Sunteți pe pagina 1din 2

Etimologie i definiii

Cuvntul original grecesc (holkauston) este o traducere a termenului ebraic olah, care nseamn ardere de tot i care
denumete vechiul ritual iudaic de sacrificiu n care (buci de) animale sau plante erau arse pe altar
pentru Iahve (Elohim) cruia, dup Cartea Leviticului (a treia carte a Pentateuhului), i era plcut mirosul acestor jertfe.[2]
Cuvntul holocaust era folosit din secolul al XVII-lea pentru a denumi moartea violent a unui numr mare de oameni.
Spre deosebire de cuvntul masacru, de origine latin (ucidere n mas de oameni de ctre al i oameni),
cuvntul holocaust se putea referi i la dezastre sau catastrofe. Winston Churchill, de exemplu, l-a folosit naintea celui
de-al doilea rzboi mondial, iar alii l folosesc pentru a descrie Genocidul armean dinPrimul Rzboi Mondial.[3]
Din anii 1950, utilizarea sa a fost restrns i este folosit astzi doar cu referire la masacrarea evreilor de ctre naziti n
ajunul i n timpul celui de Al Doilea Rzboi Mondial.
Cuvntul biblic oa (), cu sensul de calamitate a devenit termenul standard n ebraic pentru holocaust nc din anii
1940[4] n Ierusalim ntr-o carte numit Sho'at Yehudei Polin (Holocaustul evreilor din Polonia). n primvara lui 1942,
istoricul Ben Zion Dinur (Dinaburg) din Ierusalim a folosit termenul oa pentru a descrie exterminarea evreilor din Europa,
denumind aceasta o catastrof care simboliza situaia unic a evreilor[5][6]. ncepnd din anii 1950, termenul holocaust se
refer de regul la genocidul evreilor.[4]
Termenul german oficial pentru exterminarea evreilor n perioada nazist era Endlsung der Judenfrage (Soluia final a
problemei evreieti). n german, ca i n alte limbi, printre care engleza, termenul soluia finaleste folosit ca alternativ
la cel de holocaust.[7]
Atrocitile regimului nazist nu s-au limitat la evrei. Unii autori au folosit no iunea holocaust n sens mai larg, pentru a
descrie i alte aciuni ale regimului nazist. Acestea includ uciderea a aproximativ o jumtate de milion de romi, omorrea
a milioane de prizonieri de rzboi sovietici, precum i regimul de exterminare la care au fost supuse persoanele trimise la
munc forat, homosexualii, persoanele handicapate fizic i/sau psihic, ceteni polonezi i ai altor popoare slave,
opozani religioi (martori ai lui Iehova, prelai romano-catolici) i opozani politici.[8][9] ns majoritatea istoricilor nu includ
aceste grupuri n definiia holocaustului, restrngnd semantica acestui termen la genocidul evreilor.[10] sau ceea ce
nazitii au numit Soluia final a problemei evreieti. innd cont de toate victimele persecuiilor nazitilor, numrul
morilor crete considerabil: estimrile plaseaz numrul total de victime n general ntre 9 i 11 milioane. [11]
Persecuia i genocidul s-au desfurat n etape. Legislaia privind eliminarea evreilor din societatea civil a fost
promovat cu mai civa ani nainte de izbucnirea celui de-al doilea rzboi mondial (1933-1939). Au fost nfiin ate lagre
de concentrare n care deinuii erau folosii ca sclavi pn mureau de extenuare sau de boal. Unde Al treilea
Reich ocupa un nou teritoriu n Europa de Est, uniti speciale numite Einsatzgruppenexterminau evrei i adversari
politici, mpucndu-i n mas. Evrei i romi erau concentrai n ghetouri nainte de a fi transportai la sute de kilometri cu
trenuri de marf n lagrele de munc forat i exterminare, unde, dac supravieuiau cltoriei, cei mai muli erau ucii
prin gazare n ncperi special amenajate. Fiecare ramur a aparatului administrativ al statului hitlerist a fost implicat n
logistica asasinatelor n mas i a contribuit la transformarea Germaniei n ceea ce un istoric a denumit un stat
genocidar.[12]
Utilizarea cuvntului n sens mai larg a atras obieciile multor organizaii evreieti, n particular al celor nfiin ate pentru
comemorarea holocaustului evreilor. Organizaiile evreieti afirm c acest cuvnt, n sensul su prezent, este folosit
pentru a descrie exterminarea evreilor i c holocaustul evreilor a fost o crim de o asemenea anvergur i att de
specific, ca punct culminant al unei lungi istorii a antisemitismului european, nct nu ar trebui s fie subsumat ntr-o
categorie general cu alte crime comise de naziti.
i mai aprins disputat este extensia termenului pentru a descrie evenimente care nu au legtur cu al doilea rzboi
mondial. Un astfel de exemplu este folosirea sintagmei holocaustul spaniol, n lucrarea Holocaustul Spaniol, Inchizi ie i
Exterminare n secolul XX [13], de ctre istoricul englez Paul Preston (care este specialistul de frunte n materie de istoria
Spaniei secolului XX[14][15]), pentru a desemna masacrele slbatice care au avut loc n timpul rzboiului civil spaniol.

(Preston evalueaz numrul victimelor czute n confruntrile declanate dup ce militarii na ionali ti rebeli s-au ridicat
contra guvernului republican democratic ales n 1936, la 200 000[16]. La aceast cifr, istoricul mai adaug nc 170 000,
care sunt victimele masacrelor naionalitilor de dreapta, plus nc 50 000 masacra i n ariile aflate sub controlul
republicanilor. Se mai pot aduga nc 114 000 de victime ale dictaturii lui Franco [17], care a urmat rzboiului civil.
Termenul este folosit i de armeni pentru a descrie genocidul armenilor din primul rzboi mondial.
Termenii holocaustul ruandez i holocaustulcambodgian sunt utilizai cu referire la genocidul din Ruanda din 1994 i,
respectiv, la masacrele n mas organizate de regimul khmerilor roii din Cambodgia, iar holocaustul african descrie
comerul de sclavi i colonizarea Africii, supranumite Maafa.