Sunteți pe pagina 1din 6

Viaa un uimitor ansamblu

de lanuri

E-AI gndit vreodat la corpul tu ca la un


ansamblu de lanuri microscopice?
Probabil c nu. n realitate ns,
la nivelul celor mai mici
componente importante ale ei, viaa
are ca principiu organizator
lanul, se arat n cartea The Way
Life Works. Din acest motiv, chiar
i numai un mic defect n unul
dintre aceste lanuri poate afecta
considerabil sntatea noastr. Dar
despre ce lanuri e vorba? Cum
funcioneaz ele? i ce legtur exist
ntre ele i sntatea i fericirea noastr?
n esen, e vorba despre molecule
asemntoare unor lanuri care pot fi
clasificate n dou grupe
principale. n articolul de
fa vom analiza doar o
categorie, i anume proteinele. n
cealalt categorie intr moleculele care
conin i transmit informaia genetic: ADNul i ARN-ul. Bineneles, ntre cele dou
grupe exist o strns legtur. De fapt, una
dintre funciile de baz ale ADN-ului i ale
ARN-ului este producerea marii varieti de
proteine necesare vieii.
Catalizatori, paznici i elemente de
susinere
n
mod
categoric,
proteinele
constituie grupa cu cele mai variate
molecule mari necesare vieii. n familia
proteinelor intr anticorpii, enzimele,
mesagerii, proteinele de structur i
transportorii. Marea diversitate de
anticorpi, sau imunoglobuline, apr
organismul de invadatorii strini
precum bacteriile i viruii. Alte
globuline ajut la nchiderea
vaselor de snge lezate n urma unei traume.

Enzimele au rol de catalizatori, accelernd reaciile


chimice, de pild cele implicate n digestie. De fapt, fr
enzime, n scurt timp am muri de foame, deoarece ne-ar
trebui 50 de ani s digerm ceea ce am consumat la o
mas obinuit, se arat n cartea The Thread of Life.
Enzimele i vd de treaba lor ca i cum ar lucra pe
o linie de montaj ntr-o fabric, fiecare
ndeplinind o anumit sarcin. De
exemplu, una dintre enzime, maltaza,
descompune maltoza, un zahar, n
dou molecule de glucoz.
Lactaza descompune lactoza,
numit i zahr de lapte. Alte
enzime
combin
atomi
i
molecule formnd noi produse.
Mai mult, ele i ndeplinesc
funciile cu o vitez ameitoare. O
singur molecul-enzim poate cataliza
mii de reacii chimice pe secund!
Unele proteine constituie clasa
hormonilor i acioneaz ca mesageri. Eliberate
n fluxul sanguin, ele stimuleaz sau reduc
activitatea altor pri ale corpului. De exemplu,
insulina stimuleaz celulele s absoarb glucoza, sursa
lor de energie. Proteinele de structur, precum
colagenul i keratina, reprezint elementul principal din
componena cartilajului, a prului, a unghiilor i a pielii.
Toate aceste proteine ar putea fi comparate la nivel celular cu
nite stlpi, grinzi, placaje, ciment i cuie, se spune n The
Way Life Works.
Proteinele transportoare din membranele celulei au rol de
pompe i conducte, permind materialelor s intre n celul i s
ias din ea. Dar s vedem acum din ce sunt alctuite proteinele i
ce legtur exist ntre structura lor asemntoare unui lan i
funciile lor.
Complexitate bazat pe simplitate
Multe limbi au ca element de baz alfabetul. Cuvintele se
formeaz cu ajutorul literelor din alfabet. La rndul lor, mai
multe cuvinte formeaz propoziii. La nivel molecular,
viaa urmeaz un principiu asemntor. Alfabetul e
furnizat de ADN. n mod uimitor, acest alfabet nare dect patru litere, A, C, G i T, care nu sunt
altceva dect simbolurile unor baze chimice, i
anume adenin, citozin, guanin i timin.
Pornind de la aceste patru baze, cu ajutorul

unui ARN intermediar, ADN-ul formeaz aminoacizi, care ar


putea fi comparai cu nite cuvinte. Dar, spre deosebire de
cuvintele obinuite, aminoacizii au toi acelai numr de litere,
i anume trei. Mainile de asamblare a proteinelor,
numite ribozomi, leag aminoacizii ntre ei. Lanurile
obinute, adic proteinele, pot fi asemnate cu
propoziiile. O protein obinuit are ns mult
mai multe cuvinte dect o propoziie
vorbit ori scris. Ea poate conine
aproximativ 300400 de aminoacizi.
Potrivit unei lucrri de
referin, n natur exist sute de
aminoacizi, totui n componena
majoritii proteinelor intr doar
20 dintre ei. Aceti aminoacizi pot
fi aranjai n aproape o infinitate de
combinaii. S dm un exemplu: Dac
avem la dispoziie doar 20 de aminoacizi
pentru a forma un lan lung de 100 de
aminoacizi, am putea realiza 10100
combinaii, adic 1 urmat de 100 de zerouri!
Forma i funciile proteinelor
Forma unei proteine are un rol decisiv n ce
privete funcia ei n celul. Cum influeneaz un lan de
aminoacizi forma unei proteine? Spre deosebire de
legturile mobile dintr-un lan format din zale de metal sau
plastic, aminoacizii se leag la anumite unghiuri, formnd
modele regulate. Unele dintre aceste modele seamn cu o
spiral, de genul firului de la telefon, sau cu nite pliuri,
asemntoare pliseurilor de la o rochie. Aceste modele sunt apoi
ndoite pentru a forma o structur tridimensional mult mai
complex. Forma unei proteine nu e n nici un caz ntmpltoare.
De fapt, forma are un rol decisiv n funcia proteinei. Acest lucru
se observ foarte clar cnd n lanul de aminoacizi apare un
defect.
Cnd lanul are un defect
Cnd exist defecte n lanul de aminoacizi ori proteinele
nu sunt ndoite corect, pot aprea diverse boli, de exemplu,
anemia cu celule n secer i fibroza chistic. Anemia cu
celule n secer este o boal genetic n care moleculele
de hemoglobin din globulele roii nu sunt normale. O
molecul de hemoglobin e format din 574 de
aminoacizi aranjai n patru lanuri. O modificare
a secvenei cu numai un aminoacid n dou din
cele patru lanuri transform hemoglobina

normal n varianta care provoac anemia cu celule n secer.


Majoritatea cazurilor de fibroz chistic se datoreaz unei
proteine creia i lipsete un aminoacid, i anume fenilalanina,
aflat ntr-o poziie-cheie n lanul de aminoacizi. Printre
consecinele acestui defect am putea aminti un
dezechilibru n cantitatea de ap i sare necesar n
membranele ce cptuesc intestinele i
plmnii, ceea ce face ca mucusul ce
acoper aceste suprafee s devin
anormal de gros i de vscos.
Cnd anumite proteine
lipsesc
apar
boli
precum
albinismul i hemofilia. n forma
sa cea mai des ntlnit,
albinismul (o deficien n
pigmentaie) apare cnd o protein
important, numit tirozinaz, fie e
defectuoas, fie lipsete. Acest lucru
afecteaz producerea melaninei, un
pigment brun care la om se gsete n mod
normal n ochi, pr i epiderm. Hemofilia e
cauzat de nivele foarte sczute ale unor factori
proteici care contribuie la coagularea sngelui sau
chiar de lipsa acestor factori. Alte afeciuni
atribuite unor proteine defectuoase pot fi intolerana la
lactoz i distrofia muscular, ca s menionm doar
cteva.
O teorie privind mecanismul unei boli
n ultimii ani, oamenii de tiin s-au concentrat asupra
unei boli care, dup prerea unora, e cauzat de o form
anormal a unei proteine numite prion. Potrivit unei teorii, boala
apare cnd prionii defectuoi se leag de proteina prionic
normal, determinnd-o s se ndoaie greit. Rezultatul e o
reacie n lan care propag boala i genereaz noi substane
infecioase, se arat n revista Scientific American.
Se pare c primele cazuri de boal prionic aduse n
atenia opiniei publice au fost cele din Papua Noua Guinee
nregistrate n anii 50 ai secolului trecut. Anumite triburi
izolate au practicat o form de canibalism din motive
religioase, ceea ce a dus la apariia unei boli numite kuru,
ale crei simptome erau asemntoare cu boala
Creutzfeldt-Jacob. Dup ce triburile respective au
renunat la acel ritual religios, numrul cazurilor
de kuru a sczut rapid, n prezent boala fiind
aproape dat uitrii.

Un proiect uluitor!
Din fericire ns, proteinele se ndoaie, de obicei, n mod
corect i-i ndeplinesc funciile cu o eficien i o exactitate
uluitoare, conlucrnd ntr-un mod uimitor. Acesta e un
lucru extraordinar dac ne gndim c n corpul uman
exist peste 100 000 de tipuri de proteine, toate
lanurile complexe fiind ndoite n mii i mii
de moduri.
Lumea proteinelor e nc n
mare parte neexplorat. Ca s afle
mai multe, cercettorii concep n
prezent programe sofisticate de
calculator care pot prevedea
forma proteinelor dup secvena
lor
de
aminoacizi.