Sunteți pe pagina 1din 51

E. T. A.

Homann
Urciorul de aur
Capitolul I.
Nenorocirile studentului Anselmus.
Tutunul igienic al directorului-adjunct Paulmann i erpoaicele verziaurii.
n ziua de nlarea Domnului, pe la trei dup amiaza, un tnr intra n
fuga n Dresda pe la Poarta Neagra i nimeri cu picioarele drept n coul cu
mere i plcinte pe care le avea de vnzare o baba uricioasa. Merele i
plcintele care mai scpaser nesfarimate se mprtiar n toate prile i
copiii de pe strada i mprir veseli prada pe care le-o aruncase domnul
grbit. La strigatele cumplite ale babei, precupeele i lsar tarabile cu
plcinte i rachiu, nconjurar pe tnr i il ocrr care mai de care cu vorbe
grosolane, aa incit el, mut de necaz i de ruine, ntinse punga mrunica i
nu prea plina pe care baba o lua hulpav i o baga repede n buzunar. Cercul
strns n jurul lui se desfcu i n vreme ce tnrul se repezi sa plece, baba
striga dup el: Da, da, alearg tu, u al Satanei n cristal ai sa cazi n
curnd, n cristal! Vocea stridenta i critoare a babei avea ceva nortor,
aa incit trectorii amuir uluii i risul care se rspndise se potoli dintr-o
data. Studentul Anselmus (caci tnrul nu era altul dect el) se simi, desi nu
nelegea deloc vorbele ciudate ale babei, cuprins fara sa vrea de groaza i el
i naripa i mai mult paii ca sa scape de privirile pe care le ndrept asupra
lui mulimea curioasa. In timp ce i fcea loc printre trectorii mbrcai de
srbtoare, el auzi optindu-se petutindeni n jurul lui: Bietul biat
Blestemata de baba! Vorbele misierioase ale babei, dduser n chip ciudat,
acestei aventuri caraghioase o ntorstur tragica, aa incit lumea se uita
acum cu comptimire la tnrul pe care mai adineauri nu-l lua nimeni n
seama. Din pricina chipului lui armonios, mai expresiv datorita pasiunii
strnite de minie, i a staturii lui zvelte, femeile ii iertau tnrului
nendemnarea i hainele lui care erau n afara oricrei mode. Fracul lui
verzui era, intradevar, astfel tiat, ca i cum croitorul care-l croise ar
cunoscut tietura moderna numai din auzite, iar pantalonii de atlas negru,
bine pstrai, ddeau ntregului costum un stil profesoral cu care insa mersul
i inuta nu se potriveau de loc. Cnd studentul ajunse la captul aleei care
duce spre Baia lui Linke, abia mai putea sa rsue. Fu nevoit sa mearg
mai ncet. Dar nu ndrznise sa ridice ochii de la pmnt indc mereu vedea
jucnd n jurul lui merele i plcintele iar privirile prietenoase ale fetelor ii
preau numai reexul rsetelor rutcioase de la Poarta Neagra. Astfel

ajunse la intrarea Bii. Oameni dup oameni n haine de srbtoare intrau


nuntru. Se auzea dinuntru muzica almurilor i mulimea vesela a
oaspeilor se fcea tot mai zgomotoasa. Tnrului student Anselmus mai c-i
venir lacrimile n ochi. Ziua nlrii fusese pentru el totdeauna o srbtoare
deosebita aa ca vroise i el sa se cinsteasc mcar cu o jumtate de porie
de cafea cu rom i o sticla de bere tare i, ca sa poat benchetui cum trebuie,
luase la el mai multi bani dect ii era ngduit i posibil. i acum, fatalul pas
n coul cu mere il fcuse sa piard tot ce avusese la dnsul. Cafeaua, berea
tare, muzica, fetele frumos mbrcate, n sfrit, toate placerile visate nici
pomeneala nu mai era de ele. Anselmus se strecura ncetior deoparte i se
ndrepta spre malul Elbei, care era pustiu. Gsi un loc cu iarba sub un soc
crescut din zid, se aez jos i i umplu pipa cu tutunul igienic pe care i-l
druise prietenul lui, directorul-adjunct Paulmann. Lng el plesciau i
foneau valurile glbui ale Elbei; peste apa, Dresda i ridica mndr turnurile
albe pe cerul vaporos care se apleca peste cmpiile norite i pdurile
nverzite proaspt, iar n zrile adnci i viorii, munii cu vrfuri ascuite
vesteau ndeprtat pdure boema. Anselmus, insa, cu priviri posomorite
sua nori de fum n aer. i ddu n sfrit drumul necazului, spunnd:
Drept este, zu, ca am fost nscut nuumai pentru nenorociri. Ca nam nimerit niciodat bobul din plcint, ca la risca am greit totdeauna, ca
felia de pine mi-a czut totdeauna din mina pe partea unsa cu unt, despre
toate necazurile astea nu mai vorbesc. Dar nu-i oare o fatalitate cumplita ca
atunci cnd n sfrit am ajuns i eu student, a trebuit sa u i sa rmn un
biet prlit? Ma mbrac eu vreodat cu o haina noua fara sa mi-o ptez imediat
cu grsime, sau sa mi-o rup ntr-un cui? Salut eu vreodat un consilier sau o
cucoana fara s-mi zvrl plria ct colo, sau fara sa alunec i sa ma mpiedic
de-i mai mare ruinea? N-am pit-o oare la fel n ziua aceea de trg, la Halle,
cnd am cheltuit civa groseni pe oale sparte i asta numai indc dracul
ma indemna mereu sa, merg tot de-a dreptul nainte ca amingii? Am ajuns
eu vreodat la timp la coal sau oriunde eram trimis? Nu-mi slujea cu nimic
ca ieeam de acas cu o jumtate de ceas mai devreme i stam n fata uii
cu mina pe clana la ora exacta, pentru ca deodata Satana mi varsa un
lighean de apa n cap sau ma fcea sa ma lovesc de careva care tocmai ieea
din casa, aa incit intram n tot felul de ncurcturi i ntrziam totdeauna.
Ah! Ah! Unde suntei, frumoase visuri de fericire viitoare, cnd credeam ca
am sa pot ajunge aici mcar secretar intim? Dar oare steaua mea cea rea nu
m-a nvrjbit i cu cei mai buni protectori pe cari i-am avut? Stiu ca consilierul
intim, ctre care am o recomandaie, nu poate suferi parul tiat scurt;
frizerul, cu multa osteneala, mi xeaz la ceafa un sconci minuscul, dar la
cea dinti plecciune pe care o fac, panglica blestemata se desprinde i un
cel care tot mi se baga n picioare aduce ano consilierului conciul. Eu,
speriat, ma reped dup el, i ma rstorn peste masa la care consilierul tocmai
lucra lundu-i cafeaua cu lapte, aa incit cetile, farturiile, climara,
farfurioara cu nisipelnita de uscat cerneala se rstoarn i un val de cafea i
de cerneala se mprtie peste raportul scris proaspt. Eti nebun, domnule!
Urla consilierul furios i ma da pe usa afara La ce-mi slujete ca directorul

Paulmann a fgduit c-mi gsete post de copist? Steaua mea cea rea care
ma urmrete mereu are sa se opun cu siguran. i astzi chiar? Voiam i
eu sa serbez n linite ziua asta, voiaim. i eu sa petrec putin. As putut eu
ca oricare alt client la Baia lui Linke i sa spun ano: Biete! O sticla de
bere tare, dar sa e din cea mai buna! As putut sa stau pina seara trziu
lng vreo masa cu fete frumoase i bine mbrcate. Sunt sigur ca as prins
curaj i as devenit cu totul alt om. Ba as ajuns pina acolo ca, daca vreuna
din ele ar ntrebat: Oare ct o ceasul? sau: Oare ce cnta muzica?, eu
as srit fara s-mi rstorn paharul i sa ma mpiedic de scaun; i naintnd
civa pasi i nclinndu-m: Permitei-mi, domnioar, sa va servesc, e
uvertura la Zna Dunrii sau: E ase fara doua minute. Ar putut oare
cineva s-mi ia asta n nume de rau? De loc. Fetele s-ar uitat una la alta
zmbind trengrete, aa cum se ntmpl de obicei cnd ma nvrednicesc
sa arat ca i eu cunosc tonul lumii bune i ca stiu cum sa ma port cu
cucoanele. i cnd colo, Satana ma mpinge n blestematul de cos cu mere,
aa ca acuma trebuie sa stau singur i s-mi fumez tutunul igienic Aici
studentul Anselmus fu ntrerupt n monologul lui de un murmur i de un
fonet ciudat care se ridica chiar de lng el din iarba, apoi ndat se auzi n
crengile i frunzele socului ntinse deasupra capului lui. Prea, cnd freamtul
vintului serii printre frunze, cnd hrjoana de psri care printre ramuri i
lovesc n zbor jucu aripioarele. Apoi se auzi o oapt i un zumzet, parca
orile ar zngnit ca nite clopoei de cristal. Anselmus asculta mereu. i
deodata, nici el nu stiu cum, oaptele, freamtul i clinchetul se prefcur n
vorbe domoale, pe jumtate stinse: Uor i repede alunecnd. Uor i
repede ne strecuram Printre ramuri, printre ori, ne furim i erpuim, ne
avntam, ne-ncolacim Surioara, surioara, avnt-te sclipind uoar. Uor i
repede n sus n jos Soarele de seara raze rspndete Vintul serii
susuieste Roua rcorete. Florile cnt. Noi limbile le uturam, cu orile i
crengile cntm. Curnd i stelele lucesc Trebuie sa ne scoborm. Uor i
repede alunecnd, surioara, erpuim, ne furim, ne strecuram, ne legnm,
ne-ncolacim i vorbele fara sir urmau mereu. Studentul Anselmus se
gndi: Nu-i nimic altceva dect vintul serii care astzi optete cuvinte de
neneles. Chiar n aceeai clipa se auzi, insa, deasupra capului sau ca un
sunet de zurgali de cristal. Anselmus se uita n sus i vzu trei mici
erpoaice cu trup strlucitor de aur verde care se ncolciser pe crengi i i
ntindeau acum capetele ctre soarele ce sta sa apun. i iar se auzir
oaptele i vorbele de adineauri i erpoaicele alunecau i se strecurau n sus
i n jos printre frunze i ramuri, i tot micndu-se ele mereu, prea ca socul
scutura mii de smaralde sclipitoare printre frunzele ntunecate. Acestea sunt
razele soarelui printre frunze, i spuse Anselmus, dar deodata clopoeii
rsunar iar i el vzu cum o erpoaic i ntinse cporul spre el. Simi ca
un curent electric prin toate mdularele, cutremurat se uita n sus i vzu
cum doi ochi frumoi, albatri ntunecai, il priveau plini de un dor nespus,
aa incit un sentiment nemaicunoscut de fericire adnc i de adnc durere
ii umplu pina la plesnire pieptul. i n timp ce el plin de o arztoare dorina se
uita mereu n cei doi ochi frumoi, clopoeii sunau tot mai puternic n dulci

acorduri de cri, n joc de mii de re aurii. Socul stufos i cltin crengile i


spuse: Ai stat la umbra mea, mireasma mea te-a nvluit, dar tu nu m-ai
neles. Limba ce-o vorbesc e mireasma, atunci cnd dragostea o aprinde.
Vintul serii trecu i spuse: i-am mingaiat tmplele, dar tu nu m-ai neles.
Limba ce-o vorbesc este adierea, atunci cnd dragostea o aprinde. Razele
soarelui strbtur prin nori i lumina strluci ca n vorbe: Te-am poleit cu
aur erbinte, dar tu nu m-ai intels. Limba ce-o vorbesc e vpaia, atunci cnd
dragostea o aprinde.
i n timp ce se scufunda tot mai mult n lumina celor doi ochi frumoi,
dorul lui se fcu tot mai mare, i tot mai arztoare dorina. Totul se agita i se
frmnt, ca trezit la o via vesela. Florile mprejurul lui rispindeau miresme
i parfumul lor era ca un cntec minunat a mii de glasuri de aut i ecoul
cntecului lor era dus pina departe de norii aurii plutind n amurg. Dar cnd
cea din urma raza de soare dispru repede dup muni i amurgul i arunca
valul peste lume, o voce aspra i adnc striga, ca dintr-o mare deprtare:
Hei, hei, ce-i opotitul i fonetul asta? Hei, hei, cine caut razele
dup munte? Destul soare i destul cntec! Hei, hei, prin frunze i iarba
Prin iarba i apa! Hei, hei! Jo O. os! Jo O. os!
Vocea dispru ca n murmurul unui tunet ndeprtat i clopotele de
cristal se sfrmar ntr-un dezacord strident. Totul amui i Anselmus vzu
cum cele trei erpoaice se furiar sclipind prin iarba ctre uviu. Cu un fsit
uor se aruncri n Elba i deasupra valurilor, acolo unde se scufundaser, se
aprinse un foc verde care aluneca piezi ctre ora i se topi cu ncetul.
Capitolul II Cum studentul Anselmus fu luat drept beat i nebun.
Drumul peste Elba.
Aria de bravura a capelmaistrului Graun.
Coniacul lui Conradi i precupeaa brronzata.
Mi se pare ca domnul nu-i n toate minile! Spuse o burgheza
cumsecade care ntorcndu-se de la plimbare cu familia, se oprise acum cu
braele ncruciate i se uita la ciudatele gesturi pe care le fcea studentul
Anselmus. Acesta cuprinsese n brae trunchiul socului i striga mereu ctre
ramurile copacului:
O, numai o singura data mai stralucitti, voi, erpoaice mici i aurii,
numai o data sa mai aud glasurile voastre de zurgali! Numai o data uitai-v
la mine, voi, ochi adnci i albatri, numai o data i dup aceea pot sa mor de
durere i de dor!
i Anselmus, spunnd acestea, ofta i gemea dureros din adncul
pieptul i zglia de zor i nerbdare socul care insa, n loc de rspuns,
fonea ncet i uor din frunze prnd astfel c-i bate joc de durerea
studentului.
Domnul asta nu-i n toate minile, spuse cucoana, i lui Anselmus i se
pru ca e trezit dintr-un vis adnc sau c-i toarn cineva apa rece n cap ca
sa se trezeasc brusc. Vzu acuma limpede unde era i i aminti cum o
vedenie ciudata il ademenise i il fcuse chiar sa vorbeasc singur. Se uita
uluit la cucoana i i lua de jos plria cu gnd sa plece de acolo ct mai
rcpede. Tatl familiei venise n vremea asta i el mai aproape i, dup ce

pusese jos copilul pe care il dusese n brae, privise i ascultase cu mirare,


sprijinit n baston, ceea ce fcea i spunea studentul Anselmus. El ridica pipa
i tabachera pe care Anselmus le lsase sa cada i, dindu-i-le, ii spuse:
Nu va tnguii aa de cumplit n intuuneric, domnule, i nu mai
speriai oamenii, ca doar nu avei nimic dect ca ati tras cam mult din
phrel Eu zic sa va ducei frumuel acas i sa va culcai! Anselmus se
simi foarte ruinat i scoase un jalnic ah!
Haide, haide, spuse burghezul, linitii-v, asta se poate ntmpla
oricui i de nlare, daca bei de bucurie un pahar prea mult. aa se ntmpl
chiar unui om al lui Dumnezeu Findca domnul e desigur student n teologie.
Daca domnul mi da voie, mi-a umple pipa cu tutun de-al dumisale, al meu
s-a isprvit.
Burghezul spuse asta cnd Anselmus toanai voia i-i bage n buzunar
pipa i tabachera; i curata ncet i tacticos pipa i ncepu tot aa de ncet sa
i-o umple. Cteva fete venir i ele din urma i vorbeau acum n oapt cu
cucoana i chicoteau uitndu-se la Anselmus. Acestuia i se prea ca sta pe
spini ascuii i cuie nroite. ndat ce-i lua napoi pipa i tabachera, pleca n
fuga. Toate ciudeniile pe care le vzuse ii disprur din minte i el i
amintea numai ca vorbise sub soc, n gura mare, tot felul de vrute i nevrute,
lucru care i se prea cu att mai groaznic cu ct avusese totdeauna o adnc
antipatie fata de oamenii care vorbesc singuri. Satana vorbete n ei,
spunea rectorul lui, i aa credea i Anselmus. Ii era ciuda ca a fost luat drept
un student n teologie beat, n ziua de nlarea Domnului. Tocmai voia sa
coteasc pe Pappelallee pe lng Koselscher Garten, cnd auzi o voce
strignd n urma lui:
Domnule Anselmus! Domnule Anselmus! Dar pentru Dumnezeu,
ncotro alergi aa de repede? Studentul se opri ca pironit locului deoarece era
convins ca iar are sa i se ntmple vreo nenorocire. Vocea se auzi din nou:
Domnule Anselmus, vino napoi, te a. steptam aici pe malul apei!
Anselmus abia acum i ddu seama ca acel care il striga era prietenul
lui, directorul-adjunct Paulmann. Se ntoarse iar spre Elba i gsi acolo pe
director cu cele doua ice ale lui i cu registraitorul Heerbrand; tocmai voiau
sa se urce cu toii ntr-o barca. Directorul Paulmann pofti pe student i treac
Elba cu el i sa rmn seara la dnsul n locuina lui din cartierul Pima.
Anselmus primi bucuros indc se gndea ca n acest chip scapa de soarta
cea rea case il urmrise toat ziua. Pe cnd treceau uviul, se ntmpl ca pe
malul celalalt, n Parcul Anton, se aprinse un foc de articii. Rachetele zburau
n aer pocnind i ssind, stele strlucitoare se mprtiau n vzduh,
mprocnd mii de raze i de cri n toate prile. Anselmus sttea adncit
n gnduri lng barcagiu, cnd zri deodata n apa reexul scnteilor i al
crilor care pocneau i se mprtiau n aer. I se pru ca erpoaicele aurii
noat prin apa. Toate minuniile pe care le vzuse sub soc ii venir din nou
cu vioiciune n minte i din nou il cuprinse dorul adnc, dorin arztoare care
ii cutremurase pieptul cu dureroase delicii

Ah, iat-v iari, erpoaice mici i aurii! Cntai, cntai mereu! In


cntecul vostru zresc din nou ochii cei frumoi, adnci i albatri. O, acuma
iar ati disprut sub apa!
Asa vorbi studentul Anselmus i fcu o micare ca i cum ar vrut sa
se arunce din barca n valuri.
Dar ce, ai nnebunit? Striga barcagiiul i il prinse de poala hainei.
Fetele care sttuser lng el, ipar de spaima i fugir n panea
cealalt a barcii. Registratorul spuse ceva la ureche directorului Paulmann, i
acesta ii rspunse cu mai multe vorbe din care Anselmus nu pricepu dect
att:
Asemenea crize N-ai observat pina acum?
Imediat dup asta directorul Paulmann se ridica i el i se aez lng
Anselmus, apoi privindu-l pe acesta cu o expresie serioasa, grava i ociala, ii
lua mina i-i spuse:
Cum te simi, domnule Anselmus?
Anselmus fu ct pe ce i-i piard cunotina, indc n suetul lui se
ridica deodata un cumplit dezacord pe care zadarnic voia i-l potoleasc. El
vedea acum limpede ca ceea ce crezuse ca e strlucirea erpoaicelor aurii e
numai reexul focului de articii din parc. Totui, un sentiment
nemaicunoscut pina atunci, despre care el singur n-ar putut spune daca e
bucurie sau durere, ii strnse inima; i n timp ce barcagiul lovea cu lopata
apa care ncreindu-se, prea miniata, plescia i vjiia. Anselmus deslui n
acest zgomot un murmur tainic:
Anselmus, Anselmus, nu vezi tu cum mergem mereu naintea ta?
Surioara te privete iari. Crede, crede, crede n noi!
i lui Anselmus i se prea ca vede n reex trei dungi de vpaie verzuie.
Dar cnd se uita posomorit n apa sa vad daca au sa rsar ochii cei
fermectori din valuri, el i ddea seama ca strlucirea apei venea numai de
la ferestrele luminate ale caselor de pe mal. Anselmus sta tcut i n lupta cu
sine nsui. Dar directorul Paulmann rosti i mai tare:
Cum te simi, domnule Anselmus?
Studentul rspunse descurajat:
Ah, draga domnule director, daca ati ti ce lucruri minunate am visat
eu cu ochii deschii, adineauri sub un soc lng Baia lui Linke, nu mi-ai luao n nume de rau ca sunt att de distrat.
Ai! Ai! Domnule Anselmus, il ntrerupse directorul Paulmann, eu team crezut totdeauna un tnr solid, dar sa visezi cu ochii deschii sa
visezi i pe urma sa vrei sa te arunci, aa tam-nesam, n apa Asta, te rog
sa ma ieri, n-o fac dect oamenii nebuni
Anselmus fu foarte tulburat de vorbele tari ale prietenului sau.
Veronica, ica cea mai mare a directorulul Paulmann, o fata frumoasa de
aisprezece ani, spuse:
Dar bine, tata, domnului Anselmus trebuie sa i se ntmplat ceva
deosebit i dumnealui poate crede numai ca era treaz pe cnd n realitate a
dormit sub soc i a visat tot felul de nebunii care i-au rmas n minte.

i, prea scumpa domnioar, scumpe directore, lua cuvntul


registratorul Heerbrand, nu s-ar putea oare ca cineva, chiar treaz ind, sa se
scufunde ntr-o anumit stare de vis? Mi s-a ntmplat i mie, ntr-o dup
amiaza la cafea, stnd aa scufundat ntr-o sumbra apatie, n clipele cnd are
loc de fapt digestia trupeasca i spirituala, s-mi aduc anune ca printr-o
inspiraie locul unui document pierdut i chiar ieri mi juca n fata ochilor
deschii o scriere titulara latina.
Ah, draga registratore, replica directorul Paulmann, dumneata ai avut
totdeauna o aplecare ctre Poeticis i cnd ai aa ceva, repede cazi n
fantastic i romanios.
Lui Anselmus ii fcu bine faptul ca ceilali se interesau de el n situaia
foarte trista n care se gsea, cnd putea luat drept beat sau nebun. i, desi
se posomorise niel, observa acum ntia oara ce ochi frumoi, adnci i
albatri are Veronica, fara ca s-i mai aduc aminte de ochii minunai pe
care ii vzuse n soc. De altfei, lui Anselmus ii pierise iari din minte
aventura de sub copac. Se simea acum uor i vesel. Merse chiar att de
departe cu voia buna i cu ndrzneal incit, la coborrea din barca, oferi
aprtoarei sale Veronica mina i cnd ea i atrn braul ei de al lui, el o
conduse pina acas cu atta ndemnare i cu att de mult noroc ca nu
aluneca dect numai o data i, indc acolo era singurul loc cu noroi din tot
drumul, el stropi numal puintel rochia alba a Veronici. Directorul Paulmann
nu pierdu din vedere fericita schimbare a lui Anselmus, il ndrgi din nou i il
ruga s-i ierte vorbele tari pe care i le aruncase adineauri.
Da, adug el, avem exemple ca omului ii pot aprea adesea
anumite fantasme, care il pot nspimnta i chinui. Dar este o boala zica la
care sunt bune lipitorile care, salva venia (1), se aplica la ezut, aa cum a
demonstrat un nvat ilustru, mort acuma.
Studentul Anselmus nu mai tia nici el acuma daca fusese beat, nebun
sau bolnav; n orice caz, lipitorile i se preau cu totul zadarnice indc
eventualele fantasme pieriser cu desvrire i el se simea tot mai vesel pe
msur ce izbutea sa e mai curtenitor fata de frumoasa Veronica. Ca de
obicei, dup masa frugala, se fcu muzica. Anselmus trebui sa se aeze la
pian i Veronica ncepu sa cnte cu vocea ei luminoasa i clara.
Scumpa dumnisoara, spuse registratorul Heerbrand, avei o voce ca
un clopot de cristal!
Ba asta nu, se trezi deodata spunnd Anselmus. Nici nu tia cum i-a
venit sa spun asta. Toi il privir mirai.
Clopote de cristal rsun n soc minunat, minunat, continua
Anselmus n oapt.
Veronica ii puse mina pe umr i zise:
Ce spui, domnule Anselmus?
Studentul se nsenin iari i ncepu i cnte. Directorul Paulmann ii
arunca o privire sumbra. Registratorul Heeerbrand puse pe pupitru un caiet
de note i cnt o arie de bravura de capelmaistrul Graun. Anselmus
acompanie totul i un duet pe care il cnta mpreun cu Veronica i care era
compus de nsui directorul Paulmann, provoca o buna dispoziie generala.

Se fcuse acuma destul de trziu i registratorul Heerbrand i lua


plria i bastonul. Directorul Paulmann se apropie misterios de el i ii spuse:
Nu vrei, scumpe registratore, s-i spui domnului Anselmus, n sfrit,.
Ceea ce am vorbit noi mai de mult
Cu cea mai mare placere, spuse registtratorul Heerbrand i ncepu,
dup ce toi fcur cerc n jurul lui, n chipul urmtor:
Este aici un btrn ciudat i interesant despre care se spune ca ar
practica tot felul de tiine oculte. Dar cum astfel de tiine nu exista, eu il
consider mai degrab un cercettor anticar i pe lng asta un chimist. Vreau
sa vorbesc de prietenul nostru, arhivarul Lindhorst. El locuiete, dup cum
tii, ntr-o casa veche i retrasa i, cnd nu e ocupat cu serviciul, il gseti n
biblioteca sau n laboratorul lui, unde nu lasa pe nimeni sa intre. El are, pe
lng multe cri rare, i o mulime de manuscrise n buna parte cu litere
arabe, copte sau chiar cu semne care nu aparin nici unei limbi cunoscute. Pe
acestea ar vrea sa le dea la copiat i are nevoie de cineva care sa transcrie
cu tus pe pergament toate semnele, dar cu cea mai mare exactitate i
delitate. Lucrul trebuie fcut la el acas, sub supravegherea lui. Copistul are
masa gratis tot timpul lucrului i Lindhorst il pltete cu un taler pe zi. Pe
lng asta mai promite i un cadou frumos daca copiile vor iei bine. Orele de
lucru sunt n ecare zi de la dousprezece la ase. Intre trei i patru e o pauza
pentru odihna i masa. ncercrile pe care le-a fcut pina acum cu civa
tineri pentru copierea acelor manuscripte au fost zadarnice i de aceea mi sa adresat mie ca s-i recomand un desenator priceput. Eu m-am gndit la dta, draga domnule Anselmus, indca stiu ca scrii foarte frumos i n acelalsi
timp desenezi foarte bine cu penia. Aadar, daca vrei, pe timpurile astea
grele i pina vei cpta un post, sa ctigi un taler pe zi i pe deasupra i
cadoul, du-te mine la dousprezece punct la arhivar, a crui locuin o
cunoti desigur Dar sa te fereti sa nu faci pete de cerneala; daca pata
cade pe copie, atunci trebuie neaprat sa iei totul iar de la nceput, iar daca
a czut cumva pe original, Lindhorst e n stare sa te arunce pe fereastra, caci
e un om mnios.
Anselmus fu cuprins de o adnc bucurie cnd auzi propunerea
registratorului Heerbrand, deoarece nu numai ca scria frumos i desena cu
penia, ci chiar era o adevrat pasiune pentru el sa copieze caligrai
complicate i anevoioase. El mulumi prietenilor din tot suetul i fgdui ca
nu va ntrzia a doua zi la amiaza. Toat noaptea, Anselmus nu vzu dect
taleri de argint i auzi sunetul lor plcut. Cine poate lua asta n nume de rau
unui biet om care, nelat n speranele lui de o soarta rea i capricioasa,
trebuia sa economiseasc ecare ban i sa renune la multe placeri pe care
tinereea lui le rvnea?
Dis-de-dimmeata el i aduna creioanele, penele de corb, tusul
chinezesc, pentru ca, se gndea el, arhivarul nu poate gsi materiale mai
bune. nainte de orice, Anselmus i alese i i puse deoparte capodoperele
lui caligrace i desenele, pentru ca sa le arate arhivarului drept o dovada ca
e capabil sa ndeplineasc cele cerute de acesta. Totul merse ct se poate de
bine; o stea deosebit de fericita prea c-l ocrotete; cravata fu nnodata cum

trebuie din prima data, nici o custur nu plesni i nici un ochi nu se rupse la
ciorapii de mtase neagra, plria nu czu n praf dup ce fusese periata
Pe scurt: la unsprezece jumtate x, Anselmus, cu fracul lui verzui i cu
pantalonii lui de atlas negru, cu un sul de probe caligrace i de desene n
penia n buzunar, sttea n cafeneaua Conradi pe Schlossgasse i bea
Unul Doua paharele de coniac n pentru ca aici, se gndea el lovindu-se
peste buzunarul inca gol, aici vor rsuna n curnd taleri de argint. Cu tot
drumul lung pina n uli singuratica pe care se gsea casa strveche a
arhivarului Lindhorst, Anselmus, cu putin nainte de dousprezece, era n fata
uii. Sttea i se uita la frumosul ciocan de bronz atrnat la la usa. Dar cnd,
o data cu ultima btaie a orologiului de la Kreuzkirche care cutremura
vzduhul cu sunetul lui puternic, el voi sa apuce ciocanul i sa bata cu el n
usa, vzu chipul de metal de pe ciocan ca se strmb ntr-un rnjet, n
tremurul dezgusttor al unei fulgerri albastre. Era precupeaa cu mere de la
Poarta Neagra! Dinii ascuii clnneau n gura lbrat. i ea hria
printre clnnituri:
Nebun ce eti, nebun, nebun Ateapt tu, ateapt de ce te-ai
repezit asa? Ateapt tu, ateapt!
ngrozit, Anselmus se ddu napoi, voi sa se apuce de uorii uii dar
mina lui se agata de cordonul soneriei i il trase. Apoi, deodata, se auzi un
sunet care crescu tot mai mult, tot mai tare, n dezacorduri stridente, n timp
ce prin casa pustie ecoul rsun batjocoritor:
Ai sa cazi n cristal, ai sa cazi n cristal Anselmus fu cuprins de
groaza i ori reci ii cutremurar trupul. Cordonul soneriei se desprinse i se
prefcu ntr-un arpe uria, alb i strveziu care il ncolci i il strnse, tot mai
tare i mai tare, aa incit mdularele moi i zdrobite plesnir i sngele ii
ni din vine ptrunznd n trupul strveziu al arpelui i nroindu-l.
Ucide-m, ucide-m, voi el sa strige cu cumplita spaima, insa
strigatul lui nu era dect un horcit nbuit.
Sarpete i nl capul i i puse limba lunga i ascuit, de arama
erbinte, pe pieptul lui Anselmus. O durere sfietoare sfrma pulsul vieii i
gndurile lui pierir.
Cnd i veni iari n re, sttea culcat pe patul lui modest; n fata lui
sttea directorul Paulmann i spunea:
Dar, pentru Dumnezeu, ce nebunii te-aai apucat sa faci, domnule
Anselmus!
Capitolul III Vesti despre familia arhivarului Lindhorst Ochii albatri ai
Veronici.
Registratorul Heerbrand.
Spiritul se uita peste apa iar apa se mic i vjii n valuri spumoase
i se rostogoli vuind n abisurile care i deschiseser gurile negre ca s-o
nghit hulpav. Ca nite nvingtori n triumf, stncile de granit i ridicar
capetele crenelat ncoronate ocrotind valea, pina cnd soarele o lua la pieptul
lui mbrind-o, o mngie i o nclzi cu razele lui asemenea unor brae
erbini. Atunci, mii de germeni, care dormiser n nisipul sterp, se trezir din
somnul lor adnc i i ntinser frunzioarele i spicele lor verzi ctre chipul

tatlui lor. Ca nite copii zmbitori n leagnul verde, orile se odihneau n


muguri pina cnd i ele, trezite de soare, se deteptar i se mpodobir cu
razele pe care soarele de dragul lor le colorase n mii i mii de feluri. In
mijlocul vii, insa, era un deal negru care se ridica i se lasa ca pieptul omului
cnd un dor arztor il umple Din huri negurile se ridicar i, adunndu-se
n grmezi dese, ncercar sa acopere dumnos fata printelui. Acesta insa
chema furtuna care trecu sub el mprtiindu-le i cnd raza curata atinse din
nou dealul cel negru, rsri din el ntr-un avnt de bucurie un splendid crin
rou, deschizndu-i petalele ca nite buze sa primeasc dulcile srutri ale
soarelui O lumina strlucitoare ptrunse n vale. Era tnrul Phosphorus.
Floarea rosie il vzu i il ruga, cuprinsa de dragoste i de dor erbinte:
Fii al meu pe venicie, tnr frumos! mi eti drag i voi pieri daca
ma prseti.
Tnrul Phosphorus rspunse:
Al tau vreau sa u, oare frumoasa, dar tu atunci ca un copil rau i
vei prsi mama i tata, nu-i vei mai cunoate tovarele de joaca, vei vrea
sa i mai mare i mai frumoasa dect toi cei care astzi, ca semeni ai tai, se
bucura pentru tine. Dorul care acuma i nclzete mrinimos toat ina, se
va desface n sute de raze, te va chinui i te va frmnta, caci simirea va
nate simurile i cea mai mare voluptate ce-o aprinde scnteia pe care o
arunc n tine este durerea fara ndejde n care tu pieri pentru ca sa rsri din
nou n alta forma Scnteia aceasta e gndul!
Vai, se tngui oarea, nu pot eu oare sa u a ta n focul care arde n
mine acum? Pot eu oare sa te iubesc mai mult dect acum i pot eu oare sa
te privesc ca acuma daca tu ma distrugi?
Atunci Phosphorus o srut i ea, ca ptruns de lumina, se aprinse n
cri i din cri se ridica o fptur strin care, lundu-i zborul repede,
prsi valea i pluti n spaiul nemrginit, fara s-i mai pese de tovarele de
joaca i de tnrul pe care-l iubise. Acesta plngea dup iubita pierduta
indc i pe el numai dragostea de oarea cea frumoasa il adusese n valea
pustie. Stncile de granit i inclinau capetele cu mila n fata durerii lui
Phosphorus. Una din ele i deschise sinul i din ea iei n zbor, cu vuiet, un
balaur negru i naripat care spuse:
Fraii mei, metalele dorm nuntru, dar eu sunt mereu vioi i treaz i
vreau sa va ajut.
Zburnd ncoace i ncolo, balaurul prinse n sfrit fptura care
rsrise din oare, o aduse pe deal i o nvlui cu aripile. i oarea se ivi din
nou, dar gndul struitor ii sfie suetul i dragostea fata de tnrul
Phosphorus era un chin mistuitor n fata cruia oricelele, care altdat se
bucuraser de privelitea ei, nvluite acum de neguri otrvitoare, se oleau
i mureau. Phosphorus i puse o plato strlucitoare care scnteia n mii de
raze colorate i se lupta cu balaurul care lovea cu aripile lui negre n platoa,
fcnd-o sa rsune limpede. i, la sunetul acesta puternic, orile nviar i
nconjurar n zbor, ca nite psri de toate culorile, pe balaur ale crui puteri
sczur i care, nvins, se-ascunse n adncul pmntului. Floarea cea rosie
era zdrobita; tnrul Phosphorus o nlnui plin de dorin erbinte a unei

iubiri celeste i ntr-un imn de mare bucurie, orile, psrile i chiar stncile
nalte de granit o slvir ca pe regina vii.
mi dai voie, dar asta e emfaza orientala, scumpe domnule arhivar!
Spuse registratorul Heerbrand, i noi v-am rugat sa ne povestii, aa cum
facei de obicei, ceva din viaa dumneavoastr att de interesanta, de
exemplu ceva din aventurile dumneavoastr de cltorie, ceva adevrat.
Ei, cum asa? Rspunse arhivarul, dar ceea ce v-am povestit este tot
ce va pot spune mai adevrat i, ntr-o privin, face chiar parte din viaa
mea. Pentru ca eu sunt de batin tocmai din valea aceea i oarea rosie,
care a fost acolo ultima regina, e stra-stra-stra-strabunica mea; de aceea
sunt i eu print.
Toi ncepur sa rida cu hohote.
Da, da, rdei ct vrei, continua arhivarul Lindhorst, ceea ce eu vam povestit, n linii de altfel foarte sumare, vou vi se poate prea absurd i
nebunesc, i cu toate acestea nu e de loc absurd, nici mcar alegoric, ci e
literalmente exact. Dar daca as tiut ca splendida poveste de dragoste,
creia ii datoresc i naterea mea, are sa va placa aa de putin, v-a
povestit alte lucruri noi pe care mi le-a spus fratele meu cnd a venit ieri i
ma vad.
Cum? Il ntrebar toi din toate prile. Avei un frate, domnule
arhivar? Unde e? Unde sta? E tot n serviciui statului, sau studiaz pentru el?
Nu, rspunse arhivarul, rece i calm, lund o priza. A apucat pe un
drum greit i a plecat la balauri.
Cum ati spus, scumpe domnule arhivar lua cuvntul registratorul
Heerbrand la balauri?
Da, la balauri, continua Lindhorst. DDe fapt a fcut asta din
disperare. tii, domnii mei, ca tatl meu a murit acum de curnd, sunt cel
mult trei sute optzeci i cinci de ani de atunci, din care pricina port inca doliu.
Tata, al crui favorit eram, mi-a lsat motenire un onix splendid, pe care i
fratemeu voia s-l aib numaidect. Ne-am luat la cearta lng trupul tatlui
meu ntr-un chip nepermis, pina cnd rposatul i-a pierdut rbdarea, a srit
n sus i l-a dat afara pe fratemeu. Asta l-a suprat rau pe fratemeu i de
aceea a plecat imediat la balauri. Acum sta ntr-o pdure de chiparoi n
Tunis. Pzete aoolo un diamant mistic vestit, dup care umbla un ticlos de
necromant care s-a mutat ntr-o locuin de vara n Laponia. De aceea
fratemeu nu poate lipsi de acas dect numai pe cte un sfert de ceas, adic
tocmai cnd necromantul i plivete n gradina straturile cu salamandre, i
numai atunci vine pe la mine s-mi povesteasc n graba ce se mai ntmpla
nou pe la izvoarele Nilului. Asculttorii ncepur din nou sa rida cu hohote dar
studentul Anselmus se simi foarte tulburat i nu se putea uita n ochii
neclintii i gravi ai arhivarului Lindhorst, fara sa i se cutremure tot suetul, el
singur nu pricepu pentru ce. Mai ales vocea aspra dar ciudat de metalic
rsuntoare a arhivarului avea pentru el ceva ptrunztor care il fcea sa se
noare. Scopul pentru care registratorul Heerbrand il luase cu el la cafenea
nu prea ca va putea atins astzi. Dup aventura aceea din fata casei
arhivarului Lindhorst, Anselmus nu mai putuse convins sa fac inca o data

vizita. Dup convingerea lui adnc, numai ntmplarea il scpase, daca nu


de moarte, dar cel putin de primejdia de-a nnebuni. Directorul Paulmann
tocmai trecea pe strada cnd Anselmus zcea fara cunotin n fata uii i o
baba care i lsase jos coul cu mere i cu plcinte se nvrtea pe lng el.
Directorul Paulmann chemase repede o litiera i il dusese la el acas.
Poate oricine sa gndeasc despre minne ce va vrea, spunea
Anselmus; poate sa ma cread nebun sau nu, dar eu atta stiu: pe ciocanul
de la usa rnjea blestemata de babornia de la Poiana Neagra. Ce s-a mai
ntmplat dup aceea, despre asta vreau mai bine sa nu va vorbesc; dar daca
m-a trezit din lein i as vzut n fata mea pe afurisita aceea de
precupeaa (pentru ca baba care era lng mine nu era alta dect ea), atunci
m-ar lovit pe loc damblaua sau as nnebunit. Toate insistentele, toate
argumentele raionale ale, directorului Paulmann i ale registratorului
Heerbrand nu servir la nimic i chiar blonda Veronica nu izbutea s-l smulg
din starea de melancolie n care czuse. Toi il credeau initr-adevar bolnav de
nervi i se gndeau cum s-l distreze. Registratorul Heeibrand fu de prere ca
pentru aceasta nimic nu era mai nimerit dect lucrarea de la arhivarul
Lindhorst, i anume copierea manuscriselor. Trebuia numai gsit prilejul bun
pentru a-l face cunoscut pe Anselmus arhivarului, i cum registratorul
Heerbrand tia ca acesta se ducea n ecare seara la o anumit cafenea, il
invita pe student sa bea un pahar de bere i sa fumeze o pipa n cafeneaua
aceea n ecare seara, pe socoteala lui, a registratorului, pina cnd are sa
fac cunotin ntr-un chip sau altul cu arhivarul i se va nelege cu el n
privina copierii manuscriselor, lucru pe care Anselmus il primi eu
recunotin.
Dumnezeu are s-i mulumeasc, scumppe registratore, daca ai sl faci iari rezonabil pe biatul asta, spuse directorul Paulmann.
Dumnezeu are s-i mulumeasc, repetta i Veronica ridicndu-i
cucernic ochii ctre cer i gndindu-se ca i acuma studentul Anselmus e un
tnr foarte drgu, chiar daca nu e rezonabil! Cnd arhivarul Lindhorst, cu
plria i cu bastonul n mina, voia tocmai sa se ndrepte spre usa,
registratorul Heerbrand lua repede de mina pe Anselmus i, ieind naintea lui
Lindhorst, ii spuse:
Scumpe domnule arhivar, iat pe studeentul Anselmus care e foarte
priceput n caligrae i desen i care ar vrea sa copieze manuscrisele rare ale
domniei-voastre.
mi pare foarte bine, rspunse repedee arhivarul, i vr n cap
tricornul i, dnd la o parte pe registratorul Heerbrand i pe studentul
Anselmus, iei zgomotos pe usa, aa incit cei doi rmaser uluii uitndu-se la
usa pe care el le-o trntise n nas, aa de tare c-i zngnir nile.
Ce btrn ciudat! Spuse registratoruul Heerbrand.
Btrn ciudat, il ngn studentul Annselmus n timp ce simea cum
un or de gheata ii trece prin vine aa ca era aproape sa se prefac n
statuie. Toi ceilali insa rser i spuser:

Arhivarul a fost astzi iari rau diispus, dar maiine cu siguran ca


e linitit i nu scoate un cuvnt, ci se uita numai la fumul pipei sau citete
ziarele. Nu trebuie sa i-o luai n seama.
aa i este, i spuse studentul Anseelmus, cine ia n seama asta? Na spus oare arhivarul ca ii pare bine ca vreau s-i copiez manuscrisele? i
Heerbrand, de ce i-a ieit n cale cnd el tocmai voia sa plece. Nu, nu, n fond,
e un om simpatic arhivarul Lindhorst, i uimitor de liberal, numai cam curios
i vorbele lui ciudate Dar ce-mi pasa mie de asta? Mine la dousprezece
x ma duc la el, chiar daca s-ar opune o suta de precupee bronzate. _ (1)
salva venia Fie-mi iertat (lat.)
C a p i t o l u l IV Melancolia studentului Anselmus.
Oglinda de smarald.
Cum arhivarul Lindhorst a zburat n chip de soim i studentul
Anselmus n-a ntlnit pe nimeni.
As vrea sa te ntreb, cititorule, daca n-ai avut n viaa ta ceasuri, ba
chiar zile i sptmni, n care ndeletnicirile tale obinuite s-i strneasc o
adevrat nemulumire i cnd tot ce pina atunci ti se pruse important i
preios de pstrat n suet i-n minte, s-i apar acuma nemernic i nerod.
Tu singur nu mai tiai atunci ce ar trebui sa faci i ncotro sa te ndrepi. Inima
i era plina de nelmuritul sentiment ca undeva i la un anume timp, trebuie
mplinit o dorin care ntrece cercul oricror placeri terestre, o dorin pe
care spiritul, ca un copil timid i inut din scurt, nu ndrznete s-o rosteasc;
i n dorul acesta de acel necunoscut care pretutindeni unde mergeai te
nvluia ca un vis aromitor cu chipuri strvezii pe care o privire mai tare le
destrama, tu erai mut fata de ceea ce te nconjura. Te furiai cu tulburi priviri
ca un ndrgostit fara speran i tot ce vedeai ca fac i lucreaz oamenii n
nvlmeala lor, nu-i strnea nici durere, nici bucurie, ca i cum n-ai mai
fcut parte din lumea aceasta. Daca, iubite cetitor, te-ai simit astfel
vreodat, atunci cunoti din proprie experienta starea n care se aa
studentul Anselmus. De altfel, as dori ca sa izbutit chiar de pe acum, iubite
cititor, s-l fac pe Anselmus sa triasc n fata ta. Caci intradevar, n nopile
mele de veghe pe care le ntrebuinez ca sa scriu povestea lui ciudata, mai
am de istorisit attea minunii care, ca o apariie fantomatica nalta n azur
viaa zilnica a oamenilor obinuii, incit ma tem ca pina la sfrit tu n-ai sa
crezi nici n studentul Anselmus, nici n arhivarul Lindhorst, ba ai sa capei
oarecare nedrepte ndoieli chiar fata de directorul Paulmann i de
registratorul Heerbrand cu toate ca aceti respectabili domni se plimba i
acum prin Dresda. ncearc iubite cititor, n trmul de basm plin de minuni
splendide pe care il evoca deopotriv o mare bucurie i o adnc spaima,
acolo unde zeia severa i desface valul aa incit ii putem zri fata dar n
privirea ei grava de multe ori un zmbet strlucete i acesta e gluma
amgitoare care se joaca cu noi n mii de vrji tulburtoare la fel cum o
mama se joaca cu copiii ei n trmul acesta pe care spiritul ni-l deschide
att de des, cel putin n vis, ncearc deci, iubite cititor, sa recunoti gurile
cunoscute care zilnic, cum se zice n viaa obinuit, roiesc n jurul tau. Vei

vedea atunci ca acel minunat trm e mai aproape de tine dect credeai,
lucru pe care tocmai i-l doresc eu acum din tot suetul i pe care ma silesc
sa i-l arat cu prilejul ciudatei istorii a studentului Anschnus. Aadar, cum am
spus, Anselmus, din seara aceea cnd il vzuse pe arhivarul Lindhorst, czu
ntr-o vistoare melancolie care il fcea nesimitor fata de orice alta atingere
exterioara cu viaa obinuit. El simea cum ceva necunoscut se frmnt n
suerul lui pricinuindu-i durerea aceea plina de voluptate care este dorul i
care fgduiete omului o alta existenta mai nalt. Placerea lui cea mai mare
era ca putea sa rtceasc singur prin lunci i prin pduri i cnd, desfcut
parca de tot ce-l lega de viaa lui sraca, putea sa se regseasc oarecum pe
sine nsui numai n contemplarea imaginilor de tot felul care se nlau n
suetul lui. aa se fcu ca ntr-o zi, ntorcndu-se acas de la o plimbare
lunga, el trecu pe lng socul acela miraculos sub care odinioar, cuprins
parca de vraja, vzuse attea ciudenii. Se simi atras n mod straniu de
pajitea pe care o cunotea. Dar, de-abia se ntinse jos i tot ce vzuse el
atunci ca ntr-un extaz celest i fusese alungat din suetul lui ca de o putere
strin pluti din nou n fata ochilor lui n culorile cele mai vii, ca i cum ar
vzut totul a doua oara. El avu inca i mai clar dect atunci impresia ca ochii
frumoi i albatri erau ai erpoaicei de aur verde care se apleca din mijlocul
socului i ca sunetele acelea minunate ale clopotului de cristal care il
umpleau de voluptate i extaz ieeau din rsucirile trupului ei mldios. Ca i
atunci, la nlare, el mbria socul i striga ctre crengi i frunze:
O, inca o data erpuiete i te leagn i te mldiaz printre crengi i
frunze, tu, dulce erpoaica mica i verde, ca sa te mai pot privi o data! Mai
uit-te la mine o data cu ochii tai frumoi! Te iubesc i am sa mor de tristee
i de durere daca nu mai vii! Dar totul ramase nemicat ca mai nainte i ca i
atunci, numai socul foni abia simit din frunze i din crengi. Lui Anselmus
insa i se pru ca tie acum ce anume se frmnt n suetul lui i ce-i sfie
inima cu chinul unui dor nemsurat.
Ce oare poate altceva, spuse el, dect ca te iubesc din tot suetul
pina la moarte, frumoasa erpoaica de aur, i ca fara tine nu pot trai i ca voi
muri de dezndejde daca nu te mai vad i nu te am ca iubita a inimii mele
Dar eu stiu ca ai sa i a mea i atunci are sa se mplineasc tot ceea ce mi-au
fgduit visurile mele din alte lumi mai frumoase Anselmus se ducea
acuma n ecare seara, cnd soarele i mprtia aurul peste fruntea
copacului, sa stea sub soc, chemndu-i dintre crengi i frunze, cu glas de
jale adnc, iubita, erpoaica de aur verzui. Cnd tocmai fcea asta ntr-o
seara ca de obicei, un brbat slab i nalt, nfurat ntr-o larga redingota
cenuie, rsri deodata n fata lui i spuse privindu-l cu ochii lui mari i
strlucitori:
Ce-i asta? Cine tot se tnguie i geeme aici? Ei, dar e domnul
Anselmus care vrea s-mi copieze manuscrisele! Vocea aceasta sperie pe
student. Era aceeai voce care atunci, la nlare, strigase: Hei, hei! Ce-i
oapt i murmurul asta? De mirare i de spaima nu putu scoate un cuvnt.
Ce ai, domnule Anselmus? Continua arhivarul Lindhorst (caci el era
brbatul n redingota lunga); ce vrei de la copac i de ce n-ai venit la mine s-

i ncepi lucrul? Intradevar, Anselmus tot nu se putuse hotr sa se mai duca


o data la arhivarul Lindhorst, desi n ecare seara i fcea curaj pentru a
doua zi. Acum insa, cnd i vzu visurile frumoase sfrmate i, sfrmate
chiar de aceeai voce dumnoas, care ii rpise i data trecuta iubita, el fu
apucat de un fel de dezndejde i izbucni:
Putei sa ma luai drept nebun sau nu, domnule arhivar! Putin mi
pasa, dar eu la nlare am vzut aici pe copacul acesta erpoaica de aur
Ah! Iubita venic a suetului meu i ea a vorbit cu mine n sunete de clopot
de cristal, dar dumneavoastr. Dumneavoastr, domnule arhivar, ati strigat
de peste apa groaznic
Cum asta? Dragul meu, il ntrerupse arhivarul n timp ce, zmbind
ciudat, lua o priza de tabac. Anselmus simi cum i se uureaz inima cnd
izbuti sa nceap vorba despre ciudata lui aventura i avu impresia ca bine a
fcut ca l-a nvinuit pe arhivar ca el a fost cel care strigase atunci din
deprtare. Se reculese i vorbi:
Bine, am sa povestesc tot ce mi s-a iintmplat atunci n seara aceea
i dup aceea vei putea sa spunei i sa credei despre mine ce vei vrea. El
povesti toat ciudata ntmplare, de la nefericitul pas n coul cu mere pina la
fuga peste apa a celor trei erpoaice de aur verde i cum lumea l-a luat drept
beat sau nebun.
Toate acestea, i ncheie vorba Anseelmus, le-am vzut cu adevrat.
In adncul inimii mele rsun i acum limpede vocile care au vorbit cu mine.
N-a fost de loc un vis i, chiar de-a muri de dragoste i chin, eu cred n
erpoaicele de aur desi, ghicesc dup zmbetul dumneavoastr, domnule
arhivar, ca considerai aceste erpoaice drept un produs al nchipuirii mele
nerbntate i exaltate.
Ba de loc! Rspunse domol arhivarul. erpoaicele aurii pe care le-ai
vzut n soc, domnule Anselmus, erau cele trei fete ale mele i e clar acuma
ca dumneata te-ai ndrgostit de ochii albatri ai celei mai mici, pe care o
cheama Serpentina. Am tiut asta de altfel chiar de atunci, de la nlare, i
din pricina ca opotitul i zngnitul ma cam deranjau de la lucru, am chemat
fetele acas i le-am spus sa se grbeasc indc soarele tocmai apunea,
mai ales ca destul cntaser i buser raze. Anselmus avea impresia ca i se
spune acum n vorbe clare ceea ce el bnuise de mult i, cu toate ca i se
prea ca socul, zidul, pajitea i toate lucrurile din jurul lui ncepeau sa se
nvrteasc, el se reculese repede i voi sa spun ceva, dar arhivarul nu-l lsa
sa vorbeasc, ci i scoase mnua de la mina stng i, artnd studentului
piatra minunat de scnteietoare a unui inel, spuse:
Privete aici, domnule Anselmus, cred ca ai sa te bucuri de ce ai sa
vezi. Anselmus privi i o, minune!
Piatra mprtie ca dintr-un focar raze n toate prile i razele se
nchegar ntr-o limpede oglinda de cristal n care, cu rsuciri ciudate, cnd
alungindu-se una pe alta, cnd ncolcindu-se intre ele, cele trei erpoaice
aurii dansau i sreau. i cnd trupurile lor mldioase se atingeau, scnteind
n mii de nuane, acorduri ca de clopote de cristal rsunau i cea mai mica i
ntindea plina de dor cporul din oglinda i ochii aibastri ntunecai vorbeau:

Ma cunoti tu? Crezi tu n mine, Anselmus? Numai n credina e


iubirea Poi tu iubi?
O, Serpentina, Serpentina! Striga Anselmus n extaz, dar arhivarul
Lindhorst sua repede peste oglinda, razele se ntoarser n focar cu un
pocnet electric i n mina lui nu mai strlucea acum dect un mic smarald
peste care arhivarul i puse mnua.
Ai vzut erpoaicele de aur, domnule Anselmus? ntreb arhivarul
Lindhorst.
O, da, rspunse studentul. Am vzut-o i pe Serpentina.
Gata, urma arhivarul. Destul pentru astzi. De altfel, daca te
hotrti sa vii sa lucrezi la mine, poi s-o vezi pe ic-mea ct de des, sau
mai degrab am s-i ofer aceasta mulumire atunci cnd ai sa lucrezi cum
trebuie, adic sa copiezi ecare caracter cu cea mai mare exactitate i
claritate. Dar vad ca nu vrei sa vii, cu toate ca registratorul Heerbrand m-a
asigurat ca ai sa vii n curnd, din care pricina te-am i ateptat degeaba
cteva zile. Imediat ce arhivarul porneni numele lui Heerbrand, Anselmus avu
din nou impresia ca sta intradevar cu picioarele pe pmnt, ca el este cu
adevrat studentul Anselmus i ca omul din fata lui e arhivarul Lindhorst.
Tonul indiferent cu care acesta vorbea, n strident contrast cu ciudatele
apariii pe care el ca un adevrat necromant le evoca, avea ceva
nspimnttor care sporea i mai mult prin privirea ascuit a ochilor
scnteietori, sclipind n orbitele ciolnoase ale fetii slabe i zbrcite ca din
nite cutiue. Pe Anselmus il cuprinse acelai sentiment tainic care il npdise
i atunci la cafenea cnd arhivarul povestea attea nzdravanii. i veni n re
cu greuate i cnd arhivarul il ntreba inca o data: Ei, de ce n-ai venit pe la
mine?, el nu se putu opri sa povesteasc tot ce i se ntmplase n fata uii.
Draga domnule Anselmus, spuse arhivarul cnd studentul i sfri
povestirea, draga domnule Anselmus, eu cunosc pe precupeaa de care
vorbeti. E o in fatala care mi face tot felul de pozne. Faptul ca s-a
bronzat pentru ca n chip de ciocan la usa mea s-mi alunge musarii care-mi
sunt simpatici este intradevar prea din cale afara i nu se poate permite.
Scumpe domnule Anselmus, mine la dousprezece cnd vii la mine i
observi iari ca rnjete i hrie, toarn-i, te rog, pe nas cteva picturi din
licoarea aceasta i totul are sa e cum nu se poate mai bine. i acuma, la
revedere, domnule Anselmus. Eu merg cam repede i de aceea nu te invit sa
te ntorci cu mine n ora. La revedere, pe mine la dousprezece. Arhivarul
ddu lui Anselmus o sticlu cu o licoare galbena n ea i pleca repede, aa de
repede incit, n ntunericul care ncepea sa se lase, prea ca plutete mai
mult dect merge. Ajunsese acuma aproape de Koselscher Garten cnd vintul
ii uma redingota i ii ridica de o parte i de alta poalale care flfir n aer
ca doua aripi mari. Lui Anselmus, care se uita plin de mirare dup arhivar, i se
pru ca vede o pasare mare care i ntinde aripile, gara sa zboare. In timp ce
privea aa n urma serii, un vultur cenuiu se ridica n vzduh cu un ipt
ascuit i Anselmus vzu ca flfirea alba pe care el o crezuse mereu ca e
arhivarul, fusese probabil vulturul, desi nu putea pricepe unde dispruse
arhivarul aa deodata.

Poate ca a zburat chiar el n persoanna, domnul arhivar Lindhorst, i


spuse Anselmus, pentru ca vad i simt ca toate fapturile stranii dintr-o lume
miraculoasa, pe care alta data le priveam numai n vis, acuma au intrat n
viaa mea de toate zilele i i bat joc de mine Dar e ce-o ! Tu trieti i
strluceti n suetul meu, Serpentina, numai tu poi s-mi astmperi dorul
nesfrit care mi sfie suetul O, cnd oare o sa ma pot uita n ochii tai
frumoi, iubita mea Serpentina! aa striga studentul Anselmus n gura mare.
Ce nume urt i pgn, murmura lng el o voce de bas care
aparinea unui trector n drum spre casa. Anselmus, aducndu-i aminte la
timp unde se aa, pleca repede gndindu-se: Ar o adevrat nenorocire sa
ma ntlnesc acuma cu directorul Paulmann sau cu registratorul Heerbrand.
Dar, nu se ntlni cu niciunul din ei.
Capitolul V Doamna consilier Anselmus.
Cicero De ociis.
Maimue i alte dihanii.
Btrna Liza.
Echinoxul.
Cu Anselmus nu-i nimic de fcut, spuse directorul Paulmann. Toate
sfaturile mele, toate ndrumrile mele nu slujesc la nimic. Nu vrea sa fac
nimic, cu toate ca are foarte bune studii, care sunt n denitiv baza.
Registratorul Heerbrand rspunse zmbind siret i misterios:
Lsai ca mai are vreme, scumpe directore! Anschnus e un individ
curios, dar are stofa, i cnd spun ca are, asta nseamn un secretar intim
sau chiar un consilier aulic
Consilier aul Spuse directorul fooarte mirat, i se poticni deodata
fara sa mai poat urma
Da, da, continua Heerbrand stiu eu cee stiu Sunt doua zile acum
de cnd sta la arhivarul Lindhorst i copiaz. Leri seara, arhivarul, la cafenea,
mi-a spus: Mi-ai recomandat un om foarte capabil Sa tii ca este ceva de
capul lui. i gndii-v acuma ce relaii are arhivarul Sa vedem ce-o sa e
peste un an de zile Cu aceste vorbe, registratorul, zmbind mereu, pleca i
lasa pe director ncremenit pe fotoliu i mut de mirare i de curiozitate.
Asupra Veronici insa, toate aceste vorbe fcuser cu totul alta impresie.
tiam eu i spunea ea ca Anselmus e un biat simpatic i capabil
care are sa fac lucruri de seama n via. Tare as vrea sa stiu daca
intradevar ma iubete. n seara aceea, cnd treceam Elba, mi-a strns mina
de doua ori i cnd am cntat duetul mpreun, s-a uitat la mine cu nite
priviri care m-au ptruns pina n inima Da, da, ma iubete. Veronica se lasa
legnat cum e obiceiul tuturor fetelor de dulci visuri de viitor. Era
doamna consiliereasa, locuia ntr-o strada frumoasa pe strada Palatului sau n
Piaa Noua sau pe Moritzstrasse Plria dup ultima moda i salul cel nou
turcesc ii stau admirabil Se vedea lundu-i cafeaua cu lapte n balcon,
dnd ordine buctresei: Dar te rog sa nu-mi greeti mncarea e
mncarea preferata a domnului consilier. Tineri elegani trec prin fata casei
i ea ii aude spunnd: Ce delicioasa femeie e doamna consilier! Ce bine-i sta
boneta de dantela! Doamna consilier Ypsilon trimite valetul i ntreab

daca doamna consilier ar vrea sa mearg astzi la Baia lui Linke. mi


pare foarte rau, dar sunt invitata la ceai la doamna prezident Z i iat ca
vine i domnul consilier aulic Anselmus, care a plecat dis-de-diminea dup
treburi: e mbrcat dup ultima moda.
Uite ca e deja zece! Spune el.
Scootindu-i ceasul cu repetiie i srutndu-i nevasta. Ce mai faci
tu, nevestica draga? tii ce i-am adus? Continua el cu un ton glume i
scoate din buzunarul vestei nite cercei admirabill, lucrai dup ultima moda,
i ii atrna Veronici la urechi, n locul celor de pina acum.
O, ce cercei frumoi, exclama Veronica i sare de pe scaun ca s-i
contemple cerceii n oglinda.
Ei, ce nseamn asta? Spune directorul Paulmann, care, scufundat n
Cicero De ociis2, ct pe ce era s-i cada cartea din mina; ce, ai crize ca i
Anselmus? Dar tocmai atunci, studentul Anselmus care, mpotriva obiceiului
sau, nu se artase pe aici cteva zile, intra n odaie, spre spaima i uimirea
Veronici. Fiindc, intradevar, avea ceva schimbat n toat nfiarea lui. El
spuse, cu un ton hotrt, care nu era n obiceiul lui, ca viaa lui are acum cu
totul alte nzuine, ca i s-au deschis perspective splendide. Directorul
Paulmann, gndindu-se la vorbele misterioase ale registratorului Heerbrand,
fu inca i mai uimit i nu putu sa scoat nici un cuvnt cnd studentul
Anselmus, dup ce vorbi ceva despre lucrul lui urgent la arhivarul Lindhorst i
srut cu eleganta ndemnare mina Veronici, o zbughi pe usa afara.
Era chiar consilierul aulic, murmura Veronica. i mi-a srutat mina
fara sa se mpiedice i fara sa ma calce pe picior cum face de obicei M-a
privit foarte gale. Hotrt ca ma iubete. Veronica se ls iari purtata de
visuri. Totui, parca o fptur dumnoas se strecura mereu printre
imaginile plcute ale vieii ei de doamna consilier. i fptura aceea rnjea
sarcastic i spunea:
Toate acestea sunt eacuri i minciuni, indc Anselmus n-are sa e
niciodat consilier aulic i nici brbatul tau n-are sa e. El nu te iubete, cu
toate ca ai ochi albatri i o talie zvelta i mini ne. Un or rece strbtu
suetul Veronici i o groaza, adnc sfrma mulumirea cu care mai
adineauri se vzuse cu boneta de dantela i cu cercei scumpi. Ii venir lacrimi
n ochi i i spuse:
Da, aa este, el nu ma iubete i n-am sa u niciodat doamna
consilier!
Fleacuri romanioase, eacuri romanioase! Spuse directorul
Paulmann i, lundu-i plria i bastonul, iei mnios.
Asta mai lipsea! Suspina Veronica sii i vrsa necazul pe sora ei mai
mica, fata de doisprezece ani, care tot timpul lucrase linitit la gherghef. Se
fcuse acum trei dup amiaza, tocmai vremea sa deretice prin casa i sa
pregteasc masa pentru cafea. Domnioarele Oster i anunaser vizita.
Dar, de dup ecare sertar pe care Veronica il trgea, de dup caietele de
note pe care le lua de pe pian, de dup ecare ceac sau cafetiera pe care
o lua de pe bufet, fptura aceea sarea ca un spiridu i rnjea sarcastic,
ddea cu tia cu degetele ei subiri de pianjen i spunea:

N-are sa e soul tau n-are sa ee soul tau! i cnd lsa toate la o


parte i fugea n mijlocul odii, un nas enorm ieea de dup soba i fomia i
sforia:
N-are sa e soul tau!
Tu n-auzi i nu vezi nimic? ntreb Veronica pe sor-sa, stnd
nemicat de spaima n mijlocul odii. De la gherghef, fetia se uita la ea
foarte serioasa i linitit i o ntreb:
Dar ce ai astzi, Veronica? Trnteti loate lucrurile. Hai s-i ajut i
eu. Dar tocmai atunci intrar rznd prietenele care fuseser invitate, i
Veronica i ddu seama ca ea luase soba drept o fptur omeneasca i
scritul uii rau nchise drept vorba dumnoas. Cuprinsa de o spaima
adnc, ea totui nu se putu reculege att de repede incit prietenele sa nu
observe ncordarea ei neobinuit, vizibila chiar n paliditatea ei i n privirea
ei rtcit. Intrerupid vetile vesele pe care voiau sa i le spun, ele o
ntrebar ce i s-a ntmplat. Veronica trebui sa mrturiseasc ca o npdiser
gnduri ciudate i ca deodata, ziua namiaza mare, o apucase o spaima de
fantome pe care n-o avea de obicei. Ea povesti cum un omule mrunt o
ntmpinase mereu de prin toate ungherele casei, rznd de ea i facindui
semne. Domnioarele Oster ncepur sa se uite speriate prin colturi.
Francesca intra, aducnd cafeaua, i atunci, toate trei, lundu-i seama,
rser de propria lor prostie. Angelica, cea mai mare dintre domnioarele
Oster, era logodita cu un oer care era pe front i despre care nu mai avea
de mult nici o veste, aa ca se ntreb daca nu cumva e mort sau e grav
rnit. Asta o mhnise mult pe Angelica, dar astzi era foarte vesela i
zburdalnica, ceea ce o mira pe Veronica i o fcu s-i exprime fara nconjur
mirarea.
Draga mea, spuse Angelica, crede-m ca il port mereu pe Victor n
suetul meu i n gndurile mele. Dar tocmai de asta sunt aa de vesela O,
Doamne! Sunt aa de fericita! Pentru ca Victor al meu e sntos i n curnd
am s-l revd, cu grad de cpitan i cu pieptul plin de decoraiile pe care i
le-a ctigat cu vitejia lui. Nu-mi scrie indc a fost rnit la braul drept, dar
nu prea grav, de o lovitura de sabie a unui husar duman; nu mi-a trimis nici
o veste deocamdat penru ca regimentul lui a fost mereu n mars i el n-a
vrut, desi rnit, s-i prseasc postul. Dar ast-sear are sa capete
permisie sa plece ncoace i n momentul n care are sa se urce n trsur are
sa primeasc naintarea lui la gradul de cpitan.
Dar de unde tii tu toate astea? ntreb Veronica.
Sa nu rzi de mine, draga mea, urma Angelica. De altfel, daca rzi,
nu te temi oare ca, drept pedeapsa, ai s-l vezi iar pe omuleul de dup soba?
Trebuie s-i spun ca nu ma pot deslipi de credina n anumite lucruri
misterioase, indc ele au aprut de multe ori n viaa mea, ca sa zic asa. n
carne i oase. Mai ales, nu mi se pare de loc aa de ciudat i de necrezut cum
li se pare altora ca exista oameni care au darul profeiei, un dar pe care ei
stiu s-l practice prin mijloace infailibile. Este aici n trg o femeie btrn
care are acest dar n cel mai mare grad. Ea nu ghicete, ca altele de soiul ei,
n cri, n plumb topit sau n cafea, ci, dup anumite pregtiri, la care ia

parte i persoana respectiva, apare ntr-o oglinda de metal lefuit o


nvlmeal de tot felul de guri i chipuri. Ea le lmurete i scoate din ele
rspunsul la ntrebare. Am fost ieri seara la ea i am cptat vetile acestea
despre Victor i am toat ncrederea ca sunt adevrate. Vorbele Angelicai
aruncar n suetul Veronici o scnteie care ii aprinse gndul sa ntrebe pe
btrna despre Anselmus i despre sperantde ei. Angelica ii spuse ca pe
btrna o cheama doamna Rauerin, locuiete ntr-o strada laterala pe lng
Seetor, primete numai marea, miercurea i vinerea de la apte seara, toat
noapea, pina la rsritul soarelui i ii place sa vii singur. Astzi era tocmai
miercuri i Veronica se hotr sa se duca la prezictoare, sub pretext ca
nsoete acas pe domnioarele Oster. aa i fcu. ndat ce, la podul Elbei,
i lua rmas bun de la prietene, care locuiau n Neustadt, pleca cu pasi
naripai spre Seetor i ajunse n strada lturalnic i ngust care ii fusese
descrisa i la cptiul creia zri csua rosie n care locuia doamna Rauerin.
Cnd ajunse n fata uii, Veronica nu-i putu opri un sentiment de teama,
chiar un tremur luntric. i stpni intsa emoia i, cu toat repulsia
luntric, trase cordonul soneriei. Usa se deschise i ea bjbi prin ntuneric
pina la scara care ducea la etaj, aa cum ii indicase Angelica. Vznd ca nu
se arata nimeni, Veronica striga n vestibulul pustiu:
Aici sta doamna Rauerin? In loc de rspuns, se auzi atunci un
mieunat lung i un motan mare i negru trecu prin fata ei, grav, cu spinarea
ncovoiat i uturndu-i coada, pina ajunse la usa, care, la un al doilea
mieunat, se deschise.
A! Ai i venit, fetio! Intra, intra. Vorbele acestea fuseser spuse de
o in al carei aspect o pironi pe loc pe Veronica. Era o femeie nalt, slaba i
mbrcat n nite zdrene negre. Cnd vorbea, brbia ascuit ii tremura,
gura fara dini, umbrita de nasul coroiat i ciolnos se strmb ntr-un rnjet
i ochii strlucitori de pisica aruncau scntei prin ochelarii groi. De sub
basmaua colorata care ii acoperea capul, ieeau re de par negru i epos.
Dar, ceea ce ddea acestei fete urte un aspect i mai ngrozitor erau doua
dre de arsura care se ntindeau de la falca stnga pina la rdcina nasului.
Veronici i se taie suarea i strigatul care era s-i scape se prefcu ntr-un
suspin adnc, cnd mina ciolnoasa a babei o apuca i o trase n odaie. Aci
era o mare agitaie i frmntare. Era o nvlmeal de guiaturi, crituri,
miorlaituiri i piuituri. Baba batu cu pumnul n masa i striga:
Tcere, ticloilor! i atunci maimuele se crar scheunnd pe
pologul patului i porcuorii de India fugir dup soba i corbul flfi din aripi
n fata oglinzii rotunde; numai motanul cel negru, ca i cum vorbele de
mustrare nu l-ar privit pe el, ramase linitit n jilul pe care sarise imediat
dup ce intrase n odaie. Cnd totul se liniti, Veronici ii veni inima la loc.
Nu-i mai era aa de teama ca n vestibul i chiar baba nu-i mai prea aa de
groaznica. Abia acum se uita mprejurul ei prin odaie. De tavan atrnau tot
felul de animale urte mpiate; pe jos erau tot felul de unelte necunoscute i
ciudate i n cmin ardea un foc albastru i srccios care numai din cnd n
cnd pria aruncnd scntei galbene. i atunci se auzea un fsit pe sus i
lilieci hidoi zburau ncoace i-ncolo cu chipuri omeneti schimonosite de ris;

i cteodat acra se ridica pe zidul negru de funingine i atunci rsunau


sunete tnguioase i urlete ascuite, aa incit Veromca se simea cuprinsa de
spaima i de groaza.
Da-mi voie, domnioar, spuse baba riizipnd, lua o mturic, o
nmuie intir-o cldare de arama i stropi cminul. Focul se stinse, odaia se
ntunec, parca s-ar umplut deodata de fum negru. Dar baba, care se
dusese ntr-o cmru de-alturi, se ntoarse de ndat cu o luminare aprinsa
i Veronica nu mai vzu nici animalele, nici uneltele de pe jos. Era acum o
odaie obinuit, srccios mobilata. Baba se apropie de Veronica i ii spuse
cu o voce scrit:
Eu stiu ce vrei de la mine, fetio. Vrei sa ai daca ai sa te mrii cu
Anseimus cnd are sa e consilier. Veronica ncremeni de mirare i de
spaima, dar baba urma:
i-am spus toate astea acas la papa cnd era ceainicul n fata ta pe
masa. Eu eram ceainicul, nu m-ai cunoscut? Asculta, fetio! Las-l ncolo pe
Anselmus, e un om uricios i rau. L-a lovit pe bieaul meu cu piciorul n
fata, pe bieaul meu drag, marul cel mic cu obrajii roii care, cnd il
cumpra cineva, sarea repede din buzunarul cumprtorului i venea iar la
mine n cos. Anselmus e prieten cu btrnul, alaltieri mi-a turnat pe fata
blestematul de auripigment ca era ct pe ce sa ma orbeasca, uite urmele
arsurii, fetio! Las-l ncolo, las-l! Nu te iubete pe tine, iubete pe
erpoaica de aur verde i n-are sa ajung niciodat consilier pentru ca s-a
bgat n slujba la salamandre i vrea sa se-nsoare cu erpoaica verde. Las-l
i nu te mai gndi la el! Veronica avea o re hotrt i solida, aa incit i
nvinse repede teama i, dndu-se cu un pas napoi, spuse cu un ton hotrt:
Babo! Eu am auzit de darul pe care-ll ai de a vedea n viitor i de
asta am venit; voiam, desi poate sunt prea curioasa i prea grbit, sa stiu de
la dumneata daca Anselmus pe care il iubesc i il preuiesc are sa e al meu
vreodat. Daca n loc s-mi ndeplineti dorina, vrei sa ma necjeti cu
ecreala dumitale caraghioasa, atunci greeti, pentru ca eu n-am vrut
dect ceea ce stiu ca oamenii de felul dumitale pot sa dea. Fiindc, dup cum
se pare dumneata mi tii gndurile mele cele mai ascunse, atunci i-ar fost
foarte uor s-mi dezvlui multe lucruri care acuma ma chinuiesc i ma
frmnt. Dar dup toate calomniile dumitale caraghioase despre Anselmus,
nu mai vreau sa mai au nimic de la dumneata. Buna seara! Veronica voi sa
plece. Atunci baba czu n genunchi plngnd i spuse, apucnd-o pe fata de
poalele hainei: -Veronico, n-o mai cunoti tu pe batrinna Liza care te-a purtat
n brae i te-a ngrijit i te-a dezmierdat? Veronici nu-i venea s-i cread
ochilor. Ea recunoscu pe fosta ei ddaca cu fata, bineneles, desgurata
acum de vrst i mai ales de arsuri. Ea dispruse cu multi ani n urma din
casa directorului Paulmann. Baba avea acum alta nfiare dect adineauri;
n loc de basma pestri, purta acum o boneta respectabila i n loc de
zdrenele negre un capot norat, aa cum umbla mbrcat i altdat. Se
ridica de jos i lund-o n brae pe Veronica, continua sa vorbeasea:
Ce i-am spus eu ie poate s-i para caraghios i fara rost, dar din
pcate aa este. Anselmus mi-a adus multe necazuri, dar fara voia lui. A

czut acum n minile arhivarului Lindhorst i arhivarul vrea s-l nsoare cu


ic-sa. Arhivarul e cel mai mare duman al meu i i-a putea spune despre
el o mulime de lucruri, dar tu nu le-ai pricepe sau te-ai speria grozav. O el
om detept dar i eu sunt femeie deteapt. Asta e! Vad acum ca Anselmus
i-e drag i de aceea vreau sa te ajut din tot suetul sa ajungi fericita i sa te
mrii dup placul inimii.
Dar spune-mi, Liza, pentru numele luii Dumnezeu! O ntrerupse
Veronica. Btrna, la rndul ei, o ntrerupse:
Da, da, fetio! Stiu ce vrei sa spuii, am ajuns ce sunt, pentru ca aa
trebuia sa ajung, nu puteam altfel Aaa! Eu cunosc mijlocul care poate s-l
vindece pe Anselmus de dragostea lui nebuneasca pentru erpoaica verde i
s-l aduc n chip de consilier n braele tale. Dar trebuie sa ma ajui i tu.
Spune repede, Liza, opti Veronica. IIl iubesc aa de mult pe
Anselmus!
Eu te cunosc, continua btrn, i stiu ca eti o fata inimoasa.
Degeaba voiam eu sa te sperii ca e lupul la usa i sa te fac sa te culci, ca tu
imediat deschideai ochii sa vezi lupul; te duceai noaptea n fundul casei fara
luminare i te mbrcai cu halatul de baie al tatei ca sa sperii copiii vecinului.
aa ca, daca vrei cu tot dinadinsul sa nvingi, prin meteugul meu, pe
arhivarul Lindhorst i pe erpoaica verde, daca vrei s-l vezi pe Anselmus
consilier i s-l iei de brbat, atunci uite ce sa faci: sa te furiezi de acas n
noaptea n care are sa e echinoxul, pe la unsprezece, i sa vii la mine. Vom
merge mpreun la rspntia care taie cmpia de la marginea trgului. Vom
pregti cele de trebuin. Toate ciudeniile pe care poate ai sa le vezi nu
trebuie sa te sperie. i acuma, fetio, noapte buna, du-te ca te ateapt tata
la masa! Veronica pleca repede cu hotrrea de-a veni neaprat n noaptea
echinoxului, indc, se gndea ea: Liza are dreptate, Anselmus e prins n
laturi ciudate, dar il scot eu din ele i il numesc al meu pe venicie; al meu
este i rmne mereu, consilierul aulic Anselmus!
Capitolul VI Gradina arhivarului Lindhorst i civa zeemiti.
Urciorul de aur.
Cursiva engleza. Caraghioase mzglituri.
Printul duhurilor.
Se prea poate, i spuse studentul Anselmus, ca, i coniacul supran
pe care l-am but cam lacom la Monsieur Conradi sa provocat toate
vedeniile absurde care m-au speriat n fata porii arhivarului Lindhorst. Iat
de ce astzi nu beau nimic i vreau sa nfrunt orice necaz mi s-ar putea ivi.
Ca i atunci cnd se pregtise pentru prima lui vizita la arhivar, Anselmus i
aduna desenele i lucrrile de arta graca, peniele de tus i penele de corb.
Tocmai voia sa ias cnd ddu cu ochii de sticlu cu licoare glbuie pe care
o primise de la arhivarul Lindhorst. Atunci ii venir din nou n minte, n culori
vii, ciudatele aventuri pe care le trise, i un sentiment adnc de voluptate i
de durere ii strpunse inima. Fara sa vrea, el exclama cu glas jalnic:
Nu ma duc eu la arhivar numai ca sa te vad pe tine, Serpentina? In
clipa aceea avu impresia ca iubirea Serpentinei ar putea preul unei munci
grele i primejdioase pe care el trebuia s-o fac i munca asta nu putea alta

dect copierea manuscriselor lui Lindhorst. El era convins ca, chiar de la


intrarea n casa sau chiar nainte de a intra, i s-ar putea ntmpla tot felul de
lucruri ciudate, ca i data trecuta. Nu se mai gndi la coniacul lui Conradi i
baga sticlua n buzunar, cu gnd sa procedeze ntocmai dup prescripia
arhivarului, daca cumva precupeaa bronzata are sa mai ndrzneasc sa
rnjeasc la el. i intradevar, nasul ascuit se ridica iari i ochii de pisica
strlucir din nou de pe ciocanul de btut n usa n clipa cnd, la
dousprezece, el voi s-l apuce i sa bata. Anselmus, fara sa mai stea mult
pe gnduri, turna licoarea peste chipul fatal, care imediat se netezi i se
lustrui, prefcndu-se n metal strlucitor. Usa se deschise, clopotele
rsunar dulce prin toat casa: cling cling Tinere. Sari. Sari. Uor. Uor.
Cling cling Anselmus urca linitit scara larga i frumoasa i respira cu
placere mireasma de mirodenii rare care plutea n toat casa. In vestibul se
opri nehotrt, indc nu tia la care dintre multele ui sa bata. Arhivarul
Lindhorst, ntr-un halat larg de damasc, iei atunci i ii spuse:
A, mi pare bine, domnule Anselmus, ca n sfrit te-ai inut de
cuvnt. Vino cu mine sa te duc n laborator. Lindhorst o lua repede nainte,
pina n fundul vestibulului vast i deschise o mica usa laterala care ddea
ntr-un coridor. Anselmus il urma linitit. Din coridor intrar ntr-o sala sau mai
bine zis ntr-o sera splendida, deoarece de amndou prile, nlndu-se
pina n tavan, erau o mulime de ori minunate, ba chiar copaci mari cu
frunze i ori foarte ciudate. O lumina magica, orbitoare, se mprtia n toate
prile fara sa tii de unde venea, indc nu se zarea nici-o fereastra nicieri.
Cnd Anselmus se uita la copaci i la ori, i se pru ca lungi alei se ntind
printre ele, pina departe n penumbra chiparoilor desi, strluceau bazinuri de
marmura din care stranii guri se ridicau, mprtiind raze de cristal care
cdeau plescind n luminoase potire de crin. Ciudate glasuri opteau prin
pdurea cu plante miraculoase i arome minunate pluteau pretutindeni.
Arhivarul dispruse i Anselmus zri n fata lui numai o tufa uria de crini
roii nfocai. El sttea ncremenit de vraja, ameit de tot ce vedea i de
aromele dulci ale grdinii de vis. i, deodata, se auzir rsete i chicote i
voci uoare care spuneau:
Domnule student, domnule student, de unde vii? De ce te-ai
mbrcat aa de frumos, domnule Anselmus. Nu vrei sa stai o data de vorba
i cu noi, sa povestim cum bunica a spart oul cu ezutul i cum iuncherul i-a
ptat vestonul de gala? tii acum aria noua pe care ai nvat-o de la papa
Starmatz, domnule Anselmus? Ai o mutra foarte caraghioasa, cu peruca de
sticla i cizme de hrtie de scrisori. Glasurile chicoteau din toate prile. i
chiar lng Anselmus, care abia acuin i ddu seama ca o mulime de psri
de toate culorile il nconjurau i rdeau de el. i tot n clipa asta, tufa de crini
roii veni spre el i Anselmus vzu ca era arhivarul Lindhorst, al crui halat
norat cu rou i galben il fcuse sa se insele.
Scuz-m, draga domnule Anselmus, spuse arhivarul, indc te-am
fcut sa atepi, dar m-am dus sa vad ce-mi face cactusul care la noapte
trebuie tocmai sa noreasc. Ei, cum i place grdinia mea? Studentul
rspunse:

O, Doamne, nemaipomenit de frumos e aici, numai psrile astea


prea i rid de mine!
Ce-i vorbria asta? Striga arhivarull ctre copaci. Atunci un papagal
mare i cenuiu veni flfind din aripi i se aez lng arhivar pe o creanga
de mirt. Privindu-l foarte serios i grav prin ochelarii aezai pe ciocul lui
ncovoiat, el cirii:
Sa nu va suprai, domnule arhivar, bieii mei, zburdalnici cum
sunt, s-au apucat iar de joaca, dar i domnul student e vinovat indc.
Destul, destul, il ntrerupse pe btrn arhivarul, ii cunosc eu pe
trengarii tia dar i dumneata ar trebui s-i mai tii putin n fru. Hai sa
mergem, domnule Anselmus! Arhivarul il duse prin alte multe odi ciudat
mpodobite, aa incit studentul abia putea sa se tina dup dnsul, uitndu-se
n fuga la toate mobilele frumoase, cu forme bizare, i alte lucruri
necunoscute de care era plina casa. In sfrit intrar ntr-o ncpere mare n
care arhivarul se opri ridicnd privirile n sus. Anselmus avu timp sa se
desfteze cu privelitea minunata pe care o oferea ornamentaia simpla a
acestei odi. Din pereii azurii ieeau tulpinele bronzate ale unor palmieri
nali care i bolteau pe tavan frunzele lor colosale, strlucitoare ca nite
smaralde. In mijlocul salii, pe capetele a trei lei egipteni turnai n bronz
ntunecat, era ntins o lespede de porr pe care era aezat un simplu urcior
de aur. Cnd zri urciorul Anselmus nu-i mai putu lua ochi de la el. Pe aurul
neted i strlucitor prea ca tot felul de guri se joaca n mii de reexe Se
vedea i pe el nsui cu braele dornic deschise Stnd ling soc! i
Serpentina se legna prin crengi, privindu-l cu ochii ei frumoi. Anselmus fu
cuprins de un extaz nebun.
Serpentina! Serpentina! Striga el. Arhivarul Lindhorst se ntoarse
repede spre el i spuse:
Ce vrei sa spui, draga domnule Anselmus? Mi se pare ca o chemi pe
ic-mea. E tocmai n cealalt parte a casei, n odaia ei; acuma are ora de
pian. Hai sa mergem mai departe! Anselmus il urma, aproape n netire. Nu
mai auzea i nu mai vedea nimic. In sfrit, arhivarul il apuca strns de mina
i spuse:
Am ajuns! Anselmus se detept ca dintr-un vis i vzu ca se gsete
ntr-o odaie nalta plina de jur mprejur cu dulapuri de cri i care nu se
deosebea de alte biblioteci i camere de lucru obinuite. In mijloc era o masa
de scris cu un fotoliu lng ea.
Aceasta, spuse arhivarul Lindhorst, eeste deocamdat camera
dumitale de lucru. Daca n viitor vei lucra i n cealalt sala de biblioteca,
albastra, acolo unde ai chemat-o pe ic-mea asta inca nu stiu. i acuma as
vrea sa ma conving i eu daca intradevar poi sa ndeplineti lucrul dumitale
aa cum vreau i cum am eu nevoie. Anselmus, plin de ncredere, i scoase
din buzunar desenele i foile scrise, nu fara o adnc mulumire de sine i
convins ca va uimi pe arhivar cu talentul lui neobinuit. Arhivarul, abia se uita
la prima foaie, un manuscris cu o foarte eleganta caligrae engleza, i ncepu
sa zmbeasc ciudat, cltinnd din cap. Fcu acelai gest i la toate celelalte

foi, aa incit lui Anselmus i se urca sngele la cap i cnd zmbetul


arhivarului deveni ironic i dispreuitor, el izbucni suprat:
Domnul arhivar nu pare tocmai multumiit de modestele mele
talente.
Draga domnule Anselmus, spuse arhivarul Lindhorst, dumneata ai
intradevar dispoziii minunate pentru arta caligraca, dar deocamdat vad ca
trebuie sa ma bizui mai mult pe srguin i pe rvna dumitale dect pe
ndemnarea dumitale. Dar poate ca asta e i din pricina materialelor proaste
pe care le foloseti. Anselmus vorbi atunci despre meteugul lui recunoscut
de toat lumea, de tusul chinezesc i de penele de corb foarte bune.
Lindhorst ii ntinse foaia cu caligraa engleza i spuse:
Judeca i dumneata singur. Anselmus ramase ca lovit de trsnet
cnd vzu ct de urt prea manuscrisul lui. Nici o rotunjime n trsturi, nici
o linie bine trasa, nici o proporie intre minuscule i majuscule, ba chiar de
multe ori rndurile care preau de bine de rau mai izbutite erau stricate de
nite mzgleli colreti i uricioase.
i pe urma, continua arhivarul, tusull dumitale nu e durabil. El i
muie degetul ntr-un pahar cu apa i atinse uor literele care disprur fara sa
lase mci o urma. Anselmus avu impresia ca un monstru il strnge de git i nu
mai putu scoate o vorba. Ramase aa cu nenorocita de foaie n mina.
Arhivarul ncepu sa rida i spuse:
Nu te necji de asta, draga domnule Anselmus. Ce n-ai putut sa faci
pina acum, ai sa izbuteti poate mai bine aici la mine, i, afara de asta, aici ai
sa gseti un material mai bun dect acela pe care l-ai avut pina acum.
ncepe linitit i lucreaz! Arhivarul aduse un lichid negru care rspndea un
miros cu totul particular, nite pene ciudat colorate i foarte ascuite i o
foaie deosebit de neteda i de alba, apoi scoase dintr-un dulap un manuscris
arab. Imediat ce Anselmus ncepu sa lucreze, arhivarul prsi odaia.
Anselmus mai copiase de multe ori scriere araba, aa ca prima lui lucrare la
arhivar nu i se pru grea. Cum au ajuns mzglelile n caligraa mea
engleza numai Dumnezeu i cu arhivarul Lindhorst stiu, i spuse el. Dar ca
nu sunt de mina mea asta pot sa jur. Cu ecare cuvnt scris fara gre pe
pergament, curajul lui cretea i, o data cu el, i ndemnarea. Penele
mergeau de minune i cerneala cea misterioasa curgea neagra ca smoala i
lunecoasa pe pergament. Cu ct lucra cu mai multa atenie i srguin, cu
att se simea mai bine aici, n singurtatea acestei odi. Tocmai se
deprinsese bine cu lucrul, pe care spera s-l duca la bun sfrit, cnd
arhivarul, la ceasurile trei, il chema la masa n odaia de alturi. Masa fu foarte
buna. Arhivarul, foarte bine dispus, il ntreb pe Anselmus despre prietenii lui,
despre directorul Paulmann i registratorul Heerbrand i povesti, mai ales
ales despre acesta din urma, tot felul de lucruri amuzante. Vinul vechi de Rin
ii plcu mult lui Anselmus i il fcu mai vorbre dect era de obicei. La patru
se scula de la masa ca sa se duca la lucru i aceasta punctualitate plcu
arhivarului. Daca nainte de masa copierea semnelor arabe reuise, acuma
lucrul mergea i mai bine. El nsui nu putea pricepe repeziciunea i uurina
cu care putea sa imite trsturile nclcite ale scrierii strine. I se prea tot

timpul ca din fundul suetlui o voce ii optete n chip foarte lmurit: O, ai


putea tu oare sa lucrezi aa daca n-ai purta-o pe ea n cuget i n simire,
daca n-ai crede n ea i n dragostea ei? i atunci, ncet de tot, ca ntr-un
domol clinchet de cristal, se auzi o oapt prin odaie:
Aproape sunt de tine Aproape. Aproape. Te ajut Fii curajos Fii
tare, dragul meu Anselmus Ma strduiesc i eu cu tine ca sa poi sa i al
meu! i auzind, ntr-un adnc extaz, aceste sunete, semnele necunoscute i se
preau mai uor de neles Aproape nici nu mai trebuia sa se uite n
original Parca literele ar fost deja scrise n linii subiri pe pergament, aa
ca el nu avea nevoie dect sa le ngroae. Lucra asa, nvluit de dulci sunete,
ca de un suu molcom i plpnd, pina cnd ceasul batu ase i arhivarul
Lindhorst intra n odaie. El se ndrept, zmbind ciudat, spre masa. Anselmus
se ridica tcut n picioare. Arhivarul il privea mereu tot cu aceeai expresie
ironica dar, imediat ce se uita la copia manuscrisului, zmbetul pieri fcnd
loc unei serioziti adnci i solemne care care ii ncord toi muchii fetei.
Curnd, el nu mai pru acelai. Ochii care adineauri aruncau foc n priviri se
uitau acum cu o nesfrit blndee la Anselmus, o uoar roea colora
obrajii palizi i, n locul ironiei care ii strngea de obicei gura, buzele
graioase i pline voiau parca sa se deschid pentru o cuvntare neleapt i
ptrunztoare de suet. ntreaga lui fptura prea mai nalt i mai demna,
halatul larg ii atrna ca o mantie regala n falduri largi pe umeri i pe piept i
printre buclele albe, deasupra frunii nalte i limpezi, se ncolcea un cerc de
aur, subire.
Tinere, ncepu arhivarul cu un ton soolemin, am aat, inca nainte ca
tu sa bnuieti, toate legturile tainice care te leag de ceea ce mie mi este
mai scump i mai sfnt. Serpentina te iubete i un destin ciudat, ale crui
re fatale sunt toarse de forte vrjmae, se va mplini cnd ea va a ta i
cnd vei primi neaprat ca zestre urciorul de aur, care e proprietatea ei. Dar
fericirea ta ntr-o via mai nalt va reui numai dintr-o lupta. Principii
potrivnice te ataca i numai fora luntric cu care te vei mpotrivi atacurilor
te poate scpa de ruine i de pieire. Lucrnd aici, tu i faci ucenicia.
Credina i cunoaterea te vor duce la tinta apropiata daca vei strui n ceea
ce ai trebuit sa ncepi. Poart-o adnc n suet pe ea care te iubete, i vei
contempla atunci minunile splendide ale urciorului de aur i vei fericit
mereu Mergi sntos acuma! Arhivarul Lindhorst te ateapt mine la
dousprezece. Mergi cu bine! Arhivarul il mpinse uor pe Anselmus spre usa,
pe care apoi o nchise. Anselmus se trezi n odaia n care sttuse la masa i a
carei singura usa ddea n vestibul. Uluit de toate aceste initmplari
minunate, el ramase pe loc n fata porii. O fereastra se deschise deasupra
capului i el se uita n sus. Era arhivarul Lindhorst; era acelai btrn n haina
cenuie aa cum il cunoscuse ntotdeauna. Arhivarul ii spuse:
La ce te tot gndeti, draga domnule Anselmus? Se vede ca literele
arabe nu-i mai ies din minte. Saluta din parte-mi pe directorul Paulmann,
daca te duci cumva pe la el i vino iar mine la dousprezece x. Onorarul
pentru astzi e n buzunarul drept al vestei.

Anselmus gsi intradevar n buzunar talerul de argint, dar nu se


bucura de loc. Ce are sa ias din toate astea, i spuse el, nu stiu. Dar,
oricte amgiri i vedenii absurde m-ar nconjura, Serpentina triete i
dinuiete n suetul meu i mai bine mor dect sa renun la ea, indc stiu
ca gndul n mine e etern i nici un principiu potrivnic nu-l poate nimici Dar
este gndul altceva dect iubirea Serpentinei?
SPECIAL_IMAGE-serv. Gif-REPLACE_ME
C a p i t o l u l VII Cum
directorul Paulmann i scutura pipa i se duse la culcare.
Rembrandt i Breughel infernalul.
Oglinda magica i reeta doctorului Eckstein pentru o boala
necunoscuta.
n sfrit, directorul Paulmann i scutura pipa i spuse:
Cred ca e vremea sa mergem la culcare.
Desigur, rspunse Veronica, foarte ngrijorat indc vzuse ca tatl
ei nu mai pleac i ceasul btuse de mult zece. Imediat ce directorul se duse
n odaia lui de culcare i imediat ce rsuarea apsat a Franciscai fu o
dovada ca a adormit de-a binelea, Veronica, care se culcase i ea de forma,
se scula ncetior, se mbraca, i puse o mantie pe umeri, i se strecura afara
din casa. Din clipa cnd Veronica fusese la btrna Liza, ea il vedea mereu pe
Anselmus n fata ochilor i nici ea singura nu tia cum, dar i se prea ca o
voce strin n suetul ei ii spunea mereu i mereu ca mpotrivirea lui e din
cauza unei persoane dumnoase care il tine strns legat cu legturi pe care
ea Veronica, le va putea sfrma prin mijloacele tainice ale unei arte magice.
ncrederea ei n btrna Liza cretea n ecare zi i chiar i impresia de mister
i de spaima se terse, aa incit toaia ciudenia relaiilor ei cu btrna ii
aprea acum ca ceva neobinuit i romanesc, care tocmai o atrgea mai
mult. Iat de ce era hotrt sa ncerce aventura din noaptea echinoxului,
chiar cu primejdia de a i se descoperi lipsa de-acas i de-a avea tor felul de
neplceri. In stirsit, acuma sosise fatala noapte n care btrna Liza ii
fgduise ajutor i mngiere. Veronica, deprinsa deja cu gndul plimbrii
nocturne, se simea curajoasa. Trecu repede pe strzile pustii, fara sa ia
seama la furtuna care vjia n vzduh i care ii arunca stropi groi de ploaie
n fata. Cu sunete grele i scriitoare, orologiul de la Kreuzkirche batea
unsprezece n clipa cnd Veronica, uda pina la piele, ajunse n fata casei
btrnei. Glasul acesteia se auzi nuntru:
Ai i venit, fetio? Ateapt numai putin. i imediat baba apru n usa
cu un paner n mina i cu motanul lng ea.
Hai sa mergem i sa facem tot ce trebuie i se poace face n noaptea
asta care e prielnica lucrului. Spunnd acestea, baba, cu mina ei rece, apuca
pe Veronica de brat i ii ddu sa poarte panerul greu, n timp ce ea lua o
cldare, nite pirostrii i o sapa. Cnd ajunser n cimp, nu mai ploua dar
vijelia sua i mai tare, urlnd cu mii de glasuri prin vzduh. O tnguire
groaznica i ssieioare se revarsa din nourii grei i negri care se ngrmdeau
cu repeziciune pe cer i nvluiau totul ntr-un ntuneric adnc. Baba mrgea
repede inainie i striga cu glas strident:

Fa lumina, fa lumina, biatule! i-atunci, deodata, n fata lor erpuir


i se ncruciar fulgere albastre i Veronica vzu cum motanul sarea n fata
lor, mprtiind scntei care pocneau. i cnd vijelia se mai potoli putin, ea
auzea ipetele lui cumplite. Rsuarea i se opri n piept i parca gheare reci
de gheata ii ncletar inima. Dar ea i nvinse repede spaima i, agnduse cu putere de baba, spuse:
Sa facem tot ce trebuie fcut i e ce-o !
Asa, bine, fetio, rspunse baba; i hotrt i eu am s-i dau ceva
frumos i pe deasupra i pe Anselmus. In sfrit, baba se opri i spuse:
Am ajuns. Apoi sapa o gaura n pmnt, turna crbuni n ea i aez
deasupra pirostriile pe care puse cldarea. Ea nsoi toate acestea cu micri
ciudate, n timp ce motanul tot umbla mprejurul ei. Din coada lui ieeau
scntei care formau un cerc de foc. Crbunii ncepur sa arda i sub pirostrii
nir cri albastre. Veronica trebui s-i scoat mantia i voalul i sa se
aeze jos lng baba care ii lua minile i i le strnse cu putere, privind-o pe
fata cu ochi scnteietori. Ciudatele obiecte pe care baba le scosese din paner
i le aruncase n cldare i care n-ai putut spune daca erau ori, metale,
ierburi, animale, ncepur sa arb i sa clocoteasc. Baba o ls pe Veronica
i lua o lingura de er cu care ncepu sa amestece ertura i spuse Veronici
sa se uite n cldare i sa se gndeasc mereu la Anselmus n tot acest timp.
Mai arunca n cldare metale strlucitoare i o uvi de par pe care i-o
tiase Veronica din crestetui capului i un inel pe care ea il purtase multa
vreme. Baba, fcnd acestea, rostea vorbe nenelese care rsunau strident
n noapte iar motanul, alergnd mereu ncoace i-n colo, scheuna i
miorlaia As vrea, cetitorule, ca n noaptea de douzeci trei septembrie sa te
aat n drum spre Dresda. La ultima statie, cnd tocmai se lasa noaptea, ti
s-a spus zadarnic ca ar mai bine sa ramii. Hangiul prietenos i-a spus ca
afara ploua i e prea mare vijelia i ca de altfel nici nu e bine sa mergi aa
prin ntuneric n noaptea echinoxului. Dar tu n-ai luat n seama asta i te-ai
gndit foarte just: Pltesc surugiului un taler baci i pe la unu, cel mai
trziu, sunt n Dresda, unde, la ngerul de aur sau la Coif, sau la Oraul
Naumburg ma ateapt o masa buna i un pat moale. Mergnd acum prin
ntuneric, zreti deodata n zare o lumina care plpie ciudat. Ajuns mai
aproape, vezi un cerc de foc n mijlocul cruia doua fapturi stau lng o
cldare din care ies aburi groi i raze i scntei roii. Drumul trece drept prin
foc, dar caii sforie i tropaiesc i se ridica n doua picioare, surugiul njura i
da cu biciul n cai, insa acetia nu se umesc din loc. Fara sa vrei, tu sari din
trsur i te repezi civa pasi nainte. Acuma vezi bine pe fata frumoasa i
zvelta care sta n genunchi, n haina subire i alba, de noapte, lng cldare.
Furtuna i-a desfcut cozile i parul lung i castaniu utura liber n vint. Fata ei
de nger frumos e luminata de locul orbitor care arde sub pirostrii cu cri
mari. Insa de spaima care a ngheat-o, fata aceasta e galbena de moarte i
n privirea ei xa, n sprincenele ridicate, n gura care zadarnic se deschide
pentru un strigat de groaza ce nu poate iei din pieptul nnbuit de teroare,
tu vezi spaima i groaza ei. Ea i nl minile mici, mpreunate spasmodic,
ca i cum ar chema rugtor ngerii de paza ca s-o apere de montrii infernului

care, ascultnd de vraja puternica, vor aprea n curnd! Ea sta n genunchi,


nemicat ca o statuie de marmora. In fata ei, ghemuita la pmnt, sta o
femeie nalt i slaba, cu fata de arama galbena, cu nas coroiat i ascuit i
cu ochi strlucitori de pisica. De sub mantia neagra care o nvluie, ies
braele ei ciolnoase i goale i, amestecnd infernala ertura, ea rde i
striga cu voce croncnitoare n mijlocul furtunii care vjie i urla Eu cred,
iubite cititor, ca orict de curajos ai , la vederea acestui tablou rembrandtian
sau brueghelian care a aprut acum n via, ti s-ar ridicat parul n vrful
capului de groaza. Dar privirea ta nu se putea desface de fata prinsa n acest
vrtej infernal i curentul electric care i cutremura nervii i brele a aprins
repede ca fulgerul n tine, gndul ndrzne de-a nfrunta forele misterioase
ale cercului de foc; groaza ta s-a topit n el, chiar gndul nsui a ncolit n
aceasta groaza i n aceasta spaima, ca un produs al lui. Ti se prea ca eti tu
nsui unul din ngerii pzitori la care se ruga fata n spaimele morii, i ca
trebuie sa scoi pistolul din buzunar i s-o mputi pe baba. Dar n timp ce te
gndeai la asta, ai strigat tare: Hei, ce-i acolo? sau Ce facei aici? Surugiul
a sunat cu putere din corn, baba s-a rostogolit n ertura ei i totul a disprut
deodata ntr-un fum gros N-a putea spune daca tu ai gsit-o pe fata pe
care o cutai acum dornic, prin ntuneric, dar vrjitoriile babei le-ai spulberat
i ai dezlegat vraja cercului magic n care Veronica se bagase cu atta
nesocotina. Insa nici tu, cititorule, nici altcineva n-a mers pe drumul acela, la
douzeci i trei septembrie, n noaptea aceea vijelioasa i prielnica vrjilor i
Veronica trebui sa atepte lng cldare, cu spaima, pina cnd totul avea sa
se isprveasc. Ea auzea cum vjia i urla n jurul ei, cum tot felul de glasuri
uricioase behiau i macaiau laolalt, dar ea nu-i deschise ochii indc
simea ca privelitea de groaza i de scrb din jurul ei ar prabusi-o ntr-o
nebunie fara leac, nimicitoare. Baba nu mai amesteca n cldare, fumul se
fcu tot mai subire i tot mai subire i, n sfrit, nu mai rmsese dect o
uoar acra albastra pe fundul cldrii. Baba spuse:
Veronico, fetio, uit-te n fund Ce vezi tu? Ce vezi? Dar Veronica
nu putu sa rspund, cu toate ca i se prea ca tot felul de guri nelmurite se
nvrteau n cldare. Chipurile apreau tot mai limpede i deodata iei din
fundul cldrii i studentul Anselmus care o privi prietenos pe Veronica i ii
ntinse minile. Ea striga:
O, Anselmus! Anselmus! Baba deschise repede caneaua cldrii i
din cldare curse uiernd i pocnind, metal topit ntr-o forma aezat alturi.
Apoi baba sari n picioare i ncepu sa tipe, srind ntr-una de jur mprejur cu
gesturi slbatice:
Am isprvit lucrarea! i mulumesc, biete! Ai fcut de straja! Hu!
Hu! Uite-l ca vine. Muc-l tare, muc-l bine! Atunci un vjit puternic se
auzi n aer, ca i cum un vultur uria s-ar repezit cu vuiet spre pmnt,
lovind cu aripile. O voce cumplita se auzi:
Hei! Hei! Ticloilor! S-a isprvit acum S-a isprvit. Plecai acas.
Baba se prbui urlnd la pmnt i Veronica i pierdu orice cunotin. Cnd
i veni din nou n re, era ziua. Ea zcea n pat i Francesca sttea n fata ei
cu o ceac de ceai erbinte, spunnd:

Dar spune-mi ce-i cu tine, Veronica? De-un ceas i mai bine stau
lng tine i tu nu te miti, ci numai gemi i iar gemi ca m-a apucat spaima.
Tata nici nu s-a mai dus azi la coal i trebuie sa vina acuma cu domnul
doctor. Veronica lua ceaiul fara sa rspund. Apoi, n timp ce sorbea din
ceac, imaginile groaznice de ast-noapte ii aprur iari vii n fata ochilor.
Care va sa zic n-a fost dect un vis urt Cum? N-am fost eu ieri seara la
btrna Liza? N-a fost ieri 23 septembrie? Dar desigur ca m-am mbolnvit
inca de ieri i tot ce-am vzul a fost numai o nchipuire de-a mea i m-am
mbolnvit numai din pricina ca m-am gndit la Anselmus i la baba aceea
ciudata care spunea ca e Liza i care desigur ca voia numai sa ma
ademeneasc Sora mezina, care n vremea aceasta ieea din odaie, se
ntoarse n mina cu mantia Veronici, uda toat.
Ia uite, Veronica, spuse fetia, ce-a pit mantaua ta! Azi-noapte,
furtuna a deschis fereastra i a rsturnat scaunul pe care era ntins
mantaua; desigur ca a plouat nuntru i de aceea e aa de uda. Veronica i
simi inima grea indc vedea ca n-a fost un vis i ca ea s-a dus intradevar la
baba. O spaima cumplita o cuprinse i trupul i se scutura de febra. Drdind,
ea i trase plapuma peste dnsa dar simi deodata ca ceva tare o apsa pe
piept. Puse mina i i se pru ca e un medalion. Cnd sor-sa iei din odaie,
scoase obiectul acela i vzu ca e o oglinda de metal lucios, mica i rotunda.
Asta e un dar de la baba, exclama ea Raze de foc preau ca
nesc din oglinda i o strpungeau pina n fundul suetului, incalzindu-i-l.
Febra trecuse i ea era cuprinsa acum de un sentiment de sntate i de
tihna. Gndurile i se ndreptar iari spre Anselmus i, cnd se gndea mai
mult la dnsul, el ii zmbea prietenos din oglinda ca o miniatura vie. Dar, n
curnd i se pru ca nu mai vede portretul ci chiar pe Anselmus n carne i
oase. Sttea ntr-o odaie nalt i ciudat mobilata i scria de zor. Veronica voia
sa se duca la el, s-l bata pe umr i s-i spun: Domnule Anselmus, uit-te
aici, eu sunt! Dar asta nu se putea indc i se prea ca n jurul lui e un cerc
de foc i cnd Veronica se uita mai bine vzu ca nu erau dect nite cri
groase cu muchii aurite. In sfrit, ea izbuti s-l priveasc n ochi. El se uita la
dnsa i abia ntr-un trziu pru ca o recunoate i n ne zimbi i spuse: A!
Dumneata eti, domnioara Paulmann? Dar de ce, ma rog, cteodat apari ca
o erpoaic? La vorbele acestea stranii, Veronica ncepu sa rida. Atunci se
trezi dintr-un vis adnc i ascunse rcpede oglinjoara cnd directorul Paulmann
i doctorul Eckstein veni lng pat, lua pulsul Veronici, statu aa multa
vreme scufundat n adnci meditaii, apoi spuse:
Ai! Ai! Dup asta, scrise o reet, mai lua inca o data pulsul, spuse
iari: Ai! Ai! i prsi pe pacienta. Directorul Paulmann, insa, nu putu sa ae
lmurit din aceste declaraii ale doctorului ce anume ar putea avea Veronica.
Capitolul VIII Biblioteca cu palmieri.
Aventurile unei nefericite salamandre.
Cum pana cea neagra a dezmierdat o sfecla i registratorul
Heerbrand s-a mbtat foarte.
Studentul Anselmus lucrase acum timp de cteva zile la arhivarul
Lindhorst. Aceste ceasuri de lucru fura penim el cele mai fericite dia viaa lui.

Incorijurat de sunete dulci, de vorbele de mngiere ale Serpentinei, atins


chiar cteodat de o rsuare uoar, el se simea cuprins de o linite
nemaisimtita pina atunci i care cteodat sporea pina la cea mai adnc
bucurie. Toate nevoile, toaie micile griji ale existentei lui srace ii pieriser
din suet. In noua via care ii rsrise ca ntr-un soare orbitor, el pricepea
acum toate minunile unei lumi mai nalte care odinioar il umpluser de
uimire i chiar de groaza. Copiatul mergea foarte repede. Anselmus avea tot
mai mult impresia ca scrie pe pergament doar nite semne pe care le
cunotea de mult i ca aproape nu mai trebuie sa se uite n original ca sa
transcrie totul cu cea mai mare exactitate. In afara de vremea mesei, pe
arhivar il vedea numai din cnd n cnd, dar acesta aprea ntotdeauna
taman n clipa cnd Anselmus termina ultima litera a unui manuscris. Venea
i ii ddea altul i disprea apoi imediat, fara o vorba, dup ce amesteca
numai cerneala cu un beior negru i nlocuia penele uzate cu altele noi i
mai ascuite. ntr-o zi cnd Anselmus, la amiaza, ncepuse sa urce scara, el
gsi nchis usa prin care intra de obicei. Arhivarul apru de cealalt parte, n
halatul lui minunat, parca presrat cu ori strlucitoare. El spuse:
Astzi, vino cu mine, draga Anselmus; trebuie sa mergem n camera
unde ne ateapt maestrul Bhagavadgitei (3). Lindhorst trecu n coridor i
conduse pe Anselmus prin aceleai ncperi i sali ca i ntia data. Anselmus
fu din nou uluit de splendoarea grdinii, dar vzu acum lmurit ca multe din
orile ciudate care atrnau de crengi erau n fapt insecte strlucitoare, de
toate culorile, care bteau din aripioare i, zburnd i nvrtindu-se, preau
ca se dezmiard intre ele cu trompele lor. i dimpotriv, psrile roze i azurii
erau ori parfumate i mireasma pe care o rspndeau se nla din potirele
lor n sunete dulci i uoare care, mpreun cu murmurul havuzurilor
idepartate i cu freamtul tuurilor i al copacilor, se amestecau n tainicile
acorduri ale unui dor adnc. Psrile, care, ntia data cnd venise el, il
necjiser i rseser pe socoteala lui, zburar iari pe lng el i strigar
din nou fara ncetare:
Domnule student, domnule student! Nu te grbi aa de tare. Nu te
mai uita n nori ar putea s-i cada pe nas He, he, domnule student, ia-i
halatul de baie Cumtrul huhurez vrea sa te coafeze i aa vorbir mereu
pina ce Anselmus iei din gradina. Arhivarul Lindhorst intra, n sfrit, n odaia
albastra. Porrul cu urciorul de aur nu mai era acolo, n locul lui era acum, n
mijlocul odii, o masa acoperita cu catifea violeta pe care era aezat
materialul de scris al lui Anselmus, i lng masa era un fotoliu mbrcat tot
n aceeai catifea ca i masa.
Draga domnule Anselmus, spuse arhivarul, ai copiat pina acum
multe manuscrise i spre marea mea mulumire le-ai copiat repede i exact.
i-ai ctigat prin asta ncrederea mea. Partea cea mai importanta a mai
rmas insa de fcut i ea este copierea sau mai bine zis zugrvirea unor
anumite opere scrise cu semne speciale, opere pe care le pstrez aici n
odaia aceasta i care nu trebuie copiate dect numai aici. Aadar, de acum
nainte, vei lucra aici, dar trebuie s-i recomand cea mai mare prudenta i
atenie; o trstur greit sau, fereasc Dumnezeu, o pata de cerneala

aruncata pe original, te nenorocete. Anselmus observa ca, din tulpinile aurii


ale palmierilor, ieeau frunzioare verzi de smarald. Arhivarul lua una din
acestea i Anselmus vzu ca frunza era de fapt un sul de pergament pe care
arhivarul il desfcu i il ntinse pe masa. Anselmus se minuna mult vznd
semnele ciudat ncolcite i mai c-i pieri curajul de-a putea copia totul
exact, cnd privi attea punctioare, linii, trsturi i norituri, care preau
ca nfieaz cnd plante, cnd rioare de muchi, cnd chipuri de animale.
Czu pe gnduri tot uitndu-se la ele.
Curaj, tinere! Spuse arhivarul. Daca ai credin trainica i dragoste
adevrat, atunci te ajuta Serpentina. Vocea lui rsun ca un metal i cnd
Anselmus, speriat, se uita la el, arhivarul sta n fata lui cu regeasca infaitisare
n care il vzuse la ntia lui vizita n biblioteca. Lui Anselmus, cuprins de
respect, ii veni sa ngenuncheze. Arhivarul insa se urca pe tulpina unui
palmier i dispru printre frunzeie de smarald. Anselmus nelese ca printul
duhurilor a stat de vorba cu el i acum s-a suit n camera lui de lucru ca sa se
sftuiasc despre soarta lui i a Serpentinei cu razele pe care i le-au trimis n
solie cteva planete. Sau poate, se mai gndi el, ateapt vesti de la
izvoarele Nilului sau vreun mag din Laponia vine s-l vad Dar acum e mai
bine sa ma aez la lucru. i el ncepu sa studieze semnele stranii de pe
pergament. Muzica miraculoasa a grdinii rsun i il mprejmuia cu miresme
dulci. Auzea i psrile chicotind, dar nu nelegea ce spun, ceea ce de altfel
nu-l supra de loc. Uneori i se prea ca frunzele de smarald ale palmierilor
fonesc i ca radiaz din nou prin odaie sunetele limpezi de cristal pe care le
auzise sub soc n ziua aceea fatala a nlrii. nviorat de aceste sunete i
luciri, Anselmus i ndrept tot mai muit gndurile asupra titlului
pergamentului i n curnd stiu ca semnele nu puteau sa insemne altceva
dect: Despre cstoria salamandrei cu erpoaica verde. Un puternic triplu
acord de clopote cristaline rsun.
Anselmus, draga Anselmus, se auzi dintre frunze i o, minune: de pe
tulpina palmierului se scobori erpoaica verde.
Serpentina! Serpentina! Striga Anselmus n extaz. i uitndu-se mai
bine la ea vzu ca era o fata frumoasa care plutea spre el, privindu-l cu ochii
ei albatri i plini de dor, aa cum ei triau de mult n suetul lui. Frunzele
parura ca se apleac i se ntind, pretutindeni din tulpini rsrir spini, dar
Serpentina se strecura i se furia cu ndemnare printre ei trgnd dup
dnsa haina care-i utura i sclipea n culori, i haina, lipindu-se de trupul
mldios, nu se agata nicieri de spinii i epii palmierilor. Ea veni i se aez
lng Anselmus, pe acelai fotoliu, il cuprinse de mijloc cu braul i se strnse
lng dnsul aa incit el simi rsuarea buzelor i cldura electrica a trupului
ei.
Draga Anselmus, ncepu Serpentina, n curnd vei al meu; prin
credina ta, prin iubirea ta ai sa ma ctigi i eu am s-i aduc urciorul de aur
care ne va face fericii pe totdeauna.
O, tu, draga i frumoasa Serpentina, spuse Anselmus, numai pe tine
sa te am i nu-mi mai trebuie nimic. Numai a mea sa i i pot sa pier n toate

minuniile i ciudeniile care m-au nvluit din clipa cnd te-am vzut pe
tine.
Stiu, spuse Serpentina, ca minunile i ciudeniile cu care tatl meu
te-a nvluit, de multe ori mai mult n joaca, te-au umplut de groaza i de
spaima, dar de acuma am ndejde ca aceasta nu se va mai ntmpla indc
eu am venit lng tine acum, draga Anselmus, numai ca s-i povestesc
amnunit i din adncul suetului tot ce trebuie sa tii pentru ca s-l cunoti
bine pe tata i sa vezi lmurit cum stau lucrurile cu el i cu mine. Lui
Anselmus i se pru ca e att de nvluit i de cuprins de fptura ei incit el nu
se mai poate mica dect cu dnsa, ca i cum numai btile pulsului ei ar
vibrat n brele i nervii lui. Fiecare din vorbele ei rsun pn-n fundul
suetului i aprindea n el o raza strlucitoare, o bucurie cereasca.
Cuprinsese cu braul trupul ei mldios, dar stofa strlucitoare a hainei ei era
aa de lucie i alunecoasa, incit mereu i se prea c-i scp din mini i
gndul acesta il fcea sa se noare.
O, nu ma prsi, Serpentina, exclama el fara sa vrea. Tu singura eti
viaa mea.
Nu plec astzi, spuse Serpentina, pina nu-i povestesc tot ce poi tu
pricepe n dragostea ta pentru mine. Trebuie sa tii, dragul meu, ca tata face
parte din neamnl minunat al salamandrelor, iar eu ii datoresc viaa dragostei
lui pentru erpoaica verde. In vremuri strvechi, stpnea n tara minunata a
Atlantidei puternicul print Phosphorus, cruia ii slujeau duhurile elementare.
ntr-o zi, salamandra (adic tatl meu), pe care printul il iubea mai mult dect
pe alii, se plimba prin gradina frumoasa pe care mama lui Phosphorus o
mpodobise cu darurile cele mai minunate. Tatl meu auzi un crin care cnta
uor: nchide-i bine ochiorii, iubitul meu, pina cnd vintul dimineii are sa
te trezeasc. Tatl meu se apropie de oare. Crinul, atins de suarea lui de
foc, i desfcu petalele i tatl meu zri n mijlocul lor pe ica crinului,
erpoaica verde, care dormea n caliciul orii. Salamandra atunci fu cuprinsa
de o dragoste mare fata de frumoasa erpoaica i o rpi crinului ale crui
miresme strigar zadarnic, tnguindu-se prin toat gradina dup ica iubita.
Salamandra duse pe erpoaica n palatul lui Phosphorus i spuse acestuia:
Unestema cu cea pe care o iubesc. Ea trebuie sa e a mea pentru
totdeauna.
Nebunule, ce-mi ceri tu? Spuse printul duhurilor; aa ca odinioar
oarea de crin a fost iubita mea i a dormit mpreun cu mine, insa scnteia
pe care am aruncat-o ntr-nsa era s-o nimiceasc i numai biruin asupra
balaurului negru care tine acum legate n lanuri duhurile pmntului a
ocrotit-o pe oare, astfel incit petalele au rmas destul de tari ca sa nchid
n ele scnteia i s-o pstreze. Dar daca tu o mbriezi pe erpoaica verde,
focul tau are s-i arda trupul i din tine va iei, repede rsrita, o fptur
noua. Salamandra nu asculta de sfatul pe care i-l ddu printul duhurilor. Plina
de o dorin arztoare, o lua n brae pe erpoaica verde i aceasta se
prefcu n cenu i o noua fptura, naripat, nscut din cenu, se ridica i
zbura n vzduh. Salamandra fu cuprinsa de nebunia dezndejdii i alerga,
mprocnd foc i cri prin gradina, pe care o pustii astfel, incit orile

czur arse la pmnt i jalea lor umplu vzduhul. Printul duhurilor, foarte
miniat, prinse pe salamandra i spuse:
Focul tau s-a potolit. Flcrile tale s-au stins, razele tale au orbit
Scufund-te i cazi printre duhurile pmntului, ca ele sa te chinuiasc i sa
te batjocoreasc i sa te tina captiva pina cnd focul din nou se va aprinde i
va ni iari din pmnt, strlucind cu tine n chip de fptur noua. Biata
salamandra se prbui stinsa. i atunci se apropie btrnul i ursuzul duh al
pmntului, care era grdinarul lui Phosphorus, i spuse:
Stpne, cine are a se plnge de salamandra mai mult dect mine?
Toate orile mele frumoase pe care le-a ars nu le-am mpodobit eu oare cu
metalele mele cele mai frumoase? Nu m-am ngrijit eu de seminele lor i leam crescut cum se cuvine i mi-am cheltuit cu ele attea culori frumoase?
i totui iau acum aprarea bietei salamandre pe care numai dragostea, de
care i tu, stpne, ai fost cuprins de attea ori, a fcut-o s-i ias din mini
i sa pustiasca gradina Ridic-i pedeapsa prea aspra pe care i-ai dat-o!
Focul ei acuma s-a stins, spuse printul duhurilor. In nefericitele
vremuri cnd neamul degenerat al oamenilor nu va mai pricepe vorbele
naturii, cnd duhurile elementare, surghiunite n trmurile lor, vor vorbi cu
omul numai de la mari deprtri i n nbuite acorduri, cnd omului scos din
cercul armonios, doar numai un dor nesfrit ii va aduce vesti din minunatul
trm n care tria odinioar cnd n suetul lui mai era credina i trie.
In aele vremuri nefericite se va aprinde din nou focul salamandrei,
dar ea nu va mai rsri dect n chip de om i va trebui, intrnd cu totul n
viaa de nevoi i griji, sa ndure toate necazurile acestei viei. Insa ea va
pastra amintirea strii sale de la nceput i numai atta ct va trai din nou n
sfnta armonie cu ntreaga natura, va pricepe minunile ei, i puterea
duhurilor nrudite ii va sta la ndemn. ntr-o tufa de crini va gsi iari pe
erpoaica verde i rodul unirii cu dnsa va trei ice care vor aprea
oamcnilor n chipul mamei. Primvara ele se vor atrna de crengile socului i
vor rosti vorbe cu vocile lor dulci de cristal. Daca n acele biete vremuri
pctoase, de nesimire i ntunecare, se va gsi un tnr care sa aud
cntecul lor, daca vreuna din erpoaice il va privi cu ochii ei frumoi, daca
privirea ei va aprinde n el presimirea minunatului trm spre care sa se
poat avnta cu ndrzneal, cnd va arunca povara vieii de rnd, daca, o
data cu dragostea de erpoaica va ncoli arztoare n el credina n minunile
naturii i n propria-i existenta n mijlocul acestor minuri, atunci erpoaica va
a lui. Dar salamandra nu va putea s-i arunce povara ei apstoare i sa
se ntoarc la fraii ei, pina cnd nu se vor gsi trei tineri de acetia care sa
se cstoreasc cu cele trei fete.
Da-mi voie, stpne, spuse duhul pamiintului, sa fac acestor trei fete
un dar care sa slveasc viaa lor cu sotii pe care i-i vor gsi. Fiecare dintre
ele va primi un urcior din cel mai frumos metal pe care-l am. Il voi lefui cu
raze pe care le voi lua diamantului. In strlucirea lui se va oglindi trmul
nostru minunat aa cum e acum n acord cu ntreaga natura. Din urcior va
rsri n clipa cstoriei un crin ros ale crui ori venice vor nvlui cu dulci
miresme pe tnrul acela bine ncercat. Curnd dup aceea el va pricepe

vorbele lor i minunile trmului nostru i va veni sa locuiasc cu iubita lui n


Atlantida. Acum tii, draga Anselmus, ca tata e tocmai salamandra de care iam vorbit. El a trebuit, cu toat rea lui nalt, sa se supun micilor necazuri
ale vieii obinuite i de aici vin toanele lui rutcioase cu care necjete
lumea. Mi-a spus de multe ori ca alctuirea sueteasca pe care a pus-o atunci
printul Phosphorus ca o condiie a unirii cu mine i cu surorile mele poarta
acum un nume care adeseori e rau i greit ntrebuinat. Ea poarta numele de
suet copilresc i poetic. Acest suet se gsete uneori la tineri cari, din
pricina marii simpliti a apucturilor lor i indc le lipsete aa zisa coal
a lumii, sunt luai n ris de plebe. O, dragul meu Anselmus! Tu ai priceput
atunci sub soc cntecul meu, privirea mea Tu iubeti pe erpoaica verde, tu
crezi n mine i vrei sa i al meu pentru totdeauna! Crinul cel frumos va nori
din urciorul de aur i vom locui uniti i fericii n Atlantida. Dar nu trebuie s-i
ascund un lucru i anume ca, n lupta cumplita cu salamandrele i duhurile
panintului, balaurul cel negru s-a descolcit i a zburat prin vzduh. E drept
ca acum Phosphorus l-a prins i-l tine iari n lanuri, dar din penele negre
care n lupta au czut pe pmnt, au rsrit duhuri potrivnice care
pretutindeni nfrunta pe salamandre i pe duhurile pmntului. Femeia aceea
care i este att de duman, draga Anselmus, i care, cum tata tie foarte
bine, vrea sa intre n stpnirea urciorului de aur, i datorete viaa iubirii
dintre o pana desprinsa din aripile balaurului i o sfecla. Ea i cunoate
originea i puterea, caci n gemetele i zvrcolirile balaurului prins ea
descoper tainele multor constelaii minunate i face tot ce-i sta n putin
sa ptrund n suete, iar tata lupta impotnva ei cu fulgerele care nesc din
suetul salamandrei. Toate principnle potrivnice care se ascund n plantele
vtmtoare i n animalele veninoase ea le aduna i, amestecndu-le n
constelaii prielnice, strnete tot felul de vedenii care umplu de groaza i de
spaima simurile omului i il arunca n puterea acelor demoni pe care i-a
zmislit balaurul nvins n lupta. Ferete-te de baba aceea, draga Anselmus,
ea i este duman indc tu, cu suetul tau pios i copilresc ai distrus
multe din vrjile ei rele. Tine cu credin cu credina tine la mine n
curnd ai s-i ajungi tinta!
O, Serpentina, Serpentina mea! Exclama Anselmus, cum as putea eu
sa ma las de tine, cum as putea sa nu te iubesc mereu! Pe gura lui o srutare
se aprinse i el se trezi ca dintr-un vis greu. Serpentina dispruse. Ceasul
batu ase. Lui Anselmus i se strnse inima cnd se gndi ca nu copiase nimic.
Gndindu-se cu grija la ce va zice arhivarul, el se uita pe foaia de pergament
i, o, minune! Copia manuscrisului tainic era isprvita i, privind mai bine
semnele, i se pru ca a copiat povestirea Serpentinei despre tatl ei, favoritul
printului duhurilor Phosphorus n minunata tara a Atlantidei. Arhivarul
Lindhorst intra n odaie mbrcat cu redingota lui cenuie, cu plria pe cap i
cu basronul n mina. Se uita la pergamentul copiat de Anselmus, lua o priza
zdravn i spuse zmbind:
tiam eu! Uite ici talerul, domnule Anselmus i acuma hai sa
mergem la Baia lui Linke Hai dup mine! Arhivarul trecu repede prin
gradina n care era un zgomot aa de mare de uierturi, de cntece i de

vorbe incit Anselmus fu ameit cu totul i mulumi cerului cnd se vzu n


strada. Abia fcur civa pasi i ntlnir pe registratorul Heerbraind care
veni i el cu dnii. La poarta i umplur pipele. Registratorul Heerbrand se
plnse ca n-are aprinztoarea la el. Lindhorst spuse atunci suprat:
Ce aprinztoare? Uite ici foc ct vrei! i plesni din degete din care
nir scntei mari cu care i aprinser repede pipele.
Uite, domnule, ce scamatorie chimica! Spuse Heerbrand. Dar
Anselmus se gndi, nu fara un or n suet, la salamandra. La Baia lui
Linke, registratorul Heerbrand bau att de multa bere tare incit el, care de
altfel era un om linitit i blajin, ncepu sa cnte cntece studeneti cu voce
piigiat de tenor, ntreb mnios pe oricine daca e prieten sau nu cu dnsul
i n sfrit Anselmus trebui s-l duca acas cnd arhivarul Lindhorst plecase
de mult.
Capitolul IX Cum studentul Anselmus deveni mai rezonabil.
De vorba la punci.
Cum studentul Anselmus lua pe directorul Paulmann drept huhurez i
cum directorul fu foarte suprat de acest lucru.
Pata de cerneala i urmrile ei.
Toate ciudatenille i minuniile care se ntmplaser zilnic lui
Anselmus il scoseser cu totul din viaa obinuit. Nu mai vedea pe nici un
prieten i atept n ecare diminea cu nerbdare ceasurile dousprezece,
care ii deschideau paradisul. i totui, n timp ce tot suetul lui era ndreptat
ctre frumoasa Serpentina i ctre minunile trmului fermecat de la
arhivarul Lindhorst, el se gndea uneori fara sa vrea la Veronica, ba chiar
uneori i se prea ca ea vine spre el i ii mrturisete roind, ct de adnc il
iubete i cum ar vrea s-l smulg dintre fantomele care nu fac dect s-l
necjeasc i s-i bata joc de el. Uneori, parca o for strin il npdea
deodata i il tira fara mpotrivire spre Veronica pe care o uitase cu totul, i el
trebuia sa urmeze aceasta for ncotro voia ea, ca i cum ar fost legat
strns de fata. Chiar n noaptea dup ce privise ntia oara pe Serpentina n
chipul unei fete deosebit de frumoase i de ncnttoare, dup ce aase
minunata taina a cstoriei dintre salamandra i erpoaica verde, Veronica ii
apru n fata ochilor mai limpede dect niciodat. Da, abia cnd se trezi, i
ddu seama ca Veronica a venit la el i i s-a plns cu o adnc durere ca el
jertfete dragostea ei apariiilor fantastice pe care le strnete numai
dezordinea suetului lui i ca toate acestea ii vor aduce numai nenorocire.
Veronica fusese mai drgu ca niciodat. Nu mai putea s-o alunge din minte
i starea aceasta il chinui aa de mult incit se gndi sa scape de ea fcnd o
plimbare nainte de-a se duce la arhivar. O for tainica i magica il duse spre
Pimaer Tor i tocmai voia sa apuce pe o strada laterala cnd, deodata,
directorul Paulmann, care venea dup el, il striga din urma:
Ei, ei! Draga domnule Anselmus! Amiice! Amice! Dar unde ai fost
pina acum? Nu te mai vezi de loc! tii ca Veronica ar vrea tare mult sa mai
cnte o data cu dumneata? Hai cu mine; voiai sa vii la noi, nu? Anselmus, de
nevoie, trebui sa mearg cu directorul. Cnd intrar n casa, Veronica ii

ntmpin foarte curat i ngrijit mbrcat, aa incit directorul Paulmann o


ntreb plin de mirare:
Ei, de ce te-ai gtit asa? Atepi vreo vizita? Uite, l-am adus pe
domnul Anselmus! Cnd Anselmus, amabil i cuviincios sruta mina
Veronici, simi o uoar strngere care ca un ru de foc ii strbtu toate
brele. Veronica era voioia i drglenia nsi i cnd Paulmann se duse
n odaia lui, ea stiu s-l aprind aa de bine pe Anselmus cu tot felul de
tachinrii i de glume, incit el i uita orice sala i ncepu sa alerge prin
odaie dup zburdalnica fata. Dar demonul il cuprinse din nou; Anselmus
mbrnci masa i besacteaua cu ace a Veronici se rsturn. Anselmus o
ridica de jos. Capacul sarise i el zri o oglinjoara rotunda de metal n care se
uita cu o deosebita placere. Veronica veni uor la spatele lui Anselmus, i
puse mina pe braul lui i, lipindu-se strns de el, se uita i ea n oglinda. In
suetul lui Anselmus ncepu parca o lupta. Gnduri. Imagini. Aprur i
disprur iari. Arhivarul Lindhorst Serpentina erpoaica verde n
sfrit, totul se liniti i tot ce era nelmurit se ncheg i se limpezi. L se
pru clar acuma ca el numai la Veronica se gndise toat vremea i ca gura
care ii apruse iar n camera albastra fusese tot a Veronici i ca legenda
fantastica a cstoriei salamandrei cu erpoaica verde a fost numai scrisa de
el, dar nu i-a povestit-o nimeni. Se mira singur de visrile lui i le puse pe
seama strii lui sueteti exaltate din pricina iubirii lui pentru Veronica i a
lucrului de la arhivarul Lindhorst, n ale crui odi miroase de altfel ciudat i
ameitor. Ii veni sa rida de nebuneasca lui nchipuire care il fcuse sa cread
ca e ndrgostit de o erpoaic i ca un arhivar bogat e o salamandra.
Da, da! E Veronica, exclama el i, iintorcind capul, el vzu ochii
albatri ai Veronici, care strluceau de dragoste i de dor. Un ah! nbuit
zbura de pe buzele ei care chiar n aceeai clipa se lipir arztoare de ale lui.
O, ce fericit sunt! Suspina el fermecat. Ceea ce ieri numai am visat
mi se ntmpl astzi aievea.
i ai sa te nsori intradevar cu mine cnd ai sa ajungi consilier?
ntreb Veronica.
Negreit! Rspunse Anselmus. Usa scrii i directorul Paulmann
intra spunnd:
Nu te mai las sa pleci, draga domnule Anselmus. Stai la noi la masa,
mncm ce-o , dup aceea Veronica ne face o cafea stranic pe care o s-o
bem cu registratorul Heerbrand care mi-a fgduit ca vine i el.
Dar nu tii, domnule director, rspunse Anselmus, ca trebuie sa ma
duc la arhivarul Lindhorst unde am de lucru?
Uite aici, amice! Spuse directorul Paulmann i ii ntinse ceasornicul
care arata dousprezece i jumtate. Anselmus vzu acum ca era prea trziu
ca sa se mai duca la arhivar i se supuse, cu att mai bucuros dorinei
directorului, cu ct spera astfel s-o vad toat ziua pe Veronica i sa
primeasc de la ea, pe furi, strngeri drgstoase de mina i chiar vreo
srutare. Preteniile lui crescuser acum i el se simea tot mai mulumit i
tot mai mult se convingea ca va scpa n curnd de toate nchipuirile
fantastice care ar putut intradevar sa fac din el iar un om nebun.

Registratorul Heerbrand veni i el dup masa i, dup ce baura cafeaua i


amurgul ncepu sa se lase, ddu a nelege, frecndu-i vesel minile i
zmbind, ca are la dnsul ceva care, amestecat de minile frumoase ale
Veronici i pregtit cum se cuvine, bine numerotat i paginat, le va de
mare bucurie n aceasta seara rece de octombrie. Directorul Paulmann spuse:
Dar scoate o data fptura aceea misterioasa pe care o ai la
dumneata, draga registratore! i atunci registratorul Heerbrand i baga mina
n buzunarul adnc al hainei i scoase la iveala n trei reprize o sticla de rom,
lmii i zahar. Nu trecu nici o jumtate de ceas i pe masa lui Paulmann
fumega un punci minunat. Veronica turna n pahare i prietenii stteau veseli
de vorba. Dar imediat ce duhul buturii i se urca la cap lui Anselmus, revenir
i toate imaginile minunate i stranii pe care le trise n ultimul timp. El vzu
pe arhivarul Lindhorst n halatul lui de damasc care strlucea ca fosforul
Vzu odaia cea albastra, palmierii aurii i chiar ncepu parca din nou sa
cread n Serpentina n suetul lui era erbere i vuiet. Veroniea ii ntinse
un pahar de punci. Cnd il lua el atinse uor mina fetei.
Serpentina! Veronica! Ofta el n suetul lui. Anselmus czu pe
gnduri. Registratorul Heerbrand exclama chiar atunci:
Oricum ar , arhivarul Lindhorst rmne un om ciudat i e greu de
priceput ce-i cu dnsul. Dar sa triasc! Ciocnete, domnule Anselmus!
Anselmus se trezi din visarea lui i, ciocnind cu registratorul, spuse:
Prea stimate domnule registrator, asta e din pricina ca arhivarul
Lindhorst este de fapt o salamandra care a pustiit, ind la minie, gradina lui
Phosphorus, printul duhurilor, indc ii fugise erpoaica verde.
Ce? Cum? ntreb directorul Paulmann.
Da, urma Anselmus, de asta, trebuie el acuma sa e arhivar i sa
stea aici n Dresda cu cele trei fete ale lui, care fete, de altfel, nu sunt dect
nite erpoaice de aur verde care stau la soare pe crengile socului, cnta
ademenitor i atrag pe tineri ca nite sirene.
Domnule Anselmus, domnule Anselmus! Spuse directorul Paulmann,
dar ce, nu i-e bine! Pentru Dumnezeu, ce absurditi vorbeti?
Are dreptate, striga registratorul Heeerbrand. Arhivarul asta e o
salamandra afurisita; scoate din degete scntei care i guresc haina ca
iasca aprinsa Da, da, ai dreptate, frate Anselmus, i cine nu crede e
dumanul meu! i registratorul Heerbrand izbi cu pumnul n masa de
zngnir paharele.
Ce, eti nebun, registratore? Striga suprat directorul Paulmann.
Domnule student, domnule student! Urma el, ce te-ai apucat iari sa faci?
O, spuse Anselmus, i nici dumneata, domnule director, nu eti
altceva dect o pasare, un huhurez care coafezi
Cum, spuse mnios directorul, eu pasare? Eu huhurez? Eu coafor?
Domnule, dumneata eti nebun Nebun!
Dar baba ii vine de hac, spuse registratorul Heerbrand.
Da, continua Anselmus, baba are putere mare, cu toate ca e de
origina inferioara, indc tat-su nu-i dect o pana zdrenroasa i maic-sa

o pctoas de sfecla, dar puterea ei n cea mai mare parte o datorete la tot
felul de creaturi potrivnice Canalii veninoase care stau pe lng ea.
Asta e o calomnie odioasa, striga Veronica cu ochi strlucitori de
minie. Btrna Liza e o femeie neleapt i motanul cel negru nu-i o creatura
potrivnica, ci un tnr cultivat, cu maniere alese i cousin germain cu dnsa.
Registratorul Heerbrand spuse:
Dar salamandra poate oare sa mnnce fara s-i prleasc barba i
fara sa piar n chip mizerabil?
Nu, nu! Striga Anselmus. Nidodata n-are sa mai poat asta. i
erpoaica verde ma iubete indc am un suet copilresc i m-am uitat n
ochii Serpentinei.
Serpentinei are s-i scoat ochii motanul, striga Veronica. Directorul
Paulmann ncepu sa urle furios:
Salamandra Salamandra va stpnete pe toi. Sunt ntr-o casa de
nebuni? Sunt i eu nebun? Ce nebunii am nceput i eu sa vorbesc? Da, am
nnebunit i eu. Am nnebunit! i directorul Paulmann sari n sus, i smulse
peruca din cap i o zvrli n tavan aa incit buclele strivite prir i,
desfcute, mprtiar pudra n toate prile. Anselmus i registratorul
Heerbrand luar castronul de punci i paharele i le zvrlir, chiuind, n
tavan, incit cioburile srir preuitindeni, zngnind.
Vivat salamandra Pereat, ppereat (4) baba Sfrmai oglinda de
metal, scoatei motanului ochii! Pasarele, pasarele n vzduh. Iha! Iha! Evohe
salamandra. aa strigau i zbierau toi trei ca nite nebuni. Francisca fugi
plngnd. Veronica sta gemnd de durere i de jale pe sofa. Usa se deschise
i intra un omule ntr-o manta cenuie. Toi tcur deodata. Fata omuleului
avea ceva ciudat de grav i privirile erau atrase mai ales de nasul lui coroiat
pe care stteau nite ochelari enormi. Purta o peruca stranie care prea mai
mult un smoc de pene.
Hei, buna seara, cirii omuleul caraghios. Aici e domnul student
Anselmus? Salutari de la domnul arhivar Lindhorst. V-a ateptat zadarnic azi
diminea, dar mine va roag sa nu lipsii la ora obinuit. Dup ce spuse
acestea, el se ndrepta spre usa i toi vzur acum ca omuleul grav era un
papagal cenuiu. Directorul Paulmann i registratorul Heerbrand ncepur sa
rida de se cutremura odaia. Veronica n vremea asta ofta i scncea sfiat
parca de o jale nemaipomenita. Anselmus, cuprins de nebunia groazei, se
repezi n netire la usa i o lua la fuga pe strzi. i gsi automaric casa i
odaia. In curnd vzu pe Veronica apropiindu-se prietenete i mpcat fata
de dnsul i ntrebndu-l de ce, ameit de butur, a speriat-o aa de tare. Ea
ii mai spuse sa se fereasc de nchipuiri cnd lucreaz la arhivar.
Noapte buna, noapte buna, dragul meu, opti Veronica i-l srut
uor pe gura. Anselmus voi s-o prind n brae insa fptur de vis pieri i el se
trezi senin i nviorat. ncepu sa rida cnd se gndi la efectele punciului, dar
cnd se gndi la Veronica se simi cuprins de voie buna. Numai ei, i spuse
ei, trebuie s-i mulumesc ca. Am scpat de fanteziile mele neroade. Zu asa,
am fost i eu ca acela care credea ca e de sticla, sau ca acela care nu ieea
din casa, de frica sa nu-l mnnce ginile, indc i nchipuia ca e un

grunte. Imediat ce ajung consilier ma nsor cu mademoiselle Paulmann i


sunt fericit. Cnd Anselmus, la amiaza, trecu prin gradina arhivarului
Lindhorst, ncepu sa se mire ca toate aici i-au putut prea ciudate i
miraculoase. Nu vedea acum dect vase cu ori obinuite, muscate, olendri i
altele la fel. In locul psrilor de toate culorile care rdeau de el, zburau
acum numai cteva vrbii care scoaser un ipt neplcut i neneles cnd il
vzur pe Anselmus. Odaia albastra ii pru i ea cu totul altfel i nu nelegea
cum a putut s-i placa o clipa zugrveala strident albastra i tulpinele
neresc de aurii ale palmierilor cu frunzele informe i sclipitoare. Arhivarul il
primi cu un zmbet ironic i il ntreb:
Ei, cum i-a plcut punciul ieri, draga Anselmus?
O, desigur ca papagalul v-a Inceppu sa rspund Anselmus dar se
opri indc se gndi iari ca apariia papagalului fusese numai o nlucire a
simurilor zpcite.
Am fost doar i eu acolo, spuse arhivarul. Nu m-ai vzut. Eram s-o
pesc rau din pricina nebuniei voastre. Eram n castronul cu punci tocmai n
momentul cnd registratorul a luat castronul ca s-l zvrle n tavan. Am
trebuit sa ma retrag repede n pipa directorului. i acuma, la revedere,
domnule Anselmus! Lucreaz bine! i pltesc talerul i pentru ziua de ieri
cnd ai lipsit, asta pentru ca pina acum ai lucrat aa de bine. Cum poate
arhivarul sa vorbeasc asemenea nzbtii? i spuse Anselmus i se aez la
masa ca sa nceap copia manuscrisului pe care Lindhorst, ca de obicei, il
ntinsese n fata lui. Dar vzu pe sulul de pergainent attea trsturi i
norituri ciudate i nclcite care zpceau privirea fara sa dea ochiului nici
un punct de sprijin, incit i se pru aproape cu nepurinta sa le copieze
ntocmai. Cnd te uitai pe deasupra, pergamentul prea numai o marmora cu
vine colorate sau o piatra mpestriat de muchi. Anselmus vru totui sa
ncerce i muie linitit pana n cerneala, dar cerneala nu voi sa curg. El
scutura nerbdtor pana i. O, cerule!
O pata mare czu pe originalul desfcut n fata lui. Din pata ni
uiernd i vind un fulger albastru care erpui cu pocnete prin odaie
nlndu-se spre tavan. Din perei iei un abur gros, frunzele ncepur sa
fosneaica parca scuturate de furtuna, i din ele se repezir basilisci
strlucitori, nvolburai de foc, i care aprinser aburul, aa incit cri mari
nvluir trosnind pe Anselmus. Tulpinele de aur ale palmierilor se prefcur
n erpi uriai cari i ciocneau intre ei capetele uricioase, cu sunete tioase
de metal i care nlnuir pe Anselmus cu trupurile lor acoperite de solzi.
Nebunule! Primete-i acum pedeapsa pentru ceea ce ai fcut n
neruinata ta nechibzuin! Era glasul cumplit al salamandrei care, cu
coroana pe cap, apru ca o raza orbitoare, deasupra erpilor, printre cri.
Gurile deschise ale erpilor vrsau acum cascade de foc peste Anselmus i
valurile de foc parura ca se ngroa n jurul trupului lui, devenind o masa
tare i rece ca gheata. In timp ce mdularele lui Anselmus, inchircindu-se tot
mai mult, nepenir, el i pierdu cunotina. Cnd i veni din nou n re, nu
mai purea face nici o micare; era ncunjurat de o lumina strlucitoare de
care se lovea imediat ce ridica mina sau voia sa se mite. Vai! El se aa acum

ntr-o sticla de cristal bine astupata, pe un raft n biblioteca arhivarului


Lindhorst. (3) Bhagavad-Gita (Cntecul celul preafericit) poem losoc
hindus, inserat n cartea a VI-a a Mahabharatei, epopee uria atribuita
poetului semilegendar Vyasa. (4) Triasc Salamandra! Sa piar, sa piar!
SPECIAL_IMAGE-serv. Gif-REPLACE_ME
Capitolul X Suferinele
studentului Anselmus n sticla.
Via fericita a unor elevi de la Kreuzschule i a unor practicani.
Lupta din biblioteca arhivarului Lindhorst.
Izbnda salamandrei i eliberarea studentului Anselmus.
Am dreptate sa ma ndoiesc, iubile cititor, ca tu vei fost vreodat
nchis ntr-o sticla, afara doar daca vreun vis rau nu te-a necjit cumva cu
asemenea miracole absurde. Daca ai pit asta cndva, ai sa nelegi
nenorocirea studentului Anselmus; dar daca n-ai visat aa ceva niciodat,
atunci e ca nchipuirea ta sprintena sa te nchid pentru cteva clipe n
cristal, de dragul meu i al lui Anselmus Eti strns mprejmuit de-o
strlucire orbitoare; toate lucrurile n jurul tau i apar luminate i nvluite de
culorile curcubeului Totul tremura i ovie i vuiete n sclipiri Tu pluteti
nemicat, ca ntr-un eter ngheat care te strnge, astfel incit spiritul
poruncete zadarnic trupului mort. Tot mai greu i mai greu i apasa pieptul
povara nbuitoare. Cu ecare rsuare puinul aer din strimta ncpere n
care eti nchis scade i mai mult. Vinele ti se uma i, sfiai de o spaima
cumplita, toi nervii sngereaz n lupta cu moartea. Ai mila, iubite cititor, de
studentul Anselmus care suferea aceste chinuri n nchisoarea lui de sticla.
Dar el i ddu seama ca moartea n-ar putea s-l izbveasc, deoarece se
trezi deodata din leinul n care il scufundase chinul lui nemaipomenit i vzu
soarele dimineii luminnd prietenos odaia. Chinurile lui ncepur atunci din
nou. Nu-i putea mica nici un deget, insa gndurile lui se loveau de sticla
ameindu-l cu sunete discordante i n locul cuvintelor pe care odinioar
spiritul i le rostea dinuntru, el nu mai auzi dect vuietul nbuit al nebunei.
Anselmus, dezndjduit, striga:
O, Serpentina, Serpentina, scap-m diin chinurile acestea infemale!
I se pru atunci ca il nvluie suspine uoare care imprejmuie sticla asemenea
unor frunze verzi i strvezii de soc; sunetul nceta, strlucirea orbitoare pieri
i el rsu mai uor:
Nu sunt oare eu nsumi vinovat de, nenorocirea mea? Vai! N-am
pctuit eu oare chiar fata de tine, frumoasa i iubita Serpentina? Nu m-am
ndoit eu de tine? N-am pierdut eu oare credina i cu ea tot, tot ce avea sa
ma fac fericit? Vai! Tu n-ai sa mai i niciodat a mea, urciorul de aur e
pierdut pentru mine, minunile lui n-am sa le mai vad niciodat! O, numai o
singura data as vrea sa te mai vad i sa aud glasul tau dulce, Serpentina!
Anselmus se tnguia astfel, cuprins de o durere adnc. i atunci, cineva
spuse chiar lng dnsul:
Eu nu stiu, zu, ce vrei dumneata, domnule student; ce ai de te
lamentezi aa de grozav? Anselmus vzu atunci ca lng el, pe acelai raft,

mai erau inca cinci sticle n care zri trei elevi de la Kreuzschule i doi
practicani.
O, domnilor, tovarii mei de nenorociire, exclama el, cum putei sa
i aa de linitii, ba chiar aa de mulumii, aa dup cum observ dup
fetele voastre vesele? Doar i dumneavoastr stai nchii n sticle ca i mine
i nu va putei mica de fel i nu putei gndi ceva rezonabil fara ca sa se
strneasc deodata o larma i un zgomot cu pocnete i plesnete de va
vuiete i va vjie capul! Dar desigur ca nu credei n salamandra i n
erpoaica verde!
Vorbeti ntr-aiurea, domnule student, spuse unul din cei de la
Kreuzschule. Niciodat nu ne-am simit mai bine dect acuma indc talerii
de argint pe care i-am primit de la nebunul de arhivar pentru tot felul de
scrieri confuze ne priesc foarte bine. Acum nu mai avem nevoie sa nvm
coruri italieneti, ne ducem n ecare zi la Joseph sau la alte crciumi, bem cu
placere bere tare, ne uitam la fetele frumoase i cntm ca nite studeni
adevrai, gaudeamus igitur i suntem foarte mulumii.
Domnii au perfecta dreptate, spuse un practicant. i eu sunt plin de
taleri de argint ca i scumpul meu coleg de alturi i ma plimb frumos pe
Weinberg n loc sa stau i sa scriu acte intre patru perei.
Dar bine, domnilor, spuse Anselmus, nu vedei ca suntei cu toii
nchii n nite sticle i ca, nu numai ca nu va putei plimba, dar nici mcar o
micare nu putei sa facei? Atunci toi ceilali cinci ncepur sa rida cu
hohote i ziser:
Studentul e nebun, i nchipuie ca stta ntr-o sticla i sta n realitate
pe podul Elbei i se uita n apa. Hai sa mergem!
Ah, suspina Anselmus, acetia n-au vazzut-o niciodat pe
Serpentina, ei nu stiu ce e libertatea i viaa n credin i iubire i de aceea
nu simt apsarea nchisorii n care i-a aruncat salamandra din cauza
neghiobiei i a prostiei lor, dar eu nenorocitul am sa pier de ruine i de
durere daca ea, pe care o iubesc att de mult, nu ma va scpa. Atunci glasul
Serpentinei se auzi optind prin odaie:
Anselmus! Crede, iubete, ndjduiete! i ecare sunet strluci
ca o raza n nchisoarea lui Anselmus i cristalul i domoli strnsoarea i se
destinse astfel incit pieptul captivului putu sa se mite i sa se ridice.
Chinurile lui sczur tot mai mult i el vzu ca Serpentina il iubete mereu i
ca numai ea ii uureaz ederea lui n cristal. El nu se mai ngriji de uuraticii
lui tovari de nenorocire ci i ndrept gndul numai spre Serpentina.
Deodata insa se auzi din partea opusa un murmur neplcut. Anselmus
observa imediat ca murmurul vine de la un ceainic vechi cu capacul plesnit,
care sttea n fata lui pe un scrin mic. Cnd se uita mai bine, aprur tot mai
lmurit trsturile uricioase ale unui chip btrn i zbrcit de femeie i n
curnd n fata raftului statu precupeaa de la Poarta Neagra. Ea rnji
batjocoriior i spuse cu o voce stridenta:
Hehei! Copilaule. Aa-i c-ai patiit-o? In cristal, n cristal! Nu iam spus eu?

Rzi tu, vrjitoare afurisita, spuse Anselmus. Tu eti de vina, dar


salamandra are sa te prind, sfecla uricioasa ce eti!
Ho! Ho! Rspunse baba. Nu aa de fudul! Tu l-ai calcat cu piciorul
n fata pe feciorul meu, i mie mi-ai prlit nasul, dar mi eti drag, ticlosule,
indc altfel eti om cumsecade i ii eti drag i fetiei mele. Din cristal nu
iei daca nu te ajut eu. Eu nu pot sa ajung pina la tine, dar cumtrul meu
obolanul, care sta chiar deasupra ta, n pod, are sa roada scndur pe care
stai i atunci ai sa te dai peste cap i eu am sa te prind n sort ca sa nu-i
stlceti nasul i s-i pstrezi curata feioara ta neteda i dup aceea te duc
repede la mamzel Veronica, cu care ai sa te nsori cnd ai sa i consilier.
Las-m n pace, in a Satanei, striga Anselmus foarte suprat.
Numai meteugurile tale drceti m-au fcut sa cad n pcatul pe care
acuma trebuic s-l ispesc. Dar ndur totul cu rbdare indc eu numai aici
trebuie sa u unde Serpentina ma nconjoar cu dragoste i mngiere.
Asculta, babo, i te dezndjduiete! Am sa nfrunt puterea ta! Eu numai pe
Serpentina o iubesc i am s-o iubesc venic! Nu vreau sa u consilier! Nu
vreau s-o mai vad niciodat pe Veronica, ea care m-a ademenit spre rele cu
ajutorul tau! Daca erpoaica verde nu va putea sa e a mea, atunci mai bine
sa pier de dor i de dureri! Pleac de aici! Pleac de aici, dihanie scrboas!
Baba rise de rsun odaia i spuse:
Atunci ramii acolo i pieri! i-acum e vremea sa ncep ce am de
fcut, ca mai am i alte treburi pe aici! Ea i arunca de pe dnsa mantia
neagra i apru n goliciunea ei respingtoare. Apoi ncepu sa alerge de jurmprejurul odii. De pe rafturi czur volume groase, din ele baba rupse foi
de pergament pe care le rsuci, lipindu-si-le de trup, aa ca n curnd apru
mbrcat ca ntr-o ciudata armura de solzi colorai. Motanul cel negru iei
mprocnd cri din climar de pe masa i mieuna ctre baba care chiui
de bucurie i pleca n fuga spre usa, mpreun cu dnsul. Anselmus vzu ca
s-au dus ctre odaia albastra. In curnd auzi de departe uierturi i vjiituri.
Psrile ipar n gradina i papagalul cirii:
Ajutor! Ajutor! Ne fura, ne fura! Iin clipa asta baba intra repede din
nou n odaie, purtnd n brae urciorul de aur i strignd slbatic, cu gesturi
scrboase:
Noroc! Noroc! Bieaule, omoar-o pe erpoaica verde! Sari pe ea,
bieaule, sari pe ea! Lui Anselmus i se pru ca aude un geamt adnc,
parc-ar fost glasul Serpentinei. Fu cuprins de groaza i de disperare. i
aduna toate puterile i izbi n cristal. Un sunet ascuit rsun prin odaie i
arhivarul apru n usa, n halatul lui de damasc strlucitor, strignd:
Ho! Ho! Ticloilor! Vrjitoare nebuna! Aici la mine, repede! Ho! Ho!
Babei i se ridica n cap parul negru ca nite epi, ochii ei roii se nvpiar de
focul iadului i, scrnind din dinii ei ascuii, cu gura-i larga uier:
Repede, repede-afara, afara! Spunnd acestea, ea rdea behind,
strngea la piept urciorul de aur i scotea din el bulgari de arin strlucitoare
pe care ii azvrlea n arhivar. Dar cnd bulgarii atingeau halatul, se prefceau
n ori i cdeau jos. Crinii halatului se nvpiar i arhivarul arunca n
vrjitoare crinii care ardeau trosnind i baba urla de durere. Dar ea ncepu sa

sara n sus, scuturndu-i armura de pergament, i crinii se stinser i se


fcur cenu.
Sari pe el, biatule, striga baba i motanul cel negru sari n aer i se
repezi la usa spre arhivar. Dar papagalul cel cenuiu zbura spre dnsul i il
apuca cu ciocul lui coroiat de ceafa, aa incit un snge rou-aprins ncepu si curg din git. Vocea Serpenimei se auzi strignd:
Am scpat! Am scpat! Baba sari mnioas i se repezi la arhivar,
zvrli ndrt urciorul de aur i, rsrndu-i degetele, vru s-l strng de git,
insa acesta i scoase repede halatul i il azvrli n baba. Din foile de
pergament srir sfrind cri albastre i baba ncepu sa se nvrteasc
urlnd de durere, ncercnd sa apuce urciorul de aur i sa rup ct mai multe
foi de pergament din cri ca sa sting crile. Cnd izbutea s-i arunce pe
trup arina, sau foi de pergament, focul se stingea. Dar deodata, din trupul
arhivarului nir spre baba raze de foc uiertoare.
Pe ea! Pe ea! Victorie Salamandrei! Rsun vocea arhivarului i mii
de fulgere se ncolcir n cercuri de foc n jurul babei care urla. Motanul i cu
papagalul se luptau zbiernd ca nite turbai. In sfrit, papagalul dobori la
pmnt cu aripile lui puternice pe motan, il mpunse i-l tinu strns cu
ghearele aa incit motanul ncepu sa zbiere i sa schiaune cumplit, apoi ii
scoase cu ciocul ochii de foc din care ni o spuma arztoare. Un fum gros
iei din locul unde baba czuse acoperita de halat. Urletele i strigatele ei
cumplite de durere se stinser n deprtare. Fumul care se rspndise, greu
mirositor, se mprtie. Arhivarul ridica halatul i de sub el apru o sfecla
uricioasa.
Stimate domnule arhivar, va aduc aici pe duman nvins, spuse
papagalul i ntinse arhivarului, n cioc, un r de par negru.
Foarte bine, dragul meu, rspunse arhiivarul. Iat aici e i dumanca
mea, rpusa i ea. Fa acum tot ce mai trebuie fcut. Astzi ai sa primesri un
mic cadou: ase nuci de cocos i nite ochelari noi indc, precum vad,
motanul i-a stricat rau ochelarii.
Sa trieti, preacinstite prieten i sstapin! Spuse papagalul foarte
mulumit, lua sfecla n cioc i zbura pe fereastra pe care i-o deschisese
arhivarul. Arhivarul lua urciorul de aur i striga:
Serpentina! Serpentina! Cnd Anselmus, foarte vesel de moartea
babei care ii adusese numai nenorociri, se uita la arhivar, vzu din nou gura
majestuoasa a printului duhurilor care privea n sus spre el cu nespusa
buntate i mreie.
Anselmus, spuse printul duhurilor, de necredina ta n-ai fost tu
vinovat, ci un principiu potrivnic care voia sa ptrund nimicitor n suetul
tau i sa te nvrjbeasc cu tine nsui. Tu i-ai pstrat credina. Fii acum liber
i fericit! Un fulger strbtu suetul lui Anselmus. Triplul acord al clopotelor
de cristal rsun mai tare i mai puternic dect il auzise vreodat. Fibrele i
nervii lui tresrir. Acordul umind-se mai tare, rsun prin odaie, sticla care
il nchisese pe Anselmus se sfrm i el se arunca n braele Serpentinei.
Capitolul XI Suprarea directorului Paulmann din pricina nebuniei
izbucnite n familia lui.

Cum registratorul Heerbrand a devenit consilier i s-a plimbat pe


frigul cel mare n panto i n ciorapi de mtase.
Mrturisirile Veronici.
Logodna n fata unui castron de supa.
Ce zici de asta, draga registratore, ca ieri blestematul acela de punci
ni s-a urcat la cap i ne-a mpins la tot felul de allotriis (5)? aa spunea
directorul Paulmann intrnd a doua zi diminea n odaia care era inca plina
de cioburi i n mijlocul creia, nefericita peruca, descompusa n
componentele ei primitive, plutea n punci. Dup ce studentul Anselmus
fugise pe usa, directorui Paulmann i registratorul Heerbrand ncepur sa
umble cltinndu-se prin odaie, strignd ca nite turbai i izbindu-se cu
capul unul de celalalt, pina cnd Francesca il duse pe tat-su cu multa
greutate n pat i registratorul czu foarte ostenit pe sofaua de pe care
Veronica se ridicase, fugind n odaia ei. Registratorul Heerbrand se legase la
frunte cu basmaua lui albastra, era acum foarte palid i melancolic i gemea.
Ah! Draga directore, nu e de vina punciul pe care mamzel Veronica
l-a pregtit aa de bine Nu! De vina e numai blestematul acela de student
N-ai observat ca e mente captus (6) inca de mult? i nu tii dumneata ca
nebunia e molipsitoare? Un nebun nnebunete pe multi. Sa ma ieri, aa
spune o zicala veche. Mai ales cnd ai but un phrel, repede te apuca
zpceala i fara sa vrei manevrezi i faci exerciiile pe care ti le arata capul
coloanei. Ai sa ma crezi, directore, cnd i-oi spune ca i acuma ma apuca
ameeala cnd ma gndesc la papagalul cenuiu!
As, ce vorba, spuse directorul. Fleacuri! Era secretarul arhivarului
care era mbrcat ntr-o manta cenuie i il caut pe Anselmus.
Se poate, replica registratorul Heerbrand, dar trebuie sa mrturisesc
ca nu-i bine de loc; toat noaptea am auzit uiernd i cntnd din orga
Eu eram, spuse directorul. Sfori cam tare.
Se poate i asta, urma registratorul. Dar directore, directore, nu fara
pricina am vrut eu ieri sa ne veselim putin Dar Anselmus mi-a stricat totul
Dumneata nu tii, o, directore, directore Registratorul Heerbrand sari n sus,
i smulse basmaua de pe frunte, mbri pe director, ii strnse mina cu
nfocare, mai spuse o data pe un ton sfietor: O, directore, directore! i,
lundu-i plria i bastonul, pleca n fuga.
Pe Anselmus nu-l mai las s-mi calce pragul, i spuse directorul
Paulmann. Acum vad eu ca nebunia lui scoate pe toat lumea din mini.
Registratorul e pierdut i el Eu pina acuma m-am inut, dar dracul care ieri
la beie i-a cam artat coada ar putea sa vie i s-i fac mendrele Aadar,
apage (7)! Satanas! Sa nu-l mai vad aici pe Anselmus! Veronica czuse de la
o vreme pe gnduri, nu mai spunea un cuvnt, zmbea numai ciudat din
cnd n cnd i cauta singurtatea. Directorul i spunea suprat:
i ei ii sta Anselmus pe suet. Bine ca nu mai vine pe aici. Stiu eu ca
se teme de mine, de asta nu mai vine. Directorul i rosti ultimile gnduri cu
glas tare. Veronici, care era i ea de fata, ii ddur lacrimile i ofta:
Dar cum ar putea Anselmus sa vina cnd el e de-atta vremie nchis
n sticla?

Ce? Cum? Spuse directorul. O, Doamne! A nceput i ea sa vorbeasc


ntr-aiurea ca i registratorul. Nebunia nu-i departe. O, blestematule i
ticlosule de Anselmus! Directorul se duse repede la doctorul Eckstein.
Acesta zimbi i spuse iari:
Ai! Ai! Dar nu prescrise nimic; cnd sa plece, mai adug la puinul
pe care-l spusese:
Crize de nervi! Are sa treac de la ssine La aer Plimbri.
Distracii. Teatru Copilul norocos Surorile din Praga Are sa treac.
aa de mult n-a vorbit doctorul niciodat, i spuse directorul
Paulmann. A fost chiar guraliv de tot! Trecuser mai multe zile i sptmni i
luni. Anselmus dispruse i nici registratorul Heerbrand nu mai ddea semne
de via cnd, la patru februarie, la dousprezece x, el intra n odaia
directorului Paulmann, ntr-o haina tiat dup ultima moda, cu panto i
ciorapi de mtase, desi afara era frig zdravn i cu un buchet mare de ori n
mina. Directorul se minuna mult vzndu-i prietenul aa de gtit.
Registratorul se ndrepta solemn spre director, il mbri cu aleasa cuviin
i spuse:
Astzi, de ziua numelui iubitei i onoratei dumneavoastr ice,
domnioara Veronica, vreau sa spun n sfrit tot ceea ce mi sttea de mult
pe inima! Atunci, n seara aceea nefericita cnd am adus n buzunar
ingredientele necesare punciului funest, aveam de gnd sa va mprtesc o
veste plcut i sa srbtorim cu bucurie acea zi fericita, indc aasem inca
de atunci ca am fost fcut consilier aulic, nlare n grad a carei diploma am
primit-o acuma cu nomine et sigillo principis (8), i o am n buzunar
A! A! Domnule registr Vreau sa sspun domnule consilier aulic,
blbi directorul Actualul consilier aulic Heerbrand continua:
Dar numai dumneata, stimate directore, numai dumneata poi s-mi
desvreti fericirea. Inca de multa vreme am iubit-o n tcere pe
domnioara Veronica i ma pot lauda ca mi-a aruncat multe priviri prieteneti,
priviri care mi-au artat lmurit ca nu ma vede cu ochi rai. In sfrit, stimate
directore Eu, consilierul aulic Heerbrand cer mina icei dumneavoastr,
amabila domnioara Veronica, cu care, daca n-avei nimic mpotriv, am
intenia sa ma nsor ct de curnd. Directorul Paulmann i lovi palmele una
de alta, plin de mirare i exclama:
O,! O! O! Domnule registr Domnule consilier, cine ar crezut aa
ceva? Bun, daca Veronica intradevar te iubete, eu, despre partea mea n-am
nimic mpotriv. Poate ca melancolia dumitale de acuma e numai dragostea
ascunsa pe care o ai fata de ea, stimate consiliere! Cunoatem noi astea! In
clipa asta intra Veronica, palida i tulburata, aa cum era acum de obicei.
Consilierul aulic Heerbrand se duse spre ea, pomeni de onomastica ei n
vorbe bine potrivite i ii ntinse buchetul parfumat, mpreun cu un pacheel
din care, dup ce il desfcu, ea scoase o pereche de cercei foarte frumoi.
Obrajii ei se nroir uor, ochii ii strlucir i ea exclama:
O, Doamne! Sunt cerceii pe care i-am purtat acum cteva sptmni
i care mi-au plcut foarte mult.

Cum se poate asta? ntreb consilierul aulic Heerbrand, cam uluit i


ca jignit. Abia acum i-am cumprat din strada Palatului pe un pre ngrozitor!
Dar Veronica nu-l asculta ci sta acum n fata oglinzii ca sa vad efectul
cerceilor pe care i-i pusese la urechi. Directorul Paulmann ii fcu cunoscut,
cu fata grava i ton serios, nlarea n grad a prietenului Heerbrand precum
i propunerea lui. Veronica se uita la consilier cu priviri ptrunztoare i
spuse:
tiam de mult ca vrei sa ma iei n cassatorie. Primesc! i promit
inima i mina mea, dar trebuie sa va spun chiar acum ceva, sa va spun la
amndoi, tatei i logodnicului, i sa va destinuiesc multe lucruri care-mi stau
greu pe suet i asta chiar acum i chiar daca din cauza asta s-ar raci supa
pe care vad ca Francesca a i pus-o pe masa. Fara sa atepte rspunsul
directorului i al consilierului aulic, desi acetia ar vrut sa mai puna ceva,
Veronica urma:
Trebuie s-i spun, draga tata, ca eu l-am iubit mult pe Anselmus i,
cnd registratorul Heerbrand, care a ajuns el nsui consilier, a spus ca
Anselmus ar putea consilier vreodat, m-am hotrt ca el i nu altul va
soul meu. Dar dup aceea am avut impresia ca nite fapturi strine i
dumane voiau sa mi-l rpeasc i atunci m-am dus la btrna Liza care mi-a
fost ddaca i care acuma e o femeie neleapt i o mare vrjitoare. Ea mi-a
fgduit sa ma ajute i sa mi-l dea cu totul pe Anselmus. In noaptea
echinoxului ne-am dus la o rspntie, ea a chemat duhurile iadului i, cu
ajutorul motanului celui negru, am furit o oglinda mica de metal n care,
daca ma uitam gndindu-m la Anselmus, il stpneam n suet i n gnd.
Acum insa mi pare rau din inima ca am fcut asta. Alung de la mine toate
meteugurile Satanei. Salamandra a nvins-o pe btrn. I-am auzit iptul,
dar nu mai putea nici un ajutor. Cnd ea s-a prefcut n sfecla i papagalul
a mncat-o, oglinda de cristal s-a sfrmat cu zgomot mare. Veronica scoase
din besacteaua ei cele doua cioburi ale oglinzii sfrmate i o uvi de par.
Le ntinse pe toate consilierului Heerbrand i urma sa vorbeasc:
i dau aici, draga domnule consilier, bucile oglinzii. Arunc-le la
noapte, la ceasurile dousprezece de pe podul Elbei, n apa, acolo unde e
crucea, indc acolo nu-i ngheat. uvi de par pstreaz-o la piept. Ma jur
inca o data ca alung de la mine toate meteugurile Satanei i urez din suet
noroc lui Anselmus; el e acuma alturi de erpoaica verde care e mult mai
frumoasa i mai bogata dect mine. Pe dumneata, draga consiliere, te voi
iubi i te voi cinsti ca sotie dreapta i credincioasa.
O, Doamne, Doamne, spuse plin de durere directorul Paulmann, a
nnebunit, a nnebunit N-are sa mai e niciodat doamna consilier A
nnebunit!
Ba de loc, spuse consilierul Heerbrand. Eu stiu ca domnioara
Veronica a avut oarecare simpatie pentru afurisitul de Anselmus i poate ca,
ntr-o oarecare exaltare, s-a adresat vrjitoarei care, dup cum vad, nu e alta
dect crturreasa i ghicitoarea de la Seetor, btrna Rauerin. i, nu-i mai
putin adevrat ca exista intradevar meteuguri oculte care i exercita destul
de des asupra oamenilor inuenta lor potrivnica, asta o citim i la cei vechi,

dar ceea ce a spus mamzel Veronica despre victoria Salamandrei i despre


cstoria lui Anselmus cu erpoaica verde este numai o alegorie poetica
Oarecum o poezie n care ea a cntat desprirea ei denitiva de Anselmus.
Ia-o cum vrei, draga consiliere, spuse Veronica. Poi s-o iei chiar ca
un vis nerod.
Ba nu spun asta, rspunse Heerbrand, indca stiu ca i Anselmus e
stpnit de forte oculte care il mping spre tot felul de fapte nebuneti.
Directorul Paulmann nu se mai putu tine i izbucni:
Stai, pentru Dumnezeu, stai! Ce! Am but iar prea mult din
afurisitul acela de punci, ori nebunia lui Anselmus ne-a cuprins i pe noi?
Domnule consilier, ce-ai nceput iari sa tot vorbeti Eu cred ca aceasta e
numai efectul dragostei dar, o data nsurat, are sa treac, indc altfel m-a
teme ca i dumneata, prea stimate consiliere, ai puintic nebunie i mi-ar
frica pentru viitorii descendeni care ar putea moteni morbul prinilor
Bun! Va dau binecuvntarea printeasc pentru cstorie i va dau voie sa va
srutai ca logodnic i logodnica. Asta se ntmpl imediat i logodna fu
ncheiat n toat forma inca nainte de a se raci supa pe masa. Cteva
sptmni dup aceea, doamna consilier aulic Heerbrand sttea aievea, aa
cum se vzuse n gnd odinioar, n balconul unei case frumoase din Piaa
noua i se uita zmbind la eleganii care treceau i, privind n sus prin
lornieta, spuneau:
Delicioasa femeie doamna consilier Heerbrand!
Capitolul XII Vesti de la moia pe care a luat-o n stpnire Anselmus ca
ginere al arhivarului Lindhorst.
Ce via duce el acolo.
ncheiere.
Din fundul suetului simeam marea fericire a studentului Anselmus
care, cstorit cu frumoasa Serpentina, plecase acum n trmul minunat i
tainic, n care el i recunotea patria i ctre care inima lui plina de ciudate
presimiri nzuia de atta vreme. Dar zadarnic ncercm, iubite cititor, s-i
arat i ie, mcar ct de ct minuniile n mijlocul crora triete Anselmus.
Vedeam cu suprare ca pentru aceasta orice expresie este tears i
nendestultoare. Ma simeam copleit de mizeriile mrunte ale vieii de
toate zilele, nimic nu-mi pria, totul ma chinuia i umblam n netire ca un
vistor, n sfrit ajunsesem acum n starea studentului Anselmus, aa cum,
iubite cititor, i-am descris-o n capitolul al patrulea. Ma topeam de suprare
cnd reciteam cele unsprezece capitole pe care le dusesem cu bine pina la
capt i ma gndeam acum ca probabil niciodat nu-mi va dat sa adaug i
pe cel de al doisprezecelea drept cheie de bolta indc, ori de cte ori,
noaptea, ma aezam sa isprvesc opera nceput, aveam impresia ca nite
duhuri viclene (poate sa fost rubedenii sau cousins germains de ai
vrjitoarei moarte mi artau un metal lucios i strlucitor n care mi zream
eul meu, palid, nedormit i melancolic ca registratorul Heerbrand dup beia
de atunci Atunci aruncam pana i ma duceam la culcare pentru ca sa visez
cel putin pe fericitul Anselmus i pe frumoasa Serpentina. Asta dura acum de
mai multe zile i nopi, cnd, n sfrit, cu totul pe neateptate, am primit un

bilet de la arhivarul Lindhorst, n care el mi scria urmtoarele:


Dumneavoastr, dup cum am aat, ati descris n unsprezece capitole
ntmplri ale iubitului meu ginere, fostul student i actualul poet Anselmus,
i va cznii cum sa spunei, n cel de-al doisprezecelea ultim capitol, ceva
despre viaa lui fericita n Atlantida unde a plecat cu ica mea la moia
frumoasa pe care o am acolo. Cu toate ca nu prea vad cu placere ca
dumneavoastr ati artat lumii cititoare rea mea adevrat, deoarece asta
poate ma va expune la mii de neplceri n slujba mea de arhivar, ba chiar ar
putea da loc n consiliu la chestiunea ntruct o salamandra se poate angaja
prin jurmnt, legalmente i cu efecte obligatorii ca slujba la stat i ntruct
i se pot ncredina afaceri serioase, deoarece dup Gabalis i Swedenborg (9)
nu trebuie sa ai ncredere n duhurile elementare cu toate ca acum prietenii
mei cei buni se vor feri de mbriarea mea de teama ca as putea, cuprins
de veselie subita, sa fulger puintel i sa le stric frizura i fracul de srbtoare
cu toate aceste lucruri, totui, va spun ca vreau sa va ajut, sa va isprvii
opera, deoarece n ea se spun multe lucruri bune despre mine i despre ica
mea cea mritat (as vrea sa scap i de celelalte doua). Aadar, daca vrei sa
scrietl al doisprezecelea capitol, cobori afurisitele dumneavoastr de cinci
etaje, parasti-v odaia i venii la mine. In odaia albastra, cea cu palmierii, pe
care o cunoatei, vei gsi tot ce trebuie pentru scris i vei putea sa
comunicai cititorilor ce ati vzut; asta va mai bine pentru dumneavoastr
dect o lunga descripie a unei viei pe care o cunoasti numai din auzite. Cu
stima Salamandra Lindhorst actual arhivar regal Acest bilet, desigur cam
aspru i totui prietenesc al arhivarului Lindhorst mi fcu mare placere.
Prea sigur ca ciudatul btrn cunotea felul straniu n care aasem de
aventurile ginerelui lui, aventuri pe care eu, obligat sa pstrez secretul, nu
trebuia sa ti le spun nici chiar ie, iubite cititor. Totui, el nu luase asta chiar
aa n nume de rau, cum as putut sa ma tem. El singur acum mi ntindea o
mina de ajutor ca s-mi isprvesc opera i din asta puteam, cu drept cuvnt,
sa trag concluzia ca, n fond, el ncuviin ca existenta lui ciudata n lumea
duhurilor sa e cunoscuta prin tipar. Poate ca el trage ndejde, mi spuneam
eu, prin asta sai mrite i pe celelalte doua fete, indc se poate ntmpla
sa cada o scnteie n pieptul vreunui tnr i sa aprind n el dorul de
erpoaica verde pe care pe urma are s-o caute sub soc n ziua de nlare i
are s-o gseasc. Tnrul acesta va nva din nenorocirea care l-a lovit pe
Anselmus cnd a fost nchis n sticla sa se fereasc cum trebuie de orice
ndoial i de orice necredin. La unsprezece mi stinsei lampa i ma dusei la
arhivarul Lindhorst pe care-l gsii ateptndu-m n vestibul.
Bine ati venit, stimate domn! mi pare bine ca nu v-ai ndoit de
bunele mele intenii. Venii, va rog! i el ma conduse prin gradina plina de o
lumina orbitoare n odaia albastra n care lucrase Anselmus. Arhivarul iei o
clipa i se ntoarse repede napoi innd n mina un frumos pocal de aur din
care ieea o acr albastra.
V-am adus aici, spuse el, butura favorita a prietenului
dumneavoastr, capelmaistrul Johann Kreisler. E rom aprins n care am pus
putin zahar. Soarbeti putin din el. Am s-mi scot halatul i, pentru placerea

mea i ca sa gust tovria dumneavoastr n timpul ct vei edea aici,


privind i scriind, am sa ma scobor i am sa ma ridic din pocal.
Facei cum va place mai bine, stimate domnule arhivar, spusei eu,
numai ca, atunci cnd am sa beau, sa nu cumva sa
N-ai nici o grija, dragul meu, spuse arhivarul, i scoase halatul i,
spre marea mea mirare, se baga n pocal i dispru n cri. Am gustat, fara
teama, din butur, sund uor la o parte acr. Era delicioasa! Frunzele
de smarald ale palmierilor nu se mica oare cu molcom fonet i freamt lin,
ca mingiiate de vintul dimineii? Trezite din somn, ele se ridica i tresar i
optesc n taina despre minunile pe care tonuri dulci de harfa le vestesc ca
dintr-o mare deprtare! Azurul se desprinde din perei i plutete unduios
ca o ceata uoar. Dar raze orbitoare strpung ceata care se rsucete i se
nvrtete, ca ntr-un chiot de bucurie copilreasc, i se nla pina la
nemsurat nlime care se boltete deasupra palmierilor. i tot mai multe
raze se aduna pina cnd, ntr-o lumina limpede, apare ct vezi cu ochii
dumbrava n care il zresc pe Anselmus. Stnjenei i lalele i trandari
arztori i nl capetele i miresmele lor vorbesc cu sunete armonioase i
spun fericitului Anselmus:
Plimb-te, plimb-te printre noi, iubiite, tu care ne nelegi
Mireasma noastr e dorul dragostei Noi te iubim i ale tale suntem pentru
totdeauna Razele de aur ard n sunete erbini, noi suntem foc pe care
iubirea il aprinde. Mireasma e dorul, dar focul e dorina. Nu-i oare locul nostru
n inima ta? Ale taie suntem. Tuurile dese i copacii nali vorbesc:
Vino la noi, iubite! Focul e dorina dar umbra noastr rcoroas e
speran! Noi i mngiem cu dragoste fruntea indc tu ne nelegi i
indc iubirea sta n pieptul tau. Izvoarele i praiele plescie i tresar:
Iubite, nu trece att de iute pe lng noi Uit-te n cristalul
nostru Imaginea ta e n noi, imagine pe care i-o pstrm cu dragoste,
indc tu ne-ai neles! Pasarele n mii de culori ciripesc i cnta vesel n cor:
Ascult-ne, ascult-ne! Noi suntem bucuria, placerea, farmecul
iubirii! Dar Anselmus privete plin de dor spre templui mre care se nala n
zarea deprtat. Columnele meteugite par nite copaci, iar capitelurile i
chenarele par frunze de acanta care alctuiesc, n minunate intortochieri i
guri, splendide ornamentaii. Anselmus se ndreapt ctre templu. El
contempla cu adnc voluptaie marmora cu vine colorate, treptele acoperite
de muchi.
O, nu! Striga el fermecat; ea nu mai este departe! i din templu iese,
frumoasa i plina de farmec, Serpentina. Ea tine n mina urciorul de aur din
care a rsrit o minunata oare de crin. In ochii ei frumoi arde bucuria fara
nume a dorului nemrginit. Ea il privete pe Anselmus i spune:
O, iubitul meu! Floarea de crin i-a deschis potirul. Binele suprem sa mplinit. Este oare o fericire care sa se asemene cu a noastr? Anselmus o
ia n brae n extazul unei arzatoarii dorini. Deasupra capului lui crinul arde
cu raze strlucitoare. i tot mai tare fonesc copacii i tuurile, i tot mai
limpede i mai vesel chiuiesc izvoareic i psrile. Insecte colorate joaca n
vzduh. Un iure vesel i chiuitor, n aer, n ape, pe pmnt serbeaz

srbtoarea iubirii! Printre frunze, pretutindeni zvcnesc fulgere, din pmnt


diamante privesc ca nite ochi scnteietori, fntni nitoare se nla din
izvoare, ciudate miresme plutesc cu fonet de aripi: sunt duhurile elementare
care slvesc oarea de crin i vestesc fericirea lui Anselmus. Anselmus i
nl fruntea ncununat parca de nimbul schimbrii la fata Sunt priviri?
Sunt vorbe? Cntec este? i el spuse:
Serpentina! Credina n tine i iubirea mi-au deschis suetul adnc al
naturii! Tu mi-ai adus oarea de crin care a rsrit din aur, din fora strveche
a paminului, mai nainte ca Phosphorus sa aprins gndul Ea este
cunoaterea sfntului acord dintre toare fapturile i n aceasta cunoatere voi
trai eu de-acum pe vecie n fericirea suprema. Da, eu preafericitul, am aat
binele suprem Venic trebuie sa te iubesc, o, Serpentino! Niciodat nu vor
pali razele de aur ale crinului indc cunoaterea venic este ca i credina
i ca i iubirea. Viziunea n care il vzusem pe Anselmus n carne i oase la
moia lui din Atlantida, o datoram desigur meteugului salamandrei i
minunat lucru a fost cnd, dup ce totul s-a stins n ceata, am gsit-o scrisa,
curat i n aparenta de mine nsumi, pe hrtia de pe masa violeta. Ma
simeam insa acum ros i sfiat de o durere adnc. O, mi spuneam,
fericitule Anselmus, tu, care ai aruncat povara vieii de toate zilele, tu, care n
iubirea ta pentru Serpentina i-ai micat cu putere aripile i acum trieti n
bucurii i placeri la moia ta din Atlantida! Dar eu, srmanul! In curnd. Chiar
peste cteva minute, voi iei pina i din sala asta frumoasa care nu-i nici pe
departe o moie din Atlantida, i ma voi duce iar n mansarda mea i mizeriile
vieii pctoase mi vor coplei suetul i mii de necazuri mi vor astupa ca o
ceata groasa privirea, aa ca, desigur, niciodat n-am sa mai vad oarea de
crin Aici arhivarul Lindhorst ma batu uor pe umr i mi spuse:
Las, lasa, dragul meu! Nu te mai tinngui asa! N-ai fost oare i
dumneata, chiar adineauri, n Atlantida, i n-ai oare i dumneata acolo cel
putin o ferma plcut drept poetica proprietate a suetului dumitale? Fiindc,
la urma urmei, ce este fericirea lui Anseimus, altceva dect viaa n poezie,
creia sfntul acord dintre toate fapturile i se dezvluie drept taina adnc a.
naturii!

SFRIT