postind i
fcnd rugciuni. Apoi dat fiind la nvtura gramaticii, sporea mai mult dect cei de o vrst cu el. Deci,
crescnd cu trupul i cu nelegerea, a trecut vrsta prunceasc.
In acea vreme, clugria aceea care i-a fost lui n loc de maic s-a dus ctre Domnul. Deci Avramie
rmnnd orfan a doua oar, plngea ca dup maica sa cea adevrat i dorea ca s mearg n Bizan
pentru cutarea nelepciunii crilor. Iar Dumnezeu, Care se ngrijete de cei orfani, a rnduit s se
mplineasc dorina lui astfel:
In vremea aceea, mprind peste greci dreptcredinciosul mprat Roman, unul din famenii palatului a
fost trimis la Trapezunda ca s adune de la trguri dajdia cea mprteasc. Acela, vznd pe copilul
Avramie frumos la vedere cu trupul i cu sufletul, l-a luat cu sine n Bizan i l-a ncredinat unui dascl,
brbat ales, cu numele Atanasie, spre nvtura filosofiei, i n scurt vreme s-a fcut ucenicul ca i
dasclul.
In acei ani, era n Bizan un voievod, anume Zefinazer, care luase ca soie fiului su pe o rudenie de-a
lui Avramie. Acela, cunoscnd pe Avramie, l-a luat n casa sa. Dar tnrul Avramie, dei petrecea n cas
bogat i ndestulat cu toate desftrile de hran, ns nu se lsa de nfrnarea cea pustniceasc, pe care o
deprinsese de la clugria care-l hrnise pe el. Astfel, nu voia s mnnce la masa cea domneasc, nici
nu-i plcea s guste bucate alese, ci i mplinea nevoia foamei sale cu verdeuri nefierte i cu poame. El
era att de treaz, nct, vrnd s biruiasc somnul cel firesc, umplea ligheanul cu ap i-i spla faa sa n
el adeseori, cnd dormita, ca s nu se ngreuieze de somn. Astfel se chinuia n tot felul, omorndu-i
trupul i robindu-l pe el duhului.
Pentru o via mbuntit ca aceasta i nc i pentru nelegerea cea mult a lui era iubit tuturor. Inc
a fost cunoscut i de mpratul i a fost pus dascl de dnsul n coal, asemenea cu dasclul Atanasie.
Dar de vreme ce nvtura lui Avramie era ludat mai mult dect cea a lui Atanasie i se adunau mai
muli ucenici la Avramie dect la Atanasie, de aceea Atanasie, dasclul de mai nainte al lui Avramie, a
nceput a-l pizmui i a-l ur. Acest lucru nelegndu-l fericitul Avramie, nu dup mult vreme i-a lsat
rnduiala dscliei, nevrnd s fie suprtor dasclului su, i s-a dus s vieuiasc n casa celui mai sus
zis voievod, petrecnd n obinuita sa fapt bun. Dup aceasta, mpratul a poruncit voievodului s
mearg pentru o trebuin pe Marea Egee, iar voievodul, plecnd, a luat cu sine i pe Avramie, pentru
dragostea cea mult ce o avea ctre dnsul i au plecat la Avid i de acolo au ajuns la Lemnos.
i vznd Avramie Muntele Atonului, i-a plcut foarte mult i se gndea s se slluiasc n el. Dar
dup ce au svrit slujba mprteasc i s-au ntors acas, a venit la Constantinopol, dup rnduiala
dumnezeiasc, Cuviosul Mihail Malein din Mnstirea Chimenului. Iar Avramie, ntiinndu-se i auzind
de viaa lui cea plcut lui Dumnezeu, s-a bucurat i a mers la dnsul. i vorbind el cu stareul, s-a
ndulcit i s-a folosit de cuvintele lui cele insuflate de Dumnezeu. i astfel s-a cuprins mai fierbinte de
dorina ca s se lepede de lume i s slujeasc lui Dumnezeu n rnduiala monahiceasc. i a descoperit
gndul su Cuviosului Mihail i i-a spus cele pentru sine, adic de unde este, de ce neam, cum a fost
crescut i pentru ce petrece n casa voievodului.
Iar cuviosul, vzndu-l pe el c are s fie vas ales al Sfntului Duh, l-a iubit foarte mult i-l nva
pentru mntuire, semnnd n inima lui, ca ntr-un pmnt bun, seminele cuvintelor lui Dumnezeu, ca s
aduc rod nsutit de fapte bune. i ndeletnicindu-se ei cu vorba cea duhovniceasc, a venit spre cercetare
la Cuviosul Mihail nepotul su, Nichifor, voievodul Rsritului, care mai pe urm a fost mpratul
grecilor. i vorbind el cu cuviosul, unchiul su, a vzut pe tnrul Avramie i a ntrebat pe stare despre
dnsul cine este. Iar sfntul i-a spus toate despre Avramie i c voiete s se fac monah. De atunci
Avramie s-a fcut cunoscut lui Nichifor.
45

Iar dup cteva zile, Cuviosul Mihail ntorcndu-se din Constantinopol la mnstirea sa, Avramie n-a
mai voit s stea n mijlocul glcevilor lumeti, ci, defimnd degrab toate cele lumeti i tras fiind de
dragoste ctre cuviosul, s-a dus, vrnd s se fac monah. i ajungnd la locaul Chimenului, s-a aruncat la
picioarele sfntului stare Mihail, rugndu-l cu lacrimi s-l mbrace n chipul monahicesc i s-l numere n
turma cea aleas a oilor celor cuvnttoare din ograda lui Hristos. Iar Cuviosul Mihail l-a primit cu
dragoste i ndat, fr s-l mai trimit cu cei noi nceptori, l-a tuns n clugrie ca pe un iscusit, pentru
c vedea ntr-nsul rvna cea aprins a dragostei ctre Dumnezeu. i l-a numit Atanasie n loc de
Avramie, i nefiind obicei n mnstirea aceea s se mbrace monahii la tundere cu cmi de ln,
fericitul Mihail a mbrcat pe Atanasie cu cma de ln ca ntr-o plato, ntrarmnd pe ostaul cel
viteaz al lui Hristos mpotriva potrivnicilor.
i a rugat Atanasie pe sfntul stare s-i dea lui porunc s mnnce o dat pe sptmn. Dar neleptul
povuitor, tind voia ucenicului su, i-a poruncit s primeasc hran a treia zi. i fcea Atanasie toate
slujbele mnstireti i bisericeti care i se porunceau, ntru toate ascultrile, artnd osrdie n nevoinele
clugreti. Iar n vremea care-i prisosea din lucrurile mnstireti, se ndeletnicea cu scrierea sfintelor
cri, dup porunca printelui su. i era iubit de toi fraii pentru aceast iubire de osteneal a lui, i n
patru ani s-a artat desvrit n viaa monahiceasc.
Apoi Cuviosul Mihail i-a poruncit s vieuiasc n linite, ntr-o chilie ce era n pustie la un loc departe
de mnstire ca la o stadie; i i-a dat porunc stareul pentru post, s nu mai mnnce a treia zi, precum se
obinuise, ci a doua zi s guste pine uscat i puin ap. Iar la toate praznicele cele domneti i ale
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i n zilele de Duminici, ncepnd de cu sear pn la al treilea ceas
din zi, i-a poruncit s petreac fr de somn n rugciuni i n preamrirea lui Dumnezeu.
i trecnd ctva vreme, cel mai sus zis Nichifor, voievodul Rsritului, nepotul Cuviosului Mihail,
svrind slujba cea mprteasc i trecnd din ntmplare pe lng locul acela, a mers n mnstirea
unchiului su Mihail. i vorbind cu dnsul, i-a adus aminte i l-a ntrebat, zicnd: Printe, unde este
copilul Avramie, pe care l-am vzut la tine n Constantinopol?" Stareul a rspuns: Se roag lui
Dumnezeu pentru mntuirea voastr, cci acum este monah i s-a numit Atanasie din Avramie". Atunci sa ntmplat c era cu Nichifor i fratele lui, Leon patriciul. i auzind amndoi de viaa mbuntit a lui
Atanasie, au dorit s-l vad. Deci, stareul neoprindu-i, au mers la Atanasie, care i-a ntmpinat i a vorbit
cu dnii cuvinte din duhovniceasca nelepciune, pentru c gura lui era plin de darul Duhului Sfnt. Iar
ei s-au ndulcit att de mult din cuvintele lui, nct doreau s petreac pururea cu dnsul, de le-ar fi fost cu
putin a se libera de dregtoriile lor i de glcevile lumeti.
i ntorcndu-se ei la Cuviosul Mihail, au zis ctre dnsul: Printe, i mulumim c ne-ai artat
comoara pe care o ai ascuns n arina pstoriei tale". Deci stareul, chemnd pe Atanasie, i-a poruncit ca
iari s ntind cuvnt de nvtur pentru mntuirea sufletelor celor ce veniser. Cci darul Domnului
lucra att de mult prin gura lui Atanasie, nct cei ce auzeau cuvintele lui, se umpleau i se sfrmau cu
inimile lor i plngeau. Deci nsui stareul se minuna de darul nvturii lui.
Din acea vreme, voievodul Nichifor i Leon patriciul au iubit foarte mult pe fericitul Atanasie.
Nichifor, lundu-l la o parte, i-a descoperit gndul su, zicnd: Doresc, printe, s m nstrinez de
viforul cel lumesc i, scpnd de grijile vieii, s slujesc lui Dumnezeu n linitea monahiceasc. Aceast
dorin s-a aprins n mine mai mult din cuvintele tale cele insuflate de Dumnezeu i am ndejde n sfintele
tale rugciuni c-mi voi ctiga dorina". Iar fericitul Atanasie i-a rspuns, zicnd: Pune-i spre
Dumnezeu ndejdea ta, domnule, i El va rndui pentru tine, precum va voi". Astfel vorbind din destul,
voievodul i patriciul s-au dus n calea lor cu mult folos pentru sufletele lor.
Iar Cuviosul Mihail voia s fac pe Atanasie, dup sine, egumen al mnstirii, cci el mbtrnise i se
apropiase de sfrit. Iar Atanasie, ntiinndu-se de aceasta, dei nu voia s se despart de iubitul su
printe, ns, temndu-se de greutatea nceptoriei i judecndu-se a fi nevrednic de rnduiala pstoriei, a
fugit de acolo i umbla prin Muntele Atonului, nconjurnd pe prinii cei din pustie, ndemnndu-se spre
mai mult nevoin, din vieile lor cele mbuntite. i gsind pe civa frai petrecnd prin crpturile
46

pietrelor aproape unul de altul, s-a slluit lng aceia i urma vieii lor celei aspre, pentru c ei nu aveau
nici o grij de trup, nici de acopermnt, nici de hran, nici de vreun alt ctig; ci gerul, zduful i foamea
le rbdau cu plcere pentru Dumnezeu. Iar nevoia cea trupeasc o ndestulau cu poame slbatice care
creteau prin pustia aceea si din care gustau puin la vremea lor.
In acea vreme, Cuviosul Mihail Malein s-a dus ctre Domnul; iar Atanasie, ntiinndu-se de sfritul
cuviosului, a plns dup el, ca un fiu dup printele su. i s-a ntiinat i de aceea, c voievodul Nichifor
cu fratele su, Leon patriciul, vor s treac prin locul acela, i s-a temut s nu-l caute pe el. Deci a lsat pe
pustnicii aceia - ca pe unii ce erau cunoscui de ali frai i adeseori cercetai, ca s nu fie cunoscut i el de
cei ce veneau - i s-a dus ntr-o mnstire mai departe, care se numea grecete Tuzig.
Acolo, gsind pe un stare din afar de mnstire linitindu-se n pustie, l-a rugat s-l primeasc s
petreac cu dnsul i i-a schimbat numele su din Atanasie n Varnava, ca nu cumva, cutndu-l dup
nume, s-l gseasc. Iar stareul l ntreba, zicnd: Cine eti, frate, de unde i pentru ce pricin ai venit
aici?" Iar Atanasie a zis: Printe, am fost corbier i, cznd n primejdie, am fgduit lui Dumnezeu ca
s m lepd de lume i s plng pentru pcatele mele. Deci pentru aceasta m-am mbrcat n acest sfnt
chip monahicesc, i, povuit fiind de Dumnezeu, am venit aici la sfinia ta, dorind s petrec cu tine i s
fiu povuit de tine la calea mntuirii. Iar numele meu este Varnava". i creznd stareul cele zise, l-a
primit, iar Varnava petrecea acolo, supunndu-se stareului n toate, ca unui printe.
Iar dup un timp a zis ctre stare: Incepe, printe, s m nvei i pe mine carte, ca s pot s m
obinuiesc ct de puin a citi Psaltirea; cci n lume la nimic nu m-am deprins, dect numai la umblarea pe
mare cu corabia". Prin aceasta fericitul Atanasie se fcea c nu este crturar, ca s nu fie cunoscut de cei
ce voiau s-l caute. Deci stareul i-a scris mai nti literele i-l nva pe el, ca pe un om ce niciodat nu
nvase nimic, iar Varnava se fcea c nu poate s neleag. i aceasta a fcut-o mult timp, iar stareul se
mhnea asupra lui i uneori, amrndu-se, l gonea de la dnsul. Iar cel ce se numea Varnava zicea cu
smerenie: Printe, nu m izgoni pe mine, nebunul i nepriceputul, ci rabd pentru Dumnezeu i m ajut
cu rugciunile tale, ca Domnul s-mi dea nelegerea literelor". Dup aceasta, ucenicul a nceput a se face
cum c nelege puin alctuirea literelor, dnd ndejde stareului c va nva carte.
In acel timp, Nichifor, slvitul voievod al Rsritului, aflnd c Atanasie a fugit din mnstirea
Chimenului, s-a mhnit foarte i gndea n sine, cum ar putea s-l afle pe el. Deci a scris judectorului
Tesalonicului ca, mergnd pn la Muntele Atonului, s cerceteze cu dinadinsul despre Atanasie. Iar
judectorul, citind scrisoarea aceea, ndat s-a dus n Sfntul Munte i, chemnd pe protatul - adic
egumenul care este mai mare peste toi egumenii mnstirilor Atonului -, l-a ntrebat de monahul
Atanasie, spunndu-i lui faa, asemnarea vrstei i iscusina aceluia n Scripturi, dup cum i scrisese
Nichifor. Iar protatul i-a rspuns, grind: Un brbat ca acesta pe care l cutai n-a venit pn acum n
muntele acesta. ns nu tiu cu dinadinsul. Dar n scurt timp, va fi la noi sobor, la care sunt datori s vin
toi ci locuiesc n muntele acesta. Deci dac monahul pe care-l cutai va fi n muntele acesta, apoi cu
adevrat va veni la sobor, ca i ceilali, i atunci l vom cunoate pe el". Dup aceasta, judectorul s-a
ntors la Tesalonic.
Pe atunci era obiceiul n Aton de a se aduna fraii de trei ori pe an n lavra care se numete Careia, la
aceste trei mari praznice: Naterea Domnului Hristos, Invierea Domnului i Adormirea Prea-sfintei
Nsctoare de Dumnezeu. La aceste praznice adunndu-se toi fraii, prznuiau mpreun, se mprteau
cu dumnezeietile Taine, cu Trupul i Sngele Domnului, i mncau la mas de obte. Deci sosind
praznicul Naterii Domnului, i adunndu-se toi prinii i fraii de prin mnstirile i chiliile cele din
pustie, a venit i stareul acela, nvtorul lui Varnava, mpreun cu ucenicul su. Deci uitndu-se
protatul printre frai i cutnd pe acela care s-ar fi potrivit cu semnele cele descrise de Nichifor, a vzut
pe unul ca acela i l-a ntrebat pe el de nume, dar, auzindu-l pe el c se numete Varnava, iar nu Atanasie,
s-a ndoit, cci numele care se cuta era Atanasie. Deci s-a gndit c-l va cunoate pe el din citirea crii.
i sosind timpul citirii i punndu-se cartea dinainte, protatul a poruncit monahului care se numea
Varnava s citeasc naintea soborului. Iar el se lepda, zicnd c nu tie carte. i vznd aceasta stareul
47

lui, a nceput a zmbi i a zis ctre cel ce poruncea: Inceteaz, printe, c fratele acesta nu tie s
citeasc, cci abia acum nva la psalmul nti". Dar protatul i poruncea cu suprare. Atunci fericitul
Atanasie, vznd c nu poate s se tinuiasc, deoarece era legat cu certare, s-a supus stpnirii ce era de
la Dumnezeu i a nceput a citi, precum tia, avnd vorbirea frumoas i cuvintele ce ieeau din gur,
dulci. Deci vznd i auzind ceea ce nu se atepta, stareul mpreun cu toi ceilali s-a minunat de el, dar
se i bucura i vrsa lacrimi din ochi, mulumind lui Dumnezeu c s-a nvrednicit a fi nvtor al unui
brbat iscusit ca acela. Atunci Atanasie a fost cunoscut i cinstit de toi. Iar unul din cei mai cinstii
prini, cu numele Pavel, care era din prile Xeropotamului, a proorocit, zicnd ctre frai acestea: Acest
frate, care a venit n urma noastr n muntele acesta, ne-a ntrecut pe noi cu faptele cele bune i va fi cu
slava mai nti dect noi ntru Impria cea cereasc, pentru c multora va fi printe i povuitor spre
mntuire".
Atunci protatul a spus lui Atanasie c l caut voievodul Nichifor i cu fratele su, Leon. Iar cuviosul,
auzind acestea, l ruga pe el s nu-l arate lor, de vreme ce nu voia s se lipseasc de Sfntul Munte. Iar
protatul, nelegnd c va fi spre paguba Atonului dac se va lipsi de un brbat ca acesta, a fgduit c nu
va spune despre dnsul celor ce-l caut, poruncindu-i s se liniteasc deosebi, ntr-o chilie pustniceasc,
la trei stadii deprtare de lavr. Deci Cuviosul Atanasie, slujind acolo lui Dumnezeu n singurtate, avea
hran din osteneala minilor sale, pentru c scria frumos i repede, i n ase zile scria toat Psaltirea, fr
s-i lase pravila cea obinuit. Deci pentru acele cri i se ddea lui pine de ctre prini.
i vieuind Cuviosul Atanasie n linitea aceea, Leon, fratele lui Nichifor, care n acel timp era voievod
peste ostile Apusului, ctignd biruin slvit asupra sciilor celor slbatici, cu ajutorul lui Dumnezeu i
al Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, pe cnd se ntorcea din rzboi, a trecut pe la Muntele Atonului, ca s
dea mulumire lui Hristos i Preacuratei Sale Maici, care l-au ntrit s biruiasc mpotriva vrjmailor.
Deci, svrind cele de mulumire, a cutat cu dinadinsul pe Atanasie i aflndu-l, a alergat la chilia sa i
vzndu-l, s-a umplut de mult bucurie. Deci, cuprinzndu-l n brae cu dragoste, plngea de bucurie.
Astfel a vorbit cu dnsul ziua i noaptea i s-a ndulcit de cuvintele lui cele nelepte i insuflate de
Dumnezeu.
Iar monahii, vznd dragostea cea att de mare a voievodului acela ctre Printele Atanasie, l-au rugat
s le mijloceasc dar la acel voievod, adic s-l nduplece s le zideasc n lavra Careii o biseric mai
mare, deoarece cea veche era mic i nu putea s ncap tot soborul frailor. Iar Atanasie a vorbit despre
aceea cu voievodul, i acela, ca un iubitor de Hristos ce era, le-a dat ndat cu bucurie mulime de aur i
argint spre zidirea bisericii. Apoi, srutnd pe Atanasie i pe ceilali prini, s-a dus n calea sa la
Constantinopol i a spus fratelui su, Nichifor, c a aflat pe Cuviosul Atanasie. De atunci au nceput a
veni la dnsul muli pentru folos, fiind foarte cinstit i ludat de toi prinii Atonului. Iar el, iubind
linitea i fugind pretutindeni de slava omeneasc, a plecat de acolo i a nconjurat locurile cele dinluntru
i pustii ale muntelui aceluia. Astfel, povuit fiind de Dumnezeu, s-a dus pn la marginea Atonului, la
un loc care se numea Melana, avnd mult pustietate i fiind departe de alte locuine pustniceti.
i avnd dealul acela lrgime la vrf, cuviosul i-a fcut acolo o colib n mijlocul lui, unde se
ndeletnicea cu mai mari nevoine. Dar diavolul, vicleanul vrjma, fcea acel loc neiubit cuviosului,
voind s-l izgoneasc de acolo. Deci l frmntau gndurile foarte ca s plece din locul acela. Ins
nevoitorul cel bun gria mpotriva gndurilor: Voi rbda aici tot anul acesta, iar dup sfritul anului voi
face precum va rndui Dumnezeu".
i trecnd anul, n ziua cea de pe urm, au nvlit mai multe gnduri de la potrivnic, ca s-l trag de
acolo, iar el gria n sine: Mine diminea voi iei de aici i m voi ntoarce n lavra Careii". Dar, pe
cnd sttea el la rugciune, svrind cntarea ceasului al treilea, deodat s-a revrsat peste dnsul o
lumin cereasc, care l-a strlucit, i ndat i-au disprut acele gnduri. Iar el s-a umplut de veselie
negrit i se ndulcea cu bucurie de dorin dumnezeiasc n inima sa, vrsnd lacrimi din ochi. De
atunci Cuviosul Atanasie a luat darul umilinei i plngea oricnd voia. i a iubit locul acela att de mult,
pe ct i era de urt mai nainte; i vieuia ntr-nsul slvind pe Dumnezeu.
48

In vremea aceea, voievodul Nichifor a fost trimis de mprat cu oaste n insula Creta, pe care o
stpneau atunci agarenii. Iar voievodul, nepunndu-i ndejdea n puterea otilor greceti, ci avnd
trebuin de ajutorul cel de rugciuni de la sfinii prini, a trimis cu corabia la Aton pe unii din
credincioii lui, scriind ctre tot soborul prinilor i poftindu-i s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul,
ca s-i dea ajutor de sus asupra agarenilor. Inc se mai ruga s trimit la dnsul pe Atanasie, de care
auzise de la Leon, fratele su, c petrece n Aton. Iar prinii Atonului, citind scrisoarea voievodului,
svreau rugciuni pentru dnsul fr de lenevire. i cutnd n pustie pe Atanasie, l-au chemat la sobor
i i-au poruncit s se duc la voievod. Iar el la nceput nu voia s se duc, dar fiind silit de certrile
prinilor, abia s-a supus.
i au trimis cu dnsul i pe unul din stareii cei cinstii, pe care Atanasie socotindu-l ca nvtor al su,
i urma ca un ucenic. Deci intrnd ei n corabie, au pornit spre Creta. i ajungnd ei la binecredinciosul
voievod Nichifor, cnd acela a vzut pe Atanasie, a alergat, a czut pe grumajii lui i l-a srutat, plngnd
de bucurie, i l-a cinstit ca pe printele su duhovnicesc. i vzndu-l c se face ucenicul acelui stare, s-a
minunat de smerenia lui. Deci, lsndu-i toate rnduielile lucrurilor din afar, se ndeletnicea n vorbe
duhovniceti cu Cuviosul Atanasie. i i-a adus aminte voievodul lui Atanasie de fgduina sa de demult,
cum c are s se lepede de lume i s se fac monah. Pentru aceea, el i ddea cuviosului mult aur i argint
i l ruga s-i zideasc chilii linitite n pustiul acela,. n care petrecea.
Iar printele Atanasie, iubind viaa cea fr de grij i fr de glceava, s-a lepdat de grija chiliilor i
n-a primit aurul i argintul. Deci voievodul s-a mhnit foarte mult de acest lucru. Apoi, petrecnd
mpreun cteva zile i ndulcindu-se unul cu altul de vederea feei i de vorbele cele iubite, s-au
desprit. Atanasie s-a ntors la Aton, iar voievodul s-a dus la rzboi, unde, cu rugciunile sfinilor prini,
a biruit pe agareni i a supus insula Creta iari mpriei greceti. i a trimis ndat pe un credincios al
su de aproape, cu numele Metodie - care dup aceea a fost egumen al Mnstirii Chimenului - s mearg
la Aton, la Cuviosul Atanasie, ca s nceap zidirea chiliilor, dndu-i ca la ase litre de aur.
Iar fericitul Atanasie, socotind dorina cea bun i dragostea cea fierbinte ctre Dumnezeu a lui
Nichifor i cunoscnd c acel lucru este dup voia lui Dumnezeu, a luat aurul i a nceput a se ngriji de
zidire. Deci curind mai nti acel loc pustiu, a zidit chilii de linite lui Nichifor i a fcut cas de
rugciune n numele Sfntului Ioan Inaintemergtorul. Dup aceea, a ridicat i o biseric frumoas, n
numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, aproape de poalele muntelui. La punerea temeliei bisericii a
avut o mpiedicare, de la urtorul vrjma, n acest fel: Minile oamenilor care zideau amoreau i se
fceau nemicate cu totul, nct nu era cu putin s le duc nici la gur. Iar cuviosul, nelegnd c
aceasta este o lucrare diavoleasc, s-a rugat lui Dumnezeu cu cldur i a izgonit meteugul vicleanului
i astfel s-au dezlegat minile lucrtorilor. Acesta a fost nceputul minunilor printelui cel mare.
Svrind biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a nceput a zidi chilii mprejurul ei i a face
mnstire preaminunat; deci a zidit trapez, bolni i cas de strini. i svrind el cu nelepciune i
celelalte zidiri trebuincioase mnstirii, a adunat mulime de frai, i, aeznd bine toate rnduielile vieii
monahiceti celei de obte, dup asemnarea celor mai vechi mnstiri din Palestina, s-a fcut egumen i
pstor al turmei cuvnttoare celei adunate acolo, care era bineplcut lui Dumnezeu i n care binevoia i
Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, pentru c a fost vzut c cerceta mnstirea i biserica sa cea zidit
de Cuviosul Atanasie.
Iar cel ce s-a nvrednicit a vedea acea vedenie se numea Matei, care petrecea bine n viaa clugreasc
i care avea ochii inimii curai i luminai. Acela, stnd cu fric la cntarea de diminea n adunarea
bisericii, cu luare aminte i cu cucernicie, a vzut intrnd n biseric pe Preasfnta Fecioar cea
prealuminat, cu doi ngeri prealuminai; un nger mergea naintea ei cu lumnare, iar altul n urm; i ea
umbla printre frai i le mprea daruri. Astfel, frailor care stteau n strni i cntau, le-a dat cte un
galben; celor ce stteau prin alte locuri n biseric le-a dat cte doisprezece bani; iar celor ce stteau n
tind, cte ase bani, iar la unii din fraii cei vrednici le-a dat i cte ase galbeni. Matei a vzut aceasta i
el nsui s-a nvrednicit a lua ase bani din preacuratele ei mini.
49

i sfrindu-se vedenia, fratele acela s-a dus la Cuviosul printe Atanasie i l-a rugat s-i dea i lui loc
n ceata celor ce cnt, spunndu-i ceea ce vzuse. Iar printele, cunoscnd c aceea este cercetarea
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-a umplut de mare bucurie duhovniceasc. Iar mprirea
galbenilor la frai a cunoscut c sunt feluritele ei druiri, care se dau fiecruia dup vrednicie; pentru c
celor ce stteau la cntare cu rugciuni mai fierbini i cu luare aminte, li se ddea mai mare rspltire; iar
cei ce luau aminte mai puin, mai puin au i primit. Iar cel ce vzuse aceea, a fost asemnat cu cei mai
mici, pe de o parte pentru ca prin lipsirea de cei mari, s se mhneasc i s spun vedenia, iar pe de alt
parte, ca s nu se mndreasc prin asemnarea cu cei mai vrednici, ci s petreac cu cei mai mici n
smerit cugetare.
Din aceast artare s-a cunoscut n ce fel era buna voire a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pentru
Cuviosul Atanasie i pentru mnstirea lui. Iar n ce fel era iconomisirea mnstirii cuviosului, n ce fel
era rnduiala, n ce fel erau tipicurile i aezmintele, despre toate acestea se scrie pe larg n cartea cea
osebit a vieii sale. Deci cel ce voiete s tie i acestea, s le citeasc acolo, iar noi aici alegem i
povestim pe scurt faptele cele mai alese.
Auzind Cuviosul Atanasie c, dup moartea mpratului Roman, voievodul Nichifor (S se tie c acest
Nichifor se mai numea Foca. Dar acest Foca nu este acela care a ucis pe mpratul Mavrichie, nici acel
Nichifor care a mprait dup mprteasa Irina i care a fost ucis de bulgari n rzboi, ci alt Nichifor
Foca, mai n urm cu anii) a fost pus peste greci pentru izbnzile i biruinele lui cele multe asupra
agarenilor, s-a mhnit foarte, deoarece pentru dnsul se ngrijise s fac mnstire, cci acela se fgduise
s devin monah. i se scrbea sfntul de nendeplinirea legmntului lui Nichifor, gndindu-se s lase
toate i s fug de acolo. Deci, gtindu-se nainte pentru acest lucru, a spus frailor c voiete s se duc la
mprat pentru isprvirea lucrurilor mnstireti. Apoi, lund civa frai, a plecat i, mergnd pn la
Avid, a lsat trei frai pe lng el, iar pe ceilali i-a ntors la mnstire, zicnd: Imi sunt de ajuns aceti
trei frai, ca s m duc la Constantinopol". Iar dup ce au plecat aceia, a scris o scrisoare mpratului, prin
care i aducea aminte de fgduinele lui ctre Dumnezeu, i defima grabnica lui schimbare de la scopul
cel bun i i spunea mhnirea sa, c pentru dnsul s-a legat cu multe griji. La sfrit, a adugat i aceasta:
Eu nu sunt vinovat naintea Domnului Hristos pentru amgirea ta. Deci i las turma lui Dumnezeu cea
nou adunat, ca tu s-o ncredinezi cui vei vrea. Socotesc c Eftimie este vrednic de egumenie, fiind ales
la via i la cuvnt".
Scriind astfel, n-a spus ucenicilor si ce a scris, ci, pecetluind scrisoarea, a ales pe unul din cei trei frai
i, ncredinnd-o aceluia, l-a trimis la mprat. Iar dup puin vreme, l-a trimis i pe cellalt ucenic, cu
numele Teodot, n Aton, ca s cerceteze pe frai i s vad rnduielile mnstirii. Iar el, rmnnd numai
cu un ucenic, anume Antonie, a pornit cu dnsul spre Cipru. i ajungnd acolo la o mnstire oarecare ce
se numea a Sfinilor, a rugat pe egumen s-i porunceasc s vieuiasc n pustia care era aproape de acel
aezmnt. i mplinindu-i-se cererea, vieuia n linite ntru Dumnezeu i i ctiga hran din osteneala
minilor sale, scriind cri, precum fcea mai nainte.
i ajungnd la Constantinopol fratele acela care a fost trimis cu scrisoarea cuviosului, a dat-o pe ea n
minile mpratului; iar acesta, primind scrisoarea, s-a bucurat. Dar dup ce a rupt pecetea i a citit-o, s-a
mhnit foarte mult, pe de o parte pentru nedreptatea sa naintea lui Dumnezeu, iar pe de alt parte pentru
c Atanasie a lsat locaul i nu se tie unde s-a dus. Atunci i fratele acela, nelegnd cele scrise, a
nceput a plnge i a se tngui c a pierdut pe printele su. Deci mpratul a scris ndat la mnstire, ca
Eftimie s primeasc egumenia pn la o vreme. Apoi a trimis prin toate prile stpnirii sale s se fac
cercetare pentru Atanasie.
i sosind acea solie a mpratului pn n insula Ciprului, era aproape s afle pe Cuviosul Atanasie. Dar
el, auzind de aceea, a luat ndat ucenicul i s-a dus la malul mrii, iar acolo aflnd o corabie, cu purtarea
de grij a lui Dumnezeu, s-a urcat ntr-nsa i, suflnd vnt bun, a ajuns repede la cellalt mal, dar nu tia
n ce parte s se duc. Se gndea s mearg n Ierusalim, la Sfintele Locuri, dar n partea aceea calea era
grea din pricina nvlirii agarenilor; iar spre prile greceti nu voia s se abat pentru cutarea care se
fcea pentru el de ctre mprat.
50

Deci sosind noaptea, cuviosul a stat la rugciune, cernd sfat i povuire de la Dumnezeu. i i s-a fcut
o dumnezeiasc descoperire i porunc, ca s se ntoarc n Aton la locaul su, care, prin ostenelile lui,
avea s vin la nfrumuseare i lrgime desvrit; i muli vor ctiga mntuire prin povuirea lui. i
lund de la Dumnezeu o ntiinare ca aceea, cuviosul a spus-o lui Antonie i ndat a plecat pe uscat,
ntorcndu-se ntru ale sale.
Deci mergnd ei multe zile, Antonie s-a mbolnvit de picioare, care i se umflaser i se nfierbntaser
foarte tare, i nu putea s mearg nicidecum. Iar cuviosul a adunat nite buruieni din cele ce creteau pe
acolo, le-a frecat n mini, le-a pus la picioarele ucenicului i, nvelindu-le cu frunze de copaci, le-a legat
cu bsmlua sa. Apoi cuviosul l-a luat de mn i l-a ridicat, iar Antonie ndat a strigat: Slav ie,
Hristoase Dumnezeule, c mi s-a uurat durerea!" Dup aceea, umbla ca i mai-nainte, avnd picioarele
sntoase.
Iar fratele Teodot, cel mai sus pomenit, pe care l trimisese printele s cerceteze pe frai, ducndu-se n
mnstire, i-a gsit pe toi cltinndu-se din pricina plecrii cuviosului, i l-a durut inima pentru aceea. i
nesuferind lipsirea stareului su, s-a ntors n Cipru, cutndu-l pretutindeni. i dup dumnezeiasca
rnduial, mergnd prin Atalia, l-a ntlnit pe el pe cale i, vzndu-se unul cu altul, s-au bucurat foarte.
Iar printele, auzind despre tulburarea frailor care se fcea n mnstire, s-a schimbat din bucurie n
mhnire; apoi a trimis pe Teodot la lavr, ca s spun frailor de venirea lui, iar el s-a dus la rugciune
ntr-o mnstire din Lampidia, unde vznd pe un oarecare frate cu mintea pierdut i nebun, i-a pus
minile pe dnsul i l-a tmduit; apoi, nvndu-i pe ei puin, s-a dus n Aton la locaul su. i vzndul fraii, li s-a prut c vd soarele i de bucurie au strigat: Slav ie, Dumnezeule!" Apoi, venind cu toii
la dnsul, unii i srutau minile, alii picioarele, iar alii i srutau rasa. Deci cuviosul a nceput, ca i mai
nainte, a rndui bine toate cele din mnstire.
Dup aceasta, trecnd ctva timp, cuviosul printe a trebuit s se duc el nsui la mprat, pentru
trebuina mnstirii. Deci s-a dus la Constantinopol, iar mpratul ntiinndu-se de venirea lui, se bucura
i se ruina n acelai timp. Se bucura pentru c dorea s-l vad i se ruina pentru c avea s i se arate lui
n mprteasc rnduial. De aceea, l-a ntmpinat pe el ca un om simplu, i nu ca un mprat. Apoi,
lundu-l de mna dreapt i srutnd-o pe aceea, l-a dus n palatul su i cu lacrimi de bucurie au vorbit
cu dragoste unul cu altul, eznd singuri. Impratul a zis: tiu, printe, c eu sunt pricinuitorul tuturor
ostenelilor i suprrilor tale, pentru c am trecut cu vederea dumnezeiasca fric i nu mi-am inut
fgduina. Ins te rog, mai rabd-m pe mine, ateptndu-mi pocina mea, pn ce-mi va ajuta
Dumnezeu ca s-I mplinesc fgduinele mele".
Iar cuviosul l sftuia ca s fie iubitor de Dumnezeu, dreptcredincios, blnd, smerit, milostiv i ndurat
dttor. Deci l nva pe el la toate lucrurile cele bune, care se cuvin mpratului cretin, aducndu-i
aminte de rspltirile ce au s fie n viaa cea venic. Astfel a petrecut cuviosul la Constantinopol mult
timp, adeseori vorbind prietenete cu mpratul. Iar cnd a plecat, mpratul i-a dat lui toate cele de
trebuin pentru mnstire, i nc i cu scrisoarea a ntrit ca n toi anii s se dea dajdie mnstirii din
insula care se numete Lemnos, cte dou sute patruzeci i patru de galbeni. i s-a ntors cuviosul la frai,
cu ndestulat milostenie mprteasc.
i nevoindu-se cuviosul bine i povuind la calea mntuirii mulime de frai, diavolul, urtorul binelui,
s-a pornit asupra sa cu toat puterea i s-a narmat la rzboi mpotriva viteazului osta al lui Hristos. Acest
lucru s-a descoperit unuia dintre stareii cei nevoitori, care, fiind n uimire, a vzut venind spre Muntele
Atonului o ceat de diavoli. Intre acetia era unul mai cumplit, care se prea c este mai-marele
diavolilor, nfricotor i groaznic, artnd mare stpnire. Acela desprind ceata aceea n dou, a trimis
o sut de diavoli ca s nconjoare tot muntele i s vneze pe monahi, iar el singur cu cei nou sute, s-a
dus cu mult mnie la lavra Cuviosului Atanasie.
Iar nainte de a se spune aceast vedenie cuviosului, i s-a ntmplat o boal de acest fel: Pe cnd lucra,
dup obiceiul su, cu lucrtorii n port, un lemn mare a czut din ntmplare peste picioarele lui, astfel c
sfntul a zcut trei ani pe patul durerii. Ins, fiind bolnav, nu suferea s stea degeaba, ci scria cri i n 40
51

de zile sfrea Patericul. Deci, zcnd, se narma bine asupra nevzutului vrjma i, biruindu-l, i gonea
meteugurile.
Deci vrjmaul, vznd c nimic n-a sporit n lavr, s-a dus i a ndemnat pe nite monahi vechi i
nepricepui, care erau prin celelalte mnstiri i prin sihstrii, punndu-le lor urte gnduri asupra
cuviosului n acest fel: Pentru ce Atanasie face sil Sfntului Munte i stric legile noastre cele vechi?
Pentru ce a ridicat zidiri de mare pre, a fcut port nou, a spat izvoare noi, a cumprat perechi de boi, a
semnat arini, a sdit vii i a fcut muntele ca o locuin mireneasc?" Apoi, sfatuindu-se unii din
btrni, s-au dus la Constantinopol la mpratul Ioan, care se fcuse mprat dup sfritul lui Nichifor i,
clevetind mpotriva lui Atanasie, rugau pe mprat s-l izgoneasc din Muntele Atonului. Iar mpratul a
trimis de a chemat la dnsul pe Atanasie, care se ridicase sntos din boal.
Deci, vzndu-l, a cunoscut c este ntr-nsul dar dumnezeiesc i, n loc s se mnie pe el, s-a schimbat
spre mil. Astfel a iubit foarte mult pe printele cel insuflat de Dumnezeu, cinstindu-l i dru-indu-l cu
multe faceri de bine mprteti. Inc a ntrit i scrisoarea de mai nainte, care i se dduse de ctre
mpratul Nichifor, prin care se ddea de la Lemnos mnstirii ca dajdie, dou sute patruzeci i patru de
galbeni. i astfel a trimis pe Cuviosul Atanasie cu cinste la locul su.
Atunci, acei btrni, umplndu-se de ruine, s-au cit de scrisorile lor i, mergnd la cuvios, i-au cerut
iertare. Iar potrivnicul diavol, ruinndu-se, s-a mniat i mai mult. Deci iari a nvlit cu legiunea sa
asupra lavrei sfntului printe. Iar acea nvlire a lui a vzut-o un cinstit stare, anume Toma, care avea
ochii sufletului curai. Acela, dup cntarea ceasului al treilea, fiind ca ntr-o uimire, a vzut toi munii,
dealurile, copacii i vreascurile pline de arapi mici, ntru asemnarea piticilor egipteni, care, mniindu-se
cumplit i suflnd cu vrajb, unul pe altul se chemau la rzboi i la tbrre, strignd cu mnie:
Prietenilor, pn cnd vom rbda? Pentru ce nu rupem cu dinii pe cei ce s-au slluit aici? Pentru ce
nu-i pierdem pe acetia mai degrab de aici? Dar i pe egumenul lor, vrjmaul nostru, pn cnd s-l
suferim? Oare nu vedei cum ne-a izgonit pe noi de aici i ne-a luat locul nostru?" Acetia zicnd aa,
Cuviosul Printe Atanasie a ieit din chilie innd toiagul n mn, pe care vzndu-l arapii, s-au
cutremurat i s-au tulburat; iar el, nvlind asupra lor, i btea i i rnea, izgonindu-i nencetat, pn ce au
fugit cu toii departe de lavr.
Dup ce stareul Toma a spus acea vedenie cuviosului, ndat cuviosul a stat la rugciune i, cu lacrimi
fierbini, se ruga lui Dumnezeu s-i pzeasc turma neatins de dinii vrjmaului. Deci, cu adevrat el, cu
rugciunile sale, ca i cu un toiag de fier, btea i gonea fiarele cele nevzute. Iar aceia, dei au fugit, ns
dup puin timp ntorcndu-se, nu ncetau a ridica rzboi prin meteugirile lor; pentru c unuia dintre
clugri, atta urciune i-au pus ctre cuviosul, nct nici nu voia s se mai uite la dnsul; i att se
nmulise rutatea ntr-nsul, prin lucrarea diavoleasc, nct se gndea i la ucidere. Deci, gtind o sabie
i ascuind-o, cuta vreme prielnic n care ar putea ucide pe Cuviosul Atanasie.
Iar ntr-o noapte, pe cnd toi dormeau i numai cuviosul printe petrecea la rugciune, priveghind n
chilia sa, ucigaul acela a venit la el, ca i cum avea s-i spun un cuvnt de nevoie, iar sub mn inea
sabia tras. i a btut n u fr de fric, zicnd: Binecuvinteaz, printe". Iar glasul lui era ca al lui
Iacov, dar minile lui ca ale lui Isav. Iar cuviosul printe, fiind ca Abel cel drept, nu tia c afar st Cain
i-l cheam spre ucidere. Deci l-a ntrebat dinuntrul chiliei, zicnd: Cine eti tu?", i a deschis ua puin.
Iar ucigaul, temndu-se de glasul printelui, a czut la pmnt tremurnd, pentru c Dumnezeu, pzind
pe credinciosul robul Su, a lovit pe ucigaul acela cu o fric nprasnic. Deci i-au slbit minile i sabia
i-a czut la pmnt, iar el nsui zcea la pmnt naintea picioarelor printelui, cu faa n jos, ca un mort.
Iar cuviosul, vznd aceasta, s-a mirat i s-a spimntat. Deci a ridicat de la pmnt pe cel ce zcea. Iar
acela, abia venindu-i n sine, a zis cu glas umilit ctre printele: Miluiete-m, printe, pe mine,
ucigaul tu! Iart-mi aceast rutate a mea pe care am gndit-o mpotriva ta i-mi las pgntatea inimii
mele!"

52

Iar printele, aprinznd lumnarea i vznd la pmnt sabia ascuit ca briciul i nelegnd gndul
acelui monah, a zis: O, fiule, oare ca la un tlhar ai venit cu aceast sabie asupra mea? Inceteaz cu
tnguirea, nchide-i gura, ascunde fapta i s nu spui la nimeni ceea ce s-a fcut. Deci vino s te srut,
fiul meu, iar Dumnezeu s-i ierte greeala ta".
Astfel era nerautatea Cuviosului Atanasie, i de atunci arta mai mult dragoste ctre acel frate. Iar el,
totdeauna aducndu-i aminte de greeala sa i vznd nerautatea i dragostea printelui, se tnguia
nencetat i nici nu putea tinui lucrul ce se fcuse, ocrndu-i greeala sa i preamrind fapta cea bun a
printelui. i a murit n mare pocin, iar cuviosul a plns att de mult dup el, ca dup nimeni altul.
Dar i un alt frate, asemenea cu cel dinti, urnd pe Printele Atanasie, cuta s-l piard de pe pmntul
celor vii. i, netiind cum s fac aceasta, s-a dat la vrjile i farmecele diavoleti. i fcnd el multe
farmece i vrji printelui, nimic n-a sporit i se mira de aceasta. Iar din ntmplare, a ntrebat pe un frate:
Oare omoar pe om farmecele?" Fratele a rspuns: Pe brbatul cel dreptcredincios i care vieuiete
dup Dumnezeu, nici un fel de vrji sau farmece nu pot s-l vatme". Aceasta auzind vrjitorul, se caia pe
sine ntru contiina sa i, ntiinndu-se cum a iertat printele pe fratele care a voit s-l ucid, s-a mirat
de nerutatea lui i, umilindu-se, a venit n frica lui Dumnezeu. Deci, alergnd la printele, a czut la
picioarele lui i cu mult tnguire i mrturisea pcatul, cernd iertare, pe care a i ctigat-o de la
printele cel fr de rutate.
Astfel era Cuviosul Atanasie ctre cei ce-i greeau lui. De aceea Dumnezeu l-a preamrit pretutindeni
i s-au adunat la pstoria lui mulime de frai din felurite ri - nu numai din Grecia, ci i din Italia, i
chiar din Roma cea veche, din Calabria, din Amalfia i din Iviria, i nu numai din cei de rnd, ci i din cei
de neam bun i bogai. Inc i egumeni de la multe mnstiri, lepdndu-i egumeniile lor, veneau sub
povuirea cuviosului. i nu numai egumeni, ci i arhierei, lsnd scaunele lor, veneau la povuirea
sfntului printe i doreau s fie pstorii de dnsul. Dintre acetia era marele ntre patriarhi Nicolae, care
se mai numea i Hariton, Andrei Hrisopolit i Acachie, care muli ani au strlucit n pustnicie. Asemenea
i pustnicii care mbtrniser n pustieti neumblate, veneau la printele, dup rnduiala lui Dumnezeu,
i locuiau n lavra lui, vrnd s se foloseasc de chipul cel mbuntit al vieii lui. Dintre unii ca acetia
era Cuviosul Nichifor, care a petrecut n munii Calabriei mpreun cu Sfntul Fantinon. Lor li s-a fcut o
dumnezeiasc artare, poruncind lui Fantinon ca sa mearg la Tesalonic, iar lui Nichifor s mearg la
Aton, la Cuviosul Atanasie, unde, petrecnd mult timp, a murit i a fost ngropat. Trecnd ctva vreme,
au scos moatele lui din pmnt i, cnd le mutau n alt loc, a curs din oasele cele uscate ale acestuia,
izvor de mir cu miros foarte plcut, mai mult dect toate aromatele.
Nite sfini mari ca acetia erau trimii de Dumnezeu sub pstoria Cuviosului Printe Atanasie, de unde
se poate ti artat c viaa lui era mai plcut lui Dumnezeu dect a altora. Cci, precum se cunoate
rdcina din odrslirea ramurilor i pomul din roduri, tot astfel este cunoscut nvtorul cel iscusit, din
ucenicii lui cei iscusii i pstorul cel bun din oile lui cele bune. Ins acum este vremea ca, pomenind pe
scurt unele din minunile lui, s apropiem cuvntul spre sfrit.
Dumnezeu, Care preamrete pe sfinii Si cu minuni, n-a lipsit i pe acest mare plcut al Su de darul
facerii de minuni. La nceput s aducem aminte de mai nainte vederea lui. ntr-o vreme, cznd ger
cumplit, a chemat la sine pe unul din asculttori, cu numele Teodor, i a zis ctre dnsul: Frate, lund
mncare, mergi ndat la locul Chesariei - astfel se numete acel loc lng Aton -, iar cnd vei fi n
dreptul Trohalului, mergnd spre mare, vei gsi trei oameni aproape mori de foame i de ger, dintre care
unul este monah. Deci, ntrete-i cu pine, ca s se poat nclzi, i adu-i aici". Iar Teodor, ducndu-se, a
gsit aa precum a zis printele proorocete i se minuna de nainte-vederea sfntului.
Odat s-a ntmplat c sfntul a plecat cu civa frai n corabie spre o insul, pentru trebuinele
mnstirii. Iar cu ngduina lui Dumnezeu, nevzutul vrjma, vrnd s nece pe printe i pe frai, a
ridicat un vnt mare cu furtun; i, pornind nvluire nfricoat, a rsturnat corabia n mijlocul mrii i
ndat apa i-a acoperit pe toi. Dar dreapta lui Dumnezeu, care scoate ndat din toate primejdiile pe
plcutul su, a ndreptat corabia ntr-acelai ceas i a alinat furtuna.
53

Deci sfntul s-a aflat eznd la crm i chemnd pe frai la sine. Iar apa i aducea ca i cu nite mini
i cuviosul printe, trgndu-i din ap unul cte unui, pe toi i-a adunat vii n afar de unul Petru din
Cipru, care nu se afla. Pe acela nevzndu-l, printele s-a rnit cu inima i foarte tare a strigat, zicnd:
Fiule Petre, unde eti?" i deodat cu glasul printelui, Petru a fost scos din adnc i a fost adus de ap la
corabie, fiind primit n minile printelui. Astfel s-a mntuit cuviosul de la necare i a mntuit i pe fraii
lui; iar rul vrjma nu s-a bucurat de dnsul, ci mai vrtos s-a ruinat, cci fericitul printe pretutindeni l
umplea de ruine, biruindu-l i izgonindu-l.
El a izgonit pe diavol din monahul Matei, care era foarte muncit de duhul necurat; iar cu rugciunile
sfntului, au fost izgonii nevzuii chinuitori i din alii care ptimeau de la acetia.
Cuviosul mai avea nc i putere tmduitoare, i slujind bolnavilor, a tmduit cu minile sale pe
muli. El a vindecat pe un frate lepros. Pe altul, ce ptimea de durerea pntecelui, l-a fcut sntos. Pe un
altul, ce avea o ran care se numea cancer, l-a tmduit, fcnd cu mna de trei ori semnul Sfintei Cruci
pe ran. Cu rugciunea a izgonit lcustele, care nvliser n insula mnstirii i mncau tot rodul
pmntului.
Iar odat, mergnd el cu fraii ntr-o corabie pe mare, li s-a isprvit apa de but i fraii sufereau de sete.
Atunci le-a poruncit s scoat apa din mare i, binecuvntnd-o, a prefcut-o n ap dulce i, bnd fraii,
s-au rcorit. Un frate, anume Gherasim, lucrnd n vie, a voit s smulg din snul pmntului o vi nalt,
ca cel ce avea mult putere trupeasc. Deci, cltind cu minile via de trei ori i neputnd s o smulg, s-a
vtmat, deoarece i s-au lsat mruntaiele n jos i din aceast pricin l durea cumplit. Dar cu rugciunea
printelui i cu semnul Sfintei Cruci s-a tmduit.
Acelai Gherasim, punnd martor pe Dumnezeu, spunea i aceast minune: Fiind eu la slujba tierii de
pine, am avut nevoie s merg la printele, ca s ntreb de un lucru oarecare. i s-a ntmplat c era singur
n biserica Sfinilor Apostoli la rugciune. Deci m-am dus la dnsul i, privind pe ferestruie, l-am vzut
rugndu-se, iar faa lui era ca o vpaie de foc. Deci m-am nspimntat i m-am deprtat puin, ateptnd;
apoi iari m-am artat i i-am vzut faa strlucind ca a unui nger al lui Dumnezeu, i o asemnare de
foc nconjurndu-l pe el, i de fric am strigat: O, printe! i vzndu-m printele ngrozit i
nelegnd pricina, m-a certat s nu spun la nimeni ce am vzut". Aceasta a spus-o Gherasim frailor, dup
moartea cuviosului.
Un frate oarecare a fost trimis de printele la slujb ntr-un sat mirenesc. Acolo, fiind nelat prin ispita
vrjmaului, a czut n pcatul cel trupesc. Apoi, cunoscndu-i greutatea pcatului, se dezndjduia cu
gndurile. Deci, ntorcndu-se la mnstire, a czut la picioarele sfntului cu lacrimi i cu tnguire,
mrturisindu-i pcatul i dezndejdea sa. Iar cuviosul, nvndu-l cu multe cuvinte folositoare i
ndemnndu-l s nu se deprteze de iubirea de oameni a lui Dumnezeu, i-a poruncit s petreac n cea
dinti rnduial a sa, ntre frai.
Iar unul dintre btrni, anume Pavel, tiind cderea fratelui i mila cea din inim a printelui, crtea
spre fratele cel czut i spre printe, ocrnd pe frate c a ndrznit a face un lucru necurat ca acela,
clcndu-i fgduina curiei. Inc i printelui i zicea n fa: Nu este cu dreptate a ierta pe un pctos
ca acela, ci trebuie s poarte multe feluri de pedepse dureroase". Iar blndul printe, cutnd cu asprime
spre acel crtitor, i-a zis: O, Pavele, vezi ce faci? Ia aminte de tine i s nu caui pcatele fratelui, pentru
c este scris: Celui ce i se pare c st, s se pzeasc s nu cad!"
Din ceasul acela, cu ngduina lui Dumnezeu, ispititorul cel nevzut a nceput a rni inima lui Pavel cu
sgeile necuratelor gnduri. Deci i-a aprins cu focul poftei trupul lui i n-a avut odihn trei zile i trei
nopi, arznd cu totul de poft spre pcatul trupesc, nct se dezndjduise i de mntuirea sa. Dar ce este
i mai ru, este c se ruina a-i mrturisi rzboiul su printelui.
Iar Cuviosul Atanasie cunoscnd aceasta cu duhul, a chemat pe Pavel la el i vorbea cu el deosebi
despre oarecare lucruri mnstireti. Deci prin vorba aceea a tras ncet pe Pavel spre mrturisirea patimii
54

celei trupeti. Iar Pavel, cznd la picioarele printelui, i-a mrturisit primejdia sa i a cerut uurare de
rzboi. Iar cuviosul, nvndu-l s nu osndeasc pe fratele cel greit, l-a trimis la slujba lui, c era
chelar, i stnd el nsui la rugciune, s-a rugat cu lacrimi lui Dumnezeu pentru el. Din ceasul acela, Pavel
s-a uurat de patim, cci a simit o rcorire ce s-a vrsat pe capul lui i prin tot trupul, ajungnd pn la
picioare. De atunci s-a stins ntr-nsul aprinderea cea de poft trupeasc.
Alt frate, anume Marcu, de neam din Lampsac, se nvifora de aceeai poft trupeasc a pcatului. Deci,
mergnd la printele, i-a mrturisit patima i cerea ajutor de rugciuni de la dnsul. Iar dup cteva zile,
a vzut n vedenia visului pe printele, zicnd ctre el: Cum eti, frate?" Iar el a rspuns: O, printe,
ptimesc foarte ru!" i i-a zis cuviosul: Intinde-te cu faa la pmnt". i ntinzndu-se el cu faa la
pmnt, printele l-a clcat cu piciorul pe ale. Iar el, deteptndu-se din greutatea piciorului, s-a simit
tmduit de patim, i din ceasul acela avea odihn n mdulare, fr de suprarea trupeasc. Aceste
puine minuni din cele multe, ale Cuviosului Printelui nostru Atanasie, care s-au fcut n viaa lui,
povestindu-le pe scurt, s ncepem a gri despre mutarea lui.
Deoarece se adunase la cuviosul o mulime de frai de pretutindeni, precum s-a zis mai nainte, era
nevoie s mreasc lrgimea bisericii, pentru ncperea soborului frailor, i s zideasc paraclise i
pridvoare lng pereii bisericii. i fiind neterminat o cldire a unui pridvor de la altar, era nevoie ca
nsui printele s se suie acolo s vad acel lucru, mai nainte de a merge la mpratul la Constantinopol,
pentru trebuinele mnstireti. Deci, chemnd mai nti pe frai, le-a citit nvtura fericitului Teodor
Studitul, adugnd sfaturi folositoare i din gura sa binegritoare; apoi, nchizndu-se n chilie, s-a rugat
mult. Dup aceea, a ieit din chilie mbrcat cu mantia, avnd pe cap sfinitul culion al fericitului su
printe Mihail Malein, pe care avea obiceiul a-l pune numai la praznice mari i n vremea mprtirii cu
dumnezeietile lui Hristos Taine.
Iar n ziua aceea s-a artat ca i cum ar fi fost praznic i era luminos la fa ca un nger al lui
Dumnezeu. Deci lund cu el ase frai, s-a suit cu ei la acel lucru. i pe cnd era pe vrful zidirii, cu
netiutele judeci ale lui Dumnezeu, s-a surpat acel vrf i toi au czut, fiind mpresurai cu pietre i cu
rn. Deci cinci i-au dat ndat sufletele n minile lui Dumnezeu, iar printele i cu un zidar, anume
Daniil, au rmas prini ntre pietre de vii. i s-a auzit timp de trei ceasuri i mai mult glasul cuviosului
printe, strignd astfel: Doamne, Iisuse Hristoase, ajut-mi mie! Slav ie, Dumnezeule!" Deci,
adunndu-se fraii cu plngere i tnguire, au scos pietrele i rna, unii cu uneltele ce le gsiser la
ndemn, iar alii cu minile i cu picioarele, pn ce au gsit pe Printele Atanasie sfrit n Domnul, cu
trupul ntreg, n afar de piciorul drept, care era rnit. Iar lng dnsul au gsit i pe zidar rnit foarte ru;
i aa i-au scos pe amndoi de acolo.
Astfel a fost sfritul Cuviosului nostru Atanasie, care, dei s-ar prea cuiva c a fost necinstit, de
vreme ce nu s-a svrit pe pat, ns cinstit este naintea Domnului moartea cuviosului, cci s-a fcut
pricinuitoare de cunun muceniceasc plcutului lui Dumnezeu, de care nu fr de ntiinare a fost el,
pentru c, vznd-o mai dinainte cu duhul, a spus-o lui Antonie, ucenicului su apropiat, zicnd: Te rog
s faci tu cltoria care trebuia s o facem la Constantinopol, pentru nevoile mnstirii, pentru c eu de
acum nu voi mai putea s vd pe mpratul cel pmntesc, aa voind Dumnezeu!"
Iar dup sfritul su, cuviosul a stat trei zile nengropat, pn ce s-au adunat prinii de pe la toate
mnstirile Sfntului Munte, ca s-i fac cinstita ngropare. Iar sfntul lui trup nu s-a schimbat, nici nu a
curs, nici nu s-a nnegrit, ci faa lui era ca a unui om viu ce doarme; nici nu mirosea, cum miros morii.
Deci mare tnguire era pentru dnsul de la toi. Apoi, cnd i fceau cntarea deasupra gropii, din rana
care era la picior a curs snge mai presus de fire; pentru c cine a vzut vreodat curgnd snge de la un
om mort de trei zile? Acest lucru vzndu-l oarecare din stareii cei cinstii, l-au strns n basmalele lor i
se ungeau cu el ca i cu o mare sfinenie spre binecuvntare. Apoi au ngropat cinstitul trup al Cuviosului
Printe Atanasie.
Iar trupurile sfrmate de pietre ale celor cinci frai, gsindu-le, le-au ngropat i pe ele cu cinste mai
nainte. Iar Daniil, care era rnit, a trit cteva zile i a mrturisit o vedenie care i s-a artat n noaptea
55

dinaintea sfritului cuviosului. Am vzut - zicea - un trimis luminos, venind de la mprat i chemnd
pe printele la acela. Apoi, n acel ceas, printele ieind din lavr, i-a urmat trimisului aceluia mpreun
cu ase frai, ntre care eram i eu. Deci, dup ce am sosit la acele frumoase palate mprteti i ne-am
apropiat de u, cuviosul printe, mpreun cu cei cinci frai, au intrat n palat la mprat, iar eu am rmas
afar tnguindu-m foarte mult. i am auzit un oarecare om dinuntru, zicndu-mi: In zadar te
tnguieti, omule, pentru c nu poi s intri nuntru, de nu-i va da voie printele cu care ai venit.
Auzind eu aceasta, am nceput i mai mult a m tngui, chemnd pe Printele Atanasie cu glas umilit.
Apoi, dup puin timp, ieind printele, m-a luat de mna dreapt i m-a dus n palat, unde m-am
nvrednicit a vedea pe mprat i a m nchina lui". Acestea spunndu-le Daniil, i-a dat sufletul su n
minile lui Dumnezeu.
Se cade s mai pomenim i alte minuni ale Cuviosului Atanasie, care s-au fcut dup moartea lui.
Odat s-a ntmplat lui Antonie, ucenicul cel apropiat al cuviosului, de a plecat cu oarecare frai n
prile Gangrei pentru trebuinele mnstirii. Ajungnd acolo, au gsit spre sear un pstor pscnd oile i
acela avea un singur fiu pe care-l rnise o fiar. Deci, fiind aproape de sfrit, tatl lui se tnguia foarte
mult pentru dnsul. i vznd el pe acei monahi strini trecnd pe alturi, i-a rugat s se abat la dnsul,
unde, artndu-le iubire de strini, le-a pus naintea lor hrana ce o avea, pine i lapte. Iar monahii s-au
minunat de buna lui fapt - cum, fiind ntr-atta mhnire, nu i-a lsat iubirea de strini - i ptimeau cu
dnsul ntru suprarea lui. Iar ntre acei monahi era i un frate cu numele Simeon, care avea cu dnsul o
basma muiat n sngele Cuviosului Printelui Atanasie. Cu acea basma, Simeon a legat rana copilului i
ndat a adormit acela cu somn dulce pn a doua zi, iar clugrii au rmas i ei acolo. Iar dimineaa,
copilul s-a sculat sntos, avnd rana tmduit i cerea s mnnce. Deci toi au preaslvit pe Dumnezeu.
Altdat, unul dintre frai, fiind trimis pentru slujba mnstirii, i s-a ntmplat de a intrat n casa unui
oarecare iubitor de Hristos, n care femeia aceluia ptimea de mult timp de scurgerea sngelui i zcea pe
patul durerii, iar brbatul i toi casnicii se tnguiau pentru dnsa. Atunci fratele acela, ntiinndu-se de
pricina tnguirii lor, a zis: Am n bsmlu sngele Sfntului Atanasie, iar de vei voi, s muiem
bsmlu cea sngerat n ap i s o stoarcem pe ea, apoi apa aceea s o bea bolnava i ndat va fi
sntoas". i auzind acea femeie neputincioas cuvintele monahului, a nceput cu lacrimi a-l ruga pe el
ca mai curnd s fac aceea. Deci monahul gtind apa aceea cu sngele sfntului, a dat-o ei, iar femeia,
primind-o, a zis: Sfinte Atanasie, ajut-mi!", i a but-o toat. Atunci ndat i-a ncetat curgerea sngelui
i s-a fcut sntoas.
Iari, n alt vreme, monahii Simeon i Gheorghe fiind trimii cu corabia pentru oarecare slujb a
mnstirii, au ajuns n portul Pevcului, unde au aflat un oarecare corbier pe moarte, care acum nu mai
gria de opt zile, fiind plns de prietenii si. Deci au pus pe el bsmlua cea roit n sngele cuviosului
i ndat omul acela s-a deteptat ca din somn, sculndu-se sntos.
Multe minuni se svreau i la mormntul sfntului, pentru c se izgoneau duhurile cele necurate din
oameni i se tmduiau multe feluri de boli ale celor ce veneau cu credin i se ungeau cu untdelemn din
candela ce ardea la mormntul lui. Deci s pomenim i aceasta care s-a fcut unui monah mbuntit,
anume Evstratie. Acestuia i se vtmaser oarecum cele dinluntru ale lui i udul i ieea nu ap, ci snge.
De aceasta a ptimit apte ani i multe feluri de doctorii lund, nimic n-a folosit. Deci, lepdndu-se de
doctorii, a alergat la Dumnezeu, rugndu-se mijlocitorului ctre Acela -Cuviosului Printe Atanasie. Deci
alergnd la acest doctor dttor de tmduiri, ndat a luat grabnic tmduire de la dnsul n acest chip: I
se prea n vedenia visului, c este la mas i c vede pe cuviosul printe eznd la obinuitul su loc de
egumen, naintea cruia era o sticl plin cu ap i un blid cu struguri. i lund cuviosul puin din
struguri, a pus n ap i i-a dat lui Evstratie s bea. Iar Evstratie, socotind c este vreo doctorie obinuit,
de care el se lepdase, nu voia s primeasc. i a zis printele ctre dnsul: Nu te teme, ci ia i bea, c-i
va fi spre sntate". Iar Evstratie, lund i bnd, s-a deteptat din vedenia visului i din acel ceas s-a
tmduit desvrit de boala aceea.

56

Acum este timpul s sfrim cuvntul cel adunat pe scurt din cartea scris pe larg despre viaa,
nevoinele i minunile Cuviosului Atanasie. Deci fie lui Dumnezeu, Cel minunat ntru sfinii Si i Cel ce
a artat ntru Cuviosul Atanasie mila i puterea Sa, slava cea fr de sfrit i cinstea, acum i pururea i
n vecii vecilor. Amin.

CUVIOSUL LAMPADIE
(5 iulie)
Acest Sfnt dndu-se pe sine din pruncie spre viaa sihstreasc i supunndu-i trupul duhului prin
nfrnarea poftelor i prin dese rugciuni, a strlucit ca soarele i a luminat pe cei ce erau ntunecai cu
demonice nelciuni. i a fcut multe minuni att n via, ct i dup ce s-a mutat ctre Domnul, dnd
tmduire celor ce se apropiau cu credin de petera n care s-a nevoit, aproape de Irinopolis, n Isauria,
unde au fost puse i sfintele lui moate.

AFLAREA CINSTITELOR MOATE ALE SFINTEI FECIOARE IULIANA


(5 iulie)
In zilele fericitului ntru pomenire Elisei Pleteneanul, arhimandritul Lavrei Pecersca, s-a pristvit n
cetatea Kievului, cea pzit de Dumnezeu, o fecioar vestit, care avea s fie ngropat n sfntul loca al
Pecersci. i a fost spat mormntul ei aproape de biserica cea mare de piatr a Adormirii Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu din Pecersca, naintea paraclisului Sfntului Ioan Inaintemergtorul, unde acum
este ua ctre despritura aceea; cci mai nainte nu era acolo, ci dinuntrul bisericii celei mari era
intrarea n acea despritura.
Deci spnd unii atunci, au aflat o vistierie pzit de Dumnezeu de muli ani - cinstitele moate ale
Sfintei plcutei lui Dumnezeu, doamna Iuliana -, odihnindu-se foarte frumoase ntru nestricciune, cci
era fecioara alb la trup i frumoas la chip, i se prea c doarme ca vie, mpodobit cu mbrcminte de
mare pre, din nvelitori de mtase cu esturi de aur. La gt avea grivne de aur cu multe mrgritare; la
mini, brri de aur i inele de mare pre, iar pe cap, o cunun fecioreasc de aur cu mrgritare i cu
pietre scumpe. i zcea lng peretele bisericii, cu capul spre miazzi, iar cu picioarele spre miaznoapte.
Peste racla ei era pus o piatr, pe care era nsemnat pecetea binecredincioilor domni Olanschi, iar pe
racl era btut o tbli de argint aurit, pe care era nchipuit aceeai nsemnare a fecioarei, cu o scriere
deasupra n felul acesta: Iuliana, doamna Olansca, fiica voievodului Grigorie Olanul, care a murit
fecioar n vrst de aisprezece ani".
Iar toat mbrcmintea ei se vedea ca i cum ar fi fost nou, pn ce nu s-a atins nimeni de ea, iar cnd
s-a atins, ndat s-a stricat. Apoi, mbrcnd acele sfinte moate ntr-alt mbrcminte nou de mtase,
le-au pus n biserica cea mare a Pecersci, n colul dinspre apus spre miazzi, nu cu dinadinsul, fr de
mpodobirea de vrednic cinste, care se cuvine sfinilor. Deci oamenii se atingeau de acele sfinte moate
precum voiau, nedndu-le cuviincioasa cinste, nct se acoperiser de praf i se nnegriser.
Iar dup ctva vreme, pe scaunul Mitropoliei Kievului fiind fericitul ntru pomenire, Preasfinitul
Printe chir Petru Movil, care avea mpreun i ocrmuirea Mnstirii Pecersca, i s-a artat n vedenie
minunat doamna Iuliana, aceast fecioar sfnt i plcut lui Dumnezeu, mustrndu-l c sfintele ei
moate sunt lsate n nebgare de seam i prsire, din pricina mpuinrii credinei. Drept aceea, acel
nelept pstor ndat a poruncit la nite fecioare din rnduiala monahiceasc, iscusite i temtoare de
Dumnezeu, s gteasc mbrcminte i podoabe de bun cuviin, cu care s mpodobeasc acele sfinte
moate. Inc a poruncit s se fac i o racl frumoas, n care s-a srguit s pun cu evlavie i frumoas
rnduiala acele sfinte moate, mbrcndu-se n veminte arhiereti i chemnd tot sfinitul sobor. i fiind
57

de fa tot norodul, le-a mutat cu prznuire ntr-alt loc, fcnd rugciuni i cntri de prznuire i dnd
mulumire lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare i cuvioilor prini ai Pecersci, c, la sfinenia i
lauda acelui loc, s-a adugat i artarea nestricatelor, cinstitelor i minunatelor moate ale Sfintei fecioare
Iuliana, la care cei ce alearg cu cucernicie i cu credin ctig, cu rugciunile plcutei lui Dumnezeu,
ajutor folositor de suflet la trebuinele lor.
Iar de ar voi cineva s tie i vreo minune de la acele sfinte moate ale Sfintei Iuliana, plcuta lui
Dumnezeu, aceast mai aleas minune o vom aduga aici, spre mai vrednic ncredinare.
In anul 1617 de la Naterea Mntuitorului Hristos, a venit n Mnstirea Pecersca, sub streia lui Elisei
Pleteneanul, cel mai sus pomenit, un om oarecare necunoscut de nimeni, anume Vasilie, care - dup cum
s-a aflat mai trziu - era eretic, deoarece inea de blestemata credin rea a lui Arie. Acela, prefcndu-se
cu nelciune i farnic credin i cucernicie, se arta c venise s cerceteze sfintele locuri i s se
nchine moatelor fctoare de minuni ale plcuilor lui Dumnezeu sfini ai Pecersci; dar nuntru i
ascundea vicleugul acelui eres pierztor de suflet al lui Arie. Deci a ndrznit necuratul a intra n sfnta,
marea i de minuni fctoarea biseric a Pecersci. i a rugat cu vicleug pe ierodiaconul Liverie, care era
ntr-acea vreme eclesiarh, s-i deschid racla fericitei fecioare Iuliana, ca i cum dorea s se nchine cu
osrdie cinstitelor ei moate. i ctigndu-i ticlosul cererea, a nceput a se nchina cu frnicie la
cinstitele ei moate, gndind cu vicleug i cutnd vreme ndemnatic, ca s-i svreasc rutatea cea
ascuns.
Iar cnd a vzut pe eclesiarh c se deprteaz pentru o trebuin, ndat urtul de Dumnezeu, ereticul,
neltorul i houl, s-a grbit a se apropia de cinstitele moate ale Sfintei Iuliana; i, ca i cum voia s le
srute cu toat osrdia, a ndrznit a apuca inelul din degetul minii drepte al sfintei. i deprtndu-se
blestematul nchintor cu prada cea pierztoare de suflet, se ducea cu ndrzneal din biseric cu acel
ctig nchipuit. Dar cnd a voit s ias pe uile bisericii, deodat s-a ndrcit i a czut pe pietre, rcnind
ca un bou slbatic, tvlindu-se i scuturndu-se ncoace i ncolo. Apoi, fiind pedepsit cu dreapta
rspltire a lui Dumnezeu, acel eretic i fur de cele sfinte i-a lepdat ndat necuratul su suflet.
Deci nspimntndu-se eclesiarhul de lucrul acela, a alergat i i-a spus arhimandritului. Iar acela
ndat a luat pe frai i a mers acolo, i toi se mirau de sfritul cel grabnic i nfricoat al acelui om
cumplit. i vrnd s tie pricina acelui grabnic sfrit ru, a poruncit s caute la acel eretic pretutindeni,
dac nu este la el ceva rpit sau furat din lucrurile bisericeti. Deci, cutndu-l, au gsit n buzunar inelul.
Atunci arhimandritul a ntrebat pe eclesiarh: De la ce icoan o fi luat acest inel?" i cercetnd
eclesiarhul, a numrat la toate icoanele, nu a gsit lips nimic. Dup aceea, i-a venit n minte s deschid
i racla Sfintei fecioare Iuliana; pentru c acel neltor se vedea c se ruga cu dinadinsul la cinstitele ei
moate.
i deschiznd racla i cutnd, a cunoscut c acel inel de mare pre a fost luat din degetul minii drepte
a Sfintei fecioare Iuliana, i a spus mai-marelui. Fcndu-se aceasta, a venit din ntmplare la biseric un
brbat binecredincios, cu numele Vartolomeu. Acela a cunoscut pe acel eretic, care zcea mort, i a spus
numele i neamul lui. Dup aceea, arhimandritul a poruncit, ca, spre mai mare laud a acelei minuni, s
lipeasc acel inel rpit de la moatele Sfintei Iuliana la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, ntre
celelalte podoabe de mare pre. Iar pe acel eretic i fur de lucruri sfinte, s-l ngroape afar din mnstire.
i zicea ctre frai: Socotii, prinilor i frailor, cum Dumnezeu, Care cearc inimile i rrunchii,
asemenea i fapta rea care se ascundea n inima acestui viclean om a vdit-o i nu l-a lsat fr pedeaps,
ca i ceilali s aib fric; pentru c nu este tain care s nu se arate". Cu o minune ca aceasta s-au
ncredinat toi credincioii de sfinenia i dumnezeiasca plcere a Sfintei fecioare Iuliana.
Pentru cinstea Sfintei fecioare Iuliana Olansca, nu se cuvine a tcea mrturia cea vrednic de credin,
care dup mult vreme s-a fcut astfel: In anul 1677 de la Naterea lui Hristos, n ase zile ale lunii iulie, a
venit ntr-adins la Mnstirea Pecersca preacinstitul printe Teodosie Sofronovici, egumenul mnstirii
Sfntul Arhanghel Mihail, din Kiev. El dorea s i se deschid racla Sfintei fecioare Iuliana, de cinstitul
ieromonah Paisie, care era n vremea aceea eclesiarh, vrnd a se nchina sfintelor ei moate, pentru c
58

spunea el: Niciodat nu mi s-a ntmplat s m nchin la acele sfinte moate, dar am avut o vedenie ca
aceasta n mnstirea mea: Ieind eu din biseric dup cntarea Utreniei i adormind puin, mi s-a artat
ntr-o lumin mare o ceat de multe sfinte fecioare, dintre care una mi-a zis cu mustrare: Iat, eu sunt
Iuliana, ale crei moate zac n sfnta biseric a Pecersci, iar tu pentru ce m nesocoteti pe mine i
moatele mele? Deci, iat, de aceea i-a artat Domnul vedenia aceasta, ca s tii, c i eu sunt numrat
de El cu sfintele fecioare, care I-au bineplcut Lui".
De atunci, acel preacinstit egumen, de cte ori venea n sfntul loca al Pecersci, niciodat nu trecea
cu vederea a se nchina cu evlavie i cu toat osrdia, i a sruta cu smerit i umilit srutare aceste sfinte
moate nestricate ale Sfintei Iuliana, plcuta lui Dumnezeu. Cu ale crei sfinte rugciuni s ne
nvrednicim i noi a fi numrai n ceata plcuilor Domnului Celui ludat ntru sfinii Si. Amin.

CUVIOSUL PRINTELE NOSTRU SISOE CEL MARE


(6 iulie)
Cuviosul Sisoe, iubind din tineree pe Dumnezeu, a luat asupra sa jugul crucii i cu osrdie a urmat lui
Hristos, petrecnd cu postniceti nevoine n pustiile Egiptului, unde, prin smerenie i prin rugciuni, n
viaa cea asemenea cu ngerii, biruia taberele vrjmailor celor nevzui. Petrecerea lui era n pustiul
muntelui n care s-a nevoit Cuviosul Antonie cel Mare, i fericitul Sisoe era urmtor vieii lui Antonie. El
a luat atta dar de la Dumnezeu, pentru smerita lui cugetare, nct a nviat i mori, precum este artat n
Pateric, unde se afl scris aceasta:
Un om oarecare, mirean, a mers pentru binecuvntare la Printele Sisoe, n muntele lui Antonie, avnd
cu el pe fiul lui - un copil mic. Deci s-a ntmplat c s-a mbolnvit copilul pe cale i a murit; dar tatl nu
s-a tulburat de aceasta, ci cu credin l-a adus pe mort la stare. i intrnd n chilie la cuviosul, s-a aruncat
la picioarele lui, mpreun cu fiul cel mort, pe care punndu-l cu faa n jos, sttea ca i cum ar fi cerut
binecuvntare i rugciune. i fcnd stareul rugciune, i dndu-le binecuvntare, a ieit omul afar,
lsnd copilul zcnd mort la picioarele sfntului. Iar stareul n-a tiut c este mort copilul, ci, socotind c
sade pentru rugciune, i-a zis: Scoal-te, fiule, i du-te de aici". Deci, ndat nviind mortul, s-a sculat i
a mers n urma tatlui su. i vznd omul pe fiul su viu, s-a ntors cu el la stare i nchinndu-se, i-a dat
mulumire. Atunci cunoscnd stareul nvierea mortului ce se fcuse, s-a mhnit foarte mult; pentru c
niciodat nu voia s fie fctor de minuni. Deci a poruncit acelui om, ca s nu spun nimnui ceea ce se
fcuse, pn la sfritul lui.
Pe acest printe insuflat de Dumnezeu, l-au ntrebat fraii: De va cdea vreun frate ntr-o greeal
oarecare, i este destul un an de pocin?" Rspuns-a stareul: Aspru este cuvntul acesta". Dar ase
luni se cade s se pociasc cel ce a greit?" Rspuns-a stareul: Este mult". i iari au zis fraii: Dar
patruzeci de zile i este de ajuns pentru pocin?" Rspuns-a stareul: Este mult". Dup aceasta a zis:
Cred milostivirii Iubitorului de oameni, c de se va poci omul cu tot sufletul, n trei zile primete
Dumnezeu pocina lui".
Iari un alt frate a ntrebat pe stare, zicnd: Ce voi face, printe, cci am czut n pcat?" Stareul a
rspuns: Scoal-te, fiule, i te vei mntui". Zis-a fratele: Dar dup sculare, iari am czut". Stareul a
zis: Scoal-te iari". Fratele i-a zis: Apoi pn cnd va fi cderea i scularea mea?" Stareul a rspuns:
Pn ce sfritul te va ajunge i te va gsi ori n cele bune ori n cele rele. Deci totdeauna se cade s
petrecem n sculare, ca ntr-aceea s ne ajung sfritul".
La acest cuvios printe, era un ucenic, anume Apolos. Acestuia din meteugirile vrjmaului, pe lng
alte ispitiri i poftiri, i-a venit i pofta de rnduiala preoeasc. i i se artau lui dracii n vis n chip de
arhierei, hirotonindu-l pe el episcop. Deci, deteptndu-se din somn, ruga pe stare ca s-i porunceasc s
mearg n cetate la arhiereu, ca s ia sfinirea preoeasc. Iar stareul i poruncea i-l nva, spunndu-i s
59

nu caute rnduiala mai presus de vrednicia lui. Iar el suprndu-se de multa nvtur i pedepsire a
stareului, a fugit n tain de la dnsul i s-a dus n Alexandria, la rudeniile sale cele dup trup, ca acolo,
prin ajutorul acelora, s poat ctiga rnduiala preoiei.
i mergnd el pe cale, a ieit diavolul n ntmpinarea lui i i s-a artat n chip de om nalt la statur,
care era gol desvrit, negru la vedere, murdar la chip, avnd unghii de fier i artnd asemnare de
fiar. Era nc i buzat, avea sni femeieti, artndu-se c este i o parte i alta la fire; i era foarte
puturos. i att de mare neruinare arta naintea ochilor lui, nct nici nu se cuvine a o da n scris. Acela
cznd pe grumajii lui Apolos, l cuprindea i-l sruta adeseori. Iar Apolos se ngrdea cu semnul Sfintei
Cruci i se trgea din minile lui. Dar el zicea ctre dnsul: Pentru ce fugi de mine? tii c eti al meu i
mi eti iubit, fiindc faci voile mele; pentru aceasta am i venit ca s cltoresc cu tine, pn ce voi sfri
toate poftele tale".
Iar Apolos, neputnd suferi putoarea i neruinarea lui, i-a ridicat ochii spre cer i a strigat foarte tare,
zicnd: Dumnezeule, ajut-mi mie pentru rugciunile printelui meu, Sisoe, i m izbvete din aceast
primejdie!" i ndat diavolul, deprtndu-se puin de la dnsul, s-a nchipuit n femeie frumoas goal i
a zis ctre dnsul: Primete-m i satur-i pofta ta, de vreme ce mult m-ai odihnit n inima ta, prin
gndurile tale". i iari a zis: Eu am voit s te fac pe tine pop i episcop, dar rugciunile lui Sisoe,
stareul cel lacom, m gonesc de la tine".
Aceasta zicnd diavolul, s-a fcut nevzut. Atunci Apolos, cuprins de mare fric, s-a ntors la stare i,
cznd la picioarele lui, i-a spus toate cele ce i se ntmplaser, cernd iertciune. Inc a spus i frailor ce
a ptimit din nelciunea vrjmaului i cum i-au ajutat lui rugciunile Cuviosului Printe Sisoe. Cci cu
adevrat, rugciunea lui era puternic spre gonirea diavolilor, cci i dintr-un alt ucenic al su, anume
Avram, a izgonit pe duhul cel necurat, care muncea trupul lui. i toate duhurile ispititoare fugeau de la
dnsul, nendrznind a se apropia de viteazul i nebiruitul osta al lui Hristos.
i petrecnd Cuviosul Sisoe aizeci de ani, s-a apropiat de sfritul su. Deci, cnd era s se
pristveasc, monahii eznd lng dnsul, s-a luminat faa lui ca lumina i a zis ctre ei: Iat, a venit
avva Antonie". i tcnd puin, iari a zis: Iat, a venit ceata proorocilor". i iari faa lui mai mult a
strlucit. i a zis: Iat, a venit ceata apostolilor". i s-a luminat faa lui ndoit, i vorbea cu feele cele
nevzute. i l-au rugat fraii, zicnd: Spune nou, printe, cu cine vorbeti?" El le-a zis: Iat, au venit
ngerii s m ia, i m rog lor, ca s m lase puin s m pociesc". Fraii i-au zis: Printe, nu-i este de
trebuin ie pocina". Stareul a rspuns: Cu adevrat nu m tiu pe mine, de m-am atins mcar de
nceputul pocinei mele". i toi fraii l tiau pe el c este desvrit.
i iari mai mult s-a luminat i se fcuse faa lui ca soarele, nct toi s-au temut. i le-a zis stareul:
Iat, vine Domnul, vedei toi. El zice: Aducei-Mi vasul alegerii din pustie". Cuviosul zicnd acestea,
ndat i-a dat duhul su Domnului; i s-au fcut nite fulgere i chilia aceea s-a umplut de bun
mireasm.
Cu astfel de fericit sfrit, Cuviosul Sisoe i-a svrit vremelnica via i s-a mutat la viaa cea fr de
sfrit. Iar cetele sfinilor care le-a vzut la sfritul su, cu acelea acum slluin-du-se, se ndulcete de
vederea feei lui Hristos.
Fie ca de acele ndulciri s ne nvrednicim i noi cu rugciunile Cuviosului Printelui nostru Sisoe i cu
Darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

60

SFINII MUCENICI MARIN, MARTA, AVDIFAX I AVACUM, I CEI


MPREUN CU DNII
(6 iulie)
Pe vremea lui Claudiu, mpratul Romei, a venit din Persia la Roma, un brbat de neam bun i bogat,
care era de dreapta credin cretineasc, cu numele Marin, mpreun cu femeia sa, Marta, i cu doi fii ai
lor, Avdifax i Avacum. Ei au venit ca s se nchine la mormintele Sfinilor Apostoli i ale celorlali
sfini. i au nceput a cerceta n Roma pe cretinii cei inui n legturi i a ngropa trupurile celor ucii
pentru Hristos. Deci, trecnd rul Tibrului, au gsit acolo ntr-alt cetate pe Sfntul Mucenic Chirin, care
era inut n temni i care ptimise multe rni pentru Hristos. i mergnd la el, s-au aruncat la picioarele
lui, rugndu-l s se roage Domnului pentru dnii; i au nceput din averile lor a-i sluji lui i celor legai
cu el pentru Hristos, i splndu-le picioarele, se stropeau cu apa aceea. Astfel au petrecut acolo opt zile,
slujind sfinilor.
In vremea aceea, Claudiu a poruncit s ucid fr judecat pe toi cretinii ce se aflau. i nu cu mult
mai nainte de acea vreme, fuseser prini 260 de cretini, pe care-i osndise mpratul s sape pmntul;
iar temnia lor era afar din cetate la locul olarului, lng calea ce se numete Salaria. Deci mpratul a
poruncit ca pe toi acetia s-i sgeteze soldaii cu sgei la privelite, iar trupurile lor s le ard cu foc.
Intiinndu-se de aceasta Marin i Marta cu fiii lor, s-au mhnit foarte mult i, ducndu-se la acel loc
mpreun cu Sfntul Ioan preotul, scoteau n tain din foc trupurile sfinilor pe care le puteau lua i,
nvelindu-le cu pnze curate, le ngropau n petera cea de lng calea Salariei, care se numea Cucumer.
Inc au ngropat mpreun cu ei i pe un oarecare tribun mprtesc, cu numele Vlast, care fusese ucis
pentru Hristos; i au petrecut acolo multe zile n rugciuni i n post, mpreun cu preotul Ioan.
i ntiinndu-se mpratul Claudiu de aceasta, a poruncit ca s caute pe Marin i pe soia lui; dar nu-i
gsea pentru c se ascunseser. Iar cnd s-au ntors din acea peter i au venit la temnia zis mai nainte,
n-au mai gsit n ea pe Sfntul Mucenic Chirin; pentru c l uciseser cu sabia n noaptea aceea, mai
nainte de venirea lor, i-l aruncaser n rul Tibrului. Iar ei ntiinndu-se de locul unde era aruncat
trupul sfntului, au ateptat noaptea. i mprate, i i se va mntui sufletul tu, mpria ta se va nmuli
i vrjmaii ti se vor stinge, iar tu vei fi biruitor peste toi. Aici te vei ndulci de vremelnica mprie, iar
n viaa ce va s fie te vei ndulci de cea venic, numai s faci aceasta: Pociete-te de sngele sfinilor,
pe care l-ai vrsat i crede n Hristos, primind Sfntul Botez!" Atunci Claudiu a zis ctre cei de fa:
Auzii, ceteni ai Romei i tot poporul, ct de sntoas nvtur ne griete nou omul acesta?" Iar
eparhul, cel cu numele Calpurnie, a strigat: Te neli, o, mprate, cu nvtura cea mincinoas a
acestuia! Oare cu dreptate ne este nou s lsm zeii aceia, crora din scutecele noastre ne-am nvat a ne
nchina? Singur judecai de aceasta!"
Zicnd eparhul acestea, s-a schimbat inima mpratului i i-a ncredinat lui pe preot, zicndu-i cu
mhnire: S-l asculi cu ngduire i dac nvtura lui ce o griete nu va fi sntoas, s faci cu dnsul
dup legea cu care se judec furii de cele sfinte; iar dac va fi sntos i drept sfatul lui, atunci de ce s
nu-l ascultm pe acela?" Atunci eparhul Calpurnie, lund pe Sfntul Valentin, l-a ncredinat unuia din cei
ce erau sub stpnirea lui, dregtor mai mare, cu numele Asterie, brbat nelept, zicndu-i: De vei putea,
cu cuvintele tale, s pleci pe acesta spre socoteala noastr, voi spune mpratului de nelepciunea ta, i i
vei fi lui prieten".
i lund Asterie pe preot, l-a dus n casa sa. Deci, intrnd Sfntul Valentin n casa lui Asterie, i-a
plecat genunchii la rugciune i a zis: Dumnezeule a toat fptura cea vzut i nevzut, Ziditorule al
neamului omenesc, Cel ce ai trimis pe Fiul Tu, pe Domnul nostru Iisus Hristos, ca s ne mntuiasc pe
noi de nelciunea vrjmaului i s ne aduc din ntuneric la lumina adevrului, Care ne-a chemat pe noi
la Sine, zicnd: Venii la mine toi cei ostenii i nsrcinai, i Eu v voi odihni pe voi; ntoarce casa
aceasta la Tine, i d ei dup ntuneric lumin, ca s Te cunoasc pe Tine, Dumnezeu i Hristos, ntru
unirea Sfntului Duh, n veci. Amin!"
61

Astfel rugndu-se sfntul i Asterie auzind cuvintele lui, a zis ctre dnsul: M mir, cum zici c
Hristos al vostru este lumin!" Rspuns-a sfntul: Cu adevrat, Domnul nostru Iisus Hristos, Cel nscut
de la Duhul Sfnt i din Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, este lumin adevrat, Care lumineaz pe
tot omul ce vine n lume". Asterie a zis: Dac El lumineaz pe tot omul, acum voi ncerca, dac sunt
adevrate cele grite de tine. Eu am o fiic oarb nc mai nainte de a avea doi ani; deci, dac o vei
vindeca cu numele Hristosului tu, atunci voi face tot ceea ce-mi vei porunci". Preotul a zis: S-o aduci la
mine". Iar Asterie, alergnd cu srguin, a adus pe copila cea oarb. Deci Sfntul Valentin, nlndu-i
minile i ridicndu-i ochii cu lacrimi spre cer, s-a rugat mult. Apoi, punnd mna sa pe ochii cei orbi, a
zis: Doamne, Iisuse Hristoase, lumineaz pe roaba Ta, c Tu eti lumina cea adevrat!"
i ndat a vzut copilita. Iar Asterie i femeia lui vznd aceasta, au czut la picioarele sfntului,
zicndu-i: Ne rugm s faci ceea ce vei voi cu noi, ca s fim robii lui Hristos i s se mntuiasc
sufletele noastre!" Sfntul a zis ctre dnii: S facei ceea ce v poruncesc. Dac credei n Hristos din
toat inima, sfrmai toi idolii care sunt n casa voastr, postii, iertai datoriile tuturor datornicilor
votri, primii Sfntul Botez i aa v vei mntui!" Iar ei au voit s fac cu bucurie toate acestea. i
poruncindu-le lor trei zile de post, i nva taina sfintei credine. Iar de vreme ce Asterie avea sub
stpnirea sa pe muli nchii, i-a dezlegat pe toi din legturi i i-a liberat din temni. i dup ce au postit
trei zile, sosind ziua Duminicii, Asterie s-a botezat cu toat casa sa, care era de patruzeci i ase de
suflete, brbai i femei. Inc au chemat n casa lor i pe Sfntul Calist Episcopul i au luat binecuvntare
de la el.
Auzind aceasta fericitul Marin mpreun cu Marta, femeia lui, i fiii lor Avdifax i Avacum, s-au dus la
casa lui Asterie cu bucurie, mulumind lui Dumnezeu, i au petrecut acolo treizeci i dou de zile. Dup
aceasta, mpratul aflnd c Asterie a crezut n Hristos i s-a botezat cu toat casa, dup nvtura lui
Valentin preotul, a trimis ndat ostai s prind pe Asterie i pe toi ai casei lui. Iar aceia, nvlind fr
de veste, au prins pe toi care se aflau n casa lui Asterie, ntre care era i Sfntul Marin cu casnicii lui, i
pe toi i-a dus la mprat. Iar mpratul a poruncit s-i despart deosebi pe preotul Valentin i pe Marin cu
ai lui, iar pe Asterie cu ai casei lui i-a trimis legai n cetatea ce se numea Ostie, ca acolo s primeasc
judecata i pedeapsa.
Deci ducnd n cetatea aceea pe Sfntul Asterie i pe toi cei cu dnsul, i-a dat unui judector cu
numele Ghelasie, care, vzndu-i, i-a aruncat n temni. Iar dup douzeci de zile, scondu-i la judecat,
le-a zis: Ai auzit ce a poruncit mpratul i tot sfatul lui?" Sfinii au rspuns: Nu tim!" Judectorul a
zis: Este porunc ca toi care se nchin zeilor s fie vii i liberi; iar cei ce nu voiesc s se nchine lor,
aceia s fie ucii cu felurite chinuri". Sfntul Asterie a rspuns: S se nchine lor aceia care sunt ca dnii
i s piar mpreun cu ei; iar noi ne nchinm Dumnezeului celui adevrat i atotputernic, Care petrece la
ceruri, i Lui ne aducem jertf". i m-niindu-se judectorul, a poruncit ca pe Sfntul Asterie s-l
spnzure la muncire i s-l chinuiasc; iar pe toi ceilali s-i bat cu toiege fr de cruare. i astfel
chinuindu-i n acea zi, i-a aruncat iar n temni, zicnd: Se cade a pregti chinuri mai cumplite asupra
lor!" Deci a poruncit ca a doua zi s fie gata privelitea i s se adune poporul.
i venind ziua urmtoare, judectorul Ghelasie a ezut la judecata din privelite i, aducnd de fa pe
Sfntul Asterie cu ceilali sfini mucenici, a zis ctre dnsul: Las-i nebunia ta cea deart i te
fgduiete a jertfi zeilor, ca s nu pieri n chinuri tu i cei cu tine!" Sfntul Asterie a rspuns: Noi toi
dorim ca s murim pentru Hristos, Mntuitorul nostru, precum i El a murit pentru noi pctoii, astfel
nct, curindu-ne de ntinciunile lumii acesteia, s ne nvrednicim a trece la mpria cereasc cea
dorit!" i umplndu-se judectorul de mnie, a poruncit s-i arunce pe toi spre mncare fiarelor.
Deci sfinii au fost dui la locul care se numea al fiarelor, aproape de o capite de aur, pentru c acolo
se hrneau fiarele. i intrnd n groap, s-a deschis ngrdirea fiarelor i le-au dat drumul asupra lor. Iar
Sfntul Asterie a strigat cu glas mare, zicnd: Doamne, Dumnezeule Atotputernice, Cel ce ai miluit pe
robul Tu, Daniil, n groapa leilor i prin Proorocul Avacum l-ai cercetat i l-ai ntrit, cerceteaz-ne i pe
noi, robii Ti, prin ngerul Tu cel sfnt!" i ieind fiarele, n-au vtmat pe nimeni dintr-nii, ci se plecau
naintea Sfntului Asterie i celor ce erau cu dnsul. Aceasta vznd-o Ghelasie, a zis ctre popor:
62

Vedei cum acetia, cu meteugiri de farmece, au mblnzit fiarele?" Dar muli din popor au grit:
Dumnezeul lor i pzete pe ei!"
Dup aceea, judectorul a poruncit s-i scoat pe mucenici din groap, s gteasc un foc mare i s-i
arunce n el, ca s ard. i fiind aprins acel foc mare, Sfntul Asterie a zis ctre ceilali sfini: Indrznii,
nu v temei; pentru c Cel ce a fost vzut al patrulea cu cei trei tineri n cuptorul Babilonului, Acela st
acum n mijlocul nostru!" i cnd au aruncat pe mucenici n foc, ndat s-a stins vpaia i focul s-a
schimbat n rcoreal, iar sfinii au rmas nevtmai. Atunci judectorul, vzndu-se biruit i ruinat, a
poruncit s scoat pe mucenici afar din cetate i s-i omoare cu moarte de dou feluri -pe unii s-i taie cu
sabia, iar pe alii s-i ucid cu pietre. i astfel s-a sfrit nevoina muceniciei lor.
Iar pe cei rmai n Roma cu fericitul Valentin preotul, Sfinii Mucenici Marin, Marta, Avdifax i
Avacum, mpratul Claudiu i-a adus naintea judecii sale. Deci mai nti a btut fr de mil cu toiege
pe Sfntul Valentin, i pe urm a poruncit s-i taie capul. Apoi a zis ctre Sfntul Marin i ctre cei cu
dnsul: De unde suntei?" Sfinii au rspuns: Suntem din Persia". Impratul a zis: Pentru ce v-ai lsat
ara voastr i ai venit aici?" Sfinii au rspuns: Am dorit s ne nchinm la mormintele Sfinilor
Apostoli i lng ele s dm Domnului rugciunile noastre". Impratul a zis: De unde avei aur i argint,
c aud de voi c suntei bogai?"
Sfinii Marin i Marta au rspuns: Din averile noastre care le-am avut n Persia. Pe acelea noi le-am
vndut i am mprit la cei ce nu aveau, iar ceea ce ne-a mai rmas am luat cu noi, nu pentru noi, ci
pentru slujirea sfinilor. Iar cum c am fost bogai n Persia, poi s nelegi din aceasta, c suntem de
neam bun. Cci tatl meu, Maromei, a fost ntiul dup mpratul Persiei, iar soia mea este fiica lui
Cusinit, boierul slvit din Persia".
Impratul a zis: Pentru ce ai lsat zeii cei printeti, care se cinstesc n Persia, i ai venit aici s
cutai oamenii cei mori?" Marin a rspuns: Noi, robii lui Hristos, am venit s ne nchinm Sfinilor
Apostoli, ale cror suflete nemuritoare cu Dumnezeu vieuiesc, ca ei s fie pentru noi mijlocitori ctre
Hristos, Dumnezeul nostru". Impratul a zis: Unde este aurul i argintul care l-ai adus din Persia?"
Sfntul Marin a rspuns: L-am dat lui Dumnezeu, Care ni-l dduse nou pentru o vreme". Atunci
mpratul, mniindu-se, l-a dat pe el lociitorului su, cu numele Muschian, zicndu-i: De nu vor aduce
jertfe zeilor, s-i pierzi cu felurite chinuri".
Iar acela, lundu-i pe ei, i-a dus la judecat n capitea zeiei lor Teluda i, punndu-i de fa la
cercetare, le-a artat lor toate uneltele de munc, ngrozindu-i cu cumplite chinuri i silindu-i la nchinarea
idoleasc. Dar, nesupunndu-se voinei lui, a nceput a-i chinui. Deci, mai nti pe Sfntul Marin,
ntinzndu-l la pmnt, a poruncit s-l bat cu toiege. Iar el, fiind btut mult, nu striga altceva dect
numai: Slav ie, Doamne, Iisuse Hristoase!" Apoi pe Avdifax i pe Avacum, asemenea cu toiege i-au
btut. Iar Sfnta maic Marta, privind la ptimirea fiilor si, i ntrea cu sfaturi de mam ca s rabde cu
brbie pentru Hristos, Cel ce a rbdat pentru noi mai mari ptimiri. Dup aceasta, spnzurnd pe aceti
trei mucenici, adic pe tatl cu fiii si, a poruncit s strujeasc trupurile lor cu unghii de fier i s le ard
coastele cu foc. Iar ei strigau cu fee luminoase: Mulumim ie, Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul
nostru, c ne-ai nvrednicit a ptimi toate acestea pentru numele Tu!"
Dup aceasta, lundu-i pe ei de la chinuri, a poruncit s le taie minile, iar Marta, adunnd sngele lor,
se ungea cu el cu bucurie. Dup aceea judectorul, atrnndu-le minile de grumaji, a poruncit s-i poarte
prin toat cetatea Romei. Deci, sfinii fiind purtai, cnd propovduitorul striga: Nu hulii pe zei, c
pentru aceasta suntei muncii", sfinii strigau mpotriv: Nu sunt zei, ci diavoli, care v vor pierde pe voi
cu mpratul vostru!"
Dup o ptimire ca aceasta, sfinii mucenici au fost scoi afar din cetate, la un loc care se numea
Nimfa Catavasi, departe ca la treisprezece stadii, unde Sfinilor Marin, Avdifax i Avacum li s-au tiat
capetele, iar pe Marta au necat-o n ru. Dup aceasta, o femeie oarecare credincioas, cu numele
Filichita, lund n tain trupurile sfinilor mucenici celor tiai i al Sfintei Marta, le-a ngropat cu cinste
63

n satul su, slvind pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cel mpreun slvit cu Tatl i cu Sfntul Duh, n
vecii vecilor. Amin.

CUVIOSUL TOMA MALEON


(7 iulie)
Cuviosul Toma, din nceputul vieii sale n lume, a fost osta mare cu slava; pe de o parte pentru
bogia sa, iar pe de alta, pentru vitejia ce o avea. El era puternic cu trupul i viteaz n rzboaie, i de
multe ori a biruit cetele potrivnicilor. Dup aceea, iubind pe Hristos, a lsat lumea cu toat glceava ei i
a luat jugul cel uor al lui Hristos. Deci s-a mbrcat n chipul monahicesc, asemnndu-se srciei i
smereniei Domnului su. Apoi, nconjurnd slaurile monahiceti, era povuit spre svrirea faptelor
bune de nevoitorii cei plcui ai lui Dumnezeu ntru pustnicie. Iar cnd a voit s mearg n pustie pentru
mai desvrit pustnicie i linite, un stlp de foc mergea noaptea naintea lui i Sfntul Prooroc Ilie i se
arta, povuindu-l n adncurile pustiei. De nite cluzitori ca acetia a fost ndreptat ca spre alt Carmel,
spre muntele Malein, unde vieuia pentru Dumnezeu i se nvrednicea de dumnezeieti descoperiri i
vedenii.
Astfel, precum mai nainte n lume biruia cu vitejie pe vrjmaii cei vzui, tot aa i dup lepdarea de
lume, n viaa cea pustniceasc, surpa i izgonea taberele cele nevzute ale duhurilor celor rele, cu
rugciunea cea nencetat, ca i cu o sabie ascuit. Dar de vreme ce nu este cu putin a se ascunde
cetatea deasupra muntelui i fclia strlucind sus la cer, nici Cuviosul Toma nu a fost tinuit n muntele
cel pustiu, n care a rsrit ca o stea luminoas i a strlucit cele pmnteti, prin sfinenia sa. Deci, fiind
aflat de oameni, s-a fcut lumin celor ntunecai i liman celor ce alergau la dnsul; pentru c, lund de la
Dumnezeu puterea facerii de minuni i darul cel tmduitor, vindeca cu minune toate bolile. Orbilor le
ddea vederea, chiopilor, buna umblare i chiar scotea izvor de ap cu rugciunea. Dar nu numai n viaa
sa a fcut multe minuni, ci i dup mutarea sa ctre Dumnezeu se svreau minuni la cinstitele lui
moate; pentru c de toate neputinele i bolile cele netmduite se ddeau grabnice vindecri mai presus
de fire celor ce veneau i se nchinau cu credin, iar duhurile cele necurate se izgoneau din oameni, cu
rugciunile lui cele sfinte i cu darul lui Hristos, Dumnezeul nostru. Amin.

SFNTA MUCENI CHIRIACHI


(7 iulie)
In zilele mpratului Diocleian, la anul 282, era un cretin, anume Dorotei, mpreun cu soia sa, care
se chema Evsevia. Acetia, fiindc erau fr de fii, s-au rugat lui Dumnezeu ca s le dea rod, fgduind
s-I druiasc Lui pe copilul ce se va nate. Deci a ascultat Dumnezeu rugciunea lor i au nscut un
prunc de parte femeiasc n ziua de duminic, lucru pentru care au i numit-o pe prunc Chiriachi, ce
nseamn duminic. Deci boteznd-o, au crescut-o cu nvtura i cuvntul Domnului, dup Apostolul
Pavel, pzind-o pe fecioar curat, fiindc fgduiser a o afierosi lui Dumnezeu.
Iar ntr-o zi, un pgn bogat, care vieuia n cetate, auzind ludndu-se frumuseea i buntatea
obiceiurilor tinerei fecioare, a hotrt s-o nsoeasc cu fiul su. i spunnd el lui Chiriachi de aceasta, ea
a mrturisit c este mireasa lui Hristos i c dorete s moar n feciorie. In vremea aceea, Diocleian a
ridicat prigoan asupra cretinilor, iar pgnul mniindu-se, s-a dus i a prt la mprat pe Chiriachi i pe
prinii ei, cum c sunt cretini. Deci tiranul i-a chemat i i-a ntrebat de ce defaima zeii. Dorotei a
rspuns cu ndrzneal c a nvat de la prinii si s nu cinsteasc dect pe Unul Dumnezeu, Cel ce a
fcut cerul i pmntul i Care s-a ntrupat pentru a noastr mntuire. Atunci mpratul a poruncit s fie
biciuit, dar pentru c Dorotei nici sub lovituri nu nceta s batjocoreasc pe idoli, l-a trimis mpreun cu
64

Evsevia la ighemonul Iust, ce se afla n prile Militinei, n Armenia cea mic. Deci acela i-a pus la
chinuri, apoi a poruncit s le taie capetele.
Iar pe Chiriachi, Diocleian a trimis-o la ginerele su, cezarul Maximian, care se afla n Nicomidia.
Acela uimindu-se de frumuseea fecioarei, i-a fgduit c o va nsoi cu o rudenie a mpratului, dac se
va nchina idolilor. Dar Chiriachi nu s-a plecat deloc, zicnd c nimic nu poate s o despart de Hristos.
Atunci Maximian a poruncit s o ntind la pmnt i s o bat cu vine de bou, pn va muri. Deci ostaii
au btut-o pn au ostenit i s-au schimbat ntre ei de trei ori, dar mucenia a rmas nesimitoare la
lovituri i nc mai mult strlucea de har. Pentru aceasta tiranul se mnia asupra ostailor ce o chinuiau pe
mucenia, creznd c acetia nu o lovesc cu toat puterea, din mil fa de ea. Atunci sfnta a zis ctre
Maximian: Nu te nela, Maximiane! Niciodat nu m vei birui, cci harul lui Dumnezeu mi este n
ajutor!"
Atunci Maximian a trimis pe sfnta la Ilarion, stpnitorul Bitiniei, care era vestit pentru cruzimea sa
fa de cretini. Acela citind scrisoarea lui Maximian, a ameninat-o pe mucenia cu chinuri groaznice, dar
Chiriachi i-a rspuns c i-ar fi mai uor s nmoaie fierul, dect s o supun pe ea. Deci chinuitorul a
poruncit s o spnzure de pr i s o ard cu tore, dar ea a rmas nepstoare, ca i cum ar fi fost fr de
trup. Iar noaptea urmtoare, Hristos i s-a artat n temni i i-a vindecat rnile, fgduindu-i s o treac
toate ncercrile cu harul Su.
Deci chinuitorul s-a spimntat vznd-o vindecat dimineaa, dar a crezut c zeii au tmduit-o i a
dus-o n capitea idolilor. Acolo rugndu-se sfnta lui Hristos, s-a fcut cutremur mare, nct s-au zdrobit
idolii i s-au fcut praf. Dup aceasta, a urmat i o furtun de vnt, care a mprtiat praful idolilor,
fcndu-i pe pgni s fug. Doar Ilarion a rmas n capite blestemnd, dar un fulger venit din cer a ars
faa lui, nct a czut din scaun i a murit. Atunci a venit un alt stpnitor, cu numele Apolonie, i fiind
ntiinat de cele ntmplate, a poruncit s se aprind un foc mare, ca s fie aruncat sfnta n flcri. Deci
ostaii ncingnd un cuptor mare, au aruncat-o pe Chiriachi nuntru. Dar ea a stat acolo mai multe ceasuri
n rugciune, cu minile ntinse spre cer, fr s fie ars deloc. i dei era var i senin, a aprut un nor i
s-a fcut o ploaie mare, care a stins focul. A fost aruncat apoi la doi lei slbatici, dar fiarele, simind
sfinenia ei, se gudurau ca miei. i muli pgni, minunndu-se de un lucru ca acesta, au mrturisit pe
Hristos i au fost ucii. Iar a doua zi, stpnitorul vznd c nu poate s o nduplece n nici un chip, a
sttut la judecat i a dat asupra sfintei hotrrea s fie ucis afar din cetate, prin tierea capului.
Auzind Chiriachi aceast hotrre, a cerut vreme s se roage. Deci s-a rugat ndelung, mulumind lui
Hristos care a nvrednicit-o s mrturiseasc numele Su naintea mprailor i a ighemonilor, i Care i-a
pzit fecioria nentinat. Atunci s-au artat nite ngeri luminoi venii ca s-i primeasc sufletul pentru al duce la Mirele su cel ceresc, iar ea s-a culcat ncet la pmnt, ncredinndu-se n minile lui
Dumnezeu. Deci cnd ostaii au mers aproape de dnsa, vrnd s-i taie capul, au vzut-o moart i s-au
spimntat. i s-a fcut glas dumnezeiesc ctre dnii: Mergei, frailor, i propovduii la toi mririle
lui Dumnezeu!" i n vreme ce ostaii s-au ntors s spun ighemonului cele vzute, cretinii care se
ascundeau de frica pgnilor au luat trupul sfintei i l-au ngropat ntr-un loc potrivit, ludnd pe
Dumnezeu, cel slvit ntru sfinii si.

SFNTUL MUCENIC PEREGRIN I CEI DIMPREUN CU EL


(7 iulie)
Sfinii Mucenici Peregrin, Luchian, Pombie, Isihie, Papia, Saturnin i Ghermano erau din Italia. Din
pricina prigoanei ce se fcea de Traian, au venit la Dirahia, unde, vznd pe Sfntul episcop Astie
spnzurat pe cruce, i fericindu-l, au fost prini de ostai. Mrturisind c sunt cretini, au fost aruncai n
Marea Adriatic, din porunca antipatului Agricolae. i aa au luat cununa muceniciei.
65

Iar moatele lor, scondu-le marea afar, le-a ascuns n nisip. Dup ce au trecut 70 de ani, s-au artat
episcopului Alexandriei, care, lundu-le, le-a ngropat cu cinste, fcnd deasupra lor o biseric.

SFNTUL MARE MUCENIC PROCOPIE


(8 iulie)
Sfntul Mare Mucenic Procopie a crescut n Ierusalim, cetatea cea sfnt. El n-a fost numit de prinii
lui Procopie, ci Neania; iar Procopie a fost numit mai pe urm de Insui Hristos, n vremea botezului,
precum ne va arta cuvntul care ne st nainte. Aijderea i Ierusalimul, ntr-acea vreme, era numit de
ctre pgnii nchintori de idoli, nu Ierusalim, ci Elia; pentru c, dup, drmarea Ierusalimului de ctre
Tit, fiul lui Vespasian, trecnd muli ani, Adrian, mpratul Romei, al crui nume din natere era Elie,
vrnd ca n acel loc pustiit al Ierusalimului s ridice iari cetatea, a numit-o cu numele su, Elia, i a
poruncit ca nimeni s nu mai numeasc acea cetate Ierusalim, ci Elia. Iar aceasta a fcut-o, pentru c,
purtnd ur mpotriva Domnului nostru Iisus Hristos, se srguia ca nu numai numele Lui cel preasfnt s-l
piard de pe pmnt, ci i locul unde Hristos a ptimit voia s-l dea ntru uitarea pomenirii oamenilor; i
de aceea a numit Ierusalimul, Elia.
In acea cetate era un brbat slvit din neamul cel bun al senatorilor, cu numele Hristofor. El era cu
credina cretin, dar soia lui, cu numele Teodosia, se inea de pgntatea elineasc. Aceia l-au nscut pe
acest Procopie, de care ne st nainte cuvntul, i l-au numit Neania.
Iar Hristofor, dup naterea pruncului, s-a dus ctre Domnul cu sfrit mucenicesc; deci Teodosia,
rmnnd vduv, a crescut pe prunc n pgntatea elineasc i l-a nvat nchinarea la idoli, n care ea
nsi era osrdnic slujitoare. i fiind copilul iste la minte, a fost dat de maica sa la nvtura crii
elineti i a trecut repede prin toat filozofia elineasc cea din afar. i ajungnd la vrsta brbatului
desvrit, maica sa a vrut s-l fac ostaul al mpratului. Deci, cnd Diocleian, pgnul mprat al
Romei, a mers n Antiohia Siriei, care era lng rul Orontiei, Teodosia ntiinndu-se de aceea, a luat pe
fiul ei i, ducndu-se n Antiohia, l-a dat n slujba mprteasc. i vznd mpratul pe acel tnr frumos
la chip i la stat, nelept la pricepere, l-a iubit foarte i i-a poruncit s petreac aproape de el n palatul su
mprtesc cu cei asemenea lui. Apoi, nu dup mult vreme, l-a fcut voievod i l-a trimis cu oastea n
Alexandria Egiptului, poruncindu-i ca acolo s prigoneasc, s munceasc i s ucid pe toi cretinii, iar
averile lor s le ia i s le pun n vistieriile mprteti.
Iar Neania a zis ctre mprat: O, mprate, am auzit de acele popoare, c ele cinstesc pe un fiu al lui
Dumnezeu, care se zice Hristos i sunt ntemeiai la obicei, neasculttori, ndrznei, tari i statornici n
credina lor. Ei mai degrab vor s moar, dect s-i lase pe Hristosul lor i s aduc jertfe zeilor notri.
De aceea mi se pare c cu greu ne va fi a-i pleca la legile noastre". Iar Diocleian, mniindu-se, a nceput
a huli pe Mntuitorul Hristos, zicnd: Dumnezeul lor, precum ei singuri zic, n-a avut femeie. Apoi cum a
nscut fiu? Iar Hristosul n care cred S-a nscut din femeie, a fost osndit de neamul jidovesc ca un tlhar
i a fost btut; apoi, ncununat cu spini, batjocorit, rstignit pe cruce, adpat cu oet i fiere, i a murit n
chinuri. Deci, dac ar fi fost Dumnezeu, apoi pentru ce nu S-a mntuit pe Sine din minile evreilor? Dac
nu i-a ajutat Lui n primejdie, apoi cui poate s ajute?"
Acestea i alte multe hule le-a grit fiul pierzrii; cci cuvntul Crucii, precum griete dumnezeiescul
Pavel, este nebunie celor pieritori, iar nou, celor ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu. Deci Neania
fiind ntrit cu multe cuvinte mprteti, s-a dus n calea ce i se poruncise, cu dou cete de ostai. Iar de
vreme ce era mare zduf i aria soarelui i slbea pe ei i caii lor, de aceea era nevoit s cltoreasc mai
mult noaptea, iar ziua s se odihneasc.
i dup ce a trecut cetatea Apamia Siriei, pe la ceasul trei din noapte s-a cutremurat pmntul, fcnduse multe fulgere strlucitoare i tunete nfricoate. Deci toi de fric s-au fcut ca nite mori. Iar
66

voievodul a auzit un glas din cer, grind ctre dnsul: Unde mergi, Neania, i asupra cui te scoli?" Iar el
cu fric a rspuns: Sunt trimis de mprat la Alexandria, ca s ucid pe toi cei ce cred n Cel rstignit".
Apoi iari a auzit glasul din cer: O, Neania, oare i tu vii asupra Mea?" Zis-a Neania: Cine eti Tu,
Doamne, c nu pot s Te cunosc?" Zicnd aceasta, s-a artat n vzduh o cruce prea luminoas ca de
cristal i un glas zicnd din cruce: Eu sunt Iisus Cel rstignit, Fiul lui Dumnezeu!" Iar Neania a rspuns
cu cutremur: Impratul mi-a spus c Acel Dumnezeu, pe Care Il cinstesc cretinii, n-a avut femeie; deci
cum eti Tu fiul Lui? Dac eti cu adevrat Fiul lui Dumnezeu, apoi cum au putut iudeii a Te batjocori,
rstigni i omor?" Iar acel glas de pe cruce i-a grit: Am suferit de voie toate acestea, pentru neamul
omenesc, ca s izbvesc pe cei pctoi de sub stpnirea diavolului, s caut pe cei pierii i s nviez pe
mori. Dac n-a fi fost Fiul lui Dumnezeu, apoi cum a fi fost viu dup moarte i a fi grit ctre tine?"
Dup aceste cuvinte, crucea s-a suit la cer i ndat s-a auzit un glas din nlimea cerului: Cu semnul
acesta pe care l-ai vzut, vei birui pe vrjmaii ti i pacea Mea va fi cu tine!" Astfel Neania, ca i Pavel
oarecnd, prin artarea Domnului n cale, din prigonitor s-a fcut vas ales al numelui lui Iisus Hristos.
Deci, din acea vedenie minunat i din vorbirea cea dulce a Domnului cu el, i s-a umplut inima de
negrit bucurie i de veselie duhovniceasc.
Dup vedenia aceea, Neania cu ostaii lui au mers la Schitopol i chemnd un aurar, i-a poruncit s-i
fac o cruce dup asemnarea aceleia pe care o vzuse noaptea. Ins aurarul nu voia s-o fac, zicnd: Nu
pot s fac aceasta, deoarece este semnul galileenilor, care se numesc cretini; i dac va afla mpratul,
ru m va pierde!" Atunci Neania i-a poruncit s o fac n tain, jurndu-se c nu va spune nici
mpratului, nici la altcineva. Deci, acel aurar, lund de la voievod aur i argint destul pentru facerea
crucii, a lucrat-o n tain dup asemnarea i msura aceea, care i-o nsemnase voievodul. i isprvinduse crucea, deodat s-a artat pe ea o nchipuire de trei fee, nsemnate de o mn nevzut. In partea de
sus era scris, cu slove evreieti, Emanoil; iar de amndou prile, Mihail i Gavriil.
Vznd aurarul aceasta, s-a minunat i nu pricepea cine le-a nsemnat pe acelea, pentru c nu era
nimeni n casa aceea, dect numai el singur. i lund el o dalt, voia s tearg nchipuirea aceea, dar nu
putea cci mna lui se fcuse nelucrtoare, fiind ca i uscat. i vznd voievodul crucea, a ntrebat pe
aurar: Ale cui sunt feele acestea i pentru ce sunt nchipuite?" Iar aurarul i spunea cu jurminte: Cnd
am isprvit lucrul, s-au artat aceste fee nchipuite singure i nu tiu ale cui sunt. Iar eu am voit s le
terg, dar n-am putut pentru c mi amorea mna". Iar Neania, cunoscnd c n cruce este oarecare putere
dumnezeiasc, s-a nchinat ei i a srutat-o i, nvelind-o, o purta cu el, pzind-o cu cinste. i de atunci nu
se mai narma asupra cretinilor, ci asupra barbarilor i i biruia cu puterea lui Hristos, robind rile lor,
pn ce, ntrarmndu-se i asupra vrjmaului nevzut - diavolul -, a ieit la lupt i l-a biruit prin
ptimirea cea tare pentru Hristos, care a nceput astfel:
Pe cnd era el n cetatea sa, Ierusalim, care pe vremea aceea se numea Elia, l-au rugat cetenii ca s le
rzbune strmbtatea fcut de agareni, pentru c aceia nvlind asupra acelei pri i alergnd mprejurul
cetii, rpeau pe cei ce se aflau afar din cetate, mai ales partea femeiasc, pentru a le face femei lor.
Asemenea fceau i prin toate satele dimprejur. Iar viteazul osta al lui Hristos, cel narmat cu puterea
Sfintei Cruci, a ieit cu ndrzneal cu ostaii si i a gonit din urm pe agareni. i se ruga n sine, zicnd:
Hristoase Dumnezeule, fii mie spre ajutor, ndejdea mea!" Atunci a venit la el un glas de sus, zicndu-i:
Ndjduiete, Neania, c Eu, Domnul Dumnezeul tu, sunt cu tine!" Auzind voievodul glasul acela, s-a
umplut de mai mare ndrzneal, nct cu putere i-a biruit pe ei i a liberat pe toi cei robii. Iar agarenii
ucii n acel rzboi au fost ase mii; iar din oastea lui n-a murit nici unul, nici nu s-a rnit cineva. i a
trimis n cetate la maica sa nainte vestitori, ntiinnd-o de biruina sa asupra vrjmailor. Iar maica sa,
auzind aceasta, s-a bucurat foarte mult.
i ntorcndu-se cu dnuire i cu slav, l-a ntmpinat maica sa cu bucurie i, cnd a intrat n cas, a
zis ctre el: O, dulcele meu fiu, cnd ai ieit la rzboi, eu am luat cdelni i tmie i am intrat la zei,
de m-am rugat pentru tine ca s-i ajute, i iat c ai biruit cu ajutorul lor. Deci intr la ei i le d
mulumire, ca i n viitor s-i ajute". Iar Neania i-a rspuns: O, maic, bine ai fcut c te-ai rugat pentru
mine; ns mie mi-a dat ajutor Dumnezeul meu". Zis-a maica sa: O, fiule, s nu numeti numai pe un
67

zeu, ca s nu se mnie ceilali, i se vor ntoarce de la tine". Zis-a Neania ctre dnsa: Nu te nela, o,
maic, cu acei muli zei ai idolilor. Cum au putut ei oare s-mi ajute, fiind ei nii fr suflet? Iar dac ei
mi-au ajutat, s-i ntrebm i s ne spun, i atunci vom fi ncredinai de puterea lor".
Zicnd aceasta, a intrat cu maica sa n camera unde erau idolii cei de aur i de argint i a zis ctre ei:
Spunei voi, care prei c suntei dumnezei, cine mi-a ajutat mie la rzboi?" Iar idolii tceau, cci cum
puteau ei s rspund, fiind mui? i a zis Neania ctre maica sa: Iat, maic, vezi cine sunt zeii ti?
Dac un cuvnt nu pot s vorbeasc, apoi cum pot s ajute cuiva?" Iar maica sa i-a rspuns: Ei nu mai
vorbesc cu tine, pentru c i batjocoreti ntrebndu-i". Zis-a Neania ctre ea: Deci, ntreab-i tu singur,
c poate-i vor rspunde ie, ca unei calde slujitoare". Iar ea, apropiindu-se cu mult cucernicie de ei, i-a
plecat genunchii i a zis: O, zei atotputernici: Die cel mare, Ira mprteasa, Poseidoane, stpne al
mrii; tu, Apoloane cel n chipul soarelui, tu aprtoarea cetii, Palado, i ceilali zei, v rog s-mi
spunei, oare nu voi ai ajutat la rzboi robului vostru, fiului meu?" Dar n-a primit nici un rspuns de la ei.
Atunci fericitul Neania, innd crucea n mn, s-a umplut de rvn dumnezeiasc i lepdndu-i haina
de deasupra i dnd la o parte pe maica sa de la idoli, a nceput a-i sfrma, aruncndu-i la pmnt i
clcndu-i n picioare. Deci, zdrobindu-i buci, a mprit aurul i argintul sracilor.
Iar maica sa, vznd aceea, s-a umplut de mnie i de iuime negrit. Deci, uitndu-i dragostea
fireasc ctre fiu, a alergat repede n Antiohia la mpratul Diocleian i i-a spus cu multe lacrimi jalba sa
asupra fiului ei, c acela i-a sfrmat pe zei, iar ei nu i-a dat cinstea cuvenit, alungnd-o de la idoli. Iar
mpratul o mngia i o ncuraja c pe de o parte cu mbunri, iar pe de alta cu ngroziri, va ntoarce pe
fiul su la cinstirea zeilor cea dinti. i zicea el: Dac nu va voi s se ntoarc, atunci cel ru, dup
faptele sale, ru va ptimi; iar tu i vei alege fiu pe care vei voi din sfetnicii mei".
i a scris mpratul ndat ighemonului Palestinei, cu numele Iust, de neam din Italia, om aspru la
obicei. Aceluia i-a poruncit s adune oameni vestii din cetile dimprejur, ca s-l prind pe voievodul
Neania, fiul Teodosiei, care s-a abtut la credina cretineasc, i s-l sftuiasc n tot chipul, cu cuvinte
bune i prieteneti, apoi cu certri groaznice, ca s se ntoarc la zei; iar dac nu-l va asculta, s-l
chinuiasc cumplit. Inc mai erau n scrisoarea aceea i cuvinte de hul asupra lui Hristos.
Iar ighemonul Iust, lund porunca mprteasc i adunnd brbai vestii din cetile Palestinei, s-a dus
n Elia la voievod i, nchinndu-se, i-a dat scrisoarea mprteasc. Iar voievodul, citind scrisoarea i
nesuferind hulele cele scrise ntr-nsa asupra Domnului nostru Iisus Hristos, a rupt-o n buci mici i a
aruncat-o n vzduh, zicnd: Eu sunt cretin, iar tu f ceea ce i s-a poruncit!" Ighemonul a zis: M tem
i de mprat i m ruinez i de tine ca de un prieten. i-mi este jale de tine, i nu tiu ce voi face. Deci
ascult-m pe mine i pe aceti brbai cinstii i adu jertf zeilor naintea feei noastre; iar de nu vei face
aceasta, apoi i nevrnd eu, m vei sili s fac cele poruncite". Neania a zis ctre ighemon: Ai pomenit
bine de jertf; pentru c eu singur m aduc jertf lui Hristos, Dumnezeul meu".
Zicnd aceasta, i-a dezlegat brul dregtoriei sale i l-a aruncat n faa ighemonului, lepdndu-se de
slujba mprteasc. Apoi, voind s fie osta al Impratului ceresc, ocra pgntatea nchinrii la idoli.
Iar ighemonul i brbaii care veniser cu dnsul, mniindu-se, l-au prins i l-au dus n Cezareea
Palestinei, care se mai numea "a lui Filip", i Sevastia i Panead, n care fusese pus odinioar
asemnarea nchipuirii lui Hristos de o femeie care a avut curgerea sngelui i care s-a tmduit prin
atingerea de hainele Domnului.
Acolo eznd ighemonul naintea poporului la divanul din privelite, a pus pe Neania de fa, la
ntrebare. i vzndu-l poporul cel ntunecat cu slujirea de idoli, au strigat ctre ighemon ca nite bei i
nite ndrcii, zicnd: Acesta este vrjmaul i pierztorul zeilor notri i batjocoritorul poruncilor
mprteti!" Iar ighemonul, fiind plin de slbticie i de neomenie, i ntrtndu-se de glasul poporului
i mai mult spre amrciune, a poruncit ca ndat s-l spnzure gol la muncire pe Neania i s-i strujeasc
trupul cu unghii de fier. Astfel fiind muncit, sngele i curgea i carnea i cdea buci, nct i se vedeau
oasele goale. Iar unii din popor, vznd o ptimire ca aceea a mucenicului, aveau mil de tinereile lui i
plngeau pentru dnsul.
68

Iar mucenicul, vzndu-i plngnd, le-a zis: Nu plngei pentru mine, ci pentru pierzarea sufletelor
voastre, pentru c acela este vrednic de plns, care se va munci n iad fr de sfrit". Apoi, ridicndu-i
ochii spre cer, se ruga, zicnd: Dumnezeule, ntre-te-m pe mine, robul Tu, spre nfruntarea
vrjmaului i spre preaslvirea Preasfntului Tu nume!" Iar dup ce slujitorii cei muncitori au slbit,
ighemonul le-a poruncit s ia pe mucenic de la muncire i s-l arunce n temni. Iar un pzitor al
temniei, anume Terentie, aducndu-i aminte de facerea de bine a lui Neania, i s-a fcut mil de dnsul i
i-a aternut fn i pnz curat. Deci mucenicul zcea n temni, abia viu.
Iar la miezul nopii, s-a fcut cutremur n cetate, pentru c a venit Domnul cu ngerii Si, ca s
cerceteze pe robul Su. Atunci a strlucit n temni o lumin mare, uile temniei s-au deschis, legturile
tuturor legailor care erau acolo s-au dezlegat i doi ngeri s-au artat cu asemnare de tineri preafrumoi,
care ziceau ctre mucenic: Caut spre noi i vezi!" Iar mucenicul, cutnd spre dnii, le-a zis: Cine
suntei voi?" Ei au rspuns: Noi suntem ngeri, trimii la tine de Domnul!" Mucenicul le-a grit: Dac
suntei ngeri ai Domnului, atunci nchinai-v Domnului naintea ochilor mei i v ngrdii cu semnul
Sfintei Cruci, ca s v cred". Iar ngerii, fcnd aceasta, ndat i-au zis: Acum crezi c Domnul ne-a
trimis la tine?" Mucenicul a grit: tiu c la cei trei tineri aruncai n cuptorul Babilonului a fost trimis
un nger de la Domnul, ca s le rcoreasc focul; iar eu ce lucru am fcut, sau n ce foc sunt aruncat, ca s
m fac vrednic de cercetarea ngereasc?"
Mucenicul grind acestea cu smerenie, deodat i s-a artat n slav nespus Insui Domnul Iisus Hristos
i, atingndu-se de mucenic, i-a tmduit rnile i l-a fcut sntos. Apoi, botezndu-l cu ap, i-a zis: De
acum nu te vei mai numi Neania, ci Procopie. Deci, mbrbteaz-te i te ntrete, pentru c,
mputernicindu-te, vei putea s aduci Tatlui Meu turm aleas". Iar Procopie, bucurndu-se i
nspimntndu-se, a czut la pmnt i s-a nchinat Domnului, rugndu-L s-l ntreasc n ptimiri, ca
s nu se team de cumplitele munci. Iar Domnul i-a zis: Nu te teme! Eu sunt cu tine!" Aceasta zicnd
Domnul, s-a nlat la cer. Iar Sfntul Procopie, din acea artare a Domnului, avea inima plin de negrit
dulcea cereasc i de bucurie duhovniceasc, iar cu trupul era att de sntos, nct nu se afla nici urm
din rnile cele ce fuseser pe dnsul, pentru c a ndjduit spre Domnul, Care l-a ajutat i i-a nflorit
trupul.
Iar a doua zi ighemonul a trimis n temni pe unul din ostai s vad dac mucenicul mai este viu,
deoarece credea c a murit de cumplitele munci din ziua dinainte. Deci Terentie, strjerul temniei, a spus
ostaului c toat noaptea a fost fr somn, deoarece la miezul nopii s-a svrit n temni un lucru
minunat i nfricoat. S-a fcut cutremur mare i o lumin minunat a strlucit nuntru. Uile temniei sau deschis i legturile celor nchii s-au dezlegat i oarecare brbai prealuminoi au vorbit cu Neania. Iar
ostaul, privind n temni, a strigat ctre mucenic, zicnd: Eti viu, Neania?" Sfntul a rspuns: Sunt
viu i sntos, cu darul Dumnezeului meu". Ostaul a zis: Nu pot s te vd!" Sfntul a rspuns: Tot cel
ce fuge de lumina lui Dumnezeu i slujete zeilor, este orb i umbl n ntuneric, netiind unde merge". i
ducndu-se ostaul, a spus ighemonului cele ce a auzit, iar judectorul, eznd la judecat, a pus iari de
fa la cercare pe Neania, mucenicul lui Hristos. i cutnd toi spre dnsul, au vzut faa lui luminoas,
iar trupul lui sntos i alb, ca i cum niciodat nu ar fi avut rni.
i muli din cei ce stteau de fa, minunndu-se, au strigat: Dumnezeul lui Neania, ajut-ne nou!"
Iar ighemonul, sculndu-se de pe scaun i fcnd semn cu mna spre popor, a strigat cu glas mare, zicnd:
Frailor, pentru ce v mirai vznd pe Neania sntos? Zeii s-au milostivit spre el i au tmduit pe
Neania, robul lor". Atunci sfntul a grit ctre dnsul: Bine zici, dac spui c sunt tmduit cu
milostivirea lui Dumnezeu, iar de socoteti c aceast minunat tmduire este fcut cu puterea zeilor
ti, apoi s mergem la capitea lor, ca s tim care Dumnezeu m-a tmduit pe mine". Iar ighemonul,
socotind c mucenicul voiete s se nchine zeilor, s-a bucurat foarte i a poruncit ca drumul de la divan
pn la capite s se mpodobeasc i s se atearn pe el covoare alese. Iar propovduitorul suindu-se pe
o zidire nalt, striga: Neania, fiul Teodosiei cea de neam bun, pocindu-se, s-a ntors la zei i acum
merge s le aduc jertfe". Atunci necredincioii, auzind acestea, s-au bucurat, iar cei care erau cretini
tinuii, s-au umplut de mare mhnire.
69

Deci, mulimea poporului, cu femeile i copii, s-au adunat, iar ighemonul mergea cu slav mpreun cu
Sfntul Procopie i cu toi brbaii cei cinstii ctre capitea idoleasc. Iar sfntul, intrnd nuntru i
rugndu-se lui Hristos Dumnezeu n taina inimii sale, a fcut cu mna semnul Sfintei Cruci asupra idolilor
i le-a zis: Vou v griesc, necurailor idoli. Temei-v de numele Dumnezeului meu i de puterea
Sfintei Cruci. Cdei din locurile voastre i sfrmndu-v, ca apa s v vrsai!" Atunci ndat au czut
toi idolii i prin cderea lor au fcut un zgomot nfricotor, zdrobindu-se n buci. i ceea ce este mai
de mirare este c, din porunca lui Dumnezeu, toat materia aceea din care erau fcui idolii s-a prefcut n
firea apei, nct capitea s-a umplut de ap i ca prul curgea huind pe ui.
Vznd aceast minune, toi s-au nspimntat foarte i muli au strigat, zicnd: Dumnezeul
cretinilor, ajut-ne nou!" Iar ighemonul, fiind ca uimit de spaim, nu pricepea ce s fac. Apoi abia
venindu-i n fire, a poruncit s duc pe mucenic n temni, iar el, fiind foarte mhnit, s-a dus la casa sa.
i fcndu-se seara trziu, au mers n temni la sfnt dou cete de ostai cu doi tribuni ai lor, Nicostrat i
Antioh i au rugat pe sfnt s-i fac pe ei ostai ai lui Hristos Dumnezeu, mpratul ceresc. Iar Sfntul
Procopie a rugat pe Terentie, strjerul temniei, s nu-l opreasc pe el s ias pentru puin timp din
temni. Deci strjerul nu l-a oprit, tiind cu dinadinsul c nu va fugi cel care el singur dorete s
ptimeasc pentru Hristos.
Iar sfntul, ieind, a dus pe ostai la Leontie, episcopul acelei ceti, care de fric sttea ascuns i,
gsindu-l, i-a poruncit s boteze pe acei ostai, iar el s-a ntors singur la temni. Deci episcopul, ntr-acea
noapte, nvnd pe ostaii aceia, i-a botezat i i-a mprtit cu dumnezeietile Taine ale Trupului i
Sngelui lui Hristos, iar ei, ntorcndu-se, au venit la temni. Acolo, mucenicul lui Hristos i-a nvat
pentru sfnta credin i pentru mrturisirea numelui lui Hristos, i i-a ntrit ca s nu fie fricoi n
ptimire, ci viteji.
Apoi sosind ziua i ighemonul, dup obiceiul lui, venind la divan n privelite, ostaii aceia au stat
naintea lui i cu glas mare proslveau pe Hrisos, mrturisindu-se c sunt cretini i artndu-se c sunt
gata la chinuri i la moarte pentru Hristos. Iar ighemonul vznd atta mulime de ostai ndrznind la
moarte pentru Hristos, s-a umplut de spaim i de mirare i i ndemna pe ei s se lepede de Hristos i s
se ntoarc iari la zei. Iar dup ce i-a vzut pe dnii nenduplecai, a hotrt asupra lor pedeapsa cu
moartea, ca prin tiere cu sabia s se sfreasc. Deci, scondu-i pe dnii afar din cetate la locul de
moarte, unde se adunase o ceat mare de cli, pentru tierea acelor ostai, a scos i pe Sfntul Procopie
legat cu lanuri, ca, vznd moartea attor de muli ostai, s se nfricoeze. Dar el, privind spre nevoina
lor, se bucura cu duhul i se ruga lui Hristos pentru dnii, ca s-i ntreasc pn la sfrit i s le
primeasc sufletele lor n cereasca mprie.
Deci, nconjurndu-i pe ei cli cu ali ostai pgni, au tiat acele dou cete care crezuser n Hristos
i i-au tiat i pe acei doi tribuni, Nicostrat i Antioh. Astfel, ostaii cei noi ai Impratului Hristos,
punndu-i pentru Dnsul sufletele lor, au trecut cu dnuire de la cele pmnteti la cele cereti. Atunci
un oarecare brbat slvit i binefctor cu numele Evlavie, venind noaptea cu o mulime de credincioi,
au adunat trupurile mucenicilor i le-au ngropat cu cinste, iar Sfntul Procopie a rmas n temni pzit i
legat cu lanuri.
i stnd mucenicul lui Hristos n temni, au venit la dnsul dousprezece femei de neam bun i au
grit prin ferestruie cu sfntul: i noi suntem roabe ale lui Hristos". De acest lucru fiind vestit
ighemonul, ndat a poruncit s le bage i pe ele n temni. Deci, intrnd cu bucurie, au zis: Primete-ne
pe noi, Doamne, n cereasca Ta cmar!" i intrnd nuntru, s-au nchinat Sfntului Procopie i au
nvat de la dnsul sfnta credin, dumnezeiasca dragoste ctre Hristos i rugciunea cea fierbinte ctre
Dumnezeu. i dup puin timp, ighemonul eznd la obinuita judecat naintea poporului, a poruncit ca
pe acele cinstite femei, scondu-le din temni, s le aduc naintea sa la judecat. Iar Teodosia, maica
Sfntului Procopie, auzind despre acele sfinte femei, a mers la privelite ca s le vad nevoina lor.
Deci, fiind puse acelea naintea judecii, ighemonul le-a zis: Oare vei asculta, s aducei jertfe zeilor,
ca s v nvrednicii de cinste de la noi? Sau petrecnd n mpotrivire voii s pierii ru prin a voastr
70

alegere?" Sfintele femei au rspuns: Cinstea ta s-i fie ie spre pierzarea ta! Noi suntem roabele lui
Hristos Cel rstignit, Care ne-a scos pe noi din pierzare. Acela este cinstea i slava noastr!" i,
mniindu-se ighemonul, a poruncit ca pe fiecare ntinzndu-le la pmnt, s le bat fr mil cu toiege.
Apoi, dezbrcndu-le, le-a spnzurat la muncire, poruncind s ard cu foc coastele lor. Iar ele se rugau lui
Hristos Dumnezeu, chemndu-L n ajutor. i a poruncit ighemonul s le taie snii, zicnd: Oare v va
ajuta Cel rstignit spre Care ndjduii?" Ele au rspuns: Acum ne-a ajutat nou, precum vezi,
chinuitorule i urtorule de oameni, pentru c noi, fiind femei, te biruim pe tine, brbat stpnitor fiind,
nengrijindu-ne de muncile cele puse de tine asupra noastr!"
Iar muncitorul, mniindu-se i mai mult, a poruncit s ard un fier n foc i s-l pun sub subiorile lor,
zicndu-le: Simii oare arderea focului sau nu?" Sfintele femei au rspuns: Tu vei cunoate durerea din
arderea focului, cnd vei fi aruncat n focul cel nestins din iad; iar nou ne st de fa aici, ajutndu-ne,
Domnul nostru, pe Care tu nu-L vezi, ca i orbii care nu vd soarele!" Astfel ptimind sfintele femei,
Teodosia, maica Sfntului Procopie, stnd n popor i privind la rbdarea cea brbteasc a acelor femei,
plngea cu amar. Apoi, rsrind n inima ei lumina cunotinei adevrului, s-a umplut de rvn i, venind
naintea ighemonului, striga, zicnd: i eu sunt roaba Celui rstignit, Hristos Dumnezeu". Dar aceast
luminare a ei s-a fcut cu rugciunile fiului ei, Sfntului Marelui Mucenic Procopie, care se ruga
totdeauna pentru ntoarcerea ei ctre Dumnezeu.
Iar ighemonul i toi cei ce erau cu el, vznd i auzind pe Teodosia, femeia cea de neam bun, maica lui
Neania, mrturisind pe Hristos cu ndrzneal, s-au mirat foarte tare cum s-a schimbat deodat, trecnd cu
vederea cinstea i bunul su neam, bogia i slava, netemndu-se de muncile cele vzute. i a zis
ighemonul ctre dnsa: Doamn Teodosia, cine te-a nelat s vii n aceast rtcire, ca s-i lai zeii cei
printeti i s grieti unele ca acestea?" Ea a rspuns: Nu sunt acum n nelciune i n rtcire, ci mai
nainte rtceam, nelat fiind de diavoli. Atunci eram nelat, c n locul Dumnezeului celui adevrat,
Care a fcut cerul i pmntul, m nchinam urilor idoli, fcui de mini omeneti".
Iar ighemonul, artnd cu degetul spre femeile cele ce erau chinuite, a zis ctre Teodosia: Aceste
neltoare, precum vd, te-au amgit pe tine". Ea a rspuns: Nu ele m-au amgit, ci m-au nvat a
cunoate adevrul prin chipul ptimirii lor. Cci cum le-ar fi fost lor cu putin s fie mbrbtate ntrattea munci, dac Cel ce le ntrete pe ele n-ar fi fost Dumnezeu adevrat? Deci ele nu sunt neltoare,
ci tu eti neltor, povuitor al ntunericului i al rtcirii, care tragi pe oameni la pierzare!" Ighemonul a
zis: O, Teodosia, nva-te i ncepe a-i cere iertare de la zei, i ne vom ruga i noi pentru tine, ca s i se
ierte aceast greeal a ta". Dar ea a rspuns: De la Cel rstignit, de la Hristos Dumnezeu cer iertare
pentru netiina mea i pentru lucrurile cele rele care le-am fcut!" Deci ighemonul, mniindu-se, a
poruncit s-o pun n temni mpreun cu acele sfinte femei muncite.
i intrnd Teodosia n temni, a vzut-o fiul ei, Sfntul Procopie, i s-a bucurat foarte tare, pentru c
se ntiinase prin Sfntul Duh de ntoarcerea ei ctre Hristos. Deci a zis ctre dnsa cu bucurie: Doamn
i maica mea, pentru ce ai venit aici i pentru care pricin ai lsat pe zeii ti?" Iar ea a zis ctre dnsul:
O, dulcele meu fiu, acum am cunoscut adevrul, pentru c, vznd ptimind pe aceste sfinte femei,
gndeam n mine cum este cu putin acestor femei neputincioase, a suferi nite munci att de cumplite,
de nu le-ar fi ntrit Hristos, pentru Care ptimesc? i de n-ar fi fost Hristos Dumnezeu atotputernic, apoi
cum ar fi ntrit pe cele ce ptimesc pentru El? Gndind eu acestea, inima mea s-a zdrobit de umilin i o
raz a rsrit n mintea mea. De atunci am cunoscut nelciunea deerilor zei i am crezut c Unul este
adevratul Dumnezeu, pe Care tu i sfintele femei i ceilali mucenici Il mrturisii". Atunci Sfntul
Procopie a zis ctre dnsa: Fericit eti, doamn i maica mea, c te-ai nvrednicit de o luminare ca
aceasta de la Dumnezeu i ai venit n aceast nchisoare pentru El!"
Deci fericita Teodosia slujea n temni sfintelor femei, cci tergea sngele lor cu pnze curate i
punea pe rnile lor plasturi tmduitoare, pentru c era iscusit n meteugul doctoriei. Iar Sfntul
Procopie nva pe maic-sa sfnta credin i, lund-o ntr-o noapte, a dus-o pe dnsa la episcopul
Leontie i a botezat-o n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, i iari s-a ntors cu dnsa n
temni, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu pentru luminarea ei.
71

Dup aceasta, sfintele femei au fost scoase din temni cu Teodosia i au fost puse nainte la necurata
judecat. Iar ighemonul a zis ctre Teodosia: Cunoate, o, femeie de neam bun, c te cru i nu voiesc s
aduc asupra ta necinstire i munci. Deci ntoarce-te i cheam cu bun osrdie pe zei, ca s te
nvredniceti de iertare de la ei, iar de la noi de cinste mai mare". Sfnta a rspuns: Nebunule i
nepriceputule! Oare nu te ruinezi a numi zei pe idolii cei cioplii? i de este mare buntate, cnd cineva,
dup puterea sa, se srguiete prin lucruri bune ca s fie asemenea lui Dumnezeu, apoi vou cu totul se
cade s fii asemenea zeilor votri, idolilor, adic: orbi, surzi, mui, neumblnd, nici lucrnd, precum sunt
i zeii votri".
Zicnd ea acestea, ighemonul s-a mniat i a poruncit ca s-o loveasc cu putere peste gur, apoi
ntinznd-o, s o bat cu toiege, dup aceea s-i strujeasc trupul cu unghii de fier. Iar celelalte sfinte
femei, privind la ptimirea ei, se rugau lui Dumnezeu pentru dnsa ca s-o ntreasc i cntau oarecare
stihuri din psalmi, care le nvaser de la Sfntul Procopie, zicnd: Venii s ne bucurm Domnului, s
cntm lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, cci El este scparea noastr i puterea, ajutor n necazurile
care ne mpresoar. Iar ighemonul, auzind aceasta, a poruncit ca s sfrme cu vergi de plumb flcile
acelor sfinte femei. Apoi pe toate muceniele acelea, mpreun cu Sfnta Teodosia, legndu-le cu lanuri
de fier, a poruncit s le scoat afar din cetate i s le dea la tiere de sabie. Iar femeile s-au dus la moarte
cu veselie i cu bucurie, ca la un osp de nunt, i acolo i-au pus capetele pentru Hristos Dumnezeu,
nvrednicindu-se de cmara cereasc.
Dup sfritul lor, Sfntul Procopie a fost dus iar la judecat i ighemonul, rcnind ca un leu ctre
mucenic, a zis cu mnie: O, cap necurat, te-ai sturat oare de pierzarea attor suflete?" Sfntul a rspuns:
Nu le-am pierdut, ci le-am izbvit din pierzare i le-am adus de la moarte la via". Atunci, ighemonul a
poruncit s-l bat peste gur cu o mn de fier i s-i rup faa cu unghii de fier; deci se vrsa sngele
sfntului i nroea pmntul. Apoi l-au btut cu vergi de plumb peste grumaji, iar sfntul sttea n acele
munci ca un stlp neclintit. Dup aceasta, ighemonul a poruncit s arunce n temni pe mucenic, iar el s-a
dus acas foarte mhnit, pentru c se ruina i se mnia c n-a putut s biruiasc pe rbdtorul de chinuri
al lui Hristos. i de suprare, n-a vorbit nici un cuvnt ctre nimeni n ziua aceea, i cznd n boala
frigurilor, s-a culcat pe pat i a murit n noaptea aceea, dndu-i sufletul n minile diavolilor, crora le
slujea cu atta osrdie.
Iar cuvntul lui Dumnezeu cretea i se nmulea. In toate zilele muli brbai i femei primeau credina
n Domnul nostru Iisus Hristos, prin nvtura Sfntului Procopie i prin minunile ce se fceau de dnsul,
cci stnd el n temni, muli oameni veneau la dnsul i aduceau pe neputincioii lor, iar el i tmduia
cu darul lui Hristos i gonea din oameni duhurile cele necurate i astfel aducea pe cei necredincioi la
cunotina lui Hristos Dumnezeu.
Dup moartea lui Iust ighemonul, a venit n Palestina, trimis de mpratul Diocleian, un alt ighemon cu
numele Flavian, de neam tot din Italia, dar cu obiceiul mai cumplit dect cel dinti. Acela, venind n
Cezareea Palestinei i aflnd despre Sfntul Mucenic Procopie, l-a pus fr de ntrziere n faa judecii
sale i l-a ntrebat de nume, de neam i de credin. i hulind ticlosul pe Hristos Dumnezeul nostru, a zis
ctre mucenic: M minunez cum voi, cretinii, spunnd c Dumnezeul vostru este nscut dintr-o femeie
i a fost rstignit de oameni, v nchinai Lui. Oare aceasta nu este nebunie?"
Mucenicul lui Hristos a rspuns: O, ighemoane, dac vei voi s m asculi cu rbdare, i voi arta
mrturii despre Dumnezeul nostru i din crile voastre; ns de la nceput i griesc c Unul este
Dumnezeul adevrat, din fire neschimbat, fr patim, mai nainte de veci i venic; iar nu zeii cei muli
care sunt supui patimilor i schimbrilor, care s-au artat sub ani i i-au luat sfritul. Nu tii oare pe
Hermes al vostru, cel numit Trismeghistos, adic ntreit de mare? Asemenea i pe Socrat? Acetia ntresc
c unul este Dumnezeu, iar nu muli. Mai nti ascult pe Hermes, care scrie astfel ctre doctorul
Asclipie: Stpnul i Ziditorul tuturor, pe care Il numim Dumnezeu, a zidit lumea aceasta vzut i
simit. i de vreme ce a vzut c aceast prim i singur lume pe care a zidit-o este preafrumoas i
preaplin de toate buntile, s-a minunat de dnsa i a iubit-o foarte, ca pe o fptur a sa.
72

Deci vezi, o, ighemoane, c Hermes al vostru nu mrturisete c ar fi muli dumnezei, ci unul; cci
dac ar fi fost mai muli dumnezei, atunci n-ar fi fost una, mai nainte de veci fire a dumnezeirii, ci mai
multe firi care se fac sub ani, pentru c voi zicei c unii din zei sunt mai dinainte, iar alii mai de pe
urm. i voi numii pe unul zeul cerului, pe altul, al mrii, iar pe alii, ai altor lucruri ce se vd pe
pmnt. Oare nu pentru aceasta a fost osndit Socrate al vostru de atenieni ca s bea otrav, fiindc lepda
pe zeii cei muli?
Iar pe aceia pe care voi i numii zei fr de moarte, nti Die, mai-marele zeilor, ucigaul de tat i
brbatul surorii sale, oare nu petrecea n Creta i au nu se vede acolo pn astzi mormntul lui? Iar
Poseidon al vostru oare nu era mai-marele tlharilor, rpitor i pierztor; i oare mormntul lui nu se afl
n Calabria? Deci cum zicei c zeii votri sunt fr de moarte, cnd ei au murit ca nite oameni i
mormintele lor se vd, i toate lucrurile lor cele rele le tiu bine scriitorii de cri greceti i latineti? Unii
ca acetia sunt zeii votri, care sunt mustrai i hulii nu numai de cretini, dar i de nchintorii lor.
i pentru c despre Hristos, Mntuitorul i Dumnezeul nostru, ai zis: S-a nscut din femeie i S-a
rstignit, deci ascult despre Dnsul tainele care se gsesc i n crile voastre. Au nu o proorocit a
voastr, care se numete Sibila - aceea ale crei cri le-a cumprat cu mare pre Tarcviniu, mpratul
Romei -, a scris n cartea sa a doua, despre ntruparea lui Hristos din Preacurata Fecioar, astfel: Cnd pe
Cuvntul lui Dumnezeu Il va nate Fecioara i n miez de zi nseninat se va arta o stea de la Rsrit,
vestind oamenilor muritori acea mare minune, atunci va veni la dnii Fiul Dumnezeului Celui mare,
purtnd trup ca i al celor de pe pmnt. Aceluia filozofii i vor aduce daruri: aur, smirn i tmie i toate
acestea vor fi plcute.
Asemenea i despre crucea lui Hristos, tot aceeai Sibil griete: O, fericite lemn, pe care va fi ntins
Dumnezeu, tu eti vrednic nu pmntului, ci cerului! Apoi griete nc i despre a doua venire:
Impratul cel mare, Care stpnete toi vecii, va veni din cer, voind singur s judece tot trupul i toat
lumea. Credincioii i necredincioii Il vor vedea c este Dumnezeu, cci va sta pe un scaun nalt i va
rsplti fiecruia dup faptele sale.
Dac vei mai voi s auzi i oarecare nainte vestiri ale lui Apolon Pitiul, ale lui Amonie cel din Libia i
ale lui Dodonie i Pergamen, citete cu luare aminte crile lor i vei ti c Hristos, Fiul lui Dumnezeu cel
de sus, a fost vestit de dnii mai nainte, c are s vin spre mntuirea i nnoirea neamului omenesc.
Cci atunci cnd Iason, boierul argonauilor, ntreba pe Apolon din Delfi despre capitea ce era zidit mai
nti n Atena, zicnd: Proorocule Apolon, cel cu chip de soare, spune-ne al cui va fi lcaul acesta n
neamurile cele de pe urm? Apolon a rspuns: Facei toate cele ce v ndeamn pe voi spre cinstire, iar
eu v mrturisesc vou un Dumnezeu Care mprtete ntru cei de sus, al Crui Cuvnt nepieritor se va
zmisli n Curata Fecioar i ca o sgeat slobozit dintr-un arc de foc va pleca i va trece prin mijlocul a
toat lumea, prinzndu-i pe toi i aducndu-i n dar Tatlui. A Maicii Lui va fi aceast biseric i numele
ei va fi Maria.
Iar cnd Vatos a ntrebat pentru Dumnezeu pe acelai Apolon, i-a rspuns: Un brbat ceresc mi aduce
primejdie asupra mea. Acela va ptimi, fiind Dumnezeu, dar nu va ptimi dumnezeirea, c amndou vor
fi n El, avnd de la Tatl nemurire, via i putere, iar dup maic El va avea moarte, cruce i mormnt.
Din ochii Lui vor curge lacrimi fierbini i va stura cinci mii de oameni cu cinci pini. Despre El va zice
tot omul: Hristos este Dumnezeul meu, Cel ce S-a rstignit, a murit, a nviat din mormnt i la cer S-a
nlat".
Aducnd Sfntul Procopie astfel de mrturii pentru Hristos Dumnezeu, din crile elineti, ighemonul
s-a fcut ca o aspid surd, nevoind s aud i s neleag drept. Deci a zis sfntului cu batjocur: Ales
tlcuitor de lucruri dumnezeieti te-ai fcut pentru noi, ca i cum ai purta cheile i peceile cereti. Mai
nainte ns de a ncepe s te muncesc, te sftuiesc ca s ncetezi cu acea mult vorb mincinoas i,
lepdndu-te de cretintate, s fii elin ca noi, supunndu-te poruncii mprteti. Iar de nu, vei avea ca
plat pentru mpotrivirea ta cumplite chinuri. Atunci chiar nevoind, vei face cele poruncite".
73

Rspuns-a sfntul mucenic: Dac nu voieti s cunoti pe Dumnezeul Cel adevrat, pe Care poi a-L
vedea cu ochii cei sufleteti, apoi tu ucide i junghie trupurile omeneti, taie-le n buci mici pentru zeii
ti, cci eu jertfesc Dumnezeului meu jertf de laud. Pe noi ne numeti nebuni, care tim pe Unul
adevratul Dumnezeu Cel viu; dar oare nu eti tu nsui nebun c aduci jertfe celor mori i te nchini
pietrelor celor nesimitoare? Dac piatra creia te nchini ca unui dumnezeu este lucru bun, atunci pentru
ce o ciopleti i o mpari? Pentru ce, mprind-o n multe buci, alegi o bucat fcut cu asemnare
omeneasc i o numeti dumnezeu i i aduci jertfe, iar celelalte buci rmase le pui la vreo zidire mai
proast sau n noroi, clcndu-le n picioare? Tot astfel faci i cu lemnul. Tindu-l, scoi o bucat din care
ciopleti un idol i cruia te nchini, iar bucata rmas o pui la alt lucru mai prost, sau o bagi n foc.
Dac piatra sau lemnul este dumnezeu, apoi fiecare piatr i lemn se cade s-l cinsteti ca pe un
dumnezeu. Iar dac nici lemnul nici piatra nu este dumnezeu, atunci de ce ceri sntate i mntuire de la
lemnul cel putred i de la piatra cea nesimitoare? Iar dac vei numi i fierul dumnezeu, apoi i el este
supus la puterea focului, se face moale i se bate cu ciocanul. Se cade oare a bate pe dumnezeu cu
ciocanele? Iar dac i focul l vei numi dumnezeu, acela atta este puternic, ct are ceva s ard, iar dac
nu vei pune lemne pe el, i slbete puterea, i nc cu ap se stinge desvrit. Deci cum pot s fie
dumnezei nite materii ca acestea care se micoreaz una pe alta?"
Nesuferind ighemonul s aud unele vorbe ca acestea, a poruncit unui slujitor, cu numele Arhelau, ca
s loveasc pe mucenic cu sabia peste grumaji. Deci sfntul ndat i-a plecat grumajii sub sabie, fiind
gata a muri pentru Domnul. Iar Arhelau ridicnd sabia cu amndou minile, cnd a vrut ca s-l loveasc
cu putere n grumaji, ndat a slbit cu minile i cu tot trupul i, cznd la pmnt, a murit. Iar ighemonul
vznd aceasta, s-a nspimntat i a poruncit s lege pe mucenic cu lanuri de fier i s-l duc n temni.
Iar n ziua a asea ighemonul, scondu-l iar la judecat, a poruncit s-l bat cu vine de dobitoc i s-l
mpung cu epue de fier nroite, iar rnile s le ard i s le frece cu oet i cu sare. Dup aceea a adus
un jertfelnic de aram pe care erau muli crbuni aprini. Deci, punnd tmie n mna dreapt a sfntului,
a ntins-o pe aceea peste crbunii cei aprini, socotind c, nesuferind arderea focului, i va ntoarce mna
i astfel tmia va cdea n foc, ca s zic c a adus jertf zeilor aruncnd pe foc tmia. i a fost inut
mna sfntului dou ceasuri deasupra focului, iar el, avnd mintea adncit la Dumnezeu, nu bga de
seam la mna ce era ars i jertfelnicul sttea cu focul n zadar. Iar cei ce priveau la aceea se minunau i
proslveau pe Hristos. Deci ighemonul i diavolul, stpnul su, s-au umplut de ruine, iar sfntul,
ridicnd ochii spre cer, a grit: inutu-m-ai de mna dreptei mele i n sfatul Tu m-ai povuit. Dreapta
Ta, Doamne, s-a proslvit ntru trie, mna Ta cea dreapt a sfrmat pe vrjmai. Dreapta Domnului a
fcut putere; dreapta Domnului m-a nlat".
Dup aceea, ighemonul a poruncit ca s lege minile mucenicului i s-l spnzure spre muncire,
atrnnd de picioarele lui dou pietre grele. Astfel a stat spnzurat sfntul mult vreme, ntinzndu-se de
greutatea pietrelor att de mult, nct oasele lui ieeau de la loc. Apoi lundu-l de la chinuri i
dezlegndu-i pietrele, ighemonul a poruncit s arunce pe rbdtorul de chinuri ntr-un cuptor aprins. Iar
Sfntul Procopie, intrnd n cuptor, s-a ngrdit cu semnul Sfintei Cruci i a fcut rugciune ctre
Dumnezeu. Atunci ndat a ieit o flacr din cuptor i a ars pe toi pgnii ce erau mprejur, iar sfntul a
rmas fr vtmare, deoarece focul i s-a schimbat n rcoare. De aceast preamrit minune s-au mirat i
s-au nspimntat toi, i ighemonul a fugit n divan de fric. Iar unii din ceteni strigau la ighemon:
Pierde ndat pe vrjitorul acesta, c de nu te vei grbi, se va nela toat cetatea cu vrjile lui!" Atunci
ighemonul a hotrt asupra lui judecata de moarte, adic s-i taie capul cu sabia.
i scond pe sfnt la locul cel de moarte, i-a cerut timp de rugciune. Deci stnd spre rsrit i
nlndu-i minile i ochii spre cer, s-a rugat pentru cetate, pentru popoare, pentru cei din primejdii,
pentru cei neputincioi, pentru srmani i pentru vduve, ca toi s fie pzii prin purtarea de grij a lui
Dumnezeu. i fcea rugciune mai ales pentru ca pgneasca necurie s se ntoarc degrab la
cretineasca dreapt credin, iar Sfnta Biseric a lui Hristos s creasc, s se nmuleasc i s
strluceasc pn la sfritul veacului.
74

Sfrind el rugciunea, s-a auzit un glas din cer, care i fgduia s mplineasc cele cerute i l chema
la motenirea mpriei cereti. Atunci Sfntul Procopie i-a plecat cu bucurie sub sabie cinstitul lui cap
i, fiind tiat, i-a pus sufletul pentru Domnul su, n 8 zile ale lunii lui iulie. Iar oarecare credincioi
venind noaptea, au luat cinstitul lui trup i, ungndu-l cu aromate i nvelindu-l cu giulgiu curat, l-au
ngropat cu cinste la un loc vestit, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime,
Cruia se cuvine toat cinstea i slava, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFINII MUCENICI EPICTET PREOTUL I ASTION MONAHUL


(8 iulie)
Pe timpul lui Diocleian, pgnul mprat al Romei, era n prile Rsritului un oarecare brbat
mbuntit, cu numele Epictet, petrecnd via monahiceasc n rnduiala de preot. Acela din tinereile
sale a nceput a sluji lui Hristos i fcea multe minuni, cci pentru curia vieii sale luase de la Dumnezeu
darul de a tmdui toate bolile ntre oameni i ddea lumin celor orbi, pe leproi i curea, pe cei
slbnogi i ridica sntoi i gonea diavolii din oameni. Deci spre vrednica ncredinare a sfineniei sale,
s pomenim cteva din minunile lui.
eznd el n chilia sa, care era ntr-un loc osebit, nu foarte departe de locuinele omeneti, i
ndeletnicindu-se cu obinuitele lui rugciuni i gndiri de Dumnezeu, un comit oarecare a adus la dnsul
spre tmduire pe o fiic a sa de cincisprezece ani, care era slb -nogit la toate mdularele. Deci, cznd
la picioarele lui, l ruga, zicnd: Miluiete-m, omul lui Dumnezeu, i nu m lepda de la faa ta, precum
i milostivul Dumnezeu, Cruia Ii slujeti tu, nu leapd pe nici unul cnd vine la Dnsul! Iat, am pe
aceast fiic, una nscut, care de trei ani zace ntru slbnogire, avnd toate mdularele nelucrtoare i
fiind abia vie. Deci cred cu nendoire c Acela, Care a tmduit pe femeia ce avea scurgerea sngelui de
doisprezece ani, Acela este puternic, ca i pe fiica mea s o tm-duiasc, numai s te rogi pentru ea,
milostivindu-te spre noi, cci i noi suntem fii ai Bisericii lui Hristos i suntem luminai prin Sfntul
Botez".
Atunci Epictet, slujitorul Domnului, rugndu-se mult lui Dumnezeu, a uns cu untdelemn sfinit pe
fecioara cea slbnogit i ndat s-a sculat sntoas. Deci au mulumit cu toii lui Dumnezeu. Apoi
cuviosul a zis ctre comit: De voieti, o, iubitule, ca s nu fie n casa ta nici un fel de neputin, n toate
Duminicile s te mprteti cu inim curat cu toi ai casei tale din dumnezeietile Taine ale Trupului i
Sngelui lui Hristos". Apoi, dup ce le-a spus aceasta, i-a slobozit pe ei cu pace.
Altdat a fost adus la dnsul un om ndrcit, pe care l-a inut cuviosul la dnsul trei zile, muncind pe
diavol cu rugciunile fcute ctre Dumnezeu. Iar diavolul striga, zicnd: Ce nevoie i ce primejdie rabd
eu! Oare nu-mi era mai bine s stau n Frigia, n capitea idoleasc i acolo s fiu cinstit n toate zilele cu
jertfe i nchinciuni de muli oameni fr de minte? Iar acum sunt muncit aici doar de acesta, fr de
vin". Iar Sfntul Epictet, n ziua a treia, certnd pe diavol, l-a izgonit din omul acela.
Altdat a fost adus la sfnt o femeie bogat i de neam bun, care era n necuria elineasc. Ea era
oarb la ochi i, cutnd tmduire de la muli doctori, n-a aflat. Deci a rugat pe omul lui Dumnezeu, ca
numai mna dreapt s-i pun pe ochii ei orbii, pentru c auzise de la muli c se fac multe minuni prin
cinstitele lui mini i se dau bolnavilor tmduiri. Iar sfntul, vzndu-i rugmintea ei fcut cu
dinadinsul i cu toat credina, i-a pus mna dreapt pe ochii ei, chemnd numele lui Iisus Hristos. i
ndat femeia aceea a vzut cu amndoi ochii i a strigat, zicnd: Slav, ie, Dumnezeul cretinilor!" i
de atunci a crezut n Hristos mpreun cu toat casa sa. Dar de vreme ce este mult a povesti cu de-amnuntul toate minunile acestui plcut al lui Dumnezeu, cred c sunt destule aceste puine ce s-au zis
pn acum, spre artarea sfineniei lui; iar noi s ne ntoarcem ctre povestirea ce ne st nainte.

75

Un copil tnr, cu numele Astion, din cetatea ce era n apropiere, fiul unui om puternic i bogat, fiind n
vrst de optsprezece ani i petrecnd n rtcirea nchinrii la idoli, a ieit cu cei de o seam cu el la
obinuitele plimbri tinereti. i mergnd el -dup a lui Dumnezeu purtare de grij - la locul acela unde
era chilia slujitorului lui Dumnezeu, a voit s tie cine locuiete ntr-nsa, acolo, departe de oameni. Deci,
intrnd nuntru, a vzut pe un brbat cinstit la chip, care, primindu-l cu dragoste, a nceput a-l ntreba,
zicnd: De unde eti, fiule, i cine sunt prinii ti?" Tnrul a rspuns: Tatl meu este mai-mare al
cetii; maica mea este fiica senatorului Iulian, iar eu sunt fiul lor unul nscut i ei n fiecare zi se uit la
mine ca la un mrgritar prea scump".
Atunci sfntul a zis: Bine ai zis, fiule, c prinii ti se uit la tine ca la un mrgritar. Ei se uit
numai, dar nu te au, pentru c fericitul tu suflet este mai scump dect orice mrgritar i mai iubit lui
Hristos, Mntuitorul nostru, Care, precum vd, l-a ales Lui spre a Sa trebuin. Deci ascult-m pe mine i
leapd toate cele ale lumii acesteia vzute, care este deart i vremelnic, ca mpreun cu toi sfinii s
ctigi, n veacul ce are s fie, venicele bunti cele nevzute. Pentru c toate acestea, cte se vd n
lume, sunt trectoare i degrab pieritoare, iar acelea ce le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El i-I
slujesc Lui, acelea sunt venice, precum i Dumnezeu Insui este venic.
Aurul i argintul care se vede nu este adevrat, ci numai o amgire vremelnic a oamenilor. Iar eu i
voi spune n ce chip se ctig aurul cel adevrat, cci se scrie n crile noastre cretineti: Te sftuiesc
s-i cumperi de la mine aur lmurit prin foc, ca s te mbogeti i s te mbraci n hain alb, ca s nu se
arate ruinea goliciunii tale. Aurul cel lmurit este Hristos Domnul nostru, Care cu dragoste
dumnezeiasc nvpiaz inimile omeneti. Deci i tu, o, fiule, de vei voi s-L ai n inima ta, ndat i se
vor gti bogiile cele cereti i te vei mbrca n haine albe care sunt: credina, ndejdea i dragostea. In
acestea mbrcndu-te ca i cu nite platoe tari, nu numai c vei fi mai presus dect lumea cea vzut, dar
i pe diavolul mpreun cu toi ngerii lui, pe care voi toi l cinstii ca pe un zeu, i pe acela l vei birui.
Inc i aceasta s mai tii, o, iubitule, c tatl tu care te-a nscut dup trup, nu-i este tat adevrat,
fiindc a nscut doar un trup striccios care moare degrab, ci atotputernicul Dumnezeu este Tatl tu cel
adevrat; deoarece, zidind sufletul tu cel fr de moarte, l-a turnat n trupul tu cel zmislit din porunca
Lui. Deci altul este tatl tu cel vzut i altul cel nevzut. Tatl cel vzut este muritor i vremelnic,
aflndu-se sub primejdii i ptimiri, neputnd nimic; iar Tatl cel nevzut este fr de moarte, venic,
nefiind supus sub nici o ptimire, atotputernic i atotiitor.
Acela a zis i te-ai zidit n pntecele maicii tale. Acela a poruncit i ai ieit din pntecele maicii tale. Cu
voia Lui ai ajuns ntr-aceast vrst. i dac fiii sunt datori s cinsteasc pe tatl cel trupesc, cu att mai
vrtos se cuvine s cinsteasc pe Acela, Care ne-a zidit pe noi dup chipul i asemnarea Sa, i ne-a dat
minte i nelegere, i ne-a pus s stpnim peste lucrurile minilor Lui; i noi fiind robii Lui, ne-a
mprtit cu El, ca s fim fii, frai i prieteni, cu darul Su. Deci pe Acel adevrat Printe al nostru, Care
ne-a dat attea bunti, suntem datori a-L cunoate, a-L iubi, a-L cinsti i a ne nchina Lui ntotdeauna.
Asemenea i maica noastr cea adevrat, nu este aceea care ne nate trupete n lumea aceasta, ci
aceea care ne nate duhovnicete n viaa cea venic. Aceea care este logodit cu Mntuitorul nostru,
cinstit de ngeri, nfrumuseat de prooroci, preamrit de Apostoli, nlat de mucenici i de
mrturisitori i creia Domnul nostru Iisus Hristos i-a pregtit cmara cea cereasc.
Acea Sfnt Maic este numit de oameni Biseric. Glasul ei este ca glasul turturelei care se ngrijete
pentru puii si; din ale crei buze izvorte mirul nvturilor apostoleti; ai crei ochi sunt credina cea
adevrat i ndejdea cea fr de ndoial spre Dumnezeu; din ale crei mini picur smirna facerilor de
bine svrite din mil i din dragoste; ale crei doi sni sunt cele dou Legi: cea veche, propovduit de
prooroci, i cea nou, propovduit de Apostoli. Prin Sfntul Botez, ea nate spre nemurire pe fiii si.
Deci apropie-te o, preadulce fiule, s sugi lapte de la pieptul maicii tale celei adevrate i, ascultnd sfatul
meu, treci cu vederea bogiile cele vremelnice ale prinilor ti, ca s te nvredniceti a fi motenitor al
vistieriilor venice, care s-au pregtit fiilor lui Dumnezeu.
76

Ascult pe Tatl tu cel adevrat, care griete prin mine ctre tine acestea: Iei din pmntul tu, din
neamul tu i din casa prinilor ti, i mergi n pmntul pe care Eu i-l voi arta, n pmntul care
izvorte miere i lapte; adic nvturile proorocilor, ale Apostolilor i ale Sfinilor Prini. Deci, cnd
vei mplini toate cele poruncite ie, atunci se vor da ie motenirile Raiului, se vor deschide ie vistieriile
cerului. Se va da ie slava mpriei celei de sus, unde vei vedea rnduielile ngereti i cetele tuturor
sfinilor. Acolo te vei sllui cu aceia ca un adevrat frate, i vei fi prta lui Dumnezeu ca un fiu".
Iar tnrul cel bine priceput, ascultnd toate cuvintele omului lui Dumnezeu, cele insuflate de Duhul
Sfnt, i creznd adevrate cuvintele aceluia, s-a umilit cu inima; ns nu ndrznea s-i griasc ceva
ntr-acea zi, temndu-se de tinerii care erau cu dnsul, ca s nu-l spun la prinii si. Deci, nchinndu-se
acelui cinstit brbat, s-a dus.
Iar a doua zi, foarte de diminea, tnrul Astion s-a dus singur la cuviosul acela stare, ntocmai ca o
albin neleapt, care ieri adunase degrab n acel loc mierea cea dulce; i intrnd n chilie la preotul
Domnului, i-a fcut o nchinciune ca aceasta: Bucur-te, apostolul lui Hristos, slujitorul Legii celei
noi!" Iar sfntul i-a rspuns: Bucur-te i tu, tnrule cel preafrumos, pe care te vd c pori hain
muceniceasc i ai pe cap cunun din pietre scumpe". Deci, eznd, au nceput a vorbi. Stareul i-a zis:
Fiule, smna Domnului, pe care cu darul lui Dumnezeu am semnat-o ieri n inima ta, a rsrit oare i
voiete s aduc rod? Sau nc petrece n ntunericul necredinei?"
Astion a zis: O, sfinte printe, i-am spus ieri c sunt unul nscut la prinii mei i foarte iubit lor. M
tem a le pricinui lor aceast grea mhnire, deoarece, cnd voi primi credina cretineasc la artare, ei, din
ntristarea cea fr de msur, sau se vor arunca n mare, sau i vor pierde mintea, sau singuri i vor
aduce moartea n vreun fel. Deci m tem ca, de unde eu m ndjduiesc de mntuire, s nu fiu pricinuitor
de moarte i de gheena cea venic prinilor mei. Deci de vei voi s primeti sfatul meu, fa-m pe mine
cretin n tain, i povuiete-m acum ndat cum m voi pregti spre Botez. Iar dup ce vei svri
asupra mea toate dup rnduiala cretineasc, atunci te rog s-mi faci mie aceast dragoste: s m iei cu
tine i s mergem spre o ar ndeprtat, unde te va povui Dumnezeu, ca s nu vad ochii mei lacrimile
prinilor i s nu se vatme contiina mea pentru mhnirea lor, iar dragostea lor s nu fie mpiedicare
pentru mntuirea mea".
Nite cuvinte ca acestea ale tnrului ascultnd sfntul stare, s-a bucurat cu duhul i i-a poruncit ca n
toate zilele s posteasc, s se fereasc cu dinadinsul de spurcciunile cele jertfite idolilor i s se roage
adevratului Dumnezeu, Domnului Hristos, Mntuitorul lumii. Deci tnrul Astion fcea acestea cu
osrdie, iar n ascuns de casnicii si, mergea la stare i nva de la dnsul sfnta credin. Iar dup ce a
neles bine toate cele despre Hristos i a crezut n El fr de ndoial, atunci sfntul stare l-a botezat i,
nu dup multe zile, au ieit amndoi noaptea de acolo, lund Astion puin argint, att ct s le ajung pe
cale. i ducndu-se ei la malul mrii, au gsit o corabie plecnd spre prile sciilor i, intrnd ntr-nsa, au
cltorit multe zile. Apoi au ajuns la o cetate ce se numea Almirida, care era la hotarele sciilor, lng
fluviul ce se numete Dunrea. Nu departe de acea cetate au gsit un loc osebit, plcut spre petrecere, i sau slluit acolo, zidindu-i o chilie mic.
Iar dup plecarea lui Astion din casa sa, prinii nevznd pe iubitul lor fiu, au nceput a-l cuta
pretutindeni i, negsindu-l, fceau mare plngere i tnguire, chemnd n zadar numele fiului lor. Tatl
striga, zicnd: Astioane, preadulcele meu fiu, unde eti acum? Astioane, preaiubitul meu fiu, unul
nscut, ce i s-a ntmplat? Oare vreo fiar te-a mncat sau adncurile apelor te-au primit? O, toiag al
btrneilor mele i lumina ochilor mei, unde te voi mai cuta de acum, nu tiu! In ce ar voi trimite
slugile mele pentru tine, nu m pricep!"
Asemenea i maica sa, rupndu-i hainele de pe sine i btn-du-se cu minile peste piept, se tnguia,
zicnd: Astioane, cine te-a desprit de mine, dulcele meu fiu? Socotesc c Dumnezeul cretinilor,
trimind pe unul din ai si, a ntors inima ta, nelndu-te, i te-a luat de la noi. Vai mie, ticloasa! Vai
mie, cea plin de amrciunea cea fr de sfrit! Toate durerile i ostenelile mele ce le-am suferit cu
naterea i creterea ta, mi-au fost n zadar. Rodul pntecelui meu s-a uscat, a pierit ndejdea mea i slava
77

i ed ca o cetate pustie. Pn acum am fost mam, iar de acum nu mai sunt, fiind lipsit de singurul meu
fiu iubit!" Astfel se tnguiau prinii n toate zilele cu nemngiere.
Petrecnd robii lui Hristos, Epictet i Astion, lng cetatea Almiridei, i ducnd via monahiceasc
ntru nevoine pustniceti, nu s-a tinuit fapta lor cea bun i sfinenia, deoarece prin minile Sfntului
preot Epictet se fceau multe tmduiri, nct oamenii au nceput a veni la el, aducndu-i pe
neputincioii lor. Intr-una din zile, o femeie vestit a adus pe fiul su, care era cam la cincisprezece ani,
mut, surd i uscat i, punndu-l lng picioarele sfntului stare, a nceput a zice ctre el: De unde ai
venit aici, nu tiu, ns cred c dac vei voi, poi s tmduieti pe fiul meu, cci chipul tu te arat c eti
ucenic al nazarineanului, despre Care am auzit multe i preaslvite minuni. Deci, dac eti ucenic al
Aceluia, ajut-ne nou, nva-ne s-L cunoatem i s fim i noi robii Lui".
Iar sfntul a zis ctre ea: O, femeie, dac crezi din toat inima c Unul este adevratul Dumnezeu, Cel
ce a zidit cerul i pmntul i toate cele vzute de noi, i va fi ie ceea ce doreti". Zicnd acestea, el a
poruncit s ridice pe copil de la pmnt, i scuipnd de trei ori n gura lui cea amuit, l-a ntrebat:
Spune, fiule, n care Dumnezeu se cuvine s credem? In idolii cei fcui de oameni sau n Iisus Hristos
cel rstignit, care acum te vindec pe tine?" Iar copilul a strigat cu glas mare: O, cinstite printe, se cade
s credem n Iisus Hristos, Cel ce ntotdeauna arat oamenilor attea faceri de bine!" Vznd oamenii din
Almirida o minune ca aceasta, au proslvit pe Dumnezeu i n ziua aceea mai mult de o mie de suflete,
brbai i femei, au crezut n Hristos Mntuitorul nostru.
Iar darul lui Dumnezeu lucra minuni nu numai prin Sfntul Epictet, ci i prin Sfntul Astion, cci,
ieind el odat la Dunre ca s aduc ap, l-a ntmpinat un om ndrcit; iar el, fcnd semnul Sfintei
Cruci spre acel ndrcit, ndat a fugit diavolul din el, strignd: O, Astioane, credina i curia inimii tale
a luat mare putere de la Dumnezeu asupra noastr!" Altdat, trimis fiind Astion de ctre stare la un loc
oarecare, pe cnd venea, a vzut un om pe drum care czuse de pe o zidire nalt i zcea la pmnt ca un
mort, iar prinii lui se tnguiau pentru el. Deci fericitul Astion, milostivindu-se spre el, s-a rugat n sine,
zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, precum prin Apostolul Tu Pavel l-ai ntors la via de la porile morii
pe Evtih cel czut jos de la catul al treilea, asemenea i prin Apostolul Petru l-ai ridicat pe Enea din
slbnogirea cea de opt ani, i prin acelai Sfnt Petru l-ai fcut s umble pe omul care era olog din
pntecele maicii sale, ntrindu-i pulpele i gleznele, aa i pe acest om ridic-l i fa-l viu i sntos, prin
mine, nevrednicul Tu rob!"
Astfel rugndu-se, s-a apropiat de cel ce zcea, zicnd cuvntul Apostolului Petru: In numele lui Iisus
Hristos Nazarineanul, scoal-te i umbl! Deci, apucndu-l cu mna dreapt, l-a ridicat viu i sntos. Iar
acela a mers ndat mpreun cu prinii lui la chilia sfinilor, strignd: Unul este Dumnezeul lui Epictet
i al lui Astion! Cu adevrat, Unul este Dumnezeul cretinilor i nu m voi duce de aici, pn ce ntraceast zi nu ne vei face cretini pe mine i pe prinii mei!" Iar Epictet, preotul Domnului, chemndu-i
i nvn-du-i, le-a poruncit s posteasc i s se pregteasc de primirea darului cel sfnt; iar dup
cteva zile i-a luminat pe ei cu Sfntul Botez.
Iar diavolul, vznd c a fost ruinat nu numai de stare, dar i de tnrul Astion, i c s-a lipsit de
dobnda sa din sufletele omeneti, se rupea de zavistie i se narma asupra lor cu toate meteugirile sale,
dar nimic nu sporea. Ins apoi a aflat asupra tnrului o vreme prielnic n chipul acesta. Ieind ntr-o zi
Astion la ru ca s ia ap fr binecuvntarea stareului i vzndu-l vrjmaul nengrdit cu
binecuvntarea cuviosului, ndat - prin ngduina lui Dumnezeu - a nvlit asupra lui cu nite gnduri
spurcate i a tulburat sufletul tnrului. i ntorcndu-se Astion n chilia sa, se ruina s-i mrturiseasc
printelui su gndurile acelea i vreme de trei zile se supunea lor, neputnd s le biruiasc. El postea i
se ruga cu lacrimi, i obosea trupul cu osteneli, ns nicidecum nu se deprtau de la el gndurile necurate,
prin care vrjmaul nevzut l rnea pe el ca i cu nite sgei.
Iar stareul vznd pe ucenic tulburat i mhnit, a zis ctre el: Ce este aceasta, fiule, c te vd tulburat?
Aceast mhnire pe care o vd la tine nu este mhnirea sfinilor care se ngrijesc de mntuirea lor i arat
pe fa o oarecare ntristare duhovniceasc, ci cred c mhnirea ta este purttoare de moarte, precum i
78

mhnirea care a ucis pe Ahitofel, sfetnicul lui Abesalom, i care a pierdut pe Iuda, vnztorul lui Hristos".
Atunci Astion a nceput a se mrturisi, zicnd: Printe, mai nainte de aceste trei zile vorbeai cu nite
cinstii brbai despre tainele cereti i eu aveam nevoie s ies la ap. Deci m-am ruinat a cere
binecuvntarea ta naintea acelor brbai i n-am vrut prin aceasta s v tai vorba voastr. Deci, netiind
tu, am ieit la ap fr binecuvntarea ta. Ins n cale a nvlit spre mine un nor ntunecat de gnduri
spurcate i iat, acum au trecut trei zile de cnd m lupt cu ele i nu pot s le gonesc; deci pentru aceasta
sunt tulburat".
Iar sfntul stare, cutnd cu groaz la dnsul, a zis: Pentru ce i ieit afar din chilie fr porunca
mea? Pentru ce te-ai dus la ru fr binecuvntarea preotului lui Hristos? Nu tii oare c binecuvntarea
celui mai mare este zid nesurpat pentru cei tineri, c este palo tare i arm nebiruit asupra diavolului?"
Zicnd acestea, i-a poruncit s se ntind la rugciune pe pmnt n chipul Sfintei Cruci i s-a ntins i
stareul. i astfel s-au rugat amndoi mpreun Iui Dumnezeu. i sculndu-se ei de la pmnt dup mult
rugciune cu lacrimi, fericitul Astion a vzut un copil negru cu o lumnare aprins, fugind de la dnsul i
zicndu-i: Mrturisirea ta, Astioane, a sfrmat astzi puterile mele cele mari; iar rugciunea voastr m-a
lsat fr arme".
Astfel vieuind acolo acei cuvioi prini i ntorcnd multe suflete omeneti de la nelciunea
idoleasc la Hristos Dumnezeu, domnul acelei ri, care se numea Latronian, a mers n cetatea Almi-ridei
i slujitorii de idoli i-au spus c cei doi sfini sunt fermectori i neal pe muli cu vrjile lor,
ntorcndu-i de la aducerea de jertfe zeilor. Iar boierul a poruncit s-i prind ndat i s-i arunce n
temni. Deci sfinii, fiind legai, se rugau nencetat i cntau Psalmii lui David, iar stareul gria ctre
ucenic: Iubitul meu fiu, dac ne vor scoate la cercetare i ne vor ntreba de nume, de neam i de patrie, s
nu le rspundem nimic altceva dect numai acestea: Suntem cretini. Acesta ne este numele, neamul i
patria i nimic altceva nu suntem, dect numai robi ai adevratului Dumnezeu".
Iar a doua zi, boierul a poruncit s se pregteasc divan n mijlocul cetii, iar propovduitorii s dea de
veste poporului, ca s ias la privelite. Deci, venind pe la ceasul al treilea din zi, a ezut la judecat i a
trimis ca s scoat pe sfini din temni. i venind sfinii naintea lui, el a cutat spre dnii i s-a
spimntat, pentru c a vzut faa lor strlucind cu o oarecare lumin minunat a darului lui Dumnezeu;
c erau cinstii la vedere. Sfntul Epictet era de aizeci de ani, nalt la stat i cu barb lung, mpodobit
de cruntee. Asemenea, Sfntul Astion era nalt la stat, foarte frumos la fa, nflorit cu podoaba ntregii
nelepciuni i avnd vrsta de treizeci i cinci de ani.
Iar boierul uitndu-se spre ei, a tcut ca la un ceas, neputnd s zic ceva; apoi, abia deschizndu-i
gura, a zis: S ne spunei cum v numii, de ce neam suntei i din ce ar ai venit aici". Sfinii au
rspuns: Suntem cretini!" Boierul a zis: tiu c suntei din blestemata credin cretineasc, dar s ne
spunei neamul i ara voastr". Sfinii au rspuns: Suntem cretini, tim pe Unul Dumnezeu, Domnul
nostru Iisus Hristos i Lui Unuia ne nchinm; iar de urciunile idoleti ne ngreom, i ne nstrinm de
cei ce se nchin lor, grind ca i Psalmistul: Asemenea lor s fie cei ce i fac pe ei i toi cei ce
ndjduiesc spre dnii!"
Auzind aceasta boierul, s-a umplut de mnie i a poruncit s-i dezlege pe sfini i s-i bat mult vreme
fr mil. Iar ei, fiind btui, griau: Doamne, Iisuse Hristoase, nvtorul nostru, voia Ta s se
svreasc n noi!" Iar boierul, vzndu-i nebiruii, se aprindea mai mult de mnie i le zicea: Unde este
Hristosul vostru, pe Care l chemai nencetat? S vin acum s v ajute i s v scoat din minile mele!"
Sfinii au grit: Suntem cretini! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru!"
Atunci boierul, iuindu-se i mai mult, a poruncit s-i spnzure la muncire, s le strujeasc trupurile cu
unghii de fier i s-i ard cu fclii aprinse. Iar ei strigau ntr-una: Suntem cretini! Fie ntru noi voia
Dumnezeului nostru!" Astfel fiind sfinii muncii, se sfrea al aptelea ceas din zi. i a poruncit boierul
s-i ia de la muncire i s-i duc iar n temni. Iar unul din slujitorii care i muncea, anume Vigilantie,
auzind acele cuvinte ale sfinilor pe care le griau nencetat cnd ptimeau i socotind c ntr-nsele este
79

oarecare putere vrjitoreasc care uureaz trupul de durere cnd este n munci, a nceput a le avea
nencetat n mintea sa i a le cugeta ziua i noaptea.
i dup trei zile a nceput a striga n popor, zicnd: Sunt cretin! Fie ntru noi voia Dumnezeului
nostru". Apoi, alergnd la sfini n temni, a nvat de la dnii sfnta credin i, dup puine zile, s-a
nvrednicit de Sfntul Botez cu toat casa sa. Iar sfinii, dup, ntia cercetare i muncire, au petrecut n
temni cinci zile; apoi iar au fost scoi la judecat. i neputnd boierul n nici un chip s-i nduplece la
pgntatea sa, a nceput a-i munci din nou. Deci mai nti le-a frecat rnile lor de mai-nainte cu oet i cu
sare, dup aceea, a umplut o cldare mare cu smoal i fierbnd-o tare, a aruncat pe mucenici ntr-nsa. Iar
ei petreceau nevtmai n smoala cea fiart ca ntr-o scldtoare i ziceau adeseori cuvintele lor de mai
nainte: Suntem cretini! Fie ntru noi voia Dumnezeului nostru!"
Iar boierul cetii se mira, vzndu-i vii i nevtmai n cldarea cea fiart i zicea: O, ct de mare
este puterea vrjii cretineti!" Apoi a poruncit s-i scoat din cldare i s-i arunce n temni, nelsnd
pe nimeni s se duc la dnii ca s le dea pine sau ap, ca astfel s se topeasc de foame i de sete. i au
petrecut sfinii treizeci de zile fr hran i fr butur, hrnindu-se numai cu cuvntul lui Dumnezeu i
ntrindu-se cu darul Duhului Sfnt.
Cnd sfinii mucenici se cercetau i se judecau la divanul cel din privelite naintea a tot poporul, s-a
ntmplat de a venit n vremea aceea un brbat oarecare din prile Rsritului, astfel rnduind Dumnezeu.
Acel brbat a cunoscut pe Astion, deoarece tia bine pe prinii lui, deci ntorcndu-se n ara sa, s-a dus
la prinii lui Astion i le-a spus, zicnd: Am vzut pe fiul vostru n Almirida, cetatea sciilor, cu un
oarecare stare, anume Epictet, suferind ptimiri pentru Hristos".
Iar prinii, auzind aceasta, au rugat cu lacrimi pe acel brbat s le spun dac este adevrat, iar acela a
ntrit cu jurmnt cele spuse. Deci tatl lui Astion a zis: Dac m voi nvrednici s vd faa iubitului
meu fiu, voi face ndat toate cele ce mi va porunci i m va nva". Asemenea gria i maica sa: Dac
l voi vedea n viaa mea pe dulcele meu fiu, toate le voi lsa i l voi urma. i de-mi va porunci s fiu
cretin, nu m voi lepda; i cu dnsul mpreun nu m voi teme de munci, nici a suferi moarte pentru
Hristos". Grind astfel, i-au ncredinat casa i averile lor la cei mai credincioi prieteni ai lor, iar ei au
luat multe slugi i slujnice i s-au dus cu corabia n Sciia. ns mai nainte de a ajunge ei n cetatea
Almirida, Sfinii Mucenici Epictet i Astion i-au svrit nevoina ptimirii n acest chip:
Dup cele treizeci de zile n care au fost chinuii n temni cu foamea i cu setea, boierul scondu-i iar
la judecat, le-a zis: V-am ntrebat de multe ori de numele vostru, de neam i de patrie, dar nu mi-ai
spus adevrul. Deci socotesc c nu suntei altceva dect nite diavoli n trup, de vreme ce numai aceia
sunt fr nume i fr neam, de aceea v numesc cu un nume ca acesta. Deci spunei-mi, o, diavoli
ntrupai, vei aduce jertfe zeilor notri sau nu? Dac nu, atunci n aceast zi voi tia capetele voastre".
Sfinii au rspuns: Noi suntem cretini, nu diavoli, i cu numele lui Hristos izgonim pe diavoli din
trupurile omeneti. O, dac ai voi i tu s scapi de diavolul care petrece n tine, cci noi l-am putea izgoni
pe el cu puterea lui Hristos, Dumnezeul nostru".
Atunci, mniindu-se boierul, a poruncit s-i bat cu pietre peste gur pe sfinii mucenici; apoi btndu-i
mult cu toiege, i-a osndit pe dnii la moarte prin tiere cu sabia. Deci sfinii fiind scoi afar din cetate
la locul de tiere, au cerut de la ucigaii lor s le dea vreme de rugciune. Apoi, stnd cu faa ctre rsrit,
i-au ridicat minile spre cer i, nlndu-i ochii, s-au rugat lui Dumnezeu vreme ndelungat. Dup
aceasta, Sfntul Epictet s-a rugat ca s taie mai nti pe Astion; dar acesta a grit ctre dnsul: Printe,
mai nti ie i se cade s primeti aceast cinste, adic s te ncununezi cu muceniceasca cunun, pentru
c tu eti preotul Domnului, printele i nvtorul meu, iar eu voi merge dup tine!"
Sfntul Epictet a rspuns: Fiule, aptesprezece ani te-am pzit curat i fr de prihan, cu darul lui
Hristos, i acum s-mi pierd osteneala mea de atia ani i s te las singur? Oare nu tii c meteugirile
vrjmaului sunt subiri i greu de cunoscut? Deci m tem ca nu cumva, fiind tnr i vznd moartea
mea, s te temi i s fii vrjmaului de batjocur. Deci nu aa, fiule, ci eu s fiu ca Avraam, care a adus
80

spre jertf lui Dumnezeu pe Isaac, iar tu sa mergi mai nainte de mine, i s primeti mai nti cununa
ptimirii; i cred c Sfntul Mihail cu ngerii, Abel cu proorocii, Petru cu apostolii, Daniil cu
mrturisitorii, au ieit ntru ntmpinarea ta i ateapt s te primeasc, ca apoi, cu cntri dnuitoare, s
te duc la scaunul lui Hristos, Mntuitorul nostru".
Sfntul Astion a rspuns: Fie voia Domnului i a ta, sfinte printe!" Deci, ngrdindu-se cu semnul
Sfintei Cruci, a zis: Tu eti aprtorul meu, Doamne, n minile Tale mi dau duhul meu!" Apoi,
plecndu-i capul sub sabie, s-a sfrit. Iar Sfntul Epictet, cznd peste trupul ucenicului su, ruga pe
ucigaii si, ca aa zcnd s-l ucid pe el. Deci, lovit fiind cu sabia, a fost tiat pentru Hristos. Apoi toi
cei ce erau acolo, pgni i cretini, privind spre cinstitele lor trupuri, le-au vzut strlucind ca nite raze
de soare, i o bun mireasm negrit umplea locul acela.
Iar dup ce s-a fcut noapte, Vigilantie cel mai sus pomenit, mpreun cu casnicii lui i cu ali cretini,
s-au dus i au luat n tain trupurile mucenicilor; i, nvelindu-le n pnze curate cu aromate, le-au
ngropat cu cinste la un loc vestit. Tot n aceeai noapte a czut un diavol cumplit asupra boierului
Latronian, cci sculndu-se dimineaa i mergnd ca de obicei la divan, a nceput a vorbi cu necuviin ca
un nebun. Apoi, apucnd o sabie, s-a repezit la cei care erau cu dnsul i a nceput a-i tia i a-i rni. Iar
aceia, vzndu-l pe el ndrcit, l-au prins i smulgndu-i sabia din mini, l-au btut. Apoi, legndu-i
minile i picioarele, l-au nchis ntr-o cas mic, unde dup dou zile i-a lepdat n chinuri sufletul su,
fiind sugrumat de diavol.
Dup sfritul sfinilor mucenici, prinii lui Astion cltorind cu corabia, s-au apropiat de cetatea
Almirida, iar Sfntul Astion s-a artat lui Vigilantie, zicndu-i: Tatl meu i maica mea vor veni aici ca
s m caute. Deci f bine, frate, de iei la mal i-i primete pe ei n casa ta. Odihnete-i i mngie-i,
deoarece foarte s-au obosit, intristndu-se i mhnindu-se pentru mine. S-i nvei s cunoasc i
mntuitoarea credin i s le spui mririle lui Dumnezeu". Deci Vigilantie mergnd ndat la mal, a vzut
o corabie venind, din care ieind prinii lui Astion, ntrebau pe oamenii care se ntmplau acolo, dac nau vzut pe un om tnr cu numele Astion. Iar Vigilantie, apropiindu-se de dnii, le-a zis: L-am vzut i
l-am cunoscut pe el bine. Deci venii mai nti s v odihnii n casa mea, apoi v voi spune despre
dnsul". Atunci ei, bucurndu-se foarte, au mers la dnsul i s-au odihnit.
Dup aceasta, rugnd ei pe Vigilantie s le spun despre fiul lor, acela le-a spus acestea: Nu este mult
de cnd Astion a fost n cetatea aceasta; ns, mai nainte cu cteva zile, s-a dus de aici cu un stare cinstit,
ntr-o ar mai deprtat, fiind chemat cu cinste de Impratul cel preaslvit ca s mprteasc cu Dnsul
ntru negrit slav". Apoi, Vigilantie le-a spus despre viaa venic, despre lluirile raiului i
mpria cerului, despre Hristos Domnul i Impratul cel fr de moarte, despre ngeri i despre toate
cetele sfinilor, care mprtesc mpreun cu Hristos i ntru care este numrat i fiul lor, Astion.
Iar prinii lui auzind cuvintele acestea pe care niciodat nu le auziser, s-au minunat, s-au umilit i au
simit n inimile lor o oarecare bucurie duhovniceasc; i mai cu dinadinsul ntrebau cum s-a dus acolo
iubitul lor fiu. Iar Vigilantie, lundu-i pe dnii, i-a dus mai nti n chilia sfinilor mucenici, unde le-a
artat o Sfnt Cruce i o carte a Evangheliei, care rmsese de la dnii. Deci, vorbind mult cu dnii din
Evanghelie, i-a fcut s cread n Hristos i atunci le-a spus lor despre ptimirea Sfinilor Mucenici
Epictet i Astion i cum i-au dat sufletele lor pentru Hristos. Apoi i-a dus pe ei la locurile unde erau
ngropate trupurile sfinilor i plngnd ei acolo din destul, Vigilantie le-a poruncit ca de cu sear s stea
la rugciune i s se roage cu dnsul toat noaptea lui Hristos Dumnezeu.
i trecnd vremea cea din miezul nopii i ncepnd a rsri luceafrul, deodat a strlucit peste ei o
lumin ca un fulger i o mireasm minunat mirosea. i au vzut pe sfinii mucenici stnd naintea lor
ntru podoab negrit. Atunci Sfntul Astion cuprinznd pe maica sa cu dragoste i srutnd-o pe dnsa,
i-a zis: Bine ai venit aici, ucenic a lui Hristos i maica mea, Marchelino!" Asemenea i Sfntul Epictet,
cuprinznd capul tatlui lui Astion, l-a srutat, zicndu-i: Iubite frate Alexandre, bucur-te ntru Domnul
c te-ai nvrednicit a fi rnduit n numrul credincioilor i te-ai artat vrednic de fericirea cea venic".
Dup aceasta amndoi au zis lui Vigilantie: Bucur-te i tu, iubite frate, cci cu tine s-a mplinit
81

Scriptura care zice: De va ntoarce cineva pe cel pctos din rtcirea lui, va mntui suflet din moarte i
va acoperi mulime de pcate". Inc au vorbit cu dnii din destul i alte cuvinte mngietoare i pline de
dulcea duhovniceasc; iar dup un ceas s-au fcut nevzui.
Iar de ce fel de bucurie s-au umplut ei din vedenia aceea i din vorbirea cea dulce cu sfinii, nu este cu
putin a spune. Deci i-au vrsat inimile lor n rugciune i mulumire naintea lui Dumnezeu, c s-au
nvrednicit a vedea n slav cereasc pe iubitul lor fiu pe care l cutau de att de lung vreme cu durere n
inim.
Intr-acea vreme, n acea ar a sciilor era un episcop cretin, cu numele Evanghel. Acela, dei se
ascundea n vremea prigonirii, ns ntiinndu-se de pieirea boierului Latronian, a mers fr de fric n
cetatea Almiridei, cercetnd i ntrind pe credincioi. La acest, arhiereu a dus Vigilantie pe prinii lui
Astion i i-a spus cu de-a-mnuntul toate cele despre dnii i despre sfinii mucenici. Iar episcopul,
fericind pe sfinii mucenici, a primit cu bucurie pe prinii lui Astion, care se ntorseser la Hristos, i i-a
botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.
Dup aceasta, Alexandru i Marchelina, petrecnd multe zile n postire i n rugciuni lng mormntul
mucenicilor, s-au ntors la ale lor. i vnzndu-i averile cele multe pe care le aveau, le-au mprit
sracilor, oprind puin pentru hran, i au vieuit cu dumnezeiasc plcere, pn la sfritul lor.
Aa s-au preamrit n ceruri cu cununa muceniceasc Sfinii Cuvioi Mucenici, Epictet Preotul i
Astion Monahul, iar Alexandru cu Marchelina, trecnd de la cele pmnteti, s-au nvrednicit n partea
sfinilor cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine
cinstea, slava i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL I DREPTUL PROCOPIE, FCTORUL DE MINUNI DIN USTIUG


(8 iulie)
Fericitul Procopie se trgea cu neamul din nemi i, fiind negutor bogat, a venit cu mult marf n
marea cetate Novgorod. i vznd el toat rnduiala Bisericii Rsritului i cunoscnd c este bun
credina ortodox, a iubit-o foarte mult. Deci, dorind s se povuiasc de la dnsa desvrit i s o
primeasc pe ea, cuta un brbat insuflat de Dumnezeu, de la care s-ar fi nvat i luminat. i auzind de
cuviosul printe Varlaam, care nu departe de Hutini ridicase o mnstire, c este brbat iscusit i plin de
duhovniceasca nelepciune, a mers la dnsul i, nvndu-se din destul dreapta credin, a primit Sfntul
Botez.
Apoi i-a mprit toat averea sracilor, dnd i mnstirii aceleia o parte oarecare, i astfel s-a fcut
singur srac de bun voie pentru dragostea lui Hristos, trecnd cu vederea nu numai lumea cu poftele ei,
ci i pe sine nsui. Pentru c a luat viaa nebuneasc i se fcea naintea oamenilor ca un om fr de
minte i nepriceput, avnd nelegerea sa adncit ntru Dumnezeu. Iar unii din acei care l tiau pe el,
vzndu-i viaa, au nceput a-l ferici, zicnd: Acest om este mare naintea lui Dumnezeu, deoarece
venind aici din alte pri, s-a ntors de la o rea credin la dreapta credin, i multa lui avere a mprit-o
sracilor; apoi el nsui, iubind srcia, s-a fcut nebun pentru Hristos".
Auzind fericitul Procopie de multe ori nite cuvinte ca acestea, s-a mhnit foarte i, nesuferind s fie
ludat de oameni, a plecat de acolo spre prile Rsritului, prefcndu-se pretutindeni nebun i lund
multe suprri de la cei nenelegtori. i venind n cetatea Ustiug, a nceput a vieui ntr-nsa. Deci,
umblnd ziua prin cetate, se prefcea a fi nebun i era batjocorit de muli i chinuit cu bti, mai ales de
copiii cei nepricepui. Iar noaptea mergnd el la biserici, se ruga Domnului cu lacrimi pentru cetate,
pentru oameni i pentru slujitorii si, zicnd: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta". Iar cnd avea
nevoie s se odihneasc de osteneal, se arunca pe gunoaie i murdrii, iarna ptimind de ger i de
82

zpad, ntr-o hain groas i rupt, fiind pe jumtate gol, iar vara rbdnd zduful i aria soarelui. i
primea hran foarte puin de la oamenii cei temtori de Dumnezeu i aceasta nu n toate zilele. Iar de la
cei bogai i fctori de nedreptate niciodat nu voia s ia nimic i adeseori petrecea multe zile fr hran.
Petrecnd el o via ca aceasta, s-a fcut mucenic de bun voie, chinuindu-se cu foamea i cu setea,
rtcind i umblnd gol, lund ocri, bti i batjocuri. i umbla pe uliele cetii lipsit, necjit i chinuit,
dei nu-i era vrednic toat lumea. Iar haina rupt ce o avea o purta slobozit de pe un umr, avnd
spatele gol, gata spre bti, nct i la dnsul se mplinea Scriptura: Spatele meu l-am dat spre bti i
flcile mele spre lovire cu palmele, iar faa mea nu am ntors-o de la ruinea scuiprilor. Pentru o via ca
aceasta a lui s-a slluit n el darul lui Dumnezeu i i s-a dat darul proorociei, ca mai nainte s vad i s
spun cele ce aveau s fie, precum va arta cuvntul ce ne st nainte. Dup aceasta el a nceput a locui n
foior lng biserica soborniceasc a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, rugn-du-se totdeauna cu
lacrimi i cernd cu multe plecri de genunchi cele folositoare cetii. Iar rugciunea lui era bineprimit
naintea lui Dumnezeu i mult putea, fiind puternic a ntoarce de la oameni dreapta mnie a lui
Dumnezeu, care lucru se va adeveri ndat.
Odat a voit Dumnezeu ca, pentru nmulirea pcatelor omeneti, s piard cetatea Ustiug cu fulgere i
pietre din nori, precum de demult a ucis cu pietre din nori pe oamenii din Amoreia, care se mpotriviser
lui Isus al lui Navi. Cci i ntre cretini, toi cei pctoi care nu se pociesc i care se tvlesc n
frdelegi spurcate ca n noroiul tinei, sunt potrivnici lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, pornindu-l pe
Dnsul spre mnie i rspltire, iar Domnul se narmeaz mpotriva lor ca spre vrjmaii Si, i i pierde
pe ei. Aa s-a narmat Dreptul Rspltitor asupra cetii Ustiug, care L-a mniat pe El, i pregtea asupra
ei pedeapsa i pierzarea, pe care Sfntul Procopie tiind-o mai dinainte ca un prooroc, s-a fcut
propovduitor de pocin pentru cetatea aceea, precum de demult Proorocul Iona n cetatea Ninive.
Deci ntr-o zi de Duminic, fiind cntare de obte n biseric, dup obicei, Sfntul Procopie a nceput a
ndemna pe popor spre pocin, zicnd: Frailor, pocii-v de greelile voastre i milostivii pe
Dumnezeu prin post i rugciuni, cci de nu v vei poci, toi vei pieri prin grindin de foc, pentru c
mnia lui Dumnezeu va veni asupra voastr". Dar ei nu s-au uitat la cele zise de dnsul, ci griau ntre ei:
Acest om este fr de minte i niciodat nu griete ceva cu pricepere". Iar dup cntarea dumnezeietii
Liturghii, Sfntul Procopie sttea n pridvor plngnd i tnguindu-se nemngiat ziua i noaptea; iar
oamenii care veneau la biseric, vzndu-l nencetat plngnd, i ziceau: De ce plngi, nebunule? Care
este necazul inimii tale?" Iar fericitul le rspundea: Frailor, privegheai i v rugai, ca s nu cdei n
ispit". Dar ei nu bgau n seam cuvintele lui. Deci a treia zi, ieind el din pridvor, s-a dus prin toat
cetatea, propovduind tuturor oamenilor cu multe lacrimi i strignd tare c se apropie pedeapsa lui
Dumnezeu, zicnd: Poci-i-v, oamenilor, plngei pentru greelile voastre i v rugai, c doar i va
ntoarce Dumnezeu dreapta Sa mnie i nu va pierde cetatea ca pe Sodoma i Gomora, pentru nmulirea
frdelegilor". Ins oamenii cei mpietrii la inim nu luau aminte de propovduirea lui, ci mai ales l
batjocoreau ca pe un om fr minte. i era sfntul singur rugtor fierbinte pentru toi ctre Dumnezeu,
artnd chip de pocin prin el i milostivind pe Dumnezeu ziua i noaptea prin neadormitele rugciuni
cu lacrimi.
Iar n duminica urmtoare, la amiaz, a npdit peste cetate un nor ntunecos i s-a ntunecat lumina
zilei ca o noapte ntunecoas, iar poporul vznd neobinuitul ntuneric al zilei, nu se pricepea i zicea n
sine: Ce va s fie aceasta?" Apoi din patru pri s-au ridicat nori mari, nvlind asupra cetii cu fulgere
nencetate. i erau tunete aa de nfricoate, nct nu se auzea om cu om vorbind. Pmntul se cltina de
nfricoata groaz a tunetelor, iar din fulgere se fcuse ari mare. Atunci poporul a cunoscut c vine
pierzarea sa prin mnia lui Dumnezeu, care s-a pogort asupra cetii, i i-a adus aminte n ceasul acela
nfricoat de propovduirea Sfntului Procopie i de proorocia lui. Atunci toi au alergat n sfintele
biserici, dar mai ales n biserica cea soborniceasc a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, unde svreau
rugciuni cu lacrimi. i alergnd i Sfntul Procopie n biseric, a czut naintea icoanei Preacuratei
Maicii lui Dumnezeu, vrsnd multe lacrimi i rugndu-se ca s fie mijlocitoare ctre Fiul su i
Dumnezeu, pentru oamenii care au greit i au atras mnia lui Dumnezeu spre ei.
83

i se ruga ctre Dumnezeu, ca Proorocul Moise cel de demult, strignd: Iart, Doamne, acestui popor
pcatele lor, iar de nu, terge-m din cartea Ta, n care m-ai scris". i fcnd Sfntul Procopie i tot
poporul rugciune lung i cu plngere ctre Dumnezeu, s-a artat o minune preaminunat din icoana
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, cci din chipul ei a ieit mir ce curgea ca din izvor, iar din acel mir
s-au umplut vasele bisericeti i n ceasul acela s-a schimbat vzduhul: norii cei nfricoai cu fulgerele i
cu tunetele s-au dus n locuri pustii, departe de cetate ca la douzeci de stadii i acolo, plound pietre mari
nfocate, au sfrmat multe pduri i le-au ars, iar din oameni i din dobitoace pe nimeni n-au ucis, prin
aprarea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i cu rugciunile Sfntului Procopie. Iar pietrele acelea care
cu mnia lui Dumnezeu au czut pe acele locuri pustii, se vd i pn acum, spre ncredinarea i frica
neamului celui de pe urm, ca pctoii s se ntoarc la pocin. Iar din mirul acela, care a curs din
chipul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, se ungea poporul pentru binecuvntare, i cei ce erau bolnavi
i ptimeau de vreo boal oarecare, aceia prin ungere ctigau tmduire i sntate. Atunci s-a fcut
bucurie mare cetii aceleia ce s-a izbvit de pierzare i a primit druirea mirului cel tmduitor, din darul
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu.
Iar Sfntul Procopie, plcutul lui Dumnezeu, dup obiceiul su, i prefcea din nou nebunia sa,
acoperindu-i cu nelepciune faptele sale cele bune naintea oamenilor. Iar ce fel era rbdarea lui n
ptimirea cea rea i n ce chip era cu dnsul mila lui Dumnezeu, se vede din cele ce urmeaz. Intr-un an a
fost o iarn mai cumplit dect n alte ierni. Gerul fiind nesuferit i vntul suflnd cu furtun, a czut
atunci o zpad prea mare, nct multe case au fost acoperite i muli oameni i dobitoace degerau, nu
numai pe drumuri, ci i n cetate i prin sate, iar psrile cdeau moarte pe pmnt, sracii rbdau
primejdie mare, suspinnd i tremurnd, i muli dintr-nii au murit.
Iar acea nemsurat asprime de iarn a inut multe zile. n acea vreme i Sfntul Procopie a ptimit
multe i cumplite ruti, cu trupul su cel gol, cci, ieind noaptea din pridvorul bisericii, a mers la nite
case mici ce erau n preajm, unde petreceau sracii, voind s se nclzeasc puin la dnii. Dar sracii,
simind venirea lui, unii au ncuiat uile naintea lui, iar alii, ieind cu beele mpotriva lui, l-au btut i lau izgonit de la dnii, zicnd: Du-te, nebunule, de aici! Du-te!" i plecnd el de la dnii, a intrat ntr-o
cas pustie i a aflat ntr-un col nite cini zcnd. Deci s-a culcat lng ei ca s se nclzeasc puin, dar
cinii, sculndu-se, au fugit de dnsul. Iar robul lui Dumnezeu, vznd c nu numai oamenii, dar i cinii
fug de el, zicea n sine: Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac!" Deci s-a ntors
iari n pridvorul bisericii i a ezut acolo strngndu-se i tremurnd cu trupul. i dezndjduindu-se de
viaa sa, atepta cea mai de pe urm rsuflare i se ruga ca Dumnezeu s-i ia sufletul.
Dup aceea, ndat a simit n sine cldur i, deschizndu-i ochii, a vzut naintea sa pe ngerul lui
Dumnezeu, artndu-i-se cu aceeai asemnare, precum oarecnd se artase Sfntului Andrei (Pomenirea
lui la 2 octombrie)cel nebun pentru Hristos, nr-o vreme cnd gerul era mai cumplit i era dezndjduit
de via. i ngerul avea n minile sale o ramur din rai, nflorit cu felurite flori, cu care atingndu-se de
faa fericitului Procopie, l-a nviat i i-a nclzit trupul lui prin frumoasa mirosire a acelor flori, precum
altdat pe Andrei. Astfel Sfntul Procopie, n reaua sa ptimire, fiind vzut i acoperit cu mila lui
Dumnezeu, a petrecut acea cumplit iarn fr de vtmare. i toate acestea ce i s-au fcut lui, le-a spus
mai pe urm iubitului su prieten, unuia din clericii bisericeti, anume Simeon, care era plcut lui
Dumnezeu i plin de fapte bune, i a fost dup aceea nsctorul Sfntului tefan al marelui Perm
(Pomenirea lui la 27 aprilie). Iar de vreme ce s-a pomenit aici de tatl Sfntului tefan, se cade ca i
pentru maica lui s nu trecem cu tcerea proorocirea Sfntului Procopie, care a fost la nceputul venirii lui
n cetatea Ustiug, astfel:
In vremea cntrii Vecerniei n biserica soborniceasc, o copil mic, anume Maria, fiind de trei ani, a
mers acolo cu prinii si. i vznd-o fericitul Procopie, i s-a nchinat ei pn la pmnt, apoi, n auzul
tuturor oamenilor, a zis: Iat vine maica marelui nvtor tefan, episcopul Permului". Auzind aceasta,
muli se mirau n sine, zicnd: Oare se poate s fie n Perm episcop?" Cci ntr-acea vreme ara Permului
nc nu era luminat cu sfnta credin i nu se afla nici un cretin ntr-nsa, ci toi erau atunci n rtcirea
nchinrii de idoli, pn n zilele Sfntului tefan, care, dup proorocia Sfntului Procopie, s-a nscut
84

dintr-acea fecioar Maria, dup ce ea a venit n vrst i s-a mpreunat dup lege cu Simeon cel pomenit
mai sus.
i era minunat proorocia acestui drept, cci, prefcndu-se nebun, purta n mna sa stng trei vtraie,
pe care, de le inea n vreo var cu capetele ntinse n sus, se fcea ndestulare de pine i de toate roadele
pmntului. Iar cnd le purta cu capetele ntoarse n jos, atunci arta lipsa i nerodirea pmntului, i dei
nu cu cuvintele, ns prin nchipuirea acelora se fcea prooroc.
El se ducea adeseori la malul rului care se numea Suhona, lng care era cetatea Ustiug. Acolo edea
pe o piatr i privind la cei ce cltoreau cu luntrile, se ruga cu jale lui Dumnezeu pentru dnii s le fac
cltoria uoar. i att iubea acel loc i piatra de pe malul rului, nct ruga de multe ori pe oamenii care
se ntmplau pe acolo, ca dup moartea lui, s-i ngroape trupul n acel loc i pe mormnt s-i pun acea
piatr.
Deci vieuind ani destui i vzndu-i mai nainte sfritul su, s-a dus noaptea la mnstirea Sfntului
Arhanghel Mihail i s-a mutat ctre Domnul lng acea mnstire, netiind nimeni de sfritul lui. i a
fost pristvirea lui la 8 iulie, n ziua pomenirii celui de un nume cu el, plcutul lui Dumnezeu, Sfntul
Mare Mucenic Procopie. In noaptea aceea a czut zpad mare, ca de dou palme, acoperind tot pmntul
i tot rodul; i a fost frig, ger i vifor, dar nimic n-a vtmat din rodurile pmntului, cci aria soarelui,
topind repede zpada, s-a fcut vreme bun.
Iar la cntarea de diminea a acelei nopi, preoii i clericii, nevznd pe Procopie n biseric, s-au
mirat, c fericitul nu lsa niciodat cntarea bisericeasc de zi i de noapte. Deci, cutndu-l mprejurul
bisericii, nu l-au gsit. i nevzndu-l pe el nici la Liturghie, au nceput a-l cuta pretutindeni. i
cutndu-l trei zile, nu l-au aflat; iar a patra zi au gsit trupul lui mort lng mnstirea Arhanghelului
Mihail, pe marginea podului, unde zcea acoperit de multa zpad ce o adusese viscolul, cu faa spre cer,
cu minile strnse pe piept, n chipul crucii, avnd ochii nchii cum se cuvine.
Deci, lundu-l ei, l-au dus cu cinste pe umerii lor n soborniceasca biseric, n pridvorul unde petrecuse
muli ani. Apoi, cntnd dup obicei cele de deasupra gropii, l-au ngropat la locul plcut lui, aproape de
malul rului Suhona, precum se rugase mai nainte, iar piatra pe care ezuse adeseori au pus-o pe
mormntul lui, nsemnnd anul, luna i ziua sfritului su.
Iar mult chinuita lui via i mai nainte vederea lui nu erau date n scris dinti, ci numai se povesteau
de cei de demult celor de pe urm, pn ce dup muli ani, ncepnd a se face minuni la mormntul lui, sa zidit o biseric peste cinstitele lui moate i s-a aezat a se prznui ziua morii lui, pentru tmduirile
cele multe ce se ddeau la toate bolile. Atunci i faptele minunatei lui viei, puine din cele multe, cte nau fost uitate cu totul i cte au fost povestite de oameni vrednici de credin, s-au adunat i s-au scris
ntru cinstita pomenire a plcutului lui Dumnezeu Procopie, spre folosul celor ce le citesc i le ascult, i
spre slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel mpreun slvit cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea
i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL SFINIT MUCENIC PANGRATIE, EPISCOPUL TAVROMENIEI


(9 iulie)
Prinii acestui de trei ori fericit au fost din hotarele Antiohiei. Ei au trit pe vremea n care Fiul i
Cuvntul lui Dumnezeu S-a pogort la neamul omenesc i Iubitorul de oameni S-a fcut om pentru
oameni. i auzind ei de minunile cele prealuminate care le fcea n Ierusalim Stpnul Hristos, s-au dus
acolo mpreun cu fiul lor, Pangratie, i auzind nvtura preadulce a Mntuitorului, au crezut n El i sau botezat n numele Preasfintei Treimi, apoi s-au ntors la casa lor, ludnd pe Domnul. i au trit mult
85

vreme cu cinstire de Dumnezeu i apoi s-au svrit, iar Pangratie a rmas n casa lor, sporind n
nelepciune i pricepere, n cugetarea i citirea dumnezeietilor Scripturi.
Iar dup Inlarea Domnului nostru Iisus Hristos la cer, Apostolul Petru, propovduind cuvntul lui
Dumnezeu n ceti i n laturi, a venit i n prile Pontului. i aflnd acolo pe Pangratie, acesta l-a primit
cu dragoste, ca pe un apostol al Mntuitorului Hristos, i l-a odihnit de-ajuns cu toi ai casei lui. i
spunndu-le Petru cuvnt de nvtur, muli au crezut i i-a botezat mpreun cu toi robii lui Pangratie,
apoi le-a hirotonisit episcop, un brbat preanelept i ucenic, cu numele Maximin. Iar Pangratie i-a dat
toat averea sa ca milostenie sracilor i ce i mai rmsese a druit-o robilor si, zicnd: Iat, v dau
libertate i toate lucrurile ce se afl n casa mea: aur, argint, pietre scumpe, haine i toate averile mele
nemictoare, vii i arini. Deci Stpnul nostru Hristos s v ntreasc n frica Sa, c eu m duc cu
apostolul, s propovduiesc Sfnta Evanghelie".
Acestea aezndu-le bine preaneleptul Pangratie, a czut la picioarele Sfntului Petru, zicnd: M
dau n minile lui Dumnezeu i sufletului tu, Apostole al lui Hristos". Iar Petru a nvat pe cei ce au
crezut s pstreze dreapta credin curat, Sfntul Botez nentinat i s sufere toat reaua ptimire pentru
credin i chiar moartea, pentru mpria cerului. i ntrindu-i pe ei cu acestea i cu alte cuvinte
mntuitoare, s-a dus la mare i, gsind o corabie, a plecat n Antiohia. Acolo a gsit pe unul din apostoli,
anume Marchian, trimis din Ierusalim, care ntorsese pe muli la adevrata credin. Iar Petru i-a botezat
pe aceia i i-a ntrit cu nvtura, i a fcut multe minuni, tmduind bolile i gonind diavolii din
oameni. Apoi a zis ctre Marchian i ctre Pangratie: Fiii mei, luai i voi soarta episcopiei, i ducei-v
n prile Apusului, ca s propovduii pe Hristos, dup cum tii". Deci, ducndu-se la rmurile mrii,
prin iconomia lui Dumnezeu, au gsit dou corbii din Sicilia, care erau gata de plecare. i au vestit
aceasta apostolului, care a mers s vorbeasc cu corbierii. Iar aceia, vznd pe apostoli mbrcai cu
slava cea de sus, s-au cucernicit fa de dnii i, auzind cuvntul lui Dumnezeu, i-a umbrit pe dnii
darul Preasfntului Duh i, creznd, s-au botezat cu toii.
Deci lund cuvenita binecuvntare cu srutare sfnt de la Petru, Marchian a intrat n corabia lui
Romii, iar Pangratie, n a lui Licaonid. i dup cteva zile, Pangratie a ajuns ntr-un loc al Siciliei care se
numea Falcon, unde era de demult o grdin a unei femei cu numele Falconila, care a nscut un fiu foarte
frumos i l-a numit Falcon. i plimbndu-se copilul prin grdin, deodat a murit i, ngropndu-l acolo,
i-au zidit o capite mare i frumoas, iar deasupra mormntului su au pus un idol mare cioplit n piatr,
pe care l-au numit zeul Falcon, i i-au jertfit trei tineri i 73 de viei alei1. i, de atunci, rtciii fceau n
toi anii astfel de jertf necurailor diavoli. Deci, dup ce Sfinitul Pangratie a ieit din corabie i a stat pe
pmnt, innd n mn o cruce ca un toiag, diavolii care locuiau n idol, cltinndu-l pe el tare, au strigat
plngnd: O, zeule Falcon, foc a venit s te topeasc pe tine, cci Fiul lui Dumnezeu, Care S-a nscut din
Fecioara Maria, a trimis aici o sabie ca un fulger, care a luminat locul acesta, iar pe noi ne-a nfricoat. O,
Licaonide, cum l-ai adus aici i n-a ars corabia ta!"
Atunci Pangratie a fcut semnul crucii, jurnd pe diavoli s nceteze glasurile i sunetele, iar ei au
tcut. Deci Licaonid a zis ctre Pangratie: S nu te apropii de necuratul Falcon, c pe muli a omort".
Dar el a rspuns: Noi avem darul Sfntului Duh i nu ne temem de diavoli. Dar vino dup noi, ca s vezi
slava lui Dumnezeu i pierzarea lui Falcon". Deci a luat crucea, Sfnta Evanghelie i icoana Domnului
Hristos i, apropiindu-se de necurata capite, a fcut mai nti rugciune spre rsrit, ctre adevratul
Dumnezeu, ca s-i dea lui nelepciune i putere, s ntoarc pe cei de acolo la adevrata credin i s
goneasc pe diavoli. Apoi, dup rugciune, a strigat, zicnd: O, necurailor diavoli, v jur pe voi cu
Sfnta Treime, s ridicai pe nesimitorul Falcon i toat capitea, aa cum se afl, i s-i aruncai departe
n mare, ca la 30 de stadii, i acolo s v afundai i voi".
Deci, deodat cu cuvntul sfntului, s-a fcut zgomot mare i s-au artat mulime de diavoli n form de
corbi i vulturi, care au rpit capitea i idolul i i-au aruncat n mare. Iar Licaonid vznd aceasta s-a
minunat. Dup aceasta a cerut voie sfntului s aduc dar, dup cum avea obicei, ighemonului insulei, cu
numele Bonifatie, asemenea i lui Avrilian, mai marele cetii. Iar sfntul i-a zis: Du-te cu pace i vezi s
nu te despart cineva de dragostea lui Hristos".
86

Deci plecnd el, a dus ighemonului daruri scumpe. Iar ighe-monul l-a ntrebat despre prile
Rsritului, cum petrec dregtorii. Iar el i-a rspuns: Toate eparhiile sunt n linite, c pacea marelui i
adevratului Dumnezeu i-a umbrit pe ei i pzete pe cei ce cred ntru Dnsul". Atunci i-a povestit lui
minunea cea mare pe care o svrise sfntul i i-a propovduit pe Hristos, spunndu-i toate cte a vzut
i a auzit de la Pangratie.
i pe cnd vorbeau ei, au venit acolo tnguindu-se toi necuraii slujitori de idoli i au strigat fr de
rnduial, zicnd: O, preaputernice ighemoane, mare necaz ni s-a ntmplat, cci doritul nostru zeu
Falcon s-a prpdit cu toat capitea lui cea slvit, nct nici locul jertfelnicului nu se mai cunoate".
Atunci Bonifatie ie-a zis lor: Slujitori ai marilor zei ai Tavromeniei, mergei i cercetai, dac nu cumva
a voit mai mult jertf, i pentru aceasta ne-a defimat pe noi i s-a dus n alt loc. i voi cerceta i eu, ca
s tiu cum a fost pricina".
Acestea zicndu-le, i-a liberat pe ei, iar pe Licaonid l ntreba s-i spun iari despre Hristos, cci
mult veselie primea sufletul su auzind mntuitoarea Evanghelie. Atunci Licaonid i-a povestit lui cu deamnuntul cte a auzit despre Domnul Hristos, apoi despre Petru i despre Pangratie pe larg, cum a
poruncit el diavolilor de a afundat capitea i idolul n mare. Auzind acestea dregtorul, s-a bucurat i i-a
zis lui: Rogu-te pe tine, prietenul meu, mergi i te nchin Sfntului Pangratie din partea mea i roag-l
pe el s vin la mine, ca s vd i eu pe un brbat cinstit ca acesta". Atunci el i-a rspuns: Ascult-m,
domnul meu. De iubeti pe Hristos, poruncete propovduitorilor s dea de tire n toat cetatea i n
prile de primprejur, c vrei s faci alergare de cai i s iei n scris pe toi clreii, deci s se adune toi.
i atunci, cu prilejul acesta, vei face praznic, i astfel va veni acolo i marele Pangratie".
Cuvntul acesta a plcut dregtorului i ndat a trimis veste n toat eparhia lui. Deci s-au adunat ca la
200.000 de brbai, i i-a osptat pe mai marii peste mii i peste sute cu cin ndestulat. Apoi, a doua zi
dimineaa, au mers toi la cmp, iar Licaonid s-a dus la Pangratie i i-a spus lui despre multa evlavie a
ighemonului i cum a poftit s-l vad i s vorbeasc mpreun.
Iar Pangratie n-a mers, ca s nu se tulbure poporul, dar a zis lui Licaonid s aduc pe ighemon la el
seara, dup ce va sfri praznicul. Aa a i fcut. Deci cnd ighemonul a mers la Pangratie, l-a gsit
mbrcat cu sfintele veminte, eznd pe scaun i avnd naintea lui icoana Domnului Hristos i Sfnta
Cruce. Deci vzndu-l pe el cu atta slav, a czut naintea sa i i s-a nchinat, pentru c a vzut lumina
dumnezeiasc, care l nconjura pe el. Iar sfntul l-a ridicat i l-a srutat. i sculndu-se cutremurat, a
strigat zicnd: Mare este Dumnezeul cretinilor! Cred n Tine Iisuse Hristoase, Dumnezeul cel
adevrat!"
Atunci sfntul l-a binecuvntat cu semnul crucii i i-a poruncit s ad aproape de dnsul. El ns a zis:
Cum s m apropii de tine, c vd vpaie mprejurul tu?" Deci cunoscnd sfntul c era darul Duhului
Sfnt pentru vemintele lui cele preoeti cu care era mbrcat, a poruncit s ias toi puin afar, i apoi
iari s vin. Deci s-a dezbrcat de sfintele veminte, i atunci Bonifatie n-a mai vzut focul, i astfel a
stat lng dnsul i a ascultat cuvintele lui cele mntuitoare.
Dup aceea au cinat cu msur din cele ce Dumnezeu le-a trimis, apoi sfntul le-a zis: Fiii mei, ne-am
osptat trupete, acum s ne osptm i duhovnicete". Deci, mergnd n mijlocul casei, a luat sfintele
veminte i cnta slujba Utreniei. i cnd a ajuns la cntarea Sfinte Dumnezeule...", o minune!
Acopermntul casei s-a deschis i a venit un fulger la noi, iar noi de fric am czut cu feele la pmnt,
ns sfntul ne-a ridicat, zicnd: Nu v temei, c Iisus Hristos, a venit s lumineze inimile voastre, ca sL cunoatei pe El". Atunci a luat o Evanghelie evreiasc, n care erau scrise patimile i tainele
Mntuitorului Iisus Hristos, adic Naterea, Rstignirea, nvierea i celelalte, i citind cuvintele Sfinitului
Matei, a nvat ndeajuns pe dregtor pn la miezul nopii. Atunci acela mulumind sfntului, a
mrturisit c din toat inima crede n Domnul Hristos.
i nchinndu-se sfntului i lund iertare, s-a dus. Deci Licaonid a zis ctre sfnt: Dregtorul a zis s
mergem n cetate, ca s-i binecuvintezi palatul". Iar el a rspuns: Bine, fiule; dar necuraii diavoli i
87

plng pierzarea lor i vor s se lupte cu noi. Deci ia scrisoarea aceasta i dup ce o vei citi prin toate
capitile, las-o n capitea necuratului Lison i fugi". In scrisoarea aceea zicea: Pangratie, robul lui Iisus
Hristos, ctre Lison, necuratul zeu al tavromeniilor. Primind scrisoarea mea, s o citeti i celorlali
necurai zei, i s nu facei tulburare, ci s fii ca nite surzi i mui".
Deci lund Licaonid scrisoarea, s-a dus i a aruncat-o la idol. Iar n ceasul al treilea din noapte a venit
un glas ctre sfntul, zicnd: Robul lui Dumnezeu, am fcut dup cum ai rnduit, deci suie-te la cetatea
ta". Atunci sfntul i-a luat oamenii i a mers la ighemon, care i-a ntmpinat cu mult cinste i i-a inut
40 de zile n palat. Iar slujitorii idolilor s-au adunat n divan, zicnd: O, ighemoane, s-a apropiat
praznicul marelui zeu Lison, deci poruncete poporului s-i fac jertf de-ajuns, ca s nu se mnie i s
fug i el ca i Falcon". Iar el a zis: Mergei de pregtii cum voii".
oDup aceea a ntrebat n tain pe Pangratie, ce s fac, iar el i-a rspuns: Pzete-te de astzi s nu
mai jertfeti zidirilor, ci s fii tare n credin, dac doreti s iei Sfntul Botez. i zidete-mi o biseric
unde s fac jertfa mea, fiindc ndjduiesc n Domnul nostru Iisus Hristos, c ne va izbvi de nevzuii
vrjmai". Bonifatie i-a zis: Cinstite printe, sunt gata s fac orice mi-ai porunci, numai arat-mi chipul
i locul, i eu voi face cu bucurie". Atunci au mers mpreun la marginea cetii dinspre rsrit, i i-a
nsemnat forma bisericii ntr-un loc bine potrivit. Iar biserica a fost gata n 30 de zile.
i pe cnd Pangratie svrea Sfnta Liturghie, toi ci erau n biseric, au vzut un foc nfricoat,
care, ca un fulger, lumina toat biserica n chip prea minunat. Deci cnd sfntul a isprvit Sfnta
Liturghie, au czut toi zeii Tavromeniei, zdrobindu-se. Iar slujitorii idoleti nu au fost atunci acolo, de
aceea n-au tiut pricina pierii zeilor. Deci sfntul a mprtit cu Sfintele Taine pe cei botezai, iar pe
ighemon nu l-a mprtit. Atunci acesta a ntrebat pe Licaonid n tain din ce pricin a fcut aa sfntul,
iar acela i-a spus c deoarece nu era cretin desvrit, nu era vrednic de sfinita mprtire. Iar dup
Liturghie, dregtorul i-a luat pe toi ca s-i ospteze n palatul su. Iar sfntul, eznd la mas, a pus la
dreapta sa pe Licaonid, iar la stnga pe ighemon, dup cum a fcut i n alte dai. i binecuvntnd pinea
ntru pomenirea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a dat tuturor de au mncat, iar dup ce s-au osptat,
i-a liberat pe toi.
Iar necuraii slujitori, mergnd n capiti s tmieze pe idoli i negsindu-i, au plns pentru pieirea
zeilor lor. Deci n toat cetatea s-a fcut tulburare mare, iar cei mai muli s-au adunat n palatul ighemonului, strignd unele ca acestea: Ce faci, Bonifatie, nevrednicule de ighemonie? De ce nu vii s vezi
ce au ptimit zeii ti, cumplitule? Oare nu sunt ei care te-au mbogit i te-au cinstit att de mult pe tine?
Atunci pentru ce nu-i cinsteti i nu te mhneti mpreun cu noi, ci tu te bucuri i prznuieti ntru
necazul nostru, mndrule?"
Auzind ighemonul ocrile poporului, s-a nfricoat. Deci, suindu-se n locul cel mai nalt al divanului,
mpreun cu 60 de soldai mbrcai n aur, a zis acestea ctre popor cu vorb smerit i blnd:
Preanelepi brbai tavromenii, nu ocri ighemonia cu nedreptate i nu v mniai fr de socoteal
asupra mea, care nu v-am greit ct de puin, ci facei ceea ce v-am zis i altdat, cnd a pierit Falcon,
adic cutai pe cei mai nelepi la sfat i crturari, ca s cerceteze n crile voastre, pn ce vor afla
pricina pentru care au fugit zeii notri. Care pricin va fi una din acestea dou: sau c le facem puin
jertf i ne-au urt; sau c a venit un alt Dumnezeu mai tare i mai puternic dect ei, Cruia neputnd s I
se mpotriveasc, au czut de fric. i dup ce vom afla adevrul, vom face ce este mai de folos, adic,
dac au fugit pentru puinele jertfe ce li se aduc, s le nmulim ct voiesc, iar dac este un alt Dumnezeu
mai tare, s credem n Acela, i s nu mai avem trebuin de ei. Deci ducei-v n capite voi cei mai
cucernici i cu rugciune ntrebai pe zei, s v arate pricina".
Acest sfat al dregtorului l-au ludat toi. Deci au ales pe unii ce tiau vrji i farmece i au pus 32 la
fiecare jertfelnic. i strignd i ntrebnd mult timp, le-a rspuns un drac, pe care l numeau Lison, zicnd:
Ce ai venit la mine i m ludai n zadar? Ce am fcut pn acum, am fcut! Dar de azi nu v mai
nlucim, pentru c dumnezeirea cea n trei ipostasuri a cercetat zidirea Sa i Dumnezeu a trimis Cuvntul
Su i a tmduit pe toi". Iar ei au rspuns: Ce zici, Lisone, preacuratule? Care zeu este mai puternic
88

dect tine?" Iar diavolul a rspuns iari: Acela Care a fcut cerul, pmntul, marea i toat lumea i a
zidit pe om. El a trimis acum asupra noastr sabie de foc, cu care a pierdut pe Falcon, pe Die i pe ceilali
zei i pe mine m-a fcut nelucrtor de azi nainte, cci Licaonid l-a adus aici pe ucenicul lui Hristos".
Auzind rtciii acestea, se tnguiau c i-au pierdut ndejdea i se rugau iari neputinciosului lor zeu,
ca s le dea ajutor. Deci, aruncnd vrji, au scris numele celor de neam bun ai cetii, ca pe care va cdea
vraja, s-l jertfeasc ca s mbuneze pe diavol. i numele pe care l-au scos nti, a fost al ighemonului.
Atunci poporul s-a bucurat i njunghiind tauri i api, a umplut pahare de snge, i lund ramuri de mirt i
de dafin, au alergat toi la palat, strignd: O, preabunule ighemoane, marele zeu Lison te-a cerut spre
jertf, i toi te fericesc, c i n lumea aceasta ai fost toat viaa ta cinstit i slvit, iar acum cu jertfa
aceasta te faci nemuritor dup moarte, ca un Lison i Zeus". Zicnd acestea, au alergat s pregteasc cele
potrivite jertfei. Iar Bonifatie s-a dus degrab la biseric, i cznd la picioarele sfntului, i-a povestit
primejdia cu lacrimi preaamare, c voiesc s-l aduc spre jertf diavolului. Iar Pangratie i-a zis: Fiule,
du-te i s nu te temi de nimic, c mine voi veni la jertf mpreun cu tine i atunci toi vei vedea
puterea lui Hristos".
i la al noulea ceas din noapte, sfntul s-a sculat s-i fac pravila sa dup rnduial. Iar pgnii erau
n capitea cea mare a lui Lison i i ridicaser iari pe zei la locurile lor, ca s zic c s-au ridicat
singuri. Dar cnd sfntul a nceput trmbia cea duhovniceasc, fcndu-i pravila sa n biseric, au czut
iar la pmnt toi idolii cei ridicai i s-au sfrmat. Atunci poporul fugind de acolo, alerga minunndu-se.
Iar cnd au trecut pe lng biseric i au auzit pe sfntul cntnd, au rmas uimii de acea cntare duioas,
pe care n-o auziser niciodat. Cci glasul sfntului era foarte dulce i melodios, iar biserica nu se vedea,
fiindc era ntuneric mprejurul ei.
i dup ce sfntul i-a svrit pravila, a ieit i a stat la u; i gonind ntunericul cu semnul Sfintei
Cruci, s-au deschis ochii pgnilor. Deci vznd ei biserica i sfntul artndu-li-se ca un nger cu
adevrat al lui Dumnezeu, s-au nfricoat i l-au ntrebat, zicnd: Te jurm pe puterea marilor zei, s ne
spui dac eti Dumnezeu sau om?" Sfntul le-a rspuns: Eu nici nu sunt Dumnezeu, nici nu slujesc ca
voi necurailor diavoli, ci sunt zidirea lui Dumnezeu precum suntei i voi, i sunt trimis de adevratul
Dumnezeu ca s v propovduiesc cuvntul vieii i al adevrului i, de m vei asculta, vei afla viaa cea
venic, pentru c v voi vesti despre marele i neurmatul Dumnezeu, Care a fcut lumea, a zidit firea
omeneasc i a rezidit-o, i druiete ndulcirea venic celor ce-L iubesc. Iar aceia pe care voi i numii
zei, sunt diavoli i cei ce cred ntr-nii se duc mpreun cu ei n munca cea venic".
Auzind acestea oamenii, s-au umilit, zicnd: Noi vedem la tine darul cu adevrat dumnezeiesc i
credem c vrednicia ta este mai puternic dect a zeilor, dar s nu-i pedepseti, fiindc ne-au ajutat n
rzboaie de multe ori". Sfntul le-a zis: Ducei-v i pregtii pe ighemon spre jertfa lui Lison, dup cum
ai cugetat, i acolo v voi arta puterea Dumnezeului meu".
Deci plecnd ei de la sfntul, ziceau unul ctre altul: Omul acesta se pare c griete adevrul, cci de
nu era Dumnezeul lui mai puternic, n-ar fi prpdit pe zeii notri". Atunci Xantip, fiind mai mare peste
filozofi, a zis ctre ceilali: Ascultai, brbai preanelepi: Voi m-ai ales i m-ai rnduit la meteugul
doctoricesc de care m-am ngrijit dup putere. Acum cteva zile a venit la mine un om cu chip minunat i
vrednic, i mi-a dat o carte, zicnd: Xantipe, ia aceast carte doctoriceasc de la puterea cea de sus.
Zicnd acestea, s-a fcut nevzut. Iar eu, citind cartea, am aflat c este scris de patru oameni, care cu un
glas povesteau despre Iisus Hristos, adevratul Fiu al lui Dumnezeu. Deci socotesc c i acest om a venit
s-L propovduiasc pe Dnsul, cci cum am ajuns cu cartea n casa mea, toat s-a luminat de o lumin
cereasc i ci neputincioi zceau acolo, muncii de felurite boli, toi s-au tmduit n acel ceas".
Deci auzind poporul acestea de la Xantip, a voit s se ntoarc la sfnt, dar diavolul nu i-a lsat pe nici
unul, ci i-a silit nevzut s se duc la palat. i lund pe ighemonul Bonifatie, l-au dus la Lison, i
dezbrcndu-l, l-au legat cu minile napoi, mulumind pe necuratul diavol. Iar Bonifatie cuta ntr-o
parte i n alta s vad pe Pangratie, i zicea cu plngere amar: O, pcatele mele, la ce fel de moarte
amar sunt dat eu, ticlosul! Unde eti, printe Pangratie? Ai zis c vei veni la jertfa s pierzi pe
89

nesimitorul Lison i acum nu te ari, ci m lai pe mine singur? Domnul Iisus Hristoase s m miluiasc
ca un milostiv!"
Iar Lison acesta, frailor, avea un arpe foarte mare i prea nfricoat, care bea sngele jertfelor. i
mbrcndu-se marele Pangratie cu sfinitele veminte, s-a fcut tot ca o vpaie de foc i, ajungnd cu
cinstita Cruce la locul unde era legat Bonifatie, ndat s-au dezlegat legturile singure, iar cei ce erau
mprejur, toi au czut la pmnt, nesuferind strlucirea sfinitelor veminte. Apoi el i-a binecuvntat i sau sculat. Deci, apropiindu-se de pngritul Lison, a zis acestea: Diavole necurat, te jur n numele
Preasfintei Treimi al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh - s fugi din locul acesta i s te afunzi n
mare mpreun cu Falcon!" i ndat a fcut diavolul un zgomot mare, nct toi s-au cutremurat; apoi s-a
dezrdcinat idolul acela nfricoat i neclintit, mpreun cu diavolul care era slluit ntr-nsul, i a czut
n mare, iar haina lui Lison, adic acel arpe mare, a rmas n groap. Atunci sfntul l-a legat pe el de
grumaji i l-a tras afar. Iar arpele a fcut mai nti o uiertur groaznic, apoi s-a despicat de sus pn
jos. i vznd poporul nite minuni prea-slvite ca acestea, a strigat: Mare este Dumnezeul lui
Pangratie!"
Apoi ndat au sfrmat paharele, taurii i apii care i njunghiaser i i-au aruncat s-i mnnce cinii
i, n scurt, toat jertfa au prpdit-o. Iar sfntul a poruncit s lege pe arpe cu funii i s-l trasc pn la
mare. Deci, pe cnd tinerii l trgeau pe pietre, i se drpna carnea i i se vedeau oasele. i cu mult
osteneal au scos unul din acelea cu securile, ca s-l pzeasc spre pomenirea minunii; i punndu-l n
cntar, a tras 60 de litre.
Iar fericitul Pangratie a dat tuturor arvuna Sfntului Botez, pecetluindu-i cu cinstita Cruce. Iar ei au
intrat n capitile idolilor, i aruncnd la pmnt pe idolii cei mici, i-au sfrmat pe toi, scuipn-du-i i
clcndu-i n picioare. Apoi sfntul s-a suit ntr-un loc nalt, ca s-l aud toi i a propovduit pe Hristos.
i au crezut toi ci erau acolo, ca la 100.000 i mai muli. Dup aceea, fcnd rugciune pentru dnii, ia binecuvntat, zicndu-le: Acum ducei-v la casele voastre i v curii, postind trei zile, i rugai-v
Domnului, s v nvredniceasc s primii Sfntul Botez". i dup trei zile mulimea a venit, aducnd
fiecare lumnri i mbrcminte pentru dumnezeiescul Botez.
Astfel Sfntul Pangratie a botezat n acea zi 24.000, i s-a fcut n toat cetatea bucurie mare i veselie.
Veneau nc i cei ce locuiau aproape de muntele Etna i se botezau, auzind de facerile de minuni ale
sfntului, cci el tmduia chiopi, orbi, slbnogi, idropici, ndrcii i ali neputincioi. Iar Xantip
filosoful a adus sfntului Sfnta Evanghelie i i-a spus pricina, precum s-a zis mai sus. Iar Sfntul a citit-o
poporului i toi au primit-o cu bucurie i cu mare evlavie.
Dup dou ceasuri, a venit la sfntul o femeie leproas, care era preoteas a idolilor, i i-a zis cu
vicleug c dac Hristos i va da tmduire, se va boteza. Iar sfntul, cu toate c tia bine gndul ei cel
viclean, totui a tmduit-o cu un cuvnt; cci, fcnd pe dnsa semnul cinstitei Cruci, a czut lepra de pe
dnsa. Iar ea, n loc s dea mulumire lui Dumnezeu i sfntului, gria cuvinte grele ctre el. Pentru
aceasta, Sfntul a zis ctre dnsa: O, femeie, fiindc ai ndrznit s ispiteti pe Dumnezeu, Care i-a dat
sntate, s tii c El poate s ntoarc iari lepra asupra ta".
Zicnd acestea, a luat de pe pmnt cojile leprei ce czuser de pe trupul ei, i i le-a aruncat cu tin n
faa ei, zicnd: Fiindc nu mrturiseti darul tmduirii, Dumnezeu este binecuvntat s-i dea pedeapsa
ndoit". Zicnd aceasta, ndat s-a aprins ca o vpaie n tot trupul ei, din cretet pn n picioare. i a
fcut bici care s-au spart i curgea de pe dnsa ap fierbinte, dndu-i atta durere, nct ticloasa
chinuindu-se, striga i zicea: Miluiete-m, robul adevratului Dumnezeu, c nu mai ndjduiesc n
necuraii zei, ci numai n tine; deci, roag pe Domnul Iisus Hristos, s-mi dea tmduire!"
Deci milostivindu-se sfntul, a fcut rugciune pentru dnsa, a nsemnat-o cu semnul Sfintei Cruci i
astfel s-a tmduit, fiindc a crezut din tot sufletul. Apoi, nvnd-o dreapta credin, ntr-a opta zi a
botezat-o i a fcut-o diaconi, punndu-i numele Benedicta. Iar ea i-a sfrmat toi idolii, apoi a dus pe
sfntul ntr-o grdin a ei i i-a artat o mulime de aur, pe care sfntul i-a zis s-l mpart la sraci. Iar ea
90

spunea c n ara aceea nu se gsesc sraci. Dar sfntul i-a zis: Dac vrei s te mntuieti, urte aurul, c
iubirea de avuii este rdcina tuturor relelor. Deci fugi de dnsa, cci vei ctiga bogie n cer". De
atunci ea i-a lsat toat bogia i slujea n biserica Domnului cu srguin.
Sfntul a mai tmduit i pe alt femeie, care avea la grumaji o patim nevindecat, asemenea i pe
muli brbai care aveau multe feluri de boli. i a botezat n ziua aceea 8000 de brbai, afar de femei i
de copii, apoi a slujit Sfnta Liturghie ca s-i mprteasc. Atunci a sosit i ighemonul Bonifatie, cu
mulime de popor, iar cnd sfntul a nlat Sfintele Taine, biserica s-a deschis deasupra i a venit un foc
ceresc, care l-a nconjurat. Iar cei ce vedeau aceea, s-au nfricoat i nimeni nu ndrznea s se apropie s
se mprteasc, pentru c vedeau faa lui ca o fclie de foc. Iar sfntul le-a zis: Fiii mei, apropiai-v i
nu v temei, cci focul acesta nu arde, ci lumineaz pe cei ce se mprtesc". Atunci a mprtit pe toi
credincioii care erau botezai, iar pe cei necredincioi i-a fcut catehumeni, adic i-a pregtit pentru
Sfntul Botez i a treia zi a botezat 5000.
Dup aceasta, Bonifatie a spus sfntului c va face rzboi cu potrivnicii eparhiei lui, deci s-l
binecuvinteze, ca s biruiasc pe vrjmai, i s-l sftuiasc n ce cmp s fac rzboiul. Iar sfntul i-a
poruncit s adune acolo n Tavromenia ostaii din toat eparhia sa, adic ai si, ca s se roage pentru
dnii. Deci a trimis vestitori n toat eparhia sa i n 20 de zile s-au adunat toi, care erau 540.000. i s
nu fie cineva nencreztor de mulimea poporului, cci cetatea aceasta a Tavrului i a Meniei era mai
bogat i mai cinstit dect toate cetile Siciliei i Calabriei. Deci dup ce s-a adunat la cmp tot poporul,
avea dorin s vad pe sfnt. Iar el i-a luat sfintele veminte, a ieit n cmp cu dregtorul i s-a suit ntrun loc nalt ca s-l vad toi. Deci ostaii, vznd faa lui luminnd ca un fulger, credeau c este
Dumnezeu i se ntrebau unii pe alii: De unde a venit un astfel de Dumnezeu minunat?" Iar credincioii
ziceau: Oamenii nu sunt dumnezei, ci robi ai adevratului i Atotputernicului Dumnezeu". Atunci cei
mai muli au crezut n Hristos, cernd Sfntul Botez.
Iar sfntul s-a pregtit s slujeasc Sfnta Liturghie acolo, naintea mulimii, ca s-i ntreasc mai
bine. Deci credincioii au venit s se mprteasc cu dumnezeietile Taine, iar cei nebotezai, avnd
dorin s vad taina aceasta a Sfintei Liturghii, s-au apropiat de nainte-stttorii lor i aruncnd armele
la pmnt, priveau cu mare cucernicie. Atunci s-a fcut o minune ca aceea, care s-a fcut mai nainte cu
Moise, cnd a dat n Sinai legea poporului, cci un nor s-a pogort i a acoperit pe marele Pangratie, i
poporul, vznd aceasta, a czut la pmnt minunndu-se, iar cnd a nlat Sfnta Pine, norul s-a suit la
cer. i muli pgni creznd c Sfntul era Dumnezeu, i ziceau: Dumnezeule, miluiete-ne i ne
nvrednicete i pe noi de darul Tu". Iar sfntul s-a suit pe piatr, ca mai nainte, i le-a povestit pe scurt
taina dumnezeirii. Pentru aceea toi au crezut din tot sufletul, cernd Sfntul Botez, mai nainte de a se
duce la rzboi. Deci, fcndu-i catehumeni, le-a poruncit s posteasc trei zile, apoi i-a botezat pe toi.
Atunci s-a fcut n toat tabra mare praznic i le-a hirotonisit preot n locul su pe un ucenic pe care-l
avea, cu numele Evagrie, cel care a scris viaa aceasta cu iubire de adevr i ncredinare. Pe acela l-a
trimis s-i mrturiseasc i s-i mprteasc n rzboi. i a pus pe un argintar de a fcut la steaguri, la
cel dinti, chipul Domnului Hristos, iar la celelalte, Sfnta Cruce, ca s le poarte n rzboi naintea
tuturor. Deci cnd a voit s mearg mi-a poruncit s slujesc Sfnta Liturghie - zice Evagrie cel mai sus
numit -, ca s se mprteasc cu dumnezeietile Taine. Deci, svrind eu cu fric dumnezeiasca
Liturghie, s-a mprtit Sfntul Pangratie i nainte-stttorii cetii, apoi am mers n cortul dregtorului
i am osptat. Dup aceea sfntul ne-a binecuvntat pe toi, i fcnd semnul Sfintei Cruci pe fruntea mea,
m-a srutat i m-a liberat. i mergnd la mare, a pecetluit-o cu crucea de trei ori i aa am plecat, iar
sfntul s-a ntors la biserica sa.
i erau acolo n cetate dou fecioare frumoase, surori dup trup, dar orfane, pentru c le muriser
prinii. Acestea, dup ce s-au botezat, au venit la sfnt, zicnd: Printe cuvioase, la sfinia ta alergm,
rnduiete-ne mpreun cu preoteasa Hrisina, i d-ne dregtoria diaconeasc, pentru c noi am pus n
mintea noastr s nu ne mritm niciodat. Dei ne-au cerut cei mai de frunte dregtori ai cetii, noi
dorim s ne pzim fecioria noastr nentinat". Sfntul le-a zis lor: Fiicele mele, cu adevrat ai ales
partea cea bun, ca Maria". Deci, chemnd pe diaconia Benedicta, i-a zis: Iat, Domnul i-a trimis
91

nsoitoare". Apoi, hirotesind pe cea mai mare diaconia, a lsat pe cea mai tnr nehirotesit. i zidindui chilii aproape de biseric, au rmas acolo i ascultau toate slujbele. Iar mai marele cetii, pe care
ighemonul Bonifatie l pusese epitrop, era om cu rea socoteal, cci necuratul avea dragoste ctre idoli. i
nu-i ajungea a avea iitoare numai din fiicele pgnilor, dar nesiosul a poftit i pe una din fecioarele mai
sus zise, pe cea mai tnr, ca pe una ce era mai frumoas.
Deci a trimis de a luat pe sora ei mai mare, diaconia, i i-a spus c are o dorin nepovestit s ia de
femeie pe sora ei, fgduindu-i multe daruri. Iar ea i-a zis c sunt fgduite lui Dumnezeu i nu se mrit.
i vznd necinstitul, c nu face nimic cu binele, a nfricoat-o, c Elid o va lua cu sila, cci astfel se
numea prea rul i nverunatul. Iar diaconia, ducndu-se la mnstire, a spus aceasta plngnd
Benedictei i surorii sale. Dup aceea s-au dus i i-au spus sfntului, care le-a sftuit, zicndu-le: Fiicele
lui Hristos, nimic s nu v despart de dragostea Lui, nici necazul, nici strmtorarea i nici chiar moartea.
Chiar n temni de v vor bga, srguii-v s pzii nestins fclia fecioriei voastre".
Auzind de la sfnt acestea i altele nc, s-au ntrit mai bine, i ducndu-se la chiliile lor, se rugau. Iar
Elid cel fr de lege s-a silit s fac ceea ce a voit, dar n-a putut. Dup aceea, s-a sftuit cu mondanii
vrjitori, cum ar putea s o aduc pe copil la voia sa. Deci i-a dat unul dintre ei o carte de vrjitorie i
dup ce a citit-o a chemat diavoli, care s-au adunat nenumrai, negri ca arapii, innd n mini curse i
sgei. i i-a trimis pe ei la sfintele fecioare, ca s-i fac meteugul, dar darul lui Dumnezeu n-a lsat ct
de puin s se apropie de ele necuraii diavoli. Deci, ntorcndu-se ei la Elid, mincinoii au mrturisit
adevrul, zicnd: Am vzut la acele femei un mare ajutor i, nesuferind vederea lui, am fugit fr a face
ceva. Deci f ce voieti, c noi fugim de locul acela, precum Falcon, Lison i Zeus, fiind gonii de
dumnezeiasca putere".
Iar nverunatul Elid fcnd osp i sftuindu-se cu prietenii, a trimis ostai de au adus la divan
amndou fecioarele legate. i s-a srguit prin multe mguliri i momiri s aduc pe copil la voia sa, dar
n-a putut. Pentru aceea le-a nchis pe ele n temni, poruncindu-i n tain fecioarei celei mari, ca s
sftuiasc pe cea tnr s i se supun lui, c i va da ei mari daruri. Ins aceea i-a spus ei toate cele
plcute lui Dumnezeu, zicndu-i: S ne nevoim, sor, ca s vedem pe Impratul Hristos i s motenim
nemurire venic. Vezi cum trece viaa aceasta, ca o umbr i ca un vis. Adu-i aminte ci ne-au cerut s
ne mritm, pe cnd ne nchinam idolilor i n-am primit; i acum cnd ne-am mbrcat cu Domnul nostru
Iisus Hristos, s ne ntinm sufletele i trupurile? S nu fie! Iat, i spun cele ce vor s fie, ca s te gteti
spre vremelnica moarte i s mprteti n veci cu Mirele Hristos. Pe mine m vor omor mine, iar pe
tine te vor ine nc puin vreme, ca s ncerce gndul tu. Deci pzete-te s nu te amgeti de
fgduinele lor cele dearte i de cuvintele lor cele viclene. Rabd pn la sfrit, ca s iei cununa cea
nestriccioas".
Auzind copila acestea de la diaconi, a suspinat zicnd: Cred n Domnul nostru Iisus Hristos, c nici
momelile, nici nfricorile i nici muncile lui nu m vor despri de iubitul meu Mire". A doua zi, le-au
adus pe ele la Elid i diaconia i-a spus aceluia c n-a putut s o aduc pe cea tnr la voia lui. Iar el
mniindu-se, a poruncit s o bat fr mil naintea copilei. i dup ce a btut-o mult timp, nct s-a
umplut pmntul de snge, i-a tiat fericitul ei cap ntr-o peter . pustie, iar pe cea mai tnr a nchis-o
ntr-o cas i ei au stat la mas. Atunci marele Pangratie a adunat pe cei credincioi i, lund din peter
sfintele moate ale diaconiei, le-a ngropat cu evlavie i cu cinste, dup cum se cade.
Iar cnd elinii s-au sculat de la mbuibarea pntecelui, au scos afar n mijlocul lor pe copil i Elid i-a
zis: Jertfete marelui zeu Scamandru i m ia pe mine de brbat, ca s te cinsteti, s ai toat bogia i
toat ndulcirea, iar de nu, i voi tia capul". Dar ea i-a zis lui: Eu m nchin Domnului Hristos,
adevratul Dumnezeu, Mntuitorul meu, cu care m-am logodit, i nici lui Scamandru nu-i voi jertfi i nici
pe tine, pngritule, nu te voi lua de brbat".
Auzind acestea urtorul de Dumnezeu de la iubitoarea de Hristos, a poruncit s o bat ca i pe cealalt,
apoi s-i taie capul n petera mai sus zis. Dup ce s-a fcut aceasta, sfntul s-a dus cu toi credincioii,
cu fclii aprinse i cu tmieri, i au luat sfintele moate de le-au ngropat aproape de ale diaconiei. i
92

auzind poporul de relele lucruri ale lui Elid, s-a pornit a-l arde cu toi idolii lui, dar sfntul nu i-a lsat, ca
s nu se fac ucideri i tulburare, pn nu va veni Bonifatie ca s-l pedepseasc dup cum va voi. Astfel sau linitit i au zidit o biseric n numele sfintelor fecioare i mucenie ale lui Hristos.
Dup aceea, iudeii i mondanii s-au sftuit mpotriva Sfntului Pangratie ca s-l omoare. Iar el
cunoscnd acel gnd ru i viclean, a adunat poporul i le-a artat cele cugetate de ei. i pe cnd le spunea
pricina, au sosit dou strji de iudei i de mondani, care apropiin-du-se au zis cretinilor: O, oameni,
pentru ce lsai cinstea cea dinti i credina voastr i v-ai lipit de acest neltor i vrjitor?" Deci
sfntul a tcut, iar poporul a rspuns: Voi v amgii i v nchinai la idoli surzi i mui, iar noi am aflat
adevrul, creznd n Stpnul Hristos". Dup aceea, a zis i sfntul ctre ei: Dac voii s lsai rtcirea
cinstirilor voastre dearte i s v apropiai de adevratul Dumnezeu, v vom spune cuvnt de mntuire,
iar dac ai venit cu vicleug, artai-ne viclenia voastr". Ei au rspuns: Noi nu vom crede cuvintelor
tale, nici nu vom lsa obiceiul nostru cel vechi". Sfntul iar a zis: Frailor, v rog s fugii de vicleugul
idolilor i s cunoatei pe Ziditorul zidirii. i mai ales voi, evreii, poporul lui Israel, pe care v-a scos
Dumnezeu din Egipt, crora vi s-a dat Legea i, cunoscnd-o i citind-o, ai lsat pe Dumnezeu, Care v-a
nscut pe voi i v-a hrnit, i v-ai amestecat cu celelalte neamuri de la care ai nvat obiceiurile lor".
Acestea i altele nc zicnd cuviosul, cretinii au voit s-i nchid n temni pe pgni, pn va veni
ighemonul ca s-i pedepseasc, pentru uciderea pe care au fcut-o. Iar ei au fugit ngrozii i n ziua
urmtoare i-au luat toate averile, femeile i copiii, i au pornit cu luntrile, ca s se duc n Siracusa. Iar
sfntul le-a vestit prin Xantip s se ntoarc napoi i s nu se team de nici un ru din partea cretinilor,
ns ei nu s-au ntors dect numai un mondan vrjitor - acela care a dat cartea cea vrjitoreasc lui Elid
pentru copil, dup cum am zis. Acela s-a mrturisit la sfnt i s-a fcut bun cretin. El a scris i ptimirile
sfintelor, dup ce s-a botezat.
Iar ceilali elini au intrat n luntrii i au pornit cu vnt bun. Dar sfntul s-a suit ntr-un loc nalt i s-a
rugat, zicnd: Doamne, Iisuse Hristoase Atotputernice, de este cu voia Ta, s se fac furtun i s se
afunde n mare pngriii aceia". Deci cuvntul lui s-a mplinit ntocmai, cci toi s-au necat, pentru c
ndat s-a fcut vnt mare i s-au afundat caicele lor. Iar sfntul nvnd puine zile pe popor, le-a zis:
Bonifatie a biruit pe vrjmaii lui i va veni dup dou zile cu mult bogie, veselindu-se cu tot poporul
lui; deci s spunei lui Elid, s pregteasc luminiile cetii".
Iar credincioii se minunau c tia cele ce se ntmplau departe, ca i cum ar fi de fa, i le spunea mai
nainte. Deci a doua zi s-au artat corbiile, dup proorocia lui, i alergnd tot poporul la mare, a salutat
pe ighemon, cruia i s-a nchinat i Elid. Apoi, n cealalt diminea, au venit toi cei mai mari peste mii
mpreun cu Bonifatie i, nchinndu-se sfntului, i-au mulumit pentru biruina care au dobndit printrnsul. Iar sfntul i-a binecuvntat pe toi i mai ales pe dregtorul, ctre care a povestit uciderile pe care
le-a svrit necuratul Elid. i a poruncit ighemonul s-l lege cu lan i s-l pzeasc bine, pn ce va
mpri la oaste bogia pe care a adus-o, ca s rmn fr de grij i atunci s cerceteze faptele lui.
El a adus nc i pe muli robi avari de la rzboi, care, vznd pe marele Pangratie slujind Sfnta
Liturghie n ziua aceea, au crezut n Hristos, cci au vzut amndou minunile, care le-am scris i mai
sus, adic focul care ieea din gura lui i norul care-l acoperea pe el. Deci i ei au cerut Sfntul Botez,
prin tlmaci. Iar Sfntul Pangratie, vznd dorina lor, i-a botezat. i dup ce dregtorul a mprit la
ostai aurul, argintul i celelalte bogii, a mprit i robii i le-a zis s aib purtare de grij, ca s-i
mntuiasc i ei sufletele lor. Apoi sfntul a hirotonisit n toat eparhia preoi i diaconi, pe cei mai
nelepi i mai cucernici, i le-a zis s se ngrijeasc de sufletele oamenilor, s zideasc biserici i s fac
ntr-nsele toate cele trebuincioase. Iar mie, adic lui Evagrie, i diaconului meu Epafrodit, mi-a poruncit
s le scriem lor Tainele Bisericii, praznicele cele mari, citirile, poruncile i cte alte se cuvine s le tie
credincioii. i venind nainte-stttorii poporului, au luat fiecare din mna sfntului cte un preot i un
diacon i astfel s-au dus fiecare n patria sa. Iar eu am mers n toate eparhiile i i-am sftuit cum s
citeasc slujba Bisericii i celelalte de nevoie credinei. i iari m-am ntors la dasclul meu, adic la
Sfntul Pangratie.
93

Iar Bonifatie a poruncit s-l aduc legat pe Elid i l-a ntrebat pentru ce a ucis pe fecioare. El i-a
rspuns: Pentru c au batjocorit pe zei". Bonifatie i-a zis: Prea rule, voieti s te lepezi de aceti zei
nesimitori i s te faci cretin, ori s te omor?" El a rspuns: S nu-mi fie mie a m lsa de rnduiala
printeasc. Zeii tatlui meu mi-au druit viaa i pentru dragostea lor voiesc s mor. Deci junghiai-m
naintea zeului meu, Scamandru". Atunci ighemonul, lund ap, i-a splat minile, zicnd: Sngele tu,
asupra capului tu". Apoi a poruncit unui rob de i-a tiat capul la un anumit loc.
Apoi, dup doi ani, au venit i preoii eparhiilor i au rugat pe sfntul, s se osteneasc i s mearg s
le sfineasc bisericile. Iar Sfntul Pangratie i-a trimis mai nti s binecuvinteze pe Bonifatie. Apoi a luat
pe dregtorul nsui i pe mine, pe Epafrodit i pe Licaonid cu tot sfatul, i a sfinit bisericile. i a pus
hotare la fiecare biseric, ca s-i ie fiecare locul sau, s-l lucreze i s-i scoat hrana vieii lor. Iar
Bonifatie i ceilali bogai au mprit n trei pri toate averile lor, aurul i argintul i celelalte mictoare
i nemictoare. i au dat a treia parte bisericii, cu care s se chiverniseasc preoii i diaconii, i s roage
pe Domnul din tot sufletul lor, pentru fctorii lor de bine. i au fcut vase de aur, de argint i veminte
de mtase pentru toate bisericile. Pe acestea toate sfntul le-a scris pe hrtie, i astfel ne-am ntors toi n
cetate.
i a treia zi, n al aptelea ceas, sfntul a venit n uimire, auzind un glas zicnd aa: Pangratie,
hirotonisete preot pe Epafrodit i trimite-l singur singurel n prile Taraconiei". Iar sfntul se ndoia de
glasul acela, ca nu cumva s fie nlucire diavoleasc. Ins, auzind a doua oar acelai cuvnt, a ateptat s
aud i a treia oar, ca s se ncredineze de adevr. Deci a auzit i a treia oar acelai glas, zicnd: iam zis s hirotoniseti preot pe Epafrodit i s-l trimii n partea Taraconiei". Atunci hirotonisindu-l pe el,
dup ce l-a srutat i l-a binecuvntat, l-a trimis. Iar acela a nclecat pe un mgar i, mergnd trei zile, a
ajuns la un loc pietros, i acolo dobitocul s-a oprit i nu voia s mearg mai nainte. Deci Epafrodit
preotul s-a odihnit acolo.
i a doua zi voia s ncalece iari, dar dobitocul n-a voit, cci voia lui Dumnezeu era s rmn acolo.
Deci scond Epafrodit crucea, i citea Sfnta Evanghelie. Atunci a trecut prin acel loc o femeie, al crei
brbat secera acolo mai nainte i ea i ducea n coni pine, vin i bucate. Acea femeie, vznd pe
Epafrodit, a stat pe loc mult vreme, minunndu-se i socotind n sine c acolo este sau Dumnezeu sau
vreun nger. Iar el i-a zis: Ce stai, femeie, i nu te duci n drumul tu?" Iar ea a rspuns: Eu n-am vzut
niciodat atta slav la alt om, i socotesc c eti vreun zeu i pentru aceea ai atta strlucire!" Epafrodit ia zis: Acestea pe care le vezi c le in, sunt semne ale Atotputernicului Dumnezeu, Care a fcut toat
lumea i a zidit pe om". Femeia i-a zis: Dar tu cine eti, dac nu eti zeu?" El a rspuns: Sunt om ca i
ceilali oameni i de nu crezi, d-mi s mnnc i s beau". Acestea le-a zis pentru c trecuser trei zile de
cnd nu mncase. Atunci ea i-a dat, iar el, mncnd, s-a ntrit.
i s-a dus femeia la brbatul ei i i-a spus pricina ntrzierii ei. Iar acela, lsnd-o pe dnsa s caute de
secertori, a alergat la locul unde era Epafrodit. i vznd de departe slava lui Dumnezeu care l acoperea
pe el, a czut cu faa la pmnt. Dar Epafrodit i-a zis: Vino aproape de mine, omule". Atunci acela s-a
apropiat cu mult fric i i-a zis: Oare nu cumva eti Dumnezeu, de te ari n acest chip?" El a rspuns:
Oare n-ai auzit nimic ntr-acest loc despre Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu?" Omul i-a zis: Am auzit de
El, c S-a nscut din Sfnta Fecioar de la Duhul Sfnt, S-a botezat, a fcut multe minuni, a fost rstignit
i a nviat din mori, S-a nlat la ceruri i a trimis pe ucenicii Si n lume, s propovduiasc
dumnezeirea Lui. Deci, de eti i tu unul dintre aceia, nva-ne i pe noi, c avem dorin s te ascultm".
Atunci Epafrodit i-a propovduit pe Hristos i acela a crezut ndat i a cerut Sfntul Botez. Dar
Epafrodit i-a zis: Du-te i adu-i haine noi i atunci vei lua darul Preasfntului Duh". Deci, dup ce a
adus hainele, s-a pogort la ru i l-a botezat, avnd acolo crucea pe care i-am zugrvit-o eu, Evagrie, i
avea pe ea pe Hristos rstignit. i l-a ntrebat pe el al cui este chipul acela, iar el a zis: Al Stpnului
Hristos". Iar cel nou luminat cu Sfntul Botez i-a spus lui: Cnd eram n ap L-am vzut i i-a ntins
sfnta lui dreapt peste capul meu". Apoi, lund voie, s-a dus la arina sa.

94

Iar secertorii vzndu-l pe el de departe, li s-a artat c este tot foc i fugeau de el. Dar femeia sa,
cunoscndu-l pe dnsul dup vorb, le-a zis lor: Nu fugii, c este brbatul meu. S ne spun ce i s-a
ntmplat". Deci s-au oprit cu sila i ngrozii, apoi l-au ntrebat pe el, iar el le-a spus lor pricina, dup
cum am spus mai sus, c a crezut n Hristos i s-a botezat i pentru aceasta a luat chipul acela frumos ca
un nger. Iar ei, auzind acestea, au aruncat secerile, au alergat la Epafrodit i apropiindu-se de dnsul, au
czut la pmnt vznd strlucirea feei lui. Iar el i mbrbta pe ei, zicnd: Nu v temei!" Apoi,
sculndu-se, nu puteau s-l vad pe el, pentru c faa lui era luminat din darul Sfntului Duh.
Iar sfntul binecuvntndu-i, ei au lsat frica i, nchinndu-se lui, l-au ntrebat cine i de unde este i
cum a venit la ei. Deci el le-a povestit lor pricina, de la nceput pn la sfrit, adic cum mai nainte a
fost nchintor de idoli i ngerul i-a dat lui Sfnta Evanghelie, pe care le-a artat-o; apoi le-a propovduit
pe Hristos, n care creznd cu toii, au cerut Sfntul Botez. Iar el, chemndu-i pe dnii, le-a citit Sfnta
Evanghelie, pe care auzind-o brbaii, se veseleau. i au rmas acolo pn n cealalt zi, ca s-i boteze,
dup cum le-a poruncit.
i n ceasul al doilea din noapte, au venit mulime de diavoli n chip de oameni negri i grozavi i,
stnd cel dinti dintre aceia naintea brbailor, striga: O, ct nedreptate am de la robul lui Dumnezeu
Pangratie i de la tine, nemulumitorule Epafrodite, pe care te aveam bibliotecar i acum ai venit aici, ca
s-mi pierzi stpnirea mea! Ru am ptimit eu, neajutoratul, c n Tavromenia m-a robit Pangratie, n
Siracuza btrnul Marchian, iar acum a venit aici prietenul meu Xantip, care mai nainte mi-a fcut attea
jertfe, iar acum voiete a-mi rpi robii mei, ca s-i fac robi ai lui Hristos".
Atunci Epafrodit a fcut cruce anatematiznd pe diavol, iar pe oameni i-a nvat, zicnd: Vedei, fiii
mei, cum Domnul nostru Iisus Hristos v-a chemat pe voi la mpria Sa? Pentru aceasta se mnie
diavolul i se nevoiete s rpeasc pe cei mai proti dintre voi. Dar voi, ca nite brbai desvrii,
suflai asupra lui, zicnd: Ne lepdm de tine, satano, i ne unim cu Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu".
Fcnd ei astfel, ndat s-a artat de la rsrit o sabie de foc care a gonit pe diavoli. Iar a doua zi a venit i
omul acela, care avea secertorii, mpreun cu femeia i cu copiii lui, aducnd haine cte trebuia.
Deci, pogorndu-se la ru, i-a botezat i i-a trimis n felurite locuri, ca s propovduiasc Evanghelia,
dnd fiecruia cte o cruce de cedru i stpnire ca s fac minuni. Deci, ducndu-se prin sate i prin
multe ceti, tmduiau toat neputina cu dumnezeiasca putere, iar diavolii, nesuferind s vad semnul
Sfintei Cruci, fugeau. De aceea, oamenii din acel loc, minunndu-se, au ntrebat pe brbaii aceia, de unde
au luat putere s fac astfel de minuni preaslvite. Iar ei le-au vestit lor pe Stpnul Hristos i, creznd,
muli alergau n fiecare zi la neleptul Epafrodit i se botezau. Apoi, zidind acolo biseric, slujea Sfnta
Liturghie, mprtindu-i cu dumnezeietile Taine. i pe ct trecea vremea, pe att credincioii se
nmuleau.
Iar Sfntul Marchian, auzind acestea, a scris o epistol ctre Sfntul Pangratie, zicnd: M minunez
cum sfinia ta ai uitat att de degrab nvtura Apostolilor, care zice c episcopul s nu stpneasc alt
popor, i ai trimis n eparhia mea pe Epafrodit. ns de ai vzut de la Dumnezeu descoperire i pentru
aceasta l-ai trimis, scrie-mi mie rspuns, ca s nu te osndesc pe nedrept".
Vznd Pangratie aceast scrisoare, a scris napoi Sfntului Marchian tot adevrul, adic, cum a vzut
n uimire de trei ori, ca s hirotoniseasc pe Epafrodit. i mi-a dat mie scrisoarea s o duc n Siracusa. i
ajungnd acolo, Sfntul Marchian m-a ntmpinat i m-a primit cu dragoste, zicnd: Socotesc c am
mhnit pe fratele Pangratie, dar Dumnezeu tie cum m-am amrt. Cci dup ce v-am trimis scrisoarea,
Domnul mi-a artat lucrul, i m-am mhnit c v-am suprat; dar acum m bucur c te-am dobndit pe
tine. Deci mergi de te veselete mpreun cu Epafrodit i dup aceea s vii pe aici, ca s mergem
mpreun la Pangratie".
Deci eu ducndu-m, am stat opt zile cu Epafrodit i mi-a spus cte a svrit cu dumnezeiescul ajutor.
Apoi am luat pe Marchian i am plecat ctre Pangratie, care, cunoscnd din dumnezeiescul dar venirea lui
Marchian, l-a ntmpinat i ntlnindu-se amndoi, au czut la pmnt, rugndu-se unul pe altul ca s se
95

binecuvinteze pentru smerenie. Deci, dup un timp, Sfntul Marchian a zis: Bine este cuvntat cel ce
vine ntru numele Domnului!" Apoi, srutndu-se unul cu altul, au intrat n biseric, iar dup ce Marchian
a fcut rugciune, au stat mpreun de vorb. Deci Pangratie a zis ctre Marchian: Cinstite printe, cum
ai venit ctre noi, pctoii?" El a rspuns: Bolnavii vin la doctor ca s se tmduiasc". Pangratie i-a zis
lui: O, cuvioase printe, de am fi i noi n msurile tale!"
Ins ei erau la chip i la starea trupului asemenea. i vzndu-i fraii pe ei, se bucurau i i cinsteau ca
pe un Moise i Aaron. Deci, ighemonul i toi boierii au venit i au luat binecuvntare de la Marchian. In
cealalt zi, care era Duminic, au slujit mpreun dumnezeiasca Liturghie i, pogorndu-se foc din cer, a
nconjurat sfntul prestol, n timpul cnd se cnta cntarea cea ntreit sfnt. Dup Liturghie, sfinii s-au
mprtit cu dumnezeietile Taine, iar mirenii se temeau s se apropie. Ins sfntul le-a zis lor: Apropiai-v, fiii mei, i nu v temei, cci focul ce-l vedei este umbrirea Sfntului Duh, care face pe slujitorii lui
vpaie de foc". Atunci toi s-au mprtit de la Sfntul Marchian cu mult fric.
Deci zbovind marele Marchian 15 zile acolo i voind s se duc n eparhia sa, a luat mpreun cu el i
pe Sfntul Pangratie, care s-a dus cu bucurie, voind s vad bisericile. i intrnd noi n corabie i suflnd
vnt bun, ntr-o zi am ajuns n Siracuza, iar noaptea ne-am dus la episcopie. Iar ucenicii lui Marchian,
vzndu-l, au plns spunnd c noaptea veneau diavolii i i nfricoau, zicndu-le c l-au necat n mare.
Atunci fericitul i-a mbrbtat s nu se team de nlucirile diavolilor. Dup aceea a trimis vorb la boierii
Gordie i Selefc s adune tot poporul ca s-l binecuvinteze marele Pangratie.
i adunndu-se toi, au czut la picioarele Sfntului Pangratie i i-a binecuvntat pe toi. i a rmas
acolo ase zile, vorbind amndoi prietenii lui Hristos duhovnicete i veselindu-se mpreun. Atunci
sfntul a vzut n vedenie, c mpratul Acvilin a luat 600.000 de ostai, ca s fac rzboi Tavromeniei,
dar n-a spus vedenia, doar a trimis vorb de a venit acolo Epafrodit, i s-au veselit mpreun. Apoi sfntul
a scris lui Marchian scrisori de ncredinare, dup canoanele Sfinilor Apostoli, ca s stpneasc i
eparhiile pe care le-a adus la credin Epafrodit. Deci, srutndu-se unul cu altul, am plecat de acolo i,
ajungnd n Tavromenia, crainicul a strigat ca toat cetatea s se adune a doua zi, c avea s le vorbeasc
marele Pangratie.
i a slujit sfntul Sfnta Liturghie i i-a mprtit pe toi. Apoi a zis ctre dregtor i ctre tot sfatul
lui: Fiii mei, diavolul s-a pornit s fac rzboi cu noi, dar punei ndejdea spre Domnul i El va pierde
vicleugul lui". Zicnd acestea, a luat pe Bonifatie de o parte i i-a zis s aduc o carte n care erau scrise
vitejiile lui Tavru, care a fcut multe rzboaie cu Acvilin, mpratul Calabriei, care voia s ucid pe
domnul lui Tavru, cu numele Revint, ca s-i ia locurile lui cu nedreptate. Acel Revint avea o soie
preaneleapt i frumoas cu numele Menia. i ucignd Acvilin pe Revint, a nvlit Tavru, ca un viteaz
ce era, cu 6000 de ostai i a ucis 50.000 de ostai de-ai lui Acvilin. Iar Menia, pentru aceast vitejie a lui,
l-a luat de brbat, apoi i-a luat toat bogia i-a fugit din cetatea lor, zidind alta, pe care a numit-o
Tavromenia, n care era acum arhiereu Pangratie, iar ighemon Bonifatie. Iar Acvilin a adunat iar mult
popor n Calabria i a venit n Sicilia, unde erau Menia cu Tavru, pe care voia s-l ucid, ca s ia pe
Menia cu bogia ei. Iar Tavru a luptat singur cu Acvilin i, ucigndu-l, a rmas biruitor. i astfel
stpnea Calabria i Sicilia, locuind n cetatea numit cu numele su, adic Tavromenia.
Sfntul citind cartea aceea, a zis ctre Bonifatie: Vezi, fiule, acest nou Acvilin vrea s rzbune acel
rzboi vechi. Dar s nu i se tulbure inima, c dac Tavru a biruit pe aceia, cu att mai vrtos Domnul
nostru Iisus Hristos. Deci du-te n palat i s nu spui poporului tu despre rzboi, ci numai roag-te
Atotputernicului Dumnezeu i s ai ndejde ntr-Insul".
Deci Acvilin a adunat poporul su, zicnd: Frailor, s mergem s rzbunm sngele frailor notri, pe
care l-a vrsat Tavru cu nedreptate, c acum nu este Tavru ca s ne biruiasc, ci numai Bonifatie cu puin
popor i-i vom omor pe ei". Deci adunnd 600.000 de brbai, au trecut noaptea marea i au nconjurat
deodat toat cetatea. i au oprit apele, sunnd din trmbie att de tare nct s-au cutremurat cei din
cetate, care erau brbai de rzboi n numr de 40.000, pe care Bonifatie i-a pus pe ziduri mprejurul
cetii, dup rnduial. i cnd s-a fcut ziu, s-a dat prima lupt. Iar Domnul a ngduit ca n ziua nti s
96

biruiasc vrjmaii lor, ca s nu se mndreasc cetenii pe urm c au biruit cu puterea lor. Deci
tavromeniii, fiind strmtorai, ocarau pe ighemon i pe Pangratie, zicnd: Vrjitorul acesta a venit aici
ntr-un ceas ru, c a prpdit pe zei i ne-a robit pe toi".
Acestea zicnd, nebunii au cugetat s ucid pe ighemon i pe sfnt i s predea cetatea vrjmailor. Ins
bunul Bonifatie i sftuia s nu cad n dezndejde cu necunotin, ci s cheme n ajutor pe Domnul
Hristos, ca s le dea biruin ca un Atotputernic. Aa zicndu-le, i-a mpcat puin. Apoi, ducndu-se la
sfnt, i-a zis: Cinstite printe, ajut turmei tale i izbvete cetatea ta din minile vrjmailor, c poporul
se mnie i crtete mpotriva noastr. Oamenii cheam pe necuraii zei i vor s m ucid cu nedreptate".
Fericitul i-a zis: Fiule, du-te i zi ctre dnii: Acestea zice Pangratie: Fii ai lui Hristos Dumnezeu, nu
v temei de vrjmaii votri, c voi suntei ostai ai Marelui Imprat. Iar dac ai obosit de osteneala
rzboiului, duceti-v de v odihnii n casele voastre, i Stpnul Hristos, Marele mprat i Dumnezeu cel
Atotputernic, va lupta n rzboi pentru voi. Deci s nu se ncing cineva cu palo, nici s ia sgeat, arc
sau sabie".
Poporul auzind acestea de la dregtor, s-a mniat, zicnd: O ce sfat nebunesc, noi toi am luptat n
rzboi cu toat puterea noastr, ca s pzim zidurile cetii, iar tu ne zici s ne ducem la casele noastre.
Cine va auzi i s nu rd, zicnd c Bonifatie, pe care l aveam de om nelept, cu vrjitorul Pangratie, au
voit s vnd cetatea noastr vrjmailor". Deci dregtorul a spus i acestea sfntului, zicnd: Printe, nau voit nici mcar s aud de cuvintele tale, ci mai mult s-au mniat, vznd pe vrjma c s-a apropiat de
zidurile cetii; i ticloii au voit s m omoare". Iar sfntul le-a spus i a doua oar i a treia oar
aceleai cuvinte, i abia cu sila i-a fcut de s-au ntors la casele lor. Atunci vrjmaii au nconjurat cetatea,
iar Sfntul Pangratie m-a luat pe mine i pe un diacon cu numele Taian, zicnd: S mergem, fiilor, s
luptm i noi cu armele noastre mpotriva vrjmailor".
Deci, mbrcndu-se cu sfinitele veminte, el a luat n mn Cinstita Cruce i eu, icoana Domnului
Hristos, iar Taian, icoana Apostolului Petru i, ieind afar, ne-am dus unde era puterea vrjmasului. i
suindu-se sfntul pe un loc nalt, a fcut semnul Sfintei Cruci de patru ori, cutnd spre cetate, i a
ngrdit-o cu zid nevzut din patru pri - dinspre rsrit, dinspre apus, dinspre miaznoapte i dinspre
mare. Apoi, nlndu-i minile spre rsrit, se ruga astfel: Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul
nostru, deteapt-i puterea Ta i vino ca s ne mntuieti pe noi, ca s nu rpeasc vrjmaul cetatea Ta,
ci arat spre ei puterea Ta, prin Sfnta Cruce cea fctoare de via i prin prea curata Ta icoan". i dup
rugciune, el a nlat Cinstita Cruce, iar noi icoanele. i atunci toi vrjmaii s-au ntunecat i,
ntorcndu-se napoi, se ucideau unul pe altul, socotind c i ucideau pe cei din cetate.
Iar sfntul, vznd pe vrjmai c se ucideau unii pe alii, a fcut iari rugciune, zicnd: Doamne,
Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, d umilin n inimile oamenilor acestora, ca s cunoasc puterea Ta
i s se ntoarc spre cinstirea dreptei credine". Atunci vrjmaii au cunoscut c se ucideau unii pe alii i
ndat au fugit din faa cetii, tnguindu-se. Iar cetenii, vznd o astfel de minune nfricoat, slveau
pe Domnul, mulumind lui Pangratie.
Iar dintre acei vrjmai, 4000 s-au desprit i s-au apropiat de cetate, strignd: Miluii-ne pe noi,
brbai mari Dumnezei". Atunci sfntul a poruncit s deschid porile cetii i, intrnd nuntru, cum au
vzut pe sfnt, au czut la picioarele lui, strignd: Miluiete-ne pe noi, mare Dumnezeu!" Iar el le-a
rspuns: Eu nu sunt Dumnezeu, ci rob al Atotputernicului meu Dumnezeu!" i nvndu-i pe ei, au
crezut n Hristos. Deci, alegnd pe cei mai cucernici dintre ei, i-a hirotonisit preoi i diaconi, i i-a trimis
n Calabria s propovduiasc Evanghelia.
Unii din acetia ne povesteau nou c au vzut trei sori pe zidurile cetii, strlucind mai mult dect
soarele zilei, i a cror strlucire nesuferind-o, se ntunecau. Atunci se ucideau unii pe alii, iar alii
cdeau n prpastie i se zdrobeau. Iar sfntul le-a artat Crucea fctoare de via i amndou icoanele,
zicnd: Acetia sunt cei trei sori, pe care i vedeai strlucind mai mult dect soarele". Atunci acei
brbai au srutat sfintele icoane cu mult evlavie. Apoi lund de la sfnt iertare i binecuvntarea cea
97

cuviincioas, s-au dus. i ajungnd n Calabria, au propovduit cuvntul lui Dumnezeu i au adus pe
muli la dreapta credin.
Iar Sfntul Pangratie m-a trimis la marele Marchian, ca s-i dau de tire pentru lucrurile minunate cele
zise i s-i spun lui c, pentru ca s nu-l mhneasc, nu i-a artat pricina aceea, cnd a cunoscut-o din
dumnezeiasca descoperire. Apoi, cnd m-am ntors n Tavromenia, sfntul mi-a zis: Fiule Evagrie, s tii
c dup puin vreme m voi duce ctre Stpnul meu i voiesc s rmi urma n scaunul meu! Deci ia
pe Bonifatie i pe ali cucernici prini, i ducei-v la Roma, ca s gseti pe fericitul Petru i s te
hirotoniseasc pe tine episcop al acestei ceti. Iar dup ce vei veni aici, s botezi pe Bonifatie". Sfntul
zicnd acestea, lacrimile curgeau din ochii mei ca un ru. Atunci sfntul a zis iari: Fiule, ia pe Taian
nsoitor i ducei-v la cutare eparhie, n care am hirotonisit preot pe cutare, care a murit de trei zile, ca s
pui n bun rnduial cele pentru poporul acela". Deci, lsnd spre slujirea sfntului un copila, ne-am dus
cu diaconul Taian la aceast slujb.
In acel timp a ieit din cetate i ighemonul, ca s mearg n alt latur i s fac rzboi cu un tiran. i a
lsat n palat ca epitrop pe un mo al necuratului Elid, cu numele Artagar, care s-a artat al doilea Iuda i
avea nemrginit ur ctre sfnt, cutnd vreme ndemnatec ca s-l omoare. Deci cnd a vzut c am
ieit din cetate, a chemat pe cei mpreun robi ai lui i le-a spus lor socoteala lui cea rea, dup ce i-a
osptat i s-au mbtat. Iar aceia s-au unit cu dnsul ca s-l ucid cu nedreptate pe cel drept. i n al
noulea ceas, pe cnd fericitul se ruga, a auzit un glas, zicnd acestea: Pangratie, vino credinciosule i
neleptule iconom, de te ndulcete de buntile care i le-am pregtit". Deci sfatul cel viclean a trimis pe
un om s aduc pe sfntul la divan. Iar acela s-a dus i i-a zis: Sfinte printe, te cheam epitropul
Artagar, s binecuvintezi masa".
Atunci sfntul s-a dus mai nti de s-a mprtit cu dumneze-ietile Taine i, punnd pe sine omoforul,
s-a suit n palat i a ezut la mas, dar n-a mncat nimic. Iar aceia, dup ce s-au sturat, au adus vioara i
jucau, strignd fr de rnduial. i aducnd n mijloc pe idolul lui Scamandru, l-au pus naintea sfntului
i toi i se nchinau n ciuda lui. Iar el le-a zis: Incetai, fiilor, de a face ru i nu v nchinai
nesimitorului idol!"
Dar ei n-au bgat n seam ct de puin cuvintele lui. De aceea, sfntul a fcut cruce, iar idolul a czut
la pmnt. Deci acei oameni preari, vznd pe zeul lor sfrmat, au lovit pe Sfntul Pangratie peste cap
i peste faa lui cea ngereasc, zicnd: Vrjitorule i pierztorule al marilor zei, ai fcut toat cetatea de
se nchin lui Hristos i se ngreoeaz de zeii notri!" Apoi, lundu-l, l-au trntit la pmnt i l-au btut
fr mil. i unul l lovea cu piatr, altul cu lemn, iar altul l tia cu sabia, pn ce fericitul i-a dat
sufletul, zicnd acestea: Doamne, Iisuse Hristoase, n minile Tale mi dau sufletul meu!" Iar ucigaii au
luat cinstitul lui trup i l-au aruncat ntr-o despictur de piatr, departe de palat.
In acel ceas, s-a ntmplat de i-a vzut copilul unui cretin, care sttea n preajm cnd l-au aruncat. De
aceea a strigat, zicnd: De ce ai ucis cu nedreptate pe cel drept?" Atunci ucigaii au alergat s-l ucid i
pe prunc, ca s nu-i vdeasc. Dar el fugind, cutnd s scape, a srit ntr-o prpastie. i atunci s-a
ntmplat o minune, cci ngerul Domnului l-a rpit nainte de a cdea i l-a pus nevtmat ntr-un alt loc,
departe de ucigai, ca s nu-l ucid. i era atunci ceasul al cincilea din zi i ntr-al zecelea ceas am venit
noi cu Taian. Iar dup puin trecere de vreme a venit i ighemonul cu oastea, care a trimis s-l cheme pe
Sfntul Pangratie la palat. Iar noi l cutam prin toate locurile pe unde avea obicei s umble, dar nu-l
gseam.
i dup ce a nnoptat, m-am dus pndind pe la fiecare loc osebit i deprtat, s vd dac nu cumva se
roag. i cutnd n despictura pietrei, am vzut o lumin ca un fulger i, apropiindu-m, am vzut
cinstitul lui trup zdrobit, sngerat i fr de chip. Deci, strignd ct puteam, m loveam peste fa,
plngnd, i din mare durere i necaz ziceam acestea: Vai mie, ticlosul, cine a ucis pe pstorul i
dasclul nostru? Ce om fr de lege a ndrznit s-i pun mna pe dumnezeiasca ta fa? Vai mie,
ticlosul, nu voi mai auzi glasul tu cel prea dulce, care s-mi zic mie: Fiule Evagrie! Pentru aceasta
98

socotesc c m-ai trimis, ca s nu vd moartea ta cea nedreapt i grozav. De ce n-am fost de fa, s fi
murit eu mai bine n locul tu, printe prea dulce!"
Acestea i multe altele asemenea zicnd, muli au auzit strigarea i s-au adunat. Dar mai ales Taian,
Licaonid i Bonifatie, ctre care am strigat, zicnd: Ighemoane, vezi pe dasclul i lumintorul nostru
cum zace nsngerat i ucis ca un tlhar fr de lege?" Iar dregtorul, vzndu-l pe el, a plns cu mare
glas, sfiindu-i de durere hainele sale. Deci, pe cnd plngeam, a venit i Cuvioasa Paula mpreun cu
celelalte fecioare, i cznd la sfintele moate, bocea peste msur. i a vrsat attea lacrimi, nct era
mare minune. i nu voia s se mngie, ci zicea: S vin aceia care au ucis pe stpnul meu, s m
omoare i pe mine ticloasa, ca s fiu ngropat mpreun cu domnul meu".
Dup aceasta, deoarece cu lacrimile nu aveam nici un folos, am ridicat sfintele moate i le-am dus
acolo, aproape de o temelie, i le-am pus pentru o vreme aa cum le-am gsit, sngerate. Iar a doua zi
dregtorul a poruncit unui argintar s-i fac o racl scump de aur. Dup aceea a fcut cercetare n divan,
ca s afle cine a ucis pe sfnt. i pe cnd cerceta pe robii si, iat a sosit acel copil care scpase de ucigai
cu ajutorul lui Dumnezeu, i ne-a spus nou toate cele ntmplate. Acestea auzindu-le voievodul, a legat
ndat pe Artagar i pe ceilali doi, i a poruncit ostailor de i-a btut cu atta nemilos-tivire nct li se
vedeau oasele lor pngrite; apoi bunul Bonifatie lundu-i sabia, ca Finees, a ridicat pcatul, adic cu
mna sa a njunghiat cu dreptate pe nedrepii aceia care au ucis cu nedreptate pe dreptul Pangratie, iar
necuratele lor trupuri le-a aruncat n mare. i dup trei zile racla fiind gata, am pus ntr-nsa sfintele
moate, i le-am lsat ascunse acolo, ca s nu le afle poporul i s le mpart pentru evlavie. Deci numai sa auzit vestea c sfntul a fost ucis i Bonifatie l-a rzbunat.
Iar dup apte zile, pe cnd stteam n biseric, deodat am rmas uimit i am vzut 12 brbai
mbrcai n haine albe, stnd n dou cete, iar n mijlocul lor am vzut pe domnul meu Pangratie, care
mi-a zis: Fiule Evagrie, pentru ce n-ai ngropat trupul meu n pmnt i m-ai ascuns n racla cea
diavoleasc de aur? Vzutu-m-ai pe mine vreodat s iubesc ctui de puin aurul sau argintul? Nu, fiul
meu, nu. Deci s m scoi din adncul acela ntunecos, i d pmntului ceea ce este al lui, dup obiceiul
cel de obte". Acestea auzindu-le, m-am cutremurat i am spus ighemonului, care mi-a zis s fac dup
cum mi-a poruncit sfntul. Deci adunnd tot poporul, am fcut priveghere, cntnd toat noaptea, iar
dimineaa m-am pogort eu, Taian, Licaonid i Bonifatie, i deschiznd racla de aur, am vzut o minune
preaslvit, cci trupul nu era dup cum l pusesem -grozav de nsngerat, rnit i fr de chip -, ci frumos
i strlucind ca o lumin. i era ntreg i nevtmat, curat de snge i nu se vedea nici o ran sau
ntinciune ct de puin, nici pe trup, nici pe hainele lui.
Acestea vzndu-le dregtorul, s-a spimntat i a plns mult timp; apoi, scondu-l deasupra, tot locul
acela s-a umplut de bun mireasm. De aceea s-au adunat mulime nenumrat de brbai i de femei,
tineri i btrni, care, srutnd sfintele lui moate, slveau pe Cel ce slvete pe cei care Il slvesc pe El.
Astfel ne-am sturat cu toii de acea negrit i bun mireasm veselitoare i minunat, minu-nndu-ne i
spimntndu-ne, fiindc covrea tot auzul i mintea. Deci, aducnd pietre cioplite din Lachedemonia,
am fcut racla i o mic hinioar esut, apoi am pus n acea racl sfintele moate. Iar din racla cea de
aur am fcut vase pentru biseric, dup cum se cdea.
Dup aceea, trecnd 40 de zile de la svrirea sfntului, am spus dregtorului cte mi-a poruncit mie
sfntul, adic s ne ducem la Roma, dup cum am spus mai sus. Deci ndat gtind corabia i lund
brbai cucernici i nelepi, am plecat. Astfel, n cteva zile, cu ajutorul lui Dumnezeu, am ajuns fr
mpiedicare n marea cetate. Iar fericitul Petru tia de la Duhul Sfnt toate cele fcute i le-a proorocit
ctre ucenicii si, zicnd: Pangratie, episcopul Tavrome-niei, s-a svrit. i iat Evagrie, ucenicul lui,
vine la noi".
Apoi, lund pe oarecare ucenici, ne-a ntmpinat afar la porile cetii. Deci eu, vznd pe Sfntul
Apostol Petru, am czut la picioarele lui, iar el m-a ridicat. i srutndu-ne unul cu altul, am plecat la
locaul lui, bucurndu-ne. i ncepnd eu s povestesc ptimirile lui Pangratie, el mi-a rspuns, zicnd:
Fiule, cele ce vrei s ne spui, noi le tim din dumnezeiasca pronie. Deci ia episcopia i cte fapte bune ai
99

vzut la dasclul tu, Pangratie, urmeaz-le". Apoi a chemat toat preoimea i toi credincioii i, fcnd
cuvioasa slujb, mi-a dat soarta episcopiei, zicnd: Du-te, fiule, i urmeaz dup aezmntul dasclului
tu".
Acestea zicndu-le, a ludat pe ighemonul Bonifatie, pentru credina lui n Hristos. Apoi, mulumindu-i
pentru osteneala sa, ne-a binecuvntat i ne-a liberat. i dup ce am ajuns n cetatea noastr, am botezat
pe Bonifatie, iar el, ca un evlavios ctre Hristos ce era, fiind iubitor fierbinte de cereasca mprie, dup
ce a luat Sfntul Botez, a lsat ndat vremelnica ighemonie i, chemnd pe un om cucernic, credincios i
puternic n rzboi, l-a hotrt ighemon al cetii, iar el i-a tiat prul i s-a mbrcat n haine srace. i,
rmnnd ntre noi, n-a lipsit niciodat de la slujba i pravila Bisericii. Iar dup cteva zile, i-am zis lui:
Fiule Bonifatie, s zidim o biseric ntru slava lui Dumnezeu i a Sfntului Mucenic Pangratie, care a
fcut aici multe roduri ale dreptii i a mntuit atta lume". Iar el primind cu bucurie cuvntul, s-a dus n
divan i mi-a adus o mulime de aur. Din acesta cheltuind, am zidit o biseric bogat i frumoas, pe care
am poleit-o cu aur i am zugrvit pe ea toate minunile Scripturii Vechi i Noi. Asemenea am zugrvit cu
mult srguin i icoana dasclului meu Pangratie, pe care, cnd o vd, mi se pare c l privesc pe el i c
vorbesc cu dnsul, i m bucur.
Multe nc i nenumrate minuni i semne s-au fcut la sfntul lui mormnt. Pe muli bolnavi care
sufereau de multe boli i se chinuiau, i-a tmduit. Muli diavoli din oameni a izgonit, cu nebiruitul dar i
cu puterea Domnului nostru Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu, pe care, pentru scurtimea istoriei, nu leam mai scris aici. Ci am socotit, c ajung cte am zis mai sus, ntru slava Tatlui, a Fiului i a Sfntului
Duh, a unei dumnezeiri. Amin.

SFNTUL SFINIT MUCENIC CHIRIL, EPISCOPUL GORTINIEI


(Nu acela, care se cinstete la 6 septembrie i la 14 iunie, ci altul, mai vechi cu anii)
(9 iulie)
Sfntul Chirii, a crui credin s-a aflat naintea lui Dumnezeu ca aurul scos din topitoare, a fost silit
spre jertfele idoleti de ctre ighemonul Luchie, pe vremea mpriei lui Deciu. Acest sfnt s-a artat a fi
brbat desvrit cu nelegerea, nc de cnd era prunc, pentru c se deprindea la lucruri bune i se
povuia spre plcerea dumnezeiasc. i oriunde auzea c locuiesc plcui ai lui Dumnezeu, i lsa
prinii i se lipea de aceia, ca s poat auzi de la ei cuvntul lui Dumnezeu i s se ntreasc n credin
i n fapte bune.
Iar dup ce a venit n vrst desvrit, a fost pus episcop al cetii Gortiniei, din insula Creta. i
ntotdeauna se punea pe sine pild de via mbuntit, cu cuvntul i cu lucrul, naintea turmei sale,
ocrmuind vreme de 50 de ani scaunul episcopiei.
i ntrind bine n credina lui Hristos turma cea ncredinat lui i pe muli aducndu-i de la nchinarea
de idoli la adevratul Dumnezeu, cnd a ajuns la adnci btrnei, avnd 84 de ani de la naterea sa, a fost
prins de ighemonul Luchie i silit s aduc jertf necurailor zei. Ins brbatul cel insuflat de Dumnezeu,
punndu-i lui nainte dumnezeietile porunci, i zicea: Cel ce nu aduce jertf adevratului Dumnezeu, ci
zeilor celor strini, acela se va pierde". Zis-a ighemonul: Ai mil de btrneile tale i te nchin idolilor
notri". Rspuns-a Sfntul Chirii: Eu nu sunt btrn, cci Domnul meu zice: Innoi-se-vor ca ale
vulturului tinereile tale..., iar ceea ce m sftuieti tu pe mine i la ceea ce m sileti, nu mi se cade s
fac".
Atunci ighemonul i-a zis: Te-am vzut c eti brbat nelept i priceput, deci socotete singur despre
tine i cinstete zeii notri, de voieti ca s te izbveti de muncile ce i se vor ntmpla". Rspuns-a
Sfntul Chirii: Cu adevrat priceput i nelept m voi arta atunci cnd, ceea ce nv pe alii cu
cuvntul, o voi arta cu lucrul, petrecnd nemicat n credin i nebiruit n munci". Ighemonul a zis:
100

Alege-i cele de folos btrneilor tale i fii una cu noi". Rspuns-a Sfntul Chirii: Atunci voi afla cele
folositoare mie, cnd m voi face pild de brbie i de rbdare naintea acestor fii ai mei, ce stau
mprejurul meu!"
Astfel vorbind ei mult, Sfntul Chirii, prin dumnezeiasca Scriptur, a astupat gura necredinciosului i
nedreptului judector, nct nu mai putea s rspund nici un cuvnt mpotriv. Iar ighemonul, vznd c
aproape tot poporul se ntoarce prin nvtura sfntului de la spurcata nchinare a idolilor ctre adevratul
Dumnezeu al cretinilor, a hotrt acestea asupra mucenicului Chirii: Chirii, nepriceputul i nebunul
pierztor al zeilor notri, s fie ars de viu". Iar cnd Sfntul Chirii, plcutul lui Dumnezeu, era dus la
ardere, el mergea ca la osp, bucurndu-se i cntnd lui Dumnezeu cntri de mulumire. i ajungnd la
locul unde era focul pregtit, ndat ostaii au aruncat pe Sfntul Mucenic Chirii n mijlocul vpii. i
arznd focul i lemnele prefcndu-se n cenu, poporul cel credincios atepta ca s adune cu cucernicie
oasele rmase. Dar iat, au vzut n mijlocul focului pe plcutul lui Dumnezeu ntreg i nevtmat, stnd
cu minile ntinse la cer.
O minune ca aceasta vznd-o nchintorii de idoli, au fost cuprini de fric i de mirare, c nu numai
de plcutul lui Dumnezeu nu s-a atins focul, dar nici de hainele lui. Astfel l-a rcorit Duhul Sfnt n foc,
deoarece i el a scos pe muli din focul gheenei, ntorcndu-i de la nchinarea idoleasc la Dumnezeul Cel
adevrat. i ntiinndu-se ighemonul c episcopul Chirii, fiind aruncat n foc, a rmas viu i nevtmat,
s-a mirat mult de aceasta i a poruncit s scoat pe plcutul lui Dumnezeu din foc i s-l aduc naintea sa.
i vzndu-l ntreg i sntos, s-a spimntat i a ludat pe Dumnezeul cretinilor, Care a fcut aceast
minune, i a lsat pe mucenic slobod. Iar credinciosul rob al lui Hristos nu nceta a propovdui cuvntul
lui Dumnezeu, adeverind c aceia care cred n adevratul Dumnezeu, vor lua mare plat n mpria
cerului. i astfel pe muli i-a povuit de la calea pierzrii la calea mntuirii. Iar el plngea i se tnguia cu
nemngiere, cci nu s-a nvrednicit a-i svri ptimirea sa.
Iar poporul ascultndu-l cu mare srguin i dulcea, toi alergau la el cu un suflet i cu un gnd. Iar
alii doreau ca mcar de departe s-l vad, cci precum din cuvintele lui, aa i din vederea feei lui,
ateptau s-i ctige rodurile mntuirii. i cznd la picioarele lui, ziceau: Credem n Dumnezeul tu,
cci cu adevrat mare este c a putut s te mntuiasc pe tine din foc nevtmat". Iar el veselindu-se cu
Duhul ntru Domnul, primea pe toi cei ce alergau la el, ca un printe iubitor de fii i i prefcea din fii ai
ntunericului, n fii ai luminii celei nenserate, botezndu-i n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului
Duh. Apoi le zicea: mbrbtai-v, fiii mei, i s se ntreasc inima voastr; fii robi credincioi ai
Aceluia n Care ai crezut i El n toate v va fi de ajutor i v va da vou mai mult dect cele ce ateptai
s ctigai de la Dnsul, cci urechea n-a auzit, ochiul n-a vzut i la inima omului nu s-au suit, acelea pe
care le-a gtit Domnul, celor ce-L iubesc pe El".
Astfel ntrind el pe credincioi, un oarecare din nchintorii de idoli a spus ighemonului cele ce fcea
plcutul lui Dumnezeu. Iar ighemonul, umplndu-se de iuime i mnie, i-a zis: Pentru aceasta m-am
milostivit spre el? Pentru ce l-am scos din foc? De ce nu l-am omort atunci cu sabia mea? Deci acum nul voi mai rbda ct de puin". i a dat a doua oar porunc de moarte asupra plcutului lui Dumnezeu: Pe
Chirii cel scos din foc, dreapta judecat nesuferindu-l s fie ntre cei vii, poruncesc s fie tiat cu sabia".
Iar plcutul lui Dumnezeu auzind de o judecat ca aceasta, s-a umplut de bucurie i a proslvit pe
Hristos Dumnezeu c l-a nvrednicit s fie prta patimilor Lui. Deci i-a plecat cu veselie capul sub sabie
i, fiind lovit n grumaji, i-a dat sufletul su Domnului, n nou zile ale lunii iulie, Deciu stpnind peste
pgni i Luchie fiind ighemon n Gortinia, iar ntru noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia
se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

101

CUVIOII PATERMUTIE, COPRIE I CEI MPREUN CU DNII


(9 iulie)
Impratul Iulian, care mai nti a fost cretin, apoi s-a abtut ntru clcare de lege i n rutatea
diavolului, fcndu-se fiu al satanei, a adunat multa putere de oaste i a pornit cu rzboi mpotriva
perilor. i mergnd el pe drum, a vrsat mult snge cretinesc, i prinznd doi preoi din Antiohia, pe
Evghenie i Macarie (Pomenirea lor la 19 februarie), i muncin-du-i mult, i-a trimis n Mauritania la
nchisoare. In zilele acelui chinuitor erau n pustiile Egiptului doi brbai cuvioi, Patermutie i Coprie,
care vieuiau cu un gnd i slujeau lui Dumnezeu mpreun. Patermutie era mai btrn cu anii, mai iscusit
n nevoinele clugreti i mai ntrit n fapte bune, iar Coprie era mai mic cu anii i nc nu foarte
ntrit, ci era povuit de Patermutie, ca un ucenic de dasclul su i ca un fiu duhovnicesc de ctre
printele su duhovnicesc.
i mai nainte de a fi prini ei pentru muncire, Coprie a spus lui Patermutie o vedenie care i s-a artat
noaptea n vis. Am vzut, zicea el, cerurile deschizndu-se i un oarecare brbat luminos venind la mine
innd un toiag n mn, apoi de alt parte un om negru, care mergea mpotriva aceluia. Acela aprinznd
un foc, ieea dintr-nsul mult fum. Apoi, acel negru, ntinzndu-i mna, m-a apucat i m-a pus n
mijlocul fumului, n primejdie mare, deoarece m cuprinseser multe rele. Iar brbatul acela purttor de
lumin se deprtase de la mine i un glas din cer a venit, zicnd: Rodul omului acesta se va rupe i iar se
va ntoarce spre bine. Aceasta vznd-o, m-am deteptat tulburat". Atunci Patermutie i-a zis: Visul
acesta nu este bun, cci m tem s nu te deprtezi de Dumnezeul cel viu. Iat, clctorul de lege,
mpratul Iulian, lepdndu-se de Hristos, face mare prigoan asupra Bisericii lui Dumnezeu i mi se pare
c i noi vom fi prini la muncire. De aceea, fiule, vezi s nu te lepezi de Hristos, temndu-te de
ngrozirea muncilor sau fiind nelat de mbunri. Ci teme-te de Dumnezeu, adu-i aminte de poruncile
Lui i mbrbteaz-te".
Dup vedenia aceea, trecnd puine zile, mpratul Iulian a venit cu putere de oaste n hotarele
Egiptului. i auzind el c n acele pustii petrec muli pustnici, a trimis ostai s strbat pustiile, i pe ci
i vor afla, s-i prind i s-i aduc la muncire. Atunci au prins i pe aceti doi prini, pe Patermutie i
Coprie, i i-au dus la chinuitor spre cercetare. Deci Iulian a ntrebat pe Cuviosul Patermutie: Ci ani ai
de la naterea ta, btrnule?" El a zis: 75 de ani am de via vremelnic pe pmnt". Dup aceasta,
mpratul uitndu-se spre Coprie, a zis: Spune i tu, cel mai tnr, ci ani ai?" Coprie a rspuns: Am 45
de ani de la naterea mea".
Deci a poruncit mpratul ca pe btrnul Patermutie s-l duc n temni, iar pe Coprie, lsndu-l, a
nceput a gri ctre el astfel: S aduci jertfe zeilor, omule, ca s scapi de muncile ce te ateapt. Las
nelciunea cretineasc, cci la nimic nu-i folosete; c i eu am crezut mai nainte n Hristos, dar nici
un folos nu am aflat; ns acum, creznd n zeii cei fr de moarte, de multe i de mari faceri de bine mam nvrednicit de la dnii. De aceea i pe tine te nv cu nvtur folositoare, ca i tu, lepdndu-te de
Hristos, s jertfeti zeilor i vei sta nainte de-a dreapta mea, avnd multe daruri de la mine".
Iar Coprie, lund aminte cu gura cscat la cuvintele mpratului, a uitat de sine i s-a schimbat de la
bine la ru. Deci, alunecnd spre pierzare, a zis lui Iulian: Bine m nvei, mprate. Bine c te-am gsit
pe tine nvtor i povuitor prea bun!" Apoi a strigat cu glas mare, zicnd: De acum nainte sunt
ucenic al lui Iulian, iar nu cretin. Deci, pe ct am rtcit mai nti n nelciunea cretineasc, de acum
pe toate le voi ndrepta. M voi nchina zeilor i le voi aduce jertfe".
Auzind mpratul nite cuvinte ca acestea ale lui Coprie, s-a bucurat foarte mult i a zis: Fericit este
omul acesta, mai mult dect toi oamenii, c a cunoscut pe zeii cei vechi, printeti, care dau via venic
lumii". Dup aceste cuvinte, ticlosul Coprie s-a nchinat cu jertfe zeului Apolon i, deprtndu-se de
Dumnezeu, a primit pe diavolul. Astfel sfinii ngeri s-au deprtat de la dnsul, iar diavolii l-au cuprins,
bucurndu-se pentru el.
102

i aflnd Cuviosul Patermutie c ucenicul su s-a lepdat de Hristos, s-a mhnit foarte mult i a nceput
s plng i s se tnguiasc pentru dnsul. i, plecndu-i genunchii, se ruga zicnd: Doamne,
Dumnezeul puterilor, nu pierde pe pctosul care a clcat porunca Ta! Adu-i aminte de lucrurile lui, cu
care n tineree s-a ostenit pentru dragostea Ta. Nu lepda de la faa Ta pe acela pe care l-au nelat
cuvintele clctorului de lege, ci miluiete zidirea Ta i caut lucrul minilor Tale!"
Iar a doua zi, mpratul a ezut pe scaun, Coprie stnd naintea lui, n partea dreapt, mbrcat cu hain
roie; i a poruncit s-l aduc pe Patermutie la cercetare. i fiind adus cuviosul, Coprie l-a vzut i a zis:
Iat, vine neltorul care mpiedica mntuirea mea". i venind stareul aproape de judecat, Coprie a
strigat ctre dnsul: Patermutie, oare m vezi pe mine bucurndu-m? Iar tu plngi. Eu sunt al lui Iulian,
iar nu cretin". Patermutie a rspuns: Te vd pe tine rznd i plng pentru tine".
Atunci mpratul a zis ctre stare: Nu plnge, ci jertfete zeilor i te bucur mpreun cu dnsul".
Patermutie a rspuns: Bucuria lui este vremelnic, fiindc acum se bucur, iar n veacul ce are s fie va
plnge, de nu se va poci. Iar eu plng acum, iar n viaa ce are s fie, m voi bucura. El aici se mndrete
cu hain roie, iar acolo va fi dezbrcat. Iar eu sunt gol aici, ns acolo voi mbrca haina cea de nunt. El
acum se satur, iar n veacul ce va s fie, va flmnzi. Iar eu flmnzesc acum, iar n viaa cea viitoare m
voi stura, cnd mi se va arta mie slava Domnului meu. El acum st n slav, naintea ta, a mpratului
pmntesc, n rnduiala slugilor tale, iar acolo va fi lepdat de la faa mpratului ceresc cu necinste, i va
fi rnduit cu diavolii n focul gheenei".
Aceasta zicnd-o stareul, a privit n faa lui Coprie i i-a zis: Amar ie, ticlosule! Tu, cel ce ai fost
mai nainte vas al darului, acum eti gunoi n care diavolii dnuiesc. Iat ngerii s-au deprtat de tine i
demonii s-au oprit mprejurul tu. Te-ai golit de adevratul Dumnezeu i te-ai mbrcat cu diavolul. Ai
urt viaa cea adevrat i venic i ai iubit pe cea vremelnic. Adu-i aminte de faptele tinereilor tale i
vino-i n simire! Las nelciunea n care ai czut i vino la mine! O, fiule, iubete iari pe Dumnezeu,
Cruia ai greit i pociete-te! i acela, fiind milostiv, te va primi i-i va ierta greelile tale".
Acestea grindu-le stareul, Coprie s-a mhnit cu inima, i cin-du-se, a strigat cu glas mare, zicnd:
Amar mie! Amar mie! Amar mie!" Apoi a nceput a se cltina ntr-o parte i n alta. i, nviind cu duhul
i privind spre cer, a zis: De acum nu mai sunt al lui Iulian, ci sunt iari al lui Hristos. Eu am greit,
clcnd porunca lui Dumnezeu. Am nelegiuit, lepdndu-m de Domnul meu, dar ntr-aceasta se va
cunoate buntatea Ta, Stpne, cnd m vei milui pe mine, care am greit ie. Milostivete-Te spre
mine, Iubitorule de oameni, cci sunt acum ca un pom uscat, cruia i-a czut rodul i i s-a uscat frunza.
Cuvintele celor fr de lege m-au nelat i viforul diavolului m-a afundat. Asupra mea a uierat balaurul
i cetele diavolilor s-au bucurat de mine. Stelele cerului s-au tulburat, iar soarele i luna i-au ascuns
lumina lor, pentru pcatul meu cel mare cu care am amrt pe Dumnezeu. O, ngeri ai lui Dumnezeu i
cetele drepilor, alergai mpreun cu oamenii din toat lumea; adunai-v, plngei cderea mea i
ntunecarea minii mele, cci m-am lipsit de Hristos, soarele dreptii. Lumina credinei s-a stins n mine
i s-a luat de la mine podoaba cea sufleteasc".
Apoi, ntorcndu-se ctre mprat, i-a zis: O, diavole, pentru ce m-ai nelat pe mine? Pentru ce m-ai
tras i pe mine n pierzarea ta, clctorule de lege?" Deci, dezbrcnd de pe sine haina cea roie, a
aruncat-o naintea lui, zicndu-i: Primete-i slava ta, pe care mi-ai dat-o, iar eu iari voi primi pe aceea
pe care am pierdut-o. Pentru c Dumnezeul meu este bun i m va face pe mine ca pe unul din argaii
Si".
i vznd mpratul pe Coprie c s-a ntors iari la Hristos, s-a umplut de mnie i a poruncit, ca
ndat s ard o tigaie mare de fier. Iar Coprie, auzind aceasta, a zis: O, mprate, bine ai poruncit s m
ard i s m taie n buci, ca prin muncile acelea amare s-mi ndreptez cderea mea. Iar mai nti s-mi
pedepseti limba mea, fiindc aceea a greit nti, lepdndu-se de Hristos". Atunci mpratul a poruncit
s ard o linguri mic de fier i s-o pun pe limba lui Coprie. i vznd el linguria nroit ca un
crbune, a zis ctre Sfntul Patermutie: Printe, roag-te lui Dumnezeu pentru mine, cci m nspimnt
de munca aceasta". Stareul i-a zis: Rabd, fiule, cu bucurie i Domnul i va ajuta!"
103

i cnd s-a atins linguria de limba lui Coprie, ndat s-a rcit ca gheaa, iar limba nu s-a ars. i a zis
mpratul: Aceti oameni sunt vrjitori; ducei-i la tigaia pe care au fost ari Evghenie i Macarie". i
fiind ei dui, Coprie a zis ctre stare: Roag-te pentru mine, nvtorul meu, cci foarte tare m tem de
muncire". Stareul a zis: Nu te teme, fiule, ci fii viteaz. Adu-i aminte de nevoinele i ostenelile tale cele
pustniceti, pe care din copilrie le-ai suferit cu ndrzneal n pustie, pentru Dumnezeu. Au nu-i aduci
aminte cnd ai petrecut 30 de zile nemncnd nimic? i iari, au nu-i aduci aminte cum, rstignindu-te
lui Hristos cu minile ntinse n chipul crucii, ai stat astfel nemicat 12 zile? Oare ai uitat cum te culcai pe
pietre vartoase i pe hrburi ascuite? Dac toate acestea le-ai rbdat cu plcere pentru Hristos n viaa ta,
apoi pentru ce te temi de muncile acestea care se fac ntr-un ceas?"
Iar Coprie ntrindu-se cu aceste cuvinte, faa i s-a luminat i mergea mpreun cu stareul spre tigaie,
fr fric. Deci, suindu-se n tigaie, Patermutie i-a zis: Frate, Coprie, ridic-i ochii n sus!" Iar Coprie,
privind spre cer, a zis: Vd ngerii apropiindu-se de noi! Capetele lor sunt prea pline de rou, dar m rog
ie, printe, griete ctre dnii, s nu se mnie pe mine, c m lepdasem de Hristos!" Astfel s-au suit
amndoi pe tigaie i umblau ca pe un loc verde, batjocorind pe muncitorul, cci tigaia ndat s-a rcit
desvrit. Iar chinuitorul, vznd aceasta, mai mult s-a mniat i a poruncit ca s ard un cuptor nfocat
i s arunce ntr-nsul pe mucenici, spre a-i arde.
Iar cnd cuptorul ardea, unul din ostaii mpratului, cu numele Alexandru, s-a apropiat de Coprie, i ia zis: O ticlosule Coprie, mai nainte ai jertfit zeilor, iar acum nu voieti? Intoarce-te iari la ei, ca s te
izbveti de moartea cea de foc". Sfntul Coprie i-a rspuns: O, de mi s-ar ierta naintea lui Dumnezeu
pcatul meu cel dinti cu care am greit Hristosului meu! Cci de s-ar aduna toate apele mrii, toate
rurile, toate izvoarele i toate picturile cereti, nu sunt ndestulate ca s spele spurcciunea pcatului
meu. Ins nu m dezndjduiesc de milostivirea Stpnului cel iubitor de oameni!"
Iar Alexandru, umilindu-se de cuvintele lui Coprie, a zis: A voi i eu s fiu ostaul acelui mprat,
cruia voi suntei ostai". i ncepnd Coprie a-l nva sfnta credin, l-a fcut pe el sa cread n Hristos.
i fiind cuptorul ars foarte tare i cuvioii mucenici mergnd spre el, Alexandru le-a urmat, zicnd:
Fericiilor prini, voi merge i eu cu voi; luai-m cu voi n cuptor, pentru Hristos". Iar ei l-au luat pe el
pe sub mini i mergeau mpreun, apoi Alexandru, ieind de sub minile lor, a mers nainte la cuptor. i
cnd s-a apropiat de gura cuptorului, o vpaie mare a ieit din cuptor mpotriva lui, ns nu-l ardea. Iar
Alexandru a zis ctre acea vpaie: De ai ieit cu porunca Domnului, ca s m arzi pe mine, arde dar pe
un om pctos". Acestea zicndu-le el, vpaia s-a desprit n dou i a stat de o parte i de alta, precum
de demult apele din Marea Roie, i-i fcu lui cale prin mijlocul su.
Astfel a intrat Alexandru nluntrul cuptorului, neatingndu-se vpaia de el. i vznd acolo pe ngerii
lui Dumnezeu, a zis ctre dnii: M rog vou, stpnii mei, mntuii-m pe mine, pctosul". ngerii au
rspuns: Pentru aceea suntem trimii aici de Dumnezeu, ca s te lum ntru mntuire". Deci i-au luat
sufletul la Domnul, iar trupul lui a rmas mort n foc, dar n-a ars. Dup dnsul au intrat n cuptor i
Cuvioii prini Patermutie i Coprie, asemenea neari de foc, i eznd lng trupul lui Alexandru,
cntau i ludau pe Dumnezeu.
Iar dup ce cuptorul s-a rcit de tot, sfinii au fost scoi naintea feei mpratului vii i ntregi,
nevtmai de foc ct de puin. Asemenea a fost scos i trupul Sfntului Alexandru nears, lsnd dintrnsul mare i mult bun mireasm. i minunndu-se mpratul, a zis: Cu adevrat mare este Hristos! "
Apoi, schimbndu-se iari, a zis: Mari sunt zeii, iar Hristos nu este nimic". Deci a nceput a sili pe sfini
spre nchinarea la idoli. Iar Cuviosul Patermutie a zis ctre dnsul: De vreme ce nu te duci la rzboi
pentru slava lui Dumnezeu, de aceea nu te vei ntoarce napoi, ci vei fi rnit de moarte. i nu vei ti pe cel
ce te va ucide i vei muri ru". Atunci mpratul, umplndu-se de mnie, a poruncit s-i ucid cu sabia. i
fiind scoi sfinii afar din cetate, la locul unde aveau s fie omori, se rugau lui Dumnezeu nainte de
sfritul lor. Atunci s-a auzit un glas din cer care luda pe Patermutie i ierta pe Coprie, i i chema pe
amndoi la odihna cea venic. Deci bucurndu-se ei, i-au plecat capetele sub sabie. i astfel s-au sfrit,
dndu-i sufletele lor pentru Domnul. Iar spurcatul Iulian, ducndu-se la rzboi, a fost biruit de ostaii
104

perilor i, fiind rnit cu sulia de o mn nevzut, i-a lepdat sufletul cumplit. Deci, nentorcndu-se la
pmntul su, a pierit cu sunet, dup cuvntul Sfntului Patermutie.
Sfritul Sfinilor Cuvioi Mucenici Patermutie i Coprie, precum i al Sfntului Alexandru, a fost n
nou zile ale lunii iulie, stpnind peste romani Iulian, clctorul de lege, iar ntru noi mprind Domnul
nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine cinste, slav i nchinciune,
acum i pururea i n vecii vecilor Amin.

DESPRE ALT CUVIOS PATERMUTIE


(Din cartea lui Rufin preotul, cap. 9, i din povestirile lui Coprie despre dansul)
(9 iulie)
Acest Patermutie, precum a povestit Coprie despre dnsul, a fost la nceput nchintor la idoli, vtaf de
tlhari, ho i jefuitor de morminte, care dezbrac pe mori. El era plin de toate lucrurile cele rele i
spurcate, vestit cu rutatea n prile Egiptului, dar s-a ntors ctre Dumnezeu printr-o astfel de pricin.
Intr-o noapte oarecare s-a suit pe acoperiul unei case, n care petrecea o sfnt fecioar a lui
Dumnezeu, i a vrut s desfac tlhrete casa aceea pe deasupra, ca s intre n ea, spre a face fapta cea
rea. i ostenindu-se el mult timp i nimic sporind, a adormit i a vzut n vedenie pe un brbat luminos,
mbrcat mprtete, zicnd ctre el: Inceteaz de acum cu rutile tale, de a vrsa snge omenesc, de a
face tlhrii i a svri spurcate frdelegi. Intoarce-te la pocin i la osteneli plcute lui Dumnezeu;
primete nc i chip de ostire ngereasc, vieuind de acum cu fapte bune, i Eu te voi pune domn i
voievod la ostile Mele". Iar el s-a fgduit cu osrdie s fac ndat cele ce i s-au poruncit. Atunci
brbatul ce a aprut i-a artat o ceat de clugri i i-a poruncit s fie mai mare peste ei.
Acestea vzndu-le el n vedenie i dormind, s-a fcut ziu. i urcndu-se fecioara aceea pe acoperiul
casei i vznd pe acela, s-a nspimntat. Iar el deteptndu-se i vznd pe fecioar s-a nfricoat i s-a
uimit. i ntrebndu-l fecioara cine este i pentru ce a venit, el n-a rspuns nimic, dect numai a rugat-o
s-i arate unde este biserica cretineasc. Iar fecioara nelegnd c n el este un lucru dumnezeiesc, l-a
dus la biseric i l-a pus naintea preoilor. i vznd el pe preoi, a czut la picioarele lor, rugndu-i cu
lacrimi s-l fac cretin i s-l povuiasc la calea pocinei.
Iar preoii cunoscndu-l pe el, s-au minunat i nu-i credeau cuvintele, socotind c face vreo nelciune
sau meteugire. Apoi vzndu-i lacrimile i nedeprtata rugciune cea cu dinadinsul, au zis ctre el:
Dac vei prsi desvrit lucrurile tale cele rele i vei vieui bine, fcnd fapte bune, te vom primi n
cretintate". Atunci el s-a fgduit c va face ceea ce i vor porunci. Deci preoii l-au nvat i dup
cteva zile l-au botezat. Iar dup primirea Sfntului Botez, Patermutie a rugat pe preoi s-i dea oarecare
porunc, dup care s se poat povui pe calea mntuirii. Iar ei i-au dat trei stihuri din psalmul nti, ca s
nvee s le zic fr de carte. Deci el, socotind acelea, a zis: Destule mi sunt acestea spre mntuire". Iar
dup trei zile de la botez, s-a dus n pustie, unde a vieuit mult vreme, petrecnd ziua i noaptea n
rugciuni i n lacrimi, i se hrnea cu rdcinile verdeurilor ce creteau pe acolo.
i dup mult vreme s-a ntors la biseric, deprinzndu-se bine nu numai a gri cu cuvntul acele trei
stihuri, dar i a le mplini cu lucrul. Iar preoii se mirau de o asemenea schimbare a vieii lui celei rele,
spre cea cu fapte bune, i de nfrnarea sa cea nemsurat i voiau s-l opreasc ca s-l nvee citirea
crilor. Iar el petrecnd cu dnii o sptmn, s-a dus iari n pustie. Acolo a petrecut apte ani, dar nu
se mai hrnea cu rdcini i verdeuri, ci cu pine trimis de Dumnezeu, i aceea o dat n fiecare
Duminic, cci n fiecare Duminic, dup svrirea rugciunilor, afla naintea sa o pine curat, pus de
o mn nevzut, pe care o mnca cu mulumit, iar pn n Duminica urmtoare petrecea fr hran,
neslbind de foame. i i-a dat Dumnezeu darul nelegerii crilor, i tia toat dumnezeiasca Scriptur.
105

Iar dup acei apte ani, cu porunc dumnezeiasc, Cuviosul Patermutie s-a ntors iari la locuinele
poporului, spre folosul multora, i, prin chipul vieii sale pustniceti, a atras la sine pe muli, care fcnduse ucenicii lui, mergeau dup el i urmau faptelor sale celor bune. Intre cei care veniser la el s se fac
ucenici, era i un tnr. Pe acela primindu-l, l-a mbrcat n mbrcminte monahiceasc, adic cu ras de
pr, culion i piele de capr, i l povuia spre clugreasca plcere de Dumnezeu. Cuviosul Patermutie
mai avea obiceiul de a cerceta bolnavii i a edea lng ei pn la sfritul lor, apoi murind aceia, i
ngropa i din srguina sa le ctiga mbrcmintea de ngropare. Iar acel tnr monah, vznd srguina
cea mare a stareului pentru ngroparea morilor, a zis ctre el: Printe, a vrea ca i pe mine tot astfel s
m mbraci i s m ngropi, dup ce voi muri". Rspuns-a printele: Aa voi face, fiule, i att de mult
te voi mbrca pe tine, pn ce singur vei zice: este destul".
i nu dup mult timp, a murit monahul cel tnr, iar stareul, dup obiceiul lui, mbrcndu-l cu
mbrcmintea cea de ngropare i acoperindu-i faa, a zis ctre mort: Fiule, i sunt destule acestea
pentru ngropare, sau s mai adugm ceva?" Iar mortul a rspuns n auzul tuturor: Sunt destule,
printe!" Deci toi cei de fa s-au mirat de o minune ca aceea i au nceput a cinsti i a slvi pe stare, ca
pe un fctor de minuni. Iar el nesuferind a fi slvit de ei, a ngropat mortul i ndat s-a dus pe ascuns n
pustie. Dar dup ctva vreme, s-a ntors iari s cerceteze pe fraii care i povuise spre viaa
monahiceasc.
i i-a descoperit Dumnezeu pentru un frate bolnav, care era aproape de moarte i i avea chilia sa
sihstreasc lng un sat oarecare, deci s-a dus cu srguin ca s-l cerceteze. Dar, deoarece calea era
deprtat, a ntrziat n cltorie i soarele era acum spre apus. Iar sfntul nu voia s mearg noaptea n
satul acela, pzind cuvntul Domnului: Umblai pn avei lumin, ca s nu v cuprind ntunericul; i de
umbl cineva ziua, nu se poticnete. De aceea, a zis cu mare credin ctre soare, pe cnd trecuse crugul
de jumtate: In numele Domnului nostru Iisus Hristos, s stai, soare, din cale i s atepi puin pn voi
ajunge n sat!" Iar soarele, care apusese pe jumtate, a stat i a luminat cu cealalt jumtate, ateptnd
pn ce cuviosul va ajunge n sat.
i vznd oamenii satului c soarele a ntrziat a apune, s-au minunat i adunndu-se n mijlocul
satului, priveau acea minune. Iar peste ctva vreme au vzut pe Cuviosul Patermutie venind din pustie
spre satul lor i, ntmpinndu-l, l-au ntrebat de oprirea soarelui. Iar el le-a zis: Nu v aducei aminte de
cuvintele Domnului, Care ne nva n Evanghelie s avem credin? Dac cineva are credin ct un
grunte de mutar, acela poate s mute i munii. Deci, cel ce poate s mute munii cu credina, acela cu
aceeai credin este puternic ca i soarele s-l opreasc din mers".
Acestea zicndu-le el, toi au neles c pentru dnsul s-a oprit soarele, care, dup ce el a venit n sat,
ndat a apus. i s-au nchinat stareului cu fric, i muli au mers dup el pn la fratele cel bolnav. i
intrnd n chilia lui, l-au gsit pe el svrit ntru Domnul. Deci, fcnd rugciune, s-a apropiat i a srutat
trupul mortului, zicnd ctre dnsul: Care este dorina ta, frate? S te duci s vieuieti cu Hristos, sau
nc s mai vieuieti cu noi n trup?" Atunci mortul ndat a nviat i a deschis ochii i, ridicndu-se, a
ezut i a nceput a gri: Pentru ce m-ai ntors pe mine, printe? Cci mi este mai bine s m duc la
Hristos i s fiu cu Dnsul, iar a petrece n trup nu-mi trebuie". i i-a zis lui stareul: Dormi dar n pace i
roag-te pentru mine". Iar el, culcndu-se, a adormit iari i s-a fcut spaim la toi care erau de fa; i
ziceau: Cu adevrat acesta este om dumnezeiesc". Iar cuviosul ngrijind trupul mortului, a petrecut toat
noaptea n cntare de psalmi, iar a doua zi, ngropndu-l cu cinste, s-a dus de acolo.
Alt dat, un oarecare frate fiind bolnav i aproape de moarte, cuviosul s-a dus la el spre cercetare. i
vzndu-l pe dnsul c se teme de moarte, pentru pcatele sale, a zis ctre dnsul: Pentru ce nu eti gata,
fiule, spre ducere? Mi se pare c contiina, mustrtoa-rea ta, va merge cu tine acolo". Bolnavul a zis:
Rogu-m ie, printe, roag-te lui Dumnezeu pentru mine, ca s-mi dea mcar puin vreme spre
pocin". Rspuns-a stareul: Acum caui vreme de pocin? Dar cea trecut unde este? Ce ai fcut n
toate zilele clugriei tale? Oare n-ai putut s-i tmduieti rnile cele de mai nainte, ci mai ales ai
adugat altele noi?" Iar bolnavul nu nceta s roage pe stare cu lacrimi, ca s se roage Domnului pentru
dnsul. Deci stareul i-a zis: De nu vei mai aduga de acum rele peste rele, apoi m voi ruga pentru tine.
106

Pentru c bun este Domnul Cel iubitor de oameni i ndelung rbdtor. El i va da ctva vreme pentru
curirea pcatelor tale". Aceasta zicnd-o, i-a plecat genunchii la rugciune i, dup ce s-a rugat mult, a
zis bolnavului: Iat, trei ani i mai d Domnul, s mai petreci n aceast via, ns s te pocieti cu
adevrat". Apoi, lundu-l de mn, l-a ridicat din pat sntos i l-a dus cu el n pustie.
Iar dup ce au trecut trei ani, s-a ntors cu dnsul iari la frai, i l-a pus pe el naintea lor ca pe ngerul
lui Dumnezeu. i adunn-du-se muli la cuviosul, i ascultnd cuvintele lui cele cu miere curgtoare, a
spus ctre dnii cuvnt despre roadele pocinei, vorbind toat noaptea pn dimineaa. i ntru acea
vorbire, fratele acela care i mplinise pocina cea de trei ani a fost vzut cum dormita, i astfel i-a dat
sufletul su n minile lui Dumnezeu, fr durere i fr fric, ca i cum ar fi adormit cu un somn dulce.
Se mai povestete despre Cuviosul Patermutie i aceasta, c el de multe ori a trecut rul Nil, umblnd
pe deasupra apei. Iar altdat, civa frai fiind adunai ntr-o chilie i vorbind pentru folosul sufletului cu
uile ncuiate, sfntul a stat n mijlocul lor, precum altdat Hristos a venit n mijlocul apostolilor, att de
mare era Cuviosul Patermutie ntru minuni i plin de darul lui Dumnezeu. Iar dup muli ani ai vieii sale
celei plcute lui Dumnezeu, s-a mutat ctre Domnul.

DESPRE ALT CUVIOS COPRIE


(Din cartea lui Rufin preotul, cap. 9 i din Lavsaiconul lui Paladie, cap. 84.)
(9 iulie)
Sfntul Coprie, cel care l-a vzut el nsui pe Sfntul Patermutie i s-a fcut povestitor al minunilor lui,
a fost cu rnduiala preot, avnd aijderea darul facerii de minuni de la Dumnezeu. El petrecea n aceleai
pri ale Egiptului, tmduind felurite boli ntre oameni i gonind duhurile cele viclene. Odat, adunnduse la dnsul muli frai, el le povestea din viaa Cuviosului Patermutie i a celorlali sfini. Iar unul dintre
frai, necreznd cele ce se spuneau, nu lua aminte i, adormind, a vzut n vedenia visului, n minile
Sfntului Coprie, o carte scris cu slove de aur, din care el vorbea ctre frai, iar aproape de dnsul sttea
un oarecare brbat luminos, cinstit la vedere i mpodobit cu cruntee. Acela, cutnd cu mnie spre cel
ce dormita, i-a zis: Pentru ce nu crezi cele ce se griesc i, nelund aminte, dormitezi?" Iar fratele acela,
deteptndu-se nspimntat, a spus ndat celorlali ceea ce a vzut i, de atunci, asculta cu credin i cu
luare aminte toate cuvintele Sfntului Coprie.
eznd la Cuviosul Coprie nite frai strini, care veniser la el spre cercetare, i ascultnd cuvintele lui
cele folositoare de suflet, a venit un om mirean, purtnd un vas cu nisip i sttea la ua chiliei, ateptnd
pn ce va sfri stareul vorba sa. Atunci fraii, vznd pe om, au ntrebat pe stare, pentru ce a adus
nisipul acela. Iar stareul le-a rspuns: Nu mi se cdea mie, frailor, ca s v spun lucrul acesta, ca s nu
m art c m slvesc n deert i s nu piar plata ostenelilor noastre, ludndu-m cu dumnezeietile
lucruri. ns vzndu-v pe voi c v-ai ostenit pe un drum aa de lung, nu ascund aceasta de voi, ci, spre
folosul vostru, voi spune lucrurile lui Dumnezeu, pe care El a binevoit a le svri prin noi, pctoii.
Pmntul satului aceluia, care este aproape de noi, era cu totul neroditor i din grul cel semnat la
arini abia se aduna smna, pentru c un vierme nscndu-se, le mnca rdcina i rodea spicele mai
nainte de coacere, iar oamenii satului aceluia erau cu toii nchintori de idoli. Iar noi, ajutndu-ne darul
lui Dumnezeu, i-am adus pe toi la sfnta credin i i-am botezat. i dup ce toi s-au fcut cretini, au
venit la noi i ne-au cerut s ne rugm lui Hristos Dumnezeu pentru dnii, ca pmntul s le dea bun
aducere de roade. Atunci am zis ctre dnii: Noi putem s ne rugm, ns credina voastr s fie
nendoit spre Dumnezeu. Iar ei, spunnd c au credin tare, au luat n sanurile lor nisip din pmntul
acesta, pe care umbl picioarele noastre cele pctoase. i m-au rugat ca, n numele Domnului, s le
binecuvintez nisipul acela, ca pe nite semine, i am zis ctre dnii: S v fie vou dup credina
voastr! Iar ei, ducndu-se la locul lor, au amestecat nisipul acela cu smna grului lor i l-au semnat
n arini. i s-a fcut att de mare ndestulare de rod, nct nici un pmnt din aceste pri ale Egiptului nu
107

poate s fac o aducere de roade ca aceea. Deci, din acea vreme, lucrtorii de pmnt vin n toi anii aici
i, lund nisip, l aduc la noi, ca s l binecuvntm, i credina lor nu este n zadar, pentru c totdeauna
adun roduri ndestulate".
Intr-o vreme oarecare, Cuviosul Coprie vorbind naintea poporului cu un eretic maniheu despre
credin i, neputnd s dovedeasc pe cel mndru i mre cu blndele sale cuvinte, a voit ca prin fapt
s-i arate credina cea dreapt. Deci a poruncit s aprind un foc mare i a chemat pe eretic cu dnsul n
foc, zicnd: Acela care nu va arde n foc, credina aceluia va fi dreapt!" ns acel eretic a zis ctre
dnsul: Tu s intri mai nti". Deci sfntul intrnd n foc, vpaia s-a desprit n dou, i el sttea pe
crbuni ca pe o iarb verde, fr s-l vatme. Astfel a stat n mijlocul focului o jumtate de ceas, i a ieit
ntreg, neatingndu-se focul nici de hainele lui. Iar poporul, vznd acest lucru, s-a mirat foarte i a
preamrit pe Hristos Dumnezeu. Iar ereticul n-a voit s intre, ns poporul, mpingndu-l fr voie, ndat
a nceput s ard i, srind din foc prlit, a nceput s fug. Deci poporul, prinzndu-l, striga: S se ard
ereticul!" Dar Cuviosul Coprie, potolind glceava poporului, a eliberat pe eretic viu, ns prlit ca un
tciune.
Stareul avea aproape de chilia sa o grdin mic, n care semna verdeuri i roduri de mncare, pentru
strinii care veneau la dnsul. ntr-o noapte, intrnd n grdin un oarecare nchintor de idoli, a furat din
roduri ct a putut s duc i, ducndu-le acas, a pus ntr-o cldare o parte din ele, ca s le fiarb. i
fierbnd trei ceasuri i mai mult i arznd multe lemne, nimic n-a sporit, pentru c nici apa din cldare nu
se nclzise. Iar omul acela se mira de acest lucru neobinuit. Apoi, cunoscndu-i pcatul i nelegnd
puterea lui Hristos care lucreaz ntru cretini, a luat tot ceea ce furase, asemenea i pe cele care erau n
cldare, i le-a dus la stare. Deci, aruncndu-se naintea picioarelor lui, i-a spus hoia sa i minunea care
se fcuse. Pentru aceea cerea iertare i se ruga s-l fac cretin. i s-a ntmplat c erau atunci la stare
muli strini i toi s-au bucurat de acea minunat ntoarcere spre Hristos a acelui om. Iar din roadele
acelea s-au osptat din destul i au mulumit lui Dumnezeu. Acestea i mai multe minuni fcnd Cuviosul
Coprie, cu darul lui Hristos, s-a odihnit n pace i a luat parte cu Cuviosul Patermutie n mpria
Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinste i slav n
veci. Amin.

SFNTUL SFINIT TEODOR, EPISCOPUL EDESEI, I CEI MPREUN CU


DNSUL
(Scris de Vasile, Episcopul Amasiei)
(9 iulie)
In cetatea Edesa era un brbat cu numele Simeon i avea de soie o femeie ce se chema Maria.
Amndoi erau binecredincioi i temtori de Dumnezeu, umblnd fr de prihan n poruncile Domnului
i fcnd milostenie mult, pentru c erau bogai. Ei au nscut o fiic, dar, dorind s nasc un prunc de
parte brbteasc, alergau la bisericile lui Dumnezeu i se rugau Lui cu mult postire i cu rugciuni s le
druiasc un fiu.
i sosind Postul Patilor i ajungnd n smbta nti a marelui post, zi n care Biserica face pomenirea
Sfntului Marelui Mucenic Teodor Tiron, s-au dus amndoi cu daruri la biserica Sfinilor Apostoli, la
cntarea de diminea. Acolo li s-a fcut la fiecare osebit o vedenie ca aceasta: Au vzut pe Sfntul
Apostol Pavel stnd n biseric cu Sfntul Mare Mucenic Teodor Tiron. Iar Sfntul Teodor a zis ctre
Sfntul Apostol Pavel, artnd cu degetul spre Simeon i spre Maria: O, ucenice al Domnului, acetia se
roag cu cldur i cer naterea unui fiu. Deci mijlocete-le cererea la Dumnezeu, ca s aib rspltire
pentru darurile i milosteniile fcute de dnii pe la biserici". i se vedea c apostolul le punea lor n
mini un prunc de parte brbteasc, zicndu-le: Iat, avei un fiu". Iar marele mucenic a zis: Teodor s
fie numele lui, c pruncul acesta va fi cu adevrat dar al lui Dumnezeu".
108

Dup vedenia aceea i dup svrirea cntrii de diminea, i-au spus unul altuia vedenia ce
avuseser i amndoi se mirau cum de au avut aceeai vedenie. i au mulumit lui Dumnezeu foarte
pentru c au primit ntiinare pentru zmislirea fiului i, bucurndu-se, s-au ntors acas. Deci maica
zmislind, se pzea cu mult nfrnare, ca ceea ce purta n sine pe cel ce avea s fie vas al Sfntului Duh.
Apoi, venind vremea naterii, li s-a nscut un fiu i i-au pus numele Teodor, precum l-a numit marele
mucenic n vedenie, i l-au luminat cu Sfntul Botez.
Iar pruncul crescnd i venind n anii copilriei, prinii l-au dat la nvtura crii, dar era greoi la
nvtur i zbavnic cu vorbirea, deprinzndu-se anevoie la cele ce i se spuneau lui. Dar toate acestea au
fost dup rnduiala lui Dumnezeu, ca nu de la oameni, ci din darul Domnului s i se dea lui nelepciunea.
Deci copilul era adeseori suprat de prini i de dascli i era ocrt de cei de o vrst cu el. i dup o
vreme, i-a venit un oarecare gnd, ca s cear de la Dumnezeu nelegere. i a nceput a alerga adeseori la
biseric i a se ruga cu dinadinsul. Iar odat, povuindu-se de dumnezeiasca insuflare, a intrat ntr-o zi de
Duminic n biseric i, nainte de a ncepe Sfnta Liturghie, s-a ascuns n altar, sub sfntul prestol,
nevzndu-l nimeni. Deci, venind arhiereul, a nceput a svri Sfnta Liturghie.
Intr-acea vreme, copilul Teodor adormise sub sfnta mas i a dormit acolo pn la sfritul Liturghiei.
ntr-acel somn i s-a fcut o vedenie ca aceasta. El vedea pe un prunc cam de o vrst cu el, strlucind ca
soarele, care l hrnea pe el cu fagure de miere i i ddea n mini un toiag pstoresc, binecuvntndu-l.
Dup vedenia aceea, Teodor deteptndu-se din somn, a ieit de sub prestol. Iar arhiereul i cei ce erau cu
dnsul n altar, vzndu-l, s-au mirat i-l ntrebau, pentru care pricin a fost acolo. Iar el le-a spus cele
despre sine i ce fel de vedenie a vzut. i nfricondu-se arhiereul, ndat a numrat pe Teodor
mpreun cu clerul su, fcndu-l cite.
De atunci, Teodor s-a fcut iste la minte i crturar, covrind cu nelegerea nu numai pe cei de o
vrst cu el, ci i pe cei btrni. i s-a deprins cu nelepciunea duhovniceasc i cu filozofia cea dinafar,
pentru c era atunci n Edesa un dascl vestit de filozofie, cu numele Sofronie. Deci aceluia i s-a dat pe
sine la nvtur i n scurt vreme a svrit toate nvturile. Iar cnd era el de 18 ani, tatl su,
Simeon, s-a mutat ctre Domnul. Apoi, dup un an, i Maria, mama lui, s-a dus ctre Domnul. Iar Teodor
a mprit sracilor averile cele multe care rmseser de la prinii si i numai o parte a lsat surorii
sale, care acum era nsoit cu brbat. Aceea a nscut pe Vasile, care s-a nvrednicit de arhiereasca
rnduiala n cetatea Amasiei i care a fost scriitorul vieii Cuviosului Teodor.
Dup moartea prinilor, fericitul Teodor s-a dus n Ierusalim, avnd vrsta de 20 de ani. Iar dup ce s-a
nchinat la Mormntul Domnului i a nconjurat toate sfintele locuri, a mers la lavra Cuviosului Sava, care
ntr-acea vreme era povuit de avva Ioan. Acolo mbrcnd chipul monahicesc, s-a deprins la nevoinele
pustniceti i a umblat n ascultri prin toate ostenelile, slujind cu srguin la toate slujbele mnstirii,
vreme de 12 ani. Dup aceea a rugat pe egumen s-i porunceasc lui s petreac deosebi n linite, ntr-o
chilie sihstreasc. Deci, lund o chilie pustniceasc, se linitea slujind lui Dumnezeu. Hrana lui era
puin pine dup apusul soarelui i ap cu msur, i aceea, nu n toate zilele. Pentru c uneori petrecea
dou sau trei zile fr hran. De multe ori el ieea n pustiul Iordanului i zbovea ntr-nsul multe zile,
flmnzind i nsetnd, i se ruga lui Dumnezeu ziua i noaptea, ca un om fr de trup, apoi iari se
ntorcea la chilia sa. Astfel a petrecut el 24 de ani, ducnd o via ca aceasta n nevoine pustniceti.
Iar un tnr cu numele Mihail, rudenie de-a sa, auzind de petrecerea lui cea aleas n pustnicie, a venit
din Edesa la dnsul, vrnd s urmeze faptelor lui celor bune. Deci Teodor, primindu-l pe acela i
clugrindu-l, l avea pe lng el ca ucenic i mpreun nevoitor. i s-a deprins Mihail a mpleti conie,
blidioare i alte vase foarte alese, pe care le ducea, cu porunca dasclului, n sfnta cetate a Ierusalimului
i le vindea. Iar preul pe care l lua, l aducea la printele su, Teodor, i acela l trimitea la lavr la
printele Ioan, ca s nu ia pinea din mnstire n zadar.
Intr-acele vremi, cu ngduina lui Dumnezeu, prile Palestinei i ale Feniciei nu erau sub stpnirea
mprailor greci, ci sub stpnirea saracinilor, pentru pcatele omeneti. Deci cretinii, dndu-le multe
dajdii, i rscumprau viaa i credina lor, iar Domnul mngia pe poporul Su cel credincios, fcnd
109

semne i minuni la Sfntul Mormnt, prin care se astupau spurcatele guri ale agarenilor celor hulitori de
Hristos, i muli din cei mai mari ai lor mergeau de departe la Ierusalim ca s vad Mormntul lui Hristos,
i ddeau cinste patriarhului cretinesc i celorlali arhierei, fcnd uurare popoarelor.
Intr-acea vreme, Adrameleh, mpratul Persiei, cu soia sa Seida, pornind de la Babilon, au mers la
Ierusalim, ca s vad Mormntul lui Hristos i minunile care se fceau acolo. Iar Adrameleh era om
blnd, nevrnd s asupreasc pe cretini, afar de dajdia pe care o lua, iar despre credin se ntreba cu cei
iscusii n Scripturi numai cu cuvinte, fcnd ntrebri i rspunsuri dup socoteala sa cea persan. i fiind
el nc n Sfnta Cetate, fericitul Mihail, ucenicul i rudenia lui Teodor, a mers n Sfnta Cetate cu
porunca cuviosului, ca s-i vnd lucrul minilor sale, gzduind n metocul Sfntului Sava, care era n
cetate.
Deci mai nti s-a dus s se nchine la Mormntul lui Hristos i la Golgota, apoi a ieit n trg ca s-i
vnd lucrul minilor sale. i l-a ntmpinat pe el un scopit al mprtesei Seida, care, vznd coniele
cele bine lucrate i vasele cele frumos mpletite, s-a minunat de un lucru de mn ca acela preaales, i a
zis ctre dnsul: Tnrule, vino dup mine, c vei lua pre bun pentru toate vasele tale". Iar Mihail i-a
urmat lui, ca un miel fr de rutate, pn la ua casei egiptencei celei noi. i mergnd scopitul, a spus
mprtesei c un monah oarecare vinde nite vase foarte frumoase. Deci mprteasa ndat a poruncit
s-l aduc naintea sa.
i intrnd fericitul Mihail naintea feei ei, s-a rnit spurcata femeie cu gnd necurat asupra tnrului
monah, pentru c el era cu adevrat frumos la fa i bine mpodobit la stat, ncepnd abia a-i crete barba.
i era subire i usciv din postirea cea mare, dar din frumoasa lui vedere cea dinafar, se arta buna
podoab cea dinluntru a sufletului su celui mbuntit.
Iar mprteasa, privind spre dnsul cu dinadinsul, se aprindea cu dragostea trupeasc spre el i a
nceput a-l ntreba: Cine eti tu i de unde vii?" Iar el a rspuns, zicnd: Sunt un monah srac din lavra
Sfntului Sava". Imprteasa a zis ctre dnsul: O, tnrule, te vd galben i uscat i mi-e mil de tine;
deci voiesc s-i fac ie bine. De eti rob cuiva, te voi libera; de eti robit, te voi izbvi; de eti
neputincios, te voi tmdui; de eti srac, te voi mbogi!" Iar curatul Mihail, auzind cuvintele ei
neltoare, a cunoscut gndul ei cel viclean i, ridicndu-i inima sa i ochii cei dinuntru la Dumnezeu,
s-a rugat n mintea sa, zicnd: O, Stpne, iubitorule de oameni, izbvitorul celor robii i ndejdea celor
dezndjduii, Cel ce ai izbvit pe proorocul Tu Daniil din gurile leilor, izbvete-m i pe mine n
ceasul acesta de aceast leoaic cumplit, care voiete s nghit sufletul meu i s-l coboare n iad de
viu!"
Apoi a zis ctre mprteas: Oarecnd am fost robit cu patimile cele dulci ale lumii, dar Stpnul
meu Hristos Dumnezeu m-a izbvit cu darul Su. Am fost rob al pcatului, dar Domnul meu, lund chip
de rob, m-a eliberat pe mine. Acela, aflndu-m bolnav i lund neputina mea, m-a nsntoit desvrit
pe mine. Scptat am fost i srac, dar Fiul lui Dumnezeu Cel preabogat, srcind pentru mine, m-a
mbogit negrit i de nimic nu sunt lipsit. Deci bogiile tale nu-mi trebuiesc, cci am bogia mea i
sntate i libertate; i m ndestulez cu toate buntile, din mila Mntuitorului meu".
Dar femeie cea fr de ruine a zis ctre dnsul cu cuvinte de desfrnare: O, tnrule, de-mi vei fi mie
prieten, de multe bunti te vei ndulci. Muli te vor ferici pe tine i multora vei fi stpn". Iar Sfntul
Mihail i-a rspuns: Eu iubesc pe Domnul meu Hristos, Cel ce m-a iubit i i-a dat sufletul Su pentru
mine, i doresc a-L iubi cu nesa. Iar prieteni, am rnduielile ngerilor celor cereti i cetele tuturor
sfinilor care au vieuit ngerete pe pmnt, a cror frumusee i podoab este nespus. De aceea, avnd
un stpn milostiv ca Acesta i nite prieteni iubii ca acetia, nicidecum nu voi s-i fiu prieten, cci eu nam parte cu tine!" Atunci mprteasa Seida a nceput cu mnie a gri ctre dnsul: De nu vei face voia
mea, apoi cu multe munci te voi pedepsi i cu bti voi zdrobi trupul tu!" Rspuns-a monahul: Eu m
srguiesc ca s fac voia Domnului meu, iar voii tale nicidecum nu voiesc s m supun. Iar de vei chinui
trupul meu cu munci i cu pedepsiri, venic dulcea vei mijloci sufletului meu. S tii cu dinadinsul, c,
cu nici un fel de amgiri, nu m vei pleca pe mine spre pofta ta i nici cu munci nu m vei nfricoa".
110

Imprteasa a zis: O, ticlosule, de cte bunti te lipseti, nemplinind pofta mea! Oare nu sunt
frumoas i vrednic de iubire i de poftire?" Cuviosul monah a rspuns: Nu numai c nu eti frumoas,
dar eti foarte urt la chip i puturoas; deci nu eti vrednic de dragoste, ci de ur!" Atunci necurata
mprteas, umplndu-se de mare mnie, a poruncit ca s-l ntind la pmnt pe feciorelnicul monah i
s-l bat fr de mil cu toiege. Deci, muncindu-l pe el foarte mult, l-a trimis la mprat legat cu lanuri,
scriindu-i astfel: Acest spurcat monah m-a defimat cu batjocori necinstite. Deci de-l vei lsa pe el viu,
apoi m vei avea pe mine moart". Iar mpratul, citind scrisoarea, s-a nvoit la cererea ei, pentru c nu
voia s o supere pe ea, ns mai nti a voit ca singur s vad pe monah i a poruncit s-l aduc naintea
sa.
Iar cuviosul, fiind adus naintea mpratului, n-a voit s i se nchine lui, precum este obiceiul perilor a
se nchina naintea mprailor i boierilor, ci sttea neplecat, artnd cu brbie vitejia i neplecarea
sufleteasc ctre cei potrivnici. Iar mpratul, uitndu-se la el cu ochi mnioi, a zis cu iuime: O,
mndrule monah, ce ai s rspunzi la fapta care ai ndrznit tu s o faci? Dar mi se pare c eti fr de
rspuns?" Rbdtorul de chinuri Mihail a zis: Imprate, trei fapte bune i se cuvine s ai mai mult dect
altele: frica de Dumnezeu, dreapta judecat i ndelunga rbdare ctre cei greii".
Auzind mpratul nite cuvinte ca acestea ale lui, s-a mblnzit cu firea i a poruncit s-l dezlege din
lanuri. Apoi a nceput cu blndee a-l ntreba pe el de unde este. Iar el i-a rspuns: De neam sunt din
cetatea Edesa, iar acum sunt monah n lavra Sfntului Sava". Apoi cnd l-a ntrebat mpratul despre ce
era scris mpotriva lui, sfntul a grit: La mine s-a mplinit pilda aceea ce se povestete: Cineva a nimerit
din ntmplare peste un arpe ce se cheam vasilisc, care numai cu vederea omoar oameni. Deci, vrnd
s scape de el, a nimerit peste un leu. Ins mai cu voie i-a fost lui vecintatea leului, dect a veninosului
arpe vasilisc, care omoar cu ochii!"
Atunci mpratul, nelegnd puterea pildei i cunoscndu-l pe el c este nevinovat, l-a iubit pe el, pe de
o parte pentru frumuseea lui, iar pe de alta pentru buna lui nelegere. Deci voia ca s-l ntoarc pe el de
la credina cretin i s-l aduc la credina persan cea rea. i avea mpratul pe lng dnsul pe un iudeu
oarecare, nvtor de lege, mult gritor n cuvinte. Pe acela lundu-l ca ajutor, a nceput a gri ctre
monah: Eu m milostivesc spre tine i i cru tinereea, vznd nelegerea ta, dar te sftuiesc, i
poruncesc i te rog: Depr-teaz-te de la nvtura cea aspr a lui Hristos, leapd-te de credina cretin
i lipete-te de slujba mea cea persan, cci mi vei fi mie n loc de fiu i te voi pune stpn mai presus
dect boierii mei, i te voi face domn peste toate buntile mele".
Atunci Cuviosul Mihail, ridicndu-i ochii spre cer i suspinnd din adncul inimii, a zis: O, Hristoase
mprate, s nu-mi fie mie a m deprta de Tine, Dumnezeul meu, chiar i munci fr de numr de voi
primi". Iar lui Adrameleh i-a zis: Imprate, eu sunt rob al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, al unei
dumnezeiri nedesprite. Pe Aceasta o mrturisesc i nu m voi deprta de la o mrturisire ca aceasta, ci
sunt i voi fi ntr-nsa de-a pururea".
Impratul auzind aceasta, a zis ctre dnsul: Ii place ie oare s fii mbrcat ntr-acest chip ntunecos,
n care eti acum?" Sfntul a rspuns: Eu mai bine m mpodobesc cu aceast hain monahiceasc, dect
te mpodobeti tu, n hainele tale mprteti". Impratul a zis: tiu foarte bine crile noastre i Scriptura
voastr cretin, pe care o numii Evanghelie, am citit-o. Dar nicieri n-am gsit nite porunci ca acelea,
ca s se ngreoeze de nunt i de carne". Sfntul a rspuns: Viaa cretinilor s-a desprit n dou: n cea
monahiceasc i n cea lumeasc. De aceea cei simpli au binecuvntare s se nsoare i s mnnce carne,
nefiindu-le lor pcat una ca aceea, numai de vor pzi celelalte porunci ale lui Hristos, iar nou, celor ce
ne-am lepdat de lume i ne-am fgduit s ne pzim fecioria, nu ni se cade s ne nsoim cu nunta, pentru
c nvtorul neamurilor, Apostolul Pavel, a zis: Cel nensurat se ngrijete de ale Domnului, cum s
plac Domnului, iar cel nsurat se ngrijete de cele lumeti, cum s plac femeii. i iari: Cel ce se
nsoar bine face, iar cel ce nu se nsoar mai bine face. Deci noi, vrnd a plcea Domnului nostru Iisus
Hristos, am ales s cltorim pe calea cea mai bun, adic s vieuim far a ne nsura. Iar carne nu
mncm, nupentru vreo spurcciune, ci pentru nfrnare, pentru c Pavel zice: Impria lui Dumnezeu nu
este mncare i butur, ci dreptate i pace, i celelalte lucruri bune, precum i postirea cu sfinenie".
111

Zis-a mpratul: Pavel v-a nelat pe voi". Sfntul a rspuns: Nu ne-a nelat, ci ne-a scos din
nelciune i ne-a povuit cum s intrm n buntile pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit
i la inima omului nu s-au suit. Acestea le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El. Iar dac voieti, o,
mprate, s tii cu adevrat pe neltorul i nainte mergtorul lui Antihrist, el este Mahomed al vostru,
care a nelat tot neamul saracinilor i nc i pe al perilor, vrsndu-i veninul rutii sale". Dar iudeul
ce sttea naintea mpratului a zis ctre Sfntul Mihail: Pavel al vostru nu era oare iudeu?" Rspuns-a
sfntul: Dei era iudeu, ns, cu porunca Domnului, a fcut deart umbra Legii celei vechi i a
binevestit darul cel adevrat, pe care l-au proorocit proorocii n Legea veche". Zis-a iudeul: Cum ai
nvat de la Pavel, cnd tu nici nu l-ai vzut? Inva-te de la mine, pe care m vezi, i auzi cuvinte din
gura mea". Zis-a Mihail: Dac vei ncepe a nva ca i acela, atunci te voi asculta, dar dac vei amesteca
nvtur potrivnic, voi fugi de tine ca de un arpe, pentru c Pavel a zis: Dac cineva v va propovdui
vou mai mult dect ceea ce ai primit, anatema s fie!"
Zis-a mpratul: Pentru ce v lepdai de proorocul Mahomed? Oare n-a propovduit el pe Dumnezeu
saracinilor, arabilor i perilor? Oare nu a sfrmat idolii i nu a nvat via bun?" Rspuns-a sfntul:
Dac cineva scoate dintr-o temni pe oarecine i l nchide n alta mai ntunecoas, atunci ce fel de
facere de bine i face acestuia? Au nu l-a nelat pe acela, ducndu-l de la un ntuneric la altul? Astfel v-a
fcut vou Mahomed al vostru. Iar noi tim c una este calea cea neneltoare spre lumina adevrat,
adic, credina cea dreapt n Tatl, n Fiul i n Sfntul Duh, ntr-un Dumnezeu n trei fee". Zis-a
mpratul: nelept i bun cuvnttor se pare c eti, ns negreit c doi vor birui pe unul". Rspuns-a
sfntul: Trei suntei, nu doi, i vei fi biruii de unul, cu puterea lui Hristos". Impratul l-a ntrebat:
Numai doi vorbim cu tine, eu i cu iudeul; deci cum de ne numeti trei? Cine este al treilea ntre noi?"
Rspuns-a sfntul: Intre voi amndoi st nevzut diavolul, nvtorul vostru!"
Iar mpratul dei se umplea de mnie, ns se nfrna de iuime, ndjduind c va dovedi cu cuvinte pe
ostaul lui Hristos. Deci a zis ctre el: Las-i vorba ta cea mult i supune-te mie, mrturisete c
Mahomed e prooroc i apostol al lui Dumnezeu, i mi vei fi ca un fiu, ndulcindu-te de multe bunti".
Grit-a sfntul: O, mprate, dar mrturiseti tu pe Dumnezeu i Cuvntul Lui?" Rspuns-a mpratul:
Mrturisesc cu adevrat". Zis-a sfntul ctre iudeu: Dar tu mrturiseti, c prin Cuvntul Domnului s-a
ntrit cerul i cu Duhul gurii Lui toat puterea lor?" Rspuns-a iudeul: Adevrat c este aa".
Iar cel plin de Duhul Sfnt, mrturisitorul lui Hristos, a zis ctre ei: Iat, voi singuri mrturisii
adevrul, mcar c nu credei precum se cade. Eu ns nu voi mrturisi minciuni nicidecum, ci acum am
zis i iar voi zice, c Mahomed nu este prooroc, nici apostol, ci neltor, mincinos i nainte mergtor al
lui antihrist. Iar tu, iudeu fiind, s tii cu adevrat, c acum Hristos a venit n lume prin nestriccioas
natere din Preasfnta Fecioar, i mai mult s nu atepi naterea Lui dup trup. Iar acela pe care tu l
atepi, acela va fi necuratul antihrist, care va tulbura toat lumea; iar naintea lui a mers acum neltorul
Mahomed, nainte mergtorul lui".
Zicnd sfntul unele ca acestea, perii i saracinii care erau de fa s-au mniat asupra lui, iar cei ce
erau cretini s-au bucurat cu duhul, zicnd n sine: A biruit monahul cu darul lui Hristos". i mniinduse mpratul asupra jidovului, i-a zis: In zadar te-am chemat s te am ajutor, pentru c nici un ajutor nam avut de la tine". Deci l-a izgonit de la faa sa, zicndu-i: Eu singur l voi dovedi pe monah i l voi
ntoarce la mine". Iar Sfntul Mihail, umplndu-se de bucurie, a zis: Iat, unul a fugit cu ruine, fiind
biruit de puterea Hristosului meu, dar mai sunt nc doi i acetia iute vor fi biruii, pentru c ajutorul meu
este nenfrnt i nebiruit". Dup aceea, mpratul a zis ctre rbdtorul de chinuri: O, monahule, una din
dou i st ie de fa: ori s te supui mie i s vii la credina noastr, ori cu amar moarte s te lipseti de
aceast via dulce". Zis-a sfntul: O, mprate, m rog ie ca s-mi faci una din trei: ori slobozete-m la
stareul meu, ori la Hristosul meu m trimite, cu vreun chip de moarte, sau f-te cretin i s ai mprtire
cu noi".
i nesuferind mpratul acea ndrznire a lui, s-a mniat i a poruncit s atearn pe pmnt muli
crbuni aprini i s pun pe mucenic cu picioarele descule peste ei. Iar rbdtorul de chinuri sttea
nemicat pe acei crbuni aprini, neinut de nimeni, rbdnd cu brbie arderea focului pentru dragostea
112

lui Hristos i cntnd psalmii lui David. i stnd el mult astfel, a poruncit s-l ia de pe crbuni i s-i dea
un pahar cu otrav de moarte, pe care, lundu-l, a zis nti simbolul credinei, adic "Crezul", pn la
sfrit. Apoi, ngrdindu-se cu semnul Sfintei Cruci, a but otrava cea de moarte i a rmas nevtmat. Iar
mpratul s-a mirat foarte i a poruncit ca s aduc un tlhar din cei vrednici de moarte i s-i dea s bea
din aceeai otrav. i bnd tlharul paharul cu otrav, ndat i-a dat sufletul cu rcnet i i-a crpat tot
trupul, iar Sfntul Mihail a rmas ntreg i sntos.
Atunci toi cretinii ce erau acolo, vznd acea minune, s-au umplut de bucurie i proslveau pe
Dumnezeu. Iar saracinii s-au ruinat i creznd ei c aceea este o batjocur pentru credina lor, strigau
ctre mprat, ca ori s-l ucid pe acel monah, ori s piard pe toi cretinii. Iar mpratul, fcnd voia
neamului saracinilor, a poruncit s scoat pe mucenic afar din cetate i s-i taie capul cu sabia. i scos
fiind rbdtorul de chinuri la moarte, muli dintre cretini i saracini s-au dus dup el ca s-i vad
sfritul. i mergnd la locul de tiere, a stat spre rsrit i, ridicnd ochii i minile spre cer, s-a rugat,
zicnd: Stpne Preanalte, Atotiitorule cel fr de nceput i pururea fiitor, Ziditorule a toat fptura,
Imprate al mprailor i Doamne al domnilor, i mulumesc c m-ai nvrednicit a-mi svri nevoina,
iar acum m rog buntii Tale s nu se ating de mine mna diavolului i s nu m surpe n adncul
pierzrii, ci primete sufletul meu prin sfinii Ti ngeri i du-l n locaurile odihnei, c pe Tine, Doamne,
Te-am iubit i pe Tine Te cnt i Te mresc, pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, o dumnezeire i o
mprie. C a Ta este slava n veci. Amin".
Rugndu-se astfel i binecuvntnd pe credincioi, i-a plecat capul sub sabie i, fiind tiat, s-a sfrit.
Iar cretinii, vznd aceasta, au nlat slav lui Dumnezeu, Cel ce a ntrit pe ptimitorul Su. i venind
monahii care locuiau n metocul Sfntului Sava cel din Ierusalim, voiau s ia trupul mucenicului i s-l
duc n lavr. Iar credincioii care erau n Ierusalim se mpotriveau monahilor, zicnd: Aici a ptimit,
aici s se ngroape, pentru sfinenia i binecuvntarea poporului celui credincios". Iar monahii ziceau
dimpotriv: Este crescut n pustie i este fiu al Cuviosului Sava; deci nu se cade a-l ngropa dect numai
n lavr". i fiind mult nenelegere ntre dnii, a ajuns pricina pn la mprat, iar mpratul a judecat
ca monahii s ia trupul mucenicului. Deci ei l-au luat ndat i l-au adus la metoc.
In aceeai zi s-a descoperit Cuviosului Teodor cele ce a ptimit Sfntul Mihail i, ducndu-se n
biseric, a spus avvei i frailor, zicnd: Fratele Mihail i-a svrit astzi n cetate nevoina muceniceasc". i ndat a trimis printele pe frai, s aduc pe mucenic n lavr cu cinste. Deci aceia, ducnduse, l-au adus de acolo noaptea, ca s nu li se fac vreo necinste din partea saracinilor. i a artat Domnul
atunci o minune cu moatele robului Su. Cci, coborndu-se din cer un stlp de foc, mergea naintea
trupului mucenicului i strlucea pe toi care mergeau pe lng dnsul. Inc s-a ntmplat c i unii din
ceteni, care n-aveau somn n noaptea aceea, au vzut acel stlp mergnd spre lavr i strlucind partea
aceea. Iar Cuviosul Teodor a ieit n ntmpinarea mucenicului vrsnd praie de lacrimi, pe de o parte de
jale, iar pe de alta de bucurie, pentru c plngea ca pentru ucenicul i rudenia sa, dar se bucura c iubitul
lui mpreun-vieuitor s-a nvrednicit de cununa muceniceasc. Asemenea i avva lavrei a ieit cu toi
fraii cu lumnri i cu tmieri, cntnd cu lacrimi cntri muceniceti. i astfel l-au adus n biseric.
In lavr era un frate bolnav cu numele Gheorghe, care zcea de trei ani i la care Cuviosul Mihail se
ducea adeseori pentru a-l cerceta. Acel slbnog, auzind despre moartea cuviosului, se ruga de fraii care
mergeau la biseric s-l duc i pe el, ca s vad pe mucenicul i iubitul su frate. Dar nimeni nu se
ngrijea atunci de el, cci fiecare alerga singur. Deci bolnavul a lcrimat de mare jale i a zis: O, frate
Mihaile, dac ai aflat dar naintea lui Dumnezeu i dac ai ctigat ndrzneala spre Hristos, adu-i aminte
i de mine, prietenul tu, i cere putere pentru mine, slbnogul, ca s vin s te vd i s-i dau srutare
ntru Domnul!"
Zicnd el aceasta, deodat a simit putere n sine, i dei pn atunci nu putea s se mite nici pe pat, sa sculat sntos i a mers la biseric. i cznd la trupul mucenicului, l sruta cu multe lacrimi, zicnd:
Iubitul meu frate, cu adevrat ai mare ndrzneal ctre Hristos! Cu adevrat tu mi-ai artat dragostea
cea desvrit mie, ptimaului. Pentru c i viu ct ai fost, mi-ai slujit mie, nevrednicului, i acum,
ducndu-te la Hristos, mi-ai druit deodat neateptat sntate!" i cntnd fraii obinuitele cntri ale
113

ngroprii, au pus pe mucenic n gropnia sfinilor prini care ptimiser nainte. Aa s-a svrit Sfntul
Mucenic Mihail n 24 de zile ale lunii iulie. Dup aceea se arta adeseori Cuviosului Teodor n vedeniile
de noapte, cu mbrcminte muceniceasc i mpodobit cu cunun. i strlucind cu negrit lumin, zicea
ctre dnsul: Printe, nu te mhni pentru mine, c am aflat mil de la Hristos Dumnezeul meu, de la Care
i s-a gtit i ie rspltire, pentru nvtura ta, cu care m-ai nvat". Dar s ne ntoarcem iari la
povestirea vieii Cuviosului Teodor.
Domnul, Care rnduiete toate spre folos, n-a voit s ascund mai mult sub obrocul petrecerii pustiei pe
un lumintor ca acesta, pe fericitul Teodor, care putea, cu chipul vieii sale mbuntite, s fie spre folos
la mai muli i s lumineze lumii ca o lumin. Deci l-a pus pe el n sfenicul vredniciei celei nalte a
arhieriei, ntr-un chip ca acesta. Intr-un an oarecare, n sfntul i marele post al Patilor, Preasfinitul
Patriarh al Antiohiei a mers la Ierusalim, pe de o parte ca s se nchine Mormntului lui Hristos, cel de
via primitor, iar pe de alta pentru unele trebuine bisericeti. i fiind doi patriarhi mpreun - al
Antiohiei i al Ierusalimului - i adunndu-se i muli episcopi din amndou eparhiile, au venit din
cetatea Edesei nite brbai cinstii, din rnduiala duhovniceasc i mireneasc, cernd episcop pentru
cetatea lor, fiindc episcopul lor murise. Deci s-a fcut cercetare cine ar fi vrednic de o cinste ca aceea i
de scaun.
Iar Preasfinitul Patriarh al Ierusalimului, povuit fiind de dumnezeiescul Duh, i-a adus aminte de
fericitul Teodor i a zis: Pe nici unul nu-l socotesc s aib acel fel de via asemenea ngerilor i s poat
fi iscusit spre ndreptarea lucrurilor bisericeti, precum este Teodor, minunatul ntre cei ce se linitesc,
monahul lavrei Sfntului Sava". Iar prinii Palestinei mrturiseau c este adevrat, pentru c viaa lui
Teodor era slvit prin toat Palestina. Deci, s-a bucurat tot soborul, iar patriarhii au trimis ndat de l-au
chemat i, numindu-l episcop, dei se lepda cu multe lacrimi, i-au poruncit s treac prin obinuitele
trepte bisericeti i s primeasc sfinirea preoeasc.
i s-au bucurat i brbaii Edesei de episcopul ales, pe de o parte c auziser de viaa lui cea plcut lui
Dumnezeu, iar pe de alta c-l tiau c este nscut n cetatea lor. i sosind Joia cea Mare a Cinei celei de
Tain a lui Hristos, au slujit amndoi patriarhii i mulime de episcopi cu dnii i au hirotonisit episcop
pe Cuviosul Teodor. Iar n vremea hirotonisirii lui s-a fcut o minune, pe care au vzut-o toi. Un
porumbel mai alb ca zpada, zburnd prin nlimea bisericii, s-a pogort pe capul celui ce se numise
episcop. i vznd aceasta patriarhii, episcopii i preoii care erau cu dnii, s-au minunat i au preaslvit
pe Dumnezeu, zicnd: Cu adevrat, brbatul acesta este vrednic de arhierie!"
Iar dup svrirea hirotoniei, Cuviosul Teodor s-a fcut ca un nger al lui Dumnezeu, strlucind
luminos cu faa, fiind cu totul purttor de Dumnezeu i nvrednicindu-se a primi mai ndestulat darul
Duhului Sfnt. Iar n Sfnta i Marea Smbt, asemenea i n prealuminatul praznic al Invierii lui
Hristos, a slujit mpreun cu amndoi patriarhii; iar n Lunea cea luminat s-a dus la lavr s se nchine
sfinilor prini, i le-a fost tuturor mult bucurie i plngere. Ei se bucurau c fratele lor s-a nvrednicit de
arhierie i plngeau c se lipsesc de mpreun vieuirea cu un aa printe. i plngea mult i Sfntul
Teodor, cci lsa pe iubiii si tovari, chilia cea sihstreasc i linitea cea dorit lui. Deci, srutndu-i
pe toi cu lacrimi, s-a ntors n Sfnta Cetate. Apoi, dup Duminica Tomii, edesenii rugndu-l s nu
zboveasc mai mult, a plecat la Edesa, fiind cu dnsul i Vasilie, scriitorul vieii lui i nepotul lui dup
sor.
Iar cnd au sosit la rul Eufrat, s-au oprit la mal, vrnd s rmn acolo, i au pus corturile lor. Atunci
cuviosul, tnguindu-se c s-a lipsit de Sfnta Cetate i de sfnta lavr, a zis psalmul lui David: La rul
Babilonului, acolo am ezut i am plns, cnd ne-am adus aminte de Sion... Aceasta zicnd, a plns i se
gndea s fug. i nelegnd edesenii aceasta, au pus pzitori, ca nu cumva s se lipseasc de pstorul
lor. Iar n acea noapte i s-a fcut cuviosului o artare dumnezeiasc, zicndu-i: Nu i se cade ie s te
asemeni cu sluga cea lene care a ascuns n pmnt talantul cel dat lui de Domnul, ci s fii asemenea cu
sluga care a luat cinci talani i zece a ctigat i a dobndit stpnire peste zece ceti. Deci nu te lepda a
purta jugul lui Hristos cel pus pe tine".
114

Dup aceast vedenie, Sfntul Teodor a zis: Voia Domnului s fie!" Deci a mers cu edesenii, lepdnd
gndul de a fugi i tnguirea. Iar cnd s-au apropiat de Edesa, a ieit toat cetatea n ntmpinarea noului
arhiereu i dreptcredincioii l-au primit cu negrit bucurie. i s-a bucurat Sfntul Teodor cu duhul
vznd zidirea bisericii celei soborniceti din Edesa, care avea mrimea i frumuseea doar cu puin mai
prejos dect cea a Invierii lui Hristos din Ierusalim. i dnd tuturor pace, a czut la cinstita racl a
Sfinilor Mucenici Gurie, Samona i Aviv (pomenirea lor la 15 noiembrie) i a udat-o cu multe lacrimi.
Astfel i-a primit scaunul arhiereul lui Hristos, mprind n acea vreme la greci Mihail cu maica sa,
Teodora. i ptea bine turma cea ncredinat lui de Dumnezeu, cu cuvntul i cu lucrul, hrnind-o prin
punea nvturilor celor insuflate de Dumnezeu i povuind-o la calea mntuirii, prin pilda vieii celei
mbuntite.
Iar de vreme ce vedea n cetatea aceea eresurile nmulite, cci unii se ineau de erezia lui Nestorie, iar
alii, de a lui Maniheu, de aceea se mhnea foarte tare i suferea multe osteneli, luptndu-se cu ei ca i cu
fiarele. i era arhiereul lui Hristos bucurie celor dreptcre-dincioi, iar celor rucredincioi, mhnire;
pentru c cei ce ineau la dogmele cele drepte, se veseleau de pstorul i nvtorul lor cel nelepit de
Dumnezeu, iar cei ce aveau socoteala cea ereticeasc se tnguiau i se ndemnau spre ruti, ridicnd
vicleug mpotriva lui. El ns petrecea tare ca un diamant, nebiruindu-se de nici un fel de ispite. i
precum se ntrista de cei pctoi, care lsau legea lui Dumnezeu i treceau cu vederea nvtura cea
dreapt, tot astfel se bucura de brbaii cei mbuntii i ntrii n dreapta credin i-i plcea s
vorbeasc adeseori cu dnii deosebi, ca i cu nite prieteni.
In zilele acelea, aproape de Edesa i aproape de mnstirea Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe, n
care nite clugrie triau viaa pustniceasc, era un brbat duhovnicesc, stlpnic minunat, cu numele
Teodosie. El era foarte btrn, avnd mai mult de 100 de ani, i avea de la Dumnezeu darul de a vedea
mai nainte. Iar cuviosul Episcop Teodor mergea adeseori la el i vorbea cu dnsul ca i cu un prieten de
aproape. i era mngiat de acela, cci btrnul i zicea: Slujitorule al Domnului, nu slbi n ostenelile
tale i s nu i se par jugul Domnului greu, cci toate i vor iei ie spre bine, dei muli din eretici
sftuiesc rele mpotriva ta; dar nimic nu vor spori, pentru c Domnul va risipi sfaturile lor i vor fi biruii,
ruinai i izgonii din curile bisericeti". Aceste cuvinte ale stlpnicului s-au mplinit la vremea lor, de
care lucru se va aminti mai pe urm, iar aici se va gri despre desele vorbiri duhovniceti avute de
Episcopul Teodor cu stlpnicul, n care stlpnicul spunea multe povestiri folositoare.
Odat i-a povestit aceasta: Cu muli ani nainte, a fost n aceast cetate un brbat cu numele Ader, de
neam bun i slvit, avnd bogie mare, ca Iov cel drept de altdat. Acela era foarte milostiv ctre toi,
dnd nencetat milostenii sracilor i mnstirilor monahiceti. El venea adeseori la mine i se nva n
duhovnicetile vorbiri. i avea soie i trei copii i era brbat drept, fr de rutate, blnd, smerit, tnr cu
vrsta i tare cu trupul.
Acela ntr-una din zile a venit la mine, precum i era obiceiul s vin. i l-am vzut foarte scrbit i
mhnit, i am zis atunci ctre dnsul: Pentru ce eti aa scrbit, duhovnicescul meu fiu? Iar el,
plngnd, mi-a zis: Gol am ieit din pntecele maicii mele, gol sunt dator a m duce i n mormnt.
Nimic nu voi duce cu mine din vremelnica bogie i slava deart, pentru c David a zis: Strnge comori
i nu tie cui le adun...; Nici se va pogor cu dnsul slava lui.... Omul va lsa strinilor bogia sa i nu se
poate s fie ntr-alt chip. i Apostolul zice: Trece chipul acestei lumi... Inc aud i pe Hristos, Mntuitorul
nostru, strignd: De nu se va lepda cineva de toate averile sale, nu poate s-Mi fie Mie ucenic. i iari:
Cel ce nu-i ia crucea sa i nu vine n urma Mea, nu este Mie vrednic. Deci, o, printe, voiesc s las toate
- femeia, fiii i averile - pentru dragostea lui Dumnezeu i s m lipesc de Insui Domnul, de Acela Care
m-a adus din nefiin ntru fiin. Iar tu d-mi binecuvntarea ta cea printeasc i o pine din chilia ta i
roag-te pentru mine.
Eu, auzind acestea, m-am minunat i am zis ctre dnsul: Ineleg scopul tu cel bun, dar se cade s ai
mare rbdare. Cela ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui. Deci, pzete-te, fiul meu, ca nu cumva
n urm s te cieti. Mai bine este s nu te fgduieti, dect s te fgduieti i s nu svreti. Iar dac
115

le vei svri, vei fi fericit cnd vei schimba cele vremelnice pentru cele venice. Iar el a zis: Voia
Domnului s fie. Deci m-am rugat pentru dnsul i, dndu-i o pine, l-am slobozit pe el.
Iar el scpnd ca dintr-o temni din tulburtoarea lume, a ajuns la Ierusalim, unde rugndu-se cu
cldur la Mormntul Domnului Hristos i nchinndu-se pe la toate Sfintele Locuri, s-a dus n Lavra
Sfntului Sava. Acolo a primit rnduiala monahiceasc, numindu-se Atanasie n loc de Ader i, fcnduse clugr desvrit, a binepl-cut lui Dumnezeu i s-a mutat ctre Dnsul. Iar fericita lui soie, dup
plecarea lui de la dnsa, a plns mult timp, tnguindu-se de a sa vduvie. Iar n plngerea sa vorbea astfel
ca i cum ar fi cu dnsul de fa: O, domnul meu, tu te-ai srguit ca s-i mntuieti sufletul tu, iar pe
mine m-ai lsat cu copiii ti. Vad aceasta Atotvztorul Dumnezeu i s judece ntre mine i tine.
Iar dup mult vreme, ntr-una din nopi, brbatul ei a stat naintea ei n vedenia visului, strlucind
luminos, fiind n hain alb, n chip de lumin. Deci a zis ctre dnsa: Inceteaz de a plnge i a striga
mpotriva mea, c eu pe copiii mei i iau la mine; iar tu, de vei voi, srguiete-te s-i mntuieti sufletul
tu. Apoi mi s-a artat i mie dup aceea, zice stlpnicul, tot ntr-acel chip i mi-a zis: Btrna care se
linitete n mnstirea care este aproape de tine, se va duce ctre Domnul dup trei zile, iar tu s o
rnduieti pe soia mea n locul ei, ca s se liniteasc n chilia aceea, ntru monahiceasc pustnicie. Pe
lng dnsa s fie i copilul cel mai mic, pan ce va crete, pentru c va fi urmtor pailor mei i primitor
al apostolescului scaun din Ierusalim.
Dup trei zile de la aceast artare, acea btrn care se linitea n mnstire a murit, asemenea au
murit i cei doi fii ai lui Ader, rmnnd n via numai cel mai mic copil, dar i acela era bolnav i
aproape s moar. Iar mama lor se tnguia, pe de o parte pentru lipsa brbatului, iar pe de alta pentru
moartea celor doi fii. Apoi, vzndu-l i pe cel mai de pe urm fiu, c este aproape de sfrit, a rmas n
mare mhnire i ntristare, plngnd cu amar i strignd mereu din adncul inimii. Apoi, lundu-i
pruncul pe mini, a alergat degrab la a mea nevrednicie, dar, pe la jumtatea drumului, pruncul a murit pe
minile maicii sale, iar ea, de mare mhnire, nu se pricepea ce s fac. Ins din ntmplare, sau mai bine
zis din dumnezeiasca rndu-ial, a ntmpinat-o pe dnsa o femeie desfrnat.
i ndat punnd mama pruncul cel mort n minile ei, s-a aruncat la picioarele ei, rugnd-o cu multe
lacrimi s se roage lui Dumnezeu pentru prunc. Iar femeia aceea desfrnat, mirndu-se de o cerere ca
aceea, mrturisea c este pctoas i vinovat de multe frdelegi i necuraii trupeti, neavnd nici o
ndrzneal ctre Dumnezeu, nici a privi spre cer i nici a-i deschide gura spre rugciune. Dar maica cea
umilit de mhnire o ruga pe dnsa, inndu-se de picioarele ei.
Atunci desfrnata aceea, stnd spre rsrit, a suspinat din adncul inimii, apoi lovindu-se n piept i
vrsnd multe lacrimi, a nceput a se ruga, zicnd: Doamne, nu sunt vrednic s privesc i s vd
nlimea cerului de mulimea greelilor mele, nici s chem cu ntinatele mele buze numele Tu cel
preasfnt. Ins, asemnndu-m cu desfrnata cea de demult, care a plns la picioarele Tale, m rog
iubirii Tale de oameni, revars acum spre noi milostivirea Ta din ndurrile Tale. Pctoasa cea de demult
cerea iertarea greelilor sale, ns eu nu ndrznesc a cere iertarea frdelegilor mele celor fr de numr,
ci m rog pentru acest prunc fr de prihan, silit fiind de aceast ntreg-neleapt roab a Ta,
Mntuitorule i dttorule de via al tuturor, druiete via pruncului acestuia; c dac mie, cea slbatic
i nemilostiv, mi-e jale de dnsul, cu att mai mult Tu, care eti din fire milostiv i iubitor de oameni, Te
vei milostivi spre zidirea Ta.
Astfel rugndu-se pctoasa, pruncul a nviat. O, negrit milostivire a lui Dumnezeu! Pe femeia cea
greit la artare, care se ruga ntru zdrobirea inimii i ntru smerit mrturisire a greelilor sale, a auzit-o
Domnul i pe cel mort l-a nviat ca un Atotvztor ce este, tiind mai dinainte pocina i viaa cea sfnt
pe care avea s o aib desfrnata aceea. Deci maica, vzndu-i pruncul viu, s-a umplut de o negrit
bucurie i a dat laud lui Dumnezeu. Iar pctoasa, vznd o minune ca aceea, s-a minunat i s-a
spimntat, rmnnd ca fr de glas. Apoi s-a aruncat cu faa la pmnt, vrsnd izvoare de lacrimi. Aa
de minunat este Dumnezeu ntru iconomiile Sale, cci nviind pe pruncul acela, pe maica cea mhnit a
116

mngiat-o, pe desfrnat a adus-o la adevrata pocin, iar pe robul su vrednic l-a pregtit pentru
slujirea arhiereasc, cci pruncul cel nviat a fost dup aceea patriarh al Ierusalimului.
Aceasta facndu-se pe drum, eu am privit de pe stlp, zice stlpnicul, i din dumnezeiasca descoperire
am vzut o lumin prealu-minoas pogorndu-se din cer i luminnd pe pctoasa care se ruga, pe
pruncul care murise i pe maica care plngea. Apoi, chemnd pe ucenicul meu, l-am trimis s cheme pe
cele dou femei mpreun cu pruncul cel nviat. i venind ele, le-am ntrebat despre cele ce li se
ntmplaser i mi-au spus toate cu de-amnuntul, precum mi le descoperise Domnul i mie.
Soia lui Ader gria: Cinstite printe, eu am judecat ntre mine, soul meu i duhovnicescul tu fiu.
Cci eu, unindu-m cu dnsul cu nunt fr prihan, m-am fcut maic a trei fii; apoi, neaflnd nici o
prihan n mine, s-a dus nu tiu unde. Pentru aceasta plngnd mult, mi s-a artat brbatul meu n
vedenie, mbrcat luminos, i mi-a zis: Iat, eu voi lua pe copii la mine, iar tu, de voieti, mntuiete-i
sufletul tu". Dup vedenia aceea, mi-au murit doi copii ai mei, iar acum i acest copil de pe urm voiete
s mi-l ia i s-mi ucid cu jale i mhnire sufletul meu. Deci de o face aceasta dup a ta porunc, apoi s
judece Dumnezeu ntre mine i ntre voi. Atunci eu am zis ctre dnsa: Fiic, nu fi mhnit, pentru c
fiul tu nu va muri, ci va fi viu i se va nvrednici de mare slav. Iar tu, dup sfatul soului tu, ngrijetete de mntuirea sufletului tu. Iat este gata pentru tine o chilie, n mnstirea care este aproape de mine,
dup mutarea plcutei roabe a lui Hristos, care ntru pustnicie a mbtrnit. Deci, fii motenitoare locului
ei i urmtoare vieii sale.
Zicnd eu aceasta ctre dnsa, femeia ndat s-a nvoit. Ins i pctoasa s-a rugat cu lacrimi s fie
primit i ea ntru pocin, i numrat cu sfintele femei pustnice. Deci, n puine zile, femeile acelea
mprind averile lor sracilor, au intrat n mnstirea sfintelor pustnice i s-au fcut monahii foarte
mbuntite, slujind lui Dumnezeu ntru multe nevoine i plcndu-i lui pn la sfrit.
Iar copilul cel nviat, venind n vrst, s-a dus n Palestina i mergnd n lavra Sfntului Sava, s-a
ntiinat c tatl lui s-a clugrit acolo. Deci s-a tuns i el n clugrie i cernd chilia tatlui su, s-a
nevoit ntr-nsa pustnicete muli ani i a strlucit viaa lui cea mbuntit ntre toi prinii Palestinei.
Apoi a fost ridicat cu voia dumnezeiasc la patriarhia Ierusalimului, pe care a pstorit-o timp de apte ani,
bine ndreptnd Biserica lui Hristos; i svrindu-i viaa fr prihan, a trecut la venicele locauri".
Cu aceast povestire a acelui minunat stlpnic, arhiereul lui Hristos, Teodor, s-a ndulcit preamult i l-a
ntrebat, zicnd: Duhovnicescule printe, m rog ie, spune-mi ci ani sunt de cnd petreci pe stlpul
acesta i toate cele despre viaa ta nu le ascunde dinaintea mea, pentru Domnul".
Iar stareul, suspinnd din adncul inimii i umplndu-i-se ochii de lacrimi, a zis: O, bunule pstor al
turmei cuvnttoare a lui Hristos, pentru numele Domnului i pentru adevrata dragoste, i voi spune
toate cele despre mine, iar tu s le pstrezi n tine, nespunnd nimnui nimic, pn ce Domnul m va
slobozi din viaa aceasta. Eu, n zilele tinereilor mele, m-am lepdat de lume cu Ioan, fratele meu cel mai
mare i, slujind trei ani n mnstire, am dorit viaa pustniceasc cea linitit. Deci, cu sfatul printelui
nostru cel duhovnicesc, ne-am dus n pustiul care este aproape de Babilon.
Acolo, aflnd nite peteri aproape una de alta, ne-am slluit n ele, fiecare petrecnd deosebi. Hrana
noastr erau ierburi i roade din pomii pustiului. Smbta i Duminica cntam i ne rugam mpreun.
Dup aceea, gustnd obinuita hran pustniceasc, iari ne duceam fiecare la petera sa, nevoindu-ne la
singurtate n rugciuni i n gndire de Dumnezeu. Iar cnd umblam prin pustie, nu mergeam mpreun,
ci fiecare deosebi. i adeseori venind ngerul Domnului, pe fiecare din noi l cerceta i-l mngia. Iar ntruna din zile, umblnd noi prin pustie deosebi i adunnd verdeuri, eu am vzut de departe pe fratele meu
mergnd i deodat stnd cu mirare.
Apoi, mai ateptnd puin, s-a ngrdit cu semnul Sfintei Cruci i a srit acel loc care era naintea lui, ca
pe o curs, fugind degrab la petera sa. Iar eu m-am minunat de acea mare sritur i fugire grabnic a
fratelui meu i m-am dus la locul acela, ca s vd ce ru a zrit de a fugit el. Deci, mergnd, am vzut jos
117

o grmad de galbeni vrsai. Iar eu fcnd rugciune i dezbrcnd mantia, am adunat ntr-nsa aurul cel
vrsat i abia am putut s-l duc n petera mea, nespunnd despre aceasta fratelui meu.
Dup aceea m-am dus n cetate i am cumprat o cas bun i ngrdit tare, avnd nuntru cmri
alese i ap curat. Acolo am zidit o biseric i am fcut o mnstire, adunnd 40 de clugri. Am zidit
nc i o cas de strini i o bolni, spre odihnirea neputincioilor. Am cumprat sate i moii i pe toate
rnduindu-le cu ndestulare, am gsit un brbat bun iconom i l-am pus egumen al mnstirii aceleia. nc
au mai rmas 2000 de galbeni dup zidirea mnstirii. Deci o mie am ncredinat-o egumenului, pentru
trebuinele mnstireti, iar o mie am mprit-o sracilor, neoprindu-mi pentru mine nici un galben. Apoi,
srutnd pe egumen i pe frai, m-am ntors iari n pustie ca s caut pe fratele meu.
i mergnd eu prin pustie, a intrat n inima mea un gnd de nlarea minii, cum c fratele meu n-a
putut s fac nici un bine cu aurul ce s-a gsit, iar eu am svrit o fapt mare i plcut lui Dumnezeu.
Gndind astfel, m-am apropiat de locul acela, unde petrecea fratele meu. i nu ncetam tulburndu-m cu
gndurile, punndu-m pe mine mai presus dect pe el. Atunci, iat, m-a ntmpinat ngerul care m
cerceta pe mine mai nainte, i, cutnd la mine cu ochi groaznici, mi-a zis mie cu mnie: Pentru ce te
mreti n deert i te nali cu gnduri de mndrie naintea fratelui tu? Ii spun adevrul c toat
osteneala ta cea de atta vreme, adic zidirea bisericii, rnduiala mnstirii i toate cele ce le-ai fcut, nu
se aseamn nici cu o sritur a fratelui tu, cu care a srit peste grmada de aur gsit. Pentru c el nu a
srit peste aur, ci peste prpastia cea mare care s-a ntrit ntre bogatul i ntre Lazr. El a zburat cu aripi
uoare i l ateapt snul lui Avraam, pentru c el s-a srguit s plac lui Dumnezeu, iar tu oamenilor.
Deci, fr de ndoial este fratele tu mai nalt naintea lui Dumnezeu, iar tu la msura aceluia nu vei
ajunge deloc, dei prin nlarea minii te lauzi c eti mai bun. De aceea nu vei mai vedea faa lui n toate
zilele vieii tale, i nici vederea feei mele n-o vei ctiga, pn ce nu vei milostivi pe Dumnezeu cu multe
lacrimi.
Aceasta zicnd-o ngerul, s-a fcut nevzut din ochii mei. Iar eu, grbindu-m, am ajuns la petera
fratelui meu, dar nu l-am vzut ntr-nsa. Apoi, ridicndu-mi glasul, am nceput a plnge i a m tngui cu
amar pn ce n-a mai rmas putere n mine. Petrecnd eu apte zile ntr-o tnguire ca aceea, am auzit
glasul ngerului, zicndu-mi de departe: Se cade s mergi n cetatea Edesa i acolo, aproape de biserica
Sfntului Gheorghe, s te sui pe un stlp i s petreci n pocin, pn ce Domnul se va milostivi de
tine.
Deci m-am dus din pustie plngnd i, venind aici, m-am suit pe stlpul acesta pe care am petrecut 49
de ani, luptndu-m cu multe gnduri, care, ca un nor ntunecat, nvleau asupra mea i umpleau inima
mea de o mhnire nemngiat. Ins n al cincizecilea an, ntr-o sear de smbt, trziu, o lumin dulce a
rsrit n inima mea i a izgonit acel nor al gndurilor. Toat noaptea aceea am petrecut-o fr somn,
rugndu-m ntru umilina inimii i udndu-m cu lacrimi mngietoare.
Apoi sosind ziua Duminicii i fiind al treilea ceas, pe cnd cntam cntarea cea obinuit de psalmi a
acelui ceas, deodat mi-a stat nainte sfntul nger, zicndu-mi: Pace ie i mntuire! Iar eu, mngindum cu inima, am czut la pmnt i am zis cu lacrimi: Pentru ce m-ai lepdat pe mine de la faa ta i mai desprit de fratele meu, i iat, zac cuprins de multe ispite? Iar ngerul m-a ridicat, lundu-m de
mn, i mi-a zis: Pentru nlarea minii tale i pentru c ai defimat n gnd pe fratele tu, m-am
deprtat de la ochii ti, dar nu te-am prsit cu totul, cci nevzut am petrecut cu tine, pzindu-te, precum
mi-a poruncit Dumnezeu. Iar acum, pentru smerenia ta, Domnul i-a adus aminte de tine i m-a trimis ca
s fiu cu tine la artare, n veacul de acum i n cel ce va s fie. i i se d ie dar de la Dumnezeu, ca s ai
nainte vedere, adic s vezi pe cei drepi i pe cei pctoi, ca pentru cei drepi s te veseleti, iar pentru
cei pctoi s te rogi, ca s se ntoarc de la pcate la pocin. Iar fratele tu este nc viu i totdeauna se
roag Domnului pentru tine, i-l vei vedea pe el n viaa cea fr de moarte. O, sfinte arhiereule al lui
Dumnezeu, iat i-am spus cele pentru mine!"
Iar Sfntul Teodor, ntrebndu-l cum vede pe cei drepi i pe cei pctoi, stlpnicul a rspuns: De
trece pe aici vreun om drept i temtor de Dumnezeu, atunci vd darul Domnului strlucind deasupra lui
118

i ngeri sfini i prea luminoi cltorind n amndou prile lui, iar diavolii merg departe, nendrznind
a se apropia de el. Iar dac trece pe lng mine un om pctos, atunci vd ceata diavolilor dnuind
mprejurul lui, pe cnd ngerul merge departe, tnguindu-se i mhnindu-se pentru pierderea pctosului.
Iar cnd diavolii vor s piard pe omul cel pctos, atunci ngerul cu arma cea de foc alearg i i
gonete".
Din astfel de cuvinte folositoare de suflet ale acestui cuvios stlpnic, Sfntul Episcop Teodor primea
mult bucurie duhovniceasc n inima sa i mulumea lui Dumnezeu c a putut s afle n pstoria sa un
brbat ca acela, plcut lui Dumnezeu, insuflat de El i nainte vztor. De atunci mergea adeseori la
dnsul spre cercetare i se ndeletnicea cu dnsul n vorbiri duhovniceti.
Sfntul Teodor pscnd bine turma lui Hristos i srguindu-se s piard eresurile ce se nmuliser, s-au
umplut de mnie i de iuime inimile ereticilor, i s-au sculat spre rutate pe fa. Deci, adunndu-se, s-au
sftuit ca s nvleasc narmai asupra bisericii, ntr-o zi de praznic, n timpul cntrii soborniceti, ca s
ucid pe pstor i s-i risipeasc oile. Dar nimic n-au sporit, nct s-au mplinit cu ei cuvintele Sfintei
Scripturi: Cugetat-au sfaturi dearte n inimile lor... Pentru c de cte ori porneau spre biseric ca s fac
rutatea cea sftuit, puterea lui Dumnezeu i oprea. Uneori le amoreau minile, iar alteori o vpaie de
foc ieea din biseric ntru ntmpinarea lor i-i gonea. Deci, netiind ce s mai fac, s-au abtut la alt
meteug. Pentru c mai marii cetilor acelei ri erau agareni -Edesa fiind atunci sub stpnirea perilor
- ereticii le-au umplut minile cu daruri, ndemnndu-i asupra bisericii lui Dumnezeu i asupra sfntului
arhiereu, i au luat multe din averile bisericeti -sate, arini, vii i toate celelalte -, de unde era hrana casei
arhiereului i a clerului bisericesc. nc i celorlali dreptcredincioi le-au fcut multe ruti i jafuri n
averile lor, mai cu seam maniheii, care erau plini de bogii.
Deci a fost nevoie ca arhiereul Teodor s mearg la Babilon, la mpratul Persiei, care era dup
Adrameleh i se numea Mavie, ca s-l roage s potoleasc acea npstuire a bisericii i s fac judecat
dreapt. Deci mai nti a mers la cuviosul stlpnic, cutnd de la el un sfat de folos. Iar stlpnicul i-a
ludat socoteala lui i i-a proorocit cele ce aveau s i se ntmple, i c i va fi binecuvntat calea, pentru
c nu numai cele de trebuin bisericii le va isprvi bine, dar i pe mprat l va aduce la credina lui
Hristos. Stlpnicul l-a mai sftuit ca s caute i pe Ioan, fratele lui, care petrecea ntr-o pustie din prile
de sus ale Babilonului i a trimis la fratele su o scrisoare de la el. Iar arhiereul Teodor, srutnd pe
stlpnic, s-a ntors la episcopie i, dup cteva zile, gtindu-se de cltorie i rugndu-se destul lui
Dumnezeu pentru turma sa i pentru sine, a plecat pe calea cea pus naintea lui.
i sosind n Babilon, s-a dus la biserica cretin i s-a nfiat mitropolitului de acolo. Iar acela a
primit cu bucurie pe Sfntul Teodor i l-a odihnit pe el cu dragoste. i ntrebndu-l de pricina venirii lui,
Sfntul Teodor i-a spus cu de-amnuntul toate sfaturile cele rele i ntrtrile ereticilor, jefuirile averilor
bisericeti, ptimirile i strmtorrile celor dreptcredincioi. Din ntmplare, erau atunci la mitropolit doi
oameni mprteti, dintre care unul era mai mare ntre scriitorii mprteti, iar altul mai mare ntre
doctorii lui; i amndoi erau cretini dreptcredincioi.
Acetia i mitropolitul, auzind cele spuse de episcop, sufereau mpreun cu dnsul n inimile lor. Deci
mitropolitul a rugat pe acei oameni mprteti ca s fac cunoscut mpratului de venirea episcopului
Teodor al Edesei. Iar ei au rspuns: Nu este acum vremea potrivit, ca s aducem acestea la cunotina
mpratului, pentru c este greu bolnav i ochii lui s-au ntunecat din pricina bolii, fcndu-se nite
vtmri pe amndou genele lui. Pn i rrunchii i sunt bolnavi, ptimind de aprindere, i credem c
boala aceasta este de moarte. Deci cine ndrznete acum s-i pomeneasc lui de vreun lucru?" i a grit
Sfntul Teodor ctre ei: Cine tie, o, domnii mei? Dar dac l-ar tmdui Domnul prin smerenia mea?"
Iar ei au zis: Dac eti aa de iscusit, sau ai de la Dumnezeu darul tmduirii, atunci vremea aceasta i
este de bun trebuin, ca s-i ctigi lucrurile tale cu nlesnire".
Iar a doua zi, intrnd la mprat mai marele doctorilor i fcnd leacurile cele obinuite, i-a adus aminte
de episcopul cel ce venise din Edesa, c este iscusit la meteugul tmduirii. Iar mpratul ndat a
poruncit s-l cheme. i mergnd episcopul la mprat, se ruga i cnta n sine psalmul lui David: Cel ce
119

locuiete n ajutorul Celui preanalt... i celelalte. i intrnd el n cmara mpratului care abia putea gri,
acela i-a zis cu glas neputincios: O, episcope, de poi, ajut-mi mie, cel ce sunt aa de cumplit bolnav,
cci sunt aproape de moarte".
Iar arhiereul lui Hristos, ridicndu-i ochii inimii spre Dumnezeu i chemnd cu credin nendoit
ajutorul grabnicului doctor - Stpnul Hristos, a poruncit s aduc un vas curat i ap curat. i avea
episcopul la el rn de la mormntul cel primitor de via al lui Hristos. Deci, amestecnd rna aceea
cu ap, a poruncit ca o parte s-o bea mpratul, iar cu partea ce a rmas, i-a uns lui capul, fruntea, genele,
ochii, pieptul i spatele i a poruncit s fie tcere, ca s doarm mpratul puin. Dup ce a fcut aceasta,
sfntul s-a dus la gazd, iar bolnavul a adormit cu somn dulce i, n vremea somnului, toat boala s-a
deprtat de la dnsul. Astfel s-a ntors de la porile morii, cu darul lui Hristos i cu rugciunile Sfntului
Teodor, episcopul Edesei.
i deteptndu-se mpratul din somn, a simit c este sntos desvrit, vedea bine cu ochii i se mira
foarte mult de o schimbare att de grabnic i neateptat, de la boala cea grea la sntatea cea deplin.
Deci, umplndu-se de bucurie mare, a poruncit s cheme ndat pe bunul doctor, adic pe Sfntul episcop
Teodor i i-a mulumit foarte mult, dndu-i cu dragoste mare cinste. Iar sfntul a poruncit mpratului s
primeasc hran, i mpratul a mncat i a but sntos, ca i cum nu fusese niciodat bolnav.
Iar a doua zi, mpratul a chemat pe toi sfetnicii si, a ieit luminos la locul cel de privelite i a stat pe
un scaun nalt, artn-du-se tuturor c este sntos. Atunci toat mulimea s-a bucurat de sntatea
mpratului. Iar mpratul a fcut n ziua aceea osp mare tuturor boierilor i mai marilor cetii, ostailor
i la tot poporul de obte; i toi, osptndu-se, se veseleau. Iar pe Sfntul Teodor, episcopul Edesei, l-a
cinstit naintea tuturor, i-a druit mari daruri i-l numea pe el lumina ochilor si.
Iar a treia zi, mpratul chemndu-l pe el cu mare cinste, i-a zis: Omule al lui Dumnezeu, lumintorul
ochilor mei, spune-mi care este pricina venirii tale aici, cci cte i trebuie de la stpnirea mea, i voi da
ie". Atunci Teodor, arhiereul lui Hristos, a spus mpratului cu amnuntul toate cele fcute de eretici
Sfintei Biserici i dreptcredincioilor cretini, adic nedreptile, jefuirile, necazurile, npstuirile i
strmtorrile. i ndat mpratul a poruncit s se scrie la stpnitorii Ciliciei, ai Siriei i ai Mesopotamiei,
ca s ntoarc degrab Bisericii Edesei toate averile ei, iar nedreptile fcute cretinilor s se pedepseasc
cu dreapt judecat i cei ce se numesc eretici s se supun la soborniceasca Biseric. i de nu vor voi,
maniheilor s le taie limbile, iar pe nestorieni, pe eutihieni i pe severieni s-i goneasc din cetate, iar
capitile lor s le drme pn n temelie.
Dup ce s-a scris aceast porunc, mpratul a zis ctre sfnt: Printe, tu s stai cu noi aici ctva
vreme, iar eu voi trimite scrisoarea cu un voievod credincios al meu, ca s-o mplineasc cu totul. Inc s
trimii i tu cu dnsul pe unul din ucenicii ti i s nu te ngrijeti de nimic mai mult, pentru c toate se
vor face dup dorina ta". Astfel s-a trimis de mprat un voievod, iar de episcop trei clerici. i ajungnd
ei degrab la Edesa, toate le-au rnduit dup porunca mpratului, cci muli din eretici, temndu-se de
ngrozirea mprteasc, s-au supus la cei dreptcredincioi, iar cei ce triau neschimbai n rutatea lor, au
suferit bti i izgoniri.
i pe cnd Sfntul episcop Teodor petrecea n Babilon, era chemat adeseori de mprat ca un doctor. Iar
el intrnd la el i ieind, semna cte puin seminele cuvintelor lui Dumnezeu i acelea cdeau pe
pmntul cel bun al inimii mpratului, nct acela ncepea n parte a se lumina prin cunotina adevrului.
Apoi arhiereul a rugat pe mprat s-i porunceasc s se duc n pustie, pentru cteva zile, ca s caute pe
un pustnic de care i se zisese. i poruncindu-i mpratul, a plecat cu doi ucenici ai si; i ducndu-se ca la
100 de stadii de la cetate, fiind povuit de Dumnezeu, a aflat n pustie, la un loc neumblat, pe Cuviosul
Ioan, fratele lui Teodosie Stlpnicul, vieuind ntr-o peter ntunecoas.
Acela, ieind n ntmpinarea episcopului, l-a chemat pe nume, att pe el, ct i pe ucenicii lui. Deci,
fcnd rugciune i srutndu-se unul cu altul, au ezut i s-au ndulcit cu vorbiri duhovniceti. i era
Cuviosul Ioan ntru toate asemenea cu fratele su, Teodosie Stlpnicul. El a rugat pe Episcopul Teodor ca
120

s svreasc n petera lui Sfnta Liturghie i s-l mprteasc pe el cu Preacuratele lui Hristos Taine.
Deci episcopul a fcut dup dorina lui, a slujit i l-a mprtit. Iar dup ce s-a mprtit, pustnicul s-a
umplut cu totul de bucurie duhovniceasc i a pus nainte mas pustniceasc, plin de oarecare minunate
dulceuri, din care gustnd, au mulumit lui Dumnezeu, apoi iar s-au ndeletnicit cu vorbiri duhovniceti.
Stareul a zis ctre episcop: Printe, unde este scrisoarea care a scris-o ctre mine fratele meu,
Teodosie Stlpnicul?" Iar episcopul, minunndu-se de vederea nainte a stareului, a zis ctre dnsul:
Printe, cine i-a spus c eu am scrisoarea fratelui tu?" Cuviosul stare a rspuns: In ceasul n care s-a
scris acea scrisoare, tot atunci s-a i citit de mine; i ndat, pe dosul aceleiai hrtii, s-a scris ctre fratele
meu".
Deci episcopul, scond din scule scrisoarea pecetluit, a vrut s o dea pustnicului, dar acela l-a rugat
pe episcop s desfac pecetea i s-o citeasc. i deschiznd-o episcopul, a gsit pe partea cealalt un
rspuns scris n acest fel: Ioan, cel mai de pe urm dintre clugrii din petera Babilonului, lui Teodosie,
stlpnicul din Siria, adevratul meu frate, bucurie de la Domnul! Am citit scrisoarea ta i, n ceasul cnd
s-a scris, n acelai ceas i-am i rspuns, pentru c dei suntem cu trupurile deosebi unul de altul, dar
duhul meu petrece nedeprtat de tine i cele ce i se descoper ie de Dumnezeu, acelea sunt tiute i de
mine. Iar cte ai scris despre sfntul episcop, acelea toate se svresc bine prin rnduiala lui Dumnezeu:
Sfnta Biseric se nmulete, ereticii se ruineaz i se izgonesc, necredinciosul mprat, odat cu
luminarea ochilor trupeti, se lumineaz i la cei sufleteti. Frate, fii sntos n Domnul i te roag
Domnului Hristos pentru mine, ca n viaa viitoare s ne nvrednicim a ne vedea unul cu altul i a petrece
nedesprii". Episcopul, citind cu mirare o minunat scrisoare de rspuns ca aceea, i-a adus aminte de
Proorocul Avacum - care a fost rpit de nger din Iudeea la Daniel, n Babilon, i iari din Babilon s-a
ntors ntr-un ceas n Iudeea - i a zis n sine: Dumnezeu Atotputernicul, Care a fcut de demult aceast
minune, a putut i acum s fac aceasta, asemenea cu aceea, pentru c este minunat ntru sfinii Si".
Sfntul episcop Teodor a petrecut o zi i o noapte la acel cuvios pustnic, iar a doua zi, dup svrirea
rugciunilor, srutndu-l pe el, s-a ntors la Babilon i s-a artat naintea mpratului, care i-a zis: O,
preaiubite printe, a fi voit s nu m despart niciodat de tine n viaa de acum i n ceea ce va s fie,
pentru c sufletul meu s-a legat de tine cu legtura dragostei celei negrite". Episcopul a rspuns: Vd
uile deschise ntre mine i tine; de aceea eu nu ies afar, iar tu nu intri la mine nuntru. Iar cnd se vor
nchide uile, ne vom despri unul de altul. De aceea bolete foarte sufletul meu".
Atunci mpratul a zis: Rogu-m ie, spune-mi ca s neleg, ce nseamn uile acestea i ce nseamn
nchiderea lor?" Atunci arhiereul, scond din snul su Sfnta Evanghelie, a zis: mprate, aceasta este
ua care duce la mntuire i la petrecerea cea nedesprit cu Dumnezeu i cu sfinii Si". Apoi a nceput
a-i citi din acea Sfnt Evanghelie n singurtate, n camera cea mai dinuntru, tlcuindu-i n limba sirian
i ismailitean. Iar mpratul ascultnd cu luare aminte, se aprindea cu sufletul spre dumnezeiasca dorire,
umilindu-se cu inima. i mpreun cu mpratul erau acolo i trei tineri ai lui prea credincioi, cu neamul
din Arabia. Aceia, ascultnd Sfnta Evanghelie, veneau i ei ntru umilin; astfel c au petrecut pn
seara, lund aminte la citirea Sfintei Evanghelii. Iar a doua zi, mpratul, slobozindu-se de toate lucrurile
i glcevile, a chemat pe episcopul Teodor iari la dnsul, ca i cum voia s fie doftoricit de dnsul; cci
cu adevrat primea doctorie pentru sufletul su. Apoi iari toat ziua aceea a ascultat tlcuirile
Evangheliei i nvturile Mntuitorului. Deci a crezut n Hristos mpreun cu cei trei tineri mai
credincioi ai lui.
Dup aceasta arhiereul le-a poruncit s se pregteasc pentru Sfntul Botez, poruncindu-le s
posteasc. i nvndu-i a se ruga lui Dumnezeu, le-a scris n limba lor "Sfinte Dumnezeule", "Tatl
nostru" i alte rugciuni, nc i simbolul credinei, adic "Crezul". i toate acestea se fceau n tain, ca
s nu afle agarenii, pentru c mpratul se temea, ca s nu se scoale mpotriva sa. Iar episcopul venea la
mprat n toate zilele, i l nva deosebi pe el i pe acei tineri tainele sfintei credine. Iar dup puin timp
i-a botezat n tain, dnd mpratului numele de Ioan. Dup aceea, svrind Sfnta Liturghie chiar n
cmara mprteasc, a mprtit pe cei nou botezai cu sfintele i dumnezeietile Taine ale lui Hristos.
i s-a fcut mare bucurie mpratului; asemenea s-a bucurat i episcopul Teodor i cei trei tineri. Inc s-au
121

bucurat i sfinii ngeri de ntoarcerea pctoilor; iar n palatele cele dinluntru ale mpratului s-a fcut
dnuire duhovniceasc, dnuind mpreun i ceretile puteri.
Iar mpratul Ioan, cel nou luminat, avnd naintea ochilor si celor gndii pe Rscumprtorul
neamului omenesc, pe Iisus Hristos, Care a ptimit pe cruce, dorea s aib o parte din cinstitul lemn al
fctoarei de via Cruci a Domnului, pe care Domnul nostru a fost pironit. Iar de vreme ce pe atunci
lemnul Sfintei Cruci nu se gsea n Ierusalim, pentru c fusese luat mai dinainte de ctre mpraii greci i
dus n Constantinopol, de aceea a fost nevoie ca episcopul Teodor s se duc la Constantinopol cu
scrisoarea mprteasc de rugminte, care era scris astfel: Preanaltului i binecredinciosului Mihail,
stpnitorul i mpratul grecilor, mpreun cu binecredin-cioasa i de Dumnezeu nelepita maica sa,
Teodora; Ioan, mpratul Persiei, dorete s v bucurai ntru Domnul. Mulumesc Preabunului
Dumnezeu, Cel ce m-a izbvit de nelciune i m-a povuit spre cunotina adevrului Sfintei
Evanghelii i spre mrturisirea credinei cretine. Rog pe mpria voastr s-mi druii mie o parte din
lemnul fctor de via al cinstitei Cruci, pe care S-a rstignit Hristos al meu, cci pe acela voiesc s-l am
spre aprarea mea".
Impratul Ioan a trimis scrisoarea aceasta nsoit cu multe daruri la mpratul grecesc, prin Sfntul
Episcop Teodor. Iar el, ajungnd la Constantinopol cu scrisoarea i cu darurile mprteti, a fost primit
cu cinste, att de mprat, ct i de patriarh. In acel timp, se ntmplase c o dureau ochii pe mama
mpratului, Teodora, cci, punndu-i-se albea pe ochi, i se ntunecase vederea. Iar episcopul Teodor,
lund rna ce o avea la el de la Mormntul Domnului i, amestecnd-o cu ap curat, a uns ochii ei i a
tmduit-o; i nu numai mprtesei, ci i la muli ali neputincioi le-a dat sntate.
Dup aceasta, mpratul a poruncit s se fac pentru Sfnta Crace un sicria de aur de mult pre,
mpodobit cu pietre scumpe i cu mrgritare, i a pus ntr-nsul o parte din cinstitul lemn al fctoarei de
via Cruci a Domnului. Dup aceea a rspuns mpratului Persiei, astfel: Mihail, cel ce crede n Hristos
Dumnezeu, singur stpnitor al tuturor grecilor, lui Ioan, iubitul blndeilor noastre, mpratului Persiei,
n Domnul s se bucure. Am primit scrisoarea ta cea plin de toat buna credin i ne-am bucurat foarte
mult, i mulumim lui Dumnezeu c te-a scos din ntuneric la lumina Lui cea minunat, spre motenirea
vieii venice i a mpriei celei fr de sfrit. Iat, acum te-ai fcut fiu al lui Avraam, iar nu al lui
Ismail, i fecior al Sarrei, iar nu al Agarei. De aceea fericim nelegerea ta, c ai cunoscut pe Hristos,
Impratul cel adevrat. Deci s petreci pn la sfrit ntru credina lui Hristos i ntru poruncile Lui. Iar
cererea ta am mplinit-o cu bucurie, ca acest cinstit lemn al fctoarei de via Cruci a Domnului, s-i fie
ie spre aprare de toi vrjmaii vzui i nevzui, i spre fericita ndejde a vieii ce va s fie".
O scrisoare ca aceasta, cu o parte din lemnul Crucii cel de via purttor i cu o icoan a Mntuitorului,
le-a ncredinat mpratul grecesc Sfntului Teodor, episcopul Edesei, mpreun cu multe daruri ctre
mpratul Persiei. Iar episcopul Teodor, ntorcndu-se la cel ce l-a trimis, a trecut i pe la pstoriii si din
cetatea Edesei, unde a veselit mult turma oilor celor cuvnttoare. Apoi, cercetnd i pe Cuviosul
Teodosie Stlpnicul, n-a mai zbovit mult la Edesa, ci s-a dus n Babilon. i, pretutindeni pe unde trecea,
tmduia toate bolile n popor, pe de o parte prin punerea fctorului de via lemn al Crucii i a rnii de
la Mormntul Domnului, iar pe de alta, prin sfintele sale rugciuni. Iar cnd a venit la mpratul Ioan,
acela l-a primit cu negrit bucurie i, nchinndu-se pn la pmnt naintea lemnului Sfintei Cruci i a
icoanei Mntuitorului, le-a srutat pe dnsele cu lacrimi i le-a pus n camera sa, aeznd cu minile sale
naintea acelei sfinenii o candel nestins, iar scrisoarea mpratului grec a citit-o cu mult dragoste.
Deci zbovind Sfntul Teodor n Babilon ctva vreme, a fcut multe tmduiri cu darul lui Hristos. El
gonea diavolii din oameni i pentru aceasta cretinii se bucurau foarte mult, iar saracinii i evreii se
topeau de mare zavistie. Pe atunci era ntre aceia unul mai mare al soborului evreiesc i nvtor al legii
lor. Acela a ndemnat pe mai-marii Persiei i ai saracinilor s vorbeasc cu mpratul, ca s porunceasc
s se fac ntrebare soborniceasc a cretinilor cu iudeii pentru credin. i tiind mpratul c robii
Domnului Hristos nu vor fi biruii, s-a nvoit la dorina lor. i s-a hotrt o zi pentru acea ntrebare i s-a
adunat popor mult - peri, saracini, iudei i cretini -i a venit i mpratul cu tot sfatul su la sobor. Deci
eznd mpratul pe un scaun nalt, nvtorul de lege al evreilor a stat singur pentru toi iudeii si,
122

mpotriva nvtorilor i arhiereilor cretini, a mitropolitului Babilonului i a episcopului Edesei, cci


acel evreu era mare vorbitor i se mndrea cu nelegerea sa. i cnd a nceput jidovul a gri, nu spunea
din Sfnta Scriptur, ci brfea din necurata lui gur cuvinte proaste i multe hule mpotriva Domnului
nostru Iisus Hristos.
Atunci Sfntul Teodor, umplndu-se de rvn dumnezeiasc, a fcut semn cu mna ca s fie tcere i a
zis ctre evreu: Dac ai fi pus naintea noastr ceva din aezmntul lui Moise i de la ali sfini prooroci,
i-am fi rspuns. Dar fiindc tu i-ai deschis gura ta cea multvorbitoare pentru hulire i spre cuvinte
mincinoase, i nu spui ceea ce au vestit sfinii prooroci mai nainte, ci cele ce tatl tu satana i spune ie,
fiule al diavolului, plin de toat rutatea i nedreptatea; deci, mpotriva vorbirii tale celei mult hulitoare i
mincinoase, i griesc un cuvnt al lui David: Mute s fie buzele cele viclene, care griesc cu mndrie i
cu defimare frdelege asupra dreptului!" Atunci ndat acel mare vorbitor evreu a rmas fr glas i
hulitoarea lui limb s-a legat cu amuirea, nct nimic n-a mai putut vorbi.
Vznd aceasta, evreii s-au ruinat, cretinii s-au veselit, iar perii i saracinii s-au mirat. i se bucura
mpratul cu duhul i slvea puterea lui Iisus Hristos. Dup aceea el a poruncit ca pe acel evreu nvtor
de lege, care era btut de Dumnezeu cu muenia, s-l bat fr cruare cu vine de bou i s-l nchid n
temni. Asemenea a btut i pe ceilali fruntai evrei i i-a izgonit din soborul acela cu necinste i cu
ocri. Iar dup trei zile, acel evreu care era aruncat n temni, neputnd s vorbeasc, a scris pe hrtie
ctre Sfntul Episcop Teodor, cernd mil i fgduind c se va face cretin. Iar arhiereul, ntiinnd pe
mprat despre aceea, a scos pe evreu din temni. i cznd evreul la picioarele lui, cerea botezul, fcnd
semne cu minile, pentru c gura lui era mut. Drept aceea, nvn-du-l pe el episcopul, cnd l-a bgat n
sfnta scldtoare a Botezului i a chemat asupra lui numele Preasfintei Treimi, ndat s-a dezlegat limba
lui i a nceput a preamri pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh.
i mrturisea c Iisus Hristos este cu adevrat Fiul Dumnezeului Celui viu, Care a fost propovduit de
Lege i de prooroci. Astfel s-a fcut iudeul cretin i a fost numit din Sfntul Botez Samon. La aceasta
cutnd i ali evrei, au primit sfnta credin i s-au botezat. Asemenea, muli din peri i din saracini au
crezut n Hristos i n tain pzeau credina, temndu-se de judectori i de stpnitorii neamului lor, ca s
nu fie muncii de dnii.
Trecnd cteva zile dup aceasta, Sfntul Teodor a voit s mearg la Cuviosul Ioan Pustnicul i a spus
i mpratului despre aceasta. Impratul i-a zis: A voi i eu s vd pe acel plcut al lui Dumnezeu i s
aud cuvintele lui". Rspuns-a sfntul: Bun este dorina ta, deoarece, dac l vei vedea, mult te vei folosi
de la el, pentru c omul acela este foarte duhovnicesc i are darul proorociei. El i va spune cele ce au s
fie, ca i pe cele de fa". Astfel s-au sftuit amndoi s mearg mpreun la pustnic i s-a fcut mpratul
c merge la vntoare i va zbovi cteva zile pe acolo, vnnd fiare slbatice prin pustie. Deci a ieit cu
mulime de slujitori i ostai, avnd mpreun cu el i pe Episcopul Teodor ca pe un doctor nedesprit. i
au strbtut prin munii i prin vile pustiului, ctignd mult vnat. Iar cnd s-au apropiat de locul
peterii unde petrecea pustnicul, a mprit mpratul slugile n dreapta i n stnga, ca s caute fiare
slbatice, iar el cu puini tovari au rmas acolo. Apoi, mergnd mai aproape, i-a lsat i pe aceia, afar
numai de acei trei tineri mai credincioi, care au fost luminai mpreun cu el, i pe care i-a luat cu el.
Asemenea, episcopul Teodor a luat pe ucenicul lui, Vasile, care dup aceea a scris viaa aceasta, i au
mers la sfntul pustnic.
Iar Cuviosul Ioan, nainte vznd cu duhul venirea mpratului i a episcopului, a ieit n ntmpinarea
lor, purtnd n mini foc i tmie. Deci, nchinndu-se lor, i-a srutat i i-a bgat n petera sa i vorbea
cu ei cele de folos. i a zis pustnicul ctre mprat: Fericit eti, mprate, c ai fugit de ntuneric i te-ai
nvrednicit s fii fiu al luminii. Fericit eti c ai lepdat cele dearte i mincinoase i ai iubit adevrul care
te duce pe tine n via. Fericit eti cci ai s te ncununezi cu cunun muceniceasc, i n locul
vremelnicei mprii pmnteti vei ctiga mpria cea cereasc i venic cu Hristos. Slav lui
Dumnezeu, Unul n Treime, c te-a scos din groapa patimilor i din adncul spurcciunilor! El a pus
picioarele tale pe piatr, a ndreptat paii ti i a pus n gura ta cntare nou".
123

Dup aceasta, cuviosul stare a pus naintea celor ce veniser hran pustniceasc i ap. i gustnd ei,
au mulumit lui Dumnezeu, iar mpratul a zis: Cu adevrat v spun c niciodat n toate zilele
mpriei mele nu s-a ndulcit aa gura mea de mncare i de butur precum astzi de aceasta! Adevrat
este, duhovnicescul meu printe, c tu eti mprat, iar eu sunt srac i scptat!" Stareul a rspuns:
Dumnezeu degrab i va da s ctigi mpria cea adevrat, cci ai venit la mine, sracul, ca s m
cercetezi". Atunci mpratul i-a dat mult aur, pe care el nu l-a primit, zicnd: Cel ce petrece n pustie nare nevoie de aur, dar s-l mpri sracilor n cetate i vei lua nsutit n cer". i se minuna mpratul de
viaa cuviosului stare, cea asemenea cu a ngerilor. Iar dup ndelungat vorbire, srutndu-l i
nvrednicindu-se de binecuvntarea i rugciunea aceluia, s-a dus.
i adunndu-se cu slujitorii i cu ostaii lui, cu toii s-au ntors n cetate, iar mpratul a zis ctre
Sfntul Teodor: Multe mulumiri sunt dator s-i dau ie, sfinte printe, c m-ai nvrednicit a vedea un
om cu adevrat ceresc, cruia toat lumea nu-i este vrednic". Dup aceasta, nevoile turmei sale chemau
pe bunul pstor Teodor, pentru c se temea ca nu cumva s intre iari ereticii, ca nite lupi rpitori, i s
vatme oile cele cuvnttoare. Deci a rugat pe mprat s-l lase s plece n Edesa. Iar mpratul,
lcrimnd, a zis: Printe, dup plecarea ta nu ndjduiesc c voi petrece mult ntre cei vii, pentru c nu
vreau s fiu cinstitor de Dumnezeu noaptea, nici s m numesc cretin n tain. De aceea mergi cu pace la
locul tu i s iei cu tine cinstitul lemn al Crucii Domnului cea fctoare de via, ca, dup sfritul meu,
s nu fie clcat de picioarele necredincioilor. Iar de vei auzi de mine, dup anul acesta, c sunt ntre cei
vii, s vii iari s m cercetezi i s aduci acest cinstit lemn. Iar de te vei ntiina de mine c m-am
sfrit, atunci s te rogi pentru odihna sufletului meu".
i a dat mpratul Sfntului episcop Teodor mult aur i argint i tot felul de lucruri de mult pre, unele
spre mpodobirea dumnezeietilor biserici, iar altele spre mprire la sraci i scptai. Deci, srutnduse unul cu altul, s-au desprit cu multe lacrimi. i pornind episcopul n calea sa, a lsat n Babilon pe
unul din slujitorii si, ca s vad ce va fi dup dnsul. Deci plecnd din Babilon, a ajuns cu bine n Edesa
la oile sale.
Dup plecarea Sfntului Teodor la locul su, trecnd puin vreme, Ioan, binecredinciosul mprat al
Babilonului, nevrnd ca s mai ascund sub obroc credina i dragostea sa cea fierbinte pe care o avea n
tain ctre Hristos, ci vrnd s o arate cu fapta la toat lumea, a chemat la sine pe toi boierii i voievozii
si i pe rnduitorii de ceti, i le-a zis: Taina lui Dumnezeu vreau s v spun, i nimeni s nu fie
necredincios cuvintelor mele. Mi s-a descoperit de la Dumnezeu c s-a apropiat sfritul vieii mele i nu
dup multe zile m voi duce din viaa aceasta. Deci v poruncesc ca mine diminea s v adunai cu tot
poporul la mine n cmp - i le-a spus numele locului -, pentru c voiesc s v spun vou aezmntul
meu".
Aceasta zicnd-o, i-a slobozit pe ei mhnii, i a poruncit propovduitorilor s strige prin cetate, ca tot
poporul s se adune de diminea n cmpul acela. Iar el nsui a petrecut toat noaptea n rugciuni i
foarte de diminea a chemat pe mitropolit, cruia i-a spus scopul su i pe care l-a rugat s svreasc
Sfnta Liturghie n cmara cea mai dinuntru a palatului. i fcndu-se slujba, s-a mprtit cu mult
umilin din minile mitropolitului cu dumnezeietile Taine ale lui Hristos i, druind arhiereului daruri
de mult pre, l-a liberat. Dup aceea a nclecat pe cal, mpodobit cu mbrcminte mprteasc luminat,
i a ieit din cetate cu slav la cmpul numit. Acolo se adunase acum popor fr de numr: peri,
ismailiteni, evrei i cretini, i toi boierii i stpnitorii. i a fost pregtit un loc nalt i un scaun
mprtesc pus pe el, ca s fie vzut de tot poporul. i toi cei din adunarea aceea se mirau, i unul pe altul
se ntrebau: Ce nseamn aceasta i despre ce va vorbi mpratul?" Deci venind mpratul, a ezut pe
scaunul su i, alinndu-se puin, a poruncit s fie tcere.
Apoi sculndu-se el de pe scaun, a nceput a vorbi cu glas mare astfel: Ascultai voi toi: peri,
agareni, evrei i tot poporul cretinesc cel ales! Eu sunt cretin i numele meu este Ioan; cred n Tatl i n
Fiul i n Sfntul Duh, ntr-o dumnezeire n trei Ipostasuri, pentru c nu este alt credin dreapt, n
partea cea de sub cer, dect numai credina cretin. i, de vreme ce Domnul meu Iisus Hristos a zis n
Evanghelie: Tot cel ce M va mrturisi pe Mine naintea oamenilor, l voi mrturisi i Eu pe el naintea
124

Tatlui meu Care este n ceruri, pentru aceasta Il mrturisesc naintea cerului i a pmntului, naintea
ngerilor i a oamenilor". Acestea zicndu-le, a scos din snul su o cruce de aur mpodobit cu pietre de
mare pre i a ridicat-o sus ca s-o vad toi; apoi, nsemnndu-se cu Sfnta Cruce i nchinndu-se pn la
pmnt, privind spre rsrit, a srutat-o, zicnd: M nchin Crucii Tale celei cinstite Hristoase, i pe Tine
te tiu de Dumnezeu i Mntuitor al meu. ie Ii nalt slav, mpreun cu Cel fr de nceput al Tu
Printe i cu Preasfntul i bunul i de via fctorul Tu Duh, n veci. Amin!"
Acestea auzindu-le toi, s-au mirat i stteau ca nite mui. Apoi boierii i voievozii cu ceilali
stpnitori, umplndu-se de mnie, au strigat: S se ucid batjocoritorul credinei noastre!" i nvlind
asupra mpratului cu sbiile i cu suliele, l-au rnit i l-au ucis. Iar mpreun cu dnsul au ucis i pe acei
trei tineri credincioi, care au mrturisit numele lui Hristos. Astfel s-a sfrit mucenicete n Babilon
binecredinciosul mprat Ioan, mpreun cu cei trei tineri ai si, n a treia zi a lunii mai. Atunci toi
cretinii, vznd ceea ce se fcuse, s-au temut de mnia perilor i, fugind din privelite, s-au ascuns. Iar
trupul cel mprtesc a fost aruncat n cmpul acela, nengropat.
i n noaptea urmtoare, sfntul rbdtor de chinuri s-a artat la cei mai mari i la stpnitori, zicndule cu mult ngrozire: Degrab s dai trupul meu mitropolitului cretin, ca s-l ngroape, iar de nu,
ndat v voi pierde pe toi!" i deteptndu-se aceia din somn i adunndu-se dimineaa, i-au spus unul
altuia vedenia, i s-au spimntat. Atunci ndat au trimis la mitropolitul cretin, porun-cindu-i s ia
trupul mpratului i s-l ngroape. Iar mitropolitul, mergnd degrab, a luat mucenicescul trup al
sfntului mprat Ioan, mpreun cu trupurile celor trei tineri ai lui, i le-a dus n biseric, ngropndu-le
cu cinste. La mormntul lor se fceau multe minuni, cci multe tmduiri se ddeau la tot felul de boli, pe
care le primeau nu numai cretinii, ci i perii, i se plecau la credina cretin.
In aceeai noapte, dup uciderea sa, Sfntul mprat Ioan s-a artat n vedenie Sfntului episcop Teodor
din Edesa, mbrcat n hain alb i strlucind cu lumin negrit. i avea pe cap o cunun minunat, a
crei frumusee nu este cu putin s-o spun limba omeneasc. i a zis ctre episcop: Iat, cinstite
printe, Domnul Hristos m-a preamrit cu mult slav i m-a numrat n ceata mucenicilor, pentru c ieri
am mrturisit naintea tuturor Preasfntul Lui nume, i am fost ucis de peri i de saracini. Iar sufletul
meu, ieind din temnia cea trupeasc, a ctigat buntile cele propovduite de tine. Tu eti binecuvntat
de Dumnezeu, c te-ai fcut mijlocitorul mntuirii mele i, iat, m rog Stpnului celui de obte s-i
porunceasc s vii la mine, ca mpreun s ne ndulcim de fericita via n darul Preasfintei Treimi".
i deteptndu-se din somn Sfntul episcop Teodor, a mers la Cuviosul Teodosie Stlpnicul i i-a spus
vedenia care i se fcuse lui. Iar stlpnicul l ncredina c acea vedenie este adevrat, c i lui i s-a
descoperit aceeai de la Dumnezeu. Iar dup cteva zile, a venit de la Babilon slujitorul pe care-l lsase
acolo i a spus sfntului episcop cu de-amnuntul toat ntmplarea aceea, adic cum a ptimit pentru
Hristos binecredinciosul mprat Ioan cu cei trei tineri. Deci Sfntul Teodor s-a bucurat cu duhul,
mulumind lui Dumnezeu c osteneala lui n-a fost n zadar, ci a adus att de frumos rod n mpria
cereasc.
Dup aceasta, trecnd puin vreme, stlpnicul Teodosie a vzut n descoperire pe fratele su, Cuviosul
Ioan pustnicul, ducndu-se ctre Domnul i a spus despre aceasta arhiereului. Dup aceea, nsui Cuviosul
Teodosie, mbolnvindu-se puin, a murit i a fost ngropat de episcop n biserica Sfntului Mare Mucenic
Gheorghe, unde era mnstirea sfintelor pustnice. i trecnd trei ani de la uciderea Sfntului mprat Ioan,
s-a artat acel rbdtor de chinuri iari Sfntului Teodor, cu asemnarea artrii celei dinti, i a zis:
Vino, iubite printe, c te cheam Hristos. El a voit ca amndoi s vieuim mpreun n mpria Lui i
s ne saturm de lumina Lui cea dulce". Din aceast vedenie, arhiereul lui Hristos, Teodor, a cunoscut c
se apropiase plecarea lui ctre Dumnezeu. Deci, rnduind bine toate cele pentru Biserica Edesei i pentru
poporul cel dreptcredincios, a dat binecuvntare i pace oilor celor cuvnttoare, i-a lsat pstoria i s-a
dus la Ierusalim.
i nchinndu-se Mormntului lui Hristos cel primitor de via, a mers la lavra Sfntului Sava, unde se
clugrise la nceput, i s-a slluit n chilia sa cea sihstreasc de mai nainte. i petrecnd ntr-nsa trei
125

sptmni, s-a mutat n locaul cel nefcut de mna omeneasc, dndu-i sfntul su suflet n minile lui
Dumnezeu, n 9 zile ale lunii iulie.
i venind preasfinitul patriarh al Ierusalimului cu episcopii, au ngropat cu cinste, n aceeai lavr,
trupul cel mult ostenit al plcutului lui Dumnezeu, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un
Dumnezeu n Treime, Cruia i de la noi pctoii s-I fie cinste, slav, nchinciune i mulumire, acum
i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfinii patruzeci de mucenici, care au ptimit n cetatea Nicopoli din Armenia


(10 iulie)
Pgnul mprat Liciniu, care a fost primit la mprie de marele Constantin, stpnind prile Rsritului,
a dat porunc prin toat stpnirea sa, ca toi cretinii, care nu vor veni s se nchine zeilor, s fie muncii
i omori n diferite chinuri, iar averile lor s fie luate spre zidirea capitelor idoleti, a bilor i a nnoirii
cetilor. Venind porunca aceasta i n Nicopoli, cetatea Armeniei, se pregteau tot felul de chinuri i
diferite unelte de muncire pentru cretini.
Prinzndu-se muli cretini i fiind dui la chinuri, nite robi ai lui Hristos, n numr de peste patruzeci, sau sftuit s nu atepte pn ce vor fi prini de pgni, ci singuri s mearg la judecat de voie i,
mrturisind numele lui Hristos, s se dea la munci. ntre dnii erau mai de seam: Leontie, Mavrichie,
Antonie i Alexandru, toi brbai nsemnai cu neamul i cu nvtura i mbuntii cu viaa. Deci,
ducndu-se mpreun, au stat naintea lui Lisie, ighemonul rii Armeniei, i au mrturisit c snt
cretini.
Ighemonul, minunndu-se de puterea de credin, de nvoirea ntre ei i de ndrznirea lor la munci, i-a
ntrebat zicnd: "De unde sntei voi i cine v-a nvat s nu v nchinai zeilor notri?" Sfntul Alexandru
a rspuns: "Unii sntem de aici, unii din cetate, iar alii de prin sate, ns pmntul acesta este patria
noastr, iar Tatl nostru este Hristos Dumnezeu din ceruri. Acela ne-a nvat s nu ne nchinm zeilor
celor mincinoi, surzi i mui, nici lucrului fcut de mini omeneti". Ighemonul a zis: "Dar unde este
Hris-tosul vostru? N-a fost El rstignit i a murit?" Sfntul Leontie a rspuns: "De unde tii tu c Hristos
al nostru a murit?" S tii de la mine c El, dei a murit, apoi a nviat din mori i S-a nlat la cer. El a
murit de voie pentru noi, dar S-a sculat iari ca un Fiu al lui Dumnezeu". Atunci ighemonul a zis: "Dar
Hristos acum este viu?" Leontie a rspuns: "O, ighemoane, zeii votri, murind nu mai nviaz, dar
Domnul nostru Iisus Hristos viaz n veci, mcar c a i murit. Iar prin moartea Sa, scondu-ne pe noi din
venica moarte, ne-a fcut i ne-a nvat s murim pentru El, ca astfel s fim vii cu El n viaa cea fr de
sfrit". Iar ighemonul a nceput a-i luda zeii si, pe Joe, Apolon, pe Asclipie i pe ceilali.
Sfntul Leontie a zis: "Joe este dumnezeul vostru?" Ighemonul a rspuns: "Acela este iitorul cerului, tatl
tuturor zeilor". Leontie a rspuns: "Dumnezeu se cade s fie drept, curat i fr de pcat. Deci, ce zici tu
despre Joe, zeul vostru?" Ighemonul a zis: "Drept, curat i fr de pcat l socotesc pe el". Sfntul Leontie,
a zis: "Dac Joe este drept, apoi nu a izgonit el din mprie pe tatl su, Cron? Dac este curat i fr de
pcat, apoi de ce a luat de soie pe Ira, sora sa cea de un pntece cu el i a necinstit multe femei strine? El
a necinstit nu numai partea femeiasc, dar i partea brbteasc i cu ei a fcut multe spurcciuni. Deci,
cum putea s fie Dumnezeu un aa pctos? Dac dumnezeul vostru era pctos, apoi el avea nevoie
pentru ndreptarea sa de un alt Dumnezeu fr de pcat!"
Atunci ighemonul Lisie, umplndu-se de mnie, a zis cu rutate: "O, cap ru! Tu eti judector al zeilor
notri? Eu m jur pe ei c nu v voi crua, ci ru v voi pierde pe toi". Sfntul Leontie a rspuns:
"Ighemoane, nu te mnia cnd auzi adevrul! Oare nu snt legi puse oamenilor, ca nimeni s nu aib ceva
cu femeia strin, nici s ia pe sor de soie, nici s fac strmbtate i nici s ucid? De ar ndrzni cineva
s fac ceva mpotriva legilor, apoi unul ca acela se numete clctor de lege i este vinovat judecii i
126

pedepsei cu moartea. Deci, zeii votri, fiind oameni, erau plini de toate rutile i frdelegile, stricai i
ucigai de oameni; cu un cuvnt, snt vinovai de o groaznic judecat i vrednici de multe pedepse de
moarte. Se cade ca zeii votri cei frdelege s se plece spre legile cele omeneti i s urmeze oamenilor,
care pzesc bine legile, iar voi s fii judectori zeilor votri pn ce i vei ndrepta".
Ighemonul a zis: "O, nebun ce eti! Dumnezeul vostru n-a fost rstignit ca un fctor de rele? Din zeii
notri, spune-mi, care a fost rstignit?" Sfntul Leontie a rspuns: "Dumnezeul nostru S-a rstignit pentru
noi i ne ludm cu Crucea Lui, iar zeii votri se cutremur, temndu-se de Dumnezeul nostru Cel
rstignit i fug departe de puterea Crucii. Dumnezeul nostru a ptimit rstignire de voie, iar zeii votri au
pierit cu moarte amar. Dumnezeul nostru este Mntuitor al neamului omenesc, iar zeii votri snt
pierztori ai oamenilor. Dumnezeul nostru este adevrat, iar zeii votri snt mincinoi, cci ei nu snt
dumnezei, ci diavoli pierztori i amgitori, pentru c singuri au pierit i pe nchintorii lor i surp n
pierderea cea venic".
Aceste cuvinte ale Sfntului Leontie pornind pe ighemon spre mnie, a poruncit ca pe toi mrturisitorii
lui Hristos s-i bat cu pietre peste gur, zicnd: "S se zdrobeasc gurile din care iese hul asupra zeilor
notri!" Deci, sfinii, fiind btui, griau: "Slujitorule al diavolului, aa s te bat i pe tine Dumnezeu, c,
auzind adevrul, ne judeci cu nedreptate, mbtndu-te de pgntate". Dup aceasta, tiranul a poruncit si lege pe toi cu lanuri de fier i s-i arunce n temni. Sfinii, fiind dui n temni ca ntr-o cmar, se
veseleau de Dumnezeu, Mntuitorul lor, i cntau psalmii lui David, pentru c unii dintr-nii nvaser
carte din tineree.
Sfntul Leontie ntrea pe toi, zicndu-le: "Cinstii frai i robi ai lui Hristos, s rbdm toate cu
brbie. tii din Sfnta Scriptur cte a rbdat dreptul Iov, cum a ptimit Domnul nostru i cum s-au
sfrit i ceilali sfini i robi ai Lui: Sfntului Ioan naintemergtorul i s-a tiat capul; Arhidiaconul tefan
a fost ucis cu pietre; Sfntul Apostol Petru a fost rstignit cu capul n jos; Sfntul Apostol Toma a fost
mpuns cu sulia; iar alii cu alte mori muceniceti au murit pentru Domnul. Apoi ci sfini n-au ptimit
pe timpul mpriei lui Maximian i a lui Deciu, Adrian i a altor mprai pgni, care au ucis, nu numai
brbai, ci i femei, precum auzim despre Sfintele Mucenie Tecla, Eufimia, Capitolina, Iudita i alte
sfinte mucenie, ale cror nume snt scrise n ceruri. Deci, dac femeile au avut atta brbie, ni se cade i
nou s fim tari i nebiruii. Deci sufletele noastre s le punem pentru Domnul nostru Hristos, Care i-a
dat sufletul Su pentru noi".
Cu nite cuvinte ca acestea ntrea Sfntul Leontie pe frai i toi cu osrdie doreau s ptimeasc toate
muncile pentru Hristos. Fiind zduf i sfinii arznd de mare sete, a venit la dnii n temni, ca s-i
cerceteze, o oarecare femeie cretin de bun neam, cu numele Vlasiana. Aceea, aducndu-le ap rece
dintr-un izvor care era n apropiere, i-a adpat pe sfini. Apoi, sosind noaptea, sfinii au petrecut n
rugciuni i n cntri de psalmi. Iar ighemonul n-a dormit n noaptea aceea, pentru c se gndea cu ce fel
de munci va munci pe robii lui Hristos cei inui n legturi. Numai despre ziu a adormit puin i i s-a
artat diavolul n vedenia visului, zicndu-i: "mbrbteaz-te, Lisie! Eu snt zeul Asclipie. Muncete fr
mil pe cretinii care ne hulesc pe noi, pentru c multe necuviine griesc n temni de noi, de aceea cu
diferite chinuri s-i pierzi pe ei".
Ighemonul, sculndu-se din somn, a venit la judecat i, punnd naintea sa pe sfinii cei legai, a zis
ctre dnii: "nchina-i-v zeilor, ca s fii prieteni stpnitorilor i nou. Pentru aceasta vei lua fiecare
din voi cte dou sute de galbeni i haine noi, apoi, aducnd junci, vom face jertf i osp i ne vom veseli
mpreun. Iar de nu m vei asculta pe mine, apoi vei fi cumplit muncii. Deci, v rog s nu v lipsii de
lumina aceasta dulce, nici s v desprii de femeile, copiii i prietenii votri, ci jertfii mcar unuia
oarecare din zeii notri". Sfinii au rspuns cu o gur, zicnd: "Blestemat s fii tu, chinuitorule, mpreun
cu zeii ti, c noi nu vom jertfi diavolilor celor necurai. Noi n-avem trebuin nici de aurul, nici de
mbrcmintea, nici de ospul i prietenia voastr, pentru c nou singur Domnul nostru Iisus Hristos ne
este bogie, mbrcminte, hran i butur. Acela ne este nou Tat i prieten preaiubit, i pentru Dnsul
sntem gata a ptimi toate muncile i a muri".
127

Atunci tiranul a poruncit ca, dezbrcndu-i pe toi, s-i spnzure la muncire i cu unghii de fier s
strujeasc trupurile lor. Deci, sfiniii mucenici fiind strujii pn la amiaz, cnd soarele ardea mai cu
putere, ighemonul a plecat acas de la privelite, iar sfinii, fiind strivii pn la oase, din porunca
ighemonului au fost aruncai n temni. Dar dreptcredincioasa femeie Vlasiana, cea mai sus numit, a
venit iari la ei spre cercetare i i-a adpat cu ap, pentru c erau slbii de sete, de zduf i de rni.
Sfinii, rcorindu-se, au binecuvntat pe acea femeie, rugndu-se pentru ea i pentru fiii ei i mulumind lui
Dumnezeu c s-au nvrednicit a ptimi pentru El. eznd ei n temni, Sfntul Leontie a vzut pe unul din
frai bolnav de rni i se temea de el ca s nu slbeasc n credin. Deci, se ruga lui Dumnezeu ca s le
dea sfritul nevoinei.
n cetatea aceea era un cetean vestit, cu numele Irod, care, supunndu-se elinilor, era cinstit de
ighemon, ca unul din sfetnici. Acela avea un scriitor, anume Filip, iubit de Sfntul Leontie pentru bunele
lui obiceiuri. Trimind Sfntul Leontie, l-a chemat la ferestruica temniei i i-a zis: "Frate Filipe, spune lui
Irod ca s-i aduc aminte de noi, dac se va duce cu vreo pricin la ighemon, i s-l sftuiasc s dea
mine rspuns de moarte mpotriva noastr". Ducndu-se Filip la Irod, i-a spus despre aceasta.
n vremea aceea, Irod a fost chemat de ighemon la cin, dar el nu s-a dus degrab, pentru aceea
ighemonul l atepta. Trimind iari, l-a chemat. Ducndu-se el trziu, a zis: "Nu pot s mnnc pentru c
am vzut cum se munceau osndiii i cum curgea sngele din ei; i din aceast pricin m-am ngreoat i
mi s-a tulburat stomacul i nu poate s primeasc hran". Zis-a ighemonul: "Atunci ce m sftuieti s le
fac?" Grit-a Irod: "Mine s moar, deoarece snt porunci mprteti potrivnice i vrednice de moarte;
apoi pentru ce s nu moar mai iute?" Ighemonul s-a fgduit cu jurmnt c-i va omor a doua zi.
Auzind Filip acestea, a alergat la temni i i-a spus Sfntului Leontie. Toi fraii, fiind ntiinai de
acea hotrre, s-au bucurat c a doua zi de diminea vor muri pentru Hristos. Deci, a binecuvntat pe Filip
pentru ascultarea lui i se ruga i se gtea mai nainte spre moarte. n rugciune zicea: "Doamne,
Dumnezeul prinilor notri, preamrete numele Tu cel sfnt ntru noi, cu suflet zdrobit i cu duh smerit
ne rugm ie, ca s fim primii, noi cei ce ne aducem singuri ie jertf vie, ca o ntreag ardere de berbeci
i de junci i ca de zeci de mii de miei grai, aa s fie jertfa noastr astzi naintea Ta i s-i fie plcut,
pentru c nu este ruine celor ce ndjduiesc spre Tine. Tu tii, Doamne, c pe Tine Te-am iubit i pentru
Tine ne-am dat la moarte; deci ntrete-ne pe noi, ca nici unul s nu rmn din aceti frai i astfel s nu
rd, nici s se bucure de el vrjmaul nostru!"
Astfel se rugau sfinii i se ntreau unul pe altul. La miezul nopii au cntat spre ngroparea lor psalmul
cel mare, adic Fericii cei fr de prihan... i celelalte. Dup sfritul psalmului, venind ngerul
Domnului, a umplut temnia de lumin i a zis ctre ei: "Bucurai-v, robii lui Hristos, c sfritul vostru
este aproape i numele vostru s-a scris n cer. Ndjduii c Domnul este cu voi!" Zicnd ngerul aceasta,
s-a dus. Ei, nchinndu-se, au mulumit lui Dumnezeu.
n vremea aceea, doi pzitori ai temniei, ale cror nume snt Menei i Virilad, de neam egipteni,
petrecnd fr somn, au vzut strlucind lumin n temni i au auzit acel glas ngeresc, dar pe nger nu lau vzut. Deci, Menei a zis ctre Virilad: "Ai vzut, frate, ai crui mprat snt aceti oteni? Eu snt din
nceput prietenul cretinilor, cci acetia nu cltoresc pe calea cea frdelege, ci pe calea drepilor. Ei
pzesc credina n Dumnezeul lor i I se nchin Lui ziua i noaptea, iar n petrecerea cu oamenii, ei nu
fac nici un fel de nedreptate. Ei nu npstuiesc pe nimeni, nu caut averile cele strine, ci i pe ale lor le
mpart sracilor; pe toi i iubesc i tuturor le fac bine, precum singur tii. Dar cei ce sihstresc n pustiile
Egiptului, n ce chip i duc viaa? Nu este nici strin i nici de mirare, c ei fac i minuni. Drept aceea m
gndesc s intru la ei n temni i s-i rog s m primeasc i pe mine cu ei, iar tu, frate, ce gndeti?"
Rspuns-a Virilad: "Tot aceea gndesc i eu, ceea ce socoteti i tu; pentru c i noi, fiind nevrednici,
ne-am nvrednicit a vedea lumina, pe care a rsrit-o la ei Dumnezeul lor, pentru care ei mor cu bucurie.
Dac ar fi silit cineva pe ighemon ca s moar pentru Joe, Apolon, Asclipie sau pentru oarecare din zei, ar
fi voit el ca s moar? Cred c nu, pentru c iubete viaa aceasta. Acetia nu se cru pe sine, ci
ndrznesc la moarte, fr fric, pentru Dumnezeul lor. Pentru aceea se nvrednicesc cretinii de la El de
128

nite slave ca acelea, pe care zeii nici unuia din cei ce se nchin lor nu le-au artat cndva. Deci, pentru
ce s nu ne apropiem de aceti brbai drepi i de adevratul Dumnezeu?"
Astfel, sftuindu-se amndoi acei pzitori, au intrat n temni i au czut la sfini, zicndu-le: "Domnii
notri, robii lui Hristos, adevratul Dumnezeu, primii-ne i pe noi n numrul vostru; pentru c credem i
noi n Domnul Iisus Hristos, Cel ce v-a iubit pe voi. Ne rugm vou ca s v rugai Lui pentru noi, ca
astfel s ne nvredniceasc a fi prtai cu voi!" Sfinii, auzind de aceast mrturisire, s-au bucurat de
ntoarcerea lor ctre Dumnezeu i i-au srutat, zicndu-le: "Voi sntei fraii notri, c Domnul nostru v-a
chemat la mrturisirea Preasfntului Su nume. El v va da vou plat asemenea cu noi, precum i celor
ce au venit n via Lui n ceasul al unsprezecelea".
A doua zi, ighemonul Lisie a ieit cu ostaii, afar din cetate, la locul unde voia s omoare pe sfinii
mucenici. Locul acela era aproape de rul ce se numea Licos. Deci, fcnd divan, a poruncit s scoat pe
sfinii mucenici ca s-i pun naintea lui. Vznd i pe cei doi pzitori ai temniei mpreun cu sfinii cei
legai, a zis ctre Apian, ntiul sfetnic: "Iat i aceti nebuni voiesc s moar. Nu este mai bun viaa
dect moartea?" Apian a zis: "Poruncete ca s-i munceasc cu munci cumplite". Zis-a ighemonul: "Ba
nu, c se vor teme de munci i, ntorcndu-se iari la zei, vor fi vii, dar eu nu voiesc s mai fie vii, ci s
moar; de aceea voi da un rspuns de moarte asupra lor".
Sfinilor mucenici, care erau pui de fa la divanul lui, nu le-a mai fcut nici o ntrebare sau cercetare
pentru credin, ci ndat a svrit acea judecat de moarte, dnd un astfel de rspuns: "Aceti 45 de
oameni care stau naintea judecii mele, fiind de credin cretineasc, neascultnd poruncile mprteti
i hulind pe zeii printeti, poruncesc s ia vrednica pedeaps pentru faptele lor. nti s li se taie minile i
picioarele cu securea, apoi s se dea focului spre ardere; iar oasele lor, care vor rmne, s se arunce n
ru".
ndat slujitorii, trntind pe mucenici la pmnt, le-au tiat minile i picioarele. Sfinilor Mucenici li se
fcuser o sete mare, pe de o parte de durerea rnilor, iar pe de alta de aria soarelui. Unii ns au murit
ntr-acea ptimire, alii abia suflau, iar alii se mbrbtau nc cu rbdarea. Unul dintr-nii, cu numele
Ianichit, privind la minile i picioarele sale tiate, zmbea i zicea: "Vedei cum cu secera de secerat miai tiat mdularele ca pe nite spice". Iar Sfntul Sisinie, tvlindu-se n sngele su, s-a prvlit spre o
piatr, care se ntmplase acolo aproape i, deschiznd gura, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne,
dttorul tuturor bunt-ilor, Care de demult n pustie ai izvort ap din piatr i ai adpat pe Israil cel
nsetat, deschide Tu acum piatra aceasta i scoate ap ca s m adp puin, pentru c vezi setea n care ne
topim".
Rugndu-se astfel, deodat s-a micat piatra aceea, a crpat i a izvort izvor de ap vie. Atunci Sfntul
Sisinie a binecuvntat pe Domnul, grind: "Dumnezeul meu, ie i cnt c m-ai adpat pe mine cel
nsetat, ntocmai ca o maic care adap cu lapte pe pruncul su. Te laud pe Tine, mpratul meu, c nu mai trecut cu vederea pe mine robul Tu. Deci, m rog ie, nu trece cu vederea pe robii mei i fraii mei cei
iubii, ci i rcorete, c se topesc de sete. Vars peste dnii roua darului Tu i ne ntrete pe noi toi, ca
s ne svrim mpreun n ndejdea Ta. Izvorul acesta pe care l-ai scos cu puterea Ta i prin care ai nnoit
minunea cea de demult, poruncete s curg pn la sfritul lumii. D acestei ape darul i puterea de
tmduire spre slava Ta, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, spre pomenirea noastr, a robilor Ti
patruzeci i cinci de mucenici, care au ptimit pentru Tine".
n vremea aceea, slujitorii, aprinznd o grmad mare de lemne, care era pregtit pentru aceea, au luat
pe sfinii mucenici i i-au aruncat n foc. ntre sfini, unii erau vii, alii mori de curnd, deci ei i-au
aruncat n foc i pe unii i pe alii. Numrnd pe cei pe care i aruncau n foc, unul nu se gsea i se mirau
i-l cutau. Dar Sfntul Sisinie, care zcea lng piatra din care izvorse ap, a rspuns, zicnd: "Iat, snt
aici, luai-m i m aruncai n foc". Ei, lundu-l, l-au aruncat n foc. Sfinii mucenici fiind mistuii de foc,
slujitorii au cutat oasele lor rmase n cenu i cte au gsit le-au adunat ntr-un sac i le-au aruncat n
rul Lices. Rul, primind ntr-nsul oasele sfinilor ca pe o vistierie de mare pre, le-a pzit ntr-un loc,
aproape de mal, nu prea adnc, unde, prin repezeala sa, le-a adunat pe toate.
129

Venind nite oameni dreptcredincioi i cutndu-le, le-au gsit fr mult osteneal. Lundu-le pe
toate, le-au pus la un loc cinstit pn ce a pierit pgnul mprat Liciniu, care stpnise Rsritul mpreun
cu mpratul Constantin, care rmsese singur la mprie i dduse libertate Bisericii lui Hristos din
toat lumea. Atunci au fost artate la toi i oasele acestor sfini mucenici, crora li s-a zidit o biseric n
numele lor. i se ddeau tmduiri din oasele lor cele sfinte i de la izvorul acela, pe care l scosese
Sfntul Sisinie cu rugciunea.
Aceti patruzeci i cinci de Sfini Mucenici au ptimit n ziua de 10 Iulie, n cetatea Nicopoli din
Armenia, de la Lisie ighemonul, stpnind peste Imperiul de Rsrit, Liciniu, iar peste noi mprind
Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav, acum
i pururea i n vecii vecilor. Amin.

CUVIOSUL ANTONIE AL PECERSCI, NTIUL NCEPTOR AL


MONAHILOR DIN RUSIA
(10 iulie)
Pe vremea domniei binecredinciosului marelui domn Vladimir Sviatoslavici, singur stpnitorul
pmntului Rusiei, Dumnezeu a binevoit ca s arate pe lumintorul Bisericii Sale i povuitorul
monahilor, pe pururea pomenitul brbat, Cuviosul i de Dumnezeu purttorul printele nostru Antonie.
Acesta s-a nscut n cetatea Liubeci i din tineree avea frica lui Dumnezeu, i dorea s se mbrace n
chipul monahicesc. Iar Domnul cel iubitor de oameni i-a pus lui n inim ca s mearg n ara greceasc i
acolo s se tund monah.
Iar el ndat s-a pornit spre cltorie, nstrinndu-se pentru Domnul Cel ce S-a nstrinat i S-a ostenit
pentru a noastr mntuire. i ajungnd la Constantinopol, a mers i la Sfntul Munte al Atonului, unde
nconjurnd sfintele mnstiri, a vzut petrecerea cea mai presus de firea omeneasc a sfinilor prini,
care urmau n trup vieii ngereti, i s-a aprins mai mult cu dragostea lui Hristos. Deci dorind ca s
rvneasc vieii prinilor acelora, a mers ntr-una din mnstirile ce erau acolo, i a rugat pe egumen ca
s pun pe dnsul ngerescul chip al rnduielii monahiceti, iar egumenul mai nainte vznd buntile
cele ce aveau s fie ntr-nsul, ascultndu-l, l-a tuns i l-a nvat viaa monahiceasc cea desvrit. Iar
Antonie ntru toate plcnd lui Dumnezeu, se nevoia ntru faptele bune, ntru supunere i n ascultare
sporea, nct toi se bucurau de dnsul. Iar dup ce a petrecut nu puin vreme n Sfntul Munte, cuvios
ntru toate lucrurile sale, folosindu-se de dnsul muli, s-a fcut ntiinare egumenului de la Dumnezeu,
ca s slobozeasc pe cuviosul acesta n Rusia; iar egumenul chemndu-l, a zis lui Antonie: Du-te napoi
n Rusia, ca i acolo spre sporirea i ntrirea celorlali s fii, i va fi ie blagoslovenie de la Sfntul
Munte".
Iar Cuviosul Antonie, lund blagoslovenie ca din gura lui Dumnezeu, s-a dus n Rusia i a mers n
cetatea Kievului. i intrnd n ea, se gndea unde ar putea petrece. Deci a umblat prin mnstirile care
atunci ncepuser a se zidi de monahii care merseser cu mitropolitul Mihail de la greci pentru Botezul
Rusiei, dar nu ineau desvrit rnduiala i aezmntul vieii de obte. i n-a iubit nici ntr-una din
acelea a vieui, Dumnezeu nebinevoind aceea. Deci a nceput a umbla prin vi i prin muni, i prin toate
locurile, pn ce a mers la Berestov i a aflat o peter, pe care au spat-o oarecnd nemii, i, fcnd
rugciune, s-a slluit acolo i petrecea ntru mare nfrnare.
Iar dup pristvirea binecredinciosului cneaz Vladimir, lund stpnirea nendumnezeitul i ticlosul
Sviatopolc, acesta a ezut n Kiev, i ncepnd a-i omor pe fraii si, a ucis pe Sfinii Mucenici Boris i
Gleb. Iar Cuviosul Antonie vznd o vrsare de snge ca aceea, s-a dus iari la Sfntul Munte.
i cnd binecredinciosul domn Iaroslav a biruit pe Sviatopolc i a ezut n Kiev, atunci iubind el
Berestovul, a zidit ntr-nsul o biseric a Sfinilor Apostoli, adunnd preoi muli. i era acolo un preot pe
130

nume Ilarion, brbat bine credincios, priceput ntru Dumnezeiasca scriptur i postitor. Dup muli ani,
binecredinciosul domn Iaroslav, care iubea s se nconjoare cu oameni din rnduiala duhovniceasc, prin
voia lui Dumnezeu i prin nelegerea episcopilor adunai de el, l-a ales pe Ilarion mitropolit i l-a aezat
n Sfnta biseric a Sofiei. Ins mai nainte de aceea a fost tuns n rnduiala monahiceasc de Cuviosul
Antonie. Deci acest preot umbla de la Berestov la Nipru, la dealul unde acum este locul mnstirii celei
vechi a Pecersci, iar atunci era pdure mare. i a spat acolo o peter mic ca de doi stnjeni, ntru care
fcea cntare de psalmi i nchinciuni, rugndu-se lui Dumnezeu n tain.
Iar Cuviosul Antonie fiind ntru acea vreme n Sfntul Munte, n mnstirea unde s-a tuns, iari s-a
fcut vestire egumenului de la Dumnezeu: S-mi trimii mie iari pe Antonie n Rusia, c acolo mi
trebuie el". Iar egumenul chemnd pe cuviosul, i-a zis lui: Antonie, mergi iari n Rusia, Dumnezeu aa
voind, i-i va fi ie blagoslovenie de la Sfntul Munte". i i-a proorocit lui c muli monahi se vor face
de tine acolo". Apoi, blagoslovindu-l pe el, l-a slobozit, zicndu-i: Mergi cu pace". Iar Cuviosul Antonie
lund blagoslovenie, a mers a doua oar la Kiev i s-a suit n dealul unde Ilarion spase petera acea mic
de doi stnjeni. i iubind locul acela, s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi, grind: Doamne, s fie n locul
acesta blagoslovenia Sfntului Munte al Atonului i rugciunea printelui meu celui ce m-a tuns; i m
ntrete ca s m slluiesc aici". Acestea zicndu-le, s-a slluit acolo i a nceput a vieui rugndu-se
lui Dumnezeu totdeauna, mncnd pine uscat i bnd ap cu msur, i aceasta o dat n zi, iar uneori i
a doua zi. Alteori nu mnca toat sptmna, petrecnd ziua i noaptea ntru priveghere i spnd cu
minile sale peter mai mare.
i ntiinndu-se unii, veneau aducndu-i cele de trebuin, i cernd blagoslovenie de la dnsul. Iar
alii doreau ca s i vieuiasc cu dnsul, dintre care era i fericitul Nicon. Deci atunci a venit la Cuviosul
Antonie n peter i Cuviosul Teodosie, avnd 23 de ani, pe care Cuviosul Antonie a poruncit fericitului
Nicon s-l tund, fiind acela preot i monah iscusit.
Iar dup muli ani, pristvindu-se binecredinciosul domn Iaroslav, a luat stpnirea Iziaslav, fiul lui cel
mai mare, i a ezut n Kiev. Iar Cuviosul Antonie al Pecersci a fost atunci proslvit cu prea multe fapte
bune n pmntul Rusiei, precum i marele Antonie cel de demult n Egipt. i ntiinndu-se domnul
Iziaslav, iubitorul de Hristos, de viaa lui, a mers la el cu prietenii si, cernd de la dnsul blagoslovenie i
rugciune. i de atunci Cuviosul Antonie a fost tiut i cinstit de toi, i au nceput a veni la dnsul unii
iubitori de Hristos, voind s se tund monahi. Iar el i primea pe ei i-i tundea.
Intru acea vreme a venit la Cuviosul Antonie fericitul Varlaam, fiul lui Ioan, marele boier; dup acesta
Efrem, famenul domnesc, pe care, dup a lor dorire, cuviosul a poruncit fericitului Nicon s-i tund.
Apoi, pentru clugria acestor doi, mult tulburare a suferit Cuviosul Antonie cu fraii. Cci Ioan, marele
boier, lund slugi multe, a mers cu mnie n peter, i izgonind turma cea de Dumnezeu aleas a
Cuviosului printelui nostru Antonie, a scos pe fiul su, fericitul Varlaam, din peter; apoi dezbrcndu-l
din hainele clugreti, l-a mbrcat n podoabe luminate boiereti i l-a tras pe el cu sila la palatele sale.
Inc i nsui voievodul Iziaslav ntiinndu-se de clugria fiului boieresc, precum i de a iubitului su
famen, s-a mniat foarte pe aceeai turm a lui Hristos i a Cuviosului Antonie, i a poruncit ca s
rpeasc pe fericitul Nicon, care i-a tuns pe ei, spre care mult se iuea, pe de o parte pentru c a ndrznit
a-i clugri, iar pe de alta, ca s-i ndemne s petreac iari n lume, i se luda c-l va trimite la
surghiunie cu povuitorul Antonie, i cu toi cei din peter, nc i petera lor o va risipi.
Atunci Cuviosul printele nostru Antonie, silit fiind de atta mnie domneasc, care se ridicase de la
domnul ntunericului, s-a dus din peter n alt parte, cu fraii cei ce rmseser. Ins auzind de aceea
cneaghina lui Iziaslav, a rugat pe cneaz cu deadinsul, ca s nu goneasc cu mnia sa pe robii lui
Dumnezeu din stpnirea sa, pentru o mnie ca aceea a lui Dumnezeu, precum s-a fcut n patria ei, n
pmntul leesc, dup izgonirea monahilor. C era cneaghina aceasta de la lei, fiind fiic a viteazului
Boleslav, i i aducea aminte lui Iziaslav de mnia lui Dumnezeu, care a fost dup izgonirea monahilor
cea pentru tunderea Cuviosului Moise ungurului, cnd tatl ei, Boleslav, izgonind pe acei robi ai lui
Dumnezeu, a fost dat la moarte nprasnic, i sculndu-se rzboi mare ntre lei, i-a ucis norodul pe
episcop i pe boierii si. Deci atunci voievodul Iziaslav abia plecndu-se, i-a venit n simire, i temndu131

se de Dumnezeu, a trimis cu rugminte, ca s se ntoarc stareul la locul su. Pe carele abia dup trei zile
aflndu-l, l-a rugat s se ntoarc.
i aa ntorcndu-se Cuviosul Printele nostru Antonie iari n peter, nencetat se ruga lui
Dumnezeu, ca s-i dea lui s rabde cu vitejie toate ispitele ce se aduceau asupra sa de vrjmaul, urtorul
binelui, i ca s nu dea fiarelor sufletele ce se mrturiseau lui, i sufletele sracilor si s nu le uite pn n
sfrit. Iar Dumnezeu, pentru rugciunile lui, i-a druit, c nu numai oile cele risipite s-au ntors cu pace
la pstorul lor napoi, ci i mulime de alii ce voiau s se mntuiasc au venit la dnsul n peter,
rugndu-se, ca s-i izbveasc pe dnii de ntuneric ca de o cale aluneccioas, i s-i povuiasc la
calea luminii celei mntuitoare. Iar el pe toi i primea cu dragoste, i nvndu-i cum vor urma lui
Hristos, poruncea fericitului Nicon s-i clugreasc. i s-au adunat la dnsul 12 frai i au spat peter
mare, unde au fcut biseric i chilii, care sunt i pn astzi sub Mnstirea Pecersci celei vechi, n
petera n care a petrecut Cuviosul Antonie 40 de ani.
i adunai fiind fraii, Cuviosul Printele nostru Antonie le-a zis: Iat Dumnezeu v-a mpreunat,
frailor, i suntei din blagoslovenia Sfntului Munte, prin care pe mine m-a clugrit egumenul Sfntului
Munte i eu pe voi v-am tuns. Fie asupra voastr blagoslovenie mai nti de la Dumnezeu i a Preasfintei
Nsctoarei de Dumnezeu, iar a doua de la Sfntul Munte". Aceasta zicndu-le, le-a vestit lor, grind:
Vieuii singuri, iar eu voi pune vou egumen, c eu voiesc s vieuiesc singur, precum i nainte m-am
obinuit". i aa le-a pus lor egumen pe fericitul Varlaam, iar el mai nti nesuferind toat tulburarea i
glceava, s-a nchis ntr-o chilie dintru aceeai peter, iar dup aceea s-a mutat de acolo la alt deal, i a
nceput a spa alt peter, care este sub mnstirea cea mare a Pecersci.
Iar egumenul, fericitul Varlaam i fraii, lund blagoslovenie de la Cuviosul Antonie, au rmas i
vieuiau n cea dinti peter. i nmulindu-se fraii, nct nu mai puteau s mai ncap n peter n
vremea cntrii soborniceti, au socotit s zideasc o biseric mic dinafar de peter. Atunci au mers
egumenul i fraii la Cuviosul Antonie n cealalt peter i i-au zis lui: Printe, se nmulesc fraii i nu
mai putem de acum s ncpem n peter n vremea cntrii soborniceti. Deci prin porunca Domnului i
a Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, i cu a ta sfnt rugciune, blagoslovete ca s zidim o biseric
mic dinafar de peter". i i-a blagoslovit pe dnii cuviosul. Iar ei nchinndu-se lui pn la pmnt, sau dus i au nceput a zidi deasupra peterii o biseric mic, a Adormirii Sfintei Nsctoarei de
Dumnezeu.
i au svrit deasupra peterii biserica aceea mic. i innd egumenia n peter fericitul Varlaam,
voievodul Iziaslav a zidit o biseric de piatr, n numele Sfntului Marelui Mucenic Dimitrie, ca al celui
ce era de un nume cu el - cci se numea din Sfntul Botez Dimitrie -, i lng dnsa a aezat mnstire. i
a luat acolo la egumenie pe fericitul Varlaam, pentru c voia s-i fac a sa mnstire mai aleas dect
Mnstirea Pecersci, punndu-i ndejdea n bogie. Dar multe mnstiri de mprai i de boieri se
ntemeiaz cu bogia, ns nu sunt aa precum acestea care se ntemeiaz cu rugciunile sfinilor i cu
lacrimile, cu postirea i cu privegherea. Deci aa i Cuviosul Antonie, nu avea aur, nici argint, dar udndo cu lacrimile, a crescut o neasemnat mnstire. i ieind din ea egumenul - fericitul Varlaam - pentru a
merge la mnstirea Sfntului Marelui Mucenic Dimitrie, precum s-a zis, cnd mnstirea de la peter
era nc n smn, cci abia se ncepuse, au fcut sfat fraii cei ce rmseser, i mergnd la Cuviosul
Antonie, i-au zis lui: Printe, pune-ne nou egumen".
Iar el le-a zis lor: Pe cine voii?" Rspuns-au ei: Pe care l voiete Dumnezeu i Preasfnta
Nsctoarea de Dumnezeu, i tu, cinstite printe". Apoi cuviosul le-a grit: Care este ntre voi asculttor
blnd, i smerit, acesta s v fie egumen". Atunci au cerut la dnsul pe Cuviosul Teodosie, ca pe cel de un
obicei cu el, i ntru toate bine iscusit. i l-a blagoslovit pe el cuviosul la egumenie, iar fraii toi, n
numr de 20, s-au nchinat Cuviosului Antonie pn la pmnt, fiind bucuroi de un povuitor ca acela.
i lund Cuviosul Teodosie egumenia n peter, i ncepnd a avea mare srguin cu postire mult, i
cu rugciuni pline de lacrimi, mult i ajuta lui blagoslovenia i rugciunea povuitorului su, a
Cuviosului Printelui nostru Antonie, care se linitea la singurtate. Cci ncepuse Dumnezeu a nmuli
132

mai mult pe monahi, i se adunaser la egumenul Teodosie 100 de clugri. i vznd Cuviosul Teodosie,
egumen fiind, nmulirea frailor foarte mare, a fcut sfat cu dnii ca s zideasc mnstire, i a mers
iari la Cuviosul Antonie, i i-a spus lui: Printe, se nmulesc mai mult fraii i voim s zidim
mnstire". Iar Cuviosul Antonie umplndu-se de bucurie, a zis: Bine este cuvntat Dumnezeu pentru
toate i rugciunea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i a prinilor ce sunt n Sfntul Munte s fie cu
voi i s v ajute vou".
Acestea zicnd, a trimis pe unul din frai la voievodul Iziaslav, zicnd: Iubitorule de Hristos voievod,
Dumnezeu nmulete pe frai i avem loc strmt. Rugmu-ne s binevoieti a ne da nou muntele cel de
deasupra peterii". Iar voievodul auzindu-le acestea, foarte s-a bucurat i a trimis un boier al su ca s le
dea lor muntele cel de deasupra peterii, pe care Cuviosul Teodosie egumenul i fraii au ntemeiat o
biseric mare de lemn i, zidind-o, au mpodobit-o cu icoane i au fcut chilii multe, i au ngrdit
mnstirea cu stlpi, mutndu-se din peteri n ea. i de atunci mnstirea aceea, care era din
blagoslovenia Sfntului Munte, a nceput a se numi Pecersca, de vreme ce monahii vieuiser mai nainte
n peter.
Dup aceasta Cuviosul Teodosie a voit, fiind egumen, a ntri mnstirea sa i cu ngrdire afar de cea
simit, cu cea gndit, adic cu aezmnt de rnduial pentru cei ce petrec clugrete n mnstire i nu
se afl nc ntru zvorre. i a nceput a cuta ndreptrile mnstireti, precum se scrie n viaa lui. i i-a
ajutat la aceasta rugciunea i blagoslovenia Cuviosului printelui nostru Antonie. Cci dup
blagoslovenia i rugciunea lui, Dumnezeu aa rnduind, s-a aflat atunci cinstitul Mihail, monahul sfintei
mnstiri a studiilor, care venise cu mitropolitul Gheorghe din Grecia, pe care Cuviosul egumen
Teodosie l-a ntrebat despre randuiala prinilor studii: cum cnt cntrile i citesc citirile, i
nchinciunile cum le in, i starea n biseric i ederea la mas i ce fel de mncare n care zile. De
acestea toate ntiinndu-se cu ncredinare de la Mihail i aijderea de la fericitul Efrem famenul, care
fusese la Sfintele Locuri, cele scrise acolo i aduse aici le-a luat i le-a dat mnstirii sale; i de la acea
mnstire au luat randuiala toate mnstirile Rusiei. i pentru aceasta mai cinstit este Mnstirea
Pecersca dect toate cu ntietatea, i cu cinstea mai sus de toate.
In zilele egumeniei Cuviosului Teodosie, se ocrmuia mbuntita via n mnstire dup randuiala,
cu ajutorul rugciunii i blagosloveniei Cuviosului Printelui nostru Antonie. Atunci a venit n obte i
Cuviosul Printele nostru Nestor, cronicarul Rusiei i scriitorul vieii Cuviosului Teodor i a celorlali,
avnd 17 ani de la naterea sa, precum scrie el nsui despre sine aici. Pe acela l-a primit cu osrdie
Cuviosul Teodosie, dup sfatul i blagoslovenia Cuviosului Printelui nostru Antonie. Iar el cercetnd n
letopiseul su pentru ce s-a chemat Mnstirea Pecersca, a scris aici n scurt pentru folos, la ncepturile
nevoinelor ntiului egumen al mnstirii aceleia, a Cuviosului Printelui nostru Antonie.
Ins pentru minuni, dei nu despre toate, precum i despre cinstita naintea Domnului moarte a
cuviosului, s povestim cte ceva de ia fericitul Episcop Simon, i de la Policarp, ajuttorul lui, lsnd
deocamdat letopiseul, n care sunt scrise nevoinele i ispitele care le-a rbdat. Cci Cuviosul printele
nostru Antonie, fiind la singurtate n alt peter i vznd nmulirea i buna randuiala a turmei sale
celei de Dumnezeu alese, proslvea pe Dumnezeu foarte n trupul su i n sufletul su, sporind ntru toate
faptele bune trupeti i sufleteti i mergnd din putere n putere. De aceea i Dumnezeu l-a proslvit pe
el, c strlucea el n pmntul Rusiei cu feluri de minuni, mai ales prin darul tmduirii i al proorocirii.
Pentru c s-a artat Cuviosul Printele nostru Antonie doctor prea minunat, i prooroc n Rusia.
Doctoria lui cea de minuni fctoare era ntr-acest chip: Cuviosul stare slujea el nsui bolnavilor i i
tmduia pe aceia cu rugciunea sa, ns i acoperea prin smerita cugetare darul tmduirii cel din
rugciunea sa, blagoslovind verdeu-rile cu care se hrnea i dndu-le ca pe nite doctorii, pe care
bolnavii gustndu-le, ndat se fceau sntoi, ori de ce boal era cuprini. La aceast doctorie de minuni
fctoare a sa, a lsat urmtor pe fericitul Agapit. Iar proorocia sfntului o mrturisete afar de altele,
lucrul acesta.

133

Odat trei voievozi Iaroslavici, Iziaslav domnul Kievului, Sviatoslav al Cernigovului, Vsevolod al
Periaslavului, mergnd la rzboi mpotriva polovilor, au venit la Cuviosul Antonie pentru blagoslovenie,
iar el mai nainte vznd cu duhul mnia lui Dumnezeu asupra lor, a lcrimat i le-a proorocit zicnd:
Pentru pcatele voastre vei fi biruii de barbari, de care fiind gonii, muli din ostaii votri se vor neca
n ru, alii se vor prinde n robie, i ceilali vor cdea n ascuiul sabiei". Acest lucru s-a i mplinit la
rul Altii, nct abia numai voievozii au scpat cu via, Iziaslav i Vsevolod n Kiev, iar Sviatoslav n
Cernigov, iar polovii prin tot pmntul Rusiei s-au rspndit, prdnd-o i pierznd-o pe ea.
Intru aceeai vreme cnd a proorocit domnilor Rusiei, acelai cuvios a proorocit i lui imon, fiul lui
African, voievodul nemesc, c acela, cu darul lui Dumnezeu, nu numai c avea s fie slobozit de la
moarte n acel rzboi, dup ce va fi n mijlocul morilor, dar i c dup muli ani avea s fie pus cel dinti
n biserica cea de piatr a Pecersci; de care aijderea a proorocit, c se va zidi cu facere de minuni, care
toate adevrate au fost. Pentru c singur imon ntorcndu-se de la acel rzboi, a spus cuviosului:
Zceam rnit ntre cei ucii, dar oarecare putere dumnezeiasc m-a scos dintre aceia i m-a tmduit de
toate rnile mele; nc i pe ostaii mei i-am aflat ntregi". Apoi i de biserica cea proorocit a zis:
Asemnarea bisericii ce are s se zideasc, n care eu am s fiu pus, am vzut-o de dou ori n vzduh: o
dat acum cnd zceam ntre cei mori lng rul Altii, i nc o dat, fiind pe mare, cnd am fost izgonit
de unchiul meu Iacunom de la domnia nemeasc i am fugit n Rusia la voievodul Iaroslav".
Acestea zicndu-le, imon a adeverit cu nsui lucrul buna voire a lui Dumnezeu cea artat lui, la
zidirea sfintei biserici, pe care a proorocit-o cuviosul. Pentru c a dus atunci un bru i o coroan de aur i
le-a dat Cuviosului Antonie, zicnd: Acestea le-am luat de la icoana lui Hristos cel rstignit pe cruce,
cnd am ieit de la patria mea. Deci de vreme ce ai zis c aici m voi pune eu, am auzit glasul Domnului
ca s se msoare cu acest bru temelia bisericii, ntru care am s fiu pus i pe a crei asemnare am vzuto; iar coroana aceasta s se atrne deasupra jertfelnicului". i aa s-a artat aievea, c proorocia
Cuviosului Printelui nostru Antonie se ntocmea cu dumnezeiasc bun voire, care s-a mplinit i mai
desvrit, cnd, dup muli ani, imon a fost cel dinti pus n biserica de piatr a Pecersci, cea de
Dumnezeu zidit.
Dar mai nainte de aceea, s pomenim iari din letopise de o ispit nu mic, pe care a suferit-o
cuviosul. Cci domnul ntunericului - diavolul -, urtorul luminii faptelor bune, s-a ispitit prin domnul
Iziaslav, ca s deprteze de la cetatea de scaun a Kievului, ca i mai nainte, pe lumintorul cel att de
mare, pe Cuviosul Printele nostru Antonie, care lumina ca sub obroc, n petera cea ntunecoas, prin
fapte bune i prin minuni. De aceea a chivernisit o tulburare ca aceasta: Biruind polovii, dup proorocia
sfntului, la rzboiul ce s-a zis mai nainte, norodul Kievului silea pe voievodul su Iziaslav, ca s ias cu
dnii iari mpotriva vrjmailor celor rspndii prin Rusia. Iar el nevrnd, au ridicat tulburare i au
scos din temni pe Vseslav, voievodul polovilor, care era atunci n robie n Kiev, fcndu-l domn lorui
n Kiev. Iar voievodul Iziaslav a fugit n pmntul leesc. Apoi eznd Vseslav n Kiev apte luni, a venit
asupra lui din pmntul leesc Iziaslav cu Boleslav smileanul, iar Vseslav mpotriv ieind, a fugit la
Poloca n tain. Atunci Iziaslav intrnd n Kiev, a nceput a se mnia foarte asupra Cuviosului Antonie,
diavolul ndemnndu-l la aceasta.
Cci a clevetit oarecine pe Antonie naintea lui Iziaslav, ca i cum l-ar fi iubit pe Vseslav i l-ar fi
sftuit, fiind pricinuitor la toat tulburarea aceea. Iar Cuviosul Antonie slujea atunci n peter bolnavului
Isachie cel nchis (Vezi Vieile Sfinilor la 14 februarie.), pe care diavolul l-a nelat, artndu-i-se n
chipul lui Iisus Hristos, i abia l-a lsat viu, ostenindu-l prin jucare. Deci la aceast slujire a sfntului mai
mult zavistuia neltorul, pzind ca Isachie cel nelat s nu fie tmduit degrab cu trupul i cu sufletul,
prin slujirea aceluia. i pentru aceea ndemna vrjmaul cu totul pe Iziaslav, ca s izgoneasc cu mnie pe
Cuviosul Antonie din hotarele Kievului, precum la o vreme i-a i ctigat dorirea. Pentru c ntiinnduse de aceea Sviatoslav, voievodul Cernigovului, c Iziaslav, fratele lui, se mnie foarte asupra Cuviosului
Antonie, a trimis noaptea dup sfntul i l-a luat la Cernigov, unde el a iubit un loc aproape de cetate, n
muntele Boldinei, i acolo spndu-i o peter, locuia ntr-nsa; la care loc s-a zidit mai pe urm i
mnstire.
134

Dar nu mult a dnuit urtorul binelui, cci nu dup mult vreme voievodul Iziaslav bine socotind, i
nerutatea sfntului n-elegnd-o, a cunoscut lucrarea ispititorului, i jale fiindu-i, a trimis n stpnirea
lui Sviatoslav, la hotarele Cernigovului, ctre Cuviosul Antonie, rugndu-l ca s se ntoarc napoi n
stpnirea lui n Kiev, la turma sa cea aleas de Dumnezeu. Iar Cuviosul Antonie fiind blnd i smerit cu
inima, s-a plecat la rugminte, i s-a ntors la fraii si, care erau tulburai i lepdai, ca oile ce n-au
pstor. Pentru c nu voia Dumnezeu ca acest prea strlucit lumintor, soarele cel cu raze luminoase al
Rusiei, Cuviosul Printele nostru Antonie, s lumineze ntru alt cetate, afar de Kiev, cetatea scaunului
cea mntuit de Dumnezeu, prin nceptura vieii monahiceti celei cu bun rnduial. Ci de unde a
rsrit lumina credinei ortodoxe n tot pmntul Rusiei, prin binecredinciosul domn Vladimir, de acolo a
binevoit ca s strluceasc i raza aezmntului pustnicesc celui desvrit, prin Cuviosul Printele
nostru Antonie.
Deci dup attea ispite n-a slbit Cuviosul Printele nostru Antonie, ci trecnd treptele cele de mai mari
nevoine, se ostenea n peter pn ce a biruit desvrit puterea diavolului cea netare. Cci a izgonit cu
rugciunea i cu postul pe acest neam neltor - dup cuvntul Evangheliei -, i cu celelalte mbuntite
osteneli: cu privegherea, cu starea n picioare, cu cea nenumrat plecare a genunchilor. Ins nu-i lsa
niciodat petera sa, dei toat viaa lui avea de-a pururea rzboi ntru acel loc ntunecos cu stpnitorul
lumii ntunericului acestui veac.
i s-a ntors cuviosul iari la cele mai dinainte faceri de minuni ale sale, i mai mari dect acelea a
artat. Pentru c a nceput a avea srguin mare pentru Pecersca, biserica cea de piatr proorocit de el,
pentru care a luat i mrturie de la imon despre buna voire a lui Dumnezeu. De aceea, sftuindu-se cu
Cuviosul egumen Teodosie, se ruga cu dinadinsul Teslarului Celui Preanalt, ca el singur cu minile sale
cele fr de prihan s binevoiasc, i s ajute a se zidi casa Maicii Sale celei fr de prihan, a Stpnei
noastre Nsctoarei de Dumnezeu. Pentru c, urmnd lui David, zicea: De n-ar zidi Domnul casa, n
deert se vor osteni cei ce zidesc. Iar cnd se nevoia sfntul ntr-o rugciune ca aceasta, o, minune!
nedeprtndu-se nicieri din mnstirea Pecersca - precum oarecnd preaslvitul Nicolae din Mira,
fctorul de minuni -, s-a artat mpreun cu cel de un obicei al su prieten, cu Cuviosul Teodosie n
Constantinopol, stnd naintea mprtesei Cerului, a Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, de la care i
aur lund cu acela, l-a dat meterilor zidari de piatr, ca s mearg n Rusia spre zidirea Bisericii
Pecersci, dup porunca Imprtesei Cerului.
Deci au venit de la greci zidari de piatr i au spus acea mare minune. i iat, Cuviosul Printele nostru
Antonie s-a pornit la alte minuni prea de mirare - potrivite cu proorocii cei de demult, Ghedeon i Ilie -,
pentru c, ntrebnd meterii pentru locul la care ar zidi biserica cea poruncit lor de ctre Preasfnta
Nsctoarea de Dumnezeu, s-a rugat Cuviosul Printele nostru Antonie trei zile, ca Insui Dumnezeu cel
n Treime s le arate cu semn din cer locul cel vrednic spre lca Ceretii Imprtesc i atunci neajungnd
aceea, c voievodul Sviatoslav a venit prin ndemnare dumnezeiasc la oamenii ce se adunaser spre
alegerea unui loc ca aceluia, i a druit cmpul su pentru aceea; Insui Iisus, Impratul slavei, s-a artat
Cuviosului Antonie, rugndu-se el pentru aceasta n noaptea nti, i i-a zis: Antonie, ai aflat dar naintea
mea".
Iar Cuviosul Antonie auzind aceasta, a cerut de la dnsul n noaptea aceea, ca peste tot pmntul
dimineaa s fie rou, iar la locul Bisericii, uscat. Apoi ntr-alt noapte a cerut peste tot pmntul
uscciune, iar la locul bisericii rou. Iar a treia zi, blagoslovind locul acela, i cu brul lui Hristos cel de
aur dat de imon poruncind s se msoare 30 de brie n lungime i 20 n lime, precum se poruncise de
sus lui imon, a pogort i foc din cer cu rugciunea sa, care nu numai prin arderea copacilor, ci i prin
sparea pmntului, a gtit din destul locul acela, unde acum strlucete sfnta biseric a Pecersci, cea
fctoare de minuni i asemenea cu cerul, precum se scrie n povestirea cea pentru aceast sfnt biseric.
Cu o facere de minuni ca aceasta blagoslovind Cuviosul Printele nostru Antonie gtirea locului i
nceptura zidirii bisericeti n sfntul lca al Pecersci, a nceput a se gti singur pe sine pentru cltoria
la Biserica cea nefcut de mn, venic, care este n lcaurile cereti, de care Sfntul Ioan a scris ntru
Apocalips, zicnd: Domnul Dumnezeu Atotiitorul este Biseric a ei. Pentru c aa a nsemnat i
135

Imprteasa Cereasc n vremea artrii sale n Vlaherna, cnd s-a nfiat zidarilor de piatr i le-a zis:
Acest Antonie doar v va blagoslovi pe voi la lucru, cci el se va duce la venica odihn, iar Teodosie se
va duce dup dnsul n anul al doilea". Dar ce fel de gtire era de trebuin la cinstit naintea Domnului
moartea Cuviosului Printelui nostru Antonie? Care avnd locuin mbuntit n peter, ca ntr-un
mormnt de-a pururea, putea s griasc cu apostolul: In toate zilele mor. De aceea i cu proorocul, prin
nemincinoas gur n toate zilele gria: Gtitu-m-am i nu m-am tulburat a pzi poruncile tale. Deci
Cuviosul fiind gata n inima sa i netulburat pentru lucrurile sale, se ngrijea numai ca s nu lase tulburat
turma sa cea aleas de Dumnezeu, nct s-a mplinit ntru cuviosul acest grai al apostolului: inut sunt de
amndou, dorire avnd ca s m dezleg, i s fiu cu Hristos, cu mult mai bine. Iar a petrece n trup, mai
de folos este pentru voi.
Ins vznd c a sosit acum vremea dezlegrii i a lepdrii trupului lui, i mngia pe fiii si,
fgduindu-se, c i dup ducerea sa nu va prsi locul acela sfnt, la care s-a nevoit, ci totdeauna l va
apra i-l va cerceta, ngrijindu-se de dnsul, i ajutnd celor ce vieuiesc ntr-nsul, i alearg cu credin
la dnsul. Iar mai ales a lsat la sfntul su loc aceast fgduin de bun ndejde, mai bun dect toat
motenirea: C s-a fgduit ca s mijloceasc cu rugciunile sale, ca precum singur ieea din trup plin de
pocin i ncredinat de miluire, aijderea s se nvredniceasc i cei ce sunt acolo, de vor avea dragoste
spre dnsul, s ias ntru pocin i s fie miluii.
i petrecnd n cealalt peter 16 ani, i-a sfrit ntr-nsa viaa sa cea vremelnic i s-a dus la cea
nesfrit, n anul 1073 de la Hristos, n 10 zile ale lunii lui iulie, avnd de la naterea sa 90 de ani, n
domnia lui Sviatoslav Iaroslavici, domnul Kievului, i ntru mpria lui Roman Diogen, mpratul
grecilor. Iar cinstitele moate ale acestui cuvios nti nceptor sunt puse de atunci ntru aceeai peter
ntru care s-a i sfrit, sub mnstirea cea mare. i precum singur cuviosul se deprta n viaa sa de ochii
omeneti, rugndu-se lui Dumnezeu n tain la singurtate, aa a cerut i pentru moatele sale aceeai
druire, ca s fie deprtate de ochii omeneti. Pentru c se cdea dttorului nostru de lege celui rus ca s
se nvredniceasc druirii celei de asemenea cu cel israelitean.
Israelitenii nu puteau oarecnd s priveasc la faa lui Moise nc viu fiind, din pricina strlucirii celei
mari, cnd a adus legea lui Israel din muntele Sinaiului. Aijderea nu puteau nici pe Cuviosul Printele
nostru Antonie, nc vieuind n peter, s-l vad ntru lumina lucrurilor celor bune, cnd a adus legea n
pmntul Rusiei, din muntele Atonului. Ascunse sunt de vedere moatele preaslvitului Moise,
israeliteanul dttor de lege; ascunse sunt de vedere i moatele Cuviosului Printelui nostru Antonie,
dttorul de lege al Rusiei, pe care a le vedea ne oprete pe noi cu minune pn acum Dumnezeu cel
minunat ntru sfinii si. Pentru c muli ndrznind a spa la locul acela, la care este pus cinstitul trup al
Cuviosului Printelui nostru Antonie, au fost pedepsii cu slobozire de foc i au ptimit multe pe trupurile
lor, pn ce s-au cit de o ndrzneal ca aceea. Ins mcar dei prin vedere se osebesc de la noi moatele
Cuviosului Printelui nostru Antonie, dar cu ajutorul sunt totdeauna aproape de noi i de toi cei ce-l
cheam pe el, cci fac nempuinate minuni, ajutnd tuturor celor ce alearg cu credin la cinstitul
mormnt al cuviosului.
Iar mai ales ntunericul drcesc l gonesc din oameni, ca o adevrat lumin, care lumineaz i ntru
ntunericul ntunecatului mormnt, i pe care ntunericul drcesc niciodat nu a cuprins-o, ci s-a obinuit
totdeauna a pieri de strlucirea ei.
Cinstitele moate ale Cuviosului Printelui nostru Antonie izbvesc i de feluri de neputine, care dau
rzboi nu numai asupra trupului, ci i asupra sufletului nsui, precum s-a ntiinat Sfntul Ioan mult
ptimitorul. Cci acela luptndu-se cu patimile necurate trei ani i mult ptimind, se chinuia de curvie;
deci a mers la mormntul Cuviosului Antonie i a petrecut la dnsul rugndu-se ziua i noaptea, i iat a
auzit glasul cuviosului: Ioane, Ioane, se cade ie ca aici s te nchizi n peter, ca prin nevedere i prin
tcere rzboiul s i se uureze, i Domnul i va ajuta ie". Iar Ioan a fcut aceea, i cu darul lui
Dumnezeu, prin rugciunile Cuviosului Antonie s-a mntuit, cci nu l-au biruit patimile trupeti cele
necurate, dei mai n toi acei 30 de ani se ntrarmau asupra lui mpreun cu necuratele duhuri, precum se
scrie n viaa lui.
136

Precum s-a fgduit, Cuviosul Printele nostru Antonie n-a prsit locul su cel sfnt, de vreme ce
grijindu-se de dnsul, s-a artat dup adormirea sa, ca i naintea adormirii, cu Cuviosul Teodosie, n
Constantinopol, unde a fcut sftuire cu zugravii greci pentru zugrvirea cinstitelor icoane din biserica
Pecersci, i le-a dat i aur destul, ca i mai nti zidarilor, cu acelai Cuvios Teodosie. i i-a trimis n
cetatea Kievului, n mnstirea sa Pecersca, la fericitul Nicon ce era atunci egumen, precum se scrie n
spunerea cea pentru mpodobirea sfintei biserici a Pecersci.
Vrednic de credin este Cuviosul Printele nostru Antonie i ntru fgduina aceea cu bun ndejde,
c s-a fgduit ca celor ce-l iubesc pe el s le ajute dup ducerea sa, ca cei ce locuiesc la locul acel sfnt
s se sfreasc ntru pocin i s se nvredniceasc de miluire. Cuvntul fgduinei lui s-a mplinit cu
lucrul prin facere de minune la fericitul Erasm, monahul Pecersci, de vreme ce acela mhnindu-se pentru
aurul cel mprit la mpodobirea bisericii, cnd a czut n boala cea cumplit, i acum lng sfrit fiind,
a zcut apte zile nesimitor, neputnd nicidecum s se sfreasc fr de pocin i s fie ngropat la
locul acela sfnt.
i iat a opta zi i s-a artat Cuviosul Antonie cu Teodosie, i i-a grit: Ne-am rugat lui Dumnezeu
pentru tine, i i-a druit ie Domnul vreme de pocin". Iar Erasm ndat s-a fcut sntos, i aa
desvrit s-a pocit, i a fost miluit, c a treia zi sfrindu-se, s-a nvrednicit a fi numrat cu sfinii,
precum se scrie n viaa lui.
Deci s proslvim i noi pe Acelai iubitor de oameni atoated-ruitor, pentru druirea acestui fctor de
minuni nti nceptor al monahilor din pmntul cel rusesc, a Cuviosului Antonie, ale crui alte multe
isprvi, mai ales cele care au fost naintea pristvirii, de vreme ce a voit a se liniti n tain n singurtatea
peterii, niciunul din oameni nu poate s le scrie sau s le spun, fr numai singur tiutorul de inimi, Cel
ce tie cele neartate i cele ascunse, a Crui limb este condeiul scriitorului ce scrie degrab. Acela a scris
singur mai pe larg, n crile vieii venice, viaa Cuviosului Printelui nostru Antonie.
Iar noi neaflnd acum celelalte cri, risipite prin multe rzboaie, ci primind acestea cteva, se cuvine
s ne rugm cu dinadinsul acestui fctor de minuni nti nceptor, ca i noi, fiind prtai fgduinei lui
celei cu bun ndejde, s ne nvrednicim -mijlocind el pentru noi - s ne sfrim viaa noastr ntru
pocin i s fim miluii. Ca aa i noi mpreun cu Cuviosul acesta nti nceptor Antonie, ca fiii cu
printele, s aflm numele noastre scrise n crile vieii celei venice, cu Darul i cu iubirea de oameni a
Celui ntru toi nti nceptor al mntuirii noastre, a Domnului Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Cel fr
de nceput al lui Printe, i cu Duhul cel de o fiin, se cuvine cinstea, slava, lauda, i stpnirea, acum i
de-a pururea i ntru nesfriii vecii vecilor. Amin.

ADUCEREA CINSTITULUI VEMNT AL DOMNULUI NOSTRU IISUS


HRISTOS DIN PERSIA LA MOSCOVA
(10 iulie)
In zilele binecredinciosului mprat i marelui domn Mihail Teodorovici, singur stpnitorul a toat
Rusia, i ntru patriarhia prea sfinitului Filaret, tatl dup trup i dup duh al Impratului, mp-rea n
Persia Abbas ah. Acela avnd dragoste spre binecredinciosul mprat Mihail, adeseori trimitea la dnsul
pe solii si cu daruri, aijderea i mpratul Rusiei i trimitea lui napoi pe solii si cu daruri. Iar n anul de
la zidirea lumii 7133, iar de la Naterea lui Hristos 1625, n luna lui martie, a venit din Persia de la Abbas
ah, mpratul cel zis mai sus, un sol slvit cu numele Urusamvec, cu scrisoare i cu multe daruri cinstite.
Acela a mai adus osebit de la mpratul su, pentru preasfinitul patriarh Filaret, o scrisoare i un dar fr
de pre, anume vemntul Domnului nostru Iisus Hristos, ntr-un sicria de aur, mpodobit cu pietre
scumpe.

137

Impratul Persiei ntiina n scrisoare c, fcnd izbnd cu oastea i robind ara ivirilor, s-a aflat ntre
vemintele mitropoliei, nchis tare ntr-o cruce, acel vemnt al lui Hristos, pe care, lundu-l, l-a trimis n
dar preasfiniei sale, Patriarhului Filaret al Moscovei. In aceeai scrisoare, mpratul Persiei proslvea
numele cel mare al Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, zicnd: Dac cineva
nu-L cinstete cu cuviin dumnezeiasc pe Acela (Domnul nostru Iisus Hristos), ca pe un Dumnezeu,
acela s fie ars cu foc fr de mil; iar cel care va aprinde focul asupra unui hulitor de Dumnezeu ca
acesta, acela este vrednic de cinste i de mrire".
Iar Preasfinitul Patriarh Filaret, primind cu bucurie acel mare dar, care era mai mare dect toate
celelalte daruri pmnteti de mult pre, a chemat pe nite greci btrni iscusii, care se ntmplaser n
acea vreme n cetatea Moscova, unii fiind din Ierusalim, iar alii din alte pri greceti. Intre aceia era
Nectarie, cruia i s-a dat n Rusia Arhiepiscopia Vologod i a marelui Perecom; i Ioanichie, care, nainte
cu puin vreme, venise n Moscova cu Preasfinitul Teodor, Patriarhul Ierusalimului. Preasfinitul
patriarh Filaret a ntrebat pe acei greci, dac tiu ceva despre vemntul Domnului i ce se aude de dnsul
prin prile greceti. Atunci fiecare dintr-nii a spus cte ceva puin, ct li se ntmplase s aud.
Arhiepiscopul Nectarie a spus: Pe cnd eram arhidiacon la Preasfinitul Patriarh al Constantinopolului,
am fost trimis de dnsul n ara ivirilor, pentru o trebuin oarecare. Acolo s-a ntmplat de m-am dus la
biserica ce se numea Ileta i am vzut ntr-nsa la strana dreapt i lng ntiul stlp, lumnri multe
aprinse. Deci am ntrebat preoii care erau acolo: Ce este aceasta? Iar ei mi-au rspuns: Aici este pus
vemntul Domnului Hristos, pe care l-a adus de demult un osta al rii noastre, care a fost n Ierusalim
pe vremea rstignirii Domnului. i se fac aici multe minuni de ctre acest vemnt al lui Hristos".
Ali greci spuneau preasfinitului patriarh c, n Palestina i n celelalte pri greceti, se aude
povestindu-se de cei dreptcredincioi, c vemntul Domnului se afl la ivireni. Pentru c, pe vremea
rstignirii Domnului, a fost un osta oarecare din prile Ivirului, care a ctigat la sori vemntul
Domnului, i l-a dus n Iviria, n ara sa. El l-a dat ca pe un mare dar surorii sale dup trup care era
fecioar, i a spus tuturor cele ce s-au fcut pentru Hristos n Ierusalim. Iar fecioara aceea auzind cele
povestite, a iubit acel vemnt al Domnului, i-l pzea la sine cu cinste. Apoi, dup puin vreme, a sosit
sfritul vieii ei i, cnd murea, a poruncit ca n locul rnduielilor celor de ngropare, s-i ngroape trupul
ei n vemntul Domnului. i a fost aa.
Iar dup ctva vreme, deasupra mormntului fecioarei aceleia a crescut un copac mare i foarte
frumos. Iar n vremile marelui Constantin, mpratul grecilor i al romanilor, cnd ara Iviriei a primit
Sfntul Botez, atunci din copacul acela a curs mir cu bun miros i tmduitor; i se ungeau cu acel mir cei
cuprini de toate felurile de neputine i de boli, i primeau tmduiri. Iar dreptcre-dincioii mprai ai
ivirilor, vznd preaslvitele minuni ce se fceau, au zidit deasupra copacului aceluia o biseric vestit i
au rnduit episcop mai mare la dnsa.
i trecnd muli ani, cnd cu slobozirea lui Dumnezeu perii au robit nti ara Iviriei, atunci au pustiit
i biserica aceea, n care era copacul acela izvortor de mir. Dup aceea, chiar dac ara Iviriei s-a slobozit
din jugul robiei perilor, dar copacul acela n-a mai fost acolo, nici mir tmduitor de la locul acela nu mai
curgea, fr numai cu un stlp era nsemnat locul acela. Iar pentru vemntul Domnului totdeauna se lea
slava, cum c este n ara Iviriei; i muli socotesc, c dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, a fost luat de
oarecare credincioi din mormntul acela, spre paza sfineniei, n vremea robiei. Iar cum s-a aflat dup
aceea n mitropolie, de aceasta nu se tie nicidecum. Iar preasfinitul Patriarh Filaret, auzind aceste
ntiinri pentru vemntul Domnului, s-a sftuit cu preasfiniii arhierei ai Rusiei - fiindc era atunci
vremea sfntului marelui post celui de 40 de zile - i a poruncit ca s se fac post i rugciune prea cu
deadinsul. i n Duminica nchinrii Crucii, fcnd rugciuni de toat noaptea, a poruncit ca pe acel
mntuitor vemnt al lui Hristos Dumnezeului nostru s-l pun pe cei neputincioi, precum de demult
binecredincioasa mprteas Elena a pus Crucea lui Hristos pe un mort, pentru ncredinare.
i precum acolo s-a cunoscut Crucea lui Hristos din puterea cu care mortul a nviat, aa i aici s-a fcut
ncredinare pentru vemntul Domnului, cci cei ce ptimeau de felurite neputine, pe care se punea
138

vemntul lui Hristos, aceia primind grabnic tmduire, se fceau sntoi. De un dar ca acesta s-a
umplut de mare bucurie binecredinciosul mprat i preasfinitul patriarh, i au poruncit ca n biserica cea
mare soborniceasc a Adormirii Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, nspre partea apusului, n unghi
drept, unde era chipul Mormntului purttor de via al lui Hristos, s se tocmeasc un loc foarte cinstit i
mpodobit. i acolo au pus vemntul lui Hristos, care i pn acum este vzut de toi, i este cinstit cu
vrednic datorie i cu cucernicie; de la care i pn astzi se dau tmduiri bolnavilor care alearg cu
credin la el. i s-a aezat prznuirea punerii vemntului Domnului n 10 zile ale lunii lui iulie, ntru
slava lui Hristos Dumnezeului nostru, Celui mpreun cu Tatl, i cu Sfntul Duh, slvit n veci. Amin.

MINUNEA SFINTEI MAREI MUCENIE EUFIMIA, PRIN CARE S-A NTRIT


DREAPTA CREDIN
(11 iulie)
Sfnta Mare Muceni Eufimia s-a nscut, a crescut i s-a ncununat prin mucenicie n Calcedon,
cetatea Bitiniei de lng gura Mrii Negre, n dreptul Constantinopolului, fiind ntre ele Bosforul Traciei.
Ea a ptimit pe vremea mpriei lui Diocleian, n 16 zile ale lunii septembrie, n care zi se prznuiete
pomenirea ei. Iar acum se pomenete acea minune care s-a fcut de cinstitele ei moate n vremea
Sinodului al IV-lea a toat lumea al Sfinilor Prini, ce s-a inut n Calcedon la anul 451, prin care
minune s-a dovedit i s-a ntrit mrturisirea dreptei credine. Aceast minune a fost hotar al Sfinilor
Prini, ca s nu treac spre mprtirea celor ru credincioi.
i s-a nceput aceast lucrare de aici: Dioscor, patriarhul Alexandriei i Eutihie, arhimandritul
Constantinopolului, pe cnd nc era viu dreptcredinciosul mprat Teodosie cel Tnr, au ridicat un nou
eres de hul mpotriva Domnului nostru Iisus Hristos, amestecnd cele dou firi ale Lui, pe cea
dumnezeiasc i pe cea omeneasc, ntr-una singur. i pe muli din rnduiala duhovniceasc i
mireneasc i-au amgit cu aceast rea credin a lor; iar pe brbaii i boierii care erau n palatul
mprtesc i-au vtmat cu acel eres i aveau mare ajutor de la ei. Iar cnd s-a inut n Efes sinodul cel de
loc (Dup cel de al treilea Sinod a toat lumea, care a fost acolo cu mui ani nainte), iar mai degrab s
zicem adunarea cea tlhreasc, la care preasfinitul Flavian (Pomenirea lui la 18 februarie), patriarhul
Constantinopolului i mrturisitorul dreptei credine, a fost ucis de cei de un gnd cu Dioscor i cu
Eutihie, atunci s-a ntrit mai mult acel eres i era primit ca o credin dreapt, iar credina ortodox era
lepdat ca o rea credin oarecare. Deci era de trebuin s se adune al patrulea Sinod a toat lumea, al
Sfinilor Prini, pentru lepdarea acelui eres i spre ntrirea dreptei credine.
In vremea aceea, binecredinciosul mprat Teodosie a trecut din aceast via ctre Domnul. Iar dup el
a luat mpria mbuntitul i plcutul lui Dumnezeu Marcian cu Sfnta Pulheria. Aceti rvnitori ai
dreptei credine, vznd Biserica tulburat de eresuri i feluritele certuri ce se fceau n ea, au poruncit s
se adune n cetatea Calcedonului sfinii prini din toat lumea cretin, ca s cerceteze i s hotrasc
toate cele pentru dreapta credin. Deci s-au adunat Sfinii Prini n numr de 630, cu preasfinitul
Anatolie, Patriarhul Constantinopolului i cu preasfinitul Iuvenalie, Patriarhul Ierusalimului i cu trimiii
preasfinitului Leon, Papa Romei. i au fost de fa i ri credincioii, ntre care nceptori erau Dioscor,
patriarhul Alexandriei, Maxim al Antiohiei, rnduit la patriarhie de Dioscor n locul lui Domnos, i
ceilali arhierei de un gnd cu ei, i Eutihie cu cei de o socoteal ai si, nct mulimea ereticilor era fr
de numr. i toi mpreun cu Sfinii Prini fceau Sinodul, adunndu-se n biserica Sfintei Mare
Mucenie Eufimia, care este n cetuia dinspre Bosfor; pentru c acea biseric inea de scaunul
mitropoliei Calcedonului i era foarte mare, nct putea s ncap n ea mult popor. In ea se odihneau i
moatele acestei mari mucenie, de la care se fceau minunate i preaslvite minuni, care se cade mcar n
parte s se pomeneasc.
In ziua sfintei ei pomeniri, n care a ptimit pentru Hristos, n toi anii izvora snge din cinstitele ei
moate, ca i cum ar fi curs dintr-o ran, i se lua de acolo astfel: Mormntul ei era de marmur i acoperit
139

de o lespede tot de marmur, avnd nuntru moatele sfintei, puse ntr-un sicriu de lemn. In acel
mormnt de marmur, n partea stng, era o ferestruie mic, ct ncpea o mn omeneasc. Ferestruia
era ncuiat cu trie i se deschidea numai la vremuri cuvioase. Prin acea ferestruie, numai episcopul
singur, dup cntarea rugciunilor de toat noaptea i naintea Sfintei Liturghii, scotea acel snge cu un
burete legat de o vrgu lung de fier. Bgnd acolo buretele uscat, l scotea plin de snge i l storcea
ntr-un vas cinstit, pregtit pentru aceasta. Iar poporul vznd sngele acela, nla slav att lui
Dumnezeu, ct i Sfintei Mucenie Eufimia i se ungea cu el spre binecuvntare i tmduirea
neputinelor lor.
Acel snge era foarte bine mirositor, ca i cum era amestecat cu un mir de mult pre, ns nici un fel de
mir din cele pmnteti nu putea s fie asemntor cu acela. Pentru c sngele acela covrea cu
neasemnare toate aromatele i tmduia toate bolile. Iar sfnta mu-ceni izvora din cinstitele ei moate
un snge mirositor i tmduitor ca acela, nu numai n vremea prznuirii sale de peste an, ci uneori i n
alte vremi, i mai ales cnd arhiereul acelei biserici era brbat plcut lui Dumnezeu, cu via mbuntit.
Se fceau nc i artri multe, pentru c sfnta se arta de multe ori celor ce se rugau ei cu credin:
uneori celor ce zceau n boli, alteori celor ce alergau la biseric i la mormntul ei, iar alteori celor ce
erau n felurite primejdii i o chemau n ajutor. i alergau spre nchinare cu credin la dnsa n Calcedon
popoare din toate rile i cetile, dar mai ales din Constantinopol. Drept aceea, adunndu-se Sinodul
Sfinilor Prini celor din toat lumea, mpraii au poruncit ca acolo s se svreasc.
La acel sinod, fcndu-se mult nenelegere i ceart a dreptcredincioilor cretini cu ereticii, pentru c
ru credincioii nu voiau nicidecum s se supun la dogmele cele drepte, atunci Preasfinitul Anatolie,
sftuindu-se cu ceilali sfini prini, a zis ctre eretici: S scriei voi ntr-o carte mrturisirea credinei
voastre i vom scrie i noi mrturisirea noastr i amndou scrisorile, pecetluindu-le, s le punem n
mormnt la preacinstitele moate ale Sfintei Mare Mucenie Eufimia, apoi s ne rugm sobornicete lui
Dumnezeu cu post, ca, prin aceast sfnt plcut a sa, s ne descopere care este credina cea dreapt".
Aceasta zicnd Sfntul Anatolie, toi au ludat sfatul lui. Deci au scris dou cri: dreptcre-dincioii pe a
lor, iar ereticii pe a lor. Apoi, pecetluindu-le cu peceile lor i descoperind mormntul sfintei, au pus
amndou scrisorile pe pieptul ei. i iari acoperind mormntul, l-au ntrit cu pecete mprteasc i cu
straj i s-au rugat trei zile cu postire.
i sosind ziua a patra, mpratul mpreun cu tot sinodul s-au dus la cinstitul mormnt al Sfintei
Eufimia i, desfcnd pecetea mprteasc, cnd au deschis mormntul, au vzut scrisoarea celor
dreptcredincioi eznd n dreapta sfintei, iar scrisoarea celor rucredincioi zcnd la picioarele ei. i de
mirare era i aceasta, c ea i-a ntins mna sa spre mprat i spre patriarh ca o vie, dndu-le lor
scrisoarea mrturisirii celei drepte. Atunci toi s-au umplut de bucurie negrit i au dat slav lui
Dumnezeu, cntnd cntri de laud i de mulumire sfintei mucenie i nchinndu-se cu fierbinte
dragoste moatelor ei fctoare de minuni.
i ndat toi au propovduit credina cea dreptmritoare, ca una ce era ntrit de Dumnezeu i
adeverit prin sfnta i marea muceni, iar credina ereticilor au dat-o anatemei. i muli dintre eretici,
vznd acea minune, au trecut la dreptcredincioi, iar pe cei care se mai mpotriveau, pe aceia i-au scos
din dregtoriile lor i i-au trimis la nchisoare. Din acel timp, zugravii au nceput a nchipui n icoane pe
Sfnta Mare Muceni Eufimia cu scrisoarea n mna dreapt, spre aducere aminte de acea preaslvit
minune, care s-a fcut n timpul sinodului. i precum atunci, aa i dup aceea, sfnta muceni n-a
ncetat a face minuni i a izvor din cinstitele ei moate snge mirositor ca mirul.
Iar dup ce au trecut muli ani, mpria a luat-o Mavrichie. Acest mprat, fiind binecredincios, mai
trziu a cam slbit n credin, ndoindu-se de minunile sfintei i de sngele care curgea din rnile ei,
socotindu-l c este prefcut, iar nu adevrat. De aceea, vrnd s se ncredineze i s afle adevrul, a fcut
astfel:
Mai nainte cu mult vreme de a se face pomenirea cea de peste an a sfintei i marii mucenie, a ntrit
att mormntul, ct i fereastra mormntului cu pecetea sa mprteasc. Deci, sosind ziua praznicului, s140

a dus singur de la Constantinopol la Calcedon i, desfcndu-i pecetea sa, a deschis ferestruia. i ndat a
ieit miros foarte plcut, nct a umplut biserica, iar sngele, mai bine-zis mirul cel asemenea cu sngele,
a curs din cinstitele moate ale sfintei, mai mult ca de obicei, pentru c nici ntr-un an n-a curs att de
mult snge ca n acela, spre nfruntarea puinei credine a mpratului i spre ntrirea credinei fr
ndoire n puterea lui Dumnezeu, Care poate s le fac pe toate mai presus de fire. Cci Domnul, Care a
putut scoate lui Samson izvor de ap vie din osul cel uscat al flcii de mgar, oare nu putea ca din
moatele cele nestriccioase ale plcutei Sale s izvorasc snge i mir? Deci mpratul, cunoscnd
greeala sa, s-a cit i a ctigat mare credin i evlavie ctre Sfnta Eufimia.
Dup aceasta, n timpul mpriei lui Eraclie, a fost, cu ngduina lui Dumnezeu, mare nvlire a
perilor asupra rii Bitiniei i asupra hotarelor Calcedonului. i cuprinznd ei toat cetuia aceea, au
pustiit-o, dup obiceiul barbar. Apoi, intrnd n biserica sfintei marii mucenie, au luat toate cele ce le-au
gsit, dar voind s deschid mormntul sfintei, nicidecum n-au putut. Deci, ostenindu-se mult, nimic n-au
sporit, pentru c nu numai lespedea de marmur de deasupra era nemicat, dar nici ferestruia nu se putea
deschide. Atunci perii, adunnd mulime de lemne i de vreascuri, au mpresurat mormntul i, fcnd pe
dnsul ca un stog, au pus materii arztoare i le-au dat foc, ateptnd s se risipeasc marmura din acea
cumplit ardere.
Dar nici aa n-au sporit ceva, pentru c arznd toat materia aceea, s-a prefcut n cenu, dar
mormntul sfintei a rmas nevtmat, Dumnezeu fcnd pe plcuta Sa minunat. Iar dup plecarea
perilor, mpratul cu patriarhul au inut sfat pentru moatele Sfintei i Marii Mucenie Eufimia i au
socotit s le mute din Calcedon la Constantinopol, temndu-se de nvlirea din nou a barbarilor mpotriva
Calcedonului.
Deci zidind n Constantinopol, aproape de hipodrom, o biseric mare i frumoas n numele sfintei,
dup asemnarea celei de la Calcedon, au adus ntr-nsa cu cinste sfintele moate, mpreun cu mormntul
cel de piatr, iar pe mitropolitul Calcedonului l-au rnduit s fie lng dnsele, spre mai mare cinste a
sfintelor moate. Iar mormntul l-au pus n altar n locul dumnezeietii mese, i pe el se svrea jertfa
cea fr de snge, nuntru fiind cinstitele moate ale Sfintei Marii Mucenie Eufimia, de la care se
svreau minuni, precum n Calcedon, i sngele cel mirositor i dttor de tmduire ca mirul, izvora la
timpul obinuit.
Deci, trecnd muli ani i schimbndu-se muli mprai, i Sinoadele Sfinilor Prini a toat lumea, al
cincilea i al aselea svrindu-se, a venit ca mprat al Constantinopolului Leon Isaurul, cel cu nume i
obicei de fiar. Acela mai nti a nceput a tulbura Biserica lui Dumnezeu cu eresul luptrii de icoane,
numind sfintele icoane idoli; iar ctre cei de un gnd cu el zicea: Iat, acestea sunt de care zice
proorocul: Ochi au i nu vd, urechi au i nu aud, gur au i nu vorbesc...". i i se mpotrivea lui
Preasfinitul Patriarh Gherman, ns el l-a izgonit cu necinste din scaun i n locul lui a rnduit pe un
eretic de un gnd cu dnsul. Asemenea i-a izgonit i pe ceilali arhierei dreptcredincioi, care nu se
nvoiau la ereticia lui, batjocorindu-i. Iar el hulea nu numai sfintele icoane, ci i mpotriva moatelor
sfinilor ltra fr de ruine, ca un cine cu nenfrnat limb, defimndu-le cu totul.
Deci, vznd i auzind de minunile ce se fceau de sfintele moate ale Sfintei i Marii Mucenie
Eufimia, i se rupeau rrunchii de zavistie, dar nu ndrznea s fac la artare ceva ru moatelor,
temndu-se de ridicarea i de tulburarea poporului. Deci a aflat ticlosul un meteug ca acesta: s-a dus
noaptea n ascuns cu cei de un gnd ai si n biserica Sfintei Eufimia i a descoperit mormntul ei, pe care
perii nu l-au putut descoperi, pentru c Domnul Hristos a slobozit s se ating minile celor
rucredincioi de cinstitele moate ale miresei Sale, pe care le-a pzit neatinse de minile necredincioilor
pgni. Cci perii greeau n netiina lor, iar cretinii cei rucredincioi, tiind, ndrzneau. De aceea lea ngduit lor, spre mai mare osnd, ca s necinsteasc pe acea sfnt.
Deci mpratul Leon, descoperind mormntul, a scos de acolo racla cea de lemn n care erau moatele
nestricate cele fctoare de minuni ale Sfintei Eufimia, iar n locul acelora a bgat n mormntul cel de
piatr nite oase putrede i puturoase, pe care le pregtise nadins i, acoperindu-le iari cu lespedea, s-a
141

dus, lund cu sine tlhrete acele sfinte moate, pe care le-a pus ntr-o camer din palatul mprtesc. Iar
surorile mpratului i cu fiicele sale, tinuin-du-se de el, mergeau la sfintele moate i le cdeau cu
miruri i le aprindeau lumnri, cinstindu-le cu osrdie i nchinndu-se lor cu dragoste. Dar
rucredinciosul mprat, ntiinndu-se degrab despre aceasta, ndat a luat racla cu sfintele moate i a
aruncat-o noaptea n mare.
Iar a doua zi, strngnd adunare din cei rucredincioi, ocra la artare pe poporul cel dreptcredincios,
hulind i defimnd moatele sfintei marii mucenie, zicnd: O, oameni nebuni, mergei i vedei
nelciunea cu care v nelai, spunnd c sunt nestriccioase i fctoare de minuni moatele
prealudatei Eufimia; descoperii mormntul i vedei care este adevrul!" Deci ndat a trimis pe oamenii
si ca s descopere mormntul i tot poporul a vzut oasele cele putrede i puturoase. Drept aceea ereticii
au nceput a rde i a batjocori pe cei dreptcredincioi, numindu-i nchintori de oase puturoase, iar
dreptcredincioii, minunndu-se de un lucru neateptat ca acela, nu tiau ce se ntmplase i s-au umplut
de ruine i de jale.
Atunci muli au socotit c toate minunile sfintei sunt nelciuni, i scuipnd oasele acelea puturoase,
le-au aruncat afar. Asemenea i mormntul acela de marmur l-au scos afar i biserica lui Dumnezeu au
prefcut-o ntr-o urciune a pustiirii, cci au necinstit-o foarte. i era biserica aceea ca o peter oarecare
pustie sau ca un ocol de animale; nc i mai rea, pentru c toate spurcciunile i necuriile se puteau
face acolo. Astfel, fierarii i fcuser nuntrul bisericii cuptoare de fierrie i lucrau ntr-nsa
meteugurile lor. i, unde mai nainte se auzea glas de cntri dumnezeieti, acum ieea de acolo sunetul
ciocanelor care bteau fierul pe nicoval i se auzeau cntece necuviincioase, cuvinte spurcate i ceart
ntre oameni fr de rnduial.
i petreceau acei meteri n acea biseric pustiit, cu femeile i cu copiii lor. Iar n Sfntul Altar, ca
ntr-un loc ascuns, i aveau locul unde i fceau nevoile trupeti. i a rbdat Dumnezeu ndelung acele
fapte rele omeneti, care spurcau pn ntr-att sfinenia Lui, pn ce pe cei ri i-a pierdut ru i iari a
ridicat dreapta credin, curind i sfinind locul Su, pe care l-a fcut iari slluire a slavei Sale.
Iar cinstitele moate ale ntru tot ludatei mucenie, fiind aruncate n mare, atunci trecea pe acolo o
corabie, dup rnduiala lui Dumnezeu, de la portul care se numea "al Sofiei". Acea corabie avea stpni
doi frai, Serghie i Sergon. i vznd ei sicriul purtat de valuri aproape de corabia lor, l-au luat n
corabie, socotind c ntr-nsul este vreo vistierie lumeasc. Deci, dnd drumul la pnze, au plecat. i
sosind la portul care se numete "al lui Avid", au deschis sicriul i vznd moatele nestricate i cu bun
mirosire ale sfintei mucenie, s-au bucurat de acea comoar duhovniceasc, iar mai ales cnd s-au adeverit
n vedenie de sfinenia acelor moate. Pentru c n noaptea urmtoare au vzut n vis o slav mare
deasupra moatelor i un sfenic n care ardeau lumnri i nite brbai prea luminoi cntnd i ludnd
pe Dumnezeu.
Dup vedenia aceea, ei s-au rugat lui Dumnezeu s le descopere ale crui sfnt sunt acele moate. Deci,
plutind, s-au apropiat de insula ce se numea Lemnos. In insula aceea se aflau moatele fctoare de
minuni i izvortoare de mir ale Sfintei Mucenie Glicheria (Pomenirea ei la 13 mai.). i rmnnd ei
lng insula aceea, au vzut n vedenie pe Sfnta Muceni Glicheria venind spre corabia lor, iar din
corabie ieind n ntmpinarea ei o fecioar foarte frumoas, i amndou s-au mbriat cu dragoste. Iar
fecioara care venise a zis ctre cea care ieise din corabie: Bucur-te, mucenia lui Hristos, fericit
Eufimia!" Iar aceasta, de asemenea, i-a rspuns: Bucur-te, muceni a lui Hristos, fericit Glicheria!" i
srutndu-se una cu alta, s-au desprit - Sfnta Glicheria s-a dus la locul su, iar Sfnta Eufimia s-a ntors
n corabie.
Aceast vedenie s-a fcut la amndoi fraii i s-au bucurat foarte mult, fiindc s-au ntiinat ale cui
sunt moatele acelea. Deci, rugndu-se cu cldur ctre Sfnta Mare Muceni Eufimia, au czut cu
osrdie la sfintele ei moate i le srutau, plngnd de bucurie. i voiau s duc acea vistierie fr de pre
n patria lor, dar Dumnezeu i sfnta cea plcut Lui n-au voit aa. Cci, dup ce corbierii au ridicat
pnzele corbiei i au pornit spre ara lor, fiind acum departe de insula aceea, deodat s-a ridicat o furtun
142

i o nvluire mare, nct corabia, fiind purtat de valuri, iari a venit la aceeai insul. i linitindu-se
marea, corbierii au pornit din nou n cltoria lor.
Dar iari, din porunca lui Dumnezeu, valurile ridicndu-se fr de veste, au adus corabia napoi la
insul. i aceasta s-a ntmplat nu de dou ori, nici de trei ori, ci de mai multe ori, iar cei din corabie erau
n mare nepricepere. Deci, n noaptea urmtoare, li s-a artat mucenia lui Hristos, zicndu-le: Pentru ce
v silii s m ducei pe mine ncoace i ncolo? Nu se poate ca eu s ies de aici, nici nu voiesc s m duc
acolo unde voii s m ducei voi!" Apoi iari a zis: Oare nu-mi ajunge acea mutare din Calcedon n
Constantinopol i aducerea mea aici? Pentru ce mai voii s m ducei n prile cele de jos? Aceasta nu
v este cu putin. Deci s nu v mai ostenii cu aceasta, ci s-mi facei n insula aceasta o cas mic ca s
m odihnesc ntr-nsa".
Zicnd acestea, sfnta s-a fcut nevzut, iar acei frai cinstii, Serghie i Sergon, ndat s-au supus cu
osrdie poruncii sfintei i, fiind n port, au ieit din corabie la uscat. i ducndu-se ei, au spus episcopului
insulei de moatele Sfintei Eufimia, de artarea i de porunca ei. Iar episcopul s-a bucurat de aceasta i lea poruncit s pstreze n tain sfintele moate, cci i n acea insul a ajuns porunca cea groaznic a
mpratului cel rucredincios, ca s se lepede i s se dea focului sfintele icoane i cinstitele moate ale
sfinilor. Din pricina acestei porunci a rucredinciosului mprat, erau ascunse sub obroc i moatele
Sfintei Mucenie Glicheria, care izvorau mir. Apoi, cutnd un loc ales, episcopul a binecuvntat pe
Serghie i pe Sergon s zideasc o biseric mic pentru mucenia lui Hristos, nu departe de malul mrii.
i svrindu-se iute zidirea, episcopul a mers de a sfinit biserica, iar cinstitele moate le-a pus n altar,
sub pmnt, ca s nu afle de ele lupttorii de icoane.
Apoi, svrindu-se aceasta, acei doi frai s-au sftuit i s-au fgduit ctre sfnta, zicnd: Sfnt mare
i prealudat Mucenia Eufimia, nu te vom lsa pe tine niciodat i nici nu ne vom deprta de la sfintele
tale moate, ci aici i vom sluji ie pn la sfritul vieii noastre!" Fcnd ei o fgduin ca aceasta, iau vndut toate negu-toriile lor ce le aveau n corabie i, lepdndu-se de lume, vieuiau n postiri i
rugciuni lng acea biseric. i nu dup mult vreme, plcnd lui Dumnezeu, s-au mutat la viaa cea fr
de moarte prin mijlocirile Sfintei Mucenie Eufimia, creia i-au slujit cu osrdie.
Iar mai nainte de sfritul lor, au pus pe mormntul sfintei mucenie o lespede de piatr, ca s nu se
uite locul acela, n care se pzea acea vistierie de mult pre, iar pe piatr au scris: Noi, Serghie i Sergon,
frai de un pntece, notnd cu corabia pe Elespont, am luat din mare aceste cinstite moate ale Sfintei i
prealudatei Mucenie Eufimia, care erau purtate de valuri, i le-am pus aici, dup porunca ei".
Dup aceasta, episcopul acelei insule a zidit o biseric aleas i voia s mute ntr-nsa moatele Sfintei
Eufimia. i venind el n acea mic biseric zidit de acei doi frai, a svrit rugciunile de toat noaptea;
apoi, dormitnd, i s-a artat sfnta, zicnd: Cuvioase printe, s nu ncepi a face ceea ce gndeti, pentru
c nu te voi asculta ntru aceasta; ci s mergi la sora mea, la Sfnta Muceni Glicheria, i s-o rogi pe ea,
cci o voi ruga i eu, i ea va voi s se mute n biserica ta. Iar pe mine s m lai ca s m odihnesc n
locul acesta, pn ce m voi ntoarce iari la locul meu". Iar episcopul, deteptndu-se din somn, s-a
nspimntat i nu a mai ndrznit s se ating de acel lucru la care se gndea. Deci, ducndu-se la Sfnta
Muceni Glicheria, care se pzea n alt loc, i fcnd rugciuni ctre ea, a mutat-o n biserica sa i a puso sub rn. Pentru c aa erau tinuite moatele sfinilor naintea lupttorilor de icoane, care vrjmuiau mpotriva lor. i dei erau sub rn, ns cei dreptcredincioi se adunau la ele i svreau
prznuirile lor cu cinste, cci de la acele plcute ale lui Dumnezeu se ddeau tmduiri de toate bolile i
neputinele.
Iar ntr-un an, n ziua pomenirii Sfintei Marii Mucenie Eufimia, svrindu-se praznicul aceleia n
biserica ei, s-a ntmplat unui voievod oarecare, iubitor i rvnitor al eresului lupttorilor de icoane, c
mergea cu oastea n corbii pe lng insula aceea i, ieind la uscat, a vzut lng biserica ce era aproape
de port o adunare mare de oameni. i ntrebnd el de pricina acelei prznuiri, i s-a spus c poporul
svrete praznic pentru moatele Sfintei Mucenie Eufimia, care se odihnesc acolo. Atunci
rucredinciosul acela s-a umplut de mnie i pornind cu oaste spre biseric, a risipit poporul, strignd i
143

zicnd: Oare aa v poruncesc vou mpraii, o, nchintorilor de idoli i slujitorilor de oase moarte?"
Astfel a batjocorit ticlosul pe cretinii cei dreptcredincioi i a risipit acea biseric aproape pn la
temelie. Iar moatele sfintei s-au pzit ntregi sub rn, dar s-a pustiit locul acela pentru o vreme.
Dup moartea mpratului Leon Isaurul, a venit la mprie fiul su Constantin, care se numea
Copronim, odrasla cea prea rea a rdcinii celei rele. Acesta nu numai c lepda cinstirea icoanelor, dar sa lepdat n tain i de Insui Hristos Dumnezeu, iar pe Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu o
hulea cu spurcata lui limb i batjocorea pe sfinii plcui lui Dumnezeu. El se deprinsese din tineree la
toat rutatea i la viaa cea spurcat, cci a nvat vrji i farmece, i sngele omenesc l vrsa fr
cruare.
Constantin Copronim era mai cumplit dect tatl su i a ucis muli brbai nevinovai i drepi, i a
pierdut cu totul rnduiala monahiceasc din Constantinopol. El a mprit mult, prin ngduina
dumnezeiasc, pentru pcatele oamenilor, i fcnd ruti fr de numr, a murit cu amar moarte. Iar
dup el a luat mpria fiul su Leon, care era tot asemenea lupttor de icoane, dar nu se arta att de
rvnitor ca tatl i bunicul lui. Apoi lundu-i Leon sfritul vieii, a mprit dup el Constantin, fiul
su, cu maica sa Irina, cea numit cu numele pcii, cci ea a adus cu adevrat pace Bisericii lui Hristos.
Fiul ei fiind nc mic, n anii copilriei, ea singur ocrmuia bine i cu plcere dumnezeiasc mpria
greceasc, ndreptnd toate cele rsturnate i risipite de mpraii cei lupttori de icoane. Deoarece era
binecredincioas i iubitoare de Dumnezeu, ea a ntors de la surghiun pe Sfinii Prini care fuseser
izgonii pentru cinstea sfintelor icoane. Ea a adunat al aptelea Sinod a toat lumea, cu Preasfinitul
Tarasie, Patriarhul Constantinopolului. Astfel s-a druit sfintelor biserici mpodobirea icoanelor, iar eresul
cel lupttor de icoane a fost dat blestemului de Sfinii Prini.
Atunci i biserica aceea din Constantinopol, care este aproape de hipodrom, a Sfintei Marii Mucenie
Eufimia, de care s-a vorbit mai sus c a fost pustiit de Leon Isaurul, s-a rennoit iari de
binecredincioasa mprteas Irina, pentru c ea a poruncit s-o curee de spurcciuni i s-i nnoiasc
toat risipirea, nfrumusend-o cu toate podoabele, cu icoane bine ncuviinate, cu veminte sfinite i cu
vase de mult pre. Deci dup ce biserica a fost sfinit, iari se svreau ntr-nsa ca mai nainte slujbele
dumnezeieti i mitropolitul Calcedonului petrecea lng ea.
Iar mprteasa Irina, iubitoarea lui Hristos, avea mult sarguin pentru cutarea moatelor
prealudatei Mucenie Eufimia, pentru c din vremea aceea cnd Leon Isaurul a luat tlhrete moatele
sfintei i le-a aruncat n mare, s-a rspndit vorba ntre cei dreptcredincioi de fapta cea rea i tinuit a
mpratului. Deci se povestea c cinstitele moate s-au aflat ntr-un loc i se pzesc de credincioi i se
ngrijea mprteasa s afle unde sunt. Iar Domnul, Cel ce face voia celor ce se tem de El, a dat de tire
mprtesei, despre moatele sfintei mucenie cele dorite de dnsa, n chipul acesta:
In insula aceea care se numea Lemnos, unde se pzeau moatele sub rn, precum s-a zis, era un
brbat oarecare slvit, cu dreg-toria comit i cu numele Anastasie. Aceluia i-a venit ca motenire acel
loc, pe care cei doi frai pomenii mai nainte, Serghie i Sergon, au zidit biserica Sfintei Mare Mucenie
Eufimia, i n care au ascuns cinstitele ei moate, punnd deasupra mormntului o lespede de piatr scris.
Acel Anastasie comitul, vznd c biserica prealudatei mucenie era risipit, a zidit una nou pe
temelia celei dinti i a nfrumuseat-o cu cuviincioas podoab. Iar dup o vreme oarecare i s-a ntmplat
de a czut ntr-o ispit, pentru nite clevetiri nedrepte ale unor oameni pizmuitori, i a fost lepdat din
dregtoria sa fr nici o vin. Deci s-a dus la Constantinopol s se apere de nvinuirile cele nedrepte i si ctige iari dregtoria sa.
i cutnd el acolo un mijlocitor ctre mprteas, i s-a spus de unii c mitropolitul Calcedonului este
puternic s-i mijloceasc, pentru c are mai mult ndrzneal dect alii, ca s foloseasc celor ce au
strmbtate. Iar Anastasie, cutnd pe mitropolit, l-a gsit n palatele mprteti i, cznd la dnsul, i-a
spus pricina venirii sale, rugndu-l s-i fie mijlocitor i ajuttor. Dar mitropolitul se lepda, zicnd: Nu
144

pot s fac aceasta, pentru c nu-mi st n puterea mea". Aceasta zicnd-o mitropolitul, s-a dus din palatul
mprtesc la casa sa, iar Anastasie, urmnd dup dnsul pn la curtea arhiereasc, a vzut biserica
deschis i a intrat ntr-nsa s se roage.
i rugndu-se el din destul cu plecarea genunchilor, a ezut la un loc, pentru c nu era cntare
bisericeasc ntr-acel ceas. Iar unul din clerici, fiind de rnd n acea sptmn, a venit la dnsul i l-a
ntrebat cine i de unde este. i i-a spus Anastasie acelui cleric toate cele despre sine i mhnirea sa. Dup
aceea, a ntrebat pe cleric, zicnd: A crui sfnt este biserica aceasta?" Clericul a rspuns: Aceast
biseric este a Sfintei Marii Mucenie Eufimia, cea prealu-dat". Auzind Anastasie aceasta, ndat i-a
pus cu dragoste mna dreapt la piept i a zis: O, Sfnta mea Eufimia!" Clericul a zis: Pentru ce o
numeti a ta?" Anastasie i-a rspuns: Am pe moia mea n biseric cinstitele ei moate; deci pentru aceea
o numesc a mea cu ndrzneal". Clericul a zis: Cum se poate s fie aceasta? Oare adevrat grieti?
Omule, pzete-te s nu fie mincinoase cuvintele tale, c-i vei aduce singur primejdie asupra ta, fiindc
mprteasa are mare grij de aceasta, cutnd s afle moatele Sfintei Eufimia, i a poruncit
mitropolitului s se roage lui Dumnezeu pentru aceasta, ca s dea ntiinare despre cinstitele moate ale
mucenitei Sale". Anastasie a zis: S m crezi pe mine, cucernice printe, c la mine sunt moatele
prealudatei Eufimia, care au fost n Calcedon!"
Aceasta auzind-o clericul, l-a rugat s atepte puin la locul acela, iar el, alergnd cu bucurie, a spus
cele auzite mitropolitului Andrei. Auzind acestea mitropolitul, s-a umplut de bucurie i chemnd pe
Anastasie, l-a ntrebat de moatele sfintei. Iar el a spus toate cu de-amnuntul, cte le auzise de la cei ce
triau n insula aceea, despre cinstitele moate ale Sfintei Eufimia. A spus, aijderea, i ceea ce este scris
pe lespedea de piatr de ctre cei doi frai, care au scos moatele sfintei din mare. Iar cuviosul mitropolit
s-a dus ndat la preasfinitul patriarh Tarasie i i-a spus acestea.
Atunci Preasfinitul Patriarh Tarasie a mers mpreun cu mitropolitul la mprat i la maica lui, ducnd
cu dnii i pe Anastasie. Iar acela a spus mpratului i maicii sale toate cele ce le tia despre cinstitele
moate ale muceniei lui Hristos i toi s-au bucurat i au mulumit lui Dumnezeu, iar lui Anastasie i-au
druit multe daruri i l-au rnduit n cea dinti dregtorie.
Deci, gtind fr de zbav o corabie aleas, au trimis la insula Lemnos brbai cinstii din rnduiala
duhovniceasc i din palatele mprteti, mpreun cu Anastasie comitul, ca s aduc moatele sfintei de
acolo la Constantinopol. Iar ei mergnd cu bine, au ajuns la insula aceea. Ins locuitorii de acolo, aflnd
c dregtorii Constanti-nopolului au venit s ia de la ei moatele Sfintei Mucenie Eufimia, s-au adunat cu
mnie, voind s se mpotriveasc trimiilor mprteti i s nu-i lase s ia din insula lor acea vistierie
duhovniceasc nepreuit. i se mniau mai ales mpotriva lui Anastasie comitul, numindu-l vnztor, i
se fcea ceart n popor.
i abia a potolit poporul episcopul acelei insule, zicnd: O oamenilor, nu v mpotrivii la o voin ca
aceasta a lui Dumnezeu, nici s pornii pe mprat spre mnie, pentru c mnia mpratului este ca mnia
leului". i linitindu-se poporul, au descoperit mormntul sfintei i au scos dinuntrul pmntului
cinstitele moate ale miresei lui Hristos, ca pe o floare preafrumoas, i s-a umplut vzduhul de mirosul
lor de bun mireasm. Deci le-au dus pe ele n corabie cu cntri de psalmi, cu lumnri i cu tmieri. Iar
poporul le-a petrecut cu lacrimi, plngnd c se lipsete de o bogie aa de scump ca aceea; i a stat pe
malul mrii, petrecndu-le cu ochii, pn ce corabia nu s-a mai vzut.
i ajungnd corabia n Constantinopol, toat cetatea mpreun cu mpratul i maica mpratului i cu
preasfinitul patriarh au ieit ntru ntmpinarea cinstitelor moate ale muceniei lui Hristos i le-au primit
cu bucurie, veselindu-se i prznuind. Apoi le-au dus cu slav n biseric, de unde fuseser scoase n tain
de eretici, i le-au pus n acelai mormnt de piatr, precum fuseser mai nti. Astfel Sfnta i Marea
Muceni Eufimia cea prealudata i-a luat cinstitul su loc de mai nainte n Constantinopol, iar
Dumnezeu, cel proslvit ntru sfinii Si, Se slvea ntru minunile ei. Cruia i de la noi s-I fie cinste i
slav, acum i de-a pururea i n vecii vecilor. Amin.
145

SFNTA I DREAPTA OLGA, DOAMNA RUSIEI


(11 iulie)
La sfritul ntunecatei nopi a nchinrii idoleti, care acoperea pmntul Rusiei, fericita Olga a rsrit
ca un luceafr, mai nainte de a sosi ziua prealuminat a sfintei credine n Hristos - Soarele dreptii. Ea
era de neam vestit, strnepoata lui Gostomislu, brbatul cel slvit, care a stpnit n marele Novgorod mai
nainte de cnejii Rusiei i cu al crui sfat a fost chemat Ruric cu fraii si de la nemi, ca s ia marea
domnie a Rusiei.
Olga s-a nscut n satul Vibuca, care i acum este aproape de cetatea Pscov, cetate care n acel timp
nc nu era. Deci Olga, dei c a fost crescut n pgntatea nchinrii la idoli, ns a fost deprins ntru
bun nvtur de prinii cinstii, pentru c era foarte neleapt i ntreag la minte, precum se va arta
din cuvntul ce ne st nainte.
Ruric, marele domn al Rusiei, murind, a lsat dup dnsul pe fiul su, Igor, pe care, fiind nc mic cu
anii, l-a ncredinat cu domnia lui Oleg, ruda sa, pn cnd va veni n vrst. Iar Oleg, adunnd oaste
mult, s-a dus n Kiev, avnd cu dnsul i pe micul Igor, motenitorul domniei. Acolo, omornd pe
Oscold i pe Dira, a luat Kievul n stpnirea sa i s-a fcut singur stpnitor al tuturor prilor Rusiei,
pzind acea mare domnie pentru nepotul su, Igor Ruricovici. i, de la nceput, Oleg sttea uneori n
Kiev, alteori n marele Novgorod, ocrmuindu-i stpnirea sa.
Iar tnrul Igor, ajungnd la vrsta tinereasc, se ndeletnicea cu vnatul. Deci i s-a ntmplat lui odat
c, umblnd prin cetile i satele de prin jur ale stpnirii sale i alergnd dup vnat, a ajuns pn n
acea parte, unde acum sunt hotarele cetii Pscovului, aproape de satul Vibuca, ce s-a zis mai sus. i
vnnd, a vzut de cealalt parte a rului un vnat dorit de el, dar nu putea s treac rul, deoarece nu
avea luntre. Iar dup puin timp a vzut pe un tnr venind pe ru ntr-o luntre i, chemndu-l pe acela la
mal, i-a poruncit s-l treac rul.
Deci, pornind ei, Igor s-a uitat la faa acelui vsla i a cunoscut e nu este tnr, ci fecioar foarte
frumoas la fa, cci era fericita Olga, despre care ne este nou vorba. Iar Igor, la vederea ei, ndat s-a
rnit cu inima i aprinzndu-se cu poft spre dnsa, a nceput a-i gri cuvinte de desfrnare i neltoare.
Iar ea, nelegnd tulburarea gndului su i aprinderea spre poft, a nceput a gri ctre dnsul, nu cu
judecat tinereasc, ci btrneasc, tindu-i vorba, i zicnd astfel: Pentru ce te tulburi, domnule, i
gndeti la deertciuni? Pentru c din cuvintele tale se arat necuviincioasa ta poft, cci voieti s m
batjocoreti, dar s nu fie aa, cci eu nu voiesc nici s aud de aceasta. De aceea, te rog, stpne, ascultm i leapd-te de aceste gnduri necuviincioase i ruinoase, de care ar trebui s te ruinezi. Adu-i
aminte i gndete-te n tine, c eti domn, iar domnului i se cade s fie lumintor tuturor spre lucruri
bune, ca un ocrmuitor i judector al legilor omeneti. Iar tu n ce fel de frdelege voieti s cazi acum?
De vei face tu nsui ruti, biruindu-te de pofta cea necurat, apoi cum vei putea s opreti pe alii de la
fapte rele i s judeci cu dreptate stpnirea ta? Deci las-i pofta ta de ruine, de care oamenii cei cinstii
se ngreoeaz i pentru care pot s te urasc pe tine, chiar dac eti domn, i s rd de fapta ta cea de
ruine. i s tii i aceasta c, dei m vezi singur aici i neputincioas mpotriva puterii tale, ns nu m
vei putea nfrnge; iar de voi fi i biruit de silirea ta, atunci ndat adncul rului acesta mi va fi scpare.
Cci mai bine este s mor n curie i apa aceasta s-mi fie mormnt, dect s-mi fie batjocorit fecioria".
Unele cuvinte ca acestea i altele multe despre curie le-a grit fericita Olga ctre Igor, iar el i-a venit
n fire i s-a ruinat de a sa nebunie, i, neputnd s rspund nimic mpotriv, tcea. i aa trecnd rul,
s-au desprit. i se mira domnul Igor de buna nelegere i de curia acelei tinere fecioare. Iat un
nceput bun i vrednic de mirare al fericitei Olga. Cci ea nc netiind pe Dumnezeu i nici auzind de
poruncile Lui, a artat o nevoin ca aceea pentru ntreaga nelepciune, pzindu-i curia sa fecioreasc
cu dinadinsul, i a mblnzit pofta cea slbatec a tnrului domn, aducndu-l pe el n simire cu cuvinte
nelepte, grite din priceperea cea cu minte brbteasc.
146

Apoi, nu dup mult vreme, domnul Igor s-a dus iari la Kiev cu rudenia sa, Oleg, voind s aeze
acolo scaunul domniei a toat Rusia. i a fcut astfel pentru c edea cu domnia n Kiev, iar n marele
Novgorod, precum i n celelalte ceti mari ale Rusiei, punea nlocuitori de ai si. Deci, venind vremea
marelui cneaz Igor s se nsoeasc cu nunta i alegndu-se dintre multe fecioare frumoase, care ar fi fost
vrednic de cmara mprteasc, voievodul n-a iubit pe nimeni, ci, aducndu-i aminte de neleapta i
frumoasa Olga, a trimis ndat pe Oleg, rudenia sa, i, aducnd-o cu mare cinste n Kiev, s-a nsoit cu ea
prin nunt legiuit.
Dup aceea a murit Oleg, ruda i nvtorul voievodului, iar Igor a nceput a fi singur stpnitor n tot
pmntul Rusiei i a avut de la nceput rzboaie mari cu popoarele dimprejur. Inc a mers i pn la
Constantinopol, unde, robind multe pri greceti i punnd dajdie, s-a ntors cu dobnd i cu slav i
dup aceea a vieuit n linite, avnd pace cu toate rile, cu care se nvecina. i a avut de la Olga un fiu,
numit Sviatoslav, care mai n urm a fost tatl marelui domn Vladimir. Deci Igor stpnea singur n
domnia cea mare cu bun sporire, avnd scaunul n Kiev; iar bogia i curgea de pretutindeni cu
ndestulare, c i rile cele ndeprtate i ddeau lui dajdii i multe daruri.
Apoi l-a ajuns pe el sfritul n acest chip: deoarece acum se uurase de multe rzboaie i avea
petrecere panic, a voit s-i vad stpnirea sa i a nceput a umbla prin ceti i prin rile pmntului
Rusiei, lund de la dnii obinuitele dajdii. i venind la drevleni, i-a adus aminte de rutatea lor cea de
mai nainte, c la nceputul domniei sale ei se deprtaser de el i abia prin rzboi i s-au supus. Pentru
aceea, a ndoit dajdia asupra lor i i-a mpovrat. Iar ei, mhnindu-se, s-au sftuit cu voievodul lor Maldit,
care se numea i Nizchin, i au zis: Dac lupul se obinuiete la oi, atunci scond una cte una, va
mnca toat turma, dac nu se va ucide. Tot astfel i noi, dac nu-l vom ucide pe Igor, apoi el ne va pierde
pe toi". Astfel sftuindu-se ei, cutau vreme prielnic s-l omoare pe Igor. Deci cnd domnul Igor a
trimis la Kiev dajdia luat de la drevleni, iar el rmsese nc la dnii cu puini tovari, atunci ei gsind
vreme potrivit, au nvlit fr de veste asupra lui i i-au tiat pe toi tovarii si, iar pe el l-au ucis sub
cetatea lor, Corestina, ngropndu-l acolo.
Astfel a fost sfritul marelui domn Igor Ruricovici, bunul stpnitor al pmntului Rusiei i
nfricotorul popoarelor dimprejur. El a petrecut singur la domnie treizeci i doi de ani, dup moartea
povuitorului su, Oleg. i auzind marea doamn Olga n Kiev despre uciderea brbatului su, a plns
dup dnsul foarte mult mpreun cu fiul su Sviatoslav. Asemenea au plns i toi locuitorii Kievului. Iar
drevlenii, dup uciderea marelui domn, au luat mare ndrzneal i s-au sftuit s ia pe doamna Olga de
soie voievodului lor Maldit Nizchin, iar pe Sviatoslav, motenitorul lui Igor, fiind copil mic, s-l omoare
n tain, ca astfel voievodul lor s fie stpnitor n toat Rusia. Deci ndat au trimis n Kiev la Olga
douzeci de brbai vestii cu luntrile, pe de o parte ca s-o roage s se nsoeasc cu voievodul lor, iar pe
de alta ca s-o amenine, dac nu ar voi, ca i de nevoie s fie femeia stpnului lor. i mergnd pe calea
apei brbaii trimii, au ajuns la Kiev i au stat la mal.
Iar doamna Olga, auzind de venirea lor, i-a chemat la dnsa i a zis ctre ei: Bine ai venit, cinstii
oaspei?" Ei au rspuns: Bine am venit". Doamna a zis: Spunei, pentru ce ai venit la noi?" Brbaii au
rspuns: Locuitorii drevleni, ne-au trimis la tine, zicnd astfel: S nu te mnii c am ucis pe brbatul
tu, cci era ca un lup care rpea i jefuia, iar domnii notri sunt buni. Ei au lrgit pmntul drevlenilor,
iar domnul nostru de acum este mai bun dect Igor. El este blnd, iubitor i milostiv spre toi, tnr de ani
i frumos la fa. Deci s mergi dup voievodul nostru, ca s ne fii nou stpn, i nu numai peste
pmntul Rusiei, dar i peste cel al drevlenilor s fii stpnitoare".
Iar Olga, ascunzndu-i jalea sa i durerea inimii dup brbat, s-a prefcut vesel i a zis ctre ei:
Cuvintele voastre mi sunt plcute, cci eu acum nu-l voi mai nvia pe brbatul meu, iar a petrece n
vduvie nu este fr primejdie, nici nu pot - fiind femeie -a ocrmui precum se cade o domnie att de
mare, iar fiul meu este nc copil mic. Deci voi merge de bun voie dup voievodul vostru, fiind tnr,
cci nici eu nu sunt nc btrn. Iar acum s v ducei s v odihnii n luntrile voastre, i mine
diminea v voi chema la osp cinstit, pe care l voi face vou, ca toi s tie pricina venirii voastre i
nvoirea mea. Dup aceea voi merge la voievodul vostru. Ins voi, cnd trimiii notri vor veni s v
147

cheme diminea la osp, s tii cum s pzii cinstea voievodului care v-a trimis i pe a voastr, ca n ce
chip ai venit la Kiev, aa s mergei i la palatele ospului. Kievenii s v aduc n luntrii purtate pe
capete, ca toi s vad cinstea voastr i s cunoasc dragostea mea ctre voievodul vostru, pentru care v
cinstesc cu mare cinste naintea oamenilor mei". Iar ei s-au bucurat i s-au dus la luntrile lor.
Ins Doamna Olga se gndea cu ce fel de moarte s-i piard, ca s se rzbune pentru uciderea
brbatului su. Deci a poruncit ca ntru acea noapte s se sape o groap adnc n curtea domneasc, care
era afar de cetate, unde erau i palate foarte frumoase, pregtite pentru ospul fgduit. i fcndu-se
diminea, doamna a trimis brbai ca s cheme pe peitori la osp. Iar ei, eznd n luntrii ca nebunii,
ziceau: Noi nu vom merge pe jos, nici clri, nici n carete, ci precum suntem trimii n luntrii de marele
nostru voievod, tot aa s ne ducei pe capetele voastre la doamna voastr". Iar kievenii, rznd de
nebunia lor, le-au zis: Voievodul nostru este ucis, iar doamna noastr merge dup voievodul vostru i
acum suntem ca neputincioi; deci facem ceea ce ni se poruncete". i punndu-i pe ei cte unul n
luntrioare mici, i duceau astfel, umflndu-se ei i mndrindu-se. i dac i-au dus n curtea domneasc,
despre care s-a zis mai nainte, doamna Olga, privind din palate spre ei, a poruncit s-i arunce n groapa
cea adnc, care era gtit pentru dnii. Apoi ducndu-se singur la groap i uitndu-se ntr-nsa, a
strigat, zicnd: V este plcut cinstea aceasta?" Ei au rspuns: O, amar nou, c am ucis pe Igor i bine
n-am aflat, ci nc am ctigat rele". i a poruncit Olga s-i astupe pe ei de vii cu pmnt, n groapa aceea.
Aceasta fcnd marea doamn Olga, a trimis degrab sol la drevleni, zicnd: Dac voii cu adevrat s
m luai pentru voievodul vostru, apoi s trimitei la mine oameni mai muli i mai vestii dect cei dinti,
ca s m duc cu cinste la voievodul vostru. Ins s-i trimitei fr de ntrziere, mai nainte de a m opri
poporul din Kiev". Iar drevlenii au trimis la dnsa, cu mare bucurie i cu srguin, cincizeci de brbai
alei, care dup voievod erau btrni mai de frunte n pmntul drevlenilor. i cnd au sosit ei n Kiev,
doamna Olga a poruncit s gteasc pentru dnii o baie mare. Dup aceea a trimis la ei s-i pofteasc, ca
mai nti dup osteneala dramului, s se spele n baie i s se odihneasc, apoi s vin la dnsa. Iar ei,
bucurndu-se, au intrat n baie. i cnd au nceput a se spla, ndat slujitorii au ntrit uile, nchizndule bine, i mpresurnd baia cu paie i cu vreascuri, i-au dat foc dup porunca doamnei. Astfel au ars toi
boierii drevlenilor cu slugile lor, n acea baie.
Dup aceea, Olga a trimis iar veste la drevleni, ntiinndu-i de grabnica sa venire spre nsoire cu
voievodul lor i le-a poruncit s pregteasc din toate buturile i mncrurile la acel loc, unde ei au ucis
pe brbatul su, pentru ca, venind la ei, mai nainte de nunta a doua, s fac pomenire i osp brbatului
su cel dinti, dup obiceiul pgnesc, i dup aceea s fac nunta. Iar drevlenii s-au bucurat mult de
aceasta i ndat au pregtit toate cu ndestulare. Iar marea doamn Olga, dup fgduina sa, a mers la
drevleni cu muli oameni pregtii nu att pentru nunt, ct pentru rzboi. i cnd se apropiau de cetatea
de scaun a drevlenilor, Corestina, aceia au ieit n ntmpinarea ei, mpodobii n haine luminoase, unii
clri, alii pe jos; i au primit-o cu bucurie i veselie mare. Iar ea a mers mai nti la mormntul
brbatului su i l-a plns. Apoi, svrind pomenirea lui, a poruncit ca deasupra mormntului s se
grmdeasc o movil mare, dup vechiul obicei pgnesc. i au zis drevlenii ctre ea: Stpn doamn,
am ucis pe brbatul tu c era nemilostiv spre noi, ca un lup rpitor, iar tu eti milostiv, ca i domnul
nostru, i de acum vom petrece ntru tot binele". Rspuns-a Olga: Nu sunt mhnit acum pentru brbatul
cel dinti, pentru c am svrit deasupra lui cele ce se cdea a le svri. Iar acum este timpul ca s merg
la a doua nunt, veselindu-m cu voievodul vostru". Atunci au ntrebat-o drevlenii de solii lor cei
dinainte. Rspuns-a doamna: Vin dup noi pe alt cale cu toat bogia mea".
Dup aceea Olga, lepdnd hainele cele de plngere, s-a mbrcat cu haine luminoase de nunt, precum
se cuvine cinstei domneti, artndu-se c este bucuroas i vesel. Deci a poruncit drevlenilor s
mnnce, s bea i s se veseleasc. Iar oamenilor si le-a poruncit s slujeasc drevlenilor i s mnnce
cu ei, dar s nu se mbete. Iar dup ce s-au mbtat toi drevlenii, doamna a poruncit fr de veste
oamenilor si, ca cu armele pregtite pentru aceasta, adic cu sbiile, cu cuitele i cu suliele s ucid pe
drevleni, nct mai mult de 5000 au czut ucii. Astfel marea doamn Olga a amestecat veselia drevlenilor
cu snge i, rzbunnd uciderea brbatului ei, s-a ntors la Kiev.
148

Iar n al doilea an, adunnd Olga putere de oaste, s-a dus la drevleni cu fiul su Sviatoslav Igorovici,
povuindu-l spre rzbunarea morii tatlui su. Deci au ieit i drevlenii mpotriva lor cu putere mare. i
luptndu-se cu putere amndou prile i kievenii biruind pe drevleni i tindu-i, i-au gonit pn la
Corestina, cetatea lor cea de scaun, i drevlenii s-au nchis n ea. Iar Olga a btut asupra lor un an ntreg,
stnd nedeprtat de cetate. i vznd c nu este cu nlesnire a lua cetatea cu btlie, neleapta doamn sa dat la purtarea de grij cea cu meteug i a trimis la cei din cetate, zicndu-le: Nebunilor, pentru ce
voii s murii de foame, nevrnd s v plecai mie? Iat, toate celelalte ceti mi s-au supus i mi dau
dajdii, petrecnd acum fr fric prin ceti i prin sate, lucrndu-i arinile lor". Iar ei au zis: Am voi i
noi s ne supunem ie, dar ne temem ca s nu te rzbuni asupra noastr pentru brbatul tu".
Deci Olga a trimis iari la ei, zicnd: M-am rzbunat de mai multe ori pe mai marii votri i pe
ceilali, iar acum nu-mi trebuie rzbunare, ci supunere i dajdie din partea voastr". i au voit drevlenii
s-i dea dajdie, precum va voi ea singur, iar Olga a zis ctre ei: tiu c acum ai srcit de rzboaie i
nu putei s-mi dai dajdie de miere, de cear, de pielicele sau de alte lucruri oarecare alese. Deci nici eu
nu voiesc s v ngreunez cu dajdii mai mari, ci s-mi dai o dajdie mic, ca semn de supunere. S-mi dai
cte trei porumbei i cte trei vrbii de la casa fiecruia i mi este destul, vznd supunerea voastr". Iar
drevlenii socotind aceast dajdie ntru nimic i batjocorind nc i nelegerea ei cea femeiasc, ndat au
adunat cu srguin mare fiecare cte trei porumbei i vrbii, trimindu-i la ea cu plecciune. i a zis
Olga brbailor care veniser din cetate la ea: Iat, acum v-ai supus mie i fiului meu, deci s locuii cu
pace. Iar eu de diminea m voi deprta de cetatea voastr i m voi duce la locul meu". Aa a slobozit
pe acei brbai i auzind cei din cetate de aceste cuvinte ale doamnei, s-au bucurat.
Iar Olga a mprit psrile pe la ostaii ei, poruncindu-le ca seara trziu, s lege la fiecare porumbel i
vrabie peticue mici, ntocmite cu pucioas aprins, i la toate mpreun s le dea drumul n vzduh.
Fcndu-se aceasta, psrile au zburat n cetate de unde erau luate i fiecare porumb a intrat n cuibul lui
i fiecare vrabie n locul ei i ndat s-a aprins cetatea n mai multe locuri. In vremea aceea, Olga a
poruncit puterilor sale osteti s se apropie de cetate din toate prile i s atace, iar oamenii cetii,
neputnd suferi focul, au fugit din cetate i au czut n minile potrivnicilor lor. Astfel a fost luat cetatea
i a fost ucis o mulime nenumrat din poporul drevlenilor; unii au pierit de sabie, alii au ars n foc
mpreun cu femeile i copiii lor, iar alii s-au necat n rul de sub cetate. In vremea aceea a pierit i
voievodul drevlenilor, iar din cei ce au rmas vii, muli au fost dui n robie; doar cei mai de pe urm au
fost lsai s petreac la locurile lor, punndu-se dajdie grea asupra lor. Astfel a rspltit Olga drevlenilor
moartea brbatului su, iar pmntul lor l-a supus ei.
Intorcndu-se ea la Kiev cu biruin, crmuia toate prile stpnirii ruseti, nu ca o femeie, ci ca un
brbat puternic i nelept, stpnind i ostindu-se cu trie mpotriva vrjmailor. i era nfricoat
dumanilor, iar popoarelor ei iubit, fiind milostiv i bun la obicei, nefcnd nimnui strmbtate,
fcnd judeci drepte, pedepsind cu milostivire, celor buni rspltindu-le cu daruri, celor ri cu fric,
fiecruia msurndu-le dup lucruri i dup vrednicie. Ea era neleapt i cumptat n toate lucrurile,
miluind pe cei sraci, scptai i lipsii, fiind plecat spre cei ce cer mil, auzind iute rugminile i
mplinind cererile cele drepte.
i toate lucrurile ei, dei se fceau n necredina pgneasc, erau plcute lui Dumnezeu i vrednice
darului cretinesc, cci pe lng acestea ea avea via nfrnat i curat, fiindc n-a voit s se mrite dup
alt brbat, ci petrecea n vduvie curat, pzind sceptrul monarhiei ruseti fiului su, pn la vrsta lui. Iar
dup ce fiul ei a crescut i s-a mbrbtat, i-a ncredinat lui toat ocrmuirea domniei celei mari. Iar ea,
uurndu-se de toate grijile i glcevile, petrecea fr de grij, nencetnd cu facerile de bine.
Iar cnd s-a apropiat vremea cea bine primit, n care Preabunul Dumnezeu a voit s lumineze cu
lumina sfintei credine pe ruii cei orbii cu necredina, s-i aduc la cunotina adevrului i s-i
povuiasc la calea mntuirii, a binevoit ca nceptura acestei luminri s-o fac prin neputinciosul vas
femeiesc, prin fericita Olga, spre ruinarea brbailor celor mpietrii la inim. Cci precum mai nainte a
propovduit nvierea Sa prin mironosie i prin mprteasa Elena a artat la toat lumea cinstita Cruce pe
care S-a rstignit, scoas din snul pmntului, tot astfel i dup aceea a voit a sdi sfnta credin pe
149

pmntul Rusiei, prin minunata femeie, Elena cea nou, doamna Olga, cci pe ea a aflat-o vas ales al
Preasfntului Su nume, ca s-l poarte n rile Rusiei.
Deci a rsrit n inima ei raza darului Su cel nevzut, deschiznd ochii minii ei spre cunotina
adevratului Dumnezeu pe care nu-L tia. Cci ea acum nelesese nelciunea i rtcirea necuriei
pganeti i tia artat c idolii pe care oamenii cei fr de minte i cinsteau, nu sunt zei, ci lucru
nensufleit, fcut de mini omeneti. De aceea, nu numai c nu-i cinstea, ci se i ngreoa de ei, iar pe
dreapta i buna credin o cuta cu tot sufletul, ca un bun negustor pe mrgritarul cel de mult pre, pe
care l-a i aflat, cci povuit fiind prin dumnezeiasca purtare de grij, a auzit de la cineva c Unul este
adevratul Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului i a toat fptura, n care cred grecii i c afar
de Acela nu este alt Dumnezeu. Deci fiind ndemnat de dorina adevratei cunotine a lui Dumnezeu i
fiind din fire nelenevoas, a voit ca ea nsi s mearg la greci i s vad cu ochii ei rnduiala slujbei
cretineti, ca s tie desvrit cele despre adevratul Dumnezeu.
Deci lund cu sine pe unii din boierii i curtenii vestii ai Rusiei, au mers la Constantinopol n corbii,
avnd cu ea avere mult. Acolo a fost primit cu mare cinste de mprat i de patriarh, crora le-a adus i
daruri multe, vrednice de unele fee ca acelea. i a nvat acolo credina cretineasc, ascultnd cu
osrdie n toate zilele dumnezeietile cuvinte, lund aminte la podoabele bisericeti, la cntare i la toat
rnduiala dreptei credine cretineti. i se aprindea cu inima de dragostea lui Dumnezeu, creznd n El cu
nendoire, i dorea s primeasc Sfntul Botez.
Iar mpratul grecesc, fiind vduv ntr-acea vreme, voia s se nsoeasc cu dnsa, cci pe de o parte se
biruia de frumuseea feei ei, iar pe de alta, era ndemnat de buna ei nelegere, de slava, de vitejia i de
mrimea rilor Rusiei. Deci a zis ctre dnsa: O, doamn Olga, tu eti vrednic s fii mprteas
cretin i s locuieti mpreun cu noi n aceast cetate a mpriei noastre". Astfel i vorbea el despre
nsoire. Iar ea se arta ca i cum nu se lepda de nsoirea mpratului, ns mai nti cerea Botezul,
zicnd: Pentru Sfntul Botez am venit aici, iar nu pentru nunt. Iar dac m vei boteza, atunci vei vorbi
i despre nsoire. Cci nu se cade ca femeia cea nebotezat i necretin s mearg dup brbat cretin".
Atunci mpratul s-a srguit ca s-o boteze degrab, iar patriarhul, dup ce a nvat-o din destul despre
dreapta credin, a pregtit-o de Botez.
i cnd s-a pregtit scldtoarea Sfntului Botez, Olga s-a rugat ca nsui mpratul s fie primitorul ei
din sfnta scldtoare, cci zicea: Intr-alt fel nu voiesc s m botez, dac nu-mi va fi nsui mpratul
tat din botez. i m voi duce fr a m boteza i voi vei da lui Dumnezeu rspuns pentru sufletul meu!"
Deci mpratul s-a nvoit la dorina ei i fericita Olga a fost botezat de preasfinitul patriarh. i nsui
mpratul s-a fcut ei tat de botez, primind-o din sfnta scldtoare i i-a pus numele ei Elena, ca i cea
dinti mprteas ntre cretini, Elena, maica marelui Constantin.
Iar dup botez, slujind preasfinitul patriarh, a mprtit-o cu Preacuratele Taine ale lui Hristos i a
binecuvntat-o, zicndu-i: Binecuvntat eti tu ntre femeile Rusiei, c ai lsat ntunericul i ai cutat
lumina cea adevrat. Tu ai urt pe zeii idoleti cei muli i ai iubit pe Unul adevratul Dumnezeu. De
moartea cea venic ai fugit i te-ai logodit cu viaa cea fr de moarte. De acum vor ncepe a te ferici pe
tine toi fiii Rusiei". Astfel a binecuvntat-o patriarhul. Tot atunci s-au botezat i muli din cei ce veniser
cu dnsa, brbai i femei, i s-a fcut bucurie n Constantinopol pentru botezul marii doamne a Rusiei, iar
mpratul a fcut osp mare ntr-acea zi i s-a veselit, slvind pe Hristos Dumnezeu.
Dup aceasta, mpratul iari a vorbit despre nunt fericitei Olga, care s-a numit la botez Elena, ns
dnsa i-a rspuns: Cum ai putea s iei de soie pe fiica ta cea din Botez? Acesta este lucru spurcat i
lepdat nu numai n legea cretineasc, dar i n cea pgneasc, ca tatl s aib de soie pe fiica sa". i a
zis ctre dnsa mpratul: O, Olga, m-ai ntrecut cu meteugul". Fericita Olga a zis ctre mprat: iam spus de mai nainte c nu pentru aceea am venit aici, ca s mprtesc cu tine - cci mi-e destul mie i
monarhia Rusiei cu fiul meu - ci ca s m fac mireasa Impratului Ceresc celui fr de moarte, Hristos
Dumnezeu, pe Care L-am iubit cu tot sufletul meu, i ca s m nvrednicesc mpriei Lui celei venice".
150

Atunci mpratul, prsind dorina sa deart i dragostea trupeasc, a iubit-o cu dragoste duhovniceasc,
ca pe fiica sa, i dndu-i daruri mari, a trimis-o cu pace.
Iar ea, ducndu-se din Constantinopol, a mers la preasfinitul patriarh, ca s ia binecuvntare de cale, i
a zis ctre dnsul: Printe preasfinte, roag-te lui Dumnezeu pentru mine, care m ntorc n ara mea,
unde fiul meu petrece n rtcirea pgneasc i toi oamenii cei ntrii n necuria cea veche sunt
mpietrii, ca Domnul s m izbveasc acolo de toate rutile, cu sfintele tale rugciuni". Iar Patriarhul a
zis ctre dnsa: Fiica mea cea n Sfntul Duh credincioas i binecuvntat, Hristos, ntru Care te-ai
mbrcat prin Sfntul Botez, Insui Acela s te pzeasc de tot rul, precum a pzit pe Noe de potop, pe
Lot din Sodoma, pe Moise cu poporul Israel de Faraon, pe David de Saul, pe Daniil din gurile leilor i pe
cei trei tineri n cuptor. Tot aa i pe tine s te izbveasc de toat ispita, c binecuvntat eti n neamul
tu, iar nepoii i strnepoii ti te vor ferici n anii cei de pe urm". O binecuvntare ca aceasta, luat de
la preasfinitul patriarh, fericita Elena a primit-o ca mai de pre dect toate darurile. Ea a mai luat i
nvtur pentru curie i rugciune, pentru post i nfrnare i pentru toate lucrurile cele bune, care se
cuvin vieii cretine celei plcute lui Dumnezeu. A mai luat de la dnsul i cinstita cruce, sfinte icoane,
preoi, cri i celelalte lucruri sfinite i s-a dus ntru ale sale.
Se mai povestete nc i aceasta, c cinstita cruce pe care ea a luat-o din minile preasfinitului
patriarh, avea deasupra aceast scriere: Pmntul Rusiei s-a nnoit pentru viaa ntru Dumnezeu prin
Sfntul Botez, pe care l-a primit fericita Olga". Aceast cruce, dup fericitul sfrit al Sfintei Olga, a fost
pzit de credincioii ce rmseser dup dnsa, pn n timpul marelui domn al Kievului, Iaroslav
Vladimirovici, care, zidind biserica cea mare i prea frumoas a Sfintei Sofia, a pus ntr-nsa crucea aceea
n partea dreapt a altarului. Dar acum ea nu se mai afl, cci prin risipirile cele multe, Kievul cu sfintele
biserici dintr-nsul s-a pustiit. Dar s ne ntoarcem iari la povestirea despre Sfnta Olga.
Venind n Kiev Elena cea nou, marea doamn Olga, a nceput ca un soare a izgoni, prin lumina
credinei, ntunericul pgntii idoleti, i a lumina pe cei ntunecai. i a zidit prima biseric pentru
sine, n numele Sfntului Nicolae, la movila Oscoldova i pe muli din kieveni i-a ntors la Hristos. Ins
pe fiul su Sviatoslav n-a putut nicidecum s-l aduc la nelegerea cea adevrat i la cunotina lui
Dumnezeu, pentru c nu lua aminte la cuvintele ei, de vreme ce ndeletnicirea lui era n lucrurile otilor,
fiind brbat viteaz i iubitor de rzboaie, i toat viaa sa i-a petrecut-o mai mult la oaste i n rzboaie
dect n cas. Iar ctre maica sa, care l nva credina cretineasc, zicea: De voi primi botezul i
credina cretin, apoi boierii mei, voievozii i toate popoarele se vor deprta de mine i nu voi mai avea
cu cine s m lupt mpotriva vrjmailor, ca s apr motenirea noastr". Astfel a rspuns voievodul
Sviatoslav, iar pe cei ce voiau s se boteze nu-i oprea, dar nu muli din boieri primeau Sfntul Botez, iar
pe cei ce se botezau i batjocoreau, pentru c la cei necredincioi, credina cretin este o nebunie; ns,
din poporul cel simplu, muli se adugau la Sfnta Biseric.
Iar Sfnta Olga se ducea n marele Novgorod i n celelalte ceti ale stpnirii sale i, pe ct putea,
pretutindeni aducea pe oameni la credina lui Hristos, iar idolii i sfrma i n locurile lor punea cinstitele
cruci, de la care, dup aceea, multe semne i minuni se svreau spre ncredinarea necredincioilor.
Dup aceea s-a dus n patria sa, n satul Vibuca, n care s-a nscut, i acolo a nvat pe oameni i pe
rudeniile sale cunotina de Dumnezeu. Iar cnd s-a dus la malul rului care se chema Mare, care curgea
de la miazzi spre miaznoapte, i a ajuns n dreptul locului acela n care un alt ru numit Pscova, care
curgea de la rsrit, se vrsa n rul cel mare, unde era atunci o pdure mare i dumbrvi multe, a vzut de
cealalt parte a rului trei raze prealuminoase, coborndu-se din cer spre acele locuri i luminndu-le. i
nu numai sfnta singur a vzut acea lumin minunat, ci i toi cei care erau cu dnsa. i s-a bucurat
fericita foarte i a mulumit lui Dumnezeu pentru acea preaslvit vedenie, care nainte i nsemna ei
luminarea prilor acelora prin darul lui Dumnezeu. Deci, ntorcndu-se la nsoitorii si, a proorocit,
zicnd: S v fie n tiin c, prin voia lui Dumnezeu, n acest loc luminat de trei raze strlucitoare, are
s fie biserica Preasfintei i de via fctoarei Treimi i se va zidi cetate mare, slvit i ntru toate
ndestulat". Aceasta zicnd, s-a rugat mult lui Dumnezeu i a pus o cruce ntr-acel loc, unde este nc i
astzi un loc de rugciune.
151

Deci nconjurnd multe ceti ale Rusiei, propovduitoarea lui Hristos s-a ntors n Kiev, unde fcea
multe fapte bune. Cci dac ntru necredin fiind, era plin de lucruri bune, cu ct mai ales luminndu-se
prin sfnta credin, se mpodobea cu toate faptele bune, srguindu-se s plac lui Dumnezeu, Ziditorul i
Lumintorul su. Apoi, aducndu-i aminte de vedenia care a vzut-o la rul Pscova, a trimis acolo mult
aur i argint spre zidirea bisericii Sfintei Treimi, poruncind ca oamenii s se slluiasc lng dnsa.
Deci, n scurt timp s-a fcut cetatea cea mare Pscovul, care se numea aa de la rul Pscov i se preamrea
ntr-nsa numele Preasfintei Treimi.
Intr-acel timp, marele domn Sviatoslav, lsnd pe maica sa, Sfnta Olga, n Kiev i cu dnsa i pe fiii
si, Iaropolc, Oleg i Vladimir, a plecat mpotriva bulgarilor. i luptndu-se el n pmntul lor, le-a luat
optzeci de ceti i i-a plcut a petrece n cetatea lor cea de scaun, Pereiaslave. Iar fericita Olga,
rmnnd n Kiev, nva pe nepoii si - fiii lui Sviatoslav - credina cretineasc, pe ct puteau copiii s
neleag. Ins n-a ndrznit a-i boteza, ca s nu fac vreun ru fiul ei cel nesupus, ci i-a lsat pe ei la voia
Domnului. i zbovind Sviatoslav la bulgari, pecenegii au venit fr de veste asupra hotarelor Kievului i,
nconjurnd cetatea, se luptau asupra ei. Iar Sfnta Olga cu nepoii si s-au nchis n cetate i pecenegii nau putut s ia cetatea pentru c Domnul, pzind pe Olga, credincioasa roaba sa, a aprat cetatea de
vrjmai cu rugciunile ei.
i ntiinndu-se i Sviatoslav despre nvlirea pecenegilor asupra Kievului, s-a srguit degrab a veni
cu puterea sa i fr de veste a nvlit n ostile pecenegilor, pe care, btndu-i, i-a izgonit departe. Deci,
intrnd n Kiev, s-a nchinat maicii sale, care era bolnav; dar iari voia s o lase i s se duc la bulgari.
Iar fericita Olga, plngnd, a zis ctre dnsul: Pentru ce m lai, fiul meu, i unde te duci? Cutnd cele
strine, pe ale tale cui le ncredinezi? Cci fiii ti sunt nc mici, iar eu btrn i bolnav i de acum
atept sfritul meu i ducerea mea la doritul meu Hristos, ntru Care cred. i acum nu m ngrijesc de
nimic, dect numai de tine, c mult te-am rugat i te-am nvat ca s lai pgntatea idoleasc i s
cunoti pe dreptul Dumnezeu pe Care eu L-am cunoscut. Iar tu n-ai bgat de seam rugmintea mea i
tiu c, pentru neascultarea ta ctre mine, pe pmnt te ateapt sfrit ru, iar dup moarte muncile
venice, care sunt pregtite necredincioilor. Ins acum, mcar aceast rugminte de pe urm a mea s o
mplineti: Nu te duce nicieri, pn ce nu m voi duce din viaa aceasta. Iar dup ce m vei ngropa,
atunci te vei duce unde vei voi. Dup moartea mea ns, s nu-mi facei nimic deasupra mormntului,
dup obiceiul vostru pgnesc, ci preoii mei s-mi ngroape pctosul meu trup, precum este obiceiul
cretinilor. S nu ndrznii a grmdi movil deasupra mea, nici s facei privelite. Ci s trimitei aur
preasfinitului patriarh din Constantinopol, ca acela s svreasc rugciuni i prinos ctre Dumnezeu
pentru sufletul meu i s ospteze cu milostenie pe sraci".
Acestea auzindu-le Sviatoslav, a plns i a fgduit c va face toate cele poruncite de dnsa, afar
numai c nu primete sfnta credin. Iar dup trei zile, fericita Olga, venind la slbiciunea cea de pe
urm, s-a mprtit cu dumnezeietile Taine ale Preacuratului Trup i de via fctorului Snge al lui
Hristos, Dumnezeul nostru, i s-a fcut cu totul ntru rugciunea cea cu dinadinsul ctre Dumnezeu i
ctre Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, pe care ea o avea totdeauna ajuttoare, dup Dumnezeu. De
asemenea, chema ntr-ajutor pe toi sfinii i mai ales fcea rugciune pentru luminarea pmntului
Rusiei, pentru c vedea nainte cele ce aveau s fie i, de multe ori, n zilele vieii sale, spunea nainte,
proorocete, c Dumnezeu va lumina poporul Rusiei i muli dintr-nii vor fi sfini mari, pe care lucru ea
l cerea de la Dumnezeu ca s se mplineasc degrab, cnd era aproape de sfritul su. i fiind nc
rugciunea n gura ei, cinstitul ei suflet s-a dezlegat din legturile trupeti i a intrat n minile lui
Dumnezeu ca un drept. Astfel s-a mutat ea de la cele pmnteti la cele cereti i s-a nvrednicit a intra n
cmara nemuritorului Imprat, Iisus Hristos Dumnezeu, i s-a numrat ntia sfnt din ceata sfinilor din
pmntul Rusiei.
Fericita Olga, numit Elena din Sfntul Botez, s-a svrit la 11 Iulie. Ea a petrecut n nsoire 42 de ani
de la fecioria sa; iar mai nainte de nsoire era n putere desvrit, avnd 20 de ani. Dup moartea
brbatului su, n anul al zecelea, s-a nvrednicit de Sfntul Botez, iar dup Botez a vieuit cu
dumnezeiasc plcere 15 ani; astfel c toi anii vieii ei erau aproape nouzeci. i au plns dup dnsa fiul
152

ei Sviatoslav, marele domn, i nepoii, boierii, dregtorii i tot poporul, i au ngropat-o cu cinste dup
obiceiul cretinesc.
Iar dup svrirea Sfintei Olga, s-au mplinit proorociile ei despre rul sfrit al fiului su i despre
buna luminare a pmntului Rusiei, cci fiul ei Sviatoslav, dup civa ani, precum scrie Cuviosul Nestor
al Pecersci, a fost ucis n rzboi de voievodul pecenegilor, care se chema Curia. Acela, tindu-i capul, a
fcut pahar de but din easta lui Sviatoslav, ferecnd-o n aur i scriind pe dnsa cuvintele acestea: Cel
ce caut cele strine, pierde pe ale sale!" i bea cu paharul acela cnd benchetuia cu boierii si. Astfel, pe
marele domn al Kievului, Sviatoslav Igorovici, care era viteaz i nebiruit n rzboaie, l-a ajuns sfrit ru,
dup proorocia maicii sale, cci n-a ascultat-o. i s-a mplinit i proorocia ei despre pmntul Rusiei,
pentru c, trecnd douzeci de ani dup pristvirea Sfintei Olga, Vladimir, nepotul ei, a primit Sfntul
Botez i a luminat toate prile Rusiei cu sfnta credin. i zidind o biseric de piatr n numele
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a numit-o "Deseatnie", cci ddea pentru dnsa a zecea parte din
averea sa.
Apoi, sftuindu-se cu Preasfinitul Leontie, Mitropolitul Kievului, care venise dup Mihail, a scos din
pmnt cinstitele moate, ntregi i nevtmate, ale bunicii sale, Sfnta Olga, care erau pline de plcut
mirosire, i le-a mutat cu mare cinste n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i nu le-a inut
ascunse, ci le-a pus la vedere, pentru cei ce alergau la dnsele cu credin i i ctigau mplinirea
rugciunilor lor. Cci de la acele cinstite moate se ddeau multe tmduiri la toate neputinele.
Nu se cuvine a trece cu vederea nici aceasta: n peretele bisericii, deasupra mormntului ei, era o
ferestruie. i atunci cnd cineva se apropia de sfintele ei moate cu credin nendoit, ferestruia aceea se
deschidea singur i era artat celui ce sttea afar, ca s vad nuntru cinstitele ei moate fctoare de
minuni, de la care cei vrednici de o vedere ca aceea, vedeau ieind o minunat strlucire i, de orice boal
era cuprins cineva din cei ce aveau credin, ndat ctigau sntate. Ins celui ce se apropia cu puin
credin, nu i se deschidea ferestruia, nici nu putea s vad cinstitele moate, chiar de-ar fi intrat i n
biseric, ci vedea numai mormntul. Unul ca acela nu putea s ctige nici tmduire. Iar cei ce credeau,
ctigau toate cele spre folosul sufletelor i trupurilor, cu rugciunile Sfintei i dreptei Olga, care din
botez s-a numit Elena, i cu ajutorul darului Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava,
mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL MUCENIC CHINDEU PREOTUL


(11 iulie)
Sfntul Mucenic Chindeu a fost din satul Pamfiliei. Pe vremea mpriei lui Diocleian, el a suferit
chinuri pentru Hristos de la ighemonul Stratonic. i pe cnd slujitorii ighemonului l duceau pe cale
nclat cu nclminte de fier cu piroane, au ntlnit un om care ducea o sarcin de lemne i au vrut s-i
ia lemnele pe degeaba, ca s-l ard pe mucenic. Iar sfntul scond treizeci de bani de aram, i-a dat
omului preul pentru lemne. i au nceput slujitorii a cuta un alt om, ca s duc lemnele acelea, iar
mucenicul lund el nsui sarcina, a dus-o pe umeri. Iar dup ce au fcut focul, fiind ngrmdite multe
lemne, a intrat n vpaie i a stat nevtmat, nvnd din foc pe norod ca s cunoasc puterea lui Hristos.
Apoi s-au fcut tunete i fulgere, i s-a vrsat ploaie mare, stingnd focul. Dup aceasta fcn-du-se
alinare vzduhului, sfntul s-a rugat lui Dumnezeu i i-a dat duhul su. Iar un slujitor idolesc, vznd
acea minune, a crezut ntru Hristos mpreun cu femeia lui i au ngropat trupul mucenicului.

153

SFINII MUCENICI PROCLU I ILARIE


(12 iulie)
Aceti sfini mucenici, Proclu i Ilarie, au fost din hotarele cetii Caliptiei, care este aproape de
Ancira. Ei au fost muncii de Maxim ighemonul pe vremea mpriei lui Traian. Mai nti a fost prins
Sfntul Proclu i l-au dus la nsui mpratul, care era atunci n acele ri. El a fost pus n fiare i aruncat
n temni, iar mpratul, cercetndu-l i aflndu-l nesupus la porunca sa pgneasc, l-a dat lui Maxim
ighemonul ca s-l munceasc.
Iar Maxim, eznd la judecat, a pus de fa la ntrebare pe legatul lui Hristos i l-a ntrebat, zicnd:
De ce neam eti?" El a rspuns: Neamul meu este al lui Hristos i ndejdea mea este Dumnezeul meu!"
Ighemonul a zis: M jur pe zei, c nu te voi crua". i iari l-a ntrebat: tii poruncile mprteti cele
puse de fa pretutindeni, ca toi cretinii s aduc jertfe zeilor?" Sfntul a rspuns: Am auzit de
poruncile celor fr de lege, pe care le-au pus multora spre sminteal, iar lor spre pierzare!" Ighemonul a
zis: Ocrti pe mprat i ndrzneti a huli legile lui? Au nu vezi muncile care sunt naintea ta,
ticlosule?"
Mucenicul a rspuns: F ceea ce voieti, pentru c eu nu voi jertfi zeilor ti, nici nu m tem de
muncile care ucid trupul, dar nu i sufletul. Mai bine este a ne teme de Dumnezeu, dect de oameni!"
Ighemonul a zis: O, omule, alege-i una din dou, ori viaa, ori moartea! Iat, vezi c st pregtit pentru
tine lemnul cel de muncire i uneltele cele puse dinainte; deci ateptm rspunsul tu, ce vei voi!" Sfntul
Proclu a rspuns: Dac voi v temei a clca porunca mpratului, ca s nu cdei n muncile cele de
puin vreme, cu att mai vrtos noi, cretinii, ne temem a clca porunca lui Dumnezeu, ca s nu cdem n
muncile cele venice, pe care Dumnezeul nostru le-a pregtit celor ce se leapd de El i se nchin zeilor
votri, celor mincinoi, care, la judecata ce va s fie, se vor da la pierzarea cea nesfrit mpreun cu cei
ce le jertfesc lor". Ighemonul a zis: Dar acum ndrzneti a ocr i pe zeii notri? Apoi s tii c i
nevrnd te voi face s mrturiseti mrimea lor!"
Mucenicul a rspuns: Ndjduiesc spre Dumnezeul meu c, mai nainte de a m sili tu pe mine s
mrturisesc pe zeii ti, eu mai degrab te voi face pe tine, ca, naintea tuturor ostailor i a slugilor tale, i
nevrnd, s mrturiseti pe Stpnul meu i s scrii cu mna ta, c El este adevratul Dumnezeu,
Dumnezeul pctosului Proclu i nu este altul afar de El". Atunci ighemonul, mniindu-se, a poruncit s
spnzure pe mucenic la muncire, s-i lege de picioare o piatr grea i s-i rup trupul cu unghii de fier.
Deci, Sfntul Proclu, fiind muncit astfel, rbda cu vitejie, negrind nimic, dect numai privea spre cer.
Apoi, lundu-l de la muncire, l pzeau n legturi.
Dup aceasta, ighemonul s-a dus n cetatea Calipta, poruncind ca i pe mucenic s-l duc dup dnsul.
Deci sfntul a fost dus cu sila pe lng caii care mergeau iute. Iar cnd au ajuns la jumtatea drumului,
mucenicul s-a rugat cu mare glas lui Dumnezeu, zicnd: Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu
pentru Care ptimesc, fiind dus cu batjocur de ostaii acetia, ascult-m astzi pe mine, robul Tu, ca s
se proslveasc numele Tu n veci! Tinde mna Ta cea atotputernic, ine pe acest ighemon fr de lege
i nu-l lsa s cltoreasc, pn ce nu va mrturisi naintea poporului acesta c nu este alt Dumnezeu
afar de Tine!"
Astfel rugndu-se el, deodat ighemonul a stat n drum ca un legat, pentru c nici caii lui nu puteau s
peasc, nici el singur nu putea s se mite din loc, fiind inut cu puterea cea nevzut a lui Dumnezeu.
Inc stteau cu el i toi ostaii, care se mirau de un lucru minunat ca acela i se osteneau mult btnd caii
i schimbndu-i cu alii, apoi nhmnd mai muli. i silindu-se ei a trage careta, nimic n-au sporit, nici nau putut s-l scoat pe ighemon din careta ce sttea nemicat ca un munte. Atunci ighemonul a zis ctre
cei ce erau cu dnsul: Oare vedei voi minunata putere vrjitoreasc a cretinului acesta? Iat, nu putem
pi din loc, ci mergem napoi!"

154

Deci ighemonul a trimis pe una din slugile sale, anume Ermie, la mucenic, care era napoi departe,
zicndu-i: De ce ai fcut aceasta i ne-ai oprit pe noi n mijlocul drumului cu vrjile tale? Artat este c,
temndu-te de muncile care te ateapt n cetate, ai fcut acest meteug ca s nu fii dus acolo!" Iar
Sfntul Proclu a zis ctre sluga ighemonului: Viu este Domnul Dumnezeul meu, c nu vei putea s v
micai din locul acela, pn ce ighemonul nu va mrturisi numele Domnului meu Iisus Hristos, precum iam zis lui mai nainte!" Ermie a zis: Chiar de ar i mrturisi ighemonul numele Dumnezeului tu, stnd
n mijlocul drumului, apoi tu cum vei putea s auzi sau s tii, fiind att de departe de dnsul?" Mucenicul
a grit: S scrie ighemonul mrturisirea aceasta pe o hrtie i s o trimit la mine. i apoi n acel ceas
vei pleca n drumul vostru la cetatea Calipta". Atunci Ermie, ntorcndu-se, a spus ighemonului cuvintele
mucenicului. Iar acela, i nevrnd, a fost silit de primejdia de fa i, lund o hrtie, a scris: Mrturisesc
c Unul este Dumnezeul cel adevrat, Acela pe care Proclu Il cinstete, i nu este alt Dumnezeu afar de
El!" Astfel scriind ighemonul, a trimis hrtia aceea mucenicului i ndat au pornit caii i ostaii,
ducndu-se cu ighemonul n calea ce le sttea naintea lor.
i ajungnd n cetatea Calipta, ighemonul a stat la judecat i punnd n fa pe Sfntul Proclu, i-a zis:
Toat puterea farmecelor tale ai artat-o spre noi pe drum, iar eu aici mi voi arta spre tine puterea
stpnirii mele i, precum tu m-ai silit ca s mrturisesc pe Dumnezeul tu, tot aa i eu te voi sili pe tine
s mrturiseti pe zeii notri i s le aduci jertfe". Zicnd acestea, a poruncit ca s aduc lumnri aprinse
i s-i ard pntecele i coastele lui. Deci att de tare a fost ars mucenicul, nct toat carnea lui s-a topit,
iar el neartnd nici un lucru de nerbdare, tcea rbdnd ca n trup strin. Iar ighemonul a zis ctre
dnsul: Oare nu bagi n seam muncile?" Sfntul a rspuns: Nu bag n seam acestea, ci m tem de cele
venice!" Ighemonul a zis iari: Te vei supune zeilor notri?" Sfntul a rspuns: M voi supune lui
Hristos, Cel ce petrece n veci, pentru c El este ndejdea mea!" Ighemonul a zis: Dar voieti ca s mori
ru?" Sfntul a rspuns: Chiar de voi muri, ns iari voi fi viu!" Atunci ighemonul a poruncit ostailor
s-l scoat pe el afar din cetate i, rstignindu-l pe lemn, s-l sgeteze cu sgei.
i lund ostaii pe mucenic, i-au zis: Ascult-ne pe noi i jertfete zeilor i ndat te vor tmdui de
rni doctorii cei iscusii, apoi vei fi cinstit cu mare dregtorie". Rbdtorul de chinuri a rspuns: Eu
dregtorie am la ceruri, cu care m va cinsti pe mine Hristos Dumnezeul meu; iar voi s ncetai de a m
nela i facei ceea ce vi s-a poruncit!" Astfel vorbind ei i mergnd, i-a ntmpinat pe dnii pe drum un
brbat tnr, anume Ilarie, nepot de frate al Sfntului Proclu. Acela, alergnd, s-a nchinat unchiului su.
Apoi, srutndu-se amndoi, Ilarie striga: i eu sunt cretin!" Atunci ostaii, prinznd pe Ilarie, l-au dus
n temni, iar pe Sfntul Proclu l-au dus la locul cel de moarte, unde l-au rstignit pe lemn i,
ncordndu-i arcurile lor, l-au sgetat pe dnsul. Iar rbdtorul de chinuri, primind multe sgei prin tot
trupul su, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: In minile Tale mi dau sufletul meu; izbve-te-m,
Doamne, Dumnezeul adevrului!" Astfel, plecndu-i capul, Sfntul Mucenic Proclu i-a dat duhul n 12
zile ale lunii iulie, iar credincioii, lund n tain cinstitele lui moate, le-au ngropat.
Iar Sfntul Ilarie, eznd n temni, cnta: Iubite-voi, Doamne, vartutea mea, Domnul este ntrirea
mea i scparea mea... i celelalte ale psalmului aceluia. i adormind el, i s-a artat ngerul Domnului n
vedenie, zicndu-i: Imbrbteaz-te i te ntrete, c eu sunt cu tine, fiind trimis de Dumnezeu s te
ntresc!" Iar a treia zi dup sfritul Sfntului Proclu, au scos pe Sfntul Ilarie la cercetare, iar ighemonul
l-a ntrebat, zicnd: Eti cretin?" Mucenicul a rspuns: Da, cu adevrat sunt cretin, precum i tot
neamul meu a fost ntru cretintate, i toi, pe Hristos cinstindu-L, s-au sfrit". Atunci ighemonul,
umplndu-se de mnie, a poruncit s-l spnzure pe mucenic la muncire i s-l bat aspru mult vreme.
Apoi l-a osndit la moarte, poruncind s-l trasc ca la trei stadii afar de cetate i acolo s-i taie capul.
Iar ostaii, legnd minile mucenicului, l-au aruncat la pmnt i, legndu-l de picioare cu o frnghie, lau trt. i fiind trt, mucenicul cnta: Temeliile Lui pe munii cei sfini, Domnul iubete porile
Sionului mai mult dect toate slaurile lui Iacov... Deci, trupul mucenicului, trndu-se, se zdrobea, iar
pmntul se nroea cu sngele lui. Iar cnd era ca la trei stadii de cetate, clul i-a scos sabia i sfntul sa rugat lui Dumnezeu, zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, primete sufletul meu!" i i-au tiat capul.

155

Sfntul Mucenic Ilarie s-a sfrit n 15 zile ale lunii iulie, a treia zi dup sfritul Sfntului Proclu, iar
trupul lui a fost aruncat n acelai loc unde i s-a tiat capul. Deci, credincioii mergnd noaptea, l-au luat
i l-au ngropat cu cinste mpreun cu trupul Sfntului Proclu, slvind pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cel
slvit n veci, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Amin.

CUVIOSUL MIHAIL MALEIN


(12 iulie)
Acest fericit printe era dintr-o latur a Capadochiei, care se numea Harsian. El s-a nscut din prini
de bun neam i vestii, foarte credincioi i bogai. i nu numai tatl lui, ci i moul lui, adic tatl tatlui
su, cu numele Evstatie, era foarte cinstit i vestit n mprie, avnd slujba de patriciu i fiind
preastrlucit ntre voievozi. Asemenea i cellalt mo al lui, tatl mamei sale, cu numele Adralest, era mai
nainte n vrednicia de patriciu, apoi s-a fcut stratilat al ntregului Rsrit, pentru multa lui vitejie i
nelepciune; iar bunica lui era rudenie a mpratului Roman. Toi acetia din care s-au nscut prinii
acestui cuvios erau cucernici i dreptcredincioi, fiind mpodobii cu toat fapta bun i buna cuviin. Iar
prinii lui se nrudeau cu mpratul Leon, care era atunci n Constantinopol, i se numeau Evdochim i
Anastasia.
Dar s venim la minunata natere a cuviosului, care s-a fcut din fgduin, nct a fost numit fiu al
rugciunii. Cci, pentru ca s tie fiecare din ce fel de oameni a ieit de trei ori fericitul, am scris foarte
puin, ns toate rudeniile lui se trgeau din snge mprtesc.
Deci maica Cuviosului Mihail a fost muli ani stearp i fr fiu. De aceea, amndoi prinii erau
ntristai c i-au trecut toat tinereea i n-au fcut nici un copil care s moteneasc bogia lor. Ei de
multe ori mergeau la biserici i se rugau lui Dumnezeu s le dea fiu; dar Dumnezeu nu le-a ascultat
rugciunea lor. Mai pe urm s-au dus la o biseric a Nsctoarei de Dumnezeu, care este n locul numit
Cuna i la a crei icoan locuitorii aveau mult evlavie. Deci Anastasia i Evdochim s-au rugat la aceasta
ca s le dea motenitor dup dorina lor.
Iar Cea ntru totul fr prihan, Maica Domnului, a ascultat rugciunea lor, cci s-a artat preotului
celui de rnd al bisericii, cu numele Metodie, innd un omofor i avnd n dreapta sa trei mahrame. i a
poruncit s le dea Anastasiei, cu aceast tocmeal, ca ntru tot Sfnta s ia iari napoi o basma din acele
trei. Deci ndat ce preotul a artat femeii vedenia, atunci cea care mai nainte nu avea copii, s-a fcut cu
muli i buni fii. Intiul fiu ce s-a nscut, prinii l-au numit Manuil i, ajungnd la vrsta legiuit,
mpratul l-a cinstit cu vrednicia de candidat, iar prinii aveau mult dor s-l nsoare, dup obiceiul lumii,
i s vad nepoi dintr-nsul.
i cutau o fecioar bogat i frumoas, din snge mprtesc asemenea lui, ca s-l nsoeasc cu
femeie pe cel ce dup puin avea s fie aproape fr de carne i fr de snge. Dar cnd fceau tocmelile
nunii, ca nite oameni pmnteti, atunci Tatl cel ceresc, Care sfinise pe tnr n pntecele mamei sale,
rvnind a rvnit i l-a rpit din mijlocul lor. Adic, n zilele acelea, Evdochim s-a dus la Constantinopol
pentru o trebuin oarecare i a luat i pe Manuil mpreun cu el; apoi s-a ntors la casa sa, lsnd acolo pe
tnr, ca s nvee rnduielile mpriei.
Dup puin vreme, binecredinciosul mprat Leon a murit, iar Manuil vzndu-l cum era purtat mort, a
plns, socotind nescparea de la moarte, i a zis n mintea sa: Dac i mpraii mor, ce folos voi avea eu,
aflndu-m n deertciunea lumii? Mai bine s m duc ntr-un loc linitit i acolo s m rog pentru
mntuirea mea". Deci plngnd el i tnguindu-se, s-a dus la o biseric i a fcut rugciune ctre Domnul,
zicnd: Stpne, de-i este plcut ie s m fac monah, arat-mi voia Ta!" Acestea le-a zis innd n
minile sale Psaltirea i, deschiznd-o, a aflat al zecelea psalm, ce zice: Spre Domnul am ndjduit; cum
vei zice sufletului meu: Mut-te n muni ca o pasre..., i celelalte. Deci, citind acest stih, s-a bucurat,
156

fgduind lui Dumnezeu s se fac monah. i gsind pricin ctre rudeniile sale c dorete s mearg la
prinii si, a plecat din Constantinopol, fr voia lor. Iar aceia, vznd c nu-i ascult s rmn, i-au dat
oameni muli s mearg cu dnsul, dup vrednicia lui. Deci, ajungnd la rul ce se numea Galos, care
curge alturi de muntele Chimineu, a trecut podul lui Monocamar i a poruncit oamenilor care i urmau
pentru slujba lui s se duc la tatl su, c el va veni mai pe urm.
i oprind cu sine civa, s-a dus n satul Chersin, care este lng poalele muntelui. Acolo slujitorii
pregtind masa, Manuil a luat de o parte pe un om din sat i l-a ntrebat de este acolo aproape vreun
monah mbuntit. Iar acela i-a zis: Aici n munte este un btrn sfnt, numit Ioan, cu porecla Elatit, i
muli se mntuiesc cu sfaturile lui". Deci Manuil, ndat cum a auzit, n-a mai cutat mas, ci a luat numai
pe unul, pe cel dinti om al tatlui su, i s-a suit la acel btrn i, cznd la picioarele lui, plngea
fierbinte.
Iar cuviosul s-a minunat vznd podoaba hainelor, mulimea lacrimilor i tinereea vrstei lui. Deci l
ntreba cine i de unde este i care este pricina unui necaz ca acela. Iar el a rspuns: Nu am nici un necaz,
printele meu, ci caut numai mntuirea mea!" Btrnul a zis: Nu cumva eti rob al cuiva i i s-a
ntmplat vreo mare primejdie? Spune adevrul, ce om este acesta ce este cu tine? Cum i unde ai aflat
aceste haine scumpe?" Iar el a rspuns: Sunt robul lui Dumnezeu i fiul unui tat bogat. i avnd mult
dor s m pustnicesc, am venit de la loc deprtat cu acest om, cruia i-am fgduit, de-mi voi dobndi
dorina, s-i druiesc calul". Zicnd el acestea, btrnul a primit s-l in, vznd fierbineala i dorul lui.
Atunci a rugat pe omul su s ia calul i s se ntoarc cu tovarii si la tatl su. Deci acela a primit fr
voia sa i s-a ntors plngnd. Iar Manuil, rnin-du-se de dumnezeiescul dor, silea n fiecare zi pe sfntul
btrn s-l fac monah; cci se temea ca nu cumva s-l ia cu sila tatl su i astfel s-l lipseasc de dorul
su.
Deci btrnul vznd setea ce avea, a patra zi l-a mbrcat n chipul ngeresc, i numindu-l Mihail n
loc de Manuil, l-a tuns. Iar dup ce i-a cptat dorina, a mrturisit pricina pe fa. i auzind btrnul c
este de snge mprtesc, fiu al unui boier aa de bogat, s-a minunat de dumnezeiasca lui rvn i dorin,
dar s-a i temut puin de tatl lui, ca nu cumva s se mnie dobitocete i s-l omoare. Apoi, avnd
ndejde n Dumnezeu, i-a zis: Dac tu, care eti tnr, te-ai lepdat de lume i de prini, pentru
dragostea lui Dumnezeu, cum eu, fiind btrn, s nu defaim moartea, pentru porunca lui Dumnezeu?"
Deci a rmas acolo minunatul Mihail, nevoindu-se cu srguin, i a fcut mare ran vicleanului diavol,
cu lepdarea aceasta de lume.
Iar slugile ajungnd la Evdochim, tatl su, i vestindu-i prsirea copilului, atta durere n inim a
primit acela, nct rcnea ca un nebun ieit din minte i ca i cum l-ar fi mpuns cu sulie, zicnd: O, sil!
Mi-am prpdit lumina mea, mi-am pierdut ndejdea btrneii i ntrirea casei mele. Am vzut bine n
vis, c a czut stlpul cel mare al casei mele". Deci slugile, vzndu-l pe el c plngea aa de tare, se
tnguiau cu toii, iar mai ales soia lui, cum a auzit, a czut fr de glas, nct toi au crezut c a murit. i
nu dup mult vreme, venindu-i n simire, i rupea carnea, i smulgea prul din cap fr mil i a fcut
atta tnguire i bocet, nct era jalnic privire i vrednic de lacrimi, cci plngeau toate rudele i
casnicii. Iar Evdochim mai nti a btut tare pe toi care fuseser mpreun cu copilul, pentru c nu s-au
dus la mnstire s-l ia cu sila, ci l-au lsat; apoi a luat mult popor i a alergat la muntele lui Chimina.
i ajungnd acolo, a poruncit oamenilor s stea afar, mprejurul mnstirii, s nu scape vnatul. Iar el
a intrat pe furi i, mergnd la biseric, a stat ntr-un col al tindei bisericii, cci se cnta Utrenia; i ntradins se dusese noaptea, ca s nu-l simt i s se ascund undeva. i s-a ntmplat n acel ceas, dup
iconomia lui Dumnezeu, de cnta fiul su acest tropar: Suflete, cele de aici sunt vremelnice, iar cele de
acolo sunt venice... Iar tnrul era att de dulce la glas, nct ntrecea privighetoarea cu dulceaa. Deci
tatl su, cunoscndu-l dup glas, a strigat, oftnd din adncul inimii, i a plns. Iar Mihail, cunoscnd pe
tatl su din greaua oftare, a lsat cntarea i a alergat la btrn, care nu s-a tulburat nicidecum, ci a
svrit Utrenia. Apoi a ieit-i s-a nchinat boierului. Iar boierul a nceput s-l certe i s-l ocrasc,
zicnd: O, omule nenvat i pricinuitorul morii mele mai nainte de vreme! Pentru ce mi-ai stins
lumina mea aa, fr de cercetare? O, amgitorule i neltoriile, unde ai nvat s despari pe fiii cei
157

preaiubii de prini? Oare nu m tii cine sunt i pricina care m-a adus aici fr veste?" Iar cuviosul i-a
rspuns cu glas blnd: O, preacinstite, eu nu tiu cine eti; numai Stpnul Hristos te cunoate, El care
tie cele ascunse. Iar pe fiul tu nu l-am primit fr desluire, precum zici tu, preastrlucitule, ci m-am
nvat evanghelicete, ca s nu scot pe cel ce se apropie!" Iar boierul, vznd mbuntirea i nerutatea
marelui btrn, nelegnd i buntatea obiceiurilor lui, nu i-a mai zis nici un cuvnt aspru, ci a luat numai
pe fiul su i s-a dus. Iar Mihail, vznd pe btrn c plngea de lipsirea lui cea nprasnic i groaznic, la mngiat, zicndu-i: Printe, roag-te i nu te ntrista nicidecum pentru mine, c nici un lucru din lume
nu m va despri de dragostea Stpnului meu".
Deci ajungnd la casa lor i vzndu-l maica sa aa tuns i mbrcat n negru, n loc s se bucure,
plngea amar i se tnguia. i l rugau amndoi s scoat hainele cele negre i s pun haine strlucite. i
i-au spus multe i l-au schingiuit, dar n-au putut s-l nduplece la socoteala lor. Iar ca s-l dezbrace cu
sila, se temeau de greutatea pcatului, cci erau cinstitori ai lui Dumnezeu i preacucernici. Atunci ei au
ncercat s-l amgeasc cu felurite meteugiri i nenumrate miestrii, dar n-au putut; cci el, fiindc
ncercase mierea pustniciei i era tot beat de dumnezeiasca ndrgire, nu simea dorul cel trupesc, care se
vetejise ca o floare de buruian. Iar cnd au vzut c se muncesc fr de folos, l-au izgonit mnioi.
i fugind el de suprarea lumii ca de foc, a alergat la mnstire i l-a primit btrnul, bucurndu-se
mpreun cu el. i a proorocit btrnul ctre ceilali prini pentru dnsul, zicnd: Frailor, s tii c
acest tnr va spori muntele i-l va umple de oi cuvnttoare". Aa s-a i ntmplat, dup nainte grirea
aceluia, c muntele acela s-a umplut de monahi, care se afl acolo pn astzi i se mplinete astfel
proorocia lui Isaia, care zice: A izvort ap n pustie i pmntul nsetat s-a prefcut n bli, c mulime
de pustnici s-au slluit ntr-nsul.
Deci ndat dup ce Mihail a venit la mnstire, btrnul l-a fcut trapezar. Iar el slujea frailor cu atta
srguin i osrdie, dndu-le naintea lor cnd mncau i aducndu-le bucatele cu smerenie de slug,
nct se minunau toi cum primea s fac nite slujbe aa de proaste, un om de treab ca acela, care
crescuse n atta strlucire i fiind slujit de muli. Iar el gtea bucatele, spla vasele, mtura i svrea
fr pregetare i cu osrdie alte lucruri proaste asemenea cu acestea. Dar, fiindc era suprat de somn,
tiranisindu-se mult de dnsul din ispit diavoleasc, se ostenea i el ct putea ca s-l biruiasc. Astfel
petrecea toat ziua numai ntr-o cma i descul, iar noaptea se odihnea pe scnduri, chiar i cnd era
frig.
i trecnd doi ani, l-a fcut monah, fiind acolo i tatl su, care, vzndu-l monah desvrit, s-a
bucurat i, lcrimnd, l-a sftuit, zicnd: Fiul meu, vezi s nu pierzi pe Dumnezeu, pe Care L-ai iubit mai
mult dect pe prini i dect lumea". Apoi, srutndu-l, s-a dus plngnd. i ajungnd la femeia sa, i-a
spus: Am vzut pe Manuil i mi s-a nveselit sufletul. i am pus n mintea mea, c el este acela cu
adevrat, care ni l-a druit Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i, dup vedenie, l-a luat iar. Deci s nu
ne ntristm, ci mai vrtos s slvim pe Stpna, c acest fiu al nostru are s se fac lauda i ntrirea
noastr. El are s fie podoab la tot neamul i bun ndemnare ctre fapte bune i mngiere la multe
suflete".
De atunci au ncetat de a mai fi triti i se bucurau duhovnicete. i dup puin vreme, Evdochim a
murit fr de veste, iar acea bun maic a luat pe Mihail i a mprit toat averea copiilor si, apoi s-a
fcut i ea monahie. i petrecnd cu plcere de Dumnezeu i ajutat fiind de Mihail, i-a sfrit viaa
plcut lui Dumnezeu. Cuviosul avea nc i o sor, care s-a mritat i a nscut pe mpratul Nichifor,
ncoronatul de Dumnezeu, i pe Leon. Iar Mihail, purttorul de Dumnezeu, a mprit sracilor toate
lucrurile cele mictoare care i-au venit n partea lui, de vreme ce avea un frate cu numele Constantin, cu
care a mprit toate lucrurile prinilor. Deci pe cele mictoare le-a dat sracilor i robilor si, pe care i-a
eliberat; iar pe cele nemictoare le-a lsat fratelui su i a luat plata pe ele ntocmai cum le preuise. i
galbenii i-a luat la mnstire i i-a dat btrnului, s fac cu ei ce va voi. Acela a mprit jumtate la
monahii sraci, iar pe ceilali i-a cheltuit pentru creterea mnstirii. Iar fratele lui Mihail, fiind patriciu,
s-a fcut voievod vestit al ntregii Capadochii.
158

Deci izbvindu-se cuviosul de toat grija prinilor, dup al treilea an al svririi lor a poftit s se duc
la un loc linitit. i aflnd departe de mnstire o piatr mare care era potrivit pentru pustnicie, i-a luat
iertare de la btrn i, ducndu-se, edea pe piatr cinci zile ale sptmnii, mncnd o dat pe zi i
fcnd rucodelie, dup porunca btrnului. Iar smbta venea n mnstire, unde sttea dou zile
mpreun cu fraii. i mplinind acolo patru ani, s-a ndulcit gustnd mierea linitii. Apoi, lund cu el pe o
rudenie a sa foarte mbuntit, cu numele Agapie, s-a dus, cu binecuvntarea btrnului, n pustia cea
mai dinuntru a muntelui. i au stat acolo doi ani cu o petrecere att de aspr, nct din ptimirea cea rea
i din slbiciune, cu anevoie se cunotea la ei chipul omenesc. i fcnd amndoi mpreun atta vreme,
au voit s se liniteasc i fiecare deosebi. Deci Agapie s-a dus n alt loc i a fcut mari i strlucite
isprvi, iar Mihail a rmas singur. i povuit fiind de Dumnezeu, a aflat un loc mai linitit, numit de cei
de acolo Xirolimni, lng care era i un pustnic mbuntit.
Deci Mihail fcndu-i o colib mic n acel loc, petrecea n linite, ducnd o via ngereasc i
nevoindu-se cu vitejie mpotriva diavolilor. i a fcut attea fapte bune, nct n puin vreme s-a dus
vestea lui n multe pri ale lumii i multe popoare se adunau, dorind s urmeze petrecerii lui. Iar el nu
voia s primeasc pe nimeni la nceput; dar mai pe urm, vznd osrdia lor, primea pe fiecare,
nvndu-i s se mulumeasc a se hrni numai cu pine i cu ap.
i vznd toi nfrnarea lui, smerita cugetare, dulceaa vorbirii i celelalte fapte ale lui, se bucurau i,
avndu-l pe el ca pe o pild, i ndreptau bine petrecerea lor. Cei ntristai din felurite pricini se mngiau
vzndu-l; cei mpietrii i neumilii se ndemnau spre lacrimi prea fierbini, auzind umilicioasele lui
nvturi; cei somnoroi i lenevoi, vznd mulimea privegherii lui i rbdarea strii celei de toat
noaptea, se schimbau cu dumnezeiasc schimbare. In scurt, toi luau pild de fapt bun de la el i s-au
adunat acolo mai mult de cincizeci de frai.
De aceea a trimis de a luat pe printele Agapie cel mai sus zis i l-a fcut proestos, ca s chiverniseasc
lavra Xirolimniei, pentru c acolo era locul strmt i nu puteau s petreac muli monahi. Iar el lund pe
oarecare din ucenici, a cercetat tot muntele, pn cnd a gsit un loc ndemnatec, dinspre Bitinia, foarte
linitit i cu izvoare de ap rece i prea dulce, pe care vzndu-l, s-a bucurat i l-a cumprat. Apoi ndat a
nceput zidirea lavrei i a bisericii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care zugrvind-o cu osrdie,
se arta aceea ca un alt cer mpodobit cu stele. De aceea, n puine zile s-au adunat acolo atia frai, nct
pustia s-a fcut cetate cu muli oameni. Iar sfntul le-a scris legile pustniciei i toate aezmintele
pustniceti, punndu-le lege ca un al doilea Moise.
i aducea n fiecare zi dar lui Dumnezeu popor de motenire, scond vrednici din nevrednici i
trecndu-i neudai prin tulburata mare a vieii la pmntul fgduinei, cu povestirile i scrisorile lui cele
folositoare i mntuitoare de suflet. Deci acea pustie care mai nainte era nempodobit s-a fcut
nfloritoare ca un crin bine mirositor. Acolo unde nimeni nu ndrznea mai nainte s stea nici o zi, acum,
prin Mihail, s-a adunat mulime nenumrat i n-a rmas loc n acel munte rvnit i minunat al lui
Chimina, care s nu aib monahi ca s slveasc pe Domnul. Dar acest lucru nu l-a fcut cuviosul cu
nlesnire i fr ptimire, ci cu multe sudori, cu lacrimi i cu multe osteneli a ncetenit acea pustie.
Cci vzndu-l vicleanul diavol cum se ngrijea att de mntuirea frailor, s-a luptat mult i se nevoia,
neputinciosul, s mpiedice pe omul lui Dumnezeu, ca s nu svreasc un lucru ca acesta plcut
Domnului. Dar a rmas ruinat i nelucrtor, fiind biruit lesne cu rugciunea i lacrimile fierbini ale
cuviosului; cci nu putea suferi vpaia ce ieea din gura lui, cnd se ruga Domnului, de vreme ce gura lui
era sfinit, cci nu s-a jurat, nici nu a ocrt i nu a certat pe cineva cndva, ci mai vrtos se ruga pentru
cei ce-l urau pe el i, fiind nepomenitor de ru, le rspltea cu faceri de bine. i era att de milostiv i
iubitor de oameni, nct nu putea s vad pe cineva necjit i s nu ptimeasc durerea mpreun cu acela,
i s-i ajute dup trebuina lui. Pe sraci, mai cu seam, i miluia n fiecare zi cu mbelugare i pentru ei a
zidit dedesubtul muntelui o cas mare primitoare de strini, n care s se odihneasc strinii i cltorii ce
treceau. Acolo avea slujitori i toate cele trebuincioase, adic hran i haine spre ndestulare.

159

Acest mare printe s-a nvrednicit i de darul preoiei, fiind curat i fr de prihan. Cu aceasta i-a
mpodobit viaa i, cugetnd ziua i noaptea la dumnezeiasca Scriptur, a artat c preoia se cuvine a fi
mpreun njugat cu aezarea monahiceasc. i, ca s nu griesc mai mult, a ajuns la atta neptimire i
nlime de privire duhovniceasc, nct vedea pe cele deprtate ca pe nite apropiate i spunea mai
nainte cele ce erau s fie, ca un prooroc. Inc a svrit i multe minuni, din care vom spune puine spre
ncredinarea celor multe,.
In lavra cuviosului era un monah oarecare cu obicei ru, cu numele Chiriac. Acel necuvios fura
lucrurile frailor i pe toi i tulbura. Iar Cuviosul Mihail l sftuia de multe ori s-i ndrepteze viaa, ca s
nu se munceasc. Dar el nu se supunea, ci mai vrtos att de mult l-a urt pe sfnt pentru c-l nva, nct
a vrut s-l ucid. Deci ntr-o noapte s-a dus la chilia cuviosului, innd cuitul n mn, i, cutnd printr-o
crptur a uii, a vzut pe cuviosul rugndu-se i stnd n mijloc de foc. Drept aceea s-a ngrozit de ce a
vzut i i s-a uscat mna. Iar cuviosul, tiind din dumnezeiescul dar cele cugetate de dnsul, i-a grit
dinuntru, zicnd: Intr, fiule, i leapd cuitul pe care l ii ascuns". Iar el, aruncnd cuitul, a intrat,
strignd: Am pctuit!" i cznd la picioarele lui, i-a mrturisit pcatul. Iar cel fr de rutate l-a iertat,
zicndu-i cu blndee: Du-te, fiule, i pociete-te din toat inima pentru pcatele tale, cci n puine zile
se va sfri surghiunul tu!" Iar acela a mai trit patruzeci de zile i atunci s-a mplinit proorocia
cuviosului.
In alt zi, cuviosul a trimis la rul Gal, pentru o slujb oarecare, pe un ucenic linititor care se numea
Isihie, spunndu-i s se ntoarc la mnstire tot n acea zi. Iar el, ducndu-se cu osrdie, dup porunc, sa ntmplat de a czut o ploaie mare i, ca s nu-l plou, a intrat ntr-un loc prpstios i neumblat care era
ca o peter, i a nserat acolo. i vznd c se afl n primejdie de moarte i de neascultare, deoarece,
fiind noapte, nu vedea s ias din acele prpstii fr primejdie, a strigat acestea cu credin: Sfinte
Mihaile, ajut-mi!" Atunci ndat, o, minune! I s-a artat cuviosul cu lumini, dincolo de prpastie i i-a
luminat calea ca s vad, pn ce a ajuns la mnstire. Atunci el s-a fcut nevzut, iar Isihie a intrat n
mnstire. i i-a zis lui cuviosul mai nainte de a zice Isihie ceva: Puin credinciosule, de ce te-ai
ndoit?" El a rspuns: Dac nu apucai nainte s-mi ajui, viaa mi era n primejdie". Iar cuviosul i-a
poruncit s nu spun la nimeni minunea aceea.
Altdat, n vremea verii, umblnd sfntul, a stat sub umbra unui copac ca s se odihneasc la amiaz.
Stnd el acolo, un ran srac i-a adus trei pere, care erau foarte mari i frumoase. i ntrebndu-l unde a
gsit aa frumoase, ranul i-a rspuns, oftnd: Aveam un pom de la prinii mei i era att de roditor,
nct m ineam dintr-nsul. Dar, pizmuindu-l un oarecare om invidios, nu mai rodete nicidecum; astfel
c m primejduiesc de srcie". Deci cuviosul s-a milostivit spre srac i, ducndu-se la pom, l-a
binecuvntat i, fcnd rugciune ctre Dumnezeu i gonind pe vicleanul diavol, care se ncuibase ntrnsul, pomul acela s-a fcut mai roditor dect nti. Drept aceea, sracul acela mergea cu venitul su spre
ndestulare i aducea cuviosului poame n fiecare an, ca s nu se fac nemulumitor ctre fctorul lui de
bine.
Cuviosul avea un ucenic, cu numele Constantin, care era cntre. Acela era neputincios cu trupul i
mai neputincios cu sufletul, fiind puin credincios, de vreme ce avea trei galbeni i i pzea cu dinadinsul
s-i aib pentru trebuina sa. Iar cuviosul l sftuia s nu-i pun ndejdea ntr-nii, ci s-i pun la mijloc
i s ndjduiasc spre Atotputernicul Dumnezeu i spre Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, dar el nu
primea. Iar dup cteva zile, cuviosul a avut trebuin de doisprezece bani i, negsind, s-a mprumutat.
Pentru aceasta, bunul Constantin gria de ru pe cuviosul, zicnd: El nu are doisprezece bani i pe mine
m sftuia s risipesc cei trei galbeni, ca s nu-i pstrez pentru nevoia mea". Brfind acestea, a adormit i
a vzut n vis c era srbtoare i se adunaser toi n biseric. Acolo s-a artat Stpna cea cu totul fr
prihan, innd ntr-o mn pe Domnul Hristos, iar de cealalt o inea cuviosul i astfel umbla prin
biseric. i cnd a ajuns n tind, ntru tot Sfnta a poruncit cuviosului s-i ntind rasa. i fcndu-se
aceasta, a aruncat pe dnsa nenumrai galbeni, apoi s-a ntors ctre Constantin, zicnd: Necredinciosule
i prea nemilostivule cu chipul, nu-i ajung acetia s te hrneti?" Acestea auzindu-le acela, s-a sculat
tremurnd. i alergnd ctre cuviosul, a aruncat cei trei galbeni i fcnd metanie, i cerea iertare.
160

Voind cuviosul a zidi o biseric mare, spre slava lui Dumnezeu i a Preacuratei Maicii Lui i spre
odihna frailor celor ntru Hristos, s-a dus un ucenic care voia s aduc brne pentru zidire i a luat
binecuvntare dimineaa de la cuviosul. Dar cuviosul, ca un mai nainte vztor, a cunoscut ceea ce era s
se ntmple i i-a zis: Fiule, ia aminte s nu cazi n ispit, pentru crtirea i necredina ta". Iar el
ducndu-se, din lucrarea diavoleasc s-a oprit i, crtind, a czut peste dnsul un lemn mare, pentru
necredina lui. Dup aceea, Leon zcea, cci aa se numea ucenicul, chinuindu-se cumplit. Iar cuviosul,
cunoscnd din Duhul Sfnt acestea, a ieit din chilie cu srguin i a trimis pe un monah puternic, zicnd:
Alearg s scapi pe Leon, c a czut un lemn peste el i este n pericol de moarte". Iar locul acela era
departe ca la 15 stadii. Deci, ducndu-se n fug, l-a izbvit.
Dar nu numai aceste ntmplri le-a cunoscut mai nainte cuviosul, ci i altele foarte multe, mai ales
despre rzboaiele i tulburrile mprailor i smintelile ce s-au ntmplat pe vremea lui Roman i
Constantin, pe care sfntul le-a spus mai nainte, fiind rugat de unii. Apoi, iar a mngiat pe Constantin,
zicndu-i s nu se ntristeze, c degrab i va lua iar strmoeasca mprie. Astfel, toate cte a proorocit
cuviosul s-au mplinit. Acestea le spunem pe scurt, de vreme ce n hronograf se arat mai pe larg.
Intre ceilali ucenici ai cuviosului era unul bun scriitor i osr-dnic, care se numea Teofan. Acela i-a
slujit patruzeci de ani, de mic copil pn la sfrit, i nu s-a desprit de dnsul niciodat, ca s-i
moteneasc faptele lui cele bune, precum s-a i ntmplat. Acestuia i-a poruncit odat s scrie o carte
folositoare, iar el, ca un ucenic bine cunosctor i adevrat, i-a silit firea peste puterea sa, aa nct n
puin vreme a sfrit lucrul. Dar, de osteneal mult, i s-a umflat obrazul i mai tot capul, att de urt i
fr de msur, nct nu i se vedeau nici ochii, nici urechile; nasul i gura i se astupaser desvrit i nu
se vedea chip sau asemnare de om la dnsul, ci a rmas jalnic vedere. Deci era n primejdie de moarte,
cci, cu mare osteneal i deschideau gura i i turnau puin ap cnd i venea lein. i lipsind pe atunci
Cuviosul Mihail, fiind dus la Constan-tinopol, bolnavul se chinuia, cci puterea omeneasc cu meteug
doctoricesc, nu putea s-l vindece. Deci vzndu-l aa jalnic i chinuindu-se cumplit, s-au sftuit s-i
spintece obrazul i grumazul, ca s se tmduiasc sau mcar s moar i s nu se mai chinuiasc.
Deci cugetnd ei acestea, marele Mihail s-a artat bolnavului noaptea, zicndu-i: S nu lai s te
spintece, c mori; crede numai!" i odat cu cuvntul, i-a scos potcapul su i l-a pus pe capul
bolnavului. i ndat, o, minunile Tale, Hristoase Atotputernice, Teofan s-a artat fr de nici o boal,
nici pe dinafar, nici pe dinuntru. i sculndu-se din pat, el, care nainte sttea nemicat, striga n miezul
nopii: De nu venea printele nostru, cu adevrat muream; dar dai-mi s mnnc, c nu m mai doare
niciunde!" Deci fraii, auzind glasul, socoteau c de dureri i-a ieit din mini i, aprinznd o lumin, l-au
vzut pe dnsul tot sntos i au slvit pe Domnul, Care nu numai pe robii Si de demult, dar i pe cei ce
sunt de fa i preamrete.
Doream s ies puin din ceea ce-mi st nainte, ca s mpodobesc sfinitul chip al cuviosului cu laude.
Dar, de vreme ce faptele sale ajung spre lauda lui i spre folosul nostru, nu voiesc s spun mai multe, ci
voi spune despre fericita lui moarte. Acest minunat cuvios a clugrit i pe Cuviosul Atanasie, care a zidit
Lavra Atonului. Cci, aflndu-se odat Cuviosul Mihail n Constantinopol, l-a vzut Atanasie i
cucerindu-se de faptele lui cele bune, a mers cu el la muntele lui Chimina i a rmas muli ani sub
ascultarea lui. i cnd Atanasie a cunoscut c sfntul btrn avea s se svreasc, a fugit ca s nu-l fac
egumen. i a luat din evlavie culionul lui Mihail, pe care l purta totdeauna la srbtorile cele mari, ct
vreme a trit, pn n cea din urm zi, pe care a cunoscut-o mai dinainte. Atunci, punndu-i mantia i
acel sfinit culion, le-a purtat pn ce i-a dat sufletul, pentru multa evlavie ce avea ctre acel duhovnicesc
printe al su. Nu scriem aici mai mult despre aceasta, fiindc s-a scris mai artat n viaa lui, cum a zidit
lavra cu cheltuiala mpratului Nichifor, care era nepot al acestui Cuvios Mihail, precum s-a zis.
Deci Sfntul Mihail, avnd nite rudenii de neam bun ca acelea, nu s-a slvit n deert niciodat, ci mai
vrtos se smerea tuturor, ca i cum ar fi fost un ran prea prost. El s-a lepdat de lume cnd era de
optsprezece ani i a stat n pustie 50 de ani, petrecnd ngerete, cel cu nume de nger, neschimbndu-i
deloc canonul nfrnrii, pn la cea mai de pe urm suflare. El postea totdeauna, afar de boal grea sau
praznic mprtesc sau cnd i se ntmplau oarecare cinstii i mari boieri. Inti, cnd s-a fcut monah,
161

mnca o dat la dou zile, apoi, n anii din mijloc, la cinci zile, iar pe urm, i mai ales n sfintele posturi,
o dat la doisprezece zile. Iar hrana lui era din poame i verdeuri, fierte sau nefierte, legume i zeam de
orz, iar ca butur avea apa. Imbrcmintea lui era foarte srccioas i aspr. Cnd era sntos, dormea
eznd pe scaun, iar cnd era bolnav, dormea pe pat, pe care avea o rogojin i dou piei. El era foarte
iubitor de prznuiri, i mai ales cnd era praznicul Stpnului Hristos, sau al Nsctoarei de Dumnezeu,
priveghea toat noaptea, veselindu-se n cntri. Iar n alt zi nu-l vedea nimeni vesel, numai atunci cnd
avea praznice, pe care le svrea cu mult evlavie. Din aceast pricin, ntru tot ludata Stpn venea ea
nsi n acea biseric i i ddea binecuvntarea sa, precum ne-am ncredinat dintru aceast minune:
In Constantinopol era aijderea un iubitor de Hristos, care, prznuind cu mult evlavie, pe cnd sttea
n stran i se ruga la privegherea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, a vzut-o pe ea n vedenie,
zicndu-i lui: Este trebuin s m duc la muntele Chimina, ca s prznuiesc mpreun cu monahul
Mihail, credincioasa mea slug, care m primete cu mult dor i evlavie". Vznd aceasta, acel cucernic
care o prznuia s-a dus la Chimina i, vorbind mpreun cu cuviosul, a vzut c, pe bun dreptate,
mprteasa l pune pe monahul Mihail naintea tuturor, i a mrturisit minunea. Deci aa petrecnd acest
cuvios ntocmai cu ngerii i cu nume de nger, cu cuvioie i cu plcere de Dumnezeu, s-a dus ctre
venica mprie, pe care s-o dobndim i noi cu dumnezeiescul dar i iubire de oameni. Amin.

SFINII MUCENICI TEODOR NEAMUL I IOAN, FIUL SU, CARE AU FOST


UCII N KIEV
(12 iulie)
In zilele marelui domn al Rusiei, Vladimir, mai nainte de luminarea lui, era n Kiev un om al lui
Dumnezeu, anume Teodor, neam de neam. Acela, fiind mai nti la greci, s-a luminat acolo cu credina n
Hristos; apoi, mergnd la Kiev, petrecea n poporul cel necredincios, ca i crinul ntre mrcini. El avea
un fiu numit Ioan, copil mic, frumos la fa, dar mai frumos la suflet; iar casa lor era n acel loc, unde, mai
pe urm, dup primirea Sfntului Botez, Vladimir a zidit o biseric n numele Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu. Pe acea vreme, Vladimir fiind nc ntru necredin, s-a dus mpotriva unui popor ce se numea
iatveghi i, biruindu-i pe ei, a luat pmntul lor.
Deci, ntorcndu-se cu bucurie n Kiev, fcea jertfe idolilor cu boierii si i cu toi kievenii. Atunci
diavolul, care nu suferea s vad pe un cretin petrecnd cu plcere dumnezeiasc ntre necuraii
nchintori de idoli - cci pe toi i avea ca pe oamenii si, slujindu-i lui prin nchinarea de idoli, iar un
cretin printre pgni i era diavolului ca un spin n inim - a gsit vreme lesnicioas rutii sale ca s
chinuiasc i s piard din neamul cel pgnesc pe Teodor, robul lui Hristos, cu fiul lui. Deci a bgat sfat
viclean ntre boieri i ntre cei mari i aceia au zis: S tragem sori pe fiii i pe fiicele noastre; i pe cine
va cdea soarta, pe acela s-l junghiem zeilor ca jertf". i ncepnd ei a trage sori, ndat, prin lucrarea
diavolului, a czut soarta pe casa lui Teodor. Deci au trimis la dnsul ca s ia pe fiul su, Ioan, ca s-l
junghie spre jertf.
i mergnd trimiii, i-au zis lui Teodor: Soarta a czut pe fiul tu, cci zeii notri l-au iubit. Deci dni-l nou ca s-l nlm jertfa zeilor, care ne-au dat biruin asupra vrjmailor notri". Fericitul Teodor
le-a rspuns: Zeii votri nu sunt zei, ci idoli, fcui din lemn, care dup puin vreme o s putrezeasc.
Deci cum pot idolii s fie zei, cnd sunt nensufleii i nesimitori? Voi singuri vedei i nu vrei s
nelegei, c n idolii votri nu este suflet, nici suflare, nici vreo simire, cci nu mnnc, nu beau, nu
vorbesc i nici nu umbl. Deci cum sunt zei? Ins este un Dumnezeu adevrat, nezidit de nimeni, mai
nainte de veci i venic, n care cred cretinii, ai Crui robi suntem eu i fiul meu, botezndu-ne n
numele Aceluia. El a fcut cerul i pmntul, soarele, luna i stelele i toate cele vzute n cer i pe
pmnt. Acela i pe om l-a fcut, i-a dat s vieuiasc i s stpneasc toate cele de sub cer i l-a
mpodobit cu nelegere, ca s cunoasc pe Dumnezeu, Care l-a zidit, i s-i slujeasc cu credin,
nlndu-i laud i mulumit, i pzind poruncile Lui. Dar zeii votri cei prui ce au fcut? Nimic. Ci ei
162

nii sunt fcui de mn omeneasc i de unealt de fier; sunt locuine diavoleti, cci diavolii locuiesc
n idolii votri i aceia sunt cinstii de voi ca nite zei. Deci nu voi da diavolilor pe fiul meu!"
Iar trimiii, ntorcndu-se, au spus mai marilor i poporului toate cuvintele lui Teodor. Iar nebunii
kieveni, umplndu-se de mnie, au alergat strignd i chiuind la curtea lui Teodor, au drmat gardul i au
nceput a tia uile casei cu securile. Deci fericitul Teodor cu fiul su, vznd acestea, au alergat n
foiorul ce era pe stlp i, ridicnd ochii n sus i nlnd minile, s-au rugat Domnului Hristos. Iar aceia,
vzndu-i, strigau cu mnie: D-ne pe fiul tu, ca s-l jertfim zeilor notri!" Fericitul Teodor le-a zis:
De sunt vii zeii votri, s trimit pe unul dintr-nii i s-l ia pe fiul meu, iar vou ce v trebuie el?" Iar
kievenii, rcnind, au tiat foiorul pe dedesubt i zidirea a czut i a ucis pe robii lui Hristos.
Astfel au ptimit pentru Hristos, Teodor. Neamul i fiul su Ioan. Ei au fost cei dinti mucenici pe
pmntul Rusiei, al cror sfnt snge, ca o smn bun, degrab a crescut i a dat rod mult. Pentru c,
nu dup muli ani, cu sfintele lor rugciuni, Vladimir, marele domn, a primit Sfntul Botez. De atunci tot
pmntul Rusiei s-a luminat cu credina i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu
Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

SFNTUL MUCENIC SERAPION


(12 iulie)
Acest brbat dreptcredincios i mbuntit a trit pe vremea mpratului Sevir. El, fiind prins de
boierul Achivila i ntrebndu-se de ce credin este, a mrturisit cu ndrzneal, preamrind pe
adevratul Dumnezeu. Deci pentru aceea a fost muncit cu felurite munci. Dup aceea, aruncndu-l n foc,
mucenicul i-a dat obtescul sfrit.

Soborul Sfntului Arhanghel Gavriil


(13 iulie)
Pe binevestitorul mntuirii noastre, pe marele slujitor al lui Dumnezeu, pe trimisul cel purttor de
bucurie la Preacurata Fecioar Maria, pe Arhanghelul Gavriil, se cuvine s-l ludm cu cntri. Aceast
srbtoare se prznuiete de dou ori; ntiul sobor al acestuia se prznuiete a doua zi dup Buna Vestire
a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, adic la 21 martie, iar acum, cu acelai sobor al lui se nnoiete
Sfnta Biseric i iari se pomenesc artrile lui cele minunate care s-au fcut prin dumnezeiasca
porunc.
Acesta l-a nvat pe Moise n pustie scrierea crilor, spunndu-i lui nceputul facerii lumii, zidirea lui
Adam - omul cel dinti, viaa aceluia i a celor ce au fost dup dnsul. L-a nvat a scrie despre neamurile
cele de mai nainte, despre potop i despre desprirea neamurilor. L-a mai povuit pe el s neleag
rnduiala corpurilor cereti, stihiile, aritmetica, geometria i toat nelepciunea. Acesta a tlmcit
Proorocului Daniil vedeniile cele minunate, care erau s fie mai pe urm pentru mprai i mprii, i
care se nchipuiau prin diferite fiare. I-a mai spus lui despre eliberarea poporului lui Dumnezeu din robia
Babilonului i despre vremea venirii celei dinti n lume a lui Hristos, prin ntruparea cea din Preasfnta
Fecioar.
Acesta s-a artat sfintei i dreptei Ana, care se tnguia pentru nerodirea sa ntre pomii cei din grdin i
cu lacrimi se ruga lui Dumnezeu, i a zis ctre dnsa: "Ano, Ano, rugciunile i suspi-nurile tale au
strbtut norii i s-au auzit, iar lacrimile tale s-au suit naintea lui Dumnezeu. Deci, vei zmisli i vei nate
pe fiica cea preaslvit, prin care se vor binecuvnta toate seminiile pmntului. Numele ei va fi Maria i
prin ea se va da mntuirea lumii". Asemenea s-a artat Sfntului i dreptului Ioachim, care postea n
163

pustie. Sfntul Arhanghel Gavriil, artndu-se i acestuia, i-a spus acelai lucru ca i Sfintei Ana, c vor
nate pe fiica cea mai aleas din veci, adic pe Maica lui Mesia, Care avea s vin spre mntuirea
neamului omenesc.
Sfntul Arhanghel Gavriil a fost pzitorul Preasfintei Fecioare Maria cnd se afla n biseric. El o
hrnea, aducndu-i hrana cea de toate zilele. Tot el s-a artat Sfntului Zaharia arhiereul, stnd de-a dreapta
lui n timpul cdirii altarului, i i-a binevestit dezlegarea nerodirii Elisabetei, femeia lui cea mbtrnit de
zile multe, i naterea Sfntului Ioan naintemergtorul Domnului, i a legat cu amuire limba celuia ce nu
credea, pn la vremea mplinirii cuvintelor sale.
Acest naintestttor al Domnului, trimindu-se de Dumnezeu n Nazaret, a stat naintea Preasfintei
Fecioare, care era logodit cu btrnul Iosif, i i-a binevestit ei zmislirea Fiului lui Dumnezeu, prin
umbrirea i lucrarea Sfntului Duh. Acesta i s-a artat i lui Iosif n vis, ncredinndu-l despre Fecioara
cea neispitit de nunt, cum c ce s-a zmislit ntr-nsa este de la Duhul Sfnt.
Cand S-a nscut Domnul nostru Iisus Hristos n Betleem, Gavriil, acest nger al Domnului, s-a artat
noaptea pstorilor care pzeau turmele mprejurul Betleemului, i le-a zis: V binevestesc o bucurie mare,
cci astzi s-a nscut Mntuitorul lumii! Apoi ndat au cntat cu mulimea otilor cereti: Slav ntru cei
de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace; ntre oameni, bunvoire! Despre acest nger se mai povestete c
s-a artat Mntuitorului Hristos, mai nainte de patima Lui cea de bun voie, pe cnd se ruga n grdin.
Numele acesta de Gavriil se tlcuiete puterea lui Dumnezeu; de aceea i Gavriil, artndu-i-se Domnului
nostru Iisus Hristos, l ntrea, ca cel ce are pe lng alte slujiri ale sale i aceasta: a ntri pe cei ce snt n
nevoine.
Deci i Domnul nostru, fiind n nevoine i rugndu-se mai fierbinte, avea trebuin de ntrire. Acest
nger s-a artat femeilor mironosie eznd pe piatra mormntului i spunndu-le despre nvierea cea din
mormnt a lui Hristos; pentru c cel ce a fost binevestitor al zmislirii i al Naterii Domnului, tot acela sa artat i vestitor al nvierii Lui. Acesta, artndu-se i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu pe cnd se
ruga n Muntele Eleonului, i-a spus despre apropierea cinstitei ei adormiri i de mutarea ei de la cele
pmnteti la cele cereti; i, ca ncredinare, i-a dat ei o stlpare purttoare de lumin.
Aceste multe artri ale Arhanghelului Gavriil, povestite att din Legea cea veche ct i din cea nou,
pomenindu-le Sfnta noastr Biseric i tiind mijlocirea cea nencetat a acestuia ctre Dumnezeu pentru
neamul omenesc, acum i aduce prznuire soborniceasc. Iar aceasta o face ca poporul lui Dumnezeu s
se detepte spre osrdie, ca totdeauna s alerge cu cldur spre aprarea i ajutorul mijlocitorului cel att
de mare i binefctorul neamului omenesc, ca s ia, cu rugciunile lui, iertare de pcate de la Domnul
nostru Iisus Hristos, Mntuitorul lumii.
Not - Despre Sfntul Arhanghel Gavriil, vezi cuvntul mai pe larg n 26 ale lunii martie, n care zi se
svrete ntiul lui sobor. Dar pentru care pricin s-a aezat acest al doilea sobor? De aceasta nu se tie,
negsindu-se nimic n scripturile vechi bisericeti. Se pare ns c atunci cnd n Constantinopol i n
celelalte ri greceti s-au zidit biserici prin diferite locuri n numele acestui Sfnt Arhanghel, tot de atunci
i prznuirea soborului su cel pus la 40 de zile dup Buna Vestire, s-a mutat la aceast zi a lunii,
deoarece atunci vremea marelui post oprete prznuirea cea cu dezlegare la toate; iar acum se poate s se
svreasc aceasta mai cu libertate. Precum i pomenirea Sfntului Ioan Gur de Aur, care a murit n 14
zile ale lunii septembrie, n ziua nlrii Cinstitei Cruci, pentru praznicul i postul ce se ine n acea zi, sa mutat la 13 ale lunii noiembrie.

164

Sfntul Iulian, Episcopul Chenomaniei, din Galia


(13 iulie)
Sfntul Iulian - care a vieuit n timpul Sfinilor Apostoli i care se pare unora c este Simon stricatul, i
despre care se pomenete n Evanghelie, deoarece din Sfntul Botez i-a schimbat numele din Simon n
Iulian - a fost numit episcop de Sfntul i marele Apostol Petru. El a fost trimis de dnsul n Galia, s
propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu. Deci, mergnd n cetatea Chenomaniei, a fost ntr-nsa mai nti
apostol, dup cum a fost i Sfntul Dionisie Areopagitul, episcop al parisianilor. C n aceiai ani, amndoi
puneau temeliile sfintei credine n rile acelea i zideau biserici lui Hristos, ostenindu-se apostolete
ntru bunavestire i ngrijindu-se de mntuirea sufletelor omeneti.
Propovduirea cea nou, care se gria necredincioilor chenomanieni prin gura Sfntului Iulian, era
unora sminteal, iar altora spre rs i batjocur. Dar cnd au vzut i minunile care se fceau n numele
Mntuitorului Hristos, toi au nceput a se ncredina de aceasta. Cci prin minile propovduitorului lui
Dumnezeu se svreau multe minuni; diavolii se izgoneau, stricaii se cureau, orbii se luminau i toate
bolile se tmduiau. Deci, cele ce le spunea cu gura despre adevratul Dumnezeu, pe acelea le ntrea cu
minunatele lui tmduiri, chemnd spre cei bolnavi numele lui Hristos. Cci, nsemnndu-i pe dnii cu
semnul Sfintei Cruci, le tmduia trupurile, i mpreun le tmduia i sufletele, ncredinndu-i despre
Iisus Hristos i luminndu-i prin Sfntul Botez. Sfntul avea de la nceput locuina sa ntr-o cas mic, care
era naintea cetii; deci, au nceput a veni la dnsul muli din cei nou luminai, pentru nvtur, iar
necredincioii pentru tmduiri, care, ctignd ndoit tmduire, se adugau la numrul credincioilor.
Dar, de vreme ce locul acela n care petrecea sfntul era fr de ap i toi cei ce veneau la dnsul i
zboveau pe lng el aveau mare nevoie de ap - cci apa se aducea de departe -, omul lui Dumnezeu, cu
brbaii ce veniser la dnsul, ieind la o pdurice mic aproape de chilia lui, a nfipt toiagul su n pmnt
i s-a rugat lui Dumnezeu n auzul tuturor, zicnd: "Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ai izvort n pustie
ap din piatra cea vrtoas poporului Tu celui nsetat, caut i spre noi robii Ti i ne deschide vistieria
milostivirii Tale i poruncete ca s curg izvor de ape vii din acest pmnt uscat, ca s cunoasc cei ce
stau de fa, c Tu eti adevratul Dumnezeu, Care ai trimis n lume pe Fiul Tu, ca s duc pe cei ce cred
n Tine la Pmntul Fgduinei".
Astfel rugndu-se, credincioii ziceau: "Amin". Atunci, ndat a curs izvor de ap din locul acela n care
era nfipt toiagul; i astfel s-a artat popoarelor atotputernicia lui Dumnezeu, credina i ndrzneala cea
mare a Sfntului ctre Dumnezeu. Atunci, credincioii s-au ntrit n credin, iar necredincioii, cznd la
picioarele omului lui Dumnezeu, cereau Sfntul Botez. Deci, sfntul i boteza pe dnii n apa izvorului
aceluia i astfel, din zi n zi, cretea i se nmulea Biserica lui Hristos.
Sfntul Episcop Iulian preamrindu-se cu minunile, mai marele cetii aceleia, cu numele Defensor, a
voit s-l vad pe omul lui Dumnezeu; deci a trimis cu cinste s-l cheme pe el la sine. Mergnd sfntul la
acel boier, cnd s-a apropiat de casa lui a vzut pe un orb eznd lng poart i cernd milostenie. El,
milostivindu-se spre dnsul, a chemat numele lui Iisus Hristos i, nsemnndu-l cu semnul Sfintei Cruci pe
ochi, l-a fcut pe orb s vad. Cel tmduit s-a bucurat foarte mult, iar cei ce se ntmplaser s fie acolo
s-au mirat mult i ndat au ntiinat pe mai marele cetii de sosirea lui. Drept aceea, srguindu-se, a ieit
s ntmpine pe sfnt i s vad i pe orbul cel luminat.
Vzndu-i pe amndoi, mai nti s-a nchinat propovdui-torului lui Dumnezeu i, ducndu-l n casa sa, a
czut la picioarele sfntului, rugndu-l cu smerenie s-l povuiasc pe el cum ar putea s ctige viaa cea
venic. Sfntul Iulian, ntinznd apostolete propovduirea, a nvat din destul pe mai marele cetii i pe
toi casnicii lui cunotina adevratului Dumnezeu i a sfintei credine. Apoi le-a poruncit s posteasc,
nvndu-i spre Botez.
Dup puine zile, el a botezat pe mai marele cetii mpreun cu tot neamul su; iar acela a dat casa sa
sfntului, ca s o prefac n biseric i i-a druit i averi ndestulate spre toate trebuinele bisericeti.
165

Asemenea i o parte din cetenii mai de seam, urmnd pe mai marele cetii, au primit sfnta credin n
Hristos i s-au botezat. Ei au fcut multe druiri din averile lor arhiereului lui Dumnezeu; iar el a fcut o
biseric aleas i a nfrumuseat-o cu multe podoabe. Poporul se aduna n toate zilele n biseric i se
nva de la dnsul, ncredinndu-se din minunile ce le fcea, i se lumina prin Sfntul Botez, pentru c
sfntul avea atta putere de la Dumnezeu, nct nvia i morii.
n cetate era un brbat vestit, anume Anastasie, care nu primise nc sfnta credin, ci tot se mai inea
de nchinarea idolilor. El avea un fiu iubit care, mbolnvindu-se greu, a murit. Tatl su, umplndu-se de
mare jale i ntristare din pricina morii fiului su, a alergat la Arhiereul Iulian, vitndu-se cu tnguire i
zicnd: "Iuliane, slujitorul lui Dumnezeu, care l propovduieti pe Hristos c este adevratul Dumnezeu,
te jur pe tine cu acelai Hristos Dumnezeu pe care l propovduieti, de poi, nviaz pe fiul meu!" Sfntul
a zis ctre dnsul: "Anastasie, de vei crede n Cel propovduit de mine, vei avea pe fiul tu viu i tu nsui
vei ctiga viaa cea venic". Atunci Anastasie se fgduia cu jurmnt, zicnd: "De voi vedea pe fiul meu
viu, voi mrturisi pe Hristos, adevratul Dumnezeu; iar de idoli m voi lepda cu totul!"
Deci, sculndu-se Iulian, arhiereul lui Dumnezeu, cu clerul su, a mers cu Anastasie la casa lui, n care
zcea trupul copilului celui mort i, vznd pe muli plngndu-l i tnguindu-se cu strigare mare, a
poruncit s fie tcere. Atunci toi i-au ntors ochii spre dnsul, zicnd n sine: "Ce voiete acesta s fac
trupului celui mort?" Iulian, fctorul de minuni, apropiindu-se de pat, a luat de mn pe cel mort i,
ridicndu-i ochii la cer, s-a rugat zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Care ai nviat pe fiul vduvei din
cetatea Nain i pe Lazr, cel de patru zile i mpuit, l-ai chemat cu cuvntul puterii tale din mori,
poruncete i acestuia, ca s nvieze din mori, ca, prin acesta, s nvieze muli cu sufletele. Deci, creznd
n Tine, s cunoasc cei ce stau de fa c Tu eti Hristos, Fiul Dumnezeului Celui viu, Care a mntuit
lumea prin porunca Tatlui i Cruia i dm prin Tine vrednic mulumire n vecii nesfrii". La aceasta
clericii au rspuns "Amin".
Atunci copilul, deteptndu-se ca din somn, s-a sculat viu i sntos. Vznd toi aceasta, s-au
nspimntat i s-au mirat foarte tare. De atunci s-a fcut bucurie negrit casei lui Anastasie i toi
preamreau pe Unul, adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos, i au crezut n El. Asemenea au crezut toi cei
ce au vzut i au auzit aceasta i s-au botezat.
Dup ctva vreme, Domnul Hristos a binevoit s fac i alt minune prin plcutul Su Iulian, i ntru
slava preasfntului Su nume. Odat, Iulian, ieind cu clerul din cetate ca s treac prin hotarele
Chenomaniei cutnd sufletele omeneti cele pierdute, a vzut ducnd la cimitirul pgnilor, spre
ngropare, pe un tnr mort. Acela era singurul fiu al unui oarecare boier, cu numele Iovinian, i mult
popor urma mortului acela. Sfntul Iulian, venind la dnii, a poruncit celor ce-l duceau s stea i, fcnd
semn cu mna spre popor ca s tac, a zis cu glas mare ctre tatl celui mort: "Ioviniane, Hristos, pe care
eu l propovduiesc i Care S-a fcut om pentru oameni, a nviat din mori, a izgonit pe diavoli cu
cuvntul i toate cte a voit a fcut vieuind cu oamenii, ca s-i arate puterea dumnezeirii Sale. De vei
crede n acel Dumnezeu cu toat inima ta i de te vei boteza, vei avea bucurie de mntuire i de nvierea
fiului tu".
Atunci Iovinian i tot poporul cu dnsul, cznd la picioarele sfntului, cerea mil s nvieze pe cel mort.
Iovinian zicea cu lacrimi: "Sfinte Iuliane, mare slujitor al lui Dumnezeu, de-mi vei nvia pe unul nscut
fiul meu, care era lumina ochilor mei i bucuria vieii mele, nu numai eu voi mrturisi pe Hristos c este
adevratul Dumnezeu, ci i tot poporul acesta, lepdndu-i zeii, va primi cu osrdie credina cea
propovduit de tine".
Dumnezeiescul arhiereu, cel plin de darul facerii de minuni, plecndu-i genunchii la rugciune,
nlndu-i ochii i ridicndu-i minile spre cer, s-a rugat ctre Domnul n auzul tuturor, zicnd: "Stpne
Atotputernice, Doamne, Iisuse Hristoase, Care eti pretu-tindeni i Care ai binevoit a Te face om pentru
mntuirea noastr, Cel ce ai petrecut cu oamenii pe pmnt i prin semnul Sfintei Tale Cruci ai alungat
moartea din neamul omenesc, poruncete s nvieze tnrul acesta, i cu puterea Ta, cea att de mare, s se
ntreasc credina celor ce cred n Tine; iar inimile necredincioilor s se supun ie, Unul nscut Fiul
166

lui Dumnezeu, pe Care, cu Tatl i cu Sfntul Duh, l mrturisim c mprete n vecii vecilor". Cei ce
stteau de fa au zis "Amin".
Atunci, ndat s-a sculat mortul de pe patul pe care era purtat i toi s-au mirat cu spaim de acea
minune. Tnrul care a nviat, a nceput a striga cu glas mare: "Cu adevrat, mare este Dumnezeul
cretinilor pe Care l propovduiete Iulian, robul Lui." Iar ctre tatl su a zis: "Cu adevrat, pn acum
rtceam, netiind pe adevratul Dumnezeu; cci zeii care se cinsteau de noi snt adevrat idoli, pentru c
i-am vzut n iad, i am cunoscut c nu au odihn n cumplitele i nencetatele lor munci". Deci, toi au
nceput a striga cu glas mare i a slvi pe Hristos, adevratul Dumnezeu. El, nvndu-se de Sfntul
Iulian, a primit Sfntul Botez mpreun cu Iovinian, tatl su. Astfel, pstorul cel bun cutnd oile cele
rtcite, s-a dus n cale i muli din popor, urmnd dup dnsul, doreau s se ndulceasc din cuvintele lui
cele insuflate de Dumnezeu i s vad minunile Lui.
Sfntul Iulian, apropiindu-se de satul care se numea Procliac, i nnoptndu-se, a intrat n sat vrnd s se
odihneasc ntr-nsul. Dar, de vreme ce n acel ceas murise un copil mic al stpnului acelui sat, se auzea
de departe tnguirea din casa lui. Deci sfntul a intrat acolo, aducndu-i aminte de cuvintele
ecclesiastului: Mai bine este a merge n casa tnguirii, dect a merge n casa unde este veselie. i i s-a dat
lui o cmar deosebit pentru odihna cea de noapte, iar el a poruncit s aduc la dnsul pe copilul cel
mort. nchizndu-se n odaie, a petrecut n rugciune pn la ieirea luceafrului, i astfel, cu rugciunile
lui, a nviat copilul i l-a dat prinilor viu i sntos, schimbnd plngerea lor n bucurie. Dup ce s-a
fcut ziu, a strbtut vestea prin tot satul de minunea aceea i toi s-au adunat n casa stpnului, ca s
vad pe cel nviat i pe cel ce l-a nviat.
Deci, vznd pe Iulian, fctorul de minuni, au dus la dnsul pe neputincioii lor; iar el, rugndu-se
pentru toi i binecuvn-tndu-i, i-a fcut sntoi. Atunci, ntreg satul acela a primit sfnta credin n
Hristos i s-au luminat cu Sfntul Botez. Pe copilul cel nviat, prinii si l-au fgduit lui Dumnezeu,
mpreun cu satul acela, care era s fie motenirea copilului, ca, venind el n vrst, s se rnduiasc spre
slujba bisericeasc, iar satul s fie de obte pentru venitul bisericii.
Sfntul Iulian, plecnd de acolo i apropiindu-se de alt sat numit Ruiliac, ce era lng rul Lida, l-au
ntmpinat pe el nite trimii ai stpnului acelui sat, rugndu-l s vie la dnii. Cci fiica stpnului, fiind
ndrcit, se muncea foarte mult cu necuratul duh, astfel c i mhnirea prinilor i prietenilor era mare
din pricina aceea. Deci, arhiereul lui Hristos a mers cu srguin acolo i, izgonind pe diavolul din
fecioara aceea, pe prinii ei i-a adus la credina lui Hristos, iar idolii lor i-a sfrmat i a zidit o biseric.
El a zbovit la dnii pn ce pe toi din satul acela i pe cei dimprejur i-a luminat cu Sfntul Botez.
De acolo, Sfntul Iulian s-a dus la un alt sat, ce se numea Artina. Acolo era o mare capite idoleasc i
un idol vestit al necuratului Joe, n care locuia un diavol i nela cu multe nluciri pe oamenii cei rtcii.
Auzind cei ce triau n satul acela c episcopul cretinilor vine la dnii, s-au adunat ntru puterea lor,
nevrnd s-l lase pe el la dnii. Ei se temeau s nu fac zeului lor, ceea ce a fcut zeilor de prin celelalte
sate, sfrmndu-i pe aceia ca praful. Deci, cnd arhiereul lui Dumnezeu a venit la dnii, strigau mpotriva
lui cu mnie, zicnd: "S se ucid ca un rzvrtit al obiceiurilor celor vechi, printeti". Iar alii strigau:
"S se ard ca un vrjitor, amgitor i vrjma al zeilor notri". Ei se mniau asupra lui, dar nu puteau s-i
fac nici un ru, cci dreapta Celui Preanalt l apra.
Deci, Sfntul Iulian, narmndu-se cu zaua cea nevzut a puterii lui Dumnezeu i cu arma trecnd ca un
viteaz osta fr de temere prin mijlocul tulburrii poporului, a intrat n capitea idoleasc, unde, chemnd
numele Celui Atotputernic, a poruncit idolilor s cad i diavolului s ias de acolo. Atunci idolul ndat a
czut la pmnt i s-a sfrmat n buci; iar din idolul cel sfrmat a ieit diavolul la vederea ochilor, n
asemnare de balaur mare i nfricoat, care, scond foc de pucioas din gur i repezindu-se spre
slujitorii si - pentru c intrase n capitea aceea mult popor necredincios -, a nceput a-i ucide pe dnii i
a-i omor.

167

Poporul, neavnd unde s fug de mnia i de otrava balaurului, a nceput a striga ctre Sfntul Iulian,
cernd ajutor, ca s-i izbveasc pe ei din primejdia aceea. Sfntul Iulian, slujitorul lui Dumnezeu,
ntinzndu-i dreapta spre balaur i cu semnul Sfintei Cruci, ca i cu un toiag de fier, btndu-l pe acela i
gonindu-l, a poruncit diavolului celui vzut ca, ncetnd a vtma pe oameni, s se duc n adncul
pierzrii sale. Deci, fugind balaurul din capite, s-a fcut nevzut.
Atunci poporul necredincioilor, cunoscndu-i rtcirea lor, striga ctre Episcopul Iulian: "Robule al
Dumnezeului Celui adevrat, mntuiete-ne pe noi!" Sfntul Iulian, nvndu-i pe dnii din destul, pe toi
i-a adus la cunotina lui Hristos; pentru c toi au primit cu osrdie sfnta credin i s-au botezat.
Capitea aceea ndat au risipit-o, iar n locul ei au zidit o biseric, ntru slava lui Hristos Dumnezeu i
toi idolii ce se mai aflau pe aiurea i-au sfrmat. Deci, s-a fcut mare bucurie n ara aceea, pentru
izbvirea din nelciunea idoleasc, astfel c pstorul cel ales, nconjurnd hotarele pstoriei sale, a adus
la punea cea duhovniceasc oile cele cuvnttoare. El i-a scos din gura lupului cel din iad pe toi aceia,
fr numai puini au rmas n partea celor pierii, care nu s-au lsat de nelciunea cea mai dinainte.
Auzind Defensor, cel mai nainte pomenit, de toate cele fcute, adic cum arhiereul lui Dumnezeu,
Iulian, a luminat hota-rele Chenomaniei, fcnd minuni multe cu darul lui Hristos, se bucura de aceasta
foarte mult i slvea pe Hristos Dumnezeu. Sculndu-se el odat, s-a dus la Sfntul Iulian i, cu dragoste
srutndu-l, l-a rugat s vin n satul su, unde avea o cas aleas i avere mult. El l-a chemat acolo
pentru a izgoni ndrcirile idoleti, bucurndu-se duhovnicete i fcnd cu veselie osptare trupeasc ntru
slava lui Dumnezeu, mulumind buntii Sale celei iubitoare de oameni. Iulian, plcutul lui Dumnezeu
cel ce pretutindeni cuta mntuirea sufletelor omeneti, nu s-a lepdat de rugmintea lui Defensor i a
mers cu dnsul n satul lui.
Mergnd el, a aflat pe un prunc tvlindu-se n cale, pe lng care se ncolcise un balaur mare, cu
coada legndu-i picioarele ca i cu o funie; astfel c tot trupul copilului era ncins mprejur i toi s-au
temut vznd aceea. Dar Iulian, omul lui Dumnezeu, mergnd aproape de el, s-a rugat, zicnd: "Doamne,
Iisuse Hristoase, Cel ce ai izbvit prin Crucea Ta neamul omenesc cel czut din rai prin amgirea
arpelui, izbvete i acum aceast zidire a Ta, de balaurul care a legat-o pe dnsa, ca s cunoasc cei ce
stau de fa c Tu eti pzitorul tuturor celor ce ndjduiesc spre Tine". Atunci balaurul ndat a crpat n
dou i a murit, iar copilul, scuturndu-se de el, s-a sculat sntos i toi au slvit pe Dumnezeu.
Apropiindu-se de satul unde voiau s mearg, le-a ieit mult popor ntru ntmpinare; iar doi ndrcii au
strigat ctre sfntul, cernd ajutor. El ndat a chemat numele lui Hristos i a izgonit dintr-nii necuratele
duhuri. Apoi, acei oameni care au ctigat izbvire i toi necredincioii, ci se aflau acolo, au crezut n
Hristos. Sfntul Iulian, arhiereul lui Dumnezeu, a fost primit n satul acela cu cinste i cu dragoste i au
fcut osp mare, nu numai trupesc, ci i duhovnicesc; pentru c toate cuvintele lor erau pentru slava i
puterea lui Hristos i pentru pierderea diavolilor celor biruii i ruinai.
Dup ce a fcut acel osp ntru slava lui Dumnezeu, Defensor a artat sfntului episcop toate vistieriile
sale i-l ruga s-i ia pentru sine ct va voi. Dar Sfntul Iulian n-a voit s ia nimic, nici aur, nici argint, ci
cuta mntuirea sufletelor omeneti, care este mai scump dect toate vistieriile. Drept aceea, nvndu-i
din destul cu cuvintele cele de Dumnezeu insuflate, att pe dregtor, ct i casa lui, i tot satul, ci i-a aflat
nebotezai, i-a botezat i, ntrindu-i n credin, s-a dus n cetate la casa sa. Intrnd el n cetate, legaii ce
erau n temnia cea de lng porile cetii, vznd pe sfntul prin ferestruie, au strigat ctre dnsul cu glas
mare, cernd izbvire din legturi. Iar el, fiind milostiv i printe iubitor de oameni, s-a umilit de dnii i
nu s-a dus mai nti la casa sa, ci a mers la acei judectori, crora le era ncredinat rnduiala cetii, i i-a
rugat, ca, cu prilejul venirii lui pe acolo, s lase n libertate pe cei legai. Dar aceia, fiind tari la inim, nau ascultat rugmintea episcopului, iar el a plecat de la ei mhnit.
Mergnd el la biseric, a fcut lui Dumnezeu cntare de mulumire i de rugciune, pentru c i-a ajutat
s ctige att de multe suflete. Dup aceea a mers acas la dregtor, unde i-au dat s mnnce; dar sfntul
nu voia s guste, fiind mhnit pentru cei legai. Domnul, Care face voia celor ce se tem de El, a trimis pe
ngerul Su i a deschis uile temniei, sfrmnd toate legturile, iar pe cei legai i-a lsat liberi. Aceia,
168

ieind din temni, mergeau prin mijlocul cetii ctre casa arhiereului, neobservndu-i nimeni, nici
zicndu-le cineva ceva mpotriv, pentru c toi vedeau, c nu erau dezlegai din legturi i liberai din
temni de mn omeneasc, ci cu puterea lui Dumnezeu. Vzndu-i Iulian, arhiereul lui Dumnezeu,
venind la dnsul, s-a umplut de mult bucurie i i-a fcut pe ei prtai ai mesei sale; deci, osptndu-i din
destul cu bucate trupeti i duhovniceti, i-a trimis pe fiecare la locul su.
Sfntul Iulian a petrecut pe scaunul su muli ani ca episcop, conducnd bine Biserica oilor celor
cuvnttoare, cea luminat din nou, hrnind-o cu punea cea duhovniceasc. Ostenindu-se el apostolete
ntru bunvestirea lui Hristos, s-a apropiat de cinstitul su sfrit, izgonind din hotarele Chenomaniei
nchinarea de idoli i slujbele diavoleti, ajungnd pn la adnci btrnei. nainte cu cteva zile de sfritul
su, a ieit din cetate la un sat, care era moie bisericeasc, i acolo s-a mbolnvit. Deci, auzindu-se n
cetate de boala lui, clericii s-au adunat la dnsul i muli din cetenii cei mai cucernici, ci aveau
dragoste duhovniceasc ctre dnsul. Iar el, nvndu-i multe pe toi, le-a poruncit ca, dup moartea lui,
s-l aleag episcop al lor pe preotul Turevie, care s-a ostenit cu dnsul mpreun pentru mntuirea
sufletelor omeneti. Apoi, dnd tuturor cea de pe urm srutare, i-a dat sfntul su suflet n minile lui
Dumnezeu.
La sfntul su sfrit s-a ntmplat s nu fie Defensor, boierul, fiindc n acea vreme nu se afla n cetate,
ci era dus n satul su cel deprtat. ns i s-a descoperit lui despre aceasta, astfel: n ziua n care a murit
sfntul, Defensor, prnzind cu prietenii n casa sa, i s-au deschis ochii cei sufleteti i a vzut pe Sfntul
Iulian mbrcat arhierete, mpreun cu trei diaconi care purtau lumini, intrnd la dnsul i dndu-i
binecuvntare; iar diaconii au pus pe mas cele trei lumini i s-au dus. Defensor a zis ctre cei ce edeau
cu dnsul: "Vedei voi slava pe care o vd eu?" Aceia i-au rspuns c nu vd nimic. Atunci, el le-a zis:
"Au n-ai vzut pe printele nostru Iulian, care ne-a artat attea bunti i a fcut attea minuni? Iat
acesta a intrat acum aici la noi cu trei diaconi i cu trei lumini i, privind cu faa luminat i zmbind, ne-a
binecuvntat; apoi, lsnd luminile naintea noastr, a ieit. Eu socotesc din acestea, c el acum a murit,
pentru c noi am auzit de boala lui".
Defensor, zicnd acestea, ndat s-a sculat i s-a dus degrab la cetate i n satul acela n care a murit
sfntul; i, aflndu-l pe el odihnit ntru Domnul, a plns mult. Asemenea i tot poporul a vrsat multe
lacrimi dup printele i pstorul lor. El, punnd n caret cinstitele lui moate, le-a dus n cetate. Cnd a
ajuns aproape de cetate la rul numit Sarta, ce este foarte adnc i peste care se trecea pe pod, mai nainte
de a se sui ei pe pod, caii, care trgeau careta cu trupul sfntului, ndreptndu-se cu mn nevzut, s-au
repezit spre ru i mergeau pe ap ca pe uscat, neudndu-i picioarele. Astfel au trecut pe cellalt mal, nct
toi s-au spimntat de acea minune preaslvit; pentru c Sfntul Iulian, nu numai n via a fcut minuni,
ci i dup moarte.
Sfntul lui trup fiind dus cu slav n cetate, toi alergau spre ntmpinarea sfintelor lui moate. n acea
vreme, o femeie, scldnd pruncul su ntr-un vas de aram, a pus puin foc sub vasul acela, ca s se
nclzeasc apa. Dar, vznd c poporul ducea pe sfntul i muli erau cu lumnri aprinse, cu tmieri i
cu cntri de laude, a cutat cu mintea spre acela i aprinzndu-se de dragoste duhovniceasc, a lsat
pruncul n scldtoare i a alergat la acea slvit petrecere a cinstitului trup al plcutului lui Dumnezeu, ca
s se uite mai bine. Deci, a zbovit puin pn ce a trecut de casa ei. Apoi i-a adus aminte de scldtoarea
pruncului i, ntorcndu-se degrab la el, a vzut focul de sub vasul acela foarte aprins, iar scldtoarea
nfierbntat. Deci ea a strigat de spaim i, apucnd degrab vasul de pe foc i vrsnd apa cea fiebinte, a
gsit pruncul viu i sntos, nevtmat deloc. Aceast minune au vzut-o muli din cei ce se ntmplaser
acolo i toi s-au ncredinat c pruncul a fost pzit cu rugciunile sfntului. Ei au ngropat pe Arhiereul lui
Hristos, Iulian, n biserica cea zidit de dnsul, pe locul unde mai nainte fusese casa boierului Defensor,
acum druit sfntului. La mormntul lui se svreau multe minuni, cci se ddeau tmduiri la toate
bolile, cu rugciunile lui cele sfinte i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl
i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav n vecii vecilor. Amin.

169

Sfnta Muceni Golinduhia


(13 iulie)
Pe pmntul Persiei, n mpria lui Hosroe cel btrn, era o femeie tnr i frumoas, care se chema
cu nume persan Golinduhia. Ea se trgea din neam slvit i din boieri mari, fiind nsoit dup un brbat
vestit, mai mare al vrjitorilor. Aceast femeie, dup trei ani ai nsoirii sale, nelepindu-se din
dumnezeiasca luminare, a nceput a cunoate rtcirea pgntii persane i cerceta care este credina cea
dreapt. Auzind de credina cretineasc cea nentinat, gndea n sine despre dnsa: "Oare aceasta este
credina cea dreapt sau alta?" Deci, dorea s se povuiasc spre aceea i s vin la cunotina
adevrului.
Petrecnd ea multe zile ntr-o astfel de gndire, ntr-o noapte a avut n vis o vedenie: a vzut stnd
naintea ei pe un nger lumi-nos al lui Dumnezeu, care, lund-o, a dus-o ntr-un loc ntunecos i aprins,
plin de mare fric i de spaim, unde se munceau mulime de oameni. Ea a ntrebat pe ngerul care o
ducea: "Ce este locul acesta nfricoat i cine snt cei ce snt muncii ntr-nsul?" Iar ngerul a zis ctre
dnsa: "Locul acesta este pedeapsa pctoilor i a necredincioilor i ntr-nsul snt strmoii ti, care s-au
nchinat idolilor persani". Golinduhia se mhnea de pierderea strmoilor si i suspina. Apoi ngerul a
dus-o n alt loc, unde era Raiul, locul de slluire al drepilor i, printr-o u mic, i-a artat o lumin
mare ce era nuntru. n acel loc dnuiau muli brbai i femei cu bucurie nespus.
Deci ngerul, artndu-i aceasta, a intrat prin ua aceea. Golinduhia voia i ea s intre n urma ngerului,
dar n-a lsat-o, zicndu-i: "Nu poi s intri aici pentru c nu eti cretin. Nimeni nu intr aici din cei ce nu
au Sfntul Botez al Domnului nostru Iisus Hristos". Ea, deteptndu-se din somn, se mira cu spaim de
acea vedenie i dorea foarte mult s se fac cretin, lepdnd pgntatea persan i vrjile brbatului
su. Ea se ngrijea cu gndul, cum s-ar putea nvrednici de Sfntul Botez i de aceea se ruga cu lacrimi
ctre Dumnezeul cretinilor. Apoi, degrab i-a ctigat cererea sa, pentru c, povuindu-se de ngerul
Domnului, a ieit din cas, netiind nimeni, i s-a dus la un sfinit slujitor al Domnului, care petrecea ntrun loc ascuns, ca un nger n trup. Tot de acela s-a nvat sfnta credin i s-a botezat, punndu-i numele
la Sfntul Botez, Maria.
Dup primirea Sfntului Botez, ea s-a dus iari la casa sa, dar, fiind logodit cu Hristos, nu s-a mai
nsoit dup lege cu brbatul su cel necurat, nevrnd s se ntineze. Deci, petrecea n post i rugciune,
precum o nvase duhovnicescul printe care a botezat-o. Ea petrecea nopi ntregi fr de somn, stnd i
rugndu-se Domnului, iar ziua tcea, lund aminte la sine, nevoind s vorbeasc cu cei necredincioi. Pe
brbatul su nu l-a lsat nici s se apropie de ea, iar el se mira de o schimbare ca aceasta, neprice-pnd
pricina. Deci, era n mare mhnire pentru ea. El se mhnea mai ales de mpreunarea firii, pentru c
nicidecum nu voia s se apropie de el. Deci, silindu-se spre obinuita mpreunare, cu am-gire i
rugminte, cu ngrozire, cu btaie i cu sila, nimic nu sporea, pentru c era ntrit de puterea nevzut a
lui Dumnezeu.
Cunoscnd el c soia lui este cretin, a plns de ea, ca pentru o femeie pierdut, i o ndemna cu
lacrimi n tot chipul s se lepede de Hristos i s fie cu dnsul pentru mpreunarea nsoirii, precum a fost
i mai nainte. Dar n-a putut, cci ea era ntrit n credin i n dragostea lui Iisus Hristos. El mai fcea
nc i vrji pentru ea, chemnd n ajutor puterea diavoleasc, dar nici aa nu a fcut nimic, pentru c
diavolii nu ndrzneau s se apropie de ea, vznd-o luminat de darul lui Hristos. Deci, s-a dus la
mpratul Hosroe, spunndu-i cu jale c femeia sa este cretin.
Atunci, mpratul a trimis la dnsa pe unul din sfetnicii si ca s-o povuiasc; dar i acela s-a ntors
fr de isprav. mpratul n-a fcut numai o dat aceasta, ci de mai multe ori, deoarece trimitea la ea
brbai cinstii i femei de neam bun, ca s-o mbuneze i s-o nduplece a se ntoarce la credina ei de mai
nainte i astfel s petreac cu brbatul su; ns toate ostenelile erau zadarnice.

170

Odat mpratul a trimis la dnsa, zicndu-i: "Dac te vei lepda de credina cretineasc i te vei
ntoarce la cea pgneasc, mpratul te va lua de femeie i vei fi mprteasa lui". Sfnta a zis ctre cei ce
veniser la ea: "V ntreb s-mi spunei un lucru. Dac mpratul m va lua ca s-i fiu femeia lui, el nu va
muri? Va fi viu n veci? Dac va fi fr de moarte n veci, atunci l voi asculta". Cel ce venise i-a rspuns:
"Nu este cu putin omului s fie fr de moarte, cci i mpratul este om, deci va muri i el!" Atunci
sfnta a rspuns: "Eu nu voiesc s m nsoesc cu mpratul cel muritor i de puin vreme, cci m-am
nsoit cu mpratul cel fr de moarte, cu Hristos, Dumnezeul meu, Cel ce petrece n veci, pentru Care
snt gata a ptimi i a muri". ntorcndu-se, trimiii au spus mpratului cuvintele ei. Iar el, foarte mniat, a
poruncit s o lege cu lanuri de fier peste tot trupul i s o arunce ntr-o temni uitat i prsit. Acolo,
de toi s fie uitat ca o moart.
Sfnta a petrecut n temnia aceea 18 ani. n acei ani a murit mpratul Persiei, Hosroe cel btrn, i
dup el a urmat fiul su, Armisdas. Pe atunci grecii au avut ca mprai pe Iustin cel tnr, pe Tiberie, al
doilea cu acest nume, iar dup ei au avut pe Mavrichie. n aceast vreme a venit n Persia un sol, brbat
cinstit, cu numele Aristobul, iubitor i plcut lui Dumnezeu, care, auzind de Sfnta Muceni Golinduhia
(Maria) c ade n temni, a dorit s-o vad i s se nvredniceasc de binecuvntarea ei. Deci, a rugat pe
mpratul Persiei s porunceasc, ca s-l lase s mearg la dnsa n temni. Deci, ctignd nvoial, a
mers la sfnta, creia i-a srutat lanurile cu care era legat pentru Hristos i a luat o parte din acelea spre
binecuvntarea sa. ntrziind brbatul acela ctva vreme n Persia, se ducea adeseori la sfnta, nvnd-o
psalmii lui David. Mireasa lui Hristos, eznd n temni ca ntr-o cmar, cnta i mulumea lui
Dumnezeu.
Dup plecarea lui Aristobul, mpratul Armisdas a dat pe sfnta vrjitorilor, ca s-o munceasc. Aceia o
scoteau n toate zilele din temni i o bteau, rnind-o fr mil. ns a doua zi o gseau sntoas. ntr-o
vreme, de multe bti, i s-a crpat pieptul n jumtate, pentru c o btea pe pntece i pe piept; iar a doua
zi, fiind scoas iari la btaie, s-a artat cu trupul sntos. Acest lucru vzndu-l perii care o priveau, sau mirat i au preamrit puterea lui Hristos. Deci, muli dintre ei s-au plecat la credina cretineasc.
Vrjitorii care o munceau, se mniau spre mielueaua lui Hristos ca fiarele. Deci, au aflat asupra ei alte
munci, astfel: i-au ars capul cu jratec, au pus-o ntr-un sac legat i pecetluit i dup aceea au aruncat-o
ntr-o groap adnc, ca s moar acolo. Dar, cu dreapta cea puternic a lui Dumnezeu, Care i pzea
viaa, a petrecut vie multe zile fr hran i fr butur. Astfel fiind muncit mucenia mai presus de fire
multe zile, mpratul a poruncit la nite oameni ca s-o batjocoreasc, ducnd-o ntr-o cas deosebit. Cnd
acei oameni intrau n cas, nu gseau pe muceni pentru c era acoperit de Dumnezeu prin nevedere i
ochii lor ntunecai nu puteau s vad pe curata mireas a lui Hristos. Plecnd cei fr de ruine, mucenia
se vedea iari de ctre slujitorii ighemonului.
Deci, ducnd-o iar la muncire, a rbdat fel de fel de ptimiri. Dup aceea au aruncat-o spre mncare
unui balaur mare i nfricoat, pe care l ineau i-l hrneau ntr-o peter adnc. Dar Cel ce a nchis
gurile leilor, ca s nu mnnce pe Daniil cel aruncat n groap, tot Acela a trimis pe ngerul Su i a nchis
gura balaurului, ca s nu vatme nici s se ating de trupul cel mult chinuit al muceniei. Ea a nfrnat
mnia lui i balaurul era naintea ei ca un mieluel blnd, zcnd i odihnindu-se lng picioarele ei. Sfnta
a petrecut cu balaurul n acea prpastie patru luni. Balaurului i se arunca n toate zilele hrana cea rnduit,
iar mucenia petrecea vie fr de hran i fr butur, tot ca mai nainte, inndu-i viaa, cu minuni,
puterea lui Dumnezeu.
Dup mai multe zile, a flmnzit i i s-a artat ei ngerul Domnului, care s-a atins de gura ei, fcnd
semnul Sfintei Cruci i zicndu-i: "De acum nu vei mai flmnzi, nici vei mai nseta, afar numai cnd de
voia ta vei pofti, ca s mnnci ceva puin, artndu-te prin aceasta c nc eti cu trup; dar aceea va fi
ntru a ta stpnire". Acestea zicndu-i, a scos-o din prpastia aceea. Deci, pgnii pzind-o pe dnsa, iari
au prins-o i mult s-au mirat c nu a mncat-o balaurul. Ei se mai mirau cum ea a ieit din groap i ziceau
c a fermecat pe balaur cu vrji cretineti, ca s nu o mnnce i a ieit din groap tot cu vrji. Dar iari
ziceau: "Ct de puternic este vraja cretineasc, nct a biruit vrjile persane".

171

mpratul, aflnd c sfnta este vie, a poruncit s-o taie cu sabia. Dar, pe cnd o ducea la tiere, ngerul
Domnului a rpit-o pe ea din minile ostailor frdelege i a pzit-o nevtmat. Deci, ducndu-se
mucenia, petrecea ntre cretini, netiut de chinuitori. Cretinii, pe atunci, nu erau muli n Persia i nu
vieuiau prin locuri vestite, ci mai mult prin locuri retrase, dei tiau de dnii necredincioii. Deci sfnta
era, dup cuvntul ngerului, neflmnzind, nici nsetnd, fr numai cnd voia s se arate pe sine c este
trup, iar nu nlucire. Ea lua o frmitur mic de pine i, muind-o pe aceea n ap cald, o mnca. Dar
aceasta o fcea rar, uneori dup zece zile, iar alteori dup mai multe zile. Deci, trecnd puin vreme, dup
izbvirea de moarte a sfintei mucenie, a pierit cu sunet necredinciosul mprat al Persiei, Armisdas, fiind
ucis de ai si.
Dup el a venit Hosroe, fiul su i nepotul lui Hosroe cel btrn; dar i asupra aceluia s-au rsculat
boierii, nct Hosroe a fugit din Persia. Deci, gndea unde s se ntoarc: n Arabia, unde stpneau turci,
sau n prile greceti, la cretini. El nu se pricepea nici pe ce cale s apuce. Drept aceea, a lsat liber frul
calului su, ca, pe calea pe care o va lua, ntr-acolo s mearg. Deci, cnd a sosit la o rscruce, de unde
pornea o cale ctre Arabia, iar alta spre greci, calul a apucat pe cea care ducea ctre greci i Hosroe a
mers cu casnicii si la stpnirea greceasc, unde a fost primit cu cinste i cu dragoste de Mavrichie,
mpratul grec. Deci, Mavrichie a dat lui Hosroe mult putere din oastea sa i, ducndu-se n Persia, a
biruit pe vrjmaii si i iari i-a luat scaunul su, dnd linite i libertate cretinilor ce erau n Persia.
Cci Hosroe avea pe Mavrichie ca pe un tat al su i pentru dnsul n-a fcut ru cretinilor, pn la
sfritul lui Mavrichie.
Cnd Hosroe a venit n Persia, mpreun cu dnsul a venit i Sfntul Dometian, episcopul Melitinei, care
era trimis de Mavrichie. El a vzut cu ochii si, precum a vzut i Aristobul mai nainte, pe Sfnta
Muceni Maria, care se numea n persan Golinduhia. Dar acum nu mai era n legturi, ci n libertate,
propovduind pe Hristos perilor. El a vorbit cu dnsa, iar de ptimirea ei a aflat din gura alteia, iar aceea
a auzit din spusele altora. Deci, ntorcndu-se n ara greceasc, a spus de dnsa multora. Rudeniile ei au
primit n Persia sfnta credin, nc i ali nsemnai i vestii oameni i muli din popor s-au fcut
cretini, pentru c vedeau minunile cele multe fcute de dnsa i proorociile celor viitoare; pentru c avea
dar de proorocie i de nainte-vedere i cele ascunse le vedea. Astfel se nmulea prin ea slava lui Hristos
n prile acelea.
Dup aceasta, Sfnta Muceni Maria s-a dus n hotarele st-pnirii greceti, la Chirchesia i la Daria,
apoi s-a dus la Ierusalim, unde s-a nchinat fctorului de via lemn al cinstitei Cruci a Domnului i la
Mormntul Lui i la celelalte locuri sfinte. Apoi, ea a mers ntr-o mnstire oarecare, unde ptrunsese
eresul rucredinciosului Sever, care mrturisea c dumnezeirea a fost ptimitoare, adugnd la rugciunea
"Sfinte Dumnezeule" aceste cuvinte: "Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte, "Cel ce Te-ai
rstignit pentru noi", miluiete-ne pe noi"; ca i cum Tatl, Fiul i Sfntul Duh ar fi ptimit pe Cruce.
Deci, sfnta s-a rugat lui Dumnezeu ca s-i descopere ei despre severiani. Oare se cade ei a se apropia de
mprtirea lor sau nu? Deci, ea a vzut pe un nger innd dou pahare, unul plin de ntuneric i altul plin
de lumin. Prin aceasta i se arta ei c paharul cel cu ntuneric este ereticeasca credin, iar cel cu lumin
este al sfintei Biserici soborniceti. Drept aceea, sfnta s-a mhnit de ereticeasca nvtur i degrab s-a
dus de acolo. Ea a fost trecut de ngerul lui Dumnezeu i dus prin alte ceti i ri. n Ierapolea Siriei a
cercetat pe Episcopul tefan, care mai pe urm a scris viaa ei.
Cnd i s-a apropiat fericitul ei sfrit, s-a mbolnvit puin pe cnd era n biserica Sfntului Mucenic
Serghie, care este ntre Nisibe i cetatea care se numete Dara. Deci, ea s-a rugat mult pentru mntuirea a
toat lumea, a dat mulumire lui Dumnezeu pentru mila Lui cea mare pe care a fcut-o cu dnsa i cu
bucurie i-a dat sfntul su suflet n minile Domnului su, pe Care L-a iubit i pentru Care a ptimit multe
chinuri. Astfel s-a numrat cu sfintele mucenie ntru mpria Lui cea cereasc. Sfnta Muceni Maria,
care mai nainte s-a numit Golinduhia, i-a svrit viaa sa pe pmnt, pentru Domnul nostru Iisus
Hristos, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

172

Cuviosul tefan Savaitul


(13 iulie)
Viaa Cuviosului tefan nu am aflat-o scris nicieri, ns sntem ncredinai, din slujba lui scris n
Minei, c s-a fcut monah din tnra lui vrst i cu faptele lui cele bune a strlucit ca o raz n adunrile
monahiceti, pzindu-i curia trupului su. i prin dorirea cea mare, urmnd purttorului de Dumnezeu
Sava, s-a fcut ucenic al su. Astfel, dup moartea aceluia, s-a fcut urmtor ales i, cercnd adncul
nelepciunii, s-a nevoit mpotriva hulitorilor eretici. Deci, bineplcnd lui Dumnezeu, s-a mutat la El i sa numrat n ceata cuvioilor.

Pomenirea Sfntului Apostol Acvila, unul din cei aptezeci


(14 iulie)
Sfntul Apostol Acvila, unul din cei aptezeci de apostoli, a fost ucenicul Sfntului Apostol Pavel i a
fost pus episcop de acesta. El era de neam iudeu, din prile Pontului, locuind n Italia cu femeia sa,
Priscila, mai nainte de a crede ei n Hristos. Cnd Claudiu Cezarul a poruncit ca toi iudeii s fug din
Roma, atunci Acvila cu soia sa au trecut n Corint. Pricina acestei izgoniri a iudeilor din Roma a fost
aceasta: ncepndu-se propovduirea Domnului nostru Iisus Hristos n Roma i Sfntul Apostol Petru
venind i el acolo, au primit sfnta credin n Hristos, dar mai muli petreceau ntru necredin. Dar ei
aveau multe certuri ntre dnii, cci unii mrturiseau c Hristos este adevratul Mesia, iar alii se lepdau
de El, hulindu-L.
Necredincioii iudei, precum n Ierusalim i n celelalte pri, tot astfel i n Roma, de multe ori se
sculau cu rutate mpotriva cretinilor. Ei nu sufereau nici s aud de numele lui Iisus Hristos, dar i pe
pgni i ndemnau spre aceasta, gonind pretutindeni pe cei credincioi. Dar cei care se ntorseser la
Hristos, aceia aprau pe iudeii ce crezuser, de iudeii cei necredincioi; din aceast pricin se ridica ntre
dnii cearta. De acest lucru s-a dat de tire lui Claudiu Cezarul. Dar, de vreme ce Hristos se numea de
cretini c este Fiul lui Dumnezeu i mprat al lui Israil, pentru aceea Cezarul s-a temut s nu se ridice
vreo tulburare n popor i s se arate ntre dnii un alt mprat, care s-i ia stpnirea lui. Deci, el a
poruncit ca pe toi iudeii cei credincioi i necredincioi, s-i izgoneasc din Roma i din toat Italia.
Se mai povestesc nc i alte pricini ale izgonirii acelora. Iudeii cei necredincioi amgiser la credina
lor mozaic pe mprteasa Agripina, femeia lui Claudiu. Deci iudeii, fiind izgonii de acolo, Acvila s-a
dus n Corint, hrnindu-se din osteneala mini-lor sale, pentru c era cu meteugul fctor de corturi.
Pe vremea aceea, Sfntul Apostol Pavel, propovduind pe Hristos ntre neamuri, a mers de la Atena la
Corint, cetate de scaun a Ahaiei i, aflnd acolo pe Acvila cu soia sa, Priscila, a gzduit la dnii i, fiind
de acelai meteug cu ei, lucrau mpreun corturi. Deci, nvndu-i pe ei a crede n Hristos, i-au botezat.
Petrecnd Pavel n Corint ctva vreme, se ntreba cu iudeii i cu elinii despre Hristos. Astfel, i-a nvat
pe ei cuvntul lui Dumnezeu un an i ase luni. Apoi, plecnd cu corabia n Siria, a luat cu dnsul pe
Acvila i pe Priscila. Sfntul Apostol Pavel a sosit mpreun cu dnii i cu ceilali urmtori ai lui la Efes
i, voind ca s fie n Ierusalim de praznicul Patelui, au lsat n Efes pe Acvila i pe Priscila, ca s nvee
pe efeseni sfnta credin cea n Iisus Hristos. Iar el s-a dus singur la Ierusalim, fgduindu-le c iari o
s se ntoarc la dnii n Efes.
Dup ce Pavel s-a dus n calea cea socotit de dnsul, a venit la Efes iudeul Apolo, de neam alexandrin,
brbat cuvntre i tare n Scripturi. Acesta era nvat n calea Domnului i, arznd cu duhul, gria i
nva cu dinadinsul cele pentru Domnul. ns nu tia nc de botezul cel n Sfnta Treime, ci numai de
botezul lui Ioan. Auzind Acvila i Priscila de aceast nvtur a lui Apolo, l-au primit pe el la dnii i
mai cu ncredinare i-au spus calea Domnului. Dup aceasta, Sfntul Apostol Pavel s-a ntors de la
Ierusalim la Efes i a scris de acolo ntia Epistol ctre Corintenii care crezuser n Hristos. Iar la sfrit
173

le griete: nchin-se vou ntru Domnul Acvila i Priscila, cu adunarea cea din casa lor, (adic cu
slugile lor).
Dup aceasta, murind Claudiu Cezarul, iari s-a dat libertate iudeilor s vieuiasc n Roma. Deci,
iudeii se ntorceau fiecare la locul lor cel dinti, la averile lor, adic n Italia. Atunci i Acvila cu Priscila
s-au ntors n Roma.
Cnd Sfntul Apostol Pavel s-a ntors iari la Corint i a scris de acolo epistola cea ctre Romani, n-a
uitat ca ntr-nsa s trimit srutarea sa, ctre aceti iubii ucenici ai si, zicndu-le n capitolul cel mai de
pe urm, astfel: Srutai pe Acvila i Priscila, ajuttorii mei n Iisus Hristos, care pentru sufletul meu iau pus grumajii lor, crora nu eu singur le mulumesc, ci toate Bisericile neamurilor. Sfntul Acvila,
zbovind ctva vreme n Roma, s-a dus iari n Asia, cu soia sa. Pentru c a fost rnduit de nvtorul
su, Sfntul Apostol Pavel, la propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, cnd s-a pus de dnsul episcop.
Mergnd el la Efes, ajuta ntru osteneli pe Sfntul Apostol Timotei, ucenicul Sfntului Apostol Pavel, pe
care, punndu-l episcop, l-a lsat acolo, precum griete n cea dinti Epistol scris ctre dnsul din
Laodiceea: Te-am rugat pe tine s rmi n Efes, cnd mergeam n Macedonia...
Dup aceasta, cnd Sfntul Apostol Pavel a fost izgonit de evrei din Ierusalim i a fost dus la Roma n
lanuri, a scris de acolo a II-a Epistol ctre Timotei. n aceeai epistol vorbete de aceti iubii ucenici ai
si, zicnd: Srut pe Priscila i pe Acvila... Sfntul Apostol Acvila, propovduind pe Hristos n Asia, n
Ahaia i n Eracleea, a adus la mntuire mulime mare de suflete omeneti. Pe muli i-a ntors de la
idoleasca nebunie la dumnezeiasca cunotin, botezndu-i.
El a trecut i prin alte ri diferite, binevestind pretutindeni mpria lui Dumnezeu i luminnd pe
muli cu sfnta credin. A sfrmat muli idoli i a ridicat multe biserici, punnd preoi, i suferind multe
ispite. n urm a fost ucis de cei necredincioi i a aflat odihn la ceruri cu ceilali Sfini Apostoli, prin
darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slav n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Printe Elie Monahul


(14 iulie)
Cuviosul Elie este strlucit ntre monahii din pustiile Egiptului, bineplcnd lui Dumnezeu. Acesta s-a
dus din copilrie n mnstire i s-a dat n slujba Domnului. Deci, nvndu-se n ntreaga nelepciune, sa nvrednicit deplin cu darul lui Dumnezeu, de a face minuni din tinereile sale. El, fiind nc copil, cnd l
trimiteau ceilali monahi s aduc foc, lua crbuni aprini i i aducea la stare n hain, fr ns a i se
aprinde haina. Acest lucru vzndu-l fraii, se mirau de acea minune i doreau ca s urmeze vieii celei
minunate a tnrului copil, care covrea cu sfinenia lui pe cei btrni.
ntr-o vreme, acest fericit Elie, umblnd singur prin pustie, a dorit s mnnce miere. Deci, vznd un
fagure de miere aezat pe o piatr i cunoscnd c aceea este meteugirea vrjmaului, a nceput singur a
se ocr pe sine, zicnd: "Du-te de la mine poft neltoare, cci scris este: S umblai cu duhul, iar pofta
trupeasc s n-o svrii..., i ndat s-a dus din locul acela. Intrnd n pustiul cel mai dinuntru, petrecea
n postire, chinuindu-i trupul su cu nfrnarea i cu foamea. Fiind n pustie, n sptmna a treia a postirii
sale, a vzut pe pmnt nite mere i alte roduri de saduri alese i, cunoscnd c aceea este nelciunea
vrjmaului, a zis: "Nu voi gusta, nici m voi atinge de ceva dintr-acestea, ca s nu se sminteasc sufletul
meu, pentru c scris este: Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui
Dumnezeu.
Postind el, a patra sptmn a adormit puin i a vzut n vis pe ngerul Domnului, stnd naintea lui i
zicndu-i: "Scoal-te i cele ce vei afla puse naintea ta, s le mnnci i s te ntreti, fr s stai la
ndoial". Deteptndu-se din somn, a vzut un izvor de ap vie i mprejurul lui nite verdeuri foarte
174

dulci la gust. Deci a mncat din verdeurile acelea i a but ap din izvor i i-a ntrit trupul. Dup aceea,
povestea frailor c niciodat n viaa sa nu i s-a ntmplat, ca s se ndulceasc de o hran ca aceea.
Ducndu-se el puin de acolo, a gsit o peter i s-a slluit ntr-nsa, unde a petrecut ctva vreme.
ns, cnd firea cea trupeasc avea trebuin de hran, i pleca genunchii i se ruga i atunci ndat i se
punea naintea lui, de o mn nevzut, pine curat i cald, msline i diferite poame.
O dat, cuviosul s-a dus s cerceteze pe fraii care petreceau cu nevoin n pustie, ducndu-le lor hran
din buntile care i le trimitea Dumnezeu. Mergnd el pe cale i ngreunndu-se de sarcina hranei pe care
o ducea, a vzut nite mgari slbatici, umblnd i pscnd n pustie. El a strigat la ei, zicnd: "n numele
Domnului nostru Iisus Hristos, s vin aici unul din voi i s duc sarcina mea". Atunci, ndat a venit la
dnsul un mgar ce era mai puternic, dar cu mult blndee, iar cuviosul i-a pus sarcina pe asin i nsui a
nclecat pe dnsul. i astfel a ajuns repede la chiliile frailor din pustie i i-a nveselit cu hrana ce le-a
adus, iar dobitocului care i adusese sarcina, i-a dat drumul n pustie.
Alt dat a mers dimineaa, ntr-o zi de Duminic, la o mnstire pustniceasc i, vznd c nu se
svrete Sfnta Liturghie, a ntrebat: "Pentru ce ziua Domnului a rmas fr slujb?" Fraii i-au rspuns:
"Preotul, fiind n partea cealalt de ru, n-a venit la noi de frica unui crocodil care este n ru i care a
mncat muli oameni". Sfntul le-a zis: "De vei voi, eu voi merge i voi aduce pe preotul vostru". Fraii iau zis: "Nu este cine s te treac pe tine n partea cealalt, pentru c toi se tem de a se apropia de acea
trecere, de frica crocodilului". Iar Sfntul Elie a mers, ndjduind spre Dumnezeu.
Cnd a ajuns pe malul rului, a chemat numele Domnului i ndat a venit la dnsul acel crocodil, care
se obinuise a mnca oamenii pe care i gsea. Acela, cu porunc dumnezeiasc, s-a fcut trectorul
cuviosului, pentru c, lund pe sfntul pe spatele su, cu fric i cu blndee l-a trecut peste ru la cellalt
mal. Cuviosul, ajungnd la locuina preotului, l ruga s vin la frai. Preotul, necunoscndu-l pe el, l
ntreba cine este i de unde vine. Iar el i-a rspuns c vine de la o mnstire. Preotul, vznd pe fericitul c
avea o hain veche i cu multe custuri i cunoscndu-l din cuvinte i din obiceiul cel bun c este om al lui
Dumnezeu, a zis ctre dnsul: "O, frate, ai proast hain trupeasc, dar ai bun i negrit hain
sufleteasc".
Deci, sculndu-se, mergea cu dnsul spre mnstire. Cnd au sosit la ru, el neavnd cu ce s treac,
cuviosul a zis ctre preot: "Nu te ndoi, printe, Dumnezeu ne va gti ndat o luntre". i strignd cu glas
mare a chemat la sine pe crocodil. Crocodilul, auzind glasul sfntului, ndat a venit la dnii i cu blndee
i ddea spatele su, ca s se suie pe el. Cuviosul Elie, suindu-se cel dinti pe crocodil, chema pe preot,
zicnd: "Suie-te, printe, i nu te teme!" Dar preotul, vznd crocodilul, s-a nfricoat i a fugit napoi.
Fraii, stnd pe cellalt mal, priveau la acea minune, adic cum omul lui Dumnezeu trecea rul, fiind purtat
de crocodil i toi se minunau de el cu spaim. Cuviosul, trecnd rul i ieind la mal, a scos mpreun cu
el i pe acel crocodil, ctre care a zis: "Mai bine este s mori tu singur, dect s dai pe oameni morii i s
mnnci trupurile lor". i crocodilul, cznd, ndat a murit.
Sfntul Elie a petrecut n mnstirea aceea trei zile, nvnd pe frai cu cuvinte insuflate de Dumnezeu.
El, fiind mai nainte- vztor, tia gndurile fiecruia i vedea tiinele tuturor i fiecruia i spunea
deosebit de ceea ce era bntuit. Unuia i zicea: "Frate, eti aprins de duhul necuriei". Altuia: "Te aprinzi
de mnie". Iar altuia: "Te robeti de lcomie". Altuia i spunea c se biruiete de alt patim. Asemenea i
faptele cele bune ale monahilor celor mbuntii le spunea la artare spre folosul altora, numind pe unul
blnd, pe altul drept, pe altul rbdtor i pe altul asculttor. Iar altuia i zicea c are alt fapt bun, pentru
c vieile tuturor i toate lucrurile cele fcute n tain, i bune i rele, i erau descoperite lui de Dumnezeu.
Deci, toi cei ce erau biruii de patimi, spuneau despre sine c aa este precum griete Elie; apoi se
umileau cu inimile i i ndreptau viaa lor.
Cuviosul printe, dup multe vorbe duhovniceti, a zis ctre dnii: "Pregtii masa, cci, iat, acum vor
veni nite frai strini". Fiind masa pregtit, dup cuvntul sfntului, nite frai, venind de departe, au
intrat n mnstire. Sfntul Elie, primindu-i i osptndu-i cu cinste, s-a dus dup aceea n pustie. Unul din
175

fraii cei tineri l ruga s-i porunceasc s petreac cu dnsul n pustie. Sfntul i-a zis: "Frate, acest lucru
este greu i i trebuie mult osteneal, pentru c se cuvine a rbda cu trie mpotriva ispitelor diavoleti".
Fratele acela se fgduia c le va suferi pe toate; deci, sfntul, primindu-l, i-a poruncit s vieuiasc n
cealalt peter. Sosind noaptea, diavolii au nvlit asupra lui, mai nti nevzui i cu gnduri spurcate,
tulburndu-i mintea; apoi, prin nluciri nfricoate se repezeau la el, sugrumndu-l i vrnd s-l ucid.
Fugind el din peter, a alergat la cuviosul i i-a spus primejdia. Stareul, mngind pe acel frate cu
puine cuvinte i ntrindu-l n rbdare i n credin, l-a dus iar n peter; i, nsemnnd cu degetul acel
loc mprejur i ngrdindu-l cu semnul Sfintei Cruci, i-a poruncit ca, narmndu-se cu numele Domnului,
s petreac fr fric. Dup aceea, fratele petrecea n pustiul acela nevtmat de asupririle diavoleti,
nvrednicindu-se de aceeai hran, care se aducea de mn nevzut, cu care era hrnit de Dumnezeu i
cuviosul lui povuitor.
Sfntul Elie, ajungnd la adnci btrnei i fcnd multe minuni, s-a mutat la Dumnezeu, Cruia I-a
plcut. El s-a mutat n ceata cuvioilor care stau n cer naintea scaunului Tatlui, Fiului i Sfntului Duh,
Dumnezeu Unul n Treime, Cruia Se cuvine slav, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Nicodim Aghioritul, Purttorul de Dumnezeu


(14 iulie)
Acest astru strlucitor al Bisericii a vzut lumina zilei n anul 1749, n insula Naxos din arhipelagul
Ciclade - Grecia. Prinii si, evlavioi i cu fric de Dumnezeu, i-au dat la Sfntul Botez numele de
Nicolae i l-au ncredinat preotului satului pentru a-l nva s citeasc. De mic copil s-a ndeprtat de
jocurile glgioase ale celorlali copii, pentru a se dedica struitor lecturii. El a fost druit de Dumnezeu
nu numai cu o inteligen vie, ci, de asemenea, i cu o memorie excepional, care-i permitea s rein i
s repete ime-diat tot ceea ce citea.
Apoi a fost trimis la Smirna, la vrsta de 16 ani, pentru a deprinde nvtura dasclului Ierotei. Aici s-a
fcut iubit de toi, att de nvtori, ct i de frai, pentru dulceaa i buntatea deprinderilor sale. n afar
de cultura laic i studiul crilor sfinte a nvat latina i franceza i a devenit iscusit cunosctor al
Sfinilor Prini, al aghiografiei i sfintelor canoane. Aceasta l-a nvrednicit s fie un profund teolog
ortodox, fcnd cunoscut poporului grec, robit de turci, comorile Tradiiei Bisericii.
Dup patru ani de studii la Smirna, deoarece turcii masacrau pe grecii din regiune, n urma campaniei
ruse, el a fost nevoit s se ntoarc n patria sa, Naxos. Acolo i-a ntlnit pe prinii Grigorie, Nifon i
Arsenie, exilai din Sfntul Munte n urma controversei colivarilor, care susineau c nu se pot face
parastase Duminica, ntruct este ziua nvierii Domnului. Acetia i-au aprins dragostea pentru viaa
monahal i l-au iniiat n practica ascezei i a rugciunii inimii. Informat de ctre ei c la Hdra tria un
om cu virtui deosebite, cunosctor adnc al Sfinilor Prini, anume Mitropolitul Macarie al Corintului,
tnrul Nicolae s-a dus la el, asemenea cerbului nsetat la izvoarele apelor, i n apropierea acestui sfnt
ierarh a neles nevoia urgent de a edita i traduce cri din izvoarele Sfintei Tradiii.
Acolo s-a ntlnit i cu vestitul sihastru Silvestru din Cezareea, care se nevoia ntr-o chilie izolat, la
mic distan de Corint. Acest sihastru sfnt i-a zugrvit att de luminos bucuriile vieii ascetice, nct
tnrul Nicolae s-a hotrt s ia ndat jugul lui Hristos i, lund scrisoare de recomandare de la Silvestru,
s-a dus la Muntele Athos n anul 1775.
Aici a intrat n obtea Mnstirii Dionisiu i, la puin timp, a fost fcut rasofor sub numele de Nicodim,
primind ascultarea de secretar i cite; el devine curnd model pentru toi fraii, iar ascultarea o ndeplinea
cu supunere fr murmur i cu rvn pentru post i rugciune. El sporea n fiecare zi, supunndu-se
nvturii duhovniceti i pregtindu-se pentru luptele vieii isihaste. Dup doi ani, Sfntul Macarie din
176

Corint l-a vizitat n Sfntul Munte i l-a rnduit s corecteze i s pregteasc pentru tipar "Filocalia",
aceast enciclopedie ortodox a rugciunii i vieii spirituale.
Tnrul clugr s-a retras ntr-o chilie la Kares, pentru a svri aceast lucrare dumnezeias a celor
mai naintai prini ai isihasmului i care cerea o profund cunoatere a sufletului. La fel a fcut i pentru
alte scrieri, cum snt "Everghetinos" i "Tratatul despre Sfnta mprtanie" scris de Sfntul Macarie, dar
pe care l-a mbuntit mult. Dup terminarea corecturii acestor cri, monahul Nicodim s-a ntors la
Dionisiu, dar studierea prinilor filocalici i lucrarea nencetat a rugciunii lui Iisus l-au preocupat toat
viaa.
Auzind de Sfntul Paisie de la Neam, care conducea o mie de clugri n Moldova n aceast sfnt
lucrare a coborrii minii n inim, Cuviosul Nicodim a pornit cu corabia spre Moldova, ca s-l cunoasc.
Dar, prin providena dumnezeiasc, o furtun l-a mpiedicat s-i ating acest scop.
Arznd de dorina de a se drui total rugciunii n linite, a prsit Mnstirea Dionisiu i s-a retras la o
chilie aproape de Kares, apoi la schitul Capsala, care ine de Mnstirea Pantocrator, sihstrie dedicat
Sfntului Atanasie. Aici a recopiat multe manuscrise pentru nevoile sale sufleteti, druindu-se nencetatei
rugciuni i cugetrii la scrierile Sfinilor Prini. Dup puin timp, Cuviosul Arsenie din Peloponez, pe
care-l cunoscuse la Naxos, s-a rentors n Muntele Athos i s-a aezat n schitul Capsala. Astfel, fericitul
Nicodim i-a devenit ucenic btrnului. Apoi se retrage ntr-o insul aproape pustie lng Eubeea, n anul
1782.
Acolo, la cererea vrului su, Episcopul Ierotei din Euripos, Sfntul Nicodim a scris capodopera
operelor sale - "Manualul sfaturilor bune", sau "Paza celor cinci simiri", despre pzirea simurilor i a
gndurilor i despre activitatea minii. n vrst de 32 de ani i singur, lipsit de cri i notie i neavnd ca
resurse dect bogia imensei sale memorii i dialogul continuu cu Dumnezeu, el expune n aceast oper
o sintez a tuturor nvturilor spirituale ale Sfinilor Prini, artate printr-un mare numr de citate, texte
nsoite de referine exacte. El nva cum se poate dezrobi mintea (nous) de nlnuirea plcerilor
simurilor, pentru a-i permite nlarea prin rugciunea inimii la cugetrile duhovniceti ale contemplaiei.
n timpul petrecut n aceast insul, sfntul a nfruntat atacurile puternice ale demonilor care cutau s-l
rzboiasc; dar el i pzea mintea i nu-i ridica capul din cartea sa, dect pentru a rde de ncercrile lor
neputincioase.
Dup un an petrecut n Skiropoula, el s-a rentors n Athos, unde avea s primeasc marea schim i
culionul Sfntului Teonas din Capsala. A acceptat s aib un discipol, pe Ierotei, i s-a druit mai mult ca
oricnd scrierii i cercetrii frailor care veneau s se stabileasc n mprejurimi, pentru a se folosi de
nelepciunea sa. Cu prilejul revenirii sale n Sfntul Munte, Sfntul Macarie i-a ncre-dinat grija
traducerii i editrii operelor complete ale Sfntului Simeon Noul Teolog. n introducerea acestei opere,
care conine profunde analize asupra contemplaiei, Sfntul Nicodim precizeaz c astfel de cri nu snt
scrise doar pentru clugri, ci i pentru laici, pentru c toi cretinii snt chemai s triasc desvrirea
evanghelic.
El a redactat apoi un "ndreptar de spovedanie" care este folosit regulat n Biserica Greac de azi i a
adunat ntr-o culegere unic, corespunznd celor opt glasuri i fiecrei zile a sptmnii "Canoanele Maicii
Domnului", cntate la sfritul Vecerniei n mnstiri. Dincolo de alte numeroase cntri liturgice, el a
publicat, de asemenea, dou opere adaptate dup vestitele cri duhovniceti din Apus, adic "Rzboiul
nevzut" de Lorenzo Scuppoli (1589) i "Deprinderi duhovniceti", care au cunoscut pn n zilele noastre
un mare ecou.
Ieromonahul Agapie din Peloponez a venit la Muntele Athos pentru a-i propune Sfntului Nicodim s
traduc o antologie a Sfintelor Canoane pe care o pregtise i o comentase. Sfntul, pentru care viaa i
disciplina Bisericii erau mai preioase dect propria sa via, a luat civa caligrafi i a terminat aceast
oper foarte necesar Bisericii, pe care a numit-o "Pidalion", adic ndreptar. El a muncit zi i noapte,
timp de doi ani, adunnd i corectnd textele ndoielnice, respectnd canoanele Sfintelor Sinoade ale
177

Prinilor i decretele legislaiei bizantine i mbogind Pidalionul cu un numr mare de note i


subnsemnri, care au format o garanie pentru aplicarea corect a canoanelor n viaa Bisericii. Cnd
cartea a aprut la Leipzig, n anul 1800, contribuind la cunoaterea sfntului, el a fost profund ndurerat i
a scris: "Era mai bine s m fi mpuns direct n inim cu o sabie, dect s mi se adauge sau s mi se
retrag ceva din ceea ce am scris n aceast carte".
Sfntul Nicodim a corectat i pregtit pentru tipar scrierile complete ale Sfntului Grigorie Palama, o
adevrat lucrare dogmatic i mistic de mare valoare. Dar lucrarea a fost distrus la Viena pe timpul
rzboiului. Aceasta a fost o mare pierdere pentru Ortodoxie.
ntristat de toate acestea, Cuviosul Nicodim se nevoia singur ca un mare sihastru, mbrcat ru ca un
ceretor, hrnindu-se mai mult cu orez fiert, cu miere i msline. Cnd era apsat de foame, se ducea la
vecini s mnnce, dar cel mai adesea, fiind prins n discuii, cuviosul uita s mnnce. Nu cunotea dect
dou activiti: rugciunea i studiul. La orice or din zi sau din noapte l gseai deasupra unei cri sau
scriind, sau sttea cu brbia n piept, pentru a face ca mintea s se coboare ct mai profund n inima sa,
chemnd nencetat numele cel sfnt al lui Iisus. El a devenit astfel o nencetat rugciune, cci prin aceast
unire intim cu Hristos, harul divin punea n inima sa ntreaga comoar a Bisericii.
Cnd scria, era aa de absorbit, nct nu simea nimic n jurul lui. ntr-o zi, un clugr, venind la el i
gsindu-l lucrnd, i-a pus o bucat de pine proaspt n gur. Seara, cnd a trecut din nou, l-a gsit pe
sfnt n aceeai poziie, cu bucata de pine n gur, ca i cnd n-ar fi avut nimic.
El a fcut un vast comentariu al Epistolelor Sfntului Apostol Pavel, dup Sfntul Teofilact al Bulgariei,
ca i al Epistolelor Soborniceti. De asemenea a fcut un comentariu al celor nou cntri ale lui Moise
din Vechiul Testament, intitulat "Grdina Harului" i a tradus comentariul Psalmilor lui Eftimie
Zigabenul. Ca n toate celelalte traduceri ale sale, Sfntul Nicodim depea mult rolul unui traductor,
cci completa textele cu note bogate n mrturii ale altor Sfini Prini ai Bisericii. El a editat, de
asemenea, o colecie de viei de sfini vechi, o culegere nou i "Noul martirologiu", adic antologia
vieilor noilor sfini martiri, oprimai sub jugul otoman, datorit crora numeroi apostai puteau fi
convertii ca s fie numrai n ceata sfinilor martiri.
Mereu preocupat de educaia poporului lui Dumnezeu, a compus un "Manual al bunelor maniere
cretine", n care a adunat scrierile morale ale Sfntului Ioan Gur de Aur. Zi de zi, toi cei care erau rnii
de pcate sau de apostazie, neglijnd episcopii i duhovnicii lor, alergau la ascetul din Capsala, Cuviosul
Nicodim, pentru a gsi vindecare i mngiere sufletelor. i veneau nu numai clugri, ci i mireni sosii
de departe, astfel nct sfntul a ajuns s se plng c nu se poate ruga cum se cuvine, dorind s plece n
pustie. Dar, boala l-a mpiedicat s fac acest pas. Avea vrsta de 57 de ani. ns, era epuizat de ascez i
de munca editrii de cri, care puteau s umple o bibliotec.
El era atins de o aa slbiciune, c nici o mncare nu-l putea ntri. Deci a prsit sihstria din Capsala
pentru a tri un timp n chilia frailor si din Kares. Aici a redactat, dup doi ani de munc, "Sinaxarul",
care cuprinde toi sfinii Bisericii. ntorcndu-se la Capsala, a scris comentarii ale canoanele srbtorilor i
ale Octoihului. Astfel a terminat aceast ultim oper n care apare ntreaga sa tiin teologic i esen
spiritual, chiar dac era foarte bolnav n anul 1808. La noile calomnii care au aprut, condamnnd
nedrept pe Atanasie din Paros i ali trei colivari, de ctre Patriarhul Grigorie al V-lea, Sfntul Nicodim nu
a putut s le ia aprarea i s-a mulumit s redacteze o Mrturisire de credin.
Starea sa de sntate se nruti mult. Apoi a zis: "Domnul m cheam! Domnul m cheam! Eu snt
stul de aceast lume!" Din zi n zi, boala se ntindea n tot corpul su, iar el repeta cu voce tare
rugciunea lui Iisus, scuzndu-se n faa frailor c nu putea s o in n tain. Dup ce s-a spovedit i a
primit Sfnta mprtanie, a luat n minile sale moatele Sfntului Macarie din Corint i cele ale lui
Partenie Skourtaios i, mbrindu-le cu lacrimi, a zis: "Voi ai plecat spre cer i pstrai virtuile pe care
le-ai semnat pe pmnt, gustnd deja slava Domnului nostru. Eu sufr din cauza pcatelor mele! Pe voi,
care ai fost prinii mei, v rog s struii pentru mine pe lng Domnul, ca El s aib mil de mine i s
178

m aduc unde sntei i voi". n timpul nopii, el striga: "Eu mor! Eu mor! Aducei-mi Sfnta
mprtanie!"
Dup ce a primit Sfnta mprtanie, a dobndit o linite deosebit i, ncrucind minile deasupra
pieptului, a rspuns clugrilor care l ntrebau dac are odihn: "Eu am fcut s intre Hristos n mine!
Cum s nu am odihn?" n zorii zilei de 14 iulie, 1809, sfntul i-a dat sufletul n minile Domnului. Unul
dintre cei prezeni a strigat: "Era mai bine dac ar fi murit astzi mii de cretini, dect Nicodim!" Dar,
chiar dac astrul este ascuns, razele sale nu vor nceta s lumineze Biserica, iar crile sale rmn un izvor
permanent de nvtur, de mngiere, de ncurajare pentru mplinirea vieii n Hristos. Cu ale crui sfinte
rugciuni, Iisus Hristos, Mntuitorul lumii, s ne miluiasc i s ne mntuiasc n veci. Amin.
Not. Cuviosul Nicodim Aghioritul a scris i a tradus peste 20 de cri bisericeti, dintre care amintim:
1. Filocalia, ce cuprinde texte patristice despre urcuul duhovnicesc al sufletului ctre Dumnezeu - anul
1782;
2. Everghetinos, ce cuprinde texte patristice i fapte ale unor Sfini - anul 1783;
3. Din scrierile Sfntului Simeon Noul Teolog - anul 1790;
4. Carte foarte folositoare de suflet - anul 1794;
5. Cunun Pururea Fecioarei, sau Noul Theotocarion - anul 1796;
6. Rzboiul nevzut - anul 1796;
7. Epitom (Prescurtare) din psalmii proorocului i mpratului David, anul 1799;
8. Noul martirologiu - anul 1799;
9. Pidalionul - anul 1800;
10. Deprinderi duhovniceti - anul 1800;
11. Paza celor cinci simiri - anul 1801;
12. Culegere nou (Sinaxar) - anul 1803;
13. Hristoitia - Cartea bunelor moravuri cretine;
14. Tlcuire la cele apte Epistole soborniceti ale sfinilor i prealudailor apostoli Iacob, Petru, Ioan
i Iuda - anul 1806;
15. Cartea Sfinilor Varsanufie i Ioan - anul 1816;
16. Sinaxar - anul 1819;
17. Tlcuirea Epistolelor Sfntului Apostol Pavel, dup Teofilact al Bulgariei - anul 1819;
18. Grdina harurilor - anul 1819;
19. Mrturisire de credin - anul 1819;
20. Tlcuire la cei 150 de Psalmi ai proorocului i regelui David - anii 1819-1821;
21. Eortodromionul sau Comentar la canoanele srbtorilor - anul 1836;
22. Scara cea nou, adic "Tlcuire la cele 75 de trepte ale Octoihului din diferii scriitori bisericeti" anul 1844;
23. Introducerea Sfntului Nicodim la scrierile Sfntului Grigorie Palama - anul 1883;
24. Despre dumnezeiasca mprtanie cu Preacuratele Taine ale lui Hristos;
25. Opera poetic a Sfntului Nicodim.

Sfinii Mucenici Chiric i Iulita


(15 iulie)
n cetatea Iconiei, din Licaonia, era o femeie tnr, de neam bun, anume Iulita. Ea se trgea din
seminia mprailor Romei i era cretin cu credina. Petrecnd puin timp cu un brbat legiuit, a zmislit
i a nscut de la dnsul un prunc de parte brbteasc. Apoi a rmas vduv. Pruncul ce l-a nscut, l-a
luminat cu Sfntul Botez i i-a dat numele de Chiric.
179

n acea vreme, Diocleian, innd mpria Romei, ridicase prigonire mare mpotriva cretinilor de prin
toate prile stpnirii sale. El a pus ca ighemon n ara Licaoniei pe un oarecare Domiian, om slbatic la
fire i fr de omenie, ce avea chip de fiar i nrav asemenea, bucurndu-se de vrsarea sngelui
cretinesc. Deci, venind n Iconia, a nceput a munci cumplit pe cei ce credeau n Hristos i cuta cu tot
dinadinsul pe cei ce ineau n tain credina cretineasc. Iulita, credincioasa roab a lui Hristos, vznd
aceasta i tiind c dreapta sa credin nu se va putea tinui de muncitor, s-a gndit s fug. Ea se temea ca
nu cumva, neputnd suferi muncile cele cumplite, s se lepede de Hristos.
Deci, i-a lsat toat averea sa i toat frumuseea lumii acesteia, casa, rudele, robii, slava deart,
pentru dragostea lui Hristos i, lund pe fiul su, Chiric, care era de trei ani, i dou roabe credincioase, au
ieit noaptea din cetatea Iconiei i au plecat n strintate, aducndu-i aminte de ceea ce s-a zis n
Scriptur: Aici nu avem cetate stttoare, ci s cutm pe cea viitoare. Ea s-a dus n Seleucia i acolo a
aflat aceeai prigonire mpotriva cretinilor, pentru c un oarecare Alexandru, lund de la mprat
stpnirea ighemoniei, s-a dus n Seleucia i acolo ucidea fr mil pe toi cei ce mrturiseau numele lui
Iisus Hristos.
Fericita Iulita, aducndu-i aminte de ceea ce se scrie: Nu dai loc mniei, adic fugii de mnie, i iari:
Cnd v vor goni pe voi din cetatea aceasta, fugii n cealalt, a ieit din Seleucia i s-a dus n Tars,
cetatea Ciliciei, trind acolo printre cei sraci. Dup o vreme oarecare, acelai Alexandru s-a dus i n
Tars, ca s munceasc pe cretini. Sfnta Iulita, fiind cunoscut de unii, au spus-o ighemonului. Acela
ndat a poruncit s-o prind i a ezut naintea poporului n divanul din privelite. Prinznd-o ostaii
mpreun cu fiul ei, au fugit de la dnsa amndou slujnicile. ns de departe o urmau, voind ca s-i vad
ptimirea i sfinirea ei. Mucenia a fost dus naintea ighemonului, avnd pe mini pe Sfntul Chiric,
prunc de trei ani.
ntrebat de ighemon de nume, neam i patrie, ea rspundea cu ndrzneal, mrturisind numele
Domnului nostru Iisus Hristos, numindu-se cretin i zicnd: "Acesta este numele i neamul meu cel bun,
iar patrie mi este mpria cereasc a lui Hristos". Ighemonul, mniindu-se, a poruncit s-i ia pruncul, s-o
dezbrace i s o ntind la pmnt, ca s o bat fr de cruare cu vine de bou. Pe cnd ostaii bteau pe
muceni, pruncul privea spre ea, plngnd, i se smulgea din minile celor ce-l ineau, ca s se duc la
maica sa.
Vznd ighemonul c pruncul este frumos, a poruncit s-l duc la el. Deci, lundu-l, l-a pus pe
genunchii si, l mngia ca s nu plng, netezindu-i prul capului i srutndu-l, i spunea fel de fel de
cuvinte dulci. Dar pruncul se ferea, trgndu-se din minile lui i capul l trgea la o parte, ca s nu-i
netezeasc prul i s-l srute cu buzele lui cele ntinate. Deci, privind la maica sa, pe cnd ei o bteau,
striga: "Snt cretin! Las-m s m duc la mama mea!" El zgria faa ighemonului cu unghiile, smucinduse cu minile de la el. Atunci ighemonul, umplndu-se de mnie, a aruncat jos pe prunc, izbindu-l cu
piciorul n coaste. Pruncul, cznd de pe treptele de piatr, s-a zdrobit i a umplut tot locul acela de snge.
Astfel, Sfntul Chiric i-a dat sufletul cel sfnt i fr de prihan n minile lui Dumnezeu, ncununndu-se
cu mucenicii.
Iulita, maica lui, fiind cumplit btut, ptimea ca fiind n trup strin, nesimind ca un stlp nensufleit.
Ea nu striga altceva dect aceasta: "Snt cretin i nu voi jertfi idolilor votri". Dup ce a btut-o i a
ridicat-o de la pmnt, a vzut pe iubitul ei fiu mort, zcnd n snge. Drept aceea s-a umplut de bucurie i
a zis: "Mulumesc ie, Doamne, c ai nvrednicit pe fiul meu s primeasc cununa cea nevetejit ntru
slava Ta!" Dup aceea, ighemonul a poruncit s-o spnzure i cu piepteni de fier s-i strujeasc trupul, apoi
s-i stropeasc cu smoal topit rnile sale. Sfnta fiind muncit astfel, propovduitorul striga: "Miluietete, Iulito, pe tine singur; cru-i tinereile tale i nchin-te zeilor, ca s te izbveti din munci, i s nu
pieri cu moarte cumplit ca i fiul tu". Dar mucenia rspundea: "Nu m voi nchina idolilor celor surzi i
mui, ci m voi nchina Domnului meu Iisus Hristos, Unul nscut, Fiul lui Dumnezeu, prin Care toate le-a
fcut Tatl. Eu m srguiesc ca s ajung pe fiul meu, ca mpreun cu el s m nvrednicesc mpriei
cereti".
180

Vznd ighemonul rbdarea i puterea cea nebiruit de suflet a muceniei, a condamnat-o la tiere cu
sabia. Lund-o, slujitorii au dus-o afar din cetate la locul cel de moarte, unde se ucideau cei osndii.
Sfnta, bucurndu-se, mergea ca la o nunt. Ajungnd la locul acela, a cerut puin timp pentru rugciune.
Deci, plecndu-i genunchii, s-a rugat, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne, Dumnezeul meu, Iisuse
Hristoase, c ai chemat pe fiul meu mai nainte de mine, nvrednicindu-l a ptimi pentru numele Tu cel
sfnt i nfricoat, i i-ai dat lui, n locul acestei viei dearte, viaa cea venic! Primete-m i pe mine,
nevrednica roaba Ta, i m nvrednicete s dobndesc darul naintea Ta, ca s fiu numrat cu fecioarele
cele nelepte care au intrat n cmara Ta cea nentinat, ca s Te binecuvinteze sufletul meu pe Tine, pe
Tatl Tu cel fr de nceput i pe Duhul Sfnt, Cel mpreun de o fiin n veci. Amin".
Sfnta rugndu-se astfel, clul, ascuindu-i sabia, i-a lovit grumajii, tindu-i cinstitul ei cap, iar trupul
l-a lsat n locul acela, fr a-l ngropa, spre a-l mnca cinii i fiarele. Asemenea a ptimit i trupul
Sfntul Chiric, cci, trndu-l din cetate, l-au aruncat lng trupul maicii lui i au plecat. Sosind noaptea, au
venit cele dou slujnice zise mai sus i au luat trupul stpnei lor i a fiului ei i, ducndu-le departe, le-au
ngropat n pmnt. Una din aceste slujnice a trit pn n vremea marelui Constantin, ntiul mprat al
cretinilor, n zilele cruia a biruit adevrul, iar bisericile lui Dumnezeu au luat ndrznire, cu darul lui
Hristos.
Atunci acea slujnic a artat credincioilor cretini acel loc, unde erau ngropate cinstitele moate ale
Sfinilor Mucenici Chiric i Iulita, povestind i ptimirea lor. Drept aceea, ei au scos din snul pmntului
sfintele moate, nestricate i pline de bun mireasm, care ddeau i tmduiri de neputine. Iar ptimirea
aceasta au dat-o n scris, spre pomenirea i cinstirea sfinilor mucenici, spre folosul credincioilor i spre
slava lui Hristos Dumnezeul nostru Cel slvit n veci mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Amin.

Sfntul i ntocmai cu Apostolii, Vladimir, marele domn al Kievului


(15 iulie)
Marele Vladimir, domnul Kievului i singurul stpnitor a toat Rusia, era fiul lui Sviatoslav, nepotul
lui Igor i al Sfintei Olga i strnepotul lui Ruric, cel chemat de nemi la domnia Rusiei, care i trgea
seminia sa de la August, Cezarul Romei. Ruric avea scaunul domniei n marele Novgorod; iar Igor
Ruricovici, dup moartea tatlui su, a mutat scaunul la Kiev i a nscut din Sfnta Olga un fiu, anume
Sviatoslav. Sviatoslav Igorovici avea trei fii: Iaropolc, Olg i Vladimir, nu ns dintr-o femeie.
Sviatoslav, mprind marea domnie a Rusiei la cei trei fii ai si, a dat celui mai mare fiu, Iaropolc,
Kievul; celui mijlociu, Olg, Dreblenul; iar celui mai mic, Vladimir, marele Novgorod. Dup moartea
marelui domn Sviatoslav, Iaropolc, lund scaunul Kievului, s-a sculat cu rzboi asupra fratelui su, Olg,
voievodul dreblenilor, i l-a ucis; iar domnia aceluia a luat-o pentru el. Acest lucru auzindu-l Vladimir,
voievodul Novgorodului, s-a temut de Iaropolc, fratele su cel mai mare, ca nu cumva s-i fac i lui
asemenea. Deci, a fugit peste mare la germani. Iaropolc, aflnd aceasta, a luat ntru a sa stpnire i
domnia marelui Novgorod, ca i pe a dreblenilor.
Vladimir, nu dup mult vreme, adunnd mult putere de oaste, att de la nemi, ct i din alte pri ale
pmntului Rusiei, a mers mpotriva lui Iaropolc, domnul Kievului, i l-a ucis. Deci, lund domnia
Kievului, i pe femeia fratelui su, cea de neam grecesc, s-a fcut stpn peste tot pmntul Rusiei. El a
pus n Kiev idoli la locuri nalte i s-a nchinat lor cu jertfe, ndemnnd poporul la nchinarea lor. Cei ce
nu voiau s se nchine idolilor, poruncea s-i dea morii. Atunci a fost ucis fericitul Teodor cretinul i
fiul su, Ioan, cci n-au voit s fie prtai nchintorilor la idoli, nici s-i dea pe fiul su la drceasca
jertf. Ceilali cretini, care erau luminai de Sfnta Olga i crora le-a zidit biseric la movila Tecoldova,
ce se aflau acolo, de fric se fcuser netiui. Pentru c unii fugeau, alii pzeau n tain sfnta credin,
iar alii se ntorceau la pgntate; i de era undeva vreo biseric cretineasc, pe aceea o risipea cu mna
nchintorului de idoli.
181

Vladimir pusese n Kiev idolii cei mai alei, mai nti Perun, nceptorul idolilor, pe care l credea a fi
zeul tunetului, al fulgerelor i al norilor de ploaie; al doilea, Volos, zeul dobitoacelor; al treilea, Pozvizd
sau Vihor, zeul vzduhului; al patrulea, Lado, zeul veseliei; al cincilea, Cupalo, zeul rodurilor pmntului;
al aselea, Coleida, zeul prznuirii ce se face iarna, i alii ce li se preau a fi zei. El i-a pus nu numai n
Kiev, ci i prin toate prile stpnirii ruseti, i pe toi i cinsteau prin nchinciune pgneasc. O
nchinciune de idoli ca aceea se fcea i n marele Novgorod. Cci, Vladimir trimisese acolo s fie mai
mare pe unchiul Dobrin voievodul, fratele maicii sale. Acela, ceea ce a vzut pe Vladimir fcnd n Kiev,
tot asemenea a fcut i el acolo, punnd de asemenea idoli i numindu-i cu acelai nume.
Vladimir, pe lng nchinarea de idoli, avea i alt rutate, adic tria fr de nfrnare n poftele
trupeti. Cci era foarte mult iubitor de femei, ca i Solomon cel de demult, i nesios n trupetile
patimi. El avea multe femei, dar i mai multe iitoare petreceau cu el, fiind n rtcirea nchinrii de idoli.
Despre viaa lui Vladimir, ct a fost n netiin de Dumnezeu i n pgntate, despre uciderea de frate,
despre vrsrile de snge, despre vitejie i multele rzboaie, despre diavoletile slujiri, despre aprinderile
spre femei, despre toate se scrie pe larg n istoricul Sfntului Nestor al Pecersci i n alte istorii ruseti
scrise cu mna. Se mai afl i n Sinopsisul Pecersci cel tiprit i cine voiete s afle mai multe, s
citeasc acolo. Dar noi nu voim s descriem viaa lui cea necurat i pctoas, ci pe cea dreapt i sfnt.
Aceasta o facem ca s nu ne zbovim mult cu lucrurile sale cele rele, care le fcuse mai nainte de
primirea sfintei credine. Deci, ajunge c le-am pomenit pe acelea pe scurt, pe de o parte, ca nu de prisos
s se lungeasc istoria, iar pe de alta, ca auzul cel ntreg nelept, s nu se ngreuieze. Se cade, deci, s
mergem la luminarea lui prin botez i la lucrurile cele plcute lui Dumnezeu, din care s-a fcut folos de
suflet mntuitor la toate neamurile Rusiei.
Cnd Preabunul Dumnezeu, Cel ce nu voiete moartea pctoilor, ci ntoarcerea lor la mntuire, din
negrita Sa milostivire, a binevoit ca prile Rusiei cele ntunecate cu ntunericul nchinrii de idoli, s nu
piar pn la sfrit, ci cu lumina sfintei credine s fie luminate i s se povuiasc la calea mntuirii, leau ales lor spre acestea, pe acest mare domn Vladimir, precum de demult a ales romanilor i grecilor pe
marele mprat Constantin, iar la nceputul tuturor neamurilor, pe Sfntul Apostol Pavel. Pentru c Cel ce
a zis ca din ntuneric s rsar lumin, a fcut i aceea de a rsrit n inima lui Vladimir raza luminii celei
de tain, i a deteptat ntr-nsul dorirea de cunotina adevrului. Astfel, l-a prefcut pe el din pgn i
nchintor de idoli, n cretin drept- credincios; din prigonitor, precum oarecnd pe Sfntul Saul, n apostol
i nvtor al ruilor. El a scpat multe popoare ale Rusiei de nghiirea iadului i din venica moarte i
le-a adus prin Sfntul Botez la a doua natere, n viaa cea venic.
Deci, este de cuviin ca aici s pomenim pe scurt i de asta. Ruii, mai nainte de Vladimir cu ctva
vreme, s-au botezat, dei nu toi, ns o parte din ei. nti s-a botezat poporul Rusiei cel slavon, de ctre
Sfntul Apostol Andrei, cel dinti chemat, care a cretinat pe scii. Cci, ajungnd n munii Kievului, i-a
binecuvntat i, nfignd o cruce pe un deal nalt, a proorocit despre zidirea cetii i de darul lui
Dumnezeu ce avea s rsar n acele locuri. Iar pe ci oameni a aflat atunci acolo, i-a nvat sfnta
credin i i-a botezat. Dup aceea, a mers n alte pri ale Rusiei, unde este acum marele Novgorod i
unde snt alte ceti vestite, i pretutindenea pe ci a putut s-i ntoarc la Hristos, i-a luminat cu Sfntul
Botez. O parte din rui s-au mai botezat pe vremea mpratului grec Vasile Macedon, i pe vremea
patriarhiei Preasfinitului Fotie, fiind trimis de dnii arhiereul Mihail. Dar n acea vreme, fiind nc mic
de vrst Igor Ruricovici, domnul Rusiei, ocrmuia domnia Oleg, rudenia i povuitorul voievodului.
Astfel, arhiereul grecesc, mergnd din Constantinopol pe pmntul Rusiei ca s nvee sfnta credin pe
poporul cel necredincios, toate popoarele doreau s vad vreo minune de la dnsul. Deci, i-a ntrebat
arhiereul: "Ce fel de minune v trebuie?" Iar ei au zis: "Cartea aceea care nva credina voastr cea
cretineasc s se arunce n foc i, de nu va arde, vom cunoate din aceasta cci credina voastr este bun
i adevrat i Dumnezeul cel propovduit de tine este mare". Arhiereul, ndjduind n Dumnezeu, a
poruncit ca, naintea tuturor, s aprind un foc mare i, ridicndu-i minile spre cer, s-a rugat, zicnd:
"Preamrete numele Tu, Hristoase Dumnezeule!" Aceasta zicnd, arhiereul a pus cartea Sfintei
Evanghelii n foc, dar n-a ars. Cci, toate lemnele arznd i focul potolindu-se, s-a gsit Evanghelia
182

ntreag, nemistuit de foc. Vznd aceast minune popoarele, foarte muli dintre ei au crezut n Hristos i
s-au botezat.
Poporul Rusiei s-a mai botezat i n zilele marii doamne Olga, soia marelui domn al Rusiei, Igor
Ruricovici, maica lui Sviatoslav i bunica lui Vladimir. Dnsa, dup cum se scrie n viaa sa, ducndu-se la
Constantinopol, a primit sfnta i dreapta credin i s-a numit Elena din Sfntul Botez. Apoi, ntorcnduse de acolo, pe muli din Kiev i din celelalte ceti ale Rusiei, i-a adus la sfnta credin i la Sfntul
Botez. Dar n-a putut pe toi s-i lumineze. Nici chiar pe fiul su, Sviatoslav, n-a putut s-l plece la
cretintate. Fiind aceste botezuri mai nainte de Vladimir, sfnta credin nu s-a putut lrgi i ntri. Pe de
o parte, pentru rzboaiele cele dese, iar pe de alta, pentru domnii care se dduser la pgneasca nchinare
de idoli. Rusia s-a luminat desvrit n zilele marelui domn Vladimir. Cci el, luminndu-se mai nti
singur i cunoscnd calea cea adevrat a mntuirii, a povuit pe toi la aceasta, ndemnndu-i s-i urmeze,
i chiar poruncind. Cretinarea ruilor s-a fcut astfel:
Vladimir preamrindu-se cu vitejia, cu singur stpnirea i cu mntuirea mpriei sale, mai mult dect
ali mprai i domni n toat partea de sub soare, au nceput a veni la dnsul diferite popoare, ludndu-se
ctre dnsul cu credina lor. La nceput au venit mahomedanii, pe care Vladimir i-a ntrebat: "Ce fel este
credina voastr?" Ei au rspuns: "Credem n Dumnezeul care este n ceruri i avem pe proorocul lui
Dumnezeu, Mahomed. Acela ne d voie s avem mai multe femei, cte voiete cineva i s ne desftm
din toate dulceile trupeti; numai ne poruncete s ne tiem mprejur, s nu mncm carne de porc i s
nu bem vin". Apoi mai spuneau i alte multe lucruri de necinste i de ruine, pe care nu se cuvine a le
scrie aici. Iar Vladimir, fiind iubitor de femei, l asculta cu plcere, dar tierea mprejur i nfrnarea de la
vin, n-a iubit-o. Deci, a zis ctre dnii: "Noi nu putem s trim fr vin, deoarece n Rusia toat veselia i
beia se face cu butur".
Dup aceea, au venit de la nemi, de la papa Romei, de la Cezarul Apusului i de la ceilali domni,
fiecare spunnd c credina lor este mai bun, dar nici una din acelea n-a iubit. nc i evreii au venit,
spunndu-i despre credina lor c este mai bun dect toate credinele. Atunci Vladimir i-a ntrebat: "Unde
este pmntul i mpria voastr?" Ei au rspuns: "Pmntul nostru este Ierusalimul, Palestina i cele de
primprejurul ei; dar de vreme ce am mniat pe Dumnezeu cu pcatele noastre l-a dat cretinilor". Vladimir
le-a zis: "Cum nvai voi pe alii la credina voastr, cnd voi niv sntei lepdai de Dumnezeul
vostru? C de v-ar fi iubit Dumnezeu, nu v-ar fi rspndit prin pmnturi strine. Oare i nou ne dorii o
risipire ca aceea?" Acestea zicndu-le, i-a izgonit din faa sa.
Dup toi acetia, a venit un sol trimis cu daruri de la Vasile i Constantin, mpraii greceti, i de la
Nicolae Hrisoverghie, Patriarhul Constantinopolului. Acel sol era brbat ales, cuvntre i insuflat de
Dumnezeu, numit Chiril filosoful (Not - Mai este un filosof cu numele de Chiril, care mpreun cu
fratele su, Metodie, au propovduit pe Hristos; mai nti la Cozari (cazari) i apoi n Moravia, tlmcind
Evanghelia din limba greceasc n cea slavoneasc. i acel filosof, Chiril, a fost naintea acestuia cu o
sut de ani i mai mult, iar acesta de pe urm se numete de ali istorici i Chir).
Acest filosof, Chir, a vorbit mult cu Vladimir despre credina cretin, ncepnd de la zidirea lumii,
explicndu-i toate proorociile de la ntruparea Domnului nostru Iisus Hristos, pn la ptimirea care a
suferit-o de bun voie, pn la moartea pe cruce, pentru mntuirea omeneasc, i pn la nvierea cea de a
treia zi din mori i nlarea Lui la ceruri, precum despre aceasta scrie pe larg Cuviosul Nestorie al
Pecersci. Mai pe urm adug cuvntul despre a doua venire a lui Hristos, despre nvierea morilor,
despre nfricoata judecat, despre munca cea fr de sfrit pregtit pctoilor i despre rspltirea
drepilor ntru mpria cerurilor.
Apoi i-a dat lui n dar o pnz mare esut cu aur, pe care era nchipuit nfricoata judecat a lui
Dumnezeu i desprirea pctoilor de drepi. Drepii stteau n dreapta Judectorului. De aceeai parte
dreapt era i Raiul; iar pctoii stteau de-a stnga, unde se vedea gheena focului, iadul, nfricoatele
chipuri ale diavolilor i se mai vedeau i diferite munci. Vladimir, privind spre toate acestea cu
dinadinsul, ntreba pe Chir despre fiecare lucru, iar filosoful, spunndu-i toate cu de-amnuntul, a zis:
183

"Cnd va veni Hristos Dumnezeu din cer pe pmnt ntru slava Sa, s judece vii i morii i s rsplteasc
fiecruia dup faptele lui, atunci pe ci va afla drepi, i va pune de-a dreapta Sa, i-i va trimite n
mpria Sa cea cereasc, la venica veselie. Iar pe ci i va afla pctoi, i va pune de-a stnga i-i va
trimite n focul gheenei cel nestins, n muncile cele nesfrite".
Vladimir, auzind acestea, a suspinat i a zis: "Fericii cei ce vor sta de-a dreapta i amar celor ce vor sta
de-a stnga!" Atunci Chir filosoful i-a zis: "mprate, de vei nceta de la lucruri rele i de vei primi Sfntul
Botez, te vei nvrednici a sta de-a dreapta; iar de vei rmne n necurie, locul tu va fi la stnga". Atunci
Vladimir, lund aminte la cele grite de filosof i socotindu-le, a zis: "Voi mai atepta nc puin pn ce
mai cu dovedire voi cerceta toate credinele". Apoi, druind daruri filosofului i celor dimpreun cu
dnsul, i-a trimis cu cinste la Constantinopol.
Plecnd Chir, filosoful grec, Vladimir a chemat la dnsul pe toi boierii i dregtorii si, i le-a zis: "Iat,
au venit la mine nelepi din diferite ri, de la mahomedani, de la nemi, de la romani, de la jidovi i de
la celelalte neamuri, ludndu-i fiecare din ei credina lor. Iar la urma tuturor au venit cretinii. Acetia
mi spuneau despre credina lor lucruri multe i minunate, mai mult dect alii, povestindu-mi faptele ce sau fcut sub cer de la nceputul lumii i pn acum. Ei au mai spus c are s fie un alt veac i o alt via i
cum, dup moarte, toi vor nvia, iar de a fcut cineva bine n veacul acesta, acela se va bucura n veacul
cel ce va s fie, vieuind cu via fr de moarte, iar pctoii se vor munci n veci".
Atunci boierii i dregtorii au zis ctre dnsul: "Nimeni nu hulete ceva al su vreodat, ci mai ales l
laud; iar tu, mare domn ce eti, de voieti s cunoti mai cu ncredinare adevrul, ai muli oameni
nelepi, trimite dintre dnii pe cei mai alei pe la diferite popoare, ca s vad i s tie felul de credin,
adic, cum slujete cineva Dumnezeul su. Dup aceea, ntorcndu-se, i vor spune ie i nou toate
faptele cu de-amnuntul". Vladimir a ascultat un sfat ca acesta, a trimis brbai pricepui i nelepi n
diferite ri, ca s cerceteze credinele i slujbele fiecrui popor. Ei, strbtnd multe ri i mprii, s-au
dus la urm i la Constantinopol i au scris mprailor greceti, Vasile i Constantin, pricina venirii lor.
mp-raii s-au bucurat i ndat au spus despre dnii Preasfinitului Patriarh. Patriarhul a poruncit s
mpodobeasc biserica, a fcut praznic, s-a mbrcat n cele mai scumpe veminte arhiereti i au svrit
dumnezeiasca Liturghie cu muli episcopi i preoi.
Deci s-au dus la Sfnta Liturghie mpraii cu trimiii lui Vladimir i, ducndu-i n biseric, i-au pus
ntr-un loc unde le era cu nlesnire s vad i s aud toate. Vznd ei frumuseea cea negrit a laudei lui
Dumnezeu, precum nu vzuser n nici o parte, i auzind glasurile cele dulci ale cntrilor de laud pe
care nu le mai auziser niciodat, se mirau foarte mult i li se prea c nu mai stau pe pmnt, ci n cer.
Pentru c n acea vreme i-a strlucit lumina cereasc, nct se fcuser de bucurie duhovniceasc, ca i
cum ar fi afar de sine, bucurie de care se umpluse inima lor atunci.
Dup svrirea dumnezeietii Liturghii, mpraii i patriarhii au fcut cinste i osp mare solilor din
Rusia i, druindu-le daruri multe, i-au lsat s plece. Cnd s-au ntors la Vladimir, el a chemat pe toi
boierii i btrnii si i a poruncit ca trimiii care s-au ntors, s spun naintea tuturor ceea ce au vzut i
auzit. Ei, ncepnd, au spus toate pe rnd despre credina fiecrui popor i de-spre slujba lor, dar tuturor
celor ce auzeau acele credine, le erau neplcute. Apoi au nceput a spune cele vzute la cretini, cnd s-au
dus n Constantinopol. Ei le-au spus cum i-au dus n biserica lor, unde slujesc Dumnezeului lor, i cum au
vzut acolo o frumusee i o slav pe care nu poate s o spun limba; minunatele veminte ale preoilor,
rnduiala slujirii foarte cinstit i cucernica stare nainte a tuturor oamenilor, cntrile att de dulci, precum
nu auziser niciodat, cum i-a cuprins o bucurie mare, nct nu se mai simeau, nici nu cunoteau dac mai
erau pe pmnt sau n cer. Ei le-au spus c nu este n toat lumea o podoab i o preaslvit laud de
Dumnezeu ca aceea, pe care ei au vzut-o la cretinii din Constantinopol. "Pentru aceea, au zis ei, credem
c adevrat este credina lor i numai cu acei oameni locuiete Dumnezeul cel adevrat".
Boierii au zis ctre Vladimir: "Dac credina cretineasc n-ar fi bun i adevrat, atunci bunica ta,
Olga, n-ar fi primit acea credin, pentru c era femeie foarte neleapt". Atunci Vladimir, lucrnd ntrnsul darul Sfntului Duh, a nceput a se lumina cte puin n mintea sa, a cunoate dreapta credin
184

cretineasc i a o dori. Dar, de vreme ce nimeni nu era lng dnsul care s-l aduc degrab spre
svrirea lucrului ce gndise, pentru c toi boierii i sfetnicii fiind ntunecai cu ntunericul pgntii, sa prelungit ncredinarea i botezul lui pn la o vreme, pn ce a aflat un sfat, adic s se duc cu rzboi
mpotriva mprailor greceti, s ia cetile lor i s ctige dascli cretineti care s-i nvee credina.
Adunnd Vladimir oaste mult, s-a dus la Herson i a luat nti cetatea greceasc Cafa. Apoi s-a dus sub
Herson, cetatea de scaun a pmntului acela, stnd lng malul Mrii Negre, unde era liman ales de
corbii. Deci, a nconjurat cetatea aceea i, luptndu-se mpotriva ei mult vreme, nu a putut s o ia c era
tare, i oastea greceasc dintr-nsa se lupta mpotriv cu brbie. Vladimir le zicea hersonenilor ca s i se
plece lui de voie, dac voiesc s ctige mil de la dnsul. Iar de nu, va sta mult vreme sub cetatea lor,
pn o va lua i n ceasul acela nu va avea nici o mil.
Dar, hersonenii nu bgau n seam cuvintele lui, dei sufereau strmtoare n cetate. Cci de ase luni
erau nconjurai i aveau lips de cele de nevoie. Dar dumnezeiasca purtare de grij, cutnd prin
judecile cele netiute, ceea ce era mai de folos, nu numai grecilor, ci i la tot poporul Rusiei, a rnduit ca
cetatea Hersonului s se plece lui Vladimir, lucru care s-a i ntmplat. Atunci, un protopop al Hersonului,
anume Anastasie, a scris lui Vladimir pe o s-geat, astfel: "mprate Vladimir, dac voieti s iei cetatea,
caut n pmnt spre prile Rsritului, urloaiele prin care curge n cetate apa cea dulce. Acelea dac le
vei tia i vei lua apa cetii, poporul i se va pleca cu nlesnire, fiind silit de sete".
Protopopul, scrii