Sunteți pe pagina 1din 25

Seminarul Teologic Liceal

Veniamin Costachi
Mnstirea Neam

- Lucrare atestat -

TAINA BOTEZULUI
N
GNDIREA PRINTELUI DUMITRU
STNILOAE

ndrumtor
Pr. Prof. Vasile Pvleanu

Candidat
Iaco Ion

Mnstirea Neam
2007

Cuprins

Argument.3

I.

Consideraii generale asupra tainei botezului....4

II.

Unirea ntre ap i Duhul Sfnt ca sn al omului nou..7

III.

Eficiena multipl a actului botezului10

1. Botezul ca renatere.11
2. Botezul putere de cretere spiritual. Nerepetarea botezului14
3. Refacerea chipului lui Hristos n om prin botez...15
IV.

Necesitatea absolut a botezului pentru mntuire..20

V.

Botezul copiilor..21

Concluzii23
Bibliografie24

Argument
Viaa Printelui Dumitru Stniloae este marcat de studiul i nvtura
credinei cretine, de experiena lui Dumnezeu i experiena omului de
prietenie. Pentru aceasta noi, cei care i citim i studiem operele sale trebuie s
vorbim cu adnc preuire i veneraie. Este ceea ce te izbete cel mai mult
cnd te apropii de acest om care a aprofundat statornic sensul Evangheliei printro meditaie vie, prin lecturi, prin rugciunea luntric i ntlnirea personal cu
ceilali1. Sensul profund al vieii acesteia este acela de a-L ntlni pe
Dumnezeu, de a ntlni pe Hristos Omul.
Printele Dumitru Stniloae, n operele sale, dezvolt adevrate sinteze n
care sunt cuprinse i explicate nvturile autentice ortodoxe, aa cum au fost
pstrate i tlcuite de Sfinii Prini ai Bisericii. Teologia Printelui Stniloae
indic dincolo de coninutul ei dogmatic calea spre o etic liturgic care se
manifest ca realitate n celebrarea Sfintei Liturghii. n cultul divin credincioii
rspund la adresarea pe care le-o face Dumnezeu prin adorare, Crez i rugciune
nencetat. Ei ascult Cuvntul lui Dumnezeu, cer lui Dumnezeu i semenilor
iertare pentru greeala lor, primesc n spovedanie iertarea pcatelor i au mereu
din nou comuniunea cu Dumnezeu Cel Viu i ntreolalt2.
Printele profesor vorbete n lucrrile sale i despre Sfnta Tain a
Botezului, ua noastr de intrare n Ortodoxie. Prin Taina Botezului, instituit
de Mntuitorul, omul care crede n Hristos se renate din ap i din duh la viaa
cea adevrat n Hristos i devine membru al Bisericii3.
Sub ndrumarea Printelui Profesor Vasile Pvleanu am ales aceast
tem, pe care am tratat-o potrivit nvturilor Printelui Stniloae. Studiind
aceste lucrri mi-am putut da seama de importana deosebit a botezului n
ortodoxie. Prin aceast tain Hristos ne ridic treptat n Biseric, spre nlimea
credinciosului desvrit pe care l-a ntruchipat n viaa i activitatea Sa. Noi,
credincioii. Primim aceast tain ca s putem progresa pe calea desvririi n
Hristos i Biseric prin lucrarea Sfntului Duh.

Pr. M.-A. Costa de Beauregard, Printele Dumitru Stniloae, Mic dogmatic vorbit, tradus n romnete de
Maria-Cornelia Oros, Sibiu, 1995, p. 9.
2
Jurgen Henkel, ndumnezeirea i etic a iubirii n opera printelui Dumitru Stniloae, Editura Deisis, Sibiu,
2003, p. 9.
3
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, Editura Institutului Biblic i de Misiune
al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 2003, p. 35.

I. Consideraii generale asupra tainei


botezului
Dup rscumprare omului din greeala lui Adam, prin jertfa de pe cruce
a Domnului nostru Iisus Hristos, adic dup mntuirea obiectiv oferit tuturor
oamenilor, Dumnezeu din marea Sa iubire ne ofer n continuare o serie de
mijloace suficiente i depline pentru ca fiecare om, individual i liber, s poat
s-i nsueasc opera rscumprtoare a lui Iisus Hristos, s poat deveni
posesorul bunurilor spirituale oferite n mod gratuit de El.
Cci nu-i suficient ca mntuirea s se fi efectuat i oferit pentru toi
oamenii, ea rmne ineficient dac nu se nsuete de fiecare personal i
individual, nu se identific cu ea i nu o triete.
Mijloacele vizibile care ne introduc i ne fac adepi ai mpriei
Domnului Hristos Biserica sunt cele apte Sfinte Taine. Dintre ele, prima i
cea mai important, pentru c este ua prin care ne introducem i ne incorporm
n comunitatea de iubire care este Biserica cretin, e Taina Sfntului Botez. n
Botez se face prima unire a noastr cu Hristos, dar o unire care are s ne prepare
pentru unirea deplin din Euharistie, prin faptul c purific i spal
mireasa(sufletul) pentru unirea nupial cu mirele n Euharistie4.
Cuvntul vine din grecete care nseamn
scufundare n ap. De aici denumirea sa dat de unii Sfini Prini de baie,
izvor sfnt, baia vieii venice. Botezul este taina care prin scufundarea n
ap de trei ori, n numele Sfintei Treimi, se coboar n mod nevzut harul
Duhului Sfnt asupra celui cruia i se administreaz taina i se iart pcatul
strmoesc i toate pcatele personale, fcute pn la acea dat, se renate
duhovnicete devenind membru al Bisericii cretine.
Acelai lucru ne nva i printele profesor cnd zice c Taina se
svrete prin ntreita scufundare a celui ce se boteaz, n ap, n numele Sfintei
treimi. Svritorul este preotul sau episcopul; numai n caz de urgen, din
temerea de moarte apropiat a celui ce are s primeasc Botezul, aceast Tain
poate fi svrit de orice membru al Bisericii5.
Botezul poate fi svrit, la necesitate, i de un mirean membru al ei
care sub o form sensibil transmit membrului Bisericii sau celui ce devine
membru al ei, harul dumnezeiesc afltor n Biseric, prin aceea c primitorul

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Desvrirea noastr n Hristos dup nvtura Bisericii Ortodoxe, n
Mitropolia Olteniei, an XXXII, 1980, nr. 1-2, p. 104.
5
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, 2003, p. 35.

Tainei retriete n chip mistic, mpreun cu Hristos, moartea i nvierea


Lui6.
Botezul cretin a fost instituit de Domnul Hristos, dup nvierea Sa din
mori, cnd a spus Apostolilor Si: Drept aceea, mergnd, nvai toate
neamurile botezndu-le n numele Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh(Matei
28, 19). Domnul Hristos nu a svrit nici un botez. Primul botez a fost svrit
de Sfinii Apostoli n ziua Cincizecimii, dup Pogorrea Duhului Sfnt, cnd sau botezat 3000 de suflete(Fapte 2, 41). Sfinii Apostoli s-au botezat, fr ap, n
mod extraordinar, supranatural prin Pogorrea Sfntului Duh asupra fiecruia
dintre ei, n chip de limbi de foc(Fapte 2, 2-4).
Botezul cretin a fost prefigurat n Vechiul Testament prin circumciziunea
iudaic, prin care Dumnezeu a ntrit i pecetluit legmntul Su, cu Avraam i
prin el cu poporul evreu(Facere 18, 10-11). De asemenea a mai fost prefigurat n
vechiul Testament prin trecerea evreilor prin Marea Roie i prin conducerea
acelorai de ctre un nor n pustie: i toi prin Moise s-au botezat i-n nor i n
mare(I Corinteni 10, 2). Aceeai prefigurare era i prin apa din timpul
potopului, ca i prin corabia lui Noe, care a salvat de apele potopului familia
acestuia.
Botezul cretin a fost simbolizat prin botezul Sfntului Ioan Boteztorul,
numit i botezul pocinei. Acesta se svrea de Sfntul Ioan n pustiul
Iordanului asupra evreilor care se ciau de pcatele fcute. El se ndeplinea prin
scufundare n ap, dar nu era asemntor cu botezul cretin, ci era o pregtire
pentru Taina Botezului, era inferior lui. Nu exista odat cu svrirea lui o
aciune intern a Duhului Sfnt i o renatere duhovniceasc.
Necesitatea botezului ca tain se impune din faptul c toi oamenii au
pctuit prin Adam. Deci, pentru c Domnul Hristos ne-a rscumprat prin jertfa
Sa de corupia pcatului trebuie ca fiecare om, personal, s se reintegreze n
opera restauratoare a lui Iisus prin Taina Botezului. nceputul bun e pus de
Dumnezeu prin botez7. Jertfa lui Hristos pentru noi s-a adus pentru a ne atrage
n starea de jertf adevrat, pentru a ne ridica din viaa de egoism. De aceea ea
trebuie s-i fac efectul pn la capt, trebuie s-i vad mplinit urmarea dup
care se cere8.
Deci, prin botez ne curim de pcatul strmoesc i personal(Fapte 2, 38)
i ne natem duhovnicete la o via nou, ne renatem, dobndind calitatea de
fii ai lui Dumnezeu: Cci toi suntei fii ai lui Dumnezeu prin credina n
Hristos Iisus. Cci ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai
mbrcat(Galateni 3, 26-28).
Procesul de mntuire presupune recunoaterea realitii pcatului
strmoesc svrit de protoprinii Adam i Eva i a strii pctoase n care a
ajuns firea omeneasc prin repetarea greelii fa de Dumnezeu i de semeni.
6

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Fiina tainelor n cele trei confesiuni, n Ortodoxia, an VIII, 1956, nr. 1, p.19.
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Desvrirea noastr n Hristos dup nvtura Bisericii Ortodoxe, p. 101.
8
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Legtura dintre Euharistie i iubirea cretin, n Studii Teologice, an XVII,
1965, nr. 1-2, p. 16.
7

Trebuie restaurat comunicarea dintre oameni. Acest lucru nu este cu putin


dect prin compasiune, suferind pentru ei, jertfindu-ne pentru ei; doar astfel poi
deschide poarta celuilalt. Oamenii sunt foarte nencreztori. Numai o dovad de
iubire care merge pn la jertfa prin care omul se druie celuilalt poate ctiga
inima celuilalt. Atunci noi l imitm pe Hristos. Dar aceast imitaie a lui
Hristos este o unire cu El; trebuie ca Hristos s Se ncorporeze, ca s spunem
aa, n noi i s ne refac n Sine dup El, modelul nostru originar9.
Pentru c pcatul strmoesc a cuprins toat firea omeneasc, i nimeni nu
pateu dobndi mpria cerurilor, botezul e necesar tuturor oamenilor. Din
aceste motive botezul se administreaz i copiilor. De altfel, botezul s-a
administrat si copiilor chiar din epoca apostolica. Astfel se presupune c erau i
copii ntre cele trei mii de suflete botezate la Ierusalim la Pogorrea Duhului
Sfnt, n ziua Cincizecimii (Fapte II, 41), ca i n momentul botezului celor din
casa Lidiei (Fapte XVI, 15) i a casei temnicerului din Filipi (Fapte XVI, 33), a
casei lui tefana din Corint (I Corinteni I, 16) i a casei lui Crispus, mai marele
sinagogii din Corint (Fapte XVIII, 8).
Condiiile indispensabile pentru primirea botezului sunt: libertatea,
credina i pocina. Oricine vine la botez trebuie s fie liber, s primeasc
nvtura cretin, s cread n ea i s se ciasc, s regrete pcatele fcute.
Credina presupune acceptarea liber a unei nvturi, deci presupune deja
libertatea acelui care crede. Referitor la credina Mntuitorul spune: Cel care va
crede i va fi botezat se va mntui(Marcu XVI, 16), iar Sfntul Petru adaug
privitor la pocin: Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui
Iisus Hristos...(Fapte II, 38). De altfel i Biserica cnd cere celui ce se boteaz
s se lepede de Satan i de toate lucrurile lui i s se uneasc cu Hristos, nelege
prin aceasta ca el s prseasc viaa pctoas dinainte, s se pociasc i s
nceap o via nou. Hristos conduce opera de omorre a omului vechi din noi,
nu numai prin puterea ce ne-o d dinuntru n afar, de a lupta cu voia mpotriva
obinuinelor pctoase, ci i prin ncercrile de tot felul ce le ngduie s vin
asupra noastr10. Credina i pocina sunt absolut indispensabile pentru
primitorul adult al botezului. Credina e necesar ca o condiie nc naintea
treptei purificrii morale i depirii a patimilor, care rmn mereu legate de
cedri i retrageri, ntruct omul e expus permanent ispitei i rmne sntos.
Credina nu e aici neleas ca o fapt, ci ca un dar al harului ntemeiat n
evenimentul Botezului. Credina astfel neleas i relaia cu Dumnezeu
exprimat aa premerg oricrei lucrri practice (a iubirii) n vederea
purificrii11. n schimb pentru botezul copiilor, garani sau chezai sunt naii
lor, care trebuie s fie buni cretini i care-i iau obligaia de cluzi pe fini n
credina cretin. Botezul se administreaz copiilor pe baza credinei nailor.

Pr. M.-A. Costa de Beauregard, Printele Dumitru Stniloae, Mic dogmatic vorbit, p. 162.
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Desvrirea noastr n Hristos dup nvtura Bisericii Ortodoxe, p. 104.
11
Jurgen Henkel, ndumnezeirea i etic a iubirii n opera printelui Dumitru Stniloae, p. 117.
10

Botezul este absolut necesar pentru mntuirea noastr. Odat cu splarea


pcatului strmoesc i a tuturor pcatelor personale svrite pn la botez,
dac cel botezat este la o vrst mai mare, harul botezului imprim n cel botezat
chipul lui Hristos12. Ct timp omul nu poart numele de fiu al lui Dumnezeu
este mort; dar primind pecetea el se dezbrac de moarte pentru a se mbrca cu
viaa. Pecetea este apa botezului. Coboar mort n apa i se ridica viu.

II. Unirea ntre ap i Duhul Sfnt ca sn al


omului nou
Din lucrarea Duhului Sfnt asupra apelor au luat fiin n Fiul (Col. 1, 16)
toate formele definite de existen creat, la nceputul lumii (Fac. 1, 2). n mod
special a fost creat la nceput omul cu vrerea Tatlui, dup chipul Fiului i n
Fiul i prin suflarea Sfntului Duh (Fac. 1, 2; 2, 6).
Apa originar, din Biblie, nu este identic cu apa pe care o cunoatem dup
aceea. Dar ea nu e nici o materie care st de sine n faa Duhului creator,
putndu-se face din ea orice. Cci ea este creat de Dumnezeu i are n ea n
mod virtual raiunile i potentele existenelor definite chipuri ale raiunilor
Logosului ce vor aprea prin suflarea Duhului. Apa aceea nu era cu totul
pasiv. Era o energie indefinit, neluminat de nici o determinare, dar ntr-o
micare universal, nesolidificat n nici un fel, avnd n ea, prin creaie,
raiunile tuturor formelor de existen, create i susinute dup chipul raiunilor
Logosului creator i conservator13. Duhul dumnezeiesc face ca apa originar s
actualizeze formele nscrise n ea virtual prin actul creator al Logosului, n
forme care arat n ele n mod definit chipurile raiunilor Logosului. Duhul
desvrete astfel, iradiind din Logos pe de o parte transcendent, pe de alta
prezent n ea creaia nfiinat de Logos. Duhul Sfnt cu f1uiditatea Lui, unit
cu f1uiditatea acelei ape originare, e fora de formare continu a existenelor
definite de toate gradele. n locaul bisericesc al comunitii liturgice,
Dumnezeu se afl la locul cel mai nalt care e Sfnta Mas din altar n trupul i
sngele lui Hristos; n vrful creaiunii cosmice El se afl ca Unul din care sunt
toate care le susine pe toate, iar n fiina uman ca fundament i ca orizont
nesfrit posibil de simit n legtur cu inima14.
ntr-un mod asemntor, Duhul desvrete creaia omului, fiind suflat i
deci creat ntr-o nrudire special cu el, n trupul lui ce se alctuia din rn prin
12

ndrumri misionare, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1986,
p.517.
13
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 35.
14
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Liturghia, urcu spre Dumnezeu i poart a cerului, n Mitropolia Banatului,
an XXXI, 1981, nr. 1-3, p. 44.

voina Tatlui, iar prin lucrarea Logosului, sufletul. Forma de existen ce aprea
acum era cea mai nalt fptur creat vizibil, avnd n ea chipul Logosului ca
ipostas, dar pstrnd n ea starea de micare prin care avea s creasc n
asemnarea cu El.
Printele profesor definete energia universal ca fiind total indefinit de la
nceput, c luase forme definite, mai mult sau mai puin solidificate, prin
lucrarea Duhului. O parte din ea a luat form de ap, care, fiind nrudit cu apa
originar, reprezint rezerva mobil din care se nasc i se alimenteaz sau se in
n micare toate corpurile. Nimic nu se nate i nimic nu rmne acum n via,
sau ntr-o anumit mobilitate, fr apa micat de Duhul Sfnt. Toate
organismele care nu mai pot folosi apa devin total rigide i se sfrm ca
moarte15. n continuare spune c Prin desprirea omului de Dumnezeu, Duhul
n-a ncetat de a susine pe oameni i de a conlucra cu ei la naterea oamenilor
urmtori. Cci fr Duhul nu se poate nate nimic. Dar ei se nasc acum n mod
principal din trup i poart n ei amprenta trupului, adic a fiinei antecesorilor,
czut din mobilitatea interminabil i n continu ascensiune a vieii n Duh.
Fr Duhul nu se poate nate mai ales minunea ntotdeauna original a unui alt
om; natura nu nate dect forme monotone. Numai n spirit e noutatea niciodat
repetat. Iar spiritul uman nu se poate nate fr contribuia Duhului
dumnezeiesc i nici nu poate rmne n noutatea lui continu fr Duhul. Orice
natere uman este o noutate absolut: dintr-un proces banal al materiei iese o
fa pentru totdeauna unic, ca o nflorire a eternitii16.
Oamenii nscui dup pcat, dei nscui ntr-un anumit grad i din Duhul,
sunt n cea mai mare parte desprii de Duhul. Duhul ajut la naterea lor i la
meninerea lor ntr-o anumit noutate, dar ntr-o noutate destul de limitat,
pentru c nu Se afl ntr-o comunicare deplin cu ei. Din acest motiv ei se
solidific cu uurin i prin aceasta mor trupete i spiritual. Duhul nu e prezent
n ei n mod intens ca principiu interminabil mobil, ca s in spiritul lor n mod
interminabil prta la mobilitatea Lui i trupul capabil s-i alimenteze
interminabil micarea din apa cosmic i din Duh. Duhul nu mai sufl liber n ei,
cci ei nii s-au nlnuit prin pasiunile inferioare ale repetiiei naturale, fiind
numai trupuri, nu i via.
Cuvntul dumnezeiesc prin ntruparea Sa a adus Duhul Sfnt din nou i
ntr-un grad deplin n comunicare cu creaia. Logosul ncadrndu-Se ipostatic n
creaie prin ntrupare, sau fcndu-Se El nsui ipostasul ei, aduce i pe Duhul ca
ipostas n umanitatea Sa i, prin ea, n creaie. De acum, omul care se deschide
prin credin Iui Hristos se poate nate din nou prin lucrarea precumpnitoare a
Duhului. Pentru aceasta a trebuit ca Duhul s participe din nou i ntr-un mod
culminant la naterea Fiului lui Dumnezeu ca om, a omului nnoit, cum nu a
participat nici la crearea lui Adam. Numai cretinul care moare ndat dup
botez, se mntuiete pe baza exclusiv a curiei dobndit n aceast Tain, dat
15
16

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 36.
Ibidem, p. 36-37.

fiind c n-a avut timp ca, ajutat de harul botezului, s-i aduc i contribuia
voluntar n aceast curie, la dezvoltarea chipului, restaurat prin botez, n
asemnare17.
Natura uman a fost eliberat astfel de lanurile rigiditii legilor naturale
i de inexorabilitatea morii venice, ca i de robia puterilor demonice care
contribuie la aceast nlnuire a libertii spiritului uman i care sfrete n
moartea lui i n moartea trupului. Printele Profesor spune c restabilirea
chipului liber al Logosului divin n om s-a fcut n mod deplin prin asumarea, de
ctre Logosul nsui ca ipostas, a acestui chip al Su cu mpreun-lucrarea
Duhului Sfnt. Duhul Se extinde i n oamenii care cred n Hristos, prin Botez,
refcnd chipul Logosului i n ei18.
Deoarece oamenii nu puteau trece la aceast via nou, ncetnd s mai
existe, ei nu puteau reveni la aceast via dect printr-o alt natere, n care
Duhul Sfnt, devenind factorul principal al ei, s pnevmatizeze n mod intens i
rezerva lichid a universului, adic prin Botez. Fiul lui Dumnezeu ntrupat, dei
n-avea nevoie de aceast renatere prin Botez, cci era nscut de la nceput din
Duh, accept Botezul pentru noi oamenii, pentru a fi i n aceast privin primul
om care se boteaz din ap i din Duh. Prin aceasta a unit Duhul din El n mod
actual cu apa, ca sn i susintor al vieii, de ast dat al vieii nesupuse morii,
ntruct e deplin unit cu Duhul. Aa a mplinit Hristos toat dreptatea cu care
avea s mbrace din nou pe oamenii care vor crede. Hristos nsui, prin voia Sa
omeneasc i prin cea divin, conduse de iubire, exercit o influen
unificatoare asupra tuturor credincioilor19. El a acceptat aceste dou acte n
mod succesiv, pentru c noi trebuie s trecem prin amndou. De aceea Prinii
bisericeti vd Botezul ntemeiat att n Naterea ct i n Botezul Domnului.
Cristelnia este la ei att chipul snului Maicii Domnului, ct i al Iordanului.
Duhul Sfnt Se unete pentru Hristos din nou, la Botezul Lui, cu apa i cu
toat creaia, legat intim de El.
Omul se renate astfel att din Duh ct i din materia cosmic, ntruct
apa reprezint aceast materie n starea lichid, ca rezerv, ca sn al oricrei
forme de existen organizat. Botezul are o nsemntate cosmic. El nseamn
c materia nsi, readus la mobilitatea ei duhovniceasc, devine mediu al
Duhului creator, liber, mereu nou n actele Sale. Apa Botezului e n chip ascuns
materia veacului viitor, care va purta n ea pe Fiul ca ipostas strveziu i pe
Duhul cu energiile Lui de via fctoare i mereu noi. Dar ea e pnevmatizat
acum pentru renaterea omului sau pentru restabilirea relaiei lui cu Dumnezeu.
Pnevmatizarea ei deplin se va face vdit ns de-abia n veacul viitor, pentru
desvrirea relaiei oamenilor cu Dumnezeu, cnd va arta starea final la care
17

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Temeiuri dogmatice i duhovniceti pentru viaa monahal de obte, n Studii
Teologice, an IV, nr. 7-8, p.371.
18
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 38.
19
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, nvtura ortodox despre mntuire i concluziile ce rezult din ea pentru
slujirea cretin n lume, n Ortodoxia, an XXIV, 1972, nr. 2, p. 200.

ar fi ajuns apa creat la nceput pentru dezvoltarea relaiei oamenilor cu


Dumnezeu.
Scufundndu-se omul la Botez n aceast ap, se ntlnete n ea cu
Hristos, sau se enipostaziaz n El, sau se personalizeaz deplin ncadrndu-se n
Persoana Lui, i se umple de energiile Duhului Sfnt ce iradiaz din Hristos. A
trebuit s Se scufunde Fiul n natura omeneasc i prin ea n ap, pentru ca noi,
scufundndu-ne n ap, s ne scufundm n viaa Lui dumnezeiasc, sau n
Duhul Lui cel Sfnt.

III. Eficiena multipl a actului botezului


Printele Profesor spune c actul Botezului const n scufundarea
ntreit a primitorului n ap, nsoit de declaraia constatatoare rostit de preot:
Boteaz-se robul lui Dumnezeu n numele Tatlui, al Fiului i a1 Sfntului
Duh. Caracterul de declaraie i de constatare credincioas ai cuvntului
Boteaz-se, sau al celui analog din celelalte Taine (Cunun-se, mprtete-se),
arat pe de o parte c Taina se svrete vizibil prin actul i cuvntul preotului,
dar invizibil prin lucrarea lui Hristos20.
n afar de cazul Botezului de urgen, apa primete o sfinire prin Duhul
Sfnt nc nainte de scufundarea n ea a celui ce se boteaz. Dar Taina ca un tot,
n care intr i lucrarea deplin a Duhului, se svrete prin ntreita scufundare
a celui ce se boteaz n numele Sfintei Treimi. n rugciunea de sfinire
prealabil a apei se cere venirea Duhului pentru curirea apei de lucrarea
puterilor demonice, cu scopul ca ea s fie pregtit pentru pogorrea Lui deplin
cnd cel ce se boteaz va fi scufundat n ea.
Prin Botez, adic prin scufundarea omului n ap n numele Sfintei Treimi,
se produce moartea omului vechi i renaterea lui la viaa adevrat a lui
Hristos. Botezul e certificatul de absolvire pentru toat viaa i de orice pcat.
Omul, trebuie s i aminteasc numai, ori de cte ori pctuiete, de asigurarea
iertrii ce i-a dat-o Domnul prin Botez (regressus ad baptismonum) i va afla
mngiere, tiind c i acest pcat i este iertat21. Odat cu aceasta omul se
spal de pcatul strmoesc i de toate pcatele svrite mai nainte i se
imprim chipul lui Hristos n el. Prin aceasta omul, unindu-se cu Hristos, este
introdus n Biseric. Dar toate aceste efecte se cuprind unele n altele, sau sunt
aspecte ale unuia i aceluiai efect cuprinztor, nct nu se poate vorbi de unul
20

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 40.
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Numrul Tainelor, raporturile ntre ele i problema tainelor din afara
Bisericii, n Ortodoxia, nr. 2, 1956, p. 193.
21

10

fr s se vorbeasc i de celelalte. Mai trebuie menionat c ele au i un caracter


dinamic.

1. Botezul ca renatere
Din Botez, omul iese ca o existen cu totul nou. Nu se nnoiete numai
ntr-o privin, ci nsi existena lui e alta. El este ca un nou-nscut, dar n alt
plan: n planul vieii comune cu Hristos, plin de virtualitile pnevmatizrii.
Existena lui are acum o alt temelie i o alt micare; ea e ntr-un fel
enipostaziat n Hristos, dei nu pierde libertatea de a se despri de El. Dar
paradoxul este c cel botezat rmne totodat acelai subiect. Botezul nu
produce naterea unui om care n-a mai fost, ci naterea din nou a aceluiai (Tit
3, 5), adic a unui om care a existat i nainte. Dar pentru ca omul nscut a doua
oar s nu se adauge celui dinainte, trebuie ca omul cel vechi s moar. Naterea
lui din nou urmeaz morii omului nscut nainte din trup.
Botezul nostru are o legtur i cu moartea i cu nvierea Domnului, care
e un fel de renatere a Lui ca om la viaa cea fr de moarte. Prin aceasta
succesiunea invers amintit are loc ntr-un fel i n Hristos i de aceea se
produce i n noi nti moartea i apoi naterea la o via nou prin participarea
la moartea i nvierea lui Hristos. Sfntul Apostol Pavel spune: i dac am
murit mpreun cu Hristos, credem c vom i vieui mpreun cu El (Rom. 6,
8). Taina Botezului nu este numai o realizare momentan a unei mori i nvieri
tainice a celui ce se boteaz, ci i inaugurarea unui proces n care moartea i
nvierea aceasta continu pn la desvrire22.
Succesiunea moarte-renatere, care se petrece cu omul la Botez, e invers
fa de succesiunea natere-moarte a lui Hristos, numai cnd nelegem moartea
noastr ca moarte fa de pcat, ca moartea omului vechi. i moartea noastr n
Botez are i acest neles. Dar moartea noastr n Botez are i alt neles: ea e
predare dep1in a noastr lui Dumnezeu, ca s nu mai trim nou, ci exclusiv lui
Dumnezeu. E renunarea total la noi nine, e uitarea de noi nine ntr-o
predare total lui Dumnezeu. n aceasta ne-am fcut cu Hristos o singur tulpin
ntru asemnarea morii (Rom. 6, 5). Dar prin aceast moarte noi ne scufundm
n Dumnezeu, adic n adevrata via. Cci n Dumnezeu e viaa nesfrit.
Murind lui Dumnezeu, intrm propriu-zis n via. Succesiunea nu se mai
observ dect n faptul c prin intenie acceptm moartea unei viei care nu e
propriu-zis via, sau e via spre moarte. Dar n realizarea acestei intenii apare
n noi viaa lui Dumnezeu, viaa cea adevrat. Moartea omului vechi i naterea
omului nou din Dumnezeu sunt astfel aproape simultane. De aceea nu e nici o
distan ntre moarte i nceputul vieii noi n Botez. Intrnd la Dumnezeu ca
jertf mpreun cu Hristos, omul se sfinete, adic se umple de viaa lui
22

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Desvrirea noastr n Hristos dup nvtura Bisericii Ortodoxe, p. 104.

11

Dumnezeu, cum a dezvoltat Sfntul Chiril din Alexandria, urmnd Epistolei


ctre Evrei. Prin aceast moarte ne scufundm dincolo de orice voin de a fi noi
nine ntr-o via care se sleiete; ne scufundm dincolo de creaturalul nostru,
care se epuizeaz treptat, n adncimea morii apofatice (negrite), sau a vieii n
Dumnezeu mai presus de orice via definit i limitat, ca de acolo s primim
puterea vieii fr de moarte, a vieii n Dumnezeu i pentru Dumnezeu. n felul
acesta, se petrece cu noi ceea ce s-a petrecut cu Hristos ca om.
Astfel Printele Stniloae zice c n rezumat succesiunea aceasta invers
se petrece cu noi pentru un motiv care ne deosebete de Hristos, adic din cauza
pcatului, dar i pentru un motiv identic cu cel al succesiunii inverse a lui
Hristos, adic pentru scufundarea noastr ca oameni n viaa nesfrit a lui
Dumnezeu, prin ceea ce ne unim cu Hristos ca om n moartea Lui i n predarea
Lui lui Dumnezeu, pentru a nvia la o via etern n Dumnezeu. La moartea
omului vechi din noi, se adaug pentru unirea noastr cu Hristos prin credin,
moartea noastr cu El ca predare lui Dumnezeu i ca primire a vieii eterne din
El. Astfel moartea noastr n Botez nu e o moarte identic cu a lui Hristos, ci
numai ntru asemnarea morii Lui pentru faptul c noi nu murim numai pentru a
ne preda lui Dumnezeu, ci i pentru c murim ca om vechi, pctos, nu ca
Hristos, omul fr de pcat. De aceea, moartea noastr nici nu trebuie s fie o
ncetare de a exista n continuare, cci pe cnd Hristos avea la moartea Lui viaa
desvrit ntru curie, prin struina Lui n ea nainte de moarte, noi trebuie s
ne asimilm aceast via ntru curie i prin eforturile noastre dup Botez. Pe
cnd Hristos a avut viaa cea curat n El de la natere i a ntrit-o pn la
moarte, noi trebuie s primim viaa aceasta de-abia la Botez i deci trebuie s-o
ntrim dup aceea. Acesta este al doilea motiv, strns legat de primul, pentru
care noi murim n Botez numai ntru asemnarea morii lui Hristos23.
Efectul principal al Botezului este naterea la o via nou pe pmnt. De
aceea, n Botez Hristos lucreaz n mod principal asupra noastr ca Cel ce S-a
nscut i i-a nchinat viaa total lui Dumnezeu printr-o moarte n sens de
druire, care-L va duce la moarte n sensul ncetrii vieii pmnteti. n Hristos
e unit naterea cu moartea Sa, pentru c n El e implicat jertfa de la natere,
cum arat unele icoane vechi ale Naterii Domnului. De aceea i n Botez
Hristos i triete cu noi ntr-un mod unit naterea i rstignirea. Prin Pocin
putem nnoi starea baptismal. Omul se ntoarce i vine n faa martorului lui
Hristos spre a-i spla pcatele i a primi din nou n sufletul su vemntul de
lumin, haina lui Hristos n slav, Care a aezat n trupul Su jertfit puterea prin
care toi pot s-i depeasc egoismul lor pctos24.
Astfel noi nu murim la Botez aa cum a murit Hristos la sfritul
activitii Sale, ci ne ridicm la o via de curie i de fapte bune, nchinat lui
Dumnezeu. De aceea nici nu nviem, cum a nviat El dup acea moarte. Viaa la
care ne ridicm din Botez este numai un drum spre nviere. Naterea noastr cea
23
24

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 43.
Pr. M.-A. Costa de Beauregard, Printele Dumitru Stniloae, Mic dogmatic vorbit, p. 109.

12

din Botez nchipuie nceputul vieii ce va s fie. Prin Botez cptm puterea
omorrii voii noastre pentru pcat, a plecrii voii noastre spre plceri, deci
putere virtuii25. Dobndirea de noi mdulare i de simiri noi formeaz o
pregtire pentru viaa ce ne ateapt. Dar pentru viaa viitoare nu ne putem
pregti dect ctignd de aici, de jos, viaa lui Hristos, Care S-a fcut Printe
al veacului ce va s vie (Isaia. 9, 6).
Printele Profesor spune c noi trebuie s cretem spre nviere prin viaa
de curie i prin virtui, starea de moarte a omului vechi n care intrm prin
Botez i viaa cea nou pe care o dobndim are un fel de permanen i de
cretere. Dar ca s fie posibil aceast cretere, nsui Hristos continu s fie cu
noi n starea de jertf i de nviere i ne comunic starea Sa de jertf i de nviere
printr-o eficien tot mai mare, pe msura creterii noastre duhovniceti. Sfntul
Chiril din Alexandria zice: Iar aducerea darurilor n fiecare zi nchipuie
svrirea nencetat i fr sfrit a jertfei lui Hristos n toat ziua i aducerea
de daruri de ctre cei ndreptai n credin. Cci nu vor lipsi nchintorii i nu va
nceta aducerea de daruri. Ci Hristos se va aduce de noi i pentru noi, fiind jertfit
tainic n corturile sfinte. i El este darul nostru prim i mai presus de toate... Iar
dup asemnarea cu El i noi suntem jertfe sfinite, ca unii ce am murit
pcatului, ntruct a fost omort pcatul din noi i trim lui Dumnezeu viaa cea
ntru sfinenie26.
Deci dup ce n Botez am acceptat moartea fa de pcat, odat cu
moartea ca ofrand a fiinei noastre adus lui Dumnezeu, trebuie s murim n
continuare, dar nu moartea omului vechi, cci acela a murit definitiv, ci moartea
ca predare continu Iui Dumnezeu mpreun cu Hristos. Dar atunci nici Hristos
nu mai moare n mod principal pentru pcatele noastre, ale celor botezai, ns
rmne n starea de jertf, ca predare lui Dumnezeu, pentru ca s fim i noi n
starea aceasta de jertf. n starea aceasta de jertf a Lui e inclus ns, desigur, i
moartea pe care a acceptat-o odat pentru pcatele noastre dinainte de Botez i
pentru cele ce eventual le mai svrim dup aceea.
n acest sens trebuie s nelegem cuvntul Sfntului Apostol Pavel:
Dndu-ne bine seama c omul nostru cei vechi a fost mpreun rstignit cu El,
ca s se nimiceasc trupul pcatului, aa nct s nu mai fim robi pcatului... i
dac am murit mpreun cu Hristos, credem c vom i nvia mpreuna cu El,
tiind c Hristos, dup ce a nviat din mori, nu mai moare. Moartea nu mai are
stpnire asupra Lui. Cci ce a murit pcatului, a murit, iar ce viaz, viaz lui
Hristos (Rom. 6, 6, 8, 10).
Dar, dei pentru cel ce a murit pcatului n Botez este normal s nu mai
moar, pentru c omul cel vechi a murit pentru totdeauna, totui i cel ce ar
rmne n aceast stare de moarte definitiv fa de pcat, trebuie s continue s
aduc jertf curat lui Dumnezeu n Hristos. Astfel Printele Stniloae ne d un
25

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Numrul Tainelor, raporturile ntre ele i problema tainelor din afara
Bisericii, n Ortodoxia, nr. 2, 1956, p. 201.
26
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 45.

13

sfat: Deci v ndemn pe voi, frailor, pentru ndurrile lui Dumnezeu, s


nfiai trupurile voastre ca pe o jertf vie, sfnt, Domnului bineplcut (Rom.
12, 1)27.

2. Botezul putere de cretere spiritual.


Nerepetarea botezului.
n aceasta i manifest continuu puterea moartea trit de noi n Botez.
Continuarea i adncirea strii de jertf de la Botez se arat n virtuile noastre.
Dar puterea pentru virtui ca jertf continu, ca renunare nencetat la egoism i
ca trire a unei viei pentru Dumnezeu i pentru semeni, ne vine din puterea
strii de jertf a lui Hristos. Prin virtui ne oferim astfel continuu jertf lui
Dumnezeu mpreun cu Hristos. Dar virtuile reprezint n acelai timp
dezvoltarea vieii celei noi n Hristos i desvrirea noastr dup asemnarea
Lui.
n moartea trit de noi prin ele se manifest i existena morii fa de
pcat, pe cnd la Hristos moartea n continuare cu noi nu e o rezisten a Lui fa
de pcatul pe care eventual i-ar putea svri, ci o predare lui Dumnezeu pentru
valoarea pe care o are aceasta n ea nsi, cum nici moartea Lui de pe Golgota
n-a fost o moarte a omului vechi din El. Pe lng aceasta, poate nu exist nici un
om care s nu mai pctuiasc dup Botez. De aceea moartea celor botezai, n
continuare, dei se poate ntmpla s fie la unii numai o moarte ca predare lui
Dumnezeu i ca rezisten fa de pcat, e amestecat i cu o moarte fa de
pcatul svrit. Apoi chiar moartea n care se manifest i o rezisten contra
pcatului e i o moarte fa de pcat, nu numai o moarte ca predare pur i simplu
lui Dumnezeu. Pentru aceast via de jertf artat n virtui, lum puterea i
din Sfnta mprtanie. Dar virtuile cresc i din Botez. Hristos adaug prin
Sfnta Euharistie la puterea pe care ne-a druit-o prin Botez.
Viaa cea nou este un dar de sus ce ne vine prin Botez, ns e dar care
trebuie pstrat i dezvoltat prin srguina noastr. Cultiv cu osteneal curirea,
punnd n inim treptele urcuului; i iertarea pe care ai primit-o n dar, pstreazo cu strduina ta, ca iertarea s-i fie de la Dumnezeu, iar pzirea ei s fie de la
tine. Darul e i o datorie. Cine nu pzete i nu dezvolt curia primit prin
Botez se face sla al mai multor demoni dect nainte de Botez i greu se va
mai mntui. Cine n-a folosit puterile primite la Botez punnd la contribuie i
puterile sale ntr-un mod nlesnit, datorit puterilor primite prin Botez, dovedete
c dintr-un fel de cinism sau tocire nu mai e dispus s fac nici un uz de puterile
sale. i ele se paralizeaz cu totul, Te-ai atins de ciucurii hainei lui Hristos i ai
27

Ibidem, p. 46

14

oprit curgerea. Pzete curia, s nu-i vin iari curgerea. Cci nu vei mai
putea s te atingi de Hristos, ca s furi mntuirea. Cci Hristos nu Se las de
multe ori furat, orict de iubitor de oameni este... Ai fost ridicat de pe pat, mai
bine zis i-ai luat patul, creznd n binefacere; s nu te arunci iari pe pat
pctuind, paralizndu-i trupul prin moleeal i plceri. Ci umbl cum eti,
amintindu-ti de porunca: Iat, te-ai fcut sntos, de acum s nu mai
pctuieti, ca s nu i se ntmple ceva i mai ru28.
Viaa cea nou n Hristos, primit la Botez, e deci eliberarea de lanurile
pcatului strmoesc. Iar libertatea aceasta d celui botezat puterea s nu mai
pctuiasc i s-o pun uor n practic. Dar punerea ei n practic este o datorie
a celui botezat. n sensul acesta baia Botezului ne-a curit de pcatele dinainte,
dar nu i de cele pe care le vom svri dup aceea, dei ne-a dat puterea s ne
curim uor i de ele. Nu trebuie s speculezi cu curia, ci s-o ntipreti n
tine; s te faci desvrit, strlucitor, nu s te mulumeti cu vopseaua de
suprafa; s nu ai harul ca acoperire, ci ca izbvire de pcate. Fr lucrarea
omului din puterea primit n Taine, acestea ncep s fie socotite ca un fel de
mijloace magice, care dau omului dreptul s intre n mpria cerurilor prin
simplul fapt c s-au svrit asupra lui ca asupra unui obiect, fr ca el s fi
folosit puterea lor prin efortul su de transformare i de desvrire. Ele sunt
socotite ca mntuitoare fr ca omul s se transforme real, cu ajutorul lor, dup
chipul lui Hristos.
Lucrarea omului de dup Botez const deci i ntr-un fel de asimilare, ntro imprimare a curirii lui Hristos n fiina proprie, n aa fel ca ea s nu mai
poat fi deprtat din fiina lui. De aceea exist i nite grade ale nsuirii
puterilor i buntilor dumnezeieti ale lui Hristos.
Botezul fiind instituit pentru iertarea pcatului strmoesc, el nu se
repet. Cci, odat iertat, acest pcat nu mai revine n om, aa c nu mai este nici
un motiv ca botezul s se mai repete29.

3. Refacerea chipului lui Hristos n om prin botez


Pcatul slbete caracterul nostru de persoan, n ceea ce ea are distinct,
apropiindu-ne de animalitatea inexpresiv inuman i impersonal, sau neliber,
supusa micrilor automate ale acelorai pasiuni. Pcatul slbete unitatea dintre
puterile constitutive ale omului i chiar puterea fiinei lui. Fiina lui devine
neunitar i neputincioas pentru eforturile spre ceea ce e bun. Ea e mai mult
trt spre cele rele, cnd de o pasiune, cnd de alta, apropiindu-l de nimic.
Trupul acestui om mplinete toate funciile biologice, dar omul nsui este
28
29

Ibidem, p. 48.
ndrumri misionare, 1986, p.517.

15

aproape absent din sine, triete fr recunoaterea sa i fr contiin. Omul


decade ntr-un individ biologic. Neavnd raza de la Dumnezeu, raza spre
Dumnezeu, omul devine ntuneric, ca unul ce nu e nimic. Pcatul slbete
unitatea dintre puterile constitutive ale omului i chiar puterea fiinei lui. Fiina
lui devine neputincioas pentru svrirea binelui, trupul lui ndeplinete doar
funcii biologice i el triete fr preocupare fa de valorile spirituale. Omul
devine un individ biologic, care pierdut semnificaia spiritual a numelui su, i
nu mai poate rspunde la chemarea lui Dumnezeu 30. El triete o existen
nesubstanial, inconsistent, aproape ca o prere de existen, o via moart.
ntruct slbirea chipului dumnezeiesc n om sau a relaiei omului cu Dumnezeu
coincide cu slbirea fiinei lui, nu e o deosebire ntre efectul de via dttor al
apei Botezului i funcia ei de splare sau de restituire a chipului. Prin nsi
restabilirea chipului dumnezeiesc n om, acesta recapt viaa dumnezeiasc cea
fr de moarte.
Deci consistena omului st n chipul dumnezeiesc ce se menine n e1
prin iradierea modelului divin i prin efortul omului de a se menine n
comuniune cu Dumnezeu. Pierznd prin pcat chipul dumnezeiesc, sau
slbindu-l, omul se coboar spre inconsisten i spre o stare fr chip. Devenind
un haos neunitar i impersonal, nu mai rspunde cu toat seriozitatea i fiina sa
la chemarea prin care e agrit pe nume. Pentru el numele nu mai are un sens de
adncime, nu nseamn obligaia de a rspunde, obligaia rspunderii n faa
supremului for al lui Dumnezeu. l distinge numai la suprafa. Numele nu mai e
pentru el contiin distinct de sine i de rspunderea proprie ce-i incumb ca
atare. Numai cnd aude prin chemarea lui pe nume glasul lui Dumnezeu, omul
rspunde cu adevrat, numai atunci i ia numele n serios. Numai atunci numele
i este un principiu distinctiv formator, numai atunci el este n adncime o for
de personalizare.
n aceast relaie cu Dumnezeu, de chemare i rspuns, intr omul deplin
prin Botez. De aceea prin Botez i se d omului i numele, care exprim relaia n
care el e pus cu Dumnezeu i pe care trebuie s i-o cinsteasc i s i-o
mplineasc. El e botezat pe nume, nu ca o fiin general: Boteaz-se robul lui
Dumnezeu. Propriu-zis, ntruct Hristos l ridic pe om prin Botez la o via
nou, El nsui l aduce la aceast via superioar, responsabil, chemndu-l pe
nume cu puterea Lui absolut obligatorie, ntemeind cu cel botezat o relaie
personal, o via de rspundere etern la chemarea Sa. Prin aceasta omul e scos
din masa indistinct uman, din anonimatul general, ca o persoan cu rspunderi
proprii, ntemeiate pe rspunderea etern n faa lui Dumnezeu. El e nscut la
aceast via nou cu voia lui Hristos, dar i cu voia lui proprie, prin rspunsul
su la chemarea pe nume, cum nu se ntmpl la naterea lui dup trup. Omul i
primete la Botez numele su, care l face contient de responsabilitatea sa
personal. Acest nume i d forma Iui personal adnc, care e chipul lui Hristos
30

Pr. Prof. Dr. Dumitru Popescu, Iisus Hristos Pantocrator, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii
Ortodoxe Romne, Bucureti, 2005, p. 312.

16

n el. Animalul nu e persoan, pentru c nu e chipul lui Dumnezeu. Prin calitatea


aceasta de persoan sau de chip al lui Dumnezeu rspunde el lui Dumnezeu i se
dezvolt i se menine n relaia responsabil cu Dumnezeu. De aceea forma
aceasta personal unic a fiecrui om se imprim tot mai mult n el, i n ea se
imprim nsi forma Iui Hristos. Iar aceasta se face prin exerciiul
responsabilitii lui la chemarea lui Hristos, rspunznd tot mai mult n mod
afirmativ la ceea ce i cere Hristos.
Dar nc la Botez omul a primit, n forma lui de persoan, forma lui
Hristos, pentru c a intrat n relaie cu El. Cel botezat i va aduce mereu aminte
de aceast legtur ntre sine i Hristos, ntre chipul lui personal i chipul lui
Hristos imprimat n el. n sensul acesta el s-a i mbrcat n Hristos nc de la
Botez. Hristos i-a dat nfiarea Sa i omul trebuie s-o fac pe aceasta tot mai
clar, silindu-se s vieuiasc tot mai mult dup modelul lui Hristos. Cci omul
nou n Hristos nu crete i nu se ntinde n noi, dect pe msur ce se micoreaz
i cedeaz omul cel vechi. n alimentarea cu putere a acestui proces spiritual se
manifest nelesul Botezului ca participare a celui care se boteaz la moartea i
nvierea Domnului31.
Chipul lui Hristos e o adevrat hain luminoas, este Hristos nsui. Ci
n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat(Gal. 3, 26). Haina aceasta
nu rmne numai la suprafa ca hainele obinuite, ci se imprim n fiina
noastr ntreag. Ea e Hristos nsui, dar n acelai timp e o relaie special,
personal, unic, a fiecruia, cu Hristos. De aceea omul primete un nume
propriu i tie c atunci cnd e chemat pe acest nume, e vizat el nsui n
ntregime i trebuie s rspund cu toat fiina lui. Haina aceasta nu trebuie
ntinat. Cci prin aceasta ntinm chipul lui Hristos i chipul nostru personal,
care se acoper prin aceasta din nou. Haina Botezului 1 reprezint pe Hristos,
dar i pe noi nine devenii dup chipul lui Hristos ntr-un mod personal, pentru
c n toate manifestrile noastre Se arat nu numai Hristos cel imprimat n noi,
ci i noi nine devenii dup chipul Lui ntr-un mod personal.
Printele Stniloae menioneaz c, chipul lui Hristos i chipul nostru
imprimat de chipul lui Hristos devine tot mai clar prin rspunsul nostru la apelul
lui Hristos de a-L imita n faptele Lui. Dar apelul acesta l face Hristos prin
propovduirea apostolilor i a slujitorilor Bisericii, care nfieaz modelul lui
Hristos n faa noastr (Gal. 3, 1). De aceea spune Sfntul Apostol Pavel: Fiii
mei, pentru care din nou ncerc durerile facerii, pn cnd Hristos va prinde chip
n sufletele voastre! (Gal. 4, 19). Iar Hristos va prinde chip n ei, dndu-le n
acelai timp i chipul personal al vieii lor de rspundere proprie, ntruct nu
mai slujesc firii ca unii ce nu cunosc pe Dumnezeu, cci l cunosc pe
Dumnezeu, mai bine zis sunt cunoscui de Dumnezeu" (Gal. 4, 8 9), adic
sunt chemai de El pe nume, ncepnd de la Botez, n tot cursul vieii lor32.
31
32

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Desvrirea noastr n Hristos dup nvtura Bisericii Ortodoxe, p. 104.
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 54.

17

Desigur, apelul lui Hristos adresat cretinului ncepnd de la Botez ajunge


prin propovduirea apostolilor i a slujitorilor Bisericii pn n contiina lui,
ndemnndu-l s rspund n fiecare mprejurare cererii lui Hristos. Acest apel i
se adreseaz i prin semenii si care au nevoie de autorul Lui spiritual i material
n fiecare clip. Prin toate mprejurrile ni Se adreseaz Hristos i prin toate
aceste adresri i rspunsuri pozitive chipul lui Hristos, i chipul nostru personal
imprimat de chipul iui Hristos, devine tot mai clar.
Chipul personal al omului e att de dependent i de imprimat de chipul lui
Hristos, sau rspunsul la apelul lui Hristos crete att de mult din puterea
apelului lui Hristos, nct cel botezat, dac rmne n aceast stare i o dezvolt,
poate spune cu Sfntul Pavel: M-am rstignit mpreun cu Hristos i acum nu
mai triesc eu, ci Hristos triete n mine(Gal. 3, 20). Omul a renunat de a mai
tri pentru sine, cum i Hristos a renunat de a mai tri o via care s nu fie
nchinat lui Dumnezeu i fiecrui om care crede n El.
n lucrrile sa printele vorbete despre imprimarea tot mai clar a
chipului lui Hristos n cei botezai, despre ieirea la iveal prin aceasta a feei lor
personale adevrate din generalitatea nedeplin definit, sau din dezordinea
pornirilor inferioare ale ei, tot Sfntul Apostol Pavel spune: Iar noi toi cu faa
descoperit, oglindind acelai chip, ne preschimbm forma din slav n slav, ca
de la Duhul Domnului(2 Cor. 3, 18). Oglindind tot mai mult chipul lui Hristos
i prin aceasta fcnd tot mai distinct chipul nostru personal, devenim tot mai
luminoi, pentru c, chipul personal este chipul libertii, al contiinei i al
rspunderii i n acestea se rsfrnge slava chipului personal al lui Hristos, sau n
acestea se vd trsturile accentuate ale tririi pentru Dumnezeu i pentru tot
binele voit de Dumnezeu, ca s fie realizat de noi pe seama altora33.
Botezul a nsemnat astfel nnoirea noastr, ieirea din repetiia monoton.
Dar aceast nnoire nu este numai un dat fix, ci e viaa ntr-o noutate continu i
ntr-o bucurie nencetat de noutatea ei ntr-o alt i alt form de manifestare a
buntii i a iubirii noastre. Cci persoana e mereu nou prin libertatea ei
responsabil, prin iubirea interminabil a ei, mereu inventiv n a face ceva nou
pentru Dumnezeu i pentru semeni, spre deosebire de omul vechi care rmne
mereu n aceast stare de vechime, aservit monotoniei acelorai pasiuni,
aceluiai egoism, care nu are de spus i artat nimic nou celorlali. V-ai
dezbrcat de omul cel vechi, dimpreun cu faptele lui, i v-ai mbrcat n cel
nou, care se nnoiete spre deplina cunotin, dup chipul Celui ce I-a zidit
(Col. 3, 9-10). Omul nou nainteaz spre plenitudinea cunotinei lui Dumnezeu,
a semenilor si i a sa proprie, prin iubirea fa de Dumnezeu i fa de semeni,
spre plenitudinea la care Se afl Hristos.
Dnd feei umane un caracter accentuat personal i responsabil i
contiina din ce n ce mai adnc a sensului etern al vieii personale i al
persistenei ei, ca i al sensului etern al ntregii realiti n Dumnezeu, care
lipsete celui ce socotete c totul se ncheie prin moarte, c toat semnificaia
33

Ibidem, p. 55.

18

vieii umane se reduce la satisfacerea unor trebuine trupeti, n fond mereu


aceleai, Botezul e numit de Prini luminare. Omul se lumineaz prin Botez,
ptrunznd n el lumina Cuvntului lui Dumnezeu, Care, fiind etern, a dat, prin
ntrupare, eternitate naturii umane asumate i nviate de E1 i tuturor celor ce-L
primesc pe E1 prin Botez.
Cei ce se nasc din Botez primesc chipul lui Hristos, putnd dezvolta
caracterul personal al vieii lor prin rspundere, prin privirea la Hristos i prin
imitarea Lui.
Dar omul nu este primit de Hristos la Botez n aceast relaie personal,
fr ca s-i arate i el, dup o anumit pregtire, dorina de ea, fr s-i ia prin
aceasta obligaia cuprinztoare de rspunderi n toat viaa fa de apelul lui
Hristos, de a folosi puterea ce i se d prin Botez, sau unirea cu El, pentru a vieui
conform cu voia i cu pilda Lui. Viaa la nivelul de rspundere personal ncepe
chiar din momentul Botezului. Dumnezeu l ia pe om de la nceput n serios. 1
vrea persoan responsabil. Omul trebuie s arate c vrea s duc o asemenea
via, nainte de a primi puterea pentru ea prin Botez.
Dac trebuie s spunem pe scurt puterea Botezului trebuie neleas ca o
nvoire cu Dumnezeu pentru o a doua via i pentru o vieuire mai curat. E o
obligaie care nu trebuie clcat. S nu ne dovedim c am minit, lundu-ne
obligaia aceasta. Cci dac nvoielile ntre oameni sunt ntrite de Dumnezeu,
Care e luat ca garant, ct de mare nu va fi pericolul de vom clca obligaiile pe
care le-am luat fa de Dumnezeu nsui. Dac dup Botez te va ispiti dumanul
luminii i ispititorul (cci te ispitete; chiar i pe Cuvntul i pe Dumnezeu L-a
ispitit pentru acopermntul aezat la artare ca umanitate pe lumina ascuns), ai
prin ce s-l nvingi: nu te teme de lupt! Opune-i apa, opune-i Duhul, n care se
vor stinge toate sgeile aprinse ale celui ru34.
Obligaia aceasta cuprinztoare asumat de om la Botez este exprimat
prin declaraia lepdrii de satana i de toate lucrurile lui, ca i prin declaraia de
mpreunare cu Hristos, apoi prin mrturisirea mai specificat a credinei n
Hristos, prin rostirea Crezului. Prin aceasta, cel ce se boteaz i ia obligaia s
nu mai slujeasc scopurile satanei n lume, prin svrirea faptelor rele, ci s
susin credina n Hristos i s triasc conform ei, dup pilda Lui. El accept
prin aceasta s nu mai fie robul satanei i al nici unei puteri a rului, ci robul
total druit lui Hristos cel iubitor; prin aceasta, libertatea lui nu mai e nlnuit
de pasiuni, ci liber spre o adevrat cretere i continu noutate a omului35.
n faa lui Dumnezeu, omul e persoan i ca atare e liber. Dumnezeu l
cunoate ca persoan; dar l cunoate pentru c a devenit partener al Lui ntr-o
relaie de neclintit fidelitate n iubire, pentru c s-a angajat s triasc o via de
rspundere iubitoare n faa Lui. Prin renaterea lui spiritual n Botez omul
este menit liber i fiu al lui Dumnezeu, dup chipul lui Hristos36.
34

Ibidem, p. 57.
Ibidem, p. 58.
36
Pr. Prof. Dr. Dumitru Popescu, Iisus Hristos Pantocrator, p. 314.
35

19

IV. Necesitatea absolut a botezului pentru


mntuire
Dac Botezul produce, prin unirea cu Hristos, desfiinarea pcatului
originar al despririi de Dumnezeu, imprimat n firea noastr, i dac fr
aceast unire cu Hristos nu se poate intra n mpria lui Dumnezeu, evident c
Botezul ne este absolut necesar pentru mntuire (In. 3, 3).
ntruct nimeni nu e curat de ntinciune chiar dac viata lui de pe pmnt
ar fi de o sin-gura zi (Iov 14, 4), evident c aceast ntinciune o au i copiii, nu
prin pctuire personal, ci prin natere. Numai Hristos Se deosebete de noi ca
om n privina aceasta, cci S-a fcut ntru toate asemenea nou, afar numai de
pcat (Evrei 4, 15). Sfntul Apostol Pavel socotete pe toi oamenii, fr
excepie, supui pcatului din pricina lui Adam i toi trebuie s ngroape n
Botez pe omul cel vechi al pcatului, pentru a se nate ca oameni noi n Hristos.
Faptul c moartea domnete peste toi este pentru el un semn c peste toi
domnete pcatul i osnda lui, cci moartea e plata pcatului: Precum printrun om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea, aa la toi oamenii moartea
a trecut, ntruct n acela toi au pctuit(Romani 5, 12, 15). El le spune
cretinilor: Aa i voi socotii-v pe voi mori pcatului i vii lui Dumnezeu
ntru Hristos Iisus, Domnul nostru(Romani 6, 11). Prin Botez s-a stricat trupul
pcatului (Romani 6,6). Acum, chiar dac murim fizic, nu mai suntem supui
morii eterne, c de am murit mpreun cu Hristos, credem c vom i vieui
mpreun cu El(Romani 6, 8). Vom vieui mpreun cu Hristos, pe Care
moartea nu-L mai stpnete (Romani 6, 9). Viaa nou i venic cu Hristos nu
o putem primi fr Botez, fr s murim i noi n Botez, ntru asemnarea morii
Lui. Numai dac ne-am fcut cu El o singur tulpin ntru asemnarea morii
Lui, vom fi prtai i nvierii Lui (Rom. 6, 5). Necesitatea botezului este
impus de existena i universalitatea pcatului strmoesc la toi urmaii lui
Adam. Din robia pcatului strmoesc omul nu poate iei dect prin Taina
Botezului, care i d posibilitatea s intre n mpria cerurilor37.

V. Botezul copiilor
Botezul este absolut necesar i pentru copii, cci i ei au aceast
stare de desprire de Dumnezeu, prin naterea lor din trup, i deci i ei trebuie
37

ndrumri misionare, p.517.

20

s treac de la starea de nscui din trup i destinai pierzaniei la starea de


nscui din ap i din Duh i, prin aceasta, de mntuii (In. 3, 5-6) 38. Copiii nu
pot fi privai de aceast moarte cu Hristos a omului vechi din ei i de temelia
vieii eterne pus n orice om de Hristos.
E drept c ei nu pot oferi lui Hristos mrturisirea credinei lor ca
deschidere a fiinei lor pentru slluirea lui Hristos n ea. Copii nu pot fi
respini de la botez pe motiv c nu-i pot exprima credina n Hristos i Biserica
Sa39. Ei fac parte dintr-o familie cretin tritoare n Biseric. ntre viaa lor
sufleteasc i cea a familiei i a Bisericii nc nu s-a ridicat bariera unei
contiine individualiste. Viaa aceasta spiritual ptrunde nempiedicat tot mai
mult n fiina lor. Intr de altfel i n copiii din denominaiunile neoprotestante
care nu primesc Botezul copiilor, prin preocuparea despre Hristos existent n ele.
Dac copiii acelor denominaiuni se vor decide pentru credina proprie acelora, o
vor face tot pe baza credinei ptrunse n ei ncepnd din vrsta cea mai fraged.
Botezul este i el un act prin care viaa spiritual a familiei ptrunde n ei.
Cnd mrturisesc cei din familie o anumit credin, e sigur c o vor mrturisi i
copiii. E o chestiune de timp, ca ceea ce e sdit n ei i se afl virtual n ei s se
manifeste mai trziu i n mod actual.
Nu se tie punctul exact de cnd copilul i nsuete contient specificul
coninutului spiritual al familiei. El ncepe s-l exprime de la un timp
determinabil. Dar nainte de a-l exprima i l-a nsuit n esena lui specific.
Cnd copilul ncepe s vorbeasc, el articuleaz ceea ce i-a nsuit cu mult
nainte, n mod treptat, ncepnd chiar din primele zile. Cuvintele i frazele ce i
se sdesc i pe care le exprim la rndul lui de la o vreme, nu sunt neutre, nu
sunt goale de orice coninut, ci poart pecetea unui coninut cu un anumit
specific. E un coninut care s-a sdit n el nu numai prin cuvinte, ci i prin acte i
atitudini. Actul Botezului poate fi socotit i el unul din acestea. n orice caz el e
determinant pentru viaa spiritual pe care o triete familia i care i se sdete
copilului. Astfel copilul nsuindu-i coninutul spiritual al familiei, i
nsuete i credina ei imprimat n el, sau determinant pentru el. O primete
cu sete i o manifest voluntar i cu bucurie. E bucuros s arate c este i el ca
cei mari din familie i se poate manifesta cu ei. El poate fi botezat astfel pentru
credina familiei, pe care i-o va nsui n mod nendoielnic40.
Copiii se deschid mai uor credinei mrturisite de cei din familia lor,
dect adulii, sau chiar dect tinerii, att pentru c n ei nu s-a dezvoltat orgoliul
individualist, ct i pentru c ei nu se simt nc strmtorai de legalitatea naturii
i mpiedicai de pornirile inferioare. Ei cred c totul e posibil i au o bucurie
pentru ceea ce e frumos i bun. Grania ntre natural i ceea ce depete
naturalul, ntre ceea ce e dat ca o strmtorare a omului, i putina omului de a
crea sau deschide prin libertate orizonturi i drumuri noi, nu e nc fixat. Ba au
38

Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 62.
ndrumri misionare, p.517.
40
Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III, p. 64.
39

21

chiar o bucurie pentru acele orizonturi. Pe de alta parte, trebuie s li se spun


despre ele. Mntuitorul, innd seama de aceast pornire a copiilor spre ceea ce e
bun, spre domeniul credinei, cere adulilor s-i lase numai s vin la El, s nu-i
opreasc. Dar aceasta implica i o informare a lor despre Hristos, de ctre cei
aduli. Astfel, cuvntul Lui: Lsai copiii s vin la Mine, i nu-i oprii (Matei
19, 14).
Printele Profesor spune c, prin toate cele ce i se comunic copilului,
familia cretin urmrete s-l apere de tot felul de pericole, de ispite spre rele,
s-i dea puterea s lupte mpotriva lor. Botezul este puterea hotrtoare care i se
da copilului pentru a-l face s se deprind de a se socoti cretin i dator s se
comporte ca atare, luptnd cu ispitele, nainte de a se robi unor deprinderi
rele41.
Familia are o importan decisiv pentru educaia copiilor care au primit
Taina Sfntului Botez42.

Concluzii
Lucrarea ierarhiei asupra poporului credincios se exercit esenial prin
Sfintele Taine, n special prin Botez, Sfntul Mir i Euharistie. ngerii primesc
cele dumnezeieti n chip deosebit, iar noi oamenii le primim mbrcate n
41
42

Ibidem, p. 65.
Pr. Prof. Dr. Dumitru Popescu, Iisus Hristos Pantocrator, p. 319.

22

simboluri, nelegnd prin acestea cuvinte, gesturi i materii sensibile, care nu


numai semnific ci i cuprind n chip neneles anumite realiti realiti
spirituale.
Botezul este biletul nostru de intrare n mpria lui Dumnezeu, este
ridicarea noastr din moarte la o starea de via adevrat, o comuniune cu
Dumnezeu. Astfel devenim mdulare ale Lui n corpul Bisericii, care se zidete
ca o piatr vie n locaul Domnului, pe temelia Apostolilor, avnd aceeai
credin, aceeai vieuire, strbtut de acelai Hristos.
ntr-o rugciune de la Botez, adresat de preot ctre Dumnezeu, se zice:
<nchipuiete pe acesta ntru Hristosul Tu, i-l zidete pe temelia Apostolilor
i a Proorocilor Ti i sa nu-l surpi, ci sdete-l pe el ca mldi a adevrului
celui artat n sfnta Ta soborniceasc i apostoleasc Biseric i sa nu-l
smulgi.> De aceea, dup Botez, cel nou botezat este dus la Sfntul Altar, n faa
uilor mprteti, i este mprtit cu Trupul i Sngele Domnului ca semn al
ncorporrii lui depline n Biseric43.
Botezul nseamn ua deschis i braele ntinse ale Bisericii, care
primete pe cei ce voiesc s vin n snul ei i s scape din valurile pierzaniei.

Bibliografie:
Articole:

43

Pr. Prof. Dr. Dumitru Popescu, Iisus Hristos Pantocrator, p. 316.

23

1. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Desvrirea noastr n Hristos dup


nvtura Bisericii Ortodoxe, n Mitropolia Olteniei, an XXXII, 1980,
nr. 1-2.
2. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Legtura dintre Euharistie i iubirea
cretin, n Studii Teologice, an XVII, 1965, nr. 1-2.
3. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Fiina Tainelor n cele trei confesiuni, n
Ortodoxia, an VII, 1956, nr. 1.
4. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Liturghia, urcu spre Dumnezeu i
poart a cerului, n Mitropolia Banatului, 1981, nr. 1-3.
5. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Temeiuri dogmatice i duhovniceti
pentru viaa monahal de obte, n Studii Teologice, an IV, nr. 7-8.
6. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, nvtura ortodox despre mntuire i
concluziile ce rezult din ea pentru slujirea cretin n lume, n
Ortodoxia, an XXIV, 1972, nr. 2.
7. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Numrul tainelor, raporturile dintre ele
i problema tainelor n afara Bisericii, n Ortodoxia, an VII, 1956, nr. 2.

Cri:
8. Stniloae, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Teologie Dogmatic Ortodox, vol. III,
Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, 2003.
9. Popescu, Pr. Prof. Dr. Dumitru, Iisus Hristos Pantocrator, Editura
I.B.M.B.O.R., Bucureti, 2005
10. Henkel, Jurgen, ndumnezeirea i etic a iubirii n opera printelui
Dumitru Stniloae, Editura Deisis, Sibiu, 2003.

24

11.Pr. M.-A. Costa de Beauregard, Printele Dumitru Stniloae. Mic


Dogmatic vorbit, tradus n romnete de Maria-Cornelia Oros, Editura
Deisis, Sibiu, 1995.
12.* * * ndrumri Misionare, Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1986.

25