Sunteți pe pagina 1din 178

MBLNZIREA

JUDE DEVERAUX
CAPITOLUL 1
Anglia-1445
-Ori pleac fiica ta,ori eu,spuse Helen Neville cu asprime,cu minile n olduri,
privind n jos,la soul ei,Gilbert.Acesta sttea pe scaunul de la fereastr acoperit
cu perne.Soarele ptrundea n ncpere prin vechea fereastr de piatr cu
obloane de lemn ce fuseser vopsite n albastru cu civa ani n urm.Brbatul
sttea pe scaun i cura urechile unuia dintre cinii si de vntoare,n timp ce
acesta mnca de pe jos nite bucele gustoase de carne.Ca de obicei,Gilbert nu
rspunse la ntrebarea lui Helen,care strnse pumnii de furie.Soul ei era cu
doisprezece ani mai n vrst dect ea i depea orice limit a lenei.n ciuda

faptului c i petrecea aproape tot timpul clare urmrind un vultur aflat n


zbor,avea o burt mare,care cretea vznd cu ochii:Se mritase cu el pentru
bani,pentru vesela i tacmurile sale de aur,pentru miile de hectare de pmnt,
pentru cele opt castele-pe dou dintre ele el nu le vzuse niciodat-pentru caii
si,pentru armata sa i pentru hainele minunate pe care i le putea oferi i ei i
celor dou fete ale ei.Dup ce parcursese ntreaga list a proprietilor lui Gilbert
Neville,acceptase cererea n cstorie a acestuia,fr ca mcar s fi avut
curiozitatea de a-l vedea la fa.
Acum,la un an dup nunt,Helen se ntreba: dac l-ar fi ntlnit pe Gilbert i ar fi
vzut ct de lene era,s-ar fi ntrebat cine i administra bunurile? Avea pe cineva
angajat anume n acest scop? Nu tia.Ce tia era c Gilbert avea un singur copil
legitim,o tnr palid la fa,cu un aer timid,care pn n ziua cstoriei nu-i
adresase lui Helen absolut nici un cuvnt.Dar se pare c Gilbert avea i un fiu
nelegitim,care i administra proprietile.
Dup ce se cstoriser i Helen descoperise c avea un so la fel de lene n pat
ca i n afara lui,afl i cine administra pmnturile Neville.
Liana! Helen i dorea s nu fi auzit niciodat acest nume.Fiica lui Gilbert,fetia
aceea dulce i timid,era n realitate un diavol i jumtate.Liana,la fel ca i
mama ei cu ani n urm,avea grij de tot i de toate.Liana ncasa chiriile anuale
ale ranilor.Liana strbtea clare ntreg inutul,supraveghea cmpurile,
poruncea s fie reparate acoperiurile.Liana hotra dac un castel devenise prea
murdar sau nu,dac recoltele erau bogate sau srace,dac servitorii trebuiau s se
mute.Nu avea nici un rost s le explice lui Gilbert sau Lianei c ea,Helen,era
acum stpna moiei i c Liana trebuia s renune la putere n favoarea mamei
sale vitrege.Amndoi se uitau la ea curioi,de parc ar fi vzut cine tie ce
ciudenie.Apoi Liana se ntorcea la treburile ei,iar Gilbert la a nu face nimic.
Helen ncerc atunci s-i asume singur toat rspunderea i,o vreme,crezu
chiar c reuise.Asta ns pn cnd afl c servitorii cereau ntotdeauna
ncuviinarea Lianei nainte de a-i ndeplini ordinele.
La nceput,Helen era destul de cumptat atunci cnd i se plngea lui Gilbert,
cutnd totui s fie ct mai convingtoare n pat.Gilbert ns i spunea:
-Las-o pe Liana s fac ce vrea.Nu o poi opri.N-ai putea s o opreti pe Liana
sau pe mama ei,tot aa bum n-ai putea opri rostogolirea unui bolovan.Cel mai
bun lucru a fost i este s nu ie stai n cale.
-Helen ns clocotea de mnie.De ce n-ar fi fost i ea un bolovan? La urma
urmelor,era mal mare dect Liana i dac trebuia,mult mai ireat.Dup ce
primul ei so murise,iar fratele acestuia motenise toate proprietile,Helen i

cele dou fetie ale ei fuseser date la o parte de cumnata ei.Helen trebuia s stea
deoparte i s priveasc cum o serie de obligaii care,cndva,fuseser ale ei
erau preluate acum de o tnr mult mai puin competent.Cnd se ivi cererea n
cstorie a lui Gilbert Neville,ea primi bucuroas aceast ans de a avea din
nou propria-i gospodrie,propriu-i cmin.Dar de data aceasta,locul i era uzurpat
de o copil palid care ar fi trebuit de mult s se mrite i s plece din casa
tatlui ei.Helen ncercase s stea de vorb cu Liana,s-i vorbeasc despre
plcerea de a avea un so,copii,propria ei gospodrie...Liana o privise cu ochii ei
mari i albatri pe jumtate nchii,cu expresia aceea blajin a ngerilor pictai pe
plafoanele capelelor.
-i atunci cine se va ocupa de proprietile tatlui meu? ntrebase ea,simplu.
Helen scrni din dini.
-Eu sunt soia tatlui tu.Eu o s fac ceea ce trebuie fcut.Ochii Lianei strlucir
n timp ce fata se uita la somptuoasa rochie de catifea a lui Helen,cu tren,la
decolteul adnc,n form de V,n fa i n spate,care lsa s i se vad umerii
frumoi,la broderia bogat,ia parura cptuit i zmbi.
-O s te coci mbrcat aa.Helen se apr.
-M-am mbrcat aa pentru c vreau s clresc.Sunt sigur c pot clri la fel
de bine ca i tine.Liana,nu se cuvine s mai rmi n casa tatlui tu.Ai aproape
douzeci de ani.Ar trebui s ai propriul tu cmin,propria ta...
-Bine,bine,spuse Liana Sunt convins c ai dreptate,dar acum trebuie s plec.
Azi-noapte a izbucnit un incendiu n sat t trebuie s vd ce pagube sunt.
Helen rmsese acolo,roie la fa i neagr de ciud.Ce folos c se mritase cu
unul dintre cei mai bogai brbai din Anglia,c locuia cnd ntr-un castel,cnd n
altul i c avea mai multe bogii dect i nchipuise vreodat c pot exista?
Tapiserii groase,colorate,,acopereau toi pereii,pe platforme erau pictate scene
biblice,paturile,mesele i scaunele erau acoperite cu pnz brodat.Liana
amenajase o camer plin de femei care nu fceau altceva dect s se aplece
deasupra ramelor de lemn i s mnuiasc cu miestrie acele de tapiserie.
Mncarea era delicioas,pentru c Liana atrgea buctari foarte buni,oferindu-le
simbrii excelente i rochii mpodobite cu blan pentru soiile lor.
Latrinele,anurile,grajdurile i ogrzile erau ntotdeauna curate,pentru c Lianei
i plcea curenia.Liana,Liana,Liana,repeta Helen ntruna,ducndu-i pumnii la
tmple.Servitorii nu fceau dect ce voia lady Liana,ce poruncise lady Liana,sau
chiar ce hotrse prima soie a lui Gilbert.Helen putea foarte bine nici s nu
existe,avnd n vedere autoritatea de care se bucura n administrarea
proprietilor Neville.n momentul n care pn i cele dou fetie ale ei ncepur

s o citeze pe Liana,furia lui Helen.nu mai cunoscu margini.Cnd micua


Elizabeth i dori un ponei,Helen zmbi i i spuse c putea avea unul.Elizabeth
i privi mama cu ochii mijii,dup care spuse:
-Am s-o rog pe Liana,i fugi.Aceast ntmplare o fcu pe Helen s-i dea soului
ei un ultimatum.
-Ce reprezint eu n casa asta? Ceva mai puin dect nimic,i spuse ea lui Gilbert.
Nu-i psa c vorbete prea tare i c servitorii aflai prin preajm o puteau
auzi.tia c erau servitorii Lianei,brbai i femei,devotai i supui,care
cunoteau att generozitatea ct i mnia tinerei lor stpne,pentru care,la
nevoie,i-ar fi dat i viaa.
-Ori pleac fata,ori eu,repet Helen.
-i eu ce vrei s fac? ntreb el nepstor.Nu existau pe-lume multe lucruri care
s-l entuziasmeze pe Gilbert Neville.Confort,un oim bun,un cie de vntoare,o
mncare bun i linite,asta era tot ce cerea el de la via.Nu avea nici cea mai
vag idee despre ce anume fcuse prima sa soie pentru a spori averea pe care io lsase tatl lui i zestrea primit de ea la cstorie i nici despre ceea ce fcuse
fiica tui.Dup mintea lui,proprietile Se administrau singure; ranii munceau,
nobilii vnau i regele ddea legi.Iar femeile brfeau.
O vzuse pe tnra i frumoasa vduv Helen Peverill clrind prin inutul
care,cndva,fusese al soului ei,acum mort.Prul negru i se revrsa pe spate,iar
snii mari aproape c i ieeau din decolteu.Gilbert se simi pe loc atra de
formele ispititoare ale femeii i i spuse cumnatului ei c voia s o ia de soie.
Dup o pasionat noapte a nunii,Gilbert,satisfcut,se atepta ca Helen s se dea
jos din pat i s fac ceea ce fac femeile toat ziua.Dar nu fu aa.n schimb,
Helen ncepu s-l cicleasc i s-l tot cicleasc-ba despre Liana,ba despre
castele,ba despre pmnturi.Liana era o copil att de dulce i de drgu; avea
grij ca muzicanii s cnte cntece care i plceau lui Gilbert; le poruncea
slujnicelor s-i aduc mhcarea i,n serile lungi de iarn,i povestea tot felul de
ntmplri hazlii.El nu putea nelege de ce Helen dorea plecarea Lianei.Fata era
att de linitit nct de-abia i fcea simit prezena.
-Eu cred c,dac ar vrea,Liana i-ar putea gsi un so,spusese odat Gilbert,
ridicnd tonul.El era de prere c oamenii nu trebuie s fac dect ceea ce
doresc cu adevrat.De exemplu,ranii trudeau pe cmp din zori i pn-n sear
pentru c aa voiau.Helen ncerc s se calmeze.
-Bineneles c nu-i dorete un so.La ce bun s vrea un so care s-i spun ce s
fac,de vreme ce aici are libertate absolut i puteri depline? Dac eu a fi
dispus de o asemenea autoritate n casa fostului meu so,nu a fi plecat

niciodat.Ridic minile ntr-un gest de mnie neajutorat.


-S ai putere i nici un so de care s trebuiasc s ai grij.Raiul pe pmnt.Cred
i eu c Liana nu o s plece niciodat de aici.Chiar dac Gilbert nu nelegea
prea bine ce anume nu-i convenea lui Helen,ipetele ei ncepur s-l deranjeze.
-Am s vorbesc cu Liana i am s-o ntreb dac exist vreun brbat pe care i-l
dorete de so.
-Trebui s-i porunceti s-i gseasc un so,spuse Helen.Trebuie s-i gseti un
brbat i s o obligi s se mrite cu el.Gilbert privi n jos,la nedespritul su
cie de vntoare i zmbi aducerilor aminte.Cndva,m-am mpotrivit mamei
Lianei i n-am fcut bine.Nu vreau s repet greeala i s m mpotrivesc i
fiicei ei.
-Dac fata ta nu pleac din casa asta,ai s regrei amarnic c mi te-ai mpotrivit,
spuse Helen,apoi se rsuci pe clcie i iei din camer.
Gilbert i mngie ciele,sfrduindu-se s neleag de ce era Helen att de
suprat.Lui nu-i trecuse niciodat prin minte c cineva i-ar putea dori attea
responsabiliti.i aminti vag c cineva l prevenise c nu e bine s ai dou
femei n aceeai gospodrie.Poate c o s vorbeasc ntr-o zi cu Liana,s vad
dac i-ar surde sau nu ideea de a avea un so.Dac Helen i-ar duce
ameninrile pn la capt i s-ar muta pe alt moie,el i-ar simi lipsa n pat.Dar
dac Liana ar vrea s se mrite,atunci s o fac mcar cu cineva care are oimi
pentru reproducere.
-Bun,spuse Liana aproape n oapt,stimata mea mam vitreg vrea s m
alunge din propria mea cas,din casa la care mama mea a inut att i pe care eu
o conduc delrei ani de zile.Pe Gilbert,ncepu s-l doar capul.Cu o sear n
urm,Helen i ciclise vreme de cteva ceasuri.Se prea c Liana dduse
dispoziii s se construiasc nite csue n oraul mprejmuit de ziduri,chiar la
picioarele castelului.Pe Helen o ngrozea ideea c Liana avea de gnd s
plteasc totul din banii familiei Neville,n loc s-i pun pe rani s plteasc ei
construcia csuelor.Helen,era att de furioas i ip att de tare c toi cei ase
oimi ai lui Gilbert,czur de pe stinghiile pe care stteau,jos pe podea,unui
dintre ei rupndu-i chiar gtul.Gilbert tia c trebuia fcut ceva; nu putea risca
s mai piard i ali oimi.Primul su gnd fu acela de a le mbrca pe cele dou
femei n armuri i de a organiza un turnir,pentru a hotr care din ele avea s
rmn i care avea s plece.Numai c femeile aveau arme mult mai puternice
dect fierul; Ele aveau cuvintele.
-Helen este de prere c ai fi mult mai fericit dac ai avea i tu casa ta,un so al

tu i civa copilai neastmprai.Gilbert nu concepea fericirea dect pe


pmnturile Neville,dar te pui cu femeile?
Liana se duse la fereastr i privi curtea interioar,zidurile groase ale castelului
i,mai departe,oraul fortificat.Aceasta era numai una dintre proprietile
deinute de familia ei,una dintre muitete asemenea pe care le conducea ea.Mama
ei o nvase cum s se poarte cu oamenii,cum s verifice registrele
administratorului i cum s obin n fiecare an un profit,cu care s poat
cumpra mereu alte pmnturi.Liana nu srise n sus de bucurie aflnd c tatl ei
avea s se nsoare cu o vduv tnr i frumoas.Nu o ncnta defel ideea c o
alt femeie ncerca s ia locul mamei ei i avea chiar presimiri rele,ns Gilbert
Neville era un om ncpnat i credea cu adevrat c i era permis s fac
numai ceea ce dorea i,mai ales,cnd dorea.Cu toate acestea,Liana era mulumit
c tatl ei nu era unul dintre brbaii aceia pe care nu-i interesau dect armele i
rzboaiele.Lui i plceau cinii de vntoare i oimii,lsnd treburile mai
importante mai nti pe seama soiei i apoi a fiicei sale.
Dar asta pn n ziua n care se nsurase cu o femeie vanitoas,al crei prim gnd
fusese acela de a avea ct mai muli bani pentru a-i cumpra tot felul de toalete
elegante.Helen avea la dispoziia ei cinci femei,care munceau ore n ir,cosnd
rochiile lady-ei Helen Neville.Una dintre ele nu fcea altceva dect s coas
perle pe materialele scumpe.Cu o lun n urm,Helen i cumprase douzeci i
patru de buci de blan,iar ceva mai nainte,un co plin cu blnie d hermin.
Liana tia c dac renuna la conducerea proprietilor n favoarea lui Helen,
aceasta avea s-i exploateze la snge pe rani,pentru a-i cldi un palat din aur
i diamante.
-Deci? ntreb Gilbert,stnd n spatele Lianei.Dac nu obinea nici un rspuns de
la fiica sa,avea s rateze vntoarea din ziua aceea,pentru c Helen ar fi fost n
stare s se urce pe un cal i s vin dup el,numai ca s continue s-l ocrasc.
Liana se ntoarse cu faa spre el.
-Spune-i mamei mele vitrege c dac o s gsesc un brbat potrivit,o s m
mrit.Gilbert pru uurat.
-Foarte bine.O s-i spun,iar ea o s fie ct se poate de fericit.Porni spre u,apoi
se opri i puse o mn pe umrul Lianei,ntr-una din rarele sale dovezi de
afeciune.Gilbert nu era omul care s priveasc n trecut,dar n clipa aceea i
dorea s nu o fi ntlnit niciodat pe Helen i s nu se fi nsurat cu ea.Nu
realizase pn atunci ce comod era pentru el ca Liana s aib grij de tot i de
toate.Numai c acum era prea trziu.Ridic,resemnat,din umeri,Nu avea nici un
rost s regrete ceea ce nu mai putea fi schimbat.

-O s-i gsim un tnr robust,cu care s faci o duzin de copii neastmprai,


conchise el,ieind din camer.Liana se aez pe salteaua umplut cu pene a
patului i i fcu semn slujnicei S ias din camer.Ridic minle i observ c
tremurau.Se aflase,odat,h faa unei mulimi de rani narmai cu seceri i
topoare,singur,numai cu trei servitoare speriate,n spatele ei.Dar i pstrase
sngele rece,le ddu mncarea pe care o avea la ea i le oferi locuri de munc pe
pmnturile ei.Avusese de-a face i cu nite soldai bei i scpase ca prin
urechile acului de un vioi.Fusese n stare s mpiedice un dezastru dup altul,cu
calm i cu stpnire de sine.Dar ideea unei cstorii o ngrozea.Nu numai c o
speria,dar n adncul sufletului o ngrozea de-a dreptul.Cu doi ani n urm,verioara ei,Margaret,se mritase cu un brbat ales de tatl ei.nainte de nunt,
logodnicul luda n sonete miestrite frumuseea lui Margaret.Aceasta obinuia
s spun despre apropiatul ei mriti c era o cstorie din dragoste,i atepta cu
nerbdare s-i duc viaa alturi de brbatul iubit.
Dup cstorie ns,soul i dduse arama pe fa.Vnduse cea mai mare parte
din zestrea lui Margaret,pentru a-i plti mulimea de datorii.O lsase pe
Margaret ntr-un castel vechi,drpnat i friguros cu numai civa servitori i
plecase la curte,unde cheltui i restul de bani cu trele de vi nobil de acolo.
Liana tia ct de norocoas era s conduc proprietile tatlui ei.tia c nici o
femeie nu are putere dect dac aceasta i este dat de ctre un brbat.Fusese
cerut n cstorie nc de la vrsta de patru ani,iar la opt ani fusese chiar
logodit; dar tnrul murise nainte ca ea s fi mplinit zece ani.Tatl ei nu
acceptase nici una dintre cererile n cstorie ulterioare,aa c Liana reui s se
sustrag de ia mriti.Atunci cnd un pretendent oarecare insistase s o ia de
soie,Liana nu trebuise dect s-i aminteasc tatlui ei ce haos ar fi putut isca
nunta,pentru ca Gilbert s refuze oferta.Dar acum se ivise zgrcita asta de
Helen.Liana se gndea s treac ntreaga putere asupra domeniilor n minile
mamei sale vitrege i s se retrag la proprietatea lor din Wales.Mda,n-ar fi o
idee rea.Ar putea tri acolo n singurtate i,foarte curnd,att Helen ct i tatl
ei ar fi dat-o uitrii.Liana-se ridic n picioare i strnse pumnii.Helen n-ar fi
lsat-o niciodat s triasc linitit.Ar fi urmrit-o pn la captul pmntului,
pentru a se asigura c fiica ei vitreg era la fel de nefericit pe ct preau s fie
toate femeile mritate.Liana se privi n oglind.n ciuda tuturor poeziilor de
dragoste pe care i le scriseser tinerii care aspiraser la mna ei,n ciuda
cntecelor pe care i te dedicau toi menestrelii pltii de ea,nu se putea considera
o frumusee.Era prea palid,prea blond,prea...prea inocent pentru a fi o frumusee.Helen er frumoas,cu ochii ei negri i rutcioi,care i ntinau pe toi cei

din jur c femeia avea secrete.Liana se gndea uneori c motivul pentru care i
putea controla att de bine pe servitori era acela c fusese ntotdeauna rece din
punct de vedere sexual.Cnd Helen se plimba prin curte,toi brbaii ntorceau
capul dup ea.n schimb,cnd o vedeau pe Liana,o priveau cu tot respectul
cuvenit,dar nici nu rmneau cu gura cscat,nici nu rdeau n hohote i nici nu
se nghionteau cnd o vedeau trecnd.
Se duse la fereastr i privi jos,n curte.O lptreas drgu se hrjonea cu un
potcovar,minile biatului ncercnd s ating trupul rotund i bine fcut al fetei.
Liana ntoarse capul,privelitea din curte fiind mai dureroas dect putea ea s
ndure.Nu sperase niciodat ca un tnr s o alerge vreodat n jurul unei
fntni.Oamenii tatlui ei aveau s o trateze ntotdeauna cu respectul cuvenit
rangului ei,adresndu-i-se numai cu my lady.Pretendenii pe care i avusese pn
atunci nu rvniser de fapt,dect la zestrea ei.Putea fi i cocoat i chioar,nu
asta avea Importan.Oricum ar fi primit complimente bombastice i laude
nflcrate la adresa frumuseii ei.O dat,un brbat i trimisese o poezie n care
zugrvea frumuseea picioarelor ei.Ca i cum le-ar fi vzut vreodat.
-Milady.
Liana ridic ochii i o vzu n u pe slujnica ei,Joice.De fapt,Joice era mult mai
mult dect o slujnic,era cea mai bun prieten a ei.Fiind numai cu zece ani mai
mare dect Liana,i era aproape ca o sor.Mama Lianei o angajase pe Joice s
aib grij de Liana cnd aceasta nu era dect un bebelu,iar Joice ceva mai mare
dect un copil.E drept c mama Lianei i nvase fiica cum s administreze
domeniile,dar cnd Liana avea cte un comar,Joice era cea care o linitea.Joice
o ngrijise ori de cte ori fusese bolnav i o nvase o mulime de alte lucruri,n
afar de modul n care trebuiau conduse proprietile familiei Neville.Joice i
explicase cum se fac copiii i ce voia brbatul care ncercase s o violeze.
-Milady,spuse Joice,respectuoas fa de tnra ei stpn.Liana i putea
permite s fie prietenoas,dar Joice era contient de poziia ei i de faptul c a
doua zi se putea trezi fr un acoperi deasupra capului i fr mncare pe mas.
Ea nu ddea sfaturi dect atunci cnd i se cereau.
-Milady,la buctrie.
-Tu i iubeti soul,Joice? Femeia ezit nainte de a-i da un rspuns.ntregul
castel tia ce urmrea lady Helen,iar oamenii erau convini c dac Liana pleca,
n cel mult ase ani de zile avea s se aleag praful de toate proprietile Neville.
-Da,milady,l iubesc.
-L-ai ales tu sau i-a fost ales?
-L-a ales mama dumneavoastr,dar sunt convins c nu mi-a vrut dect binele,

aa c m-am mritat cu un tnr sntos,pe care,cu timpul,am ajuns s-i iubesc.


-Chiar aa?
-Oh,da,milady,asta se ntmpl destul de des.Joice se simea n elementul
ei.Toate femeile sunt speriate naintea cstoriei.Dar cnd i petrec serile lungi
de iarn mpreun cu soii lor,dragostea vine aproape de la sine.
-Eu sunt drgu,Joice? o ntreb dintr-o dat Liana,ntorcndu-se cu faa spre
ea.Vreau s spun,destul de drgu pentru ca un brbat s m plac pe mine,nu
toate astea?
i,cu un gest larg art spre patul acoperit cu o cuvertur de mtase,spre
tapiseria ce acoperea peretele dinspre nord al camerei,spre carafa din argint
suflat cu aur i spre mobila sculptat,din lemn de stejar.
-Oh,da,milady,rspunse Joice ia repezeal.Suntei foarte drgu,frumoas chiar.
Nu exist brbat,fie el nalt sau scund-,care s v reziste.Prul dumneavoastr...
-Bine,bine,o ntrerupse Liana.Hai s vedem ce s-a ntmplat la buctrie.
CAPITOLUL 2
-ase luni! ip Helen la soul ei.De ase luni de zile,fata asta a ta le tot gsete
cusururi brbailor.Nici unul dintre ei nu e suficient de bun pentru ea.S tii c
dac nu pleac de aici ntr-o lun,o s-i iau copilul pe care l port n pntece i
n-o s m mai vezi niciodat.Gilbert privea pe fereastr la ploaia care nu mai
contenea i l njura n gnd pe Dumnezeu c dduse dou sptmni de vreme
urt i c fcuse marea greeal de a crea pe lume femeia.Helen sttea pe un
scaun,cu dou slujnice n jurul ei i se vita de parc ar fi fost singura femeie
nsrcinat din lume.Dar ceea ce l mira cel mai mult era plcerea pe care o
resimea la gndul de a mai avea un copil i la ansa de a avea,n sfrit,un
fiu.Cuvintele i tonul lui Helen l iritau ce-i drept,dar i propusese s-i
ndeplineasc orice dorin-cel puin pn cnd i se va nate biatul mult dorit.
-Am s vorbesc cu ea,spuse Gilbert,temndu-se de o nou scen.Era convins de
faptul c una dintre cele dou femei trebuia s plece i acum c Helen atepta un
copil,cea care avea s-l prseasc era Liana.Hotr s stea de vorb cu fata
ntr-una din camerele de oaspei.
-Ce s-a ntmplat,tat? ntreb Liana din pragul uii.Gilbert se uit la ea i avu o
scurt ezitare.Semna att de mult cu maic-sa i n nici un caz n-ar fi vrut s o
jigneasc.
-Ne-au vizitat o mulime de brbai de cnd maic-ta...
-Vrei s spui mama vitreg,l corect Liana.De cnd mama mea vitreg a dat
sfoar-n ar c urmeaz s fiu scoas la mezat,c sunt o iap n clduri i c am

nevoie de serviciile unui armsar.Da,muli brbai au venit aici s ne admire


caii,s vad ct pmnt i ct aur avem i,ntr-un trziu,s se uite i la faa mea
comun,care nu spune nimnui nimic.Gilbert se aez pe un scaun.Se ruga n
sinea lui ca n paradis s nu fie nici o femeie-nici mcar o femel de oim-iar
accesul iepelor i al celuelor s fie strict interzis.
-Liana,spuse el,obosit,eti la fel de drgu ca i maic-ta.Dar,te rog,te implor,nu
m mai obliga s stau la mas cu toi brbaii tia care nu fac altceva dect s-i
laude frumuseea.Dac nu,s tii c ncepnd de mine o s mnnc ntr-unul din
grajduri.Caii cel puin n-or s m ncntespunndu-mi ct de alb este pielea
fiicei mele,ct de strlucitori i sunt ochii i ct de roii,buzele.Lianei nu-i venea
s zmbeasc.
-Deci eu va trebui s l aleg pe unul dintre aceti mincinoi,nu-i aa? Va trebui s
triesc precum verioara Margaret,n timp ce soul meu o s-mi toace ntreaga
zestre.
-Brbatul cu care s-a mritat Margaret a fost un prost.De altfel,i-am spus-o i
ei.ntr-o zi,de pild,a renunat la vntoare,pentru a se ntlni cu o femeie.
-Asta nseamn c eu ar trebui s m mrit cu un brbat pasionat de vritbarea
de oimi.Oare asta s fie soluia? Poate C ar trebui s organizm un concurs de
vnat cu oimi,iar cel care va prinde cel mai mult vnat,m v ctiga ca premiu.
Nu crezi c am dreptate?
Lui Gilbert i surdea ideea,dar era mai nelept s nu-i spun acest lucru Lianei.
-S tii c unii dintre tinerii care ne-au vizitat mi-au plcut.Ce zici de William
Aye? E un biat drgu.
-Toate slujnicele mele au fost de aceeai prere.Tat,tipul e prostu.Am ncercat
s vorbesc cu el despre rasele de cai din grajdurile sale,dar er clar c nu tia
nimic n legtur cu.asta.Gilbert fu surprins s aud aa ceva.Un brbat ar trebui
s tie totul despre caii si.
-Dar Sir Robert Fitzwaren? sta prea destul de detept.
-Mda...Ie-a spus tuturor c el e foarte detept.Ba s-a mai ludat i c e puternic t
curios i nenfricat.Cic ar fi ctigat toate turnirurile la care a participat.
-Dar am auzit c anul trecut a fost aruncat de patru ori jos din a la...Ah,neleg
ce vrei s spui.Brbaii ludroi pot deveni plictisitori.Gilbert se lumin la fa.
-Dar lordul Stephen,fiul lui Whitington,ce impresie i-a fcut? E chipe,bogat,
sntos.i detept pe deasupra.n afar de asta,i plac i caii i oimii.Gilbert
zmbi.i cred c se pricepe i la femei.n afar de asta,l-am vzut citindu-i.
Cititul,dup prerea lui Gilbert,nu era un lucru absolut necesar.
Liana i aminti de prul aten al lordului Stephen,de ochii si albatri i

zmbitori,de felul n care cnta la lut,mblnzea un cat nrva sau i citea din
Platon.Era drgu cu toat lumea i toi cei de la castel i adorau.Stephen nu
numai c-i spusese Lianei c este drgu,dar,ntr-o sear,pe un coridor
ntunecat,o strnsese n brae i o srutase pn ce fata simi c nu mai poate
respira,apoi i spuse n oapt.
-Mi-ar plcea s te iau cu mine n pat.Lordul Stephen era perfect.Nu avea nici un
cusur.i totui ceva...Poate felul n care se uita la vesela aurie nirat pe polia
cminului din solarium sau la colierul de diamante al lui Helen.Era ceva la el n
care Liana nu avea ncredere,dar nu putea spune ce anume.La urma urmei,nu era
nimic ru n faptul c pe tnr l intetesa averea familiei Neville,dar ar fi vrut ca
Stephen s aib ochi mai mult pentru ea dect pentru zestrea ei.
-Ei bine? o ndemn Gilbert,e ceva ce nu-i place la tnrul Whitington?
-Nu,nimic,rspunse Liana.E...
-Bine,atunci s-a fcut.Am s-i spun lui Helen c poate s dispun nceperea
pregtirilor de nunt.Ceea ce sunt convins c o s-i fac o deosebit plcere.
Gilbert o ls singur pe Liana,care se aez pe pat,cu trupul greu,ca de plumb.
Hotrrea fusese aadar luat.Avea s se mrite cu lordul Stephen Whitington.
Avea s-i petreac tot restul vieii alturi de un brbat pe care nu-l cunotea
nc i care ar urma s aib putere deplin asupra ei.Ar putea s o bat,s o
ntemnieze,s o aduc n sap de lemn i toate astea n numele unui drept al
su,absolut legal.
-Milady,spuse Joice din pragul uii,administratorul dorete s v vad.
Liana privi n sus,clipind,prnd,vreme de o clip,c nu vede nimic.
-Milady?
-Pregtete-mi calul,spuse Liana cu voce tare i naiba s-l ia pe administrator,i
spuse n sinea ei.Nu voia altceva dect s fug...s alerge n goana nebun a
calului.Poate c astfel,avea s uite ce o atepta.
Rogan,cel mai n vrst din ceea ce mai rmsese din familia Peregrine,se aez
pe vine i se holb la castelul din faa lui.n ochii si negri i ndurerai se citeau
o mulime de temeri.Ar fi preferat s nfrunte un duman de temut dect s vad
ceea ce vzuse n ziua aceea.
-Tot amnnd nu rezolvi nimic,i spuse fratele su,aflat ceva mai n spate.
Cei doi brbai erau nali,asemeni tatlui lor,numai c Rogan motenise de la
acesta prul negru cu reflexe roiatice,n timp ce Severn,care avea o alt mam,
avea trsturile feei mai delicate i prui aten-deschis.
Severn se impacienta mai repede,iar acum,ceea ce l fcea att de nerbdtor era

imobilismul fratelui su.


-N-o s fie ca Jeanne,spuse Severn i,n spatele lui se oprir i cei douzeci de
cavaleri,care putur,n sfrit,s-i trag i ei rsuflarea.
Rogan l auzi pe fratele su,dar nu-i trd emoia resimit la auzul numelui
Jeannei.Nu se temea de rzboaie,nu-l deranja s aib grij de animale,nu i era
fric de moarte,dar ideea de cstorie i fcea s ezite.
Ceva mai departe de ei,curgea un ru adnc,iar Rogan aproape c simea pe
obraji mngierea-rece a apei.Se ridic n picioare i se duse s-i-ia calul.
-Am s m ntorc,i promise el lui Severn.
-Stai puin!spuse acesta,nfcnd hurile.Lui Severn i se prea uneori c Rogan
putea drma ziduri de piatr cu ochii lui negri.Chiar dac i petrecuse toat
viaa alturi de fratele su mai mare,lui Severn i se prea totui c l cunotea,
foarte puin.Rogan era un om cruia nu-i plcea s vorbeasc prea mult despre el
nsui.Cnd ceaua aceea de Jeanne l nelase n public,Rogan se retrsese n
sine,iar n cei zece ani care trecuser de atunci,nimeni nu putuse strpunge
carapacea groas cu care se nconjurase.
-O s te ateptm,spuse Severn,dndu-se la o parte i lsndu-l s treac.
Dup plecarea lui Rogan,unul dintre cavalerii aflai n spatele lui Severn spuse
aproape n oapt.
-Sunt femei care pot s schimbe un brbat.
-Nu i pe fratele meu,rspunse Sverp.Nici o femeie de nicieri,nu este destul de
puternic pentru a-l schimba pe fratele meu,adug el cu mndrie n glas.Lumea
din jurul lor se putea schimba odat cu trecerea timpului.Rogan ns tia ce voia
i aciona n consecin.
-O femeie s-l schimbe pe fratele meu? spuse pe un ton dispreuitor.i zmbi la
gndul c aa ceva nu avea s se ntmple niciodat.
Clare pe calul su,Rogan cobor dealul,apoi o lu pe malul rului;Ezita nc
dac s se duc la castelul Neville sau nu.Ideea de a face acest compromis
numai pentru bani l dezgusta.Cnd auzise c motenitoarea Neville fusese,ca s
zicem aa,scoas la mezat,i spuse lui Severn s se duc i s o ia cu averea ei
nemsurat cu tot i cu unele dintre actele proprietilor tatlui ei.Sau,nc i mai
bine,s se ntoarc singur,fr ea numai cu aurul i cu documentele Severn
spusese c un brbat bogat ca Gilbert Neville i l-ar fi putut dori ca ginere pe cel
mai mare dintre fraii Peregrine,adic pe cel care ar deveni duce de ndat ce
familia Peregrine va fi ras de pe suprafaa pmntului familia Howard.
Gndindu-se la familia Howard,Rogan fu cuprins de ura veche de trei generaii a
familiei Peregrine.Howarzii erau cauza tuturor nenorocrilor familiei Peregrine.

Tot ei erau i motivul pentru care el trebuia s se nsoare acum cu o motenitoare


oarecare,mai mult ca sigur o fat btrn,motivul pentru care nu se afla acum
acas-n adevrata cas Peregrine,locul pe care familia Howard l furase.Ei i
furaser i dreptul primului nscut,i casa i soia.
Cstoria cu aceast motenitoare,i aminti el,l-ar mai fi apropiat cu nc un pas
de redobndirea a ceea ce era de drept al lui.
Printre copaci se afla un lumini,iar rul se nvolbura,formnd o bulboan
mprejmuit de stnci.Rogan desclec i ncepu s se dezbrace,rmnnd doar
cu o fie de pnz strns n jurul alelor.
Intr n apa rece ca gheaa i ncepu s noate cu putere i ct de repede putea.
Ceea ce i trebuia lui ca s-i consume energia era o vntoare bun,dar notul i
putea face la fel de bine.not vreme de aproximativ o or,apoi iei din ap,se
ntinse la soare,pe un petic de iarb verde i adormi aproape imediat.
Dormea att de adnc c nici nu o auzi pe femeia care venise acolo s ia ap.Nu
era contient nici de faptul c tnra fcuse civa pai napoi i acum l privea.
Liana clrea repede i cu putere,lsndu-l n urm pe cavalerul tatlui ei,care
ncerca s o ajung din urm.Oamenii tatlui ei preferau s mnnce n loc s-i
vad de antrenamentele zilnice,iar Liana cunotea mai bine dect oricine fiecare
potec din inut;aa c nu i era deloc greu s scape de ei.Rmas singur,se
ndrept spre micul iaz din apropierea castelului.Acolo avea s fie singur i s
se gndeasc n voie la proiectata ei cstorie cu lordul Stephen Whitington.
Se afla nc destul de departe de iaz cnd vzu printre copaci ceva de culoare
roie.Era cineva acolo.i blestem norocul,apoi prostia de a-i fi lsat garda de
corp n urm.Opri calul,l priponi de un copac,apoi se furi nspre iaz.
Roul era al rochiei soiei vreunuia dintre ranii care locuiau n ora,dar aveau
n tpnire i trei cmpuri mici situate n afara zidurilor.Liana vzu c femeia
sttea absolut nmrmurit i c era att de absorbit de ceea ce vedea nct nici
nu o auzi pe Liana apropiindu-se.Curioas,Liana fcu ncet civa pai nainte.
-Milady! ngim tnra femeie.Eu..,am venit s iau nite ap.
Nervozitatea ei spori curiozitatea Lianei.
-Le ce te uitai?
-La nimic important.Eu...trebuie s plec.M ateapt copiii.
-Pleci de-aici cu ulciorul gol? Liana trecu n goan pe lng ea,privi printre
tufiuri i descoperi de ndat ce anume atrsese atenia femeii.Un brbat frumos
sttea ntins pe iarb,la soare i dormea; era nalt,cu umeri lai i olduri
nguste,musculos,cu maxilare proeminente i cu pr lung i negru,ce strlucea

armiu n razele soarelui.Liana l privi din cap pn-n picioare,cu ochii int la
pielea de culoarea mierii a trupului aproape gol.Nu i nchipuise niciodat c un
brbat putea fi att de frumos.
-Cine e? o ntreb ea,n oapt,pe ranc.
-Un strin,rspunse aceasta.
Lng trupul brbatului se afla un morman de haine din ln aspr.Cu legile
privitoare la cheF tuielile pe hran i pe mbrcminte,puteai ghici cu uurin
venitul i poziia social a cuiva.Brbatul din faa ei nu purta blnuri de nici un
fel,nici mcar una de iepure,din cele pe care le purtau cei din clasele de jos.Nu
avea alturi nici un instrument muzical,ceea ce nsemn c nu era vorba dect
menestrel.
-O fi vreun vntor,opti ranca.Vin uneori pe-aici s-pun capcane pentru tatl
dumneavoastr.Acum,cu nunta...are s fie nevoie de mai mult vnat.
Liana i arunc femeii o privire scurt,Chiar toat lumea era la curent cu ceea ce
se ntmpla n viaa ei? Se uit din nou la brbatul ntins pe iarb.Semna cu un
tnr Hercule,cu puterea i muchii acum adormii,ateptnd doar s fie
trezii.Dac Stephen ar fi semnat cu acest brbat,cstoria; n-ar fi ntristat-o att
de mult.Chiar adormit fiind brbatul din iarb emana mai mult vigoare dect!
tnrul lord Whitington mbrcat n armur din cap pn-n picioare.Liana
zmbi,nchipuindu-i c i-ar putea spune lui Helen c hotrise s se mrite cu un
vntor srac.Dar zmbetul i pieri de pe buze la gndul c acest brbat n-ar
dori-o dac n-ar ti ce grmezi de aur i de argint i-ar aduce cstoria cu
motenitoarea Neville.I-ar plcea s fie,numai pentru o zi,o rncu
oarecare,ca s-i dea seama dac este suficient de femeie pentru a interesa un
brbat.
Se ntoarse ctre ranc.
-Scoate-i rochial
-Milady!
-Scoate-i rochia i d-mi-o mie,apoi ntoarce-te la castel.ntreab de servitoarea
mea,Joice,i spune-i c nu trebuie s m caute nimeni.Femeia pli.
-Servitoarea dumneavoastr n-are s vorbeasc niciodat cu una ca mine.
Liana i scoase de pe deget un inel cu smaralde i i-l ddu.
-Ai s te ntlneti pe undeva pe-aici cu un cavaler care m caut.D-i inelul
sta,iar el te va duce la Joice.Femeia nu mai prea chiar att de speriat.
-E...un brbat chipe,nu-i aa? o ntreb ea pe Liana cu subneles.Fata miji
ochii.

-Dac aud vreun cuvnt despre asta n sat,s tii c o s-i par ru.Acum fugi
de-aici,o goni ea pe femeia care nu mai avea pe ea dect lenjeria de corp din
pnz aspr,pentru c Liana n-avea de gnd s o lase s-i ating cu corpul ei
murdar rochia de catifea.Rochia Lianei,cu talia nalt i cu fusta ampl,era foarte
diferit de cea a rnoii,din ln aspr i dreapt,fr talie.Lna era grosolan,
murdar i mirosea urt.Fata i suflec pn la coate mnecile pline de untur
ntrit.Fusta i ajungea pn la glezne,ceea ce o fcea s se simt n largul ei,s
mearg i chiar s alerge printre ferigi..
mbrcat astfel,Liana se simea pregtit s-i duc planul pn la capt.i
aminti c vzuse de attea ori rani i rnci tinere,rznd i fugrindu-se ntre
ei pe cmpuri.Odat,vzuse un biat druind unei fete o floare.Oare brbatul
acesta superb i-ar fi oferit i ei flori? Poate c ar mpleti o ghirland pe care s io pun n pr,aa cum fcuse un cavaler cu cteva luni n urm-numai c de data
aceasta ar fi adevrat.Brbatul i-ar oferi flori pentru ea nsi,nu pentru averea
tatlui ei.Liana se ascunse ntr-un tufi.Cu basmaua groas czut pe spate,
lsnd s i se vad prul splcit,Liana se apropia tiptil de luminiul unde
necunoscutul continua s doarm-nu s-a trezit nici mcar atunci cnd Liana s-a
mpiedicat de un morman de pietre.Se apropie i mai mult de el,dar brbatul nu
fcu nici o micare.Era ntr-adevr un brbat frumos,cldit exact aa cum a vrut
Dumnezeu s arate un brbat.Liana de-abia atepta ca necunoscutul s se
trezeasc i s dea cu ochii de ea.Numeroii pretendeni care aspiraser la mna
ei,asemuiser prul fetei cu o mare de mtase aurie.Oare va fi i el de aceeai
prere? Hainele brbatului erau ngrmdite destul de aproape de locul unde
dormea acesta.Liana examin cu atenie cmaa din ln toars destul de
grosolan,spunndu-i c torctoarele ei fceau o treab mult mat bun.
Tot uitndu-se la cma,observ ceva ciudat i se aplec,s vad mai bine.
Pduchii.Cmaa era plin de pduchi.Cu un ipt de dezgust,Liana arunc iute
cmaa ct colo.n clipa urmtoare,brbatul se ridic n picioare stnd acum n
faa ei,n toat splendoarea goliciunii sale.Era cu adevrat superb: nalt,
musculos,fr pic de grsime.Prul negru cu reflexe armii i bogat i ajungea
pn ia umeri.Barba neras era i ea armie,iar ochii de un verde-nchis trdau o
vie emoie.
-ncntat de cunotin,spuse Liana,ntinzndu-i mna cu palma n jos.Se va
aeza el oare ntr-un genunchi n faa ei?
-Mi-ai aruncat cmaa n mocirl,spuse el suprat,uitndu-se n jos,la blonda
drgu,cu ochi albatri,din faa lui.Liana i retrase mna.
-Era plin de pduchi.Necunoscutul i arunc o privire stranie.

-Atunci scoate-o din mocirl i spal-o.Trebuie s m duc undeva astzi.


Avea o voce foarte plcut,dar Lianei nu-i plcea ce-i spunea.
-Nu pot s-o mai scot,pentru c s-a dus la fund.i mai bine aa.i-am spus doar
c era plin de pduchi.Poate vrei s culegi nite mure.tiu eu cteva locuri...
Spre surprinderea ei,brbatul o apuc de umeri i o ntoarse cu faa spre lac,
mbrncind-o.
-Scoate-mi cmaa din mocirl i spal-o.Cum de ndrznea s o ating fr
permisiunea ei? se ntreb Liana.Auzi colo,s-i spele cmaa.Mai bine s-ar
ntoarce chiar acum la hainele,la calul i la sigurana castelului tatlui ei.Se
ntoarse,dar necunoscutul o prinse de bra.
-Tu n-auzi bine,fato? spuse necunoscutul,ntorcnd-o cu faa spre el.Ori mi scoi
cmaa,ori te arunc dup ea.
-M arunci? ntreb ea.Ar fi vrut s-i spun cine era i ce i-ar fi fcut sau ce nu
i-ar fi fcut,cnd l privi drept n ochi.Frumoi ochi,e drept,dar i periculoi.Dac
i-ar fi spus c era lady Liana,fiica unuia dintre cei mai bogai brbai din Anglia,
ar fi rpit-o pentru a cere rscumprare n schimbul ei?
-Eu...eu trebuie s m ntorc la soul meu i...i la copii.Muli copii,spuse ea
mpleticindu-se.i plcuse aura de putere a acestui brbat,dar numai n timp ce
dormea,nu i acum cnd o strngea de bra.
-Bine,spuse el,atunci,cu o mulime de puti neastmprai,o s tii cum s speli o
cma.Liana privi spre mlatina cea neagr i nmoloas unde nu se mai vedea
dect mneca murdar a cmii.Habar n-avea cum se spal o cma,iar gndul
de a o atinge,aa plin de pduchi cum era,o ngrozea.
-Cumnata...cumnata mea mi spal rufele,spuse ea,mulumit de ideea pe care o
avusese.M duc s v-o trimit...Are s fie bucuroas s v serveasc.
Brbatul nu scoase nici un cuvnt,artnd doar cu degetul spre mocirl.Liana i
ddu seama c n-avea de gnd s o lase s plece.Strmbndu-se,fata se ndrept
spre mlatin i se aplec,vrnd s apuce mneca.Nu putu,aa c se aplec mai
mult...i mai multCzu cu faa n noroi,iar minile i se afundar pn la coate n
mocirl.ncerc s ias de acolo,dar nu avea de ce s se prind.n clipa
urmtoare un bra o prinse cu putere i o trase pe pmntul uscat Sttu o clip
acolo,scuipnd,apoi brbatul o mpinse n iaz.Mai nti cu faa n noroi i acum
n apa rece ca gheaa.Reui s se ridice n picioare i vru s ias din ap.
-M duc acas,murmur ea,aproape plngnd.Joice o s-mi pregteasc o can
cu lapte fierbinte i o s fac focul n camera mea,iar eu...Brbatul o prinse de
bra.

-Unde crezi c ai s pleci? Cmaa mea e tot n noroi.Liana se uit n ochii verzi
ai brbatului,simind dintr-o dat c nu-i mai era fric de el.La urma urmelor,
cine se credea individul sta? Nu avea nici un drept s-i porunceasc,
chiar dac o considera o ranc oarecare.Se credea cumva stpnul ei?
Era ud leoarc i tremura de frig,dar furia i inea de cald.Arbor un zmbet ct
mai mieros Cu putin,n sperana de a-i ctiga bunvoina.
-Dorina dumneavoastr este ordin pentru mine,murmur ea,reuind s par ct
se poate de calm.Brbatul mormi satisfcut,ca i cum sta ar fi fost rspunsul
pe care i atept de la ea.Se ntoarse cu spatele la el i lu de pe jos o nuia
lung,dup care se apropie din nou de mlatin.Pescui cmaa,o inu puin
agat de vrful nuielei,apoi o arunc cu toat puterea n faa necunoscutului.n
timp ce acesta i trgea cmaa de pe fa i de pe piept,Liana o lu la fug.
Cunotea pdurea mai bine dect orice strin i se ascunse imediat ntr-o
scorbur veche de ani de ziie.l auzi trecnd foarte aproape de locul unde se afla
ea i rse n sinea ei de neputina lui de a o gsi.O s-l atepte s plece i abia
dup aceea o s-i ia i ea calul,priponit ceva mai departe,pe malul iazului i o s
se ntoarc acas.Dac era vntor,a doua zi avea s-l ntlneasc n castelul
tatlui ei i o s aib satisfacia de a-l auzi cerndu-i scuzele de rigoare pentru
felul n care se purtase cu ea.
-Hai,iei afar de-acolo,l auzi ea chiar tng copacul n care se ascunsese.
Liana i inu respiraia.
-Vrei s vin s te scot eu? Sau poate c vrei s tai copacul.Lianei nu-i venea s
cread c omul tia cu adevrat unde se ascunsese ea.Mai mult ca sigur c rdea.
Fata nu se mica.Braul puternic al necunoscutului ptrunse n scorbur,o prinse
de mijloc,o trase afar i o lipi de pieptul lui puternic.Fa a lui era mnjit de
noroi,dar ochii i ardeau i pentru o clip Liana crezu c voia s o srute.Inima
ncepu s-i bat cu putere.
-i-e foame,ai?o ntreb el,rznd.mi pare ru,n-am timp.M ateapt alt
fetican.O mpinse de lng el i apoi nspre iaz.Liana i spuse c nu era
suficient doar s apar n faa lui,mbrcat cu o rochie strlucitoare.
-Am s-l fac s se trasc,murmur ea.
-Chiar aa? o ntreb el.Fata se rsuci spre el.
-Da,spuse ea printre dini.Am s te fac s te trti,s regrei c te-ai purtat astfel
cu mine.Brbatul nu zmbi,chipul su prnd a fi dltuit n marmur.Ochii-n
schimb,i rdeau.
-Va trebui s mai atepi ziua aceea,pentru c acum am de gnd s te fac s-mi
speli hainele.

-Mai curnd a...ncepu ea,dar se opri.


-Da? Spune care i-e preul i o s vd dac mi convine sau nu.
Liana se ntoarse cu spatele la el.Era mai bine s termine,s-i spele hainele i
apoi s plece de-aici.Astzi,era el cel puternic,dar mine avea s joace dup cum
i va cnta ea,i spuse Liana,zmbind n sinea ei.
-Spal-le i pe astea,spuse el,punndu-i n brae un ntreg morman de haine pline
de pduchi.Hai,d-i drumul,am nevoie de ele pentru a face curte unei femei.
Liana i ddu seama c cu ct termina mai repede ce avea de fcut,cu att avea
s scape de el mai curnd.Aa c apuc grbit cma,o muie n ap,apoi o
trnti pe o piatr.
-N-o s te ia,s tii,spuse Liana.S-ar putea s-i plac de tine,dar dac are ct de
puin minte,o s sar de pe zidul oraului mai curnd dect s se mrite cu tine.
Brbatul sttea lungit pe iarb,cu capul sprijinit n mini i o privea.
-N-am de gnd s m nsor cu o scorpie,ci numai cu o femeie blnd i supus.
-i proast,adug Liana.Trebuia s omoare pduchii,aa c lu o pietricic i
ncepu s loveasc biata cma.Abia dup aceea observ gurelele pe care le
fcuse n estur.Zmbi.i curase hainele,e drept; numai c acum artau ca o
plas de prins pete.
-Numai o neroad s-ar mrita cu tine,spuse ea cu voce tare,spernd s-i distrag
atenia de la prostia pe care o fcuse.
-Femeile neroade sunt cele mai bune,rspunse el.Nu-mi trebuie una deteapt.Cu
astea detepte dai de belea.Ai terminat odat cu hainele alea?
-Sunt foarte murdare,spuse ea pe un ton ct mai blajin cu putin.Era mulumit
n sinea ei,nchipuindu-i-l aprnd la ua unei fete,cu hainele pline de guri.
-i cred c femeile i-au dat mult btaie de cap.
-Nu prea,spuse el,urmrind-o cu privirea.Dar Lianei,nu-i plcea felul n care se
uita la ea.n ciuda hainelor ude,privirile lui o fceau s se simt foarte cald.
-Ci copii ai spus c ai? ntreb el ncet.
-Nou,rspunse Liana.Nou copii,toi nali i puternici ca tatl lor.i ca unchii
lor,adug ea.Brbatul meu are ase frai zdraveni ca nite boi...i au tia un
temperament...N-am vzut n viaa mea firi mai nbdioase.Bunoar
sptmna trecut...
-Eti o mincinoas,spuse el calm,fr s se mai uite la ea.Pun pariu c n-ai avut
niciodat; un brbat...
-Am avut o sut de brbai,spuse ea.Vreau s spun c...l-am avut pe soul meu de
sute de ori i...i ddea seama c se fcea de rs.Uite-i hainele,schimb ea
vorba,aruncndu-i hainele ude pe pntecele plat i puternic.El nu tresri,dar se

uit n sus,la ea,cu nite ochi ce preau calzi i irezistibili.Voia s plece i tia c
acum era liber s o fac.i totui sttea acolo,uitndu-se n ochii iui.
-O treab att de bun trebuie rspltit.Apleac-te,femeie.
Liana se pomeni lsndu-se n genunchi n faa lui,iar el se ridic s o
ntmpine.i puse mna lui mare pe ceaf,o mngie pe pr i i mpinse gur
spre a lui.Mai ncercaser i ali brbai s o srute pe Liana,dar nici unul dintre
ei nu fusese att de ndemnatic ca acest necunoscut.Buzele lui,att de diferite
de felul n care se purta,erau moi i calde,iar fata nchise ochii,bucurndu-se de
senzaia pe care i-o provocau.
Srutul acesta era tot ceea ce bnuia ea c nseamn un srut adevrat; i
ncolci braele n jurul gtului brbatului,simindu-i pielea cald prin hainele ei
ude i reci.El i frec buzele de ale ei,deschiznd ncet gura i oblignd-o astfel
i pe ea s fac la fel.Liana l mngie pe pr.Era curat i att de cald nct fata
crezu c-i simte reflexele armii.Dup cteva clipe,brbatul se ndeprt de
ea,.dar Liana se aplec spre el,fr s deschid ochii i dndu-i de neles,c mai
voia.
-Ajunge,spuse el pe un ton amuzat.Un srut nevinovat pentru o fecioar
neprihnit.Acum,du-te acas,la ai ti,i nu mai pleca la vntoare de brbai.
Liana deschise ochii.
-Vntoare de brbai? Eu nu...O srut grbit,dup care se ridic.
-M pndeai dintre tufiuri.Ar fi trebuit ca,nainte de a ncerca s trezeti dorina
unui brbat,s nvei ce este dorina.Acum hai,pleac,pn nu m rzgndesc
i-i dau ce mi-ai cerut.Afl c am treburi mult mai importante dect s satisfac
o virgin nfometat.Lianei nu-i lu mult timp s-i revin.n cteva clipe fu n
picioare.
-O s nghee iadul n ziua n care o s ajung s-mi doresc un brbat ca tine.
Necunoscutul ncepu s se mbrace.
-Tare-a vrea s te fac s-i nghii cuvintele.Numai c acum n-am timp.Poate
mai trziu,dup ce o s m nsor.O s vii la mine...din cnd n cnd.O s vd
dac o s am timp de tine atunci.Nu existau cuvinte destul de vulgare pentru a
exprima ce simea Liana.
-Ai s mai dai tu cu ochii de mine,reui ea s spun.Oh,da,o s ne mai ntlnim.
i cred c atunci n-ai s mai fii tot att de arogant.Roag-te pentru viaa ta,
rnoiule,i mai spuse ea,ndeprtndu-se,
-O fac n fiecare zi,strig necunoscutul n urma ei.i nu sunt...

Liana nu mai auzea nimic i odat ajuns printre copaci,i lu rochia de unde o
ascunsese i fugi spre locul unde i priponise calul.i smulse de pe ea rochia
rnoii,o arunc pe jos i o clc n picioare.
-Dezgusttor! spuse ea.Ce oameni murdri.i ea care-crezuse c viaa ranilor
era ncrcat de romantism.Erau att de liberi.Nu au pe nimeni cap s-i apere,i
spuse ea calului.Dac cel angajat s m apere pe mine ar fi fost aici,l-ar fi fcut
frigrui pe porcul la.Dac Stephen Whitington ar fi fost aici,l-ar fi fcut s se
trasc n faa lui.Ce-a mai fi rs s-i vd pe diavolul la cu pr rou srutnd
pantoful lui Stephen.Ce s fac cu el Belle? i ntreb ea calul.Scaunul de
tortur? S poruncesc s fie tras i sfiat? S-i scot maele? S pun s-l ard?
Da,asta da.O s-l ard.O s stau la mas i o s m distrez vzndu-l cum arde.
mbrcat din nou cu hainele ei,Liana nclec i arunc o ultim privire,
ncrcat de ur,n direcia iazului.ncerc s-i imagineze moartea
violent a brbatului,dar atunci i aminti de srutul lui.Scutur din cap,pentru a
alunga toate acele gnduii.Mai ncerc o dat s se gndeasc la arderea lui,dar
nu-i putea imagina trupul acela superb legat de un stlp.
-S-i ia naiba! njur ea,mnndu-i calul nainte.Nu peste mult timp,se ntlni
cu cincizeci de cavaleri de-ai tatlui ei,mbrcai n armuri grele,de parc ar fi
plecat la rzboi.Acum s-au hotrt s m caute lng iaz,i spuse ea.De ce nu
veniser mai devreme,cnd ticlosul acela o aruncase n ap,sau cnd o pusese
s i spele hainele...sau atunci cnd o srutase?
-Milady,exclam cavalerul aflat n fruntea celorlali.V-am cutat.Suntei
teafr?
-Nu prea,spuse ea,furioas.n pdure,n partea de est a iazului este...Se opri.Nu
tia de ce,dar...cincizeci de brbai mpotriva unui ran nenarmat i se prea
ceva mai mult dect nedrept.
-Ce este,milady? O s-l omorm...
-Este...cel mai mare roi de fluturi pe care l-am vzut vreodat,spuse ea,
aruncndu-i cavalerului un zmbet fermector.Am pierdut noiunea timpului,mi
pare ru c v-ai fcut griji din cauza mea.Ne ntoarcem?
i cu aceasta,o porni naintea celor cincizeci de brbai,mirat i ea de ceea ce
fcuse.Ar fi fost mai bine,firete,s-i spun tatlui ei ce se ntmplase i cum se
purtase cu ea nemernicul acela.Da,aa o s fac.Iar tatl ei va ti cu siguran ce
s fac cu el.l va nchide,probabil ntr-un butoi i va pune s se bat capacul n
cuie,pentru ca ticlosul s nu mai poat iei de-acolo.Da,era o idee foarte bun.
CAPITOLUL 3

Rogan o urmri cu privirea i i pru ru c nu avusese timp pentru ea.I-ar fi


fcut plcere s ating pielea aceea alb...i prul...Avea culoarea coamei unui
cal pe care l avusese cnd era copil.Un cal pe care i-l omorser,ntr-o btlie,
cei din familia Howard,i aminti el cu amrciune,punndu-i n picioare
ciorapii de ln.Degetul mare de la picior i se opri ntr-o gaur a ciorapului.Fr
s se gndeasc prea mult,i trase pantalonii colani i,peste ei,pantalonii scuri
i bufani.Cnd degetul mare de la cellalt picior i se mpiedic i el ntr-o gaur,
Rogan ncepu s-i cerceteze mai atent mbrcmintea.Ridic pantalonii scuri,i
inu n lumin i vzu...sute de gurele.Ciorapii nu erau rupi,dar estura,
rrit,amenina s se deire n cteva zile.i lu n grab cmaa i vzu c i
aceasta era plin de guri,la fel ca i tunica de ln.
Fir-ar s fie de obraznic,i spuse el,furios.Voia s se nsoare cu motenitoarea
Neville,iar hainele i cdeau de pe el.Dac ar mai da vreodat ochii cu rncua
aia...Rogan se opri i se uit din nou la cma.Fata nu avusese de gnd s-i
spele hainele.Ea nu voise dect s se tvleasc cu el prin iarb.i pentru c nu a
obinut ce-a vrut,s-a rzbunat pe el,iar rzbunarea era ceva ce Rogan nelegea
foarte bine.n ciuda mniei sale,n ciuda faptului c acum trebuia s cheltuiasc
o groaz de bani,s-i cumpere alte haine,el se uit la soarele ce strlucea printre
gurile cmii i fcu ceva ce nu mai fcuse de mult.Zmbi.Feticanei leia
obraznice nu-i fusese fric de el.Rzbunndu-se n felul n care o fcuse,riscase
s ia o chelfneal pe cinste.Dac ar fi prins-o,i-ar fi...i-ar fi oferit probabil
zbenguiala pe care o voia,i spuse el,con-tinund s zmbeasc.Se simea parc
mai bine,gndindu-se la cstoria.cu motenitoarea Neville.Poate c dup nunt
avea s o regseasc i pe blonda aceea frumoas i s-i dea ce voia.Poate c o
s-i umple el pntecele cu cei nou copilai pe care pretindea c i are.
Odat mbrcat,nclec i porni spre locul unde l atepta fratele su,nsoit de
civa oameni de ncredere.
-Am ateptat destul spuse Severn.i-ai fcut curaj? Crezi c poi s i te nfiezi
fetei? Rogan redeveni dintr-o dat serios.
-Dac nu vrei s-i pierzi limba,ar fi bine s nu o mai miti.ncalec i d-i
drumul.Eu m duc s m nsor.
Severn era tocmai pe punctul de a pune piciorul n scar,cnd vzu n iarb ceva
albastru.l ridic i vzu c era un fir de ln.l arunc i nu se mai gndi la el n
timp Ce clrea n urma ncpnatului su frate.
-Milady,repet Joice,.apoi atept.Dar Liana nu rspunse.Milady,spuse ea mai
tare,dar tot degeaba.Liana privea pe fereastr,cu gndurile n cu totul alt
parte.Era aa de cnd se ntorese de ia plimbare,cu o zi n urm.Probabil c era

din cauza cstoriei-mesagerul fusese trimis la lordul Stephen chiar n dimineaa


aceea-sau poate c,pe lng asta,mai era i altceva.Dar orice ar fi fost,Liana nu
spunea nimic nimnui.Joice iei din camer i nchise n urma ei ua masiv de
stejar.Liana nu dormise deloc cu o noapte n urm i nici nu voia s fac nimic.
Sttea n camera ei,aezat pe scaunul de ing fereastr i se uita la oamenii ce
forfoteau n jurul castelului,oameni care alergau,rdeau sau njurau.
Ua se deschise cu zgomot.
-Liana!Vocea aceea suprat i ncrcat de ur nu putea fi dect a lui Helen.
Liana o privi cu rceal.Nu se putea uita la frumuseea lui Helen fr a vedea
chipul zmbitor al lordului Stephen,care nu-i putea lua ochii de la tava de aur
de pe polia cminului.
-Tatl tu vrea s vii n sal.Are oaspei.n vocea lui Helen se citea o oarecare
amrciune,ceea ce strni curiozitatea Lianei.
-Oaspei? Helen se ntoarse.
-Liana,eu una nu cred c ar trebui s cobori.Tatl tu te-ar ierta; i iart orice.
Spune-i c l-ai vzut deja pe brbatul acela i c nu-l vrei.Spune-i c i-ai druit
inima lordului Stephen i c nu te mai intereseaz nimeni altcineva.
Liana era din ce n ce mai curioas.
-Despre ce brbat vorbeti?
-Despre cel mai cumplit dintre fraii Peregrine,spuse ea.Tu probabil c nu tii
nimic despre ei,dar pmntul rposatului meu so se afla n vecintatea
pmntului lor.Sunt sraci din tat-n fiu,sunt sraci lipii i...nite nesplai.
-i ce legtur are familia asta cu mine?
Doi dintre ei au sosit asear i cel mai n vrst spune c a venit s se nsoare cu
tine.Helen ridic minile.Aa fac ntotdeauna.Nu i cer mna-anun doar c
una dintre bestiile alea jegoase este aici pentru a se nsura cu tine.
Liana i aminti de un alt brbat murdar,un brbat care o srutase pe gur.
-Eu sunt promis lordului Stephen,a crui cerere n cstorie a fost deja
acceptat.Helen se aez pe pat.
-Asta i-am spus i eu tatlui tu,dar n-a vrut s m asculte.Cei doi i-au adus n
dar doi oimi cltori uriai,iar Gilbert a stat toat seara cu cei doi Peregrine
povestind numai i numai ntmplri vntoreti.Este convins c cei doi sunt
plini de caliti.Nu d nici o atenie zvonurilor privitoare la brutalitatea celor din
familia Peregrine.Tatl lor a avut patru neveste.Liana o privi pe Helen drept n
ochi.

-Ce-i pas ie cu cine m mrit? Nu sunt toi brbaii la fel de buni? Ceea ce
vrei tu,de fapt,este ca eu s prsesc aceast cas,aa c nu vd ce importan are
cu cine m mrit? Helen i puse mna pe pntece.
-N-ai s nelegi,niciodat,spuse ea,obosit..Eu nu-mi doresc dect s fiu stpn
n propria mea cas.
-Iar eu s plec i s triesc cu un brbat care...Helen ridic mna...
-Am greit ncercnd s-i vorbesc.Du-te la tatl tu,atunci.
i mrit-te cu brbatul sta,care mai mult ca sigur o s te bat,o s-i ia toi
banii i o s te lase dezbrcat.Hainele nu reprezint nimic pentru oamenii
tia.Cel mai mare dintre ei este mbrcat mai prost dect bieii de la buctrie.
Cnd merge,se vede c are hainele gurite i murdare.Se ridic de pe pat.Urtem dac vrei,dar m rog la Dumnezeu s nu-i distrugi viaa numai pentru a-mi
face mie n ciud adug ea,dup care iei din camer.
Pe Liana nu o interesa prea mult brbatul acesta care i fcuse cunoscut
intenia de a se cstori cu ea.Brbai ca el tot veneau la castel de cteva luni
ncoace,unii erau btrni,alii tineri,unii detepi,alii nu.Ceea ce aveau n
comun,fr nici o excepie,era dorina de a pune mna pe banii Neville,iar ceea
ce voiau era s...
-Hainele gurite? spuse Liana cu voce tare i fcnd ochii mari.Hainele gurite?
Joice intr n camer.
-Milady,tatl dumneavoastr...
Liana trecu n grab pe lng servitoare i cobor scrile abrupte i n spiral.
Trebuia s-l vad pe acest brbat nainte ca el s o vad pe ea.Cnd ajunse
jos,iei pe u n fug,strbtu curtea,trecu pe lng cavalerii tolnii la umbr,pe
lng caii care i ateptau clreii,pe lng buctarii care se odihneau la soare
i intr n buctrie.Apoi deschise o ui i urc n grab cteva trepte abrupte
din piatr,ajungnd n galeria muzicanilor,i duse un deget la gur,fcndu-i
semn unuia dintre ei,care deschisese gura s o salute,s tac.
Galeria muzicanilor era,de fapt,un balcon din lemn,aflat ntr-un capt al slii,cu
o balustrad nalt,ce nu permitea ca muzicanii s fie vzui,Liana se duse ntrun col al galeriei i se uit n sal.Era el.
Brbatul pe care l vzuse cu o zi n urm,cel care o srutase i care acum sttea
n dreapta tatlui ei.ntre ei,pe o stinghie,sttea un oim uria.Lumina care
ptrundea prin ferestre fcea ca prul brbatului s par de un rou-aprins.
Liana se sprijini de peretele de lemn,cu inima btndu-i s-i sparg pieptul.Nu
era un ran.i spusese c urma s curteze o femeie.Asta nsemna c despre ea
era vorba.Venise s se nsoare cu ea.

-S-a ntmplat ceva,milady?


Liana i fcu semn harpistului s plece i se uit din nou la brbatul din sal.De
fapt,n afar de tatl ei,n sal,se aflau doi brbai,dar ochii ei nu-l vedeau dect
pe unul dintre ei,pe cel brunet.Acesta din urm prea c i domin i pe tatl ei i
pe cellalt brbat,care era blond.La un moment dat,tatl ei rse,la fel i brbatul
blond,dar brbatul ei,nu.Brbatul ei? repet ea n gnd,uluit de ceea ce putuse
s-i treac prin cap.
-Cum l cheam? l ntreb ea,n oapt,pe harpist.
-Pe cine,milady?
-Pe brbatul acela brunet,spuse ea nerbdtoare.Acolo jos.
-Lordul Rogan,rspunse muzicantul.Iar fratele su este...
-Rogan,murmur ea,fr s-i pese de cel blond.Rogan...i se potrivete.Ridic
ncet capul.Helen,spuse ea,deschiznd ua i lund-o din nou la fug.Din nou
prin buctrie,pe lng nite cini care se hrjoneau prin curtea pietruit,spre
turnul din partea de sud a castelului,n sus pe scri,ct pe-aci s se ciocneasc cu
dou servitoare i,n sfrit,n solarium.Helen sttea n faa unei tapiserii i
de-abia dac se uit la Liana,cnd aceasta ddu buzna n camer.
-Spune-mi ce tii despre el,i ceru fata,trgndu-i sufletul.
-Nu tiu nimic despre nici un brbat.Eu nu sunt dect o servitoare n casa asta,
rspunse Helen,jignit.Nu putea uita vorbele Lianei,rostite cu o or n urm.
Fata lu un scunel de lng perete i se aez lng Helen.
-Spune-mi tot ce tii despre acest Rogan.El e cel care m-a cerut? Cu prul
rocat? nalt,smead? Ochii verzi?
Toi cei aflai n solarium tcuser.Lady Liana nu se interesase niciodat pn
atunci de vreun brbat.Helen i privi ngrijorat fiica vitreg,
-Da,e un brbat frumos,dar altceva n afar de frumusee nu mai vezi la el?
-Da,da,tiu,are hainele pline de pduchi.Adic le-a avut pn cnd eu...Spune-mi
ce tii despre el,o rug Liana.Helen nu o vzuse niciodat pe Liana att de
vioaie,de mbujorat,de drgu...i se simea cuprins de un sentiment de
team.Nu se putea ca raionala,cumptata,matura Liana s se fi ndrgostit de
frumuseea unui brbat.n ultimele luni,trecuser doar pe-aici sute de brbai
chipei,dar nici unuL..
-Spune-mi! Helen oft.
-Nu tiu prea multe despre el.Familia lor este foarte veche.Se spune c strmoii
lor s-au luptat cu regele Arthur,dar cu cteva generaii n urm,cel mai vrstnic
dintre membrii familiei Peregrine i-a druit ducatul,castelul strmoesc i banii,

familiei celei de-a doua soii a lui.i-a declarat copiii din prima cstorie ca fiind
nelegitimi.Dup moartea sa,soia s-a mritat cu un vr de-al ei,iar fiul lui
Peregrine a devenit un Howard.Familia Howard stpnete acum titlul i
pmnturile care,cndva,aparinuser Peregrinilor.Asta e tot ce tiu.Regele i-a
declarat pe toi Pelegrinii bastarzi,lsndu-le n proprietate numai dou castele
vechi i drpnate i un titlu de conte.Helen se aplec spre Liana.
-Am vzut unde locuiesc,spuse ea.E dezgusttor.Acoperiul e rupt din loc n
loc.Nu le pas de mizerie,de pduchi sau de carnea plin de viermi.Singurul tor
el este acela de a se rzbuna pe familia Howard.Iar Rogan nu vrea o soie.Vrea
banii familiei Neville pentru a putea duce rzboiul mpotriva Howarzilor.
Helen se opri s-i trag sufletul.
-Peregrinii sunt nite brbai ngrozitori.Nu le pas dect de rzboi i de moarte.
Acum vreo douzeci de ani,erau ase frai Peregrine,dar patru dintre ei au muritmai bine zis au fost omori.Poate c nu au mai rmas dect tia doi...sau poate
c cei din familia lor se nmulesc ca iepurii.Helen lu mna Lianei.
-Te rog,nu face prostia s te ndrgosteti de Rogan Peregrine.O s te mnnce
de vie la micul dejun.Liana cltin din cap.
-Sunt mai puternic dect crezi,opti ea.Helen se trase napoi.
-Nu,spuse ea ncet.Nici s nu te gndeti la aa ceva.Nu te poi mrita cu
brbatul sta.Liana i lu privirea de la mama ei vitreg.Poate c Helen avea alt
motiv s o in departe de Rogan.Poate c i-l dorea pentru ea.Poate c fuseser
amani pe vremea cnd tria soul ei i cnd locuiau foarte aproape unul de
cellalt.Liana era tocmai pe punctul de a o ntreba pe Helen dac ntre ea i
Rogan fusese ceva,cnd Joice intr n camer.
-Milady,i spuse ea Lianei.A sosit lordul Robert Butler.V cere mna.
-Accept,spuse Helen fr s stea pe gnduri.Accept.l cunosc pe tatl lui.O
familie deosebit.Liana se uita cnd la Helen,cnd la Joice,pn cnd,la un
moment dat,simi c nu mai poate suporta.Trecu n grab pe lng cele dou
femei i cobor la repezeal scrile; Helen i Joice o urmar i ele ct putur de
repede.n curtea castelului se aflau unsprezece brbai,toi frumos mbrcai,cu
tunici de catifea brodate cu fir auriu,cu plrii aranjate dup ultima mod i cu
inele strlucind n lumina soarelui.Liana ncerc s treac pe lng ei,pentru a se
duce la grajdurile din curtea exterioar.O plimbare clare ar fi putut s-i
limpezeasc mintea.Helen ns o opri,apucnd-o de cot.
-Sir Robert? spuse Helen.Fr nici o tragere de inim,Liana se ntoarse i se uit
la el.Era tnr,chipe,avea prul castaniu-nchis i ochii cprui.Era frumos
mbrcat i i zmbi curtenitor.Numai c Lianei i fu antipatic din prima clip.

-Aceasta este fiica mea vitreg,lady Liana,spuse Helen.Ce mai face tatl
dumitale? Liana sttea acolo,eapn,uitndu-se la cei doi care glumeau ntre ei
i dorind cu disperare s plece de acolo.Trebuia s se duc undeva unde s fie
singur cu gndurile,pentru c era vorba de hotrrea vieii ei.S se mrite cu un
brbat care rsese de ea i o pusese s-i spele hainele?
-Sunt sigur c Liana ar fi ncntat s mearg cu dumneavoastr.Nu-i aa,
Liana? ntreb Helen.
-Poftim?
-Sir Robert dorete s te nsoeasc n plimbarea ta.Va avea grij de tine la fel
cum ar face-o tatl tu.Nu-i aa,sir Robert? Lianei i displcea felul n care
Helen i zmbea tnrului.Se mai culca ea oare i cu ali brbai n afar de soul
ei?
-i cine m va apra de el? spuse Liana,uitndu-se la Helen.Dar avnd n vedere
faptul c nu port nici o bijuterie,poate c o s fiu n siguran.Helen vru s-i
spun ceva,dar se stpni.
-Fiica mea vitreg este foarte...glumea,spuse ea,uitndu-se cu dumnie la fat.
Dar nu prea glumea.Sper.O mpinse pe Liana nainte.Du-te cu el,rosti ea
printre dini.Fata ezit,apoi se ndrept spre curtea exterioar,unde se aflau
grajdurile.
-Sperasem s-i ctig mna,gndindu-m n primul rnd la pmnturile tatlui
tu,spuse Sir Robert,amuzat.Dar acum c te-am vzut,pot spune c tu nsi
reprezini un trofeu.
-Oh? Liana se opri i se ntoarse cu faa spre el.Ochii mei seamn cu nite
smaralde sau cu nite safire? Tnrul o privi mirat.
-Mmmm...safire,a spune eu.
-Pielea mea este ca fildeul sau ca cel mai fin satin?
-A putea spune...ca petalele celui mai alb trandafir.Privirile fetei se nsprir.
-i prul? Tnrul zmbi.
-Prul nu-l vd.Fata i scoase plria i l ntreb,mnioas.
-Aur?
-Mai strlucitor dect razele soarelui.i ntoarse faa de la el i nu observ rsul
stpnit al lui Sir Robert.
-mi dai voie s te nsoesc n plimbarea ta? o ntreb el,pe un ton ct se poate de
politicos.Jur pe sufletul mamei mele c n-am s-i mai fac nici un compliment.O
s-i spun chiar cotoroan dac asta vrei.Liana i ntoarse privirea de la ei i
intr ntr-unul din grajduri,unde un biat tocmai i neua calul.Nu gsea nimic

amuzant n ceea ce spunea Sir Robert.Bineneles c avea s-i spun c seamn


cu baba cloana,l-ar spune orice pentru a-i face pe plac.
Fr s-l mai bage n seam,fata iei clare pe poart trecu peste podul basculant
i se ndrept spre pdurea din apropiere.Se ndrepta aproape fr s-i dea
seama spre iaz.tia c n spatele ei,Sir Robert ncerca din rsputeri s in pasul
cu ea,dar n loc s ncetineasc,alerga parc din ce n ce mai repede.Cnd se opri
pe marginea iazului,rmase o clip pe cal,amintindu-i de momentul n care,cu o
zi n urm,dduse cu ochii de Rogan.i revzu n minte chipul mirat,n clipa n
care ea i aruncase n brae hainele pline de noroi,i zmbi.
-Milady este o clreai pe ct de bun,pe att de frumoas,spuse Sir Robert,
clrind alturi de ea.Cnd Liana vru s descalece,el inu cu tot dinadinsul s o
ajute.Petrecu dou ore n compania lui i gsi c era ntr-adevr un brbat
perfect.Era amabil,atent,plcut,nvat i,mai ales,se purta cu ea ca i cu o floare
ce se putea rupe n orice clip.Tnrul i vorbi despre cntecele de dragoste,
despre mod i presupuse c pe ea o interesa la nebunie tot ceea ce se ntmpla
la curtea regelui Henry.Liana ncerc de trei ori s aduc vorba despre
administrarea pmnturilor i despre preul lnii,dar Sir Robert nu voia s aud
nimic.Tot timpul ct sttu cu el,nu se gndi dect la lordul Rogan.Era un brbat
nspimnttor,firete.Era murdar,autoritar i arogant.i poruncise s-i spele
cmaa,de parc r fi fost servitoarea lui.E drept c i ea era mbrcat ca o
ranc,iar el era conte-sau,dac ceea ce i spusese Helen era adevrat,nseamn
c este duce.Dar era ceva la el,ceva puternic,ceva ce o atrgea ca un magnet.
-A putea s te nv un dans nou,foarte la mod,lady Liana?
-Oh,da...desigur.Se plimbau unul lng altul prin pdure,cobornd de-a lungul
unui drum de trsuri.Tnrul se oferise n dou rduri s o ia de bra,dar Liana l
refuzase,
-Cum vrea un brbat s se poarte soia lui? ntreb ea.Nu observ cum pieptul lui
Sir Robert se umfl de mndrie la auzul vorbelor ei,care i ddeau sperane.
-Soiile trebuie s le ofere soilor lor mngiere i sprijin,s le dureze un cmin,
s le fac copii.Soiile trebuie s ne ofere dragoste.Liana l privi piezi.
-i ct mai mult pmnt.Sir Robert chicoti.
-Asta ajut...bineneles.Liana se ncrunt amintindu-i cuvintele lui Rogan.
N-am de gnd s m nsor cu o scorpie.Am s iau de nevast o femeie care s
vrea ntr-adevr s m iubeasc.
-Cred c tuturor brbailor le plac femeile blnde i supuse.Sir Robert o privi cu
nite ochi n care i se citea dorina nu numai pentru frumuseea ei,dar i pentru
imensa bogie pe care o avea motenitoarea Neville.Din partea lui,putea fi i o

scorpie.De altfel,chiar i plcea faptul c l nfrunta,dar de spus nu i-ar fi spus-o


nici n ruptul capului.Prerea lui era c femeilor nu trebuie s le spui dect s fie
supuse i ncreztoare.Se plimbau tcui,dar Liana simea c i se nvrtete
capul.Cum de i trecuse prin minte s se mrite cu un brbat ca Rogan? Ce
anume i plcea la el? Felul n care se purtase cu ea? n nici un caz.Dar poate c
se purtase aa,creznd c avea de-a face cu o rncu oarecare.Poate c,dac ar
fi tiut cine era ea cu adevrat,i-ar fi srutat mna i i-ar fi ludat,n fraze
meteugite,parfumul pielii i frumuseea ochilor.i pduchii i s-ar fi urcat pe
bra? se ntreb ea.Se uit la Sir Robert i zmbi ters.
Tnrul era curat i plcut i...plictisitor...oh,att de plictisitor...
-Vrei s m srui? i ntreb ea dintr-o dat.Nu a fost nevoie s-l ntrebe de dou
ori.O mbri tandru i i lipi buzele de ale ei.Liana aproape c adormi.Fcu
un pas napoi i se uit uimit la tnrul din faa ei.Deci de-asta ar fi vrut s se
mrite cu lordul Rogan.l dorea.Cnd o srutase,degetele de la picioare i se
ndoiser.Cnd l-a vzut stnd n picioare n faa ei,aproape dezbrcat,i simise
trupul arznd,prad unor flcri mistuitoare.n schimb,tia c dac Sir Robert,
i-ar fi scos de pe el toate hainele,ea,Liana,nu ar fi simit absolut nimic,
-Liana,opti el,apropiindu-se de ea.Fata ns se ntoarse ct putu de repede i
spuse:
-Trebuie s plec.Trebuie s-i spun tatlui meu c sunt de acord cu cstoria.
Sir Robert fu att de uluit,nct i trebuir cteva clipe s-i revin.Apoi alerg
dup Liana,o strnse n brae i o srut pe gt.
-Oh,draga mea,m-ai fcut brbatul cel mai fericit de pe pmnt.Nici nu tii ce
nseamn asta pentru mine.Am avut cteva incendii anul trecut i aproape c-mi
pierdusem orice speran de a mai putea reconstrui vreodat totul.
Liana se desprinse din braele lui.
-i eu care credeam c ceea ce-i doreai cu adevrat erau prul meu auriu i
ochii mei ca dou safire.
-Da...i asta...bineneles.i lu minile ntr-ale lui i i le srut cu nflcrare.
Fata ns i trase minile i se ndrept spre locul unde i priponise calul.
-Va trebui s gseti pe altcineva care s te ajute s reconstruieti totul.Eu una
m-am hotrt s m mrit cu Rogan Peregrine.Sir Robert gemu,vdit speriat,
alerg dup ea i o prinse de bra.
-S nu faci aa ceva.tia sunt...
-Tu nu ai nici un drept s hotrti ce trebuie i ce nu trebuie s fac,l ntrerupse
ea.Acum am s m ntorc acas,dar tu poi rmne aici dac vrei

Sau poi veni cu mine.n orice caz,sfatul meu este s te ntorci la castel,s-i iei
oamenii i s porneti n cutarea unei alte motenitoare care s te ajute s-i
repari proprietile distruse.i de acum ncolo va trebui s ai mai mult grij cu
bunurile tale.Afl c multe incendii pot fi prevenite.i cu asta,nclec i o porni
spre cas.Sir Robert,se uit o clip dup ea,parc ceva mai puin dezamgit.
Poate c era mai bine c scpase de zgripuroaica asta.Cstoria cu o astfel de
femeie ar fi putut fi iadul pe pmnt.Mai bine s piard o bucat de pmnt
dect s aib parte,toat viaa,de o scorpie ca asta.
i Peregrinii tia...lua-i-ar naiba! Se pare c femeile erau moarte dup ei-i asta
n ciuda faptului c erau murdari,sraci lipii i mereu n goan dup nite
pmnturi i titluri care riu le aparineau.Dac Liana se mrita cu unul din
ei,peste trei ani avea s ajung de nerecunoscut.Btrn i scoflcit,are s-i
plng singur de mil,i spuse el cu o oarecare satisfacie.
nclec i porni pe urmele ei.Ar fi mai bine s-i ia oamenii i s plece
nentrziat.N-ar fi suportat s asiste la logodna frumoasei lady Liana cu un
Peregrine.Ridic din umeri.La urma urmelor,problema nu-l mai interesa.
Liana sttea n faa tatlui ei i a lui Helen,n solarium,anunndu-i c urma s se
mrite cu lordul Rogan.
-neleapt alegere,fata mea,spuse Gilbert.Cel mai bun vntor de oimi din
Anglia.Helen se fcu roie la-fa.
-S nu faci asta,sufl ea.ncerci s-mi faci n ciud.
-Dimpotriv.i-am fcut pe plac i mi-am gsit un so.Credeam c ai s fii,n
sfrit mulumit.Helen ncerc s se calmeze,apoi ridic minile n semn c se
preda.
-Bine.Ai ctigat.Poi s rmi aici.Poi administra moiile i da ordine
servitorilor.Poi lua totul...tot ce vrei.Cnd m voi nfia naintea lui
Dumnezeu,nu voi avea contiina ncrcat c am forat-o pe fiica soului meu
s-i fac din via un infern.Ai ctigat,Liana.Eti mulumit? i acum pleac
din faa mea.Las-mi mcar o camer n care s tiu c nu porunceti nici tu,nici
rposata ta mam.Pe Liana o surprinser vorbele mamei sale vitrege i se gndi
la ele n timp ce se ndrepta spre u.Tocmai voia s ias din camer,cnd,
realiznd ce spusese Helen,se ntoarse repede napoi.
-Nu,spuse ea cu o oarecare nerbdare.Eu vreau s m mrit cu acest brbat.Vezi
tu...l-am mai ntlnit o dat...ieri.Am fost singuri o vreme i...i privi minile,
roie la fa ca para focului.
-Dumnezeule,a siluit-o,spuse Helen.Gilbert,omul sta trebuie spnzurat.
-Nu! rostir ntr-un glas Gilbert i Liana.

-oimii...ncepu Gilbert.
-Nu m-a...ncepu Liana.Helen le fcu semn s tac,apoi se apuc,gemnd,cu
minile de pntece.Copilui ei se va nate cu copite de drac n loc de picioare,
dup iadul prin care o trecuse fiica ei vitreg n timpul sarcinii.
-Liana,ce i-a fcut bestia?
M-a pus s-i spl hainele,i spuse ea.i...m-a srutat.
-Nimic,rosti ea cu voce tare.Nu m-a atins.Oare nu bnuiau c minte? Ieri,n timp
ce clream,l-am ntlnit i...i ce? l plcea? l iubea? l ura? Probabil c toate
la un loc.Dar indiferent ce-ar fi fost,ceea ce simea pentru el era foarte puternic.
i vreau s accept cererea lui n cstorie,ncheie ea.
-Bun alegere,spuse Gilbert.Biatul este un brbat i jumtate.
-Eti o proast,Liana,opti Helen,alb la fa.Se ntmpl destul de rar ca o fat
s aib un tat att de senil nct s o lase s-i aleag singur soul i acum
neleg de ce.Nu mi-am nchipuit niciodat c poi fi att de proast.Femeia
oft.De acord.Asta i-e dorina.Acum.Cnd o s te bat-dac ai s mai fii n
via-o s te poi ntoarce aici,s-i vindeci rnile.i acum pleac.Nu suport s te
mai vd.Liana ns nu se clinti.
-Nu vreau s dau ochii cu el nainte de ceremonie,spuse ea.
-n sfrit ceva nelept,rosti Helen pe un ton sarcastic.Stai ct mai departe de
el.Ct poi de mult.Gilbert mnca struguri.
-Nici nu a cerut s te vad.Cred c i-a fost de-ajuns ziua de ieri,zmbi el,
fcndu-i cu ochiul fiicei sale.Peregrinii erau destul de duri,ce-i drept,dar asta
din pricin c erau brbai adevrai,nu papioi aflai la cheremul femeilor.
-Cred c da,spuse Liana.Se temea c dac o vedea,i putea da seama c ea
fusese cea care i gurise hainele i poate c refuza s se mai nsoare cu ea.Lui
nu-i plceau scorpiile i dac Rogan i dorea o nevast supus,atunci ea avea s
fie o soie supus.
-Ei bine,nu cred c o s fie prea greu s facem n aa fel nct s nu te vad
nainte de ceremonie,spuse Gilbert.Am s-i spun c ai variol i c nu vei putea
fi prezent la ceremonia schimbrii inelelor dect printr-un mputernicit care s
te reprezinte.Iar nunta va fi,s zicem...Se uit la Helen,care ns era mpietrit i
tcut.Peste trei luni.E bine,fata mea?
Liana se uit la mama ei vitreg,dar n loc s o urasc,i aminti c aceasta
fusese gata s-i ngduie Lianei s rmn la castel...ca o fat btrn.Poate c la
urma urmelor,Helen nici nu o ura.

-O s am nevoie de rochii,spuse Liana ncet.i de tot ceea ce trebuie ntr-o


gospodrie.Crezi c m-ai putea ajuta s-mi aleg ce-mi trebuie? Helen prea
foarte trist.
-Nu te pot face s te rzgndeti?
-Nu,rspunse Liana..Nu poi.
-Atunci am s te ajut,spuse Helen.Dac ai fi murit,a fi ajutat s i se pregteasc
corpul pentru nmormntare.i,de fapt,asta i fac.
-Mulumesc,spuse Liana zmbind,dup care iei din camer n culmea fericirii.
Avea foarte multe de fcut n urmtoarele trei luni.
Steagul familiei Peregrine,nfind un oim alb pe un fond rou i trei capete de
cai,aezate n diagonal pe pntecele oimului,flutura deasupra taberei.Unii
dintre brbai dormeau n corturi sau sub crue,dar Rogan i Severn i puseser
nite pturi pe jos i dormeau cu armele la ndemn.
-Nu neleg cum de a acceptat s se mrite cu tine,spuse din nou Svern; Era
ceva ce nu-i ddea pace nc de cnd Gilbert Neville i ntiinase c fiica lui era
de acord s se mrite cu Rogan Peregrine.Acesta ridicase din umeri i ncepuse
s negocieze cu privire la zestrea pe care urma s o primeasc.Nici el i nici
Gilbert nu gseau nimic ciudat n faptul c lady Liana,dup ce refuzase floarea
cavalerilor englezi,acceptase n cele din urm s se mrite cu Rogan.
-I-a refuzat pe toi ceilali,spuse Severn.Nu c a fi de acord ca o fat s fie
lsat s-i aleag singur soul,dar de ce s fi spus ea nu unuia ca Stephen
Whitington?
-Fata asta are capul pe umeri,mri Rogan.A fcut o alegere ct se poate de
corect.
-Nu e numai asta,insist Severn.Nu cumva ai sedus-o i n-ai spus la nimeni?
-N-am vzut-o n viaa mea.Gndul meu era s-l cuceresc pe btrnul Neville,nu
pe fat.Poate c a btut-o i a obligat-o s se mrite cu mine,aa cum ar fi trebuit
s fac de la bun nceput.
-Poate,spuse Severn.Dar eu tot cred c tu...Rogan se uit furios la fratele su.
-i-am spus doar c n-am vzut-o niciodat n viaa mea.Am stat toat ziua cu
btrnul Neville.
-Dar cnd ai plecat singur,nainte de a te duce la castelul Neville...
-N-am...ncepu Rogan.Apoi se opri,amintindu-i de fata care se plnsese de
hainele lui pline de pduchi.Uitase de ea.S nu uite s o caute cnd se va
ntoarce aici peste trei luni,pentru nunt.

-Nu,pe motenitoare n-am vzut-o,spuse Rogan ncet.Numai pe taic-su...un


prost i jumtate.i-ar vinde i sufletul pentru o duzin de oimi.
-M ndoiesc c o s ai att de mult de pltit,spuse Severn batjocoritor,apoi fcu
o pauz.N-ai fost i tu curios s o vezi? Eu unul n-a putea s m nsor cu o
femeie pe care n-am vzut-o n viaa mea.Dac e gras i btrn?
-Ce-mi pas mie cum arat? Eu vreau pmnturile ei.Acum culc-te,
frioare.Pentru c mine e miercuri i miercurea cere mult energie.
Severn zmbi n ntuneric.A doua zi avea s o vad pe Iolanthe i totul va fi ca
nainte.Dar peste trei luni,lady Liana Neville avea s ptrund n viaa lor,iar
lucrurile vor rmne tot ca nainte,pentru c,dac i semna tatlui ei,nseamn
c era o fetican prostu i la.

CAPITOLUL 4
-Nu,nu,nu,milady,o soie bun nu ip.O soie bun i ascult soul,spuse Joice.
Era obosit i exasperat.Lady Liana i ceruse s o nvee s se comporte ca o
soie bun.ns fata era mult prea ncpnat i prea categoric pentru a putea
nelege de ce trebuia s fie att de bun.
-Chiar dac e un ntru? ntreb Liana.
-Mai ales dac e un ntru,rspunse Joice.Brbailor le place s se cread c ei
tiu totul i c ei au ntotdeauna dreptate.Ca s nu mai vorbesc de faptul c in
foarte mult ca soiile s le fie credincioase.Nu conteaz dac brbatul are
dreptat sau nu.Ceea ce-l intereseaz este ca femeia s fie de partea lui.
Liana o asculta atent.Nu asta crezuse mama ei-i nu credea nici Helen-despre
csnicie.i nici una dintre ele nu fusese o soie iubit,i spuse Liana.n ultima
lun,ajunsese s realizeze ct de diferit i dorea s fie csnicia ei de celelalte
dou ale tatlui ei.Nu voia s triasc n dumnie tot restul vieii.Pe mama ei nu
pruse s o deranjeze prea mult faptul c soul ei o dispreuia,i cu att mai puin
pe Helen.Dar Liana voia ca viaa ei s fie diferit de a celor dou.tia c exist
i cstorii din dragoste,soi care i dup ani ntregi de convieuire continu s se
iubeasc i s se respecte unul pe cellalt.O astfel de csnicie i dorea i Liana.
-i ar prefera supunerea oarb,sinceritii? ntreb ea.Dac el face o greeal,eu
nu trebuie s-i spun c nu are dreptate sau c se neal?
-Bineneles c nu.Brbailor le place ca soiile lor s fie convinse c ei au
ntotdeauna dreptate.Tu trebuie s ai grij de cas i de copii,iar dac i cere
vreodat prerea,spune-i c el tie mai bine dect tine,c tu eti doar o femeie.

-Doar o...spuse Liana,fcnd eforturi s neleag.Singurul brbat pe care l


cunoscuse vreodat cu adevrat era tatl ei i nu voia s se gndeasc cum ar fi
artat pmnturile Neville dac mama ei ar fi refuzat s se ocupe de ele.Dar
tata...
-Tatl dumneavoastr nu este ca ceilali brbai,spuse Joice cu tact,evitnd s
spun lucrurilor pe nume.O surprinsese faptul c Liana i ceruse sfatul cu privire
la felul n care trebuia s se poarte cu un brbat,dar i spuse c era chiar timpul
s o fac.Mai bine afla cum sunt brbaii nainte de a se mrita cu unul ca Rogan
Peregrine.
-Lordul Rogan n-are s-i acorde tot atta libertate ct i-a acordat pn acum
tatl tu.
-Nu,nu cred,spuse.Liana ncet.A spus c nu vrea s se nsoare cu o scorpie.
-Nici un brbat nu vrea s se nsoare cu o scorpie.Ei vor nite soii care s-i
laude,s aib grij de ei i s fie focoase n pat.
Nimic mai simplu,i spuse Liana,gndindu-se bineneles la ultimele dou
condiii.
-Nu cred c lordul Rogan o s in mori s am grij de el.Are hainele murdare
i cred c nu se spal prea des.
-Aa este.i tocmai de aceea,aici va trebui s intervenii.Brbailor le place s se
simt ngrijii de o mn de femeie.Ei vor s mnnce dintr-o anumit farfurie,
s-i bea vinul dintr-o anumit can i,fie c o tie sau nu,lordul Rogan i
dorete o gospodrie rostuit i tihnit.Nevasta lui va avea grij ca servitorii s
nu se certe ntre ei i ca masa s fie ncrcat de bunti.Poi s-i nlocuieti
hainele murdare i aspre cu altele noi.Iat cile ce duc spre inima unui brbat.
-i dac descopr c pmnturile nu i sunt administrate cum trebuie? Eu nu...
-l privete.Asta nu este o treab de femeie,spuse Joice cu asprime.
Liana i spuse c era mai uor s conduci o sut de moii dect s mulumeti
un brbat.Nu era sigur c avea s-i aminteasc tot ceea ce i spusese Joice.
-Eti sigur c e chiar aa? Crezi c stnd n solarium i neavnd grij de altceva
dect de treburile gospodreti am s pot cuceri inima soului meu?
-Sunt sigur,milady.Aa,acum v rog s probai aceast rochie nou.
Timp de trei luni de zile,Liana ncerc o mulime de rochii noi.Comand
blnuri,brocarturi italieneti i bijuterii.Le puse pe toate femeile care puteau ine
un ac n mn s brodeze.i comand o garderob superb i,n plus,un rnd de
haine pentru Rogan.Tatl ei remarc faptul c mirele trebuia s-i comande
singur hainele,dar Liana nu-l lu n seam.

Cnd nu se sftuia cu Helen n legtur cu noua ei garderob,Liana supraveghea


mpachetarea zestrei.Pe lng pmnturi,familia Neville mai deinea i o
mulime de bunuri imobiliare.Cnile i farfuriile de aur erau nvelite n paie i
puse n crue.La fel i minunatele vase din sticl.Liana urma s ia cu ea
tapiserii,pnzeturi,mobil din lemn de stejar,lumnri,saltele i perne de puf.
Crue ntregi ateptau s plece,ncrcate cu esturi fine,blnuri,un cufr mare
din fier,plin cu bijuterii i altul,cu bani de argint.
-O s ai nevoie de toate astea,spuse Helen.Brbaii ia n-au de nici unele.
Liana zmbi la gndul c toate acele minunii aveau,poate,s-l fac pe soul ei
s p iubeasc.Helen observ privirea gale a fetei i oft,dar nu ncerc s
vorbeasc din nou cu ea,tiind c era imposibil s o conving s renune.Aa c
ajut pur i simplu la golirea castelului Neville de bogiile sale i nu-i mai ddu
Lianei nici un sfat.Nunta urma s fie destul de restrns,pentru c familia
Neville nu se numra printre favoritele aristocraiei i regalitii din inut,care nu
uita c tatl lui Gilbert i cumprase titlul de conte de la rege,cu c iva ani
nainte de a muri.Mai erau nc oameni care i aminteau vremurile cnd Nevillii
erau negustori bogai i nendurtori,care i vindeau mrfurile de cinci ori mai
scump dect le cumpraser.Liana era bucuroas la gndul c aveau s
cheltuiasc mai puin cu nunta,pentru c astfel avea mai multe de luat cu ea la
castelul Peregrine.Liana nu dormi prea mult n noaptea dinaintea nunii.Se tot
gndea la ceea ce i spusese Joice legat de csnicie i de mentalitile brbailor
i ncerca s-i nchipuie cum avea s fie noua ei via de femeie mritat.Se
gndea cum avea s stea n pat alturi de frumosul lord Rogan.Se gndea cum
avea s b ating,s o mngie i s-i opteasc vorbe tandre.Hotrse ca n ziua
nunii s poarte pe cap o parur mpodobit cu bijuterii,tiind c prul lung i
blond era cel mai mare atu al ei,de care trebuia s se bucure el i numai el n
noaptea nunii.Se i vedea plimbndu-se cu el,rznd,inndu-se de mn sau
stnd lng foc,n nopile lungi de iarn,citindu-i ceva sau jucnd dame.Poate c
vor juca pe sruturi.Zmbi n ntuneric,gndindu-se ce avea s spun Rogan
descoperind c urma s se nsoare cu femeia care i gurise hainele.Aceea fusese
ntr-adevr o scorpie,dar soia lordului Rogan avea s fie sfioas,tcut i
drgstoasa lady Liana.i imagin recunotina brbatului,cnd,n loc de hainele
lui murdare i aspre,avea s se mbrace n mtase i ln din cea mai fin.nchise
ochii i i imagin ct de incredibil de chipe avea s fie,mbrcat n catifea
nchis la culoare,poate verde i cu un lan de aur ntinzndu-se de la un umr la
cellalt.I-ar fi oferit plcerea unei bi fierbini,ntr-o cad parfumat cu ulei de
trandafiri.Poate c dup aceea,avea s o ung cu ulei pe piele,chiar i ntre

degetele de la picioare,se gndi ea,oftnd de plcere.Se nchipui stnd ntins


alturi de el pe o saltea de puf,curat i moale i rznd amndoi de prima lor
ntlnire-ct de copilroi fuseser i cum nu tiuser din prima clip c fiecare
reprezenta iubirea vieii celuilalt.Liana adormi cu puin nainte de revrsatul
zorilor,dar fu repede trezit de un zgomot nefiresc ce venea din curte.Dup
strigtele brbailor i dup zngnitul ca de oel,se prea c fuseser atacai.
Cine lsase podul basculant n jos?
-Oh,Doamne,nu m lsa s mor nainte de a m mrita cu el,se rug Liana,
dndu-se jos din pat i lund-o la fug.Pe coridor,se ntlni cu Helen,care alerga
i ea la fel ca i muli dintre cei ai casei.Liana i croi cu greu drum prin
mulimea speriat,ajungnd-o din urm pe mama ei vitreg.
-Ce este? Ce s-a ntmplat? ip ea,ncercnd s acopere vacarmul din jur.
-i-a sosit mirele,spuse aceasta furioas.i ei i oamenii lui sunt bei.
Acum,cineva care nu d doi bani pe viaa lui va trebui s-l dea jos de pe cal pe
acest oim Rou al tu,s-i spele,s-l mbrace i mai ales s-l trezeasc,pentru ca
individul s fie n stare s rosteasc jurmintele maritale.Fcu o pauz i o privi
pe Liana cu simpatie.Iar tu nu uita c prin jurmntul pe care ai s-l faci astzi,o
s-i pecetluieti soarta.i Dumnezeu tie ce soart...i cu asta,Helen se ntoarse
i se ndrept spre solarium.
-Milady,spuse Joice din spatele Lianei.Trebuie s v ntoarcei n camera
dumneavoastr.Nu putei fi vzut n ziua nunii.
Liana se ntoarse n camera ei i o ls chiar pe Joice s o urce n pat ca pe un
copil,dar nu reui s adoarm.Se afla din nou sub acelai acoperi cu Rogan i n
curnd...n curnd avea s fie aici n pat cu ea.Doar ei doi.Singuri n intimitatea
lor...Oare despre ce aveau s vorbeasc? se ntreb ea.Se cunoteau att de puin.
Vor vorbi despre cum au nvat s clreasc sau poate c el o s-i povesteasc
despre castelul Peregrinilor.Acesta avea s fie doar noul ei cmin i era firesc s
vrea s o cunoasc.Trebuia s hotrasc unde s fie atrnate tapiseriile mamei ei
i unde s fie aezate farfuriile de aur i vasele de sticl.
Tocmai aipise fericit,cnd Joice veni s o trezeasc.Patru slujnice care
chicoteau ntruna ncepur s o mbrace cu o rochie de brocart rou cu jupon
auriu.Parura era i ea roie,brodat cu fir auriu pe care erau nirate sute de
periue.Pe spate i atrna un voal lung,transparent,din mtase.
-Ce frumoas suntei,milady,spuse Joice cu lacrimi n ochi.Nici un brbat n-o si mai ia ochii de la dumneavoastr.Asta voia i Liana.Spera ca soul ei s o
gseasc tot att de atrgtoare pe ct l gsea i ea pe el.

Clri pe un cal alb pn la biseric i era att de nervoas nct nici nu observ
mulimile de oameni ce stteau de-o parte i de alta a drumului i care i strigau
s fac muli copii.Liana privea drept nainte,pentru a-l vedea pe brbatul care
sttea lng ua bisericii.Apropiindu-se de el,i simea palmele ude i inima
btnd nebunete.Cnd o s o vad,o s-i dea seama c era chiar femeia care i
gurise hainele i...poate c n-o s mai vrea s se nsoare cu ea.
Cnd se afl destul de aproape pentru a-i putea vedea,Liana zmbi,mndr c
Rogan arta exact-aa cum i-l imaginase ea,mbrcat cu tunica de catifea verde
pe care i-o comandase ea.Tunica i ajungea pn la coapse,iar pantalonii colani,
din ln,de culoare nchis,i scoteau n eviden picioarele puternice i
musculoase.Pe cap,purta o plrie cu borul din blan,pe a crei panglic
strlucea un rubin.Liana i inu respiraia cnd l vzu cobornd treptele
bisericii i venind spre ea.Avea s o ajute s descleca sau avea s atepte ca
tatl ei,care clrea n fa,s fac acest lucru? Calul ei nainta nnebunitor de
ncet.Poate c lui Rogan i fcuse plcere s-descopere c mireasa lui nu era alta
dect femeia de ia iaz.Poate c i el se gndise la ea n ultimele trei luni,'tot aa
cum se gndise ea la el.Dar Rogan nu se apropie de calul ei.De fapt,dup cum
vedea ea,brbatul nici nu se prea uita la ea.n schimb,se apropie de calul tatlui
ei i apuc hamurile.ntreaga procesiune se opri,iar Liana l vzu pe Rogan
vorbind foarte serios cu tatl ei.n timp ce fata se uita uimit la cei doi,Helen i
mn calul foarte aproape de ea.
-Ce-o fi avnd de gnd diavolul la rou? pufni Helen.Se neal amndoi dac
i nchipuie c o s ateptm pn cnd or s termine ei de vorbit despre
blestemaii ia de oimi.
-Dat fiindc este vorba de viitorul meu so,va trebui s ateptm,spuse Liana,
calm.Se sturase s o tot aud pe Helen ponegrindu-l pe Rogan.Helen plec de
lng Liana i se apropie de soul ei.Din pricina mulimii glgioase,fata nu
auzea ce i spuneau.Dar se vedea c Helen era furioas.Gilbert,rmase
indiferent,ba chiar se aez mai bine n a,n timp ce Helen se rstea la Rogan,
care ns o privea la fel de nepstor.
Liana spera din tot sufletul ca pe ea s nu o priveasc niciodat n felul acela.
Dup cteva minute,Rogan se uit n jurul lui,ca i cum ar fi fost pentru prima
oar c vedea mulimea adunat n faa bisericii,pn cnd,n frit,ddu cu
ochii i de Liana care sttea linitit pe cal.Fata i inu respiraia n timp ce ochii
lui reci o msurau din cap pn-n picioare,Nu prea s o fi recunoscut,ceea ce pe
Liana o bucur,pentru c nu voia s rite ca el s nu mai vrea s se nsoare cu ea.

Cnd privirile li se ntlnir,Liana plec ochii n pmnt,sperind s par modest


i supus.O clip mai trziu,ridicnd ochii,l vzu pe Rogan ndreptndu-se din
nou spre biseric.Helen se apropie din nou de ea.
-Brbatul la cu care ai de gnd s te mrii,spuse ea cu un surs batjocoritor,a
avut neobrzarea s mai cear nite pmnturi.i spunea tatlui tu c dac nu i
le d,o s-i ia oamenii i o s plece,lsndu-te aici,n faa bisericii.
-i tata...l-a promis c o s i le dea,nu-i aa? o ntreb Liana,cu ochii mrii de
spaim.Helen o privi o clip printre gene.
-Da...o s i le dea.Acum,hai s terminm odat cu toat povestea asta.
Gilbert o ajut pe Liana s descalece,iar fata urc scrile pentru a se altura
soului ei.Ceremonia fu scurt,iar jurmintele maritale,aceleai de secole.Liana
sttu tot timpul cu ochii plecai,dar cnd jur s fie blnd i supus n pat i la
mas,mulimea o aclam.Se uit de dou ori,pe furi,la Rogan,dar acesta prea
nerbdtor s plece-ca i ea de altfel,i spuse ea,zmbind n sinea ei.
Dup ce au fost declarai so i soie,mulimea i-a ovaionat din nou,iar mirele,
mireasa,rudele i invitaii intrar n biseric,pentru liturghie-cstoria civil fiind
a statului,nu era oficiat n biseric,spre deosebire de liturghia care era a lui
Dumnezeu.Preotul le binecuvnt cstoria,dup care ncepu mesa propriu-zis.
Liana sttea linitit lng proasptul ei so i asculta incantaiile rostite n
latinete,care preau s nu se mai termine niciodat.Rogan nu s-a uitat deloc la
ea i nici n-a atins-o.n schimb,csc de cteva ori,se scrpin de cteva ori i i
ntinse picioarele.La un moment dat,Lianei i se pru chiar c soul ei sforie,dar
Severn i trase un ghiont i Rogan se trezi.
Dup mes,ntregul alai se ntoarse la castel,n timp ce ranii aruncau cu
grune n ei i strigau: Muli! Muli! Vreme de trei zile i trei nopi,
brbaii,femeile i copiii puteau mnca i bea dup pofta inimii.
Dup ce trecu podul basculant i intr n curtea interioar castelului,Liana
rmase pe cal,atep-tnd ca soul el s o ajute s coboare.Numai c Rogan,nsoit
de fratele su,Severn,desclecar,se ndreptar spre cruele ncrcate i stteau
acolo lng zidul din piatr.
-l intereseaz mai mult zestrea ta,spuse Helen,n timp ce un grjdar o ajuta pe
Liana s descalece.
-Ai spus ce-ai avut de spus,pufni Liana.Tu le tii pe toate.Poate c are motivele
lui s se poarte astfel.
-Adic s nu tie s se poarte,spuse Helen.Nu are nici un rost s-i amintesc ce
prostie ai fcut.Acum e deja prea trziu.Nu mergem i noi la mas? tiu din
proprie experien c brbaii vin ntotdeauna acas cnd le este foame.

Dar Helen se nela,pentru c nici Rogan i nici oamenii lui nu luar parte la
osp.n schimb,stteau afar,n curte,lng cruele n care fusese ncrcat
zestrea Lianei.Mireasa sttea singur n dreapta tatlui ei,locul mirelui rmnnd
n continuare gol.Peste tot n jur se auzeau chicotelile oaspeilor,care o priveau
cu mil.Liana ns i inea capul sus,refuznd s-i lase s observe ct de rnit i
era inima.Apoi i spuse c era bine ca soul ei s se intereseze de averea care,
ncepnd din ziua aceea,avea s fie a lui.Un brbat att de preocupat de propria-i
avere n-ar fi riscat niciodat s o piard.Dup dou ore,cnd aproape toat lumea
terminase de mncat,Rogan i oamenii lui intrar i ei n sal.Liana zmbi,
creznd probabil c soul ei venise s i cear scuze i s-i explice ce anume l
reinuse att de mult afar.n schimb,Rogan se opri lng scaunul lui Gilbert,se
aplec,nfc o bucat de friptur i ncepu s o nfulece.
-Trei crue sunt pline cu saltele de puf i cu mbrcminte.Vreau s fie umplute
cu aur,spuse Rogan,cu gura plin.Gilbert habar n-avea ce conineau cruele,aa
c nu tiu ce s rspund.Deschise gura,dar nu spuse nimic.Helen ns interveni.
-Saltelele sunt pentru confortul fiicei mele.Nu cred c acolo unde stai va exista
ceva care s semene a confort.Rogan i arunc o privire tioas,care pe Helen o
fcu s se dea napoi.
-Cnd vreau prerea unei femei,obinuiesc s o cer.Apoi ctre Gilbert.Am cerut
s mi se fac socoteala.Dac m-ai tras pe sfoar,o s-i par ru,spuse el,
ndeprtndu-se i tergndu-i minile pe frumoasa tunic de catifea pe care i-o
druise Liana.
-Poi s-i pstrezi saltelele...cu puf cu tot...Helen se ridic n picioare pentru a-l
nfrunta pe Rogan.Acesta era mult mai nalt i mai mare dect ea,dar femeia
sttea eapn n faa lui.Furia i ddea curaj.
-Propria ta soie,soia pe care ai ales-o pentru a nu o bga n seam,a
supravegheat ncrcarea cruelor i fii sigur c nu te-a tras pe sfoar.n ceea ce
privete saltelele i mbrcmintea,ori le ia cu ea,ori rmn aici,n casa tatlui
ei.Hai,alege,pentru c de nu,s tii c anulez cstoria.Nici una dintre fiicele
mele nu va pleca de-aici dezbrcat. n camer se aternu linitea.
Oaspeii,acrobaii,cntreii,muzicanii,bufonii,toi tcur brusc,uitndu-se cnd
la tnrul nalt i chipe,cnd la femeia elegant din faa lui.Vreme de o clip,
Rogan pru c nu tie ce s spun.
-Cstoria a fost oficiat.
-Dar nu i consumat,i-o ntoarse Helen.Nu va fi deloc greu s o anulm.
Ochii lui Rogan aruncau fulgere de mnie.

-Nu m amenini tu pe mine,femeie.Bunurile fetei sunt ale mele i o s iau ce


vreau eu.Fcu un pas napoi i o nfc pe Liana de bra,ridicnd-o de pe un
scaun.Iar dac virginitatea ei este o problem,atunci am s o iau chiar acum.
Aceste vorbe i fcur pe mesenii pe jumtate bei s rd.i rser i mai tare
cnd l vzur pe Rogan trgnd-o pe Liana dup el,n sus pe scri.
-Camera mea...spuse Liana nervoas,fr s-i dea prea bine seama ce se
ntmpl.Nu tia dect c avea s fie,n sfrit,singur cu el,cu acest brbat
superb.Rogan deschise ua unei camere de oaspei,unde urmau s fie gzduii
contele de Arundel i soia lui.Servitoarea contesei tocmai mpturea nite haine.
-Afar! i porunci.Rogan fetei,care,speriat,iei n fug din camer.
-Dar camera mea este...ncepu Liana.Nu,nu aa trebuiau s se petreac lucrurile.
Servitoarele ei urmau s o dezbrace i s o pun,goal,ntre cearceafurile curate,
iar el trebuia s vin ia ea,s o srute i s o iubeasc.
-Camera asta e destul de bun,spuse el,mbrncind-o pe pat i ridicndu-i fusta.
Liana se strdui din rsputeri s ias de sub mulimea de fuste i de jupoane care
o acopereau,la care se adugase ntre timp i greutatea,deloc neglijabil,a lui
Rogan.n clipa urmtoare,brbatul o ptrunse,iar Liana ip de durere.Nu se
ateptase la aa ceva i vru s ias de sub el,dar Rogan nu pru s observe
nimic,continund s se mite n ea din ce n ce mai repede i mai tare.Liana
strnse din dini ca s nu ipe i i nclet pumnii de durere.
Dup cteva minute,Rogan termin i se prbui peste ea,fr vlag i destins.
Lianei i trebuir cteva clipe s-i revin dup acest atac brutal i dureros,dar
cnd deschise ochii,vzu prul negru al lui Rogan i i simi moiliciunea pe
obraz.Brbatul nu sttea cu faa spre ea,dar prul su bogat i curat i mngia
obrazul i fruntea.Ct de greu i totui ct de uor i se prea,aa cum sttea
culcat peste ea.Umerii lui lai i acopereau trupul micu,dar oldurile nu preau
la fel de late ca ale ei.Liana ridic mna i i atinse prul,rsfirndu-l i aspirnd
mirosul plcut,oarecum nou pentru ea.Rogan se ntoarse ncet spre ea i o privi
cu pleoapele nc grele de somn.
-Am dormit puin,spuse el.Liana zmbi i i mngie prul de la tmple.Avea
genele groase,nasul fin,pielea smead,cald i cu pori fini ca de copii.Obrajii
nerai contrastau parc cu buzele calde i moi.Degetul Lianei alunec de la
tmpl pe obraz i apoi pe buze.Cnd i atinse buza de sus,Rogan deschise ochii
de un verde uluitor.Acum o s m srute,i spuse ea,inndu-i respiraia n timp
ce brbatul o privea.

-O blond,murmur el.Liana zmbi la gndul c lui Rogan prea s-i plac


culoarea prului ei.Ridic mna i i scoase parura,de sub care se revrsa o
ntreag cascad de pr auriu.
-Am vrut s-l pstrez pentru tine,opti ea.Speram c o s-i plac.
Rogan lu o uvi de pr i i-o rsuci pe deget.
-Este...se opri la jumtatea propoziiei i blndeea de pe chip i dispru ca prin
farmec.Se ddu jos din pat i i spuse:
-mbrac-te i du-te la diavolia aia de maic-ta i spune-i c...m rog...cstoria
s-a consumat i c,deci,nu va mai putea fi anulat.i pregtete-te,pentru c
plecm disear.Liana i trase fustele peste picioarele goale i se aez pe pat.
-Dispar? Dar nunta ine trei zile.Mine o s fie dansul i...
Rogan i aranj la repezeal hainele..
-N-am eu timp de dans...i nici de neveste ciclitoare.Dac ncepi cu chestii din
astea,atunci mai bine rmi aici cu tatl tu,iar eu o s-mi iau ce-i al meu i o s
plec.Dac vrei s vii cu mine,bine,dac nu,iari bine.N-ai dect.i cu asta,se
rsuci pe clcie i iei din camer,trntind ua n urma lui.Liana rmase pe
pat,prea nucit pentru a face vreo micare.Ar fi n stare s plece fr ea.
-Milady,se auzi vocea lui Joice,care intrase n camer,dup ce,mai nti,btuse
ncet la u.Liana se uita la ea uluit.
-Pleac peste trei ore i spune c pot la fel de bine s merg cu el sau s rmn
aici.Lui nu-i pas.Joice se aez pe pat i i lu mna ntr-a ei.
-Crede c nu are nevoie de o soie.Toi brbaii cred asta.Iar dumneavoastr,
milady,va trebui s-i dovedii c are ntr-adevr nevoie de o nevast.
Liana vru s se ridice de pe pat,dar simi o durere.
-M doare.
-Aa se ntmpl ntotdeauna prima oar.Liana se nfurie.
-Pn acum nu mi s-a ntmplat niciodat s fiu tratat astfel.Nu s-a obosit nici
mcar s vin la osp-Doar era vorba de nunta lui,nu? Iar eu a trebuit s stau
acolo i s suport privirile i zmbetele comptimitoare ale mesenilor.i asta! Se
uit n jos la fust.Puteam la fel de bine s fi fost violat.Am s-i art eu cu cine
are de-a face.Tocmai voia s ias din camer,cnd Joice o opri.
-i se va uita la dumneavoastr cu ur,aa cum s-a uitat i la lady Helen.
Liana se ntoarse.
-Ai vzut cum a dispreuit-o,continu Joice,simindu-e dintr-o dat foarte
puternic.E drept c tnra pe care o avea n grij era i frumoas i bogat,dar
de ascultat o asculta pe ea,pe Joice.Credei-m,eu tiu ce vrea un brbat ca lordul
Rogan.Dac o s-l sfidai,are s v urasc aa cum o urte pe lady Helen.

Liana i frec nervoas degetele de la mna dreapt.i simea nc prul pe piele


i i aminti c,pentru o clip,ochii lui o priviser cu o blndee pe care nu i-o
cunoscuse pn atunci.
-i ce s fac? opti ea.
-Ascultai-l,spuse Joice cu hotrre.i peste trei ore s fii gata de plecare.Lady
Helen nu va fi de acord s plecai,asta este sigur.Dar va trebui s o nfruntai
alturi de soul dumneavoastr.V-am spus c brbaii vor ca soiile lor s-i
asculte orbete.
-Orbete? ntreb Liana.Chiar i acum,cnd nu are dreptate?
-Mai ales acum.Liana se strduia s neleag,dar nu reuea.
-nghiii-v mnia,urm Joice.Toate femeile mritate se hrnesc cu mnia pe
care o pstreaz pentru ele.O s vedei.O s nghiii atta mnie,nct aceasta o
s devin pentru dumneavoastr un adevrat mod de a tri.
Liana ncepu s spun ceva,dar Joice o ntrerupse.
-Acum ducei-v i pregtii-v de drum.Pentru c altfel,are s v prseasc.
Liana iei grbit din camer.Era hotrt s fac tot ceea ce i sttea n putin
pentru a-i dovedi acestui brbat c putea fi o soie bun,iar dac asta presupunea
ca ea s-i nbue furia,atunci aa s fie.Avea s-i arate c putea fi cea mai
devotat soie.n timp ce lordul Rogan cobora,ncruntat,scrile de piatr,prima
persoan cu care se ntlni fu lady Helen.
-Cstoria s-a consumat,i spuse el.Aa c nu va mai putea fi anulat.Dac mai
este ceva de ncrcat n crue,n-avei dect s o facei acum,pentru c peste trei
ore plecm.ncerc s treac de ea,dar femeia se post n fa lui.
-Ai de gnd s o iei pe fata mea vitreg de la ospul propriei ei nuni?
Rogan nu nelegea de ce fceau femeile acestea atta caz.Dac voiau mncare,
puteau lua cu ei ct voiau.
-Fii linitit.N-am de gnd s-i in fata nemncat,spuse el,strduindu-se s
alunge ura din ochii lui Helen.Nu era obinuit ca femeile s-l urasc.Cele mai
multe dintre ele erau ca cea cu care se nsurase: drgstoase i cu ochi blnzi.
-Ba ai s o ii nemncat,tot aa cum tatl tu i-a lipsit soiile de cldur i de
nelegere.i cum ai nfometat-o tu pe Jeanne Howard.
Vzndu-i privirea ncrcat de ur,Helen se ddu napoi i ncepu s tremure.
-S nu te mai apropii niciodat de mine femeie,uier el.Apoi trecu nervos pe
lng ea,nu-i bg n seam pe mesenii care l chemau s bea cu ei i iei n
curte.Jeanne Howard,i spuse el.De ce nu-i sucise gtul femeii leia care
ndrznise s pomeneasc n faa lui numele lui Jeanne; asta ns i adusese

aminte c trebuia s fie ct se poate de circumspect cu aceast a doua soie i s


nu se lase influenat de o pereche de ochi albatri.
-Ari de parc ai fi gata s strpungi pe cineva cu sabia,i spuse Severn jovial.
Era rou la fa de ct mncase i buse.
-Eti gata de plecare? mormi Rogan amenintor.Sau te-ai zbenguit cu cine tie
ce fetican i ai uitat s-i vezi de treburi?
Severn era obinuit cu venica mnie a fratelui su i,n afar de asta,buse i
prea mult vin pentru a-i mai psa de hachiele acestuia.
-M-am gndit la asta,frate,i am umplut o cru cu mncare.Pernele de puf le
lsm aici sau le lum cu noi?
-Le lsm,pufni Rogan,apoi ezit.Auzea parc din nou cuvintele lui Helen
Neville,aa cum a nfometat-o pe Jeanne Howard i simi un cuit n inim.Fata
cu care se nsurase-cum o chema?-prea destul de simpl.
-Las-o s-i ia saltelele,mri el i se ndeprt.Severn privi n urma lui,
ntrebndu-se cum arta drgua lui cumnic.
CAPITOLUL 5
Liana se grbi s se mbrace,s se asigure c toate hainele ei noi fuseser
mpachetate i s porunceasc servitoarelor s-i mpacheteze i celelalte obiecte
personale.i nu avea la dispoziie dect trei ore...Trei ore n care s se
pregteasc pentru o via cu totul nou.n tot acest timp,Joice continua s-i dea
sfaturi.
-S nu v plngei,i spuse ea.Brbailor nu le plac femeile care se plng.O s
trebuiasc s acceptai totul fr s crcnii i fr s v mpotrivii n nici un fel.
Spunei-i c de-abia ateptai s plecai,c,la urma urmelor,ospul nupial nici
nu v intereseaz i c cele trei ore pe care le-ai avut la dispoziie v-au fost de
ajuns.Spunei-i toate astea cu zmbetul pe buze.Brbailor le place ca soiile lor
s fie vesele,zmbitoare.
-Pn acum nu m-a plcut,spuse Liana.Nu m-a bgat n seam dect atunci cnd
a fost vorba s mpiedice anularea cstoriei,adug ea cu amrciune.
-Asta o s dureze ani de zile.Brbaii nu-i druiesc att de uor inima,dar dac
perseverai,vei sfri prin a fi iubit.Asta i i dorea Liana.Voia ca frumosul ei
brbat s o iubeasc i s aib nevoie de ea.Dac pentru asta trebuia ca acum,la
nceput,s se stpneasc i s nu-i dea fru liber mniei,atunci aa va fi.
Cnd fu gata de plecare,cobor s-i ia rmas-bun de la prini,Gilbert,care era
beat i vorbea cu nite brbai despre oimi,i spuse cu greu cteva cuvinte de
rmas-bun unicului su copil; n schimb,Helen o mbri strns i i ur tot

binele din lume.Afar,cu cavalerii Peregrine clare,ateptnd s plece,cu marele


oim alb de pe steag naintea lor,Liana avu un moment de team.Lsa n urm
ceva ce cunotea de atia ani de zile i i ncredina soarta unor necunoscui.
Sttea n picioare,nemicat i se uit dup soul ei.Acesta,clare pe un armsar
dere,apru n faa ei,att de aproape c ea ridic mna pentru a-i feri faa de
pietricelele ridicate de copitele palului.
-ncalec i pornete femeie,spuse ei,dup care se ndrept spre cpetenia
oamenilor si.Liana strnse pumnii,dar n aa fel nct s nu se vad.nghite-i
mnia,i spuse ea,ncercnd s se calmeze,cu toate c grosolnia lui o revolta la
culme.Fratele lui Rogan,Severn,se apropie de ea i i zmbi.
-Pot s v ajut s nclecai,milady? o ntreb el.Liana se calm i i surse la
rndul ei.Brbatul era i el chipe i la fel de prost mbrcat cum fusese i
Rogan,iar prul su blond era prea lung i tocit la vrfuri,dar,cel puin el i
zmbea.Liana i puse mna pe braul lui ntins.
-A fi onorat,i rspunse ea.Lian tocmai nclecase,cnd Rogan veni spre ei.Pe
ea nici nu o bg n seam,ncruntndu-se n schimb la Severn.
-Dac ai terminat s faci pe servitoarea doamnei,vino cu mine,tun Rogan.
-Poate c soia ta vrea s clreasc n fa,alturi de noi,spuse Severn pe
deasupra capului Lianei.
-N-am nevoie de nici o femeie,pufni Rogan,fr s se uite la Liana.
-Nu cred c...ncepu Severn,dar Liana i fcu semn s tac.tia c soului ei nu
avea s-i fac nici o plcere s se certe cu fratele su din cauza ei.
-Mai bine rmn aici,spuse ea cu voce tare.M voi simi mai n siguran
nconjurat de brbai,iar...soul meu are cu siguran nevoie de...
dumneata,domnule,i se adres ea lui Severn.
-Cum vrei,spuse acesta i,cu o plecciune se ndeprt de lng ea,alturndu-se
fratelui su,n fruntea alaiului.
-Excelent,milady,spuse Joice,apropiindu-se,clare,de stpna ei.I-ai fcut pe
plac,lordului Rogan are s-i plac o soie asculttoare.
-Da,am fost o soie asculttoare,dar acum trebuie s clresc n urma a zece
brbai clare i a jumtate de duzin de crue,murmur ea.
-Da,dar pn la urm o s ctigai,spuse Joice.O s vedei.De ndat ce i va da
seama c suntei o soie supus i devotat,o s v iubeasc.
Clrir ore ntregi,Liana rmnnd tot acolo,n mijlocul procesiunii,fr ca
vreunul dintre oamenii soului ei s-i adreseze vreun cuvnt.Singura voce pe
care o auzea era cea a lui Joice,care i inea o adevrat prelegere despre

supunere i despre ndatoriri.Cnd Severn o ntreb dac se simte bine,Joice


rspunse n locul ei;dac lordul Rogan dorea ca soia lui s clreasc acolo,
atunci bineneles c lady Liana se simea foarte bine acolo unde era.
Liana i zmbi lui Severn,dup care acesta se pierdu ntr-un nor de praf.
-Individul sta e direct obaznic,spuse Joice dup ce Sevem se ndeprt.Ar
trebui s-l punei imediat la punct.
-E doar amabil i nimic mar mult,spuse Liana.
-Dac i acceptai amabilitatea,riscai s-i facei s se certe,iar soul
dumneavoastr nu va nelege asta ca pe o dovad de devotament din partea
soiei sale.
-Pn acum nici mcar nu s-a uitat la mine,i spuse Liana.
Joice i zmbi prin norul de praf care le nconjura.Pe zi ce trecea,se simea din ce
n ce mai puternic.n copilrie,lady Liana nu o ascultase niciodat i se
ntmplase de nenumrate ori ca Joice s fie pedepsit din pricina trznilor
fetei.Dar iat c exist ceva ce ea tia,iar stpna ei nu.
Clrir fr probleme pn la lsarea ntunericului; Liana tia c Joice i
celelalte servitoare erau moarte de oboseal,dar nu ndrznea s-l roage pe soul
ei s fac un popas.n afar de asta,Liana era prea emoionat pentru a simi
nevoia s se odihneasc.Aceasta era noaptea nunii ei.Avea s stea tot timpul n
braele soului ei,care avea s o mngie,s-i ating prul,s o srute.O zi
ntreag petrecut clrind prin praf,merita o astfel de rsplat nocturn.
ntre timp,se oprir pentru a aeza tabra,iar simurile ei anticipau noaptea pe
care avea s o petreac n braele lui.Unul dintre cavaleri o ajut s descalece,iar
Liana i spuse lui Joice s aib grij de celelalte femei.Liana se uit dup soul ei
i l vzu disprnd printre copaci.Era contient de nemulumirea femeilor ei,
care nu erau obinuite s clreasc att de mult,dar nu avea timp de ele.
Lundu-i seama i ncercnd s se comporte ct mai firesc cu putin,i urm
soul n pdure.
Rogan i fcu necesitile,apoi o porni prin ntunericul tcut spre ru.Cu fiecare
pas pe care l fcea,muchii i se ncordau i mai mult.i luase mult mai mult timp
s ajung aici dect atunci cnd venise fr cruele ncrcate cu de toate,iar
acum ntunericul era att de desvrit nct Rogan trebui s-i caute,
orbecind,drumul pn la malul rului.
Mai avea puin pn s ajung la tunelul nalt de aproape doi metri,pe care l
construise pentru a marca locul unde murise fratele su mai mare,Rowland,rpus

de un Howard.Rmase o clip cu ochii la pietrele cenuii luminate de razele


palide ale lunii i auzi parc zgomote de lupt.Fraii Peregrin erau la vntoare,
iar Rowland,simindu-se n siguran din pricin c se aflau la dou zile distan
de pmnturile Howarzilor-de fapt,pmnturiie Peregrinilor-se deprt de
oamenii si i se aez pe malul rului,s bea un ulcior cu bere.
Rogan tia de ce fratele su mai mare voise s fie singur i de ce bea aproape n
fiecare sear pn se ameea.l obseda moartea tatlui su i a trei dintre fraii
mai mici,ucii de ticloii de Howarzi.Iar butura l ajuta s-i uite durerea.
Rogan i vzuse fratele disprnd n ntunericul pdurii i nu ncercase s-l
opreasc,dar puse un cavaler s-l urmreasc i s aib grij de el.
Acum se uita la pietre i se blestema n gnd,c n noaptea aceea fatal,
adormise.l trezise un zgomot-sau poate c nu fusese un zgomot,ci o premoniie.
Srise de pe salteaua de paie,i nfcase sabia i o luase la fug.Dar prea trziu.
Rowland zcea mort pe malul rului,cu o sabie nfipt n gt.Cavalerul care l
pzise era i el mort,cu gtul tiat.
Rogan ntorsese capul i scoase un urlet sfietor,ca de agonie.
Oamenii lui,printre care i Severn,fuseser imediat lng el i ncepuser s
rscoleasc pdurea n cutarea atacatorilor.Gsiser doi brbai,veri de departe
cu Oliver Howard,pe care i-au torturat pn ce i-au dat sufletul.
Moartea celor doi nu-i adusese fratele napoi i nici nu afectase n vreun fel
sentimentul responsabilitii ce-i revenea,acum c era cei mai mare dintre
Peregrini i trebuia s aib grij de Severn i de tnrul Zared.Trebuia s-i
ntrein i,mai mult dect att,trebuia s redobndeasc pmnturile
Peregrinilor,pmnturile pe care familia Howard le furase de la bunicul su.
Copleit de attea amintiri dureroase,Rogan tresri la auzul unui zgomot ca de
crac rupt,se ntoarse,scoase sabia i vzu...o fat.Vreme de o clip,nu-i putu
aminti cine era.Ah,da.Era cea cu care se nsurase n dimineaa aceea.
-Ce vrei? pufni ei.Voia s fie singur,cu gndurile lui i cu amintirile lui.
Liana se uit la sabia ndreptat spre gtul ei i nghii.
-E...un mormnt? ntreb ea ovitoare,amintindu-i tot ce i spusese Helen legat
de violena acestor brbai.Acum c pusese mna pe zestrea ei,putea s o
omoare.i dac spunea c o gsise cu alt brbat,scpa nepedepsit.
-Nu,rspunse Rogan scurt,neavnd nici cea mai mic intenie de a-i povesti
despre fratele lui sau despre orice altceva de genul sta.ntoarce-te n tabr i
stai acolo.Lianei i sttea pe limb s-i spun c se putea duce oriunde voia,dar
i aminti de ceea ce i spusese Joice: trebuia s fie supus.
-Da,bineneles c m ntorc,spuse ea sfioas.Nu vii i tu cu mine?

Rogan voia s rmn acolo dar,n acelai timp,nu putea nici s o lase s mearg
singur prin pdure.Cu toate c nu-i putea aminti cum o cheam,ea era acum o
Peregrine i,implicit,o dumanc a Howarzilor,care mai mult ca sigur c ar fi
vrut s ia ostatic nc o femeie Peregrine.
-Bine,spuse el fr nici o tragere de inim.Vin i eu cu tine.
Liana se nfior de plcere.Joice a avut dreptate,i spuse ea.i ascultase soul,
iar acesta o conducea acum napoi n tabr.Atept ca el s-i ofere braul,ceea
ce ns nu se ntmpl.Dimpotriv,Rogan i ntoarse spatele i o porni spre
tabr.Liana alerg dup el,dar abia fcu civa pai c rochia i se ag de un
butean.
-Stai! strig ea.Mi s-a agat rochia.Rogan se ntoarse i ca ntotdeauna cnd el
se afla lng ea,inima Lianei ncepu s bat ceva mai tare.
-Ridic minile,spuse el.Liana se uit n ochii lui,mai strlucitori parc n lumina
lunii i,dintr-o dat,simi c nu o mai intereseaz nimic altceva.Rogan ns i
scoase sabia i tie o bucat destul de mare din rochie.Ea rmase mut,uitnduse
la gaura din mtasea brodat care costase ct chiriile trimestriale de la ase
ferme.
-Acum,hai,i porunci el,ntorcndu-i din nou spatele.
Taci i nghite! i spuse ea.nbue-i mnia i ncearc s zmbeti.O femeie
este ntotdeauna iubitoare i supus.O femeie nu vede greelile soului.Liana
reui s-i nfrng mnia i i urm soul,ntrebndu-se dac i el se gndea la
noaptea nunii lor,noapte pe care ea una o atepta cu atta nerbdare.
Trecuser doi ani de la moartea lui Rowland,dar Rogan tot nu putea uita noaptea
aceea de comar.Aici vorbise cu fratele su despre caii pe care urma s-i
cumpere.Aici i amintiser de moartea,cu opt ani n urm,a lui James i a lui
Basil.Aici se sftuiser ce s fac pentru a-l apra pe Zared.Aici...
-Ai putea s-mi spui cte ceva despre castelul tu? Ca s tiu unde s-mi ag
tapiseriile.Rogan i uitase c fata era cu el.William,care fusese cu trei ani mai
mare dect el,murise la vrsta de optsprezece ani.nainte de a muri,i ndemnase
s nu renune la lupt i s-i dea i viaa,dac era nevoie,pentru redobndirea
pmnturilor Peregrinilor.
-E mare? ntreb fata.
-Nu,rspunse el sec.E foarte mic.E tot ce ne-au lsat odraslele celei leia...Se
opri la marginea pdurii,uluit de ceea ce vedea.n faa lui,pe pmnt,se ntindea
o mare de saltele.De ce n-au aprins i torele i n-au sunat din trompete,ca s le
dea de tire Howarziior c se aflau acolo i c i ateptau?

Furios,strbtu tabra cu pai mari i se duse la fratele su care i fcea ochi


dulci uneia dintre slujnicele Lianei.l apuc pe Severn de umr i l ntoarse cu
faa spre el.
-Poi s-mi spui i mie ce tmpenie mai e i asta? Ai de gnd s le dai de tire
Howarzilor c suntem aici?
-Suntem bine pzii.i n afar de asta,nu sunt dect cteva saltele...pentru
femei.
-S dispar imediat,tun Rogan.Femeile pot dormi pe pmnt sau se pot ntoarce
la Neville.
-Unii dintre brbai vor s se culce cu femeile.
-Ar fi bine s nu doarm prea adnc.Dac apare vreun Howard,trebuie s fim
pregtii.Aa cum nu am fost n noaptea n care a fost mcelrit Rowland.
Severn ncuviin i se duse s le spun brbailor s strng saltelele.
Liana i vzu pe Rogan i pe Severn discutnd aprins i i inu respiraia de
team ca cearta lor s nu degenereze n vrsare de snge.Dar se liniti curnd,
vznd c se despart i c fiecare se ndreapt n alt direcie.De altfel,nici unul
dintre cavaleri nu pru s dea prea mare atenie schimbului de cuvinte dintre cei
doi.n clipa aceea,Joice veni n fug spre ea,cu faa contorsionat de emoie.
-Milady,tia nu au nici un cort.O s trebuiasc s dormim pe pmnt,spuse ea
ngrozit.De obicei,cnd cltoreau,Liana,tatl ei,Helen i femeile dormeau
peste noapte n corturi.i din pricin c i mutau mobila dintr-un castel n
altul,n corturi aveau paturi i chiar i mese.
-i n-ai nici mncare cald,urm Joice.Numai friptur rece...i aia luat de la
osp.Dou femei plng n hohote
-Atunci vor trebui s-i tearg lacrimile,i-o tie Liana.Nu mi-ai spus tu c o
soie bun nu se plnge niciodat? Acelai lucru este valabil i pentru slujnicele
ei.Liana era mult prea emoionat la gndul c avea s-i petreac noaptea
mpreun cu Rogan,pentru a-i mai face griji din pricina mncrii sau a
corturilor.Auzind un zgomot n spatele lor,se ntoarser i i vzur pe oamenii
Peregrinilor ridicnd saltelele de pe jos i punndu-le la loc n crue.
-Nu,strig Joice i se duse la ei.Ceea ce urm fu un adevrat haos.Liana trebui
s-i conving slujnicele s doarm pe pmnt,sub cerul liber.Lu din crue
toate blnurile i le puse pe pmnt,cu pielea n jos,ceea ce o ajut s-i
stpneasc lacrimile.Unii dintre cavaleri ncercau s le liniteasc pe femeile
nspimntate.Liana i pusese i ea cteva blnuri sub un stejar.Joice o ajut s
i scoat rochia sfiat i s-i pun o cme de noapte curat,din pnz.Liana
se lungi pe jos i atept.i atept.Dar Rogan nu veni la ea.Liana nu dormise

aproape deloc cu o noapte n urm i era obosit i din cauza drumului lung pe
care i fcuse pn aici.Aa C,dei ncercase s rmn treaz pentru a-l
ntmpina,n cele din urm adormi.Dar adormi cu un zmbet pe buze,tiind c
soul ei avea s o trezeasc.Rogan se aez lng Severn,pe paturile din ln
aspr.Somnoros,Severn,se ntoarse cu faa spre el.
-Credeam c acum ai o soie.
-Howarzii ne pot ataca din clip n clip i eu s nu fiu aici din cauza unei
femei? spuse Rogan sarcastic.
-E o fat drgu.
-Dac-i plac iepurii.Eu cel puin n-o pot deosebi de un iepure dect dup
culoarea rochiei.Azi e joi?
-Da,rspunse Severn.i o s ajungem acas smbt sear.
-Ah,da,spuse Rogan ncet.Dar smbt seara n-o s am chef s mnnc iepure.
Severn se ntoarse cu spatele la el i se culc,n timp ce Rogan mai rmase treaz
timp de aproape o or.Se gndea ce avea s fac cu tot acei aur care acum era al
lui.Trebuiau construite maini de rzboi,tocmii i echipai cavaleri i procurat
hran pentru lungul asediu ce avea s urmeze.Rogan tia c redobndirea
pmnturilor Peregrinilor nu era posibil fr un rzboi crincen i ndelungat.
Nu o dat se gndi el la tnra soie care l atepta n cellalt capt al taberei.
A doua zi de diminea,starea sufleteasc a Lianei nu era tocmai grozav.Joice
veni la stpna ei cu plngeri din partea servitoarelor.Iubirea cavalerilor
Peregrine fusese slbatic i acum dou dintre slujnice erau pline de vnti i le
durea tot corpul.
-Mai bine cu vnti i cu dureri dect linitit ca mine,bombni Liana.Adu-mi
rochia albastr i plria i spune-le femeilor s nceteze cu vicrelile,c de
nu,le dau eu motive s plng.Liana i zri soul printre copaci i trebui din nou
s-i stvileasc mnia.Aa erau toate csniciile? Toate femeile trebuiau s
ndure nedreptate dup nedreptate,fr s se poat mpotrivi? Era aceasta singura
cale de a obine dragostea unui brbat?
Purta o rochie albastr,din satin i o curea aurie btut cu diamante.Poate c azi
avea,n sfrit s o bage n seam.Noaptea trecut poate c i fusese ruine s se
lungeasc lng ea cu atia oameni n jurul lor.Da,mai mult ca sigur c asta era.
Rogan nu i adres nici un cuvnt.Trecu o dat pe lng ea,dar nu i arunc nici o
privire...nici mcar n treact ca i cum n-ar fi recunoscut-o.
Liana nclec,ajutat de unul din cavaleri,i clri din nou,ca i cu o zi n urm,
n mijlocul grupului de brbai,n praf i n blegarul cailor.

Spre prnz,deveni din ce n ce mai agitat.i vedea pe Severn i pe Rogan n


fruntea convoiului,i ddea seama c discutau foarte aprins i voia s tie i ea
ce anume i preocupa pe cei doi.Ddu s-i mne calul ntr-acolo.
-Milady! strig Joice.Unde v ducei?
-Dac soul meu nu vine la mine,atunci am s m duc eu la el.
-Nu se poate,spuse femeia,cu ochii mrii de groaz.Brbailor nu le place ca
femeile s clreasc alturi de ei.Trebuie s ateptai s vin el la
dumneavoastr.Liana ezit o clip,apoi se hotr.
-S vedem,spuse ea i i mn calul nainte,pn cnd ajunse lng cumnatul
ei.Severn se uit n treact la ea,Rogan ns,nu.Dar nici unul dintre ei nu o salut
n vreun fel.
-O s avem nevoie de ct mai multe grne,spunea Rogan.Trebuie s le punem la
adpost i s ne pregtim.
-i cu alea cincizeci de hectare din nord cum rmne? ranii spun c pmntul
este neroditor i c oile mor pe capete..
-Mor,ai? rse Rogan.Mai mult ca sigur c ticloii tia le vnd negustorilor
ambulani i pstreaz banii.Trimite civa oameni s dea foc la cteva Case i
s biciuiasc civa rani i ai s vezi c n-or s le mai moar oile.
Liana era,n sfrit,n elementul ei.Oi,rani,pmnturi...nu de asta se ocupa ea
de civa ani ncoace? Nu se mai gndi s fie supus i s-i pstreze prerile
pentru ea.
-Nu vei obine nimic terorizndu-i pe rani,spuse ea cu glas tare,fr s se uite
la vreunul din ei.Mai nti,trebuie s aflm dac spun adevrul sau nu.Se pot
ntmpla multe: pmntul poate fi neroditor,apa proast sau oile blestemate de
nu se tie cine.Dac nu este nimic din toate astea,atunci nseamn c ranii ne
neal i c va trebui s-i alungm.Nu este nevoie s-i torturm.Alungndu-i
ajungem tot acolo i,n plus,nici nu-i chinuim.De ndat ce ajungem acolo,o s
m ocup de asta.Se ntoarse zmbitoare spre cei doi brbai,care se holbau la ea
cu gura cscat.Liana ns nu nelegea de ce erau att de mirai.Ar putea fi i
seminele,urm ea.ntr-un an,ne-au mucegit toate seminele i...
-napoi i spuse Rogan cu vocea sczut.ntoarce-te n spate.Dac vreodat o s
vreau prerea unei femei,am s i-o cer,continu el pe un ton ce voia s spun c
mai curnd i ntreba calul ce prere are despre producia de cereale dect o
femeie,fie ea i soia lui.
-Eu voiam doar s...ncepu Liana.
-Dac mai deschizi gura,s tii c te leg ntr-o cru,spuse Rogan furios la
culme.Liana fcu eforturi s se stpneasc i se ntoarse printre femei.

Severn fu cel care vorbi primul,dup ce rmaser din nou singuri.


-Ap? Ce poate s aib apa? Sau un blestem? Crezi c Howarzii ne-au blestemat
oile? i dac da,cum putem scpa de el?
Rogan privea drept nainte.A dracului femeie,i spunea el.Ce ncerca s fac?
S se amestece n treburile brbailor? O singur dat i permisese unei femei s
se amestece.O singur dat ascultase de o femeie i,drept rsplat,aceasta l
trdase.
-Nu e nici un blestem.Doar ranii ia hoi i lacomi,spuse Rogan cu hotrre.
Am s le art eu al cui este pmntul pe care l lucreaz.
Severn rmase o clip pe gnduri.Spre deosebire de fratele su,el nu ura femeile.
Discuta o mulime de lucruri cu Iolanthe i i aprecia rspunsurile nelepte i
folositoare.Poate c motenitoarea Neville era mai mult dect crezuse el cnd o
vzuse pentru prim oar.Se ntoarse n a i se uit la ea.Liana sttea dreapt pe
cal,din ochi nindu-i fulgere de mnie.
-Ai jignit-o,i spuse el lui Rogan.Aa c nu tiu ct de drgstoas o s fie
disear.Poate doar s-i oferi un cadou,ca s-o mai mbunezi.Sau s-i faci un
compliment.Spune-i de pild c are un pr ca de aur,c frumuseea ei te
ispitete...
-Singurul lucru care m ispitete este aurul din crue,nu din prul ei.i cred c
disear ai face mai bine s o iei cu tine pe una dintre servitoare,ca s nu te mai
gndeti atta la femei.Severn continu s zmbeasc.
-n timp ce tu ai s te culci cu nevestica ta i ai s-i faci o droaie de biei.
-Biei,i spuse Rogan.Biei care s-l ajute s-i biruie pe Howarzi.
Biei care s triasc pe pmnturile Peregrine,pe care el,Rogan Peregrine,avea
s le redobndeasc pentru ei i pentru urmaii lor.Biei care s clreasc
mpreun cu el,biei pe care s-i nvee s lupte,s clreasc i s vneze.
-Da,am s-i fac o droaie de biei,spuse el ntr-un trziu.
Dup confruntarea ei cu Rogan,Liana era convins c Joice avusese dreptate.
Trebuia s nvee s fie supus i s i pstreze ideile numai pentru ea.
n noaptea aceea,dup ce i aezar tabra,Liana i ntinse blnurile sub un
copac nalt.Dar nici de data aceasta Rogan nu veni la ea.Ba mai mult dect att,
nici nu se uit la ea.Liana ncerc s-i stpneasc lacrimile.Refuz s-i
aminteasc avertismentele lui Helen.n schimb,i aminti de clipele petrecute pe
malul lacului,cnd o srutase.Atunci o gsise poate,ispititoare acum ns
nu.Liana avu un somn agitat i se trezi nainte de a se crpa de ziu,cnd toi
ceilali nc mai dormeau.Se ridic i se afund n pdure.

Zrind un izvor,se aplec s bea ap.n clipa urmtoare,i ddu seam c era
privit.Se ntoarse i l vzu.Sttea n picioare i se uita la ea.
-Nu pleca din tabr fr s fii nsoit,spuse Rogan cu glas sczut.
Liana nu avea pe ea dect o cma subire din mtase,care i acoperea
goliciunea,iar el era mbrcat doar cu pantalonii colani,care i acopereau din
talie pn n glezne.Liana fcu un pas spre el.
-N-am putut s dorm,spuse ea ncet.Ce n-ar fi dat ca el s vin la ea i s o
mbrieze.Tu...ai dormit bine? Rogan se uit la ea.Era destul de ispititoare n
lumina rsritului de soare,numai c pe el nu asta l interes acum.
-ntoarce-te n tabr,i spuse el,ntorcndu-i spatele.
-Dintre toate...ncepu ea,dar se opri.Oare de ce nu-i ddea nici o atenie? Avea
vreun motiv anume sau...Joice i spusese c odat intrat n casa lui,trebuia s
fac tot posibilul pentru a-i deveni indispensabil.Acolo,l va putea face s se
simt bine i se va ocupa de treburile gospodreti.
i tot acolo avea s mpart cu el i patul,i spuse ea cu plcere.
Se grbi s-l ajung din urm.Cnd ajungem la castelul Peregrine,astzi?
-E castelul Moray,rspunse el,ntunecndu-se la fa.Pmnturile Peregrinilor
le-a ocupat familia Howard.Trebuia s se grbeasc pentru a putea ine pasul cu
el,ferindu-se n acelai timp s calce pe pietre i pe crengi uscate.
-Am auzit de ei.V-au furat pmnturile i titlurile,nu-i aa? Dac n-ar fi ei,ai fi
duce acum.Rogan se opri i se ntoarse cu faa spre ea.
-Asta speri tu,fat? C te-ai mritat cu un duce? De-asta te-ai mritat cu mine i
i-ai refuzat pe ceilali?
-Oh,nu,nici vorb,spuse ea mirat.M-am mritat cu tine pentru c...
-Da? Liana nu-i putea spune c l dorea,c inima i btea nebunete chiar acum
cnd era att de aproape de el i c ar fi vrut tare mult s-i mngie pieptul gol.
-Iat-v,spuse Severn din spatele lor,scutind-o astfel pe Liana de a mai da vreun
rspuns.Oamenii sunt gata de plecare.Milady,spuse el,fcnd o plecciune n
faa Lianei.O privi cu atta insisten,nct fata roi,apoi se uit la fratele su,s
vad dac observase ceva.Nu,nu observase nimic.Plecase,lsnd-o pe Liana
acolo unde era.n cele din urm,o porni i ea spre tabr,n urma celor doi.
-E mai drgu dect mi s-a prut prima oar,i spuse Severn fratelui su,n timp
ce clreau unul lng cellalt.
-Nu m intereseaz deloc,spuse Rogan.Dup cum nu m intereseaz nici una
dintre femeile pe care scrie soie.

-mi nchipui c te-ai bate cu oricine ar ncerca s i-o ia.Severn glumise,dar n


clipa urmtoare regret ceea ce spusese.Cu zece ani n urm,cineva chiar voise
s-i ia lui Rogan soia,iar lupta fusese att de crncen,nct doi dintre fraii
Peregrine muriser.
-Nu,nu m-a bate pentru ea,spuse Rogan ncet.Dac o vrei tu,ia-o.Pentru mine,
femeia asta nseamn ceva mai puin dect nimic.Aurul pe care mi l-a adus este
tot ce vreau de ia ea.La auzul acestor cuvinte,Severn se ncrunt,dar nu mai
spuse nimic.
CAPITOLUL 6
Smbt la prnz,zrir n sfrit castelul Moray,cea mai deprimant privelite
pe care Liana o vzuse vreodat pn atunci.Era un castel vechi,de aprare,lsat
neschimbat vreme de peste o sut cincizeci de ani.Ferestrele nu erau dect nite
fante n form de sgeat,turnul era gros,semnnd,vzut din afar,cu o
fortrea de neptruns.Brbaii aliniar parapeii,care erau gurii,rtnd ca i
cum castelul ar fi fost atacat n nenumrate rnduri i niciodat reparat.
Ct despre mirosuri,acestea erau care mai de care mai respingtoare.La mirosul
de cai i de trupuri nesplate,se aduga acum i mirosul greu al castelului.
-Milady,opti Joice.Liana nu se uit la ea,privind drept nainte,cu ochii mrii de
groaz.Helen o prevenise n legtur cu mizeria pe care avea s o gseasc la
castel,dar Liana nu era pregtit s dea cu ochii de aa ceva.
Ajunser mai nti la anul cu ap.Toate latrinele din castel erau vrsate n acest
an de aprare,acum plin cu excremente,cu lturi de la buctrie i cu hoituri de
animale.Liana mergea cu capul sus i cu privirile nainte,n timp ce n jurul
ei,servitoarele tueau i se necau din cauza mirosului.
Trecur clare,n ir indian,printr-un tunel lung i jos,la captul cruia se afla o
singur curte,n care,dei de dou ori mai mic dect curtea exterioar a
castelului Neville,se aflau de trei ori mai muli oameni.Dup nas,fu rndul
urechilor s fie torturate; o mulime de brbai loveau cu ciocanele fierul
nroit,aezat pe nicovale,civa cini ltrau,nite dulgheri bteau i ei cu
ciocanele,i toi vorbeau ntre ei urlnd unul la altul.
Lianei nu-i venea s cread nimic din ceea ce simea sau vedea: zgomotele
infernale,mirosul greu de grajduri i cocine,care,pentru ca tabloul s fie complet,
artau de parc n-ar fi fost curate de ani de zile.
n dreapta ei,o slujnic ip,iar calul ei,speriat,se ddu ntr-o parte i intr n cel
al Lianei.Aceasta privi n sus,pentru a vedea ce anume o ngrozise ntr-att pe
fat.O vespasian de la nivelul al treilea al castelului deversa n curte i un uvoi

de urin se revrsa de sus,mprocnd zidul,la ale crui poale se formase o


bltoac adnc de murdrie.
Dup iptul acela,nici Liana,nici servitoarele nu mai scoaser nici un
cuvnt.Erau mult prea ngrozite pentru a putea vorbi.
n dreapta Lianei,se aflau dou scri de piatr; una ducea n singurul turn al
castelului,cealalt,la cldirea mai joas,cu acoperi din ardezie i cu dou nivele.
Acest castel mic nu avea i o curte interioar i una exterioar; aici nu se fcea
nici o deosebire ntre lord i servitor i toi triau laolalt n acest spaiu restrns.
n capul scrilor,Liana vzu dou femei.Se uitar o vreme la noii-venii,
apoi,dnd cu ochii de Liana,ncepur s rd.Liana i ddu seama c erau
servitoare,dar mizeria din jur nu arta c femeile s-ar fi spetit muncind.Avea s
le pun la punct ct de curnd i s le nvee s nu mai rd de stpnii lor.
Fetele coborr n grab scrile i Liana le putu vedea mai bine.Amndou erau
scunde,durdulii,subiri n talie i late n olduri.Prul aspru,castaniu i foarte
murdar le atrna n codie pe spate.Purtau rochii foarte strmte,menite s le
scoat n eviden rotunjimile ispititoare-pe care i le legnau n mers ntr-un
mod care Lianei i se pru mult prea provocator.Strbtur anoe curtea i
brbaii ntoarser aproape toi capul s se uite dup ele.n timp ce un cavaler o
ajuta pe Liana s descalece,aceasta le vzu pe cele dou feticane ndreptndu-se
spre Rogan.Acesta ipa la nite brbai-ceva n legtur cu cruele-dar Liana l
vzu uitndu-se n treact la ele.Una dintre ele se ntoarse i se uit att de
triumftoare la Liana,nct aceasta tare ar fi avut chef s-i trag o palm.
-Nu intrm,milady? ntreb Joice cu sfial.Poate c nuntru este...urm ea i
vocea i se pierdu.Era evident c Rogan nu avea de gnd s-i arate Lianei noul ei
cmin,iar aceasta,la rndu-i nici nu se atepta din partea lui la un asemenea
gest.Presupunnd c scrile pe care coborser cele dou feticane obraznice
duceau spre camerele stpnului castelului,Liana i ridic poalele fustei i
ncepu s urce,dnd la o parte,cu piciorul,tot felul de oase i ceva ce prea s fie
o pasre moart.
n capul scrilor,se afla o ncpere foarte mare,care avea n loc de u ceva ce
prea s fi fost cndva un frumos paravan din lemn sculptat.Acum ns,lemnul
purta numeroase urme de lovituri de topor,n el fiind btute cteva cuie,de care
stteau atrnate buzdugane i lnci.Dincolo de paravan,se afla o camer nalt,
lung de aproape paisprezece metri i lat de vreo opt.
Liana i servitoarele ei intrar n camer fr s scoat o vorb,pentru c ceea ce
le era dat s vad nu putea fi exprimat prin cuvinte.Camera era puin spus
murdar.Podeaua arta de parc se adunaser pe ea toate oasele rmase de la

mesele servite acolo n ultimii o sut de ani.Roiuri de mute bziau n jurul


oaselor mucegite,n vreme ce pe sub stratul gros de murdrie se trau...Liana
nici nu voia s-i nchipuie ce anume.
Pnze dese de pianjen atrnau din tavan pn aproape de podea.Cminul
dublu,situat n cellalt capt al camerei,avea nuntru un strat de cenu nalt de
aproape un metru.Singura mobil din camer era o mas mare i grea,din lemn
de stejar,nconjurat de opt scaune rupte i cu lemnul zgriat,toate acoperite cu
un strat de grsime netears de ani de ziie.Camera avea cteva ferestre,dintre
care unele foarte nalte,dar nici una nu mai avea nici geamuri,nici obloane,astfel
c mirosurile pestileniale de afar ptrundeau nestingherite nuntru.
Liana nu fu deloc surprins cnd una dintre servitoarele din spatele ei lein i
czu n nesimire.
-Ridic-te! i porunci ea,sau vrei s te ntindem pe podea.n clipa urmtoare,fata
fu n picioare.Lundu-i inima n dini i poalele fustei n mini,Liana strbtu
toat camera pn la scrile din colul dinspre nord-vest.Acestea erau i ele
acoperite cu oase strivite sau chiar fcute praf.Mai vzu i ceva ce prea s fie
un obolan mort.
-Joice,vino cu mine,spuse ea peste umr.Voi celelalte rmnei aici.
Urcar opt trepte i ddur,n partea stng,de o camer i n dreapta,de o
toalet.Liana rmase n u,nendrznind s intre n camer.Vzu o msu
rotund,dou scaune i sute de arme.Liana continu s urce scrile n spiral,
urmat de Joice.Ajunse la etajul al doilea al turnului.n faa ei,se afla un coridor
scurt,jos i cu tavanul boltit,iar la civa metri mai ncolo,n dreapta,o u.Liana
o deschise i intr ntr-un dormitor n care nu se afla dect o saltea de paie,
murdar,pus direct pe podea.Paiele erau att de vechi,nct din saltea nu
rmseser,practic,dect dou buci de ln aspr.n fundul camerei,se afla o
latrin.Joice se aplec i vru s pun mna pe una din cele dou pturi
ngrmdite la picioarele saltelei.
-Pduchi,spuse Liana i o lu nainte,n josul coridorului.
Intr n solarium,o ncpere mare,cu multe ferestre i tocmai de aceea foarte
luminoas.Vzur apoi o scar de lemn,care ducea la etajul al treilea.Un fonet
deasupra capului o fcu pe Liana s priveasc n sus.Vzu,atrnate de grinzile
tavanului,o mulime de stinghii de lemn,pe care stteau oimi cu capetele
acoperite cu glugi.Erau oimi cltori,vnturei,mierie,ulii porumbari i psri.Pe
perei i pe jos erau numai mormane de excremente de psri.
Liana i ridic i mai mult poalele fustei i se ndrept spre cellalt capt al
cameri.Aici se aflau trei boli,cea din mijloc formnd o camer mic,cu dou

ui din lemn,dintre care una de-abia ea mai inea,iar cealalt lipsea cu


desvrire.
-Ah,dar de-aici se vede foarte bine anul cu ap,spuse Liana,privind pe fereastr
i ncercnd s aduc o not de umor n acest loc dezgusttor.Dar Joice nu rse i
nici mcar nu zmbi.
-Milady,ce ne facem?
-Cum ce ne facem? O s avem grij ca soul i stpnul nostru s se simt ct
mai bine.nti i nti vom pregti dou dormitoare pentru la noape.Unul pentru
mine i soul meu-i i simi sngele nvlindu-i n obraji-i unul pentru tine i
servitoare.Mine vom ncepe s ne ocupm i de restul camerelor.Acum nu mai
sta i te holba la mine.Du-te i adu-le pe cele dou fete pe care le-am vzut mai
nainte.Am eu leac pentru obrznicia lor.Joice se temea s mearg de una
singur prin castel,dar atitudinea stpnei ei i ddu curaj.i era fric de ce se
putea ascunde n umbrele i ungherele ntunecate.Dac ar ataca-o ceva,ct timp
ar dura pn s-i gseasc oasele,mprtiate pretutindeni n castelul sta
blestemat?
Din solarium,Liana intr n alt camer,pe ai crei perei se vedea-n ciuda
stratului de murdrie-c fuseser pictate diverse scene.Odat curai,ar fi pus s
fie pictai din nou,iar pe peretele acela nalt dinspre vest ar fi agat o tapiserie.
Pentru o clip,pru s nu mai simt mirosurile din camer i s nu mai aud nici
fonetul amenintor ai aripilor psrilor i nici zgomotul fcut de ceva ce se
mica pe sub stratul de murdrie de pe podea.
-Nu vor s vin,milady,spuse Joice de-abia trgndu-i sufletul.Liana se trezi la
realitate.
-Cine nu vrea s vin? Soul meu?
-Nu,rspunse Joice,indignat la culme.Servitoarele! Servitoarele lordului Rogan.
Nu vor s vin.Cnd le-am spus c trebuie s vin s fac curat,mi-au rs n fa.
-Aa? Ei bine,s vedem ce-or s-mi spun mie.Era pornit s le trag o
spuneal zdravn.Fusese prea supus i nghiise prea multe umiline pentru a
nu-i dori s rbufneasc; iar servitoarele astea obraznice,care o artaser cu
degetul i rseser de ea,aveau s fie o int ct se poate de potrivit.
Liana cobor furioas scrile abrupte,strbtu camera lordului i nu se opri dect
n curtea murdar.Le zri pe cele dou feticane stnd sprijinite de fntn,n
timp ce trei cavaleri tineri scoteau glei de ap,n ioc ca ele s fi fcut acest
lucru; n schimb,i frecau snii mari de braele brbailor.
-Hei,tu! se adres Liana uneia dintre ele.Vino cu mine.

Apoi se ntoarse pe clcie i o porni spre castel...dar constat,surprins,c nici


una dintre fete nu binevoise s o urmeze.e uit la ele i le vzu rznd,de parc
ar fi tiut ceva ce ea,Liana,nu tia.Nu i se ntmplase niciodat ca o servitoare s
nu o asculte.Pn atunci se bizuise pe autoritatea tatlui ei.
Vreme de cteva clipe,rmase acolo,netiind ce s fac.Simea privirile celorlali
oameni din curte aintite asupra ei i tia c era momentul s-i impun
autoritatea,ca stpn a castelului.Dar nu o putea face fr sprijinul moral al
soului ei.Rogan supraveghea descrcarea unei crue,n care se aflau cteva
armuri.Liana se duse furioas la el,pind cu grij peste un morman de
mruntaie de oaie putrezite.
tia ce voia s-i spun,ntrebrile pe care avea s i ie pun,dar cnd Rogan se
ntoarse cu faa spre ea,vdit deranjat de faptul c fusese ntrerupt,ncrederea ei
pli.i dorea att de mult s-l mulumeasc i s-l fac s o priveasc cu ali
ochi...Dar el se uita la ea,ncercnd parc s-i aminteasc cine era femeia din
faa lui.
-Servitoarele nu vor s m asculte,spuse ea calm.
El o privi mirat,de parc problema ei nu avea nici o legtur cu el.
-Vreau ca servitoarele s nceap s fac curenie...numai c ele nu vor s m
asculte,explic ea.Rogan se ntoarse iar la crua lui.
-Ele cur numai ce e nevoie.Credeam c i-ai adus i servitoarele cu tine.
Liana se post ntre ei i cru.
-Trei dintre servitoarele mele sunt doamne,iar celelalte...
-Dac rupi armura aia,s tii c-i tai capul,strig Rogan la unul dintre oamenii
ce descrcau crua.Apoi se uit n jos,la Liana.
-N-am timp de servitoare.i de altfel locul e destul de curat.i acum pleac i
las-m s descarc cruele astea.O alung ca i cum nici n-ar fi existat,iar Liana
rmase acolo,sub privirile celor din curte i mai ales ale celor dou feticane.
Deci Helen avusese dreptate.Aa se ntmpla n orice csnicie.Un brbat i
fcea curte pn te obinea,dup care nu mai nsemnai pentru el nici ct o...
bucat de oel.Ca s nu mai vorbim de faptul c ei Rogan nici mcar nu-i fcuse
curte.Acum tia c trebuia s-i pstreze demnitatea cu orice pre.Fr s se uite
nici n stnga nici n dreapta,porni spre scrile de piatr i intr n castel.n
spatele ei auzi din nou glgie i,ceea ce o durea i mai tare,chicotelile celor
dou servitoare.
Inima i btea cu putere din cauza umilinei la care fusese supus.i nchipuise
cu totul altfel viaa de femeie mritat,iar sentimentul neputinei i chiar al

inexistenei era ceva cu totul nou pentru ea.Aa trebuie s se fi simit Helen cnd
servitorii o ascultau pe Liana i nu pe ea.
-A simit acest lucru i totui a fost bun cu mine,opti Liana.
-Milady,spuse Joice cu jumtate de gur.Liana se uit la ea i,vznd-o
nspimntat,nu se mai simi la fel de stpn pe sine ca nainte de cstorie.
Acum ns era prea obosit pentru a se mai gndi la ce avea s fac n viitor
Pentru moment,ceea ce conta era s gseasc ceva de mncare i un loc unde s
doarm.
-Trimite-o pe Bess s caute buctriile i adu-mi cina sus.n seara asta am s
mnnc singur.Apoi trimite-mi i ceva aternuturi sus,n solarium.Joice vru s
spun ceva,dar Liana o opri.Nu tiu ce s fac.Se pare c n-am nici o autoritate n
casa soului meu.ncerca s par indiferent,dar nu reuea.i adu i dou lopei.
Disear Va trebui s curm dou camere...n fine...att ct s putem dormi.i
mine...Se opri pentru c nu-i fcea nici o plcere s se gndeasc la ziua ce
avea s vin.Dac nu avea nici un pic de autoritate nici mcar fa de servitori,
nsemna c nu era dect o prizonier...prizonier n casa soului ei.
-i afl tot ce poi despre locul sta,spuse ea ntr-un trziu.Unde este lordul
Severn? Poate c el ne-ar putea...ajuta,adug ea nu foarte convins de ceea ce
spunea.
-Am neles,milady,spuse Joice ncet i iei din camer.
Liana cobor scrile n serpentin i ajunse n solarium.Auzind-o,oimii se
micar pe stinghiile lor,apoi se potolir.Dac acest castel n-ar pstra n el attea
urme ale prezenei oamenilor,s-ar putea crede c era vorba de un loc prsit.Era
att de deosebit de cel al tatlui ei,cu oameni intrnd i ieind din camere,rznd
i glumind.Aici nu erau dect brbai i Chipuri nspimnttoare,brbai cu
cicatrici pe trup i cu arme n mini.Aici nu erau nici copii,nici femei-cu
excepia pelor dou cele care rseser de ea i refuzaser s-i dea ascultare.
Privi n jos,la anul cu ap i la mizeria din el.Aici avea ea s nasc i s-i
creasc copiii.i singura dragoste avea s-i vin din partea unui so care nu era
n stare s o recunoasc de la o or la alta.
Avea ea oare s-l fac s o iubeasc? Poate c dac servitoarele ei fceau curat,
transformnd castelul ntr-un loc n care s se poat locui omenete,poate c
Rogan avea s se bucure c s-a nsurat cu ea.i poate c avea s sfreasc prin a
o considera ceva mai mult dect persoana care a venit mpreun cu o zestre
fabuloas.i mncarea,i spuse ea.Poate dac angaja nite buctari buni i i
punea la mas numai mncruri din cele mai gustoase...Mai mult ca sigur c

brbatul care mnca bine,dormea n aternuturi curate i purta haine curate i


ngrijite,nu putea fi dect mulumit de femeia care avusese grij de toate acestea.
i-apoi,patul.Liana i auzise servitoarele spunnd c o femeie care i-a
satisfcut brbatul n pat,,o putea face i n afara lui.Trebuia s aib grij ca pn
seara s se fac curat ntr-unul din dormitoare,iar Rogan avea s vin la ea,
mulumit la gndul c n sfrit urmau s se bucure de intimitate.Liana zmbi
pentru prima oar de cnd dduse cu ochii de castelul Moray.Nu trebuia dect s
aib rbdare i dorinele aveau s i se ndeplineasc una cte una.
Puin mai trziu,cele apte servitoare ale ei intrar n solarium,aducnd cu ele
mncare,perne i paturi i vorbind toate deodat.Liana de-abia reui s neleag
ce spuneau-Lordul Severn era cu cineva creia i se spunea Doamna i nimeni nu
avea s-l mai vad vreme de trei sau patru zile.n afar de Doamna i de
servitoarele ei,nu erau dect opt femei n tot castelul.
-Dar nu muncesc...i nimeni nu a vrut s-mi spun ce fac,zise Bess.
-i poart numele zilelor sptmnii: Luni,Marti,Miercuri i aa mai departe,cu
excepia uneia pe care o cheam Ateptarea.Se pare c alte nume nu au,spuse
Alice.
-Iar mncarea e oribil.Fina e plin de grgrie i de nisip.Brutarul tocmai face
pine din ea.
-Pn acum,cumprau pine de la un brutar din ora.Dar omul i-a dat n judecat
pentru c n-au vrut s-i mai plteasc pinea i...
-t ce? ntreb Liana,ncercnd s mnnce o bucat de carne,avnd senzaia c
muca dintr-o a.
-Peregrinii au spart ua casei brutarului i...i au folosit lzile cu fin
drept...toalete.Liana puse carnea necomestibil jos.Femeile curaser o banc
de lng fereastr i acum stteau toate acolo.De jos se auzea zngnit de sbii,
brbai urlnd i zgomot de plescituri de la mas.Se prea c soul ei i oamenii
lui mncau n camera de jos,dar nici unul dintre ei nu se gndise s o invite i pe
soia stpnului s li se alture.
-Ai auzit cumva unde este dormitorul lordului Rogan? ntreb ea,ncercnd s-i
pstreze demnitatea.Femeile se uitar una la alta.
-Nu,murmur Joice,parc cu mil.Dar mai mult ca sigur c este acela mare de
acolo.Liana ddu din cap.Nu se simea n stare s urce scrile de lemn i s vad
ce camere erau sus.Sau mai bine zis ce fel de mizerie era acolo.Dac n solarium
ineau psri,atunci n dormitoare ce ineau,porci?
Le trebuir dou ore servitoarelor s curee dou dormitoare.Liana vru s le
ajute,dar Joice nu o ls,iar ea nelese.n momentul acela,servitoarele erau

aproape egalele ei,pentru c se simeau toate la fel de pierdute i de singure n


acest loc ciudat i urt mirositor,dar Joice nu voia ca stpna ei s-i piard
autoritatea m faa acestor femei.Aa c Liana se aez pe banca de lng
fereastr,innd la nas o portocal,ca s nu mai simt duhoarea ce venea dinspre
anul cu ap.Cnd,n sfrit,camera ei fu gata-nu curat,dar cel puin putea
merge prin ea fr s se mai mpiedice de oase-o servitoare reui s conving un
potcovar s aduc sus dou saltele,dup care Liana,ajutat de Joice,se dezbrc
i se culc.Sttu treaz o vreme,ateptndu-i soul,dar acest nu veni.
A doua zi de diminea,fu deteptat de glgia din curte i de mirosurile din
jur.Ceea ce credea c fusese un comar era de fapt,o.realitate.
n dimineaa aceea,Rogan intr n camera lordului i l vzu pe Severn stnd la
mas,cu capul sprijinit ntr-o mn i mncnd pine cu brnz.
-Nu m ateptam s te vd att de curnd.Vrei s vii cu mine la vntoare?
-Da,rspunse Severn,trebuie s m odihnesc dup noaptea asta petrecut cu Io.
Tu pari odihnit.Soia ta te-a lsat n pace azi-noapte.
-Azi-noapte a fost smbt,rspunse Rogan.
-i nu i-ai petrecut noaptea cu soia ta?
-Nu smbt.
-i cum vrei tu s ai copii dac...
-Eti gata de plecare sau nu? l ntrerupse Rogan.O s m duc la ea.Poate...nu
tiu cnd.Nu e genul de femeie care s-i ae poftele.
-Acum unde e? Rogan ridic din umeri.
-Sus...poate.Cine tie? Severn ddu peste cap o can cu vin.La urm urmelor,nu
era treaba lui ce fcea fratele su.
Liana i servitoarele ei muncir trei zile s curee solariumul.i vreme de trei
zile,Liana se temu s coboare n curte i s apar n faa oamenilor sau,i mai
ru,a celor dou feticane obraznice.tiau cu toii c soul ei o respinsese,c
refuzase s doarm cu ea i c i interzisese s le porunceasc servitorilor lui.
Aa c Liana sttea singur,fr s-i vad soul sau pe vreunul dintre oamenii
de la castel.Pn acum,i spuse ea,nu numai c nu ctigase dragostea lui Rogan
prin blndee,dar acesta nici mcar nu o bga n seam,blnd sau nu.
De-abia n dup-amiaza celei de-a patra zile ndrzni Liana s coboare scrile de
lemn.Camerele de jos erau la fel de murdare cum fusese i solariumul,cu
excepia faptului c,dup toate probabilitile,nimeni nu locuise acolo de ani de
zile.Se ntreba unde dormeau oamenii de la castel,apoi i-i imagin aezai

grmad unul peste aitul.Mergea de-a lungul coridorului i se uita la


dormitoarele goale,la obolanii care miunau prin unghere i la stratul gros de
praf.La un moment dat,i se pru c aude o roat de tors.Ridicndu-i poalele
fustei,alerg spre dormitorul din captul coridorului i deschise ua.
Vzu o femeie foarte drgu,ceva mai n vrst dect ea,cu prul i sprncenele
negre.Camera era curat,cu mobil tapiat i cu ferestre cu geamuri.Aceasta
trebuia s fie Doamna pe care o vizitase lordul Severn.Poate c era o mtu sau
vreo alt rud.
-Intr,draga mea,i nchide ua pn nu ne sufocm amndou din cauza
prafului.Liana fcu ceea ce i se spusese i zmbi.
-N-am tiut c e cineva aici.n halul n care arat totul.,.Se simea foarte bine n
compania acestei femei drgue i se aez bucuroas pe scaunul din faa ei,cnd
aceasta i fcu semn s ia loc.
-E ngrozitor,nu-i aa? spuse doamna.Rogan n-ar observa stratul de murdrie
nici dac ar fi att de gros nct s fie nevoit s noate prin el.
Liana ncet s mai zmbeasc.
-Iar dac m-a neca eu n el,nici n-ar observa,spuse ea mai mult pentru sine.
Femeia ns o auzi.
-Bineneles c n-ar observa.Brbaii nu le vd niciodat pe femeile care au grij
ca hainele lor s fie curate,mncarea bine gtit i copiii sntoi.
Liana ridic ncet capul.
-Dar pe care le vd?
-Femei ca Iolanthe,i zmbi ea Lianei.N-ai vzut-o nc.Este amanta 1ui Severn
i soia unui brbat foarte bogat,foarte btrn i foarte prost.Io i cheltuiete banii
i triete aici,cu Severn,care nu este nici btrn,nici bogat i...nici prost.
-Triete aici? n acest...acest...
-Are apartamentele ei deasupra buctriei.Cele mai bune din tot castelul.Io cere
ntotdeauna ce este mai bun.
-Eu am cerut ajutorul servitorilor,spuse Liana cu amrciune,dar fr nici un
rezultat.
-Sunt cereri i cereri,spuse doamna.l iubeti mult pe Rogan?
Liana i feri privirea.Dar ciudat,ntrebrile femeii nu o deranjau deloc.
-Cred c l-a fi putut iubi cndva.Am acceptat s m mrit cu el pentru c dintre
toi brbaii care mi-au cerut mna,a fost singurul sincer.Nu mi-a ludat
frumuseea cu ochii la aurul tatlui meu.
-Rogan este ntotdeauna sincer.Nu se pretinde niciodat a fi ceea ce nu este sau
c-i pas de ceva ce nu-l intereseaz.

-Aa este...de mine nu-i pas deloc,spuse Liana,dintr-o dat,foarte trist.


-Dac spui asta,nseamn c nu eti tu.Liana care se ascunde de rsetele prosteti
ale servitoarelor nu este aceeai cu Liana care administra,pn nu demult,moiile
tatlui ei sau care a nfruntat,odat,o gloat de rani furioi:Liana nu o ntreb
cum de tia attea lucruri despre ea,dar simi c nu-i mai poate stpni
lacrimile.
-Nu cred c un brbat ar putea s o iubeasc pe acea Liana.Joice spune c...
-Cine e Joice?
-Servitoarea mea.De fapt,este ca o mam pentru mine.Ea spune...
-i ea tie totul despre brbai,nu-i aa? A fost crescut de un brbat,s-a mritat
cu un brbat i e mama mai multor brbai.Aa e?
-Aaaa...nu...de fapt...a crescut odat cu mine.Era orfan i locuia n camerele
femeilor.E mritat,dar nu are copii.Adevrul este c i vede soul numai de trei
ori pe an,aa c...Oh,neleg ce vrei s spunei.Joice nu are cine tie ce
experien n materie de brbai.
-Aa este.ine minte,draga mea,pe brbai nu-i cucereti numai vznd de cas
i de copii i fiind supus,ci plesnind i din bici...uneori.Liana rse.
-Nu m pot nchipui stnd n faa lui Rogan cu un bici n mn.
-Nu,numai cu o cma murdar,spuse femeia zmbind,apoi ridic repede capul.
Vine cineva.Pleac,te rog.Nu vreau s m deranjeze nimeni.
-Da,desigur,spuse Liana i iei din camer nchiznd ua n urma ei.O clip,fu
tentat s se ntoarc i s o ntrebe de unde tia attea lucruri despre ea,dar o
zri pe Joice,care venise s o cheme.Liana i petrecu restul zilei n solarium,cu
servitoarele ei,avnd tot timpul n minte cuvintele acelei femei.Nu tia ce s
fac.S se duc la Rogan i s-l roage s le porunceasc servitorilor lui s o
asculte,dar ideea i se pru ridicol.Soul ei i-ar fi ntors pur i simplu spatele.Nui putea nchipui c ar fi ascultat-o numai dac ar fi ipat la el.Dar dac lua o
sabie i i amenina cu ea? Zmbi n sinea ei.Nu avea altceva de fcut dect s
atepte.Poate c ntr-o zi avea s vin n solarium...poate ca s ia un oim...i
avea s vad ce curat era...i poate c rmnea acolo,cu ea...i cu iubirea pe
care...
-Milady? spuse Joice.Se face trziu.
-Da,spuse Liana.Avea s se urce din nou n patul gol i rece.
Dup cteva ore,fu trezit de un zgomot ciudat i de o lumin.
-Rogan! spuse ea i se ntoarse.Dar nu-l vzu pe soui ei ci un biat nalt,foarte
drgu cu prul negru,murdar i lung pn la umeri.Purta o tunic zdrenuit,din
catifea,i pantaloni colani din ln.Sttea n picioare,lng perete,cu un picior

pe un scunel i cu cotul pe genunchi,mncnd un mr i holbndu-se la ea la


lumina unei lumnri groase.Liana se ridic n capul oaselor.
-Cine eti i ce caui n camera mea?
-Am venit s v vd,spuse el.Cu toate c era nalt,dup voce,prea s fie foarte
tnr.
-Bine.M-ai vzut.Acum pleac.Nu trebuia s ngduie atta obrznicie n camera
pe care i-o alesese pentru ea.Biatul muc din mr,dar nu ddu nici un semn c
ar fi vrut s plece.
-Cred c-l atepi cam de multior pe fratele meu.
-Fratele tu? Liana i aminti c Helen nu tia ci frai Peregrine mai rmseser
n via.
-Eu sunt Zared,spuse biatul,punnd piciorul pe podea i aruncnd cotorul de
mr pe fereastr..Acum te-am vzut i eu.Eti ntocmai cum au spus ei i...
Rogan n-o s vin la noapte.Ddu s plece.
-Stai o clip! spuse Liana pe un ton care i fcu pe biat s se ntoarc.Cum
adic sunt ntocmai cum au spus ei? i unde este soul meu de nu poate s vin
la mine n noaptea asta? Liana spera ca biatul s-i spun c Rogan era plecat
ntr-o misiune secret pentru rege sau c fcuse un fel de jurmnt de castitate.
-Azi e Miercuri,spuse Zared.
-i ce legtur are asta cu soul meu?
-Credeam c le-ai vzut.Sunt opt n total.Cte una pentru fiecare zi a sptmnii
i una...de rezerv...pentru cazul cnd ziua respectiv are...probleme femeieti.
Dac se ntmpl ca amndou s aib n acelai timp astfel de probleme,atunci
nu se mai nelege nimeni cu Rogan.Tun i fulger toat ziua.Poate c de-acum
ncolo are s vin la dumneavoastr.Liana ncepea n sfrit s neleag.
-Fetele acelea,spuse ea ncet.Vrei s spui c soul meu se culc n fiecare noapte
cu alta? C ele sunt un...un calendar?
-Mai nti a ncercat cu cte una pentru fiecare zi a lunii,dar asta nsemna s fie
prea multe femei pe-aici.i a hotrt s opreasc numai opt.Severn e cu totul
altfel.El spune c lui i ajunge Iolanthe.Bine,Io este...
-Unde e? Liana nu fusese parc niciodat att de pornit mpotriva lui Rogan.
Furia pe care o nghiise atta amar de vreme tcea s-i clocoteasc sngele.O
adunase,pictur cu pictur i acum o vrsa ca pe ceva la fel de scrbos ca i
apa din anul de jos.Unde este?
-Rogan? Doarme n fiecare noapte n alt loc.De fapt,se duce n camera Zilelor.
Spune c dac vin ele n camera lui,devin geloase una pe alta.n noaptea asta,

fiind Miercuri,ar trebui s fie la etajul de sus,ntr-una din camerele de deasupra


buctriei...prima u pe stnga.Liana se ridic n picioare,clocotind de furie.i
simea muchii ncordai la maximum.
-Nu v ducei acolo,nu-i aa? Lui Rogan nu-i place s fie deranjat noaptea i pot
s v spun c nu este ntr-o dispoziie prea grozav.Odat...
-N-a vzut nc dispoziia mea,spuse Liana printre dini.Nimeni nu are dreptul s
m trateze n felul sta,iar cine o face nu mai apuc s o povesteasc i altora.
Trecu n fug pe lng Zared,iei pe coridor i nfc o tor aprins.Era numai
n cma de noapte i nu avea nimic n picioare,dar nu ddu nici o atenie
oaselor pe care clca.
-Eu auzisem c suntei un...iepure,spuse Zared n spatele ei,urmrind-o cu
privirea.Dar soia aceasta nu semna deloc cu un iepure,mai ales acum,cnd
cobora n fug scrile,ndreptndu-se spre camera lordului.Ce-avea de gnd s
fac? Oricum,era mai bine s-l trezeasc pe Severn.
CAPITOLUL 7
Liana nu tia sigur unde se aflau camerele de deasupra buctriei,dar se ls
cluzit de instinct.Acelai instinct care i mna i paii,creierul nefcnd
altceva dect s treac n revist amintirea numeroaselor umiline pe care le
ndurase ncepnd din ziua n care se mritase cu el.Rogan nu ceruse s o vad
nainte de nunt.Rogan ceruse mai muli bani...i asta chiar n ua bisericii.
Rogan o siluise imediat dup nunt...i asta numai pentru a putea declara
cstoria consumat,nicidecum pentru c s-ar fi simit atras de soia lui.Nu o
bgase n seam tot drumul pn la haznaua asta care numai castel nu era i nu o
prezentase personalului ca pe soia lui.Liana cobor n curte,urc scrile nguste
de piatr,spre ceea ce credea ea c este buctria i,n sfrit,scrile abrupte,n
spiral.Liana continua s alerge,fr s bage de seam c oamenii ncepeau s se
trezeasc i s se duc dup ea,uitndu-se mirai la iepuraul blnd i fricos pe
care stpnul lor l adusese cu ei.Liana ajunse n sfrit la ultimul etaj.Deschise
ncet prima u din stnga i intr n camer.Acolo,ntins pe burt,cu frumosu-i
trup gol-trupul dup care tnjise i ea odat-sttea soul ei.Adormise cu mna
dreapt pe corpul goi i plinu al uneia dintre cele dou servitoare care
refuzaser s o asculte.Fr s mai stea prea mult pe gnduri,Liana lu tor a i
ddu foc saltelei pe care stteau ntini cei doi-una dintre saltelele pe care le
adusese cu ea.Rogan se trezi aproape imediat i,vznd ce se ntmpl,o apuc
pe servitoarea care dormea i o trase jos din patul acum n flcri.Fata se trezi i
ncepu s ipe.i ip n continuare,pn cnd Rogan o lu i o mpinse n

cellalt col al camerei.Apoi nfc ptura care ardea mocnit pe pat i ncepu
loveasc flcrile care deveneau din ce n ce mai amenintoare.n clipa
urmtoare,ua se ddu de perete,iar Severn intr n camer i i ajut fratele s
sting focul,nainte ca acesta s cuprind i grinzile tavanului.Dup aceea,cei doi
aruncar pe fereastr salteaua pe trei sferturi ars,care czu n anul cu ap.
Servitoarea ncetase s mai urle,dar acum sttea ghemuit ntr-un col al camerei
i se smiorcia.
-nceteaz! i porunci Rogan.N-a fost dect un foc mic.Ce naiba...Se opri,
urmrind privirea fetei i dnd cu ochii de Liana,care sttea nemicat ia
picioarele patului,cu tora n mn.i trebuir cteva clipe s neleag ce se
ntmplase,dar parc tot nu-i venea s cread,dei totul era ct se poate declar.
-Ai dat foc patului.Ai ncercat s m omori,spuse el,apoi se ntoarse ctre
Severn.Mai mult ca sigur c vrjitoarea asta e unealta Howarziior.Ia-o de-aici i
mine diminea s fie ars.nainte ca Severn s apuce s rspund,Liana
izbucni.
-Da,am ncercat s te omor,spuse ea,apropiindu-se de el,cu tora aprins n
mn,i mi pare ru c nu am reuit.M-ai umilit,i-ai btut joc de mine.
-Eu? spuse Rogan uluit,i-ar fi putut smulge tora din mn,dar arta destul de
bine la lumina flcrilor,cu prul ei auriu i cu cmaa subire pe sub care nu mai
avea nimic.i faa! Oare de ce i se pruse urt? Te-am tratat cu tot
respectul.Nici mcar nu m-am apropiat de tine.
-Aa este,uier ea,fcnd nc un pas spre el.M-ai lsat singur la ospul
nupial.M-ai lsat singur n noaptea nunii.
-Nu mai eti virgin.Am avut eu grij de asta,spuse Rogan pe tonul unui om
acuzat pe nedrept.
-M-ai siluit! ip ea.Acum era rndul lui Rogan s se enerveze.Dup prerea
lui,nu violase niciodat o femeie.
Nu din cine tie ce considerente de ordin moral,ci pentru c avea un chip i un
trup care fceau ca un viol s devin ceva cu totul inutil.
-Nu-i adevrat,spuse ei cu jumtate de gur.
-Se pare c de noi nu mai e nevoie,spuse Severn cu glas tare,dar Rogan i Liana
erau att de absorbii de ceea ce i spuneau nct nici nu-l auzir-Severn i
mpinse pe ceilali afar din camer i nchise ua n urma lui.
-Dar trebuie pedepsit,spuse Zared.A vrut s-l omoare pe Rogan.
-Mda,nu e rea feticana,spuse Severn gnditor.
-Mi-a luat camera,se vicri Miercuri,care i acoperise goliciunea cu o ptur.
Severn zmbi.

-Nu cred c i-a luat numai camera.Du-te i culc-te cu Duminic.Iar tu,i spuse
el lui Zared,treci la culcare.n camera lui Miercuri,Liana i Rogan se nfruntau
unul pe cellalt.Rogan tia c ar fi trebuit s o pedepseasc-la urma urmelor,ar fi
putut s-l omoare-ns acum c tia c gestul ei fusese acela al unei femei
geloase,i ddu seama c nu avea de ce s-i fac griji.
-Ar fi trebuit s pun s te biciuiasc.
-Numai s ndrzneti s faci aa ceva c data viitoare i dau foc la pr.
-Nu zu,rse el.Mergea prea departe.Se obinuise,ce-i drept cu toanele femeilorn fond,erau femei-dar ast era prea de tot.Liana ndrept tora spre el.Rogan
prea s nu i dea seama c sttea n faa ei gol puc.
-Acum e rndul tu s m asculi.M-ai umilit,le-ai permis acelor...Zile ale tale
s-mi rd n fa.Iar eu n-am reacionat n nici un fel.i-au btut joc de mine,de
stpna lor.Sunt soia ta i pretind s fiu tratat ca atare.Aa c,ori m tratezi
cum trebuie,asta nsemnnd politeie i respect-dup cum vezi,nu-i cer s m
iubeti-ori ai face bine s nu mai dormi niciodat foarte aproape de mine,pentru
c s-ar putea s nu te mai trezeti niciodat.Rogan rmase mut.Una era s fie
ameninat de un duman i alta de propria lui soie.
Fcu un pas nainte i i smulse tor din mn,dup care o prinse de talie.Voia s
o trasc afar din camer,s o duc n pivni i s o nchid acolo.Dar cnd
faa i se apropie de a ei,furia i se transform n dorin.Nu i se ntmplase
niciodat s doreasc o femeie aa cum o dorea pe aceasta.Dac n-ar avea-o,ar
muri.i puse mna pe umr i ncepu s-i sfie cmaa.
-Nu! spuse ea,zbtndu-se s scape.Orbit de dorin,Rogan o prinse de pr i o
trase spre el.
-Nu,opti ea cu buzele lipite de ale lui.S nu m siluieti din nou.F dragoste cu
mine toat noaptea,dar nu m silui.Rogan era din ce n ce mai mirat.Femeile i se
druiau,l seduceau,dar pn acum nici una nu ndrznise s-i spun ce s fac i
ce nu.i,dintr-o dat,simi nevoia s-i fac pe plac.Nu se ntrebase niciodat dac
femeile cu care fcea dragoste erau satisfcute sau nu; n schimb,pe femeia
aceasta voia s o simt fremtnd de plcere.
Minile care pn atunci i strnseser cu putere umerii ncepur s-i mngie,
tandru,pielea catifelat.O trase cu blndee spre el.De obicei,nu le sruta pe
femeile cu care se culca,pentru c le simea ntotdeauna pregtite i pasionante,
aa c n-avea nici un rost s mai piard timpul i cu srutri.Dar pe ea voia s o
srute.Liana i ddu capul pe spate,lsndu-se prad buzelor,lui fierbini i
ridicnd minile pentru a-i mngia prul.Cu gura i cuprinse buzele,iar cu
vrful limbii i le mngia,pn cnd Liana ncepu s geam i s se aplece tot

mai mult spre el.Rogan simea c nu mai poate atepta.O strnse n brae,apoi cu
o mn i ridic piciorul drept i i-l ncolci n jurul taliei sale,dup care,cu
cealalt mn,i ridic i piciorul stng.
Liana,care nu avea cine tie ce experien n a face dragoste,nu tia ce avea s se
ntmple,dar i plceau srutrile lui i faptul c-i simea trupul gol lipit de al
lui.Deodat,cu o micare brusc,Rogan o lipi de zid i o ptrunse cu atta for
c fata icni de durere i de ciud,ns faa fiindu-i ngropat n muchii pieptului
lui,nu o putea auzi nimeni.Lianei i se pru c micrile adnci i puternice durau
de ore ntregi i,la nceput,detesta i actul n sine i pe Rogan i ceea ce i fcea.
Dar dup o vreme fcu ochii mari,simindu-se cuprins de o plcere cu totul
nou.Apoi i nfipse minile n prul lui Rogan,trgndu-l cu putere spre ea i
cutndu-i gura.Incapabil s reziste acestei pasiuni att de neateptate,Rogan
termin cu o ultim micare adnc,apoi rmase acolo,lipit de ea i cu inima
btndu-i cu putere.Liana voia mai mult.Nu era sigur ce anume voia,dar ceea
ce primise nu era de-ajuns.i nfipse unghiile n umerii lui.
Rogan ridic ncet capul de pe umrul ei i o privi uimit.i ddu seama c nu o
mulumise.i ddu picioarele jos de pe oldurile lui,plec de lng ea i ncepu
s-i caute pantalonii printre drmturile de pe podea.
-Acum poi s pleci,murmur el,devenind din ce n ce mai furios.
-Am un dormitor lng solarium,pregtit pentru noi,spuse Liana,ale crei simuri
tnjeau dup i mai mult dragoste.
-Atunci du-te i culc-te acolo,i spuse el furios,dar cnd o privi,suprarea i
pieri ca prin farmec.Ochii femeii strluceau,iar prul i se revrsase pe umeri,
slbatic i liber.Se apropie din nou de ea,dar i oblig minile s stea la locul
lor.Femeile necunoscute l atrgeau ntotdeauna,i spuse el.Liana nu ncerc
s-i stpneasc furia.Imaginea lui,n pat,alturi de alt femeie,era nc prea
proaspt i prea dureroas.
-Ca tu s te poi duce la alt femeie? uier ea.
-Nu,spuse el surprins.Ca s pot i eu s dorm.Nu e nici un pat aici.
Tonul lui oarecum solemn o fcu pe Liana s zmbeasc.
-Vino cu mine,spuse ea ncet,ntinzndu-i mna.Am un pat curat i parfumat,
pregtit pentru noi.Rogan nu voia s o ia de mn i tia din proprie experien
c dac faci dragoste cu o femeie toat noaptea,o s nceap s cread c i
aparii.Fusese cndva proprietatea unei femei i...n ciuda oricrei raiuni,o lu
de mn,iar Liana i zmbi.
-Vino,opti ea,iar el o urm ca un celu n les.Coborr scrile,trecur prin
buctrie i ajunser n curte.Era linite.Se oprir s priveasc stelele.

-Sunt frumoase,nu-i aa? La nceput,Rogan nu-i ddu seama ce voia s spun.


Stelele nu trebuiau dect s te ajute s te orientezi cnd cltoreai pe timp de
noapte.
-Da...cred c da,spuse el fr convingere.Razele lunii ddeau prului ei strluciri
argintii.Liana fcu un pas napoi,lipindu-se cu spatele de pieptul lui.Aa i
imaginase ea csnicia...soul innd-o n brae la lumina lunii.Dar cum Rogan nu
o mbri,Liana i lu minile i i le puse pe umerii ei.
Rogan considera o pierdere de timp s stea noaptea afar,n curte,innd n brae
o fetican i privind stelele.A doua zi avea attea de fcut...Dar mngindu-i
prul ce mirosea att de frumos,uit ce avea de fcut a doua zi.
-Cum te cheam? opti el,cu capul lipit de prul ei.Nu reuea niciodat s-i
aminteasc numele femeilor.Liana nu-i art suprarea.
-Eu sunt lady Liana,soia ta,spuse ea,apoi se rsuci n braele lui i ridic ncet
capul,mbiindu-l parc s o srute.i cum el nu o sruta,l srut ea pe el,
mngindu-i ceafa cu mini moi i fierbini.Apoi se cuibri fericit la pieptul lui.
Rogan o strnse n brae.Nu mai fcuse niciodat aa ceva.Femeile erau fcute
pentru a satisface nevoile brbailor i pentru a le da ascultare fr s crcneasc.
O femeie nu era fcut s stai cu ea noaptea sub cerul liber,fr s faci altceva
dect s o ii n brae i s priveati mpreun cu ea stelele.Nu avea nici un rost
s stea aa,cu Liana cuibrit la pieptul lui,i cu toate acestea se simea incapabil
s fac vreo micare.n spatele lor se auzi un zgomot,probabil cineva care nu
putea dormi.Liana se simea prost s fie vzut ntr-o postur att de...intim cu
Rogan.
-Hai s plecm de-aici pn nu ne gsesc.Rogan o urm n sus pe scri,pe lng
camera lordului,pn n solarium.Aici se afla dormitorul care cndva fusese al
tatlui su i al soiilor acestuia.Nu intrase aici de ani de zile.Pe un perete era
atmat o tapiserie.Peste tot ardeau lumnri groase i frumos mirositoare.
Pe peretele din stnga,deasupra patului,se afla o cruce.
Rogan fcu un pas napoi,dar fata l trase de mn.
-Nu pleca,am vin,vin bun,italienesc.i torn imediat un pahar.
Dup numai cteva clipe,Rogan se trezi gol puc,n patul ei moale i curat,
innd n mn un pocal de argint,plin cu vin i avnd-o alturi pe Liana,
sprijinit de umrul lui.Se lipi de el,vrnd parc s se contopeasc cu el,s
devin trup din trupul lui,piele din pielea lui.Cte ntrebri nu avea s-i pun.Cu
privire la castel,la oamenii de acolo.Cine era doamna pe care o vzuse torcnd?
Voia s afle mai multe n legtur cu Iolanthe.i de ce nu era Zared ncredinat
unui cavaler care s se ocupe de educaia i de pregtirea lui fizic?

Dar era att de obosit dup toate cte se ntmplaser,c de-abia mai putea
vorbi.l mngie pe piept,i simi trupul mare i puternic lng al ei i adormi
mulumit.Auzindu-i respiraia uoar i regulat,Rogan se gndi s plece.S o
lase i s se duc s doarm n alt parte.i aminti cum ea dduse foc patului.
Dac nu s-ar fi trezit,ar fi ars de viu.La urma urmelor,ea ar trebui s fie acum la
nchisoare,iar n zori,el ar trebui s o lege de un stlp i s-i dea foc.Dar nu fcu
nici o micare.Dimpotriv,i ridic mna de pe pieptul lui i o privi curios.Era o
mn att de mic i de slab,i spuse el,dup care,rpus de oboseal,adormi.
Cnd se trezi,soarele era deja sus pe cer,iar curtea rsuna de zgomot.Privi n
jurul su i o vzu dormind strns lipit de el.O ddu la o parte,se ddu jos din
pat i se duse s se mbrace.Liana se trezi i se ntinse cu voluptate n pat.Nu se
simise parc niciodat att de bine.Aa trebuia s fie o csnicie: s stai n
curte,noaptea,n braele soului tu i s priveti stelele,s dormi strns lipit de
el i s te trezeti tiind c este lng tine.
-Bun dimineaa,spuse ea,micndu-i picioarele pe sub ptur.
Rogan se gndea la cte avea de fcut.Trebuia s nceap s angajeze cavaleri
care s-l ajute n lupta mpotriva Howarziior.Bineneles c,nainte de toate,
trebuia s-i antreneze cum se cuvine.Brbaii erau n generai nite bdrani
lenei i beivi,fr pic de putere.i pentru c venise vorba de lene,era foarte
bine dac reuea s-l smulg pe Severn din braele acelei femei-vrjitoare,i asta
ct mai repede,pn nu rmnea fr pic de vlag.Iei din camer fr s se uite
la Liana i fr ca mcar s-i aminteasc de ea.
Liana se ridic n capul oaselor,ocat.Plecase fr s-i spun un cuvnt.S fug
dup el i...ce? se ntreb ea.Apoi se lungi din nou n pat i zmbi.Fusese
linitit i supus,iar el nici nu o bgase n seam.ncercase s-l omoare,iar el i
petrecuse noaptea cu ea.Doamna n vrst,care torcea,i spusese c brbaii nu se
dau n vnt dup femeile blnde i supuse.
Dar dup cele care ncearc s-i omoare?
-Milady!spuse Joice emoionat,nvlind n camer i ncepnd s
plvrgeasc.Liana se gndea la soul ei,aa c,la nceput,nu ddu prea mare
atenie vorbelor femeii.
-Cum? Doamna cu Focul? Despre ce tot vorbeti tu acolo?
Cnd nelese,ncepu s rd.Se prea c ntmplarea de cu o noapte n urm
fcuse deja nconjurul satului i al castelului,iar ea fusese poreclit Doamna cu
Focul.
-Dou dintre Zile au fugit deja acas la prinii lor,n sat,iar celorlalte le este
acum fric de dumneavoastr,spuse Joice cu o und de mndrie n glas.Ce bine

c nu s-a mai luat dup ea,i spuse Liana.Dac ar fi continuat s-i urmeze
sfaturile,noaptea trecut nici n-ar fi existat.
-Foarte bine! spuse Liana cu hotrre,dndu-se jos din pat.Trebuie s profitm
de aceast team...i chiar s o ntreinem.Poate c ar fi bine ca tu i celelalte
femei s pomenii de otrav i de...erpi.Da,aa o s facem.Dac o servitoare
nu-i face treaba,a putea s-i pun erpi n pat.
-Milady,nu cred...
-Ce nu crezi,Joice? C ar trebui,n sfrit s fac i dup capul meu? Crezi oare c
o s continui s-i urmez sfaturile?
Joice i ddu seama c nu mai avea nici o putere asupra stpnei sale.
-Nu,milady,opti ea.Voiam s spun...
-Adu-mi rochia verde de mtase.Apoi vino i piaptn-m.Astzi ncep s fac
curat n cas.Oamenii de la castei aflar cu toii c Iepuraul cel Palid se
transformase n Doamna cu Focul.Erau obinuii s munceasc pentru fraii
Peregrine,care le cereau s fac cinci lucruri n acelai timp.Dar aceast
femeiuc,mbrcat cu o rochie verde cu briliante,cu prul blond mpletit n
dou cozi groase,le cerea s munceasc de zece ori mai mult.i puse pe brbai i
pe cavaleri s scoat gunoiul i s curee cminurile.Glei dup glei erau
umplute cu oase i cu murdrie,aruncate n cruele Neville-acum goale-i duse
departe.Zared mpreun cu ali trei biei omorau obolanii.Liana angaj cteva
femei din sat,care curar cum se cuvine pereii,podelele i mobila.Angaj de
asemenea civa brbai care,cu ajutorul unor plase foarte mari,dragar anul cu
ap.ntr-o zi,ntrebnd de soul ei,i se rspunse c btea nite rani.Lianei i
trebuir cteva clipe s neleag despre ce era vorba.
-Cum?
-Cineva fur,iar lordul Rogan i bate pe rani pn cnd unul dintre ei i spune
cine sunt hoii.Liana i ridic poalele fustei i fugi la castel.n timp ce i se
neua calul,ea afl unde i putea gsi pe Rogan i pe Severn,iar dup cteva
minute clrea furioas ntr-acolo,nsoit de ase cavaleri narmai..
Privelitea ce i se ivi n faa ochilor era de comar.Vzu mai nti un brbat legat
de un copac,cu spatele plin de sng din cauza loviturilor de bici..Ali trei
brbai stteau unul lng altul,tremurnd de fric n timp ce un al patrulea inea
n mn un bici plin de snge.Patru femei i ase copii stteau ceva mai ncolo,
plngnd; dou dintre femei,n genunchi,l implorau pe Rogan s aib mil de
soii lor.ase cavaleri Peregrine stteau lng Rogan i Severn,discutnd ntre ei
i prnd s nu dea nici o atenie celor ce se petreceau n jurul lor.

-Oprete-te! strig Liana i desclec,apropiindu-se de ranii care tremurau de


fric.
-Nu-i omor,continu ea,uitndu-se n ochii mari i verzi ai soului ei.
Rogan i oamenii lui fur luai prin surprindere,iar cavalerul ls o clip biciul n
jos.
-Severn,ia-o de-aici,porunci Rogan.
-O s aflu eu cine te fur,strig ea,nainte ca Severn s poat pune mna pe ea.O
s aflu i o s i-i dau pe mn,s-i pedepseti cum vrei tu,dar las-i n pace pe
amrii tia.Vorbele ei i reduser pe toi la tcere,ncepnd cu Rogan i
terminnd cu copiii al cror tat era legat de copac.
-Tu? spuse Rogan uimit.
-D-mi dou sptmni,spuse Liana; i i descopr eu houl.ranii terorizai nu
pot munci niciodat cu spor.
-Terorizai...ncepu Rogan uluit,dup care mnia lu locul mirrii.
-Ia-o dracului de-aici,i porunci el fratelui su.Severn o prinse de talie cu braul
su mare i o trase din faa celor trei brbai acuzai.Liana se gndi repede.
-M leg s-i descopr pe hoi n dou sptmni,strig ea.n afar de asta,afl c
am un cufr plin cu bijuterii,pe care tu nu l-ai vzut.Smaralde,rubine,
diamante.Dac n dou sptmni nu aflu cine sunt hoii,cufrul va fi al tu.
nc o dat,cei prezeni tcur i se holbar la ea.Se ntrebau cu toii-i n primul
rnd Rogan-ce fel de femeie era cea din faa lor.
Strnsoarea lui Severn slbi,iar Liana se duse la soul ei i l privi n ochi.
-tiu din proprie experien c frica nate fric.S tii c am avut de-a face cu
hoi.Ai ncredere n mine.Dac n-am s reuesc,o s-i poi ucide pe toi...i o s
rmi i cu bijuteriile.Rogan o privea cu gura cscat.Cu o noapte n urm,
aproape c-l arsese de viu,iar acum fcea pariu cu el,ca un brbat,i se amesteca
n treburile lui.i btea gndul s o trimit,totui,la nchisoare.
-A putea lua bijuteriile,se trezi el spunnd,uitndu-se la ea i amintindu-i ct
de plin de via fusese cu o noapte n urm.Se simi cuprins de un val de
dorin i se ntoarse cu spatele la ea,nainte de a o atinge n faa attor oameni.
-Sunt ascunse foarte bine,spuse Liana ncet,punnd o mn pe braul soului ei.l
dorea,aa cum i se pruse c o dorea i el pe ea.Rogan i ddu mna la o parte.
-Luai-i pe ticloii tia de-aici,spuse el cu asprime,nevrnd altceva dect s se
ndeprteze ct mai repede de ea.Peste dou sptmni o s am bijuteriile i n
acelai timp i voi fl dat i o lecie unei femei,ncheie el,ncercnd s pun capt
incidentului i s nu se fac de rs n faa tuturor acelor oameni.Dar o privire

scurt aruncat oamenilor si l fcu s-i dea seama c nu le venea deloc s


rd.Se uitau la Liana cu respect i cu admiraie.Rogan njur n gnd.
-Gata,plecm,spuse el,pregtindu-se s ncalece.
-Stai,spuse Liana,alergnd dup el.Inima i btea cu putere,tiind c ceea ce voia
s-i spun nu era de natur s-l ncnte.
-i eu ce am s primesc n caz c o s ctig pariul?
-Cum? spuse Rogan,privind-o ciudat.O s prinzi hoii ia nenerocii.Ce altceva
mai vrei?
-Pe tine,spuse ea,cu minile n olduri i zmbind.Dac eu ctig pariul,tu ai s
fii o zi ntreag sclavul meu.Rogan se uita la ea uluit.Trebuia s fac ceva cu
femeiuc asta obraznic...s-i arate el cum trebuie s se poarte o soie.Nu
scoase nici un cuvnt,ci puse piciorul n scara de lemn.
-Stai puin,frate,spuse Severn zmbind.i revenise din oc naintea celorlali.
Puini brbai i nc i mai puine femei ndrzniser s-l provoace pe Rogan.
Cred c ar trebui s accepi condiiile doamnei.La urma urmelor,n-ai cum s
pierzi.N-o s prind ea hoii,fii pe pace.Noi i cutm de luni de zile.Ce-ai de
pierdut?
Strngnd din dini,Rogan se uit mai nti la cavaleri i apoi la rani.Avea s
ctige pariul la idiot i avea s o alunge nainte de a se mai amesteca n
treburile lui.
-Fie,spuse el i,fr s se mai uite la Liana,nclec i plec.Gndurile lui erau
negre de furie.Cea blestemat! l fcuse de rs n fata oamenilor si.
Ajunse la castel la fel de nverunat.i odat intrat pe poart,rmase pe cal,
holbndu-se nencreztor la oamenii lui,la muncitorii lui,la femeile lui,care crau
blegar,mturau i fceau curat.
-S fiu al dracului,murmur Severn lng Rogan,uitndu-se crucit la un cavaler
btrn care ntingea o grebl ntr-un morman de blegar nalt de peste un
metru.Rogan se simea att de indignat ca i cum proprii lui oameni l trdau.i
ddu capul pe spate i scoase un urlet prelung,ca de rzboi; oamenii se holbar
la el,ngrozii.
-La treab! tun el.Doar nu suntei muieri.Muncii!
Nu mai atept s vad dac oamenii l ascultau sau nu,ci desclec,intr furios
n castel,urc scrile,trecu pe lng camera lordului i ajunse n sfrit n camera
privat.Aceast ncpere era a lui i numai a lui.nchise ua n urma lui,i se
aez pe vechiul scaun de stejar,care aparinuse,vreme de trei generaii,capului
familiei Peregrine,Sttu acolo o vreme,nemicat,dup care se ridic brusc i se

uit ncruntat la scaunul ud,care se pare c tocmai fusese curat.Negru de


suprare,se uit n jur i i ddu seama c cineva fcuse curat n toat camera.
Urmele de tlpi de pe podea dispruser,pnzele de pianjen de pe armele
agate pe perei dispruser,oarecii dispruser,grsimea de pe mas i de pe
scaune dispruse:
-O omor,spuse el printre dini.O tai n buci.i art eu cine e stpn aici i cine
le poruncete oamenilor mei.Dar n momentul n care vru s ias din camer,
vzu o msu lipit de perete.i aduse aminte c o vzuse de mai multe ori pe
mama lui Zared stnd la ea,dar dup moartea acesteia,msua dispruse.Dar dac
fusese tot timpul n camer i el nu o vzuse? Pe msu era aezat cu grij un
teanc de hrtii curate i scumpe,o climar de argint,plin cu cerneal i o
jumtate de duzin de pene de scris,cu vrful ascuit.Hrtia i penele l atraser
pe Rogan precum lumina un fluture de noapte.De ani de zile,se gndea s
construiasc un trebuchet,o main de rzboi,care s poat arunca pietre foarte
mari.Avea cteva idei,dar ori de cte ori ncercase s fac desene pe pmnt,cu
un b,ng reuise s trag linii destul de drepte.
-Fata poate s mai atepte,murmur el,apoi se duse la mas i,ncet i cu
stngcie,ncepu s deseneze planurile mainii.Mna lui mare era mai obinuit
cu sabia dect cu pana.Cnd se ntunec,Rogan aprinse o lumnare i continu
s deseneze,cu migal,planurile trebuchetului.
CAPITOLUL 8
Dup plecarea lui Rogan,Liana nu reui dect cu greu s-i potoleasc btile
inimii.Nu fcuse n nici un caz ceva de natur s-l bucure.i vedea silueta
ntunecat-nc mai purta hainele de la nunt,care deveneau pe zi ce trecea tot
mai slinoase-ndreptndu-se clare spre castel i vru s alerge dup el i s-i
roage s o ierte.O duruse furia pe care i-o citise n ochi.Poate c era mai bine
cnd nu o bga n seam.Poate c era mai bine...
-Mulumesc,milady.Liana privi n jos i vzu o ranc slab,cu o figur
obosit,care i sruta tivul rochiei.
-Mulumesc,repet femeia.Ceilali rani se apropiar i ei i czur n genunchi
n faa Lianei,creia gestul lor i fcu ru.Nu suporta s vad oameni att de
npstuii ca acetia.ranii de pe pmnturile tatlui ei erau grai i sntoi,n
timp ce acetia erau trai la fa,pmntii,bolnavi i foarte speriai.
-Ridicai-v toi,le porunci ea.Apoi,uitndu-se n ochii lor cuprini de team,le
spuse:

-Vreau s m ascultai cu atenie.Ai auzit ce-a spus soul meu.i vrea pe hoi.Iar
voi va trebui s-i prindei i s-i dai pe mna lui.Privirile ranilor se ntunecar.
Oamenii acetia aveau mndria lor,o mndrie care i fcea s-i apere pe hoi
mpotriva unui stpn crud.Vocea Lianei se nmuie.
-Dar mai nti trebuie s mncai.Tu! art ea spre unul dintre brbai-du-te i
taie vaca cea mai gras de pe pmnturile Peregrine i dou oi.Apoi adu-le aici,
s le frigei.Trebuie s mncai,pentru c n urmtoarele sptmni vei avea
foarte mult treab de fcut.Nici unul dintre rani nu se mic.
-Se face trziu.Hai,du-te!Unul dintre brbai ngenunche,pe fa citindu-i-se
disperarea.
-Milady,lordul Rogan pedepsete pe oricine se atinge de ceva de-al lui.Nu-i
putem omor animalele sau mnca seminele.El nu d nimic,vinde tot.
-Asta se ntmpla nainte ca eu s vin aici,spuse Liana rbdtoare.Lordul Rogan
nu mai are atta nevoie de bani ca nainte.Du-te i taie animalele.i n-avea nici o
grij,am s iau asupra mea toat rspunderea.nghii dup ce rosti aceste cuvinte,
dar ranii nu trebuiau s vad c i era fric.Aa,acum spunei-mi unde este
brutria.tiu c pmnturile brutarului se nvecineaz cu cele ale soului meu...
i Liana s-a pus pe treab.Dou sptmni era foarte puin pentru ceea ce avea
ea de fcut.Porunci s fie tiat un lan de gru,boabele fur date brutarului,iar
paiele folosite la refacerea acoperiurilor stricate ale caselor rneti.Ddu ordin
unui cavaler s supravegheze curarea ulielor care erau pline de excremente
umane i animale.Alt cavaler supraveghea splarea ranilor,care erau la fel de
murdari ca i uliele.La nceput,o sperie refuzul negustorilor de a o crede pe
cuvht c aveau s le fie pltite toate datoriile,dar,amintindu-i de ceea ce i
fcuser oamenii soului ei brutarului,i nelese i le ddu tuturor cteva monede
de argint.Soarele tocmai apusese cnd Liana se ntoarse la castelul Moray.Ceea
ce urmrea ea era s-i fac pe rani s se simt att de bine nct s-i fie
devotai lui Rogan i nu celor civa hoi care i mpreau prada cu stenii
nfometai.Nu avea s fie deloc uor s curee un sat ntreg n numai dou
sptmni,dar trebuia s ncerce.La intrarea n castei,o ntmpin duhoarea ce
venea dinspre anul cu ap.Trebuia s obin permisiunea lui Rogan de a-l
drena nainte ca oamenii s se apuce de treab.n interiorul castelului n
schimb,era mai puin mizerie.La fel i n grajduri i n jurul cldirilor joase
nlate de-a lungul zidurilor.Cnd se ntoarse la castel,lucrtorii se uitar dup
ea,iar unii dintre ei i ddur la o parte prul de pe frunte,n semn de respect.
Liana zmbi n sinea ei.ncepeau deci s o bage n seam.

Urc scrile spre camera lordului,care le dduse femeilor mult btaie de cap.Nu
era nc foarte curat-n orice caz nu dup standardele Lianei-pereii trebuiau
vruii nc o dat,dar,oricum,se putea merge pe podeaua pardosit cu plci de
ceramic fr teama de a clca pe oase.
n camer,la mas i pe scaunele curate,stteau Severn i Zared,cu capetele pe
mas.La picioarele lor,se afla o grmad lung i nalt de obolani mori cei
mai grai obolani pe care Liana i vzuse vreodat n viaa ei.Artau de parc ar
fi fost trofee de rzboi.
-Ce-i asta? aproape c ip ea,trezindu-i pe Severn i pe Zared.
Tnrul i zmbi,iar Liana se gndi din nou ce biat drgu era.
-Noi i-am omort pe toi,spuse Zared cu mndrie.tii cumva s numeri? Rogan
tie,dar nu att de mult.Liana nu voia s se apropie de obolani,dar Zared era
att de mndru nct,pn la urm,ced.ncepu s-i numere i pe msur ce i
numra,Zared i arunca pe fereastr,n anul cu ap.Liana vru s se
mporiveasc,dar apoi gndi c pe lng mizeria din an,civa obolani nici nu
mai contau.Unul dintre obolani er nc viu,iar Liana fcu un pas napoi,n timp
ce Zared i ddu un pumn n cap roztorului.Liana numr cincizeci i opt de
obolani.Dup ce i ultimul guzgan dispru pe fereastr,Liana se aez lng
Severn,privind,obosit,n jurul ei.
-Cincizeci i opt,spuse Zared.S vedei cnd o s-i spun lui Rogan.
-Au uitat s arunce i oasele alea,spuse Liana plictisit,uitndu-se la peretele de
deasupra cminului dublu,pe care erau agate ase cranii de cai.Nu le observase
pn atunci,pentru c fuseser probabil acoperite cu pnze de pianjen,i spuse
ea.La un moment dat,i ddu seama c Severn i Zared o priveau mirai,
uitndu-se la ea de parc,dintr-o dat,i-ar fi crescut coarne.
-S-a ntmplat ceva? i ntreb ea.
-Aceia sunt caii Peregrine,spuse Zared aproape n oapt.Liana nu nelese,aa
c se uit la Severn.Uimirea de pe chipul frumos al tnrului dispru dintr-o
dat,pentru a face foc unei furii reci i adnci,de care,pn atunci,Liana nu-l
crezuse n stare dect pe Rogan.
-Howarzii au asediat castelul Bevan i ne-au nfometat familia,ncepu Severn,
ceva mai calm.
Tatl meu,mama lui Zared i fratele meu William au murit acolo.Tatl meu i-a
rugat pe Howarzi s o lase mcar pe femeie s plece,dar ei nu au vrut.Severn
cobor vocea.nainte de a muri,i-au mncat caii.Se ntoarse spre craniile agate
de perete.Caii aceia.Se uit din nou la Liana,intuind-o cu privirea.Noi nu
uitm,iar craniile vor rmne acolo.Liana le privi din nou,ngrozit.Se poate s

le fi fost att de foame nct s ajung s-i mnnce caii? i sttea pe limb s le
spun c ranii de pe moiile Peregrinilor erau condamnai pe via la un asediu
oarecum asemntor i c ar fi poate bucuroi s mnnce cai,dar se stpnii.
-Unde e soul meu? ntreb ea ntr-un trziu.
-n camera lui de meditaie,spuse Zared vesel, n timp ce Severn i arunc
biatului o privire ca un avertisment.Liana nu lu n seam vorbele tnrului,
pentru c tia cam cum stteau lucrurile.Poate c furia soului ei era justificat,la
fel ca i obsesia banilor.Se ridic.
-i acum v rog s m scuzai,trebuie s m duc s fac baie.Spunei-i soului
meu c...
-Baie? ntreb Zared,ca i cum Liana le-ar fi spus c avea de gnd s se arunce
de pe parapei.
-Este un lucru ct se poate de plcut.Ar trebui s ncercai i voi,le spuse Liana.
Zared se ls pe spate.
-tiu eu? Poate.Chiar le-ai spus Zilelor s plece acas noaptea? Liana zmbi.
-Da,le-am spus.Noapte bun,Severn,Zared.ncepu s urce scrile,dar se opri,
auzindu-i vorbind.
-Curajoas femeie,spuse Zared.
-Sau proast de d-n gropi,rspunse Severn.Liana i continu drumul i o or
mai trziu,se afla n dormitorul ei,blcindu-se ntr-o cad din lemn plin cu ap
fierbinte i parfumat i urmrind cu privirea dansul flcrilor din cmin.
n dreapta ei,ua se deschise cu zgomot,iar Rogan nvli nuntru ca o furtun.
-Ai mers prea departe,femeie,zbier el la Liana.Cu ce drept mi concediezi
slujnicele? Liana ntoarse capul i se uit la Rogan.Purta numai cmaa lui mare
i alb,ce i atrna peste coapse,o curea lat,din piele,n jurul mijlocului i
pantalonii colani.Mnecile suflecate pn mai sus de coate lsau s i se vad
braele musculoase.Pe fruntea Lianei se ivir civa stropi de sudoare.Brbatul
continua s ipe la ea,dar Liana nu tia ce anume i spunea.Se ridic n picioare
n cad,cu trupul zvelt i snii plini,trandafirii i calzi din cauza apei fierbini.
-Vrei,te rog,s-mi dai prosopul? ntreb ea ncet,n linitea care se lsase ntre ei
dup ce Rogan ncetase s mai ipe la ea.Brbatul nu putea dect s o priveasc,
uimit la culme.Cunoscuse multe femei,dar nu avusese niciodat rgazul sau
curiozitatea de a privi,numai de a privi o femeie.Iar acum i se prea c nu vzuse
niciodat ceva mai frumos dect frumuseea din faa lui,cu pielea trandafirie i
cu prui blond,lung pn aproape de genunchi.N-am s o las s-i foloseasc
trupul pentru a m face s uit cele ntmplate astzi,i spuse el,dar fcu un pas
spre ea i ntinse o mn pentru a-i atinge snul rotund.

Liana i spuse n sinea ei c n-avea nici un rost s-i piard capul.l dorea pe
Rogan,oh,da...dar l voia pentru mai mult de cteva minute.Ridic mna i i
desfcu cmaa la gt,apoi i atinse pielea cu vrful degetelor.
-Apa e nc fierbinte,spuse ea ncet.Nu vrei s m lai s te spl?
Pentru Rogan,o baie era o mare pierdere de timp,dar ideea de a fi splat de o
femeie goal...Se dezbrc n grab i,stnd n picioare n faa ei-cu toate prile
corpului drepte-vru s pun mna pe ea.Dar Liana se-feri,rznd.
-Baia dumneavoastr,domnule.i Rogan se bg n cad.Apa fierbinte i
mngie pielea murdar,ierburile care pluteau la suprafaa apei miroseau
frumos,dar mai presus de toate era ea,femeia,soia lui,aceast frumoas...
-Leah? ntreb el,privind-o cum ngenuncheaz n faa czii i cum atinge uor,
cu snii rotunzi i plini,marginea de lemn.
-Liana,rspunse ea i i zmbi.ncepu s-l spele,frecndu-i cu minile pline de
spun braele,pieptul,spatele i faa.Rogan nchise ochii.
-Liana,spuse el ncet.Prea s-i aminteasc,vag,c femeia din faa lui fcuse n
ziua aceea ceva ce l suprase,dar nu-i putea aminti ce anume.Era att de firav
i de angelic,att de roz i de alb,nct nu i-o putea imagina fcnd ceva ce pe
el ar fi putut s-l supere.Ridic pe rnd picioarele,pentru ca ea s i le poat spla
i o ascult atunci cnd ea i spuse s se ridice n picioare.Plcerea pe care i-o
provocar minile acelea mici i calde care l splau acum ntre picioare fu att
de mare nct Rogan i vrs smna n cuul lor.Pentru a-i ascunde stnjeneala,o apuc pe Liana de umeri i o mpinse cu spatele n peretele din faa lui.
-Au! M doare! Ce...Rogan omorse muli oameni n viaa lui i nu simise
niciodat nimic.Dar strigtul Lianei i atinse,undeva n fundul sufletului,o coard
sensibil.Nu voise s-i fac nici un ru.Pur i simplu...i era ruine de ea.Iei din
cad i ngenunche n faa ei.
-Stai s vd,i spuse Rogan,trgnd-o spre ei.n locul unde se lovise de perete,
avea o vntaie,dar nici o zgrietur.Nu e nimic,spuse el.Ai pielea foarte
sensibil,asta-i tot.Mna lui mare,aspr i plin de btturi i mngie spatele
mic i delicat.Ca pielea unui nou-nscut.Liana l privi n ochi i ncepu s rd.
Apoi i puse capul pe umrul lui.
-i-a plcut baia,nu-i aa?
Rogan simi c i nvlete tot sngele n obraji,amintindu-i ct de stnjenit
fusese cu numai cteva minute n urm.Apoi,privind-o mai atent,i ddu seama
c femeia l tachina.tia c fraii lui glumeau adesea cu femeile,dar el,Rogan,nu
gsise pn acum nimic de rs n relaia cu o femeie.Liana ns l fcea s vad
cu totul altfel lucrurile.

-Mi-a plcut prea mult,se auzi el spunnd.Liana chicoti din nou.


-S facem...s i mai plac o dat? ntreb ea cu subneles.Sau asta i-a fost
ultima plcere? O clip,Rogan fu tentat s o plesneasc pentru aceast
obrznicie.n clipa urmtoare ns,mna lui i atinse fundul gol.
-Nu cred c a fost chiar ultima.Apoi Rogan,fcu ceva ce nu mai fcuse niciodat
pn atunci.O lu n brae i o duse n pat.Sttea deasupra ei i o privea; i pur i
simplu nu voia s intre n ea,s mping de cteva ori i apoi s se duc s se
culce,aa cum fcea de obicei.Poate i din cauza plcerii dinainte,cum o numise
ea.Sau poate c voia s o ating aa cum l atinsese i ea pe el; sttea lng
ea,sprijinit ntr-un cot,i i mngia pielea catifelat de pe pntece.
Liana habar n-avea ct de nou era totul pentru el,dar asta i nchipuise ea c
nseamn s stai n pat cu un brbat.Rogan i explora trupul,de parc n-ar mai fi
vzut niciodat o femeie goal.Liana nchise ochii,n timp ce mna lui i
mngia picioarele,iar degetele se bucurau cnd de rotunjimile moi i netede,
cnd de prul lung i mtsos.Mna lui mare urc din nou spre pntece i,ncet,
foarte ncet,spre sni.i lu pe rnd n cuul ei mare,n vreme ce degetul mare
freca uor sfrcul mic i tare.Liana deschise ochii i vzndu-i blndeea din
priviri,tiu dintr-o dat de ce acceptase s se mrite cu el.Simise c sub
nfiarea de om dur,sub carapacea aparent de neptruns,se afla o blndee pe
care nu voia s i-o tie nimeni.Liana se cutremura gndindu-se la imensa durere
care l-a transformat,aparent,n brbatul dur i insensibil pe care l tiau toi.Ea
ns simise,intuise c altul,cu totul altul era adevratul Rogan.
l iubesc,i spuse ea.l iubesc din tot sufletul,l iubesc cu toat fiina mea i jur
c am s-l fac s m iubeasc i el pe mine.l mngie pe obraz i i simi
barba,acum moale,pentru c nu se rsese de cteva zile-se brbierea o dat pe
sptmn.Am s te fac s m doreti,s ai nevoie de mine,i spuse ea.i am s
te fac s ai atta ncredere n mine nct s m lai s-l cunosc,pe cellalt
Rogan.Se lipi de el i-l simi plin de dorin,dorin ce cretea n timp ce o
mngia pe spate sau i sruta buzele fierbini.Apoi o srut pe gt i pe sni.
Liana i arcui spatele i gemu de plcere.Rogan i simea reaciile i,dat fiind
episodul din cad,i putea controla dorina de a o avea.Femeile pe care le
avusese pn atunci fuseser fie virgine speriate,fie femei nestule i cu
experien,care nu voiser altceva dect s-l mulumeasc.Bineneles c nici
una dintre ele nu se oferise s-l spele i nici nu-i lsase n camer hrtie i
pene.Poate c nu era dect dorina de a plti o datorie,dar i fcea plcere s o
simt pe femeia aceasta fremtnd la atingerea minilor lui.

i mngie trupul cu buzele,bucurndu-se de mirosul i de gustul ei dulce i


proaspt,att de diferit de cel al Zilelor,care,uneori miroseau att de urt nct le
arunca jos din pat.Liana n schimb,mirosea a frunze i a iarb proaspt.
Cnd i atinse din nou buzele,fu uimit s constate ct de mult o dorea.Liana i
cuprinse umerii cu minile ei mici i fierbini,iar cnd o ptrunse,ea i ridic
oldurile,s-l ntmpine,cu o for pe msura dorinei lui.
Niciodat nu trise asemenea clipe alturi de o femeie!Era peste msur de
ptima.La un moment dat,l mpinse pe spate i se aez deasupra lui,prul ei
lung nvluindu-i pe amndoi n mtasea lui aurie.
Ori de cte ori se culcase cu o femeie,Rogan nu se gndise dect la propria lui
plcere,nu i la cea a partenerei sale dar femeia aceasta,cu gemetele ei,cu
micrile ei,cu freamtul ei de dorin i de plcere,l fcea s-i triasc propria
dorin cu o intensitate de-a dreptul ucigtoare.A face dragoste cu aceast femeie
era pentru el o experien cu totul nou,o experien care l rscolise din cap
pn-n picioare.Se prbui peste ea i,n loc s o mping ct mai departe de
el,aa cum fcea de obicei cu femeile cu care se culca,se ag de ea ca i cum ar
fi fost pe punctul de a se neca,iar ea era un butean plutitor.Liana se cuibri la
pieptul lui.Iar el se revrs peste ea,ca sosul pe o budinc.Nu se simise
niciodat att de bine.
-A fost minunat,opti ea.A fost cel mai frumos lucru care mi s-a ntmplat
vreodat pn acum.Am tiut tot timpul c aa are s fie csnicia noastr.
Strnsoarea lui Rogan slbi,dar Liana continu s stea lipit de el,cu capul pe
umrul lui,cu braul pe pieptul lui,cu o coaps peste a lui.Era mai fericit ca
oricnd,mai fericit dect crezuse c va putea fi vreodat.Habar n-avea de
tumultul din sufletul lui Rogan.Voia s plece,s se elibereze,dar nu putea s
fac nici o micare.
-Cum arta fratele tu William? Avea i el prul rou?
-Eu nu am prul rou,spuse Rogan indignat.
-n lumina soarelui,aa pare...rou.William semna cu tine?
-Tatl nostru avea prul rou,dar eu semn cu mama,care avea prul negru.
-nseamn c amndoi aveai prul rou.
-Eu nu...spuse Rogan,apoi se opri i schi un zmbet.
Toate femeile pe care le avusese i spuseser c are prul negru,nu rou ca al
tatlui su.Numai c ele i spuneau asta pentru c aa voia el.
-Dar ceilali frai ai ti? Aveau i ei prul rou? Rogan se gndi la fraii lui
mori,amintindu-i ct de tineri i ct de puternici erau.Ce bine tiau s se lupte.

Nu se gndise niciodat c ntr-o zi avea s fie cel mai mre dintre fraii
Peregrine i va avea o responsabilitate att de mare.
-Mama lui Rowland,Basil i James a fost brunet,aa c au avut toi prul negru.
-Dar Severn i Zared?
-Mama lui Severn era blond ca...Vocea i se pierdu.Liana i luase mna ntr-a ei
i sttea acolo,uitndu-se la degetele lui i mpletindu-le cu ale ei.Ce lucru
ciudat,i spuse el.Ar trebui s o dea jos din pat i s doarm i el puin,n loc
s-i rscoleasc nite amintiri att de dureroase.Dar s-i aminteasc de fraii
lui ca fiind nc n via nu era deloc un lucru dureros.
-Ca mine,spuse Liana zmbind.Tot ea a fost i mama lui Zared? Dar Zared e un
biat att de brunet.n lumina slab a camerei,Liana nu observ zmbetul lui
Rogan.
-Da,aa este.E brunet pentru c i mama lui era brunet.Mama lui Severn a murit
cnd l-a nscut pe el.
-Deci tatl tu a avut patru soii i apte frai.Rogan ezit nainte de a rspunde.
-Da.
-Trebuie s fie foarte bine s ai frai.Eu mi-am dorit ntotdeauna ca mama s mai
fac un copil.V jucai mpreun,nu-i aa? Sau...l simi ncordndu-se sub
trupul ei i se ntreb ce spusese ru.
-Noi nu aveam timp s ne jucm.Ni se punea sabia n mn de ndat ce puteam
sta n picioare.William a murit la vrsta de optsprezece ani,James la douzeci,
Basil la douzeci i unu,iar Rowland acum doi ani,nainte de a mplini treizeci
de ani.Pe toi patru i-au ucis Howarzii.Acum,eu trebuie s am grij de Severn i
de Zared.O apuc de umeri i o ridic,pentru a o putea privi n ochi.
-Eu i-am ucis pe James i pe Basil.I-am ucis pentru o femeie i mai bine mor
dect s mai fac nc o dat aa ceva.Pleac de-aici...i stai ct mai departe de
mine.O mpinse napoi pe saltea,se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace.
-Rogan,n-am vrut...ncepu Liana,dar el deja plecase.La dracu,la dracu',la dracu',
spuse ea,lovind cu pumnul n pern,apoi se ntinse pe spate i privi tavanul
vopsit n alb.Cum adic el i omorse fraii? i pentru o femeie? Ce femeie?
spuse ea cu glas tare.O mnnc.Gndul acesta o mai liniti,la fel ca i gndul c
avea s mai fie i o mine noapte,n care se puteau ntlni.Dar mai presus de
toate,trebuia s ctige pariul.Dac ranii i-ar prinde pe hoi,Rogan ar fi o zi
ntreag sclavul ei.Ce-ar face cu el? L-ar pune s fac dragoste cu ea? Poate c
ar fi suficient s-l pun s stea cu ea.Da,s stea cu ea i s-i rspund la
ntrebri.i tot gndindu-se,adormi.

A doua zi de diminea,se trezi devreme i porni n cutarea lui Rogan.n camera


lordului nu era nimeni,aa c Liana cobor scrile,ajunse n curte i de acolo pe
nite scri de piatr,n sala servitorilor.Nu mai fusese niciodat n aceast arip a
castelului,dar nu se mir vznd ct de murdar era totul-la fel cum fuseser cu
puin timp n urm i camerele stpnilor.n sala uria,de dou ori mai mare
dect camera lordului,se aflau n jur de dou sute de brbai.Mesele unsuroase i
bncile murdare preau s nu-i deranjeze ctui de puin.Mncau pine plin cu
nisip i beau vin acru.Nimeni nu-i ddu nici o atenie,oamenii continund s se
ghiftuiasc,s se scarpine,s ipe,s rgie i s trag vnturi.Buna ei dispoziie i
sentimentul de mplinire disprur ca prin farmec.Iei grbit din sal,afar,la
lumin.Severn sttea sprijinit de zidul dinspre sud,mngind pieptul unui oim
migrator.
-Unde este soul meu? ntreb ea.
-A plecat la Bevan,rspunse tnrul,fr s-i nale privirea.
-La Bevan? Acolo unde familia voastr a...
-Da,acolo.
-i cnd o s se ntoarc? Severn ridic din umeri i plec.Lian ns se inu
dup el.
-A plecat aa,pur i simplu? Fr s spun nimic nimnui? N-a spus cnd se
ntoarce? Vreau s le dai voie oamenilor s dragheze anul cu ap.
Severn se opri,se ntoarse i se uit la ea.
-S dragheze anul? Eti nebun,femeie? Howarzii ar putea...
-Trece foarte bine peste el aa cum e acum,i-o tie Liana.Cnd se ntoarce soul
meu? Cuttura aspr dispru de pe chipul lui Severn.
-Fratele meu a plecat de-aici nainte de rsritul soarelui,spunnd numai c se
duce la castelul Bevan.Dac i-ai pomenit de dragarea anului,nseamn c
plecarea lui e n legtur cu asta.Liana nu scoase nici un cuvnt.
-i-e fric,ai? spuse Severn zmbind.Liana se mbujor la fa,semn c Severn
avea dreptate.
-Nu-i dau voie s faci aa ceva,pentru c nu vreau ca Rogan s vin i s
gseasc anul gol,spuse Severn i plec.Liana rmase privind n urma lui.i
prea ru c Rogan era plecat,pe de alt parte,i venea parc mai uor s-i vad
de treburi n absena lui.Severn era un brbat mult mai panic dect Rogan
i...poate c exista o cale de a-l convinge,aa cum l convinsese pe tatl ei s
fac tot ce voia.Aceast cale era mncarea.
Liana o trimise pe Joice s-i aduc preioasa ei carte de bucate,apoi cu cartea sub
bra,intr n buctrie.

Era aproape miezul nopii cnd Liana se urc n pat,singur.Era rupt de


oboseal,dar i fericit,pentru c acum avea permisiunea de a pune s se sape un
canat n care s se scurg apa murdar din an.i luase aproape toat ziua,dar
buctriile i sala servitorilor artau acum Ceva mai bine dect cu o zi n
urm.n afar de asta,le pregtise lui Severn i cavalerilor Peregrine o mas
regeasc: friptur de vac n snge,clapon n so de portocale,iepure pregtit cu
ceap i cu stafide,tarte cu spanac i cu brinz,ou n sos de mutar,pere drese cu
mirodenii,plcint cu carne i crem de mere.
n clipa n care Severn i ceilali cavaleri terminar de mncat,Liana tiu c
putea obine orice de la ei.Lovindu-se cu palmele peste burt,Severn nu numai
c fu de acord cu dragarea anului',dar se oferi s ajute i el la spat.Ea
zmbise,spunndu-i c nu era nevoie,apoi i puse nainte o farfurie plin ochi cu
jeleuri cu lapte.Numai dac l-a putea cuceri i pe soul meu tot att de uor,i
spuse ea,trntindu-se pe salteaua de puf.ncerc s nu se ntrebe ce fcea soul ei
la castelul Bevan.Era oare n braele altei femei?
Rogan se aez n faa cminului din castelul Bevan,fr s-i pese de mizeria din
jur.Cnd plecase de la castelul Moray,nainte de revrsatul zorilor,nu era sigur de
ce pleca.tia numai c se sculase din somn cu gndul la diavolia blond cu care
se nsurase.i mai tia c trebuia s stea o vreme ct mai departe de ea.
Poruncise ctorva oameni s se pregteasc i plecase clare,oprindu-se n sat,s
o ia pe Joi cu el.Dar fata plnsese i i implorase s nu o oblige s mearg cu
el,pentru c Doamna cu Focul ar omor-o.La fel i se ntmpl i cu Duminic i
cu Miercuri,aa c,dezgustat,plec singur la Bevan.Castelul Bevan era izolat n
vrful unui deal nalt i abrupt.Odat ajuns la castel,Rogan se duse direct la
butoaiele nirate de-a lungul zidului i ddu cep unuia dintre ele,turnndu-i
berea neagr i amar ntr-o cad murdar de lemn.Unul dintre cavaleri dormea
foarte aproape de butoiul cu pricina.Rogan l lovi cu piciorul n coaste.
-Scoal-te,porunci el.i adu-mi nite zaruri.Am nevoie de ceva care s m ajute
s dorm.
CAPITOLUL 9
Liana i puse mna pe spatele care o durea.Rogan era plecat de dou sptmni,
timp n care ea fcuse adevrate minuni la castel i n sat.La nceput,
ranilor le fusese team s o asculte,de frica lui Rogan,dar dup ce c iva dintre
ei fcuser ce le poruncise fr a fi pedepsii,ncepur i ceilali s aib ncredere

n ea.Casele din sat fur reparate,oamenilor li se cumprare haine noi i,tot


pentru ei,fur sacrificate o mulime de vite.Dup dou sptmni,oamenii
ajunseser s se uite la Liana ca la un nger.Munca i ddea Lianei o mare
satisfacie,cu excepia unui singur aspect: numrul copiilor cu prul rou,care
alergau de colo-colo prin curte.n primul moment,i spuse c putea fi o
coinciden faptul c Rogan avea aceeai culoare de pr ca i ei.Abia atunci cnd
un bieel de vreo opt aniori se uit n sus la ea cu aceiai ochi ca ai soului
ei,ntreb ea cine era tatl copilului.Cei care se aflau prin apropiere se oprir din
lucru i lsar capul n pmnt.Liana repet ntrebarea i atept s i se
rspund.ntr-un trziu,o femeie tnr pi n fa.Liana o recunoscu.Era una
dintre Zile,una dintre femeile care se culcau cu Rogan.
-Lordul Rogan este tatl,spuse femeia pe un ton obraznic.ranii din jurul ei se
fcur dintr-o dat mici de tot,anticipnd parc ce avea s se ntmple.
-Ci copii...are soul meu?
-Vreo duzin,rspunse fata,pe aceiai ton sfidtor.i sta de-l port eu acum n
pntece.Vreme de o clip,Liana se simi incapabil s scoat vreo vorb su s
fac vreo micare.Nu tia dac era mai suprat pe soul ei c avea atia
bastarzi sau c i lsa proprii copii s triasc n srcie.tia c ranii se uitau
la ea,
ateptnd s vad ce avea s fac.Trase adnc aer n piept.
-Adun toi copiii i trimite-i la mine,la castel.Am s m ocup eu de ei.
-Cu mamele lor? ntreb Ziua,pe un ton din care rzbtea o not de triumf.
Liana o privi cu asprime.
-Tu,cu copilul tu,poi s faci ce vrei;ori mi-l ncredinezi mie,dup ce l narci,
ori i asumi tu nsi responsabilitatea creterii lui.ns pe mamele copiilor nu le
primesc.
-Prea bine,milady,spuse fata ndatoritoare,nclinndu-se n faa stpnei sale.
Cnd ajunse la castel,era deja trziu.Aa c se urc n pat i,ca de obicei ncepu
s viseze cu ochii deschii la ziua n care Rogan avea s fie sclavul ei.Poate c
se vor duce s mnnce pe malul unui ru,doar ei doi.Poate c l-ar face,n
sfrit,s-i vorbeasc.Chiar dac petrecea mpreun cu el fie i numai o zi,fie i
numai o or,amndoi mbrcai,i tot era o realizare.Dup toate aparenele,
Rogan nu fcea nici o diferen ntre ea i celelalte Zile.Era bun s se culce cu
ea i cu asta basta.Liana urc scrile spre camera lordului,o evit pe Joice care
avea o list ntreag de ntrebri i de nemulumiri i urc mai sus,spre
dormitoarele de deasupra.n ultimele sptmni,o cutase de cteva ori pe
Doamna,pe femeia n vrst pe care o ntlnise la cteva zile de la sosirea ei la

castel,cea care i spusese c brbaii nu se dau n vnt dup femeile blnde i


supuse,dar de fiecare dat gsi ua ncuiat.Camerele de sus erau acum curate.
Unele dintre ele erau ocupate de servitoarele ei,majoritatea ns erau goale.
Camera Doamnei se afla n cellalt capt al coridorului.Iar ua era deschis.
Liana se opri n prag i se uit la femeia aplecat deasupra unei tapiserii.
-Bun seara,draga mea,spuse femeia,ntorcndu-se i zmbind bucuroas.Intr,te
rog i nchide ua.Se face curent.Liana fcu ntocmai.
-Am mai trecut s v vd,dar nu erai.Rogan a plecat la castelul Bevan.Liana avu
nc o dat sentimentul c o cunotea dintotdeauna pe femeia din faa ei.
-Da,i ai fcut un pariu.S fie o zi ntreag sclavul tu?
Liana zmbi,se apropie de scaunul femeii i se uit la tapiseria la care lucra
aceasta.nfia-o doamn blond i supl,care inea n mn un inorog.
-Ai putea fi tu,i spuse Doamna,zmbind.i cam ce-ai vrea s faci n ziua aceea
n care Rogan o s fie sclavul tu?
-Poate o plimbare lung prin pdure.O zi n care s fim singuri...doar noi doi.
Fr frai,fr cavaleri,fr servitori.A vrea ca el cel puin n ziua aceea,s nu se
gndeasc dect la mine,s nu-l mai intereseze nimeni i nimic.Doamna tcu.
Uitndu-se la ea,Liana vzu c femeia ncetase s mai zmbeasc.Nu suntei de
acord cu mine,nu-i aa?
-N-ar trebui s-i spun.Dar...el i Jeanne obinuiau s se plimbe mpreun.
-Jeanne?
-Jeanne Howard.
-Howard? Aceiai Howarzi care sunt dumanii declarai ai Peregrinilor? Am
auzit eu cte ceva...c Howarzii ar fi furat pmnturile Peregrinilor,c pe unii
dintre ei i-ar fi ucis cu snge rece,c pe alii i-ar fi inut sub asediu pn cnd au
murit cu toii de foame.i vrei s spunei c un Peregrine i-a fcut curte unei
Howard?
-Rogan a fost nsurat cu Jeanne,nainte ca aceasta s devin o Howard.
Liana se aez pe un scaun,lng fereastr.
-Spunei-mi tot ce tii,opti ea.
-Rogan a fost nsurat cu Jeanne Randel.Cnd s-au cstorit,el avea aisprezece
ani,iar ea cincisprezece.Prinii i fratele su William muriser de foame,la
Bevan,cu un an n urm,iar cei trei frai mai mari erau n rzboi cu Howarzii,aa
c nu aveau timp de nsurtoare.Au hotrt ns c Rogan trebuia s se
nsoare,s gseasc o fat cu zestre i s fac copii-biei,firete-care s creasc
i s-i ajute n lupt.

La nceput,Rogan n-a vrut nici s aud de nsurtoare,dar pn la urm,fraii lui


l-au convins.Doamna se ntoarse i se uit la Liana.
-Rogan n-a avut parte,n viaa lui,dect de greuti i de durere.Nu toate
cicatricele de pe corpul lui provin din lupte.A fost i mna tatlui i a frailor si
mai mari.
-i pn la urm l-au convins s se nsoare,nu-i aa? spuse Liana ncet.
-Ba da,dar dup ce a vzut-o,nu s-a mai mpotrivit.Era frumuic la fa,micu,
linitit i blnd.Mama ei murise cnd Jeanne era nc un copii.Aa c fata,ca
pupil a regelui,fusese crescut de maici.Poate c trecerea brusc de la
atmosfera din mnstire la viaa alturi de un Peregrine nu a fost un lucru prea
uor,mai ales pentru un copil.Pentru Liana era deja prea mult.De
diminea,descoperise o duzin de copii nelegitimi ai soului ei,iar
acum,seara,aflase c mai fusese nsurat.Doamna urm.
-Cred c Rogan ncepuse s se ndrgosteasc de ea.Nu avusese niciodat parte
de prea mult tandree i cred c gingia Jeannei l-a fascinat.mi amintesc c,o
dat,cnd s-au ntors de la o plimbare,aveau amndoi flori n pr.
Liana i feri privirea,pentru ca Doamna s nu-i poat vedea durerea ntiprit pe
chip.Primei soii i druia flori,n schimb,cele de-a doua,nu-i cunotea bine nici
numele.
-Erau cstorii de aproape patru luni,cnd Howarzii au luat-o prizonier pe
Jeanne.Ea i Rogan erau singuri n pdure.Rowland i spusese s nu intre n
pdure nensoii,dar Rogan se credea nemuritor i,n afar de asta,era convins c
fiind mpreun cu Jeanne,nu i se putea ntmpla nimic ru.Cred c se noptase
i...tocmai trgeau un pui de somn,cnd oamenii lui Oliver Howard s-au npustit
asupra lor i au rpit-o pe Jeanne.Rogan n-a mai apucat s-i ia sabia,dar a reuit
s trag doi Howarzi jos de pe cai.Pe unul dintre ei l-a strns de gt,nainte ca
ceilali s-l poat mpiedica.Mi se pare c unul dintre Peregrini tocmai l
omorse pe fratele mai mic al lui Oliver i toat mnia acestuia se revrsa acum
asupra lui Rogan.Oliver puse trei brbai s-l in pe Rogan,i trase n el trei
sgei,nu ca s-l omoare,ci ca s arate cine era Oliver Howard.Apoi i lu
oamenii i plec,lund-o cu el i pe Jeanne.
-i Rogan ce-a fcut? opti Liana.
-S-a ntors pe jos la castel.Cale de aproape ase kilometri,cu trei rni
sngernde.S-a ntors i le-a povestit frailor si tot ce se ntmplase.A doua zi,
s-a dus mpreun cu ei s-i atace pe Howarzi.A clrit alturi de ei i a luptat
alturi de ei,pn cnd,a treia zi,a czut de pe cal,arznd de febr.Cnd i-a
revenit,dup dou sptmni,a aflat cu groaz c fraii lui,Basil i James,erau

mori.
-El i-a omort fraii,spuse ncet Liana.
-Rogan i-a luat ntotdeauna n serios responsabilitile.El,Rowland i tnrul
Severn s-au luptat cu Howarzii timp de aproape un an.Peregrinii nu aveau nici
puterea,nici banii necesari pentru a ataca,n adevratul sens al cuvntului,
castelul Howard.Aa c au luptat i ei cum au putut: le-au furat proviziile,au dat
foc caselor ranilor,au otrvit apa...A fost un an sngeros.i dup un an...vocea
Doamnei se pierdu.
-Dup un an,ce? o ncuraj Liana.
-Dup un an...Jeanne s-a ntors la Rogan.Era...nsrcinat n luna a asea cu
Oliver Howard i...foarte ndrgostit de el.S-a ntors la Rogan,s-l implore s-i
acorde anularea cstoriei,pentru a se putea mrita cu Oliver.
-Sracul de el,spuse Liana ntr-un trziu,Cum a putut s-i fac una ca asta? Sau a
fortat-o Oliver Howard s rmn cu el?
-Nu a forat-o nimeni.l iubea pe Oliver i el o iubea pe ea.De fapt Oliver i
interzisese s se duc la Rogan.El pusese la cale s-l omoare pe soul femeii pe
care o iubea.Cred c Jeanne simea totui ceva pentru Rogan,pentru c vizita ei
i-a salvat viaa.Rogan a venit acas dup ce s-a ntlnit cu Jeanne i pn la
obinerea anulrii Peregrinii i Howarzii nu s-au mai rzboit ntre ei.
Liana rmase tcut o vreme.
-Deci Rogan i Jeanne obinuiau s se plimbe mpreun prin pdure,nu-i aa?
ntreb ea ntr-un trziu.Atunci eu am s-i pregtesc...o serbare.O s dansm.O
s aduc cntrei i acrobai,i...
-Cum ai fcut la nunt? Liana tcu i i aminti de ziua nunii ei,cnd Rogan nici
nu o bgase n seam.
-Vreau s-i petreac timpul cu mine,spuse ea.Nu m bag n seam dect n
pat.Vreau s fiu mai mult dect...dect o zi a sptmnii.Vreau ca el...
-Ce vrei de la ei?
-Vreau ceea ce proasta aia de Jeanne Howard a avut i a pierdut,aproape c ip
Liana.Vreau ca Rogan s m iubeasc.
-i crezi c pentru asta sunt de ajuns cteva plimbri prin pdure? spuse
Doamna amuzat.Liana se simi dintr-o dat foarte vesel.Brbatul visurilor ei,
brbatul care avea s se plimbe cu ea,mn-n mn,prin pdure,nu putea fi
acelai cu cel care,n ciuda a trei rni sngernde,a continuat s lupte zile ntregi.
i aminti c Zared i spusese c Rogan se afla n camera de meditaie.Nici nu
era de mirare c medita; nici nu era de mirare c nu zmbea niciodat; nici nu
era de mirare c nu voia s fac nimic cu o soie care nu era Jeanne.

-i atunci ce s fac? opti ea.Cum s-i art c eu nu Sunt Jeanne Howard? Cum
s-l fac eu pe un brbat ca Rogan s m iubeasc? Doamna cltin din cap.
-Nu tiu ce rspuns s-i dau.Poate c este un lucru...imposibil.Cele mai multe
femei ar fi mulumite s aib un so care s nu le bat i s nu le nele.O s ai
copii cu Rogan,iar copiii sunt o mare mngiere pentru o femeie.
-Copiii care or s creasc,or s lupte i or s moar datorit Howarzilor.Iar eu va
trebui s vd cum soul meu,artndu-le craniile cailor,o s-i nvee s urasc.
Rogan i cheltuiete toi banii-de la mine,de la rani,de la mai tiu eu cine-ca
s construiasc maini de rzboi.Ura,vrajba,reprezint pentru el mai mult dect
viaa nsi.Face copii,bastarzi,pentru ca apoi s-i lase s moar de foame.Dac
ar putea,mcar pentru o zi,s uite de Howarzi,s uite c acum el este cel mai n
vrst dintre Peregrini.Dac ar putea mcar s vad cum ura lui provoac
moartea lent a oamenilor si,atunci ar putea...Se opri,cu ochii mrii.
-Ar putea ce? Liana cobor vocea.
Cu cteva sptmni n urm,ranii mi-au cerut permisiunea de a srbtori ziua
sfntului Eustaiu.Desigur,eu am fost de acord.Dac Rogan i-ar putea vedea pe
aceti oameni,dac le-ar putea vorbi...Dac i-ar putea vedea proprii copii...
Doamna zmbi.
-Rareori i s-a ntmplat s stea departe de familie i m ndoiesc c va fi de
acord s-i petreac ziua numai cu tine.Cnd a fost atunci singur n pdure,
numai cu soia lui,tii ce s-a ntmplat.Nu,nu cred c o s fie de acord cu ce i
ceri.Doamna privi spre u i ascult.
-Mi se pare c o aud pe servitoarea ta care te caut.Trebuie s pleci.
-Da,spuse Liana,distrat,cu gndul la ceea ce discutaser.Se duse la u,apoi se
ntoarse i privi napoi.A putea s mai trec pe la dumneavoastr? Ua este
adesea ncuiat.Doamna zmbi.
-Ori de cte ori o s ai nevoie de mine,am s fiu aici.
Liana zmbi la rndul ei i iei din camer.n urma ei,o auzi pe femeie ncuind
ua cu zvorul.Vru s se ntoarc i s bat la u.Erau ntrebri pe care voia s i
le pun Doamnei,dar nu i le amintea niciodat cnd se afla nuntru,n camer.
Se rzgndi i nu mai btu la u.Strbtu coridorul,apoi cobor scrile.
ntr-adevr,Joice o cuta.Lordul Rogan se ntorsese,iar n urma lui veneau
aproape toi ranii din sat.Civa dintre ei mpingeau un crucior,pe care erau
ntini doi brbai mori,tat i fiu.
-Sunt hoii dumneavoastr,spuse Joice,cu ochii mrii.ntocmai precum ai
spus.ranii i-au prins i i-au spnzurat.Unii dintre cavaleri au spus c,n felul
acesta,lordul Rogan nu va mai avea cum s-i tortureze.Oamenii au spus c cei

doi au fost un fel de Robin Hood,care mpreau tot ce furau,i c oamenii l


ndrgeau.Dar i-au spnzurat pentru dumneavoastr,milady.
Pe Liana nu o ncnta deloc onoarea pe care i-o fcuser stenii i cobor scrile
pentru a-i ntlni soul.Inima i btea s-i sparg pieptul.Rogan nu desclecase
nc.Armsarul su mare se ridic amenintor pe picioarele din spate,ca i cum
ar fi simit furia stpnului.Rogan privi n jur i se ncrunt vznd totul
curat,pn i pe ranii care nu mai erau murdari i sfrijii ca altdat.
-Am ctigat pariul,strig ea ct de tare putu,ncercnd s-i atrag atenia asupra
ei.l urmrea cu respiraia tiat pe Rogan,care desclec i,inndu-i calul de
fru,se uita la ea.i amintete de mine,i spuse ea,fericit.i mai mult dect
att,m dorete.Inima ncepu s-i bat din ce n ce mai tare.
Curnd ns,privindu-l n ochi,i se pru c era suprat pe ea-nu numai suprat,ci
furios.Fr nici o ndoial c tot aa se uita i la Howarzi.Eu nu sunt Jeanne
Howard,i spuse ea,innd capul sus i ncercnd s-i potoleasc tremurul
minilor.Vru s alerge n sus pe scri,pn n camera ei i s se ascund sub
pturi.Vru s scape de privirea insistent i fioroas a soului ei.
-Am ctigat,ngim ea.Vino...trebuie s fii sclavul meu.Nemaiputnd suporta
privirea ncrcat de mnie a lui Rogan,se rsuci pe clcie i urc n solarium.
Cteva clipe de singurtate,n capel,aveau poate s o calmeze.
Rogan privi n urma ei,apoi ddu hurile unui grjdar tnr,cu prul rou.Se uit
dup biatul care se ndeprta,chipul acestuia prndu-i-se cunoscut.
-Sclavul unei femei timp de o zi? spuse Severn,rnjind.
Rogan se ntoarse spre el.
-I-ai dat voie s dragheze anul? i asta? Art spre curtea castelului i spre
brbaii mori de pe crucior.Toate astea s-au fcut din ordinul tu? Cum
plec,cum...
-Soia ta e de vin,nu eu,spuse Severn,fr s-i piard buna dispoziie.A fcut
mai multe n astea dou sptmni dect tu i cu mine...Se opri cnd l vzu pe
Rogan trecnd n grab pe lng el i intrnd n castel.Severn urc i el
scrile,cte dou deodat.l gsi pe Zared singur n camera lordului.
-Unde e? pufni Severn.
-Acolo.Zared art cu degetul spre ceea ce ei numeau camera de meditaie.
Conform tradiiei,aceasta aparinea capului familiei,tatlui lor,lui Rowland i
acum iui Rogan.Intimitatea ei era sacr.Cnd un brbat se afla acolo,nu trebuia
deranjat dect n cazul unui atac iminent.Severn urc repede cele cteva trepte,
apoi deschise ua fr s ovie,
-Pleac dracului de-aici,zbier Rogan.

-i s-i aud pe toi spunnd c eti un la? C refuzi s onorezi un pariu?


-Pariul fcut cu o femeie? rnji Rogan dispreuitor.
-Da,dar un pariu fcut n public,n faa mea,a oamenilor ti i chiar a ranilor.
De ce s nu-i dai femeii ce vrea? Poate c o s te-pun s cni cu ea n duet sau
s-i aduci flori.La urma urmelor,ce vezi ru n a fi pentru o zi sclavul unei
femei? Se pare c nu o intereseaz dect s aib o cas curat i...pe tine.Numai
Dumnezeu tie de ce.Ne-a pus,mie i lui Zared o mulime de ntrebri n legtur
cu tine.
-i bineneles c voi i-ai spus totul.Se pare c i place s stai de vorb cu
femeile.Tu i ducesa aia mritat a ta.
-Ai grij s nu spui ceva ce s-ar putea ca mai trziu s regrei,spuse Severn,pe un
ton amenintor.Da,vorbesc cu Iolanthe.E o femeie cu capul pe umeri,la fel ca i
soia asta a ta.A avut dreptate cnd a spus c numai ranii i vor putea prinde pe
hoi.Iar noi ce-am fcut? Doi ani la rnd i-am tot biciuit i i-am btut pe oameni,
iar ei,beii,ne-au furat mai departe,ca-n codru.Soia ta ns,i-a hrnit i i-a pus s
se spele i acum se trsc la picioarele ei.
-Or s se obinuiasc ntr-att s ne mnnce vacile,c nici n-or s mai
munceasc ateptnd s le dm noi totul.i dup aia ce-or s mat vrea? Rochii
de mtase? Blnuri s le in de cald iarna? Limbi de pun la cin?
-Nu tiu,rspunse Severn sincer; dar ce tiu este c femeia a ctigat pariul.
-i ea e la fel ca ranii.Dac i dau azi ce vrea,mine cine tie ce-o s-mi cear.
Poate c o s vrea s administreze ntregul inut.Sau s o las s fac pe
judectorul.Poate c ar trebui s o las s-i antreneze pe cavaleri.Severn se uit
lung la fratele su.
-De ce i-e fric de ea?
-Fric de ea! A putea s o rup n dou cu minile goale.A putea porunci s fie
nchis.A putea s o trimit i pe ea i pe sclifositele alea de servitoare ale ei la
Bevan i s nu le mai vd niciodat n viaa mea.A putea...
Severn se uit mirat la fratele su.Da,brbatul acela mare,puternic i nenfrnt,
brbatul acela care i riscase viaa n attea i attea lupte,brbatul acela arta
acum ca un copil speriat! Lui Severn nu-i plcea s-l vad astfel.Rogan fusese
ntotdeauna un om sigur pe el,care tia ce s fac i ce hotrri s ia,fr ca apoi
s mai revin asupra lor.Nu,se corect Severn,Rogan nu lua hotrri,el tia ce s
fac.Severn ddu s ias din camer.
-O s gsesc eu o scuz.Bineneles c nici un Peregrine nu va fi vreodat
sclavul unei femei.Ideea n sine e absurd.
-Nu,ateapt,spuse Rogan,fr s se uite la fratele su.Am fost un prost c am

acceptat pariul.Nu credeam c o s-i prind pe hoi.Du-te tu la ea i ntreab-o ce


vrea de la mine.Poate c vrea o rochie nou...sau chiar dou.Nu vreau s
cheltuiesc banii aiurea,dar am s-o fac.Cum Severn continua s tac,Rogan se
uit la el.
-Ce mai e? Ai altceva de fcut? Hai,du-te la ea.Severn,vdit stingherit,se
sprijinea cnd pe un picior,cnd pe cellalt.
-S-ar putea s vrea ceva...personal...de la tine.Dac Io m-ar ctiga ca sclav
pentru o zi,probabil c m-ar lega de un pat sau...Rogan ncepu s se uite la el cu
interes.Cine tie ce vrea soia ta de la tine? Poate c vrea s-i pui o coad de
mgar i s speli podelele.Cine tie? Femeia asta ascult mai mult dect
vorbete.Cred c tie mai multe despre noi dect noi despre ea.
-Ca o iscoad.
-Iscoad sau nu,mie mi place mai mult cum miroase pe-aici de cnd a venit
ea.Du-te i vezi ce vrea,mai spuse el i iei din camer,nchiznd ua n urma lui.
Cteva clipe mai trziu,Rogan ieea i el din camera de meditaie i urc scrile
spre solarium.n ultimii ani,nu se dusese acolo dect ca s ia vreun oim.Dar
acum oimii dispruser,iar pereii erau proaspt vruii.Vzu,agate de
perei,trei tapiserii mari,pe care,n primul moment,se gndi s le vnd.n toat
camera nu erau dect scaune,mese,taburete,rame de cusut i...cteva femei.
Acestea,dnd cu ochii de el,ncetar s mai vorbeasc ntre ele i se holbar la
el,de parc ar fi vzut un diavol.n partea cealalt a camerei,pe un scaun de
lng fereastr,sttea soia lui.i aminti privirea ei calm,dar mai presus de
toate,i aminti gustul trupului ei.
-Afar! spuse el i atept ca femeile,speriate,s ias din camer.
Cnd rmaser singuri,Rogan nu se apropie de ea.
-Ce vrei de la mine? o ntreb el,ncruntndu-se.S tii c n-am de gnd s m
fac de rs n faa oamenilor mei.N-am s frec podelele i nici n-am s-mi pun o
coad de mgar.Liana se uit la el mirat,apoi zmbi.
-Nu mi-a plcut niciodat s oblig pe cineva s se fac de rs n faa altor
oameni.Ridic ncet minile i i scoase boneta,lsndu-i prul lung i blond s
i se reverse pe umeri i pe spate.Apoi i ddu cu palma peste frunte.
-Trebuie s fii obosit dup drum.Vino i aeaz-te lng mine.Uite,am nite vin
i ceva dulciuri.Rogan ns rmase unde era.
-ncerci s m ispiteti?
-Da,ncerc,izbucni Liana,de-a dreptul exasperat.i ce e ru n asta? Eti soul
meu i nu te-am vzut de dou sptmni.Vino i spune-mi ce-ai fcut ct timp
ai fost plecat,iar eu am s-i spun ce-am gsit n anul cu ap.

Lu un pocal de argint de pe mas i l umplu cu vin,apoi i-l ntinse.


-Gust-l,e din Spania.Rogan bu vinul,fr s-i ia nici o clip privirea de la
ea,apoi se uit admirativ la pocalul din mna ei.Vinul era ntr-adevr foarte bun.
Liana rse.
-Am adus cu mine cteva reete de mncruri i i-am convins pe buctarii ti s
le ncerce.i puse o mn pe braul lui i ncepu s-l trag ncet spre ea.
Oh,Rogan,dac-ai ti ct de mult mi-a lipsit ajutorul tu.Oamenii tia sunt att
de ncpnai nct pur i simplu mi se prea c vorbesc la perei,ia,gust
asta.E o piersic murat.i cred c i pinea are s-i plac.E fr nisip.
nainte de a-i da seama ce face,Rogan se trezi tolnit pe banca tapiat de lng
fereastr,mncnd tot felul de bunti i pierzndu-i ziua ascultnd o mulime
de fleacuri legate de gospodrie.Ar fi trebuit s fie afar,s-i antreneze oamenii,
dar nu se mic.
-Cte monede de aur? se auzi el ntrebnd.
-Am gsit n an ase monede de aur,dousprezece de argint i aproape o sut
de bronz.Mai erau i opt cadavre pe care le-am ngropat.i fcu cruce.Mi se
pare c nu stai prea comod.ntinde-te i pune capul n poala mea.Rogan tia c
trebuia s plece i c nu o ntrebase nc nimic de pariu,dar era obosit,iar vinul l
destindea.i ntinse picioarele pe banca lung i i puse capul n poala ei moale.
Mtasea fustei ei,lipit de obraz,i mngia tmplele i prul.Cnd Liana ncepu
s fredoneze ncet un cntec,Rogan nchise ochii.Liana se uita n jos,la brbatul
frumos care dormea cu capul n poala ei i i dorea ca aceste clipe s dureze o
venicie.Cnd dormea,prea mai tnr,pentru c nici o ncrunttur nu-i nsprea
trsturile frumoase,iar povara responsabilitilor de tot felul nu-i mai apsa pe
umeri.Rogan dormi linitit vreme de aproape o or,pn cnd Severn intr
zngnind n camer,avnd pe el n jur de douzeci de kilograme de armur.
Rogan cel clit n rzboaie i obinuit s doarm iepurete sri n picioare.
-Ce s-a ntmplat? ntreb el,toropeala disprndu-i ca prin farmec.
Severn se uita cnd ta fratele,cnd la cumnata sa.Nu-l vzuse niciodat pe Rogan
nici mcar uitndu-se la o femeie nainte de apusul soarelui i cu att mai puin
punndu-i capul n poala ei.Fu surprins s-l vad pe fratele su mai mare dnd
dovad de atta slbiciune.Severn se ncrunt.Fusese de partea cumnatei lui,dar
numai ncpnarea lui Rogan era cea care l fcea adesea pe Severn s-l
contrazic,ns asta nu-i plcea.Nu-i plcea c aceast femeie l fcuse pe Rogan
s uite unde ar fi trebuit s se afle la ora aceea.Numai cu cteva ceasuri n
urm,era ngrozit,la gndul c trebuia s dea ochii din nou cu soia lui,dup dou
sptmni ct sttuse departe de ea.Pe Severn l amuzase cutezana fratelui su,

dar poate c Rogan avea motivele lui s se team de aceast femeie.Putea ea s-l
fac s-i uite ndatoririle? Onoarea? Liana era ngduitoare cu ranii,dar
atitudinea ei panic,nonviolent,avea oare s-l fac pe Rogan s uite de
rzboiul Peregrinilor mpotriva Howarziior?
Severn nu voia ca fratele lui mai mare s se schimbe,riscnd s devin prea
tolerant.Una era s joace nite jocuri copilreti cu o femeie i alta s-i
neglijeze ndatoririle,ca s stea cu capul n poala ei toat dup-amiaza.
-N-am tiut c azi e srbtoare,spuse Severn sarcastic.V rog s m scuzai.Am
s-i las pe oameni s se antreneze singuri,fr mine,iar eu am s m duc s judec
pricinile ranilor,de vreme ce tu eti att de...ocupat.
-Du-te i antreneaz-i pe oameni,pufni Rogan.De rani m ocup eu.i ine-i
gura dac nu vrei s te fac s-i mnnci limba.Severn se ntoarse i zmbi n
sinea lui.sta era fratele lui,brbatul care tuna i fulgera tot timpul,brbatul care
se purta cu el ca i cum ar fi fost nc un copil.C femeia schimba nfiarea
castelului era foarte bine;ceea ce ns nu-i plcea era faptul c ncerca s-l
schimbe i pe Rogan.S cread ea c o s poat s-l schimbe.Nimeni i nimic
nu-l putea schimba pe Rogan.Liana vru s arunce cu ceva n Severn.i ddea
seama ce fcea-i citise nencrederea n priviri n clipa n care i vzuse pe Rogan
dormind cu capul n poala unei femei.Se prea c toi complotau pentru a-l face
pe Rogan s rmn acelai om dur i nengduitor.Puse o mn pe umrul lui.
-A putea s dau i eu o mn de ajutor la judecarea pricinilor.i pe tatl meu l
ajutam,spuse ea.De fapt,de cnd murise mama ei,Liana fusese singura care
judecase pricinile ranilor,pentru C tatl ei nu putea fi deranjat.
Rogan se ridic n picioare i o privi cu asprime.
-Mergi prea departe,femeie.Pricinile am s le judec eu.Pentru c eu trebuie s le
fac dreptate ranilor mei.Liana se ridic i ea.
-Aa cum ai fcut-o i pn acum,nu-i aa? spuse ea furioas.nfometndu-i le
faci tu dreptate? Acoperiurile care le cad n cap nu le vezi? Dac doi oameni
vin la tine cu o pricin oarecare,tu ce faci,i spnzuri pe amndoi? Dreptate! Tu
nu tii dect s pedepseti.Tu faci dreptate? Tu care habar n-ai ce nseamn acest
cuvnt? l nfrunt Liana,cu toate c era aproape sigur c dac mai scotea un
cuvnt,numele ei avea s figureze ct de curnd pe lista cu oamenii omori de
Rogan.,
-Dar tu ce i-ai face unui om care a furat vaca altuia? l-ai pune s fac baie
mpreun? Sau s-i curee unghiile de dou ori pe zi?
-Nu! se ncrunt ea.I-a pune s triasc alturi de tine o zi...o singur zi.Asta,ca
i mirosul tu de om care nu s-a splat timp de dou sptmni ar fi de-ajuns.

O trase spre el,iar Liana se topi toat n braele lui.Nu,pe ea nu preau s o


deranjeze nici mirosul,nici toanele,nici privirile crunte i nici chiar dispariiile.
-i ce vrei de la mine ca sclav? S petrecem toat ziua n pat?
Nu era o idee rea,ns Liana avea cu totul alte planuri.
-Nu,vreau s pori haine rneti i s mergi cu mine la blci.Rogan clipi de
cteva ori,apoi i ddu drumul,dar cu atta putere,nct Liana se lovi cu spatele
de perete.
-Niciodat!spuse el,din ochi nindu-i fulgere de mnie.Eti o iscoad.
Howarzii...
-D-i dracului pe Howarzii ip Liana.Ce-mi pas mie de ei? Eu nu vreau dect
s petreci o zi cu mine.Singuri.Fr grzi care s nu ne scape din ochi,fr frai
care s-i reproeze c ai ndrznit s-i petreci o or mpreun cu soia ta.Vreau
s fim mpreun o zi ntreag...mbrcai.Dar nu aici.Pentru c aici n-or s te lase
n pace.Aa c tot ce-i cer este ca timp de o zi s nu mai fii lordul Rogan,ci un
om obinuit.i ne vom duce mpreun la serbarea ranilor.Te rog.Sunt nite
oameni att de simpli.i plcerile lor sunt la fel.Oamenii or s danseze,or s
mnnce i or s bea.Mi se pare c pregtesc i o pies de teatru.Chiar nu poi
s-mi acorzi i mie o zi din viaa ta? Pe chipul lui Rogan nu se citea ct de mult
l atrgea propunerea ei.O zi ntreag petrecut n veselie.
-Nu pot umbla nenarmat printre rani,spuse el.Ei...
-N-or s te recunoasc.Jumtate din brbaii din sat sunt progeniturile tatlui
tu...sau ale tale,spuse ea oarecum dezgustat.Rogan fu ocat de atta
obrznicie.Trebuia s o fi ntemniat mai de mult...a doua zi dup nunt.
-i crezi c n-or s te recunoasc nici pe tine?
-Nu...nu cred.O s-mi acopr ochiul drept cu un petic...nu tiu.Oricum,o s m
deghizez.Iar ranilor n-o s le treac prin cap c stpnul i stpna lor se afl
printre ei.O zi...doar o zi,te rog.
-Fie,se auzi Rogan spunnd,nevenindu-i s cread c era chiar vocea lui.
Liana se arunc n braele lui i l srut.
-Trebuie s plec,opti el,tulburat,ndeprtndu-se de ea.Iar tu stai aici i nu te
amesteca n pricinile pe care trebuie s le judec eu.
-Nu,bineneles c nu.Eu sunt o soie bun i supus,i mi ascult soul n toate
privinele.Nu ncerc dect s-i fac viaa mai plcut.Rogan nu era sigur dac i
btea joc de el sau vorbea serios.Oricum ar fi fost,trebuia s-i interzic s mai fie
obraznic cu ei.
-Trebuie s plec,repet el i,aproape smulgndu-i mna dintr-a ei,iei n fug
din camer.Are s se duc cu ea la blci,i spuse el n timp ce cobora scrile i

dup aceea are s o trimit la Bevan...i are s-i aduc napoi Zilele i...Da,aa
o s fac.Pe Liana ncepea s o scape din mn i...la urma urmelor,prea se
amesteca n viaa lui,nu?
CAPITOLUL 10
Era puin nainte de revrsatul zorilor.Lian se uit la profilul soului ei care
dormea,i zmbi.N-ar fi trebuit s-i zmbeasc i totui o fcea.Cu o noapte n
urm,l ateptase ore n ir,dar el nu venise.n cele din urm,luase o tor i
coborse s-l caute.l gsise n camera lordului,singur cu Severn,amndoi bei
mori.Severn ridicase capul de pe mas i se uitase la ea.
-Obinuiam s ne mbtm,reuise el s ngaime.Fratele meu i cu mine eram
nedesprii...da acum el are o soie.
-i nc v mai mbtai mpreun,spusese ea.Hai,i se adres ea lui Rogan.
Sprijin-te de mine i s mergem sus.
-Soiile schimb lucrurile,biguise Severn n spatele ei.Liana ncercase din
rsputeri s-l ajute pe Rogan s urce scrile.
-Fratele tu are i el nevoie de o soie,spuse ea.Poate c aa ne-ar mai lsa i pe
noi n pace.
-O soie care s aib foarte muli bani,spusese Rogan lsndu-se cu toat
greutatea pe ea i urcnd cu greu treptele nguste.Muli bani...i prul lung.
Liana zmbise i deschisese ua dormitorului.Rogan se ndreptase cltinndu-se
spre pat i adormise pe loc.Se pare c asta ne-a fost noaptea de dragoste,i
spusese ea,lipindu-se de trupul murdar al soului ei.Acum ns,uitndu-se la el,se
simea vesel i fericit,pentru c azi era ziua pe care el avea s o petreac
mpreun cu ea.Timp de o zi avea s fie numai a ei.
-Milady? auzi ea n spatele uii vocea lui Joice.
-Intr,spuse Liana.Femeia se uit la Rogan,care dormea,i se ncrunt.
-Nu suntei gata? Ceilali or s se trezeasc n curnd i or s v vad.Dup cum
vorbea,se simea c femeia nu agrea planul stpnei sale.
-Rogan,spuse Liana,aplecndu-se spre el i optindu-i la ureche.
Rogan,iubitule,trebuie s te scoli,s mergem la blci.Brbatul deschise ochii i o
mngie pe obraz.
-Ah,Joi,murmur el.Azi vii tu la mine.
-Joi! pufni Liana i l mpunse n coaste.Scoal-te,beiv ordinar ce eti! Eu sunt
soia ta,nu una dintre...Zile.Rogan i duse mna la ureche,apoi se ntoarse,
clipind des,i se uit la ea.
-De ce ipi? S-a ntmplat ceva?

-Dac nu-i aduci aminte,atunci afl c tocmai ai rostit numele altei femei.
Rogan o privi nedumerit,fr s neleag de ce o suprase att de tare acest
lucru.Liana oft.
-Trebuie s te scoli.Azi e serbarea.
-Ce serbare?
-Brbaii! spuse Liana printre dini.Serbarea la care mi-ai promis c m duci.
Pariul,ai uitat? Am fcut rost de haine rneti i pentru mine i pentru tine.O s
ieim din castel de ndat ce se vor deschide porile.Servitoarea mea o s stea
nchis n camera asta toat ziua,iar eu am lsat s se neleag c ceea ce vreau
de la tine este s petrecem o zi ntreag n pat.Nimeni n-o s tie c suntem
plecai.Rogan se ridic n capul oaselor.
-Vd c te-ai ocupat de toate,spuse el.Numai c oamenii mei ar trebui s tie tot
timpul unde sunt.
-Dac ar ti,ne-ar tot da trcoale i toi ranii ar afla cine eti.Se aplec spre
el,iar prul ei lung l nvlui ca ntr-o mreaj.
-O zi de plcere,spuse ea ncet,nimic altceva dect mncare,butur i dans.Nu
tu brbai pe care s trebuiasc s-i antrenezi,nu tu griji,nu tu rspunderi...
nimic.Zmbi pentru c i venise o idee nemaipomenit.i n afar de asta,ai s
poi auzi dac ranii tiu ceva despre Howarzi.Asta l fcu pe Rogan s se
hotrasc.
-Unde sunt hainele? Dup ce se mbrcar,Liana fu sigur c nimeni nu avea s-i
recunoasc-cu condiia ca Rogan s nu uite s-i lase umerii n jos i s in
capul puin nclinat.Ieir din dormitor i ajunser la poart chiar n clipa n care
oamenii lui Rogan ridicau barierele.Nimeni nu se uit la ei.Dup ce trecur
podul mobil,pe deasupra anului golit de ap,Rogan se opri.
-Unde sunt caii?
-ranii nu clresc.Ei merg pe jos.Rogan se opri din mers.Primul gnd al
Lianei fu acela de a-i aminti c obinuia s se plimbe cu Jeanne Howard,dar se
stpni.
-Hai,l ndemn ea.Dac nu ne grbim,pierdem piesa.Sau poate vrei s cumpr
mgarul ia btrn de-acolo.Pentru cteva monede,bnuiesc
-Nu e nevoie s cheltuieti banii.Pot foarte bine s merg i pe jos.
Merser cale de aproape ase kilometri,pn cnd,n sfrit,ajunser n sal n
jurul lor se nghesuiau o mulime de oameni,strini care veniser s-i vnd
marfa,cltori,rude din alte sate.Pe msur ce se apropiau de sat,Liana l simea
pe Rogan din ce n ce mai destins.Cu toate acestea,privea foarte atent n
jur,pentru c era soldat i soldaii obinuiesc s se uite bnuitori la cei din jurul

lor.Vznd ns c toi oamenii rdeau,ateptnd cu nerbdare aceast srbtoare


a lor,Rogan deveni mai puin circumspect
-Uit-te acolo,i spuse Liana artnd spre fanioanele care fluturau n vrful
cortului,nlate de negustorii ambulani.Hai s mncm ceva.
-Trebuia s fi mncat nainte s plecm,spuse el solemn.
Liana se strmb,spernd c nu avea de gnd s o in nemncat toat ziua,
numai pentru a economisi civa bnui.Serbarea avea loc pe un cmp neroditor,
aflat n afara zidurilor satului.
-Cmpul sta n-o s mai rodeasc niciodat,mormi Rogan nemulumit.Cu
attea picioare care calc acum pe el...Liana scrni din dini,ntrebndu-se dac
fusese totui o idee bun aceea de a-l lua pe Rogan cu ea.Dac avea de gnd si petreac toat ziua uitndu-se la ce fceau ranii i mai ales la ce fceau runseamn c aveau s gseasc o sumedenie de motive s-i pedepseasc mai
trziu.
-Piesa! spuse Liana,artnd cu degetul spre o scen mare,de lemn,nlat la unul
din capetele cmpului.Unii dintre actori au venit de la Londra i sptmna
trecut,tot satul a muncit la piesa asta.Hai s ne grbim,pentru c altfel n-o s
mai gsim locuri pe bnci.i lu pe Rogan de mn i l trase dup ea pn la una
dintre bncile din fa.Ung ei sttea o femeie cu un co plin cu legume stricate,
pe care voia s le arunce n actori dac nu-i plcea piesa.Liana i fcu semn lui
Rogan s se uite la legume.
-Ar fi trebuit s aducem i noi cteva.
-Pcat de atta mncare,bombni Rogan,iar Liana se ntreb din nou dac ideea
de a-l aduce aici fusese ntr-adevr o idee bun.Din spatele cortinei peticite i
murdare,apru un brbat mbrcat n costum de arlechin-o mnec roie i una
neagr,cracul corespunztor mnecii roii era negru i invers,i o tunic rou cu
negfu.Omul anun c numele piesei era mblnzirea lordului Buzzard.
Dintr-un anumit motiv,titlul piesei i fcu pe oamenii din jurul lor s izbucneasc
n rs.
-Cred c este o comedie,spuse Liana,apoi adug,uitndu-se la chipul aspru al
soului ei,sper s fie o comedie.Cortina fu tras.Pe scen,un decor deprimant:
copaci goi,pui n ghivece i o banc prpdit,pe care sttea un btrn urt.n
faa lui,se afla un maldr de paie vopsite n rou,c s semene cu un foc.Btrnul
avea n mn un b n care erau nfipi trei obolani.
-Vino,fata mea,masa e aproape gata,strig el.Din spatele cortinei,apru o femeiesau ceva ce prea s fie o femeie.Cnd se ntoarse cu faa ctre public,oamenii
vzur c era de fapt un brbat foarte urt.Cei din fa rser.Femeia inea n

brae o ppu de paie.Cnd se aplec s pun copilaul jos i apoi se ridic n


picioare,oamenii vzur c avea nite sni enormi,att de mari nct greutatea lor
o fcu s se aplece nainte.Se uit la obolani.
-Par delicioi,tat,spuse ea cu glas ascuit,aezndu-se pe jos,n faa btrnului.
Liana zmbi i se uit la Rogan.Acesta ns nu era aproape deloc atent la pies.
Se uita la oamenii din jurul lor,s vad dac,printre ei nu se aflau cumva i
iscoade de-ale Howarziior.Din stnga scenei apru un alt actor,un brbat nalt,cu
umeri lai i cu capul dat pe spate.n chip de pr,avea o peruc din ln roie,iar
pe nas,un cioc ca de oim,din hrtie.
-Ce facei aici? ntreb actorul cel nalt.Eu sunt lordul Buzzard,iar voi mi
mncai vitele.
-Dar milord,se vit btrnul,nu sunt dect nite biei obolani.
-Da,dar sunt obolanii mei,spuse lordul Buzzard,arogant.Liana ncepu s se
simt puin nervoas.Doar nu-i puseser n gnd s-i bat joc de Rogan,nu-i
aa? Pe scen,lordul Buzzard l nfc pe btrn de ceaf i l mpinse cu faa n
focul de paie.
-Nu,milord,strig fata cea urt,care se ridicase n picioare,i i scosese mantia
zdrenroas,pentru ca lordul Buzzard s-i poat vedea snii mari.
-Oh! spuse acesta,privind-o lacom.Vino-n-coace,frumoaso.
Fata fcu un pas napoi,n timp ce lordul Buzzard se ndrepta spre ea.El lovi cu
piciorul copilaul care zbur ct colo.Apoi,lordul i desfcu mantia lung i
murdar.Prinse de talie cu o curea i atrnndu-i pn la glezne erau nite organe
genitale uriae: un penis umplut cu paie,lung de aproximativ patruzeci de
centimetri,cu o circumferin de circa douzeci de centimetri,i dou tigve.
Liana i simea inima btnd s-i sparg pieptul.
-S mergem,i spuse ea lui Rogan-trebui s ipe,pentru c,n jurul lor,oamenii
rdeau acum n hohote.Dar Rogan nu se mic,atent la cele ce se petreceau pe
scen.Puse o mn pe umrul Lianei,fcnd-o s stea pe loc.Neavnd ncotro,
aceasta trebui s urmreasc n continuare piesa.Pe scen,lordul Buzzard,cu
mantia tras n lturi,o lu pe fat de mn i amndoi disprur undeva n spate.
n clipa urmtoare,pe scen apru unul dintre copiii lui Rogan-copiii aceia cu
prul rou pe care i vzuse i Liana-care fcu o plecciune i apoi fugi n
spatele corinei.Era,firete copilul lordului Buzzard i al frumoasei.
Din stnga scenei veni o femeie btrn,innd n mn ceva nfurat ntr-o
crp neagr,un fel de pachet pe care l puse n mijlocul scenei,nu departe de
locul unde tatl nc mai sttea cu capul n focul de pale.
-Acum fata mea,are s ne fie i nou cald,spuse ea; din dreapta,apru un alt

brbat foarte urt,mbrcat n femeie.Acesta avea nite fese enorme,umplute i


ele cu paie,i pieptul plat,ca o scndur.n timpul acesta,alt copil cu prul rou
strbtu n fug scena,strnind din nou hohotele de rs ale publicului.
Liana nu ndrzni s se uite la Rogan.Probabil c mine avea s porunceasc ca
toi ranii s fie tiai n buci.n timp ce mama i fiica i nclzeau minile la
focul din mijlocul scenei,lordul Buzzard apru din nou pe scen,ano,cu ciocul
su de oim parc i mai mare dect nainte.
-Mi-ai furat lemnele,url el.
-Oh,nu,milord,e doar blegar de vac,se tngui btrna.Eram ngheate bocn.
-Vrei foc,v dau eu foc,spuse lordul Buzzard.Luai-o i ardei-o de vie.
Din stnga aprur doi brbai solizi,fioroi la chip,cu cicatrice vopsite pe
fa,astfel c artau mai curnd a montri dect a oameni.O luar pe btrna care
ipa i se vicrea i o mpinser n fundul scenei,unde o legar de unul dintre
copacii desfrunzii,punndu-i la picioare paie vopsite.n rou.
ntre timp,lordul Buzzard se uita la fat.
-Vino la mine,frumoaso,i spuse el.
Brbatul cel urt care interpreta rolul fetei se ntoarse cu faa ctre public i fcu
o mutr att de caraghioas nct oamenii izbucnir din nou n rs.Lordul
Buzzard i art din nou grotetiie organe genitale,dup care ncepu s o
fugreasc pe fat,n timp ce,n spatele lor,mama ei ipa ca din gur de arpe: Pe
scen aprur de data aceasta doi biei cu prul rou.
Liana voia tocmai s-l roage din nou pe Rogan s plece,cnd,pe scen,apru o
fat tnr,foarte drgu cu o rochie lung,alb i o peruc blond din ln,ce-i
ajungea pn la glezne.Liana tia c aceea era ea i se ntreb,ngrozit cum
aveau s o prezinte oamenii aceia cruzi.Din dreapta,venir lordul Buzzard i un
brbat mbrcat ca un preot; acesta ncepu s citeasc o mes nupial.Lordul
Buzzard,vdit plictisit,nici nu se uita la fata cea drgu,mbrcat n alb.n
schimb,se juca cu publicul,trimindu-le bezele fetelor,fcndu-le cu ochiul i
dndu-i mantia la o parte,pentru a le arta ct de nzestrat era.Fata n alb sttea
cu capul n jos i cu minile strnse la piept.Dup ce preotul i declar
cstorii,lordul Buzzard o nfc pe fat,o ridic i ncepu s o scuture.Din
hainele ei ncepur s cad monede,pe care oamenii lordului se repezir s le
adune de pe jos.Cnd din doamna n alb nu mai czu nici o moned,lordul o
puse jos,se ntoarse cu spatele la ea i iei ano de pe scen,cochetnd cu
publicul i fluturndu-i mantia.Doamna se duse n fundul scenei,cu fruntea
plecat.n clipa urmtoare,pe scen apru un brbat,innd o vac de cpstru.
-Ce-i asta? ntreb lordul.

-Milord,spuse omul,vaca aceasta v-a mncat legumele.Lordul btu uor vaca pe


spinare.
-Vacile trebuie s mnnce.Se ndeprt puin,apoi,prnd a-i fi adus aminte de
ceva,se ntoarse.
-Dar tu ai mncat din legumele mele? se ncrunt ei la bietul ran.
-Da...o gur de rapi...care a czut din botul vacii,spuse acesta.
-Spnzurai-l! porunci lordul Buzzard,iar cavalerii cu cicatrici nvlir din nou
pe scen.Omul czu n genunchi.
-Dar,milord,am ase copii de hrnit.Te rog,fie-i mil de mine.
Lordul se uit la oamenii lui.
-Spnzurai-i toat familia.n felul sta,or s fie mai puine guri de hrnit.
Cavalerii l trr pe bietul om n fundul scenei i i puser o frnghie n jurul
gtului.Omul rmsese alturi de brbatul czut cu faa n foc,de btrna legat
de copac i de doamna n alb.Pe scen aprur dou femei tinere,frumuele i
durdulii,pe care Liana le recunoscu ca fiind dou dintre Zile.Publicul i n
special brbaii aplaudau i fluierau,iar fetele se ntindeau,se aplecau i fceau
tot felul de micri care s le scoat n eviden rotunjimile ispititoare.Liana se
uit pe furi la Rogan.Acesta sttea nemicat,cu ochii int la ceea ce se petrecea
pe scen.Instinctiv,i lu mna ntr-a ei i constat c el nu i-o retrase.
ntre timp,lordul Buzzard se ntoarse pe scen i,vzndu-le pe cele dou Zile,se
npusti asupra lor,fluturndu-i mantia.i toi trei se rostogolir pe scndurile
scenei.Atunci,doamna n alb se trezi parc la via.Nu o deranjase nici c soul ei
nu o bgase n seam la nunt nici c i luase banii,nici c spnzurase un ran
care mncase un smoc de rapi czut din botul vacii! n schimb,o deranjau
celelalte femei.Ea i scoase rochia aib,sub care avea una roie.Lu din spatele
unui copac o plrie roie cu flcri mari din hrtie de jur mprejur,pe care i-o
ndes peste peruca blond.
-Doamna cu Focul! strigar oamenii,ncntai.Doamna cu Focul lu paiele
vopsite n rou de la picioarele femeii legate de copac i ncepu s le arunce n
cei trei care se rostogoleau pe scen.Zilele srir n sus,ipnd i zbtndu-se de
parc hainele i prul le-ar fi luat foc.Doamna cu Focul se uit n-jos,la lordul
Buzzard i scoase din buzunar o zgard mare,din acelea cu care se leag un
cine ru.O prinse n jurul gtului lordului,lu o les i l trase afar din scen.
Oamenii ipar,aplaudar i srir Cu picioarele pe bnci,dansnd,n timp ce,pe
scen,toi oamenii mori revenir la via.ase dintre copiii lui Rogan venir i ei
pe scen i aruncar peste copacii desfrunzii plase n care erau prinse flori
sugernd astfel c i natura revenea la via,odat cu oamenii.Cei de pe scen

ncepur s cnte,n timp ce Doamna cu Focul l trgea dup ea pe lordul


Buzzard,care dei obligat s mearg n patru labe,ncerca totui s-i scoat
mantia.Dar Doamna cu Focul i trase o palm n cap,iar el se potoli imediat.
n cele din urm,se trase cortina,iar oamenii ncetar s mai aplaude i s rd,
dndu-se jos de pe bnci.Rogan i Liana ns,stteau tcui,fr s se mite,cu
minile mpreunate.
-Nu cred c ranii sunt chiar att de simpli,reui Liana s ngime ntr-un trziu.
Rogan se uit la ea,recunoscnd,din priviri,c Liana nu putea spune ceva mai
adevrat.
CAPITOLUL 11
Oamenii se ddur jos de pe bnci,rznd,btndu-se ntre ei cu palmele pe spate
i amintindu-i,una dup alta,toate scenele piesei.
-Ai vzut? Mi-a plcut acolo unde...Liana i Rogan rmaser pe loc,cu minile
mpreunate,pn cnd plec i ultima persoan.Revenindu-i treptat din oc,
Liana fu cuprins de furie.n ultimele sptmni,nfruntase pentru ei mnia
soului,ostenise avnd grij ca ei s fie hrnii i mbrcai,iar ei o rspltiser cu
aceast...aceast fars ridicol.l strnse pe Rogan de mn.
-Ne ntoarcem la castel i-i aducem pe oamenii notri,spuse ea,simindu-i
tmplele zvcnind.O s vedem noi dac ranii tia or s mai fie tot att de
nerecunosctori i dup ce oamenii notri or s-i nvee minte.Ei cred c ne
cunosc,dar nu cunosc nimic,pentru c habar n-au ce nseamn adevrata mnie a
Peregrinilor.Rogan nu spuse nimic,dar cnd Liana se uit la el,vzu c era mai
mult gnditor dect suprat.
-Fir-ar s fie! Ai avut dreptate s nu vrei s vii cu mine.Ne ntoarcem la castel
i...
-Cine a jucat rolul lordului Buzzard? o ntrerupse el.
-Cred c unul dintre bastarzii tatlui tu,trnti ea.S m ntorc singur? Se ridic
i vru s treac pe lng el,dar Rogan o inea nc de mn i nu o ls s plece.
-Mi-e foame,spuse el.Crezi c putem s cumprm de undeva ceva de mncare?
Liana se uit la el mirat.Cu puin timp n urm,refuzase s cheltuiasc c iva
bnui ca s cumpere ceva de-ale gurii.
-Piesa nu te-a...suprat? El ridic din umeri ca i cum puin i-ar fi psat,dar
strlucirea neobinuit a ochilor lui trda ceva ce Liana i propuse s descopere.
-Eu n-am omort pe nimeni c mi-a mncat obolanii,spuse el oarecum sfidtor.
Din partea mea,pot s ia toi obolanii i s fac ce vor cu ei.
Liana sttea n picioare n faa lui,iar el o mai inea nc de mn.

i spusese c piesa nu-l deranjase,dar felul n care se aga de ea spunea cu totul


altceva.
-Dar pui s fie biciuii.Rogan nu rspunse,dar se nroi la fa.Liana simea c n
clipele acelea avea nevoie s se tie ocrotit i cine altcineva ar fi putut s-l
ocroteasc,dac nu ea? Rogan nu era un om ru,un om cruia i fcea plcere s
omoare sau s-i vad pe alii suferind.El ncerca s-i apere familia i s fac tot
ce i sttea n putin pentru a-i feri de griji.
-Mor de foame,spuse ea zmbind.Am vzut o tarab plin cu prjituri cu crem.
Poate c nite prjituri i ceva lapte btut or s ne mai nveseleasc,ce zici?
El o urm supus,iar Liana ar fi dat orice s tie la ce anume se gndea.
Cnd Rogan scoase dintr-un chimir de piele civa bnui pe care i-i ddu
vnztorului de prjituri,Liana fu n culmea fericirii.Nu putea fi sigur,
firete,dar se ndoia c,pn atunci,Rogan mai cheltuise vreodat bani cu o
femeie.El cumpr i o can cu lapte btut,pe care l mprir ntre ei,dup care
i napoiar vnztorului cana de lemn.Dup ce i potoli foamea,Liana se simi
parc ceva mai puin furioas.De fapt,dac sttea s se gndeasc mai bine,piesa
fusese aproape hazlie.Nu i-ar fi nchipuit niciodat c ranii pot fi att de
ndrznei...sau de sinceri.
-Poate c s-au nelat n privina obolanilor,dar nu i a...n primul moment,
Rogan nu nelese ce voia ea s spun.Apoi,amintindu-i de organele genitale
de-a dreptul groteti ale lordului Buzzard,simi c i se urc sngele la cap.
-Ai o limb cam ascuit,spuse el,promindu-i-a cta oar?-s o pedepseasc
pentru obrznicia ei.
-Dac mi aduc bine aminte,i-a plcut limba mea.
-Femeile n-ar trebui s vorbeasc despre asemenea lucruri spuse el pe un ton ce
se voia aspru.Din felul cum se uita la ea,Liana i ddu seama c reuise s-i
strneasc interesul.
-Chiar te-ai culcat i cu femei urte? Urte dar care o fceau n toate poziiile?
Rogan vru s o certe din nou,dar se rzgndi.
-Tatl tu ar fi trebuit s te nvee cum s te pori,spuse el.Acum c ai mncat i
te-ai sturat,hai s mergem s vedem jocurile alea de-acolo.Glumele ei i
fcuser plcere,ceea ce pe Liana nu putu dect s o bucure.Liana i strecur pe
nesimite mna ntr-a lui,iar el nu i-o ddu la o parte.O s fie ca nainte? ntreb
el,privind drept nainte.Liana habar n-avea despre ce vorbea.
-Ce anume?
-Prul tu.Ea l strnse de mn i rse.Joice i vopsise prul i sprncenele n
negru pentru ca ranii s nu recunoasc prul inconfundabil al Lianei.

i nici nu se vedea prea mult de sub boneta din ln aspr,prins cu spelci,un fel
de agrafe,de prul mpletit ntr-o coad groas.
-O s ias la splat,spuse ea,ridicnd ochii spre el.Poate o s m ajui tu s m
spl pe cap.Rogan se uit la ea,dndu-i de neles,din priviri,c o dorea.
-Poate.Merser mai departe,inndu-se de mn i fr s spun nimic.Liana
jubila.La un moment dat,se oprir,vznd mai muli oameni adunai n cerc.
Rogan putea vedea peste capetele lor,Liana ns nu.Se ridic pe vrfuri,apoi se
ls n jos,dar de vzut tot nu vedea.l trase pe Rogan de mnec.
-Nu vd nimic,spuse ea,ncercnd s-i imagineze cum ar fi fost ca el s o ia n
brae i s o aeze pe umrul lui puternic.Rogan ns i fcu loc prin mulime,
pn ajunse n fa.
-Nu atrage atenia asupra noastr,rosti ea printre dini,dar el nu o bg n seam.
Ea zmbea n dreapta i-n stnga,cerndu-le scuze celor din jur,tras de mna
puternic a lui Rogan.Oamenii ncepur s se uite curioi la Rogan,mai ales la
prul ce-i ieea de sub gluga de ln.Liana nepeni de fric.Dac oamenii
acetia,care i urau pe Peregrini aa cum i urau,ar afla c stpnul lor se afl
printre ei,singur i nenarmat,mai mult ca sigur c l-ar ucide.
-Alt bastard de-al btrnului lord,opti un brbat,chiar n spatele lor.Pe sta nu
l-am mai vzut niciodat!Liana rsufl uurat i,pentru o clip,i mulumi lui
Dumnezeu pentru fertilitatea Peregrinilor.Apoi se uit i ea la ceea ce strnise
curiozitatea mulimii din jurul ei.Pe o poriune de pmnt neted i acoperit cu
iarb,n mijlocul unui cerc mare,se aflau doi brbai,amndoi dezbrcai pn la
bru,care se luptau ntre ei,fiecare avnd n mini cte un par lung,de lemn.Unul
dintre ei,scund,musculos i cu brae scurte,prea s fie pdurar sad tietor de
lemne i arta ca un om obinuit.Cellalt ns-spre care erau ndreptate privirile
tuturor femeilor,inclusiv cea a Lianei-era cel care l interpretase pe lordul
BuzzardPe scen artase destul de bine; acum ns,pe jumtate gol,cu pielea
strlucind de sudoare,era de-a dreptul magnific.
Nu la fel de magnific ca Rogan,i aminti Liana apropiindu-se de soul ei.
Rogan era atent la lupt i mai ales la tactica fratelui su vitreg.Omului i lipsea
antrenamentul,ce-i drept,dar avea rapiditate n micri.Scundul tietor de lemne
ncerca degeaba s se pun cu el.Liana se uita i ea,cu vdit interes,la fratele
vitreg al soului ei,ceea ce l fcu pe Rogan s o priveasc ncruntat.I se prea
chiar c se simea atras de acel brbat.Rogan nu fusese niciodat gelos.
mprise Zilele i pe oricare dintre femeile lui i cu fraii i cu oamenii si.Atta
timp ct nu avea neplceri,nu-i psa ce fceau femeile.Acum ns,nu-i plcea
deloc felul n care soia lui se uita la sfrijitul la cu pr rou,incompetent i cu

ifose.
-Crezi c l-ai putea bate? l ntreb un btrn tirb care sttea lng el.
Rogan se uit la el,dar nu spuse nimic.
-Aa e cu toi Peregrinii,spuse el cu glas tare.Arogani ca i btrnu'.
Bastardul Peregrine se uit mai nti la btrn i apoi la Rogan.
Cei doi aveau aproape aceeai vrst,cu deosebire c Rogan era mai solid i,n
ochii Lianei,mult,mult mai chipe.
-Deci mai am un frate,spuse tnrul bastard.Avea ochii la fel de ptrunztori ca
i ai lui Rogan,i spuse Liana i ceva n ei o fcu s fie aproape sigur c omul
tia cine era Rogan.
-S nu...ncepu Liana.
-Vrei s ne batem sau nu? l provoc tnrul pe Rogan.Sau te lai condus de o
femeie? Cobor vocea.Aa cum e lordul Rogan?
Liana simi c i se oprete inima n loc,pentru c tia c Rogan nu ar fi rezistat
niciodat unei provocri.Nici unul dintre ei nu fcuse nici cea mai mic aluzie la
ultima scen a piesei-cnd Doamna cu Focul i pusese lordului Buzzard zgarda
de gt dar ea tia c Rogan nu avea s o uite prea uor.i n afar de asta,Rogan
nu ar fi permis s fie insultat de dou ori n aceeai zi.
Rogan pi n interiorul cercului.Liana tia c dac fcea sau spunea ceva,risca
s pun n pericol i viaa ei i,mai ales,pe cea a lui Rogan.i inu respiraia
cnd i vzu pe cei doi brbai intrnd mpreun n cerc i aezndu-se unul n
faa celuilalt.Semnau att de mult; acelai pr,aceiai ochi,acelai maxilar
puternic,trdnd hotrre.Rogan se uit n jos,la parul aflat la picioarele lui,
apoi,spre groaza Lianei,i scoase gluga i cmaa i i le arunc,iar ea le prinse.
nghe de fric la gndul c ar fi putut fi recunoscut.i cine l-ar fi putut
recunoate,dac nu vreuna-sau toate-femeile cu care se culcase.Jumtate din sat,
i spuse ea.Se uit cu atenie la cei din jur i vzu n partea opus a cercului
dou dintre Zile.Pe feele lor nu se citea,pentru moment dect uimire,dar Liana
nu avea nici o ndoial c,mai curnd dect se atepta,femeile aveau s-l
recunoasc.i croi repede drum spre cele dou femei.
-Un singur cuvnt dac spunei,o s v par ru,le spuse ea,aproape n oapt.
Una dintre ele se fcu mic de tot,n schimb,cealalt era i mai ndrznea i
mai deteapt.i ddea seama n ce pericol erau i Rogan i Liana.
-Vreau ca fiul meu s fie crescut ca un cavaler,spuse femeia.Pe Liana o revoltar
ndrzneala i neruinarea femeii,dar n acelai timp,tia foarte bine c n-avea
ncotro.
-Vei face n aa fel nct s nu mai tie nimeni,contracar ea.

Femeia se uit n ochii Lianei.


-Am s le zic oamenilor c vine dintr-un sat din sud i c l-am mai vzut.i fiul
meu? Liana nu putu s nu o admire pe femeia aceea,care risca att de mult
pentru copilul ei.
-Bieii ti vor fi educai i antrenai.Trimite-i mine la mine.
i cu asta,plec de lng ele,ntorcndu-se acolo unde sttuse nainte.
Rogan i fratele su vitreg se nvrteau unul n jurul celuilalt,innd parii n
poziie orizontal.Amndoi erau tineri i puternici,aveau o statur impuntoare,
umerii lai,oldurile nguste i muchii bine dezvoltai.
Dar nu trebuia s fii prea detept ca s i dai seama care dintre ei era un lupttor
mai bun.Era evident c Rogan i punea la ncercare fratele vitreg,jucndu-se cu
el,ca s vad de ce era n stare,n timp ce acesta,cu o privire crncen,lupta din
toate puterile.Fratele su atac,dar Rogan se ddu ncet la o parte,apoi l lovi
repede cu parul peste genunchi.
-Eti obinuit s te bai numai cu femeile? l lu Rogan peste picior.
Furia l nverun i mai tare pe fratele su,fcndu-l ns s fac i greeli
prosteti.
-Nimeni nu l-a btut pn acum pe Baudoin,spuse btrnul cel tirb de lng
Liana.N-o s-i plac s fie cineva mai bun dect el.
-Baudoin,spuse Liana cu gjas tare,ncruntndu-se.Nu credea c era bine ca
Rogan s-i fac din fratele su un duman.n afar de asta,lupta nu era
echitabil.Rogan i petrecuse mare parte din via antrenndu-se cu bte i cu
sbii,n timp ce acest tnr i-o petrecuse n spatele unui plug.
Dup o vreme,era deja clar pentru toi cei prezeni c Rogan ncepuse s se
plictiseasc de acest joc care nu-i punea aproape deloc la ncercare dibcia.Se
post n faa fratelui su,cu parul ntr-o mn i...se ntinse.Era o insult,iar
simpatia Lianei se ndrept spre Baudoin,pe care Rogan l umilise n faa attor
oameni.Baudoin se ntunec la fa i se repezi ca turbat la Rogan.Oamenilor li
se tie respiraia.Aproape fr s se uite la fratele su,Rogan se feri din calea lui,
lovindu-l cu parul n ceaf.Tnrul se prbui fr cunotin la pmnt,cu faa
n jos.Fr s-i pese de el,Rogan trecu peste trupul inert al fratelui su,se duse la
Liana,i lu hainele i se mbrc.i croi drum prin mulime,cu capul dat pe
spate,fr s se uite la Liana,dar ateptndu-se ca ea s-l urmeze.Nu i bga n
seam pe ranii care l bteau pe umr,felicitndu-l i mbiindu-l s bea ceva cu
ei.Rogan era foarte mndru de sine.l biruise pe brbatul pe care soia lui l
privise cu ochi pofticioi,i artase ei cine era cel mai bun.i era mndru de felul
n care o fcuse.L-ar fi putut bate pe fratele su mult prea ncreztor n sine,i cu

o mn legat la spate.Foarte sigur c Liana l urma,Rogan o lu nspre pdure.


Voia s fie singur cu ea cnd avea s-i arate ct de mndr era de el.Odat,dup
ce ctigase un turnir,dou tinere doamne-veniser n cortul lui,pentru a-l
felicita.Fusese ntr-adevr o noapte de neuitat.Dar acum,tot ce i dorea erau
laudele soiei sale.Poate c o s-l srute aa cum o fcuse cnd i spusese c avea
s mearg cu ea la blci.Nu se opri din mers dect n desiul pdurii; apoi se
ntoarse i se uit la ea.Liana nu i cuprinse gtul cu braele i nici nu i zmbi
aa cum tia ea i cum o fcea de obicei,mai ales cnd erau singuri.
-Am ctigat,spuse el cu vioiciune.
-Da,ai ctigat,rspunse ea cu hotrre.Rogan nu i nelese tonul.Fusese numai o
prere? Sau Liana era suprat pe el.
-L-am btut destul de uor.
-Oh,da.Foarte uor.i la fel de uor i-a fost i s-l umileti...s-i faci pe oameni
s rd de el.Rogan nu o nelegea,dar nici nu ncerc s o fac.De data asta
mersese prea departe.Ridic o mn i vru s dea n ea.
-Acum m bai i pe mine? Bai pe oricine este mai slab dect tine? Chiar vrei
s-i bai toate rudele? Pe mine,soia ta,pe fraii ti? la-i i copiii,leag-i pe
fiecare de cte un copac i biciuiete-i.
-Eti nebun...nu vezi c vorbeti fr rost? spuse Rogan,lsnd mna jos,
ntorcndu-i spatele i dnd s plece.Liana ns se post n faa lui.
-Cum adic fr rost? La ce te-ai gndit cnd l-ai btut cum l-ai btut pe bietul
biat? L-ai fcut de rs n faa celorlali.
Asta era prea de tot.Rogan o nfc de umeri i i ip n fat.
-Nu i-a plcut c l-am fcut de rs,nu-l aa? Ai fi preferat s fiu eu cel czut la
pmnt? i poate c ai fi vrut ca el i nu eu s stau cu capul n poala ta...nu-i
aa? i ddu drumul.Vorbise deja prea mult.i spusese i ce nu trebuia.Trecu n
goan pe lng ea.Liana rmase pe loc,cu ochii n pmnt,gndindu-se la
vorbele lui.Cnd,dup cteva clipe,nelese,alerg s-l ajung din urm i se
post din nou n faa lui.
-Ai fost gelos,spuse ea uimit.El nu rspunse i trecu pe lng ea.Liana se aez
din nou n faa lui i i puse minile pe pieptul lui.
-Chiar l-ai btut att de mult pe biatul la numai ca s m impresionezi?
Rogan privi n deprtare,pe deasupra capului ei.
-Am vrut s-i pun la ncercare fora i agilitatea i cnd am fcut asta,l-am
terminat.i nu e un biat.E un brbat de vrsta mea...sau poate chiar mai
mare.Liana ncepu s zmbeasc.Nu-i plcea ce i fcuse Rogan fratelui su
vitreg dar...ce bine se simea,gndindu-se c soul ei fusese gelos din cauza

felului n care ea se uitase la alt brbat.


-O fi el de vrsta ta,dar nu e nici la fel de puternic ca i tine,nici la fel de
priceput i...nici la fel de frumos.l lu de bra i ncerc s-l duc cu ea n
pdure.
-Am stat prea mult departe de oamenii mei.Ar trebui s ne ntoarcem la castel.Se
crisp.
-Dar trebuia s fii sclavul meu o zi ntreag,spuse Liana,ncepnd aproape s
plng.Hai,vino.O s stm aici,n pdure.Nu ne mai ntoarcem la blci.
Rogan o urm.Femeia asta era n stare s-l fac s-i uite ndatoririle i
responsabilitile.De cnd se nsurase,ncepuse s-i neglijeze mult mai mult
treburile dect nainte.
-Hai,stai aici,lng mine,spuse ea,artnd cu mna spre o poieni presrat cu
flori,pe malul unui pru.Vznd c era nc suprat,i zmbi,cnd o micare n
spatele lor o fcu s tresar.
-Fii atent! strig ea.Instinctiv,Rogan se ddu ntr-o parte,dar cuitul i se nfipse n
bra.Liana rmase pe loc,uitndu-se ngrozit la Baudoin care l atacase pe
Rogan cu un cuit.Vzu snge pe braul lui Rogan,dar nu putu s-i dea seama
dac rana era adnc sau nu.De data aceasta,lui Rogan i era ceva mai greu s-l
biruiasc pe fratele su vitreg.Baudoin era furios i hotrt s-l omoare.
Liana nu putea dect s se uite la cei doi brbai care se luptau unul cu cellalt,se
trnteau,se rostogoleau pe iarb,lama cuitului strlucind cnd i cnd ntre
ei.Furia i ddea putere i curaj lui Baudoin,iar Liana i ddu seama c Rogan se
lupta s-i salveze viaa.Privind n jurul ei,Liana vzu o creang scurt i groas.
O ridic,o cntri n mn,apoi se apropie de cei doi brbai ncletai unul de
cellalt.Semnau att de mult ntre ei,nct i era fric s nu loveasc pe cine nu
trebuia.Ocazia i se ivi de la sine.Baudoin i eliber braul drept i ndrept
cuitul spre gtul lui Rogan.n clipa urmtoare ns,se prbui fr simire,pentru
c Liana l lovise cu bul n cap.O clip,Rogan nu fcu nici o micare.Sttea
ntins pe jos,cu trupul inert al fratelui su vitreg prbuit peste el.Nu-i fcea nici
o plcere s recunoasc,chiar i numai n sinea lui,c,dac nu era...o femeie.acum putea s fie mort.l ddu 1a o parte pe Baudoin i se ridic n picioare,fr
s fie n stare s se uite la soia lui.
-Hai s ne ntoarcem la castel i s trimitem nite oameni s-l ia,murmur el.
-i ce s fac cu el? ntreb ea,n timp ce examina rana de la braul lui Rogan.Nu
era nimic grav,doar pielea puin zdrelit.
-Or s-l execute.
-Pe propriul tu frate? Rogan se ncrunt.

-O s...mearg repede.Nici ardere...nici tortur.Liana rmase o vreme pe


gnduri.
-Du-te i adu oamenii.Vin i eu...puin mai trziu.
-Doar n-ai de gnd s stai aici cu el.Liana l privi n ochi.
-Am de gnd s-l ajut s scape de nedreptatea pe care i-o faci.
-Nedreptatea pe care i-o fac eu lui? Omul sta a ncercat s m omoare.Dac
pentru-tine asta nu nseamn nimic,pentru mine n schimb nseamn foarte mult.
Liana se apropie de el.
-i-ai pierdut atia frai...i cei mai muli dintre ei i erau frai vitregi.De ce s
mai pierzi unul? n loc s-l ucizi,mai bine ia-l cu tine la castel i antreneaz-l.
F-l unul dintre cavalerii ti.Rogan se ndeprt de ea i o privi uluit.
-mi spui tu mie cum s m port cu oamenii mei? mi ceri s triesc alturi de un
om care a ncercat s m omoare? Speri s scapi de mine ca s rmi cu el?
Liana ridic minile,ntr-un gest de neputin.
-Cum poi s fii att de prost? Pe tine te-am ales.Ai idee c i pretendeni am
avut? Pretendeni care nu voiau dect banii tatlui meu i care mi-au fcut curte
n cele mai diferite feluri.Mi-au scris poezii,mi-au cntat cntece nchinate
frumuseii mele.Iar tu? Tu m-ai mpins ntr-o mlatin i m-ai pus s-i spl
hainele.Iar eu,proast cum sunt,am acceptat s m mrit cu tine.i ce-am primit
n schimbul prostiei mele? Alte femei n patul tu,ca i cum eu nici n-a fi
existat.Mirosul tu urt iar acum ndrzneti s m acuzi c mi plac ali brbai.
Am curat groapa aia de gunoi pe care tu o numeai castel.i-am dat,ie i
oamenilor ti,mncare mai bun.i-am fost servitoare i amant,iar tu
ndrzneti s m acuzi de adulter? Hai,omoar-l pe Baudoin.La urma
urmelor,ce-mi pas mie? Am s m ntorc la tatl meu,iar tu rmi singur cu
aurul tu i...fr o soie care i d numai btaie de cap.Spusese tot ce avea de
spus,iar acum se simea mai puin furioas ce-i drept,dar obosit i golit,cu
ochii notnd n lacrimi.Dduse gre,ntocmai cum o avertizase Helen,dduse
gre.
-Ce mlatin? fu tot ceea ce spuse Rogan,dup cteva clipe de tcere.
Liana i nghiea lacrimile.
-Lng ru,spuse ea obosit.M-ai pus s-i spl hainele.Nu plecm? Baudoin se
poate trezi din clip-n clip.Rogan se apropie de ea,i ridic brbia i se uit n
ochii ei.
-Uitasem asta.Deci tu eti diavolia care mi-a gurit hainele.Ea se smulse din
braele lui.
-Dac ai uitat cumva,d-mi voie s-i amintesc c i-am nlocuit hainele cu unele

noi.Hai,mergem? Sau poate c ar trebui ca eu s plec,iar tu s rmi n urm i


s-i omori fratele.Poate c are i surori,pe care le-ai putea rpi i face din ele o
nou sptmn de zile.Rogan o apuc de bra i o ntoarse cu faa spre el.Da,era
fata de la ru.i aminti cum sttea ntins acolo,contient de faptul c era privit i
mulumit,c cea care se uita la el era o fat drgu.Era femeia care,ntr-o
noapte,dduse foc patului n care dormea el cu...i atunci i ddu ceva ce nu mai
dduse nici unei femei de ani de zile.i zmbi.Liana simi c i se nmoaie
picioarele.Zmbetul dduse chipului su frumos un aer copilresc.Acesta era
brbatul pe care l vzuse i prima lui soie? Dac da,atunci cum a putut s-l
prseasc?
-Deci aa,ai acceptat s te mrii cu mine pentru c te-am mpins ntr-o mlatin,
spuse el,continund s zmbeasc.i,spre surprinderea ei,o lu n brae ca pe un
copil i o arunc n sus.i ce i-ai pus n gnd s-mi mai faci? S-mi dai din nou
foc la pat? Sau poate c de data asta o s dai foc ntregului castel? O arunc din
nou n sus.Pentru cineva att de mic,ai o putere extraordinar de a obine ce vrei.
Liana se prinse cu braele de gtul lui,s nu cad.
-Aa e mai bine,spuse el i o srut pe gt.
-Hei,spuse ea,prefcndu-se suprat,pune-m jos.Ai de gnd s-i omori
fratele? Rogan se uit la ea i cltin din cap.
-Tu chiar nu renuni niciodat? Liana l mngie pe obraz.
-Nu,spuse ea ncet.Cnd vreau ceva,nu renun pentru nimic n lume.
Rogan tocmai voia s-i rspund,dar,n clipa aceea,un geamt al lui Baudoin i
atrase atenia.O puse jos pe Liana,dar cu o micare att de brusc nct aceasta
se lovi de un copac.Cnd i redobndi echilibrul,l vzu pe Rogan aplecat
deasupra fratelui su vitreg,cu un cuit n mn.ncepu s se roage de el.l rug
din tot sufletul,aproape plngnd,s aib mil de bietul tnr.
-i cum ai s m omori? Liana nchise ochii.Cnd i deschise,Baudoin sttea n
picioare n fata lui Rogan.ntreaga lui atitudine era aceea a unui om mndru,care
nu se temea de moarte.
-n foc? ntreb Baudoin.Sau o s-i pui pe clii ti s se ocupe de mine?
Oamenii ti sunt ascuni n pdure i ne spioneaz? Or s dea foc satului din
cauza celor petrecute pe scen? Liana se uita la cei doi brbai cu rsuflarea
tiat.tia c soul ei-care sttea cu spatele la ea-l-ar fi putut omor pe Baudoin
dac ar fi vrut.Dar se rug n sinea ei ca Rogan s nu o fac.
-Din ce trieti? l ntreb el,ntr-un trziu,pe tnrul din faa lui.
ntrebarea l lu pe acesta prin surprindere.
-Cumpr i vnd ln.

-Eti un om cinstit? Baudoin l privi ncruntat.


-Mai cinstit dect brbatul care ne-a fost tat.Mai cinstit dect ilutrii mei
frai.Eu nu-mi las copiii s moar de foame.Liana nu putea vedea faa lui Rogan,
dar se temea c sarcasmul lui Baudoin s nu-i semneze propria condamnare la
moarte.Dar,spre surprinderea ei,tonul lui Rogan deveni dintr-o dat calm i
oarecum ovitor.
-Mi-am pierdut mai muli frai n ultimii ani.Nu vreau s mai pierd i alii.Dac
te-a lua la mine,mi-ai face un jurmnt de loialitate? i l-ai onora?
Baudoin era buimcit...att de buimcit nct nici nu mai putea s vorbeasc.i
urse toat viaa fraii vitregi din castelul de pe deal.El trise n srcie,iar ei
avuseser totul.Liana.l vzu ovind,dar tia foarte bine c generozitatea lui
Rogan,dac nu era acceptat imediat,avea s se transforme curnd n mnie.Se
post repede ntre cei doi.
-Ai copii? l ntreb ea pe Baudoin.Ci? Ci ani au? Cnd ai s vii s stai cu
noi,am s m ocup personal de educaia lor.Vor putea merge la coal mpreun
cu fiii lui Rogan.
-Ce fii? ntreb Rogan,uitndu-se urt la ea.Acest negustor de ln refuz s-i
aduc omagii.Ar fi trebuit s-l omoare acum o or,dar nu o fcuse din cauza
soiei sale bgree.Fcu civa pai spre ea.Liana i lu pe Baudoin de bra,n
aa fel nct s-l apere i pe el i pe ea.
-Toi bieii ti cu prul rou,spuse ea cu isteime.Soia ta tie s coas? l ntreb
ea pe Baudoin.Am nevoie de femei care s tie s coas.Sau s toarc.
Sau s eas.Cnd tu ai s te duci s te antrenezi cu Rogan,ea va putea s stea cu
mine.Rogan,de ce nu i spui fratelui tu-accentu cuvntul frate-ce munc grea l
ateapt? Poate c va prefera s vnd i s cumpere ln.
-Trebuie s ncerc s-l conving? ntreb Rogan.S-i spun ce nseamn s dormi
ntr-un pat? Sau s mnnci carne n fiecare zi? Baudoin i revenea din oc.
Motenise inteligena tatlui lor i orice se putea spune despre el,numai c era un
prost nu.
-Iertai-mi ezitarea,milord,spuse el cu glas tare.V sunt foarte recunosctor
pentru oferta dumneavoastr i...Fcu o pauz.Voi apra numele Peregrine cu
preul vieii.Rogan se uit lung la el,de parc ceva n sufletul su l fcea s nu
ajb ncredere n omul din faa lui.Liana n schimb,se ruga n sinea ei ca Rogan
s-l cread.
-Vino mine la mine,spuse Rogan ntr-un trziu.Acum pleac.Dup plecarea lui
Baudoin,ochii Lianei se umplur de lacrimi.Lacrimi de bucurie i de uurare.Se
duse la Rogan,i ncolci gtul cu braele i l srut.

-i mulumesc,spuse ea.i mulumesc din suflet.


-La fel o s-mi mulumeti i cnd o s m ntorc cu sabia lui nfipt n inim?
-Nu cred...ncepu ea,dar nu tia dac Rogan nu avea cumva dreptate.Poate c am
fcut o greeal.Poate c ar trebui s-l faci slujba sau s-l trimii la alt castel
sau...
-Vrei s m port ca un la?
-Cnd e vorba de viaa ta,eu una sunt n stare de orice.
-Mi-au mai spus i alte femei asta,spuse el,i pn la urm s-a dovedit c
greisem avnd ncredere n ele.
-Cine i-a spus sta,opti ea,Jeanne Howard?
-S nu mai pomeneti niciodat numele sta,ai neles? spuse el,uitndu-se la ea
cu privirea aceea,n faa creia tremuraser pn i brbai n toat firea.
CAPITOLUL 12
Rogan se ntoarse pe clcie i o porni repede prin pdure,ct mai departe de ea
i de sat.Liana ncepu s alerge dup el.Din fericire,fusta rneasc era scurt,
aa c putea s sar cu destul uurin peste buteni i s se strecoare printre
trunchiurile groase.Dar nu reui s-l ajung din urm.Dup cteva minute nici
nu-l mai vzu.
-Fir-ar el s fie...el i firea asta a lui,spuse ea cu glas tare,btnd furioas din
picior.Nu i dduse seama c se afla att de aproape de malul rului sau c
pmntul,n locul acela,era att de povrnit.Malul ced sub picioarele ei,iar
Liana alunec n ap,ipnd.n clipa urmtoare,Rogan fu lng ea,avnd n mn
o sabie scurt,scoas de undeva de sub tunic.
-Cine a fcut asta? ntreb el.Liana binecuvnt clipa n care czuse,pentru c
datorit ei,Rogan se afla acum din nou lng ea.
-Am czut,explic ea.Alergam dup tine i am czut.
-Ah,spuse el,pe un ton neutru,vrndu-i sabia la loc sub tunic.Sttea acolo,ca
i cum nu tia ce s fac.
-Du-m n ap,sclavule,i porunci ea.Cum el nu fcu nici o micare,adug,Te
rog.Aplecndu-se,Rogan o lu n brae i o duse la ru.Liana i cuprinse gtul cu
braele i l srut.
-Era drgu Jeanne? ntreb ea.El i ddu drumul n apa rece ca gheaa.
Scuipnd,Liana scoase capul din ap,ca s respire.Rogan nu mai era acolo.
-Eti cel mai ru sclav din ci au existat vreodat! strig ea n urma lui.Ai s
pierzi pariul.n timp ce sttea n picioare n ap,Rogan se ntoarse.
-N-am s pierd nici un pariu din cauza ta,femeie,spuse el cu asprime n glas.

Sunt unele lucruri n viaa mea care nu privesc pe nimeni i...i...


-Jeanne Howard,spuse ea.Dinii ncepur s-i clnne de frig.
-Da,din cauza ei au murit...
-Basil i James,complet ea.El se opri i o privi mirat.
-i bai joc de mine? opti el.Ochii ei l priveau rugtori.
-Rogan,eu nu mi-am btut niciodat joc de ceva att de ngrozitor cum este
moartea.Eu n-am vrut dect s aflu cte ceva despre prima sa soie.Orice femeie
e curioas s tie ct mai multe despre celelalte femei din viaa soului ei.Am
auzit attea lucruri despre Jeanne i...
-Cine i le-a spus?
-Doamna.Vznd c Rogan nu tia despre cine era vorba,Liana continu.Cred c
este...iubita lui Severn,dar este ceva mai...n vrst dect el.
-Eu s fiu n locul tu,n-a ndrznic s-i amintesc Iolanthei c este mai mare
dect Severn.Deci Io i-a povestit de...Nu pru n stare s pronune nici numele
primei lui soii,ceea ce o cam deranja pe Liana.Mai era nc ndrgostit de ea?
-Eu n-am vzut-o niciodat pe Iolanthe.Dar Doamna mi-a vorbit de ea.
Rogan,am ngheat,N-am putea discuta acolo? La soare?
De dou ori plecase de lng ea cnd pomenise numele acelei femei i de fiecare
dat se ntorsese.Acum era chiar hotrt s rmn cu ea i s discute..
Dup ce se aezar la soare,Rogan i ncruci minile la piept i se ncrunt.Nu
o s mai petreac niciodat o zi ntreag singur cu o femeie-mai ales cu una ca
cea din faa lui.Avea un talent s-l ating acolo unde l durea.
-Ce vrei s tii? ntreb el.
-Era drgu? Ai fost mult timp ndrgostit de ea? Din cauza ei a ajuns castelul
n halul n care era? i-ai jurat s nu mai iubeti niciodat o femeie pentru c
Jeanne te-a rnit att? De ce l-ar prefera pe Oliver Howard i nu pe tine? El cum
arta? Jeanne te-a fcut vreodat s rzi? Ea este motivul pentru care tu nu
zmbeti niciodat? Crezi c am s o pot nlocui vreodat n inima ta? Rogan
oft.
-Frumoas? spuse el ntr-un trziu.Luna se temea s se nale deasupra castelului
Moray,pentru c nu putea rivaliza cu frumuseea lui...lui...
-Jeanne,spuse Liana; gnditoare,nseamn c era mult mai drgu dect mine.
Rogan nu putea crede c soia lui lua totul n serios.Adevrul era c nu-i mai
amintea cum arta fosta lui soie.Trecuser atia ani de cnd nu o mai vzuse.
-Mult mai drgu,spuse el serios.Era att de frumoas nct...Cut o
comparaie...nct pn i caii de lupt se opreau n faa ei i i mncau din
palm.

-Oh,spuse Liana i se aez pe o piatr continund s tremure de frig.Oh!


-Nu putea purta haine frumoase,continu Rogan,pentru c,dac o fcea,rnea
ochii brbailor.Trebuia s poarte numai haine rneti,pentru ca oamenii s nu
orbeasc din cauza ei.Dac se ducea n sat,clare,trebuia s poarte o masc,
pentru c altfel,brbaii s-ar fi aruncat sub copitele calului ei.Pe lng ea,
diamantele preau nite biete pietricele.Liana ridic ncet capul.
-Tu glumeti,spuse ea cu speran n glas.De fapt,cum arta?
-Nu-mi aduc aminte.Era tnr.Prul castaniu,cred.Liana nelese c,de data
aceasta,Rogan spusese n sfrit adevrul: nu i mai amintea cum arta Jeanne.
-Cum ai putut s uii o femeie pe care ai iubit-o att de mult?
Rogan se aez pe iarb cu spatele la ea,i se uit la ru.
-Eram doar un copil i fraii mei m-au pus s m nsor cu ea.M-a nelat...de
fapt,ne-a nelat pe toi.James i Basil au murit ncercnd s o aduc napoi.
Liana se duse i se aez lng el.
-Din cauza ei eti att de trist?
-Trist? spuse el.Moartea frailor mei m-a ntristat.M-a durut s-i vd murind unul
cte unul,m doare i acum s tiu c Howarzii mi-au luat totul...absolut totul...
-Chiar i soia opti Liana.Rogan se ntoarse i se uit la ea.Nu se mai gndise de
ani de zile la prima lui soie ca la o fiin n came i oase.Nu i putea aminti nici
chipul ei,nici trupul,nimic n legtur cu nfiarea ei.Dar uitndu-se la Liana i
spuse,surprins,c dac i-ar prsi,el i-ar aminti mult mai multe n legtur cu
ea-i nu numai trupul.i-ar aminti multe din lucrurile spuse de ea.O mngie pe
obrazul ud.
-Eti chiar att de simpl pe ct pari? ntreb el ncet.Faptul c cineva te iubete
sau te consider frumoas reprezint cel mai important lucru din viaa ta?
Liana nu voia s par att de frivol.
-Pot verifica actele unei moii.Pot prinde hoi.Pot judeca tot felul de pricini.
Pot...
-Judeca? ntreb Rogan,aplecndu-se pentru a se uita la ea.Cum poate o femeie
s judece corect? Judecile nu se refer la dragoste sau la cine are podeaua mai
curat.O judecat este un lucru foarte serios.
-Ca de exemplu? Trebuie s-i dau o lecie,i spuse Rogan,dar nu reui s-i duc
planul la bun sfrit,pentru c dintre copaci se auzi un zgomot.Parc erau nite
oameni care se apropiau.
-Gaby,i spun eu c nu e o idee bun,se auzi vocea unui brbat.
-Cine nu risc,nu ctig,spun eu ntotdeauna,rspunse o voce de femeie.

Rogan tcu,se ncord,apoi i scoase la repezeal sabia de sub tunic i se aez


la pnd.Dintre copaci,apru Baudoin i o femeie micu i rotofeie,cu o feti n
brae,un co n mn i un bieel ntre ei.Liana i Rogan se holbau la ei,fr s
neleag ce cutau n pdure.
-Ah,iat-v,spuse femeia cea durdulie,ieind n fa.Baudoin mi-a spus totul.V
rog s-l iertai dac v-a suprat.Eu sunt soia lui,Gabriel,dar toat lumea mi zice
Gaby.Iar tia sunt copiii notri,Sarah i Joseph.I-am spus lui Baudoin c dac
vom locui mpreun cu dumneavoastr,ar trebui s v cunoatem mai bine.Tatl
meu a fost cavaler,nu chiar conte,nu v fie cu suprare,da un om-respectabil.
tiam c Baudoin e fiu de lord,aa c l-am rugat pe tatl meu s m lase s m
mrit cu el.l privi cu adoraie pe tnrul nalt i chipe.i nu-mi pare ru c am
fcut-o.Nu v e frig,milady cu hainele alea ude? Vi s-a scurs vopseaua de pe pr
i vi s-a prelins pe fa.Nu vrei s v ajut s v curai?
Rogan i Liana,uluii,nu fcuser nici o micare.El sttea nc n genunchi,cu
sabia n mn,gata s se apere.Baudoin rupse tcerea.
-Haidei,spuse el.Toat lumea face ce spune ea.Cuvintele erau destul de
rutcioase,dar din ele rzbtea totui i un ton drgstos.Cei doi nu se
potriveau.Baudoin era nalt,slab,frumos i dnd impresia c mereu i tuna i-i
fulgera,iar Gaby er scund,plinu,drgu-dar departe de a fi frumoas-i toat
numai zmbet.Liana o urm pe femeie la ru.Era prea obinuit ca femeile de
categoria lui Gaby s se team de ea,ns de cnd pusese piciorul pe pmntul
Peregrinilor,nimic nu mai era cum tia ea.
-Aa.Stai aici i fii cuminte,spuse Gaby,aezndu-i fata jos pe pmnt.Apoi se
uit la Liana.
-Am auzit ce s-a ntmplat de diminea.Fraii n-ar trebui s se bat ntre ei.Eu
i-am spus mereu lui Baudoin c ntr-o zi fraii lui de la castel or s-i dea seama
de adevr i uitai c am avut dreptate.Baudoin al meu e un brbat bun,o s
vedei.A zis c o s fac tot ce-i spunei,la uitai-v la ei,dou boabe ntr-o
pstaie.Liana se uit la cei doi brbai care stteau unul lng cellalt fr s se
priveasc,fr s-i vorbeasc i cu bieelul ntre ei,la fel de tcut.
-Milady,aplecai-v ca s v spl pe pr,spuse Gaby.Liana fcu ntocmai.
-Al'mneavoastr vorbete la fel de puin ca i al meu?
Liana nu tia ce s fac-s se mprieteneasc cu aceast femeie sau nu.Era ciudat
cum hainele puteau influena atitudinea cuiva.Dac ar fi fost mbrcat cu rochia
el albastr,de mtase,s-ar fi ateptat ca aceast femeie s se ncline n faa ei,dar
aa,mbrcat ca o ranc,cu o rochie din ln aspr,se simea aproape...egal
cu ea.

-Dac l-a pune n lanuri,poate c ar vorbi...dar nu prea mult,spuse Liana ntr-un


trziu.
-Nu renunai,milady.Dac l lsai n legea lui,o s se retrag de tot n sine.
i...facei-l s rd.Gdilai-l.
-S-l gdil? Apa de culoare neagr l intr n ochi.
-Mmmm...urm Gaby.Coastele.Da' s tii c sunt brbai buni.Statornici n
sentimentele lor.Dac v iubete azi,nseamn c are s v iubeasc mereu.Nu
sunt ca ali brbai care azi iubesc o femeie,mine alta i n ziua urmtoare alta.
Aa,cam asta ar fi.Prul dumneavoastr este din nou blond.
Liana se ridic,dndu-i prul ud pe spate.
-Acum nu ne putem ntoarce la blci.A putea fi recunoscut.
-Nu,spuse Gaby serioas.Bine c nu vrei s v ntoarcei acolo.Oamenii se tot
ntrebau,de diminea,cine era brbatul misterios care l-a btut pe Baudoin.N-ar
trebui s v ntoarcei.Faa i se lumin.Dar am adus de-ale gurii,aa c putem sta
aici,n poienia asta frumoas.Gabriela nu i-a spus Lianei c i cheltuise toate
economiile pe buntile pe care le adusese cu ea.Sub nfiarea ei de femeie
fericit,se ascundea o Gabriel foarte ambiioas-dar nu era ambiioas pentru ea
nsi,ci pentru brbatul pe care l iubea mai presus de orice.
Avea doisprezece ani cnd l vzuse pentru prima oar pe frumosul Baudoin i
se hotrse s-l obin cu orice pre.Tatl ei i dorise ca fiica lui s se mrite cu
un om cumsecade,nu cu un bastard fr nici un viitor.Dar Gaby se linguise pe
lng el,plnse,se rug i l btu la cap,pn cnd omul i fcu o ofert tatlui
vitreg al lui Baudoin.Tnrul se nsurase cu ea pentru zestrea ei i primii ani de
csnicie fuseser grei.Baudoin avusese multe femei,dar dragostea lui Gaby era
mai puternic dect poftele lui.Cu timpul,ncepuse s o descopere,s vin la ea
pentru dragoste i mngiere,iar cnd se nscuser copiii,i dduse seama c se
bucura i de ei.n cei ase ani de csnicie,Baudoin,dracul mpieliat care srea
dintr-un pat n altul,devenise un negustor cumsecade,care,mai presus de toate,i
iubea nevasta i copiii.n aceast diminea,zrindu-l pe lordul Rogan n
mulime,l recunoscuse imediat.i pentru prima dat,n ani de zile,vechea lui
furie rbufni.Cteva ore mai trziu,o gsise pe Gaby,creia i povestise cu chiu
cu vai ce se ntmplase n pdure.i era ruine c atacase un brbat pe la spate i
i povestise lui Gaby despre oferta pe care o acceptase,dar fusese de prere c
trebuiau s prseasc inutul i s o ia de la nceput altundeva,pentru c nu
suporta s dea din nou ochii cu lordul Rogan.Gaby i mulumi lui Dumnezeu
pentru ocazia pe care le-o ddea,n sfrit,dup care se apuc s-l conving pe
Baudoin.Folosi toate metodele pe care le cunotea,pentru a nltura rezerva lui

Baudoin.Odat acest lucru realizat,tia c urma s-i conving pe lord i pe


drgua i ierttoarea lui soie.i mai tia c astzi era momentul,cnd i lordul i
soia lui erau mbrcai n haine rneti.Mine,cnd ei aveau s fie mbrcai n
mtase i ea n ln aspr,prpastia dintre ei avea s fie prea mare.
Aa c scosese banii din ascunztoarea lor,cumprase carne de vit,de porc i de
pui,portocale,brnz,curmale,smochine-i bere,le pusese ntr-un co i pornise n
cutarea ilustrelor rude ale Iul Baudoin.Nu se gndea la reputaia lui Rogan,att
de bine nfiat n pies-i refuza s se gndeasc la faptul c lordul Rogan l
vzuse pe Baudoin interpretndu-l pe el,pe fratele su vitreg-strduindu-se n
schimb s fie amuzant i la nivelul celorlali.Liana nu trebuia s vorbeasc prea
mult cnd se afla lng Gaby; de fapt,nimeni nu trebuia s vorbeasc,pentru c o
fcea Gaby cu vrf i-ndesat,pentru toi.La nceput,Liana fu destul de rezervat
cu femeia.Nu-i plcea c era destul de plin de ea i nici faptul c dduse buzna
peste ei,tocmai cnd voiau s se bucure de cteva clipe de intimitate.
Dar dup o vreme,Liana deveni mai prietenoas.Era att de bine s auzi pe
cineva vorbind.Rogan nu era deloc vorbre,iar la castelul Moray nu veneau
oaspei,aa c,n afar de servitoare i de Doamna-a crei u era mai tot timpul
ncuiat-nu avea cu cine s schimbe o vorb.
n afar de asta,Lianei i fcea plcere s vad ct de mult l iubea Gaby pe
Baudoin.Cnd se uita la el,o fcea cu un sentiment de posesiune,privindu-l n
acelai timp i ca soie i ca mam i ca...monstru feminin care voia s sug
toat viaa din el.Dac m-a uita i eu aa la Rogan? se ntreb ea.
Brbaii se uitau unul la cellalt,fr s tie ce s spun sau cum s reacioneze,
Gaby ns i scoase din ncurctur,propunndu-i lui Rogan s-l nvee pe
Baudoin cum s se lupte cu pari lungi.Femeile stteau pe pmnt,mncnd
brnz cu pine i uitndu-se la brbaii care se antrenau.Rogan era un instructor
foarte bun,dei destul de sever,l arunc pe Baudoin de trei ori n ru.Dar
Baudoin nu era degeaba fiul tatlui su.n clipa n care Rogan vru s-l arunce i
a patra oar,Baudoin se rsuci,iar Rogan czu cu faa n jos n apa rece ca
gheaa.Liana se ridic imediat n picioare i alerg ntr-acolo.Rogan sttea n ap
i privea n jur att de uimit,nct Liana i Gaby izbucnir n rs.Chiar i
Baudoin zmbi.Dup cteva clipe,zmbi i Rogan.Liana ntinse mna s-l ajute
s ias din ap,dar Rogan,continund s zmbeasc,o trase i pe ea n ap.
-Nu e corect,strig ea.Aproape m uscasem.Rogan o lu n brae,o scoase din
ap,o puse pe iarb,la soare i se aez jos,lng ea.Cnd Liana ncepu s
tremure de frig,o trase spre el iar ea se cuibri la pieptul lui.Liana tia c nu
fusese niciodat att de fericit.

-Ce avem de mncare? ntreb Rogan.Mor de foame.Gaby scoase mncarea din


co i cei patru aduli,crora li se alturar i cei doi copii,ncepur s mnnce.
Cel mai mult vorbi Gaby.Despre viaa din sat,despre rani.Dnd dovad de
tact,nu pomeni nimic cu privire la terorizarea stenilor de ctre familia
Peregrine.Liana simea c Rogan ncepe s se destind.i puse lui Baudoin o
serie de ntrebri cu privire la meseria de negustor de ln i chiar la creterea
produciei de ln.Fetia,Sarah,doar un nc care abia ncepea s mearg,lu o
curmal i,de-abia inndu-se pe picioruele ei dolofane,se duse la Rogan.
Rmase acolo,uitndu-se la el,pn cnd Rogan se ntoarse i ddu cu ochii de
ea.Nu-l interesaser niciodat copiii,dar nu se putu opri s constate c Sarah era
o feti drgu,cu nite ochi mari i negri,care l studiau.Copila i ddu curmala
i cnd acesta o lu,ea pru s cread c gestul lui era o invitaie.Se ntoarse i i
se aez pe neateptate n poal,lipindu-i spatele de pieptul lui.
Rogan se uit ngrozit la prul cre i moale.
-N-a vzut niciodat un strin,spuse Gaby.Aa e Sarah a mea.
-Ia-o,i spuse Rogan Lianei,ia-o de pe mine.Liana prea s fi asurzit brusc.
-Uite,Sarah,d-i smochinele astea unchiului Rogan.
Copilul lu o smochin i o inu n dreptul gurii lui Rogan.Cnd el ncerc s o
ia cu mna,copila ncepu s plng.Prnd c face cel mai neplcut lucru din
viaa lui,Rogan deschise gura lsnd-o pe fat s i-o pun pe limb.
Liana vorbea,chipurile,cu Gaby,prnd a nu-i observa pe cei doi,dar avea grij
s-i dea tot timpul fetiei smochine i curmale.Cnd Sarah obosi s-i hrneasc
unchiul,se ls pe spate i adormi lipit de pieptul lui.
Soarele ncepu s apun,iar Liana-tia c era vremea s se ntoarc acas.Ar fi
vrut ca ziua aceasta s nu se termine niciodat,ar fi vrut s nu trebuiasc s se
ntoarc la ntunecatul castel Moray i,poate la un so care s o ignore.i
strecur mna ntr-a lui Rogan i i puse capul pe umrul lui.i o vreme
rmaser aa,mbriai,cu copilul adormit n poala lui.
-A fost cea mai frumoas zi din viaa mea,opti Liana.Mi-a dori s nu se
termine niciodat.Rogan o cuprinse pe dup umeri.Fusese o zi...reuit i i
propuse s nu mai fie niciodat att de...frivol.Dar...da,fusese o zi...plcut.
Plnsetul copilului care ntre timp se trezise i fcu s se grbeasc.Aveau s se
ntoarc fiecare la casa lui.
-Venii mine la castel? o ntreb Liana pe Gaby i,spre surprinderea ei,zri n
ochii femeii lacrimi de recunotin.Liana i pusese deja n gnd s o fac pe
Gaby mna ei dreapt.Dac ar avea-o pe ea care s le supravegheze pe
servitoare,Liana ar putea petrece mai mult timp mpreun cu soul ei.

Cteva minute mai trziu,n ntunericul care se lsa,Rogan i Liana se ndreptau


ncet,inndu-se de mn,spre castelul Moray.
-A vrea s nu trebuiasc s ne ntoarcem,spuse Liana.A vrea s fim i noi ca
Gaby i Baudoin,s locuim undeva,ntr-o csu modest i...
-Preau destul de dispui s renune la csua lor modest.Mncarea aia trebuie
s-i fi costat simbria pe un an.
-Jumtate de an,spuse Liana,pe tonul cuiva obinuit cu registrele i cu cifrele.
Dar se iubesc,spuse ea cu un aer vistor.Am vzut asta n ochii lui Gaby...
Rogan privea nainte,spre zidurile castelului Moray,care apruser n zare.
Dduse dovad de prea mult uurin,plecnd n zori i ntorcndu-se abia dup
apusul soarelui.Dac Howarzii,deghizai n vntori de legume,cereau s intre n
castel? Trebuia s fie mai vigilent.
-Ai auzit ce-am spus? ntreb Liana.Poate c ar trebui s dea ordin ca toi ranii
care aveau voie s intre n castel s poarte o insign.Da,dar o insign putea fi
furat,nu-i aa?
-Rogan! Liana se oprise din mers i,strngndu-l de mn,l fcu i pe el s se
opreasc.
-Ce e?
-M ascultai? ntreb ea.
-Am auzit tot ce-ai spus,rspunse el.Poate i altceva n afar de insign.Poate o...
-Ce-am spus? Rogan o privi absent.
-Despre ce? Liana strnse din buze.
-i spuneam c te iubesc.Poate o parol,n fiecare zi alta...Sau poate c ar fi bine
s fie desemnai numai anumii rani crora s li se permit s intre.i nici un
necunoscut s nu...Spre surprinderea lui Rogan,Liana i ddu drumul la mn i
o lu nainte.Dup felul cum mergea,prea s fie suprat.
-Acum ce mai ai? bombni el.i fcuse pe plac i tot nu era mulumit.
O ajunse din urm.
-Ce s-a ntmplat?
-Ah,deci m-ai observat,spuse ea pe un ton tios.Sper c nu te-am deranjat
spunndu-i c te iubesc.
-Nu,spuse el,sincer.M gndeam la altceva.
-i declaraiile mele de dragoste te-au ntrerupt,nu-i aa? spuse ea cu asprime.
Sunt sigur c o sut de femei i-au jurat pn acum c te iubesc.Toate Zilele.
Am neles c odat ai avut i Luni.i probabil c Jeanne Howard i-o spunea i
ea...n fiecare zi.
-Cnd s-a mritat cu mine nu era o Howard.

-neleg.Dar nu negi c i-a spus de nenumrate ori c te iubete.Probabil c ai


auzit-o de attea ori nct faptul c i-o spun i eu nu mai nseamn nimic pentru
tine.Rogan rmase pe gnduri.
-Nu-mi amintesc ca vreo femeie s-mi fi spus c m iubete,spuse el ntr-un
trziu.
-Oh,fcu Liana,strecurndu-i din nou mna ntr-a lui.Merser cteva minute
fr s scoat o vorb.
-M iubeti? ntreb ea ncet.El o strnse de mn.
-Am fcut-o de cteva ori.i n noaptea asta o s...
-Nu la asta m refer.Nu la acel fel de dragoste.Ci la dragostea din suflet.Aa cum
i-ai iubit mama.
-Mama mea a murit cnd m-am nscut eu.Liana se ncrunt.
-Atunci pe mama lui Severn.
-A murit cnd s-a nscut Severn.Eu aveam doi ani pe-atunci.Nu mi-o amintesc.
-i mama lui Zared?
-Nu cred c am simit mare lucru pentru ea.i era fric de noi toi.Plngea foarte
mult.
-i n-a ncercat nimeni s o aline?
-Rowland i-a spus s nceteze cu plnsul...ca s putem dormi.
Liana se gndi la biata femeie,singur ntr-un castel murdar,nconjurat numai
de brbai,pe care plnsul ei nu-i lsa s doarm.Ea fusese soia care murise de
foame n castelul Bevan.Dac Rogan nu iubise n viaa lui nici o femeie,trebuie
s-i fi iubit fraii.
-Cnd a murit fratele tu cel mai mare...
-Rowland nu a murit,ci a fost omort.
-Bine,spuse ea.Omort.Ucis.Mcelrit fr s i se fi dat mcar posibilitatea de a
se apr.i-a fost dor de el dup ce a murit? Rogan nu rspunse imediat,pentru
c prin minte i se perindau mai multe imagini de-alea fratelusu.
-Mi-e dor de el n fiecare zi,rspunse el ntr-un trziu.Liana cobor vocea.
-De mine i-ar fi dor dac a muri? De cium,s zicem.Dac ea ar muri,el s-ar
ntoarce la viaa pe care o ducea nainte de a se nsura.Hainele i-ar fi din nou
pline de pduchi,pinea ar fi plin de nisip.Zilele s-ar ntoarce la castel.Iar Liana
nu ar mai fi s-l njure,s-i blesteme,s-i bat joc de el,s-l fac s se simt
prost sau s-l fac s-i piard timpul de poman.Se ncrunt.Da,i-ar fi dor de
ea.i al naibii s fie dac i plcea ideea de a-i fi dor de ea.
-N-am s mai merg niciodat la blci,spuse el,lundu-i-o nainte.
-Liana rmase acolo,nemicat.Nu voia s se gndeasc la vorbele lui,la ct de

mult o rniser.Fuseser att de puin timp mpreun,el nsemna aa de mult


pentru ea,iar ea...ea nu reprezenta pentru el dect ceva mai puin dect nimic.
i jur s nu-i dea niciodat de neles ct o rnise cu vorbele lui,s-i pstreze
durerea numai pentru ea.Era convins c reuise s par nepstoare,ca i cum
cuvintele lui n-ar fi afectat-o n nici un fel.Dar cnd Rogan se ntoarse spre ea,i
vzu soioara cea drgu cu buza de jos lsat i cu ochii notnd n lacrimi.
ncerc s-i dea seama ce se putuse ntmpla.i era team s se ntoarc la
castel? Se apropie de ea i vru s o mbrieze,ns Liana se smulse din braele
lui.
-Nu-i pas deloc de mine,spuse ea.Dac a muri,i-ai gsi imediat o alt soie
bogat,a crei zestre ai nfca-o ct ai zice pete.Rogan se cutremur.
-Cstoriile sunt lucruri mult prea complicate i prea grele.Tatl meu a fost
robust i rezistent ct o mie de brbai.A fost nsurat de patru ori.Liana nu-i mai
putu stpni lacrimile.
-Dac a muri,m-ai azvrli cu siguran trupul n an.Pagub-n ciuperci!
Rogan o privi ncurcat.
-Dac ai muri,eu a...
-Da? ntreb ea,uitndu-se la el printre lacrimi.
-A...ti c...ai plecat.Liana nelese c asta era tot ce putea scoate de la el.i
cuprinse gtul cu braele i l srut.
-tiam eu c-i pas,spuse ea.Spre surprinderea amndurora,oamenii din jurul lor
ncepur s aplaude.Fuseser att de preocupai de propria lor discuie,nct nici
nu i observaser pe oamenii din jurul lor care i ascultaser i priviser veseli.
Rogan era mai stnjenit dect: Liana.O lu de mn i o trase grbit dup ei.Se
oprir nu departe de zidurile castelului i,dintr-o dat,nici Rogan nu se art prea
ncntat c ziua se sfrea.O zi fr important,o pierdere de timp i de bani
cheltuii cu o putoaic ce i punea tot felul de ntrebri prosteti.i totui...O
prinse pe dup umeri i se uit la ea.Se simea bine cnd se uita la ea.Se simea
linitit,mpcat cu el nsui.Simea ceva ce crezuse c nu avea s mai simt
niciodat.Se aplec i o srut pe cap.Nu i se ntmplase niciodat s srute o
femeie din alt motiv dect pentru a-i da de neles c o dorea,c voia s fac
dragoste cu ea.Liana se cuibri la pieptul lui,iar Rogan o simi mulumit.Era
absurd,desigur,dar,ntr-un fel,mulumind-o pe ea,se mulumea pe el.
Parc regretnd,intrar amndoi n castel.

CAPITOLUL 13
Severn sttea la masa,acum curat,din camera lordului,mncnd brnz fr
mucegai i carne de vit foarte bine gtit i rdea.Zared se uit la el.
-Nu vrei s-mi spui i mie de ce rzi?
-O zi ntreag n pat cu o femeie,spuse el.Nu-l credeam n stare de aa ceva,dar
mi-am dat seama c-l subestimam continu el,mndru.Femeia nici n-o s poat
s mearg.Probabil c o s-i petreac i ziua de azi tot n pat...dar odihnindu-se.
-Poate c Rogan o s fie cel care o s vrea s se odihneasc.
-Ha,ha rse el zgomotos.Nu te pricepi tu la brbai.Mai ales la brbai aa ca
fratele nostru.Are s-o pun el pe femeia aia la locul ei.Ai s vezi.N-are s-o mai
lase s conduc ea pe-aici.Rogan n-o s-i mai neglijeze antrenamentele ca s
doarm cu capul n poala ei.De-acum ncolo are s stea n camera ei i n-are s
se mai amestece n viaa noastr.Gata cu curenia asta care nu se mai termin
niciodat i cu...
-Gtitul,interveni Zared.Mie s tii c-mi place cum arat acum castelul...i
curtea...Iar mncarea e de zece ori mai bun.Severn art spre cuitul din mna
lui.
-S tii c luxul poate duce i la ruin...i la pieire...i nimeni nu tie asta mai
bine dect fratele nostru.Rogan...
-A pierdut totul.
-Mda,poate c a pierdut pariul,dar n schimb a obinut ce-a vrut.
-Poate,spuse Zared,ungndu-i o felie groas de pine cu unt dulce,proaspt
btut.Dar de hotrt a hotrt ea ce voia s fac,nu-i aa? i a ctigat pariul,nu-i
aa? A prins hoii pe care tu i Rogan n-ai reuit s-i prindei.i...
-A avut noroc,spuse Severn,cu gura plin.Un noroc chior.Mai mult ca sigur c
ranii aveau de gnd s se predea i s-a ntmplat ca ea s soseasc la momentul
potrivit.
-h,spuse Zared.Sigur.
-Nu-mi place tonul tu,pufni Severn.
-Iar mie nu-mi place prostia ta.Femeia a fcut o groaz de treab ntr-un timp
att de scurt i merit s avem ncredere n ea.i mai mult dect att,cred c
Rogan se ndrgostete de ea.
-Dragoste! fcu Severn dispreuitor.Dragoste! Rogan n-ar putea fi niciodat att
de slab.A avut o sut de femei,nelegi,o sut i nu s-a ndrgostit niciodat.tiu
c n-ar face-o.E prea cu capul pe umeri ca s-o fac.
-Cu Jeanne Howard n-a fost prea...cu capul pe umeri.Severn se nroi la fa.
-Ce tii tu despre femeia aia? Erai un copil cnd era ea aici.Trdarea ei i-a ucis

pe Basil i pe James.Se mai liniti.Oricum tie cum sunt femeile.i mai ales
soiile.Se uit la Zared i rnji.i n afar de asta,Rogan,nu mai are nevoie de o
femeie odat ce s-a culcat cu ea.Dup ziua de ieri,o s fie att de stul de femeia
asta,c o s-o trimit probabil s stea la Bevan i...totul va intra n normal.
-Normal nsemnnd obolani pe scri i cadavre putrezite n an.tii ce-i cu
tine,Severn? Eti gelos.Nu vrei ca fratele tu s dea atenie i altcuiva n afar de
tine.Tu nu...
-Gelos! Am s-i spun eu ce-i cu mine: m tem c,din cauza femeii steia,Rogan
s nu uite de trdarea Howarziior.Dac o s continue s stea cu capul n poala
ei,o s uite s-i pzeasc spatele,devenind astfel o int ct se poate de bun
pentru sgeile Howarziior.Un brbat nu poate fi n acelai timp un Peregrine i
inut sub fuste.Tu ar trebui s tii asta.
-tiu,spuse Zared ncet.Dar dac Rogan...ine la ea?
-N-o s in.Ascult-m pe mine.mi cunosc fratele mai bine dect el nsui.Nici
mcar nu-i poate aminti numele ei,aa c nu exist nici un pericol s se
ndrgosteasc de ea.Zared vru s spun ceva,dar un zgomot pe scri i fcu pe
amndoi s se ntoarc.Rogan i Liana intrar n camer,ambii mbrcai n
brocart strlucitor de mtase,Rogan cu prul ud,de parc tocmai s-ar fi splat pe
cap.Dar nc i mai neobinuit dect vemintele i inuta lor,era expresia de pe
chipul lui Rogan.Dac nu zmbea cu toat gura era oricum pe-aproape,iar ochii
i strluceau ntr-un fel cu totul aparte.
-Poate,spunea Rogan.
-i-e fric s nu te contrazic n faa ranilor? ntreb Liana.
-Tu s m contrazici pe mine? ntreb el.Ca s cread ranii c m-ai...mblnzit.
Liana rse,atingndu-i braul cu fruntea.Tot vorbind,nu observar uimirea de pe
chipurile celor doi.
-Bun dimineaa,spuse Liana vesel,apoi se aez n dreapta lui Rogan.Spune-mi
dac nu-i place mncarea,ca s vorbesc cu buctarul...dup judecat.
-neleg,zise Rogan,lund-o n derdere.i dac nu participi la judecat,o s
mncm altceva la cin? Liana i zmbi dulce.
-Nu,o s mnnci ce-ai mncat ntotdeauna: pine cu nisip,carne cu viermi i o
s bei ap din an.Rogan se uit la Severn.
-Femeia asta m antajeaz.Dac nu-i dau voie s ia parte la judecarea pricinilor,
o s m lase s mor de foame.Severn fusese prea uluit de acest nou
comportament al fratelui su,pentru a mai fi n stare s scoat o vorb.Se ridic
de pe scaun cu o micare att de brusc,nct acesta se rsturn pe podea.Se
rsuci pe clcie i iei din camer.

Rogan,obinuit cu fraii si,capricioi i mai tot timpul suprai,nu-i ddu nici o


atenie lui Severn.Liana n schimb se ntoarse spre Zared.
-Ce-i cu el? Zared ridic din urnei.
-Nu-i place s nu aib dreptate.O s-i treac.Rogan,se pare c i-a plcut ziua de
ieri.Rogan vru s spun ceva despre blci,dar se gndi totui c era mai nelept
s tie ct mai puin lume unde fusese el cu o zi n urm.
-Da,spuse el ncet.Mi-a plcut.Zared l vzu pe Rogan uitndu-se la Liana altfel
de pn atunci.Probabil c acum i amintete numele ei,i spuse el,ntrebnduse din nou dac nu cumva Rogan era ndrgostit.Cum ar arta Rogan
ndrgostit? i-ar transforma camera de meditaie ntr-una de scris poezii?
Zared sttea la mas,tcut,se uit la cei doi i vzu un frate care nu se purta ca
un Peregrine.Poate c Severn avea dreptate.Acest frate nu ar mai fi niciodat n
stare s conduc un atac mpotriva Howarzilor.Cnd Rogan termin de mncat,
se uit plin de dorin la Liana i i spuse:
-Vino cu mine,frumoasa mea,la care femeia se strmb de rs.n clipa aceea,
Zared ncepu s-i dea dreptate lui Severn.Acesta nu era fratele pe care el,Zared,l
tia dintotdeauna,acel Rogan care arunca priviri furioase,se ncrunta i ura.
Zared plec de la mas,gnditor,dar Rogan i Liana nu-l observar.
Severn fu mnios toat ziua.Dup-amiaz,se afla pe terenul de antrenament,
mpreun cu toi ceilali brbai,dar Rogan nu era cu ei.
-napoi n pat,probabil...cu ea,bombni el ca pentru sine.
-Milord? ntreb cavalerul cu care se antrena Severn.Severn i vrs mnia pe
bietul cavaler,npustindu-se asupra lui,cu toate c nu era vorba dect de un
antrenament,cu ferocitatea cu care i-ar fi atacat cel mai mare duman.
-Destul! tun Rogan din spatele lui Severn.Vrei s-l omori?
Severn se opri,cu sabia n mn,i se ntoarse spre fratele su.Lng Rogan
sttea un brbat care i semna foarte mult.
-Ce caut aici unul dintre bastarzii tatlui nostru? ntreb Severn indignat la
culme.
-O s s antreneze cu noi.Vezi c i-l dau ie n grij.Rogan ddu s plece,dar
Severn l apuc de umr i l ntoarse du faa spre el.
-O s-l antrenez pe dracu'.Dac l-ai adus aici,antreneaz-l tu.Sau mai bine s-l
antreneze soia ta,c tot vrea ea s ne conduc pe toi.A ei a fost ideea asta?
Severn intise mult prea aproape de adevr.Rogan smulse o lance din mna unui
cavaler.
-Te fac eu s-i nghii vorbele astea,spuse el,apropiindu-se de fratele su.
Severn lu i el o lance.Se luptar mult timp,din greu,n timp ce ceilali cavaleri

i priveau tcui,simind c nu era vorba de o lupt oarecare,lipsit de


importan,ntre doi frai,ci de ceva mult mai profund i mai serios.
Rogan nu era furios,aa cum era fratele su.De fapt,se simea mai puin suprat
dect fusese n ultimii ani,aa c pur i simplu se apra de atacurile fratelui su.
La un moment dat,Rogan se mpiedic i czu.Vru s se ridice,dar Severn i
atinse gtul cu vrful lancei.
-Asta i face femeia aceea,spuse Severn.Ar putea la fel de bine s te i castreze;
deja i-a pus un lan de gt.Nici nu tia ct de aproape era de ceea ce ranii
insinuaser n pies.Din ochii lui Rogan ncepur s neasc fulgere de mnie.
Arunc lancea i se repezi la Severn cu minile goale.Zece cavaleri trebuir s
intervin pentru a-i despri.
-ntotdeauna te-ai lsat pclit de femei.Din cauza uneia dintre ele ne-au murit
doi frai; dar cred c atunci cnd ai o soie,noi nu mai nsemnm nimic pentru
tine.Rogan l privea nmrmurit.
-Dai-mi drumul! le porunci el brbailor care l ineau.De fapt,nici nu ar fi
trebuit s intervin.Rogan era stpnul i avea tot dreptul s fac ce trebuia cu
fratele su.Se apropie de Severn,care spumega de furie.Patru cavaleri l ineau s
nu sar din nou la btaie.
-i-am dat alt frate pe care s-l pregteti,spuse el linitit.Atept s o faci.
i cu asta,se rsuci pe clcie i se ntoarse la castel.
O or mai trziu,Severn,obosit i transpirat urc scrile de piatr de deasupra
buctriei i intr n apartamentele Iolanthei.Bogia acelor camere era de-a
dreptul uluitoare.Aurul strlucea,broderiile de mtase sclipeau n multe culori,
bijuteriile de pe rochiile doamnelor luceau.Dar ceea ce strlucea mai tare dect
toate era Iolanthe.Frumuseea ei,silueta,vocea,micrile,toate erau att de
minunate,att de fr cusur nct,atunci cnd o vedeau,oamenii rmneau adesea
fr grai.Cnd l vzu pe Severn,i ddu seama c se ntmplase ceva i le rug
pe cele trei nsoitoare ale ei s se duc n camerele lor.Turn vin ntr-un pocal
de aur,i-l ddu lui Severn i dup ce acesta l bu dintr-o nghiitur,i-l umplu din
nou.
-Spune-mi,zise ea ncet.
-Femeia aia blestemat,ncepu el.Io tia la cine se referea,pentru c nu era prima
oar cnd Severn se ptngea de noua soie a lui Rogan.
-E o Dalila,spuse el.i fur sufletul.l conduce pe el,i conduce pe cavaleri,pe
servitori,pe rani i chiar i pe mine.Camera mea a fost vruit din porunca
ei.Intr peste tot,cotrobie peste tot.D nval n camera de meditaie a lui

Rogan,iar el nu-i face nimic.Io l privea gnditoare.


-i azi ce s-a ntmplat?
-L-a convins,nu tiu cum,pe Rogan s-l aduc la castel pe unul dintre bastarzii
tatlui nostru.Iar eu trebuie s-l antrenez.E negustor de ln,adug Severn,de-a
dreptul ngrozit.
-De unde ai cucuiul la din frunte? Severn i feri privirea.
-Omul a avut ceva noroc cu parii ia.Dar n-o s fie niciodat un cavaler
adevrat,orict de mult i-ar dori ea acest lucru.i azi am auzit c a stat alturi
de Rogan la judecarea pricinilor.Ce va urma? O s-i cear voie s fac pipi?
Iolanthe se uit la Severn,vzu ct de gelos era i se ntreb cum arta aceast
soie a lui Rogan.Io sttuse pn atunci n apartamentele ei luxoase,se plimbase
pe parapeti i se uitase la tot ce se ntmpla jos.La nceput,ar fi pus pariu c nici
o femeie nu putea s-l schimbe pe Rogan cel ncpnat,insensibil i obsedat de
ur,dar dup cteva sptmni i dduse seama c se nelase.Ea i doamnele ei
de companie vzuser c ntregul castel fusese curat-Iolanthe i nsoitoarele ei
refuzau pn i s coboare scrile,din cauza mizeriei-iar servitoarele de la
buctrie i spuneau mereu ce minuni fcea Doamna cu Focul,Iolanthei i
plcuse cel mai mult scena n care lady Liana i dduse foc lui Rogan i uneia
dintre trele lui.
-De mult trebuia s fac cineva asta,spuse ea.Se uit la Severn.
-Crezi c ine la ea?
-Nu tiu.Parc l-a vrjit.Parc i ia i puterea.Astzi,la antrenament,eu l-am pus
jos pe el.
-S neleg c tu erai suprat i el nu?
-nainte de sosirea ei la castel,Rogan era mereu suprat.Acum...zmbete!
Io nu i putu ascunde un zmbet.Fcuse tot posibilul ca s stea ct mai departe
de vrajba dintre Peregrini i Howarzi.Singurul de care i psa era Severn.
Bineneles c nu i spunea niciodat ct de mult l iubea.i dduse seama,cu
mult timp n urm,c ar fi fost de ajuns s pomeneasc doar cuvntul dragoste
pentru ca,n clipa urmtoare,Severn sdea bir cu fugiii.Iar acum era furios c
fratele lui i iubea soia.Io se ntreba cum l fcuse aceast Liana pe Rogan s o
bage n seam.Nu pentru c era frumoas,pentru c vzuse destule femei
superbe fcndu-se de rs n faa lui Rogan i auzise c aceast soioar a lui era
drgu,dar cu siguran nu o frumusee.Nu,nu frumuseea i atrgea pe brbaii
Peregrine-altfel,Severn ar fi ntr-adevr ndrgostit de Iolanthe.Uitndu-se la
el,femeia i spuse c dac el ar iubi-o,ea ar fi n stare s-i vnd sufletul
diavolului.Fcea dragoste cu ea,e drept,sttea cu ea,ba uneori chiar i cerea i

sfatul n unele chestiuni.Dar ea nu se amgea niciodat,nchipuindu-i c Severn


o iubea.Aa c lua ceea ce i oferea el,fr s-i dea de neles c voia mai mult.
-Ea cum arat? ntreb Io.
-Obinuit,pufni Severn.Numai c se bag unde nu-i fierbe oala.Vrea s conduc
pe toat lumea-pe cavaleri,pe rani,pe Rogan...i e i proast.Crede c dac
face curat,toate problemele or s se rezolve de la sine.Crede,probabil,c dac am
face baie mpreun cu Howarzii,n-clipa urmtoare ne-am i mpca.
-Cum arat?
-i-am spus.Obinuit.Simpl.Nu neleg ce vede Rogan la ea.
Nici Io nu nelegea,dar voia s afle.
-Mine sear cobor i eu la cin,l anun ea pe Severn.O clip,Severn pru
uimit.tia c Iolanthei nu-i plcea de Rogan,iar castelul,n afara apartamentelor
ei,o dezgusta.
-Bine,spuse el ntr-un trziu.Poate o nvei tu s se poarte ca o femeie.Invit-o aici
la tine.ine-o departe de curte i de rani-i departe de fratele meu.Poate c
dac o faci s-i vad de treburile ei,lucrurile vor intra din nou n normal.
Liana se uit pentru a mia oar pe fereastr.Cu o zi n urm,Rogan se ntorsese
foarte prost dispus de pe terenul de antrenament.Cnd veniser,cu o sear
nainte,de la blci,fusese drgu,delicat,fusese...brbatul care simea ea c poate
fi Rogan.Seara ns,fusese ursuz i suprat.Se ncuiase n camera de meditaie i
nu o lsase s intre.Pe la miezul nopii,se urcase n pat lng ea,iar Liana,
somnoroas,se lipise de el.Apoi se gndise c,furios cum era,avea s o dea la o
parte.Dar Rogan o strnsese n brae i fcuse dragoste cu ea.
Crncen,nverunat,ca i cum ar fi avut nevoie de ea ca s uit,ca s nu mai tie
nimic.Dup aceea,nu-i dduse drumul,ci o inuse strns n brae.
-Spune-mi ce s-a ntmplat,optise ea.n loc de rspuns,Rogan se ntorsese cu
spatele la ea i se culcase.De diminea,se dduse jos din pat i plecase fr s
scoat un cuvnt.Acum,l atepta s se ntoarc de pe terenul de antrenament,
pentru cin.La prnz,mncase cu oamenii lui,lsnd-o pe Liana singur cu
doamnele de companie i cu Zared.Liana se mbrc i cobor la cin.Cnd intr
n camera lordului,simi imediat atmosfera apstoare de atta linite.
Zared,Severn i Rogan stteau la mas i mncau.Nici unul dintre ei nu scotea o
vorb.Liana i dduse seama c suprarea lui Rogan avea o oarecare legtur cu
fratele su,motivul ns nu-l cunotea.L-ar fi putut ntreba pe Zared,dar voia s
aud totul din gura soului ei.Se aez n stnga lui Rogan i,dup ce fu
servit,ncepu s mnnce.Cut un subiect de conversaie.

-A venit Baudoin azi? ntreb ea.n mod cu totul paradoxal,linitea deveni dintro dat i mai adnc.Cum Rogan i Severn nu spuser nimic,Liana se uit la
Zared.
-Nu-i un lupttor prost,spuse acesta.Dar asta i pentru c e...fiul tatlui nostru.
-Nu e fratele nostru,pufni Severn.
-E la fel de mult fratele meu ca i tine,i-o tie Zared.
-Te nv eu cine e un Peregrine i cine nu,spuse Severn.ntr-o clip,toi trei fur
n picioare.Severn se repezi la Zared,iar Rogan la Severn.
Intrarea n camer a unei femei puse capt acestei scene nu tocmai panice.Liana
fcu ochii mari.n pragul uii sttea cea mai frumoas femeie pe care o vzuse
vreodat.Nu nu doar frumoas.Perfect,fr nici un cusur,un adevrat model de
frumusee pentru toate timpurile.Era nfurat ntr-o mantie aurie,care o fcea
s strluceasc precum o raz de soare ntr-o noapte ntunecat.
-Vd c nu s-a schimbat nimic,spuse femeia.Avea o voce rece i poruncitoare,
care i fcu dintr-o dat pe toi s se calmeze.Se apropie de cei trei cu graia unui
nger,aproape fr s ating podeaua.
-Severn,spuse ea i se uit la tnrul din faa ei ca o mam la un copil
neasculttor.Severn ls minile n jos i o privi sfios.Apoi,supus,i oferi un
scaun.Dup ce se aez,se uit la cei trei Peregrini,care stteau nc n picioare.
-Putei s stai jos,le spuse ea,ca o regin poruncindu-le servitorilor ei.
Liana nu i putea lua ochii de la ea.Arta aa cum orice femeie i-ar dori s
arate.Era frumoas,elegant,graioas i mai presus de orice avea n faa ei trei
brbai care sreau imediat s-i ndeplineasc poruncile.
-Io,ne-ai onorat cu prezena,spuse Rogan.De ce? Vocea i era ostil,iar cnd se
uit la el,Liana vzu sursul batjocoritor de pe buzele lui.Sursul acela i fcu
mult plcere.
-Am venit s o cunosc pe soia ta,spuse femeia.Liana vru s ntrebe: pe mine?
dar se abinu i trase adnc aer n piept.Dac Rogan ar uita din nou cum o
cheam,n faa acestei femei,ea,Liana,ar muri pe loc.
-Liana,Iolanthe,spuse Rogan,continund s mnnce.Liana se gndi s-i spun
fierarului s-i fac lui Rogan un semn cu fierul nroit pe bra,un semn cu
numele ei,pentru ca s i-l poat aminti ori de cte ori l uita.
-Bun seara,spuse Liana.Ce putea ea s-i spun acestei femei? i-ai cumprat
materialul sta de la Londra? o ntreb ea,artnd spre rochia Iolanthei.
-Nu,din Frana.Soul meu e francez.
-Oh,zmbi ea ters.Dup aceea,masa se desfur n linite,fr nici un incident.
Rogan tcea,Severn la fel,iar Zared prea i el la fel de intimidat de Iolanthe ca

i Liana.Singura care prea s se simt ct se poate de bine era Io.Trei dintre


slujnice stteau n spatele ei i i serveau mncarea pe farfurii de aur.Nu spunea
nici ea nimic,se uita doar la ceilali cu vdit curiozitate-mai ales la Liana,care
era att de nervoas c de-abia putea mnca.ntr-un trziu,Iolanthe se ridic n
picioare,ceea ce o fcu pe Liana s rsufle uurat.
-E foarte frumoas,i spuse ea lui Severn.Acesta,cu nasul n castronul cu sup,
mormi ceva n semn de rspuns.Pe soul ei nu-l...deranjeaz faptul c ea st
aici,cu tine? Severn se ntoarse i o privi cu ur.
-Amestec-te ct vrei n treburile altora,dar n ale mele,nu.Io este treaba mea,nu
a ta.Pe Liana o mir tonul cu care i vorbise.Se uit la Rogan,parc ateptnd ca
acesta s se repead din nou la fratele su.Dar Rogan prea s nu fi auzit nimic.
-N-am vrut s te insult,spuse Liana i nici s m amestec.M gndeam numai
c...
-N-ai vrut s te amesteci! spuse Severn batjocoritor.Ca s vezi.Asta ai fcut din
prima zi de cnd ai venit aici.Te-ai amestecat.Ai schimbat totul: castelul,
pmnturile,pe cavaleri,pe rani,pe fratele meu.Dar cu mine nu-i merge.i
interzic categoric s te amesteci n treburile mele.i las-o n pace pe Iolanthe.
Din ce n ce mai uimit,Liana se uit din nou la Rogan.De ce nu-i lua aprarea?
Se uita la ea cu interes i,dintr-o dat,Liana nelese c el o punea la ncercare.
Era o Peregrine,dar numai prin cstorie; aa c acum trebuia s-i dovedeasc
i ei nsi acest lucru.
-Bine,i spuse ea lui Severn,pe un ton ct mi calm cu putin.O s ai din nou tot
ce ai avut nainte de a veni eu aici.i fr s stea prea mult pe gnduri,se ridic,
se duse la cminul n care mai era cenua rece din dimineaa aceea,lu lopata i
o umplu cu cenu.Apoi se duse la Severn,care o privea nedumerit,i arunc
cenua peste mncarea i hainele acestuia.
-Aa,acum eti murdar i la fel e i mncarea ta.De acum ncolo,o s am grij s
ai ce ai avut ntotdeauna.Severn,plin de funingine pe brbie i pe haine,se ridic
i se repezi la Liana,cu intenia vdit de a o strnge de gt.Liana pli i fcu
repede civa pai napoi.Dar Severn nu ajunse la ea,pentru c Rogan,care nu-i
ridicase nici o clip ochii din farfurie,ntinse un picior i i puse piedic,astfel c
Severn se prbui pe podea,ntinzndu-se ct era de lung.
-Mai bine i-ai face asta nevesti-ti.Rogan se terse la gur cu mneca hainei.
-Se pare c poate s-i poarte singur de grij.Liana nu se simise parc
niciodat att de mndr de ea.Trecuse proba.
-Dar nu te-a sftui s te atingi de ea,adug el.Severn sttea n picioare,
scuturndu-i hainele care cu numai cteva minute nainte fuseser curate (Liana

le poruncise servitoarelor ei s spele i hainele lui Severn).Apoi se ncrunt din


nou la ea.
-Iar tu s stai ct mai departe de Io,murmur el i iei din camer.
Liana jubila.Hotrt lucru,Peregrinii aveau propriile lor reguli de comportament,
dar ea ncepea s le neleag.i ce era nemaipomenit era faptul c Rogan i
luase aprarea.O aprase nu de vorbele ncrcate de ur ale lui Severn,ci de
minile acestuia.Liana se aez din nou la mas.
-Mai vrei mazre,Zared? ntreb ea.
-Mazre curat? ntreb acesta,cu ironie n glas.Cum mi place mie mazrea?
Curat...aa cum vreau s fie i hainele i camera mea i ranii i cavalerii
i...fratele meu.Liana rse i se uit la soul ei,care...i fcu cu ochiul.
Noaptea trziu,dup ce fcur dragoste,iar Rogan o inea nc n braele lui
puternice,Liana i spuse,somnoroas.
-Iolanthe nu e Doamna.
-Care doamn? ntreb el.
-Doamna care locuiete deasupra solariumului,cea care mi-a povestit despre
Jeanne Howard.Nu e Iolanthe.Cine e?
-Acolo nu locuiete nimeni.Cel puin nu locuia pn s fi venit tu.
-Dar...
-Taci din gur i culc-te.C de nu,te dau pe mna lui Severn.Sau a lui Iolanthe.
Mai degrab l-a nfrunta pe Severn dect pe nfricotoarea Iolanthe,i spuse
Liana.i pn s adoarm,se tot ntreb cine era Doamna?
CAPITOLUL 14
n dimineaa urmtoare,Gaby i copiii ei sosir la castel; Liana avea n sfrit cu
cine s mai schimbe o vorb.Mai mult dect att,Gaby i povesti despre cearta
dintre Rogan,Severn i Baudoin.
-Dar soul meu nu mi-a luat aprarea? ntreb Liana ncet.
-Oh,ba da,milady.I-a spus lordului Severn s-i in gura,iar lordul Severn a
fcut tot posibilul pentru a-l convinge pe Baudoin al meu s renune i s se
ntoarc n sat.Dar Baudoin al meu n-are s renune niciodat.
-Nu,spuse Liana cu resemnare.Se pare c un Peregrine nu renun i nu cedeaz
niciodat.
-Nu-i aa,milady,spuse Gaby.Lordul Rogan s-a schimbat mult de cnd ai venit
dumneavoastr.Aa s tii.
-Poate,oft Liana.
Nu tia nici ea ce s cread.Uneori i se prea c nu avea nici o nrurire asupra

lui Rogan,c era acelai brbat care nu-i putea aminti numele ei.Alteori,i-l
amintea.n dimineaa asta chiar,o inuse n brae,o srutase i i optise numele la
ureche.
La trei sptmni de la sosirea lui Baudoin i a lui Gaby,Rogan i Severn erau
nc certai i abia dac i vorbeau.n zadar ncerca Liana s-l fac pe Rogan
s-i vorbeasc despre suprarea lui.Cu toate acestea,n pat,se aga de ea,vrnd
parc s recupereze toat duioia de care nu avusese parte n copilrie.
Uneori,seara,dup cin,se ducea mpreun cu ea n solarium,se tolnea pe un
scaun i o asculta pe vreuna dintre doamnele de companie ale Lianei cntnd i
acompaniindu-se la lut.Liana ncepuse s-l nvee s joace ah,iar cnd Rogan
nelese c era un joc de strategie,cam ca rzboiul,ncepu s-i plac i s joace
destul de bine.Zared ncepu s li se alture,ceea ce Lianei i fcea mare plcere,
ntr-o sear,Rogan sttea tolnit pe scaunul de lng fereastr,iar Zared sttea
jos,pe podea,lng el.La un moment dat,Rogan ntinse mna i l mngie pe
cap.Biatul se uit la el i i zmbi,pe chip citindu-i-se atta dragoste,ncredere i
adoraie,nct Liana simi c i se nmoaie genunchii.
Pe zi ce trecea,Liana l iubea tot mai mult pe Rogan.Simise nc de la nceput c
sub nfiarea de om dur i nemilos,se ascundea un suflet tandru i generos.
Asta nu nsemna c nu se mai certau -i nc destul de des.Rogan refuza s
cread c Liana era bun i la altceva dect s-i satisfac poftele i s-i dea o
mncare bun.Dar,mai presus de toate,avea nevoie de zmbetul ei.Credea poate
c era de datoria ei s fie mereu vesel i fericit,motiv pentru care nu suporta s
o vad plngnd.Ceea ce o uimea pe Liana era ura lui Severn.Severn,care la
nceput,pruse a fi de partea ei,acum nu fcea altceva dect s-l ntrte pe
Rogan mpotriva ei.Ba mai mult dect att,ori de cte ori se aflau mpreun pe
terenul de antrenament,Severn l lua n derdere pe Rogan pentru faptul c se
lsa condus de o femeie.Liana simea c n Rogan se ddea o lupt: ntre
brbatul care tnjea dup blndeea i tandreea pe care i le oferea ea i cel care
voia s-i fac pe plac fratelui su.Se antrena i muncea mult n fiecare zi,
ncercnd s fie,ca i pn atunci,conductorul Peregrinilor,s le dovedeasc
oamenilor lui-i n special fratelui su-c era nc stpnul lor.Lianei i era din ce
n ce mai greu s nfrunte un duman de talia lui Severn.i scrise o scrisoare
mamei sale vitrege,ntrebnd-o pe Helen dac nu cunotea vreo motenitoare
tnr cu care s ncerce s-l nsoare pe Severn.Dac se nsura,poate i-l lsa ei
pe Rogan.ntr-o diminea,Liana,fierbnd de mnie,nvli-ca o furtun n
camera lordului.Severn i Rogan stteau la mas i mncau,fr s-i vorbeasc

i fr s se uite unul la cellalt.Liana era att de suprat,nct de-abia putea s


vorbeasc.
-Fratele...fratele tu era n pat cu trei femei din dimineaa asta,i strig ea lui
Rogan.Acesta se uit mirat la Severn.
-Trei? Eu am fost cel mult cu patru.Dar a doua zi eram terminat.
-Cnd a fost asta? ntreb Severn,ca i cum ar fi fost singuri.
-Acum un an,la turnir i...
-Nu el! ip Liana.Zared.Friorul tu...copilul nevinovat i-a petrecut noaptea cu
trei femei.Cei doi brbai se holbar la ea foarte mirai.Liana se ndoia c vedeau
ceva ru n faptul c Zared fusese n pat cu trei femei.
-N-am s permit,spuse ea.Rogan,trebuie s pui capt acestui...
-Da,va trebui s fac ceva,spuse acesta,fcndu-i cu ochiul.
-Nu m lua tu pe mine peste picior.Biatul la te ador.Te idolatrizeaz.Crede c
soarele rsare pentru a te trezi pe tine i apune cnd vrei tu s te odihneti.Nu
vezi c te imit n tot ce faci? Severn zmbi rutcios.
-Doar i imit fratele mai mare,nu? spuse el rznd.Liana se uit furioas la el.
-Cel puin Rogan face un efort.Dar tu? Tu care trieti cu amanta ta mritat sub
acelai acoperi cu copilul ia nevinovat.Severn se ridic n picioare.
-Viaa mea nu te privete,tun el.i dac vrei s tii,Zared e...
-O s avem noi grij de Zared,l ntrerupse Rogan.
-Aa cum ai grij de toate...i mai ales de soia ta,spuse Severn pe un ton
batjocoritor,dup care iei din camer.Rogan se ls s cad pe un scaun.
Cuvintele lui Severn l mhniser.
-Brbatul sta are nevoie de o soie,spuse Liana.
-O soie? Iolanthe i-ar scoate ochii bietei femei.
-Va trebui s gsim o femeie suficient de puternic pentru a le face fa i lui
Severn i lui Iolanthe.
-Nu exist o astfel de femeie.
-Nu? Eu i-am fcut fa ie.Iar tu eti mai puternic dect douzeci de Severni i
de Iolanthe la un loc.Dorise s fac o glum,numai c Rogan nu o luase ca atare.
Se uit la ea cu ochii sclipind de furie.
-Pe mine nu m conduce nici o femeie.Nici pe mine nici familia mea.
-Dar n-am vrut...ncepu ea.Rogan ns se ridic n picioare,vdit suprat.
-Du-te i vezi-i de tapiseriile tale,femeie,acolo unde i-e locul,spuse el i iei din
camer.O ls singur toat ziua,toat seara i toat noaptea.Liana era
nnebunit de grij i era sigur c Rogan se dusese la alt femeie.
-O omor,uier Liana,clocotind de furie i ieind din camer.

La miezul nopii,se duse la Gaby,o trezi din braele lui Baudoin i o puse s-l
caute pe Rogan.Nu trecu mult i femeia se ntoarse spunndu-i Lianei c Rogan
se mbta n Sala Mare,mpreun cu vreo jumtate de duzin de brbai.
ntr-un fel,vestea o mai liniti.nsemna c Rogan era la fel de suprat ca i ea c
se certaser.Nu mai era brbatul care o ignora sau care i uita numele.
Liana se urc n pat i...reui s adoarm.Fu trezit nainte de ivirea zorilor de
zngnit de sbii.
-Rogan,spuse ea,cu inima ct un purice.Se nfur ntr-o mantie i iei n fug
din camer.
Howarzii ncercaser s se furieze n castelul Peregrinilor nainte de ivirea
zorilor.Aruncaser crlige mari peste parapei i ncepuser s se caere pe
frnghii.Trecuser attea luni de cnd Howarzii nu i mai atacaser,nct
Peregrinii,care mai aveau de rezolvat i alte probleme interne cptaser cu
timpul un sentiment de siguran.Vigilena le slbise,iar simurile nu le mai erau
att de ascuite.Doisprezece din cei douzeci de atacatori reuiser s treac
peste zid nainte ca grzile somnoroase de pe parapei s-i aud.Doi cavaleri
Peregrine murir chiar nainte de a se trezi din somn.
n Sala Mare,Rogan,mahmur,ntins pe podea,se chinuia s se ridice n picioare.
Severn intrase n sal nainte ca fratele su s neleag ce se ntmpla.
-mi faci grea,i spuse el lui Rogan,dup care i arunc o sabie i iei n fug
din camer.Rogan se trezi i,ntr-un gest reflex-rezultat al numeroaselor ore de
antrenament-i trezi oamenii lovindu-i cu picioarele i,dup cteva secunde,se
aflau cu toii n curte,alturi de Severn i de Baudoin.Nu dur mult i omorr
toi atacatorii,cu excepia unuia,pe care Rogan i opri s-l ucid,n ideea de a
scoate de la el tot ce tia.
-De ce? l ntreb Rogan.Ce vrea Oliver Howard?
-Femeia,spuse omul.Trebuia s o lum cu noi.tia c tot avea s moar,aa c
urm,aruncndu-i lui Rogan o privire obraznic.Zicea c fratele lui mai mic are
nevoie de o soie i c miresele Peregrine devin excelente soii Howard.
Rogan l omor.i nfipse cuitul n inim i l rsuci pn cnd Severn l trase la
o parte.
-E mort,i spuse el.Toi sunt mori.i...patru oameni de-ai notri.
Rogan nlemni de fric.Dac Severn n-ar fi fost aici...dac ar fi but i el cu
ei...dac oamenii lui n-ar fi auzit...Liana ar fi fost acum n minile lor.
-Vreau s cutai peste tot,spuse el.n fiecare hambar,n fiecare camer,n fiecare
cufr.Vreau s m asigur c nu e nici un Howard ascuns pe-aici.

Hai,plecai! ip el la brbaii din faa lui.


-n sfrit te mai gndeti i la Howarzi,spuse Severn.Dar asta numai din cauza
ei.Ne-ai pus tuturor viaa n pericol-mie,lui Zared,i ie.Riti s pierzi,din cauza
ei,i puinul pe carp l mai avem.Nu-i pas c ne-au murit patru oameni i c ali
zece au fost rnii,n timp ce tu zceai mahmur dup o noapte de beie.i asta de
ce? Pentru c te-ai certat cu ea? i-ai ucis doi frai pentru o femeie.Chiar ai de
gnd s ne omori pe toi?
n clipa aceea,Liana cobor n fug scrile,cu prul lung i blond revrsat peste
umeri,n picioarele goale,cu mantia nfurat n jurul trupului zvelt i se ag
de gtul lui Rogan.
-Eti teafr,strig ea,plngnd.Mi-a fost att de fric pentru tine.
Pentru o clip,Rogan uit i de brbaii plini de snge din jurul lui i de furia
fratelui su i o mbri,bucuros c,printr-o adevrat minune,Liana se afla
nc acolo i nu fusese rpit de Howarzi.O mngie pe cap,ncercnd s o
liniteasc.
-Sunt teafr,opti el.Apoi se uit la unul dintre oamenii si,unul dintre oamenii
tatlui su,un brbat care l urmase pe Rowland n toate btliile i vzu c
acesta l privea dezgustat.Dezgustat de faptul c un Peregrine sttea acolo,
nainte de ivirea zorilor,cu doi brbai mori la picioarele lui i i gngurea vorbe
dulci unei femei.Rogan tia c n ultimele sptmni,oamenii si trecuser de
partea lui i nu a lui Severn,tocmai pentru c el,Rogan,nu era genul de om
trndav sau delstor.i nu vzuser c i petrecea serile n solarium,alturi de
soia lui.Acum ns,uitndu-se n ochii lor,simi c devotamentul lor nu mai era
acelai.Cum puteau ei s urmeze un brbat care,din pricin c se certase cu soia
lui,fusese prea beat pentru a auzi un atac? Cum mai putea el oare s se impun
n faa lor? n pies,ranii l nfiaser ca pe un so mblnzit,ca pe un brbat a
crui nevast i pusese o zgard de gt i ncepuse s-l trag dup ea.La vremea
respectiv,ideea i se pruse de-a dreptul absurd,acum ns i ddea seama c
oamenii avuseser dreptate.Trebuia s se impun din nou n faa oamenilor
si,pentru c altfel risca s piard pentru totdeauna respectul lor.
Cu o micare brusc,o mbrnci pe Liana de lng el.
-ntoarce-te n cas,femeie,unde i-e locul.Liana i sesiz stnjeneala.
-Las-m s dau i eu o mn de ajutor.Ci rnii sunt? Se ntoarse ctre
brbatul care l privea pe Rogan cu atta lips de respect.Du-i pe oamenii acetia
n buctrie.E mai cald acolo.i adu...Rogan trebui s o opreasc.
-i-am spus s pleci! tun el.
-Dar oamenii tia sunt rnii.A putea...

Da,oamenii lui,rnii sau nu,oamenii lui care se uitau la el; da,i spuse Rogan,
acum...acum ori niciodat.
-M-am nsurat cu tine pentru banii ti,apuse el pe un ton neutru i suficient de
tare pentru a fi auzit de toi cei din jur,i nu pentru sfaturile i frumuseea ta.
Liana se simi ca i cum ar fi primit o lovitur n stomac.Voia s spun ceva,dar
nu putea scoate o vorb.Simea n jurul ei zmbetele comptimitoare ale
brbailor.Se ntoarse ncet i plec.O clip,Rogan vru s se duc dup ea,dar nu
o fcu.
-Luai-i! art el spre rnii.Poate o s se mpace cu ea disear.Poate...un cadou...
-i unde s-i ducem? ntreb Severn.Rogan vzu din nou respect n ochii fratelui
su.
-n Sala Mare.i aducei lipitoari s le sug sngele.Apoi adu-i la mine pe cei
care au fcut de gard azi-noapte.
-Da,frate,spuse Severn,punnd o mn pe umrul lui Rogan.
-A fcut-o,i spuse Severn lui Iolanthe.tiam eu c atunci cnd o s avem nevoie
de el,o s fie acolo.S-l fi vzut ieri diminea.M-am nsurat cu tine pentru banii
ti i nu pentru sfaturile i frumuseea ta.Aa i-a spus.Acum poate c n-o s se
mai amestece n treburile Peregrinilor.Io tia deja ce se ntmplase n dimineaa
cu pricina.
-i unde a dormit azi-noapte neleptul tu frate?
-Nu tiu.Severn ezit.Cu oamenii lui...poate.Ar fi trebuit s sparg ua
dormitorului.Femeii steia trebuie s i se dea o lecie.Severn ncepu s se
scarpine.Avea din nou pduchi.Era att de bine cnd era curat.
-Aproape c ai adus castelul n starea n care era la nceput.Fratele tu doarme
mpreun cu oamenii lui-i mi nchipui c e nefericit cum n-a fost niciodat.Nu
cred c zmbete acum,nu-i aa?
Severn se ridic i se duse la fereastr.Zared i spusese c era gelos,iar Severn se
ntreba dac nu cumva biatul avea dreptate.l forase pe Rogan s-i renege
soia n faa oamenilor si...s o umileasc.i ce ctigase? Ultimele douzeci i
patru de ore fuseser de-a dreptul de nesuportat.Nu realizase ct de mult se
schimbase Rogan de cnd se nsurase cu femeia aceea.Fostul Rogan se
rentorsese n plin for.Pe terenul de antrenament devenise de-a dreptul de
temut.i rupsese braul unui cavaler care nu fusese destul de rapid n micri.i
tiase obrazul altuia.i cnd Severn ndrznise s protesteze,pumnul lui Rogan l
trnti la pmnt.Severn se ntoarse din nou cu faa la Io.
-Rogan e suprat,aa cum a fost el ntotdeauna,Iolanthe i putea citi gndurile.

Nu era un om rzbuntor-acesta era i unul din motivele pentru care se


ndrgostise de el.Dar era brbat i ca majoritatea brbailor,avea oroare de
schimbri.i iubise,i adorase fraii mai mari,pe care ns i vzuse murind unul
cte unul,pn cnd rmsese numai cu Rogan.i acum i era fric s nu-l piard
i pe el.
-i cam ce-ai de gnd s faci ca s-i mpaci?
-S-i mpac? S-l las pe Rogan s trndveasc n solarium toat dup-amiaza?
n cazul sta o s se duc totul de rp.Howarzii or s ne ucid n somn.Or s...
-Iar Rogan o s te omoare cu munca...dac nu-i schimbi atitudinea fa de el.
Severn deschise gura pentru a o contrazice pe Iolanthe,dar se rzgndi i tcu.
-Nu cred c e o femeie rea,spuse el ntr-un trziu.i poate c era nevoie de
puin curenie.Se uit la lo.Bine,de puin mai mult curenie,dar ea nu trebuia
s...Se opri,netiind ce s mai spun.Nu trebuia s-l ndeprteze att de
mult,conchise el.
-l iubete,spuse Io.Este un lucru fatal,care i se ntmpl oricrei,femei.Se uit la
Severn cu dragoste,dar tnrul nu observ.n sinea ei,Iolanthe o admir pe
aceast Liana,pe aceast femeie palid i tears,care fusese n stare s fac ceea
ce ea,Io,nu putea.
-Trimite-i Lianei o invitaie la cin,ca din partea lui Rogan.Apoi trimite-i i lui
Rogan una,ca din partea ei.Severn se scrpin cu furie pe umr.
-Crezi c...o s pun s mi se spele hainele?
-Dac i-l dai pe Rogan napoi,sigur c are s o fac.
-S-ar putea s ai dreptate,spuse Severn,gnditor.
-Ce-i nchipuie? C m poate ctiga din nou chiar att de uor? o ntreb Liana
pe Gaby.Erau singure n solarium-Liana renunase ntre timp la celelalte femei.
Crede c o simpl invitaie din partea lui are s m fac s m trsc la
picioarele lui? Dup-ce m-a umilit n faa attor brbai?
-Dar,milady,spuse Gaby rugtoare,brbaii spun uneori lucruri pe care nici ei nu
le cred.i-apoi a trecut o sptmn de-atunci.Baudoin spune c lordul Rogan e
mai ru ca niciodat,c nu doarme aproape deloc i nu i las nici pe ceilali s
doarm.A dublat numrul grzilor de pe parpei i dac vreunul dintre ei
ndrznete chiar s i clipeasc,este biciuit.
-i ce-mi pas mie? Are banii mei,are tot ce i dorete.Durerea profund pe care
o simise atunci cnd Rogan rostise cuvintele acelea nu putea trece ntr-o
sptmn.Se minise pe sine nsi,spunndu-i c,n felul lui,inea la ea.Dar nu
era aa.Se nsurase cu ea pentru banii ei.Bani,asta era tot ce voia de ia ea.i

acum c pusese mna pe ei,nu mai era nevoie s o i suporte n preajma lui.Ea
nu avea voie s se interpun ntre el i steni,nu avea voie s-l cicleasc,nu
avea ce s caute la judecarea pricinilor.La urma urmei,poate c era mai bine si ia cu ea doamnele de companie i s se duc s locuiasc la castelul Bevan sau
s se retrag la una dintre moiile ce fceau parte din zestrea ei.
-Vrei s spunei c refuzai invitaia? ntreb Gaby.
-Am s iau un cufr,am s-l umplu cu farfurii de aur i am s-l pun pe scaun,n
locul meu.La urma urmei,este singurul lucru care l intereseaz.i n afar de
asta,urenia mea n-are s-i mai strice pofta de mncare.
-Dar,milady,sunt sigur c nu a...Gaby vorbea n continuare,dar Liana nu o mai
asculta.Gndul la aur i la lipsa ei de frumusee i dduse o idee.Trimite-l pe
fierar la mine.
-Milady?
-Trimite-l pe fierar la mine,n-ai auzit? Am o treab cu el.
-Dac mi spunei despre ce este vorba,eu am s...
-Nu,este secretul meu.
-Avei de gnd s acceptai invitaia?
-Oh,da,rspunse Liana.Am s accept invitaia soului meu.iar el o s primeasc
aurul meu,fr a fi obligat s se uite la faa mea att de tears.
-Uneori este mai bine s ieri i s uii dect s continui lupta.Cstoria este...
-Cstoria mea este bazat pe aur...i pe nimic altceva.Acum du-te!
-Da,milady,spuse Gaby cu o oarecare prere de ru.
Trei ore mai trziu,Liana se mbrc pentru a se duce la cina la care o invitase
soul ei.O pusese pe Joice s o ajute,pentru c nu voia s vad dezaprobarea
zugrvit pe chipul lui Gaby-i tia sigur c aceasta ar fi dezaprobat-o.
,n acelai timp,nu-i dorea nici dezaprobarea Doamnei.Urcnd scrile spre
solarium,Liana vzu c ua Doamnei era descuiat i sttea ntredeschis.
-Ori de cte ori o s ai nevoie de mine,o s fiu aici,i spusese Doamna i aa i
era.De fiecare dat cnd se certa cu Rogan,ua Doamnei era deschis.
Dar n seara aceasta,Liana nu vru s vorbeasc cu Doamna,pentru c nu voia cu
nici un chip s renune la ceea ce i pusese n gnd.Durerea ei era mult prea
adnc i prea recent pentru a nu face ceea ce i propusese.Ce s fac,s-l
ierte? A doua zi ar face la fel.Ar putea s o umileasc n fiecare zi,sigur fiind c
urta are s-l ierte.Dar urta nu mai era dispus s-l ierte.
-Pleac de-aici! url Rogan la Severn.Se aflau ntr-una din camerele de deasupra
buctriei,o camer n care locuise cndva una dintre Zile.ncperea era deja

murdar,pentru c de o sptmn nu se mai fcuse curenie; ntr-un col,un


obolan mare i gras rodea un os.
-M gndeam s pui pe tine ceva care s nu miroas chiar att de urt,asta-i
tot.i poate ar fi bine s te i brbiereti.
-De ce? se ncrunt Rogan.Ca s iau masa cu o femeie? Ai avut dreptate.Era mai
bine nainte...cnd nu se amesteca nimeni n treburile noastre.Cred c am s o
trimit la Bevan.
-i ci brbai vor trebui s plece mpreun cu ea,ca s o apere? Howarzii or
s...
-S i-o ia.Mie nu-mi pas.Dar chiar n clipa n care rosti acele cuvinte,se
cutremur.Cea blestemat.ncercase s o vad dup...dar ncuiase ua.Primul
su gnd fusese acela de a sparge ua i de a-i arta cine era stpnul n casa
lui.Dar asta ar fi nsemnat s se fac de rs.Doar lui...nu-i aa...nu-i plcea...S
stea ct o vrea n spatele uii ncuiate,lui nu-i psa.Spusese adevrul atunci cnd
afirmase c se nsurase cu ea pentru banii ei.Dar n ultima sptmn...ei bine,i
amiptise unele lucruri...i-o amintise rznd,cuprinzndu-i gtul cu braele,i
amintise prerile i sfaturile ei,nopile cu trupul ei cald pregtit s-l primeasc.
i amintise tot ceea ce nsemnase prezena ei la castelul Moray: muzic,mncare
bun,o curte prin care se putea merge fr teama de a clca ntr-o baleg de cal,
ziua petrecut la blci.i amintise cum o inea de mn.i amintise cum o
privise pe Gaby cnd o spla pe cap.Se uit mirat la Severn.
-De cnd i pas ie dac m mbrac pentru soia mea sau nu?
-De cnd am nceput s mnnc din nou pine cu nisip i de cnd Io e mai rece
cu mine dect de obicei.
-Trimite-o napoi la soul ei,iar eu am s-o trimit pe...-de-abia i putu pronuna
numele-...pe Liana,spuse el ncet,departe.
-Poate c ar fi mai bine pentru amndoi,spuse Severn.n orice caz,am fi mai
linitii.i ne-am putea vedea de treab.i n-ar mai trebui s ne temem c
Howarzii ne-ar putea rpi femeile.Dar pe de alt parte,oamenii se plng de
pine.Poate...Vocea i se pierdu.Rogan se uit la tunica de catifea de culoare
verde-nchis pe care Severn o inea nc n mn.Poate c,din moment ce ea i
trimisese o invitaie,nsemna c era gata s-i cear scuze c nu-i dduse voie s
intre n camera lor i c pinea avea din nou nisip n ea i c n camere miunau
din nou obolanii.i dac ea era pregtit s-i cear iertare,poate c,cine
tie,avea s o ierte.

Liana atept pn ce toi oamenii lui Rogan se aezar la mesele din Sala
Mare,iar Rogan,Severn i Zared,la masa de pe podium.Joice i acoperise faa cu
un voal.
-Suntei hotrt,milady? ntreb Joice suprat foc.Nu fusese nici o clip de
acord cu planul pus la cale de stpna ei.
-Mai mult dect hotrt.Brbaii i cele cteva femei care se aflau n Sala Mare
tcur cnd intr Liana.Joice i inea trena lung,mpodobit cu blan.Faa i era
acoperit cu un voal care i ajungea pn la talie.Se ndrept ncet spre masa de
pe podium i rmase acolo ateptnd,pn cnd Severn i ddu un ghiont lui
Rogan i acesta se ridic n picioare i i trase scaunul.Toi ochii celor prezeni
erau aintii asupra stpnului i stpnei lor.Rogan habar n-avea ce s fac s
rup tcerea din jur.n clipa aceea,Liana i ridic vlul de pe fa.Toi cei
prezeni rmaser uluii.Pe faa femeii,atrnate cu a de diadema pe care o purta
pe cap,se aflau...monede; de aur,de argint,de bronz.Fiecare dintre ele avea n
mijloc o gaur prin care fusese trecut aa,iar aceasta fusese prins de diadem.
Sub ochii mulimii ncremenite de uimire,Liana lu o foarfec i tie o moned
de argint de pe faa ei.
-Crezi c este suficient ca s pltesc vinul,milord? Apoi tie o moned de aur.Iar
aceasta crezi c va acoperi preul crnii? Rogan se holba cnd la ea,cnd la
monedele pe care Liana le pusese pe mas.
-Nu te teme,milord,spuse ea tare,n-am s mnnc att de mult nct s fii nevoit
s-mi vezi urenia.Sunt sigur c vederea banilor,i face mult mai mult
plcere dect banala mea figur.Rogan nu spuse nimic,dar se ridic i plec din
sal.Zared se ntoarse i se uit la Severn,care arta de parc ar fi fost bolnav.
-Mnnc,Severn,i spuse el.Mine probabil c o s avem pietre n pine,iar
Rogan o s v duc de pe terenul de antrenament direct n mormnt,continu
biatul,n culmea veseliei.Te-ai gndit mult nainte de a-i interzice Lianei s se
mai amestece n viaa noastr? Graioas i demn,Liana prsi i ea Sala Mare.
CAPITOLUL 15
-Nu! ip Liana la Gaby i la Joice.Nu punei aia acolo.Nici acolo.i n nici un
caz acoloIJoice iei clin camer ct putu de repede,Gaby ns rmase n
solarium,se uit la ceafa Lianei i i muc limba.Nu c ar fi tcut mlc astea
dou sptmni care trecuser de la cina aceea ngrozitoare,cnd lady Liana
apruse cu faa acoperit de monede,dar nvase c erau i situaii cnd trebuia
s-i in gura.
-Asta a vrut,asta are,fu tot ce spuse Liana ca rspuns la rugminile lui Gaby ca

ea i Rogan s-i vorbeasc.Iar Rogan era i mai ru dect soia lui.Gaby l


rugase pe Baudoin ca ori de cte ori se afla n preajma lui Rogan s aduc vorba
despre asta.Dar acesta aproape c i nfipsese sulia n burta lui Baudoin.
Aa c,din cauza certei dintre stpn i stpn,sufereau,deopotriv i castelul i
satul.Brutarii refuzau s aduc pine proaspt pentru c Rogan refuza s le-o
plteasc,iar Liana nu se mai amesteca n treburile gospodriei.Aa c n pine
era din nou nisip,iar curtea era plin de blegar,pentru c nimeni nu le poruncea
oamenilor s o curee.ranilor le era foame.n anul cu numai dou palme de
ap n el,se afla deja o jumtate de duzin de schelete de vaci,putrezite.Dar n
vreme ce nainte acesta fusese pentru toi un mod de via ct se poate de
normal,acum toat lumea se plngea de ceva.Brbaii se plngeau de pduchii i
puricii din hainele lor i de blegarul pe care clcau.Se plngeau de toanele lui
Rogan.Se plngeau c lady Liana nu-i fcea treaba cum trebuie.Nimeni nu
prea s-i aminteasc de modul n care i se mpotriviser la nceput,cnd Liana
de-abia sosise la castel.Drept pentru care,pe o raz de aproape zece kilometri,nu
era om care s nu sufere din pricina certei dintre lord i doamna lui.
-Milady...ncepu Gaby.
-N-am ce discuta cu tine,trnti Liana.Nu se calmase deloc n cele dou
sptmni care trecuser de atunci.Fcuse tot ce-i sttuse n putin pentru a-i
mulumi soul,iar el...el o ignorase i o umilise n public.El,un brbat att de
frumos,i nchipuia,poate,c oamenii mai teri nu sufereau din cauza nfirii
lor,dar se nela.i pentru c o considera att de urt,ea nu fcuse dect s-l
scuteasc de a-i mai vedea chipul pocit.
-Nu,nu eu,doamna Iolanthe vrea s v vad.Liana i nl privirea.
-Severn are acum ce-a vrut.A ctigat i l are pe fratele su cel dintotdeauna.Nu
vd ce-ar avea s-mi spun amanta lui.Gaby zmbi.
-Se zvonete c lordul Severn i...lady Iolanthe se ceart i ei. Poate c ar vrea s
v consolai una pe cealalt.Liana chiar voia s stea de vorb cu cineva.Gaby o
tot btea la cap s-l ierte pe Rogan.O ndemnase chiar s se duc la el i s-i
cear scuze,dar Liana era mai mult dect sigur c ar fi respins-o.Cum putea
ea,o femeie att de tears,s aib vreo influen asupra unui brbat ca Rogan?
i cum putea o femeie att de orbitor de frumoas ca Iolanthe s o neleag pe
ea?
-Spune-i c nu pot s accept,zise Liana.
-Dar,milady,v-a invitat n apartamentele ei.
-Oh? spuse Liana.Eu s m duc la ea? Eu stpna castelului,s o vizitez pe
amanta mritat a cumnatului meu? Spune-i c refuz.Gaby iei din camer.Pe

de-o parte,o deranja ngmfarea femeii,iar pe de alt parte,era curioas s afle ce


anume avea frumoasa Iolanthe s-i spun ei.
Invitaia fu repetat trei zile la rnd i de fiecare dat,refuzat.Dar n a patra
zi,uitndu-se pe fereastr,Liana o vzu n curte pe una din Zile,micndu-i
provocator formele pline prin faa brbailor care o priveau cu ochi pofticioi.
-Adu-mi rochia de brocart rou,cea cu jupon auriu.M duc ntr-o vizit.
O or mai trziu,Liana strbtea curtea,sub privirile curioase ale oamenilor i
urc scrile ce duceau spre apartamentele lui Iolanthe.
Cnd ajunse acolo i o servitoare i deschise ua,Liana simi c i se taie
respiraia.Nu vzuse niciodat attea bogii adunate la un loc.Vase de argint i
de aur,covoare moi i carpete cu modele complicate,tapiserii de mtase pe
perei,nfind scene delicate,aproape miniaturale,esute cu atta migal nct o
floare,de pild,nu mai mare dect unghia de la degetul mare avea n ea aproape o
duzin de culori.Tavanele cu grinzi erau pictate cu scene pastorale.Ferestrele
erau acoperite cu panouri din plumb cu inserii din sticl colorat,care strluceau
ca nite bijuterii.Iar n camer,se aflau scaune tapiate,din lemn sculptat,
gherghefuri i scrinuri frumoase ncrustate cu filde.
-Bine ai venit,spuse Iolanthe,care mbrcat cu o rochie argintie,strlucea mai
tare dect toate bogiile din ncpere la un loc.
-Eu...Liana trase adnc aer n piept,ncercnd s-i revin din oc.Ai s-mi spui
ceva? nainte de a veni aici,Liana se gndise s-i spun acestei femei ct de
imoral era i cum avea s ard venic n focurile iadului,pentru c era mritat
cu uri brbat i tria'n pcat cu altul; dar n prezena ei,tcu.
-Nu vrei s iei loc? Am pus s ni se pregteasc ceva de mncare.
Liana se aez i sorbi vinul cu ap dintr-un potir btut cu rubine.
-Va trebui s te duci la el,spuse Iolanthe.E prea mndru ca s cedeze n faa ta
i,n afar de asta,m ndoiesc c ar ti cum s o fac.Liana puse potirul pe mas
i se ridic n picioare.
-N-am de gnd s te mai ascult.M-a insultat,i nu o dat,iar aceea a fost pictura
care a umplut paharul.Ddu s ias din camer.
-Stai! strig Iolanthe.Te rog ntoarce-te.N-a fost frumos din partea mea.
Liana se ntoarse,iar Iolanthe i zmbi.
-Iart-m.i eu trec prin clipe grele.De la o vreme,lui Severn i tot tun i-i
fulger.Bineneles c i-am spus c este numai vina lui,c dac n-ar fi fost att de
gelos pe Rogan,acesta nu i-ar fi spus niciodat c s-a nsurat cu tine pentru
bani,iar tu n-ai fi ajuns s-i pui pe fa vlul acela cu monede.
-Aa este,oft Liana,aezndu-se din nou pe scaun.A spus de fa cu oamenii

si,c nu-mi poate suporta urenia.Iolanthe se uit la femeia blond din faa
ei.Deci nu erau banii,ci faptul c Rogan o jignise i nc n public.Rogan i
Severn erau nite brbai dumnezeiesc de frumoi,nct nici nu era de mirare c
femeile se simeau intimidate de prestana lor de-a dreptul magnific.n fiecare
diminea,Io se studia n oglind i,la vrsta ei,nva s zmbeasc fr s fac
riduri n jurul ochilor.Tria cu groaza c,ntr-o zi,Severn nu avea s o mai
considere frumoas.Nu-i putea nchipui cum s-ar simi dac Severn i-ar spune
c vrea banii soului ei i nu pe ea.
-neleg,spuse Io ntr-un trziu.
-Da,spuse Liana.i eu neleg.Am crezut c o s-l pot face s m iubeasc,s
aib nevoie de mine,dar n-am reuit.Nu m-a vrut niciodat.Nimeni de-aici nu
m-a vrut.Ce ironie a soartei.Mama mea vitreg a ncercat s-mi spun asta,dar
n-am ascultat-o.Am crezut c eu tiu mai bine dect o femeie care a avut doi
soi.A avut dreptate.Chiar i servitoarea mea,Joice,a avut dreptate.Joice mi-a
spus c brbaii nu au nevoie de soii.n cazul meu,nu numai c soul meu nu
m-a vrut,dar nu m-a vrut nici fratele lui,nici amantele i nici oamenii lui.
Nimeni.Nimeni n afar de Doamna...numai c acum i ua ei este ncuiat.
Iolanthe o nelegea foarte bine.Atta timp ct o femeie se simea dorit,ea
cpta i ncredere n sine,n propriile-i puteri.Putea da foc patului n care soul
ei dormea mpreun cu amanta lui,putea pune pariu pe care s fie aproape sigur
c el o s-l piard,i putea strni furia,contramandndu-i ordinele date
personalului castelului.Dar atunci cnd o femeie se simea nedorit,i pierdea i
puterea i ncrederea n sine.Io nu tia ce s fac.Nici prin cap nu-i trecea c l-ar
putea convinge pe Rogan s se duc la Liana.Rogan era un brbat ncpnat,
care ns nu-i cunotea interesele.Se lsase cndva influenat de o femeie i nu
voia nici n ruptul capului s repete acea greeal de neiertat.
-Cine este Doamna? ntreb Io.Ascultnd explicaia Lianei,ceva n cuvintele
acesteia i atrase atenia.
-Spui c locuiete deasupra solariumului?
-Da.ntr-o camer a crei u este aproape tot timpul ncuiat.Dar pare s simt
cnd am cte un necaz,pentru c atunci ua este deschis.E cea mai bun
prieten a mea de-aici,de la castel.Ea mi-a povestit de Jeanne Howard.Mi-a spus
c brbaii nu se dau n vnt dup femeile timide...sau dup femeile urte,adug
ea.
-E o femeie mai n vrst,destul de drgu,cu pr castaniu?
-Da.Cine e? Am vrut s o ntreb,dar de fiecare dat cnd o vizitez...
Se opri,vznd-o pe Iolanthe sunnd dintr-un clopoel de argint.Apru o

servitoare,creia Io i opti ceva,dup care fata plec.


-Ai avea ceva mpotriv dac ne-am duce mpreun pn acolo,s...i facem o
vizit?
-Camera este ncuiat de cnd...de cnd eu...am luat cina cu soul meu.
-Mi-am trimis servitoarea s ia cheia.Mergem?
Coborr scrile i strbtur curtea sub privirile puin spus uimite ale celor din
jur,care se uitau cu gura cscat la cele dou femei.Liana o conduse pe Iolanthe
la ua ncuiat de deasupra solariumului.
-Cnd nu vrea s fie deranjat,ine ua ncuiat.Cred c ar trebui s-i respectm
intimitatea.Io nu spuse nimic,ci descuie ua cu cheia pe care i-o adusese
servitoarea.
-Nu cred...ncepu Liana,dar se opri.Camera era goal.Nu,nu chiar goal,pentru
c pe sub pnzele de pianjen adunate de ani de zile vzu...mobila Doamnei;
banca tapiat pe care sttuse ea,ghergheful la care lucra Doamna.Ferestrele erau
sparte,iar pe podea,alturi de murdrie de obolan,zcea o pasre moart.
-Nu neleg,opti Liana.Ea unde e?
-A murit..de mult.
-Vrei s spui c e...o fantom? Imposibil.Am vorbit cu ea.E la fel de vie ca mine
sau ca tine.Mi-a spus lucruri...lucruri pe care nu le mai tia.nimeni.
-Da,aa am auzit i eu.N-am vzut-o niciodat.Nici Severn n-a vzut-o i cred c
nici Rogan.Alii ns au vzut-o.Se pare c i place s-i ajute pe cei aflai la
ananghie.Acum civa ani,o servitoare care rmsese nsrcinat era tocmai pe
punctul de a se arunca n anul cu ap,cnd o auzi pe Doamna,cum i spui tu,
citind i torcnd.Doamna a convins-o s renune,iar fata a scpat cu via.Nu teai ntrebat de ce nu locuiete nimeni n camerele astea? Jumtate dintre brbai
au refuzat s intre chiar i n solarium,iar aici nu urc nimeni.
Liana ncerca s neleag.
-Mie nu mi-a spus nimeni nimic.Nici mcar n-a fcut vreo aluzie,ct de mic.
-Cred c s-au gndit c dup atta curenie,are s dispar de la sine.Nu face
nimnui nici un ru.Dimpotriv.La un moment dat,Liana vzu pe ghergheful
prfuit o tapiserie nfind o doamn cu un inorog-aceeai la care lucra
Doamna cnd ea fusese ultima oar la ea.Liana se simi dintr-o dat ca i cum
i-ar fi pierdut o prieten foarte drag.
-Cine e? i de ce bntuie castelul Peregrinilor?
-Este Jane,bunica lui Severn,Rogan i Zared.A fost prima soie a btrnului
Giles Peregrine.Fiul lor,John,a fost tatl lui Severn.Dup moartea lui Jane,Giles
s-a nsurat cu Bess Howard,iar familia acesteia a spus c Jane nu fusese

niciodat mritat legal cu Giles,ceea ce nsemna c fiul el i copiii lui erau


bastarzi.Acest castel,ca i castelul Bevan,au aparinut familiei lui Jane; ea a
crescut aici.
-i se ntoarce mereu...i bntuie castelul.
-La civa ani dup moartea ei,se afla n aceast camer,cnd fiul ei John s-a
ntors acas dup ce regele l declarase copil nelegitim.El a ncuiat ua i nu a
mai descuiat-o niciodat.Numai c acum deschide singur ua.Unii spun c John
a fost un prost,c mama lui venise s-i spun ceva i c el nu a vrut s o asculte.
-Nu se tie ce anume voise s-i spun?
-Se pare c era vorba de registrele parohiei.
-Ce registre?
-John nu a putut demonstra niciodat c prinii lui fuseser cstorii.Toi
martorii la cstorie fie muriser,fie dispruser n mod misterios i nimeni nu a
putut gsi registrele n care fusese consemnat cstoria.Cei mai muli cred c
le-au distrus Howarzii; alii ns sunt convini c btrnul Giles le-a ascuns de
cea de-a doua soie a lui.Io zmbi.Dac o mai vezi pe Doamna,ntreab-o unde
sunt registrele.Dac s-ar dovedi c aceast cstorie a avut loc,atunci poate c
regele le-ar restitui Peregrinilor proprietile ce le aparin de drept,punnd astfel
capt acestei vrajbe dintre Howarzi i Peregrini.Liana se ntreba dac,n caz c
ar gsi ea acele registre,Rogan ar iubi-o.Nu,probabil c nu.Chiar dac ar fi cea
mai bogat motenitoare din lume,pentru Rogan,ea ar rmne aceeai femeie
tears dintotdeauna.
-Ar trebui s plecm i s ncuiem ua,spuse ea.S-i respectm intimitatea.
Cele dou femei ieir din camer i ncuiar ua.
-Te duci la el? ntreb Io.Liana tia foarte bine la cine se referea.
-Nu pot.Nu m vrea; el vrea aur.i acum c l are,ar trebui s fie mulumit.
-Aurul nu ine de cald n pat.Lianei i se puse un nod n gt.
-Are...Zilele lui.i acum te rog s m scuzi.Trebuie s termin ceva de brodat.
Ajungnd n faa uii solariumului,se desprir.
n seara aceea,Severn veni la Iolanthe.chiopta i avea o ran adnc pe obraz.
Dup ce l ajut s se spele,l ntreb ce se ntmplase.
-l omor,spuse Severn printre dini.Numai n felul sta am s-l pot opri.Ai vorbit
cu nevast-sa?
-Am vorbit.Dar am avut tot atta succes ct ai avut i tu cu fratele tu.
-Uite i tu! spuse Severn tresrind de durere.Nu mai vreau i alte rni.Cel
puin,eu l neleg pe Rogan.A fost foarte tolerant cu femeia aia: i-a permis s

stea alturi de el la judecarea pricinilor,a lsat-o s fac ce-a vrut i a petrecut cu


ea o zi ntreag n sat.
-A fost...generos,spuse Iolanthe pe un ton sarcastic.
-Da,aa este.Nu m-am gndit niciodat c ar putea fi att de generos cu o soie.
-Att de generos c a aruncat-o n castelul sta jegos,cu servitori care au rs de
ea,c nici n-a bgat-o n seam i c nu i-a amintit nici mcar cum arat pn
cnd nu s-a dus la el i i-a dat foc.
-Femeile! bombni Severn.Suntei nite creaturi att de ilogice.
-Logica mea e perfect,fratele tu este cel care...Severn o lu n brae i o srut
pe gt.
-Hai s-l uitm acum pe fratele meu.Io se desprinse din mbriarea lui.
-De cnd nu te-ai mai splat?
-nainte nu-i psa dac m spl sau nu.
-Credeam c duhoarea de blegar este mirosul tu natural,i-o trnti ea.
Severn se ridic n picioare.
-Asta e numai vina femeii leia.Dac ar...
-Dac tu nu te-ai fi amestecat,toate ar fi fost bune i frumoase.Ce ai de gnd s
faci ca s-i rscumperi greeala?
-Eu...eram gata s recunosc c am fost...m rog,puin,prea zelos cu Rogan.i,la
sugestia ta,le-am trimis invitaii la cin.Ce-a urmat,tii i tu foarte bine.Ceaua
aia proast a aprut cu monede pe fa.Rogan ar fi trebuit s-i accepte oferta de
plat.Ar fi trebuit s...
-Ar fi trebuit s-i spun c e frumoas,l ntrerupse Io.Ea crede c fratele tu,
acest...obsedat sexual,nu o dorete.i nu neleg de ce.Din cte tiu eu,se culc
cu oricine...femeie s fie.
-Da,mare fustangiu,nu-i aa?
-S lsm acum prerea mea despre fratele tu.Ce conteaz acum este s-l faci
pe Rogan s-i spun Lianei c e frumoas i c o dorete mai mult dect pe
oricare alt femeie.
-Mai curnd a muta oceanele din locul lor.Ai ncercat vreodat s-l pui pe
Rogan s fac ceva ce este mpotriva voinei lui?
-Se culc iari cu...Zilele?
-Nu,dar cred c asta e numai treaba lui.Nu i s-a mai ntmplat de mult s stea
atta timp fr o femeie.Vorbesc,de cnd...Se gndi un moment.De cnd au
rpit-o Howarzii pe Jeanne.M gndesc ns c acum poate nu vrea...nu-i trebuie
nici o femeie.Mai ales dup ce i-a fcut nevast-sa...atunci,la cin.A fost
pictura care a umplut paharul.

-De ce nu-l sftuieti pe Rogan s o trimit napoi la tatl ei? Asta ca s scape de
ea pentru totdeauna.i dup aceea,tu o s-i duci o cru plin cu fete tinere i
frumoase,s se culce,dac vrea,cu cte o duzin n fiecare noapte.
-i care dintre ele o s aib grij ca noi s mncm n fiecare zi plcinte calde i
pine fr nisip? S te ia naiba,Io! i s-o ia naiba i pe Liana! i pe toate
femeile.De ce nu ne lsai n pace? Rogan s-a nsurat cu ea numai pentru a face
rost de bani.De ce a trebuit s...s...
-S ce? ntreb Io nevinovat.S se ndrgosteasc de ea? S nceap s aib
nevoie de ea?
-Nu asta am vrut s spun.S-i ta naiba pe amndoi.Ar trebui s-i ncuie cineva
ntr-o camer i s arunce cheia.M fac s...Severn ridic ncet capul.
-Ce s-a ntmplat?
-Nimic.M gndeam...
-La ce? insist Io.Trecu o vreme pn cnd Severn ncepu s vorbeasc.
n aceeai sear,Severn i trimise cumnatei sale o propunere de pace.Liana sttea
singur n solarium,numai cu doamnele ei,aa cum fcea n fiecare sear.De
obicei,nu o deranja nimeni din castel-ca i cum nici n-ar fi existat sau ca i cum
ei ar fi vrut ca ea s nu existe.Aa c fu foarte mirat cnd un cavaler btrn,cu o
cicatrice pe obrazul drept,i aduse un ulcior cu vin din partea lui lord Severn
pentru frumoasa lui cumnat.
-Crezi c e otrvit? o ntreb Liana pe Gaby.
-Poate cu o poiune de dragoste,rspunse Gaby.Nu pierdea nici un prilej de a
ncerca s o conving pe Liana s se mpace cu Rogan.Vinul era cldu i dres cu
mirodenii,iar Liana bu mai mult dect avusese de gnd.
-M simt foarte obosit,spuse ea dup cteva minute.I se fcuse dintr-o dat aa
de somn,nct nici nu-i mai putea ine capul sus.n clipa aceea,Severn intr n
solarium.Toate femeile ridicar capul n clipa n care uriaul blond nvli peste
ele n camer,dar Severn nu avea ochi dect pentru Liana.Gaby se uit speriat
la stpna ei,care acum...dormea tun.
-M tem c s-a ntmplat ceva...
-Stai linitit.O s doarm i att,spuse Severn,dnd-o la o parte pe Gaby i
lund-o pe Liana n brae.
-Milord! aproape c e sufoca Gaby.Nu putei...
-Ba pot,rspunse Severn i dispru,cu Liana n brae,pe ua solariumului.Urc
scrile n spiral,trecu pe lng dormitoarele de deasupra solariumului,mai urc
un etaj i ajunse n faa unei ui de stejar.O puse pe Liana pe umrul su
puternic,lu o cheie atrnat cu un lnior de cureaua sa de piele i deschise ua.

Era o camer mic i joas,care avea n cellalt capt o u grea ce ddea spre
parapei.n ea stteau de obicei grzile,dar n seara aceea grzile plecaser.
Uneori,camera servea i de temni,ceea ce Severn de fapt i voia.La lumina
slab dinuntru,Severn l zri pe Rogan,ntins pe pat i dormind butean.Vreme
de o clip,Severn se gndi s-i schimbe planul.Dar vznd doi purici pe spatele
fratelui su,tiu c fcea bine ceea ce fcea.i trnti cumnata pe pat,lng soul
ei i se scrpin.
...-Aa,spuse el,uitndu-se n jos la cei doi.Putei s stai aici pn o s avem i
noi un pic de linite.
CAPITOLUL 16
A doua zi de diminea,Liana nu reuea s se trezeasc.Pur i simplu nu putea
deschide ochii,ntinse braele,apoi picioarele,bucurndu-se de cldura moale a
saltelei.
-Dac vrei s mnnci ceva,ai face mai bine s te scoli i s vii la mas.
Deschise ochii i l vzu pe Rogan stnd la o msu i devornd pui,brnz i
pine.
-Ce faci aici? ntreb ea.De ce m-ai adus aici? Vinul! Ai pus ceva n vin.
-Nu eu,ci fratele meu.Fratele meu ale crui zile pe pmnt sunt numrate.El a
pus ceva n vin.
-i tot el m-a adus i pn aici?
-El ne-a adus pe amndoi aici,n timp ce dormeam.Liana se ridic n capul
oaselor i se uit prin camera n care nu se aflau dect un pat,o mas,dou
scaune i un sfenic.
-Ne-a vndut Howarzilor,spuse ea ncet.Crezi c vrea s le predea castelul?
Rogan se uit la ea ca i cum ar fi fost idioata satului.
-O fi fratele meu ncpnat...ba chiar i prost...uneori,dar trdtor nu e.
-Atunci de ce a fcut asta? De ce ne-a adormit i ne-a adus aici?
-Cine tie? Acum,hai,mnnc.Liana ncepea s se nfurie.Se duse la u,ncerc
s le deschid,btu cu pumnii n ele i ip s i se dea drumul,dar nu veni
nimeni.
-Cum poi s mnnci? i se adres ea lui Rogan.Ct timp o s fim prizonieri?
Cum ieim de-aici?
-Tatl meu a pus s se construiasc aceast camer tocmai pentru ca n ea s fie
inui prizonierii.Nu putem iei de-aici.
-Pn cnd prostul i arogantul de Severn n-o s ne scoat,asta e.De ce dracului
m-am mritat ntr-o familie ca asta? N-avei minte nici unul.

Rogan se uit la ea cu asprime,iar Liana regret imediat ceea ce spusese.


-Eu...ncepu ea.Rogan ridic mna.
-De ndat ce ieim de-aici eti liber s te ntorci la tatl tu.
Se ridic de la mas i se duse la fereastra ngust.Liana se apropie de el.
-Rogan,eu...El se ndeprt de ea.Petrecur ziua tcui i suprai.Liana se uit la
Rogan i i aminti cum i spusese c banii ei nsemnau totul pentru el.Aa s
fie,i spuse ea.Avea s se ntoarc la tatl ei sau s se retrag la una dintre
moii,s triasc departe de familia Peregrine,departe de craniile cailor lor
agate deasupra poliei cminului.Mncarea le-a fost cobort ntr-o legtur
din pnz printr-una din ferestrele nguste.Rogan lu mncarea i ip la
Severn,ameninndu-l cu tot ce putea fi mai ru pe lumea asta.Apoi,i lu
mncarea i se aez ntr-un col al camerei,refuznd s stea la mas cu Liana.
Se lsase ntunericul i ei nc nu-i vorbeau.Liana se ntinse pe pat,ntrebnduse unde avea Rogan de gnd s doarm.Vru s protesteze cnd el se culc tot n
pat,dei cu spatele la ea,dar renun.Se asigur doar c nu-l atingea.
Dar cnd prima raz de soare ptrunse prin fereastra ngust,Liana se trezi n
braele soului ei.Uit de vrajb i de certuri i i srut buzele moi.
Rogan se trezi brusc i o srut cu toat dorina adunat n attea zile.Dup ce se
srutar,urm o frenetic eliberare de haine i o cutare grbit a pielii celuilalt.
Se contopir repede i ncrncenat,cu toat patima adunat n acele ultime dou
sptmni.Dup aceea rmaser mbriai,lipii unul de cellalt,cu pielea cald
i asudat.Primul gnd al Lianei fu s-l ntrebe pe Rogan dac ntr-adevr o
considera urt i avea de gnd s o alunge,dar se stpni.
-Am vzut stafia,spuse ea ntr-un trziu.
-n camera de sub noi?
-Da.Ea e Doamna care credeam eu c e Iolanthe.i-aduci aminte c i-am spus
c e mai n vrst dect Severn? Ea mi-a povestit despre Jeanne Howard.
Rogan tcu.
-Ai vzut-o i tu,nu-i aa? ntreb ea dup o clip.
-Bineneles c nu.Nu e nici o stafie.E doar o...
-O ce? Cnd ai vzut-o? Cosea sau tocea?
-Cosea,spuse el ntr-un trziu.Tapiseria aia cu un inorog.
-Ai mai spus la cineva?
-Pn acum nu.
-Cnd ai vzut-o? Ce i-a spus?
-A fost dup ce Oliver Howard a rpit-o pe...
-Pe Jeanne.

-Da,rspunse Rogan.Ceaua aia a venit la mine i mi-a spus c-l iubea pe


Howard,c...i purta copilul n pntece.M-a rugat s pun capt vrajbei.Ar fi
trebuit s-o omor cu minile mele.
-Dar n-ai putut s-o faci.
-Cum-necum,n-am fcut-o.M-am ntors la castel,dup provizii-ne luptam cu
Howarzii de un an de zile.ntr-o diminea vrnd s ncerc un arc,am tras o
sgeat,care a ptruns printr-o fereastr ntr-una din camerele de deasupra
solariumului.Cel puin aa am crezut eu atunci.Mi s-a prut c aud o femeie
ipnd.M-am dus i n solarium i n camerele de sus.De ani de zile nu mai
locuia nimeni acolo,de teama...stafiei.Tatl meu obinuia s o blesteme,pentru c
ori de cte ori aveam oaspei,stafia aprea i i speria.
-Nu i-a fost fric s te duci s-i iei sgeata?
-Eram prea suprat pe Howarzi ca s mai mi pese i de o stafie.mi pierdusem
doi frai i...i-apoi aveam nevoie de sgeat.
-Ea era acolo? Rogan zmbi.
-Eu credeam c o stafie e ceva...ca un abur.Or ea prea att de real.inea n
mn sgeata mea i m-a certat,spunndu-mi c fusesem ct pe-aci s o lovesc.
La vremea aceea,nu m gn-deam deloc c,de fapt,eu trsesem sgeata n afara
zidurilor castelului.
-i despre ce ai vorbit?
-A fost foarte ciudat,dar am vorbit cu ea aa cum nu mai vorbisem niciodat cu
nimeni.
-i eu la fel.tia o mulime de lucruri despre mine.Ai vorbit despre Jeanne?
-Da.Mi-a spus c nu era cea potrivit.
-Potrivit pentru ce?
-Nu tiu nici eu.Cred c avea legtur cu poezia.Liana fcu ochii mari.
-Ce poezie?
-Nu m-am mai gndit la ea de ani de zile.De fapt,pare s fie mai mult o
ghicitoare,ia s vedem.Cnd roul i cu albul vor face negru.Cnd negrul i
auriul se vor contopi,cnd cea potrivit i roul se vor uni,atunci vei ti.
Liana sttea tcut n braele lui Rogan i se gndea la ghicitoare.
-Ce-o fi vrnd s spun?
-Habar n-am.Uneori stteam n pat i m gndeam la cuvintele astea ciudate,dar
nu le-am dat de capt.
-Severn ce zice de asta? Sau Zared?
-Nu i-am ntrebat niciodat.

-Nu i-ai ntrebat niciodat? se indign Liana.Dar s-ar putea s aib legtur cu
registrele parohiei.Doamna e bunica ta i dac cineva tie unde sunt registrele,
atunci ea este aceea.Rogan se ncrunt.
-Femeia aia e o stafie.A murit de mult.Poate c nici n-am vzut-o,iar
ghicitoarea...am visat-o.
-Eu n-am visat ceea ce mi-a spus despre tine i Jeanne Howard.Doamna mi-a
spus ce frumoas era Jeanne i ct de mult ai iubit-o.
-De-abia o cunoteam pe ceaua aia.i-nu mi-o amintesc ca fiind o frumusee.
Oricum,nu ca Iolanthe.Liana i trase cearceaful peste snii goi i se ridic n
capul oaselor.
-Ah,acum o vrei i pe Iolanthe.Ea i poate oferi i bani i frumusee.Rogan o
privi nedumerit.
-Iolanthe e o cea.Sunt sigur c ea a pus la cale toat povestea asta,spuse el,
artnd spre ua ncuiat.
-De ce? ntr-o ncercare de a m face s te iert c mi-ai spus,de fa cu oamenii
ti,c sunt nspimnttor de urt?
-N-am spus niciodat aa ceva.
-Ba ai spus! Ai spus c te-ai nsurat cu mine pentru bani i nu pentru sfaturile
sau frumuseea mea.Rogan o privea din ce n ce mai nedumerit.
-Am spus adevrul.Nici mcar nu te-am vzut nainte de nunt-cnd te-am vzut
acolo,la ru,nu tiam cine eti-deci cum m-a fi putut nsura cu tine pentru
altceva dect pentru bani? Liana de-abia se stpnea s nu plng.
-Eu...m-am mritat cu tine,gndindu-m c tu...c tu m doreai.M-ai srutat
atunci...cnd nu tiai c am bani.Rogan nu se strduise niciodat s neleag
mintea femeilor i acum tia de ce.
-Te-am srutat i atunci cnd tiam c eti bogat.Se ddu jos din pat i se aplec
deasupra ei.Te-am srutat i dup ce te-ai amestecat ntre mine i steni.Te-am
srutat i dup ce m-ai dus s vd o pies n care ranii i-au btut joc de
mine.Te-am srutat...
-Pentru c sunt soia ta.Nu din alte motive.Le-ai spus tuturor c m consideri
urt.Poate c nu sunt la fel de frumoas ca Iolanthe...sau la fel de drgu ca
prima ta soie,dar s tii c muli brbai au spus c sunt destul de plcut la
nfiare.Rogan ridic minile,exasperat.
-Nu eti rea cnd nu te smiorci,ip el,la care Liana se trnti pe pat i izbucni cu
adevrat n plns.La nceput,Rogan se uit la ea,cuprins de furie.l acuza de
ceva,dar el nu tia exact de ce anume.Liana fcea n aa fel nct s par c ceea
ce spusese el nu era adevrat.El nu spusese dect adevrul...i l spusese pentru a

o mpiedica s se mai amestece ntre el i oamenii lui.Ce dracu de legtur era


ntre vorbele lui i nfiarea ei? i dorin? Nu-i dovedise el oare,nu mai
devreme de dimineaa asta,c o dorea? i,fir-ar s fie,nu se atinsese de nici o
femeie n astea dou sptmni.Dou sptmni lungi,lungi!
Rogan tia c avea tot dreptul s fie suprat pe ea.El ar trebui s fie cel
comptimit,dar uitndu-se ia ea cum plngea simi dintr-o dat nevoia de a o lua
n brae i de a o mngia.Odat,n copilrie,plngea ntocmai cum o fcea ea
acum,iar fraii si mai mari l loviser i rseser de el.Se aez pe pat.
-Spune-mi...ce s-a ntmplat,spuse el ovind i simindu-se nendemnatic i
stnjenit.Liana nu rspunse,ci doar se puse i mai tare pe plns.
Rogan o ridic,o aez n poala lui i o mbri.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb el din nou,dndu-i prul la o parte de pe faa ud.
-Tu...m consideri urt.Nu sunt frumoas ca tine,ca Severn,ca Zared sau ca
Iolanthe,dar menestrelii au scris poezii nchinate frumuseii mele.
Rogan vru s spun c oricine ar face asta pentru bani,dar se stpni.
-Nu la fel de frumoas ca mine? Sau ca Severn? n ceea ce m privete,sunt de
acord cu tine.Dar s tii c unii dintre porcii notri sunt mai frumoi dect
Severn.
-i dect mine,nu-i aa? ncepu ea din nou s plng.
-Cred c eti mai drgu acum dect atunci cnd te-am vzut prima oar.
-Ce vrei s spui?
-Nu tiu.O mngie pe pr.Cnd te-am vzut la biseric,semnai cu un iepura
palid,i n-am fcut nici o deosebire ntre tine i celelalte femei.Dar acum...Se
uit n ochii ei.Acum te gsesc foarte plcut la nfiare.M-am...gndit la tine
n astea dou sptmni.
-Eu m-am gndit la tine n fiecare minut,n fiecare clip.l mbri.
Oh,Rogan,spune orice despre mine,c sunt proast,c sunt ciclitoare,c-i sunt o
povar,dar,te rog,nu-mi spune c sunt urt.
-Bine,am s-i spun...c eti cea mai frumoas femeie...dar nu m mai face de rs
n faa oamenilor mei.
-Eu? N-a face asta pentru nimic n lume.Niciodat.
-Ai contramandat ordinele date de mine.De fa cu ranii.
-Da,dar biciuiai nite oameni nevinovai.
-Ai ncercat s-mi dai foc.
-Dar erai n pat cu alt femeie,spuse ea,indignat.
-M faci s nu mai mi vd de treab.Cu-dulciuri...cu muzic...cu vin...
Liana zmbi,pentru c vorbele lui o convinseser c nu greise atunci cnd se

hotrse s se mrite cu el.


-i nu m-ai ascultat...tot de fa cu oamenii mei.
-Cnd?
-n dimineaa n care ne-au atacat Howarzii.
-Eu doar...
-i bgai nasul unde nu-i fierbea oala,spuse el,pe un ton ceva mai serios.Nu era
treaba ta.Dac n-a fi fost beat,tu ai fi...Nu voia s-i spun c n timp ce el zcea
ameit de butur,Howarzii ar fi putut s o ia prizonier.
-Ce a fi? Rogan se schimb la fa,iar ea i ddu seama c ascundea ceva.
-Ce-a fi fcut?
-Dac blestematul la de Severn nu ne trimite ceva de mncare,mai nti l ard
de viu i apoi l spnzur.
-Dac n-ai fi fost beat,ce s-ar fi putut ntmpla? Rogan se strmb.
-Dac o s prind vreodat un spion de-al Howarziior i o s vreau s obin de la
el ct mai multe date,s tii c i-i trimit ie.
-Ce-a fi putut,Rogan?
-S fii rpit,pufni el.
-Howarzii m voiau pe mine? opti Liana.
-Se pare c Howarzii vor ntotdeauna s aib ceva ce aparine Peregrinilor;
pmnturile noastre,castelele noastre,femeile noastre.
-Hai s le dm n dar...Zilele tale.Rogan nu gust gluma soiei sale.Liana se
apropie de el i l mbri.
-De-asta erai att de suprat n dimineaa aceea? Pentru c Howarzii fuseser
trimii s m rpeasc? Rogan,tu chiar m iubeti.
-Acum n-am timp de dragoste.mbrac-te,s nu vin Severn.Liana se lipi i mai
mult de el.
-Rogan,te iubesc.
-Mda...N-ai vorbit cu mine atta amar de timp.Din cauza ta,trim acum iari n
mizerie.Pn i n camera lui Zared sunt obolani.Iar eu am slbit att de mult
din cauza lipsei mncrurilor cu care m obinui ai tu,nct nici propriul meu cal
nu m mai recunoate.
-Severn m-a nvat un lucru,spuse Liana.i jur c n-am s te mai prsesc
niciodat.Dac ai s m rneti-i sunt sigur c ai s-o faci,i nc destul de desi promit c o s-i spun de ce sunt suprat.N-am s-i mai ascund niciodat
nimic.
-Nu pentru mine; pentru oamenii mei care au nevoie de o mncare ca lumea iLiana se ridic pe vrfuri i l srut.

-Rogan,s tii c eu n-am s te trdez niciodat aa cum a fcut-o Jeanne.Chiar


dac ar fi s m rpeasc Howarzii,eu tot pe tine te-a iubi.
-Howarzii n-or s mai rpeasc niciodat o Peregrine,spuse el cu ur.
-Iar eu sunt o Peregrine? ntreb ea,zmbind.
-Una...ciudat,dar o Peregrine,mai mult sau mai puin,spuse el fr prea mult
tragere de inim.Ea l mbri i nu-i vzu nici zmbetul,nici lumina cald din
priviri,care spuneau ct de mult i simise lipsa n acele dou sptmni sau ct
de mult nsemna pentru el plvrgeala ei de fiecare zi.Liana ptrunsese n viaa
lui,mai nti cu sfial i cu supuenie,apoi,ntr-o noapte,i dduse pur i simplu
foc.ncepnd de atunci,nimic nu mai fusese ca nainte.Plcerea,tihna,blndeea
nu fcuser niciodat parte din viaa lui.Dar aceast mn de fat i le adusese n
dar i era de-a dreptul uimitor ct de repede se adaptase el la acest nou mod de
via.
-Cred c prostul meu de frate ne-a ncuiat aici pentru a te face s-i curei camera
i s vorbeti cu brutarii.
-Oh! i cine,m rog,are s m conving s fac ce vrea el?
-Poate c eu,spuse Rogan cu subneles.Le-ai spus tuturor c odat am petrecut
o zi ntreag n pat.Acum minciuna ta va deveni realitate.Fcur dragoste
ncet,ndelung,explorndu-i unul celuilalt trupul,cu minile i cu limba i cnd,
n sfrit,se contopir,o fcur n tihn,ncet,dezmierdtor...Rmaser mbriai
i tcui,prizonieri n camera aceea cu ferestre nguste.
-l spnzurm pe fratele tu sau i srutm picioarele? opti Liana.
-l spnzurm,fu Rogan categoric.O bufnitur la fereastr atrase atenia lui
Rogan.
-n sfrit,blestematul de frate-meu ne-a trimis mncare.Se ddu jos din pat i se
repezi la legtura pe care Severn reuise s o nghesuie prin fereastra ngust,o
trase i i ddu drumul pe podea.
-Te intereseaz mai mult mncarea dect persoana mea? ntreb ea.
-n momentul sta,da.Mncar n pat i acolo i rmaser toat ziua.Liana l rug
s-i povesteasc despre viaa lui,despre visele i gndurile lui din copilrie.
La un moment dat,Liana i spuse c avea de gnd s foloseasc o parte din
zestrea ei pentru a face unele mbuntiri la castelul Moray.Rogan o privi
ngrozit.
-sta nu e pmntul Peregrinilor.Howarzii au luat...
-Da,da,tiu.Dar au trit aici dou generaii.Copiii notri vor fi a treia.i dac o s
mai treac nc cinci generaii pn cnd o s ne recptm pmnturile? De ce
s trebuiasc s triasc toi ntr-un castel cu acoperiul spart? Sau ntr-un spaiu

prea mic? Am putea aduga nc o arip n partea de sud-o arip ca lumea,cu


pereii furniruii.Putem construi i o capel i...
-Nu,nu,nu,spuse Rogan,dndu-se jos din pat i uitndu-se la ea.N-am de gnd
s-mi cheltuiesc toi banii ca s fac mbuntiri la castelul sta prpdit.Atept
pn mi recapt pmnturile furate de Howarzi.
-i pn atunci,o s cheltuieti fiecare bnu pe care i l-am adus eu,ca s
porneti rzboiul mpotriva Howarziior,nu-i aa? Ochii Lianei scprau.Te-ai
nsurat cu mine ca s pori rzboi mpotriva Howarziior?
Rogan ncepu s ipe c da,de-asta se nsurase cu ea,dar privirea lui spunea
altceva.
-M-am nsurat cu tine graie frumuseii tale,care e mai presus de cea a tuturor
celorlalte femei,spuse el ncet.Incluznd-o i pe prima mea soie.
Liana rmase cu gura cscat,apoi sri din pat i se ag de gtul lui Rogan.
-Frumosul meu so,te iubesc att de mult,plnse ea de bucurie.Rogan o mbri
strns.
-Am s cheltuiesc banii cum am s cred eu de cuviin.
-Da,bineneles,i ca o soie supus,n-am s te contrazic niciodat; las-m
numai s-i spun cam cum vd eu...mbuntirile despre care i-am vorbit.
-nti m despari de femeile mele,apoi mi aduci pe cap o ntreag ceat de
copii cu prul rou i acum mi spui cam cum ar trebui s cheltuiesc banii pentru
care am muncit att de greu.
-Ai muncit att de greu! spuse ea.Nici mcar n-ai venit la ospul nupial,pe care
l pregtisem cu atta grij.i ai insultat-o pe mama mea vitreg.
-Asta i merita.Ba ar fi trebuit s-i trag i un picior n...
-Chiar ai face-o? ntreb Liana cu viclenie.
-Nu cred,rspunse el ncet.i acum,hai la mas,c diavolul de frate meu ne-a
trimis cina.Petrecur noaptea unul n braele celuilalt,nainte de a adormi,Rogan
i opti c avea s se gndeasc la mbuntirile propuse de ea,iar Liana se simi
de parc ar fi ctigat cine tie ce btlie.A doua zi de diminea,cnd se
trezir,nu le veni s-i cread ochilor; ua camerei era deschis.Liana nu i
amintea ca vreo privelite s o fi deprimat vreodat mai mult dect ua aceea
deschis,din faa ei.
-Putem s-o nchidem la loc,opti ea.
-Nu,spuse Rogan.Trebuie s nfrunt ridicolul i s dau ochii cu oamenii.
Liana nu se gndise cum aveau s se uite oamenii la stpnul lor,care din cauza
unei certe cu soia lui fusese ncuiat ntr-o camer din turn.Gaby se npusti n
camer,vorbind pe att de repede pe ct i se puteau mica dinii i limba.Dup

toate probabilitile,Severn rspndise zvonul c Rogan poruncise s fie ncuiat


ntr-o camer mpreun cu soia lui,pentru a o pedepsi.Reputaia lui Rogan era
intact.
-Dar a mea? ntreb Liana.
-Ei cred despre dumneavoastr c suntei o soie ca lumea.
-Ca lumea? se sufoc Liana.
-Nu-i mai spune aa,spuse Rogan,dac vrei s avem linite.
Cu prere de ru,Liana prsi ncperea,mpreun cu soul ei.nvase ceva n
camera asta mic.nvase c ceea ce era important pentru o femeie,nu era
important i pentru un brbat.Rogan nu i spusese c e urt i nici tears.
ntr-un fel,ea simea c ajunseser n dreptul unul pod,pe care i trecuser n
siguran.Liana nu vedea nici un obstacol n viitorul ce i atepta.
CAPITOLUL 17
Timp de ase sptmni,Liana fu cea mai fericit femeie de pe pmnt.Ea i
Rogan se temuser de zmbetele ironice ale oamenilor si,dar ceea ce nu
prevzuser era faptul c acetia erau att de recunosctori c aveau din nou
mncare bun la mas i camere curate,fr obolani,nct nu prea le psa ce
anume dusese la aceast schimbare.i n loc s o ignore sau s se certe cu Liana,
o priveau i o salutau cu respect.Severn era deosebit de drgu cu ea,iar Iolanthe
ncepu s ia masa mpreun cu ei.
Dar mai presus de toate era Rogan.O urmrea din priviri oriunde se ducea.Serile
i le petrecea mpreun cu ea,n solarium.Severn,n loc s-i dojeneasc fratele,li
se altura,la fel i Zared i Io.Nu dup mult timp,Liana descoperi c era
nsrcinat.Crezuse ntotdeauna c avea s se simt ru,aa cum vzuse ea c se
ntmpla cu multe femei n primele luni de sarcin.Dar ea se simea foarte
bine.Nu obosea i nici nu se simea altfel dect de obicei,cu excepia faptului c
hainele de-abia o mai ncpeau.i puse minile pe burta tare,cu gndul la un
bieel cu prut rou.
-Milady,o auzi ea pe Gaby n spatele ei.V simii bine?
-Da,foarte bine.Minunat.Nu m-am simit niciodat mai bine ca acum.Tu ce-ai
acolo? Gaby avea pe bra un co plin cu ierburi.
-Lordul Rogan i Baudoin se luptau i au alunecat n nite urzici.M duc s le
pregtesc o fiertur de ierburi,care tiu eu c alin durerea i usturimea.
Liana se cutremur.nepturile de urzic pot fi foarte dureroase.Lng casa
tatlui ei cretea o iarb mult mai de ajutor n alinarea durerilor dect ce avea
Gaby n coul ei.Liana i aminti c atunci cnd sosise pentru prima oar la

castelul Moray,vzuse pe marginea drumului iarb din aceea.Ct de departe era


asta? Cincisprezece,douzeci de kilometri? Cu un cal bun,se putea duce pn
acolo i ntoarce nainte de apusul soarelui.
i spuse lui Gaby s o lase singur.N-avea s fie uor s se strecoare afar din
castel fr a fi vzut.Rogan i dduse ordin s nu care cumva s ias din castel
nensoit.Iar de cnd cu atacul Howarziior,i interzisese s ias din castel chiar
dac o escortau toi cavalerii Peregrine.Liana se uit la rochia de brocart pe care
o purta i zmbi.Dac reuea s ias din castel dndu-se drept altcineva dect
lady Liana,nu avea de ce s se team.Scoase dintr-un cufr de sub pat hainele
rneti pe care le purtase la blci.Tot ce trebuia s fac era s-i acopere
prul,s in capul n jos i s fure un cal.O or mai trziu,galopa spre
est,departe de castelul Moray,departe de sat,n cutarea ierburilor de leac.Vntul
care i rcorea obrajii o fcea s se simt minunat.Rdea tare,gndindu-se la
copilul pe care l purta n pntece i la fericirea ei.
Era att de absorbit de gndurile ei,c nici nu-i vzu i nici nu-i auzi pe clreii
care se apropiau de ea.i vzu de-abia n clipa n care o nconjurar.
-Ia te uit,spuse unul dintre cei cinci brbai.O rncu pe un asemenea cal.
Lianei nu era nevoie s i se spun cine erau cei cinci.Erau mbrcai cu haine
scumpe i aveau o arogan pe care nu le-o putea da dect faptul c se aflau n
slujba unui om puternic i influent.Erau Howarzii.Singura ei speran era aceea
ca cei cinci s nu descopere cine era ea.
-Calu'...l-am furat,spuse ea,vicrindu-se.Oh,v rog,nu-i spunei stpnei mele.
-Ce ne dai ca s nu-i spunem? ntreb un tnr chipe.
-Orice,domnilor,oh,orice,spuse Liana,plngnd.Dintre copaci sosi clare un al
aselea brbat.Era mai n vrst,avea prul ncrunit la tmple,corpul ndesat i
musculos.n ciuda faptului c sttea aproape tot timpul ncruntat,trsturile erau
ale unui brbat cndva frumos.
-Aruncai fata i luai calul,porunci el.E un cal Peregrine,aa c o s-l lum.
Fr s vrea,Liana i arunc brbatului o privire tioas.S fie acesta Oliver
Howard,brbatul care o furase pe prima soie a lui Rogan?
Liana desclec.Doi brbai o prinser n brae,iar minile lor mari i cutau
snii i oldurile.Cnd se zbtu s scape,i czu gluga.Prul lung i blond i se
revrs pe umeri i pe spate.
-Ia uitai-v la asta,exclam unul dintre brbai,atingndu-i prul.Nu e rea hoaa
asta mic de cai.
-Adu-o aici! porunci brbatul mai n vrst.Cu minile legate la spate,Liana fu
dus lng calul brbatului.

-Uit-te la mine,porunci el.Uit-te la mine dac nu vrei s-i par ru c n-ai


fcut-o.Liana se uit la ei sfidtoare,nevrnd ca omul s vad ct de fric i
era.n timp ce o msura din cap pn-n picioare,mnia strns n atia amar de
ani pru s dispar de pe chipul su,omul dndu-i capul pe spate i izbucnind n
rs.
-Ei bine,lady Liana,d-mi voie s m prezint.Eu sunt Oliver Howard,spuse el.Iar
dumneata,drag doamn,mi-ai dat ceva ce tnjesc de-o via; mi i-ai dat pe
Peregrini.
-Niciodat,spuse ea.Rogan n-are s se predea niciodat n faa voastr.
-Nici mcar n schimbul dumitale?
-Nu s-a predat nici pentru Jeanne i n-are s o fac nici pentru mine,spuse ea pe
un ton ce se voia ct mai categoric cu putin.n sinea ei ns tremura,gndinduse c Rogan avea s-i nchipuie,poate,c l trdase,aa cum fcuse i Jeanne cu
ani n urm.
-Ia-o,i spuse Oliver unuia dintre oamenii si.Pune-o pe cal,n faa ta.Dac
scap,plteti cu viaa.Liana era prea trist pentru a se mpotrivi brbatului,care
o nfc i o urc pe cai.Tot ceea ce se va ntmpla era numai din vina ei.
Brbatul care clrea n spatele ei pe cal i opti la ureche.
-Howarzii sunt fascinai de femeile Peregrine.Ai s te mrii cu vreunul dintre
ei? Ai s divorezi de Peregrine i ai s devii o Howard,aa cum a fcut prima?
Ea nu se obosi s-i rspund,ceea ce pe brbat pru s-l amuze.
-De fapt,nici nu conteaz ce-o s faci tu,spuse omul,rznd.Lordul Oliver o s-l
fac pe soul tu s cread c ai devenit o Howard: n final,tot noi o s ctigm.
Liana i spuse c Rogan n-ar putea s cread niciodat una ca asta,dar n sinea
ei se temea.Clrir timp de dou zile.Cnd se opreau,noaptea,Liana era aezat
lng un copac i legat.Brbaii o pzeau pe rnd.
-Poate c ar trebui s fiu pzit de doi brbai,deodat,i arunc ea lui Oliver
Howard un surs batjocoritor.Sunt att de mare i de puternic nct,dac a
scpa din frnghiile astea,a putea s-i iau la btaie.Olive nu zmbi.
-Eti o Peregrine,iar ei sunt nite oameni pe care nu te poi bizui.Numai diavolul
te-ar putea ajuta s scapi.i ntoarse spatele i intr ntr-unul din cele trei corturi
mici ascunse printre copaci.n timpul nopii,ncepu s plou.Brbaii o pzir
tcui,fr ca vreunul din ei s stea n ploaie mai mult d o or.Nimeni nu se
gndise s o dezlege pe Liana i s o duc ntr-unul din corturile clduroase i
uscate.A doua zi de diminea,Liana era ud,obosit i i era frig.Brbatul care o
inea pe calul su nu o mai pipia,aa cum o fcuse pn atunci.Tcu aproape tot
drumul,iar Liana i simi muchii ncordai destinzndu-se.Adormi lipit de el i

nu se trezi dect nainte de apusul soarelui,cnd ajunser la ceea ce Rogan


numea domeniile Peregrinilor.n deprtare,se zreau turnurile castelului.
Liana,care ntre timp se trezise de-a binelea,nu vzuse niciodat ceva
asemntor cu cldirile ce se nlau n faa ei.Nu existau cuvinte pentru a
descrie dimensiunile proprietii: vast,uria,enorm.Erau mai nti ase turnuri
mici,ce nconjurau tunelul i un zid exterior care ducea pn la poarta din zidul
interior al castelului.Fiecare dintre aceste turnuri era mai mare dect unicul turn
al castelului Moray.n spatele zidului interior se aflau alte turnuri,nc i mai
mari.n interior,Liana vzu un alt zid i nite cldiri cu acoperiurile din plci de
ardezie.Au ajuns mai nti la un pod de lemn construit peste un an cu ap,mare
ct un ru.Pe timp de rzboi,podul putea fi tiat.Trecur apoi peste un pod de
piatr,peste nc unul de lemn i-ajunser n interiorul tunelului,pe tavanul
cruia se aflau nite guri prin care,n timp de rzboi,ca mijloc de aprare,se
vrsa ulei ncins peste dumani.Ieir din tunet i ajunser la alt pod de lemn,
construit peste un alt an cu ap i,n sfrit,la poarta interioar,flancat de dou
turnuri nalte,masive din piatr.Vzu apoi alte guri ucigtoare,precum i lama
ascuit a unei ghilotine din fier.Intrar ntr-un fei de curte,n care se aflau,lipite
de ziduri,multe case,construite din lemn i din piatr.Locul era curat i i ddea
impresia de prosperitate.Trecur apoi printr-un alt tunel,flancat de dou turnuri
mai mari dect oricare dintre turnurile castelelor tatlui ei,i ajunser ntr-o curte
mare i frumoas,n care se aflau cldiri din piatr i cu ferestre din sticl; o
capel,un solarium,o Sal Mare i cteva magazii; o mulime de oameni intrau i
ieeau de acolo,cu mncare i cu butoaie de butur.
Liana rmsese mut de uimire.Nu i nchipuise niciodat c undeva pe lume
putea s existe un loc att de mare i de o asemenea bogie.Deci pentru asta se
lupt Peregrinii,i spuse ea.Asta a costat viaa a trei generaii de Peregrini.Asta
i face pe Peregrini s-i urasc pe Howarzi.Uitndu-se la toat bogia aceea din
jurul ei,Liana ncepu s-l neleag pe Rogan.Nici nu era de mirare c dispreuia
micul i drpnatul castel Moray,care,cu tot cu ziduri,era de cel puin trei ori
mai mic ca acesta.Locul lui Rogan este aici,i spuse ea.Castelul acesta a fost
parc anume construit pentru a se potrivi cu nlimea,cu nfiarea i cu fora
lui.
-Ducei-o n vrful turnului dinspre nord,porunci Oliver Howard.Liana fu dat
jos de pe cal i aproape trt prin curtea cea lung pn la turnul gros,masiv i
nalt dinspre nord.Brbaii o conduser sus,pe scara de piatr n spiral i apoi pe
lng nite camere pe Care Liana de-abia le vzu.Dar totul prea curat i ngrijit.
Se oprir n faa unei ui de fier.Unul dintre brbai scoase o cheie,descuie ua i

o mpinse pe Liana nuntru,ncuind-o acolo.Era o camer mic,cu o saltea pus


pe un cadru de lemn ntr-un col,o mas i un scaun,n altul o latrin.Prin
fereastra ngust se vedea lungul zid exterior care nconjura pmnturile vaste.O
mulime de grzi stteau de paz pe parapei.Liana i duse o mn la cap,
simindu-se ameit i obosit.Noaptea trecut i-o petrecuse n pdure,legat de
un copac,n ploaie i asta,alturi de emoiile prin care trecuse,o epuizase.Se
ntinse pe saltea,se acoperi cu ptura de ln i adormi.
Cnd se trezi,era diminea.Se ridic n picioare i,cltinndu-se,se ndrept spre
ua latrinei.Cnd i duse mna la frunte,simi c avea febr.Cineva fusese n
camer i pusese pe msu ap,pine i brnz.Liana bu apa,dar de mncare nu
se atinse.ncepu s bat cu pumnii n u.
-Trebuie s vorbesc cu Oliver Howard,ip ea,dar nu-i rspunse nimeni.Lipsit
de putere,se prbui pe podeaua rece,din piatr.Trebuia s vorbeasc neaprat cu
Oliver Howard i s-l conving ntr-un fel sau altui s o elibereze.Dac Rogan i
Severn ar ncerca s o scoat de aici,ar fi omori.Liana adormi din nou.Cnd se
trezi,era pe saltea,dezvelit i leoarc de transpiraie.Din nou fusese cineva n
camer,dar nici ua care se deschisese i nici faptul c acel cineva o luase i o
pusese pe saltea nu o treziser.Se ridic cltinndu-se i i turn o can cu
ap.Dobort de febr,se prbui peste pat.Cnd se trezi din nou,cineva o
zglia cu putere.Deschise ochii i l vzu pe Oliver Howard.
-Soul tu nu d semne c ar vrea s te ntorci la el,spuse el cu violen.Nu a luat
n seam nici una din cererile de rscumprare.
-Nu-i ajunge ct ai? Rvneti i la puinul care i-a mai rmas lui Rogan? ntreb
ea.i cum el nu rspunse,Liana continu.Cstoria noastr a fost aranjat.Soul
meu este fr ndoial foarte bucuros c a scpat de mine.Dac i ntrebi pe
steni,ai s afli ce lucruri ngrozitoare i-am fcut.
-Am auzit.tiu chiar i c s-a dus nenarmat n sat,la blci.Dac a fi aflat mai
din timp,a fi fost acolo i a fi pus mna pe el.L-a fi omort aa cum i-a
omort i el pe fraii mei.
-Aa cum i-ai omort tu pe fraii lui.Fie c mi dai drumul,fie c m omori,
pentru el asta nu are nici o importan.Dar f-o repede.Rogan o s-i caute ct de
curnd o alt soie.O motenitoare bogat.Dac m omoar repede,i spuse
Liana,Rogan n-o s mai trebuiasc s vin aici,s-i nfrunte pe Howarzi.
-O s vd eu dac i pas sau nu,spuse Oliver i i fcu un semn unuia-dintre
nsoitorii si.Liana vzu foarfeca lucind n mna brbatului din faa ei.
-Nu! ip ea i ncerc s se fereasc.Dar minile brbailor erau prea
puternice.Lacrimi fierbini i se rostogoleau pe obraji,n timp ce brbatul i tia

prul,lsndu-i-l lung doar pn la umeri.


-Era singurul meu lucru frumos,opti ea.Dar nici Oliver,nici oamenii acestuia nu
o auzir.Oliver inea n mn,ca pe un trofeu,prul blond al Lianei.Liana plnse
ore n ir,fr s-i ating prul scurtat.
-Acum n-o s m mai iubeasc,i spunea ea ntruna.Adormi spre diminea,iar
cnd se trezi,era prea slbit ca s se poat da jos din pat,s bea ap.Se culc din
nou.Cnd se trezi,avea pe frunte o crp ud i rece.
-Stai linitit,opti o voce lng ea.Liana deschise ochii i vzu o femeie cu
prul castaniu,ncrunit la tmple i ochii blnzi ca ai unei cprioare.
-Cine eti? Femeia continua s stoarc crpa i s tearg cu ea obrajii
mbujorai de febr ai Lianei.
-Hai,ia asta,spuse femeia,ducndu-i la buze o lingur i ridicndu-i capul ca s
poat bea.Eu sunt Jeanne Howard:
-Tu! spuse Liana,necndu-se cu doctoria pe care i-o dduse Jeanne.Pleac deaici! Eti trdtoare,o mincinoas,un...diavol din iad.Femeia schi un zmbet.
-Iar tu eti o Peregrine.Nu vrei nite sup?
-Nu de la tine,nu potJeanne o privi cu atenie.
-mi nchipui c te potriveti de minune cu Rogan.Chiar i-ai dat foc? i-ai
atrnat monede pe fa? Ai fost ncuiat n aceeai camer cu el?
-Cum de tii toate astea? Jeanne oft.
-Nu tii ct de mult se ursc Howarzii i Peregrinii? Ei tiu absolut totul unii
despre ceilali.n ciuda febrei i a slbiciunii,Liana o studia pe Jeanne.Aceasta
era femeia care dduse natere attor suferine.Era o femie obinuit,de nlime
mijlocie,cu prul castaniu.
Pr! i spuse Liana punndu-i mna pe pr i,fr s vrea,ncepu s plng.
Jeanne se uita cu mil la Liana,care mngia ce mai rmsese din prul ei.Se
schimb la fa i se aez pe scaunul de lng pat.
-Hai,mnnc asta.Trebuie s mnnci ceva.Prul...o s creasc la loc.i nu uita
c pe lumea asta se ntmpl i lucruri mai grave.Liana nu se putea opri din
plns.
-Prul era singurul meu lucru frumos.Acum Rogan n-o s m mai iubeasc.
-S te iubeasc,spuse Jeanne dezgustat.Probabil c Oliver o s-l omoare,aa c
ce conteaz dac Rogan iubete o femeie sau nu?
Liana avu destul putere ca s arunce ct colo cana pe care i-o dduse Jeanne.
-Pleac de-aici! Din cauza ta s-au ntmplat toate astea.Dac tu nu l-ai fi trdat
pe Rogan,el n-ar fi azi n starea n care este.Obosit,Jeanne se aplec,lu cana,o
puse pe mas i se aez lng Liana.

-Dac plec i eu,n-o s mai vin nimeni.Oliver a poruncit ca nimeni s nu aib


grij de tine.Pe mine ns nu ndrznesc s m mpiedice s vin aici.
-Pentru c Oliver va omor pe oricine ar ndrzni s se mpotriveasc femeii pe
care o iubete,nu-i aa? spuse Liana pe un ton rutcios.Femeia care l-a trdat pe
soul meu.Jeanne se ridic n picioare i se duse la fereastr.Cnd se uit din nou
la Liana,acesteia i se pru c femeia mbtrnise dintr-o dat cu zece ani.
-Da,l-am trdat.Iar singura mea scuz este c eram o fat proast i naiv.M-am
mritat cu Rogan cnd nu eram dect un copil.Am rmas orfan de mic i am
fost pupila regelui.Am crescut la mnstire,neiubit,nedorit,neobservat.
Credeam c mritndu-m o s am un brbat pe care s-l iubesc i un cmin
adevrat.Fcu o pauz,apoi continu.Tu nu i-ai cunoscut pe fraii lui mai mari.
Dup ce m-am mritat cu Rogan,au nceput s-mi fac viaa un iad.Pentru ei,eu
nu nsemnam dect bani-bani pentru rzboiul lor cu Howarzii-i nimic mai mult.
Dac spuneam i eu ceva,nu m asculta nimeni; dac i porunceam ceva unui
servitor,era ca i cum i-a fi spus s nu fac acel lucru.Triam ntr-o mizerie de
nedescris.Furia Lianei disprea ncetul cu ncetul.Era prea mult adevr n
vorbele lui Jeanne.
-Noaptea,Rogan venea uneori la mine,alteori ns se ducea la alte femei.Era
ngrozitor,opti ea.Pentru brbaii aceia pe ct de frumoi,pe att de odioi,eram
mai puin dect o orfan.Nu eram nimic.Pentru ei nu existam.Vorbeau ntre ei
peste capul meu.Dac ntmpltor stteam acolo unde voia s stea unul dintre
ei,m ddeam la o parte.i violena! Jeanne se cutremur.Pentru a-i atrage
atenia unul asupra altuia,aruncau cu topoare unul spre altul.
Asta,chipurile,pentru a-i dovedi brbia.Cnd am auzit c i-ai dat foc la pat,am
fost convins c ai avut dreptate s o faci.
Liana nu tia ce s spun.Fiecare cuvnt ai Jeannei era adevrat tiuse i ea ce
nseamn s nu exiti pentru cei din jurul tu.i da,cu Rogan se descurcase de
bine de ru,dar ce s-ar fi ntmplat dac ar fi trebuit s-i nfrunte i pe fraii lui
mai mari? Dar cu toate acestea,nu avea s fie de partea acestei trdtoare.
-i toate astea-art ea spre fereastr i spre vastul domeniu din jurul casteluluiau meritat trdarea ta? Doi frai au murit ncercnd s te ia napoi.Te-ai bucurat
auzind c au murit? Jeanne se ntunec la fa.
-Brbaii aceia nu au murit ncercnd s m ia pe mine napoi.Oricum n-ar fi
putut s o fac.Ei au murit luptndu-se cu Howarzii.Ct am stat cu Peregrinii,
n-am auzit dect c Howarzii sunt nite ticloi.Acum nu aud vorbindu-se dect
despre rutatea Peregrinilor.Cnd oare o s nceteze toat vrajba asta?
-Trdarea ta n-a fcut-o n nici un caz s nceteze.Dimpotriv...

-Nu,n-a fcut-o s nceteze.Dar Oliver a fost att de drgu cu mine...ca i toi


cei de-aici...Zmbi aducerilor aminte.Aici era muzic i rsete i czi pline cu
ap nmiresmat i servitori care fceau reverene n faa mea.i Oliver era aa
de atent i...
-Att de atent c i-a fcut un copil.
-Dup grosolnia lui Rogan,a fost o adevrat bucurie s fac dragoste cu Oliver,
spuse Jeanne,ridicndu-se n picioare.Acum plec i te las s dormi.M ntorc
mine diminea.
-Nu,spuse Liana.M descurc foarte bine i singur.
-Cum vrei,spuse Jeanne,apoi plec.Vreme de trei zile,Liana fu lsat singur n
camera rece i nenclzit.Avea febr,nu putea mnca i sttea tot timpul n
pat,pe jumtate adormit; uneori ardea ca focul,alteori tremura de frig i i
clnneau dinii.n cea de-a patra zi,Jeanne se ntoarse,iar Liana se uit la ea
uluit.
-tiam eu c m mineau,spuse Jeanne.Mi s-a spus c te simi bine.Se ntoarse i
chem paznicul.
-Ridic-o,ia-o n brae i urmeaz-m,i spuse ea.
-Lordul Oliver a poruncit ca femeia s rmn aici,spuse omul.
-Iar eu contramandez acest ordin spuse Jeanne.i acum,dac nu vrei s ajungi pe
drumuri,ridic-o.Liana se simi luat n brae.Rogan,opti ea,dup care adormi.Nu
se trezi dect pentru cteva minute,timp n care le zri ca prin cea pe doamnele
de companie ale lui Jeanne,care o dezbrcaser,o splaser i o culcaser pe o
saltea de puf.Timp de trei zile,Liana nu o vzu dect pe Jeanne Howard,care o
hrnea cu sup,o ajuta s se duc la oaia de noapte,o spla i sttea lng ea.n
tot acel timp,Liana nu vorbi cu Jeanne.Era prea contient de faptul c femeia
aceea i trdase soul.Dar n cea de-a patra zi,intrasigena Lianei ncepu s se
clatine.Febra i sczuse i acum se simea doar foarte slbit.
-Copilul meu e bine? opti ea,rupnd tcerea.
-E sntos i crete pe zi ce trece.E nevoie de mai mult dect o simpl febr
pentru a dobor un Peregrine.
-Mda...e nevoie de o soie trdtoare.Jeanne puse acul jos,se ridic de pe scaun
i ddu s plece.
-Stai!strig Liana.Te rog iart-m.Ai fost foarte drgu cu mine.Ce s-a
ntmplat de cnd am fost rpit? urm ea dup cteva clipe de tcere.Rogan a
atacat? Jeanne nu rspunse imediat.
-Rogan a trimis vorb c nu...c nu eti soia lui,c Oliver poate s te in aici ct
vrea...chiar i de tot .Liana fcu ochii mari.

-Oliver a mai fcut o ncercare de a-l convinge.A poruncit s i se taie prul i


s-i fie trimis lui Rogan.
-neleg,opti Liana.Dar nici cnd mi-au tiat prul...prul-de-abia putea s
vorbeasc-nu i-a psat.Se uit la Jeanne.i acum soul tu ce-o s fac? O s m
taie i o s m trimit bucat cu bucat Peregrinilor? Azi o mn? Mine un
picior?
-Bineneles c nu,pufni Jeanne.Adevrul este c Oliver ameninase c avea s
fac i asta,dar Jeanne tia c soul ei n-avea s mearg att de departe.Era
furioas pe el c o rpise pe lady Liana,dar acum c era aici,iar Rogan refuza s
nghit momeala,Oliver nu prea tia ce s fac cu ea.
-Ce-o s facei cu mine? opti Liana,ncercnd s se dea jos din pat.
Jeanne se hotr s fie sincer cu ea.
-Nu tiu sigur.Oliver se gndete s-i nainteze regelui o cerere de anulare a
cstoriei tale i apoi s te mrite cu fratele su mai mic.Liana refuz s plng.
-E bine c Rogan nu i-a riscat viaa lui i pe cea a frailor si ca s...vin dup
mine.
-Acum c nu mai are dect un frate,aproape c-l neleg,spuse Jeanne pe un ton
sarcastic.
-Eu cred c n cazul unui atac,tnrul Zared ar lupta i el alturi de ceilali.
-M ndoiesc,spuse Jeanne.Peregrinii au i ei cteva reguli,pe care le respect.Se
opri.Nu i-a spus nimeni c Zared e fat? Tot o mai mbrac bieete?
Liana clipi de cteva ori.
-Fat? Zared e fat? i-i-i-o-aminti pe Zared zdrobind capul obolanului cu
pumnul.i ct de suprat fusese cnd l-o-vzuse pe Zared n pat cu trei femei.
Cum rseser Rogan i Severn cnd ea ipase la ei.
-Nu,spuse Liana,strngnd din dini.Nimeni nu s-a obosit s-mi spun c Zared e
fat.
-Avea doar vreo cinci ani cnd m-am mritat eu cu Rogan.Cred c celorlali le
era ruine c tatl lor avusese o fat.i au dat vina pe cea de-a patra soie a lui-o
femeie miorlit i bleag,dar bogat.Am ncercat s m port cu ea ca o mam.A
fost o greeal din partea mea; e slbatic,la fel ca i fraii ei.
-Iar eu sunt o proast c nu mi-am dat seama de asta,spuse Liana.i ei nu s-au
obosit niciodat s m lmureasc,adug ea n sinea ei.O inuser n afara vieii
lor.Ea nu fusese niciodat o Peregrine...aa c nici nu era de mirare c nu o
voiau napoi.
-N-au trimis nici o vorb de cnd au primit...prul meu? Jeanne se ncrunt.
-Rogan i Severn au fost vzui vnnd i...bnd mpreun.

-Srbtorind,vrei s spui.M gndeam c...Dar nu i continu ideea cu glas


tare.Se gndea c ajunseser dac nu s o iubeasc,mcar s aib nevoie de ea.
Se gndea c Severn i ncuiase pe ea i pe Rogan n turn din cauz c'Severn
ducea lipsa mncrurilor gustoase i a cureniei din castel.Jeanne i lu mna
ntr-a ei.
-Aa sunt Peregrinii.Nu sunt ca ceilali oameni.Nu le pas dect de ei nii.
Pentru ei,femeile nu reprezint dect un mijloc de a face rost de bani i nimic
mai mult.Nu vreau s fiu rea,dar sunt lucruri pe care trebuie s le tii.Acum c
au pus mna pe banii ti,ce nevoie mai au de tine? Am auzit c ai pus s se fac
curenie i c le-ai oferit mncare mai bun,dar oamenii tia nu apreciaz aa
ceva.Ploile de sptmn trecut le-au umplut pe jumtate anul cu ap i am
auzit c deja plutesc n el trei cai mori.Liana tia c Jeanne avea dreptate.Cum a
putut s cread c nsemna ceva pentru Rogan?
-i...Zilele? opti Liana.
-S-au ntors i ele.Liana trase aer n piept.
-i cu mine ce avei de gnd s facei? Soul meu nu m vrea i nici mamei mele
vitrege nu i-ar conveni s m ntorc.M tem c tot Oliver o s aib ultimul
cuvnt.
-Oliver nu a luat nc nici o hotrre.
-Ce-or mai rde acum Rogan i Severn.Au scpat de mine,au rmas cu zestrea
mea i i-au fericit dumanul cu o scorpie cu o fa tears i ct se poate de
obinuit.Jeanne simea c i se rupe inima de mila Lianei,tiind foarte bine prin
ce trecuse biata femeie,Cu ani n urm,n primele sptmni ce urmaser rpirii
ei de ctre Howarzi,Jeanne fusese n agonie: Nu simise nici un pic de dragoste
pentru tnrul ei so sau pentru fraii acestuia.Dar suferise atunci cnd auzise c
doi dintre cumnaii ei muriser din cauza ei.
Cei care reuise s-i aline suferina fusese Oliver.Nu c i pusese n gnd s se
ndrgosteasc de tnra soie a dumanului su,dar soia sa-cu care nu avusese
copii-murise cu cteva luni n urm,iar el era singur,la fel ca i Jeanne i...se
simiser atrai unul de cellalt.La nceput,Jeanne l sfidase,cu gndul la un so
care i spusese foarte puine lucruri frumoase i care nu o mbria dect n
timpul actului sexual.Dar,n scurt timp,felul de a fi al lui Oliver o cucerise
definitiv.Cnd tnrul aflase c Jeanne purta n pntece rodul iubirii lor,devenise
gelos.i ura acum i mai mult pe Peregrini,din pricin c femeia pe care el o
iubea,mama copilului su,era soia altcuiva,a unui Peregrine.Jeanne l implorase
s o lase s se duc la Rogan,s-i cear anularea cstoriei,dar Olive se
mpotrivise.

Era ngrozit la gndul c Jeanne se putea ntoarce la Peregrini sau c,auzind ce


se ntmplase,Rogan ar fi putut s o omoare.Dar fr tirea lui Oliver i
punndu-i viaa n primejdie,Jeanne se strecurase afar din castel i se dusese la
Rogan-care,n treact fie spus,nu artase n nici un fel c s-ar fi bucurat de
ntoarcerea ei-i i spusese c l iubea pe Oliver Howard i c i purta copilul n
pntece.n primul moment,crezuse c avea s o omoare.Dar Rogan o luase de
bra i i spusese c ea era o Peregrine,c avea s stea cu el i c el,Rogan,n-avea
s-i permit niciodat s l prseasc pentru un Howard.La gndul c nu avea
s-l mai vad niciodat pe Oliver i c avea s-i petreac tot restul vieii n
mizeria din castelul Moray,Jeanne ncepuse s plng.Nu i mai amintea ce i
spusese,dar parc l ameninase c mai bine i-ar pune capt zilelor dect s
continue s triasc alturi de el.Dar orice i spusese,el i dduse drumul i o
mpinsese cu spatele ntr-un copac.
-Pleac,spusese el.Pleac din faa mea.Jeanne o luase la fug i nu se oprise
dect atunci cnd se simise n siguran,adpostit n coliba unui ran.
O lun mai trziu,Jeanne auzise c Rogan i trimisese regelui o cerere de anulare
a cstoriei lor.Jeanne nu-i pomenise niciodat lui Oliver de faptul c se dusese
la Rogan,mpiedicndu-l astfel s-i fac scene de gelozie.Dar oamenii nu uitau
c ea fusese o Peregrine.Ani de zile,Oliver se tot uitase,bnuitor,la fiul lor cel
mai mare,iar o dat Jeanne l vzuse studiind atent prul copilului.
-Nu e rou,i spusese ea.nc din copilrie,Oliver fusese nvat s-i urasc pe
Peregrini,dar acum i ura i mai mult.I se prea c acetia avuseser primii,
naintea lui,tot ce avea el acum: castelul i soia.Aa c acum,dup atia
ani,Oliver ncercase s se rzbune pe Peregrini,rpindu-le nc o soie.Dar de
data aceasta,Rogan nu avea de gnd s lupte.Nu voia s rite s-i piard i
ultimul frate care i mai rmsese pentru o femeie pe care nu inea neaprat s o
aib.Jeanne se uit la Liana.
-Nu tiu ce se ntmpl acum,spuse ea cu sinceritate.
-Nici eu,rspunse Liana cu tristee n glas.
CAPITOLUL 18
Liana fcu o ultim mpunstur cu acul n dragonul brodat de pe pnza din
gherghef i tie cu foarfec firul de a.Brodase faa de pern n numai cteva
sptmni.Fcuse n aa fel nc s aib minile ocupate,.pentru c dac minile
i erau ocupate,se gndea mai puin.De cinci sptmni,era prizoniera
Howarziior.Cnd fusese n stare s se dea jos din pat i s umble,i fusese dat o
camer de oaspei plcut i nsorit,precum i toate cele necesare pentru

cusut.Jeanne i dduse dou rochii de-ale ei.n afar de Jeanne,Liana nu-i vedea
dect pe servitorii care veneau s fac curenie,dar acetia nu aveau voie s
vorbeasc cu ea.Liana fcea broderii complicate,care s-i abat gndul de la
vetile pe care Jeanne i le aducea n fiecare sear.Howarzii i supravegheau atent
pe Peregrini i i raportau lui Oliver tot ce vedeau.Pe Rogan l vedeau n fiecare
zi.Se antrena cu oamenii lui,clrea cu fratele su i le ddea trcoale
rncuelor mai ceva ca un satir.Oliver continua s-l amenine pe Rogan,
transmindu-i c Liana era ndrgostit de fratele lui.Drept rspuns,Rogan i
ntrebase dac era i el invitat la nunt.Liana nfipse acul n broderie i se
nep.Ochii i se umplur de lacrimi.Bestie jegoas,i spuse ea.i revenea n
minte,zi de zi,tot ce ndurase din cauza lui.Dac ar fi scpat vreodat de aici,din
castelul Howarzilor,spera din tot sufletul s nu mai dea niciodat ochii cu vreun
Peregrine i s nu mai aud de ei.Spera ca toi,absolut toi -inclusiv acel biatfat-s se scufunde i s se nece n propria lor murdrie.
La nceputul cele de-a asea sptmni,Jeanne.veni la ea ncruntat.
-Ce s-a ntmplat?
-Nu tiu.Oliver e furios,mai furios ca niciodat.Vrea s-l oblige pe Rogan s se
bat cu el.Nu tiu nimic sigur,dar cred c l-a provocat la o ntlnire numai ntre
ei doi...ca un fel de duel.Asta va pune capt o dat pentru totdeauna vrajbei
dintre Howarzi i Peregrini.Iar nvingtorul,va intra n posesia acestui castel!
Jeanne i cuprinse faa n mini.
-Rogan este mult mai tnr dect Oliver...i mai mare...i mai puternic.Soul tu
o s ctige,iar al meu o s moar.n ultimele sptmni,Jeanne se apropiase
foarte mult de Liana,considernd-o aproape ca pe o prieten.Liana i puse o
mn pe umr.
-tiu cum trebuie s te simi.Eu am crezut odat c mi iubesc soul.
Din dreapta lor se auzi un zgomot.
-Ce-a fost asta? ntreb Jeanne,ridiond mna.
-Omul care cur latrina.
-N-am tiut c e cineva aici.
-i eu uit de ei.Vin i pleac att de ncet c nici nu-i auzi.Acas...adic la
castelul soului meu,servitorii erau proti,lenei i habar n-aveau s fac ceva
cum trebuie.Zgomotul se auzi din nou.Liana se duse la ua latrinei.
-Las-ne singure,i porunci ea btrnului care de trei zile i cura n fiecare
diminea latrina.
-Dar nc n-am terminat,milady,.se vit el.
-Pleac! i porunci Liana i rmase pe loc,urmrindu-l cu privirea pe btrnul

care iei chioptnd,trndu-i un picior.Cnd fur singure,se ntoarse din nou


la Jeanne.
-i care a fost rspunsul lui Rogan la provocarea lui Oliver?
-Nu cred c i-a trimis-o.Oliver tie c n-ar putea s-l bat pe Rogan.
Oh,Liana,toate astea trebuie s nceteze.
-Atunci,ajut-m,spuse ea.Ajut-m s ies de aici.Odat plecat,Oliver o s se
mai calmeze.
-Vrei s te ntorci la Rogan?
-Nu tiu.Am o proprietate care e numai a mea.Poate c o s m duc acolo.O s
gsesc eu un locor unde s pot sta,fr a fi o povar pentru nimeni.
Jeanne se ridic n picioare.
-mi pare ru,dar eu i sunt devotat n primul rnd soului meu.Nu te pot ajuta
s evadezi.i aa nu prea l ncnt faptul c vin aici n fiecare zi.Nu,spuse ea pe
un ton categoric.Trdarea mea l-ar umili.Trdare,i Spuse Liana.Istoria
Howarzilor i a Peregrinilor cunoscuse trdarea sub toate aspectele ei.
Jeanne prsi n grab camera,ca i cum s-ar fi temut s nu se rzgndeasc dac
ar mai fi rmas acolo.n ziua urmtoare,Liana fu nervoas,tresrind la cel mai
mic zgomot.Ua nu era ncuiat i cnd auzi nite pai,crezu c era Jeanne.Dar
nu era dect btrnul care fcea curenie.
-Ia tava asta de mncare i pleac de-aici,i spuse ea dezamgit i mbufnat.
-i unde s m duc cu ea? spuse o voce pe care o cunotea att de bine.Se
cutremur.Ridic ncet capul.n pragul uii sttea...Rogan,cu peticul de pe ochi
ridicat pe frunte,cu o cocoa umplut cu ln i cu un picior bandajat n aa fel
nct s par ndoit.i rnjea ntr-un fel care o scotea din fire i prin care voia s-i
dea de neies c se atepta ca ea s-i sar n brae,n culmea fericirii.
Numai c Liana nfc un pocal de pe mas i i-l arunc n cap.Rogan se feri,iar
pocalul se izbi de u.
-Blestematele! spuse ea.Satir nestul ce eti.Ticlos i mincinos i...bandit.Nu
vreau s te mai vd niciodat.Arunc n el cu tot ce se afla pe tav i apoi cu ce-i
venea la ndemn.M-ai lsat s putrezesc aici: Mi-au tiat prul,dar ie nici c
i-a psat.Nu m-ai vrut.Nu m-ai vrut niciodat.Nici mcar nu mi-ai spus c
Zared e fat.I-ai trimis vorb lui Oliver c poate s fac ce vrea cu mine.Eu eram
prizoniera Howarzilor,iar tu rdeai i te duceai la vntoare mpreun cu
Severn.Ai...
-A fost Baudoin,spuse Rogan.Nemaigsind cu ce s arunce n-el,Liana ncepu s
smulg pturile de pe pat i s-i dea cu ele n cap.Acestea fluturar o clip prin
aer,dup care aterizar la picioarele lui Rogan,peste mormanul de bibelouri,

perne i vase.
-Merii tot ce-i fac Howarzii,ip ea.Eu eram ct pe-aci s mor de febr,iar tu te
distrai.Sunt sigur c n-o s-i pese de ce am s-i spun acum,dar afl c m-au
inut legat de un copac toat noaptea,n ploaie.A fi putut pierde copilul
nostru.Numai c ie nu-i psa.Tu niciodat...
-Baudoin se ducea la vntoare.Eu am fost aici.
-Da,tiu.Ce uor e s dai vina pe alii.Las-l n pace-pe bietul om.Sunt convins
c e nevinovat.Lui i-ar psa dac cineva i-ar tia prul soiei sale.
Ar..,Se opri.Nu mai avea cu ce s arunce n el.Aici? Ai fost aici? ntreb ea
bnuitoare.
-Da,sunt aici de trei sptmni.i n tot acest timp n-am fcut altceva dect s te
caut.Camera n care fusesei dus era i este un secret pentru muli dintre cei deaici.Liana nu tia dac s-l cread sau nu.
-Cum ai putut intra n castel fr s fii observat? Howarzii te cunosc foarte bine.
-Nu att de bine ct i nchipuie ei.Spionii lor l-au vzut pe Baudoin vnnd i
inndu-se dup rncuele din sat,nu pe mine.Am intrat aici deghizat.Am fcut
curat,am vruit pereii,am udat florile i...am tras cu urechea.
Liana i spuse c se putea foarte bine ca vestea refuzului su de a o rscumpra
s fi fost fals i rspndit anume pentru a-i induce n eroare pe Howarzi.
-Tu s faci curat? i vrei s te cred? Tu care,dac ai avea o mtur n mn,n-ai
ti care capt s-l foloseti.
-Dac a avea una acum,a tii care capt s-l folosesc pe spinarea ta.
Era adevrat.Oh,Doamne,era adevrat.O cutase,Liana simi c i se nmoaie
genunchii,se ls s cad pe salteaua acum goal,i lu faa n mini i ncepu s
plng n hohote.Rogan nu ndrzni s o ating.Rmase pe loc,nconjurat de
proiectile,cu ochii la ea.Nu crezuse c avea s o mai vad vreodat.
n ziua n care Liana fusese rpit,el alunecase i czuse ntr-un loc plin de
urzici.Se simea de parc i luase foc pielea i se i vedea,seara,ntr-o cad cu
ap fierbinte,alturi de Liana,care ar fi tiut cu siguran ce s fac pentru a-i
alina usturimea.Numai c,intrnd n solarium,le gsi pe femei plngnd i...nici
urm de Liana.Nu putu scoate nimic de la servitoarele ei,dar Gaby,reui s-i
spun,printre suspine,c Liana fusese rpit de Howarzi.Oliver Howard i
trimisese vorb c,n schimbul Lianei,voia castelul Moray.
Fr nici un cuvnt,Rogan se duse n dormitorul lor.Voia s fie singur,pentru a
hotr ce avea de fcut,dar urmtorul lucru de care i aducea aminte era c
Severn i Baudoin erau clare pe el,ncercnd s-l culce la podea.Camera era
fcut praf.ntr-un acces de furie barb-de care nu i mai amintea-luase un topor

i tiase i toat mobila i aternuturile de pe pat.Ceara de la lumnare se


scursese peste rufria fcut ferfeni.Luase un aternut i l izbise de picioarele
scaunelor din lemn de stejar.Delicatul crucifix al Lianei era fcut ndri.Peste
tot erau buci din rochiile ei.Brocat albastru,mtase roie,aurie i argintie.
Ua o sprseser Severn i Baudoin cnd intraser n camer,la timp pentru a-l
mpiedica pe Rogan s mai fac cine tie ce prostie.Cnd acesta i veni n
fire,era calm-foarte,foarte calm.Era att de calm c reui s-l nfurie pe Severn.
-O s-i atacm,izbucni acesta.Acum avem bani.O s tocmim mercenari i o s-i
gonim n sfrit pe Howarzi din castelul Peregrinilor.
Rogan se uita la Severn i i-l imagina ntins ntr-un cociug-la fel cum i vzuse
pe Basil i pe James cnd se luptaser s o ia napoi pe prima lui soie.Rogan
tia c nu trebuia s se pripeasc,ci s se gndeasc bine i cu calm nainte de a
aciona.Nu putea ataca o fortrea ca aceea a Peregrinilor fr un plan pus la
punct pn n cele mai mici amnunte.Vreme de cteva zile,trudi din greu,alturi
de oamenii si pe care ncepuse s-i pregteasc de rzboi.Se oprea numai
noaptea trziu,rpus de oboseal,i cdea ntr-un somn adnc,fr vise.
Dar cu toate c muncea din zori i pn trziu n noapte,i simea lipsa.Ea era
singura persoan din viaa lui care l fcuse s rd.Tatl lui i fraii mai mari nu
rdeau niciodat.Dar el se nsurase cu fata asta pentru banii ei i,de atunci,nimic
nu mai era ca nainte.Ea era singura femeie care ndrznea s-l critice.Celelalte
femei se temeau prea mult de el pentru a se plnge de felul n care se purta cu
ele.Celelalte femei nu i spuneau unde anume greea.Celelalte femei nu aveau
curaj,i spunea el.Ele nu i ddeau foc n timp ce dormea,nu veneau la mas cu
faa acoperit de monede i nu cutezau s-l ntrebe despre prima lui soie.
Rogan tocmai supraveghea ncrcarea mainilor de rzboi n crue,cnd un
cavaler veni la el cu un pachet din partea Howarziior.Cutia din lemn de stejar
fusese aruncat peste zid,mpreun cu un mesaj ce trebuia s-i fie nmnat
personal lui Rogan.Deschise n grab cutia i scoase din ea legtura n care
fusese nfurat prul Lianei.Reui s rmn oarecum calm.Cu prul ei,cu
frumosul i mtsosul ei pr n mn,o porni spre turn.Severn l ajunse din urm.
-Unde te duci? l ntreb el.
-Am o socoteal cu Oliver Howard,spuse el ncet.M duc s-l omor.
Severn se post n faa lui.
-Crezi c Howard o s aib curajul s te nfrunte de unul singur? C o s lupte
cinstit? Gndete-te c e destul de btrn.Rogan simi n palm prul Lianei.
-I-a fcut ru; i pentru asta am s-l ucid cu minile mele.
-Eu zic s te mai gndeti.Dac te duci la poarta Howarzilor,fii sigur c o s-i

strpung pielea aia groas cu o mulime de sgei.Mai bine vino i ajut-ne s


ne pregtim de rzboi.O s-l atacm pe Howard aa cum trebuie.
-Aa cum trebuie! rnjise Rogan dispreuitor.Aa cum am fcut-o t acum zece
ani? Eram cinci frai Peregrine pe atunci i totui Howarzii ne-au btut.Cum
putem noi,aa sraci cum suntem,s ne punem cu Howarzii? S-i asediem? Cu
ce? Noi ne-am da de ceasul morii iar Oliver ar rde de noi de la nlimea
zidurilor sale.
-i'tu crezi c ai s poi face de unul singur ce n-ar putea face toi oamenii
notri? Rogan nu-i rspunse.n schimb se dusese n camera de meditaie,ncuiase
ua i nu ieise de acolo o zi ntreag.Cnd n sfrit prsise camera de
meditaie,tia ce avea de fcut.i amintise c atunci cnd fusese cu Liana la
blci,vzuse ct de uor intrau i ieeau ranii din castelul Moray.i vzuse
ntotdeauna,cu courile lor pline cu pui vii,cu crucioarele lor ncrcate cu fructe
i legume; vzuse brbai cu tot felul de unelte,care veneau la castel s fac
diverse reparaii,dar nu le dduse nici o atenie.Numai cnd fusese mbrcat n
ran i dduse seama ct de uor intrau oamenii aceia n castel,fr ca nimeni
s-i ntrebe ceva.n schimb,dac un brbat clare,mbrcat n armur,se apropia
la mai puin de cincisprezece kilometri de castel,era imediat nconjurat de c iva
brbai narmai.Rogan i chemase pe Severn i pe Baudoin n camera de
meditaie i le spusese c avea de gnd s se mbrace ca un ran i s se duc
singur la fortreaa Howarzilor.Severn se opusese categoric,uriae,ipase,i
ieise din fire,ameninase,dar nu reuise s-l fac pe Rogan s se rzgndeasc.
Baudoin,care tcuse,lsndu-l pe Severn s se dezlnuie,vorbise i ei n sfrit.
-Va trebui s v deghizai foarte bine.Suntei prea nalt i prea uor de
recunoscut.Gaby are s v ajute s v deghizai de n-o s v recunoasc nici lady
Diana.Rogan,Gaby i Baudoin munciser o zi.ntreag pentru ca lordul Rogan
Peregrine s devin un btrn chior,cocoat i schilod.Severn fusese att de
suprat nct refuzase s participe,dar Rogan se dusese la el i l rugase s-i
ajute.Rogan tia c spionii Howarzilor i urmreau i voia ca Severn s-i fac s
cread c el se afla nc la castelul Moray.Severn i Baudoin trebuiau s-i fac
pe Howarzi s cread c Baudoin era Rogan.Rogan se dusese singur la fortreaa
Howard.Cnd el i Severn se despriser,n pdure,Severn i mbriase
fratele,un gest destul de rar ntre brbaii Peregrine,un gest pe care nu-l fcuser
niciodat nainte de ptrunderea Lianei n viaa lor.
-S ne-o aduci napoi,spusese Severn ncet.i...nu vreau s-mi mai pierd un
frate.
-Am s-o gsesc.i aruncase lui Severn o ultim privire.Ai grij de Zared.

Din cauza poziiei ncovoiate i a faptului-c trebuia s-i trag piciorul,pe


Rogan l durea din ce n ce mai tare spatele,iar brbaii care i ddeau ordine,le
subliniau adesea cu uturi i ghionturi.Rogan le reinuse chipurile i nutrea
sperana de a-i vedea ntr-o zi pe un cmp de lupt.Se furia pe unde putea i
fcea tot felul de treburi,trgnd cu urechea la tot ceea ce se vorbea n jurul
su.Oamenii i brfeau pe Peregrini,care,spuneau ei,ncercau s fure ceva ce
aparinea de drept Howarziior.O brfeau i pe Liana,spunnd c nu era destul de
bun pentru fratele mai mic al lui Oliver.Rogan mnca ce putea fura-i slav
Domnului,avea de unde s fure.De dormit dormea prin grajduri sau n cotee,cu
psrile.Muncea i trgea cu urechea-pentru c dac un ochi i avea acoperit cu
un petic,urechile n schimb prindeau din zbor orice oapt i orice zgomot.
n cea de-a treia sptmn,cnd era ct pe-aci s-i piard orice speran,uh
brbat i dduse un picior n spate i i poruncise s-l urmeze.Urcaser nite
scri,dup care omul i dduse o mtur.
-Du-te nuntru i f curat,spusese el,deschiznd o u masiv,de fier.
Intrnd n camer,Rogan rmsese o clip pe loc,clipind des,pentru c acolo se
afla Liana,cu faa ei frumoas aplecat deasupra unei broderii i cu o bonet alb
pe cap.Rogan continua s stea nemicat,holbndu-se la femeia din faa lui.
Liana se uitase la el.
-Hai,mic-te,spusese ea.N-ai altceva mai bun de fcut dect s te zgieti la
prizoniera Howarzilor?
Rogan tocmai deschisese gura s-i spun cine era,dar n clipa aceea ua se
deschisese,iar el fugise n latrin i se ascunsese n spatele uii pentru a asculta
tot ce se vorbea.Respirase uurat auzind vocea unei femei,dar la un moment dat
o auzise pe Liana spunndu-i acesteia pe nume: Jeanne.Era oare...
Ieise din latrin i ncepuse s-i fac de lucru prin camer.Nici una din cele
dou femei,nu-l bgase n seam.Se uitase la femeie i i spusese c putea fi
prima lui soie,dar nu era sigur.Csnicia lor fusese scurt i se ncheiase cu mult
timp n urm.Le ascultase pe cele dou femei vorbind despre propria lui
indiferen,despre beiile i vntorile lui,ca i-mai ales-despre faptul c puin i
psa c soia lui era prizoniera Howarzilor.Zmbise auzind c Liana atepta un
copil,dar se ncrunt vznd c Liana credea tot ce i spunea Jeanne.Femeile nu
aveau chiar nici un pic de devotament,de recunotin? Ce fcuse el pentru a
merita atta lips de ncredere din partea soiei lui? Avea graie lui,un acoperi
deasupra capului,mncare i...un copil.Ba chiar renunase i la femeile lui pentru
ea.i venise s o scape din minile Howarzilor.Era att de dezgustat de lipsa ei
de loialitate,nct,chiar dac i mituia pe paznici i pe servitori cu bani-cu care ar

fi putut,firete,s fac altceva-i se ducea n fiecare diminea n camera ei,nc


nu i spusese cine era.
-Ce cutai n afara zidurilor castelului? o ntreb el,ncruntndu-se.Nu i-am spus
eu s nu pleci,nici chiar nsoit? Boneta de pe capul Lianei era att de fin i de
transparent,nct Rogan vzu ct de mult i tiaser din pr.Dac ar reui
vreodat s pun mna pe Oliver Howard,moartea acestuia ar fi lung i foarte,
foarte dureroas.
-M duceam s caut nite ierburi,ca s-i potolesc usturimea.Gaby mi-a spus c
ai alunecat i ai czut n nite urzici,se smiorci ea.
-Urzici! Deci toate astea s-au ntmplat pentru c te-ai dus s caui ierburi care
s-mi aline usturimea? Liana ncepea s neleag c el venise dup ea i c
nimic din ceea ce auzise n legtur cu indiferena lui nu era adevrat.Sri din
pat,i cuprinse gtul cu braele i i lipi buzele de ale lui.
-Liana,opti el,mbrind-o.Ea i mngie prui,iar ochii i se umplur de
lacrimi.
-Nu m-ai uitat,opti ea.
-Niciodat,spuse el.Acum ns nu mai pot s stau.La noapte n-o s fie lun.Aa
c am s vin la tine s te scot de-aici:
-Cum?
-n primul rnd,s nu ai ncredere n Jeanne Howard.
-Dar m-a ajutat.Aproape c mi-a salvat viaa.Aveam febr i...
-Jur-mi,spuse Rogan pe un ton categoric.Jur-mi c n-o s ai ncredere n
ea.Nu-i spune c am fost aici.Femeia asta m-a trdat o dat i dac ar face-o din
nou,a muri.Nu m-a putea lupta singur cum sunt acum cu un ntreg castel de
dumani.Jur-mi.
-Bine,opti Liana,i jur.
-Acum trebuie s plec,dar m ntorc la noapte.S m atepi.Zmbi.i f curat n
camera asta. Nu tii c a nceput s-mi plac curenia?
O mai srut o dat,apsat i apoi plec.Liana rmase mult vreme cu spatele
lipit de u.Venise dup ea.Nu buse i nici nu se dusese ia vntoare n timp ce
ea era inut prizonier.Dimpotriv,i riscase viaa,intrnd singur pe domeniul
Howarzilor.Visnd cu ochii deschii,Liana ncepu s strng lucrurile cu care
aruncase n el.Nu voia ca Jeanne .s vad dezordinea din camer i s pun
ntrebri.La noapte,i spuse ea,avea s vin dup ea; la noapte.Privind ns
lucrurile mai puin romantic i mai realist,ncepu s se team.Dar dac l prind?
Dac l prind,Oliver Howard o s-l omoare.Se aez pe pat i ncepu s-i
frmnte minile,nervoas.

Cnd soarele ncepu s apun,Liana i scoase rochia de mtase pe care i-o


mprumutase Jeanne i i puse hainele rneti pe care le purta cnd fusese
rpit de Howarzi.i puse din nou rochia de mtase,peste hainele rneti,i,cu
muchii ncordai la maximum,ncepu s atepte,privind int la ua nchis.
Un servitor i aduse cina pe o tav i aprinse o lumnare,dar Liana nu se atinse
de mncare.Ctre miezul nopii,ua se deschise ncet,iar Liana sri n picioare.
Jeanne pi n camer,se uit nspre pat,apoi tresri,dnd cu ochii de Liana.
-Credeam c dormi.
-Ce s-a ntmplat? opti Liana.
-Nu tiu.Oliver e toarte suprat i a but.Am auzit fr s vreau...se uit la Liana
dar nu i spuse ce auzise.Soul ei era un om cu judecat,dar cnd era vorba de
Peregrini i pierdea simul proporiilor,al cinstei i al raiunii.n seara
aceea,Jeanne l auzise spunnd c avea de gnd s o omoare pe Liana i s-i
trimit trupul lui Rogan,Trebuie s vii cu mine,i spuse Jeanne.Trebuie s te
ascund.
-Nu pot.Trebuie s rmn aici,s atept...
-Ce s atepi? Sau poate c atepi pe cineva?
-Nu atept pe nimeni,spuse repede Liana.Nu tie nimeni c sunt aici,nu-i aa?
Atunci cum a putea atepta pe cineva? Stteam i eu,aa...Nu-i putea spune iui
Jeanne c Rogan avea s vin dup ea.Iar dac Jeanne ar ascunde-o n alt
parte,cum ar mai gsi-o Rogan? Camera asta e att de drgu,spuse Liana.A
prefera s rmn aici dect s m mut n alt camer.
-Liana,n-avem vreme de pierdut.n momentul de fa,luxul nu mai conteaz.
Important este viaa ta.Dac vrei ca tu i copilul tu s trii,vino cu mine.
Liana tia c nu avea de ales.Cu inima grea,o urm pe Jeanne pe scrile luminate
de tore afar din turn,prin curtea interioar i n sfrit n pivnia unuia dintre
turnurile ce strjuiau porile castelului.Pivnia era plin de saci cu semine,care
n unele locuri ajungeau pn n tavan.Era un loc umed,ntunecos i care mirosea
a mucegai,singura fereastr fiind o crptur ngust,mult deasupra capului
Lianei.
-Doar n-ai de gnd s m lai s stau aici,opti Liana.
-E singurul loc unde cred eu c nu te va cuta nimeni.De semine nu va fi nevoie
dect la primvar,aa c n-o s intre nimeni aici.Am pus acolo nite pturi de
ln i,ntr-un col,o oal de noapte.
-i cine o s-o gseasc? ntreb Liana.Btrnul care vine n camera mea pare
destul de ntng pentru a fi de ncredere.
-De data asta nu.Am s vin tot eu,mine noapte.Nu am ncredere dect n mine

nsmi.Jeanne se temea c atunci cnd Oliver ar fi descoperit fuga Lianei,ar fi


oferit o recompens celui care ar fi adus-o napoi,iar n acest caz oricine avea s
fie dispus s o predea Howarzilor-chiar i un btrn prost.mi pare ru,e un loc
respingtor,dar e singurul loc sigur.ncearc s dormi.Am s vin mine.
Rmas singur,Liana se cutremur-nu tia nici ea dac de frig sau de fricncerc s fac civa pai,dar se mpiedic de sacii cu semine,reuind totui
pn la urm s gseasc pturile pe care i le lsase Jeanne.Cnd le gsi,i
ncropi de bine de ru un culcu dar nu reui s adoarm.Ochii i se umplur de
lacrimi,la gndul c undeva,afar,iubitul ei Rogan i risca viaa pentru a o
gsi.Se rug din tot sufletul ca el,gsind camera goal,s nu fac vreo prostie,
vreun gest nesbuit care s-l coste viaa.Un lucru era ns sigur: Rogan nu avea
cum s o gseasc n pivnia asta rece i ntunecoas,pentru c nimeni n afar
de Jeanne nu tia unde se afla lady Diana.A doua zi,Jeanne nu veni la ea.Liana
nu avea nici mncare,nici ap,nici lumin,nici cldur.Rogan avusese dreptate n
ceea ce o privea pe Jeanne; nu trebuia s fi avut ncredere n ea.Liana i aminti
c Jeanne fusese cea care i spusese c lui Rogan puin i psa c ea,Liana,era
inut prizonier.Jeanne aproape c o convinsese de trdarea lui Rogan.
Jeanne veni n noaptea celei de-a doua zile.Deschise ncet ua i pi n pivnia
rece i ntunecoas.
-Liana,strig ea.Dar Liana era prea obosit i prea suprat pentru a rspunde.
mpiedicndu-se de sacii cu semine,Jeanne ncepu s orbeciasc prin pivni,
icnind cnd se lovi de piciorul Lianei.
-i-am adus mncare,ap i nc o ptur.Liana bu mai nti apa,apoi mnc
puin carne rece de vit,pine i brnz.Ieri,n-am putut veni.Oliver bnuiete c
eu te-am ajutat fugi.l-a pus pe toi s se suspecteze ntre ei.M tem chiar i de
doamnele mele de companie.A trebuit s m prefac c sunt bolnav i s cer s
mi se aduc mncarea n camer,ca s-i pot aduce ceva s mnnci.
-S cred c ai renunat a mncare pentru mine? ntreb Liana cu gura plin.
Era ntuneric i nu putea vedea chipul Jeannei,dar femeia tcu o clip sau dou
nainte de a vorbi.
-S-a ntmplat ceva,spuse ea.Ce?
-Habar n-am ce vrei s spui.Am stat tot timpul aici,singur,n frig i n ntuneric.
n astea dou zile,nu a venit i nu a plecat nimeni de-aici.
-Liana,tu mi ascunzi ceva.Dar nu uita c eti soia dumanului soului meu i cu
toate astea,eu am riscat mult ca s fii sntoas i n siguran.
-Ce risc? Minciunile tale? Liana i dorea s fi tcut din gur.
-Ce minciuni? Liana,ce s-a ntmplat? Ce-ai auzit? Cum ai auzit?

-Nimic,spuse Liana.Am fost pzit cu strnicie.N-a fi putut auzi nimic.


Jeanne trase adnc aer n piept i se uit,prin ntuneric,la Liana.
-M-am hotrt s-i spun adevrul,tot adevrul.Soul meu are de gnd s te
omoare.Asta am auzit fr s vreau.i mi-am dat seama c nu mai puteai rmne
nici o cjip n camera din turn.Lui Oliver nu i eti de nici un folos.El n-a vrut
niciodat s te rpeasc,dar i-ai aprut n cale ca s spun aa i...n-a putut rezista
ispitei.Rpindu-te,i se oferea ocazia,nesperat,de a-i cere lui Rogan s-i cedeze
castelul Moray.Oliver nu urmrete altceva dect s pun mna pe tot ceea ce
aparine Peregrinilor.Fcu o pauz,apoi continu.Nu tiu ce s fac cu tine.N-am
ncredere n nimeni.Oliver amenin c va ucide pe oricine este vzut ajutndute.tie c eti nc n castel,pentru c de cnd te-a rpit,i-a pus pe paznici s se
uite atent la feele tuturor ranilor care intr sau ies din castel.Oamenii lui
scotocesc acum prin pdurea din afara zidurilor.Se opri din nou cteva clipe,apoi
continu.i blestematul la de Rogan! De ce n-a ncercat s te ia napoi? Chiar
aa,s te lase s putrezeti n temnia Howarzilor?
-Nu m las,spuse Lian,apoi i muc limba.
-Tu chiar tii ceva.O apuc pe Liana de umeri.Ajut-m s-i salvez viaa.
Oamenii soului meu pot oricnd s vin aici.i-am spus c Oliver e aproape
sigur c n-ai ieit din castel.Dac te gsesc,eu nu mai am cum s te salvez.
Liana refuz s vorbeasc.Rogan o pusese s jure c nu o s mai aib ncredere
n Jeanne i avea s se in de cuvnt.
-Bine,spuse Jeanne,ajuns la captul puterilor.S fie cum vrei tu.i promit c am
s fac tot posibilul ca s te scot de-aici ct de curnd.tii s noi?
-Nu,rspunse Liana.Jeanne oft.
-Bine,am s fac tot ce pot,opti ea,apoi se strecur pe u afar.Liana avu o
noapte agitat.Nu-i putea spune lui Jeanne c Rogan era n castel,pregtit s o
ajute s fug.Dac i-ar spune c umbl deghizat,Jeanne l-ar putea da de gol.
Pe de alt parte,dac Jeanne spunea adevrul? Dac nu era dect o chestiune de
timp pn avea s fie gsit? i dac ar lua-o cu ei,Rogan ar sta i el prin
preajm,mbrcat ca un ceretor i ar privi linitit cum oamenii lui Oliver
Howard i omoar soia? Nu,n nici un caz i pentru c s-ar da de gol,Oliver ar
pune mna pe amndoi.O voce interioar i spunea c trebuia s aib ncredere
n Jeanne,c singura ei ans de a rmne n via era s-i spun lui Jeanne c
Rogan era pe-aproape i avea i un plan de evadare.Dac avea ncredere n
Jeanne,exista posibilitatea ca i ea i Rogan s scape cu via.

Cnd Jeanne veni n noaptea aceea la ea,Liana nu tia nc dac s aib


ncredere n ea sau nu.
-Am aranjat ceva,spuse Jeanne.E tot ce-am putut s fac,dar nu tiu dac o s
mearg.Nu am ncredere n nici unul dintre oamenii lui Oliver.i n afar de
asta,m tem c una dintre doamnele mele de companie i spune totul soului
meu.Vino cu mine acum.N-avem timp de pierdut.
-Rogan e aici,se scp Liana.
-Aici? n camera asta? ntreb Jeanne speriat.
-Nu.n curte.A venit la mine cnd stteam n camera din turn.Mi-a spus c are un
plan i urma s m scoat din castel n noaptea n care m-ai adus tu aici.
-Unde e? Repede! Oamenii ateapt s te ajute,dar avem mare nevoie de ajutorul
soului tu.Liana i nfipse degetele n braul lui Jeanne.
-Dac ne trdezi,jur n faa lui Dumnezeu c am s-i bntui toate zilele i toate
nopile vieii pe care o mai ai de trit.Jeanne i fcu cruce.
-Dac or s te prind,o s fie numai din cauz c ai pierdut atta timp preios
ameninndu-m.Unde e Rogan? Liana i spuse cum era deghizat.
-L-am vzut.Mult trebuie s in la tine dac a riscat s vin aici singur.
Ateapt-m.M ntorc imediat s te iau.Liana se ls s cad pe un sac cu
semine.n curnd,avea s tie dac fcuse bine sau nu c avusese ncredere n
Jeanne.Dac femeia o trda,Liana era ca i moart.
CAPITOLUL 19
Jeanne intr furioas n Sala Mare,urmat de dou dintre doamnele ei de
companie.Pe podea,erau nirate o mulime de saltele de paie,pe care dormeau
mai muli brbai i civa cii.ntr-un col,civa brbai jucau zaruri,iar n
altui,un tnr mngia o servitoare.
-Canalele de scurgere ale latrinei din camera mea sunt nfundate,spuse ea.Vreau
ca cineva s le desfunde.Acum.Oamenii-cei care erau treji-se uitau la ea cu tot
respectul cuvenit stpnei castelului,dar nimeni nu se oferi s fac trebuoara
aceea urt mirositoare.
-Am s trimit pe cineva...ncepu unul dintre cavaleri.Jeanne l vzu pe Rogan n
hainele lui murdare,stnd cu spatele sprijinit de un perete.i simi privirea aintit
asupra ei.
-Las c l iau pe cel de colo.Hei,tu,vino du mine.Rogan o urm.Cnd ajunser
n dreptul unei cldiri joase,Jeanne le fcu semn celor dou doamne s plece,iar
ea se ntoarse spre Rogan. nainte ca el s se poat mpotrivi ea ntinse mna i i
ridic peticul de pe ochi.

-Tu eti,opti ea.Nu credeam c ceea ce mi-a spus Liana poate fi adevrat.Nu
credeam c se poate ca unui Peregrine s-i pese dac o femeie triete sau nu.
Rogan o prinse de mn.
-Unde e Liana,cea? Dac i s-a ntmplat ceva,am s-i fac ceea ce ar fi trebuit
s-i fac acum zece ani.
-D-mi drumul sau n-ai s-o mai vezi niciodat.Rogan nu avea ncotro; trebuia s
o asculte.
-Cum ai convins-o s-i spun de mine? S tii c te omor dac...
-Pstreaz-i drgleniile pentru mai trziu i-o trnti Jeanne.Liana e ascuns i
am de gnd s o scot de-acolo,dar am nevoie de ajutor.Nu tie s noate,aa c va
trebui ca tu s o treci cu o barc peste ambele anuri cu ap.Acum du-te la zidul
din partea asta a turnului.Ai s vezi atrnnd o funie.Apoi du-te prin curtea
exterioar spre nord-vest.' Ai s vezi o alt funie i jos,o barc.Ateapt-o pe
Liana n barc.Eu am s-o aduc pn la zidul exterior,dup care va trebui s te
descurci singur.Fii atent la anul exterior.
-S te cred? Mai mult ca sigur c oamenii lui Howard m vor atepta i vor pune
mna pe mine.
-Servitoarele mele or s-i distreze pe paznicii de pe ziduri.Trebuie s m
crezi.Nu mai e nimeni.
-Dac m trdezi din nou,s tii C...
-Du-te! porunci Jeanne.Pierzi clipe preioase.Rogan plec,dar trndu-i piciorul
n caz c l urmrea cineva.Se simea foarte vulnerabil.Viaa lui i a Lianei erau
n minile unei trdtoare mincinoase.O voce i spunea c odat ajuns la turnul
dinspre nord,se va afla fa n fa cu douzeci de brbai ateptnd s-l omoare.
Dar o alt voce i spunea c aceea era singura lui ans.O cutase degeaba pe
Liana zile ntregi i nu avusese mai mult noroc dect oamenii lui Howard.
Nu-l atepta nimeni la turn.n schimb,zri n ntuneric o funie cobort de pe
partea superioar a zidului,ce atrna pn jos.Rogan i scoase peticul de pe ochi
i cocoaa,i i dezleg piciorul.Scoase un cuit din sn,l puse n gur i ncepu
s se caere.Nici la captul de sus al funiei nu-i atepta nimeni.n schimb,l
atepta o alt funie,pe care cobor de cealalt parte a zidului.
Odat ajuns din nou pe pmnt,ncepu s fug,ghemuindu-se,prin curtea din
mijloc.Auzind h faa lui rsetele unor brbai,se ascunse n grab n spatele unei
pietre a zidului exterior.Doi paznici trecur pe lng el fr s-l observe nici pe
Rogan,nici funia atrnnd la picioarele zidului,n dreapta lor.Rogan mai avea
de.urcat nc un zid,nainte de a ajunge la anul cu ap.Dur cteva minute pn
s gseasc funia i s nceap s urce.Ajuns sus,trebui s se opreasc pentru c

auzi o voce de brbat,urmat de chicotitul unei femei.Rogan i atept s


plece,apoi se arunc pe parapeii lai i netezi.Urmtoarea funie atrna pn mai
jos pe zid,iar Rogan cobori pe ea,grbit.n ntuneric,zri,ascuns printre trestiile
nalte,o barc micu,cu dou vsle.Se urc n barc,se ghemui pe fundul ei i
atept.Rmase cu ochii la zidul din faa lui,privind att de atent,nct de-abi
mai clipea.Trecu mult timp pn s vad umbrele ntunecate ale capetelor lng
partea de sus a zidului de care atrna funia: ncepuse s-i piard sperana.
Ceaua de Howard atrnase funiile,ce-i drept,i adusese barca,dar avea s o
aduc i pe Liana? Rogan i inu respiraia cnd vzu cele dou capete.Preau
s vorbeasc.Femei! i spuse el.Atta tiu,s vorbeasc.Vorbesc atunci cnd un
brbat vrea s se culce cu ele,vorbesc atunci cnd un brbat le ofer un cadouvrind ca el s le explice de ce le-a dat acel cadou.Dar cei mai ru era c vorbeau
atunci cnd se aflau pe zidul unui castel,nconjurat de brbai narmai.
Apoi totul se petrecu cu repeziciune.Mna uneia dintre cele dou femei se
ridic,vrind parc s b loveasc pe cealalt femeie.Rogan era n picioare,
fugind spre zid.Auzi deasupra capului su un ipt de femeie,urmat de paii unor
brbai alergnd de-a lungul zidului.Rogan era cu minile pe funie,gata s
nceap s se caere,cnd auzi vocea Jeannei.
-Nu! strig ea la Rogan.Salveaz-te pe tine.Liana e moart.Nu mai ai cum s-o
salvezi.Rogan ncepu s se caere pe funie i se afla la aproape doi metri de la
pmnt cnd acesta se rupse,iar el czu.Cineva aflat sus tiase funia.
-Pleac,prostule,o auzi el pe Jeanne,apoi vocea femeii fu nbuit,ca i cum
cineva i-ar fi acoperit gura cu mna.Rogan nu mai avu timp s se gndeasc,
pentru c o ploaie de sgei se abtu asupra lui.Fugi la barc,dar constat c
dou sgei o loviser,iar barca se scufundase.Sri n apa rece a anului i
ncepu s noate,n timp ce sgeile i uierau deasupra capului.
Odat ajuns la mal,ncepu s fug,ghemuit,n afara zidurilor curii dinspre
vest.Paznicii somnoroi,auzind micare n dreptul anului cu ap,se treziser i
acum priveau n josul zidurilor,la fia de pmnt,abrupt,dintre anul interior i
cel exterior.Cnd vzur pe cineva alergnd,ncepur,s trag cu arcul.
Rogan ajunse la anul exterior chiar n clipa n care o sgeat l atinse n spate,
zgriindu-i pielea.Sri n ap i ncepu s noate spre nord,departe de ziduri,darctre lacul dinspre nord,care alimenta cele dou anuri.Era un nottor bun,dar
din cauza rnii pierdea snge.Cnd ajunse la mal,se tr pe pmnt i se ntinse o
clip ntre trestii,scuipnd apa din plmni,gfind din cauza efortului i cu
sngele iroindu-i pe spate.Cnd putu n sfrit s mearg,o lu spre
pdure,auzind nu departe n spatele su copitele cailor oamenilor lui Howard,

care porniser n urmrirea lui.Se juc tot restul nopii i aproape toat ziua
urmtoare cu ei de-a oarecele i pisica,ascunzndu-se mereu n alt loc.
La asfinitul soarelui,sri n spatele unui cavaler Howard,i tie gtul i i fur
calul.Oamenii pornir n urmrirea lui,dar Rogan i biciui calul pn la snge i
reui s scape de ei.n zorii zilei urmtoare,calul se opri,refuznd s mearg mai
departe.Rogan desclec i o porni pe jos.Soarele era sus pe cer cnd vzu turnul
castelului Moray.Mergea ncet,mpiedicndu-se de pietre,cu muchii cedndu-i
dup sptmni ntregi de ncordare.Unul dintre paznicii de pe parapei l vzu i
dup cteva minute Severn,furios,se ndrept spre el clare.Tnrul desclec i
l strnse pe Rogan la piept,nainte ca acesta s se prbueasc.
Cnd vzu atta snge pe spatele lui Rogan,Severn fu sigur c fratele su era pe
moarte.Vru s-l trag spre cai.
-Nu,spuse Rogan,smucindu-se,las-m.
-S te las? Pe toi sfinii,ne-ai fcut s trecem prin chinurile iadului.Am auzit c
Howard te-a omort azi-noapte.
-M-a omort,opti Rogan,ferindu-i privirea.Severn se uit la rana lui Rogan.Era
nc sngernd i adnc,dar nu destul de grav pentru a omor un brbat.
-Ea unde e?
-Liana? ntreb Rogan.Liana e moart.Severn se ncrunt.Tocmai cnd ncepuse
i lui s-i plac de ea.Le ddea de furc,e drept,ca toate femeile de altfel,dar nu
era la.l lu pe Rogan pe dup umeri.
-O s-i gsim alt soie.De data asta una frumoas i dac vrei una care s-i dea
foc la pat,o s gsim i aa ceva.Cnd o s...cnd Severn se atepta mai puin,
Rogan l nfc,i trase un pumn n falc i i trnti la pmnt.
-Nenorocitele,spuse Rogan,privindu-l n ochi.N-ai neles niciodat nimic.Tu i
cu trfa ta de neam mare n-ai putut niciodat s-o suferii,i-ai fcut viaa un iad..
-Eu? Severn i duse mna la nasul care i sngera.ncerc s se ridice,dar
privirea crunt a lui Rogan l fcu s rmn acolo unde era.Nu eu m-am culcat
cu alte femei.Nu am...Fcu o pauz apoi continu.N-am vrut s-i ntinez
amintirea.Mi-a plcut de ea,dar acum nu mai e...i mai sunt i alte femei.Cel
puin,ea nu te-a nelat cu Oliver Howard aa cum a fcut-o prima ta nevast.Sau
a fcut-o? De-asta eti att de suprat? Rogan se ntoarse cu faa spre fratele
su.Acesta,ngrozit,i parc nevenindu-i s-i cread ochilor,l vzu pe Rogan
plngnd.Severn amui.Rogan nu plnsese la moartea tatlui su sau a vreunuia
dintre fraii si.
-Am iubit-o,opti Rogan.Am iubit-o.
Severn era prea stnjenit pentru a se mai uita la fratele su.

Nu suporta s-l vad plngnd.Trebuia s plece.


-i las calul,murmur el.ntoarce-te cnd eti pregtit.Rogan se ls s cad pe o
piatr,cu faa n mini i ncepu s plng n hohote.O iubise.Iubise zmbetul
ei,rsul,firea,plcerea pe care o gsea n lucrurile cele mai mici i mai lipsite de
importan.Liana i adusese rsul i bucuria,dup o via ntreag de ur.i
oferise haine fr pduchi sau purici i mncare fr nisip n ea.O scosese pe
ceaua aia arogant de Iolanthe din brlogul ei i-asta nu avea cum s o tie-o
fcuse pe Zared s-l roage pe Rogan s-i cumpere i ei cteva rochii.
i acum nu mai era.Moart din cauza vrajbei dintre ei i Howarzi.
Moartea ei trebuia s-i ntreasc ura mpotriva Howarziior i totui nu era
aa.Ce-i psa lui de Howarzi? El o voia napoi pe Liana,pe dulcea,pe blnda lui
Liana,care atunci cnd era suprat arunca n ei cu ce nimerea,iar cnd era
fericit l sruta.
-Liana,opti el,plngnd mai tare.Nu auzi paii care se apropiau i era att de
ndurerat c nici nu se mic atunci cnd mna aceea moale i atinse obrazul.
Liana ngenunche n faa lui i i lu minile de pe fa.Se uit la obrajii uzi de
lacrimi i ncepu i ea s plng.
-Sunt aici,iubirea mea,opti ea i i srut pleoapele fierbini i obrajii uzi.Am
scpat.Rogan fcu ochii mari,dar nu putu scoate o vorb.Liana i zmbi.
-N-ai s-mi spui nimic? El o prinse i o trase n poala lui,apoi se rostogoli
mpreun cu ea pe covorul de iarb.Lacrimile i se transformar n rsete,n timp
ce minile lui o mngiau frenetic,vrnd parc s se asigure c nu visa.
Cnd se mai liniti,se ntinse pe spate,trgnd-o pe Liana peste el i o strnse
att de tare nct i unul i cellalt de-abia mai puteau respira.
-Cum? opti el.Ceaua aia de How...Ea i puse mna pe gur.
-Vrei s spui Jeanne ne-a salvat viaa.tia c una dintre doamnele ei de
companie era o trdtoare i cu cteva clipe nainte de a veni la mine a auzit fr
s vrea ceva ce a fcut-o s-i dea seama care dintre ele o vnduse.M-a trimis pe
mine ntr-o direcie,iar pe trdtoare,n direcia opus-de fapt,pe acolo pe unde
te-ai dus tu.Femeia a crezut c Jeanne,nfurat ntr-o mantie,eram eu i a
ncercat s o njunghie.Dar Jeanne a omort-o,n timp ce eu eram n siguran la
picioarele zidului.A trebuit s-i spun c sunt moart,pentru c tia c altfel n-ai
fi plecat de acolo.l mngie pe Rogan pe obraz.
-Te-am vzut notnd.Dac oamenii lui Howard n-ar fi fost numai cu ochii pe
tine,m-ar fi vzut cu siguran.Jeanne pregtise caii,aa c...eu am fost tot timpul
n urma ta,dar tu clreai att de repede nct n-am putut s te ajung din urm.
Gluga i alunecase de pe cap,de sub ea ivindu-se prul blond i...scurt.

Rogan l atinse.
-l gseti urt? opti ea.
-Tu n-ai nimic urt,i spuse el,privind-o cu dragoste.Eti cea mai frumoas
femeie din lume,iar eu te iubesc,Liana.Te iubesc cu toat inima i cu tot sufletul
meu.Ea zmbi.
-M lai s judec pricinile ranilor? Mai construim o arip la castel? Ai s pui
capt vrajbei dintre Peregrini i Howarzi? Ce nume i vom pune fiului
nostru,iubitule? Rogan se ncrunt,apoi rse i o strnse la piept.
-Pricinile ranilor sunt treburi de brbat,nu mai adaug nimic la mormanul la de
pietre,Peregrinii se vor lupta ntotdeauna cu Howarzii,iar pe fiul meu are s-l
cheme John,ca pe tatl meu.
-Gilbert,ca pe tatl meu.
-S fie lene ca taic-tu?
-Ai prefera s-i petreac viaa lsnd rncuele cu burta la gur i nvndu-i
copiii s-i urasc pe Howarzi?
-Da,rspunse Rogan,mbrind-o i ridicnd ochii spre ea.Om avea noi preri
diferite n multe privine,dar e totui un lucru asupra cruia se pare c suntem de
acord.Dezbrac-te,fetio.
-Eu sunt ntotdeauna asculttoare,spuse ea,ridicnd capul spre el.Rogan ncepu
s vorbeasc,dar ea l srut,iar el nu mai scoase o vorb ore n ir.

SFARSIT