Sunteți pe pagina 1din 37

Publicm astzi prima parte din cartea "De la certitudine la incertitudine.

O
istorie a tiinei i ideilor n secolul al XX-lea", scris de fizicianul F. David Peat. Cartea,
scris ntr-un stil atrgtor, face o incursiune n istoria tiinei, evideniind evoluia
conceptelor tiinifice.

COPERTA CRII. EXPLICAII


Coperta superioar a crii conine, n partea stng, un detaliu al celebrei picturi a
lui Diego Velazquez intitulat Las Meninas (Domnioarele de onoare - 1656). n 1957 Pablo
Picasso picta 58 de versiuni proprii ale tabloului lui Velazquez, iar partea dreapt a imaginii
de pe copert reprezint un detaliu al uneia dintre ele. Alturarea originalului i interpretrii
lui Picasso (ambele picturi pot fi vzute mai jos) simbolizeaz ciocnirea dintre certitudine i
incertitudine n tiina secolului al XX-lea.

DE LA CERTITUDINE LA INCERTITUDINE
de F. DAVID PEAT

CUPRINS:
....PREFA
1. INCERTITUDINEA CUANTIC
2. DESPRE NEDESVRIRE
3. DE LA OBIECT LA PROCES
4. LIMBAJUL
5. SFRITUL REPREZENTAIEI
6. DE LA PRECIZIE LA HAOS
7. REIMAGINAREA PLANETEI
8. OPRIND COSMOSUL

-pagina 03
-pagina 08
-pagina 27

PREFA
Que sais-je ? (Ce tiu?)
Montaigne
2

Primul an al unui nou secol ntotdeauna pare promitor. Anul 1900 nu a fost o
excepie. Americanii l-au ntmpinat cu cei trei P: Pace, Prosperitate i Progres. Era punctul
culminant al multor realizri deosebite. Ei priveau ctre viitor cu ncredere, vznd noul secol
ca unul al progresului nentrerupt. Secolul al XX-lea trebuia s fie o perioad a cunoaterii i
certitudinii. n mod ironic, s-a ncheiat n incertitudine, ambiguitate i ndoial. Aceast carte
este istoria acestei transformri i a unei modificri de substan a gndirii omeneti. Vei gsi
argumente c dei noul mileniu nu mai promite certitudine, acesta deine un bun potenial
pentru cretere, schimbare, descoperiri i creativitate pentru toate domeniile.
Pe 27 aprilie 1900, lordul Kelvin, eminentul fizician i preedintele Societii
Regale Britanice s-a adresat Instituiei Regale, evideniind "frumuseea i claritatea teoriei
dinamice". Finalmente fizica lui Newton se extinsese pentru a se aplica tuturor domeniilor
fizicii, inclusiv studiului cldurii i luminii. n esen, orice putea fi cunoscut era, n principiu
cel puin, cunoscut. Kelvin putea privi ctre noul secol cu ncredere total. Teoria micrii a
lui Newton fusese confirmat de generaii ntregi de oameni de tiin i explica totul de la
orbitele planetelor pn la numrul mareelor, cderea mrului ori traiectoria unui proiectil.
Mai mult, n deceniile anterioare James Clerk Maxwell stabilise o teorie definitiv a luminii.
Luate mpreun, cele dou teorii ale lui Newton i Maxwell preau a fi capabile s explice
orice fenomen din Univers.
Cu toate acestea nceputul secolului al XX-lea ne-a ntmpinat cu o ironie.
1900 a fost un an de mare stabilitate i ncredere. Se putea constata consolidarea multor
triumfuri n tiin, tehnologie, inginerie, economie i diplomaie. Dac senatorul de New
York, Chauncey Depew spunea c "Nu exist om care s nu se simt de 4 ori mai mare n
1900 dect s-a simit n 1896, mai mare din punct de vedere intelectual, al speranelor ori din
punct de vedere al patriotismului", reverendul Newell Dwight Hillis susinea c "Legile devin
mai drepte, regulile se umanizeaz; muzica e tot mai suav i crile mai nelepte." Totui, n
chiar acelai timp ali gnditori, inventatori, oameni de tiin, artiti, dar i vistori, printre
care Max Planck, Henri Poincar, Thomas Edison, Guglielmo Marconi, Nikola Tesla, fraii
Wright, Bertrand Russell, Paul Czanne, Pablo Picasso, Marcel Proust, Sigmund Freud,
Henry Ford i Herman Hollerith zmisleau idei i invenii care aveau s transforme ntreaga
planet.

Las Meninas (Domnioarele de onoare. 1656). Pictura de cpti a lui Diego Velazquez
1900 a fost anul n care a fost inventat tehnica fotografierii cu bli i cnd
vocea a fost pentru prima oar transmis pe calea undelor. Arthur Evans a descoperit dovezi
ale existenei culturii minoiene, iar Statele Unite i-au susinut moneda naional cu ajutorul
aurului. Odat etalonul de aur adoptat, ce ar mai fi putut sta n calea creterii ncrederii n
viitorul statului american?
Anul 1900 marcheaz de asemenea apogeul unei perioade de rapide
descoperiri. n ultimii doi ani soii Curie descoperiser radiul, iar J.J. Thomson electronul.
Von Linde lichefiase aerul i fusese inventat aspirina. Proiectorul lui Edison alturi de
nregistrarea pe baze magnetice a sunetului prevesteau apariia cinematografiei.
Mulumit inveniilor lui Nikola Tesla din domeniul curentului alternativ,
oraul Buffalo era alimentat cu energia electric produs de cascada Niagara. Contele von
Zeppelin construise un dirijabil, metroul din Paris fusese inaugurat, iar Londra fusese martora
primului su autobuz. Pn n 1902, transmisia datelor cu ajutorul telefonului i telegrafului
era deja o practic cu vechime i fuseser puse bazele telefotografiei.
Tot n 1900 s-a stabilit o legtur ntre Congresul Sindicatelor britanice i
Partidul Laburist Independent, micare ce se va solda cu punerea bazelor sistemului naional
de asisten social. ncurajai de aceste msuri oamenii au nceput s viseze n mod justificat
4

la un viitor n care locuinele, educaia i sistemul de sntate s nu mai reprezinte o


problem. Lipsa adpostului trebuia s devin doar o amintire, iar dac cei care i pierdeau
slujbele aveau s strng puin cureaua, totui urmau s beneficieze de ajutorul de omaj,
nemaindurnd toate suferinele i privaiunile de pn atunci.
De asemenea, ntreaga Europ a cunoscut n 1900 un profund sentiment de
stabilitate. Regina Victoria, care domnea din 1837, era nc pe tron. i ctigase porecla de
"Bunic a Europei", deoarece nepoii si ajunseser prin legturi de alian n toate familiile
regale europene. ntr-adevr, toi regii i reginele monarhiilor europene, precum i familia
regal ruseasc, deveniser parte a unei familii internaionale unite n fruntea creia se afla
regina Victoria. Din aceast cauz diplomaii credeau c n Europa nu mai era loc de vreun
rzboi.
La 18 mai 1899, la sugestia ministrului afacerilor externe al arului Nicolae al
II-lea al Rusiei, reprezentani din 26 de naiuni s-au ntlnit la Haga n cadrul a ceea ce avea s
fie prima conferin internaional pentru pace. S-au pus cu aceast ocazie bazele unei Curi
Internaionale de Justiie care s arbitreze disputele dintre naiuni. Conferina a scos n afara
legii utilizarea gazelor toxice, gloanele dum-dum i lansarea bombelor de la bordul
baloanelor. Rzboaiele i conflictele internaionale urmau s devin de domeniul trecutului.
ntreaga lume se ndrepta spre o epoc de aur n care tiina i tehnologia aveau s fie puse n
slujba umanitii i pcii mondiale.
i totui, cnd oamenii privesc ctre un viitor nfloritor, nu trebuie s scape din
vedere pericolul unei ncrederi exagerate n forele proprii. Nu rareori profeiile noastre revin
i nu ne dau pace. Este ironic n mod special faptul c n acelai an 1900, anumite idei i
concepii ncepeau s ias la iveal, care aveau s transforme lumea, societatea i pe oameni
nii n mod radical i imprevizibil.
n ce constau germenii acetia predestinai s prind form n direcii att de
neateptate? n 1900 Max Planck i publica prima lucrare pe teme ce aveau s deschid
drumul spre naterea mecanicii cuantice, iar tnrul Albert Einstein absolvea Institutul
Politehnic din Zrich. Un an mai trziu se ntea Werner Heisenberg. Aceti trei fizicieni
aveau s fie creatorii marilor revoluii din fizica modern.
n 1900 Henri Poincar i ndreptase atenia asupra unei dificulti tehnice
greu de neles n direct legtur cu mecanica newtonian. La mai bine de o jumtate de secol
dup aceea din aceast zon avea s se nasc teoria haosului. Astronomii ateptau cu
nerbdare inaugurarea marilor telescoape de pe muntele Wilson, n anul 1904, iar n deceniile
care au urmat Edwin Hubble avea s foloseasc aceste instrumente pentru a descoperi c
Universul era mai mare dect se crezuse pn atunci i, mai mult dect att, era ntr-o
nencetat expansiune.
n 1900 biologii redescopereau lucrrile unui clugr puin cunoscut de la
jumtatea secolului al XIX-lea, Gregor Mendel. Ignorat de comunitatea tiinific n timpul
vieii sale, Mendel cercetase modul n care caracteristicile fizice sunt motenite atunci cnd
diferite soiuri de mazre de grdin sunt ncruciate. Cine i-ar fi imaginat c dup exact un
secol de la aceast redescoperire a mecanismelor de baz ale ereditii avea s fie anunat
finalizarea Proiectului Genomului Uman?
n acelai an, 1900, a vzut lumina tiparului celebra lucrare "Interpretarea
visurilor" a lui Sigmund Freud. Mult mai raional dect un volum de desluire a sensului
visurilor din epoca victorian, care de obicei cocheta cu supranaturalul, volumul freudian
arta c visurile reprezint "calea cea mai sigur ctre subcontient" i c, drept urmare,
existena noastr n stare de veghe se desfoar sub semnul caracterului neraional al
subcontientului. Tocmai acest subcontient ascundea potenialul pentru violen i lips de
raiune a oamenilor, care aveau s fie dovedite cu trie de nenumrate ori de-a lungul
secolului al XX-lea.
5

Las Meninas - una dintre cele 58 de versiuni proprii realizate de Pablo Picasso n 1957
La finele secolului al XIX-lea Percival Lowell i folosea averea pentru a
construi propriul su observator astronomic la Flagstaff, Arizona, cu scopul de a descoperi
via pe planeta Marte. n 1900, H.G. Wells, inspirat de aceste idei, publica Rzboiul Lumilor,
carte care punea n pagin imaginea distrugerii n mas a rasei umane. Ironic este c
adevratul pericol al distrugerii globale a umanitii nu avea s se datoreze n secolul al XXlea omuleilor verzi, ci armelor de distrugere n mas fabricate de oameni.
1900 a fost anul n care tnrul filozof Bertrand Russell l auzea pe Giuseppe
Peano vorbind n cadrul unei conferine desfurate la Paris. Prelegerea l-a marcat att de
puternic pe Russell nct i-a dedicat opera de o via descoperirii certitudinii n matematic i
filozofie. Felul n care acest Sfnt Graal al matematicii a fost n cele din urm infirmat
constituie subiectul major al capitolului al doilea.
n 1900, inspirat de scrierile lui John Ruskin, Marcel Proust vizita Veneia.
Abandonase romanul la care lucra i hotrt s descopere o modalitate prin care s exprime
nfruntarea omului cu eternitatea, pornea pe drumul la al crui capt trebuia s se gseasc
una dintre operele literare majore ale secolului al XX-lea. Era de asemenea anul n care James
Joyce, dup ce i fusese n premier publicat un articol, decidea s se dedice n ntregime
scrisului. n acelai an Picasso organiza prima sa expoziie i fcea o cltorie la Paris, un
eveniment ce urma s aib un profund efect asupra artei secolului al XX-lea. 1900 a fost i
anul n care Paul Czanne a lucrat la faimoasele sale studii ale masivului Montagne SainteVictoire. Lucrrile pe care le-a pictat n aceast zon muntoas au avut un efect revoluionar
asupra tehnicii i artei picturii i au reprezentat nc o form de ndoial i incertitudine,
pentru c artistul a pus sub semnul ntrebrii veridicitatea celor observate cu ochiul liber.
n anul anterior Henry Ford nfiinase compania Detroit Motor, care avea s
produc faimosul Model T, o main care a transformat societatea american. Dac adugm
6

acestei invenii a lui Ford i producia de mas prin intermediul liniilor de asamblare, putem
nelege mcar parial de ce, n timp ce la momentul cnd tnrul Henry prsea ferma tatlui
su, doar un sfert din populaia SUA locuia la ora i la moartea sa deja mai bine de jumtate
dintre americani erau oreni. n 1900 existau 8000 de automobile pe teritoriul Statelor Unite
i doar 150 de mile de drumuri asfaltate. n prezent numrul automobilelor se apropie n SUA
de 100 de milioane.
Cu civa ani nainte, n 1896, Herman Hollerith crease compania "Tabulating
machine" (Maina de calcul) pentru a mri viteza de procesare a datelor, tehnologia sa
bazndu-se pe un sistem cu cartele perforate. n 1911 numele companiei era schimbat n
International Business Machine (IBM). Tuburile cu vid din compunerea aparatului radio
fuseser inventate n 1904, astfel c att componentele electronice, dar i infrastructura de
afaceri necesare declanrii revoluiei tehnologiei informaiei deja apruser.
n acelai an n care Hollerith crea "Tabulating Machine Company", Henri
Becquerel descoperea proprietile radioactive ale uraniului. Cteva decenii mai trziu, n
timp ce studia fenomenul descoperit de Becquerel, omul de tiin german Otto Hahn avea
revelaia sciziunii atomului. Cnd datele despre acest proces au ajuns n SUA, colegii l-au
convins pe Albert Einstein s trimit o scrisoare preedintelui Roosevelt n care i recomanda
acestuia construirea unei bombe atomice, pe fondul temerilor legate de faptul c oamenii de
tiin naziti ar putea s realizeze primii acest lucru. A fost certificatul de natere al erei
atomice, care a adus cu ea posibilitatea anihilrii tuturor formelor de via de pe Terra.
Dei secolul al XX-lea a nceput sub auspiciile certitudinilor aductoare de
ncredere, finalul su a fost marcat de o incertitudine tulburtoare. Niciodat nu vom mai avea
parte de un asemenea grad de orgoliu n ceea ce privete cunoaterea tiinific a umanitii.
Odat cu pasiunea nebun a omenirii pentru tiin i tehnologie a venit i supraaprecierea
capacitilor noastre de a manipula i controla mediul nconjurtor. Am uitat de puterea
impulsurilor iraionale ale minii umane. Am fost prea mndri de propriile realizri
intelectuale, prea ncreztori n posibilitile noastre, prea siguri c oamenii vor pi prin lume
asemenea zeilor.
n prezent suntem mai nelepi i mai precaui. Suntem suspicioi n faa
planurilor mree i a promisiunilor universale. Tratm cu atenie propunerile impetuoase ale
experilor i politicienilor. Asezonm optimismul fr margini cu o doz generoas de
pruden.
nainte de toate ne dorim o lume mai bun pentru noi nine, copiii notri i
copiii copiilor notri. Am neles faptul c oamenii obinuii pot avea ceva important de
transmis semenilor lor. Nu ne vom ncredina vieile orbete n minile politicienilor i
instituiilor. Cerem s fim ascultai i tim c putem face diferena.
Acum s ne oprim n detaliu asupra secolului al XX-lea i s descoperim
feluritele moduri n care certitudinea s-a destrmat, lsnd locul incertitudinii. Fiecare capitol
care urmeaz ne spune ceva despre incertitudinea din domenii diverse precum arta, tiina,
economia, societatea i mediul nconjurtor. Fiecare adaug un nou sens acestor ntrebri de o
complexitate crescnd: Cine sunt? Ce tiu? Ce nseamn s fii om?

CAPITOLUL I - INCERTITUDINEA CUANTIC

La 1900 Lordul Kelvin vorbea despre triumful fizicii i despre modul n care
mecanica newtonian ar putea fi extins pentru a descrie i fenomenele legate de lumin i
cldur. Discursul su fcea referire la cei doi nori care ascundeau ntructva vederii
frumuseea i claritatea teoriei clasice: prima problem privea modul n care lumina
cltorete prin spaiu, iar cea de-a doua se referea la distribuia uniform a energiei ntr-un
sistem format din molecule aflate n oscilaie. Soluia propus de Kelvin s-a dovedit a fi,
totui, foarte departe de int. Ironic este c ceea ce Kelvin a asemuit norilor de la orizont s-au
dovedit a fi de fapt dou ncrcturi detonante pe punctul de a genera o explozie de proporii
n fizica secolului al XX-lea. Numele acestora erau relativitatea i teoria cuantic, iar ambele
teorii fceau referire i la natura luminii.
Lumina, potrivit fizicienilor din generaia lui Kelvin, este o micare oscilatorie
i asemenea oricrei micri de aceast natur ar trebui desluit cu ajutorul legilor mecanicii
newtoniene. Dar o micare oscilatorie, spuneau fizicienii, are nevoie i de un mediu care s
vibreze. Astfel s-a nscut ideea c spaiul nu este vid, ci plin cu un material cu proprieti
stranii denumit eter luminifer. Acest lucru conducea la concluzia c viteza luminii msurat
n laboratoarele de pe Terra deci viteza cu care oscilaiile preau s se deplaseze prin acest
mediu straniu ar trebui s depind de viteza i direcia cu care Pmntul se deplaseaz prin
eterul luminifer. Deoarece Pmntul se rotete n jurul Soarelui, aceast direcie variaz n
permanen, astfel c viteza luminii msurat dintr-o anumit direcie ar trebui s varieze
corespunztor cu perioada anului la care se efectueaz msurtorile. Astfel c oamenii de
tiin se ateptau s detecteze o variaie a vitezei luminii la diferite momente ale anului,
numai c experimente de foarte mare precizie au dovedit c lucrurile nu stau aa. Indiferent
de micarea Pmntului relativ la fundalul stelelor ndeprtate, viteza luminii era aceeai.
Misterul vitezei luminii i existena sau inexistena eterului aveau s fie rezolvate doar cu
ajutorul relativitii speciale a lui Einstein, care arta c viteza luminii este constant, n mod
independent de viteza de deplasare a observatorului ori a sursei de lumin.
Cellalt nor de pe cerul lui Kelvin, distribuia uniform de energie ntre gradele
de libertate ale unor molecule aflate n oscilaie (teorema echipartiiei energiei unei molecule
pe grade de libertate, valabil n mecanica clasic - care conducea la catastrofa ultraviolet n.tr.), era n legtur cu o alt problem dificil radiaia emis de un corp fierbinte. n acest
caz soluia a necesitat o revoluie n gndire la fel de radical ca i teoria relativitii
mecanica cuantic.

BOHR I EINSTEIN
Relativitatea special a reprezentat produsul unei singure mini cea a lui
Albert Einstein. Teoria cuantic ns este rodul eforturilor unui grup de fizicieni care au lucrat
n mare msur mpreun i care l-au recunoscut drept mentor pe fizicianul danez Niels Bohr.
Aa cum se va vedea n continuare, contradiciile dintre certitudine i incertitudine - care
reprezint nucleul acestei cri nu sunt nicieri altundeva scoase mai clar n eviden dect
8

n cazul raportrii la teoria cuantic a acestor dou figuri legendare ale fizicii secolului al XXlea, Einstein i Bohr. Urmrind devenirea lor intelectual vom putea scoate la iveal esena
acestei fracturi majore ntre certitudine i incertitudine.
Cnd cei doi au dezbtut mpreun problemele majore din mecanica cuantic n
primele decenii ale secolului al XX-lea, au fcut-o att de pasionai de descoperirea
adevrului, nct Einstein a ajuns s afirme c a nutrit un simmnt de dragoste pentru Bohr.
Totui, pe msur ce Einstein i Bohr au naintat n vrst, diferenele dintre poziiile lor au
devenit insurmontabile pn la punctul n care mai aveau foarte puine s-i spun unul altuia.
Fizicianul american David Bohm a istorisit povestea vizitei lui Bohr la Princeton la finele
celui de-al doilea rzboi mondial. Cu acea ocazie fizicianul Eugene Wigner a organizat o
recepie n cinstea danezului, la care urma s participe i Einstein. n timpul recepiei Einstein
i studenii si au ocupat un capt al camerei, pe cnd Bohr i colegii acestuia s-au aezat n
cealalt parte a ncperii.
Cum de a fost posibil o asemenea transformare? De ce, n ciuda pasiunii
comune pentru adevr, spiritul dialogului dintre cei doi n cele din urm s-a stins? Explicaia
rezum o mare parte din istoria fizicii secolului al XX-lea i are legtur cu distana
fundamental dintre certitudine i incertitudine. Ruptura dintre Einstein i Bohr are legtur
cu una dintre ideile profunde ale tiinei i filozofiei natura fundamental a realitii. Pentru
a nelege ntregul proces trebuie s nelegem una dintre transformrile majore de paradigm
din istoria tiinei i nelegerii lumii, un salt de proporii mult superior celor provocate de
descoperirile lui Copernic, Galilei sau Newton. Pentru a descoperi despre ce este vorba e
nevoie la nceput de un tur al fizicii secolului al XX-lea.
RELATIVITATEA
Numele lui Einstein este asociat n memoria colectiv cu ideea c totul e
relativ. Cuvntul relativ are asociate n prezent un numr important de semnificaii.
Sociologii, de pild, vorbesc despre un relativism cultural, sugernd prin aceast sintagm
c ceea ce noi considerm drept realitate este n mare msur un construct social i c alte
societi i construiesc propriile realiti n diferite alte feluri. Astfel c, susin acetia, tiina
occidental nu va putea fi considerat vreodat o reprezentare complet obiectiv a lumii,
ntruct aceasta are la baz o serie de premise care in de cultura apusean. Unii sugereaz c
tiina este doar una dintre reprezentrile pe care o societate le construiete pentru a conferi
autoritate structurii sale; religia fiind o alta.
Folosind n acest fel termeni precum relativ i relativism, ne-am ndeprtat
de inteniile iniiale ale lui Einstein. Teoria lui Einstein ne spune cu certitudine faptul c lumea
se nfieaz diferit privirii observatorilor care se mic cu viteze diferite ori celor care
resimt influena unor cmpuri gravitaionale de diverse valori. De exemplu, relativ la un
observator lungimile se vor contracta, ceasurile vor tici la viteze diferite, iar obiectele
circulare vor prea de form elipsoidal. Cu toate acestea, acest lucru nu nseamn c lumea
n sine este pur subiectiv. Legile naturii fundamenteaz aparene relative i aceste legi sunt
aceleai pentru toi observatorii, indiferent ct de repede se mic ori unde se gsesc acetia n
Univers. Einstein a crezut cu trie ntr-o realitate totalmente obiectiv a lumii i, aa cum vom
vedea n cele ce urmeaz, acesta este punctul n care Einstein s-a desprit de Bohr.

Poate c ar trebui adugat aici o clarificare, din moment ce termenul


relativitate desemneaz dou teorii. n 1905 Einstein (n cadrul a ceea ce avea s devin
cunoscut drept teoria relativitii restrnse ori speciale) a tratat problematica modului n
care fenomenele se nfieaz diferiilor observatori aflai n micare cu diferite viteze. El a
artat, de asemenea, c nu exist un sistem de referin absolut n Univers fa de care toate
vitezele s poat fi msurate. Se poate face referire doar la viteza unui observator raportat la
un alt observator i msurat relativ la acesta. De unde i termenul relativitate.
Trei ani mai trziu matematicianul Hermann Minkowski lua cuvntul la Kln
n cadrul celei de-a 80-a ntruniri a oamenilor de tiin i medicilor germani. i-a deschis
alocuiunea rostind faimoasele cuvinte: De acum nainte spaiul i timpul independente
sunt condamnate s devin simple umbre i doar un soi de mbinare a celor dou va
conserva o realitate independent. Cu alte cuvinte, teoria relativitii restrnse a lui Einstein
sugera c spaiul i timpul vor fi unificate sub forma unui mediu nou, cvadridimensional,
numit spaiu-timp.
Einstein ncepea atunci s mediteze la locul pe care gravitaia l ocupa n
ecuaia sa. Rezultatul, publicat n 1916, avea s se intituleze teoria relativitii generalizate
(cu forma sa timpurie, cea numit restrns, fiind un caz particular aplicabil n absena
cmpurilor gravitaionale). Noua teorie descria felul n care materia i energia afecteaz
structura spaiu-timpului, curbndu-l. Pe de alt parte, atunci cnd un corp ptrunde ntr-o
zon curbat a spaiu-timpului, viteza sa se modific. Dac aezm un mr ntr-o asemenea
regiune a spaiu-timpului acesta va fi accelerat, asemenea unui fruct care cade dintr-un copac
pe Terra. Din perspectiva relativitii generalizate fora gravitaional care acioneaz asupra
mrului nu este nimic altceva dect rezultatul deplasrii unui corp prin spaiul-timp curb. n
acest caz, curbura spaiu-timpului este produs de masa planetei Pmnt.
Acum s revenim la problema obiectivitii ntr-o lume dominat de legile
relativitii. S ne imaginm un grup de oameni de tiin aici, pe Terra, un alt grup de
cercettori care se deplaseaz cu o vitez apropiat de viteza luminii i un al treilea grup situat
n apropierea unei guri negre. Fiecare grup observ i msoar fenomene i manifestri
diferite i totui legile fundamentale pe care le vor deduce despre Univers vor fi identice n
fiecare din cele trei cazuri. n viziunea lui Einstein, aceste legiti sunt total independente de
starea n care se gsete observatorul.
Acesta este nelesul profund al revelaiei lui Einstein. n spatele tuturor
fenomenelor se afl legile de funcionare ale naturii, iar forma acestora, cele mai elegante
reprezentri matematice ale lor, sunt cu desvrire independente de orice observator.
Fenomenele, pe de alt parte, sunt manifestri ale acestor principii fundamentale care sunt
observabile doar ntr-un anumit context, n circumstane speciale. Astfel c, n timp ce
fenomenele se nfieaz diverilor observatori n mod diferit, teoria relativitii permite
oamenilor de tiin s traduc sau s transforme un fenomen n altul, revenindu-se astfel la o
reprezentare obiectiv a lumii. De aici rezult c pentru Einstein certitudinea unei realiti
unice se ascunde n spatele unei varieti de aparene.
Relativitatea seamn ntructva cu o excursie prin mai multe ri i cu
schimbarea dolarilor n lire sterline, franci elveieni, yeni ori euro. Fcnd abstracie de
comisioanele practicate de bnci, valoarea banilor este exact aceeai, numai c forma lor
exterioar (bancnotele i monedele reprezentnd dolari, lire sterline, yeni, euro .a.m.d.) se
modific.
10

Aplicnd aceeai logic, o declaraie fcut la ONU este tradus simultan n


numeroase i diferite limbi. n fiecare caz particular sunetele sunt foarte diferite, dar nelesul
din spatele acestora este acelai. Fenomenele observate pot fi asemnate cu declaraiile fcute
n diferite limbi, iar nelesul profund al cuvintelor care stau la baza fiecreia din acele
traduceri corespunde legitilor obiective ale naturii.
Aceast realitate fundamental este complet independent de orice observator
individual. Einstein considera c dac Universul nu ar funciona de o asemenea manier,
atunci pur i simplu lucrurile nu ar avea sens, iar el ar fi nevoit s renune la studiul fizicii.
Astfel c, n ciuda nelegerii comune a termenului relativitate (n sensul de imprecis, vag
etc. - n.tr.), pentru Einstein lumea era o certitudine obiectiv, iar aceast certitudine rezida n
legile fundamentale ale lumii materiale. Tocmai din cauza acestei viziuni fundamentale a lui
Einstein asupra lumii, Bohr a ales alt drum dect acesta.
RADIAIA CORPULUI ABSOLUT NEGRU
Dac Einstein era adeptul unei realiti independente i obiective, care era
poziia lui Niels Bohr? Bohr era un gnditor foarte subtil i scrierile sale din zona teoriei
cuantice sunt adesea greit nelese, chiar i de ctre fizicieni cu experien! Pentru a nelege
felul n care au evoluat opiniile lui Bohr despre incertitudine i ambiguitate trebuie s ne
ntoarcem la anul 1900, mai exact la problema lui Kelvin privind distribuia energiei ntre
moleculele unui sistem i la o problem nc i mai suprtoare - legat de cea dinti - aceea a
radiaiei corpului absolut negru.
O floare, o rochie sau un tablou sunt colorate deoarece absorb lumina de
anumite frecvene i, respectiv, reflect alte frecvene ale spectrului electromagnetic vizibil.
ns o suprafa perfect neagr absoarbe toat lumina incident pe suprafaa sa. Nicio culoare
nu are prioritate n detrimentul alteia, la fel cum nu exist o anumit frecven care s fie
favorizat fa de altele. La fel, atunci cnd respectiva suprafa de culoare neagr este mai
cald dect mediul nvecinat, aceasta va radia energia acumulat i, fiind de culoare neagr,
va radia energie electromagnetic la toate frecvenele posibile, fr diferenieri ntre unele
frecvene (ori culori) i altele.
Cnd fizicienii de la finele secolului al XIX-lea au folosit teoriile disponibile
atunci pentru a calcula ct energie radiaz un corp absolut negru, valoarea obinut a fost, n
mod absurd, infinit. Era clar c undeva se fcea o greeal, dar nimeni nu a putut localiza
eroarea din cadrul teoriilor pe care se fundamentau calculele efectuate.
Mai devreme pe parcursul aceluiai secol al XIX-lea fizicianul scoian James
Clerk Maxwell descrisese lumina ca fiind o und. Fizicienii tiau s efectueze calcule n cazul
undelor de suprafa care se formeaz pe ntinderile mari de ap (mri i oceane), a undelor
sonore care se propag n slile de concerte ori a celor care apar cnd scuturm de o frnghie
fixat la cellalt capt. Undele pot fi caracterizate de orice valoare a lungimii de und, cu un
numr infinit de valori succesive. n cazul sunetului, de pild, cu ct lungimea de und
distana dintre un maxim al amplitudinii undei i urmtorul - este mai scurt, cu att crete
nlimea ori frecvena sunetului, ntruct cu ct distana dintre dou maxime succesive este
mai scurt, cu att mai multe maxime trec printr-un anumit punct, cum ar fi urechea omului,
ntr-un interval de timp dat. Acelai lucru este valabil i n cazul luminii: lungimile de und
mari se situeaz spre captul rou al spectrului, n timp ce lumina albastr este rezultatul unor
frecvene mai mari i, deci, a lungimilor de und mai scurte.
11

Prin analogie cu undele sonore ori cu cele de suprafa, despre undele


luminoase radiate de un corp fierbinte se credea c au toate lungimile de und i frecven
posibile; cu alte cuvinte, lumina avea un numr infinit de gradaii de la o lungime de und la
urmtoarea (lungimile de und permise nu sunt valori discrete: dac ne referim la un interval
de frecvene cuprins ntre f1 i f2, atunci fiecare frecven din acel interval este permis;
aceasta face ca atunci cnd se evalueaz contribuia unui interval de frecvene la total,
matematic e nevoie de efectuarea unor calcule integrale i nu a unor simple sume - n.tr.).
Astfel se ajungea la valori infinite n calculele efectuate, de unde cantitatea infinit de energie
radiat de corpul negru.
CUANTA
n 1900 Max Planck descoperea soluia acestei probleme. El propunea ideea c
nu sunt permise toate frecvenele i lungimile de und posibile, deoarece energia luminoas
este radiat doar n cantiti discrete numite cuante. n locul unui spectru continuu al radiaiei
emise de un corp ncins, este vorba mai degrab de o emisie discontinu, finit a unor serii de
cuante.
Cu o singur lovitur problema radiaiei corpului absolut negru fusese
rezolvat i se deschisese ua ctre un ntreg domeniu complet nou al fizicii care s-a consacrat
ulterior sub numele de mecanic cuantic. Ironic este faptul c Einstein a fost primul care a
aplicat ideile lui Planck. El a susinut c dac lumina exist sub forma unor mici corpusculi,
numite cuante, asta nseamn c n momentul n care radiaia luminoas intr n contact cu
suprafaa unui metal se produce un fenomen similar unui mic bombardament al suprafeei
metalice cu gloane microscopice, ceea ce duce la dislocarea unor electroni din structura
metalic. Este exact principiul pe care i bazeaz funcionarea minuni tehnologice asemenea
ochiului magic (expresie folosit n limba englez pentru a desemna o celul fotoelectric n.tr.). Cnd v aezai n dreptul uii unui ascensor ntrerupei o raz de lumin al crei rol
este s alimenteze o celul fotosensibil. Raza const din cuante de lumin (fotoni) care
elibereaz electroni la nivelul fotoreceptorului, dnd astfel natere unui curent electric care
activeaz un circuit care comand nchiderea uii. O persoan care se poziioneaz n dreptul
uii unui lift nu face altceva dect s ntrerup respectivul fascicul luminos, i n consecin
ua nu se mai nchide.
Urmtorul eveniment important n dezvoltarea teoriei cuantice are loc n anul
1913 i l are drept actor pe tnrul Niels Bohr care sugereaz c nu doar lumina, ci i energia
atomilor este cuantificat. Astfel se explic de ce, atunci cnd atomii cedeaz o parte din
energia proprie sub form de radiaie, energia emis de un atom ncins nu are un spectru
continuu, ci const dintr-o serie de frecvene discrete - spectrului de emisie al respectivului
atom. Cu ajutorul contribuiilor venite din partea lui Werner Heisenberg, Max Born, Erwin
Schrdinger i a altor civa fizicieni, edificiul teoriei cuantice era desvrit. i odat cu
acesta incertitudinea ptrundea n inima fizicii moderne.
COMPLEMENTARITATEA
Aa cum teoria relativitii ne nva c ceasurile pot funciona la viteze
distincte, c lungimile se pot contracta ori c gemenii care cltoresc separat pot nainta diferit
12

n vrst, la fel i teoria cuantic a venit cu un numr de concepte noi, care mai de care mai
bizare i mai neobinuite. Unul dintre acestea poart numele de dualitate corpuscul-und. n
anumite situaii comportamentul unui electron capt sens doar dac este asociat unei unde
care populeaz ntreg spaiul. n alte situaii un electron ni se dezvluie ca o particul a crei
existen este limitat la o regiune minuscul a Universului. Dar cum e posibil ca ceva s fie
pretutindeni i, n acelai timp, ntr-un singur punct al spaiului?
Niels Bohr a ridicat dualitatea la rang de principiu universal pe care l-a botezat
complementaritate. El susinea c o descriere unic, de genul aceasta este o und sau
aceasta este o particul, nu este niciodat de ajuns pentru a descrie trsturile unui sistem
cuantic. Descrierea sistemelor cuantice necesit cteva caracteristici complementare, care
considerate mpreun par paradoxale. Teoria cuantic a deschis drumul ctre apariia unui nou
tip de logic despre funcionarea Universului.
Bohr privea complementaritatea ca pe un concept mult mai general dect
simpla descriere a naturii electronilor. El considera c acest atribut al complementaritii era
comun contiinei umane i modului n care funcioneaz mintea omului. Pn n secolul al
XX-lea tiina operase n limitele impuse de certitudinile logicii aristoteliene: Un lucru este
A sau non-A. Se intra acum ntr-o zon n care ceva putea fi att A, ct i non-A. Mai
degrab dect a formula descrieri exhaustive ale lumii ori a schia o hart unic care s
corespund din toate punctele de vedere lumii exterioare, tiina trebuia s genereze o serie de
reprezentri care s nfieze trsturi distincte ale realitii, hri care n fapt nu se suprapun
complet niciodat.
HAZARD I INEXPLICABIL N NATUR
Dac ideea de complementaritate a zdruncinat credina noastr nnscut n
unicitatea caracterului obiectelor fizice cu care opereaz tiina, certitudinea avea s
recepioneze nc o lovitur sub forma noului rol pe care pura ntmplare, ansa, hazardul, l
va ocupa n teoria cuantic. S ne gndim, de pild, la descoperirea radiului de ctre Marie
Curie. Acest element chimic este radioactiv, ceea ce nseamn c nucleele sale sunt instabile i
se descompun n mod spontan, dezintegrarea dnd natere elementului radon. Fizicienii tiau
c dup 1620 de ani doar jumtate din cantitatea iniial de radiu supravieuiete
dezintegrrii radioactive perioad cunoscut sub numele de timp de njumtire al
elementului chimic n discuie. Dup nc 1620 de ani va rmne doar un sfert din cantitatea
iniial, .a.m.d. Dar momentul descompunerii unui atom individual este guvernat de
ntmplare - se poate dezintegra ntr-o zi ori ar putea fi intact i peste 10000 de ani.
Putem face o paralel cu politica firmelor care ofer servicii de asigurri de
via. Asigurtorii pot calcula sperana medie de via a unui brbat de 60 de ani care nu bea i
nu fumeaz, dar nu au nicio idee despre momentul la care va nceta din via un anume brbat
n vrst de 60 de ani. Exist totui i o diferen foarte important. Chiar dac un brbat n
vrst de 60 de ani nu cunoate momentul morii sale, este sigur c aceasta se va datora unei
anumite cauze atac de cord, accident de main sau trsnet. n cazul dezintegrrii
radioactive a unui atom, nu exist cauza declanatoare. Nu exist nicio lege a naturii care s
condiioneze declanarea unui asemenea eveniment. n lumea cuantic, ntmplarea are un
caracter absolut.

13

Un alt exemplu se refer la faptul c jocul de rulet este guvernat de noroc.


Bila lovete roata ruletei i este deplasat ncoace i ncolo pn cnd, n cele din urm, se
poziioneaz n dreptul unui anumit numr. Dei nu putem prezice rezultatul final, cunoatem
faptul c la fiecare moment exist o cauz specific, un impact de natur mecanic, prin
intermediul cruia bila este propulsat ctre nainte. Dar fiindc sistemul este prea complex
pentru a lua n calcul toi factorii implicai n fenomen viteza bilei, viteza roii ruletei,
unghiul exact sub care bila lovete roata, .a.m.d. legile hazardului stpnesc jocul. Ca i n
cazul asigurrilor de via, hazardul reprezint doar termenul folosit pentru a descrie faptul c
sistemul este prea complex pentru a putea fi descris. n acest caz este vorba despre msura
ignoranei noastre.
Lucrurile sunt complet diferite n lumea cuantic. ntmplarea la nivel cuantic
nu reprezint msura ignoranei, ci o proprietate intrinsec a sistemelor cuantice. Orice
descoperiri viitoare n zona tiinei se vor dovedi insuficiente pentru a prezice momentul la
care un anumit atom se va dezintegra, deoarece nu exist un factor cauzator al descompunerii
radioactive, cel puin n sensul tradiional, care implic tragerea, mpingerea, atracia ori
respingerea venit din partea unei entiti.
Hazardul n mecanica cuantic este absolut i ireductibil. Orice cunotine noi
vom dobndi despre atomi, acest element nu va disprea. ntmplarea este n centrul
universului cuantic. Aceasta a reprezentat prima mare piatr de ncercare, prima mare
divergen de opinii ntre Bohr i Einstein, ntruct cel de-al doilea a refuzat s cread c
Dumnezeu joac zaruri cu Universul.
EINSTEIN: ULTIMUL EXPONENT AL FIZICII CLASICE
Chiar i acum, la jumtate de secol de la moartea lui Einstein, este nc prea
devreme pentru a evalua poziia pe care acesta o ocup n istoria tiinei. Dintr-un anumit
punct de vedere importana contribuiilor sale ar trebui comparat cu cea a lui Newton care,
continund munca lui Galileo Galilei, a creat o paradigm care a reprezentat adevrul n
tiin timp de 200 de ani. A realizat o sintez teoretic att de cuprinztoare, nct a putut
descrie ntreg Universul. Unii istorici ai tiinei se refer la Newton folosind sintagma
ultimul mag, o personalitate aflat la intersecia practicilor din Evul Mediu cu raionalismul
tiinific. Newton a avut preocupri majore n zona alchimiei i a cutat materia fundamental,
aa-numita Catholick matter din care se credea c sunt compuse la nivel fundamental
lucrurile. El a crezut cu trie n existena unui principiu universal, unificator, capabil s
explice tot ceea ce exist.
De asemenea, Einstein, care a fost rspunztor pentru revoluia tiinific
produs de teoria relativitii, dar i pentru unii dintre primii pai teoretici ntreprini n zona
fizicii cuantice, este considerat de unii drept ultimul exponent al clasicismului n fizic. Ca i
n cazul lui Shakespeare, mini strlucite precum Newton i Einstein par s se ridice deasupra
vremurilor lor, pe de o parte scrutnd viitorul, iar pe de alta privind napoi spre o coal mai
veche de gndire.
Cnd Einstein a pomenit de bunul Dumnezeu care nu joac zaruri cu
Universul, nu a avut n vedere conceptul strict religios al divinitii, ci mai degrab s-a referit
la Dumnezeul lui Spinoza ori, ca n cazul lui Newton, la un principiu universal care
nglobeaz natura n ansamblu. Pentru Einstein cosmosul era o creaie divin care, n
14

consecin, trebuia s aib un neles, s existe n limitele raiunii i s fie caracterizat de o


ordine sistematic. Trebuia s aib la baz un principiu profund i minunat din punct de
vedere estetic. Structura sa fundamental trebuia s fie mulumitor de simpl i de uniform.
Realitatea, pentru Einstein, se ntindea dincolo de dorinele noastre mrunte. Realitatea
trebuia s fie consistent, solid, logic. i trebuia s fie astfel la toate nivelurile. Mai mult,
bunul Dumnezeu ne-a nzestrat cu abilitile necesare studiului i nelegerii naturii
fundamentale a acestei realiti, credea Einstein.
Einstein ar fi putut s se aeze la aceeai mas cu Newton pentru o discuie
despre Univers, concepiile celor doi putnd fi conciliate, ceea ce pn la urm nu a fost
posibil cu Bohr. Bohr i teoria cuantic vorbeau despre hazard n mod fundamental. n
accepiunea lui Einstein ns ntmplarea, ansa, hazardul nu reprezentau dect moduri de a ne
referi la incapacitatea uman de a ptrunde natura realitii, o lacun a unei teorii sau chiar
vreun neajuns experimental nc neluat n calcul.
Wolfgang Pauli, unul dintre fizicienii care au pus umrul la dezvoltarea teoriei
cuantice, a exprimat contraargumentul cu foarte mare convingere atunci cnd a sugerat c
fizica trebuie s accepte ceea ce el numea natura iraional a materiei. Pauli nsui purtase
multe discuii cu psihologul Carl Jung, care descoperise ceea ce Pauli numea un nivel
obiectiv al subcontientului. Este obiectiv deoarece acest subcontient colectiv este universal
i transcende orice evenimente individuale, personale din viaa unui anumit individ. De
asemenea, Pauli a sugerat c aa cum se descoperise c mintea uman este caracterizat de un
nivel obiectiv, i n cazul materiei va fi localizat un aspect subiectiv asociat acesteia. Una
dintre trsturile acestui subiectivism al materiei este cea la care Pauli se refer prin
sintagma comportament iraional al materiei. n accepiunea lui Pauli, caracterul neraional
includea hazardul care caracteriza n mod fundamental lumea cuantic, adic evenimentele
care au loc n afara regulilor cauzalitii i dincolo de limitele impuse de logica asociat fizicii
clasice.
Prpastia dintre opiniile lui Pauli despre trsturile inexplicabile caracteristice
materiei i cele ale lui Einstein privind caracterul obiectiv al realitii este extrem de adnc.
i ceea ce fcea ca acest hu s fie de netrecut era o nc i mai radical incertitudine dac o
realitate fundamental exist sau nu la nivel cuantic, dac exist sau nu o realitate
independent de actul observrii.
PRINCIPIUL INCERTITUDINII INTRODUS DE HEISENBERG
Dispariia unei realiti fundamentale i are germenii n formularea faimosului
principiu al incertitudinii introdus de Werner Heisenberg. Cnd Heisenberg a descoperit
mecanica cuantic a observat c formalismele sale matematice indicau faptul c anumite
proprieti, precum viteza i poziia unui electron, nu puteau fi cunoscute concomitent cu
exactitate. Aceast descoperire a fost ulterior exprimat n forma principiului incertitudinii.
Cnd astronomii vor s prezic traiectoria pe care o comet o descrie, tot ce
trebuie s fac este s-i msoare viteza i poziia la un anumit moment. Cunoscnd fora
gravitaional i legile de micare ale lui Newton, este suficient s se introduc viteza i
poziia cometei n ecuaii pentru a putea determina parcursul cometei pentru secolele ce vor
urma. Dar cnd n discuie este un electron, lucrurile sunt profund diferite. Un experimentator
i poate calcula poziia ori viteza, dar niciodat pe ambele simultan fr ca un grad de
15

incertitudine sau ambiguitate si fac loc n rezultatele obinute. Teoria cuantic impune
ideea c orict am rafina msurtorile, nivelul de incertitudine nu poate fi niciodat redus.
De ce se ntmpl acest lucru? A ieit la iveal faptul c acesta este un rezultat
direct al descoperirii de ctre Max Planck a caracterului discret al energiei, care exist sub
form de pachete numite cuante. O cuant nu poate fi mprit n uniti mai mici; nu poate fi
divizat. Lumea cuantic este una discret. Fie vorbim despre o cuant, fie despre niciuna. Nu
putem vorbi despre o jumtate de cuant sau despre 99 de procente dintr-o cuant.
Acest fapt are implicaii aproape incredibile n ceea ce privete cunoaterea de
ctre noi a lumii atomilor. Oamenii de tiin au aflat detalii despre lumea n care trim prin
observaii directe i experimente. S-au ntrebat: Ct de strlucitoare este o stea? Ct de
fierbinte e Soarele? Ct de greu este mrul lui Newton? Ct de rapid se deplaseaz un
meteorit?
ROLUL OBSERVATORULUI N LUMEA CUANTIC
De fiecare dat cnd se efectueaz msurtori, o anumit cantitate este
nregistrat ntr-un anumit fel. Dac nu s-ar realiza acest lucru, dac nu s-ar petrece nicio
modificare a sistemului studiat, atunci actul msurrii nu ar putea fi realizat i nicio mrime
nu ar putea fi nregistrat. Poate nu e tocmai evident la prima vedere, aa c ar fi bine s
facem un experiment. S msurm temperatura unui pahar plin cu ap. Vom aeza un
termometru n ap i vom observa cu ct se ridic nivelul mercurului din termometru. Pentru
a se ntmpla acest lucru este necesar ca o parte a cldurii apei s fie transferat
termometrului pentru a-l nclzi i astfel a dilata mercurul. Cu alte cuvinte, este nevoie s
aib loc un schimb de energie ntre ap i termometru nainte de a se putea afirma c
msurtoarea a avut loc.
Dar dac ne referim la viteza i poziia unei rachete? Undele electromagnetice
emise de un radar sunt reflectate de suprafaa rachetei, recepionate de antena radarului i
procesate electronic. Determinarea poziiei rachetei devine o procedur simpl avnd la
dispoziie semnalele reflectate de rachet i recepionate de anten. Aceleai semnale pot fi
folosite i pentru determinarea vitezei de deplasare a rachetei tehnica utilizat bazndu-se pe
folosirea deplasrii Doppler o uoar modificare a frecvenei semnalului reflectat. (Aceast
deplasare Doppler este similar efectului de modificare a nlimii sunetului sirenei unei
ambulane ori a unei maini de poliie cnd acestea se apropie i apoi se deprteaz n vitez
de asculttor). Deoarece undele electromagnetice emise de radar au fost reflectate la contactul
cu suprafaa rachetei, asta nseamn c a avut loc un transfer de energie. Bineneles c n
acest caz cantitatea de energie este complet neglijabil prin comparaie cu energia rachetei
mobile.
Indiferent de exemplul considerat, de fiecare dat cnd se efectueaz o
msurtoare are loc un anumit transfer de energie ridicarea ori coborrea mercurului ntr-un
termometru, sunetele emise de un contor Geiger, variaiile nregistrate de un aparat de msur,
semnalele electrice provenind de la o sond care sunt nscrise n memoria unui computer,
micarea unei penie pe un grafic. n lumea macroscopic cu care suntem familiarizai nu ne
preocup aceste transferuri de energie. Cantitatea de cldur necesar punerii n micare a
mercurului termometrului este prea mic, n comparaie cu cea nmagazinat de un vas plin cu
ap fierbinte, pentru a ne preocupa de acest aspect. Mai mult dect att, este ntotdeauna
16

posibil s rafinm msurtorile i s lum n calcul efectele perturbatoare pentru a le


compensa ulterior.
Lucrurile sunt foarte diferite n universul cuantic. Pentru a efectua o observaie
a acestei micro-lumi ori pentru a efectua de orice manier o anumit msurtoare, cel puin o
cuant de energie trebuie schimbat ntre aparatul de msur i sistemul (obiectul) cuantic
studiat. Cuanta este ns indivizibil. Nu poate fi mprit n uniti mai mici. La momentul
observrii sistemului cuantic nu putem ti dac respectiva cuant provine de la aparatul de
msur ori de la obiectul observat. Pe durata efecturii msurtorilor, obiectul i aparatul de
msur sunt n mod ireductibil nlnuite.
Pe perioada n care este efectuat o msurtoare i o anumit valoare este
nregistrat, sistemul cuantic studiat i aparatul de msur formeaz un tot unitar.
Observatorul i obiectul observat formeaz o singur entitate. Singurul mod n care pot fi
separai ar fi dac am putea diviza o cuant n pri mai mici o parte rmnnd cu aparatul
de msur i cealalt alturndu-i-se sistemului cuantic. Numai c aa ceva este imposibil de
realizat. Astfel c aparatul de msur i entitatea cuantic observat sunt strns legate prin
intermediul mcar a unei cuante. n plus, energia acestei cuante nu este neglijabil n
comparaie cu energia sistemului cuantic.
Asta nseamn c de fiecare dat cnd oamenii de tiin ncearc s observe
ndeaproape lumea cuantic, acetia o perturb. i deoarece cel puin o cuant de energie este
ntotdeauna implicat n procesul observaiei, nu exist nicio modalitate de a reduce
proporiile acestei perturbaii. Actul uman de observare a Universului, de acumulare de
cunotine, nu mai este complet obiectiv, deoarece n timp ce acionm pentru a descoperi
misterele cosmosului, l modificm. tiina se mndrete cu caracterul su obiectiv, dar de
aceast dat Natura ne transmite semnalul c nu vom putea niciodat s fim martorii unei lumi
cuantice pure, imaculate i obiective. Cu fiecare act de msurare efectuat subiectul ptrunde n
lumea observat i o perturb ntr-o manier imposibil de evitat.
Din acest punct de vedere, tiina seamn cu fotografierea unei succesiuni de
prim-plan-uri cu spatele la Soare. n orice direcie s-ar mica fotograful, umbra sa va cdea
ntotdeauna peste scena surprins pe pelicul. Orice ar face fotograful, nu se va putea retrage
niciodat din scena fotografiat.
Fizicianul John Wheeler a folosit metafora ferestrelor de sticl pentru a descrie
acest fenomen. Timp de secole tiina a privit n mod obiectiv Universul, ca i cum am fi fost
separai de acesta de un panou de sticl. Teoria cuantic a sfrmat sticla pentru totdeauna.
Acum putem trece dincolo de panoul de sticl, dincolo de fereastra care odinioar ne separa
de Univers, putem atinge cosmosul cu mna. n loc s mai fim observatorii obiectivi de
altdat ai naturii, am devenit participani la spectacolul acesteia.
MICROSCOPUL LUI HEISENBERG
Povestea noastr despre bizareria lumii cuantice nu a ajuns nc la final. Mai
avem nc un pas de fcut o noiune pe care Einstein nu a putut-o accepta niciodat i care
are implicaii cu privire la nsi natura realitii. Este vorba despre o idee care s-a nscut n
cadrul unei dispute ntre Bohr i Heisenberg pe tema interpretrii principiului incertitudinii.

17

n perioada timpurie a dezvoltrii teoriei cuantice Heisenberg a ncercat s


explice originile incertitudinii care caracterizeaz universul cuantic ntr-un mod similar celui
abordat n subcapitolele precedente, folosind analogia cu modul n care radarul este utilizat
pentru a stabili poziia i viteza unei rachete. n lumea macroscopic a rachetelor i
meteoriilor se folosete un flux continuu de semnale radar, dar Heisenberg se gndea la un
microscop ideal care s fi putut fi folosit pentru a studia un electron. Acesta ar fi trebuit s
poat utiliza la o msurare minima perturbaie imaginabil un singur foton ori o cuant de
lumin.
Pentru nceput, un foton determin viteza electronului i rezultatul este
nregistrat. n continuare, un alt foton determin poziia electronului i acest rezultat este, de
asemenea, nregistrat. Dar prin msurarea acestei poziii, electronul primete un impuls n
urma impactului cu fotonul, ceea ce duce la modificarea vitezei sale. La fel, cnd se msoar
viteza, impactul cu fotonul deviaz electronul de pe traiectoria original, afectndu-i astfel
poziia. Cu alte cuvinte, Heisenberg a atras atenia asupra faptului c de ndat ce se ncearc
msurarea poziiei unui electron, viteza acestuia este modificat i, la fel, imediat ce se
ncearc msurarea vitezei electronului, poziia sa se schimb. Exist ntotdeauna un grad
ireductibil de incertitudine n ceea ce privete viteza i poziia unui electron1.
Acesta este, n viziunea lui Heisenberg, mecanismul prin care se nate
incertitudinea n lumea cuantic. Este rezultatul perturbrilor pe care le generm atunci cnd
ncercm s aflm informaii despre acest microunivers. Deoarece cuanta este indivizibil
acest grad de incertitudine nu poate fi evitat nicicum. Fizicianul francez Bernard DEspagnat
a nscocit termenul de realitate tainic pentru a descrie aceast proprietate. El a observat c
realitatea cuantic este prin natura sa acoperit cu un voal i tinuit fa de noi, observatorii.
Orict de rafinate ar fi experimentele noastre, natura ultim a acestei realiti nu ne va fi
niciodat completamente accesibil.
DISPARIIA CONCEPTULUI REALITII N UNIVERSUL CUANTIC
Lucrurile s-au oprit aici pn la intrarea n scen a lui Niels Bohr. n timp ce
fizicieni precum Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli, Erwin Schrdinger i Max Born lucrau
la aparatul matematic ale noii teorii, Niels Bohr medita asupra nelesului profund al acesteia.
Tocmai din acest motiv l-a chemat pe Heisenberg la Copenhaga pentru a discuta cu acesta pe
marginea semnificaiei experimentului cu microscopul cuantic imaginat de neam.
Bohr susinea c explicaiile lui Heisenberg porneau de la presupunerea c
electronul chiar este caracterizat de o poziie i de o vitez proprii, msurarea uneia dintre cele
dou proprieti incomodnd stabilirea valorii celeilalte din cauza modificrii valorii acesteia.
Cu alte cuvinte, Bohr spunea c Heisenberg presupunea c exist o realitate ultim, fix; deci
c obiectele din lumea cuantic posed anumite proprieti intime asemenea obiectelor cu
Deoarece o cuant este indivizibil, iar observatorul i sistemul observat formeaz un tot
unitar n actul msurrii, fizica nu poate spune dac un anumit foton a fost produs de aparat,
de electronul studiat sau de amndou. Din aceast cauz nu este posibil s calculm
efectele perturbaiilor asupra poziiei i vitezei i, n consecin, nu e posibil compensarea
pentru a reduce gradul de incertitudine.
1

18

care suntem familiarizai din viaa de zi cu zi i c fiecare act de observare a


microcosmosului cuantic interfereaz cu una dintre aceste proprieti.
Niels Bohr a continuat afirmnd c punctul de plecare al raionamentului lui
Heisenberg era unul greit din cauza presupunerii c electronul ar fi caracterizat de proprieti
intrinseci, intime. A spune c un electron are asociat o poziie i o vitez are sens doar n
lumea macroscopic pe care o experimentm n mod curent. ntr-adevr, concepte precum
cauzalitate, poziionare spaial, vitez ori traiectorie sunt aplicabile doar n fizica la scar
mare. Acestea nu pot fi importate n universul cuantic.
Raionamentul lui Bohr era att de solid nct Heisenberg efectiv a izbucnit n
plns. n timp ce Heisenberg susinea ideea c actul observrii Universului modific
proprietile cuantice, punctul de vedere al lui Bohr era unul mult mai subtil. Fiecare aciune
care presupune efectuarea unei msurtori, spunea el, este un act de interogare a Universului.
Rspunsul pe care cineva l primete la aceast ntrebare depinde de modul n care este
formulat interogarea adic de felul n care se realizeaz msurarea. n loc s indice o
realitate cuantic fundamental, proprietile pe care le observm sunt ntr-un anumit sens
produsul actului msurrii nsui. Formularea ntr-o manier particular a ntrebrii nseamn
c deja Naturii i-a fost pregtit o anume variant de rspuns. Pune ntrebarea altfel i
rspunsul primit va fi diferit. Mai degrab dect a spune c actul msurrii tulbur ordinea
intim a Universului, observaiile efectuate n lumea cuantic reprezint o efectul comun al
aciunilor comune ale observatorului i lucrului observat.
S considerm, de pild, exemplul traiectoriei unei rachete n lumea
macroscopic. Observm racheta la un anumit punct A. Dac ne ndreptm atenia pentru un
moment n alt parte, cnd privirea va reveni asupra rachetei aceasta va fi ntr-un alt punct, B.
Dei nu ne-am concentrat atenia asupra procesului deplasrii proiectilului ntre punctele A i
B, este de bun-sim s presupunem c racheta s-a aflat undeva ntre cele dou puncte pe
perioada n care nu am urmrit-o. Presupunem c la fiecare moment de timp a avut o poziie
bine definit i c descrie o anumit traiectorie prin spaiu independent de faptul c nu ne-am
concentrat atenia asupra sa !
Lucrurile sunt diferite n lumea cuantic. Un electron poate fi i acesta observat
ca existnd n punctul A i, mai trziu, n punctul B. Numai c n cazul acesta nu putem vorbi
despre electron ca descriind o traiectorie ntre A i B, la fel cum nimeni nu poate afirma c
electronul a fost caracterizat de o anumit vitez i o anumit poziie i pe perioada n care nu
a fost observat.
REALITATEA POSTMODERN
Pauli a vorbit despre necesitatea ca fizica s abordeze domeniul nivelurilor
subiective ale materiei i s accepte iraionalitatea intrinsec a naturii. Era ca i cum n
primele decenii ale secolului al XX-lea fizica anticipa curentul care avea s devin cunoscut
sub numele de postmodernism ori ceea ce se numete moartea autorului.
Critica literar acreditase n trecut ideea c o carte ori un poem posedau un
caracter obiectiv; cartea reda ntocmai semnificaiile gndite de autor, iar cititorului i revenea
responsabilitatea de a le ptrunde pe parcursul lecturii. Atunci cnd citim la coal o pies de
Shakespeare ori analizm un poem al lui Milton, ni se spune s descifrm diversele imagini,
19

metafore i figuri de stil care reprezint adevrate repere spre nelesurile profunde pe care
autorul dorete s le transmit.
Abordarea postmodern sugereaz c lectura reprezint mai degrab un act de
creaie pe parcursul cruia cititorii creeaz i genereaz nelesul celor studiate pe baza
propriilor experiene i a lecturilor anterioare. La fel, autorul scrie n contextul ntregii istorii a
literaturii i al multiplelor semnificaii ale limbajului folosit. De aceea el nu mai reprezint
vocea autoritii supreme, acel autor unic ("onlie begetter") . Iar cititorul nu mai este doar
receptorul pasiv al informaiilor ci devine co-participant, dnd via textului lecturat.
Atunci cnd Einstein a fcut referire la bunul Dumnezeu, el a vrut s trimit
la un concept al autoritii similar celui caracteristic unei perioade mai vechi de timp; adic la
cineva asemntor autorului unui roman victorian. Dumnezeu a creat Universul din nimic i
noi, creaia sa, am putea ajunge s nelegem modelul dumnezeiesc folosit de divinitate pentru
a da via lumii. Un asemenea tipar al creaiei ar fi fost unul obiectiv i ar exista independent
de gndurile, dorinele ori cererile noastre. Msura n care modelul creaiei rmne ascuns
cercetrilor noastre reprezint dimensiunea limitelor noastre umane ca cititori ai crii divine a
genezei.
Bohr i colegii si din Copenhaga au adoptat o poziie mai apropiat de cea a
cititorului postmodern. Proprietile electronului nu exist n mod obiectiv i independent,
ci se nasc n urma nsui actului observrii. n absena acestuia, altfel spus n absena
lecturii creative, proprietile unui electron nu pot exista prin ele nsele. Aceasta a
reprezentat punctul de plecare al rupturii dintre Bohr i Einstein.
Einstein nu a fost de acord cu ideea hazardului ca factor absolut n teoria
mecanicii cuantice, dei era dispus n ultim instan s recunoasc faptul c observarea lumii
cuantice perturb Universul ntr-o manier impredictibil i c dezintegrarea radioactiv a
unui nucleu atomic poate fi complet imprevizibil. Dar nu a putut renuna niciodat la
credina c Universul are o natur intim bine determinat, precis. Dei l modificm pe
parcursul actului observrii, el are totui o existen independent, credea Einstein. Asemenea
unui text al unui autor din epoca victorian Universul avea, n opinia lui Einstein, o via de
sine stttoare. Poate c aceasta ne este ascuns, dar asta nu nseamn c nu exist. Poate c
nu cunoatem proprietile unui electron atunci cnd nu l studiem, dar acestea continu s
existe. Poate c nu putem ti poziia unui electron la momentul acesta, dar particula trebuie s
descrie o traiectorie ntre punctele A i B.
Aa cum spunea Einstein, cosmosul este format din elemente independente
ale realitii. n mod evident, atunci cnd examinm aceast realitate observaiile noastre
perturb obiectele. Numai c atunci cnd nu l cercetm, cnd suntem departe de un sistem
cuantic, acesta trebuie s fie caracterizat de o realitate cu adevrat obiectiv i trebuie s
posede proprieti bine determinate chiar dac se ntmpl s nu tim care sunt acestea.
Acesta era punctul de vedere ferm al lui Einstein. Era credina sa fundamental, conform
creia exist o realitate obiectiv n spatele aparenelor lumii, chiar i la nivel cuantic. Teoria
relativitii ncorporeaz aceast idee, artnd c, dei aparenele depind de starea de micare
a observatorului, n spatele acestora rmn legile obiective ale realitii materiale. n condiiile
n care nu perturbm Universul, acesta are o existen complet independent de noi. Einstein
i-a spus cndva unui coleg de-al su, Abraham Pais, c refuz s cread c Luna nceteaz s
existe dac nu ne mai uitm la ea. Iar dac Bohr avea dreptate, atunci Universul, pentru
Einstein, pur i simplu nu ar mai avea sens.
20

De-a lungul anilor, Einstein i Bohr s-au ntlnit s dezbat aceast idee.
Einstein ncerca s imagineze situaii (experimente imaginare) care s confere sens noiunii
sale de realitate independent. n schimb, Bohr medita pe marginea propunerilor lui Einstein,
gsind n cele din urm slbiciunile raionamentelor acestuia.
Aceste experimente imaginare nu s-au dorit a fi niciodat puse n practic n
condiii de laborator, ci doar exerciii mintale folosite pentru a deslui dac nu cumva anumite
principii fundamentale ale fizicii sunt cumva nclcate. S lum de exemplu problema
principiului incertitudinii al lui Heisenberg, care afirm c o pereche de proprieti, impulsul
(viteza denmulit cu masa) i poziia, nu pot fi cunoscute n acelai timp cu exactitate. O alt
incertitudine, asociat celei dinti, implic perechea timp i energie. Atunci cnd fizicienii
ncearc s msoare energia unui sistem cuantic pentru intervale de timp din ce n ce mai
mici, valoarea aceasta devine din ce n ce mai incert. Pentru Bohr aceast ambiguitate era o
proprietate intim a lumii cuantice, n timp ce pentru Einstein timpul i energia ori poziia i
impulsul erau realiti obiective ale teoriei cuantice. Singura incertitudine, potrivit lui
Einstein, consta n neputina ori lipsa de ingeniozitate a oamenilor de a msura proprietile
obiective ale unor asemenea sisteme.
Cnd Bohr i Einstein s-au ntlnit la conferina Solvay din 1930, Einstein i-a
prezentat lui Bohr un alt experiment imaginar. S presupunem, a spus acesta, c avem o cutie
plin cu material radioactiv prevzut cu un capac programat s se deschid i apoi s se
nchid ntr-o fraciune de secund. Intervalul de timp este cunoscut cu mare precizie i n
acest interval o mic parte din energie un singur foton iese din cutie. Einstein a anticipat
poziia lui Bohr cu privire la faptul c odat cu micorarea intervalului de timp crete
incertitudinea legat de cantitatea de energie care prsete cutia. Teoria relativitii speciale a
lui Einstein indic faptul c energia i masa sunt echivalente, aa cum rezult din formula
E=mc2. De aceea, dac am cntri cutia nainte de deschiderea i dup nchiderea capacului,
aceasta va fi mai uoar la a doua cntrire. Diferena de mas d msura precis a cantitii
de energie pierdute. n aceast manier s-ar reui msurarea unei cantiti precise de energie
ntr-un anumit interval de timp. Era punctul la care Einstein considera c a contrazis definitiv
preteniile lui Bohr privind natura fundamental a incertitudinii.
Bohr a trebuit s fie la fel de ingenios i a analizat n detaliu modul n care
cutia ar trebui s fie cntrit. El a afirmat c, dac cutia ar fi montat pe o balan cu arc al
crei indicator arat valoarea zero, energia ar scpa din cutie n momentul n care se deschide
capacul i, n consecin, masa cutiei ar scdea foarte puin, iar aceasta s-ar mica. Odat cu
aceasta se va mica i ceasul din interior, deplasndu-se prin cmpul gravitaional al planetei.
Teoria relativitii generalizate a lui Einstein ne spune c ritmul unui ceas se modific la
micarea ntr-un cmp gravitaional. n acest mod Bohr a putut demonstra c, din cauza
schimbrii ritmului ceasului, cu ct ncercm s msurm mai exact energia (prin intermediul
unei modificri a masei cutiei), cu att mai mare va fi incertitudinea privind intervalul de timp
pentru care capacul se deschide. Astfel incertitudinea lui Heisenberg era repus n drepturi, iar
concluzia experimentului imaginar combtut.
Obieciile crescnde ale lui Einstein erau mereu dejucate de Bohr. Mai trziu,
n 1931, Einstein i colegii si Boris Podolsky i Nathan Rosen (EPR) au crezut c erau n
posesia unui exemplu de necombtut. Dac se consider un sistem cuantic care este divizat n
dou pri egale (s zicem A i B) i se transport cele dou jumti n direcii opuse, ar
trebui ca msurtorile efectuate asupra lui A s nu produc absolut nici un efect asupra
21

ndeprtatului B. Dar, pe baza unor legi fundamentale de conservare (simetriei dintre cele
dou jumti identice) se pot deduce unele dintre proprietile lui B (precum spinul i viteza),
chiar fr observarea direct a acestuia.
Aceast tez l-a luat prin surprindere pe Bohr asemenea unui trsnet venit
parc de niciunde. A lsat deoparte toate celelalte activiti ale sale i l-a ntrebat n repetate
rnduri pe foarte apropiatul su coleg Leon Rosenfeld, Ce poate nsemna asta? nelegi
despre ce este vorba?. n cele din urm, ase sptmni mai trziu, Bohr formula
contraargumentele. Au fcut-o ntr-un mod ingenios, comenta Bohr pe marginea articolului
EPR, dar ceea ce conteaz este s aib i dreptate2.
Pn acum cititorul va fi neles deja c Bohr era un gnditor foarte subtil. Att
de subtil, de fapt, nct fizicienii se minuneaz nc i astzi pe marginea implicaiilor unora
dintre ideile sale. n special rspunsul pe care l-a formulat la articolul EPR nate n continuare
controverse. Una din pietrele de ncercare era stilul abordat de Bohr n scrierile sale. Aa cum
am aflat deja, fizicianul danez credea cu trie n complementaritate, principiu conform cruia
o singur explicaie nu poate acoperi multitudinea semnificaiilor unei experiene, fiind mai
degrab necesare evaluri complementare ori chiar explicaii paradoxale. Aa cum spunea
vechiul su coleg Leon Rosenfeld, De fiecare dat cnd trebuia s consemneze ceva, fiind
att de ptruns de credina n complementaritate, simea c ideea prezentat n prima parte a
frazei trebuia cumva corectat de un enun contrar n partea final a argumentaiei.3
n cadrul articolului pe care l-am numit aici EPR, Einstein a rmas fidel ideii c
trebuie s existe elemente independente ale realitii. A fost de acord cu Bohr n ceea ce
privete faptul c atunci cnd se ncearc msurarea unui sistem cuantic, nsui actul
observrii perturb sistemul. Totui, studiind doar o parte a sistemului, A, atunci cnd cealalt,
B, este localizat foarte departe de A, nici un soi de interaciune, fie aceasta for de natur
mecanic ori influena vreunui tip de cmp, nu poate interfera cu B.
Bohr a fost de acord cu Einstein n ceea ce privete eliminarea oricrei
influene de natur mecanic asupra sistemului B; totui, a susinut c procedura de
msurare are o influen esenial asupra nsi definiiei variabilelor fizice de msurat4.
Cu acest raionament Bohr simea c a rspuns tuturor obieciilor formulate mpotriva
interpretrii Copenhaga a teoriei cuantice. Nu existau elemente independente ale
realitii, ci mai degrab era vorba despre faptul c mecanica cuantic nfia Universul n
plenitudinea manifestrilor acestuia. Nu este vorba despre un Univers compus dintr-o serie de
Remarcele lui Bohr au fost adresate lui Leon Rosenfeld, John Archibald Wheeler i Wojcieh
Hubert Zurek, cf. Quantum Theory and Measurement (Princeton, NJ: Princeton University
Press, 1983).
2

3 Paul Buckley i F. David Peat, cf. Glimpsing Reality: Ideas in Physics and the Link to

Biology (Toronto: University of Toronto Press, 1996).


Dac cititorul gsete aceast fraz drept greu de neles, este bine de tiut c aceeai
confuzie este mprtit i de mari gnditori din domenii ca fizica teoretic i filozofia
tiinei.
4

22

elemente cvasi-independente care interacioneaz; de fapt ceea ce noi percepem ca fiind


elemente ori pri sunt rezultatul dinamicii globale a sistemelor cuantice. Proprietile unui
sistem nu exist, cum se spune, undeva acolo, ci capt substan prin intermediul
modalitilor variate n care observm i interpretm un sistem. Aa cum a subliniat Bohr,
intenia sau pregtirile pentru a efectua o msurtoare de exemplu, de a strnge aparatura
laolalt determin ntr-o oarecare msur ce tip de proprieti pot fi msurate. Din acest
punct de vedere, dei nu poate fi vorba despre o interferen de natur mecanic ntre B i
aparatura folosit la msurarea proprietilor lui A, totui se poate vorbi ntotdeauna despre o
influen, dac e s folosim termenul ales de Bohr, asupra acelor condiii care definesc
consecinele i rezultatele finale.
O contribuie interesant la discuia pe marginea paradoxului EPR a fost adus
de ctre John Bell care a subliniat faptul c acel caracter complet, plenitudinea cuantic,
nseamn c cele dou pri ale sistemului, A i B, vor continua s fie corelate chiar i
atunci cnd se afl la mare deprtate una de cealalt. n niciun caz nu se poate spune c A i B
interacioneaz; totui (n sens larg vorbind) B tie cnd o msurtoare este efectuat asupra
lui A. Sau mai degrab ar fi mai bine s zicem c A i B rmn corelate. Aceast relaionare a
fost confirmat de experimente de laborator foarte precise.
Bohr simea c aceast ultim demontare a tezei EPR a reprezentat ultima
lovitur dat visului lui Einstein privind existena unei realiti independente. n ceea ce-l
privete, Einstein nu a fost niciodat mulumit. Cei doi s-au ndeprtat pn n punctul n care
o comunicare pe teme serioase nu mai era posibil ntre ei. Ruptura dintre cei doi
simbolizeaz schimbarea profund de paradigm care a intervenit n gndirea tiinific n
secolul al XX-lea, o trecere de la cauzalitate la hazard, de la certitudine la incertitudine, de la
realitate obiectiv la lectur subiectiv. Este un clivaj rmas n fizica zilelor noastre drept o
form aproape schizofrenic de gndire. Aa cum spunea fizicianul Basil Hiley, fizicienii
sunt de partea lui Bohr i l resping pe Einstein, dar majoritatea sfresc prin a refuza s in
seama de ceea ce credea Bohr cu adevrat i gndesc nc precum Einstein.5
SUNTEM CU TOI SUSPENDAI N LIMBAJ
Nu e de mirare c att de muli fizicieni n activitate continu s gndeasc
asemenea lui Einstein, din moment ce raionamentele lui Bohr erau extrem de subtile. Ne-am
referit deja la ideea acestuia conform creia complementaritatea ca i concept se extinde
dincolo de domeniul fizicii ctre ntreg teritoriul asociat gndirii omeneti. Iar acum am ajuns
la punctul n care danezul examineaz nsei limitele minii omeneti n ncercarea acesteia de
a ptrunde realitile nconjurtoare.
Pn la momentul apariiei mecanicii cuantice fizicienii priveau Universul prin
prisma unor modele, chiar dac unele matematice. Un model reprezint o imagine simplificat
a realitilor materiale; una n care, de exemplu, anumii factori precum frecarea, rezistena
aerului .a.m.d. sunt neglijai. Acest model conine numai anumite trsturi eseniale ale
Universului. n timp ce evenimentele de zi cu zi care au loc n natur se desfoar sub
semnul posibilului i depind de tot soiul de factori perturbatori externi i de contextele n care
se petrec, modelul ideal intete s reproduc esena fenomenelor. Mere i ghiulele de tun se
5

Basil Hiley n dialog cu autorul.

23

deplaseaz printr-un spaiu ideal scutite de rezistena aerului. Mingile i bilele se


rostogolesc pe pante perfect netede n absena frecrii. Curentul electric circul prin metale
perfecte, ferit de imperfeciunile materialelor. Cldura urmeaz un ciclu perfect izolat de la
surs ctre un anumit dispozitiv.
Teoriile din tiin fac toate referire la modele idealizate care, n schimb, ne
ofer diverse tablouri ale realitii. Vom explora aceast noiune a diferitelor portrete ale
Universului n detaliu atunci cnd vom face cunotin cu opera lui Ludwig Wittgenstein n
capitolul 4. Pentru moment s examinm argumentul lui Bohr, conform cruia toate aceste
imagini i modele se bazeaz pe concepte care s-au dezvoltat n domeniul i limitele fizicii
clasice. De aceea modelele vor da natere mereu la paradoxuri i confuzie atunci cnd sunt
aplicate lumii cuantice.
Bohr a mers chiar mai departe. Fizicienii pot opera cu msurtori, operaii
matematice i ecuaii, dar cnd se ntlnesc pentru a discuta despre semnificaiile acestor
ecuaii i a descrie produsele muncii lor, trebuie s se exprime cu ajutorul aceluiai limbaj
comun (scris ori vorbit) pe care l utilizm cu toi. Evident c ei folosesc un mare numr de
termeni tehnici i ecuaii, dar majoritatea acestor discuii au loc n limbajul cotidian care a
evoluat n mijlocul grupurilor de oameni care triesc n mediul macroscopic cu care suntem
familiarizai, oameni caracterizai de anumite dimensiuni i de o speran de via specific.
Scara la care vd oamenii lucrurile difer major de cea a atomilor i electronilor. Odat cu
evoluia contiinei umane s-au dezvoltat i noiuni precum poziie, spaiu, timp ori
cauzalitate. n forma lor de baz aceste concepte ne ajut s supravieuim i s nelegem
lumea n care trim. Toate aceste noiuni la scar normal sunt att de adnc impregnate n
limbajul nostru, nct este imposibil s purtm o discuie fr a face uz de ele (n mod subtil i
n mare parte n manier incontient). Numai c atunci cnd ne referim la lumea cuantic
descoperim c pur i simplu facem apel la concepte improprii pentru acest domeniu
microscopic al cosmosului. Atunci cnd discutm despre modelele pe care le folosim pentru a
descrie lumea cuantic folosim ntotdeauna idei nepotrivite i fr corespondent ori neles n
acest domeniu al realului. Tocmai din acest motiv Bohr a declarat c: Suntem limitai de
limbaj pn la punctul n care nu mai distingem susul de jos. Gndirea noastr discursiv are
loc ntotdeauna n limitele acestui limbaj, limbaj care ne predispune la a descrie doar anumite
tablouri ale Universului, de o manier incompatibil cu domeniul cuantic.
De ndat ce ne punem ntrebri precum: "Care este natura realitii
cuantice?", "Care este realitatea fundamental a a lumii?" ori "Exist o realitate la nivel
cuantic?", ne trezim rtcii printre cuvinte, imagini, modele i idei provenind din lumea la
scar normal pe care o cunoatem. Rezultatul, dup cum a subliniat Bohr, l reprezint
confuzia i paradoxurile. n cele din urm este mai bine s pstrm tcerea dect s dm
natere unor dezbateri i confuzii filozofice fr finalitate; poate tocmai de aceea discuiile
dintre Bohr i Einstein au fost sortite s sfreasc prin ruptura care a pus capt dialogului.
Ceea ce a nceput ca o dezbatere despre hazard i incertitudine a luat forma unei transformri
radicale a ideilor noastre despre nsi natura fundamental a realitii. Profunda legtur
afectiv dintre Einstein i Bohr nu a fost de ajuns pentru a nivela prpastia din ce n ce mai
adnc dintre abordrile lor fa de fizic.
DISPARIIA REALITII FUNDAMENTALE

24

Teoria cuantic a introdus incertitudinea n fizic; nu o incertitudine care


provine din simpla ignoran, ci una fundamental care se refer la nsi natura Universului.
Incertitudinea reprezint preul pe care trebuie s l pltim pentru c am devenit participani la
spectacolul lumii. Cunoaterea fundamental va fi poate accesibil doar unor fiine celeste
care vieuiesc n afara Universului i l observ din turnurile lor de filde. Dar n cazul
fiinelor omeneti vieuirea are loc chiar n interiorul lumii materiale. Suntem cu toi
participani la evenimentele care au loc n Univers, iar taxa de intrare pe care trebuie s o
pltim este reprezentat tocmai de acceptarea acestui grad de incertitudine.
Incertitudinea se manifest, de asemenea, i sub o alt form chiar mai tulburtoare, i anume
ca element de dubiu ori nencredere cu privire la nsui scopul de a exista al tiinei i
filozofiei. nc din vremea Greciei antice, oamenii i-au pus ntrebri cu privire la lumea n
care trim. Au ncercat s descopere, prin intermediul speculaiei i experimentelor, o idee
fundamental care s se gseasc la baza a tot ceea ce exist. Oamenii de tiin ai secolului al
XX-lea au abordat ideea acestui fundament al realitii sprgnd materia n buci din ce n ce
mai mici i astfel descoperind moleculele, atomii, particulele elementare i, odat cu acestea,
teoria cuantic.
Ulterior Niels Bohr a ridicat un semn de ntrebare cu privire la capacitatea
tiinei i a minii umane de a continua acest proces. A prut a sugera chiar c tiina, aa cum
o cunoatem, i-a atins limitele i nu mai poate reprezenta o modalitate de a investiga i n
continuare natura intim a realitii.6
Atunci cnd fizicianul i filozoful Bernard DEspagnat a fcut referire la lumea
subatomic folosind formula realitate tainic, acesta a sugerat c ceva real trebuie s existe
dincolo de vlul care o tinuiete. Din nou, Bohr ne avertizeaz cu privire la validitatea unor
asemenea idei. Nu putem ncepe s discutm despre ce exist dincolo de un asemenea vl i
6 n tineree David Bohm a dezbtut cu Einstein problematica realitii ntr-o suit de scrisori. Einstein a rmas
fidel credinei sale n existena unei realiti independente accesibile omului prin intermediul raiunii. Ca
rspuns, Bohm a susinut ideea c este posibil ca dincolo de nivelul prezent al cunoaterii tiinifice s existe alte
niveluri, surprinztoare i deocamdat neexplorate.Pentru 200 de ani fizica newtonian a fost suficient pentru a
descrie lumea, explicnd, caz dup caz, fenomenele naturale. Doar prin intermediul unor experimente mai
rafinate fizicienii au nceput la finele secolului al XIX-lea s detecteze discrepane n legile lui Newton,
ptrunznd astfel n universul cuantic. Dar, aa cum a artat Bohm, mecanica cuantic este necesar doar atunci
cnd avem de-a face cu distane i intervale de timp extrem de mici, ori cu energii foarte mari. Pentru restul
experienelor cu care ne confruntm fizica newtonian (clasic) este suficient. Asta nseamn c lumea cu care
suntem obinuii n viaa de zi cu zi nu este deloc sensibil la ceea ce se petrece dedesubt, la nivel atomic, nivel
deci ascuns n mod att de eficace experienelor cotidiene nct a fost nevoie de 200 de ani de tiin pentru a-l
detecta.
Dar dac sub teoria cuantic slluiete un alt nivel? Ar putea dura decade ntregi de tiin minuioas pn
cnd un asemenea nivel ar fi detectat. i dac sub acel nivel exist un altul i aa mai departe, n mod perpetuu?
Poate c realitatea este infinit de subtil, iar tiina va putea doar s zgrie puin la suprafaa acesteia. Viziunea
lui Bohm trimitea la o tiin a crei epopee s continue fr atingerea unui punct final. Iar la fiecare pas secretul
urmtor devine nc i mai greu de desluit, pn cnd tiina nsi va renuna s mai continue, epuizat.
Bohr susinea, totui, c n ceea ce privete capacitatea noastr de a ptrunde realitatea fundamental a lumii
cuantice, aceasta este condamnat s sfreasc n ambiguitate i confuzie. Chiar i conceptele lui Bohm cu
privire la niveluri i idei fundamentale sunt toate imagini la scar uman. Ele au la baz, de pild, metafore
arhitecturale. n chiar momentul n care deschidem gura pentru a rosti aceste ntrebri, prejudiciem investigaia
noastr.

25

nici mcar dac exist ceva dincolo de el despre care s se poat spune c posed atributul
de a exista. Poate, ntr-o ultim analiz, nu exist realitate cuantic. Poate realitatea cuantic
exist doar sub forma unui concept n minile noastre.
i astfel ne confruntm definitiv cu un mister. Poate c nu exist fundamente la
baza Universului. Poate c nu exist un scop final ctre care tiina s inteasc. Poate c
noiuni precum existen i niveluri fundamentale sunt att de efemere, nct vor disprea
la o simpl atingere.
Ceva similar s-a ntmplat n cazul unei micri filozofice cunoscute sub
numele de moartea lui Dumnezeu, care i are originile n scrierile lui Nietzsche. Mai
degrab dect s nege existena divinitii, adepii micrii susineau c acest construct
intelectual uman, ideea de Dumnezeu, conceptul omenesc al divinitii, s-a stins, a disprut.
Ceea ce rmne n locul su exist dincolo de limitele discursului, conceptelor, ideilor i
limbajului. Ceea ce rmne este neatins i necontaminat de cugetarea oamenilor. Este un
mister absolut.
Ne transmite teoria cuantic ideea c tiina nu poate continua s dezvluie
misterele existenei? nseamn asta c, la un anumit punct, un pas suplimentar nu va face
dect s produc un surplus de confuzie? Teoria cuantic ne oblig s vedem limitele
posibilitilor noastre de a produce imagini, de a crea metafore i de a mpinge limbajul spre
limitele sale. Pe msur ce ne luptm insistent s privim spre limitele naturii ncepem s
desluim ceva ce este ascuns dincolo de tainice umbre. Acel ceva const din noi nine,
minile noastre, intelectul nostru, imaginaia noastr, toate acestea atingndu-i propriile
limite.

CAPITOLUL II - DESPRE NEDESVRIRE

26

n capitolul precedent am vzut cum Natura limiteaz certitudinea pe care o


ateptm de la lumea material i cum ne permite investigarea misterelor realitii numai pn
la un anumit punct; dincolo de acesta suntem n pericol de a ne pierde n paradox i confuzie.
nseamn c ne-am pierdut pentru totdeauna sperana pentru certitudine?
Dac - prin aciunile noastre de participare n Natur - stabilim limite pentru
ntinderea cunoaterii noastre, atunci cel puin ar trebui s fim n stare s gsim certitudine n
produsele abstracte ale minii noastre. Dincolo de toate, nu ar trebui s fim n stare s
descoperim certitudinea n lumea matematicii? Exact acest lucru l-a crezut filozoful Bertrand
Russel n anul 1900, pe cnd l asculta pe Giuseppe Peano vorbind cu claritate despre
fundamentele matematicii; astfel, el a decis s se dedice demonstrrii rigorii absolute a
matematicii.
PUTEREA I FRUMUSEEA MATEMATICII
Visul de a stabili organizarea lumii conform principiilor matematicii a aprut
cu mult naintea naterii tiinei moderne. coala pitagoreic din Grecia Antic credea c
"totul este numr". n Evul Mediu armoniile matematicii reprezentau cheia deopotriv ctre
muzic i ctre mreele produse ale arhitecturii. Picturile lui Piero della Francesca (14201492) ne introduc ntr-un univers al unui echilibru i a unei ordini matematice desvrite.
Acelai sim al armoniei i proporiei este de gsit n muzica lui J.S.Bach; graie cercetrilor
violoncelistului Hans-Eberhard Dentler, tim c Arta Fugii a lui Bach a fost influenat de
simbolismul numerelor lui Pitagora.
Acolo unde gsim certitudine i adevr n matematic, gsim, de asemenea, i
frumusee. Marea matematic este caracterizat prin estetica sa. Matematicienii se bucur de
elegana, economia mijloacelor i ineluctabilitatea logic a dovezilor. Este ca i cum marile
adevruri ale matematicii nu au cum fi altfel. Lumina acestei logici se reflect n structurile
fundamentale ale lumii fizice prin matematica fizicii teoretice.
n "Studiul matematicii", Bertrand Russel scria: "Matematica ne duce n zona
absolutei necesiti, creia nu numai aceast lume, dar orice lume posibil trebuie s i se
conformeze". Pentru filozof "matematica este o lume ideal i un edificiu etern al adevrului.
[...] n contemplarea frumuseii sale senine omul poate gsi refugiul dintr-o lume copleit de
ru i suferin". Pentru astronomul James Jeans (1877-1946) "Dumnezeu este un
matematician". Exist, de asemenea, o vorb printre matematicieni, "Dumnezeu a fcut
numerele. Omul a fcut restul".

MATEMATICA: ULTIMA CERTITUDINE?

27

S ne ntoarcem ctre matematic pentru gsirea certitudinii ultime i s


ncepem cu una dintre cele mai simple i pure operaii - adunarea. Dintre toate lucrurile,
bunul-sim ne spune c adunarea ar trebui s fie sigur i lipsit de orice ambiguitate.
S lum un exemplu sugestiv. n romanul su 1984, George Orwell zugrvete
o lume n care statul controleaz vieile i minile cetenilor si. Cnd unul dintre aceti
ceteni, Winston Smith, ndrznete s se mpotriveasc, acesta este arestat i este trimis n
camera 101 pentru splarea creierului. ntr-o lume n care comportamentul antisocial a fost
eliminat, singura ofens posibil este crima-gndului. Noiunea pedepsei nu apare n 1984,
pentru c a pedepsi nseamn a accepta o slbiciune a sistemului - i anume faptul c
ceteanul este capabil s gndeasc i s acioneze n moduri altele dect cele stabilite de
ctre stat. n schimb Winston Smith trebuie reeducat i, cum este cazul cu o teorem
matematic, acesta trebuie s constate inevitabilitatea buntii i corectitudinii statului. ntr-o
lume n care realitatea este determinat de Fratele cel Mare, Smith trebuie s accepte faptul c
2+2=5. Asta nu nseamn c Smith ar trebui s accepte fr crcnire ori s adere pur i simplu
la o absurditate. Mai degrab, pentru c statul dorete l dorete reintegrat pe Smith, acesta
trebuie s ajung s "tie" i s "vad" c 2+2=5. Cnd clul su i arat 2 degete de la o
mn i alte dou de la cealalt, pentru un moment, cel puin, Winston este n stare s "tie" i
s "vad" c suma degetelor este 5.
Orwell a ales aceast alterare a actului pur al adunrii ca o cale pentru a
demonstra oroarea unei mini care este totalmente controlat, pn la punctul n care logica
este negat i sfidat. Dintre toate certitudinile adunarea pare a fi n fruntea listei. Nu conteaz
ce putem dori, nu conteaz ce alege societatea s cread, adunarea i aritmetica rmn
certitudini obiective. Putem crede c o ceremonie poate schimba vremea, putem avea
sentimentul certitudinii asupra ctigtorului urmtoarei curse, putem fi convini c anumite
practici mentale vor schimba rata criminalitii ntr-un ora, dar orict de mult am ncerca, nu
vom putea "crede" c 2 plus 2 vor face vreodat 5.
Dac va fi s ntlnim vreodat fiine de pe alte planete, fiine ale cror mod de
via este cu desvrire diferit de al nostru, asupra unui lucru vom fi toi de acord: c i
aceste fiine vor ti c 2+2=4. ntr-adevr, cnd fiina uman caut viaa inteligent n
Univers, o face prin transmiterea n eter a unor informaii matematice, pentru c savanii sunt
convini c matematica este limbajul universal al cosmosului.
Dac substana materiei se va dizolva n incertitudine i complementaritate,
vom gsi un loc sigur n matematic. Acesta a fost punctul de vedere mprtit de
matematicieni i filozofi la nceputul secolului al XX-lea. Tot ce se cerea era o dovad
riguroas c matematica era certitudinea ultim, o dovad care s fie definitiv i care s nu
conin nici cea mai mic incertitudine.
n esen, matematicienii voiau s demonstreze dou lucruri:
::: Matematica este consistent - adic nu conine nicio contradicie intern; c nu exist nicio
abatere de la logic i nicio ambiguitate. Nu conteaz din ce direcie abordm edificiul
matematicii, acesta va arta mereu aceeai rigoare i acelai adevr.
::: Matematica este complet - adic niciun adevr matematic nu este rmas n suspensie. Nu
este nimic necesar a fi adugat sistemului. Matematicienii pot demonstra orice teorem cu
rigoare maxim i nimic nu este exclus din sistem.

28

Dar de ce toat aceast rumoare? De unde aceast nevoie pentru dovezi


definitive? La urma urmelor, matematica exist de pe vremea vechilor greci. Catedrale mree
au fost construite conform principiilor matematicii i au rezistat secole. Matematica a fcut
posibil trimiterea unei rachete pe Lun i gestioneaz conturile corporaiilor multinaionale.
Dac rspunsurile matematicii ar fi nesigure ori dac s-ar constata de ctre contabili c ceva
nu este n regul n rapoartele financiare din pricina matematicii, lumea finanelor s-ar opri. n
fiecare caz matematica funcioneaz perfect, aa c de ce aceast provocare a demonstrrii
perfeciunii matematicii?
Un apel la bun-sim ar putea fi suficient pentru majoritatea dintre noi, dar
filozofii au artat c, dei matematica este bazat pe logic, anumite rezultate par bizare i
contraintuitive. Nu ne putem baza pe bun-sim pentru a afirma c matematica funcioneaz n
toate cazurile, ni se spune; noi vrem certitudine i vrem dovada consistenei i a
completitudinii.
CUM NUMRM?
Pentru a-l convinge pe Winston Smith c doi plus doi fac cinci a fost nevoie de
msura extrem a splatului creierului. Dar, la o privire mai atent, este adunarea att de
simpl la urma urmelor? tim s numrm, dar tim noi realmente ce nseamn s numeri?
Cum aflm, de exemplu, mulimea tuturor numerelor ori mulimea tuturor fraciilor? ntre
oricare dou numere ntregi, s zicem 3 i 4, pot fi gsite o serie de fracii, 3, 3, 358, 31112,
399100 amd. Dac ne gndim un pic, devine limpede c ntre 3 i 4 pot fi plasate o infinitate de
numere fracionale. Dup aceeai logic, exist o infinitate de fracii ntre 0 i 1, o infinitate
ntre 1 i 2, ntre 2 i 3 amd. Bunul-sim ne spune c dat fiind faptul c putem insera o
infinitate de fracii ntre dou numere ntregi, numrul fraciilor trebuie s fie mult mai mare
dect al numerelor ntregi.
Dar aici, matematicienii vor fi bucuroi s ne spun, bunul-sim greete.
Numrul total al fraciilor posibile este exact acelai cu numrul total al numerelor ntregi
posibile. Cum poate fi adevrat acest lucru? Pentru a afla trebuie s explorm mai departe
universul adunrii. John i Jill au fiecare cte o pung de bomboane i, aa cum fac copiii,
fiecare pretinde c are mai multe. Dar ei sunt att de mici, nct atunci cnd ajung cu
numrtoarea la cinci se ncurc i se opresc. Decid s rezolve problema ntr-un alt mod. Nu
mai numr, ci scot pe rnd cte o bomboan din pung, punndu-le una lng alta. Ei
continu n acest fel pn una dintre pungi va fi goal. n momentul n care John termin
bomboanele, Jill mai are, aa c, dei nu tiu s numere, cei doi copii au lmurit cine are mai
multe bomboane.
n acelai fel se ntmpl lucrurile i cu numrul fraciilor i cel al numerelor
ntregi. Lum o fracie i o punem pe tabl. i alturm acestei fracii numrul ntreg 1.
Alturm urmtoarea fracie cu 2 amd. Pentru c numrul numerelor ntregi este infinit, va fi
mereu unul disponibil pentru o fracie. Oricte fracii am "pune pe tabl", "punga" cu numere
ntregi nu va fi niciodat goal. Cu alte cuvinte, numrul fraciilor i cel al numerelor ntregi
este acelai.
Sun aceast concluzie ca o mic pcleal? Pentru un nespecialist poarte
prea ciudat, dar matematicienii sunt convini de argumentaia de mai sus. Acest lucru arat

29

c n matematic lucrurile nu sunt ntotdeauna clare, aa c s-ar putea s fie o ideea bun s
ncercm s dovedim certitudinea afirmaiilor matematicii.
CE ESTE UN NUMR?
S ncepem cu ideea de "numr". Toi putem aduna. Cu toi tim c 2 plus 2
egal 4. Dar ce anume este de fapt un numr? Cum putem noi defini un numr? John i Jill au
fcut o important descoperire despre numere i matematic. Jill a realizat curnd c poate
face acelai lucru pe care l-a fcut cu bomboanele i cu merele. Ea poate altura fiecrei
bomboane din pung un mr dintr-un co. n acest fel ea descoper c n co sunt tot attea
mere cte bomboane n pung. Ea se grbete acum s alture tot ce-i st la ndemn: mere
cu pere, bomboane cu monede, cini cu pisici, osete cu pantofi. Aa c, dei Jill nu tie s
numere dincolo de 5, dac va avea 10 bomboane, ea va ti atunci cnd va avea acelai numr
de mere, bomboane, monede, pantofi etc. Ea va realiza c exist un fel de "pung mental" pe
care noi o numim "numrul zece". n aceast "pung" poate fi bgat orice i orict, cu condiia
s fie cte zece. Pantofii, bomboanele i merele sunt lucruri complet diferite, dar cnd sunt
luate cte zece, ele au ceva n comun, iar acest ceva este numrul lor.
La sfritul secolul al XIX-lea filozofii i matematicienii discutau exact acest
lucru - definiia numrului. Matematicianul i filozoful Gottlob Frege este acela care a
"nimerit" peste descoperirea lui Jill, definind "numrul" n termenii unor clase i seturi. Aa
cum Bertrand Russell a artat n "Introducere n filozofia matematicii", "Numrul unei clase
este clasa tuturor acelor clase care sunt similare cu aceasta". Acest limbaj complicat ne
creeaz dificulti atunci cnd ncercm s nelegem care este mesajul real pe care vrea s-l
transmit. n alte cuvinte, numrul unei perechi va fi clasa tuturor perechilor, iar numele
acestuia este "numrul 2". Aa cum Russell spune: "Un numr este orice care este numrul
unei clase"1. Cu definiia sa a "numrului", Frege a simit c rezolvase o important problem.
Bunul-sim nu are nicio problem cu numerele, dar Frege reuise s clarifice conceptul chiar
la nivelul fundamentelor matematicii.
PARADOXUL LUI RUSSELL
Apoi Frege a auzit de la Bertrand Russelll c exist o musc n ciorb! Frege
artase c poi pune bomboanele, merele, pantofii, porcii .a.m.d. n clasa lor specific, iar
apoi poi potrivi membrii unei clase cu alt clas pentru a determina ce au clase diferite n
comun - adic numrul de obiecte din fiecare aceste clase. Dar Russell a obiectat: clasa
bomboanelor nu este o bomboan i nici un mr. Cu alte cuvinte, ntruct clasa tuturor
bomboanelor nu este o bomboan, nu este un membru al propriei clase.
Nu este nimic ocant ns; este bun-sim. O mulime de clase nu sunt membre
ale propriilor clase. Clasa merelor nu este un mr; clasa pantofilor nu este un pantof. Atunci
de ce s nu inventm o nou clas numit "clasa tuturor claselor care nu sunt membre ale
propriilor clase"? Pn acum totul pare a fi n regul. Dar Russell vine cu urmtoare ntrebare:
este aceast clas membr a propriei clase ori ba? ncercarea de a rspunde la aceast
ntrebare a evideniat o mare problem a fundamentelor matematicii i i-a fcut pe
matematicieni i pe filozofi s se ngrijoreze n privina certitudinii matematicii, care nu mai
prea a fi att de simpl i evident cum speraser.

30

S punem paradoxul lui Russell n ali termeni. ntr-o mare librrie exist o sal
n care sunt cataloagele crilor. Multe cataloage fac trimitere ctre ele nsele i ctre alte cri.
Dar unele cataloage fac trimitere doar ctre alte cri. Librarul trebuie deci s creeze un nou
catalog numit "Marele catalog care conine toate cataloagele care nu fac trimitere ctre ele
nsele". Treaba e aproape terminat, dar i vine urmtorul gnd: "Trebuie s nscriu acest
catalog pe care tocmai l-am creat n propriile sale pagini ori nu?".
"Dac l las nenscris, atunci catalogul meu este incomplet", gndete librarul,
"pentru c i lipsete o intrare, chiar Marele catalog". Aa c ncepe s nscrie Marele catalog.
Dar n timp ce face asta realizeaz c este neconsecvent pentru c acest catalog ar trebui s
conin referiri la cataloagele care nu fac referire la ele nsele, iar el tocmai s-a apucat s
treac n Marele catalog o referin la el nsui.
Librarul are o dilem serioas: dac vrea s urmeze logica nscrierii
cataloagelor care nu fac referire la ele nsele, atunci catalogul este incomplet. Dac trece
Marele catalog n paginile sale, atunci ncalc logica original i devine neconsecvent n
demersul su. Ce se aplic acestor cataloage, spune Russell, se aplic de asemeni i definiiei
clasei numerelor. Printr-o singur lovitur Russell a demolat munca lui Frege i a pus n
lumin ceva foarte suspect chiar n "inima" matematicii.
Paradoxuri ca acesta au fcut i mai important misiunea de a pune matematica
pe baze solide, n care fiecare pas este logic i fiecare argument este evident. Dup cum s-a
putut vedea, Russell nsui a fost unul dintre filozofii-matematicieni hotri s contribuie la
ndeplinirea acestei misiuni.
PRINCIPIA MATHEMATICA
Interesul lui Russell n aceste probleme a nceput n anul 1900, la Primul
Congres Internaional al Filozofiei din Paris. Pe 3 august Russell l-a auzit pe filozoful i
matematicianul Giuseppe Peano vorbind la aceast ntlnire. El a fost aa impresionat de
claritatea minii lui Peano, nct prezena la congres a reprezentat un moment de cotitur n
cariera intelectual a lui Russell. Acesta a crezut c abilitile intelectuale ale lui Peano sunt
produsul unei mini care fusese disciplinat prin studiul logicii matematicii. Aceast claritatea
fusese cutat de Russell de muli ani; s-a ntors acas, n Londra i a nceput s studieze
opera lui Peano.
n timp ce studia i-a amintit de zilele n care era colar i nva geometria,
timp n care ntreba despre fundamentele logice ale acestei ramuri a matematicii. Acum,
mpreun cu A.N.Whitehead, Russell s-a angajat ntr-o ntreprindere major: s descopere
fundamentele logice al matematicii. Acest proiect de mare amploare s-a concretizat n dou
volume cunoscute cu numele de Principia Mathematica.
Matematicienii au gndit poate nainte c erau riguroi n ceea ce fceau;
Russell i alii au indicat c, n interiorul argumentelor lor, matematicienii foloseau forme
subtile de raionare, uneori n mod incontient, care nu fuseser niciodat formulate n mod
corect. Planul lui Russell a fost acela de a folosi o notaie formal, simbolic n care toate
regulile de inferen s fie totalmente explicite. Urma s fie:
- un sistem de semne;
- o gramatic; adic reguli pentru a combina semnele n formule;
- reguli de transformare care permit matematicienilor s treac de la o formul la alta;
31

- axiome;
- demonstraii, implicnd o secven finit de formule, pornind cu o axiom i mergnd apoi
pas cu pas, folosind regulile de transformare.
NOIUNEA DE DEMONSTRAIE
Programul lui Russell presupunea punerea matematicii pe o structur logic, o
idee ce mergea napoi n timp pn la Euclid. Vechii greci descoperiser o mulime de lucruri
despre geometria lumii, dar Euclid a fost acela care a strns aceste descoperiri ntr-o schem
logic i consistent n cartea Elementele Geometriei.
Euclid a nceput prin definirea celor mai simple elemente ale geometriei:
punctele, liniile, planurile .a.m.d. Apoi a adugat cteva axiome, care reprezint punctele de
plecare logice ale sistemului su i erau aa de evidente, spera Euclid, c trebuiau s fie n
mod necesar adevrate. De exemplu, una dintre axiome ne spune c dou linii paralele nu se
ntlnesc, orict de lungi ar fi acestea.
Pornind de aici, Euclid a cutat s demonstreze diferitele teoreme cunoscute ale
geometriei, cum este de pild faimoasa teorem a lui Pitagora - ptratul ipotenuzei unui
triunghi dreptunghic este egal cu suma ptratelor celorlalte dou laturi (a catetelor).

La baza abordrii lui Euclid st noiunea de demonstraie matematic. n


demonstraiile sale Euclid pornete de la una dintre axiome i construiete un lan de afirmaii,
fiecare urmnd-o n mod logic pe precedenta. n acest fel este posibil s ajungi la adevrul
fiecrei teoreme folosind un numr mic de pai i folosind logica pentru a trece de la o etapa
la alta. Demonstraiile lui Euclid nu includ presupuneri ori ghiciri i nici nu se bazeaz pe
bun-sim. Ele sunt construite cu o logic riguroas.

32

Newton a folosit aceeai abordare n a mrea construcie intelectual


"Principiile filozofiei naturale", n primul rnd definind termenii de baz privind spaiul,
timpul .a.m.d, apoi adoptnd un mic numr de axiome ca fiind "legile naturii". narmat cu
toate acestea - i demonstrnd fiecare afirmaie n mod logic, pas cu pas - Newton a fost
capabil s stabileasc adevruri despre Univers.
Foarte interesant la aceste teoreme din sistemul lui Euclid este faptul c ele
puteau fi demonstrate n mod logic pornind de la axiome, iar aceste teoreme puteau fi testate
practic n lumea real. Metoda lui Euclid a fost de importan cardinal, pentru c apela la
logic, iar teoremele se potriveau cu experiena. Teoremele sale erau adevrate i n minte, i
aplicate pe teren.
MATEMATICA SE ABSTRACTIZEAZ...
n secolul al XIX-lea, matematicienii au nceput s se ntrebe "Ce s-ar ntmpla
dac am modifica una dintre axiomele lui Euclid, aa, pentru amuzament? S sugerm de
exemplu c dou linii paralele se ntlnesc ntr-un punct!". O atare nou axiom nu are nicio
legtur cu lumea n care noi trim. ntrebarea cheie era "Dac aducem o mic modificare
unei axiome, va mai fi sistemul coerent din punct de vedere logic, formnd astfel o nou
geometrie? Va fi aceast geometrie adevrat ntr-un alt univers?".
Pe scurt, matematicienii au nceput s se ntrebe despre sistemele axiomatice
abstracte, sisteme care nu mai descriu realitatea. n mod evident, n asemenea sisteme complet
abstracte problema coerenei este una de maxim important. Cum tim noi, de pild, c
aceast geometrie alternativ nu este lipsit de contradicii interne?
PUTEREA LOGICII
Problema consistenei matematicii a fost mereu rezolvat prin apelul la logic.
Leibniz, de exemplu, argumenteaz c logica este limba ideal pentru filozofi. Dar logica
tradiional a Greciei vechi, a Romei i a Evului Mediu timpuriu se bazeaz pe argumente pur
verbale: "dac presupun A, atunci B trebuie s urmeze", "A nu poate fi A i non-A n acelai
timp". Leibniz a propus, de aceea, ca afirmaiile verbale s fie nlocuite de iruri de simboluri.
Astfel s-a nscut logica simbolic. Un ir de simboluri spune acelai lucru pe care l spune o
afirmaie verbal, dar ntr-un mod mult mai economic. Mai mult, structura unui asemenea
sistem este explicit i clar, n acest fel fiind uoar identificarea oricrei erori logice.
Reducnd toate argumentele la iruri de simboluri logice, devine posibil analiza
demonstraiilor fundamentelor matematicii ntr-o manier riguroas.
Dar care demonstraii urmeaz a fi examinate? Pn acum ne-am ocupat doar
de adunare, dar matematica este mai mult dect numerele. Cum rmne cu geometria, algebra
i aa mai departe? Cum poate fi redus geometria la iruri de simboluri logice? Pentru a
vedea cum, s mergem la Euclid i la Elementele geometriei. Teoremele sale folosesc
triunghiuri congruente, cercuri care se intersecteaz .a.m.d. Dar Descartes a artat c fiecare
punct al unui plan poate fi definit de dou numere, coordonatele x i y. n mod asemntor, o
linie poate fi scris ca o ecuaie - o linie dreapt: y=3x, iar curba: y=x2.
Dup propunerea lui Descartes, figurile geometrice pot fi reprezentate de
ecuaii algebrice. Aceasta nseamn c teoremele n geometrie pot fi reduse la soluii i
proprieti ale ecuaiilor. ntreaga geometrie, mpreun cu demonstraiile sale, poate fi redus
33

la algebr. n schimb, algebra poate fi redus la teoreme despre numere. Iar teoremele despre
numere pot fi exprimate folosind logica simbolic. Procednd n felul acesta, toat
matematica poate fi redus la algebr, iar regulile algebrei pot fi analizate conform logicii
simbolice.
Pn la acest moment totul pare a fi n ordine. Dar atunci matematicianul
David Hilbert a semnalat c reducnd geometria la algebr, matematicienii au mutat problema
pe terenul algebrei. David Hilbert a argumentat c are mai mult sens s faci coerent fiecare
aspect al matematicii, n domeniul su. n loc s demonstrezi aspecte ce in de geometrie prin
algebr i n loc s interpretezi puncte din spaiu ca numere, fiecare ramur a matematicii ar
trebui redus la un sistem formal de simboluri.
PROIECTUL LUI HILBERT
Hilbert a mers mai departe cu nedumeririle sale, ntrebndu-se de ce este
nevoie s interpretm geometria cu ajutorul algebrei. ntr-o matematic pur, nelesul acestor
simboluri variate nu ar trebui s conteze realmente. Matematica reprezenta o structur bazat
pe simboluri, fiecare urmnd un altul n mod logic, conform regulilor stricte ale procedurilor
existente. n loc s ne ntrebm asupra nelesului acestor simboluri, ar trebui s ne preocupe
stabilirea unor reguli stricte pentru manipularea lor, pentru a putea merge n mod corect de la
un pas al demonstraiei la altul.
Acesta a fost marele proiect al lui Hilbert pentru determinarea fundamentelor
matematicii - calea sa regal ctre certitudine. Hilbert a vrut s scoat la vedere orice
presupunere ori principiu logic folosit n matematic; nimic nu trebuia ascuns. n loc s se
bazeze pe cuvinte, fiecare pas al demonstraiei trebuia nlocuit cu iruri riguroase de simboluri
logice, nsoit de reguli clare pentru a merge de la o etap la alta. n mod ideal, ntregul proces
ar putea fi automat. Introducnd ntr-un computer axiomele matematicii i un set de reguli
procedurale, acesta va putea elabora orice teorem a matematicii.
Abordarea axiomatic a lui Hilbert prea fr greeal. Nu putea exista nicio
greeal logic. Nu existau presupuneri ascunse, tot ce exista n sistem era anterior definit.
Aceasta era exact abordarea mbriat de Russell i Whitehead, atunci cnd acetia au lucrat
la vastul lor proiect de cuprinde matematica ntr-un cadru al rigorii totale.
INTUIIONISMUL
Nu toat lumea a fost de acord cu propunerea lui Hilbert de a reduce
matematica la logic pur. Matematicianul olandez L.E.J. Brouwer a argumentat c
matematica nu poate fi redus la iruri de simboluri fr sens. Noiunea de adunare, spunea
acesta, apare din experiena noastr intuitiv a timpului, care ne permite s distingem clipa
prezent de viitor. Conceptul a ceea ce nseamn "doi" ori conceptul de "diferen" este
lmurit la un nivel mai adnc, psihologic. ntruct abilitatea noastr de a numra vine dintr-o
experien mental fundamental, Brouwer a fost n favoarea intuiionismului - o investigaie
a nivelului profund psihologic unde raiunea matematic opereaz.

34

ESTE PUBLICAT "PRINCIPIA"


Cu toate obieciile lui Brouwer, Russell i Whitehead au mers mai departe cu
publicarea rezultatelor lor. Textul rezultat a fost aa de mare, c cei doi filozofi au trebuit s
foloseasc o roab pentru a cra manuscrisul la sediul editurii. Odat tiprit cartea,
matematicienii din ntreaga lume trebuiau s decid dac cei doi aezaser ntr-adevr
matematica pe baze logice ferme.
Unii erau nc ngrijorai de paradoxul lui Russell. Russell nsui a afirmat c
nu era mai mult dect o confuzie care aprea din amestecarea a diferite tipuri logice de
afirmaii: clasele cu clasele claselor. Nu toat lumea era convins. Reuise Russell s ofere o
soluie viabil ori era vorba mai degrab de ascunderea gunoiului sub pre? Mai mult, unii
matematicieni nu era mulumii cu standardele de raionare logic folosite de Russell i
Whitehead.
TEOREMA LUI GDEL
Matematicienii au rmas nelmurii dac matematica a fost definitiv
demonstrat ca fiind complet i coerent. n 1931 ns, o lucrare german, "Despre
propoziiile indecidabile din Principia Mathematica i ale sistemelor nrudite ntre ele ", a
dat peste cap lumea matematicii i a pus capt proiectelor lui Hilbert, Russell i Whitehead.
Autorul acestei lucrri, un tnr matematician din Viena, Kurt Gdel, n vrst de 25 de ani.
Acesta a artat o dat pentru totdeauna limitrile consistenei interne a metodei axiomatice,
consacrate din timpul lui Euclid. Mai precis, dac un sistem axiomatic este suficient de bogat
pentru a produce ceva ca matematica, atunci acesta nu va putea fi niciodat demonstrat ca
fiind consistent. Mai mult, un asemenea sistem va fi mereu incomplet.
Demonstraia lui Gdel a fost extrem de ingenioas. De la nceput, el a fost
hotrt s evite diferena dintre matematic i ceea ce este cunoscut drept metamatematic. n
proiectul lui Hilbert, obiectivul era s demonstreze, cu ajutorul logicii simbolice, c
matematica este solid i complet. Dar aceasta nsemna c matematica era discutat i
analizat folosind un alt sistem simbolic. Sistemul care vorbea despre matematic i fcea
enunuri despre matematic nu era, n sine, matematic, ci metamatematic, un sistem din
afara matematicii care era folosit pentru a descrie matematica.
Ideea de geniu a lui Gdel a fost aceea de a descoperi o cale de a rmne n
interiorul matematicii prin crearea unui sistem simbolic (n interiorul matematicii) care s se
refere la sine nsui i, de aceea, capabil s fac enunuri despre sine - n aa fel nct s
demonstreze (ori s eueze s demonstreze) propria consisten.
Detaliile demonstraiei lui Gdel depesc inteniile acestei cri, dar cteva
idei sunt strecurate n Apendicele acestei cri. n esen, Gdel a nceput prin a da fiecrui
simbol un numr. Desigur, numerele sunt din interiorul matematicii, deci nu sunt
metamatematic. Combinnd numerele ntr-un mod special, Gdel a artat c fiecrei linii
scrise pentru efectuarea unei demonstraii i se poate asocia, la rndul ei, un numr unic.
Fiecare enun matematic este definit de propriul su numr. O persoan creia i se d numrul
corespunztor, poate "despacheta" i scrie fr probleme enunul cruia i corespunde acel
numr.

35

Mai departe, fiecrei teoreme (cu tot ce conine ea) i se aloc un numr unic de
identificare. Mai mult, o afirmaie despre matematic, o metaafirmaie deci, are, de asemenea,
un numr; fiind un numr, este n acelai timp i parte din aritmetic. Gdel a reuit s aloce
numere pentru afirmaii ca "aceast afirmaie adevrat nu este demonstrabil" ori "aceast
afirmaie este adevrat" i "negaia acestei afirmaii este adevrat". n acest fel el a fost
capabil s arate c numere perfect valide n aritmetic pot corespunde unor afirmaii ca
"aceast afirmaie adevrat nu este demonstrabil". Astfel Gdel a reuit s demonstreze c
exist afirmaii adevrate care nu pot fi demonstrate; cu alte cuvinte,
MATEMATICA ESTE INCOMPLET.
Mai mult, existe numere n sistemul su, adic afirmaii adevrate, care
corespund cu "aceast afirmaie este adevrat" i cu "negaia acestei afirmaii este
adevrat". Aceasta nseamn c inconsistene exist, de asemenea, n interiorul matematicii.
Gdel a artat c matematica este i incomplet i inconsistent. Matematica
trebuie s fie incomplet pentru c vor exista mereu adevruri matematice care nu vor putea fi
demonstrate. Adevrurile exist n matematic, dar nu rezult necesarmente din orice axiom
ori teorem. Matematica este inconsistent pentru c e posibil pentru o afirmaie i pentru
negaia acesteia s existe simultan n interiorul aceluiai sistem.
Rezultatul lui Kurt Gdel a ocat lumea matematicii. Demonstraia sa apare ca
fiind de necombtut. Ultimul refugiu al certitudinii fusese matematica, iar acum Gdel
tocmai dduse un brnci ultimului ei stlp de rezisten. i, aa cum s-a ntmplat i cu
principiul incertitudinii al lui Heisenberg, matematicienii i filozofii au continuat s se ntrebe
despre semnificaiile mai adnci ale teoremei lui Gdel. Cum putea fi ea interpretat? Care
sunt implicaiile acesteia?
Pentru a da un exemplu, ce nseamn de fapt c exist afirmaii matematice
adevrate care nu pot fi demonstrate? Cum arat asemenea adevruri? Cum recunoatem unul
dac ne iese n cale?
ADEVRURI NEDEMONSTRABILE
Un exemplu de afirmaie matematic nedemonstrabil poate fi conjectura lui
Goldbach. Aceasta afirm c "Orice numr ntreg par mai mare dect 2 poate fi scris ca sum
de dou numere prime" (Un numr prim este un numr care se poate divide doar cu 1 i cu
sine nsui). Cu siguran c aceast regul funcioneaz n practic, aa cum se poate vedea n
exemplul de mai jos:
20 = 17 + 3
10 = 7 + 3
8 = 7 +1
Niciun matematician nu a gsit vreodat vreo excepie la aceast conjectur,
dei a fost testat pe computer. Desigur, nu a fost testat pentru toate numerele existente,
pentru c exist o infinitate de numere. Matematicienii sunt destul de siguri c aceast
conjectur a lui Goldbach este adevrat, dar niciunul nu a fost n stare s o dovedeasc. Este

36

acesta tipul de adevr nedemonstrabil la care se referea Gdel? Va veni o zi n care, aa cum
s-a ntmplat i cu teorema lui Fermat, un matematician ingenios va gsi o demonstraie?
S presupunem c aceast conjectur reprezint un adevr fundamental despre
numere, un adevr care niciodat nu va putea fi dovedit. De ce s n-o declarm ca una dintre
axiomele fundamentale ale matematicii? Tot ce trebuie s facem este s cretem numrul
axiomelor aritmeticii cu unul i s ncepem un nou joc. Ar reprezenta acest lucru o victorie n
faa limitelor proclamate de teorema lui Gdel? Nu, deoarece teorema lui Gdel stabilete
faptul c odat adugat o nou axiom, vor aprea alte adevruri nedemonstrabile. Oricum
am aborda problema, nu exist nicio modalitate de a evita demonstraia lui Gdel conform
creia matematica este un aparat intrinsec incomplet.
Semnificaia rezultatului obinut de Gdel este nc subiect de dezbatere.
Pentru unii reprezint o problem major, un eec n ncercarea de a stabili c putem avea
ncredere total n logic i matematic. Alii o privesc ntr-o lumin mai bun. Pn una alta,
marele proiect al lui Hilbert a constat n reducerea edificiului matematicii la manipularea unor
simboluri care ar putea, n principiu, s fie efectuat de ctre un computer. O demonstraie
matematic, afirma Hilbert, poate fi realizat cu ajutorul unei serii de algoritmi, iar asemenea
pai ar putea fi automatizai. Dar acum Gdel ne spune c o asemenea abordare prezint nite
limitri i nu poate fi aplicat matematicii n ansamblu.
Exist lucruri pe care matematicienii le fac i care nu vor putea fi niciodat
realizate de ctre calculatoare.

37