Sunteți pe pagina 1din 4

Gazele nobile

Gazele nobile sau gazele rare sunt substane care au toate


straturile complet ocupate cu electroni. Acestea nu formeaz ioni i au
valena 0, de aceea nu formeaz compui cu alte substane.
Scurt istoric al denumirii
Denumirea de gaze inerte sau nobile i are originea n faptul c,
pn de curnd, se credea c principala caracteristic a elementelor
din grupa a VIII-a este ineria lor chimic total. Ineria chimic a fost
explicat prin configuraia electronic special a acestor gaze. Toate au
stratul de valen complet ocupat cu cte 8 electroni (cu excepia
heliului, cu strat de valen complet de doi electroni). S-a tras
concluzia c aceast configuraie electronic confer o stabilitate
deosebit, constatare care a fost generalizat ca regula octetului.
Cercetri recente au artat c unele gaze rare pot da combinaii,
uneori deosebit de stabile. Numele de gaze inerte (sau nobile) nu mai
este astzi propriu, ci are doar un sens istoric.
Nici denumirea de gaze rare dat elementelor din grupa a VIII-a
nu este foarte potrivit, cci unele dintre ele se gsesc n cantiti
destul de mari n atmosfera pmntului (1 m3 aer conine 9,3 l argon).
Istoricul descoperirii gazelor nobile
Descoperirea gazelor rare i are originea n observaia fcut
de Rayleigh n 1894 c azotul izolat din aer are o densitate puin mai
mare dect azotul obinut prin descompunerea combinaiilor
acestui element chimic. Diferena este de numai aproximativ o unitate
la zecimala a treia i a putut fi stabilit doar cu prilejul unor msurtori
foarte exacte. William Ramsay a artat c aceast diferen de
densitate se datoreaz prezenei, n azotul atmosferic, n proporie
mic a unui gaz cu densitate mai mare dect azotul pur. Pentru
izolarea acestui gaz, Ramsay a trecut azot obinut din aer
peste magneziu metalic, nclzit la rou. Acest metal se combin cu
urmele de oxigen, formnd oxid de magneziu (MgO), i cu azotul dnd
nitrura de magneziu (MgN). Gazul rezidual s-a dovedit a fi complet
inert din punct de vedere chimic; el avea densitatea mai mare dect
azotul i prezenta un spectru caracteristic, deosebit de al elementelor
cunoscute. Noul element a fost numit argon(= inactiv) (Ramsay, 1894).
Se tia mai de mult c unele minerale pun n liberate un gaz
inert, cnd sunt calcinate sau prin dizolvare n acid sulfuric. Dup
descoperirea argonului, crecetnd gazul izolat pe aceast cale din
mineralul de uraniu, cleveita, Ramsay a constatat (1895) c acest gaz
avea un spectru identic cu al unui element necunoscut pe atunci
pe Pmnt, dar pus n eviden cu mult timp nainte (1868) n Soare i
numit heliu (din gr. helios=soare).
Dup descoperirea heliului i a argonului, cu mase atomice
(rotunjite) 4 i 40, Ramsay a atribuit heliului primul loc dup hidrogen,

n sistemul periodic, iar argonului primul loc dup clor. innd seama
de principiul de construcie a sistemului periodic, era de ateptat ca n
afar de heliu i argon s existe i alte elemente cu proprieti
asemntoare, unul situat dup F, altul dup Br i un al treilea dup I.
Pentru acestea Ramsay a calculat masele atomice aproximative: 20, 82
i 129. Mai trziu (Ramsay, 1897) s-a constatat c argonul brut conine
cele trei elemente prezise (cu mase atomice reale: 20,2; 83,8 i
respectiv 131,3), care au fost numite neon, kripton i xenon. Ele au fost
separate prin lichefierea i distilarea fracionat a argonului brut.
Radonul (emanaia radiului), descoperit n 1900 de Rutherford, ia
natere prin transformarea elementului radioactiv radiu i este el nsui
radioactiv. Alte elemente radioactive, toriul i protactiniul, dau natere
i ele unor emanaii, care sunt izotopi ai radonului.
Stare natural
Toate gazele rare (cu excepia radonului) se gsesc n atmosfer.
Coninutul de argon este de aproximativ 1%. Heliul se mai gsete n
toate mineralele coninnd elemente radioactive uraniu i toriu, cum
sunt monazita, torianita i cleveita, i provine din transformrile
radioactive ale acestor elemente. Sursa cea mai bogat de heliu sunt
gazele naturale emannd din pmnt n diverse regiuni ale globului i
care sunt compuse, n cea mai mare parte, din metan i azot. Unele
zcminte de gaze naturale din America de Nord conin cteva
procente de heliu. Heliul din aceste gaze provine tot din elemente
radioactive. Dei relativ rar pe pmnt, heliul este, dup hidrogen, cel
mai abundent element din univers.
Proprieti fizice
Gazele rare formeaz molecule monoatomice. Sunt incolore i
inodore. Punctele lor de topire i de fierbere sunt cu att mai joase, cu
ct masa atomic este mai mic.Forele de atracie dintre atomii
gazelor rare sunt extrem de slabe.
Gazele rare sunt relativ solubile n ap. Solubilitatea n ap scade
cu temperatura i crete cu presiunea. Dac se rcesc sub 0 C
soluiile obinute sub presiune ale gazelor rare din ap, cristalizeaz
hidrai ai gazelor rare. n aceti hidrai, forele care leag atomul
gazului de moleculele apei sunt fore Van der Waals. Aceste fore unesc
i atomii gazelor rare n cristalele lor.
Proprieti chimice
Dei au inerie chimic mare, gazele nobile pot forma unele
combinaii chimice, unele chiar stabile.
Heliul ocup, ca i hidrogenul, un loc aparte n sistemul periodic.
Aceste dou elemente, ce nu se ncadreaz n niciuna din grupele
sistemului periodic, sunt singurele al cror nveli electronic are un
singur strat (K), cu un singur orbital, 1s. Hidrogenul, cu acest orbital
ocupat incomplet de un singur electron (1s1), este elementul care d

cel mai mare numr de combinaii, n timp ce heliul, care prezint cea
mai stabil configuraie electronic (1s2) i are, din aceast cauz, cel
mai ridicat potenial de ionizare dintre toate elementele, este cel mai
inert element chimic cunoscut.
Reactivitatea gazelor rare crete cu numrul atomic, Z. Pn n
prezent nu s-au putut obine combinaii stabile ale primelor trei gaze
rare. A putut fi pus ns n eviden existena, n faz gazoas, a unor
ioni instabili HeH i ArH i a unor molecule (He) i (Ne). Calculele
teoretice nu exclud posibilitatea unor compui stabili ai argonului.
Kriptonul are o reactivitate redus; se cunosc numai puine
combinaii ale acestui element. n schimb xenonul se combin uor cu
fluorul. Fluorurile xenonului dau reacii variate, i din ele s-au obinut
un numr relativ mare de combinaii ale acestui element.
Radonul este un element radioactiv. Izotopul su cel mai stabil,
cu numr de mas 222, are un timp de njumtire de numai 3,8 zile.
Din aceast cauz, chimia radonului este puin studiat, dei este de
ateptat ca acest element s fie cel mai activ dintre gazele rare.
Gazele rare au potenial de ionizare mare (de-a lungul fiecrei
perioade, se atinge potenialul maxim de ionizare la gazul rar
respectiv). Acesta scade ns cu numrul atomic i la xenon are o
valoare mai mic dect cel al unor elemente uoare, cum sunt
hidrogenul, azotul, oxigenul, fluorul i clorul, care toate dau uor
combinaii. Potenialul de ionizare al radonului, apropiat de cel al
mercurului, este mai sczut dect la xenon, aa nct este de ateptat
o cretere a reactivitii de la xenon la radon.
n toate combinaiile cunoscute, kriptonul i xenonul se leag
covalent de atomi de halogen sau oxigen. Singura combinaie a
radonului bine studiat, RnF, este ns ionic. Radonul are deci un
caracter mai metalic dect omologii si inferiori. La trecerea de la Ar
la Kr i de la Kr la Xe se completeaz cu electroni orbitalii 3d, 4s i 4p,
respectiv 4d, 5s i 5p, adic se adaug cte 18 electroni la nveliul
electronic al gazului nobil precedent. La trecerea de la Xe la Rn se
completeaz n afara orbitalilor 5d, 6s i 6p i orbitalul 4f, deci se
adaug n total 32 de electroni. n consecin, este de ateptat o
difereniere mai mare ntre proprietile compuilor radonului i ai
celorlalte gaze rare.
Obinere
Dou surse naturale sunt importante obinerea gazelor rare: aerul
petru He, Ne, Ar, Kr, Xe i gazele naturale pentru He.
Utilizrile gazelor nobile
Heliul, mai uor dect aerul, a fost folosit pentru
umplerea baloanelor dirijabile, nlocuind hidrogenul, fa de care are
avantajul de a nu fi inflamabil.

Gazele rare se ntrebuineaz pentru realizarea unei atmosfere


inerte n acele procese fizice i chimice n care azotul, folosit de obicei
pentru acest scop, nu este destul de inert. Astfel heliul sau argonul se
utilizeaz n metalurgia titanului. Becurile electrice cu atmosfer de
gaz inert se umplu cu argon brut. Tuburi de descrcare de forme
diferite umplute cu neon (portocaliu intens) i cu argon (albastru) se
folosesc pe scar mare pentru firme luminoase. Heliul se mai folosete
ca gaz purttor n cromatografia gaz-lichid, n
tehnica temperaturilor foarte joase, sau (n amestec cu 15-21% oxigen)
ca gaz de respirat n scufundrile submarine autonome la mari
adncimi. Amestecuri de heliu cu neon se utilizeaz n lasere cu gaz.