Sunteți pe pagina 1din 159

224

s se dezbrace. Am trt-o pe Mari afar din cit


mer, zise Nina mndr, gndindu-se c i-a salvnl
inocena Mriei.
- Vrei s spui c Garry era pe punctul s...
- S o fac. Oh, da, fr nici o ndoial. Nu
prea s fie chiar beat mort atunci. Nu se gndo.i
dect la ce se gndesc majoritatea brbailor. Sexl
Ei bine, n-avem nevoie de ei! Ne putem descurca
fr muli dintre voi. Se uit la Alexis care o fulgera
cu privirea. Cu excepia celor de fa, firete.
Alexis de-abia dac se mai uita la secretara lui.
Toat atenia i era ndreptat spre Maria, care p
rea ngrijorat. Dansa cu Petros, dar nu-l scpa o
clip din ochi pe Alexis. Era livid de furie la fa.
- Nina, scuz-m, am de terminat o treab.
Plec la fel de iute cum venise. Maria o zbughi din
braele lui Petros i o lu la fug ieind n strad, cu
Alexis pe urmele ei.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Petros lund-o la
dans pe Helena.
- Cred c fiica mea l-a minit pe fratele ei. Am
impresia c o s-o cam ncaseze. O s-i prind bine.
Eu n-am parte dect de obrznicii din partea ei, zise
Helena deloc ngrijorat de soarta fiicei sale. Era
timpul ca fiul ei s se ocupe personal de sora lui.
Cnd toat lumea se napoie pe iaht, Maria, n
lacrimi, era deja n camera ei, iar beivului de Garry
i se spuse s se duc la culcare.
Se duser n cabinele lor i Helena i Nina; nu
mai Petros, Marsha i Alexis rmaser cu cpitanul

225

|inntru un ultim phrel.


M bucur c l-ai pus la punct pe Garry sta.
i iova nu este tocmai n regul cu el. Nu tiu ce, dar
i <ilogoric este ceva, zise Petros gnditor.
- Mie mi pare ru pentru el, se ncrunt Maruha. Nu a fcut nici un ru nimnui. Cred c n-ar fi
liebuit s te descarci pe el.
Alexis nu spuse nimic.
- Nu este chiar prietenul Mriei, interveni cpi
tanul. A venit pe iaht rugnd s fie luat i el la bord.
l-am spus s plece. Apoi l-am vzut cu Maria i
cnd am ntrebat-o mi-a spus c are aprobarea ta.
Snt de acord cu Petros. Ceva nu este n regul.
Alexis se ncrunt, uitndu-se la Marsha care n
desa ceva n geant.
- Cred c este inofensiv. Nu tiu de ce nu poate
s continue voiajul sta, spuse Marsha.
- Poate, interveni Alexis uitndu-se n ochii lui
Petros. i conteaz ceea ce cred eu aici.
O or mai trziu, Alexis sttea pe punte i privea
spre portul Alonnissos. i aminti c numai cu cteva
zile n urm, nainte de a veni pe Challenger, el i
Carrie erau relaxai, erau ei nii, vorbeau, rdeau,
se bucurau din plin de via.
Gndurile i zburar la reversul medaliei. Oare
ntotdeauna se vor certa aa? Dac nu l-ar fora
Petros, i-ar reda libertatea fetei. Cel puin i-ar da
posibilitatea s aleag.
i trecu o mn prin pr i rse aspru n sinea lui.
S aleag! Carrie nu l-ar alege pe el de bunvoie i

226

totui i se druise din toat inima. Trist era c el tiu


c totul face parte din nelegere. Dac ar putea sfl
cread c ine la el, s-ar schimba lucrurile.
La dracu, de ce trebuia s fie implicat n acea
st ncurctur? De ce dracu o fi acceptat planul
sta stupid al lui Petros? De ce? Rspunsul i srea
n ochi, dar el nu voia s-l vad.
Da, inea la ea, ntotdeauna inuse, din ziua n
care avusese curajul s-l nfrunte pe Petros ntr-o
camer plin de brbai plicticoi, cu brbi albe, cu
excepia lui. Avusese rutatea diabolic s scrije
leasc frumoasa mas lustruit, cea care mai purta
i astzi cicatricea. Oh, da, ntotdeauna o s in la
ea. ntotdeauna!
Iar dac o s-i dea drumul s plece acum, unde
o s sfreasc? napoi la Londra, la sigurana pe
care i-o ofer scumpul ei Peter. Directorul unei coli
de copii, a zis ea. Dumnezeu s-l ierte, dar l ura pe
Peter sta, pe care nici mcar nu-l cunotea. Ura
pn i gndul la el, pn i numele i-l ura.
Trebuia s se duc i s rezolve situaia asta cu
Carrie. S mearg s o trezeasc i s-i cear
scuze pentru c fusese att de idiot. O s-i cear un
rspuns clar despre Peter, nu cuvintele alea eva
zive pe care i le tot ngna.
- Alexis. Cnd auzi vocea Marshei, stomacul i se
strnse de dezgust.
- Marsha, este trziu. Credeam c dormi deja,
zise Alexis, urmrindu-i fiecare micare cnd se n
toarse spre ea. Marsha avea ceva care nu-i plcea
deloc. Da, era adevrai se culcase cu ea, dar nu-

227

unii pentru c i se bgase singur n pat, ntr-un


moment n care el se simea vulnerabil.
N-am putut s dorm. M-am gndit c am putea
uri mprim puin.*.
- Nu putem s mprim nimic! Nu tiu de cte
ori i-am mai spus asta! zise el aspru. S-a terminat.
Am crezut c, dac o s m vezi cu Carrie, o s
nelegi. Nu te-am iubit niciodat. Tu ai venit la
mine, adu-i aminte.
- F din nou dragoste cu mine, i opti ea r
guit. Atunci n-ai s mai doreti s se termine. Vom
reaprinde focul.
- i cunosc jocul, Marsha, zise nc nervos din
cauza surorii lui iresponsabile. mi pare ru, poate
ar trebui s te ntorci la soul tu, bombni cu ochi
aprini. Poate te ajut unul dintre ceilali brbai
aflai la bord, dac eti att de disperat. i prinse
mna care-i luase avnt spre faa lui. Oh, nu! Nu
exist femeie pe lumea asta care s fac aa ceva,
numai dac n-o merit, firete!
- O merii din plin, ticlosule! M-ai lsat s cred
c vin pe iaht ca s ne mpcm.
- Oh, nu, scumpo, zise el cltinnd din cap.
Amndoi tim c tu altceva vrei. Poate banii mei.
Indiferent ce o fi, nu-mi dau nc seama, dar am s
aflu.
- Soul meu are o groaz de bani.
- Soul tu divoreaz de tine, Marsha, i, din
cte l cunosc eu, snt sigur c a fcut un acord
premarital de ndat ce a pus ochii pe tine. Ascult,
de ce nu te duci s-i faci bagajul? S tii c nu m

228

mai joc. Mine te lsm la rm. i sugerez sil Im


duci acas, ca s te cieti i s salvezi ce a mm
rmas din csnicia ta, continu el cu o voce moln
lic ce o fcu pe Marsha s se nfioare.
Dup ce se ndeprt, Alexis suspin i se mirt
la ceas. Curnd o s rsar soarele, o s vad ju
cnd n razele roiatice ceaa dimineii peste puii
Poate c ar fi mai bine s noate puin nainte s nn
crape de ziu.
Scondu-i ortul, sri n ap i ncepu s do
spice valurile reci. Ca s rezolve lucrurile cu Carrlo
avea nevoie de o minte limpede. Cu fiecare lun
gime de bra se deprta de iaht. Clc apa i so
ntoarse; vasul se vedea la o distan bunicic l
trebui s fac un efort mai mare dect crezuse,
not ncet, admirnd rsritul care-i tia pur i sim
plu respiraia, i se urc pe iaht.
- Alexis, avem veti proaste. Vine ncoace Stephan ntr-o ambarcaiune cu motor. A fost un acci
dent pe unul dintre petrolierele tale, zise cpitanul
Savidis, obosit, ntmpinndu-i patronul cu un pro
sop n mn.
Alexis lu prosopul i se terse cu vigoare.
- Un alt accident? Cltin din cap. Ai ceva de
talii?
- Nu, pn cnd n-o s soseasc Stephan, ceea
ce nu poate s dureze. Cred c a fost un incendiu,
preciz cpitanul.
- Ceva pierderi de viei omeneti?
- Da, nu snt sigur de numr, dar nu snt muli.
- i unul singur este prea mult.

229

Da, domnule.
M duc s m schimb. Anun-m de ndat
- < vn/i barca lui Stephan i f-i s atepte. Trebuie
.ii piue cu ei.
Da, firete.
Alexis se duse s-i ia hainele, dup care se
ntoarse spre cpitan i-i spuse:
Apropo, am s fiu n cabina lui Carrie cnd o
n ai nevoie de mine. Cpitanul ddu din cap i-l
minri cobornd. tia c este a doua nav avariat.
Asemenea pierderi erau devastatoare.
Cabina lui Carrie era la cellalt capt al iahtului,
exact n partea opus fa de a lui. Se ncrunt;
cine dracu mprise camerele? Carrie avea drep
tate.
Marsha fusese cazat n cabina de lng el, cnd
ordinele lui fuseser exact invers. Nina se ocupase
de asta. S-fie att de ndrgostit de vrul lui, nct
s nu mai gndeasc aa cum trebuie?
Deschise fr zgomot ua cabinei. Carrie dor- "
mea, cu prul rspndit pe pern, cu capul ntr-o
parte. Era ntins pe burt, goal sub cearceaful
subire care-i acoperea o parte din fundul obraznic.
Zmbi.
l-ar fi plcut s se furieze n pat lng ea, dar
tia c i s-ar face o primire rece. Fusese foarte
suprat asear. Amndoi fuseser!
Se ndrept spre du, se dezbrc i ddu dru
mul la ap, ndeprtnd sarea de pe pielea lui ms
linie. tia c va trebui s plece pentru c avea
obligaii care-i reclamau prezena.

230

Existau oameni care depindeau de el i, In


naiba, i el dorea s rezolve problema. Voia sA
descopere cine se ocupa de traficul de droguri.
. Cnd se ntoarse n dormitor, Carrie se ntorsesn
cu faa n sus, dar continua s doarm dus. O s-l
fie un dor nebun de ea, de asta era sigur. Nu putu
rezista; doar un srut! Avea buze att de moi, c Io
explor delicat, aplecndu-se peste ea. O srut din
nou i din nou, moale, cu tandree. Ea gemu, des
chise gura i ncepu s-l srute. tia c nu trebuia
s fac lucrul sta cnd este pe jumtate adormit.
Trebuia pur i simplu s se smulg de lng ea.
Din fericire, o btaie uoar n u l readuse la
realitate. Carrie gemu cnd i ddu drumul; porni
fr zgom ot pe punte, unde-l gsi pe Stephan
foarte obosit i sumbru.
- Dup expresia de pe faa ta, vetile snt proa
ste, spuse aezndu-se lng vrul su.'
- Autoritile au din nou nevoie de ajutorul nos
tru, zise Stephan n oapt aplecndu-se spre el. Se
pare c este vorba de un incendiu criminal. Am
pierdut trei oameni, Alexis! Trebuie s facem ceva!
- D-mi amnunte. Plec imediat. Barca aia cu
motor este nc aici? Stephan ddu din cap. Per
fect! O s plec cu ea. Tu s te ngrijeti ca toat
lumea de pe iaht s fie n siguran. Dac tu con
sideri c mai ai nevoie de ali bodyguarzi, atunci
angajeaz.
Stephan i ntinse un dosar, explicndu-i:
- Te ateapt James Franklyn. Snt nc ocupai
s sting incendiul. Apropo, ai avut dreptate. Au

231

gftttlt ascunztoarea.
M duc s mpachetez cteva lucruri, zise Ale*lr* ridicndu-se. Trimite-o imediat pe Nina la mine,
un treab cu ea. Alexis oft, cnd vzu grimasa lui
llophan. Ascult, Stephan, aici e vorba de munc.
I )u te i f-o. St n cabin cu Maria i s ai grij ca
lipul numit Garry s aib mn liber n a-i asigura
fiucuritatea Mriei!
Stephan l prinse de umr oprindu-l n loc.
- Ce-i spun lui Carrie? i ce nelegi prin securi
tatea Mriei?
Alexis se uit ncruntat la el.
- Nu-i spui nimi, absolut nimic. Nu vreau s se
sperie nimeni, mai ales Carrie. Are i aa destule
probleme, cu boala lui Petros. Am s-i explic Ninei
ce s-i spun lui Carrie. Ct despre Maria, pur i
simplu snt ultraprudent. Pe Garry l cheam, de
fapt, Tate Johnson i se afl aici s o in sub
supraveghere atent. Lui spune-i totul.
- Eu cred totui c ar trebui s tie i Carrie c
s-ar putea s fii n pericol, remarc Stephan, dar
Alexis i fcu semn cu mnadeprtndu-se.
- S nu-i spui nimic.

Cnd lumina zorilor se strecur prin hublou, Carrie i duse minile la gur. Se uit n jur; oare visa
se buzele acelea moi, care i cuprinseser gura?
Ridicnd capul de pe pern, simi c o cuprindea
greaa. De cum se mic, tiu c o s-i fie' ru.
Greurile de diminea se instalaser deja.
- Carrie, te-ai trezit? o strig Nina treizeci de
minute mai trziu. Am un mesaj de la Alexis. Carrie?
Carrie deschise ua.
- Carrie, ai pit ceva? S chem un doctor! Nina
intr n panic vzndu-i faa tras, alb ca varul.
- Nu, nu vreau nici un doctor, zise cltinrid din
cap. Intr, te rog. Spune-mi ce a zis Alexis.
- Oh, este ngrozitor. A avut loc o tragedie: unul
dintre petrolierele noastre este n flcri, am pierdut
oameni, iar domnul Stephanides a plecat diminea
devreme i mi-a zis s-i spun c s-ar putea s
lipseasc vreo cteva sptmni. Mi-a dat asta s
i-o predau. i ntinse cheia. A spus c tii pentru ce

233

orile. O s telefoneze de ndat ce poate, dar


dorete s te bucuri de restul voiajului.
Carrie lu cheia grea de fier de la brutrie. Ridiend ochii albatri rnii, o ntreb pe Nina:
- i Marsha? Marsha mai este aici?
>
- Nu, a plecat odat cu domnul Stephanides. A
luat-o la aeroport cu el.
-n e le g .
Nina ls ochii n jos, privind n podea, dar tre
buia s-i spun.
- N-o iubete pe Marsha. Mi-a spus lucrul sta
azi-diminea, nainte s plece. Din cte am neles
eu, au stat de vorb aproape toat noaptea. Mar
sha voia o reconciliere. tiu c n-ar fi trebuit s- i
spun asta, pentru c-mi este patron. Dar cred c ai
nevoie de cineva de partea ta.
- Alexis nu iubete pe nimeni dect pe el, pufni
Carrie. Nu credea un cuvnt din toate astea. St
tuser ntr-adevr de vorb toat noaptea!
- S-ar putea s,creeze impresia asta, zise Nina
zmbind moale, dar eu cred c efete un om bun.
Apropo, Carrie, ce caui tu n cabina asta? Eu i-am
dat-o pe cea de lng cabina lui Alexis.
- Cnd m-am uitat la plan, am ales-o pe asta.
- mi pare ru. Snt sigur c dac...
- Nu conteaz, Nina. Ascult, cnd au sosit ve
tile despre incendiu?
- Le-a adus Stephan azi-diminea.
- Stephan?
- Da. Rmne cu noi pentru restul sejurului pe
iaht.

234

- Unde este el acum?


- Cred c este cu mtua lui, iau micul dejun
mpreun.
Avea privirea uor indiferent. Srmana Nina!
Amndou erau n aceeai barc.
- Roag-I s vin pn la mine cnd l vezi pe
punte, da? Cred c am s m mai odihnesc puin,
spuse Carrie.
O or mai trziu se auzi o btaie puternic n
u, iar Carrie i deschise lui Stephan.
- i-am comandat nite ap mineral. Nina mi-a
spus c nu te simi prea bine dup masa de asear.
Stephan o privi bnuitor.
- Am mncat prea mult i am dansat prea mult, i
confirm ea.
- Ah, da, Alexis mi-a spus ceva de dansul tu.
Voiai s vorbeti cu mine despre dezastru, da?
- Ce s-a ntmplat?
- Cine tie? O furtun a aruncat petrolierul pe
stnci. Nu tiu cum a izbucnit incendiul i de aceea
Alexis a vrut s conduc personal investigaiile.
- Atunci de ce s-a dus Marsha cu el?
- Cine i-a spus c s-a dus cu el? o ntreb
surprins.
- .
- Nu conteaz, nu? tiu.
- S m omori dac tiu de ce a plecat Marsha.
Tot ceea ce tiu este c au cltorit spre aeroportul
Skiathos mreun. De acolo, Alexis a plecat cu eli
copterul la Atena, de unde urmeaz s ia avionul.
Stephan izbucni n rs. Eti geloas, nu-i aa? la te
uit. Fecioara de ghea s-a topit dup armul de-

235

inodat al unui grec. Poate c ar fi trebuit s ncerc


ou mai nti. Crezi c a fi avut vreo ans?
- N-ai fi putut s m stpneti, Stephan, izbucni
ea n rs.
- Nu? zise aezndu-se n fotoliul de un roz fa
nat. Am crezut c dintotdeauna v uri reciproc, ca
acum s constat contrariul. Hm, este foarte curios.
Scumpul meu vr s se cstoreasc, auzi!
Rsucind cheia n ua brutriei, ase sptmni
mai trziu, Carrie se ddu puin napoi i admir
uriaa camer. n cele trei sptmni de cnd se
terminase vacana pe iaht, aranjase camera. Po
deaua trebuia s mai fie lustruit a doua oar, dar
cel puin avea mai mult mobil. ncepea s se
contureze un cmin pe care Alexis nu-l mprise cu
ea din acea sptmn. Se ocupa nc de detaliile
accidentului n care i pierduser viaa patru oa
meni din echipaj.
i fcu o ceac de cafea i se duse n salon.
Privi admirativ noile obloane pe care le instalase.
Cel puin acum le putea deschide larg. Singurul lu
cru care o putea relaxa era s urmreasc iahturile
intrnd i ieind din port. Oft cnd vzu hrtiile de pe
msua pentru cafea. Luase de la biroul lui Petros
registrele pe ultimii ase ani. Fusese nevoit s de
pun mari eforturi pentru a-l convinge pe contabilulef c Petros are nevoie urgent de nite informaii
pe care numai ea le putea cuta; i artase o scri
soare care confirma lucrul sta i pe care falsificase
n mod foarte convingtor semntura lui Petros.

236

Cercetnd cu rbdare ajunsese cu aproape cinci


ani n urm, cnd constat c, n anii 1991-1992,
Sealings Inc. fcuse un depozit uria. Problema era
dac s dezvluie adevrul n seara aceasta, cnd
Alexis urma s se ntoarc pentru petrecerea lor do
logodn sau s continue s fac singur cercetri
mergnd i mai departe? Singura anomalie pe care
a putut-o gsi a fost suma depus, i-i pierduse
aproape trei zile tot cutnd.
Oft. Logodna lor! Pff, ce fars! n ase sptmni i telefonase de dou ori, numai de dou ori.
Privindu-i pntecul, l frec uor cu mna, nefiind
nc vizibil. i nici nu consultase nc un doctor.
Era sigur c Alexis o s fie negru de suprare.,
Dac o s- i pese suficient.
Amintindu-i prima lor convorbire telefonic, n
cepu s-i clocoteasc sngele n vene. De ce nu a
lsat-o s se duc la el? Cnd l-a ntrebat, aproape
c-i ieise din fire.
Dac ndrznete s fac lucrul sta, i-a spus, o
s-o trimit imediat napoi. Ameninrile pe care le-a
proferat n caz c nu se supune poruncilor lui au
tentat-o s se duc, n pofida interdiciei. n cele din
urm, era mai simplu s rmn la brutrie. S lu
creze la aparatul de gimnastic pn cnd se elibe
reaz de toate frustrrile. S munceasc.
Cea de-a doua convorbire a fcut-o s izbuc
neasc n plns. Era ntr-adevr tulburat, spunndu-i
c un al patrulea om a murit din cauza incendiului.
Carrie l-a ascultat, a ncercat s-l aline, spunndu-i
c nu este vina lui. Era sigur c i el avea lacrimi

237

fn ochi. Nu-I auzise niciodat att de deprimat, att


de vulnerabil.
Au vorbit mai mult de-o or, timp n care ea i-a
spus despre inelele de logodn i, firete, ct de
mult i lipsete. Dac i-ar fi spus i el lucrul sta!
Sun telefonul, ntrerupndu-i meditaia.
-A lo ?
- Deci crezi c poi s mi-l iei cu atta uurin,
nu-i aa? Ei bine, te avertizez s-l lai n pace. Este
al meu, m auzi?
Era din nou Marsha i suna pentru a cincpa
oar. Era beat, drogat sau cine tie cum. Cum
dracu o fi fcut rost de numrul sta de telefon?
Doar dac, desigur, n-o adusese aici Alexis. Gndul
i provoc grea.
- S iau pe cine cui?
- Nu te juca aa cu mine, fetio! o auzi pe Mar
sha, care izbucni ntr-un rs plin de cruzime.-M
iubete! Mi-a spus-o nu mai demult dect acum o
sptmn. Sptmna trecut, cnd anrfost la New
York mpreun. Cnd am alergat pe jumtate goal
prin camera lui de hotel, el fugind dup mine s m
prind. Singurul motiv pentru care se nsoar cu
tine este stupidul la de obicei grecesc!
- Ascult, nu tiu de ce suni din nou, dar... s-i
dau totui un sfat. l cunosc pe Alexis de mult timp.
Dac i-a spus c te iubete, atunci minte. Alexis nu
se iubete dect pe el!
- Nu-i adevrat, m iubete pe mine!
- Ct despre alergatul pe jumtate goal prin
camera lui, nseamn c nu-l interesezi. ntotdea-

238

una are grij ca femeia cu care face dragoste s lin


complet goal! i cu asta trnti receptorul. Dracii'
s-o ia! l sun imediat pe Peter; avea nevoie du
mngierea vocii lui delicate care-i spunea c o iu
bete pur i simplu pentru c aa era.
- Alo, Audrey, ce mai facei? zise aezndu-so
mai bine i ntinzndu-i picioarele pe canapea.
- Oh, Carrie, a fost att de bolnav, ncepu s
plng Audrey.
- Cum? Peter a fost bolnav? Este nc n pat?
i povesti c Peter a avut o bronit sever i
sufer nc de pe urma sechelelor acesteia.
A fost cu cortul cu tatl lui i i-a prins ploaia,
udndu-i pn la piele.
- Ascult, Audrey, am s ncerc s aranjez o
vacan pentru voi toi. Dumnezeu tie c o me
ritai..
- Dac ar accepta Graham! tii ct de mndru
este i nu ne putem permite biletele de avion. Nu
de mult ni s-a stricat boilerul i a trebuit s cum
prm altul, se plnse Audrey.
- tiu c nu v putei permite biletele de avion i
c soiorului tu nu-i place s accepte mila, dar
asta nu este o soluie de caritate. Asta se cheam
prietenie. Carrie oft. O s gsim noi ceva. Transmite-i toat dragostea mea lui Peter. Mi-e foarte dor
de voi toi.
Cnd ajunse la vila unde urma s aib loc petre
cerea, Carrie se duse direct n camera ei ca s se
pregteasc, fiind informat c Helena se odihne-

239

in, iar Alexis nu sosise nc. De pe balconul ei


putea vedea marea. Se sprijini de balustrad, cuprlnznd cu privirea golful i ntrebndu-se ce-i re
zerva viitorul.
Simindu-se somnoroas, se dezbrc i se n
tinse puin pe pat nainte de a ncepe s se aran
jeze. Cldura .o deranja de zile ntregi. Se simi
obosit i curnd adormi. l vis pe Alexis srutnd-o
|)d Marsha, ameind-o, fermecnd-o, aa cum fcea
cu majoritatea femeilor. Arta att de arogant, att
de brbat. Cnd o deprt de el, Marsha se n
crunt, apoi i lipi trupul de al lui, dar el o mpinse
ntr-o parte. Carrie voi s ipe cnd se ntoarse na
poi spre ea, fcndu-i semn cu degetul c este rndul ei. S-a n d re p ta t spre el. Luptndu-se cu
instinctul de a rmne departe de el, nainta, apropiindu-se tot mai mult.
- Danseaz, i-a poruncit el i ea a dansat. Se
simea att de bine napoi n braele lui, n sigurana
acelei mbriri att de puternice; i ridic privirea
i vzu ochii roii de diavol. Dansa cu diavolul!
Deschise brusc ochii mari i simi c n-are aer.
Fruntea i era toat numai broboane de sudoare.
Se uit la ceasul de pe noptier; era 7.30 p.m. Res
piraia i recpt treptat ritmul normal, dar nu n
drzni s mai nchid ochii de team s nu se ntoarc
diavolul.
Jetul de ap fierbinte i biciui trupul adormit, nviorndu-i mintea i spiritul. Totui, ori de cte ori
nchidea ochii, Alexis era acolo, rzndu-i n fa.

240

Dup baie se terse bine cu prosopul i se simi


deja mult mai bine. Scpase ncet i de imaginilo
din vis. Visul o nspimntase, dar tia c era ner
voas pentru c nu-l vzuse pe Alexis de ase sptmni.
Ultima lor convorbire i revenise de nenumrate
ori n minte. Se gndise tot timpul la Alexis cnd
lucra la aparatul de gimnastic, cnd lustruia i
aranja mobila. i dominase gndurile i tia c hotrrea cu care era pornit mpotriva lui slbea. O
parte a ei nu voia s iubeasc un brbat care schimba
femeile precum cmile, dar nu putea face nimic.
Timpul pe care-l petrecuser mpreun pe Adonis
fusese foarte special pentru ea. Sttuser de vorb,
cu adevrat sttuser de vorb i rseser att de
mult! Oftnd, i ndrept gndurile spre seara care o
atepta.
- S ari sexy, i spusese la telefon, cnd vorbi
ser ultima oar. Fuseser ultimele cuvinte pe care
i le adresase i era exact ceea ce avea de gnd s
fac. O s vad exact ct de sexy poate s arate!
Iar pentru asta, era suficient rochia ei neagr de
mtase. nainte s se sfreasc noaptea, o va dori
cu trup i suflet!
Aplicndu-i machiajul cu o mn nu prea ferm,
i studie vntile, acum de-abia vizibile pe gt i
stern. O s fie livid cnd o s afle c, n timp ce
lucra cu greutile, czuse. Machiajul o s le as
cund, dar rochia scurt o s lase s i se vad
tietura nc nevindecat, iar pe asta nu avea cum
s-o ascund.

241

i trase rochia pe ea i aranj materialul moale


puste coapse i pntec. n clipa aceea se zri n
ni|lind. Femeia care o privea din oglinda ct pereInlo era uluitor de frumoas, cu prul blond, prins
Intr-un coc lejer, cu umerii goi, numai cu bretelele
(mo ale rochiei i un lnior de aur la gt.
Corsajul rochiei i punea n valoare snii perfeci,
vonindu-i ca o mnu i accentundu-i talia sub
ire. Fusta era scurt, strmt i sexy, lsnd prad
privirii o bun parte din picioarele ei lungi i bine
tcute. Arta sofisticat, de-a dreptul sexy, dar ce
dracul Alexis voia sexy, asta avea, i zise fr s
se gndeasc la consecine.
i complet inuta cu poeta din mtase neagr
cu auriu, mantie i pantofi negri. Acum era gata s
coboare i s dea ochii cu Alexis.
Un lung fluierat o fcu s se ntoarc. Se ntreb
de ct timp o fi Stephan acolo, n cadrul uii.
- Eti uluitoare, iubito, cu adevrat uluitoare,
zise cu un zmbet pervers. Carrie nelese de ce
Nina l gsea att de atrgtor.
- Crezi? Trebuie s faci un efort cnd este lo
godna ta. Voiai ceva?
- M ntrebam de ce ai invitat-o pe Nina, asta-i
tot.
- Chiar vrei s tii? Stephan ddu din cap c da.
- Nu cred, zise ea.
- Oh, ba da. Haide, Carrie, spune-mi tot.
- Ei bine, dac vrei s tii - i se ntoarse spre
el am crezut c s-ar putea s-i dai, n sfrit,
seama c fata asta este cel mai bun lucru care i

242

s-a ntmplat. Te iubete. Dumnezeu tie c nu mo


rii asta dup tot ce ai spus, dar, cu toate astea, ou
te iubete.
Stephan deveni dintr-odat sumbru.
^ Ea mi-a spus...
- i-a spus ce a vrut Caroline s-i spun! n
elegi, Caroline a fost foarte nedreapt, diabolic,
ca de obicei, l-a spus Ninei c este nsrcinat l
c tu eti tatl copilului, i ddu drumul Carrie fr
s-i mai fac nici un fel de problem. Trebuia s
se afle, iar, n plus, dup prerea ei, Stephan ern
prea arogant. Totdeauna pruse c folosete oa
menii aa cum o folosise i pe Caroline, aa c nu
putea fi condamnat c a vrut s scape de el.
- Eu s fiu tatl? Nu m-am mai culcat cu ne
vasta mea de peste un an!
- Nina n-avea de unde s tie dac tu nu-i spui.
Se numete comunicare, ceva la care se presu
pune c tu te pricepi destul de bine. De aceea am
invitat-o, dar nu i-am spus nimic ei. Dac o iubeti,
atunci ai s faci ceea ce trebuie. Ar fi trebuit s-l
asculi pe Alexis i s nu te cstoreti cu Caroline.
Ridic din umeri, privindu-i ceasul de aur de la
mn. Ascult, mi pare ru, dar trebuie s cobor.
Alexis a sosit?
- Este pe drum, cu elicopterul. A sunat nu de
mult. Stephan zmbi, cu ochi strlucitori. A avut
nite treburi care, se pare, i-au luat mai mult timp
dect a crezut. M ntreb dac a meritat.
i Carrie se ntreb ce treburi l puteau face pe
Alexis s ntrzie la propria lui logodn.

243

Ascult, Stephan, poate c ar trebui s-mi vd


ilo treaba mea, dar cred c ii la Nina. Dac este
n>a, atunci pornete de aici. Dar s nu-i spui c
(I um spus eu ceva.
Pufni, uitndu-se la ea cu dispre.
- Oh, n-am s-o fac. Dar spune-mi un lucru: cnd
fl-a vzut vreodat o femeie de treaba ei? Ca s fiu
tilncer, mi-a fost cam greu s nghit lecia asta
' venind tocmai de la tine. Tu eti cea care ai nevoie
de lecii.
- Eu? rse ncet Carrie.
- Da, tu. Tu eti cea care s-a bgat singur
ntr-o mare, mare ncurctur. Marsha n-o s-i per
mit s-i stai n cale. Ea l vrea pe Alexis i banii lui.
Am mai vzut-o n aciune nainte. Cred c ar trebui
s-i faci un serviciu i s te retragi acum. S nu
crezi c nu a fost cu Marsha de cnd sntei m
preun. tiu c a fost. Ct privete sufletul tu, o s
se vindece, la fel ca mndria ta rnit. Zmbi cnd
vzu c scoate o exclamaie. Oh, da, tiu c i tu l
iubeti. O vd n ochii ti. Poate c ar trebui s ne
consolm reciproc?
Carrie se ndrept spre Stephan i-l srut pe
obraz.
- Mulumesc pentru avertisment i ofert, Dar
dac am ales s dansez cu diavolul, atunci am s
m i lupt pentru el!

Zborul fusese singurul moment de relaxare pen


tru Alexis de sptmni de zile. Muncise al naibii du
mult pn cnd avusese loc accidentul la. i trecu
mna peste arsurile de pe obraz i frunte, caro
acum se vindecau, la fel ca i cea de pe spate.
Cine provocase incendiul prima dat pe Grecian
Sum m ero fcuse din nou cnd fusese adus n port.
Colaborase ndeaproape cu poliia, dar, dei
aveau patru suspeci pentru cocaina descoperit,
nu aveau nc nici o dovad concret, la fel ca n
cazurile precedente.
Vzu apropiindu-se luminile insulei. Aterizar n
condiii bune. Zmbi. Ce primire o s-i fac logod
nica lui? Probabil un pumn n falc, dar poate c
era prea doamn pentru a recurge la violen. Se
atepta s i-o plteasc n vreun fel pentru faptul c
n-o lsase s vin la el, n SUA. Poate o primire de
ghea? Cu asta se putea 'descurca; poate s to
peasc gheaa, tia lucrul sta, precum i modali-

245

iriimt i) care s o fac. Zmbind n sinea lui, i


Ihh n uor brbia. Se simea ca un bieandru venit
' lift pentru petrecerea de ziua lui de natere,
iuii nu-i pruse niciodat att de preioas pn la
incident.
Se ncrunt. Cel puin Marsha n-o s fie aici ca
mai ncurce lucrurile. i interzisese s vin, mai
.lins dup episodul din holul hotelului din America.
-ii strmb cnd i aminti scena. Se pare c femeii
iui i place s i se spun nu. Gndurile i zburar
lntipoi la Carrie. Ct despre logodnica lui, la dracu,
dn-abia atept s rmn singur cu ea.
Chicoti scurt. Niciodat nu fusese att de grbit
nfl se vad n pat, dar Carrie i fcea lucruri pe care
nici o alt femeie nu i le fcuse vreodat. Aa inulinctul brbtesc din el, iar acest instinct primitiv
ora foarte evident n seara asta.
Intrnd n sala de recepie, se ntlni mai nti cu
mama lui i fu ncntat c deja fcuse du i se
schimbase n haine de sear. Ochiul ei critic era
foarte vigilent. Chiar i atunci cnd nu vzuse, i
pipia costumul, i atingea faa cu minile pentru a
constata dac este bine brbierit. i nici de data
asta nu fcu excepie.
- Dragule, unde naiba ai fost? ncepusem s
cred c te-ai pierdut, zise Helena, lsndu-se sru
tat de fiul ei i uitndu-se foarte atent s vad
dac era potrivit mbrcat pentru ocazie. i trecu
palmele peste obrazul lui, faa cptndu-i o expre
sie de ngrijorare cnd ddu de cicatrice.
- Mama, mi pare ru c am ntrziat. Au fost tot
.1

246

felul de probleme. i roti privirea n sala uriaA


plin de oameni, salutndu- i pe civa. Unde esln
Carrie?
- Ultima dat cnd am vzut-o, era pe balcon.
- M duc s-o caut. Am ceva pentru ea.
Carrie tocmai ieea din baia de la primul et;i|
cnd o zri. I se tie rsuflarea; era chiar mai fru
moa dect i-o amintea i merita din plin drumul
lung pe care-l fcuse cu avionul pn aici.
Carrie avu o senzaie ciudat, ca i cum o pri
vete cineva. Cnd senzaia ncepu s-i nfioare co
loana, tiu c este acolo. l surprinsese privind-o
dintre stlpii de marmur ai scrii.
Toat ziua exersase ncruntarea, repetase cu
vintele tioase. Rmase vrjit, privindu-l cum urc
treptele. i plimb ncet privirea de sus pn jos pe
trupul lui, acceptndu-i zmbetul la arogant care-i
nflorise pe fa. Firete, era mbrcat n costum de
sear negru i arta din cap pn n picioare ca un
adevrat star de cinema. nghii cu dificultate, iar
inima i-o lu razna.
Zeul ei pgn, cu manierele lui impecabile, artnd extrem de chipe, mbrcat ntr-un costum A r
mni, era brbatul la care viseaz orice femeie.
Carrie uit s se ncrunte, uit cuvintele caustice.
Alexis arata periculos de sexy din cap pn-n pi
cioare. Ochii i strluceau, buzele schiau un zmbet
amuzat, absorbind toate detaliile. Era. mult prea fier
binte ca ea s-l poat manevra! Carrie plutea i tia
al naibii de bine c nu-l putea nfrunta cnd arta
att de chipe!

247

Vraja crescu, cnd, apropiindu-se de ea, o m


pinse uor prin uile din spate, care ddeau pe o
mic teras acoperit cu vi de vie, iar cuvintele i
Incntar auzul:
- Eti foarte frumoas, agapi mou. Totui m
Imn c-i lipsete ceva. Se apropie i mai mult, cu o
cutiu mbrcat n catifea albastr n mini. mi dai
voie? Carrie l urmri ca n vis cnd scoase cel mai
Inimos colier de diamante pe care-l vzuse vreo
dat. n cutie se aflau i cercei asortai.
Degetele lui i atinser ceafa ca mngierea unui
fulg. ncepu s tremure de plcere, n timp ce i
scoase cu grij lniorul de aur i i-l nlocui cu
diamantele sclipitoare. ntofcnd-o spre el cu un
zmbet solemn, scoase cerceii pentru a-i completa
toaleta.
- Eti cea mai frumoas femeie de la petrecerea
asta. O studie un timp care pru s nu se mai sfreasc. O clip, Carrie crezu c o va sruta. Dar
n-o fcu. Diamantele astea snt ale tale. Acum le-am
ridicat i de aceea am ntrziat. mi cer scuze, zise
n timp ce privirea i zbovea lene pe faa ei fru
moas.
- Eti sigur c vrei s le port? Trebuie s va
loreze ct o bomb, spuse ea pipind cu degetele
delicatul colier. i n tot timpul sta se ntreba: fu
sese oare cu Marsha?
- Oh, da, snt foarte sigur. Vino, hai s mergem
la petrecere. O s fie ceva de zile mari. Or s fie
muli oameni, inclusiv bunicii mei. l-ai cunoscut?
murmur lund-o de mn.

248

- Nu mi-ai spus c bunicii ti triesc, zise tui


oprindu-se pe loc i ridicnd privirea spre expresln
lui maliioas. *
- Nu m-ai ntrebat, i rspunse el zmbindu-i. Hal
s mergem, bunicilor mei nu le place s atepta,
iubito.
Carrie i trase brusc mna, jignit dintr-o dat
de toate secretele pe care le are.
- Nu trebuie s-mi spui aa, nu avem nc audi
toriu.
- De ce a avea nevoie de auditoriu pentru aa
ceva? O nfc hotrt de mn a doua oar, decis
s nu-i mai dea drumul, n pofida faptului c se
zbtea, pn cnd coborr pe terasa de jos. i
atunci Carrie se uit pentru prima dat n jurul ei.
Vila era uria, vruit n alb, cu acoperi de
igl roie. Se afla pe nlimile dulci care ddeau
spre portul Poros. ntotdeauna se ntrebase cui
aparirre locul sta. Acum tia. Scoase o exclamaie
cnd cobor de pe teras intrnd i vznd luxul des
furat fr nici o jen. n seara asta urma s se
logodeasc cu Alexis. i pecetluia viitorul. Deveni
nervoas.
- Alexis, nu pot s fac fa unei petreceri de o
asemenea amploare. Eu nu snt genul care s-mi
plac mult lume n jur; prefer acas, n ort i
tricou. Nu pot... Fu ntrerupt cnd i apuc brbia
ntre degete fornd-o s-l priveasc n acele abisuri
indescifrabile.
- Poi i o vei face, Carrie. Ai fcut fa ntot
deauna la tot ceea ce i-am cerut. Relaxeaz-te i

249

pontru seara asta, hai s credem sincer c sntem


fgduii unul altuia i c ne iubim. Vino, bunica
mea te ateapt. Dup care o srut scurt pe bu
zele rzvrtite.
Bunica lui se ncrunt mai nti la el pentru c a
ntrziat, dup care se ntoarse spre Carrie s o
salute. Nu arta cei optzeci i doi de ani pe care i
avea. O cercet cu un interes evident n ochii ei
negri, dnd aprobator din cap i optindu-i ceva n
limba lor lui Alexis. Ddu din nou din cap spre ea,
ncheindu-i inspecia. O lu de mini i o trase spre
ea, acceptnd ca fata s o srute pe amndoi obrajii.
- Vino, Carrie, Helena spune c n-ai vzut toat
vila, zise brna lund-o de lng Alexis.
Vila era frumoas. Nu, mult mai mult dect fru
moas, se gndi Carrie. Parc nu fcea parte din
lumea asta. Cele mai multe camere de la parter
erau pardosite cu gresie mozaicat, acoperit de
covoare orientale bogat colorate. Efectul era sim
plu, dar elegant.
Camerele mai mari erau dominate de mari eminee din marmur, iar mobilierul era fcut de cei mai
pricepui meteri francezi i italieni. Corniele origi
nal sculptate i plafoanele pictate o lsar pe Carrie
fr suflare. Erau multe opere de art greceti, sta
tuete franuzeti, tablouri originale. Att de multe,
nct nu ndrzni s ating nimic de team s nu
doboare ceva.
- Spune-mi Alicia, draga mea, zise bunica lui
Alexis plimbnd-o prin interiorul vast.-n timp ce-i
arta camerele, i deschise sufletul: Snt mama

250

mamei lui Alexis. Helena, fiica mea, era o superbA


floare, neatins, cnd l-a ntlnit pe Spiro. Din no
fericire, m-am temut c o s aib o influen pron
t asupra ei. S-a cstorit cu el mpotriva voinul
noastre i singurul lucru bun din mariajul lor au fost
nepoii mei.
Carrie privea n gol, ntrebndu-se dac istoria
era pe cale s se repete. Oare i din acest mariaj
singurul lucru bun s fie copiii?
Alicia continua netulburat, povestindu-i despre
familia ei ca i cum ar fi cunoscut-o pe Carrie de ani
de zile.
- Spiro a murit ntr-un tragic accident, curnd
dup naterea Mriei, accident care ar fi putut fi
evitat dac n-ar fi fost propria lui prostie. Copiii au
nevoie de prinii lor. De amndoi prinii!
- mi pare foarte ru, zise Carrie lund minile
btrnei i strngndu-le uor, nedndu-i seama c
sensibilitatea i nelegerea ei fceau parte din ar
mul pe care-l degaja. Probabil c i-ai iubit foarte
mult nepoii. Probabil c ai fost impresionat de du
rerea lor.
Alicia zmbi. Anii o nvaser s-i nbue la
crimile. Nepotul ei mai ales fusese salvarea ei, spe
rana pentru viitor.
- Spiro a murit cznd peste bordul iahtului. Era
beat i prost.
- mi pare ru.
"
- M-a durut felul n care l-a afectat lucrul sta pe
Alexis. Copiii au nevoie de taii lor, la fel cum au
nevoie i de mamele lor.

251

Alexis nu mi-a vorbitniciodat de tatl lui, zise


Intr-un trziu Carrie.
tiu. Alicia zmbi i continu: Spre deosebire
iln tatl tu. Era un om bun, l-am cunoscut bine,:
dur cred c era puin cari terorizat de Petros. Afir
maia fcut cu o sinceriate brutal avea un oare
care adevr n ea.
- Dac asta este o consolare pentru tine, dei
nu snt de acord cu muie din principiile lui Petros,
s tii c totui l iubesc.
- Snt sigur, zise Alcia btnd-o uor pe dosul
minii. Ai s fii o soie cun pentru Alexis i snt
sigur c o s-i fac o groaz de copii sntoi i
sper c nu prea trziu. mbtrnesc, mi-ar plcea
s-mi vd strnepotul rainte s plec de pe lumea
asta. i nl ntrebtoro sprncean spre Carrie i
zmbi. Carrie era aprospe s se nece. Dac ar
ti!
Dup scurtul lor tur, Alicia insist s se ntoarc
la petrecere.
- n definitiv, este petrecerea ta de logodn,
draga mea. Nu trebuie s lsm oaspeii s piard
perechea anului i, firete, trebuie s fixai data
nunii. Aud c trebuie s fie n curnd.
Carrie trase adnc aer n piept. Alexis va trebui
s-i dea nite explicaii. Urmnd-o pe Alicia pe scara
de marmur, l vzu stnd de vorb cu o grecoaic
mic de statur. Era foarte frumos mbrcat, ntr-o
rochie lung, roie. O femeie care se sprijinea sen
zual de unul din stlpii uriai din marmur ai slii.
Flirta deschis cu Alexis. Rdeau amndoi relaxai, se

252

simeau bine. Cum ndrznete vrjitoarea srt un


lipeasc de el n modul sta att de sugestiv? Cum
ndrznete s-i rd n fa?
- Nu fi ngrijorat, Carrie. Este Marianne Sin
thandros i ,orict ar dori ea s-l recucereasc pn
nepotul meu, cu care a avut cndva o relaie, nu
exist loc n viaa lui pentru ea. Eti singura pe cam
Alexis a iubit-o vreodat, zise Alicia urmrind pil
virea lui Carrie i zmbind n nelepciunea ei cnd II
vzu gelozia din ochi.
Carrie cltin din cap neputnd s cread cuvin
tele btrnei.
- mi este imposibil s cred aa ceva. Nepotul
tu m urte de cnd eram adolescent. M con
sidera o copil rsfat. Carrie rse cu amrciune.
- Probabil c erai rsfat; rareori greete n
privina asta.
- Cred c aa eram, spuse Carrie nroindu-se.
- Oi fi eu o femeie btrn i nu-mi spune el
ntotdeauna ce simte, dar tiu c nepotul meu ine
la tine i c ntotdeauna a inut. Numai c nu o tie,
asta-i tot. Nu a recunoscut sentimentul ca atare i,
n plus, ura este foarte aproape de dragoste. S ii
minte asta. Alicia cltin din cap cnd vzu .nen
crederea din ochii lui Carrie. Du-te la el, hai du-te i
ntreab-l dac ine la tine. Poate c atunci o s
recunoasc. De ce te temi? O s te cstoreti,
nu? tiu c-t iubeti mult, se vede pe faa ta i nu
exist nici o cale de a scpa de o asemenea dra
goste, Carrie.
Carrie ddu pur i simplu din cap, acceptndu-i

253

.imita, dar tiind c Alicia greete n ce privete


fcnnllmentele lui Alexis.
Da, aa am s fac, Alicia, zise ea zmbindu-i
lnllrnei. Dup ce-mi pudrez nasul, m duc i-l pro
voc.
Nu-i trebui mult timp s-i refac machiajul i
t ind i admira silueta n oglinda cu ram aurit, o
vrtzu intrnd pe Marsha cu ochii arztori ca nite
tciuni aprini. Marsha nu fusese invitat!
Privind-o, Carrie i ddu seama c Marsha sl
bise mult, dar era nc o femeie frumoas, cu prul
oi negru i lung pe care i-l ddu pe spate dintr-o
micare furioas a capului n direcia ei.
- Crezi c mi-l poi lua, irlandez vulgar ce eti.
Gndete-te mai bine! Alexis m va iubi ntotdeauna
i n-am s m dau n lturi de la nimic pentru a fi
sigur c o s ne cstorim. S nu zici c nu te-am
avertizat!
Carrie zmbi, dei era uluit c Marsha o ataca
n felul sta deschis.
- tii, ntotdeauna am fost convins c Alexis
este un brbat care ia singur hotrrile. N-o s fie
manipulat de o femeie, nici de tine, nici de mine.
Poate c tu crezi c-l cunoti foarte bine i, dac
aa stau lucrurile, atunci, te rog, lumineaz-m i
spune-mi de ce eu snt cea care-i port inelul i nu
tu.
Marsha pufni i se apropie de Carrie.
- Nu face dect s te foloseasc, imbecilo! Nu
vrea nimic altceva de la tine dect sex. F-i un
serviciu i prsete insula nainte s peti ceva!

254

n timp ce Marsha iei ca o furtun din caninul


Carrie oft, tiind c grecoaica avea practic drop
tate n presupunerea ei. O folosea, dar pentru mull
mai mult dect numai sex.
- Dac este numai pentru sex, atunci de ce nu
se nsoar cu tine? zise ea adresndu-se oglinzii. In
clipa aceea tia c Marsha nu mai fusese de mul!
CU AlexiS.
'T - Femeia probabil c era nebun dac ea creden
c o s dea napoi n faa unei asemenea provo
cri. Zmbind nc o dat imaginii ei reflectate n
oglind, se rsuci pe clcie. ntotdeauna i plcuso
provocarea, iar Marsha tocmai i aruncase mnua.
Era momentul pentru runda a doua. O s i-l ia cu
succes pe Alexis frumoasei Marianne!
Trezind n drum priviri admirative din partea mai
multor brbai, Carrie se ndrept spre Alexis. O
privea cum nainteaz, aruncnd un ochi critic br
bailor din jurul ei, privirilor lor admirative.
Ochii i urmreau fiecare rotunjime senzual a
trupului, att de concentrat asupra apropierii ei, nct
frumoasa Marianne ntoarse capul s vad ce-i
acapareaz ntreaga atenie i se ncrunt. Se p
rea c nc o femeie frumoas era interesat de
Alexis.
- Iubitule! M-am gndit c mai bine m ntorc
alturi de tine cnd Alicia mi-a explicat c singurul
scop al acestei petreceri este srbtorirea logodnei
noastre i stabilirea datei pentru nunt. O s fie att
de curnd? S-i fie ruine c nu mi-ai spus, om ru
ce eti! Asta s fie mica ta surpriz? l dojeni stre-

255

urlndu-i o mn pe sub pieptul hainei pentru a


(I o lipi de trupul lui cu muchi de oel. Apoi ridic
ijura maliioas pentru a-i primi srutul.
Lui Alexis nu-i plcu faptul c este dojenit n faa
Iul Marianne, iar Carrie tia asta. Totui rspunse
Invitaiei, zdrobindu-i buzele i avnd senzaia c a
fost minunat, ca prima mbuctur dup ce flmn/ise ase sptmni.
Mai curnd nepat, se retrase de lng ea pentru
n se nclina uor n faa lui Marianne i a-i pre
zenta logodnica. O logodnic ce ar putea s-i simt
in curnd greutatea palmei peste funduleul sta sexy
al ei dac nu se astmpra. Urmri n tcere cum
cele dou femei se msurau din priviri. Ce era asta,
o lupt pe via i pe moarte?
- Jncntat s te cunosc, spuse politicoas Car
rie, ochii ei albatri avertiznd-o pe cealalt s-i lase
n pace brbatul. Marianne nclin doar din cap, cu
un zmbet lipsit de sinceritate.
- Voi dou v-ai cunoscut? ntreb Alexis cercetndu-le pe rnd feele, dar nici una nu-i rspunse.
Se ncrunt. Haide, Carrie. Trebuie s circulm. Am
o surpriz pentru tine.
ntorcndu-se spre grecoaica ce rmsese clo
cotind, Carrie i zise:
- Pur i simplu ador surprizele, tu nu? Dar tii ct
de mult i place lui Alexis s fac surprize. n defini
tiv, dac nu m nel, ai fost cndva iubita lui! Carrie
se aplec n fa. i, evident, nu te superi, draga
mea, c i-am luat locul.
Se auzir cteva exclamaii uoare n jur.

256

Carrie tia c face un joc periculos, dar nu-l


psa. tia c Alexis de-abia se abine totui s nu
izbucneasc, dar n-o s ndrzneasc s o mutru
luiasc n faa attor oameni, nu?
Alexis bombni ceva n greac i amndou fe
tele se uitar la el. Era rou la fa i furios i-l
strnse minile pe lng trup. Marianne i adres cu
vinte aspre n limba ei, dup care se ntoarse i-i
plmui zdravn faa arogant.
Se fcu o linite general. Marianne se ntoarse
i o lu la fug spre scar. Se auzir apoi murmure
pline de ngrijorare i toi ochii se ntoarser spre
cuplul de logodnici.
Carrie i regret imediat cuvintele. Alexis era
livid, fiind pe punctul de a izbucni. Firete c mai
vzuse furia asta pn acum n privirea lui i i se
fcu aproape ru cnd i aminti cum pierduse
atunci.
O nfc fr mil de bra i o trase departe de
privirile oaspeilor, ntr-un col ferit al casei. Pentru o
fraciune de secund surprinse zmbetul pervers al
Aliciei. Ura este foarte aproape de dragoste. S ii
minte asta", i revenir brusc n minte cuvintele btrnei.
mpingnd-o ntr-o camer ce semna cu un bi
rou, Alexis se ntoarse i ncuie ua dup ei, apoi
bg cheia n buzunar.
Carrie simi c i se oprete inima, rmnnd ne
micat n faa lui, temndu-se chiar s fac mcar
un pas n plus, darmite s mai riposteze. Era fu
rios, iar Carrie nu-l putea condamna. Ce naiba o

257

iipiicase? Mucndu-i buza de jos se uit ademenilor la el, dar nu vzu nici un pic de mil n ochii
Iul. Era ca un iepure nfricoat.
- Ce ai de gnd s faci, Alexis? ndrzni s-i
liililneasc privirea i fcu un pas napoi cnd i zri
furia.
- Am s fac ce ar fi trebuit s fac demult timp i
tr te nv cine conduce n relaia asta. Gata, Carrie 'ORiordan, zise el amenintor, trgnd obloa
nele singurei ferestre a ncperii. Carrie i umezi
buzele ntr-un gest nervos. Se ddu ncet napoi,
dar se opri lipit de birou, n timp ce el avansa
hotrt spre ea.
- Alexis, vreau s-i explic, ncepu, dar era mai
furios dect crezuse.
- Ce s-mi explici? Cum pui ntr-o asemenea
situaie stnjenitoare un oaspete de-al nostru?
- Oaspete care i-a fost iubit!
- O doamn cu care am avut o aventur cnd
aveam numai douzeci i trei de ani. Acum este
cstorit i are trei copii!
- Oh, murmur slab Carrie.
- Am s-i art eu ie OhJ
Alexis respira greu, un muchi care-i juca n ma
xilar fiind dovada exterioar a furiei lui. Numai cnd
i ntlni din nou privirea, Carrie vzu presiunea ce-i
ardea n ochi, curbura pervers a gurii. Numai cnd
i simi palma pe pielea ei nfierbntat i ddu
seama ce avea de gnd s fac i fu ncntat. Iubi
tul ei pgn i pierduse controlul! ntr-o clip, furia i
se transformase n patim.

258

Era pe punctul de a o poseda acum, aici. Numm


cnd i simi buzele pline de dorin scoase un Mu
gt, nu de fric, ci de excitaie. De bucurie.
Era exact ce-i dorea din partea lui. Oare s lnn
ntr-adevr la ea, aa cum spusese Alicia? MIii IIm
lui erau fierbini i puternice i flmnzi.
- Dumnezeule, ce dor mi-a fost de tine! mm
mur el cu gura lipit de a ei.
Slav Cerului! i fusese dor de ea!
i desfcu cocul i-i trecu degetele ca un piop
tene prin masa de pr blond, nainte de a o sruta
din nou, srutul lui fiind o dovad c mcar la
nivelul sta i fusese dor de ea.
- De ase sptmni atept asta, gemu el. O
ridic fr dificultate continund s-i devasteze gura
i ducnd-o spre ezlongul cu dungi aurii, lng care
i ddu drumul n picioare.
Acum l sruta ea, trgndu-i hainele de pe el,
pierzndu-se n propria-i dorin, el lsnd-o acum
goal, numai cu diamantele ce strluceau la gt. n
minutul imediat urmtor, i srut fiecare prticic a
trupului ei mldios. Sfrcurile reacionar cu mult
nainte s ajung la ele, cu mult nainte s-i n
cleteze dinii, pe rnd, n jurul fiecruia i s sug
cu patim, fcnd-o s gfie, s geam i s scoat
strigte de plcere. ntinznd-o pe ezlong, i deprt picioarele. Un zmbet maliios i apru n colul
gurii cnd rspunse cu atta promptitudine dorinelor
lui nerostite. i inspect fiecare centimetru al pielii
bronzate ca mierea, dup care se instal acoperind-o cu trupul lui.

259

ase sptmni ntregi. A meritat s stau sinifiii Izbucni n rs, optindu-i: Ar fi trebuit s te las
I vii la mine. N-a mai fi fost att de al naibii de
MBfrtbdtor!
Intr-o clip fu peste ea, gol, pstrnd doar civa
milimetri distan, provocnd-o, nnebunind-o cu
ihnii i limba pn cnd ncepu s-i cear din nou i
tlm nou mplinirea.
Intinzndu-se dup el, i explor membrul dur cu
ulia curiozitate sfioas, nt l scoase aproape din
mini. Mngierile ei erau prea mult i, nemaiputnd
suporta, i rosti numele printre gemete, se retrase
de sub degetele ei abile i se lans n trupul ei
strmt i fierbinte.
Carrie scoase o exclamaie, ridicnd coapsele i
ncolcindu-i picioarele de mijlocul lui pentru a-l
simi mai adnc, cldura ei alimentndu-i dorina. O
umplu complet, rmnnd nemicat secunde ntregi,
i ddu puin capul napoi ca s vad pasiunea din
ochii ei albatri. n clipa n care i ddu seama ct
de mult l dorea, ct de nsetat era de el, se lans
ntr-un ritm care-i fcu pe amndoi s-i piard
aproape orice control. Carrie l sruta cu patim
nvalnic, i nfipse unghiile n pieptul gol i l auzi
cum i strig tare numele. O prinse de mini pentru
a-i opri atingerea devastatoare i i le ridic deasu
pra capului inndu-i-le cu uurin cu o singur
mn, dei ea se zvrcolea de plcere. Se lans din
nou cu o for rennoit, dar plin de tandree. Cu
fiecare zvcnire, Carrie respira tot mai repede, iar
strigtele nfundate i deveneau tot mai dese. Cl

260

tin necontrolat din cap i-i nbui strigtele clml


fu cuprins, val dup val, de spasmele extazului
Voia s-l trag pe Alexis i mai aproape de ea, (lui
refuza s-i lase minile libere pn nu termin i ul
Se controla nc, ocupndu-se de ea, pn cnd Cm
rie strnse brusc coapsele i-i auzi gemetele agoni
zante; acum Alexis tia c el este captivul ei.
Acceler ritmul pn cnd i auzi ultimul strigt nl
eliberrii agonizante. Cteva momente mai trziu, II
ls minile ca s-l poat strnge mai tare n ea, n
timp ce Alexis i desctua esena adnc n trupul
ei. ase sptmni i se pruser o via.
Rmaser aa minute ntregi pn cnd i recptar rsuflarea normal. Alexis se sprijini n brae,
cercetndu-i expresia i srutndu-i nc o dat bu
zele. Tandreea atingerii lui i umplu ochii de lacrimi.
Ridicndu-se, se aez cu capul n mini, zmbind pentru sine. Dup cteva secunde, se ntoarse
spre ea.
.
- Haide, vino, trebuie s ne ntoarcem la petre
cere.
Carrie ddu din cap, nendrznind s scoat nici
un cuvnt de team s nu strice acest preios mo
ment. Alexis continua s o priveasc de parc
atunci ar fi vzut-o pentru prima dat.
- Vrjitoareo, cnd ai de gnd s nvei c nu
trebuie s fiu mpins att de departe? Asta nu tre
buia s se ntmple aici!
- Unde trebuia s se ntmple?
- Nu pe ezlongul, din birou, zise el rznd.
Carrie se ridic goal n semintunericul camerei

261

,i contient de privirea lui ptrunztoare pe snii


m|, /i'mbi murmurnd moale, n timp ce-i apleca
i|iim spre buzele lui:
Mi-a plcut n birou. Apoi rse amintindu-i de
im moment special cnd el o pusese ntr-o situaie
neplcut i spuse: Domnul Stephanides a fcut-o
Iii birou!
- Stai aa, obrznictur ce eti! Se aplec i-i
prinse un sfrc ntre dini, fcnd s i se opreasc
inspiraia n gt. Deci i aminteti cnd jucai Cluedo
cu mine?
- Ce-ai zice s-l jucm n sala de bal?
-m brac-te acum, cltin el din cap. Te rog!
Se ntoarser la petrecere mn n mn. O ls
n hol doar cteva secunde ca s ia dou pahare cu
ampanie. i ntinse unul i ciocnir.
- Pentru frumoasa, nestpnita mea logodnic.
O cercet cteva momente cu privirea, dup' care
murmur ncet: i dai seama, Carrie, c acum nu
mai exist nici o cale de ntoarcere? O urmri cu o
privire posesiv pe deasupra buzei paharului. Cu
ochi strlucitori de triumf i puse pe deget .inelul cu
diamant scump, de logodn.
- tiu, rspunse ea ovind. Acum se resem
nase sincer cu soarta ei, cu viitorul care o atepta.
Dar ce anume o atepta? Niciodat Alexis nu-i pro
misese altceva dect un mariaj de convenien!

ncet, Carrie i Alexis se amestecar printre cu


plurile care dansau. Plutea nc, ameit de puterea
pe care o avea asupra acestui brbat.
Chiar dac era numai putere sexual, accept
ea, chiar dac n-o iubea, cel puin i fusese dor de
ea!
Acum era sigur c avea toate elementele pen
tru a-l face s se ndrgosteasc de ea.
- Ce pui la cale n mintea aia a ta ocupat?
Mna lui se odihnea uor pe fundul ei bombat, rsu
flarea atingndu-i urechea. Fu scuturat de fiori de
ncntare. i dai seama c ar trebui s te pun s-i
ceri scuze lui Marianne pentru mojicia ta? Srmana
Marianne, nu merita aa ceva, continu aplecndu-se pentru a o privi n ochii ia albatri. Erau nc
dilatai de pasiune n urma felului ocant n care o
posedase. Sau fusese invers? Se prea nu numai
c ea l ademenise, dar i c l inea captiv.
- Dar n-ai s-o faci.

263

Nu, poate data viitoare, dac eti norocoas,


'iu opri brusc din dans cnd apru mama lui alturi.
- Scuz-m, Alexis, Carrie, curnd va fi timpul s
no aezm la mas, zise Helena punnd o mn pe
braul fiului ei. Este timpul s-i prezini logodnica
bunicului tu.
Alexis ddu din cap i o conduse spre un btrn
care sttea ntr-un scaun cu rotile. Se uita la cei
care dansau, fericit c particip la eveniment.
O cercet pe Carrie cu privirea cnd se apropie
s-i trng mna. Zmbi cu cldur, dei prea fra
gil. Carrie simi c i se strnge inima pentru el.
Se aplec i-l srut, apoi ngenunche lng el
i-l inu un timp de mn.
Alexis vorbi n grecete cu bunicul su, apoi se
ntoarse spre ea explicndu-i c el nu vorbete de
loc engleza, dar c dorete s-i ureze bun venit n
patria lui.
- Aa cum ai spus, Alexis, tiu destul greac
pentru a m descurca singur. neleg perfect, zise
serioas, apoi se aplec spre btrn ncercnd s-iexplice. Alexis se uita nevenindu-i s-i cread
ochilor. Bunicul Costas zmbi, nclin din cap i o
btu uor pe Carrie pe bra cu mna lui fragil.
Apru Helena.
- Haide, Alexis, trebuie s mncm. Oaspeii
notri or fi deja flmnzi. i apoi, ar trebui s anuni
ziua nunii. Vor fi attea lucruri de fcut. l prinse de
bra, spunnd n oapt: Apropo, ai invitat-o pe Marsha?
- Nu, i-am spus categoric s nu vin. Carrie i

264

urmri expresia; era livid. Unde este?


- Oh, este beat cui. Cred c deja este incon
tient, replic Helena cu dezgust. Dar n-ar trebui
s-i pierzi timpul cu ea. Trebuie s ai grij de Carrie.
- Nu pot s cred c-mi dai o lecie de cum tre
buie s-mi conduc viaa, mama. Marsha m-a ur
mrit traversnd lumea pn n America, nu invers,
spuse ncet, observnd expresia lui Carrie. Deci se
dusese dup el; tresri auzindu-i vocea. Nu este
ceea ce crezi.
- Oare? ntreb ntorcndu-se spre el.
- Carrie, o s vorbim de asta mai trziu. N-am
fcut nimic cu Marsha, i jur. O privi drept n ochi,
ateptnd un rspuns. Carrie ridic din umeri. De ce
dracu ar trebui s o deranjeze asta?
Alexis anun c nunta va avea loc peste ase
sptmni. Carrie de-abia reui s nu rmn cu
gura cscat. Pe ea n-o consultase nimeni. Nimeni!
Petros privi peste mas la frumoasa femeie ae
zat vizavi de el, uoara nclinare a capului ei vor
bind de la sine. Planul B era n curs.
- Petros, zise Carrie cteva minute mai trziu, ai
vreo legtur cu graba cu care este proiectat
nunta asta?
- Dac lucrurile or s mearg prost cu operaia
mea, care urmeaz s aib loc la o sptmn
dup nunt, cel puin, copila mea, o s tiu c rmi
pe minile unui om bun - soul tu, Alexis.
Ce putea s rspund la asta? Brbaii tia

265

erau foarte buni cnd era vorba de antaj.


-.D a r, Petros, nici n-a terminat bine relaia cu
Marsha. Cred c nu este bine s grbim aa lu
crurile. Nu putem s mai ateptm puin?
Petros se detest pentru ce trebuia s-i spun.
- Ori asta, ori Theo. Este i el aici n seara asta,
pot s vorbesc cu el, dac preferi. Dar nu, amndoi
tim c Alexis rspunde ateptrilor tale. Nu i-a fost
deloc ruine s spun c s-a culcat cu tine. Aa
cum presupun c nu-i este nici ie.
- Petros, snt o femeie a anilor 90, zise mbu
jorat toat. Nu-mi este deloc ruine de ceea ce
fac.
Petros nchise ochii. Spera ca totul c se ter
mine cu bine, pentru c, dac adevrul o s ias
vreodat la iveal, tia c Alexis i Carrie or s fie
tare furioi.
- Dansezi, Carrie?
Tresri cnd auzi vocea din spatele ei. Theo era
periculos de aproape.
- mi pare ru, Theo, i-am promis lui Jonathan.
Oh, uite-l acolo. Ah! exclam ea cnd brbatul uria
din faa ei o prinse n brae fr nici un efort; dei
ea se retrsese.
- Gred c-mi datorezi un dans. Ochii lui de un
cprui apos i priveau cu insolen decolteul. Cel
puin un dans!
- Ascult, Theo, este foarte drgu din partea ta,
dar trebuie s insist s-mi dai drumul!
- nc n-am pus cum trebuie mna pe tine, rse

266

el insolent. Poate pe teras.


n clipa urmtoare se trezi pe teras. Respira
greu, mpingndu-l cu minile.
- Deci ce i-a fcut acolo, nuntru? S tii c
tiu, pentru c eram pe culoar, la u.
Carrie fcu ochii mari, simind c-i vine ru.
v - Oh, da, micu .Miss Irland. L-am auzit cum
te-a clrit. Eu n-a fi fcut asta. Eu a fi fost blnd
i te-a fi srutat exact aa cum am de gnd s fac
n clipa asta!
Simi c o las genunchii exact n momentul n
care apru Jonathan.
- Carrie, aici erai. Te-am cutat peste tot. Cred
c-mi datorezi un dans. .
Carrie l mpinse cu putere pe Theo. l ura! nc
de cnd ncercase s o srute, cnd nu avea dect
paisprezece ani, la o petrecere, la Petros. Din fe
ricire, mama ei intrase n camer s vad dac s-a
culcat.
'
- Jonathan, nimic nu mi-ar face o plcere mai
mare!
/

- Carrie, te simi bine?


Auzi vocea moale a Ninei prin ua de la baie. i
terse lacrimile. Brbaii tia nu le meritau. Des
chise ua i spuse:
- Intr, Nina, vreau s vorbesc cu tine.
- Stephan m-a trimis. Nina se nroi. Nu mi-am
dat seama c Petros te-a suprat. Stephan te-a
vzut prsind masa, apoi l-am vzut pe Theo trgndu-te dup el pe teras. Te zbteai s scapi,

267

ua c l-am trimis pe Jonathan dup tine.


- Mulumesc! Theo este un depravat! A terminat
cu mine. Ai vorbit cu Stephan?
- Nu nc. Zice s-mi rezerv ultimul dans pentru
el. Maria i d zor c ar trebui s-i spun s i-o pun
la conservat!
Carrie izbucni n rs. Era stilul Mriei. Universi
tatea din Anglia o nvase mcar un limbaj minunat
de expresiv, dac altceva nu.
- Eu a avea rezerve, dac a fi n locul tu.
- Ascult, am intrat numai s vd dac te simi
bine. Stephan i Alexis tocmai au urcat-o pe Marsha ntr-un taxi i au trimis-o pachet la hotel. Asta-i
o veste bun, nu? Stephan i-a spus lui Alexis c
Marsha caut s se bage singur n bucluc. L-am
auzit i pe Alexis c Marsha o s aib ce caut
dac nu este atent. Doamne, era negru de furie!
M-a speriat de moarte. M bucur c nu snt n locul
Marshei.
- Srmana Marsha, murmur Carrie. Nefericita
a dat-o-n bar. Snt sigur c-l iubete cu disperare
pe Alexis.
- Nu-i adevrat, Carrie, greeti foarte tare. Nu
se iubete dect pe ea.
- Oare? S-a dus n America cu el. Poate c
Alexis m vrea pe mine i vrea i o amant.
- Nu! i spunea lui Stephan ieri la telefon... Nina
ridic ochii n tavan. N-ar trebui s-i spun asta,
m-ar concedia dac ar afla c am ascultat.
-C e - i spunea?
- Cnd a fost n America, cineva a ncercat s-l

268

omoare. Era pe petrolier cu nc un brbat i amn


doi au fost dobori i lsai acolo incontieni. Aloxis a fost rnit, a stat mult timp n spital. Cellalt
brbat a fost omort. Dup cte tiu, Marsha este un
soi ru. Dar se presupune c eu nu trebuie s tiu
toate astea. Am ascultat numai pentru c...
Carrie nu mai auzea nimic din ce spunea Nina.
Alexis rnit! Cicatricea de pe frunte era o dovad c
era adevrat.
La cel de-ai doilea telefon, cnd i spusese c
murise un al patrulea om? Prea att de disperat,
att de prbuit.
- De ce s vrea cineva s-l omoare pe Alexis?
Gndul o paraliza.
- Nu tiu. Nina tresri cnd auzi o btaie pu
ternic n u.
- Nina! Carrie! *
Era Stephan.
- Da, ieim ntr-un minut, rspunse Nina. Crezi
c m-a auzit? Or s m termine, snt sigur. N-am
s mai gsesc n viaa mea o slujb.
- Nina, taci din gur. N-am s le spun nimic. Am
nevoie s fie cineva de partea mea.
- Vrei s spui femeile mpotriva brbailor?
- Ceva de genul sta. Categoric se ntmpl
ceva aici i trebuie s aflm neaprat adevrul.
- Ce dracu v-a trebuit atta timp? ntreb nervos
Stephan.
- Tocmai fceam un schimb de impresii n le
gtur cu performanele voastre, rspunse iute Car-

269

fio pentru amndou. l vzu pe Alexis ncruntndu-se,


apoi zmbind larg.
,
- Femeile fac lucrul sta, Stephan, zise el.
- S schimbai impresii n legtur cu perfor
manele noastre? O nfc pe Nina de bra. Ai s
vii cu mine. N-am s-i permit s vorbeti aa
despre mine!
N ina.se deprt vrnd-nevrnd, aruncnd un
zmbet timid spre Carrie.
- Hopa, cred c am spus ce nu trebuie. '
Alexis o privea, continund s zmbeasc.
- Oh, nu! Cred c ai spus exact ce trebuia.
Stephan mi-a povestit despre conversaia pe care
ai avut-o mai devreme.
- Da?
- Da. ncerci s-i mpaci. Este foarte drgu din
partea ta.
Se uit la el. Slav Domnului c nu i-a spus
care snt sentimentele mele fa de tine, i zise n
gnd; ideea ca el s tie asta, fr s o iubeasc la
rndu.l lui, ar distruge-o.
- Drgu sau nu, era nevoie. Caroline l-a folosit
prea mult pe Stephan. Iar Nina, ei bine, ea l
iubete, adug Carrie ndreptndu-se spre u, n
timp ce el o mpinse napoi n baie. Ce...? Alexis i
zmbi, prinznd-o de talie.
- Am spus c o s ne iubim n noaptea asta. i
privi ceasul. Cred c noaptea ar trebui s nceap
acum!
- Aici, n baie?
- Nu, nchise ua bii, lund-o ncet n brae. Aici

270

vreau numai s te srut pn-i pierzi uzul raiunii.


i fcu exact ceea ce promisese.
- Uf, chiar trebuie s fii att de dur? se plnso
Alexis cnd Carrie i cur cu dezinfectant rana din
obraz.
- i tu ai fost dur cu rnile mele. Aa c dinte
pentru dinte.
- Dinte pentru dinte? Ce limbaj mai este i sta?
Se nc/unt. Apropo de rnile tale, de unde naiba le
ai?
- Am czut, spuse Carrie umezindu-i nervoas
buzele. M-am lovit i la genunchi.
Remarcase tietura de la genunchi i cea de pe
coaps, cnd fcuse dragoste cu ea, noaptea tre
cut. Czuse deci!
- Ai czut? Unde?
- Ce vrei s spui prin unde? Acas! n brutrie,
acolo m czut.
Acas! n brutrie! Ce cuvinte mai frumoase i
puteau rosti buzele? Zmbi la gndul c cldirea aia
veche i prginit putea fi etichetat drept acas".
- i ce te-o fi fcut s cazi, m ntreb? Ochii lui
negri o cercetau ndeaproape. i ascundea ceva, iar
el tia asta.
. Carrie voi s se deprteze, dar el o trase napoi,
i ridic privirea la el i-i ddu seama c trebuie
s-i spun adevrul.
- Am luprat cu aparatul de sablat. Strnsoarea
lui deveni mai puternic. Eram plictisit. Plic-ti-si-t!
Cu litere mari. Plictisit! Nu m-ai lsat s vin la tine

271

i simeam c-mi pierd minile!


- Vino ncoace i aeaz-te pe pat. Trebuie s
vorbim. Se aezar amndoi, fa-n fa. n primul
rnd, aparatul la este mult prea greu pentru tine.
Carrie simea cum fierbe pe dinuntru. Drept ce
o lua, vreo piticanie slbnoag?
- Prea greu? Nu este deloc prea greu pentru
.mine.
- Chiar i dac eti nsrcinat? Te-am auzit
diminea n baie. Dac nu m nel, este vorba de
greurile de diminea, nu?
- Ei bine, da, zise nroindu-se. i ce dac?
- i ce dac? rosti el rar. Eu cred c aparatul
la este prea greu pentru tine. Apoi zmbi copil
rete. i ct ai fcut din brutrie?
Carrie se relax; n-o s fac o problem din
faptul c nu-i spusese c este nsrcinat.
- Nu prea mult, doar camera de jos. Ascult,
tocmai mi s-a confirmat c snt nsrcinat. Aveam
de gnd s-i spun.
'
Prinznd-o de brbie, i ridic faa spre el.
- Am sperat ca izbucnirea de asear, din local,
s se datoreze schimbrilor hormonale.
- Iar a ta ce cauze a avut?
- Gelozia i frustrarea. Mi-am dat seama ce idee
proast a fost s o invit pe Marsha. mi pare ru i
mi pare i mai ru pentru ce s-a ntmplat asear.
Indiferent ce i-o fi spus Marsha, jur c nu m-am
culcat cu ea de dinainte s te vd pe tine la Londra.
O privi cum i umezete buzele. Am dus-o pe Mar
sha de pe iaht. A fost ideea mea s plece. Nu vo

272

iam s-i nvenineze sufletul. Ne nelegeam att de


bine.
- i America?
- America?
- Da, ce-a fcut n America?
Se nfurie. Ce naiba i-o fi spus Marsha?
- A venit n holul hotelului ameninnd c se dez
brac dac n-o duc n camera mea i... dac nu fac
dragoste cu ea. N-am luat-o n seam i cnd a
nceput s se dezbrace, eu... se uit la Carrie ateptndu-se s vad furie n privirea ei, dar vzu
numai nelegere, n-am tiut ce dracu s fac. Da,
am dus-o n camera mea. Dar n-am atins-o. l-am
spus c m cstoresc cu tine i c nu mai exist
nici o speran. C trebuie s renune. Atunci i-a
ieit din mini.
Carrie i ndeprt prul de pe frunte i-i vorbi cu
voce blnd.
- Mulumesc c mi-ai spus adevrul. i cobor
privirea, studiindu-i minile. Ea mi-a spus c o iu
beti. Eu i-am replicat c tu nu te iubeti dect pe
tine. Am procedat corect?
Alexis fcu o grimas. La ce dracu se atepta?
ntotdeauna i-a spus c nu crede n dragoste.
- Da, ai procedat corect.
*
Petros sttea pe marginea patului privind urma
lsat pe perna de alturi de cea pe care dormise
el. Se ntinse i adulmec parfumul scump, ngropndu-i faa n pern. Complicea lui era o adev
rat doamn i mult prea tnr pentru el, era sigur

273

do asta. Doctorul Ti spusese s o ia mai uor. Ha! ^


De data asta de departe ritmul inimii lui fusese cel
mai rapid din ultimul timp. Cine s-ar fi ateptat ca ea
t; vin la el, n aceast cas i cnd mai rmse
ser peste noapte i ali civa oaspei! Dac i-a
vzut cineva? Dac i-a auzit? Zmbetul i dispru i
se ncrunt. Femei ca ea snt ntotdeauna pericu
loase.
Lu- paharul cu ap i nghii dou tablete. O
rnise pe Carrie seara trecut cu vorbele lui crude
i totul pentru o cauz egoist, pentru propria lui
ndrzneal nesbuit. Dac nu s-ar fi implicat
atunci, cu tia ani n urm. Prea trziu! Totul de
venise prea complicat, iar acum nela aproape pe
toat lumea. Se auzi o btaie puternic n u.
- Petros! Vreau s schimb un cuvnt cu tine!
Cnd deschise ua, Alexis .trecu pe lng Petros,
care se uit speriat spre pat. Din fericire, perna
czuse jos.
- Ce este, Alexis?
- S nu m iei drept prost, prietene, zise Alexis
dndu-i suprat capul pe spate. Vreau ca totul s
nceteze. Imediat! Trebuie s-i spunem lui Carrie.
adevrul. Pentru Dumnezeu, acum tie c eti bol
nav. De ce s nu-i spunem ntregul adevr?
- S nu-mi spui tu ce s fac, zise Petros cltinnd din cap. Pot s o cstoresc pe fin mea cu
Theo uite aa, ntr-o clipit. i pocni din degete. i
tim arhndoi c nu vrei asta. Eti ndrgostit de ea
i nu de azi, de ieri, ci de ani de zile. Oh, da! Te-am
vzut cum o priveai. De abia ateptai s-o bagi n

274

patul tu. l vzu pe Alexis e ovie i atunci i


ddu seama c complicea lui i fcuse bine treaba
Petros era uluit c Alexis era capabil de o aseme
nea afeciune. O s vin destul de curnd timpul
s-i spunem lui Carrie. Trebuie s fac un.motenitor. Este singurul lucru pe care l doresc nainte s
mor.
- N-o s mori, btrn nesbuit, zise Alexis trntind un scaun. Operaia s-ar putea s reueasc!
Te-ai gndit la asta?
- Cu operaie sau nu, dac ns Carrie nu face
un copil, eu am s mor!
Alexis i trecu mna prin pr i ncepu s se
plimbe cu pai mari prin camer. n clipa aceea
simi un parfum subtil. Un parfum pe care l cu
notea foarte bine. Cercet rapid camera; ideea era
absurd, categoric. Nu era nimic care s indice c
ea fusese acolo.
- Cum vei muri? l atac suprat Alexis, ignornd
parfumul care trsese clar clopote de alarm n cre
ierul su.
Petros deveni foarte grav.
- Trebuie s m crezi, prietene. Am s mor, iar
asta, Alexis, o s-i provoace lui Carrie o mare du
rere.
Alexis nchise ochii. Carrie avea de nfruntat
destule, tiind c este nsrcinat, c Petros o s
fac o operaie important, n-avea nevoie de alte
probleme. Ddu ncet din cap.
- Nu merii dragostea care o nutrete pentru
tine, bombni el.

275

- Nici tu, murmur Petros.


- Doar cteva sptmni, apoi am s-i spun tot
ce tiu! i iei ca o furtun din camer.
- i tii foarte puin, prietene, foarte puin, opti
Petros privindu-l pe Alexis cum trece pe lng
mama i bunica lui fr un cuvnt.
- Ce i-ai fcut fiului meu, Petros? Prea gata s
te strng de gt, zise Helena cu o umbr de sar
casm, oprindu-se n ua dormitorului.
Alicia uier ncet, numai pentru urechile Helenei:
- Ar fi trebuit chiar s-l strng! Omul sta se
bag n treburile tuturor!
- Taci, mama spuse Helena, izbucnind n rsul
ei ca nite clopoei de Crciun. Apoi se uit la Pe
tros. Vii s iei prnzul cu noi pe teras nainte s
pleci, Petros?
- Dac inei neaprat! Nu era tocmai ce avea el
n minte.
- Oh, inem, nu-i aa, mama? zise dulce He
lena, zmbind. Doar o s fii naul lui Alexis. Firete
c trebuie s iei prnzul cu noi.
- Trebuie s nceteze s se mai amestece m
vieile lor, zise Alicia cu dispre evident. Lucrul sta
s-ar fi rezolvat de la sine.
- Mama! Alexis i Carrie snt amndoi ncp
nai. Le trebuia un impuls.
Alicia o lu nintea celor doi; tia c n-ar trebui
s condamne cstoriile dup obiceiul grecesc, a ei
mersese grozav dup primii trei ani. Trei ani i trebuiser ca s-i instruiasc brbatul. .

276

i permise s zmbeasc egoist. Brbaii grot l


cred c ei snt boii. Femeile tiau ci, de fapt, oln
snt!
. - Trebuie s lum prnzul cu ei? l ntreb Carrin
pe Alexis, care era posomort.
- M tem c da. Fruntea i se mai ^descrei puin
i se ndrept spre ea. Cred c-i datoirm cel puin
att mamei. N-a mai fost att de strict i ne-a per
mis s dormim mpreun.
Carrie rse rguit, amintindu-i no.aptea lor ne
dormit.
- Nu in minte s fi adormit prea m ult. Se ridic
i se duse spre el, nconjurndu-i mijlociul cu braele.
Ai vorbit serios cnd ai spus c i-a fost dor de
mine?
- Firete c am vorbit serios. Flaide, trebuie s
mergem la mas.
Mn n mn, se ndreptar spre teras, unde
urmau s mnnce.
- - Carrie, cum te simi n dimineaa asta? o n
treb Flelena zmbind.

Carrie arunc o privire spre Alexis, care cltin


y din cap.
- M simt perfect, Flelena. A fost o petrecere
frumoas.
Alicia fu cea care rspunse iute:
- Da, am avut o petrecere minunat, pentru doi
oameni minunai. Oameni care n-ar trebui s fie
constrni s se cstoreasc de nite btrni ne
buni. Ar trebui lsai s-i gseasc singuri propriul
destin.

277

- Mama!
- Nu-mi mai tot spune mama! rcni ea la Helona. Petros tie care este prerea mea despre toate
ustea. Amestecul lui este condamnabil.
Carrie se ridic i-i trecu braul n jurul umerilor
litrnei.
- Te rog, nu te supra. Eu snt fericit cu acest
aranjament. Alexis o s fie un so bun i un bun tat
pentru'copiii notri.
Alicia accept n sil, ntlnind privirea nepotului
ei. El i fcu cu ochiul, iar zmbetul lui diabolic era
prea irezistibil pentru a nu-i rspunde.
- Da, copila mea, snt sigur c va fi minunat.
Apoi adug: Dar n-o s fie un partener perfect.
Nici un brbat nu poate fi!
Carrie chicoti, expresia schimbndu-i-se cnd
ddu. cu ochii de naul ei.
- Cum te simi, Petros? Petros i ls capul n
jos cnd vzu urmele durerii pe faa finei sale. Sim
ind c atmosfera este tensionat,'Helena interveni:
- Haidei s lsm deoparte toate astea. S vor
bim despre croazier, Alexis. Am fost dezamgit
cnd ai disprut n dimineaa aceea. Stephan nu
poate s te nlocuiasc, tii cum ne ciocnim. Unde
este Stephan? A rmas aici peste noapte, nu-i aa,
mama?
Alicia i bu apa cu ghea nainte de a rs
punde.
- Da, cred c are companie; asear a ieit cu o
tnr pe teras. i trebuie s spun c se potriveau
foarte bine amndoi.

278

Alexis i Carrie fcur un schimb de priviri, Im


cntai de cuvintele Aliciei. El se ntoarse spre mul
c-sa.
- Hai, povestete, mama. Ce s-a ntmplat In
croazier? Am pierdut ceva interesant? Stephan n
avut grij de prietenul meu, Garry, aa cum i-am
cerut?
- A avut, dar de ce a trebuit s rmn, n-am srt
tiu niciodat. Ah, da, tie s conduc foarte bine o
barc cu motor. Cred c s-ar putea s-mi plac, n
cele din urm, dar snt sigur c nu este ce spuno
c este. Helena se ntinse dup o felie de brnz.
Zmbetul ei expresiv l fcu i pe fiul ei s zmbeasc. l iubea att de mult cnd zmbea aa! Dar
Alexis se ncrunt imediat.
- Ce vrei s spui?
- N-am avut ncredere n el. l-am cerut *unui
prieten s-l verifice. Maria i-a spus Ninei c este
profesor fr catedr. Eu nu asta am aflat. Lu o
portocal i ncepu s o decojeasc.
- i eu am pus s fie verificat, recunoscu sobru
Petros. tiu sigur c nu este profesor i tiu c nu-l
plac!
- Atunci ce este i cine este? ntreb Alicia.
Carrie oft uurat; i ea voia s tie, dar nu
ndrznea s ntrebe. Lucrurile deveneau tot mai
complicate.
- Este scufundtor profesionist.
- Este om de tiin.
Petros i Helena vorbir deodat, apoi se uitar
unul la altul.

279

Este bodyguard! spuse clar Alexis. Vizita Grei In, aa c l-am angajat s aib grij de voi toi, cu
<llscreie.
Poftim? Helena rmase cu gura cscat.
- Nu trebuie s-i faci probleme, o liniti Alexis.
Carrie simi c. o apuc ameeala. S le spun
liituror acum sau s-i spun numai lui Alexis, cnd
or s fie singuri c i-a vzut pe Garry i pe Maria
plimbndu-se mn n mn, pe lng brutrie? Un
lucru era sigur, Maria nu-i mrturisise de legtura
lor. Ce s fac? Poate c ar trebui s vorbeasc
chiar cu Maria.
Helena, care n mod normal era att de stpn
pe ea i pe situaie, pru dintr-odat fragil i slab.
Petros i se adres lui Carrie.
- Tu ce crezi de prietenul nostru, Garry? Ai b
nuit ceva?
- Cu mult naintea voastr. Beivul nostru bea
aproape numai ap, doar un singur uzo pe zi, n
rest, ap cu esen de anason. L-am urmrit la ta
vern i l-am vzut i pe iaht. Se mbujor cnd
observ c toat lumea o privete cu gura cscat.
i mi-am dat seama c i eu cumpram esen de
anason cnd eram tnr. M prefceam c beau.
Cnd aveam cincisprezece ani, obinuiam...
Alexis rupse tcerea, izbucnind n rs. Toi l ur
mar, inclusiv Alicia i chiar i Carrie. Voioia asta
zgomotoas i adusese pe teras pe Stephan, Ma
ria i Nina.
Petros i Helena rdeau cu lacrimi; Alexis o strngea pe Carrie la piept.

280

- Eti att de preioas, iubita mea. Uite undo


era Miss'Marples! Dac ai tiut cine era G...
Carrie i nchise gura cu un srut, apoi i opti:
- S nu afle Maria. O s-i spun i o s strico
toate ploile.
Alexis se retrase receptnd mesajul i duse un
deget la buze fcndu-le semn celqrlali s nu
scoat un cuvnt.
- Ce este zgomotul sta? ntreb Maria aprnd
pe teras nc n pijamaua ei scurt de mtase.
Este de-abia prnzul! Trebuie s dorm zdravn
dup o asemenea petrecere!
n urma ei aprur Stephan i Nina.
- A mai rmas ceva de mncare? ntreb Ste
phan.
- Aa sper, n-am nceput cu adevrat, zmbi
Carrie. i eu mor de foame.
t

- ntrebarea este s mergem la vila mea i s


fim luai n primire de personal? O vzu c se
strmb. Sau mergem la brutrie, unde putem vorbi
n linite i pot s vd ce minuni ai fcut acolo? o
ntreb Alexis dup un prnz minunat.
- S vorbim?
- Da, cred c trebuie s stm de vorb. S vor
bim serios. n primul rnd despre de sora mea i
apoi, cine tie? Poate c o s vorbim de noi, zise el
solemn.
- Mergem acas, spuse ea pur i simplu. Se
ncrunt. Alexis vorbise foarte grav. S regrete oare
logodna lor? Dac ar putea s-i citeasc i ea m-

281

cor o dat n suflet ar fi minunat, Jar ochii lui nu- i


dezvluiau niciodat nici unul dinte secrete.
Stephan se ndrepta spre ei.
- Unde este Nina? l ntreb Alexis, ridicndu-i
mnecile.
- Se schimb. Ne ntrebam d*c mai ai nevoie
de ea. i ia slujba att de al nabii n serios, nct
m-a trimis s te ntreb, zise Stephan aezndu-se
vizavi de Alexis. Prea n serios dip prerea mea.
- Fata nu este proprietatea 'nea, Stephan, eu
numai am angajat-o. i da, vre3U s-o vd luni la
birou. i o privi pe Carrie, cufurdat n gnduri. la
spune-mi, vere, i-au fost de vreJn folos cele spuse
de logodnica mea?
Stephan zmbi cu dispre.
- Femeile! Pff! N-am s le pot nelege nicio
dat. i propun s ne cstorii, de ndat ce se
pronun divorul, adic - i ridP minile n aer - i
ce crezi c-mi spune? mi spiine c ar trebui s
trim un timp mpreun, chiar d^c prinii ei nu snt
de acord cu asta.
- i ce este ru n asta, Stephan? interveni Car
rie, nfuriat brusc de atitudine^ lui.
< - Ru? Este imoral! rcni e revoltat de ideea de
a tri mpreun.
Carrie-ioft i cnd vorbi, scepticismul ei profund
era clar:
- Oh, uite unde am ajuns. Este perfect s ai o
legtur cu ea, dar atunci cnc i convine ie, tu vrei
s te cstoreti. Tipic pentru brbai!
- Firete c vreau s ne cstorim, mai ales

282

nainte s avem copii. Nu vd ce este ru n asta.


-N u ?
- Nu! Este cu totul altceva i nu vd nimic greit
aici.
- Voi, brbaii, nu vedei niciodat! Carrie se ri
dic brusc de pe scaun aruncndu-i lui Alexis o pri
vire care ar fi putut s-l ucid. Iar tu n-ai nici un
motiv s pari att de ncntat de tine. i tu eti la fel.
Cnd i convine ie, atunci trebuie s se ntmple
totul. Cnd le convine ticloilor de brbai! i cu
asta, plec s caute un loc unde s fie singur.
- i ea! Stephan prea uluit. Parc ntreaga
for feminin are ceva mpotriva noastr astzi.
Mai nti Maria, acum astea dou.
- Femeile snt foarte temperamentale, Stephan,
zmbi ngduitor Alexis. ntotdeauna am crezut c
pot tri fr ele, dar se pare c nu pot.
,
- M bucur s aflu c, n sfrit, ai capitulat!
Prea absolut nedrept ca tu s rmi ntotdeauna
imun! zise Stephan cu o umbr de satisfacie.
Alexis o gsi pe plaj, treizeci de minute mai
trziu.
- Bun. Te superi dac stau i eu cu tine?
Carrie i terse ultima lacrim i-i ridic pri
virea spre el. Observ c se schimbase n costumul
Armni.
- Ai s-i murdreti costumul dac te aezi pe
nisip.
- i ce dac? Cui i pas? zise, ridicnd din
umeri. Aezndu-se lng ea, se ntinse i o lu de

283

min. Cum te simi acum? Mai bine? M tem c


Stephan este victima unei crize iervoase, cu tine i
cu Nina. A rmas complet ocatele izbucnirea ta.
- N-ar trebui s fie att de., un misogin! M
nfurie!
- Te nfurii i eu?
- Tu m nfurii ntotdeauna. ^Vm fost furioas pe
tine cnd mi-ai spus s rmn apas, n timp ce eu
nu-mi doream altceva dect s /in cu tne, n Ame
rica.
- Ah! Ei bine, asta era ceva mai dificil. Strngnd-o de mn, se uit spre marea linitit. De doi ani
ajut autoritile s fac unele cercetri n legtur
cu civa mari baroni ai drogurilor.
- Droguri?
- Cam acum un an, comparia mea a angajat un
cpitan Morretti. Recomandrile lui erau excelente.
Ulterior, am descoperit c erau false. Alexis ridic
din umeri. Tot atunci am descoperit c folosea nava
mea pentru a aduce droguri din America de Sud n
Europa. _
- L-au prins?
Alexis cltin din cap.
- Morretti a fost omort cnd eram eu n America.
Boul lui, cine o fi, tia c noi ajunsesem aproape.
Mult prea aproape.
- De aceea... Carrie se opri nainte s se deconspire. Vreau s spun c de aceea i ajui tu. Pentru
a descoperi totul.
Ddu din cap, nlturndu-i o uvi de pr de pe
fa i dndu-i-o dup ureche.

284

- Da. Au ncercat s m ucid i pe mine cnd


am fost acolo i de aceea nu puteai s vii i tu.
- Cum? Punndu-i o mn pe genunchi, repet
ntrebarea: Cum au ncercat s te omoare?
- Am primit o lovitur care m-a lsat incontient.
Eu am fost norocos; unul dintre membrii echipajului
a murit, spuse cu tristee.
- Ar fi fost ameninat i viaa mea?
Se privir n ochi.
- Cine tie? Mi-ar fi plcut s fii i tu acolo, dar
era prea periculos. Mi-a fost dor de tine.
- Plcut? ntreb melancolic.
- Metaforic vorbind, amend el iute ce spusese
mai nainte. De ce dracu nu pot s-i spun c o
iubesc?" Poate c Petros are dreptate - o iubete
dintotdeauna. Nu iubise pe nimeni cu adevrat. Dar
de-abia acum i ddea seama de asta i trebuia s
se obinuiasc cu sentimentul.
- Da, firete, repet ea. Metaforic vorbind. _
- nc mi este dor de tine, Carrie. Se uit la
buza ei de jos, care tremura. Cu siguran faptul
c-mi este dor este un nceput n direcia cea bun.
Dragostea mi se pare a fi un cuvnt care are mii de
semnificaii diferite. Chiar conteaz sentimentele?
Ca so i soie, faptul c inem unul la altul le va fi
de folos copiilor notri.
Carrie se aplec n fa i-l srut.
- Firete c sentimentele conteaz.
- Haide, vino s mergem la brutrie. O strnse
de umeri. Va trebui s ne gndim la un nume pentru
locul sta.

285

- Ce-ai zice s-i spunem Vizuina"?


- mi place mai mult dect poi s-i nchipui,
/mbi el. tim adresa numai eu i tu. Nimeni alt
cineva nu trebuie s tie. Cnd snt acolo, nu-mi
dau dect numrul mobilului.
Pornir pe plaj, inndu-se de mn i urcar pe
crarea ce ducea n spatele vilei.
- Mama ta deine o parte din pmntul sta, nu-i
aa?
- Da. Mama are contul ei, iar tata i-a lsat des
tul. Nu m amestec n afacerile ei dect dac mi-o
cere. Tata a fost unul dintre cei mai bogai oameni
din Grecia, spuse grav, ca i cum banii ar fi avui:
vreo legtur. Pentru el, probabil c avea. Acum eu
snt.
Ajunseser aproape la poarta de fier forjat care
ducea spre teras, cnd Carrie se opri.
- i de asta ai nevoie de un motenitor? Ca s-i
lai banii ti? l ntreb, cunoscnd deja rspunsul.
Alexis vorbise de asta de nenumrate ori. Fcea
parte din nelegere, dar ea voia s tie - de ce?
Categoric nu era recompensa lui pentru scoaterea
lui Petros din dificultile financiare, pentru c Petros nu avea nici o dificultate financiar, tia lucrul
sta.
- Nu. Nu este vorba doar de a avea un moteni
tor, nu se mai pune aa problema.
Carrie se uit la el, prea obosit i ciudat de
vulnerabil.
- Atunci de ce?

Exact n momentul n care Alexis era pe punctul


de a-i da un rspuns, apru Maria alergnd i-i n
trerupse, dndu-le veti proaste.
- Carrie, slav Domnului c te-am gsit! A sunat
Audrey, vrea s te duci n Anglia. Peter are pneu
monie, este foarte bolnav, n spital i ntreab de
tine, spuse Maria nenvrednicindu-l pe fratele ei nici
mcar cu o privire.
- Oh, nu! Nu Peter al meu!
Se ntoarse spre Alexis i cuvintele i rmaser
n gt. Era livid! Cum nici c se putea mai livid!
- Nu-mi spune, trebuie .s pleci. Sarcasmul ni
n aer ca un glon ce-i despic inta n dou.
Maria se ntoarse spre el, contraatacnd n ap
rarea lui Carrie.
- u nu nelegi! Peter o iubete la nebunie pe
Carrie! Dac el cere s o vad, trebuie s se duc,
pur i simplu trebuie. Dragostea lor este ceva spe
cial. N-am vzut niciodat aa ceva. i, n afar de

287

id, tu nu poi s o opreti.


Cnrrie vzu cum i se distorsioneaz faa. I se
tonul ru cnd se gndea, dar trebuia s plece ct
mul curnd posibil i singurul om care o putea duce
m|iode acolo sttea n faa ei. i atinse braul i simi
i iun se retrage.
- Am nevoie de ajutorul tu. Te rog,'Alexis. Treliule s ajung repede. Vii cu mine? Vino s-l cunoti v
l tu pe Peter, te rog. Atunci ai s nelegi.
Faa i deveni dintr-odat de neptruns i, cu o
voce pe care Carrie de-abia i-o recunoscu, i spuse
c avionul o s fie alimentat i gata s plece la
I ondra n cursul serii. i cu asta se ndeprt.
- De ce dracu este att de suprat? Era livid!
Doar trebuie s neleag situaia micului Pete! Maria era revoltat de purtarea fratelui ei pentru a
doua oar n aceeai zi. Oare se transform ntr- un
fel de tiran? Carrie cltin din cap.
- Crede c Peter este un brbat, l-am spus c
Peter este fiina pe care o iubesc. Ridic minile
spre cer. O bosise de toat prefctoria asta.
Aveam nevoie s tiu c ine la mine. Cstoria
asta nu nseamn nimic pentru mine, dac el nu
ine la mine!
Maria rmase cu gura cscat.
- L-ai minit pe fratele meu mai mare? Carrie,
sta-i un pcat. Dar unul care-mi place, adug
zmbind.
- Nu l-am minit. Pur i simplu nu i-am spus
ceea ce trebuie despre Peter. L-am lsat s presu
pun ce vrea. L-am lsat s cread c Peter este

288

brbatul pe care l iubesc. Oh, Dumnezeule, Marin,


s fie Peter chiar att de bolnav?
Am scris pe o hrtie numele spitalului. Pare srt
fie destul de serios. Audrey nu i-ar cere s te dui.l
la Londra dac n-ar fi ceva grav, nu?
- Aa este, dar am vorbit cu ea ieri. Fuseso
bolnav, dar nu ceva foarte grav, snt sigur.
- Crezi c ar vrea s-i strice logodna? spuso
Maria ridicnd din umeri. Carrie zmbi, tiind c Maria nu ncearc dect s-i atenueze ngrijorarea.
- Nici mcar nu tie. N-a fi mpovrat-o cu pro
blemele mele cnd are destule cu Peter. Nu este
uor s ngrijeti un copil cu sindromul Down. Ul
timul lucru de care ar avea nevoie ar fi problemele
altcuiva. Peter are destul energie n mod normal i
poate fi foarte obositor. Ochii i se umplur de la
crimi. Are, de asemenea, i mult dragoste.
- Hai s te ajut s mpachetezi, propuse Maria.
- Nu, dac Alexis este nuntru nu vreau s
provoc o scen.
- Glumeti! Probabil c a ieit deja ca s se
liniteasc. Ai de gnd s-i spui? Despre Peter?
- Da. mi pare ru c l-am lsat s cread alt
ceva. A fost nedrept din partea mea s folosesc n
felul sta dragostea lui Peter.
Cnd ajunse la ua verandei, Carrie se opri. O
main nea de pe alee i nu avu nici o ndoial n
ce-l privete pe cel care se afla la volan.
- Uite, a plecat. tiam eu. Acum te pot ajuta s
mpachetezi dac vrei, zise Maria, observnd ex
presia ncordat de pe faa ei palid. Nu-i face pro-

289

Ijleme, o liniti fata, o s se ntoarc precum o s


geat la tine. Nu l-am vzut niciodat purtndu-se
ua cu o femeie. Tipul ine mult i sincer la tine,
Carrie.
Carrie oft; ar fi dat orice pe lumea asta s tie
c este cu ea pentru c aa vrea el, nu pentru c
se simte obligat.
Alexis i privi ceasul. Era ora 7 p.m., iar ea
urma s plece n jur de opt, n funcie de condiiile
atmosferice. Cum ndrznete s foloseasc avio
nul lui pentru a alerga la dragostea ei? i totui el
acceptase. Cnd i-a vzut n privire dragostea pen
tru Peter, l-a cuprins o gelozie nebun. Dac n-ar fi
plecat imediat, ar fi rbufnit.
Oft. Mapa zcea nedeschis pe biroul lui i,
potrivit Ninei, era acolo de cteva zile. Plicul nu fu
sese desigilat. Ce mai atepta? Dosarul numitului
Peter Burnley se afla chiar n faa lui. O parte din el
nu dorea s-l desfac, temndu-se de ce ar putea
afla.
Desfcu cu grij plicul. Fotografia care czu din
el era cea a unui copil. Un copil cu nite ochi verzi
uriai, cu un zmbet minunat i o fa pe care i se
vedea condiia. Citi cu aviditate raportul pn cnd
tiu absolut totul despre Peter Burnley.
Poftim, vrjitoarea asta care comploteaz i n
eal! A fost inut n ah din cauza unui copil! L-a
fcut s-i piard aproape minile la gndul c iu
bete pe altcineva! Oh, ce prost fusese! ncepu s
rd.din nou, pentru a doua oar n ziua aceea. l

290

mbrobodise cum nici c se putea mai bine, fcfn


du-l s danseze aa cum i cnta ea, iar acum ploin
n Anglia ca s scape de consecine. i privi din
nou ceasul. O s-i permit s-i foloseasc avionul,
dar numai cu un pre. Nici mcar Carrie nu meritn
s scape nepedepsit pentru asta!
Puse mna pe telefon i ddu nite ordine. Lurt
apoi dosarul i-l puse cu grij n geanta diplomat,
lu cheile mainii i cobor.
Deci Carrie l cunotea de ceva timp pe Peter.
Evident, ea avea o relaie special cu bieelul,
dac se gndea la dragostea pe care i-o vzuse mai
devreme n privire.
ncepu s se nfurie; obrznictura asta neas
culttoare se folosise de un copil ca s-l fac gelos
i reuise! i nc cum! nghiise complet momeala!
Acum era timpul s plteasc!
Motoarele ncetinir din nou i, privind pe una
dintre micile ferestre, Carrie l vzu pe cpitan ndreptndu-se spre avion. Plecase singur n urm cu
cteva minute i se ntorcea nsoit. Voi s se re
trag de la fereastr, dar dintr-odat fcu ochii mari,
nevenindu-i s cread ce vede. Brbatul care-l n
soea pe cpitan era Alexis!
Cnd intr n cabin se privir reciproc, dup
care lexis naint ctre ea.
- Ce faci aici? Vocea ei era ca o oapt. Un
deva, n adncul sufletului, era ncntat s-l vad;
avea nevoie de sprijinul lui, dar expresia feei o
deruta.
''

291

- M-am gndit c n-ai unde s fugi de ntrebrile


mele la o nlime de treizeci de mii de picioare,
/ise aezndu-se lng ea i tindu-i orice posibili
tate s o ia din loc. Ridic ntrebtor dintr-o sprncean, tiind c-i este team dup felul n care-i
frmnta minile n poal.
- De ce a face asta? N-am de ce s fug, zise
blbindu-se uor i accentul ei irlandez deveni
foarte puternic.
, .
- Oh, da? N-ai de ce? la gndete-te mai bine.
Cred c i-ar face mare plcere s fugi de mine. n
voce avea o not de cinism, iar cuvintele i erau
uor amenintoare. Dar n-are rost s-o faci. Dac
fugi, am s te prind. Snt foarte suprat pe tine,
Carrie. - i-a spus Maria de Peter?
- Oh, nu,- deci tie i ea, da? Numai eu, i se
btu cu degetul n piept, numai eu am tiut att de
puin.
- Ai tiut? Inima ncepu s-i palpite. La trecut?
- Da, la trecut, Carrie, iar acum vreau s aflu de
ce?.
Stewardesa zmbi patronului i logodnicei lui.
- Domnule Stephanides, centura de siguran,
v rog.
Dup ce vor decola, se va ntoarce ca s-i n
trebe dac vor ceva rcoritor, dar pentru moment
plec, lsndu-i s-i continue linitii conversaia.
Alexis i ddu lui Carrie plicul din geant.
- M-ai dezamgit, Carrie. L-ai folosit pe copilul
sta ca s faci ce? S m nfurii pe mine? S te

292

rzbuni pentru c i-am forat mna? M ateptam lit


mai mult din partea ta.
- Nu m-am gndit nici o clip la rzbunare. N-am
fcut-o pentru asta. Am fcut-o pentru a ncerca, a
ncerca... Vocea i se stinse.
- Ei bine, ce s ncerci? i ntoarse faa spre ol
Nu mai vreau minciuni, Carrie.
- Nu te-am minit. l iubesc sincer pe Peter.
- N-o mai lungi att, spune-mi de ce?
- Voiam o reacie. ntotdeauna ai fost att du
stpn pe tine pn cnd am pomenit numele lui Pe
ter, iar mai trziu, cnd noi... cnd am fcut dra
goste... Ai pierdut
- Ce am pierdut?
- i-ai pierdut controlul! Atunci mi-am dat seama
c s-ar putea s ii la mine. Aa c te-am lsat s
crezi c Peter este un brbat. Practic, nu te-am
minit niciodat. Pur i simplu am vrut s ii la mine
nu numai pentru trupul care-i poart copilul, ci pen
tru mine, Carrie O'Riordan. Se smulse din minile
k . Pur i simplu aveam nevoie s tiu c eti ge
los. Menionarea numelui lui Peter trezea un rs
puns din partea ta, o reacie.
-T re z e a ?
_/
.
- Oh, da, faa i se contorsiona, uite aa... Cnd
i imit expresia, i veni s izbucneasc n rs, dar
se abinu; era nc furios pe ea, nu? Sau s-ar putea
s nu mai fie!
- Chiar aa?
- Iar cnd eti furios, uite aa... Faa ei lu o alt
expresie, de data asta una care trezea spaim.

293

Alexis i trecu mna prin pr i se relaxa uor.


- Cred c am fost destul de dur cu tine. S-i cer
A te cstoreti cu mine, s te forez s-mi faci un
i.opil i totul pentru o flot de nave de transport.
Avionul era acum gata, cu motoarele n plin
nvnt, ateptnd semnalul de decolare.
- Oh, scutete-m cu asta! tiu totul despre fi
nanele lui Petros. tiu c nu este deloc pe punctul
de a da faliment; practic, pe hrtie, afacerile lui merg
chiar foarte bine, aa c nu-mi mai servi prostiile
astea!
Stewardesa tui discret.
- Dorii o cafea, domnule, doamn? Amndoi d
dur din cap c da i se uitar dup stewardes,
care se retrase n cabina ei, nainte de a continua
discuia.
'
- i totui accepi s continui toat treaba asta.
De ce? ntreb Alexis,curios s afle rspunsul. tia
c nu putea fi pclit cu prea uurin i c planul
lui Petros n-o s reziste, avea prea multe lacune,
exact aa cum prevzuse el.
- Ai uitat de copilul nostru? Nu numai c ne
potrivim amndoi i sntem buni n pat, dar se pare
c sntem o pereche excelent i cnd este vorba
de actul conceperii. Obosise de toate astea, era
chiar foarte obosit. Sigur, i-ar fi plcut s fie ca-n
poveti, cu dragoste, srutri, romantism, dar vo
cea realitii i optea c lucrurile stau altfel. O s
se mrite de dragul copilului, iar n ce o privete, o
s se mpace cu gndul c iubete un brbat care
nu-i rspunde la aceast dragoste.

294

- Nici un alt motiv? o ntreb moale.


-n c dou motive, se rsti la el.
- Numai dou? Atunci spune-mi-le!
O cuprinse frica, de-abia mai putea respira, du
rmite s-i vorbeasc. Era foarte speriat de el.
- Atept.
- Theo; nu suport ideea unei cstorii cu el... A
prsi insula, mi-a prsi cminul mai degrab du
ct s m mrit cu Theo, nici m car pentru a-i da Iul
Petros nepotul pe care i-l dorete att!
- i al doilea?
- Al doilea... izbucni n rs, n-ai s crezi ctui de
puin al doilea motiv, aa c mai bine nici nu i-l mai
spun.
- i al doilea? repet, ochii lui negri cercetndu-i
struitor faa.
- Al doilea este pentru c in foarte mult la tine.
- Poftim? Rmase tablou, evident rspunsul ei
nu era cel pe care l anticipase.
- Cu alte cuvinte... Vreau s spun... te iubesc!
Am fcut toate astea, l-am implicat pn i pe Peter,
pentru c te iubesc! repet uitndu-se la el cum se
ncrunt.
Sosi cafeaua i o bur n tcere. Alexis se
purta de parc ea n-ar fi spus nimic.
- Alexis! Nu m lsa aa. Am fost foarte sincer
cu tine; trebuie s tiu dac ii la mine. Se dis
preuia pentru c era att de slab; aproape c-i
cerea un rspuns, aproape c-i cerea aprobarea,
respectul. Indiferent ce i-ar oferi el.
- Da, Carrie, i eu in foarte mult la tine, zise

295

li.gnd-o la piept i sprijinindu-i brbia de capul ei.


!,li aa, mbriai, au dormit tot drumul, relaxai i
mulumii.
- Carrie, las-m pe mine, zise Alexis ncruntndu-se, n timp ce ncerca s-i dea jos bagajul.
Se urcase pe scaun i se ntindea dup o geant
cnd apru Alexis din carling.
Exact n clipa n care spuse E perfect, o fac
eu, i alunec un picior, cznd pe podeaua avionu
lui i lovindu-se la copas i la cap, ipnd de du
rere.
- Ai pit ceva, Carrie? o ntreb repezindu-se la
ea. la s-i vd vntile. Se strmb cnd i plimb
degetul pe marginile juliturii roz din obraz, cercetndu-i paloarea feei. Trase o njurtur n grecete
i privi n ochii ei albatri foarte confuzi.
Carrie nghii n sec; i dorea din tot sufletul s
nceteze s o mai ating. Suferea att de mult i
asta nu din cauza durerii.
- Ai simit c leini? i-e ru? ntreb el ngri
jorat.
Carrie cltin din cap i-i umezi buzele, netiind la care ntrebare s rspund mai nti. De fapt,
se simea ngrozitor. Avea buzele uscate, iar gtul i
era ca pergamentul, dar stomacul era cel care se
revolta. Poate c din cauza zborului. Sau poate de
ngrijorare din cauza lui Peter.
Alexis prelu imediat controlul. i comand ste
wardesei un pahar cu ap mineral i-i spuse lui
Carrie s-i aplece capul ntre genunchi, iar el n

296

cepu s-i maseze gtu! i ceafa. Din fericire, apa l


biscuiii pe care-i ddu i potolir stomacul.
- Trebuie s m aranjez puin, Alexis, zise cnd
fu capabil s se in ca lumea pe picioare.
i ndeprt prul de pe fa i se spl cu ap
cald, dup care se simi mai bine. Acum era gata
s ias pentru a-l nfrunta pe brbatul pe care l
iubea. Deschise ua i ddu cu ochii de Alexis. Nu
mai prea tandru i ngrijorat, ci doar nalt i parc
strin. Ridic braul i-i bloc intrarea n cabin.
Carrie se ddu napoi de parc ar fi lovit-o, nen
drznind s-i ntlneasc privirea de teama respin
gerii.
- Uit-te la mine, zise moale, dar era clar un
ordin.
Ordin cruia nu i se va supune. Cltin din cap
cercetnd covorul pe care clca.
- Am spus s te uii la mine, Carrie. ntinse mna
i o prinse de brbie, ridicndu-i faa, nemaiavnd
alt alternativ dect s se scufunde n fluviul ochi
lor-lui ntunecai i plini de cldur.
- Poftim. Ce vrei?
- Cum te simi acum? Ai vomat? M-am temut,
de asemenea, c ai s fugi de mine pentru c nu-i
pot ntoarce dragostea. Problema nu este c nu
vreau s te iubesc, ci c nu neleg cuvntul. mi
pare ru. Tot ce tiu n momentul sta este c in
foarte mult la tine. Am nevoie de timp ca s-mi dau
seama de lucrul sta cruia tu-i spui dragoste. i
nu tiu de ct timp voi avea nevoie pentru asta.
Vocea lui ngrijorat i privirea cercettoare i sl

297

bir hotrrea de a rmne suprat pe el.


- Am s-i acord timpul sta, zise cu o voce
nesigur. Alexis i ridic prul, cercetnd-o s vad
urmele czturii. Acum m simt mai bine, n-o s am
nimic, Alexis, i promit. Am intrat numai pentru a-mi
pieptna prul i a m aranja puin.
Din nou i plimb degetele lui delicate peste
obrazul lovit; Carrie simi c se aprinde, simi o sl
biciune i dorina de a-i cdea n brae. nchise
ochii n timp ce degetele lui delicate i continuar
cercetarea pe gt i trecur peste o zon categoric
erogen. i prinse apoi faa n minile bronzate i
puternice i-i ls capul n jos pentru a-i cuprinde
buzele deprtate. Da, tia c Alexis ine la ea.
Spitalul mirosea a curat. Li se spuse c terapia
intensiv pentru copii este la etajul nti i vizitele
snt permise oricnd, ziua i noaptea. Sora de la
biroul de primire le ddu cte un halat alb, ntrebndu-i la cine mergeau.
- Peter Burnley, spuse Carrie.
- Ah, da. Trebuie s fii Carrie a lui. Sora zmbi
cu cldur aruncnd o privire admirativ spre Alexis.
ntreab tot timpul de dumneavoastr. M tem to
tui c este foarte bolnav. Am s v conduc eu.
Prinii lui snt cu el i este, cred, acolo i un preot.
Alexis ntinse imediat braul s o susin; Carrie .
se fcuse alb ca varul la fa.
- N-o s moar, nu-i aa?
Sora nu-i rspunse.
- Poftii pe aici, putei sta de vorb cu mama lui.

298

Micua femeie care ridic ochii cnd intrar In


camer scoase un mic ipt i se repezi n braolo
ei.
- Oh, Carrie! mi pare ru c a trebuit s te aduc
aici, aa. Vrea s te vad, este ntr-adevr ru,
plnse Audrey ndurerat.
v - Este n regul. tii c vreau s fiu aici. Dar
cum s-a ntmplat? Ai spus c are bronit, opti
Carrie, uitndu-se la copilul din pat.
- Dup cum tii, este ntotdeauna mai slbit cnd
are crizele de astm, dar cnd se simte bine este plin
de energie. coala a organizat o ieire cu corturile
pentru copii. L-am luat i pe el i civa au fost
surprini de ploaie. Peter s-a ales cu o bronit.
Cnd am vorbit cu tine, mergea spre bine, dar a
intervenit asta. Oh, Carrie, este att de bolnav. n
seara aceasta n-a putut s-i bea nici mcar sucul
de portocale i ador sucul de portocale. Izbucni
din nou n plns. A venit preotul s-l vad. Asta
nseamn c ei cred c o s moar, nu?
- Nu, nu spune asta. N-o s moar. Are nevoie
de o clim mai cald. Cnd o s se fac bine, o s
vin n vacan la noi, poate, nu, Alexis? zise uitndu-se la el pentru confirmare.
- Firete c poate, putei s venii toi.
Graham Burnley se ruga lng patul fiului su.
Ridic spre Carrie ochii plini de lacrimi.
- Mulumesc c ai venit, scumpo. tii ce mult
reprezini pentru el.
- i el pentru mine, opti Carrie.
Alexis se uit la copil, care respira printr-un cort

299

cu oxigen. Obrjorii i erau mbujorai n pofida strii


lui. Nsucul era uor n vnt, obraznic, dar cnd des
chise ochii Alexis vzu o lumin creia nimeni n-ar
fi putut s-i reziste. O lumin care strluci cnd o
vzu pe Carrie; Acum nelegea legtura dintre cei
doi.
- Cawwie, opti vocea firav, iar micuul ntinse
o mn. Carrie i-o lu, iar Graham se retrase s-i
fac loc.
- Petie, ce caui tu aici? l ntreb uitndu-se n
jur cu un dispre simulat. Bieelul zmbi.
- Cawwie, te iubesc. Spune lepede asta n glecete.
- Sagapo, zise ea moale.
- Saggipoo, repet cu un zmbet slab. Pronunia
era evident un joc al lor, iar Alexis zmbi i el.
- i eu te iubesc, dragul meu. A vrea s te
srut, dar nu pot, i-i art cortul cu oxigen. Bie
elul uguie guria i se srutar prin cort.
Alexis rmase nemicat, profund emoionat. Peter i confirmase n clipa aceea c ntr-adevr Carrie
era special, c iubea cu o pasiune pe care nu o
mai ntlnise la nimeni altcineva i nu numai pe Peter.
- Cine este el? ntreb copilul uitndu-se la Ale- *
xis, care-i zmbi i-i fcu cu ochiul. Carrie l lu pe
Alexis de mn i spuse:
- Este A-le-xis.
- Aw-ex-ees, repet Peter.
- Da, este logodnicul meu. O s ne cstorim
curnd i vreau s vii i tu la nunt, s fii pajul meu.

300

Ai s vii? Respiraia i deveni din nou slab, dai


copilul ddu din cap. Lui Audrey i se umplur ochii
de lacrimi cnd intr preotul.
Alexis, Carrie i Peter se ineau toi de mn.
Cortul de oxigen fusese ridicat cteva minute prei
oase ct vorbea i se ruga preotul. Fusese n fie
care zi n ultima sptmn. Toi cei prezeni i urar
lui Peter noapte bun. Era o ceremonie simpl, dar
dup care copilul dormea profund linitit.
Carrie i Alexis prsir spitalul i ieir afar,
ntr-o sear luminoas de var. Se plimbar pe jos
cteva minute prin grdina spitalului.
Alexis nsui rmase cteva ore pe zi lng patul
copilului, spernd s le lase ceva timp lui Carrie i
prietenilor ei ca s mai stea de vorb. A fcut-o din
proprie dorin.
- Mulumesc, i spuse Carrie cu un zmbet de
ncntare. i rsucea inelul cu diamant, considernd
c totul era perfect acum, dup ce Peter i binecuvntase relaia cu Alexis.
- Pentru ce? N-am vrut s v dezamgesc pe
tine sau pe Peter. Este, aa cum ai spus tu, un
copil grozav i s-a luminat vizibil cnd te-a vzut.
- nelegi acum de ce trebuia s vin?
Alexis o conduse spre o mic bncu din gr
din.
- Acum neleg. neleg, Carrie. Audrey mi-a
spus c ai fost un adevrat nger cu el. L-ai nvat
mult mai mult dect ar fi putut afla la coal.
Carrie se uit la brbatul ei. De ce nu recuno

301

tea niciodat ct de grozav arat? Era geloas de


cte ori se uita o femeie la el.
- A fost o strad cu dou sensuri, zise ea gnditoare. Niciodat nu m-am acomodat perfect cu Lon
dra. Alexis ridic ntrebtor dintr-o sprncean. Oh,
da, tiu, i tot spuneam lui Petros c Londra este
extraordinar, c-mi place ritmul trepidant al vieii.
Totul era o minciun. Am trit cu aceast minciun
civa ani, pn cnd a aprut Peter. El mi-a dat
ceva, mi-a dat motivul pentru care s continui s
triesc la Londra. Apoi, cnd te-am vzut pe tine
aici, cnd noi...
- Vrei s zici cnd am ncercat s te seduc i am
dat gre? Rse rguit. Atunci ntr-adevr mndria
mea a fost jignit. Am crezut c erai moart dup
mine toi anii aceia, numai ca s constat c dintr-o
dat erai im un. Ce s-a ntm plat n noaptea
aceea?
- n dimineaa urmtoare, mi-am dat seama c
m amgeam singur. Grecia devenise cminul
meu. Nu mi-am dorit niciodat cu adevrat s fiu
coregraf la Londra, am fcut-o pentru Petros. Alexis
i arunc din nou o privire sever. Oh, nu spun c
nu mi-a plcut dansul, mi-a plcut. Dar pur i simplu
nu simeam c este direcia spre care trebuia s m
ndrept. Aveam nevoie de ceva mai mult.
- Atunci de ce nu te-ai ntors imediat n Grecia?
- Nu puteam. Eram sfiat, Peter avea nevoie
de ajutorul meu, aa cum i eu aveam de al lui i
apoi te minisem n legtur cu brbaii ia de la
localul de noapte. Ai crezut c m-am culcat cu teii.

302

Mi-a fost foarte ruine pentru mine c tu chiar ol


crezut.
- Toate astea in de domeniul trecutului, ziso
lund-o de mn. Pur i simplu habar nu ai ce mi-al
dat n acea prim dup-amiaz petrecut la bru
trie.
- tiu ce mi-ai dat tu, zise ea zmbind.
-C e ?
- Psrile paradisului im prim ate pe spatele
meu!
Izbucni ntr-un hohot de rs att de puternic nct
mai muli vizitatori ai spitalului i surori ntoarser
capetele i se uitar spre ei.
- Haide s ne ntoarcem ia hotel. Peter arat
mai bine acum dect arta diminea. O trase n
brae, strecurndu-i o mn pe dup talia ei.
- Da, doctorul i-a mai dat o oarecare ans.
- Arat mult mai bine, toat lumea spune asta, i
opti el.
- Audrey i Graham fuseser avertizai c s-ar
putea stinge n orice clip. Peter are i o boal de
inim, ceea ce nu uureaz lucrurile. Ajunser lng
irul de taxiuri cnd i ridic privirea spre el. A
vrea s mai rmn un timp la Londra, pn cnd este
n afar de pericol...
i puse un deget pe buze.
- Aa stnd lucrurile, cred c seara aceasta tre
buie s fie seara noastr romantic, cea pe care nu
i-am oferit-o la Atena. i ce sear putea fi mai
potrivit pentru asta?
Carrie se urc n taxi.

303

- Atta timp ct pot s sun la spital. i se btu cu


mna peste stomac. n afar de asta, cred c am
avut destule seri romantice cu tine, domnule Stephanides, ca s-mi ajung pentru o via.
- Nici mcar n-au nceput, rse el. i ddu o
ferului numele unui mic hotel particular, apoi o lu
de mn. Dup ce-l vizitm mine pe Peter, mergem
s te vad i pe tine un doctor. Trebuie s tiu dac
tu eti bine i dac-totul este n regul cu copilul.
- Un pic cam trziu, nu crezi? l mustr ea.
- Nu cred, i rspunse, cltinnd din cap. Trebuie
s fiu sigur c totul este absolut perfect n ce te.
privete.
Seara a fost romantic n felul ei special. n pri
mul rnd, au fcut du mpreun, apoi Carrie s-a
aezat i l-a privit pe Alexis brbierindu-se, aa
cum o fcea de obicei, adic gol, i fr un pic de
jen, oferindu-i un spate magnific. Adora felul n
care sttea cnd se brbierea. Cuvintele prur
inutile cnd se mbrcar, fiecare privire fiind ncr
cat de ceva special.
Rochia scurt, de un albastru deschis, cu ja
chet de in alb i pantofi asortai, erau cadou de la
Alexis, mpreun cu o bro de jad n form de
delfin. Ea insistase s-i cumpere ceva n schimb,
iar el optase pentru o clem din aur pentru banc
note pe care era gravat un crab, reprezentnd zodia
lui, Cancer.
Privindu-I, i ddu seama c era tipic pentru
zodia lui. La primul semn de angajare real, se re-

304

trgea n cochilie i nu putea s prevad niciodntA


urmtoarea lui micare, pentru c, la fel ca un cr.it>,
se retrgea piezi din perimetru. Nu-I putea descifra
niciodat, mai ales pentru c era la fel de adnc pa
ct de albastru era oceanul. Da, era un reprezentant
autentic al zodiei Cancerului.
Odat instalai n restaurantul hotelului, ncepur
s vorbeasc despre lucrurile ce trebuiau spuse.
- Probabil c tii, evident, motivul pentru caro
Petros a pus totul la cale? ntreb Carrie mncnd
delicat crevei proaspei cu felii de avocado.
Dup un timp destul de lung; Alexis vorbi:
- Mi-a cerut s fiu de acord cu aceast pro
punere stupid pentru c a spus c este pe moarte.
Tu eti ca o fiic pentru el i vrea s apuce s vad
cel puin unul dintre copiii ti. Ls ervetul pe ge
nunchi. Era mbrcat ntr-un costum clasic de cu
loarea crbunelui, cma alb i cravat de
culoarea prunei. Cravata l deranja, evident, pentru
c o slbi puin nainte s se uite n ochii ei albatri.
- Copii? Credeam c nelegerea noastr privea
un copil.
Alexis se sprijini de sptarul scaunului, cercetnd-o cu privirea, lsnd pentru moment deoparte
pateul i pinea prjit.
- Tatl meu a provenit din gemeni. Fratele lui a
murit la o vrst foarte fraged. Exist o plac memorial pe drumul pe care a fost omort n Poros.
- i ce-i cu asta?
- Deci, micu Carrie, de obicei, gemenii sar o
generaie i apar din nou, o inform amuzat, artnd

305

npre pntecul ei doar foarte uor bombat. Acolo ar


putea fi deja doi.
- Oh, asta-i foarte nostim. i mai bg civa
crevei n gur. Dac tot mnnc de cinci mii, mcar
s mnnc ca lumea.
- Vrei i un pahar cu vin? o ntreb rznd. .
- Nu, dar a vrea s tiu de ce ai acceptat tu
planul lui Petros. Trebuie s tiu asta, Alexis.
- La nceput, mi-a fost mil de el. Vzndu-i
reacia de revolt, adug repede: Ca s fiu sincer,
n-am crezut c ai s accepi. Credeam c am s-i
prezint propunerea i cu asta basta. Petros avea
nevoie de un nepot. i arunc ervetul pe mas. i,
ca s fiu cinstit, te doream i cu asta punct. A fi
fcut orice ca s te am.
Carrie nghii creveii holbndu-se la el. Se simi
ca o bijuterie preioas. Ceva ce aparinea cuiva.
- neleg. Vocea i era ncordat, iar pe fa i
apru o expresie de furie.
- i spun adevrul. Nu credeam c o s fii de
acord cu asta, categoric nu acea Carrie pe care o
cunoteam eu. ntr-un fel, chiar speram s nu fi de
acord i de aceea m-am purtat att de ngrozitor cu
tine. Sorbi din paharul cu vin. Cnd ai acceptat i
apoi te-ai aruncat cu capul nainte n braele mele,
mi-am dat i mai mult seama c trebuie s fii a
mea. Oft, zmbindu-i. Numai c, dup aceea, el a
mers prea departe cnd l-a invocat pe Theo i a pus
pe tapet problema cstoriei. tie c-l ursc pe
Theo; tie, de asemenea, c nu te-a face n mod
deliberat s suferi. Singurul motiv pentru care am

306

spus c m cstoresc cu tine a fost de dragul i/Vi


Dac voiam s-i fac ru, te-ai fi dus la altar cu i*
uit ndelung i aspru la ea.
- Nu face s-mi stea mncarea n gt. Port IM
pntec copilul tu i, i place sau nu, ticlosulo, mu
responsabilitate fa de acest copil. l privi cuift
pune mna peste a ei.
- S nu ne certm. n seara asta se presupun#
c sntem romantici. Apropo de romantism, co I
despre Maria i Tate?
Ridic din umeri, dorindu-i s nu fi schimbai
subiectul.
- Sptmna trecut i-am vzut inndu-se dn
mn. Probabil c au o legtur; dar este destul do
mare, Alexis.
- Ai tiut, nu-i aa? o ntreb frecndu-i brbia.
- C are o legtur? Da, dar cred, de asemo*
nea, c s-ar putea s fie ndrgostit de ei. Nicio
dat n-am vzut-o aa.
- Este un drum care nu duce nicieri, Carrie. El
este din SUA, .tii, mult prea departe ca s ntrein
o relaie, iar, n plus, Tate i Maria se deosebesc ca
soarele de lun. N-ar lua-o de nevast.
- S-ar putea, Alexis. Tu ar trebui s tii mai bine
ca oricine c mereu contrariile se atrag.
Chelnerul le lu farfuriile i le aduse felul princi
pal, cnd el replic:
- Prostii!
- Dar i noi sntem foarte diferii.
- Zu? Nu snt att de sigur. Nu sntem deloc
diferii n pat. Iar cnd o s ne ntoarcdm n Grecia,
9

11

307

Nin s-i art ceva care o s-i arate c avem ceva


In comun. Acum mnnc, femeie. Vreau s dansez
mi

tine.

Se uit la el i-i revenir toate incertitudinile.


- Tu eti un om de afaceri de foarte mare sucm i s . Eu, ei bine, singurul proiect la care am lucrat a
fost revista aceea, care a fost un eec.
- Nu-i adevrat, iar tu tii asta! Cea mai mare
tjreeal a ta este c eti prea credul. Ar fi trebuit
s ii mai bine friele, nu s le lai din mn dup ce
.ii pompat bani n proiect. Nu, Carrie, cea mai mare
vin a ta este c eti prea ncreztoare. i fiindc
am spus- o, sta este unul dintre lucrurile att de
incnttoare pe care le gsesc la tine. Motivul pen
tru care... Se opri. Nu era drept s-i spun c o
iubete pur i simplu, nu putea s o fac. Drago
stea nu fusese niciodat pn acum o problem
pentru el. Sincer, nu credea n ea i nu o va spune
doar ca s o fac fericit... Pentru c in att de mult
la tine. S nu-i pierzi aceast ncredere, Carrie.
- Cred c n-ar fi trebuit s m ocup niciodat de
dans. ntotdeauna am fost prea nalt ca s fiu ba
lerin, iar drept coregraf am fost fr speran. Un
eec.
- Nu-i adevrat, n-a fost un eec. Aa cum ai
spus, momentul a fost prost ales. Ai avut o core
grafie al naibii de bun pentru un musical prost. Am
fost acolo, am vzut-o, iar coregrafia a fost bun. Al
naibii de bun! Acum gata, s terminm cu astea.
Indiferent c te ntorci sau nu la dans, eti o fiin
minunat, plin de pasiune. N-ai nici un eec n

308

via, aa c hai s nu mai privim n urm. Viitorul


este al nostru, Carrie. Acum bea, te rog, doar un
phrel cu vin i, dup ce dansm, sunm la spital,
Carrie era foarte mndr c o apr n felul sta.
Nu-I vzuse niciodat att de implicat.
Era o melodie lent, dar Alexis nu era ntr-o ase
menea stare de spirit. O contrazise, o tachin, o
necji, o fcu s rd, i opti propuneri ruinoase la
ureche. Cnd ritmul se schimb, devenind mai ra
pid, Carrie l rug s o lase s stea jos, dar parc
era surd; o nvrti i o rsuci dup o melodie din anii
60. Mult, mult mai trziu, rznd i aproape fr su
flare, prsi ringul de dans, prbuindu-se pe
scaun.
- Dumnezeule! Nu tiu de unde ai atta energie!
Bu jumtate de pahar cu vin. Haide s sunm la
spital. ngrijorarea i dispru cnd i fcu cu ochiul i
i spuse linitind-o:
- O s se fac bine. Este un lupttor. i, n plus,
i-am promis c-l las la crm pe Challenger cu cas
cheta cpitanului pe cap.
- Ai fcut tu asta?
- i nc mult mai multe. i ntinse mna. Haide,
vino, am s-i spun totul n intimitatea camerei noa
stre.

- Ce nu pot s neleg este de ce Petros nu


discut asta cu mine. tie c am aflat despre farsa
asta i nici mcar nu vrea s recunoasc, spuse
Carrie, n timp ce luau micul dejun pe teras. Se
uit prudent la Alexis. n ultimele zece sptmni
nu mai vorbiser aproape deloc despre subiectele
abordate la Londra. Copilul lor ncepuse s creasc
n pntecul ei, relaia dintre ei progresa minunat. Dar
ea se atepta n permanen ca balonul de fericire
s explodeze.
- Poate c ateapt pn cnd va face operaia.
tim c a minit i n legtur cu asta, Ateapt un
transplant, nici pomeneal de bypass. Dac asta te
linitete/s tii c m-a minit i oe mine. Turn
dou ceti de cafea, apoi se ntoarse spre ea. Pot
s te ntreb ce ai de gnd s faci astzi?
- Jonath'an m-a rugat s-i dau o mn de ajutor
cu mgruul cel nou. Trebuie s noate n mare ca
s-i ntreasc muchii. Eu, Jonathan i Andreas l

310

scoatem n larg cu barca i-l lsm s se ntoarcA


la mal notnd.
Alexis i arunc o privire ngrijorat; tia c nu
rezolv nimic dac insist s fie prudent. De cnd
i artase refugiul, nu-l mai prsea. i petrecea tot
timpul cu animalele. Se ocupa acum de echipa do
proiectare de la el de la birou, stabilindu-le n fie
care sptmn noi obiective. Adoptaser chiar i
un cel pe care-l gsise pe strzile Atenei, cel caro
era acum la picioarele lui privind cu dragoste n
sus, la el. Se resemnase cu ideea c, n curnd, vila
lui o s fie o menajerie, cum spusese ea. Din fe
ricire, menajera lor, Kiki, iubea i ea animalele.
- Ai s fii prudent? o ntreb cu un zmbet.
nainte s rspund. Alexis adug; Apropo, mama
este furioas pentru c am anulat nunta, l-am spus
c este o decizie comun.
Carrie zmbi cu dragoste. La Londra stabiliser
de comun acord c nunta lor va avea loc atunci
cnd vor fi ei gata i din nici un alt motiv.
- De ndat ce Peter se reface complet, o s
reprogramm ceremonia. Merge bine de cnd am
stat cu el la spital i, dac-i aminteti, i-am promis.
- mi amintesc de parc ar fi fost ieri, zise el
lundu-i mna.
- Am adus ceva de mnca e pentru prnz pentru
echipa ta de ajutoare de astzi, Carrie, spuse Kiki.
Se uit la stpnul ei, la care lucra de ase ani i
zmbi cu cldur. Domnule Stephanides, vei fi
acas n seara asta? El privi spre la Carrie.
- Rmnem la Atena n seara asta?

311

- Nu! Ai uitat, nu? L-am invitat pe Garry s vin


la noi. i-am spus c m-am ntlnit cu el n apropiere
de refugiu. Carrie se ncrunt. Cred c-i lipsete
Maria i, n plus, o s se ntoarc curnd n State.
- Cum poate un brbat s simt lipsa cuiva cnd
n-a avut alt intenie dect s o foloseasc? ntreb
furios.
- O s lum cina acas, zise ea ntorcndu-se
spre Kiki. Doar noi trei i poi s pregteti ce vrei
tu.
- Haide, Rni, tu o s rmi cu mine, spuse Kiki
spre celu. Curnd o s ai un prieten. Cel pe care
l-ai salvat tu, Carrie, cel de pe plaj, nu-i aa?
Carrie ddu din cap. Cnd Kiki se ndeprt sufi
cient de mult nct s nu mai ajung nimic la ure
chile ei, Alexis pufni.
- Cum dracu ai putut s-l invii aici la cin? A
fcut-o s sufere pe Maria.
- Nu cu intenie. El i-a spus c lucrurile n-or s
dureze, dar ea a insistat totui s continue. Alexis,
trebuie s fac propriile-i greeli.
Alexis btu cu pumnul n masa alb de metal.
- Omul era angajatul meu! l plteam s o prote
jeze, nimic mai mult.
- Ei bine, asta cred c a fost un fel de prim,
faptul c s-a bucurat de trupul lui. Tipul este foarte
bine.
- Ce-ai spus? ncrunttura lui ar fi speriat-o na
inte, dar acum, de cnd sttea cu el, se obinuise.
- S recunoatem, Alexis, omul este atrgtor.
- S cred c i tu eti atras de el?

312

S fie oare gelos pe Garry? Lucrurile mergeau


tot mai bine.
- Este un tip artos, dar nu, cred c am s i-l las
Mriei. n afar de asta, eu te plac foarte mult po
tine, recunoscu spernd s-l mblnzeasc, dar fr
nici un rezultat.
- N-o s-o mai protejeze din nou, zise el cu ncpnare.
- Asta presupunnd c a protejat-o!
Cnd nelese ce vrea s spun, se uit uluit la
ea.
- Vorbeti serios? Vrei s spui c n-a folosit...
- Nu tiu, zise ea ridicnd din umeri, am spus
doar c s-ar putea s n-o fi fcut. Tu n-ai fcut asta.
Ai vrut s rmn nsrcinat!
- Asta-i cu totul altceva! i, mai exact, Petros a
fost cel care a vrut s rmi nsrcinat. Pentru el
nu conta dac tatl este Theo sau snt eu! Naul
tu voia pur i simplu s ai un copil. Tonul folosit
era jignitor. Carrie tresri i simi o durere n suflet.
- neleg. Nu mi-am da seama c tu aa simi.
Dac a fi tiut c voi fi amestecat n toat treaba
asta, a fi rmas la Londra. Ai spus c m doreai,
dar nu-i adevrat, nu? i doreti o soie la fel cum
i-ai dori o greutate de zece tone legat de gt!
Alexis ncerc s dea napoi cnd i vzu reacia.
- Carrie, n-am vrut...
- Ah, ba eu cred c da!
- Carrie, ascult-m! Vru s se apropie de ea.
- Nu! S nu m atingi. Se ddu napoi, cltinndu-se uor, cu privirea ncrcat de furie. Acum

313

mi dau eu seama ce proast am fost, ct de nespus


de proast nct s am ncredere n tine.
- Asta nu este adevrat, iar tu tii. Aceste ultime
sptmni n- au nsemnat nimic pentru tine?
- Pentru mine da, dar este evident c nu i pen
tru tine!
Porni spre maina ei. Alexis o ls n pace, spe. rnd c o s se ca'meze cnd o s aib timp s se
gndeasc. O urmri cu privirea dnd colul. Arta
att de bine astzi i nici mcar nu-i spusese. tia
c n-ar fi trebuit s-i mrturiseasc lucrurile alea; a
fost categoric dorina lui de a-i face un copil i nu
pentru Petros, ci pentru el. Dar nc nu putea re
cunoate asta fa de ea.
Oftnd, mpinse la o parte ceea ce mai rmsese
din micul lui dejun; brusc, i dispru orice apetit.
Uitndu-se la ceas, se ridic imediat; o jumtate de
zi la birou o s-i prind bine. O s se ntoarc de
vreme i o s se duc s o aduc de la exerciiile
de not cu mgruul, apoi o s-i explice. Dac aa
vrea ea. o s fie de o politee cordial cu Garry la
cin. asta dac or s se debaraseze destul de re
pede de el.
- Adro, strig el. Adu maina.
Adro zmbi, dnd din cap. Kiki nc ncerca s-l
nvee pe soul ei spaniol engleza, dar se prea c
el i Alexis se nelegeau perfect fr prea multe
cuvinte.
Carrie sosi la refugiu mai devreme. i mai re
venise puin, dar era nc suprat, parc fr nici

314

un chef. Viaa prea numai pe jumtate palpitanta


i promitoare de la cearta ei cu Alexis. Dar n-o sA
jeleasc. O s dea o mn de ajutor la hrniron
mgruilor pn cnd vor sosi Jonathan i Andreas.
Tinny i Dooly ateptau rbdtori cu gturile n
tinse peste ua staulelor.
- Astzi o s mergem s notm. Trebuie s no#
ntrim muchii, vorbi cu Tinny, punndu-i de mncare. Nu-i ddu prea mult pentru c nu avea voie
nainte de not. Dar Iui Dooly i se aprinser ochii n
cap cnd vzu poria uria ce-i fu pus n fa.
- Bun! auzi o voce profund n spatele ei.
- Garry! Bun! exclam ea ntorcndu-se cu spa
tele la mgrui, care se apucar de ronit. Te
ateptam disear la cin.
- M-am gndit, vznd c n-am ce face, s vin
s-i dau o mn de ajutor.
Carrie se ncrunt. Era totui cam prea mult prin
preajma ei; era aproape ca i cum ar proteja-o pe
ea acum.
- Garry, l privi direct n ochi, ce se ntmpl? i
s nu-mi spui c Alexis te-a trimis, pentru c tiu c
nu este aa! Nu eti tocmai persoana lui preferat
n momentele astea!
- Nu pot s-i spun. Pur i simplu am nevoie de
cooperarea ta.
- Atunci n-am s cooperez. S tii c nu snt
proast, mi dau seama c se ntmpl ceva, insist
ea. Pentru Dumnezeu, ce este? Este vorba de Ale
xis? Inima ncepu s i-o ia razna.

315

- Nu. Nu-i face probleme n legtur cu Alexis.


- Atunci ce este?
- La dracu', oricum o s afli. O conduse de la
grajduri, n depozitul de nutreuri, ca s fie sigur c
nu este nimeni prin jur s- i aud. Am primit ordin
s te protejez pe tine.
- De la cine? i vzu expresia feei. i s nu m
mini, Garry. Are legtur cu treaba asta cu dro
gurile, nu?
- tiam eu c eti o fat deteapt, rse el. Da,
are i nici mcar Alexis nu tie nimic despre asta.
- Mai precis, tu de care parte eti?
- De partea bun, zise nlndu-i o sprncean.
Dac nu. ai fi fost moart pn acum, crede-m.
Scoase legitimaia din buzunar. Este autentic, i
jur.
Carrie ddu din cap; instinctul i spunea s aib
ncredere n el.
- i acum ce se ntmpl?
- Continum s ne purtm normal. M aflu aici
doar ca o msur de prevedere, zise ncet, cu un
zmbet.
- Dar Alexis nu tie?
Garry se uit la ceas nainte s-i rspund.
- O s tie, cam ntr-o or. James a venit asear i o s se vad n dimineaa asta cu Alexis.
Ordinele mele snt s m port normal. Trebuie doar
s fiu cu ochii pe tine, asta-i tot.
- Pot s tiu pe cine suspecteaz?
- Marsha este implicat serios.
- Poftim? Carrie pru uluit. Credeam c umbl

316

doar dup Alexis, pentru alte lucruri.


- Noi credem c motivul pentru care l vrea pe
Alexis este c actualul ei mariaj se duce de rp l
are nevoie de bani. De bani muli.
Carrie se aez pe o bncu de lemn, mintea
mcinndu-i cuvintele.
- i pe mai cine altcineva? Trebuie s aib un
complice n toat treaba asta, nu?
- Are, dar nu sntem nc siguri cine este. De
aceea a venit James la Atena; am aflat c se pe
trece ceva pe una dintre navele Stephanides. Sn
tem pe urmele navei transportatoare care urmeaz
s soseasc mine dup-amiaz n portul Pireu.
- Nu ai nici o idee? Carrie se ridic s-i fac o
cafea. Chiar nici o idee?
- Am unele idei absolut personale. Am fcut
ceva spturi, dar nu snt sigur. Indiferent cine or fi,
i acoper bine urmele.
i ntinse o ceac de cafea.
- M tem c nu pot s-i fac cafea- greceasc.
tiu ct de mult i place. Te ajut s scapi de toate
pretinsele tale mahmureli.
- Deci ai tiut i tu sau i-a spus Maria? o n
treb rznd.
- Am tiut, dar, sincer vorbind, erai foarte con
vingtor, i mrturisi ea, dup care l ntreb: Ai
veti de la Maria?
- Nu. Cltin din cap. Tristeea din ochii lui verzi
fu nlocuit rapid cu indiferen. A fost ceva ce n-ar
fi trebuit s se ntmple. Este singura femeie pentru
care mi-am nclcat datoria. Este un sacrilegiu ce

317

m-a determinat femeia asta s fac, dar pur i simplu


trebuia s fie a mea.
Unde mai auzise ea cuvintele astea? Erau un
laitmotiv al tuturor brbailor? Oare toi cred c fe
meile snt proaste?
- Deci n-o iubeti? Atinsese evident o coard
sensibil, pentru c-l vzu c tresare.
- Nu.
' Carrie fu ct pe ce s se nece cu cafeaua.
- Atunci pot s te ntreb de ce ai ncruciat de
getele la spate?
- Dumnezeule, femeie, dar tiu c-i bagi nasul
peste tot. ncepu s umble cu pai mari prin ca
mer. Oi fi vreun supercopoi sau ce? l-am spus c
lucrurile n-or s mearg. Am avertizat-o!
- n legtur cu ce ai avertizat-o?
- C o s ne atam prea mult unul de altul.
- Da? ntreb Carrie ncet, faa luminndu-i-se
de un zmbet de triumf.
- Ei bine, in la ea, zise Garry strpungnd-o cu
privirea.
Carrie se duse s pun ceaca n chiuvet.
- la explic-mi tu, ca brbat, de ce este att de
greu pentru voi s spunei unei femei c o iubii?
- Nu tiu. i trecu o mn prin pr. Dar este
greu. i, n plus, este att de tnr, Carrie i att de
al dracului de bogat!
- Ea nu este bogat. Alexis este bogat, mama ei
este bogat i bunicii ei snt bogai, dar nu i Maria.
Se descurc bine cu o alocaie adecvat pentru
stilul ei de via.

318

- i ntr-o zi o s moteneasc o avere! Ponlw


prima dat, o expresie aproape de disperam n
apru pe fa. Se ndrept spre u i privi afarA A
venit veterinarul. Dac nu te superi, nu vreau A
mai vorbesc de Maria.
Carrie se ntinse i-i puse un bra pe umr.
- Dac asta te consoleaz i eu snt n aceeai
barc, numai c tu ai un avantaj suplimentar.
- Care-i la?
- Maria te iubete; mi-a spus nainte s plece In
Anglia.
- Mi-a spus i mie, zise privind jenat n podea.
Asta tot nu schimb cu nimic lucrurile. Este o si
tuaie imposibil. Acum, dac nu te superi, a lsa
deoparte subiectul.
- Da! rspunse Alexis la interfon. Parc i-am
spus s nu m deranjezi, Nina!
- Da, domnule, dar este aici un gentleman care
spune c l primii la orice or din zi sau din noapte.
Nina prea i ea uor iritat. Alexis auzi pe fundal o
pronunie american cunoscut. Se ncrunt; ceva
nu era n regul.
- Vin imediat, bombni ridicndu-se i intrnd n
cellalt birou. James, ce te aduce aici?
- Alexis, prietene, se mic cte ceva. Putem s
vorbim undeva n particular? Alexis ddu din cap.
- Nina, orienteaz toate telefoanele, dac nu
snt urgente, la Stephan. Dac sun Carrie spune-i
c am ieit i c i telefonez eu mai trziu. tii num
rul la care s intri n legtur cu mine, nu?

319

- Da, zise Nina dnd din cap. Am neles.


- Bravo! Atunci, ne vedem cnd o s ne vedem!
James era mai scund dect Alexis, mai scund
dar bine fcut, n form bun, cu pr castaniu i
ochi verzi. Era greu s-i ghiceti vrsta, care pro
babil se apropia de patruzeci. Alexis tia c era un
om bun i foarte priceput n meseria lui.
- mi pare ru c trebuie s te ncarc i cu asta,
Alexis.
Se ndreptar spre main.
- Este-n regul. Spui c este ceva pe cale s se
ntmple?
- Da, am fcut progrese. Am descoperit c prie
tena ta, Marsha, esfe categoric implicat. A fost tot
timpul, a intrat n afaceri cu droguri nc de pe cnd
era model. Atunci nu n stil mare, dar cunotea
toate contactele. Cunoate civa dintre petii din
nalta societate, toi amestecai i ei n treaba asta.
O s-i arestm pe majoritatea de ndat ce o s
avem n palm partea asta a operaiunii. Ne trebuie
tot ajutorul tu aici. Alexis.
- Firete. Trebuie doar s m conving c ne
aprat Carrie este n siguran. Se urcaser n Mer
cedes.
- Nu-i face probleme, Alexis. L-am pus pe cel
mai bun om al meu s aib deja grij de ea. l
cunoti pe Tate. Eu te-am pus n legtur cu ei.
Este omul meu.
- Vorbeti de ticlosul la care s-a culcat cu
sora mea cnd lucra pentru mine? Tot el are grij i
de Carrie? Cltin din cap. Oh, nu! Pur i simplu,

320

nu! O vreau pe Carrie la brutrie, cu mine.


- Poate fi periculos, Alexis. O chestiune foarto
periculoas. i ce vrei s spui c Tate s-a culcat cu
sora ta? Era n misiune!
- Oh, da, i-a fcut foarte bine datoria. i ziua i
noaptea! Dar m tem c a luat totul prea n serios,
i ddu seama brusc de nelesul cuvintelor lui Ja
mes. Este omul tu?
James avu decena s par ruinat.
- Nu puteam s-i spun. Nu puteam risca s-l
descopr. Este un om bun, n pofida acestei mici
abateri. Cnd i-am telefonat atunci, eu i-am bgat
n cap ideea cu sigurana Mriei. i tot eu i-am dat
i soluia.
- Atunci pe cine trebuia s supravegheze?
- Credem c Marsha avea un contact pe iahtul
tu.
- Poftim?
- Urmeaz s descoperim cine era. James se
sprijini de sptarul scaunului, n timp ce Alexis con
ducea cu abilitate pe strzile aglomerate ale Atenei,
la spune-mi, ce anume a fcut Tate?
- A avut o legtur cu sora mea, dei cred c ea
este cea vinovat. Carrie mi-a spus c s-a inut de
capul lui. Cred c s-a ndrgostit de muchii ia
bronzai. Se ncrunt. Tot nu-mi place ideea ca el
s aib grij de Carrie. Dac se culc cu una, poate
s se culce cu toate.
- Nu este genul sta, omule. Oricum, parc ai
spus c acum Carrie este nsrcinat; probabil c
te iubete, l ncuraj el zmbind. Ce naiba, tipul s-a

321

aprins dup sor-ta. Doar n-o s-i ia i femeia ta! .


- Snt sigur c n-o s-o fac! i Alexis zmbi cu
cruzime. i tii de ce? Cnd o s ajungem la brut
rie o s-i telefonm omului tu i o s-i spunem c-i
frng gtul dac se atinge fie i de un fir de pr din
capul lui Carrie.
- Aa, da. Aici snt de acord cu tine, aprob
zmbind James.
v.

Tinny se bucura de ap, clcnd ritmic cu pi


cioarele marea albastr i limpede. nc o curs,
spusese Jonathan.
Carrie se uit la Garry; nu-i luase nici o clip
ochii de pe ea. Privea cu suspiciune pe toat lumea
care aprea lng ea, dar lucrul sta n-o deranja
deloc. Ce o deranja era Alexis. De unde s tie c
el era n siguran? Garry i interzisese s se duc
la Alexis. Cnd a sunat la birou, Nina i-a spus c o
s-i telefoneze el, ceea ce nu fcuse.
- nc o rund? ntreb Andreas.
- nc una, ddu Jonathan din cap.
- Dup aceea putem merge acas, i zise ea lui
Garry. l putem atepta acolo pe Alexis.
Garry aprob din cap, fr s-i ghiceasc planul.
Nu era sigur dac tot ce voia s fac era bine, dar
ce dracu, era cel mai palpitant moment al vieii ei.
Ar fi ntr-adevr minunat s o scoat pe femeia aia,
lipitoarea aia de Marsha din viaa ei.
Carrie se verific n buzunar, drahmele erau m
pachetate n celofan ca s rmn uscate, mpre
un cu un bilet pentru Spiro, barcagiul.

322

Aproape c-i prea ru pentru Garry, pentru c.


dac planul ei o s mearg, el o s fie categoric la
ananghie.
Tinny muncea din greu, dnd din picioarele lui
scurte, cu gtul ntins ca s nu-i intre ap n nri.
Acum, o s-o fac acum, trebuia. Brcile cu mo
tor nu erau departe, destul de aproape ca s ajun
g not la ele.
- Jonathan, Tinny are ceva nfurat de picior
i-l stnjenete. Am s m scufund uor s vd ce
este i s-l eliberez, zise foarte calm dei pe din
untru era un pachet de nervi.
- Fii atent, se ncrunt Jonathan. vezi s nu te
loveasc cu piciorul.
Garry era la cellalt capt al brcii. Fcu ochii
mari cnd se scufund rapid i dispru sub supra
faa de un albastru de cristal. .
Trecur cteva secunde.
- Drace! Unde naiba este? exclam Garry ateptndu-se s o vad aprnd lng Tinny. Mgru
ul continua s noate.
Andreas rse, linitindu-l pe Garry.
- Face asta tot timpul. Este gluma ei, zise ntr-o
englez stricat. Carrie este un excelent nottor.
- Uneori pe Carrie o cuprind crcei! zise Garry
simind dintr-o dat c i se face ru.
Jonathan se uit peste marginea brcii.
- N-o vd. Pentru Dumnezeu, s se duc cineva
dup ea. Este nsrcinat.
Se arunc Garry, scufundndu-se pn unde n
drzni. Nici nu putea s se gndeasc, nu-i putea

323

imagina, dac se ntmpl ceva..


Ieind la suprafa, l auzi pAndreas rznd i
se uit n direcia n care arta c degetul.
- Ticloasa! Porni spre br( cu motor, lsndu-i pe Jonathan i pe Andree 'n cea, gndindu-se la ce anume o s-i fac tfd 0
pun mna
pe ea.
- Dumnezeule! Este att de Jihnitor. James pri
vea spre micul port; linitea ^estui loc era ului
toare. Nu este de mirare c msPu* nimnui unde
este locul sta. Este atta linite?' pace!
Alexis zmbi.
- Poate c ar trebui s-i sfm din nou. ncep
s m ngrijorez. Chiar dac s3 dus cu mgruul
s noate, ar trebui s fie napcP'03 acum.
- S noate mgruul?
- Da. ddu Alexis din cap dar nu m ntreba.
N-a ti de unde s ncep...
n clipa aceea, ua se dcf de perete i Carrie
le ntrerupse nepoliticoas cor/erS3'3- Poate c a ti eu! Totu; cred c ar trebui s
ncepi tu mai nti prin a-mi s|une ce dracu se n
tmpl! Ochii albatri de gheM3 erau priponii pe
Alexis i James. Prul i era icurcat de vnt, obrajii
mbujorai, buzele strnse. PaP3 era slbatic.
James fcu un pas mape*- uluit de intrarea ei
spectaculoas.
Ochii ei l sfredeleau. Dunnezeule, nelegea de
ce Alexis dorea s o in num3' pentru el.
Apru i Garry, aproape fer suflare.

324

- Drgu din partea ta s mi te alturi, spuse ort


cu sarcasm. S nu subestimezi niciodat puterilo
unei femei cnd i torni minciuni. Acum putem s no
aezm cu toii i s vedem ce se ntmpl.
- Am ncercat s o in departe, James, dar m-a
pclit. A spus c intr n ap s vad ce are m
garul la picior i a disprut. Am crezut c s-a necat,
c au apucat-o crceii sau mai tiu eu ce. Rse as
pru. La dracu', m-a prostit! A ieit la suprafa
aproape de locul unde snt brci cu motor de n
chiriat. Am pornit dup ea, efu, dar a luat-o din
loc. Vru s se ntind spre ea, dar James l potoli.
Garry i dorea s-i poat frnge gtul la frumos
sau cel puin s o zglie zdravn ca s-i vin min
tea la cap.
- Haide, Garry, mai scutete-m. Ct am notat?
Cteva picioare pe sub ap.
- Hai s punem problema altfel, doamn: n
condiia ta, n-ar trebui s-i ii respiraia att de mult
timp.
Alexis se uita cu ochi mari la ea. i venea s o
zglie puin pentru c a fost att de nesbuit, iar n
clipa urmtoare i dori s o strng la piept pentru
c-l pclise pe Garry cu propriile lui arme, iar el
era un profesionist. James i oferi un loc pe una din
cele dou canapele.
- Cel puin avem un gentleman printre noi. Ai
putea s m punei i pe mine la curent care este
urmtorul nostru plan de aciune?
- Al nostru? rostir ntr-un glas toi cei trei br
bai, holbndu-se la ea.

325

- Vd c sntem de acord. Spunei-mi totul, v


rog. Apoi am s v spun i eu ce tiu. Ai avut
dreptate, Alexis, s m nvei s conduc o barc cu
motor. Nu tiu cine o s-o duc napoi, dar i-am lsat
un bilet lui Spiro. M-am inut dup vaporaul care
face cursa, dac v ntrebai cum am ajuns aici.
Alexis simi c parc l pocnete cineva cu un
baros n moalele capului.
- Carrie, vreau s pleci imediat. Vreau s te
ntorci la vil, unde eti n siguran.
- Poftim? Ca nebuna aia de Marsha s m ia
drept int! tim cu toii c chestia aia cu rechinul
n-a fost deloc o greeal i toi tim c nu se va da
napoi de la nimic ca s m elimine din calea ei.
Oh, nu, Alexis, am s rmn aici. Acum nu se mai
pune problema de ce doreti tu!
Garry fu cel care rspunse, atmosfera dintre
aceti doi oameni fiind att de ncrcat, nct pn i
lui i era team s nu fie prins n schimbul de focuri.
- Cel puin aici este n siguran. Am avut grij
s nu m urmreasc nimeni. Aici este categoric n
siguran.
' - Ei bine, pn cnd primim telefonul, propun s
mncm, suger James. Gteti, Carrie?
- Nu. Buctria nu a fost terminat nc i, n
afar de asta, n-am deloc chef s gtesc pentru
nite brbai care ncearc s-mi ascund lucrurile.
Exist un mic local mai jos, pe drum, unde am pu
tea merge toi i unde am fi n siguran. Dac nu,
pot comanda s ni se aduc acas. Poate atepta
Garry afar, lng port, pn sosete mncarea. Eu

326

i juniorul sntem flmnzi.


Se ntinse i se btu uor peste pntecul bom
bat.
- Carrie, o avertiz Alexis, dar izbucni n rs fArA
s vrea.
- Poate ne spui ce tii, interveni James ao
zndu-se lng ea.
- S-ar putea s nu fie nimic, zise ridicnd din
umeri i ignorndu-l pe Alexis. n seara aceea n
care am dansat n tavern, m- am ntors pe iaht
devreme, din motive pe care n-am s le menionez.
- Ne-am certat, preciz Alexis pe un ton glume,
vznd-o dintr-o dat ntr-o nou lumin. Miss Marple, deeart-i sacul! i zise curios n sinea lui.
- Oh, da, mi amintesc, spuse Garry.
- Ei bine, n-am putut s adorm i am auzit nite
voci. Una era a Marshei i, la nceput, n-am putut
deloc s o identific pe cea de-a doua. O sptmn
mai trziu, cnd Alexis a plecat n America, am dat o
petrecere cu pescuit la bordul iahtului. i aminteti,
Garry? Am auzit din nou aceeai voce, chiar n
dreptul cabinei mele. Aa c am verificat. Era cpi
tanul Savidis.
- Cpitanul Savidis, spui? interveni Garry cu in
teres evident.
- Da, confirm Carrie, privindu-l pe Alexis.
- Oh, este imposibil! sri Alexis. Era puternic
convins de nevinovia cpitanului. Se ridic n pi
cioare i rmase nemicat. Omul lucreaz pentru
mine de cinci ani!
- Apoi, zise ea rar, deloc tulburat de ntreru-

327
porea lui Alexis, l-am gsit n cabina mea. Nu-i aa,
Garry? Se uit spre el, iar Garry ddu aprobator din
cap.
- Ce dracu' fcea n cabina ta? bombni Alexis,
Incercnd din greu s se controleze.
- Exact asta am ntrebat i eu. Mi-a turnat nite
braoave despre un hublou care avea nevoie de
reparaii. Dup ce a plecat, am verificat hubloul i
n-avea nimic, era n stare perfect. Cred c el este
omul tu.
. .
- Braoave, zici? ntreb James izbucnind n rs.
Carrie se ncrunt la el, privindu-l cu dispre; i
batea joc de ea.
- Asta-i o treab serioas, dac nu tiai!
- Exact i de asta diminea ai s pleci de aici, o
ntrerupse rar Alexis. Acum era serios. Am avut
destul din Miss Marple pentru o singur zi, Carrie.
- Alexis, pot fi util, zise ea oftnd.
- Am spus gata.
Nu era vorba de cuvinte, nici de ton, ci de pri
virea din ochii lui. Era foarte serios.
- Am s pun ibricul, zise fr s-l mai contra
zic. Putem face cafea, dar buctria este n curs
de aranjare, aa c nu pot s gtesc nimic. Nu pot
s fac cafea greceasc, Garry, aa c vom bea
nes. mi pare ru.
Alexis suspin cnd o vzu ieind s se duc la
buctrie. Se ncrunt. Hainele de pe ea erau nc
umede. Era foarte confuz. Nici mcar nu putea s
gndeasc limpede. Acionase exact aa cum s-ar fi
ateptat din partea ei i totui de ce venise aici

328

dup cearta de diminea?


- Grozav femeie, Alexis. mi place foarte mult
zise James cu un zmbet amuzat.
- i mie. i mie, amice, spuse Alexis zmbind i
el.
Carrie pregtea cafeaua; tia c Alexis este In
u, dar nu se obosi s se ntoarc.
- Ce doreti?
Ridic o sprincean cnd i auzi tonul. Deci era
nc suprat din cauza a ceea ce se ntmplase
diminea. Asta era bine.
- Cred c ar trebui s lai cafeaua pe seama
mea i s te duci s te schimbi; o s te simi mai
bine dup aceea. Hainele de pe tine snt nc ude.
Nici tu, nici copilul nu avei nevoie de o rceal.
- Era al naibii de cald afar, n-am s pesc
nimic.
- Totui eu cred c ar trebui...
Carrie se ntoarse spre el, sngele clocotindu-i,
fiind evident c sufer.
- S nu ndrzneti s-mi spui tu ce ar trebui s
fac! Nu-i pas, dac i aduci bine aminte. Dup
tine, copilul sta mi l-ar fi putut face oricine, deci ce
importan are dac rcesc? Dup ct i pas, a fi
putut s fac sex cu orice Tom, Dick sau... sau...
Trase o gur de aer, simind c se nbu de furie.
- Carrie, eram suprat. N-ar fi trebuit s spun
lucrurile alea, dar m-ai nfuriat cu zeflemelele tale.
M-ai jignit pur i simplu spunndu-mi ct de atrgtor
este Garry.
- i tu m-ai jignit pe mine! innd capul sus,

329

prsi ncperea gsind linite i alinare, pentru


moment, n dormitorul lor.
- Carrie, eti treaz? ntreb Alexis din u. Ne
primind nici un rspuns, intr n dormitor. i plceau
culorile calde n care-l decorase Carrie, mobila de
brad, i plcea totul.
Sttea lng fereastr, cu picioarele goale pe
gresia rece. Nu-I lu n seam.
- i-am adus cafeaua. Se apropie de ea. Carrie,
hai s vorbim.
- Nu pot n momentul sta. Pur i simplu, vreau
s m lai n pace. Te rog, Alexis.
Nu-i putea explica cum se simte, i era imposibil.
O parte din ea dorea s i se arunce n brae, acea
parte care ceda de obicei cnd i zmbea, partea
care se preda n mod obinuit. Dar ziua de astzi
schimbase lucrurile, cuvintele lui o rniser pro
fund. Aproape c-l vzu cum se retrage n cochilie
la cuvintele ei. Ei bine, o s fie o schimbare pentru
el s fie respins. Totul prea inutil acum. Se prea
c nu mai exist nici un viitor pentru ei doi m
preun.
- Nu vreau s te las n pace. Am greit azi-diminea. Am fost jignit i m-am descrcat pe tine,
iar Theo este ntotdeauna ameninarea perfect.
Am mers prea departe. mi pare ru. Era lng um
rul ei, dar fr s o ating.
Nu-mi face asta, te rog, nu spune c-i pare
ru, plngea sufletul ei. Niciodat nu spui c-i pare
ru. Trebuie s rmn suprat pe tine.

330

i atinse umrul.
- Vino n pat. Las-m s te in n brao fiu
scutur de atingerea lui. Pentru Dumnezeu, Ciinin,
nu vreau dect s te in n brae!
Lacrimile ncepur s-i picure una cte una. TrA
gnd aer n piept, cltin din cap.
- Te rog, las-m singur. Am nevoie de timp ca
s m gndesc.
Prsi camera n pofida voinei lui, mormindu-l
ceva lui James despre faptul c are nevoie s fac
o plimbare pe jos. Alexis se ntoarse trziu, cnd
totul se linitise i nu se auzeau dect zgomotelo
vieii de noapte, insecte i nari, clipocitul apei cnd
valurile se loveau uor de brcile ancorate n port.
Nu era momentul potrivit. Avea nevoie de timp
s stea de vorb cu ea, s stea ntr-adevr pe n
delete i s o fac s neleag. Trebuia rezolvat
viitorul lor. Nu voia s o in legat de un mariaj
care era sortit s eueze. O iubea prea mult pentru
asta. Zmbi cnd deschise ua din spate; acum tia
ce este dragostea. tia c-i plcuse ideea c o iu
bete pe Carrie de ani de zile, dar realitatea era
foarte diferit de visurile lui i, sincer, fusese speriat
cnd ea acceptase trgul acela stupid al lui Petros.
Dragostea nu nseamn s fii mpreun din
cauza unui copil, nseamn s mpri viaa cu ci
neva cu care doreti s o faci, cu cineva la care ii,
cu cineva care simte la fel n ce privete lucrurile
fundamentale. n seara asta, ea fusese att de
aproape i totui att de departe. i dorise s o

331

mbrieze, dar nu fusese sigur c vrea i ea.


Ioate salva oare dragostea pe care o avea ea penIru el? Nu era sigur i detesta sentimentul sta de
vulnerabilitate.
Dac l iubete, o s-l ierte.
Auzi un tuit uor din cadrul celeilalte ui i-l
vzu pe James zmbindu-i, dar era evident i o
expresie de ngrijorare.
- Masa a fost minunat, mulumesc. Pcat c tu
i Carrie n-ai mncat cu noi.
- Nu puteam s mnnc, zise el ridicnd minile
ntr-un gest de neputin. Ieri i-am spus nite lucruri
pe care nu trebuia. Eram furios. Totui asta nu-i o
scuz. Am fcut-o s sufere, James. Am rnit-o pe
femeia pe care o iubesc.
James l prinse de cot mpingndu-l n salon.
- Stai acolo s-i aduc un coniac.
- Oricum, nu m-ajut s-mi nec amarul. James
i ddu un pahar. .
- Asla-i doctorie. Bea-o! Se aez vizavi de el,
sprijinindu-se de canapeaua confortabil. Dac vrei
s vorbeti, snt aici. Nu pot s dorm naintea unui
deznodrhnt, pur i simplu nu pot.
- James, m tem c am dat-o-n bar cu ea.
ncet, i povesti ntreaga istorie cu el i Carrie.
James l cunotea de ceva timp pe omul sta. n
ultimii ani, trecuser prin pericole pe care puini le-ar
fi putut evita. Aa c tia. c lacrimile care-i luceau
n ochi snt sincere.
- Dulceaa asta care doarme n patul tu nu l-a
fentat pe omul meu aa, degeaba. Te iubete, iar

332

dac nu-i dai seama de asta, eti mai prost docil


credeam, i decret n fa, Alexis simindu-se vino
vat. Ba, mai mult, nfac-o cu amndou minilo,
omule i nu-i mai da drumul, pentru c dulceaa
asta face ct toate milioanele tale. Crede-m, pri
mete sfatul sta de la un brbat care i-a pierdut
dragostea.
Carrie se trezi tresrind. De ndat ce-i ddu
seama unde se afl. simi c i se face ru. Nu era
din cauza copilului, ci din cauza faptului c tia c
lui Alexis nu-i psa dac el este sau nu tatl copilu
lui lor. Asta nsemna c nu-i psa nici de ea.
Punndu-i un tricou curat i un ort, i perie
prul i-l leg la spate..Sigur, ncercase s spun
ieri c-i pare ru, dar n voce nu i se simea nici
urm de regret.
Bgndu-i picioarele n papucii albi i moi, se
gndi la ea, se gndi serios. Toat viaa fusese m
pins s fac diferite lucruri. Dac ar fi fost destul
de puternic, i-ar fi rezistat lui Petros i s-ar fi dus la
universitate, nu pentru dans, ci s fac studii de
afaceri sau medicin veterinar, ceva care o intere
sa cu adevrat. Puternic? Nu, nu se simea puter
nic, se simea obosit de atta prefctorie. O s-i
triasc cu adevrat viaa, indiferent cu ce pre.
Ciocnitul din u o fcu s tresar. l urmri
prin oglind pe Alexis intrnd. Arta ngrozitor, cu
barba crescut, cu ochii aproape fr via.
- Intru s fac un du. James are pe computer
dosarele personalului meu i vrea s-i arate ceva

333

despre cpitanul Savidis. Cred c s-ar putea s ai


dreptate, zise trecnd pe lng ea.
- Mulumesc, am s cobor, murmur cu vocea
rguit de emoie. Cnd se ndrept spre u, el i
bloc ieirea.
- Cnd o s se termine toat povestea asta,
trebuie s stm de vorb. Cnd li se ntlnir privirile,
Carrie tresri; niciodat nu vzuse o asemenea ex
presie n ochii lui. Niciodat de cnd l cunotea.
Ddu din cap, rspunsul ei fiind la fel de trist.
- tiu.
James sttea aplecat peste computer, studiind
concentrat ecranul.
- Bun, scumpo. Ai dormit bine?
Carrie zmbi. Fusese destul de nepoliticoas asear, lsndu-i pe brbai de capul lor.
- M simt mai bine. mi pare ru c nu ne-arp
cunoscut n alte mprejurri; a fost greu pentru mine.
n ultimele douzeci i patru de ore viaa ei se ntor
sese cu susul n jos. Se aez automat lng el, la
computer.
- Dac asta te consoleaz, s tii c sufer i
Alexis. Cineva trebuie s o spun. Omul era prea
mndru ca s recunoasc singur.
- tiu. Avem de rezolvat ceva.
- ine la tine, zise pe neateptate, n timp ce pe
ecran aprur informaiile despre cpitanul Savidis.
- tiu i asta, confirm cu o finalitate care-i spu
nea c nu este dispus s vorbeasc despre asta
acum.

334

James tui, dregndu-i vocea.


- Bine, uit-te la asta. Cpitanul Savidis lucroo
z pentru Alexis de cinci ani. nainte, a lucrat pentru
o companie numit Sealings, defunct acum. Intt
inte de asta... .
Sealings? Asta era compania care fcuse dopozitul n contul lui Petros. S fie impjicat Petros? O
cuprinse panica, dndu-i seama c James vorben
din nou cu ea. Trebuia s se concentreze.
- Scuz-m, James. Cine a fost proprietarul
companiei Sealings?
- Nu sntem nc siguri. O s verificm. Dar c
pitanul nostru a lucrat i pentru naul tu nainte s
vin la Sealings.
- Asta nu nseamn c... Nu crezi c este impli
cat i Petros, nu?
- nc nu sntem siguri.
- Este imposibil! Este un om bun... de ce el...?
Carrie se gndi la Petros, la toate lucrurile minu
nate pe care le fcuse pentru ea.
- Poftim, bea o cafea. James o privi ngrijorat,
Te simi bine? Ascult, nu este sigur, snt numai
presupuneri. Nu sntem nc siguri c este implicat,
numai c s-ar putea s fie.
- Nu este! tiu c nu!
- Carrie, se auzi vocea lui Alexis care sttea la
baza scrilor. Nu-i face probleme n legtur cu
asta acum. Nu exist nici o dovad. Este doar o
verig, asta-i tot i s-ar putea s nu fie cea care
lipsete.
Alexis veni la ea i de data asta nu mai tresri

335

clnd i nconjur umerii. Absolut deloc. Se ls mnjiiat. i datora adevrul. El ncercase s pun ca
pt acestui trafic cu droguri.
- i dac totui este? Dac este?
Alexis nu avu timp s rspund. Nvli Garry.
- Pornim. n dup-amiaza asta. Se uit la Alexis.
Unde este iahtul tu?
Alexis ridic din umeri.
- Uneori l nchiriez. Acum este la senatorul
Walker.
James i nl privirea, numele spunndu-i
ceva.
- Cine?
- O s verific. Snt sigur c este la senatorul
Walker. Lu telefonul. Stephan, cine are iahtul meu
i care este destinaia lui? Ddu din cap. Aa tiam
i eu. Mulumesc.
- Cine, Alexis? l ntreb James, mintea umblndu-i ca o moric.
- Senatorul Walker. Alexis puse receptorul jos.
Ar trebui s fie n drum spre Santorini.
- Ei bine, nu este! spuse Garry. Este ancorat n
largul coastei, la dou mile de Pireu. Mi-a confirmat
paza de coast. Iar n apropiere este ancorat un alt
iaht, Perla Afroditei.
- sta-i iahtul lui Theo! exclam Carrie.
- S-ar prea c schimbul o s aib loc n dupamiaza asta, spuse Garry. Atept o confirmare.
n clipa aceea sun telefonul. Era pentru James.
- Ai informaia despre Sealings Shipping Line?
ntreb James punnd telefonul pe ateptare.

336

- Da. Arunc o privire spre Carrie. A fost pro


prietatea lui Petros. Am verificat.
- Petros! Oh, slav Domnului! Carrie se prbui
pe scaun i toi ochii se ntoarser spre ea.
- Carrie? o ntreb Alexis ncruntndu-se.
Prea ca un copil vinovat prins c fur dulciuri.
S le spun? Trebuia s le spun, aa c, oftnd,
ncepu.
- Acum cinci ani, n contul lui Petros a intrat o
mare sum de bani. Am crezut, la nceput, cnd ai
pomenit de Sealings, c. s-ar putea s fie i el impli
cat. Dar dac spunei c respectiva companie a
ncetat s mai existe, atunci poate c a transferat
singur banii.
- Ei bine, practic, n-a ncetat s mai existe, in
terveni repede Garry. A fost vndut, apoi i-a
schimbat numele, iar flota de transport a fost m
prtiat un timp.
- Cui i-a vndut-o? ntreb Alexis.
Garry ridic dintr-o sprncean, se uit spre Ja
mes pentru aprobare, pe care o primi. Pru un mo
ment stnjenit, apoi rspunse:
- Mamei tale!

- Mamei mele? Eti sigur?


- Da. Ce nu tim sigur este de ce aparine acum
lui Theo Aristotelous, cnd nu s-au fcut nici un fel
de pli n contul mamei tale. Garry vzu c Alexis
este pe punctul de a exploda.
Chiar n clipa aceea, James puse receptorul jos
i cltin din cap.
- Ai verificat conturile mamei? Simea cum furia
i cretea, dar se strdui s se controleze.
- Cu aprobarea ei, Alexis. Totul s-a fcut cu
aprobarea ei. Ne-a fost foarte util, i explic Ja
mes. N-am putut s-i dau vetile imediat pentru c
a trebuit s o verific i pe Carrie.
Carrie vru s riposteze, dar Alexis o opri nainte
s se dezlnuie.
- Gata cu nervii! Carrie, zise el calmndu-se la
fel de repede pe ct se nfuriase, James are motivul
lui. Se ntoarse spre James. Mama i Petros au fost
scoi din toat treaba asta?

338

-* Mai mult sau mai puin. Mai snt cteva chotll


uni de clarificat, dar cred c amndoi snt complot
nevinovai de orice implicare, spuse James. Croit
c ar trebui s o ntrebi pe mama ta de ce flota ll
aparine acum lui Theo. V-ar fi de folos la amndoi.
- Ce vrei s insinuezi, James? ntreb Alexis.
- ntreab-o pe mama ta. Cred c nainte ca voi
doi s v mai jucai de-a hoii i varditii, ar trebui
s tii c Petros este bolnav. James tresri cnd
Carrie i ridic spre el privirea ocat. Cnd a auzit
vetile, m tem c a fcut o criz de inim. Una
uoar, Carrie. O s fie bine. Se ntoarse spre Ale
xis. Apropo, mama ta a fost la telefon, Alexis. Voia
s v transmit mesajul. A spus c o s stea de
vorb cu amndoi cnd o s v ducei la clinic, dar
are nevoie ca avionul tu s fie gata s porneasc
la drum n dup-amiaza asta. l duc la New York
pentru o operaie. Mic-te, Alexis, nu este momen
tul s-i mai pierzi timpul pe aici. Nu te preocupa de
toat ncurctura asta, am s-i spun eu cum s-a
terminat. Sntem aproape de sfrit.
Carrie se uit la Alexis. Ameit, intr n buc
trie. Petros fcuse un infarct. Paralizat, l ls s
o conduc prin ua din spate la main, unde Garry
se instalase pe locul oferului.
Cnd Alexis i Carrie sosir la clinic, Helena nu
era de vzut nicieri. Petros le explic rar i ncet
c este cu doctorii lui, punnd la punct detaliile pen
tru zbor.
Cnd se uit la Carrie, Petros simi cum durerea

339

lui crete. O fcuse s sufere mai mult dect i


nchipuise vreodat. Nu dorise dect s-i asigure
fericirea ei viitoare.
- Carrie.copila mea, ncepu, cu lacrimile rostogolindu-i-se pe obraji. tia c s-ar putea s fie ul
tima dat cnd o inea n brae, ultima dat cnd
sruta faa ei frumoas. Fusese fiica lui ntr-o m
sur mult mai mare dect o merita. S-ar fi cstorit
cu Alexis numai ca s- i salveze lui afacerile, att de
mult l iubea.
- Petros, nu mai plnge. Am s merg cu tine n
America, i spuse cu dragoste.
- Nu, Carrie, scumpa, frumoasa mea copil, nu
trebuie s mergi. Nu merit s fii fina mea. Pur i
simplu nu merit. i nu este dect vina mea. Doar
vina mea.
- Petros, ce tot spui acolo?
- Spun c te-am nelat. Vocea i era plin de
emoie. Se uit la Alexis. mi pare ru, Alexis i pe
tine te-am nelat.
- Ce tot spui acolo, btrn netot? zise Alexis, dar
vocea i era blnd.
- Trebuie s tii adevrul, amndoi. Se uit n
tavan, innd-o pe Carrie de mn. Cnd mi-ai fost
dat oficial n grij, i-am promis lui Theo c o s se
cstoreasc cu tine. l-am promis, pentru c i da
toram de mult nite bani! i ntlni privirea furioas.
Erai att de mic, fata mea, iar el era tnr atunci.
- l-ai promis lui Theo c o s se cstoreasc
cu mine?
Alexis se ntoarse spre fereastr s priveasc n

340

grdin florile numai ca s nu rcneasc la Potron


Nu-i spusese niciodat lucrul sta! Petros ddu din
cap.
- Dac-i aminteti, te-am trimis la universilnli
foarte n prip, n pofida mofturilor tale. A fi fcui
orice, te-a fi trimis oriunde, numai s pleci de pn
insul. Lacrimile ncepur s-i iroiasc din nou po
obraji. Trebuia s-l opresc...
- Petros, nu trebuie s continui.
- Ba da. Vreau s tii ct de prost am fost. Tui
i accept s fie ajutat s se ridice puin. Nu exista
nici o cale de ieire. Acum cinci ani, a cerut s m
achit de datorie. Voia s-i aranjez cstoria cu tine,
ntotdeauna a avut ceva pentru tine.
Carrie fcu o grimas; se simea ru, absolut
singur i folosit n modul cel mai abuziv.
- Continu.
- L-am refuzat. Clar. Am refuzat s-i dau mna
ta. Mi-am dat seama ce prost am fost i am hotrt
s declar mai bine falimentul dect s te vd ne
fericit. Se uit din nou la ea. Atunci a aprut ci
neva cu soluia perfect.
- S nu spui c mama! zise Alexis nepenit.
- Da. Mama ta a spus c-mi cumpr una dintre
companii, pe care o voia, urmnd apoi s mi-o lase
mie i, firete, s-i achite ea datoria.
- Mama nu face nimic degeaba. Care a fost
preul?
Petros nu mai putea s gndeasc limpede. To
tul era prea ncurcat.
- Ce vrei s spui?

341

- Ce a cerut n schimb?
- S fiu de acord cu planul ei. Ea dorete s-i
vad nepotul i ea vrea s te vad nsurat.
- Unde este? ntreb de parc ar fi scuipat fl
cri.
- A doua u pe dreapta. Te ateapt, Alexis.
Fii blnd cu ea, te iubete foarte mult. Se ridic n
momentul cnd Alexis era pe puncrul s ias. Dac
nu rezist la operaie, promite-mi c o s te cs
toreti cu Carrie. Promite-mi c o s ai grij de ea.
- Spune-i, i se adres Alexis lui Carrie. Spune-i
tu.
Carrie se uit la Petros cu lacrimi n ochi. Dei
fusese folosit ca un pion, l iubea.
- Eu i Alexis ne-am cstorit acum zece sptmni, la Londra. Aa am vrut amndoi.
- Eu nu m derobez de la asemenea aranja
mente, Petros. Cuvintele lui Alexis aveau un smbure de adevr.
- Ha! Voi doi ai avut ultimul cuvnt! Ha, ei bine,
asta o s fie de nvtur pentru maic-ta! Du-te
s-o vezi pe Helena i nu fi prea dur; i ea sufer. O
strnse de mn pe Carrie. lart-m!
- Firete c te iert. Te iubesc, nu? Numai c a
.fi vrut s-mi fi spus i mie toate astea. E o prostie
s ncerci s dirijezi viaa altora, Petros. Nu este
bine s intervii n destin.
Helena privea afar, n grdin, cnd auzi ua.
Tufe ncrcate de flori roii strluceau pe fundalul
unei peluze bine ntreinute.

342

Era o clinic foarte frumoas, una creia II tA


cuse numeroase donaii.
- Deci tii .totul? Se ntoarse spre el cu ochii
ascuni n spatele ochelarilor de soare, ngrijoram*!
fiindu-i expert mascat de expresia de nonalan.
La nceput, Alexis nu putu s scoat nici un cuvnt, nbuit de revolt.
Cum putea s-i aranjeze viaa n locul lui? Cum
ndrznea?
Cnd, n cele din urm, i regsi graiul, vocea lui
avea o not sinistr.
- tiu c ne-ai manipulat i pe mine i pe Carrie,
chiar i pe Petros. mi imaginez c i Theo a luat-o
speriat la sntoasa cnd ai terminat cu el. Ce anu
me exact ai pltit pentru Carrie? Pentru c asta ai
fcut, ai cumprat-o pentru mine.
- Alexis, n-a fost aa. Nu a fost aa, i jur. N-am
pltit dect o datorie pentru Petros. Sincer, nu a fost
aa.
- Nu? pufni el furios. Vrei s spui c nu ne-ai
manipulat?
- Firete c n-am fcut-o. Pur i simplu i-am dat
destinului o mn de ajutor, asta-i tot, zise moale,
ducnd u-iimaculata batist alb de dantel la ochi.
De data asta lacrimile i erau sincere i reale; vina
ei fusese o povar grea, dar avea dreptul la acea
st ultim dorin nainte. Oh, Dumnezeule, oare
chiar o s se ntmple?
- Destinul, pe dracu! Iar lacrimile nu te ajut s .
scapi de treaba aceasta. Se plimba agresiv n jurul
camerei. Nu-mi place acest amestec. Pur i simplu

343

nu vreau s-mi spui tu ce trebuie s fac cu viaa


mea. i dai seama c ne-ai privat cu succes de
orice opiune? Iar n ceea ce privete faptul dac eu
i Carrie o s fim mpreun pn la urm, asta-i o
ntrebare pe care mi-o pun deseori. S-ar putea
foarte bine s ne urm reciproc pentru tot restul
vieii.
- Vrei s spui c tu i Carrie nu sntei fcui
unul pentru altul, fiule? Ridic dintr-o sprncean
neagr de o form perfect.
- Da, aa cred! Carrie este nsrcinat. N-a fi
vrut s se ntmple aa. Categoric, nu! Se opri un
timp, apoi se ntoarse i se uit la ua care era
ntredeschis. Avu impresia c a auzit pe cineva
alergnd pe coridor.
- Cum ai fi vrut s se ntmple?
- Oh, nu! Mai nti tu, mama. Vreau s tiu de
ce? Se ndrept spre fereastr, rmnnd lng ea,
copleind-o prin nlimea lui, chiar i aa, stnd ne
micat. .
- Am crezut c lucrul sta este evident, fiule.
Toi brbaii de vrsta ta au familii, au cui s-i lase
averile. Ai nevoie de un motenitor, de un copil i
numai o singur femeie este destul de bun pentru
tine! *
- Femeia asta fiind Carrie?
- Da. Are cei mai frumoi ochi albatri pe care
i-am vzut vreodat. Sper ca nepotul meu s aib
ochii tia albatri, zise ea aezndu-se pe scaunul
de la biroul din mijlocul camerei.
- Nu m duci, mama, tiu c trebuie s existe

344

un alt motiv dect frumoii ei ochi albatri i credo-mA


c dac snt nevoit, am s te fac s mi-l spui!
- Atunci f-m! l provoc ea. i doar spre tiron
ta, afl c a fost foarte scump. Ai ce este mai bun,
asta merii, ce este mai bun.
- Mama! o avertiz el sumbru.
Helena i privi fiul. Dac ar ti prin ce trecuse
ea n aceti ultimi ani! Da, fusese egoist, dar voia
ca el s se cstoreasc cu dragostea vieii lui i
nu era oarb ca s nu vad cum se uita la fat.
Voia, de asemenea, s apuce s vad copilul
fiului ei, s priveasc n ochii lui sau ai ei.
Iar dac pentru asta trebuia s-l ajute puin pe
Cupidon sau destinul pornit pe drumul lui, atunci o
s-o fac. Mndr, i expuse motivele ei.
Continund s stea nemicat lng fereastr, cu
mintea tulburat de propria lui vinovie, Alexis i
vzu soia ieind n fug din clinic.
Era tulburat, dezorientat, rnit, cuprins de
panic, vedea clar lucrul sta.
Helena se uit la el.
- Oh, Dumnezeule! S-a ntmplat ceva cu Petros? Alergar amndoi n camera lui.
- Petros, dragostea mea, strig Helena, vzndu-l c el plnge.
- Ce-ai spus? se repezi Petros la Alexis. Te-a
auzit. Ce dracu ai spus? Alexis se rsuci pe clcie
rcnind din mers:
- Avionul este gata. Noroc, Petros! Trebuie s
fug s-mi salvez csnicia.
- Csnicie? Despre ce dracu' vorbete? o auzi

345

l>o maic-sa. O lu la fug ct l ineau picioarele ca


s-i ajung nevasta.
ntr-o stare ce nu putea fi numit dect trans
hipnotic, Carrie reui s ajung pe o banc din
parc. Nu mai putea s respire, era agitat i avea
inima frnt. Se uit repede n jur i-i ddu seama
c era n grdina naional.
n cap i se nvrteau aceeai cuvinte: Vrei s
spui c tu i Carrie nu sntei fcui unul pentru altul,
fiule? Apoi, Alexis: Carrie este nsrcinat. N-a fi
vrut s se ntmple aa.
sta era motivul pentru care voia s stea de
vorb cu ea. Evident, nu mai putea suporta csnicia
cu ea. Oh, Doamne, de ce nu se deschidea pmntul s-o nghit? Lumea ei se prbuea tocmai
cnd, prostete, ncepuse s cread n ea.
Ridicndu-se, porni fr nici un el, reflectnd la
ce se ntmplase ziua trecut, la cuvintele care i
aminteau n permanen c nu o iubete. S fi in
terpretat ea greit cuvintele astea? Petros a spus
c Alexis a fost dintotdeauna ndrgostit de ea, dar
acum era sigur c nu a fost!
Umbl aa, fr int, prin tot oraul, sub soarele
fierbinte al dup-amiezei, preocupat de nimic alt
ceva dect de gndurile ei. n cele din urm, zri
ceva ce-i dorea, un ibric grecesc pentru vitrin.
Cumpr multe lucruri, fcnd totul ca n cea, au
tomat. Era paralizat, inima i se stingea de durere.
Exact cnd ncepuse s cread c s-ar putea s fie
ndrgostit de ea, constatase c pierduse totul.

346

ncepu s plng i cut n poet dup batistA


Era batista lui, cea pe care i-o dduse n birou nu
cu mult timp n urm. Totul i amintea n perma
nen ct de mult l iubete.
ndreptndu-se spre port, Carrie se aez la o
mas afar, la una din numeroasele crciumi. Co
mand o ceac de ceai, ateptnd, fr s mai tie
de ct timp era acolo.
Cum putea s mai dea ochii cu el? Acum tia c
nu poate accepta altceva dect dragostea lui etern.
Cum viaa ei ncepuse i se sfrise n rstimp de
numai cteva luni. Ideea o preocupa, dar nu voia s
se gndeasc la asta pentru moment. Tot ce-i do
rea era s stea acolo singur, neobservat de ni-#
meni, cu durerea ei,
- Thespinnis, v simii bine? o ntreb chelne
rul, evident ngrijorat. Carrie se strdui s zmbeasc i-l liniti.
- Mulumesc, m simt perfect. Trebuie s iau un
taxi, m poi ajuta?
Chelnerul ddu din cap. Cnd sosi taxiul, nu se
duse la biroul lui Alexis, nici la brutrie; avea nevoie
s se mai gndeasc, avea nevoie de spaiu. Avea
nevoie de insul, de pacea i linitea locului pe
care ntotdeauna l numise casa ei, Grecia ei.
Ieit din clinic, Alexis urmrise taxiul n care se
urcase, dar l pierduse n traficul intens al Atenei.
Cut ceasuri ntregi, ntorcndu-se, n cele din
urm, la brutrie.
Nu putea s fac altceva dect s atepte. Sun

347

acas i la birou, dar nimeni n-o vzuse.


Se aez pe una din cele dou canapele i privi
n jur, la ce fcuse ea. Cum putuse s cread c nu
exist dragoste?
Prinzndu-i capul n mini, aproape c plnse,
pentru a doua oar n viaa lui de adult.
Ce prost fusese! De ce nu i-o fi spus pur i
simplu s o iubete? i ddu seama c nu auzise
dect jumtate din discuia lui cu maic-sa. N-ar fi
fugit dac ar fi auzit totul.
Auzind ua din spate, Alexis sri n sus. Dez
amgirea lui trebuie s fi fost evident cnd i vzu
intrnd pe James i Garry.
- Alexis? Ce s-a ntmplat? l ntreb James. De
ce eti att de sumbru? Petros este bine?
- Da, Petros este bine. Este vorba de Carrie; a
disprut. Se ridic i deschise obloanele ca s vad
portul. A auzit conversaia mea cu mama sau cel
puin jumtate de conversaie. Acum probabil c
este definitiv convins c n-o iubesc.
- i o iubeti? n vocea lui Garry era suspiciune.
Alexis l fulger cu privirea.
- Da. Spre deosebire de tine, eu nu-mi prsesc
femeia.
- Oh, scutete-m, omule! Sora ta a iniiat le
gtura i, spre tiina ta, am pus capt acestei relaii
numai din cauza slujbei mele, s tii. Nu pentru c
nu mi-ar psa.
- Hei, voi doi. Hai s ne ntoarcem la Carrie.
Unde ai vzut-o ultima dat? ntreb James, lundu-l
pe Garry de umeri i deprtndu-l de Alexis, care

348

prea pe punctul s loveasc n oricine i-ar fi iogit


n cale, inclusiv n colegul lui.
- n apropiere de Parthenon. Am pierdut-o In
mulime. i trecu o mn prin prul negru. Am pior
dut-o, James.
- Nu vorbi prostii, Alexis. Hai s mergem s o
cutm. Ai o fotografie a ei? l ntreb James.
Alexis se scotoci n buzunar.
- Asta nu e bun. N-avea dect aisprezece ani
cnd i-am fcut-o, dar pot s fac rost de una.
- Nu mai este timp. mi anun oamenii prin radio.
O s-o cutm toi. James se uit la Garry. i tu,
Tate sau s-i spun Garry?
Americanul solid zmbi bos de umorul parte
nerului su. Ura numele Garry.
- Sigur c da, este o fat drgu i m-ai pclit
cu propriile mele arme.
Scotocir toat Atena. Alexis recrut i civa ofi
eri ai poliiei greceti i un poliist britanic n va
can, prieten al lui Garry. i luar urma pn la
crciuma de lng port, unde chelnerul le spuse de
taxi.
- Dup prerea mea, nu se simea prea bine, i
relat chelenerul lui James.
- Alexis, aici. S-a urcat ntr-un taxi; chelnerul
crede c s-a dus n port unde se nchiriaz brci.
Spune c prea ocat i foarte obosit.
- Dac i s-a ntmplat ceva... Alexis era la ca
ptul puterilor, sfiat de sentimentul vinoviei.
- Fii serios, este o fat neleapt, zise James
senin. Dar pe dinuntru nu se simea deloc att de

349

linitit. Se ntreb de ce s-o fi dus n port.


Garry apru n fug, ntristndu-se cnd se uit la
Alexis. Grecul sta ncpnat nu era tocmai pre
feratul lui, dar tot nu-i dorea rul. Cum s-i spun?
- Paza de coast... spun c tocmai au scos o
femeie din ap; este moart. Tocmai am auzit la
radio. N-are nici un act de identitate, iar poliia
crede c ar putea fi Carrie. Ei cred c s-ar putea s
se fi necat. Cnd i ntlni privirea, tresri; brbatul
sta prea complet distrus.
- Nu poate s fie Carrie; este o nottoare bun.
Se uit la marea agitat, la valurile care se rosto
goleau furioase unul peste altul. Pn i cei mai
buni nottori se puteau neca n marea asta cu
prins de o furtun de var, dar nu voia s re
cunoasc, refuza s cread c marea i-a luat viaa.
ntr-o tcere de moarte, cei trei se ndreptar
solemn spre port, unde trupul unei femei zcea n
tins, acoperit cu un cearceaf. Lui Alexis i se fcu
ru.
- Nu pot s fac asta, zise uitndu-se la James cu
o tristee care l impresion profund.
- Dac Carrie este o mptimit a drogurilor, are
prul negru i nu este deloc nsrcinat, atunci s-ar
putea s fie sub cearceaful sta...
- tiam eu c nu este Carrie! Era att de uurat,
nct i venea s zmbeasc, pn cnd privi capul
femeii moarte. I se fcu o mil imens de ea; ni
meni nu merita un asemenea sfrit.
- Domnule, l ntrerupse brusc un poliist. Toc
mai am descoperit c o doamn, care corespunde

350

perfect descrierii fcute de dumneavoastr, a n


chiriat o barc.
- Ce barc; un iaht? ntreb Alexis, nceplnd
s*i recapete sperana.
-Adonia, zise poliistul uitndu-se n nsemnrile!
lui. A pltit pentru o sptmn. A plecat n direciei
asta, i-i art, cu mna.
- Ea este, ea trebuie s fie. Am fost amndoi cu
iahtul sta ntr-o croazier memorabil, i explic lui
James. Uitndu-se n jur, ntreb: Putem s nchiriem o barc cu motor? Marea era tot mai agitat.
Singura speran era ca ea s poat stpni Ado
nia. n adncul sufletului, tia c este o navigatoare
bun. Navigase cu tatl ei i cu Petros de multe ori.
Adonia se legna uor n btaia valurilor, anco
rat la debarcaderul particular din apropiere de por
tul Alonnissos. Era un refugiu care-i oferea lui Carrie
singurtatea rvnit i, n acelai timp, i amintea de
cele cteva zile petrecute mpreun cu Alexis.
Vntul se ntei, atenund dogoarea soarelui de
dup-amiaz. Navigaia n cursul dimineii i pusese
destule probleme, dei nu fusese la fel de ru ca n
ziua n care prsise portul n cutarea delfinilor.
Oft; nu voia s nfrunte adevrul c fugea de Ale
xis. Dar simea nevoia s fie aici, locul unde Alexis
fusese el nsui.
Pi cu grij pe punte ca s nu alunece din
cauza legnrii vasului; ultima dat cnd i se ntmplase asta, o prinsese Alexis i o srutase pn
cnd simise c nu mai poate respira, aprinzndu-i,

351

in acelai timp, flacra din suflet. Uitndu-se spre


port, zmbi, gndurile fiindu-i la amintiri fericite pn
cnd cobor n cabin.
Cumprase nite ciree, pe care le puse ntr-un
bol; lu cteva, nu putea mnca dect fructe, iar asta
o fcea pentru copilul care cretea n pntecul ei.
Se aez cu grij la mas, burta destul de mare
acum stnjenindu-i micrile n spaiul ngust. Mngie peretele iahtului cu degete pline de dragoste.
Aici fusese conceput copilul, nu c lucrul sta ar
avea importan. Prea c singurul lucru de care-i
psa era acest copil. i mngie cu afeciune pn
tecul. Fat sau biat, pentru ea n-avea nici o impor
tan.
O cuprinse o oboseal,o letargie i o slbiciune;
senzaii pe care le avusese din prima zi cnd i
dduse seama c este nsrcinat i simi nevoia
s se ntind puin, fie i numai pentru un minut sau
dou.
Era ntuneric cnd deschise ochii. Fcu eforturi
s se ridice, dar se simea mai bine acum. Parc
voia s bea ceva. De la crciumile de pe rm se
auzea muzic greceasc, dar nu putea nc s fac
fa prezenei oamenilor. n clipa aceea auzi un
zgomot de pai. Indiferent cine era, avea un mers
foarte hotrt i unul foarte familiar. i nl pri
virea, tiind exact pe cine o s gseasc n captul
scrii.
- Ce dracu crezi c faci? Vocea joas i fu
rioas i bloc orice form de protest de pe buzele
uscate, nsetate. Alexis era cuprins de o furie oar-

352

b; evident, tocmai sosise de la Atena.


naint, profilndu-se deasupra ei, nnebunit <1
furie. Rmase pe loc, cu picioarele puin deprtai,
ca un animal de prad furios, dar dintr-o dat ei nu*!
mai psa. Era nc prea ameit i numai el purta
toat vina. Sttea tcut, ndurerat. Numai vzn*
du-l i limba i se frnse. Chiar aa furios cum era,
era o apariie dup care ochii ei tnjeau.
- Am pus o ntrebare!
Firete! Trebuia s se supun, s fie obedient,
s-i cad la picioare, umil! Trecndu-i o mn prin
prul ud, lipsit de strlucire, l privi ridicnd nepstoare din umeri.
- mi pare ru. Eu...
- Asta nu-i de ajuns. Ridic-te, ne ntoarcem la
Atena.
- Oh, te rog, Alexis, nu pot. Nu mai pot s fac
din nou asta, l implor cercetndu-i faa s vad un
semn de compasiune, dar era goal, lipsit de orice
emoie.
- Poi i ai s-o faci! Dintr-o micare, o ridic n
picioare. Cum poi s fii att de nesbuit, Carrie?
Petros i mama snt btrni, mult prea btrni ca
s-i mai fac griji i din cauza ta! Ce dracu a fost
n capul tu?
I se umplur ochii de lacrimi. Nimic despre ngri
jorarea lui; evident c el nu fusese deloc ngrijorat.
- mi pare ru, am pierdut noiunea timpului.
Aveam motive s m gndesc. Se aez din nou pe
marginea patului. Snt foarte confuz.
- N-ajut la nimic s plngi. Am pus toat poliia

353

pe urmele tale, i dai seama? ntreaga Aten a fost


scotocit n cutarea ta! Acum hai s ne ntoarcem,
toat lumea este ngrijorat. Eu - i se mpunse n
piept cu degetul - eu snt, sincer, foarte suprat pe
tine. i sugerez s ne micm de aici pentru c,
dac mai rmnem, am s fac ceva ce am putea
regreta amndoi!
Carrie se mic. Era pe punctul s-i adune
cumprturile, cnd Alexis o prinse de mn, o ridic
i o mpinse de pe iaht, dar nu nainte ca ea s
apuce s-i ia cireele. l simea cum clocotete n
ntunericul nopii.
- Las cumprturile!
- Dar...
- Am zis s le lai. O mpinse spre port, unde
era ancorat Challenger. Acelai port unde-l vzuse
srutnd-o pe Marsha.
Dndu-i seama ce se ntmpl, Carrie se opri pe
loc, se ntoarse i porni la atac. Nu-i mai psa i
voia s-l fac i pe el s sufere.
- Te-am auzit spunnd N-am vrut s se ntmple
aa!, l imit revenindu-i brusc i nfuriindu-se i
ea.
Ochii i strlucir amintindu-i i rse amar, innd-o ns strns de bra. Fusese n iad i napoi n
aceste ultime dou zile, creznd c este moart, c
i s-au ntmplat tot felul de grozvii, aa c da, era
furios de moarte pe ea.
- i ce-i cu asta? Ce-ai prins tu dintr-o con
versaie?
- Da! Tu... tic...

354

O strnse mai puternic de bra, fcnd-o s-$l


nghit cuvintele.
- Te sftuiesc s te potoleti! Am spus asta, da.
Am spus ns i o mulime de alte lucruri. Acum
mic! Crede-m, Carrie, sincer, m-am sturat!
Carrie ced numai temporar i fcu un pas na
inte. .
- Nu m iubeti, nu-i aa?
-N u ?
- Nu-mi rspunde la ntrebare tot cu o ntrebare,
lua-te-ar dracu'! Firete c nu. Ai spus c nu. Mi-a
fi dorit ca tu... Ridic minile n aer ntr-un gest de
disperare. Oh, nu tiu, a fi vrut numai s nu-mi fi
implicat inima. i nbui un suspin i porni mai
departe..
- Da i eu mi-a fi dorit s fi fost sincer cu tine,
dar nu att de naiv nct s cred c n-o s doar
deloc. Cnd este implicat inima, atunci s fii sigur
c doare, zise cu voce aspr.
Ei bine, cel puin tia c ea sufer! tia c el i-a
provocat durerea asta. i numai din cauza lui. Tre
buia s plece din Grecia. Mine, cnd o s se mai
liniteasc, o s se ntoarc n Anglia, la singura ei
dragoste - Peter.
- Urc pe iaht, i porunci, iar maniera lui autori
tar o irit. Se zbtu s-i scape din mini.
- Las-m-n pace!
Fr s mai scoat un cuvnt, o mpinse n sa
lon, pe canapeaua roz, unde rmase dreapt i ri
gid. Alexis se duse la frigider s ia ceva de but. i
puse un suc de portocale n fa, ridic telefonul i

355

ddu ordin ca iahtul s ias din port. i lu i el un


coniac.
Cltoria ncepu ntr-o tcere rigid. Alexis nu
fcea altceva dect s se ncrunte la ea; sorbea rar
din sucul de portocale, nendrznind s scoat nici
un cuvnt pentru c dincolo de privirea lui furioas
i ntunecat vzuse i altceva. O expresie de uu
rare. Nu-I nelegea.
Alexis o privea; tot ce-i dorea era s o ia n
brae, dar nu trebuia s fac asta. Toat lumea
crezuse c o fi murit, c s-o fi pierdut n larg, r>
furtuna de var. i mulumea lui Dumnezeu c nu s-a
ntmplat aa; se rugase cam mult n ultimele zile.
i el era obosit. Nu se odihnise deloc zilele
acestea; era att de obosit nct se ntreba dac era
chiar ea sau nu cumva o fata morgana.
Carrie sttea i clocotea; i dduse seama c
nu mai avea ce face. Era contient de privirea lui,
care exprima ngrijorare, care o urmrea n tcere
cum se lupt cu emoiile. n cele din urm, pe obraz
i picur prima lacrim, apoi urmar i altele. Pur i
simplu nu le putea opri. Curnd ncepu s plng cu
sughiuri. Nu mai avea ce face, totul era pierdut.
Pierdut pentru totdeauna!
Plngea att de disperat nct nici nu-i ddu
seama cnd el veni lng ea, cnd o lu n brae,
srutndu-i obrajii uzi, srai, optindu-i s nceteze,
strngnd-o att de tare, nct, n cele din urm, se
simi n siguran n braele lui puternice. Mai ales
acum, cnd recunoscuse c n-o iubete. Sau c o
iubete? Nu-i mai.amintea.

356

- Vino, iubito, gata cu plnsul. Nu pot suporta nA


te vd sfiat n felul sta. Avea vocea blnd, mi
mai era furios.
ncepu s-i dea deoparte prul de pe fa cu
atta delicatee nct simi c o ncearc fiori de do
rin. O srut de sute de ori pe ochi. Bgnd mina
n buzunarul de la piept, scosese batista i-i terso
faa cu tandree i delicatee, cu dragoste nemrgi
nit. O inu n brae pn cnd ncet s mai plng,
ceea ce o fcu s devin i mai confuz dect na
inte.
Rezemndu-se de sptarul canapelei, i opti:
- Acum trebuie r vi stm de vorb. Hai s mer
gem undeva unde este mai intim.
Carrie se uit derutat la el. nfrngndu-i la
crimile, murmur:
- Unde?

Alexis o aez pe ezlongul n dungi i i lu


minile tremurnde ntr-ale sale. Carrie remarc ct
de obosit i de sectuit arta i simi cum o doare
sufletul pentru el.
- De unde s ncep? ntreb, innd-o strns de
mini. i el tremura la fel de emoionat ca ea.
nghiind convulsiv, Carrie i suger ncet:
- De la cfinic, cu Helena.
- Helena a fost foarte rea, spuse zmbind. M
tem c a simit toat furia mea n dimineaa aceea.
Tu n-ai auzit dect jumtate din conversaie, dup
care ai fugit.
Jumtate din conversaie, se gndi ea obosit.
Se uit n ochii lui; ca de obicei, nu putea s citea
sc nimic n ei. Se retrsese n cochilia lui.
- tiu c ne-a manipulat. M-a cumprat pentru
tine.
- Da, se poate spune i aa. Dar a avut motivele
ei. Mama a minit n legtur cu asta n toi anii

358

tia. Alexis i opri izbucnirea. Nu. ascult-m. Nu


am tiut nimic despre faptul c mama mea vrea nA
avem un copil. Mi-a mai cerut nainte s-i fac curto,
s te scot n lume. dar nu m-am lsat manipulat du
ea. Rspund pentru propriile mele aciuni. tii asta
n plus. m luptam cu nsi atracia pe care on
dorea s o cultive. Tot timpul am crezut c Petron
este de vin. El s-a amestecat tot timpul n relaia
noastr. n afar de asta, am gsit foarte tentant
situaia, dup cum tii i, pentru c mi oferea
ansa s te am pentru mine, am profitat. i-am for
at mna i te-am adus aici.
- Dar de ce? De ce a fcut Helena asta? De ce
ai acceptat tu?
- Helena a fcut-o dintr-un motiv foarte egoist,
zise el zmbind din nou.
-D a ?
- Avea ideea preconceput c o s ne ndr
gostim unul de altul, dei asta nu nseamn c este
absolvit de vin.
Carrie se nroi sub privirea lui struitoare.
- Eu m-am ndrgostit. i se zbtu s-i elibe
reze minile, dar el nu-i ddu drumul.
- Stai linitit! Este momentul adevrului. Ne
sntem datori cel puin cu att.
Asta era. Momentul respingerii!
- i motivul tu pentru care m-ai adus pe iaht?
Ast sear?
- Motivele mele snt ale mele pentru moment.
Eti nevasta mea. Te vreau napoi n patul meu i
n viaa mea. Dar las-m s-i explic de Petros i

359

Helena. Alexis i cobor privirea, uitndu-se la minile lor, fcndu-se rou tot la fa cnd continu.
Era la fel de greu pentru el s-i explice pe ct era
pentru ea s neleag. Mama a aranjat ca Petros
s se foloseasc de boala lui i s-mi spun poves
tea aia ridicol ca s-l ajut. Ea tia c te doresc; se
vede, dup ct se pare, pe faa mea.
- Dar cum l-a determinat pe Petros s fac
asta?
- Pentru c el ar face orice pentru ea. Plus fap
tul c simea c i este dator pentru povestea cu
Theo, cu cinci ani n urm. A fost nebun fie i s
promit mna ta unui om cu reputaia lui Theo. Cea
mai mare greeal nu a fost a mamei, totui. Ea n-a
vrut dect s te las nsrcinat. i o privi direct n
ochi. Greeala cea mai mare a fost a mea, Carrie.
La naiba cu Petros i mama. Eu mi doream copilul
nostru, Carrie. Eu doream un lan la gtul tu pe
care s nu-l poi rupe. i, mai important, ideea c
storiei devenea tot mai ademenitoare.
- Asta-i prea mult. N-am i eu un cuvnt de spus
n toat afacerea asta? rcni ea.
Alexis avu decena s par nestnjenit.
- Cnd mama a pus la cale toate astea, scopul
ei suprem era cstoria. i dorea s avem o duzin
de copii.
Carrie se holba la el, nevenindu-i s cread.
Simea cum o sfia furia.
- Am fost jucat pe degete, nu-i aa? i ncepu
s-l loveasc cu pumnii n piept. Naul meu, mama
ta. Tu! Probabil c rdeai pe ascuns de mine! Cum

360

este, Alexis? Te-ai rzbunat. Eu te-am insultat la


Londra i tu m-ai tratat ca pe o iap de prsil.
- Oh, nu, Carrie, n-a fost aa, crede-m, gemu
ncet, aproape ca un animal rnit.
Carrie se duse la fereastr s priveasc maree
ntunecat. Cum a putut s-i fac asta? Se ntoarse
spre el,fulgerndu-l cu privirea.
- Vreau s plec cu primul avion acas, la Lon
dra! Nimeni nu m iubete aici.
- Nu! Casa ta este alturi de mine.
- ncearc s m opreti, Alexis i am s fac s
fii arestat! i s nu rzi de mine!
- nceteaz, Carrie! Nu rd de tine, doar de afir
maia ta nesbuit. Firete c oamenii te iubesc
aici. Gndete-te numai prin ce iad am trecut toi ct
ai lipsit. i tu nici mcar n-ai ntrebat de Petros. Din
partea ta, poate s fie i mort! Era crud, tia, dar cel
puin o scotea din transa asta hipnotic n care p
rea c se afl.
Trgnd aer n piept, exclam:
- Oh, Dumnezeule, este bine?
- O s fie mai bine acum, c tie c eti n
siguran.
Ducnd o mn la gur, Carrie oft.
- Probabil crezi c snt ngrozitoare. Att de ego
ist!
- Cred c eti obosit i orice vrei tu, numai
egoist nu. Eu snt cel ru. Am acuzat pe toat
lumea c a ncercat s ne manipuleze, iar eu te-am
manipulat ntr-un mod de neiertat pe tine, scumpa
mea soie! i lu mna i i-o srut ndelung. Dac

361

insiti s pleci, n-am s te opresc, dar vreau mai


nti s m asculi. Din nefericire, asta va trebui s
mai atepte, pn cnd o s fim singuri, n pat. Avem
oaspei la bord, iar cina este servit n circa o jum
tate de or. i ddu aceste veti delicat, ochii neprsindu-i nici o clip faa chinuit.
- Oaspei? Cltin din cap. Nu pot s fac fa
unor oaspei. Nici mcar dac ar fi delfini!
Alexis zmbi, cum putea s fie suprat pe ea?
- Haide, snt sigur c ai s poi face un efort
pentru oaspeii tia. Dar mai nti cred c trebuie
s faci un du. Oaspeii mei s-ar simi jignii dac
te-ar vedea ntr-o asemenea stare, m tem c m-ar
condamna pe mine.
Se uit la el. Dac ar fi plecat azi-diminea, nu
l-ar mai fi vzut niciodat. N-ar mai fi putut s-l
ating, s-l srute pe sprncean cnd doarme. Sau
s se furieze pe la spatele lui i s-l ating intim
cnd se brbierete, numai ca s primeasc n schimb
un simulacru de ncrunttur sever n oglind; i
lua foarte n serios brbieritul. Avea nevoie de el,
avea nevoie s simt c o inea strns n brae, doar
nc o dat.
- M simt prea slbit ca s fac du. Va trebui
s m ajui, opti aproape pe nersuflate.
Alexis deschise robinetul la du. apoi o aez pe
pat. Fr un cuvnt, o ajut s se dezbrace. Nu o
vzuse niciodat att de pasiv, att de resemnat,
i desfcu sutienul, i ddu bretelele jos de pe umeri
pn cnd czu pe podea. Nevrnd s o ating prea
intim, o mpinse uor napoi pe pat. Ar fi fost simplu

362

s o posede aa, acum, dar n-o s fac aa ceva.


Nu pn cnd nu vor sta de vorb aa cum se cu
vine. Carrie rmase nemicat n timp ce i scoase
chiloii, ochii ei aproape implorndu-l s o ating.
Smulgndu-se de lng ea, ji spuse s se ridice,
tonul fiind ceva mai dur dect intenionase. nfurnd-o ntr-un prosop, o mpinse spre du.
- Nu mai eti atras de mine, nu-i aa?
Rmase cu gura cscat de ntrebarea ei. Ce
putea s fac mai mult pentru a-i exprima dra
gostea? Se dusese dup ea, o cutase zile i nopi'
i, n plus, nu putea s fac dragoste cu ea pn
cnd nu este totul clar.
- Astea-s prostii, Carrie, iar tu tii asta! zise pu
in cam dur. N-am s-i dau satisfacia s m folo
seti din nou i mine diminea s dispari.. Dac
vrei s fac dragoste cu tine, trebuie s-mi promii c
n-ai s mai fugi din nou. Nu uita c, n curnd, o s
avem de crescut un copil.
- Ai spus c n-ai s m opreti dac vreau s
plec. Ai promis! Ca ntotdeauna, i iei cuvntul na
poi.
- Cnd mi-am luat eu cuvntul napoi?
Se nfruntau ca doi ngeri rzbuntori, nindu-le flcri din priviri, atmosfera era departe de a fi
erotic. i totui...
nsui aerul din jurul lor prea c pulseaz n
crcat de tensiune sexual.
Privirea din ochii ei spunea totul. l dorea. Alexis
cltin din cap, ncercnd s tearg aceast ima
gine.

363

- Este ridicol, zise dar n acelai timp ntinse


mna i trase de prosop.
- Alexis!
nchise ochii i o atinse. Dorea s savureze
aceast ans de a o atinge, dar nu putu. O trase
spre el i o ridic n brae.
Buzele ei pline de dorin l srutar aa cum
n-o fcuse niciodat. Era nsetat, iar el era acolo
pentru a-i potoli aceast sete. O duse n du, spri
jinind-o de perete. Carrie izbucni n rs.
- Ai nc pe tine hainele.
- Snt prea slab i obosit, va trebui s m ajui
s m dezbrac, o imit el. ochii strlucindu-i de
acest nou sentiment pe care-l recunoscuse n clipa
n care o luase n brae. Indiferent ce era, o excita.
mpreun, exploatar n toate limitele ei cabina
duului i cnd amndoi fur satisfcui, Alexis i spl
prul, trupul, faa ei ncnttoare, o spl peste tot
pe unde puteau ajunge minile lui.
- Unde mergem? l ntreb n oapt, urmrindu-l totui pe scar. Se tot trgea de fusta scurt,
dorindu-i s-i fi adus rochii de ale ei i nu de ale
Mriei; rochia asta de un roz intens nu fcea dect
s-i scoat i mai mult n eviden pntecul.
- Pe punte. n privirea ntunecat i juca o lu
mini diabolic.
- Ce sau cine este pe punte? i s nu-mi spui
c este aici i cpitanul Savidis! Este?
- Sst! i-i puse un deget pe buze. i spun de
spre asta mai trziu.

364

Carrie vzu silueta mic cocoat pe genunchii


unui brbat tnr. Peter! Scoase o exclamaie i
atunci Peter se ntoarse, luminndu-i-se toat faa
cnd o vzu.
- Oh, Peter! i mulumi din privire lui Alexis i se
repezi s mbrieze copilul.
- Bun, Carrie. Cu cascheta de cpitan pe cap1,
Peter sttea pe genunchii lui Yanni i inea crma
iahtului, evident ncntat de el.
Carrie se uit ntrebtoare la Alexis.
- l-am promis. Eu mi in promisiunile.
Peter i ncolci braele n jurul ei.
. - Te iubesc, Carrie. zise el ncet.
Carrie l mbri, apoi se opri brusc.
- L-ai spus corect, numele meu, l-ai spus corect.
Oh, Peter, iubitule!
Copilul zmbi i repet nc o dat Te iubesc,
Carrie-.
Izbucni n rs i-i spuse mulumesc, mimnd din
buze cnd i surprinse privirea. Alexis zmbi.
- Audrey i Graham snt n sufragerie. Peter i-a
luat ceaiul i rmne cu Yanni pe punte. Eu snt jos,
coboar i tu dup ce vorbeti cu el.
- Nu, ateapt-m. Peter este mai interesat de
crm. O s vorbesc cu el nainte de culcare. l
srut pe copil pe cretet. Ne vedem mai trziu,
scumpule.
Carrie l lu pe Alexis de mn ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat. O strnse uor i-i spuse:
- Dup cin, trebuie s stm de vorb. Exist
lucruri pe care vreau s le tii i tu.

365

- Da. N-am s mai fiu furioas de data asta.


Trebuie s stm de vorb, mai bine s fie totul clar.
- Un singur lucru trebuie s-l tii totui acum.
N-am s renun la tine fr s lupt. Eu... Nu apuc
s termine.
- Carrie, oh, ce bine-mi pare c te vd! Avem
attea s-i spunem! n primul rnd, Alexis i-a oferit
lui Graham o slujb aici, n Grecia, sri Audrey.
Lund-o de bra, o aez pe scaun lng ea, la
masa din sufragerie.
Carrie privi spre Alexis. Era sigur c tia ce
tocmai era pe punctul s zic.
- l-a oferit lui Graham o slujb? Nu mi-a spus
nimic. Se ntoarse spre soul ei. Alexis, nu mi-ai
spus. Se pare c exist destul de multe lucruri pe
care ar trebui s mi le spui.
- Da, iubito, exist. Inclusiv despre noua vil pe
care am construit-o. Ai crezut c este pentru cineva
strin, dar am fcut-o pentru Audrey i Graham i
pentru micuul Peter.
- Mulumesc. Nu-i spusese nimic despre asta,
evident voia s fie o surpriz. Strngnd din buze ca
s-i nbue un zmbet insolent, hotr s o s-l
trag la rspundere mai trziu. Brbatul sta era cu
totul diferit de cel pe care-l cunoscuse n adoles
cena ei.
- ampanie, toat lumea? ntreb Graham desfcnd o sticl. Apropo, felicitri, scumpo, m bucur
c totul merge bine cu copilul.
- Mulumesc. tia c era un om care nu prea
vorbea, aa c urrile lui preuiau mult pentru e^.

366

Ridic sticla de ampanie spre ea. Carne cltin


din cap. Nu, eu a r^ s beau suc de fructe.
- Peter a ateptat cu atta nerbdare s venim
aici. O s-i plac grozav c este vecin cu tine. V
sntem foarte recunosctori. Se uit la Alexis. Sin
cer, habar nu ai cpe ai fcut pentru noi. l iubim pe
Peter, am face orice pentru el.
- Oh, nu-i fa c^ probleme, ai s munceti serios
la refugiu. Alexis ^orbi din paharul cu ampanie. Nu
mi-a venit s cred' cnd Carrie mi-a spus c lucrezi
la poliie, la sectorul care se ocup de cini. Expe
riena ta vine exact la momentul oportun.
- M bucur c tu crezi asta, Alexis.
Tnrul steward aduse mncare, dar Carrie se
uit n alt parte, nefiind sigur c ar putea s mnnce ceva n clip^ asta, chiar dac totul arta att
de apetisant. Mnc^ totui puin pine proaspt cu
tzatziki rece. i b*J suc de portocale pn cnd avu
impresia c o s plesneasc.
- Helena ne-a pus c naul tu a avut o ope
raie la inim. i merge bine, nu? i Petros se c
storete cu mama lui Alexis, zise Audrey cnd
termin felul principal, homari cu legume proaspete.
Nu-i aa c este o surpriz frumoas?
Carrie se uit ntrebtor spre Alexis. Dup ex
presia lui, se prea c pe Audrey a cam luat-o gura
pe dinainte. Alexis i explic:
- Carrie, au telefonat n timp ce noi eram n
drum spre iaht ca s ne spun vestea. Mama vrea
s se cstoreasc curnd.
- N-am tiut. N-am bnuit niciodat.

367

- Nimeni n-a bnuit. Rse. Ei bine, de fapt, nu-i


adevrat. M-am dus n dormitorul lui s stau de
vorb cu el, a doua zi diminea, dup petrecerea
pentru logodna noastr i am avut impresia c simt
parfumul scump pe care-l folosete mama.- Se pare
c se vd de civa ani buni.
- Totui este trist cnd te gndeti la mama ta.
neleg de ce-i dorete s avei att de curnd copii.
Audrey clc din nou n strchini.
Carrie rmase iari perplex, dar interveni Alexis.
- Crede c o s-i piard din nou vederea i
asta curnd. Doctorul este de prere c vor mai
trece civa ani pn cnd i se vor deteriora din nou
ochii. Adic nu este nc oarb, nelegi, doar c- i
dorete s apuce s-i vad nepoii, nainte s i se
ntmple asta. Sper ca ochii tia albatri s intre
n familia Stephanides.
Deci de asta a pus Helena totul la cale!
- Apoi mi-a spus... Audrey mai lu o nghiitur
de sufle i fcu o pauz.
Alexis se uit neajutorat la Carrie, creia i ve
nea s rd. Dac nu era atent, Audrey o s-i spun
tot i n-or s mai aib despre ce s vorbeasc.
- Unde rmsesem? Mi-a spus totul despre isto
ria aia cu drogurile. Trebuie s spun c este foarte
mndr de tine, Alexis, de ajutorul pe care l-ai dat.
Este un erou, nu-i aa? zise ndreptndu-se spre
Carrie. tii, cineva a ncercat s-l omoare. Pun pa
riu c ai nepenit, nu, draga mea? Oft, fiind evi
dent c ampania i fcuse efectul. Viaa pare s

368

fie mult mai vesel aici, nu-i aa, dragule?


- Mult mai mult, zmbi Graham umplnd din nou
paharele cu ampanie.
- i-a scpat ceva, Audrey? o ntreb Carrie.
- Nu cred, scumpo, zise uitndu-se la prietena
ei. la s vd: Petros i transmite dragostea lui; fi
rete, nc nu este n afar de pericol, dar categoric
reacioneaz bine. Ochii i se aprinser. Ah, da, mai
e ceva! Cnd am plecat din Anglia, am vzut-o pe
Maria, la aeroportul Heathrow, la Sosiri; Mi-a spus
c ateapt un brbat din Grecia. Am stat puin de
vorb, tii tu i mi-a spus c este un amor vechi.
Mie nu mi s-a prut deloc vechi, nu dup felul n
care s-a purtat. Dar s tii c n-a condamna pe
nimeni dac i-ar cdea cu tronc tipul sta!
Carrie izbucni n rs.
- Audrey!
- Un brbat? interveni repede Alexis. Ce fel de
brbat? L-ai vzut, Audrey?
- L-am vzut. Era nalt, cu pr blond, o brut
care arta trsnet, aa cum am spus. Cred c era
american. Se aplec peste mas, spre Alexis. Erau
complet unul peste altul, ca untul pe pine! Se fre
cau unul de altul, srutndu-se!
- Ca untul pe pine? ntreb Alexis cu o ncrunttur. Auzise ceva expresii englezeti ciudate cnd
fusese la universitate, dar asta era nou pentru el.
Deci Maria i Garry se vedeau din nou. Zmbi.
Garry fcuse atta pe indiferentul n legtur cu re
laia asta! Poate c era mai prins de Maria dect i
dduse seama.

369

Carrie fu ncntat cnd apru Peter s spun


noapte bun. Se aez pe genunchii ei i mnc
nite ngheat i ananas, dar n cele din urm i se
fcu somn. l duse la culcare Alexis. n acelai timp,
se retraser i Audrey cu Graham.
Privind n jur, n ncperea goal, ncepu s mnnce ciree; i plceau la nebunie. Tot gndindu-se
ce avea de gnd s-i spun cnd l ntrerupsese
Audrey i punndu-i ntrebri retorice dac s-l ier
te, n cazul n care o iubete, pentru faptul c a
nelat-o, se trezi alturi cu o farfurie plin cu smburi de ciree. S se duc la culcare sau s mai
rmn? Alexis probabil c-i spune lui Peter o po
veste.
Gnditoare, ncepu s alinieze smburii. Ce v
zuse n ochii lui? O iubea? Aliniind smburii, ncepu
s spun arhicunoscutul M iubete, nu m iu
bete, m iubete, nu m iubete**. Se opri la al
douzeci i patrulea smbure.
- Nu m iubete!

- Hei! Ridic privirea cnd Alexis i arunc o ci


rea. Sttea n prag i o privea. Prinde-o! i ar
bor zmbetul acela devastator pentru ea. Te iubete,
foarte mult! Rosti cuvintele rar, pur i simplu pentru
c era ct se poate de serios n privina asta.
Zmbetul tremurtor ce-i apru pe buze fu m
sura bucuriei care o cuprinse. Privindu-I, i ddu
seama c o dragoste ca asta era un lucru mult prea
preios pentru a fi pierdut din cauza ctorva nen
elegeri.
Alexis veni i se aez lng ea, lundu-i mna.
- A fost un prost, un prost orb i stupid i i cere
iertare. tie c trebuie s-i ieri multe, dar promite
s-i petreac restul vieii fcndu-te fericit.
Carrie l urmri cum i duce mna la buze. O
muc uor de palm, apoi puse cealalt mn pe
pntecul ei.
- E mare pentru numai patru luni i jumtate,
doamn Stephanides. Sigur nu avem gemeni?

371

- Nu, doar unul, domnule Stephanides, doar


unul. Csc. Snt obosit, mergem la culcare?
Alexis cltin din cap. Se ridic i gsi o muzic
lent, punnd-o n surdin, dup care se ntoarse
spre ea.
- Vreau s dansez cu tine ct te mai pot cu
prinde n brae.
- Este vina ta c snt mai mare, spuse ea zmbind. Dar dac insiti. Se ridic bgndu-se n cer
cul braelor lui. Apucnd-o de brbie, i ridic faa
spre el.
- Am fost iertat?
Carrie reflect la evenimentele serii. Cltin din
cap.
- Snt confuz nc. Nu tiu de ce ai fost furios
ast sear. Am fugit, da, tiu i poate c n-ar fi
trebuit s o fac.
Alexis i plimb degetul mare peste buzele ei.
- Sst! Am s-i spun de ce am fost furios i
poate c atunci ai s nelegi c furia mea a fost
legat de ct de mult te iubesc.
- Palpitant! i-l muc de deget, strngndu-i-l
ntre dini, mngindu-l cu limba cu intenii perverse.
- i fr chestii din astea. Pentru c am nevoie
de concentrare, nu de sugestii erotice mute, se n
crunt el uor.
Carrie l ascult, studiindu-i expresiile feei, n
timp ce-i relat evenimentele ultimelor zile. ncepu
s se simt foarte vinovat. Fusese egoist, rupnd
orice contact cu el.
- Cnd te-am vzut fugind din clinic, iniial am

372

crezut c Petros a fcut un alt infarct, dar cnd om


intrat la el l-am gsit plngnd. Era foarte tulburat, do
fapt, aproape distrus. Mi-a spus ce ai auzit din con
versaia mea cu mama. i, cltinnd din cap, adu
g: Cei care trag cu urechea n-aud lucruri buno
pentru ei, nu? Ei bine, ai auzit numai o parte a
conversaiei.
- Da? zise rznd. Cred c ar fi trebuit s m mai
nvrtesc prin jur.
- Te iubesc, rosti dojenitor, ca i cum ea ar fi
tiut, i cred c tot ce am fcut n ultimele cteva
sptmni trebuie s-i fi spus lucrul sta. Mama
tie, dup ct se pare, de ani de zile. Ca s fiu
cinstit, i eu eram sigur c am ceva pentru tine. O
atracie sexual. Ochii i strlucir vicios.
- Sper s mai ai aceast atracie sexual pentru
mine, domnule Stephanides, interveni rznd, vzndu-i rspunsul n felul n care o privea. D-i drumul
mai departe, asta nu explic furia fa de mine din
seara asta.
- Ei bine, am pornit n urmrirea ta de la clinic.
-D a ?
- Da. Te-am pierdut undeva lng plaka. Am
umblat toat dup-amiaza, dar degeaba. Era atta
lume! n cele din urm, m-am ntors la brutrie. Am
stat acolo pn cnd a venit James. Eram pierdut,
Carrie, absolut pierdut fr tine.
Carrie deveni serioas, strngndu-l mai tare, dar
lsndu-l s continue.
- James a fost grozav, a organizat o echip care
s te caute. i- am luat urma pn n port. Atunci

373

s-a ntmplat un lucru ngrozitor. nchise ochii, dure


rea fiindu-i vizibil pe fa. M simt teribil de ru din
cauza asta. Garry a venit i ne-a spus c tocmai
fusese pescuit din mare trupul unei femei. Mi se
cerea s identific cadavrul, cadavrul tu, aa cre
dea toat lumea.
- Oh, Dumnezeule, Alexis, nu mi-am dat seama.
Cum am putut s fac asta?
- Nu este vina ta. Te simeai rnit. Fcu o
pauz, ca i cum era greu i pentru el. Cnd am
ajuns n port, unde cei de la paza de coast aduse
ser cadavrul, n-am putut s o fac. Mi s-a fcut ru.
Dac ai fi fost tu sub cearceaful la, nu tiu ce a fi
fcut.
Se agar unul de altul. Carrie ncepuse s-i
neleag furia, ngrijorarea. Acum aceast nele
gere se aprofunda.
- James a identificat cadavrul.
Carrie se ncrunt.
- Cum a putut? De-abia venise din SUA. Nu
cunotea...
- Era Marsha, oft Alexis, i s-a dovedit c nu
s-a necat. Fusese omort.
- Oh, nu! Oh, Dumnezeule, Alexis, mi pare att
de ru, opti ea. Cum trebuie s se fi simit? inuse
la ea cndva.
Alexis i vzu expresia i interveni imediat.
- Ascult, Carrie, tiu c este un oc i nu do
resc s se ntmple lucrul sta nimnui, dar ea nu
nsemna nimic pentru mine. Absolut nimic! Se impli
case prea mult cu oameni cu care nu trebuia. Nu

374

pot s spun nici mcar c mi-a plcut de ea, a


mini.
- Dar ai avut o legtur cu ea, nu? Trebuie s...
- Vino,-hai s mergem n camera noastr. Tre
buie s stai jos i s te fac s nelegi totul.
O instal mai confortabil, evident grbindu-se.
Voia ca ea s tie totul i s neleag. Nu voia s
mai rmn nici un fel de lucruri greit nelese ntre
ei, nici unul. Trebuie s afle ntreaga istorie sordid
n legtur cu Marsha. Dup ce o instal, se aez
pe ezlongul de alturi. Trase adnc aer n piept,
tiind c nu va fi uor de explicat.
- Marsha era implicat n afaceri cu droguri de
mai mult timp.
- mi pare ru, nu mi-am dat seama. Se droga i
ea?
- Da, dup ct se pare. i le injecta n picioare.
Gndul m nfioar. Firete c asta era cauza com
portrii ei ciudate.
- mi dau seama. Straniu, ntotdeauna am cre
zut c este beat cnd m-a sunat.
- Te-a sunat? Cnd?
- Nu tii, nu? zise cnd l vzu ct este de sur-,
prins. Alexis cltin din cap.
- Nu c asta ar mai avea vreo importan acum!
- Nu, aa este. Cum ai cur.oscut-o?
- Am cunoscut-o prin intermediul soului ei, la o
petrecere. tii, genul la de petreceri la care n-ai
nici un chef s te duci, dar bunele maniere i dic
teaz altfel. i atinse uor obrazul ca i cum n-ar
mai fi putut rezista i-i zmbi. Nu snt prost. tiam c

375

este interesat de mine. Mai vzusem privirea aia


devoratoare pn atunci n ochii femeilor i. de obi
cei, m feream. nainte de tine, m-am culcat cu
femei care tiau cum stteau lucrurile; unele cs
torite, dar n-au fost prea multe, chiar dac tu nu
crezi!
- Cte? Apoi ddu imediat napoi. Nu, nu-mi rs
punde, nu este treaba mea.
- Cred c este i vreau s-i rspund, zise mngind-o pe obraz. Dup o pauz, continu: De-a
lungul anilor, trei, poate patru. Ne-am folosit reci
proc. Marianne a fost una dintre ele, adug re
pede. i muc buza; se jurase c o s-i spun
totul. Voiam s mi te scot din minte. M obsedai de
ani de zile.
Era, evident, momentul adevrului, nelese Carrie.
- i tu m obsedai pe mine. De ce crezi c am
plecat att de repede la Londra, la insistena lui Peter? Nu tiam nimic de ameninarea asta din partea
lui Theo. Din cauza ta! Veneai tot mai des n vizit
i m temeam de ce a fi putut s fac. M fceai s
m simt aa cum nu m fcuse niciodat nici un alt
brbat. mi doream s te ursc, sincer mi doream
i totui eram foarte atras de tine.
Zmbi, dojenind-o cu voce moale:
- , , de ce nu mi-ai spus? A fi putut s ne
cru pe amndoi de atta suferin i te-a fi luat n
brae. Am irosit o groaz de timp.
Privindu-i rochia scurt, ridicat ademenitor cnd
i bg picioarele sub ea, simi c-i vine aproape

376

s-i strige cu glas tare dorina. Felul n care cdea


peste snii ei ceva mai mari acum, modul seductor
n care i se potrivea era aproape prea mult pentru a
suporta. Dar nu, l pclise deja o dat pe ziua
aceea, l fcuse s joace cum i cntase ea acolo,
sub du i el cedase, dar n-o s-o mai fac a doua
oar. Voia ca mai nti s fie totul clar.
Vzndu-i privirea ncrcat de dorin, Carrie se
gndi c pot s stea de vorb i mai trziu.
- Mergem n pat? l ntreb, n ochii albatri jucndu-i luminie vesele.
- Nu! Vreau ca totul s fie clar, totul! zise el
dregndu-i vocea. Aa cum i spuneam, Marsha
se afla la o reuniune particular, n America. Am
fcut greeala s-i spun lui James c o cunosc. Era
deja suspectat, aa c mi-a cerut s ncerc s
devin mai intim cu ea. Am dansat cu ea, am p
lvrgit i am crezut c mi-am fcut bine datoria. n
cursul acelei nopi totui, la hotel, ea s-a strecurat
n patul meu. A fost o scen urt cnd am aruncat-o
afar. Ridic din umeri. Din cte tiu, s-ar putea ca
ea s fi ncercat s m ucid, acum cteva luni, la
bordul navei. i categoric, n-a avut nici o reinere
s-l arunce pe Saffy n mare i s te ndemne s-l
salvezi cnd tia al naibii de bine c rechinul la
ddea trcoale. *
- Dar de ce a sunat sirena cpitanul? Era ame
stecat i el, nu?
- Da, dar eu nu tiam asta atunci. Poate c i s-a
fcut mil de tine sau de Maria. Acum tim c a fost
implicat n incendierile care au avut loc. Am des

377

coperit c a fost transmis pe nav un mesaj de pe


Challenger prin care era anunat cineva c eu am
s fiu la bord. Nu tiam cine era, aa ca am verificat
iahtul s vd dac nu este plantat ceva.
- Ce, droguri, vrei s spui? Ddu din cap apro
bator.
- i aduci aminte de noaptea aceea cnd te-am
atacat pe la spate mbrcat n costumul ud de scu
fundtor? o ntreb privind-o zmbind.
- Nu era exact genul de atac la care m atep
tam, zise ea moale i rguit.
- Vrei s te concentrezi, femeie? Motivul pentru
care m aflam sub iaht a fost c am simit nevoia
s controlez s vd dac nu snt plasate pe undeva
droguri. ii minte c era i Marsha la bord, care era
suspectul numrul unu atunci?
- Iar cnd ai fost n America, ai spus c ai fost
lovit pe la spate, nu? Cu ce? tii?
- Cu o bar de fier, cred. i frec locul unde
fusese lovit n cap. Ei cred c ucigaul a notat spre
nav, m-a lovit pe mine i pe cellalt srman i a
plecat napoi not spre docuri.
- Atunci n-a fost Marsha. i era groaz s intre
pn i n piscina de pe punte; doar se nmuia puin
i ieea imediat. Realmente i era groaz. Srmana
Marsha, n-a fost o uciga. ntrebarea este dac o
s tim vreodat cine a ncercat s te ucid.
- Poate c nu, se ncrunt Alexis, dar acum s-a
terminat totul. Theo, cpitanul Savidis, senatorul i
ali civa au fost prini i nchii. Au ordine de extr
dare pentru fi judecai n America.

378

- Iar Petros i Helena? Au fost absolvii de orice


implicare?
- Complet, l-au fost foarte utili lui James. Pri
vind-o, simi c nu se mai poate abine, trebuia s o
ating. O srut ndelung, dup care i spuse: Simt
nevoia s-mi nviorez sufletul. O lu din nou n
brae i se delect nsetat cu trupul ei.
Alexis i nl capul. Suna telefonul.
- Am fost iertat? mi ieisem din mini de ngri
jorare din cauza ta. Alexis oft i, dup aceea, ri
dic receptorul. Alexis la telefon. Bun, James. Da,
o s te bucure s afli c este ntreag i n sigu
ran. Se strmb la ea ascultndu-l pe James. Zu?
Deci totul se leag Mulumesc, amice. Ne vedem
mine la mine acas. Mulumesc de mii de ori. Ei
bine, iubito, avem i criminalul nostru.
-D a ?
- Theo a mrturisit totul. Dup ct se pare, el i-a
ucis pe omul de pe nav i pe Marsha. A presupus
c, dac dispream complet din peisaj, atunci pu
tea s-i ncerce norocul la tine. Probabil c omul te
iubete.
- Dar de ce?
- Marsha avea ordin de la Theo s pun mna
pe mine prin toate mijloacele de care era capabil,
iar cnd asta n-a mers, a ncercat chiar el s m
omoare.
- Cum a tiut?
- L-ai auzit pe cpitanul Savidis vorbind n di
mineaa n care am plecat eu de pe iaht. nu? Eu i
spusesem deja Marshei s prseasc iahtul, iar

379

ea i-o fi spus lui Theo. l-am zis c nu mai vreau s


am sub nici o form nimic de a face cu ea. Alexis
zmbi. Theo trebuie s fi fost disperat s te aib.
- S nu ndrzneti s spui asta! zise tresrind
Carrie. Cndva aproape a vrut s abuzeze de mine,
cnd eram mic. Snt fericit c este dup gratii. O
merit. Eram la una din petrecerile date de Petros.
M dusesem s m culc n camera mea. M-am
trezit n momentul n care trgea cearceaful de pe
mine. Din fericire, a intrat mama. l-a spus c plngeam n somn, dar ea n-a avut ncredere n el. Nu
m-a mai prsit n noaptea aceea. i ea l ura pe
Theo. Zmbi. Hai s schimbm subiectul.
Privindu-i snii pe care se mula rochia roz, i
opti sugestiv:
- Acum totul a ieit la lumin. Ce-ai zice s mer
gem n pat?
Carrie cltin din cap, cu o privire serioas.
- Nu, mai exist ceva ce trebuie s ias la lu
min. i izbucni n rs ntinzndu-se spre fermoarul
pantalonilor lui. Asta!

Dup patru luni i zece zile, Carrie nscu o feti


cu ochii albatri, pe nume Dionne Alicia Stephanides. Dionne nsemna Fiica cerului i a pmntului'*,
mama Afroditei. Cel puin, aa i-a explicat Peros.
Petros i Helena de abia prsiser clinica, dar in
sistase s-i vad nepoata1*, dei nc nu i se per
mitea s fac dect plimbri uoare.
Alexis privea mndru ochii albatri ai fiicei lui.
- Toi pruncii au ochii albatri, nu-i aa? i n
treb nevasta.
i mngie puful de pr blond-auriu i zmbi. Se
aplec i srut guria fetiei.
Lund-o de mn pe Carrie, i spuse moale:
- M bucur c ai neles c nu puteam s asist
la natere.
Carrie izbucni n rs epuizat, dar deloc suprat
pe el.
- Snt ncntat c ai fost sincer cu mine. Nu
mi-ar fi plcut deloc s te vd c leini. Dragostea

381
nseamn s ncercm s ne nelegem reciproc
sentimentele.
Apropo de asta, zise Alexis ntinzndu-se i
lund plicul pe care l adusese mpreun cu florile;
este pentru tine.
- Ce este? se ncrunt ea.
- Deschide-I i ai s vezi. Zmbi legnndu-i
fiica i cntndu-i ceva, urmrindu-i n acelai timp
expresia lui Carrie.
- Ce snt astea, acte? zise ridicndu-i privirea
spre el.
- Da, snt pentru tine. Alexis zmbi din nou dorindu-i s citeasc odat ce scrie n ele.
- Dar de ce? Prea derutat.
- Uit-te la ele, femeie!
Carrie ncepu s citeasc. Dumnezeule! Simea
c o s izbucneasc n plns. i muc puternic
buza. Erau actele pentru ferma Killcarrie, de pe
Coasta de sud-est a Irlandei. Casa n care se ns
cuse ea.
- Surprins? Ddu din cap. Fericit?
Ddu din nou din cap. Cuvintele prur lipsite de
importan pentru moment, apoi deveni curioas.
- De ce?
- Pentru c te iubesc. Pentru c am vrut s-i
dau ceva de care consideri c aparii. Motenirea
ta, trecutul tu. Ceva solid n viaa ta. Vreau s
vad i copiii notri unde s-a nscut mama lor. S
fie mndri de rdcinile lor att aici, ct i n Irlanda.
- i cnd ai cumprat-o? l ntreb trgnd adnc
aer n piept.

382

- Ca s fiu sincer, a fost cam dificil, zise rznd.


ncerc de vreo patru ani!
- De patru ani?
- Am finalizat tranzacia n ziua n care m-ai
insultat, la Londra. n dimineaa aceea am plecat n
Irlanda i te-a fi luat cu mine, dac tu nu... Nu-i
ncheie propoziia.
- Am fost att de ngrozitoare cu tine!
- N-ai fost ngrozitoare, pur i simplu n-ai fost
crescut cum trebuie. Din fericire, am i eu o con
tribuie aici, zise legnndu-i cu duioie fiica.
- i ce contribuie, dac-mi amintesc eu bine!
Amndoi izbucnir n rs.
- Carrie, uit-te ce mnue mici are i piciorue.'
Este perfect. *
. - S spui asta cnd o avea cincisprezece ani i
s-o purta urt cu tine. Cnd o s-i scrijeleasc masa
cea mai bun cu cuitul. Atunci s-mi spui c este
perfect! Se privir o clip, de parc n-avea sfrit.
- Este perfect, exact ca mama ei. Ochii i str
luceau. Probabil c snt cel mai mndru brbat de
pe pmntul sta!
Se aplec i o srut. Un srut ce promitea c
vor aduce pe lume i ali copii. n ce o privete pe
Carrie, categoric unul nu era de ajuns. i apoi, n
definitiv, i promisese lui Alexis un biat!

Sfrit