Sunteți pe pagina 1din 11

Atenia

n activitatea cotidian, implicarea ateniei este apreciat ntotdeauna ca factor


al reuitei sau succesului (iat ce bine am fcut dac am fost atent), iar
slbiciunea sau absena ei ca factor generator de erori i eecuri (iat ce prost
am fcut sau iat ce mi s-a ntmplat dac n-am fost atent). Cu alte cuvinte,
ea este prima realitate psihic ce se scoate n fa, cu titlu pozitiv sau negativ, ori
de cte ori trebuie s dm seama de rezultatele unei aciuni concrete sau a
alteia. Alte entiti, precum percepia, gndirea, memoria sau motivaia, sunt
lsate de regul mai la urm, cu toate c adevrata cauz a unui succes sau a
unui eec se poate afla chiar la nivelul lor. n opinia i credina colectiv, prin
imperativul fii atent! se nelege modul de a ne mobiliza i canaliza, n modul
cel mai adecvat, toate potenele i capacitile n direcia ieirii cu bine dintr-o
situaie dificil sau a realizrii obiectivului propus. n esen, o asemenea optic
este corect, ea fiind susinut de o experien ndelungat. ntr-adevr, a fi
atent nseamn a fi dinainte pregtit pentru ceea ce urmeaz s ntreprinzi, a fi
pe faz, a nu fi luat prin surprindere, a nu fi prins pe picior greit, a face ceea ce
trebuie, a te orienta cu anticipaie n cmpul evenimentelor, a te controla n
reacii etc. Necesitatea obiectiv a unor asemenea reglaje permanente este
dat de complexitatea extraordinar a ambianei i situaiilor n care ne
desfurm activitatea, de caracterul aleatoriu i adesea imprevizibil al factorilor
care pot interveni pe traiectoria ei. Aceast complexitate i imprevizibilitate
caracterizeaz att sfera intrrilor, ct i pe cea a ieirilor sistemului
psihocomportamental. La intrare, ne confruntm n permanen cu o avalan
de stimuli, de diferite modaliti (auditivi, vizuali, olfactivi, cutano-tactili etc.) i
configuraii (intensiti, frecvene, forme, culori, gusturi etc.), dintre care doar
unii poart o informaie semnificativ i congruent cu ceea ce facem n
momentul dat sau cu ceea ce urmeaz s facem ulterior, restul fiind indifereni
sau neutri. O selecie devine n acest caz indispensabil, iar aceasta reclam
participarea ateniei. Dar organizarea input-ului senzorial nu se reduce doar la
selecia stimulilor i nu se oprete la aceasta. Ea presupune n plus crearea unei
stri optime de activare neurofiziologic i psihic pentru analiza i integrarea
prompt i eficient, din punct de vedere adaptativ, a informaiei selectate i de
care depinde rezolvarea sarcinii date i atingerea scopului propus. Rapida i
corecta detectare i identificare a semnalelor din cmpul extern sunt cerine
eseniale ale unui comportament adaptativ optim). n sfera ieirii se impune, de
asemenea, necesitatea de a selecta din repertoriul general al rspunsurilor
posibile reacia cea mai potrivit i la momentul oportun. Aceasta devine posibil
numai pe fondul unei vigilene optime la nivelul mecanismelor de decizie
executorie, n care alterneaz comenzile de la o verig motorie la alta, de la o
micare individual la alta. Este posibil ca diferenierea i identificarea semnalului
s fie corecte, dar reacia de rspuns s fie greit din cauza unei insuficiente
concentrri sau a nestpnirii la timp a tendinei impulsive. Importana actului
de selecie este cu att mai mare n sfera ieirii, cu ct activitatea reclam
alternarea unui numr mai mare de prghii i reacii motorii distincte (Mackworth,
1970). Se dovedete ns c activarea i concentrarea selective sunt necesare nu
numai pentru intrare i ieire, ci i pentru veriga intermediar a
comportamentului, respectiv pentru ansamblul proceselor mentale interne
operaie (transformare) la alta. Avem aici de-a face cu atenia orientat spre
interior, adic spre ceea ce facem i rezolvm n minte.Din cele de mai sus,
rezult c atenia ocup un loc aparte n structura i dinamica sistemului
psihocomportamental al omului. Ea nu este un proces cu coninut reflectoriuinformaional propriu i distinct precum percepia, reprezentarea, gndirea sau
procesele afective i motivaionale. Mai mult dect att, ea nici nu are o
existen i o desfurare independente, n sine, ci numai sau eminamente n

contextul altor procese i activiti psihice cu coninut i finalitate specifice.


Putem spune, deci, c atenia nu face parte din categoria proceselor psihice
reflectorii, ci din cea a condiiilor i funciilor psihofiziologice mediatoarereglatorii. Implicit, ea nu poate fi ncadrat n categoria proceselor nespecifice,
deoarece este implicat n toate tipurile de situaii i sarcini care, prin ele nsele,
genereaz o activare preferenial sau n care subiectul este interesat, realiznd
astfel prin mijloace proprii (mobilizarea voluntar, de pild) o asemenea
activare. Ca atare, atenia poate fi definit ca proces psihofiziologic de orientare,
concentrare i potenare selectiv a funciilor i activitilor psihice i
psihocomportamentale modale specifice n raport cu obiectul i finalitatea lor
proprii, asigurndu-le atingerea unui nivel optim de eficien adaptativ. Ea este,
nainte de toate, o condiie primar, de fond, o stare de pregtire psihofiziologic
general ce se contureaz n cadrul strii de veghe difuze i care face posibil,
principial, declanarea unui proces psihic contient de percepie, de memorare,
de reproducere, de gndire sau efectuarea unei aciuni instrumentale motorii
(n plan extern). Apariia unui stimul care trebuie perceput i analizat,
prezentarea unei sarcini care trebuie rezolvat, actualizarea unei trebuine care
se cere a fi satisfcut, propunerea i formularea unui scop ce trebuie atins etc.
acioneaz ca semnale specifice, care transform starea de pregtire
psihofiziologic general n atenie focalizat, care se include n mecanismul
funciei sau activitii specifice date. n acest caz, funcia sau activitatea dat
devine dominant n cmpul contiinei i n sfera de aciune a legii exclusivitii
(n momentul dat fiind singura manifestare integral principal a subiectului).
Putem spune atunci c atenia este un operator comutativ, care trece o activitate
din starea potenial n starea actual i dintr-o zon de implicate n prelucrarea
categorial-conceptual a informaiilor, n alctuirea planurilor i programelor i n
elaborarea deciziilor pe diferite termene scurt, mediu, lung. n afar de aceasta,
activitatea zis intelectual i desfoar structura sa de coninut i operatorie n
limitele verigii intermediare, n plan intern, la ieire, exteriorizndu-se sau
obiectivndu-se doar rezultatele (n form oral sau scris, grafic). Realizarea ei
la nivel optim reclam, de asemenea, o vigilen concentrat i orientat
selectiv, cu comutri succesive de la o secven la alta, de la un set de informaii
la altul, de echipotenialitate ntr-o zon de preferenialitate exclusiv (impunerea
legii exclusivitii). Structura ateniei este dubl fiziologic i psihic.
Componenta fiziologic precede ontogenetic pe cea psihic i constituie premisa
pe care se formeaz aceasta. Forma n care se manifest i se obiectiveaz
atenia n plan comportamental este reflexul necondiionat de orientare
(Anohin,1956; Sokolov, 1958, 1960; Pribran, 1971), determinat de noutatea
stimulilor, de modificri neateptate n ambian sau n starea proprie a
organismului. Pe lng direcionarea canalelor senzoriale i a vectorului
contiinei (prin autointerogaia ce se ntmpl?) ctre noul stimul, acest reflex
se concretizeaz i prin reacii bioelectrice la nivel cerebral depresia ritmului
alfa i creterea general a activismului scoarei cerebrale. Dup detecia
stimulului, reflexul generalizat de orientare este nlocuit prin reflexul de orientare
focalizat, care const ntr-o cretere secundar a nivelului activismului n limitele
sistemului aferent cruia i se adreseaz direct stimulul respectiv, cu scderea
sensibilitii i nchiderea supapelor de admisie pentru restul stimulilor. Aceasta
faciliteaz i accelereaz analiza/interpretarea stimulului dat i elaborarea
rspunsurilor corespunztoare; dup caz, rspunsul va fi unul nespecific, de
obinuire i, deci, de deconectare, sau unul specific, adaptativ, dac stimulul
prezint o semnificaie pentru subiect. Reflexul de orientare poate lua i o form
condiionat, el constnd, n acest caz, n crearea strii de ateptare n raport cu
un anumit obiect stimul, pe baza aciunii anterioare a unui semnal (de avertizare)
sau n crearea anticipat a unei stri pregtitoare de aciune motorie pe baza

unei semnalizri corespunztoare (sonore sau luminoase) starea de start. n


ambele aceste cazuri, reflexul condiionat de orientare se asociaz cu inducerea
unor montaje perceptive i motorii seturi care vor facilita i optimiza
desfurarea actelor senzoriale sau motorii specifice. Componenta fiziologic se
identific aproape total cu ceea ce psihologii numesc atenie involuntar sau
necondiionat. Componenta psihic a ateniei este indisolubil legat de
participarea inteniei i reglrii voluntare, care se activeaz, prin deliberare i
comenzi specifice (trebuie s fii atent!, s percep acest obiect, s acionez
n cutare moment i n
cutare mod etc.), la presiunea situaiilor externe sau a condiiilor interne
(dorine, trebuine, obligaii etc.). Pentru a se putea menine i realiza,
componenta psihic trebuie s aib la baz tot o activare selectiv la
preferenial pe fondul strii de vigilen i crearea de focare de dominant
funcional la nivelul creierului. n aceast form, componenta psihic se
suprapune peste ceea ce numim atenie voluntar i postvoluntar. n plan
subiectiv, atenia voluntar este contientizat ca stare de ncordare, de
concentrare, de efort neuropsihic, iar n plan comportamental prin selectivitate
i orientare autoimpuse, deliberate, n raport cu coninutul i modul de
desfurare a actelor senzoriale, intelectuale i motorii. n acelai timp, atenia
voluntar se manifest i ca modalitate subiectiv intern de lupt cu
influenele perturbatoare, de distragere i mprtiere. La om, ea devine forma
principal de organizare i inere sub control a desfurrii activitii. Atunci cnd
activitatea atinge un grad nalt de structurare, consolidare i automatizare sau/i
cnd are o baz motivaional proprie (intrinsec), atenia pe fondul creia se
desfoar acea activitate funcioneaz oarecum de la sine, fr ca subiectul s
depun un efort neuropsihic special n aceast direcie. Spunem atunci c din
voluntar ea a devenit postvoluntar, situndu-se nu n afara activitii specifice,
ci n interiorul ei. Se poate admite c o activitate devine cu att mai eficient, cu
ct atenia implicat n reglarea ei se integreaz mai intim i mai durabil n
schema ei intern de organizare, i viceversa este cu att mai fluctuant cu ct
atenia pe care o reclam rmne mai n afara schemei sale de organizare.
Pentru a sintetiza implicarea ateniei n activitatea cotidian, vom preciza
principalele sale funcii concrete:
a) funcia de explorare i baleiaj n cmpul perceptiv extern, care se finalizeaz
cu detecia stimulului-int;
b) funcia de explorare i scanare a repertoriului memoriei de lung durat, care
se finalizeaz cu identificarea elementelor ce urmeaz a fi reactualizate,
reproduse;
c) funcia de accentuare a contrastelor, care se finalizeaz prin focalizarea
activrii optime asupra obiectului sau ideii date;
d) funcia de filtrare-selecie, care se finalizeaz prin centrarea activrii optime
doar pe elementele i secvenele specifice ale activitii i ignorarea situaional
a celor strine, exterioare;
e) funcia de orientare-direcionare, care se finalizeaz prin crearea montajelor
interne adecvate desfurrii proceselor i aciunilor comandate;
f) funcia de potenare, care se concretizeaz n regenerarea succesiv a
efortului neuropsihic
necesar pe toat durata activitii;
g) funcia de avertizare i de alertare, care se concretizeaz n momente de
accentuare a vigilenei, prudenei i discernmntului n situaii imprevizibile sau
critice.
Fiind o condiie i, ntr-un fel, o dimensiune a tuturor proceselor psihice specifice
(cu coninut reflectoriu propriu) i a tuturor formelor de activitate, atenia se
transform ntr-o coordonat general de definiie a modului de relaionare a

omului cu lumea. Ea poate fi utilizat drept criteriu de clasificare tipologic,


ntruct posed invarianii necesari care-i confer i stabilitate i univocitate.
Eliminnd sau neutraliznd variabilele aleatoare, ca, de exemplu, vrsta, sexul,
oboseala etc., se poate constata c diferenele interindividuale ale ateniei au un
caracter legic i se datoreaz unor factori structurali de personalitate. Tipul
distrat, caracterizat prin mari fluctuaii ale ateniei i slab capacitate de
concentrare, i tipul concentrat, caracterizat printr-o mare stabilitate n timp a
puterii de focalizare a ateniei au o acoperire nalt semnificativ n realitate.
Forma superioar, voluntar, a ateniei se formeaz i se afirm treptat n
ontogenez, la vrsta precolar predominnd nc atenia involuntar, bazat
pe reflexul necondiionat de orientare. Formarea ei trebuie privit, pe de o parte,
n contextul procesului maturizrii structural-funcionale a creierului, iar pe de
alt parte, n contextul activitii, iniial al celei de joc, iar apoi al celei de
nvare colar. Cele dou contexte sunt complementare i numai prin corelarea
lor se poate ajunge la o structurare optim a schemelor interne de organizare.
DIMENSIUNILE (ATRIBUTELE) ATENIEI
Indiferent de forma n care se manifest, involuntar, voluntar sau
postvoluntar , atenia pune n eviden un ansamblu de dimensiuni pregnant
obiectivabile i relativ riguros cuantificabile, pe baza crora poate fi analizat,
comparat i evaluat. Printre cele mai importante asemenea dimensiuni, notm:
volumul, concentrarea, stabilitatea, mobilitatea i distributivitatea.
Volumul exprim numrul elementelor sau entitilor distincte (litere, cifre,
silabe, cuvinte, figuri geometrice, imagini, obiecte) pe care un subiect le poate
cuprinde simultan cu maxim i relativ egal claritate (n plan perceptiv sau n
plan mental reprezentare, imaginaie). Pentru cercetarea i evaluarea acestei
dimensiuni, cel mai la ndemn este experimentul n sfera percepiei vizuale,
bazat pe tehnica tahistoscopului. Datele obinute printr-un astfel de experiment
au artat c atunci cnd elementele sunt independente, fr legtur ntre ele,
volumul ateniei (perceptive) este cuprins n limitele numrului magic al lui Miller
72, adic, ntre 5 i 9. Valoarea concret a acestui numr variaz funcie de
subiect i de caracteristicile elementelor prezentate ca stimuli (cifrele se percep
mai uor dect literele, formele ptratice mai uor dect cele triunghiulare,
formele rotunde mai uor dect cele alungite etc.). Cnd trecem de la litere
izolate la cuvinte care devin stimuli principali numrul literelor n cmpul
ateniei devine considerabil mai mare, dar al cuvintelor propriu-zise rmne mai
mic dect al literelor prezentate separat. O alt variabil care influeneaz
mrimea volumului ateniei este gradul de familiaritate al stimulilor: n raport cu
stimulii familiari, valoarea volumului ateniei va fi mai mare, iar n raport cu cei
nefamiliari aceasta va fi semnificativ mai mic. Cum atenia se implic n toate
procesele cognitive, este evident c
determinarea volumului ei numai prin intermediul percepiei vizuale este
insuficient i datele obinute au doar o valoare relativ, orientativ. Unii autori
(Averbach i Sperling) au constatat c ceea ce n mod curent se lua ca indicator
al volumului ateniei, n realitate reprezint volumul memoriei imediate implicate
n percepia situaiei-stimul. Ei presupun c volumul real al ateniei este
considerabil mai mare dect se crede. De asemenea, trebuie s lum n
consideraie i ipoteza c persoanele dependente de cmp, extravertite, mobile,
excitabile au atenie mai cuprinztoare (cu un volum mai mare) dect cele
independente de cmp, introvertite, inerte.
Concentrarea este, poate, dimensiunea cea mai important a ateniei, ea
exprimnd gradul de activare selectiv i intensitatea focarelor dominante la
nivelul structurilor i zonelor cerebrale implicate n realizarea procesului sau
activitii psihice specifice. Ea poate lua astfel valori diferite att de la un subiect
la altul, ct i la unul i acelai subiect, n momente diferite de timp, n funcie de

caracteristicile i coninutul sarcinilor, ct i de starea sa intern (motivaional,


afectiv, odihn-oboseal etc.). Continuumul ei valoric, n plan funcional, se
ntinde ntre extremele cunoscute n patologie fixitatea, care se ntlnete n
schizofrenie, i difuzitatea, care apare n sindromul frontal i n oligofrenie. n
stare normal se poate vorbi de niveluri de concentrare slab, mediu, nalt.
Calitativ, concentrarea va fi exprimat n corectitudinea rspunsurilor la probele
specifice de tip Bourdon, Anfimov, Kraepelin, probe de tip cod etc. Iar
corectitudinea se evalueaz prin raportarea numrului de rspunsuri corecte (Nc)
la numrul de erori (bifri, greeli + omisiuni). Dac Nc = Nc [Nc = nr. absolut de
rspunsuri corecte; Nc valoarea raportului Nc/(O+E)] corectitudinea este
maxim i ea indic o concentrare puternic; atunci cnd Nc = (E+O) *, avem dea face cu o concentrare medie; cnd Nc < (E+O), avem de-a face cu o
concentrare slab. Profunzimea (intensitatea) concentrrii poate fi apreciat i
dup rezistena la aciunea factorilor perturbatori, distractivi: cu ct frecvena i
intensitatea acestora la care atenia poate rezista sunt mai mari, cu att
concentrarea este mai profund. Dar, evident, pentru a atinge un nivel
ridicat de concentrare a ateniei este necesar i un efort voluntar mai intens, de
mai mult consum de energie nervoas. De aceea, este de ateptat ca, pe msura
epuizrii energetice nervoase, nivelul concentrrii s scad i s se instaleze
fenomenul oboselii. Prin aceasta, scderea concentrrii ateniei poate fi luat ca
indicator psihofiziologic obiectiv al oboselii. Stabilitatea exprim durata n
decursul creia atenia se poate menine aproximativ la acelai nivel (optim,
posibil n situaia dat i pentru subiectul dat). ntruct, n mod obinuit,
rezolvarea sarcinilor cu care suntem confruntai reclam un timp relativ
ndelungat, de la cteva minute pn la cteva ore, nu e suficient simplul fapt de
a atinge nivelul cerut de concentrare a ateniei, dar i meninerea acestui nivel
ct timp este necesar pentru finalizarea activitii ncepute. Performanele mari n
orice gen de profesie sunt facilitate, printre altele, i de stabilitatea ateniei. O
problem, orict ar fi de complex i dificil, devine rezolvabil dac o putem
pstra n minte i dac ne putem concentra asupra ei timp ndelungat. Marile
descoperiri i creaii au la baz i meninerea proiectelor lor timp ndelungat n
centrul ateniei. Stabilitatea, ca i concentrarea, se poate educa i dezvolta prin
exerciiu, subiectului cerndu-i-se s rezolve sarcini cu durate din ce n ce mai
mari, i prin ntriri adecvate. Ea este ns condiionat i de anumite premise
naturale, cum ar fi: fora, mobilitatea i echilibrul proceselor nervoase
fundamentale. Din acest punct de vedere, tipul-puternic-echilibrat-inert poate
prezenta avantaje serioase n ceea ce privete posibilitatea de a dezvolta o
stabilitate superioar a ateniei n comparaie cu tipul slab sau cel puternic-mobilneechilibrat-excitabil. ntr-o activitate continu, desfurat pe mai multe ore,
cum este
activitatea de nvare n coal (4-6 ore zilnic) sau activitatea de munc n
diferite domenii (6-8 ore), durata optim de meninere aproximativ la acelai
nivel a concentrrii ateniei variaz ntre 40 minute i 2 ore, intervale dup care
devin necesare pauze intermediare (ntre 10 i 31 minute). De nivelul de
dezvoltare a stabilitii ateniei n plan individual se ine seama la selecia i
ncadrarea personalului, ndeosebi n posturi de supraveghere-control (ex.: la
instalaiile radar, la tablourile automatizate de comand, la pilotarea avioanelor)
i n alte posturi cu risc major de accidente. n accidentele de munc datorate
factorului uman, ponderea principal n cauzalitatea psihofiziologic general
revine oscilaiilor ateniei. Mobilitatea reprezint calitatea ateniei de a se
comuta rapid, la nivel optim de concentrare, de la o situaie la alta, de la o
secven sau verig a activitii la alta, meninnd totodat controlul asupra
ansamblului. Graie acestei caliti, elemente i secvene particulare se leag
ntr-o organizare spaio-temporal unitar. Prin aceasta, mobilitatea se

deosebete i se opune simplei fluctuaii sau oscilaii, care reprezint, n genere,


o trstur negativ. n timp ce mobilitatea este solicitat de desfurarea
normal a activitii i se muleaz pe ea, oscilaia (fluctuaia) se produce spontan
i mpotriva cerinelor obiective ale activitii; dac mobilitatea presupune
meninerea nivelului optim al concentrrii, oscilaia afecteaz, n primul rnd,
concentrarea i se traduce ca scdere semnificativ a acesteia. Potrivit datelor lui
Cherry i Taylor, durata necesar pentru deplasarea focusului ateniei este de
minimum 1/6 secunde. Aceasta include timpii necesari deconectrii unor canale
i conectrii altora, diminuarea urmelor secvenelor sau elementelor anterioare i
pregtirea pentru a face loc unor secvene i elemente noi etc. (Treisman, 1973).
n experimente de percepie monaural alternativ a unor mesaje verbale
nregistrate pe band, D.E. Broadbent a demonstrat c subiectul reuete s
prind unitatea semantic a textului, dac numrul comutrilor de la o
ureche la alta nu depete 3 pe secund. Aadar, comutarea ateniei nu are un
caracter instantaneu, ci unul procesual, reclamnd un minimum de timp. Firete,
i aici i spun cuvntul particularitile psihoindividuale, mai ales raportul dintre
mobilitatea i ineria proceselor numeroase fundamentale: comutarea va reclama
un timp mai scurt la un subiect mobil i unul mai lung la un subiect inert.
Distributivitatea se refer la posibilitatea ateniei de a permite realizarea
simultan a dou sau mai multor activiti diferite. Aceasta este discutabil.
Unele date par a pleda n favoarea existenei reale a distributivitii, altele
mpotriv. n formularea rspunsului se cere, aadar, pruden i s inem seama
de legea neurofiziologic obiectiv a exclusivitii, potrivit creia, ntr-un moment
dat de timp, nu putem efectua dect o singur activitate principal. Acolo unde
se vorbete de distributivitate i de simultaneitate, avem de-a face cu o
comutare foarte rapid. Cel mai plauzibil este un rspuns relativ: unele activiti
nu pot fi ndeplinite simultan, altele pot fi ndeplinite numai dac:
a) doar una este principal, iar cealalt secundar i subordonat;
b) una solicit mobilizare i concentrare voluntar, iar cealalt este
automatizat;
c) ambele aciuni sunt verigi sau componente ale unei activiti unitare
supraordonate.
Ca i celelalte dimensiuni ale ateniei, i distributivitatea poate fi educat, iar
modelarea ei cea mai semnificativ se realizeaz n cadrul profesiei. Exist
profesii, cum sunt cele executiv-motorii, de pilotare a autovehiculelor, de
conducere, pedagogic etc., care solicit din plin distributivitatea sau cel puin
comutarea rapid ntre mai multe aciuni sau verigi diferite. n plan
neurofiziologic bazal, distributivitatea este favorizat de mobilitatea i echilibrul
proceselor nervoase i ngrdit de inerie i dezechilibru.
FORMELE ATENIEI
Aa cum am artat deja (paragraful 1), atenia nu este omogen i
unidimensional, ci prezint un tablou complex, eterogen, care se manifest n
trei forme principale: atenia involuntar, atenia voluntar i atenia
postvoluntar. Aici, vom analiza, mai pe larg i distinct, fiecare din aceste forme.
Atenia involuntar. Aceasta este forma elementar i natural a ateniei
umane, care se declaneaz i se menine spontan, fr intenie i fr vreun
efort voluntar special din partea subiectului. Ea se realizeaz pe baza reflexului
de orientare, determinat de noutatea stimulilor i de modificrile intempestive n
ambiana familiar. Mecanismul su direct l constituie interaciunea fazic dintre
cele dou verigi ale sistemului reticulat activator ascendent (SRAA); veriga
bulbar (a lui Magoun), care susine activarea difuz, respectiv, reflexul
generalizat de orientare, i veriga diencefalic (a lui Jaspers), care susine
activarea focalizat, respectiv, reflexul de orientare localizat. Studiind
mecanismele activrii, D.E. Berlyne (1966) a demonstrat c unele caracteristici

formale ale stimulilor duc la declanarea mai rapid a ateniei involuntare i la o


cretere mai puternic a nivelului de vigilen dect altele. Printre trsturile cu
fora activatoare cea mai mare sunt menionate: eterogenitatea (un cmp
perceptiv alctuit din elemente diferite, de exemplu, litere, cifre, figuri
geometrice etc., incit mai rapid atenia involuntar dect unul alctuit din
elemente acelai gen), asimetria, contrastul, neregularitatea, micarea,
intensitatea (mare). Durata meninerii ateniei involuntare asupra unui stimul
(dac acesta rmne constant) este relativ redus (maximum 10-15 minute) i
are variaii n funcie de individualitatea subiecilor i de caracteristicile obiective
ale stimulilor. Perpetuarea aciunii stimulului duce treptat la slbirea ateniei
pentru el, ca urmare a dezvoltrii fenomenului de habituare (obinuire). ntre
stimuli se creeaz o concuren reflexogen: n timp ce atenia involuntar este
reinut de un anumit stimul, apariia n cmpul perceptiv a altuia, cu o nsuire
mai deosebit, va induce negativ aciunea celui dinti i va atrage atenia asupra
celui de-al doilea. Aceasta poate duce la accentuarea instabilitii. Atenia
involuntar intr frecvent n competiie i cu atenia voluntar. Dac n timp ce
ne concentrm asupra unui obiect sau asupra rezolvrii unei sarcini apare n
cmpul nostru perceptiv un stimul nou puternic, brusc se ntrerupe aciunea n
curs i locul ateniei voluntare este luat de atenia involuntar (susinut de
reflexul necondiionat de orientare). n lumina celor de mai sus, putem conchide
c funcia principal a ateniei involuntare este aceea de explorare-investigare a
noului i imprevizibilului i de pregtire a intrrii n scen a ateniei voluntare,
pentru performarea activitilor adaptative specifice.
Atenia voluntar este forma superioar i specific uman de realizare a
controlului contient asupra evenimentelor din mediul extern i asupra propriilor
acte psihocomportamentale. Ea const n orientarea selectiv i n focalizarea
deliberat a focusului contiinei asupra unui obiect, sarcini sau activiti i n
meninerea acestei focalizri ct timp este necesar pentru finalizare sau pentru
atingerea scopului propus. Nu se poate vorbi de conectarea acestei forme a
ateniei fr existena i formularea prealabil a unui obiectiv sau scop: vreau s
vd c..., vreau s-mi propun s ..., vreau s stabilesc ... etc. Atenia
voluntar nu se menine fixat ntr-un punct; de regul, ea urmeaz logica
desfurrii evenimentelor i secvenelor activitii, precum i pe cea a
succesiunii situaiilor i solicitrilor obiective. Ea trebuie, deci, s fie nu numai
concentrat, ci i mobil, comutativ, distributiv. Pentru situarea ei n limitele
optime reclamate de activitatea curent, recurgem permanent i la funcia
reglatoare a limbajului, folosind instructaje anticipative de inducere a set-urilor
pregtitoare i comenzi secveniale (s fiu atent acum, s iau seama mai
bine, s m concentrez mai bine etc.). Atunci cnd sarcina de rezolvat prezint
o semnificaie deosebit pentru noi, energia necesar concentrrii i stabilitii
ateniei va fi furnizat nu numai de mobilizarea voluntar, ci i de motivaie.
Pentru rezolvarea unei sarcini sau desfurarea unei activiti eficiente, este
necesar ca atenia voluntar s fie egal distribuit pe toate cele trei verigi
componente de baz: veriga aferent (intrarea), veriga intermediar
(prelucrarea-interpretarea) i veriga eferent (elaborarea, selecia i emiterea
rspunsurilor sau rezultatelor corespunztoare). Experiena ne arat ns c
aceast cerin este departe de a fi satisfcut n toate situaiile. Se pare c mai
numeroase sunt cazurile n care avem de-a face cu o repartiie inegal a
concentrrii, stabilitii i mobilitii pe cele trei verigi menionate. Cercetrile
noastre (1968) au scos n eviden faptul c nu exist o sincronie absolut ntre
veriga senzorial i cea motorie; ntre ele apar diferene uneori semnificative de
vitez (laten), de precizie, de mobilitate. Alte cercetri (Eysenck, 1968) permit
s formulm ipoteza c introvertiii se caracterizeaz prin predominarea ateniei
intelective (veriga intermediar), iar extravertiii prin predominarea ateniei

sensorio-motorii. Exist apoi diferene interindividuale semnificative n ceea ce


privete repartiia nivelului de concentrare a ateniei ntre aspectele de detaliu,
mrunte, i cele semnificative, eseniale. Este cunoscut cazul lui Einstein, al crui
vrf de concentrare puternic focalizat asupra ideilor i relaiilor eseniale avea s
stea la baza teoriei relativitii; concomitent, pe alte planuri, ca, de pild, n unele
calcule concrete, manifesta o neatenie care intriga pe cei din jur. Dup criteriul
rangului, atenia perceptiv i motorie este mai simpl i mai uor de reglat, n
vreme ce atenia voluntar intelectiv este mult mai complex i mai dificil de
susinut. Sub raportul eficienei, nu ncape ndoial c atenia voluntar este net
superioar celei involuntare, care permite doar constatare, nu i elaborareinterpretare conceptual-teoretic. Atenia voluntar intelectiv este implicat n
rezolvarea problemelor teoretice, n formularea i testarea ipotezelor, n
elaborarea i testarea veridicitii judecilor i raionamentelor. La acest nivel,
forma (atenia) devine perfect congruent cu coninutul (procesul rezolutiv
propriu-zis).
Atenia postvoluntar. Pe msura structurrii, consolidrii i automatizrii
schemelor operatorii ale proceselor cognitive i activitii, efortul voluntar iniial
necesar concentrrii i stabilitii ateniei se reduce, cobornd sub pragul de
contientizare. Cu toate acestea, calitatea ateniei nu se diminueaz, pstrnduse n continuare la nivel optim. Pe lng factorul consolidare-automatizare
operatorie, trecerea ateniei voluntare n atenie postvoluntar este facilitat de
factori afectiv motivaionali, care poteneaz i susin prin energie proprie
desfurarea finalist a comportamentului i activitii. Chiar n cazul ateniei
voluntare, se dovedete c slaba implicare afectiv-motivaional a subiectului n
sarcin reclam un efort mult mai intens pentru ajungerea la rezultat dect
atunci cnd aceast implicare este puternic. De aici se poate trage concluzia c
atenia postvoluntar este mult mai frecvent ntlnit n activitile intrinsec
motivate dect n cele bazate pe motivaie extrinsec. Ea capt astfel valene
atitudinale, fiind corelat i reflectnd seleciile, orientrile i concentrrile
operate de subiect dup criteriile sale valorice. Nu trebuie, firete, s credem c
o activitate se fixeaz i se desfoar permanent i exclusiv pe fondul ateniei
postvoluntare. Apariia pe parcursul ei a unor obstacole sau sarcini noi, pentru
care subiectul nu are pregtite sau elaborate schemele de rspuns, duce automat
la conectarea ateniei voluntare, trecnd prin atenia involuntar. n concluzie,
cele trei forme ale ateniei nu sunt izolate i independente una de cealalt, ci
alctuiesc o unitate dinamic de tip ciclic: atenie involuntar atenie voluntar
atenie postvoluntar atenie involuntar ...
MODELE TEORETICE EXPLICATIVE ALE ATENIEI
Datorit, pe de o parte, naturii i structurii sale eterogene, iar pe de alt parte,
implicrii ei n reglarea/optimizarea desfurrii mai tuturor proceselor psihice
specifice i activitilor integrate, atenia a fost abordat i explicat teoretic pe
baza unor modele diferite neurofiziologice, neurochimice, psihologice
(motivaionale, cognitive).
Modelele neurofiziologice consider c natura ateniei este bazal i intim
legat de procesualitatea neuronal. n funcie de mecanismul i coninutul
concret al acestei procesualiti, se pot delimita dou asemenea modele
principale: modelul dominantei (focarului de excitaie dominant) i modelul
activrii. n ordine istoric, primul care s-a afirmat a fost cel al dominantei, el fiind
sugerat de fiziologul rus Uhtomski (principiul dominantei) i dezvoltat ntr-o form
coerent de Pavlov i coala sa. Ideea de baz a acestui model rezid n aceea c
atenia, ca amplificare a acuitii contiinei n raport cu un stimul sau obiect
extern, apare ca expresie a focalizrii excitaiei specifice n zona corespunztoare
a scoarei cerebrale. Crearea unui astfel de focar dominant asigur blocarea sau
inhibarea (prin inducie negativ) a influenelor colaterale i permite

desfurarea orientat, finalist a percepiei i aciunii n raport cu stimulul


selectat. Desprinderea i selectarea stimulilor din ambian nu pot fi realizate
dect prin crearea dinamic i selectiv a dominantelor corticale.
Dominantele se pot crea pe dou ci: reflex-necondiionat, pentru stimulii
biologicete necesari, i reflex-condiionat, pentru stimulii neutri, care pot
deveni semnale cu rol adaptativ. Este evident c ideea dominantei este n sine
corect i ea a fost confirmat de cercetrile experimentale moderne, bazate pe
nregistrri EEG i RMI (imagerie reomagnetic). Obiecia care se aduce ns
modelului explicativ al ateniei, bazat pe aceast idee, este c n el se
absolutizeaz rolul scoarei cerebrale i se neglijeaz aproape complet rolul
formaiunilor subiacente. Modelul activrii a intrat n scen ctre sfritul primei
jumti a secolului XX, n urma studiilor asupra formaiunii reticulate i a
descoperirii sistemului reticulat activator ascendent SRAA (Moruzzi i Magoun,
1947, 1948), situat la nivelul trunchiului cerebral. S-a stabilit c producerea strii
de veghe i meninerea ei n timp se datoreaz influeneiactivatoare difuze pe
care SRAA o exercit asupra scoarei cerebrale. Segmentul diencefalic al
sistemului reticulat (Jaspers, 1950) exercit o influen de activare focalizat i
realizeaz, de asemenea, operaii de filtrare i facilitare n sfera input-urilor
senzoriale simultane (concurente) Prin intermediul sistemului reticulat, la nivelul
scoarei, se creeaz dou forme de activare: activarea de fond, care corespunde
strii de veghe i se ntreine prin circuitul reticulo-cortico-reticulat (creterea
potenialului n sistemul reticulat intensific tonusul de excitabilitate al scoarei
cerebrale; aceasta are ca efect creterea intensitii semnalelor corticale asupra
F.R.; slbirea potenialului n F.R. determin slbirea intensitii tonusului de
excitabilitate la nivel cortical; ca urmare, se intensific din nouinfluena
activatoare a formaiunii reticulate (F.R.) asupra scoarei, starea de veghe
meninndu-se la nivel adecvat); activarea indus (provocat), care se produce la
aciunea unor stimuli noi din ambian i se concretizeaz comportamental n
reflexul generalizat de orientare, urmat de reflexul localizat, avnd ca rezultat
apariia ateniei involuntare. Blocarea sistemului reticulat duce inevitabil la
scderea tonusului cortical, la eliminarea condiiei bazale a ateniei i la
scufundarea subiectului ntr-o stare de inhibiie generalizat profund. n
experimentele princeps ale lui Moruzzi i Magoun, efectuate pe pisic, s-a
demonstrat c,
n cazul unei secionri a traseului reticulat, starea de inhibiie ce se instaureaz
dup aceea nu mai poate fi nlturat prin nici un fel de stimulare extern, fie ea
i nociv. Forma iniial a modelului a fost completat cu ipoteza filtrului, emis
de ctre D. E. Broadbent (1958). Potrivit acesteia, atenia funcioneaz ca un
filtru, fiind subordonat legii totul sau nimic. Problema care se ridic este de a
stabili la ce nivel se organizeaz i opereaz mecanismul filtrului. Unii autori (A.
Deutsch i O. Deutsch, 1982) susin c acesta se integreaz la nivel central i n
nici un caz la periferia analizatorilor. Barlow (1960), dimpotriv, prin a sa ipotez
a parolei, susine c filtrarea trebuie s aib loc ct mai aproape de intrare,
pentru a se evita interferenele ulterioare i consumul energetic inutil la nivel
cortical. Problema rmne deschis. La ntrebarea n ce anume const funcia
filtrului?, rspunsurile, de asemenea, difer. Dup Broadbent, filtrul blocheaz
informaiile nerelevante; dup Neisser, el tonific i poteneaz semnalele
relevante, amplificnd efectul lor psihologic; dup Treisman, mecanismul filtrului
nu blocheaz, ci doar diminueaz intensitatea semnalelor care nu fac obiectul
ateniei, mpiedicndu-le astfel s ajung la veriga cortical a analizatorilor.
Filtrarea se coreleaz permanent cu comutarea, care, trebuie presupus, este
dictat de dinamica activitii sau a strilor interne de necesitate ale subiectului.
Modelele neurofiziologice pot fi considerate suficiente pentru explicarea

producerii i meninerii ateniei involuntare, dar insuficiente pentru explicarea i


a ateniei voluntare.
Modelele neurochimice tind s lege atenia de reacii i transformri mai
profunde, care au loc la nivelul creierului. Ele au fost propulsate de descoperirile
din ultimele decenii privind rolul mediatorilor i neurotransmitorilor n
modelarea funcionrii sistemului nervos central. Fenomenul activrii selective
i difereniate de la un individ la altul este considerat efectul raportului de
concentraie dintre mediatorii stimulatori i cei inhibitori. Astfel, dup M.
Zuckerman (1983), cutarea de senzaii (sensation seeking) sau evitarea
senzaiilor (sensation avoidance) sunt condiionate de nivelul activrii cerebrale,
care, la rndul lui, este determinat de nivelul catecolaminelor din sistemul limbic
(dopamina, serotonina, norepinefrina). Datele obinute de D.E. Remond (1985) i
C.J. Fowler (1986) arat c nivelul monoaminooxidei (MAO) i al endorfinelor este
n raport invers cu activismul cerebral i, implicit, cu nivelul vigilenei i al
ateniei (orientate spre exterior). Att MAO, ct i endorfinele au aciune
inhibitorie asupra receptorilor, ceea ce atest c filtrajul ncepe de la periferie. Un
nivel crescut al MAO determin reducerea catecolaminelor n sistemul limbic,
fcnd s diminueze corespunztor activismul psihic. S-a demonstrat, apoi, c
funcionarea SRAA poate fi influenat de variaiile chimice ale glicemiei,
oxigenului i gazului carbonic, precum i de aciunea drogurilor, care, se tie, au
efecte stimulative (cafeina) sau perturbatoare (LSD) asupra strii de atenie.
Modelele psihologice pun accentul pe latura psihic a ateniei, pe structurarea
i funcionarea ei n concordan cu procesele reflectorii specifice, cu motivele i
scopurile activitii subiectului. Ele leag atenia de schemele de organizare i
funcionare a contiinei: atenia devine indicatorul cel mai pregnant al
contientizrii unei situaii (obiect) i al caracterului contient al activitii pe care
o desfoar ntr-un moment sau altul.
Modelele motivaionale i au originea n teoria psihanalitic a incontientului
i n teoria behaviorist a ntririi. Esena lor const n aceea c atenia este
considerat ca expresie a condiiilor i proceselor motivaionale din interiorul
organismului, ea selectnd i delimitnd ceea ce are semnificaie i este util de
ceea ce este indiferent (Berlyne, 1968, 1970; Maslow, 1970; Zrg, 1980; Nuttin,
1983). ntre nivelul i orientarea ateniei, pe de o parte, i nivelul activrii
motivaionale, pe de alta, se stabilete un raport direct proporional. n cazul
cnd n prim plan nu se afl o trebuin sau un interes propriu-zis al subiectului,
rolul ntririi interne va fi luat de ntrirea extern (ordin, obligaie, comand,
apreciere), care va aciona prin intermediul reglajului voluntar. Cderea
motivaiei, care se produce n strile de depresie profund, se acompaniaz cu
absena psihic, respectiv, cu blocarea ateniei fa de evenimentele din lumea
extern i fa de aciune; dimpotriv, diversificarea i alternarea succesiv a
strilor de motivaie duce la vivacitatea ateniei i la lrgirea sferei sale de
operare. Chiar n cazul n care este vorba de procesele cognitive, atenia care se
implic n realizarea lor este stimulat tot de factori motivaionali (curiozitatea,
interesele de cunoatere).
Modelele cognitive leag atenia primordial de selectarea, procesarea i
utilizarea informaiilor n contextul interaciunii generale a omului cu lumea. Unul
din aceste modele se ntemeiaz pe paradigma ascultrii dihotomice (cu fiecare
ureche separat) a unor serii de semnale auditive
(Preda, 1991). Dei sarcina pare dificil, rezolvarea ei nu este imposibil, fapt
demonstrat de activitatea dispecerilor care dirijeaz zborurile aeriene. Acetia
primesc simultan mesaje de la mai multe avioane aflate n zbor, pe care le
trateaz i le interpreteaz distinct, fr a le amesteca sau confunda. ntr-o alt
situaie, cnd ne afundm ntr-o lectur sau ntr-o meditaie, cresc considerabil
pragurile pentru restul stimulilor, acetia, psihologic, ncetnd parc s existe. Se

consider c sistemul de tratare a informaiilor dispune de operatori speciali de


selecie, centrare i transfer (comutare), susinnd concentrarea, stabilitatea i
mobilitatea ateniei. Altfel spus, raporturile de dominan i alternan dintre
operatorii de receptare, tratare i interpretare a informaiei reprezint principalul
factor prin prisma cruia ar trebui explicat atenia. Un alt model cognitiv se
ntemeiaz pe ipoteza existenei a dou modaliti distincte de analiz a
informaiei: una automat, necondiionat, care funcioneaz la fel pentru toate
semnalele receptate; cealalt selectiv orientat, condiionat de semnalele
receptate anterior i care se centreaz pe preluarea semnalelor interesante,
relevante. n cazul cnd un semnal relevant intr pe un canal pasiv, neatent,
printr-un operator special el este transferat canalului activ (atent). Coordonarea
celor dou modaliti de analiz menionate mai sus este interpretat ca rezultat
al nvrii, al unui exerciiu ndelungat. n fine, cel de-al treilea model cognitiv se
fundamenteaz pe referirea la ipoteza operatorilor constructivi (Pascual-Leone,
1984; de Ribaupierre, 1983), potrivit creia procesarea informaiei are un
caracter secvenial, n cadrul fiecrei secvene atenia intervenind att punctual
(funcie specific), ct i integrator (funcie general). Pe fondul unui repertoriu
general de scheme notate de autor cu H, printr-un proces de preasimilare se
creeaz un cmp de activare actual, notat cu H*. Acesta pune n funciune
operatori specifici care se aplic difereniat fluxului de semnale ce se recepteaz
n momentul dat (unii operatori organizeaz input-ul senzorial, alii efectueaz
codarea informaiei, alii, compararea cu anumite criterii i etaloane, alii
integrarea i evaluarea semantic etc.). Pasqual-Leone introduce n modelul su
i un operator de inhibiie I , care blocheaz activ i direct schemele
nepertinente, incompatibile cu ceea ce urmrete subiectul. La acesta se mai
adaug un operator M, al rezervei de energie mental, care permite amplificarea
activrii schemelor adecvate pentru abordarea-rezolvarea sarcinii sau problemei
date i care nu sunt activate direct prin impactul senzorial sau prin ali factori, ca,
de exemplu, cei motivaionali. Se apreciaz c schemele activate prin operatorul
M devin dominante i importante, ndeosebi n situaiile derutante, cnd
schemele selectate anterior nu duc la gsirea soluiei. Exist i ali operatori,
care, alturi de cei menionai, asigur constituirea i organizarea intelectiv,
mental a ateniei, incluznd aspectele abstractizrii i formalizrii (atenia
implicat n gndirea formal-abstract are alt organizare dect cea senzorial
sau motorie). Ca observaie general la modelele cognitive, se poate spune c,
dei plauzibile, ele se preteaz mai puin la verificare empiric, experimental
dect cele neurofiziologice, neurochimice i motivaionale. ntre toate modelele
prezentate mai sus nu trebuie ns s vedem o relaie de incompatibilitate i
exclusivitate reciproc, ci una de complementaritate, fiecare relevnd laturi pe
care celelalte nu-i propun s le abordeze.