Sunteți pe pagina 1din 9

Perioada marilor descoperiri

De la Wikipedia, enciclopedia liber

Acest articol sau seciune are mai multe probleme. Putei s contribuii la rezolvarea lo
s le comentai pepagina de discuie. Pentru ajutor, consultai pagina de ndrumri.

Are bibliografia incomplet sau inexistent. Marcat din iunie 2014.

Este scris parial sau n ntregime fr diacritice. Marcat din iunie 2014.

Conine greeli de ortografie i/sau de punctuaie. Marcat din iunie 2014.

tergei etichetele numai dup rezolvarea problemelor.

Marile descoperiri geografice din secolele XV-XVI realizate de Europa apusean au constituit o
etap decisiv n formarea unei imagini reale asupra globului pmntesc i au avut consecin e
complexe, care au exercitat o profund nrurire asupra evoluiei omenirii n ansamblul su. Pn n
epoca marilor descoperiri geografice, cunotinele asupra globului pmntesc erau zonale i
incomplete i se formau datorit unor explorri realizate independent unele de altele, n diferite
regiuni ale lumii. Europenii cunoteau foarte bine Orientul Apropiat i nordul Africii i aveau
cunotine vagi despre restul Asiei i Africii. Navigaia n nordul Oceanului Altantic , pn n Islanda
i Groelanda, inclusiv descoperirea fr urmri a rmului nord-estic al Americii de Nord, era
practicat n secolele X-XV aproape numai de popoarele scandinave.
Lrgirea contactelor dintre occident i orient ca urmare a cruciadelor, ca i ncercrile de a gsi noi
drumuri pentru comerul apusean cu Asia i cu Orientul ndeprtat i a stabili relaii cu mongolii, n
vederea luptei mpotriva musulmanilor, au stat la baza desfurrii unor cltorii ale europenilor n
Asia ntre secolele XIII-XV, ca acelea realizate pn la reedina marelui han de la Karakorum de
Giovanni del Pian di Carpine, Willem van Ruysbroeck, n China de ctre Marco Polo (1271-1291)
sau n India de negustorul rus Afanasi Nichitin.
Cltoriile fcute de europeni n Asia i descrierile lsate de ei, precum relatrile lui Marco Polo, au
jucat un important rol n cunoaterea Asiei de ctre europeni. Cltoriile erau efectuate pe drumuri
de uscat, extrem de lungi, periculoase i nesigure, nu ofereau perspective ncurajatoare i de aceea
nu au constituit o baza de plecare pentru marile descoperiri geografice, care n secolele XV-XVI au
fost cu precdere maritime i au avut alte obiective i alte direc ii.
Cuprins
[ascunde]

1 America precolumbian

2 Context

3 Cauze

3.1 Cauze economice

3.2 Cauze social-politice

3.3 Cauze culturale


4 Portugalia

4.1 Imperiul colonial portughez


5 Explorrile spaniole - descoperirea Americii

5.1 Expediia lui Magellan n jurul lumii

5.2 Imperiul colonial spaniol

6 Explorrile englezilor, francezilor i olandezilor n regiunile nordice


o

6.1 Imperiul colonial olandez

7 Explorrile ruilor - cucerirea Siberiei

8 Urmrile marilor descoperiri geografice

9 Legturi externe

America precolumbian[modificare | modificare surs]


Civilizatia americii precolumbiene a dainuit multa vreme separata de influentele "Lumii vechi". A fost
colonizata de vanatori-culegatori din Asia prin Alaska acum 15 000 de ani. S-au imprastiat rapid pe
teritoriul celor doua Americi. Cele doua Americi cuprindeau o diversitate lingivistica. Intre 6000-2000
i.e.n., in Mexic a inceput sa fie cultivate plante ca porumb, cartofi, fasole, tomate si dovleac, fiind
plante mai productive decat cerealele din Europa, ducand la un spor demografic, creand civilizatii
agricole dense. America Precolumbiana cuprindea triburi de vanatori-culegatori si civilizatii agricole
dense in Mexic(mayasi, azteci), regiunea Anzilor (incasi) si pe Valea Mississipi(Calbokia).
Nu existau animale domestice. Nu era practicata metalurgia bronzului sau fierului, societatile
aflandu-se inca in stadiul eneoliticului. Roata de asemenea nu fusese inventata. Maiasii si aztecii
utilizau ideograme ca sistem de scriere.

Context[modificare | modificare surs]


Europenii au desfasurat expeditii maritime si terestre de explorare, ceea ce a dus la stabilirea unor
contacte durabile si substantiale intre ariile de civilizatie anterior-separate.
Pe langa diverse tari care nu erau dezvoltate suficient sa desfasoare expeditii, civilizatia islamica era
centrata in lumea veche si avea contacte cu China, India, Africa neagra si Europa, deci nu simtea
nevoia de cautare de noi drumuri. In 1405-1433, China initiaza sapte expeditii comandate de
"proscrisul" Zeng-He in Champa, Indonezia, India, Ormuz, Marea Rosie (Aden), Golful Africii
(Mogadishu, Malindi. Expeditiile s-au desfasurat ca actiuni imperiale, fara implicarea negustorilor,
lipsite de un sprijin social suficient. Zeng He era sprijinit de imparatul Yongle, dar dublu marginalizat
pentru ca era eunuc si musulman, iar mandarinii confugianisti erau impotriva expediei conduse de
el. Costurile mari si deficitul structural in operare cand pericolele au sporit la granita de nord-vest a
Chinei au dus la abandonarea expeditiilor maritime. China era dezavantajata de unitatea politica, pe
cand Europa a avut de castigat de pe urma dezbinarii/diviziunii. Nu toti europenii s-au implicat in
cruciada antiotomana, portughezii preocupandu-se de expeditii maritime, asta in timp ce China era
la ordinea imparatului.
n ceea ce privete explorrile maritime n Oceanul Atlantic, expediia genovez a fra ilor Ugolino i
Vadino Vivaldi, organizat n 1291, care vroiau s ajung spre prile Indiei traversnd oceanul,
corbiile au naufragiat. n schimb, navigatorii genovezi i portughezi aflai n slujba Portugaliei, au
descoperit arhipeleagurile Canare, Madeira, Azore, din largul coastelor de vest ale Africii. Colonizate
de portughezi i de ctre spanioli, ele au servit ca baze nautice i etape ale navelor iberice care

navigau n Oceanul Atlantic, contribuind la explorarea coastelor de vest ale Africii de ctre
portughezi. Arabii aveau cunostiinte geografice mai ntinse, n afar de Orientul Apropiat, Africa
Tropical, Asia Central i sud-estic oriental i Asia sud-estic. Indienii i chinezii cuno teau Asia
i Africa oriental. Europenii, arabii i popoarele sud-asiatice aveau cunotine zonale, incomplete i
insuficient legate ntre ele care nu ofereau o imagine de ansamblu i real asupra globului
pmntesc.
Progresul economic din Europa apusean din sec.XV-XVI s-a manifestat prin creterea produc iei
meteugreti i manufacturiere, intensificarea comerului, circulaiei bneti i a activitii bancare,
a asigurat baza material necesar expediiilor i efecturii schimburilor comerciale de peste mari i
totodat a impulsionat cutarea unor noi domenii de activitate economic n afara Europei. Pn n
epoca marilor descoperiri geografice, Europa era tributar Orientului pentru mrfuri rsritene :
mirodenii, mtase, bumbac, pr de cmil, podoabe, pietre scumpe etc.-care proveneau din inuturi
ndeprtate-Indonezia, China ,India, Orientul Apropiat, Africa. Cheltuielile i riscurile transportului pe
uscat i pe mare, irul de negustori care efectuau tranzitul i i reineau ctigurile mari, taxele
vamale percepute care fceau c vnzrile n Europa ale acestor mrfuri s fie de zeci de ori mai
mari dect preurile de cumprare la locul de producie.
n sec. XV, mrirea consumului de mrfuri rsritene, dezvoltarea comerului i naviga iei i ridicarea
unei negustorimi active n Occident au mpins pe europeni s se preocupe intens de gsirea altor cai
spre insulele mirodeniilor pentru a-i instaura supremaia asupra comerului cu produse orientale,
aductor de ctiguri enorme. Din sec. XV, intensificarea comerului i circulaiei bneti a dus la
creterea nevoii de metale preioase, la o adevrat sete de aur, oglindit n cutarea febril a
metalelor preioase n afar Europei. Expediiile i cuceririle coloniale ale europenilor au fost
stimulate de capturarea i comerul cu sclavi negri din Africa, de cutarea i colonizarea inuturilor cu
clim cald, proprice pentru cultivarea trestiei de zahr, a viei de vie sau unor plante colorante sau
de vnarea animalelor cu blan scump i de comerul cu blnuri n ntinsele teritorii de la rsrit de
munii Ural. Declinul feudalismului i destrmarea structurilor sale sociale au fcut c mul i oameni
din toate paturile sociale, chiar i oreni srcii, nobili scptai i rani lipsii de pmnt s fie
atrai de expediiile de cucerire i de colonizare a unor teritorii din Asia, Africa i America. Expedi iile
maritime i cuceririle coloniale au fost sprijinite sau organizate de regatele europene apusene, care
dispuneau de resurse economice, navale i militare i au iniiat o politic activ de expansiune
maritim colonial i comercial. Statele divizate politic, c Italia i Germania, au fost repede
nlturate din competiia maritim i colonial de statele unificate, care dispuneau de resurse
superioare.
Au fost aduse mbuntiri i inovaii n construcia, propulsarea i manevrarea navelor i n
orientarea lor pe mare i s-au realizat progrese n domeniul geografiei i cartografiei. Din secolul XV,
pentru cltoriile pe Oceanul Atlantic, au fost folosite caravele, construite pentru a nfrunt valurile
mari ale oceanului, fiind nave de tonaj mic sau mijociu (100-150 tone), avnd pup nalta i prova
mai joas i erau nzestrate cu o velatur care le permitea s foloseasc vntul nu numai din spate,
ci i lateral. S-a mbuntit manevrarea corbiilor, prin crma manevrat de pe punte printr-un
sistem de prghii i de o roat gradat-timon. Pentru orientare, a fost utilizat busola din sec. XIII.
Pentru stabilirea poziie navelor, n sec. XIII-XV s-au mbuntit metodele de calculare a latitudinii i
a longitudinii, cu ajutorul astrolabului, cunoscut de bizantini i arabi i perfec ionat de europeni i al
tabelelor de declinaie solar. S-au fcut progrese n redarea imaginii geografice a lumii, n ce
privete Europa, Orientul Apropiat i Africa de Nord, corect nfiate n portulanul catalanului
Angelino Dulcert n 1339, n atlasul catalan din 1375 sau n harta lui Fra Mauro. Imaginea regiunilor
ndeprtate rmnea la fel de deformat. Potrivit hrii din 1474 ntocmite de astronomul-geograf
florentin Paulo Toscanelli, distan, n linie direct, de la est spre vest, ntre Spania i Japonia, era
evaluat, datorit faptului c Asia era socotit mult mai ntins spre est dect este n realitate i a
necunoaterii existenei Americii, numai la aproximativ o treime din distan real. Au existat ns
factori inhibitori, c dificultile alimentare, boli de navigaie, team de necunoscut.Cauzele i
condiiile menionate s-au manifestat mai intens ntr-o interaciune mai strns din sec. XV, ce a
determinat trecerea de la etap pregtitoare a descoperirilor cu arie restrns la etap marilor
descoperiri geografice. Obiectivul fundamental al marilor descoperiri geografice a constat n
cutarea i descoperirea unei cai maritime care s asigure o legtur direct ntre Europa apusean
i India, considerat c principala surs a produselor orientale. Pentru descoperirea acestor cai,
navigatorii s-au ndreptat n patru direcii deosebite : spre sud i est, de-a lungul litoralului africanexplorrile portugheze, spre vestul Oceanului Atlantic-explorrile spaniole, spre nord-vest, de-a

lungul rmului nordic al Americii de Nord-explorrile engleze, franceze, spre nord-est, de-a lungul
rmului de nord al Asiei-explorrile engleze, olandeze, ruse.

Cauze[modificare | modificare surs]


Cauze economice[modificare | modificare surs]
Interesul pentru metale pretioase crescuse, creindu-se conceptul de "goan dup aur". Europenii
considerau ca Africa detine vaste resurse de aur, dar nu stiau cu exactitate unde, caci musulmanii
detineau monopol. Marco Polo a intarit ideea ca in India sau in China se pot gasi multe bogatii. In
1480 a pornit goana dupa mirodenii, elemente care se adaugau in alimentele conservate cu sare
pentru a-i imbunatati gustul , ca piperul, cuisoare, ghimbir, scortisoara, nucsoara, sofran, fiind
anumite zone in care cresteau. Zonele cele mai productive erau India, pe litoralul de sud-vest, pe
coasta Malabarului, Insula Ceylon si insulele din Indonezia-Insulele Moluce. Mirodeniile erau
importate din antichitate, dar consumul in Europa a crescut dupa cruciade, dupa ce europenii au
intrat in contact cu lumea musulmana, invatand sa utilizeze mai des mirodeniile. China era de
asemenea o piata de desfacere.
Chiar daca turcii au ocupat Constantinopolul in 1453, ce era la intretaierea rutelor comerciale OrientEuropa, aprovizionarea cu mirodenii venea pe trei mari cai: Din India, erau transportate prin Marea
Rosie, Suez, in Egipt prin Cairo-Alexandria, de unde le preluau negustorii venetieni si le distribuiau
la Venetia. Fie erau transportate din India in Golful Persic, trecand prin Irak, Siria la Beirut, pe unde
veneau negustorii venetieni, catalani si francezi, distribuindu-le in marile capitale europene. Tot din
India puteau fi transportate la Tabriz-Iran, pe care le preluau negustorii genovezi sau venetieni,
ducand mirodeniile fie la Constantinopol, spre Marea Mediterana, fie la Mecca, fie spre ChiliaCetatea Alba. 75% din mirodenii veneau prin Marea Rosie. 15% veneau prin porturile din Marea
Mediterana, 10% in porturile din Marea Nordica.
Turcii otomani nu controlau inca Egiptul, nici sultanatul mamelucilor, ci doar drumul ce ducea spre
Marea Neagra prin care comertul inca se mentinea, sau chiar se intensificase. Cantitatile importate
chiar au crescut. Portughezii nu au organizat expeditii pentru ca nu erau mirodenii, ci din cauza
pretului crescut. Astfel, in 1480 a aparut ideea ca trebuie sa mearga in India, sa preia mirodeniile de
la sursa, sa incaseze toate profiturile Portughezii au intrat in Golful Guinenii crezand ca dupa forma
litoralului vor ajunge in India, dar au trebuit sa ocoleasca toata coasta Africii sud-estice. Au fost
dezvoltate tehnicii de construcie navala, cu corbii mai robuste cu care se puteau efectua cltorii
mai lungi S-au dezvoltat i perfecionat instrumente de navigaie, ajutnd la o mai bun orientare pe
mare, de exemplu "Oul de Nrnberg" descoperit probabil de Peter Henlein. Apari ia capitalismul
timpuriu a stimulat interesele pentru comerul pe mare, avnd drept urmare constituirea primelor
companii comerciale; n acelai timp Drumul Mtsii i pierde din importan .

Cauze social-politice[modificare | modificare surs]


Statele europene s-au centralizat, punand la ordine tribunalele, ceea ce i-au deranjat pe nobili ce nusi doreau sa fie investigati, astfel, pentru ca nu se puteau manifesta, s-au dus in cautarea unor noi
zone. Concurenta si rivalitatea dintre state au intensificat expeditiile.

Cauze culturale[modificare | modificare surs]


Misionarismul cresin era activ in lumea spaniola, avand o vocatie universala. Era raspandit si mitul
"tarii Sfantului Ioan", ce sustinea ca dupa lumea musulmana exista o anumita tara crestina ce putea
deveni un aliat impotriva musulmanilor.

Portugalia[modificare | modificare surs]


Epoca marilor descoperiri geografice a fost deschis de portughezi care au nceput explorarea
coastei de vest a Africii. Henric Navigatorul a mbinat organizarea expedi iilor de explorare a coastei
de vest a Africii cu aciunea de exploatare economic a inuturilor descoperite. mpin i de dorin a de
a realiza ctiguri tot mai mari din comerul cu aur, filde, sclavi negri, portughezii au explorat treptat
coaste de vest a Africii, atingnd Capul Bojador, Capul Branco, gurile fluviului Senegal i Capul
Verde, insulele Capului Verde, rmurile golfului Guineei, gurile fluviului Zair sau Congo i ajungnd
n 1485 pn la 22 grade latitudine sudic. Denumirile date de portughezi unor inuturi de pe
rmurile de vest al Africii-Coasta Fildeului, Coasta Aurului, Coastea Sclavilor-oglindeau gritor
natura comerului practicat de ei pe meleagurile africane. n 1488, Bartolomeu Diaz a ajuns la

extremitatea sudic a continentului, numit iniial Capul Furtunilor, iar apoi Capul Bunei Speran e.
Portughezul Pero da Covilhao a fcut o cltorie pe ruta Marea Mediterana-Marea Ro ie-Africa
rsritean-Etiopia, care a contribuit la o mai bun cunoatere de ctre portughezi a posibilit ilor de
a ajunge de pe rmurile sudice i estice ale Africii, pe cale maritim, n India. Prin realizrile i
cunotinele acumulate, cele dou cltorii au adus o preioas contribuie la pregtirea expedi iei lui
Vasco da Gama. Expediia condus de Vasco da Gama a pornit din Portugalia n iulie 1497, cele
patru corbii ale sale navignd de-a lungul coastei vestice a Africii pn la Capul Bunei Speran e,
apoi de-a lungul coastei estice a continentului, prin strambtoarea Mozambic i Oceanul Indian, pn
oe coasta de vest a Indiei, n portul Calicut, unde au ajuns n mai 1498. Portughezii au revenit pe
aceeai cale, n Portugalia n august 1499. Expediia condus de Vasco da Gama a avut c rezultat
realizarea principalului obiectiv urmrit de europeni n expediiile lor-gsirea caii maritime directe din
Occident spre India. Deoarece eforturile portughezilor de a descoperi o cale maritim spre India au
fost ndreptate spre sud i est, de-a lungul litoralului african, preocuprile lor de a gsi o cale
maritim spre India navignd spre vest au fost sporadice. Pornit n 1487, expedi ia flmndului
Ferdinand van Olmen-Fernao Dulmo, s-a ndreptat prea mult spre nord-vest i a naufragiat n plin
ocean sau n zona Terra Nova, astfel nct expediia s nu a avut urmri.

Imperiul colonial portughez[modificare | modificare surs]


Explorarea rmurilor Africii i descoperirea caii maritime spre India au deschis Portugaliei vaste
perspective maritime, comerciale i coloniale. Dup ce i-au impus supremaia nval i militar i
dominaia comercial pe rmul de apus al Indiei, portughezii sub conducerea viceregelui Indiilor,
Afonso de Alberquerque, au organizat expediii de explorare i cucerire n Orient, n peninsula
Malacca i n Indonezia. Au cucerit portul Malacca, principalul centru de tranzit i antrepozit al
comerului cu mirodenii din Asia de S-E i insulele mirodeniilor-arhipeleagul Molice. Pentru a- i
asigura controlul n Marea Roie i n Golful Persic, portughezii au ocupat insula Socotra i porturile
Aden, Ormuz i Maskat. Imperiul Portughez era format din baze maritime i de aprovizionare, din
forturi i factorii comerciale, semnate de-a lungul Africii apusene-Azore, Madeira, insulele Capului
Verde, coasta Guineii i Angolei, i rsritene (Natal, Mosambic, Mombasa), la intrarea n Marea
Roie (Aden, insula Socotra), i n Golful Persic (Ormuz, Maskat) , pe coasta apusean a Indiei (Diu,
Goa, Calicut), n peninsula Malacca, Indonezia-Moluce. nc din 1500 portughezii au nceput s
exploreze i s colonizeze America, pe coasta Braziliei. Zonele de domina ie maritim i colonial i
relaiile comerciale ale Portugaliei se ntindeau de pe rmurile Braziliei i de pe coastele vestice i
estice ale Africii pn pe rmurile Peninsulei Arabe, ale Indiei, peninsulei Malacca, Indoneziei,
Chinei i Japoniei. Menit s asigure dominaia maritim i comercial a Portugaliei n regiuni ntinse
din Africa i Asia n condiiile unor resurse demografice, economice, navale i militare limitate,
imperiul maritim i comercial portughez era format din insule i din zone nguste de coasta care
gravitau economic n jurul unor factori i militar n jurul unor forturi. Populaia portughez deplasat
n colonii era redus c numr i alctuit din marinari, soldai, negustori, slujbai, personal de
ntreinere i mai puin din coloniti. Imperiul Portughez depindea direct de Coroana, care i exercit
un riguros monopol i control asupra explorrilor maritime, a cuceririlor i organizrii coloniale i a
activitii comerciale, prin mijlocirea unor organe subordonate statului. Organul central suprem era
Cas da India, o ntreprindere maritim, colonial, comercial i bancar de stat, cu sediul la
Lisabona, care procura fondurile necesare activitii maritime i comerciale, organiza escadrele de
rzboi i de comer, recruta marinari i trupe, numea funcionari, acord licene de comer colonial,
distribuia mrfurile de export i import, stabilea preurile de desfacere, calcula beneficiile
depuntorilor. Conducerea coloniilor era exercitat de un vicerege al Indiilor, ncepnd cu 1504 i de
guvernatori pentru posesiunile din Africa, India, Malaezia, Indonezia, Brazilia, ajuta i de inspectori,
comandani de forturi, directori de factorii, felurii funcionari judiciari, administrativi, valami.

Explorrile spaniole - descoperirea Americii[modificare | modificare


surs]
Spaniolii, crora calea spre India prin Oceanul Atlantic, n direc ia sudic i estic, le era nchis de
portughezi, i-au ndreptat eforturile n direcia vestic. Principalul iniiator al proiectului de a ajunge
din Peninsula Iberic spre Asia traversnd Oceanul Atlantic n direc ia vestic : Cristofor Columb.
Columb estima distan n linie direct de la est spre vest, ntre Peninsula Iberic i rmul
rsritean al Asiei la aproximativ o treime din distan real. El nu bnuia existena altui continentAmerica- sistuata ntre Oceanul Atlantic i Oceanul Pacific. Proiectul sau a fost aprobat n 1492 de
regii Spaniei, Ferdinand de Aragon i Isabella de Castilia, deoarece reprezenta pentru Spania, care

evita s ncalce zona de explorri spre sud i est a Portugaliei, sigur solu ie de a descoperi calea
maritim spre vest ctre Asia. Plecat din Spania din august 1492, expediia condus de Columb,
dup ce a strbtut Atlanticul, a ajuns pe 12 octombrie 1492 ntr-o insula de b tina i-Guanahani,
numit de spanioli San Salvador, probabil insula Watling din arhipeleagul Bahamas. Ulterior, Columb
a descoperit mai multe insule : Cuba, Juana i Haiti, numit de ei Espanola. Convins c a debarcat
pe rmurile rsritene ale Asiei, Columb, s-a ntors n 1493. Pentru a cerceta inuturile descoperite,
considerate de Columb c fiind rmurile rsritene ale Asiei, Columb a efectuat trei expedi ii (14931496, 1498-1500, 1502-1504), n cursul crora a explorat arhipeleagurile Antilelor Mici i Antilelor
Mari, insula Jamaica, i coasta estic al Americii Centrale i rmul nordic al Americii de Sud.
Descoperirea a avut o uria nsemntate, ale crei propor ii pot fi evaluate numai n func ie de
multiplele ei consecine, att pentru Europa i Spania, ct i pentru America. Prima expedi ie a lui
Columb a dus la ncordarea raporturilor ntre Spania i Portugalia, care cutau, n direc ii geografice
opuse, calea maritim spre India. Dup aprige dispute ntre Spania i Portugalia, s-a ncheiat tratatul
de la Tordesillas din 1494, prin care cele dou ri i mpreau zonele de explorare geografic i de
dominaie maritim, comercial i colonial n lume. Zona portughez i cea spaniol erau delimitate
de o linie care trecea la 370 de leghe vest de insulele Capului Verde, zona portughez ntinzndu-se
la est de aceast linie, iar cea spaniol la vest. La antipozi, linia de demarca ie, stabilit prin
convenia ncheiat ntre Spania i Portugalia la Zaragoza-1529, traversa Indonezia- insulele
mirodeniilor. Celelalte state europene nu au recunoscut mprirea lumii ntre Spania i Portugalia,
revendincand, pe msur dezvoltrii lor, participarea liber la expansiunea maritim, comercial i
colonial.

Expediia lui Magellan n jurul lumii[modificare | modificare surs]


Dup ce i-au dat seama c au descoperit inuturi noi, spaniolii au cutat o cale prin care s ajung
la insulele mirodeniilor spre vest , iar meritul gsirii ei a revenit navigatorului portughez stabilit n
Spania Fernao da Magalhaes, cunoscut c Magellan. Escadr comandat de Magellan, pornit din
Spania n septembrie 1519, dup ce a strbtut Atlanticul i a explorat rmul rsritean al Americii
de Sud, a descoperit strambtoarea din sudul continentului denumit strambtoarea lui Magellannoiembrie 1520. Dup strbaterea Oceanului Pacvific, numit din cauza lipsei de furtuni -decembrie
1520-februarie 1521-, escadr aa ajuns n arhipeleagul Filipine, unde cu prilejul unei ciocniri cu
localnicii Magellan a fost ucis n aprilie 1521. Sub conducerea lui Sebastian El Cano, singur
caravel rmas, Victoria, dup ce a strbtut arhipeleagurile Indoneziei, Oceanul Indian i, ocolind
Capul Bunei Sperane, oceanul Atlantic, a revenit n Spania n septembrie 1522. Expedi ia ocolise
pmntul, strbtnd 85 700 km n 1084 de zile, iar din 5 caravele cu circa 250 de oameni, se
ntorsese numai una, cu 18 oameni. Se svrise fapta cea mai minunat i cea mai mare
realizare ce s-a ntmplat vreodat . Descoperirea caii maritime din Spania spre vest ctre Insulele
mirodeniilor nu a avut consecine practice, deoarece aceast cale era mai lung dect calea
portughez spre India. Spania a nceput cucerirea Mexicului a Americii Centrale i a Americii de
Sud, cu imense bogaii i resurse. Spania nu mai era astfel interesat de comer ul cu Insulele
Mirodeniilor. Expediia lui Magellan a avut o deosebit nsemntate pentru progresul geografiei,
dovedind sfericitatea pmntului i posibilitatea circumnavigaiei sale i contribuind la o mai bun
cunoatere a globului pmntesc n ansamblul sau.

Imperiul colonial spaniol[modificare | modificare surs]


ntre sec. XV-XVI, navigatorii spanioli au organizat noi expedi ii de explorare a arhipeleagurilor din
Marea Caraibelor, a coastelor rsritene ale Americii Centrale i Golfului Mexic i a rmurilor
nordice ale Americii de Aud, crendu-se condiii favorabile pentru cucerirea regiunilor n care
nfloreau civilizaiile mayailor(America Central), aztecilor(Mexic) i incailor(Peru). Cucerirea
imperiului aztec i a capitalei sale Tenochititlan a fost realizat de ctre spanioli condu i de Hernand
Cortez n decurs de doi ani (1519-1521). Dei avea al dispoziie fore militare reduse, Cortez a
profitat de superioritatea s fa de azteci n mijloacele de lupta: arme albe de o el, cuirase, coifuri,
cavalerie, arme de foc-i faptul c unele triburi supuse de azteci, totonacii i tlaxcalanii erau
nemulumii de dominaia acestora. mpratul aztecilor, Montezuma a cutat s obin retragerea
spaniol prin tratative, care nu au dus la nici un rezultat, fiind ucis de popula ie. Cucerirea de ctre
spanioli a nord-vestului Americii de Sud-ar Biru, creia spaniolii i-au spus Peru, a fost u urat de
luptele dinastice dintre Huascar i Atahualpa, fii marelui nc Huayma Capac, care a durat pn n
1532, terminndu-se cu victoria lui Atahulpa. Profitnd de superioritatea lor militar i fiind sprijini i
de partizanii lui Huascar, spaniolii condui de Francisco Pizarro i Diego Almagro, au cucerit Peru n
1532-1533. Spaniolii i-au extins stpnirea n Chile i Argentina, astfel pn n sec. XVI, spaniolii

au cucerit arhipeleagurile din Marea Caraibelor, America Central, Mexicul, Florida, regiunile din
nordul, vestul i sud-vestul Americii de Sud, punnd bazele uriaului imperiu colonial spaniol din
Lumea Nou. n component imperiului au intrat c urmare a expediie lui Magellan i insulele
Filipine. Descoperirea i cucerirea de ctre spanioli a unor ntinse teritorii au fost urmate de un
proces intens de colonizare. Au participat elemente dornice de mbogire, provenite din paturi
sociale felurite, rolul conductor avndu-l micii nobili sraci. Colonizarea a avut c scop primordial
exploatarea bogiilor noilor colonii, metalelor preioase, populaia amerindian a fost deposedat
prin form de pmnturile ei, redus la servitute i supus unui ir de obligaii fa de coloni ti, stat
i biserica. Spaniolii le-au impus amerindienilor cretinarea n rit catolic, au suprapus structurile
sociale i organizrii populaiei amerindiene structuri i instituii feudale, care au creat fedalismul
distinctiv hispano-american, caracterizat printr-o servitute apstoare i opresiune impuse popula iei
localnice.
Pmnturile erau considerate proprietate a Coroanei, fiind deinute de noii stpnitori sub form de
concesiune funciar-ecomienda, al crei senior-ecomendero, avea dreptul de a impune pe
amerindieni de pe domeniu-encomendado la redevene n produse i prestaii n munc i de a- i
exercit asupra lor autoritatea judiciar i administrativ. Pentru asigurarea minii de lucru, popula ia
localnic era obligat , pe baza unui sistem de repartizare-repartimiento, s presteze munci
istovitoare pe domenii, n mine, la transporturi. Imensele teritorii descoperite i intrate sub stpnirea
Spaniei i care depindeau direct de Coroana, erau conduse de organe centrale, care rezidau n
metropol i de organe locale care funcionau n colonii. Organul central suprem era Consiliul
Indiilor, creat n 1511 i reorganizat n 1524, n a crui competen intrau principalele probleme ale
organizrii i conducerii posesiunilor spaniole din Americi. De Consiliul Indiilor depindea un organ
specializat-Cas de Contratacion, cu sediul la Sevilla, n a crui cimpetenta intrau organizarea i
supravegherea legturilor maritime i comerciale dintre Spania i posesiunile sale transoceanice.
Coloniile erau mprite n dou viceregate, unul cuprinznd posesiunile din Mexic i America
Central, altul pe cele din America de Sud, conduse de viceregi, numii de suverani. Luptele i
represiunile din epoca cuceririi, destrmarea violen a structurilor sociale i a felului de via
tradiional, aservirea i munc forat n mine, abuzurile administra iei spaniole, epidemiile provocate
de bolile aduse din Europa au provocat un rapid regres demografic al popula iei amerindiene. El a
trezit unele reacii ale colonitilor i ale autoritilor din Spania, ngrijorate de scderea poten ialului
uman din coloniile spaniole, un important rol revenind clugrului domician Bartolomeu Las Casas,
autorul lucrrii Brevissima relacion de la destruccion de las Indis care a denun at ororile comise de
spanioli mpotriva amerindienilor. n urm acesto proteste, Carol Quintul a emis Legi Noi , prin care
intericea transformarea amerindienilor n sclavi i ngrdea sistemul encomiendelor, dar efectul lor a
fost redus, deoarece aplicarea era paralizat de opoziia colonitilor i de abuzurile i corup ia
autoritilor coloniale. Interzicerea sclavajului amerindian a stimulat n schimb comer ul cu sclavi
negri, al cror numr a crescut considerabil, mai ales n America Central.

Explorrile englezilor, francezilor i olandezilor n regiunile


nordice[modificare | modificare surs]
Regiunile centrale i sudice ale Atlanticului erau dominate de portughezi i spanioli. Francezii,
englezii i olandezii au ncercat s gseasc cai maritime spre Asia , India i Insulele Mirodeniilor, fie
spre nord-vest, ocolind America de Nord, fie spre nord-est, ocolind Asia.Calea maritim de nord-vest
a fost cutat de englezi i de francezi. John Cabot a explorat n 1497 i n 1498 rmurile nordestice ale Americii de Nord: Nou Scoie, Terra Nova-Newfoundland, Labrador, iar Martin Frobisher
n 1576-1578, John Davis n 1585-1587, Henry Hudson n 1610 i William Baffin n 1615-1616 au
explorat regiunea cuprins ntre coastele vestice ale Groenlandei, insula Vaffin i golful Hudson.
Francezul Jacques Cartier a explorat ntre 1534-1542 rmurile golfului Sf. Lauren iu. Explorrile
englezilor i francezilor pe rmurile nord-estice ale Americii de Nord, fiind efectuate la latitudini prea
nordice, n care navigaia era stnjenit sau blocat de gheuri, nu au putut duce la gsirea caii
maritime spre India prin nord-vest. n schimb, datorit bogiei n peste i n animale cu blan i a
posibilitilor de nego cu populaia localnic, a luat natere, ncepnd din sec. XVII primele colonii
engleze i franceze de pe rmurile estice ale Americii de Nord. Calea maritim spre nord-est a fost
cutat de englezi i de olandezi. Expediia condus de Hugues Willoughby i Richard Chancellor
din 1553-1554 a ptruns n Marea Alb, iar de aici au ajuns pe uscat pn la Moscova, punnd
bazele relaiilor comerciale maritime anglo-ruse. Expeditile olandeze conduse de Willem Barents au
ajuns numai pn n zona maritim cuprins ntre insulele Spitzebergen i Novaia Zemlia,

nedepind la rsrit Marea Kara, din cauza gheurilor, astfel, englezii i olandezii au abandonat
aceast ruta neprielnic pentru condiiile de navigaie de atunci.

Imperiul colonial olandez[modificare | modificare surs]


n condiiile rzboiului dintre Provinciile Unite i Spania i ale intrrii Portugaliei n uniune dinastic
cu Spania, olandezii au trecut la cucerirea treptat a imperiului colonial portughez din Asia de sudest, realizat prin mijloacele maritime i militare ale Companiei Indiilor Orientale. Olandezii au
ocupat insule Muaritius, la est de Madagascar i au fondat o baza de aprovizionare la Capul Bunei
Sperane n 1602. Au cucerit coloniile portugheze din Indonezia, ocupnd Molucele (1602), Java
(1610), Sumatra , Borneo, Celebes, sudul peninsulei Malacca (1641), care le asigura controlul
traficului comercial n Asia de S-E. Au stabilit relaii comerciale cu India, China i Japonia. C i cel
portughez, imperiul olandez era format din zone de coasta, avnd drept centre comerciale,
administrative i militare orae-porturi, factorii fortificate i forturi, locuite de ageni comerciali,
slujbai, soldai i marinari ai companiilor comerciale. Expansiunea maritim i colonial a Olandei
n Asia de S-E a fost nsoit de descoperiri geografice. Astfel, n prima jumtate a sec. XVII,
olandezii au explorat rmurile Australiei, pe care au numit-o Nou Olanda, i au descoperit insulele
Tasmania i Nou Zeeland.

Explorrile ruilor - cucerirea Siberiei[modificare | modificare surs]


Unificarea i centralizarea statului rus i cucerirea hanatelor ttare de Kazan i Astrahan (15521556) au creat condiii favorabile pentru explorarea i stpnirea de ctre rui a imenselor teritorii
estice de munii Ural. Explorarea i cucerirea Siberiei au fost realizate de vntori de animale cu
blan scump, negustori, cazaci, sprijinii de stat, interesat din stpnirea inuturilor cu resurse
economice mari. n sec XVI, negustorii rui din familia de negustori Stroganov, din ora ul
Solvacedogsk, de pe Dvina de nord, care ntreinea relaii de nego cu populaiile de dincolo de
Munii Ural, au primit de la arul Ivan IV privilegii succesive de a explora, exploata i coloniza
teritoriul dintre bazinele fluviale Volga i Irtas din Siberia apusean. Stroganovii au angajat cazaci de
pe Don i de pe Volga, condui de hatmanul Ermak Timofeevici, iar n cursul expediiei din 15811585, detaamentul sau ntrit cu ostai rui trimii de ar, a ptruns n Siberia apusean. Stpnirea
Siberiei s-a realizat pe etape, n ritm rapid n ciuda ntinderii uriae. Pn la sfr itul sec. XVI ru ii au
ajuns pn la fluviile Irtas i Obi, la nceputul sec. XVII n regiunea Mangazeia, bogat n animale cu
blan scump, atingnd cursul fluviului Enisei, i au strbtut regiunea dintre Enisei i Lena, iar
pn la mijlocul secolului au ajuns pe rmurile Marii Ohotsk i ale Oceanului Pacific. Navigatorii ru i
au explorat o parte din litoralul siberian al Oceanului ngheat de Nord. n 1648 Simion Dejnev i
Fedot Alexxev Popov, pornii de pe litoralul nord-estic al Siberiei, de la vrsarea fluviului Kolama n
ocean, au naintat cu corbiile de-a lungul rmului Oceanului nghe at de Nord spre rsrit, au
trecut prin strambtoarea care desparte Asia de America, numit Strambtoarea Bering, i au ajuns pe
rmul siberian al Oceanului Pacific, pn n apropiere de coastele peninsulei Kamciatka. C i
conquistadorii spanioli, ruii au profitat de superioritatea lor militar i au pus bazele unui imens
imperiu colonial n Siberia.

Urmrile marilor descoperiri geografice[modificare | modificare surs]


Marile descoperiri geografice au avut urmri complexe, n domeniile economico-social, demografic,
politic i tiinific. Descoperirea caii maritime spre India i America i formarea imperiilor coloniale
portughez, spaniol i olandez au avut c urmare lrgirea considerabil a comer ului interna ional,
europenii extinzndu-i relaiile comerciale directe pe rmurile apusene i rsritene ale Africii, n
Asia de S-E i n America i impunndu-i supremaia maritim i comercial n aceste zone.
Stpni pe insulele mirodeniilor, portughezii au preluat o mare parte a negoului cu condimente, care
erau transportate pe calea maritim direct Indonezia-Oceanul Atlantic-Portugalia. Procurate cu
preuri sczute n insulele mirodeniilor i scutite de lanul de vmi i intermediari de pe vechile cai,
condimentele puteau fi vndute de portughezi la Lisabona cu pre uri mai mici dect ale celor aduse
prin Orientul Apropiat i Marea Mediterana, dar cu un ctig mai mare. Domina ia maritim i
comercial portughez a fost ns relativ doarece portughezii nu au putut nici suprim comer ul cu
produse orientale pe drumul Asia sud-estic- India- Iran-Orientul apropiat-Marea Mediterana i nici
controla eficient traficul maritim din Oceanul Indian i din Oceanul Atlantic. Paralel cu nou cale
maritim direct deschis de portughezi, au continuat s func ioneze numai par ial stnjenite,
drumurile terestre i cile maritime anterioare.Descoperirea Lumii Noi i ntemeierea imperiului

colonial spaniol i portughez din America au pus n acelai timp bazele comer ului transoceanic
dintre Peninsula Iberic i Lumea Nou. n afar de Portugalia i Spania, la comer ul cu Africa, cu
Asia de S-E i cu America au nceput s ia parte i alte ri, precum Frana, Anglia i Olanda.
Asigurnd comerul transoceanic al Europei cu Africa, Asia i America, Oceanul Atlantic a ajuns axa
comercial a lumii, iar rile situate pe rmurile europene, inclusiv pe litoralul Marii NorduluiPortugalia, Spania, Anglia, Olanda, Frana-au devenit principale puteri comerciale i maritime ale
lumii. n sec. XVI-XVII comerul din Marea Mediterana i din Marea Baltic a continuat s fie activ
sau chiar s se lrgeasc c urmare a intensificrii , alturi de negustorii vechilor puteri maritime a
negustorilor englezi i olandezi, activitatea nval i comercial atlantic ajungnd s de in o
pondere crescnd n comerul mondial, astfel nct a avut loc nu att un declin al comer ului
mondial, astfel nct comerul mediteranean i cel baltic fiind depite de cel Atlantic i cel din Marea
Nordului. Spre sec. XVII deplasamentul anual al corbiilor comerciale care navigau n Atlantic i n
Marea Nordului era de 600.000-700.000 de ine, iar al acelora care navigau n Marea Mediterana de
300.000-350.000 de tone. Descoperirea i colonizarea de ctre spanioli i portughezi a Americii au
fost urmate i de aclimatizarea reciproc a unor plante i animale. Din Europa au fost introduse n
America plante, c grul, secar, meiul, orezul, vit de vie, mslinul, pomi fructiferi, trestia de zahr,
animale c boul, bivolul, calul, mgarul, oaia, porcul, psri de curte. Din America au fost aduse n
Europa plante c porumbul, cartoful, roiile, ananasul, tutunul, i psri precum curcanul. Prdarea
tezaurelor adunate de generaii de ctre amerindieni i exploatarea intens a minelor de aur i de
argint, c cele din Potosi-Peru sau de la Zacatecas-Mexic, au dus la un uria aflux de metale
preioase din America n Europa, care au avut consecine economice i sociale semnficative.
Bogia zcmintelor de metale preioase americane, introducerea unor tehnici miniere mai
avansate din Europa i ieftintatea forei de munc, n marea ei majoritate format din popula ie
localnic supus la munc forat, au dus la scderea valorii aurului i argintului, i la o cre tere a
preurilor produselor, cunoscut n istorie c revoluia preurilor. De la nceputul la sfr itul sec XVI,
preurile au crescut n Andaluzia de 5 ori, n Castilia i Aragon de 3,1/2 ori, n Anglia de 5 ori, n
Frana, preurile din primul sfert al sec. XVII erau de 3 ori mai mari dect cele de la nceputul sec.
XVI. Deoarece creterea salariilor sau a censurilor senioarale a avut loc ntr-un ritm mai lent dect
creterea costului vieii, revoluia preurilor a favorizat pe productorii mari de mrfuri, proprietari de
domenii, de ferme, de manufacturi-pe negustori, pe bancheri i cmtari i a prejudiciat pe micii
productori, care aveau puine prisoase de vndut, pe salariai i pe nobili care primeau censuri
stabilite i a stimulat formarea relaiilor captaliste. Prin impulsul produc iei meteugreti i
manufacturiere, comerului transoceanic, activitii bancare, expansiunii maritime i coloniale, marile
descoperiri geografice au creat condistii favorabile dezvoltrii capitalismului n Europa apusean.
Marile descoperir geografice au fost urmate de o lupta tot mai intens ntre stateel europene
apusene pentru supremaie maritim i comercial i pentru colonii. Expedi iile maritime ale
portughezilor i spaniolilor au fost urmate de izbucnirea conflictului dintre Portugalia i Spania, care
au ncheiat, n vederea delimitrii sferelor lor de expansiune maritim, colonial i comercial,
conveniile de la Tordesillas din 1494 i Zaragoza din 1529. Preteniile Portugaliei i Spaniei de a- i
rezerv monopolul expansiunii maritime, coloniale i comerciale au generat ns opozi ia crescut a
Angliei i Olandei care au nceput pe msur dezvoltrii economice i navale o lupta pentru
dominaie maritim mpotriva imperiilor iberice. Lupta s-a intensificat n sec. XVI, ducnd la rzboiul
hispano-englez, care a culminat cu nfrngerea Invinciblei Armada de ctre englezi n 1588 i la
rzboiul Olandei mpotriva Spaniei i Portugaliei, care a dus n sec. XVII la ocuparea de ctre
olandezi a coloniilor imperiului colonial portughez din Asia de S-E. Multe populaii din Africa, Asia de
S-E i America au fost subjugate i luate n sclavie precum negoul cu sclavi negri sau eradicarea
triburilor amerindiene i distrugerea civilizaiilor precolumbiene. S-au format popoare latinoamericane de limba spaniol i portughez n urm amestecului. Marile descoperiri au contribuit la
progresul cunotinelor geografice. La un deceniu de la descoperirea Americii de ctre Columb,
Amerigo Vespucci i-a dat seama c pmnturile descoperite de spanioli nu fac parte din continentul
asiatic, ci reprezint Lumea Nou, iar noul continent i-a primit numele navigatorului florentin pe
nedrept. Expediiile lui Magellan i ale lui Sebastian Cano au dovedit sfericitatea planetei i
circumnavigabilitatea. Au fost descoperite noi ri i popoare, au fost acumulate cunostiinte n
botanic, zoologie, medicin, istorie, lingvistic, religie, obiceiuri etc. Coloniile iberice din America au
propagat catolicismul. Prin realizarea multiplelor contacte, s-au creat premisele trecerii de la evolu ia
separat a Lumii Vechi i a Lumii Noi la evoluia unitar a umanit ii.