Sunteți pe pagina 1din 56

Mari ntrebri

Cum a murit ultimul mprat al Chinei,

Pu Yi, ultimul mprat al Chinei, ntainte ca acest stat s cad sub regimul comunist
al lui Mao Zedong, a avut o via deosebit de interesant, i un sfrit greu de
imaginat pentru un asemenea conductor.
Ultimul mprat la Chinei a fost totodat ultimul mprat al dinastiei manciuriene. El
a ajuns pe tron n anul 1908 pe cnd avea doar doi ani, iar trei ani mai trziu, China
a devenit republic, dar noua putere i-a permis s-i pstreze titlul i o parte dintre
prerogative. Ultimul mprat a trit apoi n condiii artificiale, n interiorul Oraului
Interzis din capitala Beijing.
Pe cnd avea doar 17 ani, tnrul mprat Pu Yi a scpat din lagrul de la Tietsin,
gsindu-i ulterior refugiul n Armata Japonez care cucerise atunci o mare parte din
China. Japonezii i-au gsit o ntrebuinare politico-practic acestui mprat-ppu,
cci dup anexarea manciuriei, niponii l-au instalat ca mprat al noii provincii
Manchuko. Dup anul 1945, n care Japonia a pierdut rzboiul, Pu Yi a ncercat s
fug n Coreea, dar trupele sovietice l-au prins pe aeroportul din Mukden i l-au
predat comunitilor chinezi n anul 1950.
Pu Yi era sigur c Mao l va executa, doar c noul regim l-a plasat ntr-o nchisoare
destinat criminalilor de rzboi. Acolo, fostul mprat al Chinei a primit numrul de
prizonier 981 i a fost numit grdinar al nchisorii unde era deinut. Dup civa ani
de reabilitare, Pu Yi a devenit un susintor al comunismului i a fost iertat n mod
oficial. Pentru tot restul vieii sale, fostul mprat a muncit ca ajutor de grdinar la
Grdina Botanic din Beijing, iar la vrsta de 61 de ani, Pu Yi a murit de cancer la
rinichi.
......................................................................................................................................

De ce comunitii au ales culoarea roie?

Fr nicio ndoial, steagurile i celelalte nsemne de culoare roie reprezint cele


mai importante simboluri ale comunitilor. Oare de ce anume comunitii au ales
culoarea roie nc dinainte de apariia lor pe scena istoriei mondiale?
Prin definiie, culoarea roie a fost dintotdeauna asociat cu comunismul i chiar cu
socialismul actual, care nu este n esen dect un fel de comunism cosmetizat,
adaptat noilor realiti geopolitice. Cel mai vechi simbol al comunismului este
steagul de culoare roie, care a aprut pentru prima dat pe scena istoriei n timpul
Revoluiei Franceze din anul 1792. Steagurile roii au nceput s fie tot mai des
vzute n Europa odat cu revoluiile care au zguduit Btrnul Continent ntre anii
1848-1849.
Culoarea roie a fost aleas de comuniti pentru c n concepia acestora, roul
simboliza sngele vrsat de muncitori n lupta cu opresorii capitaliti. Toate marile
aliane i organizaii internaionale de orientare socialist i comunist, icluznd aici
Prima, a Doua i a Treia Internaional au folosit roul drept culoare definitorie.
Astzi, n America Latin i Europa, roul este asociat cu partidele social
democrate. Uneori aceste partide folosesc culoarea roz n locul unui rou cu nuan
mai radical.
n Marea Britanie, Australia i Noua Zeeland, roul este din nou culoarea micrilor
muncitoreti i a partidelor laburiste.
n Statele Unite ale Americii, ncepnd cu anul 2000, mass-media local a asociat
roul cu Partidul Republican, n ciuda faptului c acesta este un partid de orientare
conservatoare.
n Canada, roul a fost mereu asociat cu Partidul Liberal din Canada.

Cnd au aprut pentru prima dat tricourile?

Celebrele deja tricouri de tip T-shirt sunt cele mai des ntlnite articole vestimentare
din ntreaga lume. Ele au depit deja n popularitarte inclusiv pantalonii de tip bluejeans. Totui, cum au aprut i de ce au avut tricourile un asemenea succes pe plan
mondial?
Tricourile au aprut n Statele Unite, fiind produse n premier pentru soldai de
ctre armata american cu prilejul Rzboiului Hispano-American din anul 1898
dintre Spania i SUA. Armata american cuta s creze un gen de bluze cu mnec
scurt pentru a fi purtate sub uniform, uor de croit, comode i uor de splat.
Astfel au aprut tricourile, purtate n premier mondial de ctre soldaii din U.S.
Navy. Curnd, tricourile au fost adoptate de toate corpurile din armata american,
ca parte din echipamentul standard impus recruilor. Tricourile cu mnec scurt iau luat numele de la forma lor care aduce cu cea a literei T. Dup soldaii americani,
urmtorii care au adoptat tricourile au fost docherii, fermierii, mineri i muncitorii n
construcii. Bumbacul ieftin i uurina cu care erau splate, precum i faptul c nu
necesitau clcare a fcut ca mamele americane s prefere acest tip de
mbrcminte pentru copii lor.
Tricourile au cucerit i cinematografia ncepnd cu anul 1939, cnd au aprut
purtate de unii actori din filmul The Wizard of Oz. Prima apariie a tricourilor n pres
dateaz din data de 13 iulie 1942, cnd au aprut pe coperta revistei Life.
Cel care a fcut cu adevrat celebre tricourile la nivel mondial a fost nimeni altul
dect actorul Marlon Brando care a aprut ntr-un tricoul n filmul Un Tramvai numit
Dorin.
Astzi tricourile au cucerit lumea, i nu exist persoan care s nu aib mcar un
singur tricou n garderob.
.........................................................................................................................

Cnd s-a schiat pentru prima dat?

n perioada sezonului rece, schiatul este probabil cel mai important sport de iarn
pentru muli oameni. Dincolo de aceste evidene, actul schiatului n sine, precum i
schiurile au o vechime istoric suprinztor de mare.
Schiatul i cltoritul pe schiuri are o istorie de aproape 6.000 de ani. Cu toate c
schiatul modern a aprut n Scandinavia, conform ultimelor descoperiri arheologice,
se pare c mersul pe schiuri a aprut n premier, sub forma sa primitiv undeva n
nordul Rusiei de astzi. Conform evidenelor arheologice descoperite pn n
prezent, un schiu din lemn vechi de aproximativ 6.300-5.000 ani a fost descperit
undeva pe resturile unei strvechi aezri situate la 1.200 kilometri nord de
Moscova, n apropiere de Lacul Sindor.
O alt pereche de schiuri din lemn foarte vechi, dateaz de acum 3.300 ani nainte
de Hristos i au fost descoperite la Vefsn Nordland, din Norvegia.
Picturi rupestre de acum 4.000 de ani, descoperite tot n Norvegia reprezint siluete
umanoide care se deplasau pe schiuri. Spre surprinderea multor persoane, o serie
de spturi arheologice efectuate n Villa Romana del Casale, o vil roman datat
din secolul 4 dup Hristos, lng Piazza Armerina din Sicilia, au scos la iveal un
mozaic pe care era reprezentat imaginea unui schior.
n anul 1843 a avut loc prima competiie de schi sportiv, i a avut loc n Norvegia. Cu
toate c schiurile moderne sunt alctuite din plastic, metal, fibr de sticl sau alte
materiale cu proprieti superioare lemnului, principiile de baz au rmas
neschimbate de milenii.
..................................................................................................

Ce sunt tropicele?

Termenul de tropice este unul relativ des rspndit n vorbirea curent, cu toate
acestea, majoritatea oamenilor nu tiu ce nseamn i unde sunt localizate acestea.
Definirea lor este, n schimb, mult mai uoar dect pare.
Tropicele sunt dou linii imaginare, trasate ns de geografi, linii care mrginesc la
nord i la sud, Ecuatorul. ntre cele dou linii ale tropicelor se afl zona tropical.
Tropicul de nord, situat n Emisfera Nordic este denumit Tropicul Racului, iar
tropicul de sud, situat n Emisfera Sudic, este denumit Tropicul Capricornului.
Fiecare tropic are stabilit o lime de 2.600 kilometri. Pe orice hart geografic,
ambele tropice sunt situate la o latitudine de 23 grade nord sau sud de Ecuator.
..............................................................................................................................1

Unde a avut loc cel mai mare cutremur din lume?

Teama de un eventual cutremur devastator este una dintre cele mai frecvente temeri
care macin n prezent milioane de oameni. n special cei care triesc n zone
seismice sunt preocupai mereu de incidena acestor fenomene. ns unde anume a
fost nregistrat del mai puternic cutremur din lume? i mai alec, ct de puternic a
fost acesta?
Cutremurul din Valvidia, sau Marele Cutremur din Chile, cum a mai fost denumit, a
fost fr ndoial cel mai puternic cutremur din lume msurat i nregistrat cu
mijloace tiinifice. Seismul a avut loc n data de 22 mai 1960, i a atins nu mai puin
de 9,5 grade pe scala Richter. Pe lng fora sa extraordinar, cutremurul a durat
aproximativ 10 minute.

Tsunami-ul rezultat n urma cutremurului a afectat sudul statului Chile, Insulele


Hawaii, Japonia, Filipine, Noua Zeeland, Australia i chiar Insulele Aleutine de
lng Alaska.
Epicentrul cutremurului a fost lng Lumaco, adic la circa 570 kilometri sud de
capitala Snatiago, cel mai afectat ora fiind Valvidia. Seismul a provocat valuri de
tsunami nalte de 25 de metri, care au mturat rmurile chiliene. Unda de oc
propagat de acest cutremur n Oceanul Pacific a creat valuri care au atins 10 metri
pe rmurile Japoniei i Insulelor Hawaii.
Nu se cunoate nici acum numrul exact al victimelor umane, cci United States
Geologial Survey a estimat ntre 2.231-5.700 mori. Din fericire, cel mai amre
cutremur din lume a avut loc ntr-o zon relativ puin populat, ns pagubele create
s-au ridicat la suma de 6,38 miliarde dolari.
..................................................................................................................

De ce exist obiceiul circumciziei la evrei i musulmani?

)
Unele dintre trsturile caracteristice ale religiei musulmane i ale celei ebraice
const n obligativitatea ca toate persoanele de sex masculin s fie circumcise. Care
este originea i rostul acestei practici, destul de controversat n zilele noastre?
Circumcizia la evrei este un rit de trecere att de important pentru cultura i religia
iudaic, nct poate avea loc chiar i n ziua de Sabbath sau n alte srbtori
evreieti n ciuda interdiciei de a se vrsa snge n acele zile. n mod tradiional, la
evrei bieii sunt circumcii dup cea de-a aptea zi a vieii lor de ctre un chirurg
specializat n acest procedur n care se ndeprteaz prepuul, chirurg denumit n
mod tradiional Mohel.
n religia iudaic, ritul circumciziei, denumit Brit Milah, are loc dimineaa acas la
familia pruncului de parte masculin. La evreii religioi, circumcizia este una dintre
poruncile divine revelate n Genez 17:10-14, fiind parte din legmntul fcut de
proorocul Abraham cu Dumnezeul lui Israel, ca o dovad i un semn c poporul lui
Israel i trage linia patriarhal din acest mare profet biblic.
Originea circumciziei la musulmani este nc un subiect de dezbateri i controverse,
dar majoritatea cercettorilor susin c este menionat n unele hadit-uri, dar nu i
n Coran.
Majoritatea musulmanilor afirm totui c actul circumciziei este o dovad a
credinei n Allah i un semn al apartenenei credincioilor la aceast religie

abrahamic. La fel ca evreii, i musulmanii revendic obiceiul circumciziei direct de


la profetul Abraham, pe care n tradiiile lor l denumesc Ibrahim. Spre deosebire de
evrei, unde circumcizia are loc imediat dup cea de-a aptea zi de via a copilului
de sex masculin, la musulmani vrsta pentru circumcizie difer n funcie de regiune
i de popor. n Turcia, Egipt, rile din sudul i centrul Asiei, bieii sunt circumcii
ntre ase i unsprezece ani. n Pakistan, bieii sunt circumcii de la natere pn
la maturitate, iar n Iran, circumcizia are loc ntre cinci i ase ani. La musulmani,
circumcizia este un act absolut obligatoriu.
n afar de sensurile sale culturale i religioase, circumcizia la evrei i musulmani
are i o origine strns legat de pstrarea igienei corporale. n zona deertic unde
au aprut i s-au dezvoltat cele dou civilizaii, transpiraia corporal este mai
abundent din cauza cldurii pronunate, iar apa era att de rar nct era folosit n
primul rnd la but, nu la splat. S-a constatat medical c brbaii circumcii care
triesc n zone tropicale dezvolt mai puine infecii n zona organului sexual,
comparativ cu brbaii necircumcii.
................................................................................................................................

Care a fost prima religie monoteist din lume?

Pentru marea majoritatea a oamenilor, cea mai veche religie monoteist a lumii este
iudaismul, printre altele i prima dintre cele trei religii abrahamice. ns adevrul
istoric este cu totul altul. Pe baza evidenelor istorice iudaismul nu este deloc prima
religie monoteist atestat de evidenele arheologice.
Titlul de prim religie monoteist este mprit de fapt de dou religii, atenismul din
Egiptul Antic i zoroastrismul sau mazdeismul din Persia Antic.
Atenismul, sau erezia Amarna, cum a mai fost denumit de specialiti, nu are absolut
nicio legtur cu Atena sau cu vechea civilizaie greac. Atenismul este de fapt un
cumul de schimbri religioase asociate cu faraonul Akhenaton din ce de-a
optisprezecea dinastie a Egiptului.
ncepnd cu secolul 14 nainte de Hristos, atenismul a fost ridicat la rangul de religie
de stat n Egipt, timp de peste 20 de ani. Dup acel moment, urmtorii faraoni au
revenit la politeismul clasic egiptean, respingnd total religia personal a lui
Akhenaton.

Atenismul n sine consta n venerarea unei singure zeiti pe nume Aten, zeu care
nsuma toate atributele unui cult solar.
O tu, singurule zeu, ca tine nu mai este nimeni! Tu ai creat lumea dup vrerea ta. Ai
creat toi oamenii, pmnturile i fiarele slbatice. Tu eti zeul tuturor, i toi se
regsesc n tine. O tu, zeu al tuturor pmnturilor, dup cum confirm i marele
cnt nchinat zeului Aten.
Venerarea lui Aten l preced pe faraonul Akhenaton, doar c sub conducerea sa,
atenismul s-a transformat de la un henoteism clasic spre o form de venerare tipic
monoteist. Atunci, Aten a fost recunoscut drept zeu suprem, iar ulterior a fost
declarat singurul zeu. Faraonul Akhenaton a interzis totodat venerarea altor zeiti
i idoli.
Cu toate acestea, dup moartea sa, cultul lui Ra a revenit la putere iar atenismul a
disprut. Atenismul sub Akhenaton este prin urmare prima religie monoteist a lumii,
cu att mai mult cu ct apariia sa efemer pe eichierul religios al lumii,
predateaz menionarea lui Yahve n iudaism cu cteva sute de ani.
La rndul su, zoroastrismul este o alt religie monoteist contemporan
atensimului.
Chiar dac astzi, credincioii acestei religii numr abia 140.000 de oameni,
importana zoroastrismului este vital pentru cursul omenirii de-a lungul istoriei. n
primul rnd, zoroastrismul, a influenat iudaismul, cretinismul i islamul, n al doilea
rnd, este una dintr ecle mai vechi religii ale lumii i nu n ultimul rnd este alturi de
atenism, prima religie monoteist.
Zoroastrismul, sau mazdeismul, cum mai este denumit, a fost fondat n secolul 6
nainte de Hristos de profetul i reformatorul religios Zoroastru.
Dei are unele aspecte dualiste n doctrina sa religioas, zoroastrismul a fost
prima religie care vorbete despre un Dumnezeu Unic, o mare judecat,
precum i despre existena Raiului i Iadului.
...............................................................................................................................

Semnul crucii este cu siguran cel mai important gest pe care l fac credincioii
cretini din riturile apostolice, ndeosebi ortodocii i catolicii.

Semnul crucii a fost nc din timpuri strvechi, o alegere de mrturisire vizibil a


credinei cretinilor, prin faptul c acetia coboar asupra lor simbolul crucii pe care
s-a rstignit Mntuitorul. Se pare c primul semn al crucii a fost fcut la Cina cea de
Tain i la momentul nmulirii pinilor, chiar de ctre Iisus Hristos care a
binecuvntat bucatele fcnd asupra lor semnul crucii. Cea mai veche mrturie
asupra semnului crucii fcut de ctre cretini ne parvine de la Justin Martirul, din
anul 160 dup Hristos.
Cretinii practicani i fac semnul crucii n cele mai importante momente ale vieii,
precum i cnd ies din cas, cnd intr i ies din biserici i mnstiri, cnd se apuc
de lucrri noi, precum i n timpul rugciunilor. Primele trei degete ale minii drepte
cu care se face semnul crucii simbolizeaz Sfnta Treime Cretin compus din
Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Degetele inelar i cel mic care sunt lipite de podul palmei
au i ele semnificaia proprie, cu privire la cele dou firi ale Mntuitorului, cea divin
i cea uman, unite ulterior ntr-o singur fiin, anume ntruparea Cuvntului.
Credinciosul care i face semnul crucii i ia angajamentul fa de Sfnta Treime
pentru renunarea la pcate i patimi, precum i naintarea cu Hristos alturi spre
nviere i mntuire.
Cretinii romano-catolici fac semnul crucii cu palma deschis i l fac invers dect
ortodocii, anume de la umrul stng la cel drept. Cu toate acestea, la nceput,
catolicii se nchinau la fel ca ortodocii, cum meniona i Papa Inoceniu al III-lea n
anul 1216.
La cretinii ortodoci semnul crucii se face prima dat spre frunte, apoi la buric, spre
umrul drept i pe umrul stng. n cultul ortodox, semnul crucii trebuie fcut clar i
demn, nu superficial sau n grab.
Protestanii respect Crucea, dar nu i fac semnul crucii, iar cei din cultele
neoprotestante nu o venereaz i nu-i fac niciodat cruce.
.................................................................................................................................

De ce dolarii americani au culoarea verde?

Cu siguran una dintre principalele caracteristici recognoscibile ale bancnotelor


Statelor Unite ale Americii este culoarea lor verde, att de caracteristic de fapt,

pentru dolarii americani. ns n spatele deciziei de a colora dolarii n verde exist


unele motivaii deosebit de intereasante.
n mod oficial, forma i culoarea dolarilor s-ar datora preedintelui Abraham Lincoln
care a cerut expres acest lucru n perioada Rzboiului Civil American. Atunci,
preedintele Lincoln a cerut ca noile bancnote s fie tiprite n culoarea verde pe o
singur parte. De atunci a intrat n limbajul cetenilor americani expresia Green
Backs.
Mary Ellen Withrow, fost trezorier al Statelor Unite ale Americii, motiveaz aceast
alegere n cadrul unui interviu acordat revistei New Yorker Magazine prin faptul c
culoarea verde simbolizeaz din toate timpurile fecunditatea, renaterea vieii i mai
presus de toate n acest context, creterea. n plus, legat de acest aspect, experii n
doctrine ezoterice merg mai departe cu explicaiile lor, susinnd c primii preedini
americani, aa numiii Prini Fondatori ai Naiunii, erau cu toii masoni de grad
mare.
Ori n doctrinele ezoterice de sorginte masonic i nu numai, verdele este culoarea
planetei Mercur, planeta care guverneaz afacerile i toate activitile comerciale.
Deci, alegerea culorii verde pentru dolarii americani nu ar fi fost una cu totul i cu
totul ntmpltoare.
O alt explicaie, ine de faptul c dup apariia tehnologiilor fotografiei, muli
falsificatori vroiau s falsifice dolari. Din acest motiv, autoritile americane din acele
vremuri ar fi ales culoarea verde pentru tiprirea dolarilor, din simplul motiv c pe
atunci fotografiile erau n alb-negru sau sepia.
n prezent, orice bancnot american este compus dintr-un amestec de 75%
bumbac i 25% in. Dolarii americani sunt garantai s reziste la un numr de peste
4.000 de plieri i mpturiri n dou, nainte s se uzeze i ulterior s se rup.
................................................................................................................................

Unde se afl cele mai bogate mine de aur din lume?

Omenirea a fost fascinat de aur din cele mai vechi timpuri. Acest metal galben a
fost i este nc cel mai preuit metal, cu multiple ntrebuinri n cele mai
neateptate i diverse domenii. n mod normal, cutrile continue ale aurului au dus
i la descoperirea celor mai mari zcminte cu minereu aurifer. Multe dintre acestea
sunt n plin exploatare i n zilele noastre.

Conform tuturor surselor n domeniu, cele mai bogate mine de aur din lume nu sunt
deloc dup cum s-ar crede la prima vedere n Siberia, China i cu att mai mult la
Roia Montan. Cele mai bogate zcminte aurifere din lume i minele lor aferente
sunt cele din bazinul aurifer Witwatersrand. Se estimeaz c aproximativ 40% din
aurul extras anual din ntreaga lume provine doar de aici, din acest bazin aurifer. n
trecut acest bazin aurifer era i mai bogat. Spre exemplu n anul 1979, Africa de Sud
producea circa 79% din cantitatea de aur extras anual din ntreaga lume. Mineritul
n Witwatersrand are loc prin sparea unor tuneluri tot mai lungi care s ajung la
zcmntul aurifer situat la mare adncime.
Bunoar mina TauTona are cel mai lung tunel dintr-un zcmnt aurifer, tunelul
respectiv avnd lungimea de peste 4 kilometri. Asta n condiiile n care toate
galeriile aurifere de aici au o lungime total care depete 800 kilometri. Condiiile
de munc de aici sunt deosebit de grele, cci minerilor le trebuie un interval de dou
ore pn ajung de la suprafa la locurile de forare, rstimp n care aceti oameni
risc s dea peste pungi cu gaze toxice sau ap, fiind n acelai timp zguduii de
cutremure cu intensitate mic.
n anul 1886, minerul australian George Walker a descoperit aur n regiunea
Witwatersrand, acela fiind momentul nceperii exploatrilor miniere de aici. Banii
rezultai imediat din exploatri au fost folosii la ridicarea oraului Johannesburg, iar
n decurs de doar zece ani de la fondarea sa, Johannesburg devenea deja cel mai
mare ora de pe continentul african. Imensul aflux de strini (n mare parte britanici)
a dus la creare de tensiuni i rzboaie ntre acetia i colonitii buri.
..............................................................................................................................

Ce este n interiorul Pmntului?

Oamenii au fost fascinai din cele mai vechi timpuri cu privire la ce se poate afla n
interiorul planetei noastre. Mitologii ntregi, ba chiar unele religii s-au centrat pe
acest aspect. De la lumi subterane fanteziste i locuri de pedeaps a sufletelor
pctoilor pn la sediul al unor populaii extraterestre, interiorul Terrei a fascinat
timp de milenii imaginaia tuturor oamenilor. Descoperirile tiinifice, precum i
avntul luat de tiine de specialitate precum geografia, geologia i mineralogia au
dezlegat n ultimul secol misterele legate de interiorul i partea central a Terrei.
Astfel, geologii afirm c la o seciune transversal, planeta noastr este compus

dintr-o structur stratificat, alctuit din patru mari componente, anume scoara
terestr, mantaua exterioar, mantaua interioar i nucleul Pmntului.
Stratul exterior, adic scoara sau crusta terestr este stratul cel mai subire, cu o
grosime de circa 40 de kilometri, dar el conine toat suprafaa lumii aa cum o tim,
cu muni, ape, cmpii, insule i oceane. Stratul urmtor este mantaua Pmntului
compus la rndul lui din dou straturi succesive. Mantaua Pmntului acioneaz ca
un strat tampon, extrem de necesar, care protejeaz scoara terestr de nucleul
Pmntului. Mantaua Pmntului are o grosime medie de 2.900 kilometri i este
alctuit predominant din roci plastice precum silicaii i oxizii.
Centrul Pmntului este alctuit din nucleul plantei noastre, o uria sfer
incandescent cu diametrul de circa 2.400 kilometri. Nucleul Pmntului are o
consisten fluid, fiind alctuit n principal din fier cu prezene de sulf, nichel i alte
elemente rare. Acolo au loc reacii atomice de fuziune n condiiile unor temperaturi
i presiuni extrem de ridicate.
Nucleul Pmntului este o sfer de metal topit care fierbe la temperaturi care
rivalizeaz cu cele nregistrate la suprafaa Soarelui. Cercettorii au descoperit c n
interiorul nucleului Terrei temperaturile variaz ntre 5.000-7.000 grade Celsius.
.....................................................................................

De ce avem mai multe anotimpuri?

Apariia anotimpurilor (de regul n numr de patru n zonele temperate) este strns
legat de micarea de rezoluie a Terrei n jurul Soarelui, precum i de ciclurile
climaterice i circulaia marilor cureni de aer.
ns principala cauz a apariiei i meninerii anotimpurilor este legat de axa
nclinat a Terrei n timp ce se rotete n jurul Soarelui. Cum Pmntul se nvrtete
att n jurul propriei sale axe (din aceast cauz avem ziua de 24 ore cu alternana
zi-noapte), el se nvrtete i n jurul Soarelui cu axa sa (linia imaginar care l
strbate de la Polul Nord la Polul Sud) nclinat la 23,5 grade de vertical. Tocmai
aceast nclinare a axei sale face ca Terra s aib mai multe anotimpuri. La
nceputurile astronomiei se credea n mod eronat c atunci cnd Terra se apropia
cel mai mult de Soare, acest eveniment se resimea prin venirea verii.
n realitate, venirea verii n zonele temeperate este legat de nclinarea axei Terrei
spre Soare, moment n care Emisfera Nordic primete cea mai mare cantitate de
cldur i energie solar. Cnd axa Terrei este nclinat la minim, n mod firesc
partea respectiv a planetei primete puin cldur, situaie resimit prin venirea
iernii. Perioadele de timp dintre nclinarea maxim, respectiv a Terrei ctre Soare,

sunt acelea pe care le considerm anotimpurile de trecere, adic primvara i


toamna.
..................................................................................................................................

Ct dureaz de fapt un an de zile?

Un an terestru este considerat perioada de timp n care planeta Terra efectueaz


un ciclu complet de rotaie n jurul Soarelui. Din punct de vedere astronomic, un an
normal (adic nu unul bisect) nu conine fix 365 zile cum ne-am atepta, ci 365, 24
zile. Mai precis de att, un an normal dureaz 365.242199 zile.
Transformat n subdiviziuni ale unitilor de msur ale timpului, un an terestru
dureaz 8.765 ore, sau 526.000 de minut, sau 31,6 milioane de secunde. Nu trebuie
s uitm nici de prezena periodic a anilor biseci, adic atunci cnd anii teretri au
366 de zile. ntr-un an terestru bisect, intervalul de timp acumulat anterior se
calculeaz ntr-o zi care trebuie alocat anului bisect pentru ca acesta s se
suprapun n timp cu ciclul complet de rotaie al Terrei n jurul Soarelui din acest an.
Acesta este motivul pentru care intervalul de timp rotunjit aproximativ pentru durata
unei zile este alocat lunii cu celei mai puine zile din an. Adic lunii februarie, care n
ani obinuii are 28 de zile. n anul bisect, intervalul de timp este adugat lunii
februarie care n acei ani se consider unanim pe plan internaional c va avea 28
de zile.
Un alt fapt surprinztor este acela conform cruia pe baza msurtorilor tiinifice a
reieit c anii biseci nu apar ntotdeauna la intervale de 4 ani, dup cum se crede n
mod obinuit. Prin urmare, ani precum 1800 sau 1900 nu au fost ani biseci cci nu
au fost divizivibili cu 400. n schimb, anii 1600 i 2000 au fost ani biseci spre
deosebire de cei menionai anterior. Pe baza acestui algoritm de calcul, se
demonstreaz c durata de timp n care Terra orbiteaz n jurul Soarelui este ntradevr de aproximativ 365,24 zile.
n plus, s-a constatat c pentru a strbate cei 938.888.400 kilometri ai orbitei sale n
jurul Soarelui, Pmntului i trebuie 365,24 zile.
................................................................................................................................

De ce au copacii inele de cretere?

Inelele de cretere, cunoscute i sub numele de inele de copaci sau inele anuale de
cretere, pot fi observate uor la fiecare seciune transversal din trunchiul unui
copac. Aceste inele de cretere sunt nimic altceva dect un nou strat de materie
lemnoas care a crescut n cambium-ul vasculat al copacului, adic n stratul
lemnos al meristemulului lateral care este situat imediat sub scoara arborilor.
Fiecare inel de cretere marcheaz o linie de delimitare dintre i stratul anterior, mai
nchis la culoare, care a aprut n timpul procesului de cretere desfurat de-a
lungul anului trecut. n perioada primverii, celulele din esutul cambium-ul vasculat
de sub scoar ncep s se divid odat cu celulele din scoara arborelui. Acest
proces firesc de cretere creeaz un nou strat de esut vegetal i duce la creterea
diametrului arborelui.
Cercettorii au mai descoperit c arborii i arbutii care cresc n zonele temperate i
n cele reci adaug cte un inel de cretere n decursul unui an. Prin comparaie,
arborii din regiunile tropicale i ecuatoriale pot avea mai multe inele de cretere pe
an sau pot crete continuu, fr s prezinte inelele respective.
Inelele de cretere se observ mai uor la arbori din speciile de rinoase precum
pinul, molidul sau bradul, comparativ cu inelele arborilor din speciile de foioase
(stejarul, fagul, carpenul, etc.). Inelele de cretere apar apropiate unele de altele sau
deprtate, n funcie de ct de ploioi sau secetoi au fost anii n care acestea s-au
dezvoltat. De asemenea s-a constata c o primvar rece duce la apariia unor inele
de cretere mai nguste. Cnd se observ mai multe inele aglomerate unele n
celelalte, atunci a fost vorba de o perioad secetoas care s-a ntins pe mai muli
ani. Iar dac inelele sunt inegale, adic sunt mai nguste ntr-o parte a arborelui i
mai late n cealalt, atunci copacul era nconjurat de ali arbori exact n partea n
care inelul a crescut mai ngustat. Cicatricile mici prezente pe marginea inelelor
semnific incendii de pdure crora copacul respectiv le-a supravieuit cu bine.
................................................................................................................................

Ce grupe sangvine au animalele?

n cazul oamenilor, tipul grupelor sangvine depinde de un singur factor major:


antigenele sau aglutinogenele care se afl la suprafaa globulelor roii.
Iat c i animalele din toate clasele, ordinele i familiile, de la primate la bacterii
prezint antigene. Prin urmare, toate animalele cu snge prezint grupe sangvine
specifice. Antigenele din grupele sangvine umane A, B, O se ntlnesc i la maimue
antropoide precum cimpanzeii, bonobo i gorilele. Evident, structura grupelor
sangvine prezente la om nu este aceeai cu cea a animalelor.
Prin urmare, clasificarea grupelor sangvine la toate speciile de animale folosete
sisteme de referin diferite de cele folosite la clasificarea sngelui uman.
Spre exemplu, cinii au un numr de 13 grupe sangvine diferite, dintre care 6-8
grupe sunt predominante. Pisicile au doar 3 grupe sangvine comparativ cu cinii, i
nu se pot face transfuzii de snge de la cini la pisici i viceversa, deoarece sunt
specii foarte diferite din acest punct de vedere.
Cinii au rareori anticorpi mpotriva grupelor sangvine diferite i de cele mai multe
ori este permis transfuzia de snge de la un cine la altul, chiar dac cele dou
patrupede au grupe sangvine diferite. n prezent, Universitatea din Melbourne,
Australia, adpostete cea mai mare banc de snge canin din ntreaga lume.
Ct despre psisici, felinele se nasc deja cu anticorpi mpotriva altor grupe sanvine
dect celei proprii, astfel nct transfuziile de snge la pisici trebuie s implice numai
exemplare cu aceeai grup sangvin.
Aceeai situaie este i n cazul cailor, cci ecvidele au un numr de 8 grupe majore
recunoscute: A, C, D, K, P, Q, U, iar grupa T este cea mai rar dintre ele. Din acest
motiv, nu sunt recomandate montele ntre armsari i iepe cu grupe sangvine
diferite, cci duc la complicaii neonatale dac mnzul motenete grupa sangvin a
armsarului.
Spre deosebire de oameni, grupele sangvine ale animalelor depind de o combinaie
de factori, motiv pentru care oamenii de tiin cred c este mai potrivit ca acestea
s fie denumite sisteme de grupe sangvine n loc de grupe sangvine. Pornind de
la aceste noi descoperiri, cercettorii danezi au identificat la vitele domestice un
numr de 10 sisteme de grupe sangvine intitulate: A, B, C, FV, J, L, M, SU, Z i RS.
................................................................................................................................

De ce ne doare cnd ne lovim sau ne zgriem?

Spus foarte pe scurt, durerea este semnalul clar c organismul sufer sau se
petrece ceva ru cu el. n termeni tiinifici, durerea este un semnal care ne spune
fie c ceea ce facem este greit, fie c suntem victimele unei agresiuni sau
afeciuni, prin urmare trebuie s contientizm aceast stare i s lum msurile
care se impun situaiei. ntre altele, durerea este foarte strns legat de senzaia
reacia definit att de bine de cercettori sub numele de Lupt sau Fugi sau
Rspuns Simpato-Adrenal n terminologia specific.
Mduva spinrii este principala rut pentru transmiterea senzaiilor de durere spre
creier, organul vital cu ajutorul cruia nregistrm i contientizm durerea.
Exist de fapt dou ci prin care semnalele de durere ajung spre creier. Prima este
cea direct, iar a doua este mai lent. n gerenral, exist dou mari tipuri de durere
fiziologic, anume durerile acute i cele cronicizate.
Durerile acute apar de obicei atunci cnd organismul resimte o agresiune nou de
genul unei ciupitori, tieturi, lovituri, etc, iar creierul va reaciona instananeu pentru a
proteja ntregul organism (de exemplu atunci cnd cdem accidental i ne rnim).
Durerile cronice sunt de obicei asociate unei rniri sau accidentri mai vechi,
resimite atunci cnd locul este din nou atins, sau se schimb presiunea
atmosferic.
Durerea acut, cea care apare n urma loviturilor, tieturilor, zgrieturilor, etc., este
transmis i nregistrat prin intermediul sistemului de nervi simpatic, care face la
rndul lui parte din sistemul nervos vegetativ.
Aceast reea de nervi prezint n piele nite receptaculi foarte sensibili care sunt
situai n imediata apropiere a vaselor capilare. Din acest motiv, orice traumatism
soldat cu tieturi sau lovituri, nu doar c l resimim sub form de durere acut, dar
se soldeaz aproape de fiecare dat cu sngerri sau vnti. n plus, zona
afectat rmne o perioad de timp sensibil la durere sau atingere, ntr-un mod
direct proporional cu gravitatea traumatismului. Fapt de care n continuare
responsabil acelai sistem de nervi simpatic.
................................................................................................................................

De ce diamantul este cel mai dur material?

Preiosul i fascinantul diamant este cel mai dur material natural testat pe Scala
Internaional Mohs a duritii mineralelor. n termenii definitorii ai acestei scale,
duritatea este definit drept rezistena la zgriere i este gradat n zece uniti de
la 1 la 10, unde este de altfel situat diamantul. Duritatea acestui mineral depinde n
mare msur i de puritatea acestuia, perfeciunea i orientarea structurii sale
cristaline.
De altfel, cele mai dure diamante sunt cele care prezint o structur cristalin
orientat n direcia specific (111), adic de-a lungul direciei diagonale a unui ax
imaginar care strbate perpendicular structura cristalin a acestuia. Din acest motiv,
chiar dac este posibil ca unele diamante s poat fi zgriate cu anumite minerale
sintetice precum nitridul de boron, cele mai dure diamante, adic cele cu structura
cristalin de tip (111) nu pot fi zgriate dect cu alte diamante asemntoare sau cu
ajutorul agregatelor care conin diamante de tip nanocristaline, cunoscute n limbaj
de specialitate sub numele de nanodiamante sau hyperdiamante.
Duritatea unui diamant va crete ntotdeauna i valoarea sa pe piaa de profil. Cele
mai dure diamante naturale sunt extrase din minele Bingara i Copeton din New
South Wales, Australia. Aceste diamante sunt de dimensiuni mici, cu o form
perfect sau aproape de perfeciunea unui octaedru i sunt foarte preioase
deoarece sunt folosite la lefuirea altor diamante.
Cu toate c diamantul este cel mai dur material din lume, aceast piatr preioas
nu prezint o rezisten la ocuri i lovituri pe msura capacitii sale de a zgria
orice alt material. La acest capitol, celebrul diamant a fost detronat deja de o serie
de aliaje metalice de ultim generaie.
.................................................................................................................................

De ce este att de frig noaptea n regiunile deertice?

Oricine a petrecut vreo noapte n unul dintre deerturile Terrei a constatat pe


propria-i piele frigul parc nefiresc din timpul nopii, chiar dac pe timpul zilei se
nregistrau temperaturi care depeau chiar valoarea de + 50 grade Celsius.
Pentru a nelege de ce totui n deerturi temperatura coboar deseori pe timpul
nopii aproape de pragul ngheului, trebuie s recapitulm puin modul n care
circul cldura n atmosfera terestr. Bunoar, mare parte din cldura de la
suprafaa Terrei provine de la activitatea solar. n timpul zilelor, n orice deert, fie
el Sahara, Gobi sau Atacama, cerul de deasupra este foarte senin, fr niciun nor.
Din acest motiv pe ntreaga perioad a zilei, solul nisipos sau stncos al deerturilor
absoarbe mare parte din cldura solar care cade asupra lui, nclzind i mai mult
aerul. Pe timpul nopii, fenomenul de desfoar invers, cldura pierzndu-se foarte
rapid, radiaia solar din sol fiind atras napoi n aerul nocturn.
Cellalt motiv care face posibil aceast inversiune termic att de extrem este
reprezentat de lipsa formaiunilor noroase din deerturi. n zonele temperate,
nordice sau tropicale n care exist nori, acetia opresc mare parte din lumina i
radiaia solar care altfel ar lovi solul, nefiind nestingherite de nimic. Acesta este
motivul pentru care n zonele amintite zilele nu sunt att de fierbini precum n
deerturi. De asemenea, norii opresc cldura nmagazinat n sol ziua, s radieze
napoi n spaiu pe timpul nopii, fapt care explic de ce nopile nu sunt att de reci
ca n deerturi.
Lipsa umiditii din aerul deertic este de asemenea unul dintre factorii care
accentueaz temperaturile extreme nregistrate aici pe timpul zilelor i al nopilor.
..............................................................................................................................

Care sunt diferenele dintre crocodil i aligator?

Dei asemntori n aparen, crocodilii i aligatorii se deosebesc prin unele


aspecte care in de biologia lor, modul de via i comportamentul acestor mari
reptile actuale. Ambele tipologii de reptile fac parte din ordinul crocodilienilor, dar din
familii diferite.
Din tot acest ordin de reptile cu potenial periculos pentru oameni, aligatorii prezint
doar dou specii: Aligatorul american (Alligator mississippiensis) i Aligatorul
chinezesc (Alligator sinensis), care triesc, aa cum o spune i denumirea lor, doar
n partea sud-estic a Statelor Unite i n sudul Chinei. Pe de alt parte, crocodilii au
n prezent un numr de 14 specii, exceptndu-i evident pe gaviali i caimani.

La o prim comparaie, crocodilii au un bot mai lung i mai pronunat triunghiular


dect al aligatorilor. Cel de-al patrulea dinte al crocodililor este ntotdeauna vizibil
atunci cnd acetia au botul nchis. Majoritatea crocodililor, i n special marele
crocodil de ap srat (Crocodylus porosus) sunt mai bine adaptai la apa mrii
dect aligatorii. Crocodilii sunt mult mai agresivi i mai periculoi pentru om dect
aligatorii. Crocodilii sunt mult mai mari i mai masivi dect aligatorii, iar crocodilii de
Nil Crocodylus niloticus) i cei de ap srat (Crocodylus porosus) sunt cele mai
mari reptile actuale, cu ambele specii avnd exemplare care depesc uneori
lungimea de 6 metri i greutatea de o ton!
Speciile de crocodili triesc n America de Nord, Central i de Sud, Africa, Asia i
Australia. Crocodilii au o for mai mare a mucturii dect aligatorii, fiind de fapt
animalele cu cea mai puternic muctur din prezent. Evident, este vorba de
exemplarele mari de crocodili de Nil i de ap srat.
Pe de alt parte, aligatorii au boturile proporional mai scurte, mai late i mai
rotunjite n form de U dect crocodilii. General vorbind, aligatorii au un colorit n
nuane mai nchise dect al tuturor speciilor de crocodili i sunt mai blnzi dect
rudele lor mai mari.
...............................................................................................................................

Care sunt diferenele ntre taifun i tornad?

Taifunurile sunt fenomene meteorologice extreme care se manifest ca nite


ciclonuri de origine tropical care i ating maximul de dezvoltare n partea de nord a
Oceanului Pacific. Din punct de vedere meteorologic, un taifun este considerat a fi
un ciclon tropical care crete pn la dimensiuni maxime, de regul n vestul prii
de nord a Pacificului.
Conform clasificrii internaionale, taifunurile sunt acele ciclonuri extrem de
puternice ale cror vnturi depesc viteza de 128 kilometri pe or. Turbionul de aer
al taifunurilor se rotete n sensul acelor de ceasornic atunci cnd acestea apar n
emisfera sudic i contra sensului acelor de ceasornic n cazul taifunurilor din
emisfera nordic. Taifunurile pot deveni att de puternice deoarece apele calde ale
Pacificului nmagazineaz o cantitate uria de energie. De regul taifunurile sunt
clasificate n funcie de scala Saffire Simpson pentru uragane i ciclonuri sau
conform gradaiilor scalei pentru taifunuri a Ageniei Meteorologice a Japoniei.
Zonele cele mai afectate de taifunuri sunt Asia de Sud-Est i Marea Chinei. Anual au
loc circa 25-30 de taifunuri care se manifest prin vnturi foarte puternice, furtuni

violente i ploi devastatoare. Cel mai puternic taifun nregistrat pn n prezent a


fost taifunul Haiyan care a atins viteza de 314 kilometri pe or nainte de a devasta
arhipelagul filipinez pe data de 8 noiembrie 2013. Taifunul care a fcut cele mai
multe victime omeneti a fost taifunul Nina, care n anul 1975 a provocat moartea a
peste 100.000 de oameni n China.
Pe de alt parte, o tornad este o coloan spiralat de aer al crei diametru variaz
ntre civa metri i mai mult de un kilometru. De obicei se nvrte cu o vitez i o
for devastatoare, fiind acompaniat de o extensie a unor nori de tip
cumulonimbus. Vitezele dezvoltate de o tornad variaz de regul ntre 60-483
kilometri pe or. Tornadele sunt clasificate n funcie de scala Fujita i scala Torro.
Au fost observate tornade pe toate continentele, cu excepia Antarcticii, iar cele mai
mari i mai puternice apar de regul n celebra Vale a Tornadelor din Statele Unite,
un culoar cuprins ntre Texas i sudul Canadei. Centrul de activitate maxim a
acestei zone cuprinde statele Texas, Oklahoma, Kansas i Nebraska. Una dintre
cele mai devastatoare secvene de tornade a avut loc n anul 1925 n statele
Missouri, Illinois i Indiana. A durat peste 3 ore i s-a deplasat cu viteza maxim de
117 kilometri pe or pe o distan de 352 kilometri, distrugnd totul n cale. Tot ea a
fost cea mai mortal tornad din istoria SUA, cu un numr de 695 de mori.
Cea mai mortal tornad din istorie a avut ns loc la Daltipur-Salturia n
Bangladesh pe data de 26 aprilie 1989, i s-a soldat cu peste 1.300 victime umane.
..................................................................................................................................

Ce este aurora boreal?

Frumosul fenomen natural al aurorelor boreale este de fapt rezultatul coliziunilor


dintre moleculele gazoase din atmosfera Terrei cu particulele ncrcate
electromagnetic provenite din Soare. Variaia de culoare a aurorelor boreale se
datoreaz tipului de molecule gazoase implicate n aceast reacie. Culoarea
observat cel mai adesea are o tonalitate tipic de galben-verzui, fiind produs de
moleculele de oxigen situate la nlimea de circa 96 kilometri. Aurorele de culoare
complet roie sunt rare i sunt produse de particulele de oxigen situate la nlimi de
peste 320 kilometri. Moleculele de azot produc aurore boreale de culoare albastr
sau albastr-purpurie. Au mai fost observate aurore de culoarea galben i violet,
dar sunt extrem de rare. Legtura dintre aurorele boreale i activitatea solar a fost
bnuit nc din anul 1880. Datorit cercetrilor tiinifice serioase n aceast
direcie, derulate din anul 1950, se cunoate c electronii i protonii din lumina

solar sunt proiectai cu viteze foarte mari spre Terra prin intermediul aa numitelor
vnturi solare.
Aurora boreal apare la nlimi cuprinse ntre 80-640 kilometri n atmosfera
terestr. Acest tip de auror apare i n emisfera sudic, unde este denumit n mod
firesc auror austral. Odat ce acest fenomen apare n apropierea polilor
magnetici ai planetei, limita sudic la care aurora boreal a fost observat a fost
oraul New Orleans. Cele mai bune locuri unde poate fi observat sunt partea de
nord-vest a Canadei, Alaska, Norvegia, Islanda i nordul Siberiei. Aurorele australe
nu sunt att de vizibile precum cele nordice, datorit faptului c apar n mod
concentrat doar n Antarctica. Cercettorii au mai descoperit c activitatea aurorelor
este una ciclic, aprnd n medie la circa 11 ani. Ultima auror boreal a fost
observat n anul 2014. Evident, spectacolul lor feeric se observ cele mai bine n
timpul nopilor arctice.
................................................................................................................................

De ce este cerul albastru?

Ghici ce?! Cerul nu este albastru! Nu exist niciun pigment albastru n cer, este doar
o iluzie optic. Acolo sus i peste tot n jurul nostru exist gaze de diferite feluri,
precum oxigenul, nitrogenul i dioxidul de carbon. Pe lng aceste elemente exist
i praf, vapori de ap, spori i chiar animale foarte mici.
Atunci cnd lumina Soarelui atinge ceva, se reflect. Obiectele mari, precum Luna,
reflect lumina foarte bine. Praful selenar este negru , ns are o capacitate de a
reflecta lumin att de mare nct strlucete puternic n noapte.
Totui o molecul de gaz este prea mic pentru a funciona ca o oglind. n schimb,
ea absoarbe lumina i apoi o trimite napoi ntr-o direcie ntmpltoare. Cu alte
cuvinte, fiecare molecul din aer este o surs de lumin.
Imaginai-v pentru un moment c lumina ar fi sunet. Lumina solar nu este doar o
not cntat la un instrument, ci o orchestr care cnt pe diferite tonaliti la
volume diferite. Noi vedem doar o parte din aceast muzic. Ochii notri percep
diferite nlimi de lumin sub forma culorilor: violet, albastru, verde, galben,
portocaliu, rou i mov.
Moleculele de aer absorb lumina albastr foarte uor i o emit napoi la fel de
repede. De aceea, lumina albastr este mprtiat pe tot cerul i ajunge n ochii
notri din toate direciile. Oriunde ne-am uita, suntem bombardai cu lumin
albastr, motiv pentru care cerul ne pare albastru.
Celelalte culori nu sunt la fel de uor dispersate de atmosfera Pmntului, iar din
aceast cauz ele vin la noi ntr-o lumin mai puin direct.

Dac Marte ar fi avut mai mult gaz n atmosfer i cerul ei ar fi prut albastru.
....................................................................................................................................

Cine a inventat ciocolata?

)
Istoria ciocolatei ncepe n America Latin, acolo unde cresc arbori slbatici de caco.
Despre primii oameni care au consumat ciocolata, dar i despre cel care a inventat
batonul de ciocolat aflm de la Joanne Harris.
Ciocolata, aa cum o tim noi azi, n form de baton, a fost invenia domnului
Joseph Fry, din Londra. El a creat primul baton de ciocolat n 1847, adugnd mai
mult unt de cacao i mai puin ap reetei.
Apoi, n 1875, Daniel Peter i Henri Nestleau adugat lapte condensat dnd natere
primului baton de ciocolat cu lapte.
Totui,ciocolata se folosea deja de mii de ani, ns sub alt form.
Populaiile de maiai i incai, din America de Sud , foloseau un fel de butur de
ciocolat pe care o consumau n timpul ritualurilor religioase. Ulterior, obiceiul a fost
adus n Europa prin intermediul primilor exploratori.
Se presupune c primele boabe de cacao au fost aduse n Europa de Cristofor
Columb, n jurul anului 1503, ns nimeni nu tia la ce folosesc.
Civa ani mai trziu, conchistadorul spaniol Hernn Corts a descoperit Lumea
Nou iar cnd s-a ntors n Spania, din Mexic, n 1528, i-a umplut galionul cu
boabe de caco i cu echipamente necesare pentru a produce butura de ciocolat.
Cu toate acestea, a fost nevoie de mai bine e 100 de ani pentru ca obiceiul
consumului de ciocolat s devin popular n Europa, asta dup ce, iniial ciocolata
a fost vzut ca un panaceu. Medicii l recomandau pentru tratarea febrei, rcirea
corpului, ca adjuvant pentru digestie i ca medicament ce atenua durerea.
Ulterior, consumul acestei buturi a devenit un obicei des ntlnit n rndul
oamenilor nstrii.
.................................................................................................................................

De ce sunt planetele rotunde?

)
Cine altcineva ar fi mai potrivit pentru a ne rspunde la aceast ntrebare dac nu
un pacionat al tiinelor? Chris Riley este scriitor i regizor specializat n
popularizarea tiinelor, motiv pentru care rspunsul la ntrebarea de astzi este dat
de el.
nc din 1519, cnd exploratorul portughez Ferdinand Magellan a reuit s fac
nconjurul Pmntului pe mare, tim c planeta noastr este rotund. Mai mult, de-a
lungul timpului tehnologia ne-a permis s vedem Pmntul din spaiu, mai nti cu
ajutorul sateliilor i mai apoi al navelor i staiei spaiale.
n 1961, Yuri Gagarin a devenit primul astronaut care a fcut un ciclu complet pe
orbita Pmntul n doar 108 minute. Mai mult, n decursul aceluiai deceniu 24 de
astronaui au zburat spre Lun i au avut ocazia s admire cminul lor mare, sferic
i albastru chiar din spaiu.
Dar de ce oare este Pmntul sferic? Pentru a nelege acest lucru trebuie s ne
ntoarcem un pic n timp, ntr-o perioad n care nici Pmntul i nici Soarele nu
existau. Imaginai-v c ne aflm deasupra unui nor imens de gaze i praf. Acest
nor este alctuit, n mare, din hidrogen i heliu i nc cteva elemente chimice.
Pe msur ce naintm n timp i ne apropiem de prezent, vedem o und de oc
care nainteaz prin nor. Aceast und de oc provine de la o stea vecin care a
explodat recent la finalul vieii sale. Pe msur ce unda trece prin nor, ea comprim
praful i gazul amestecndu-le i lsndu-le s se roteasc n urma sa.
Aceste noi dre rotitoare de praf i gaz sunt puin mai dense dect mprejurimile lor,
motiv pentru care ncep s atrag mai mult materie din jurul lor. Aceast for
poart numele de gravitaie. Cu ct aceste aglomerri de praf i gaz se rotesc mai
repede, cu att fora lor gravitaional este mai mare. Astfel, ele cresc rapid iar unele
dintre ele se ciocnesc, se ntreptrund i formeaz aglomerri i mai mari. Forele
gravitaionale n continu cretere, care atrag materia egal din toate prile asigur
forma sferic a acestor corpuri tinere.
Acum, pentru c noi trim pe o planet nu ne putem da seama c aceasta nu are
forma perfect a unei sfere. Munii i vile de pe Pmnt fac ca suprafaa planetei
noastre s fie accidentat i vluroas. Totui, trebuie s fi observat deja c nu
exist niciun munte att de nalt nct s ias din atmosfer i asta pentru c fora
gravitaional acioneaz atrgnd materia n mod egal ctre centru, asigurndu-se
c orice munte care se nal prea mult va fi atras napoi n interiorul fierbinte al
Pmntului. Acest fenomen i d planetei o form i mai apropiat de cea sferic.

Cu toate acestea, msurtori moderne ale Pmntului au scos la iveal faptul c


planeta nu este tocmai sferic.
Micarea de rotaie a unei planete face ca ecuatorul s fie mpins mpotriva forei
gravitaionale, lucru care face planeta s semene mai mult cu o sfer uor turtit. n
cazul Pmntului, acest fenomen face ca diametrul Pmntului s fie cu aproximativ
40 de kilometri mai mare la ecuator dect la poli.
...................................................................................................................................
De ce au disprut dinozaurii dar nu i alte animale?

Dinozaurii or fi fost ei mari, dar asta nu nseamn c puteau supravieuii n orice


situaii, explic paleontologul dr. Richard Fortey. Din cauz c erau animale mari,
dinozaurii aveau nevoie de porii mari de mncare pentru a se menine n via.
Dinozaurii fioroi precum Tiranozaurul, de exemplu, se hrneau cu ali dinozauri.
Dac sursa lor de hran nu mai exista, atunci nici ei nu mai avea multe zile.
Aadar, atunci cnd un meteorit a lovit Pmntul acum 65 de milioane de ani, att
de mult praf i otrav a fost aruncat n aer nct Soarele nu se mai putea vedea.
Pentru c plantele nu pot supravieui fr lumin, n lipsa razelor solare ele au murit,
iar n urma lor, doar unele semine din sol au mai supravieuit.
Fr plante, dinozaurii vegetarieni au murit de foame. Dup ce s-au hrnit cu
corpurile nensufleite ale dinozaurilor ierbivori, marii vntori, dinozaurii carnivori,
au rmas la rndul lor, ft hran i astfel au disprut lsnd n urm doar
scheletele lor ca dovad a existenei.
ns, alte animale au supravieuit. Mamiferele mici i erpii s-au susinut n via
mncnd insecte din ordinul Coleoptera sau alte animale care triau sub pmnt.
Dei aceste animale au avut o via grea, ele au reuit s treac peste dezastru.
ntre timp, n mare, oprlele gigantice au murit i ele, ns crabii, animale capabile
s mnnce aproape orice, au supravieuit.
Totui, n acea perioad nu au disprut doar animalele foarte mari. Un numr foarte
mare de amonii a disprut odat cu dinozaurii. Amoniii au fost animale subacvatice
care triau n nite cochilii asemntoare cu forma coarnelor de berbec. Mai mult,
amoniii au avut o istorie mult mai lung dect cea a dinozaurilor, ei existnd pe
Pmnt cu mult naintea acestor gigani.
Surprinztor, ns, este faptul c nu toi dinozaurii au murit. Chiar dac ne vine greu
s credem , nu toate speciile de dinozauri erau gigantice, unele aveau exemplare de
dimensiunea unor pisici. Unii dintre dinozaurii supravieuitori aveau pene i astzi i
cunoatem drept strmoii psrilor.

Exist oamenii de tiin care susin c dinozaurii supravieuitori s-au adaptat iar
membrele lor s-au transformat, treptat, n aripi. Prin urmare, conform acestei teorii,
dinozaurii nu au disprut cu adevrat i urmaii lor nc mai triesc printre noi.
...................................................................................................................................

Ce sunt atomii?

Iat o ntrebare pe care muli dintre noi ne-am puso cndva i la care probabil c nu
toat lumea a reuit s rspund. Rspunsul vine din partea britanicului Marcus
Chown, autorul mai multor cri despre spaiu i univers.
Atomii sunt crmizile din care sunt alctuite toate lucrurile: copacii, oamenii,
mainile i chiar i aerul pe care l respirm. Din cauz c au dimensiuni foarte,
foarte mici, atomii nu pot fi vzui. De fapt, ei sunt att de mici nct pentru a
strbate punctul semnului de exclamare de la sfritul acestei propoziii este nevoie
de 10 milioane de atomi pui unul lng altul!
Cu toate acestea, dac cineva ar putea vedea un atom ar avea parte de o
privelite ciudat pentru c atomii nu prea sunt alctuii din mare lucru. n centrul
unui atom se gsete un mic punct numit nucleu. n jurul lui se rotesc, ca planetele
n jurul Soarelui, mici puncte de materie numite electroni. Totui, ntre electroni i
nucleu, exist mult spaiu liber, ceea ce nsemn c noi toi, fiind alctuii din atomi,
suntem formai din mult spaiu gol.
De fapt, exist att de mult spaiu n interiorul unui atom nct dac am scoate tot
spaiul gol din atomii ce formeaz toi oamenii de pe Pmnt, ei ar avea un volum
egal cu cel al unui cub de zahr.
i nc ceva despre atomi: n natur, exist 92 de tipuri diferite de atomi, plus nc
alte cteva create de oamenii de tiin n laborator. Pentru c fiecare om este
alctuit din combinaii diferite de atomi, nu exist doi oamenii care s fie identici.
................................................................................................................................

Cum se formeaz visele?

De cele mai multe ori simi c eti stpn pe mintea i gndurile tale. Fie c vrei s
citeti o carte, sa te joci sau s faci orice alt activitate, creierul este mereu gata s
te asculte. Dar noaptea se ntmpl lucruri ciudate despre care vom afla mai multe
informaii de la cunoscutul filosof Alain de Botton.
n timp ce stai n pat, mintea ta poate pune n scen unele dintre cele mai uimitoare,
ciudate sau chiar nfricotoare scenarii.
n vremurile strvechi, oamenii credeau c visele erau pline de indicii referitoare la
viitor. Astzi, avem tendina de a crede c visele sunt un mod prin care mintea se
rearanjeaz dup activitatea din timpul zilei.
De ce uneori visele devin nfricotoare?
n timpul zilei, este posibil ca unele lucruri s ne sperie, doar c de cele mai multe
ori suntem att de ocupai cu alte lucruri nct nu apucm s ne gndim destul la
situaiile ce ne-au dat fiori. n timpul nopii, n schimb, cnd dormim linitii, avem
destul timp nct s apucm s ne aruncm o privire asupra acelor gnduri.
De fapt, n vise revenim asupra lucrurilor pe care le-am trecut cu vederea ziua,
reparm ce am stricat, inventm poveti despre lucrurile care ne plac i le explorm
pe cele care ne sperie i pe care, de obicei, nu vrem s ni le amintim.
Visele sunt mai interesante i mai nfricotoare dect viaa real. Ele sunt semne
ce indic faptul c minile i creierele noastre sunt maini uimitoare care au o putere
de care, de multe ori, nu suntem contieni.
Aadar visele se formeaz din acele lucruri pe care n timpul zilei le observm doar
parial fr a avea timp s le analizm aa cum ar trebui.
..................................................................................................................................

Cum am arta dac n-am avea oase?

Fr de schelet poate c ne-am putea ntinde braele ca elasticele sau ne-am putea
strecura pe sub ui ns, ns lipsa scheletului ar impune cteva probleme n ceea
ce privete pstrarea unei forme, explic anatomistul Joy S. Gaylinn Reidenberg.
Exact ca o gelatin, , din cauza forei gravitaionale, n cea mai mare parte a
timpului am lua forma cutiei sau recipientului n care ne-am afla. Fr a fi aezai
ntr-un vas, n schimb, probabil c am arta ca o mare balt de jeleu czut pe
podea.
Scheletul ne d form, el fiind un fel de schel interioar care ne permite s artm
n modul nostru caracteristic, prin asigurarea unor suprafee de care se pot ataa
muchii i articulaiile care acioneaz precum scripeii
n lipsa acestor pri dure din corp, care pot ajuta la susinerea muchilor i fr
avantajul mecanic adus de articulaii am fi mereu nevoii s ne canalizm toat
energia pentru a ne mica membrele. n consecin, n lipsa scheletului am fi
ntotdeauna slbii i obosii.
n schimb, dac am tri fr schelet i am alege s locuim n ap, datele problemei
s-ar schimba un pic deoarece n acest mediu nu am mai obosi att de mult. Probabil
c am arta ca nite meduze sau caracatie.
Am disecat un calmar uria cndva i am avut ocazia s vd ct de neobinuite sunt
aceste animale. Ele nu au oase, dar au o flexibilitate uimitoare astfel nct se pot
strecura chiar i prin crpturi. Braul unui calmar se ndoaie atunci cnd muchii se
ncordeaz pe o singur parte a membrului, se scurteaz atunci cnd toi muchii se
contract simultan i se lungete cnd un inel muscular coboar de-a lungul
braului. Aceast ultim aciune mpinge fluidul n interior prin vrful braului, aa
cum mna unui om strnge un tub de pasta de dini, i mpinge braul spre nainte.
.................................................................................................................................

De ce dormim noaptea?

Dormim noaptea deoarece corpurile noastre s-au adaptat astfel nct s devin
active n timpul zilei. Alte animale, precum liliecii sau viezurii, dorm ziua i sunt activi
noaptea, cnd vneaz, explic Russell G. Foster, specialist n neurotiin
circadian.
De asemenea, noi vedem bine pe timpul zilei, cnd este mult lumin . Liliecii i
viezurii, n schimb, nu au un vz att de specializat, motiv pentru care se bazeaz
mai mult pe auz i miros pentru a se descurca. Totui, acest lucru nu explic modul
n care sunt controlate modelele noastre de somn.
Creierul ne spune cnd s dormim. n creier avem un ceas biologic alctuit din
aproximativ 50.000 de celule nervoase care funcioneaz i se comport

asemntor cu un ceas detepttor spunndu-i corpului ce s fac n anumite


momente din zi, cnd s doarm i cnd s se trezeasc.
i oboseala este controlat de creier, doar c ntr-o alt zon cerebral care
msoar de ct timp suntem treji. Cu ct trece mai mult timp de cnd ne-am trezit
cu att ne simim mai obosii.
Atunci cnd zburm spre alte ri, la mii de kilometri deprate, diferena de fus orar
ne predispune la jet lag (o condiie medical creat de perturbarea ritmului circadian
rezultat n urma cltoriei transmeridiene rapide). Atunci cnd e zi n australia, la
noi este noapte , iar cnd noi ne pregtim de culcare, oamenii din California abia se
trezesc. Ceasul nostru interior nu se poate obinui imediat cu noul fus orar i de
obicei acest fenomen de adaptare dureaz cteva zile. Dup cteva zile, datorit
luminii redate de noul fus orar, ritmul nostru circadian se regleaz.
Aadar, ceasul din interiorul corpului uman i nivelul de oboseal lucreaz mpreun
pentru a ne regla modelele de somn. Muli oameni cred c, n timpul somnului,
creierul este dezactivat, dar asta nu este adevrat. Unele pri din creier sunt chiar
mai active n timpul somnului dect atunci cnd suntem treji. Acest lucru se ntmpl
deoarece, n timpul somnului, creierul ne ajut s ne amintim ce s-a petrecut n
timpul zilei i s nelegem noile informaii. Muli oameni se trezesc dimineaa i
descoper c au rspunsul la o anumit problem la care se gndesc de mult timp.
i restul corpului sufer multe schimbri n timpul somnului. Tinerii de exemplu,
cresc mai mult n timpul somnului, dect atunci cnd sunt treji. Mai mult, rnile au
tendina de a se vindeca mai repede n timpul somnului. Tocmai de aceea, cnd
suntem tinerii avem nevoie de aproximativ 9 ore de somn pe noapte pentru ca apoi,
n timpul zilei, creierul nostru s poat fi complet funcional.
Cnd dormim bine devenim mai pricepui la rezolvarea problemelor, suntem mai
puin morocnoi, obinem performane sportive mai bune i chiar gsim glumele
mai amuzante. Muli aduli nu au parte de somn suficient, dormind aproximativ 6 ore
pe noapte, lucru care i predispune la probleme de sntate care afecteaz digestia,
starea de spirit sau inima.
.....................................................................................................................................

Care sunt diferenele dintre pumnal i cuit?

Asemntoare pentru necunosctori, dar diferite n ochii experilor, cuitele i


pumnalele sau stiletele, cum se mai numesc cele din urm, au o serie de diferene
sensibile.

Ambele tipuri de instrumente au rol dublu: de arme i unelte, cu toate c


specializarea formei pumnalului nclin mai mult spre funcia de arm, comparativ
cu cuitul, care este mai mult o unealt cu duncie tietoare.
n general, cuitul are funcie dubl, de tiere i strpungere.
Cuitul are ntotdeauna un singur ti i deseori are lama uor curbat. nc din cele
mai vechi timpuri oamenii au sesizat c o lam uor curbat are capacitatea de a
tia i mai ales de a reteza superioar unei lame drepte.
Astfel, prin definiie, cuitul este o unealt adaptat mai mult pentru tiere i
retezare.
Pumnalul, n schimb, datorit formei lamei sale a fost considerat nc din cele mai
vechi timpuri o arm tipic cu vrf, folosit ndeosebi la strpungeri i njunghieri.
Din aceste considerente, pumnalele au fost considerate timp de milenii unele dintre
cele mai potrivite arme pentru asasinri. De dimensiuni relativ mici, uor de ascuns
i de transportat, pumnalele erau arme redutabile, extrem de periculoase n minile
unui expert hotrt s ucid.
Dac n perioada renascentist pumnalele fr ti de tip stiletto erau foarte
populare n rndul asasinilor pltii, n ultima sut de ani pumnalele cu ti dublu au
nceput s fie folosite tot mai des de ctre membrii echipelor de comando sau de
agenii serviciilor secrete. n afar de lama sa drept de form triungiular prelungit,
pumnalul se mai deosebete de cuit prin alte dou elemente definitorii.
Bunoar la captul unde li se temin mnerul, pumnalele au de regul un sprijinitor
masiv pentru podul palmei, sprijinitor care poate fi folosit pentru lovituri sau
spargerea geamurilor.
Alt element definitoriu al pumnalelor este prezena grzii. Garda unui pumnal, care l
face deseori s arate ca o sabie n miniatur, are un rol deosebit de importat.
Pumnalul fiind arm de mpuns i penetrare, garda are rolul de opritor pentru palma
care ine arma, altfel n lipsa acestei grzi la lovituri puternice palma poate aluneca
peste lam, situaie care se soldeaz deseori cu tieturi adnci n propria palm a
mnuitorului de pumnal.
....................................................................................................................................

De ce avem apendice

Aparent inutilul, i intotdeauna suprtorul apendice, evident atunci cnd este


inflamat se dovedete a fi un organ cu mult mai important dect a prut multor

generaii de medici de-a lungul timpului. La mamiferele erbivore, apendicele este un


organ mult mai bine dezvoltat comparativ cu cel al omului, iar funcia sa principal la
aceste animale este aceea de a ajuta digerrii cantitilor mari de hran vegetal.
Apendicele uman se prezint sub forma unui mic intestin modificat, ataat
intestinului gros acolo unde acesta este unit cu intestinul subire.
Studiile recente au demonstrat iat, c apendicele are un rol deosebit atunci cnd
omul este n stadiul de fetus i de copil. Celulele endocrine apar n apendicele
fetusului n cea de-a 11 sptmn de via. Celulele endocrine din apendicele fetal
produc diverse amine biogene i hormoni peptidici, compui care regleaz
mecanismele homeostatice. n cazul adulilor, apendicele intestinal este implicat n
reglarea sistemului imunitar al organismului uman. esutul limfatic ncepe s se
acumuleze n apendice imediat dup naterea omului, i atinge un punct maxim n a
doua i a treia decad a vieii, scznd ns treptat i ajungnd s dispar n jurul
vrstei de 60 de ani.
n primii ani de dezvoltare ai copilului, apendicele are funcia unui organ limfatic,
contribuind la maturizarea limfocitelor B, precum i n producerea anticorpilor de
tipul imunoglobulinei de tip A. Cercetrile recente au artat c apendicele mai este
implicat n producerea de molecule care direcioneaz deplasarea limfocitelor spre
diverse locaii ale organismului uman.
....................................................................................................................................

De ce prul de pe cap i din barb crete permanent?

Cu toate c nu este foarte vizibil, prul crete aproape toat suprafaa corpului
uman cu excepia buzelor, palmelor i tlpilor. Evident, pe cea mai mare parte a
corpului firele de pr sunt mult mai mici dect n zonele capilar, subaxilar i
pubian.
Odat ras sau ndeprtat cu alte mijloace, prul de pe corp crete napoi pn la
dimensiunile la care a fost programat genetic. Cu alte cuvinte, acest tip de peri are o
cretere finit.
Nu acelai lucru se poate spune despre prul capilar sau barba i mustile
brbailor aduli, care daca nu sunt scurtate sau tiate periodic, pot crete pn la
dimensiuni impresionante. Misterul creterii necontenite a acestor tipuri de peri a
fascinat de-a lungul timpului multe generaii de oameni de tiin. Recent, cercetrile
tiinifice au diverse explicaii pentru acest fenomen fiziologic.

Cu toate c tiina actual nu a venit nc cu o explicaie unanim acceptat n


cercurile de cercettori care au studiat fenomenologia creterii prului uman, exist
mai multe explicaii care se bucur de o susinere relativ ridicat n rndul acestora.
Conform unei astfel de explicaii, corpul omenesc pierde cea mai mare parte din
cldura generat de ntregul organism prin cretetul capului. Prin urmare, prul de
pe cap este un bun izolator natural. Tocmai din acest motiv, prul capilar are o
cretere continu pentru a compensa ruperea sa. Aceast calitate a sa de a crete
continuu a sporit ansele de supravieuire n cadrul primelor comuniti umane care
s-au stabilit acum multe mii de ani n zonele reci ale planetei. La fel, s-a demonstrat
c prul capilar protejeaz capul de efectul cldurii puternice i al razelor ultraviolete
n cazul populaiilor umane care triesc n zonele calde.
n ceea ce privete prul din barb i musti, innd cont c acesta crete odat cu
pubertatea, marea parte a cercettorilor sunt de prere c barba i mustile au
aprut i evoluat n timp n rolul de caractere sexuale secundare masculine, fiind
asemntoare ca rol cu coamele leilor sau babuinilor masculi. Cum i n cazul
acestor animale, masculii cu cele mai impozante coame au cele mai mari anse de
transmitere a genelor, se crede c i la oameni funcioneaz acelai principiu
reflectat n creterea continu a brbii i mustaei.
..............................................................................................................................

De ce sunt ciorile att de inteligente?

De fapt nu doar ciorile comune sau corbii dau dovad de o inteligen de-a dreptul
incredibil, ci mai toate speciile din familia corvidelor, dup cum au evideniat mai
multe studii recente.
Conform rezultatelor finale ale testelor de inteligen la care au fost supuse, ciorile
au obinut punctaje foarte ridicate, cu mult peste majoritatea mamiferelor. Corvidele
nva foarte repede s numere pn la cinci, s recunoasc obiecte diferite, ba
chiar i fizionomii umane. Ciorile nu doar c au descoperit joaca, dar de multe ori ca
s se distreze psrile negre organizeaz activiti similare competiiilor sportive ale
oamenilor.
Tot ele sunt capabile s foloseasc diferite unelte i au o memorie episodic,
trstur care le perimte s ascund diverse obiecte sau cantiti de hran pe care
le pot recupera ulterior fr s greeasc. Corvidele au inclusiv abilitatea de a se

folosi de experiena individual pentru a prezice comportamentul altor exemplare din


stol.
Stncuele i coofenele au n creier o poriune denumit nidopallium care are
aproximativ aceeai mrime (pstrnd proporiile, evident) cu neurocortexul
echivalent din creierul oamenilor i al cimpanzeilor, dar mai mare dect n cazul
tuturor mamiferelor, incluznd aici delfinii, elefanii i restul primatelor antropoide
despre care se tie c se numr printre cele mai inteligente animale.
Secretele inteligenei uriae ale corvidelor se datoreaz marii lor capaciti de
adaptare la aproape toate schimbrile survenite rapid n mediul ambiant, precum i
faptului c sunt omnivore, hrnindu-se cu aproape orice fel de hran disponibil.
Aceste caliti au dus n timp, prin procesul seleciei evolutive, la creterea fr
precedent pentru nite psri a creierului corvidelor.
Astfel, o banal stncu are un creier de 3-4 ori mai mare dect al unui porumbel,
specie care atinge aceeai talie i dimensiuni cu stncua.
.................................................................................................................................

Zebrele, simpaticele rude slbatice ale cailor i mgarilor care triesc i astzi n
savanele africane, se numr printre cele mai ndrgite animale.
Caracteristica cea mai izbitoare a acestor erbivore const n coloritul lor strident,
alctuit din serii de dungi albe i negre care le acoper ntreg corpul i sunt diferite
de la specie la specie. Mai mult dect att, n cadrul oricrei specii de zebre, nu
exist doi indivizi cu aceeai dispunere identic a dungilor, cum nu exist nici la tigri,
i dup cum nu exist nici doi oameni cu aceleai amprente digitale.
Coloritul att de caracteristic al zebrelor i-a intrigat de secole nu numai pe oamenii
obinuii dar i pe naturalitii care au vrut s tie de ce aceste ecvide slbatice nu
au coloritul monocrom sau dualcrom obinuit pentru rudele lor apropiate, caii
slbatici i domestici, precum i mgarii slbatici i cei domestici.
O serie de cercetri detaliate de factur recent au scos la iveal faptul c zebrele
au dobndit acest colorit criptic, de protejare, n decursul mileniilor de evoluie
continu pentru a se feri de dou categorii distincte de animale: de marile carnivore
din savan i de speciile de insecte care se hrnesc cu sngele lor.
Studiile fcute de mai muli cercettori au evideniat modul n care funcioneaz
desenul de pe blana zebrelor atunci cnd acestea sunt hituite de lei, hiene sau
cini slbatici africani.

Carnivorele enumerate au vederea predominant n alb-negru, iar cnd herghelia de


zebre alearg n faa lor, coloritul acestora se transform ntr-o mare imagine n
micare. Puse n faa acelei imagini, mamiferelor carnivore le este mai dificil s se
concentreze i s identifice un singur exemplar pe care s-l separe ulterior de
herghelie, dect dac zebrele nu ar fi avut dungile lor att de caracteristice.
ns zoologul Tim Caro, profesor n cadrul Universitii din California, a fcut recent
o descoperire neateptat legat de rolul complex al dungilor zebrelor.
Acesta a descoperit c dei zebrele au prul blnii mai scurt dect al altor erbivore
de talie asemntoare, aceste ecvide cad mult mai rar victime mucturilor unor
insecte periculoase precum tunii i mutele ee, comparativ cu bivolii sau
antilopele mari.
Profesorul Caro este de prere c efectul luminii solare polarizante care cade direct
pe suprafaa corpului unei zebre acoperite de dungile att de contrastante creaz un
efect neplcut pentru deranjantele insecte, care prefer astfel s atace alte animale.
......................................................................................................

Care sunt diferenele dintre delt i estuar?

Toate izvoarele se vars n pruri care se vars n ruri, ruri care la rndul lor se
vars n fluvii. Toate fluviile lumii se vars uneori n lacuri de mari dimensiuni, dar
mai ales n mri i oceane prin intermediul deltelor sau estuarelor.
Deltele sunt cele mai dinamice formaiuni geologice de pe Terra i se formeaz din
acumularea de aluviuni (ml, nisip, pietri) i ntr-o proporie mult mai mic din
material biologic (plante, arbori smuli de fluviu). Deltele iau natere ntotdeauna pe
terenuri cu pant lin, n regiuni cu maree sczut sau chiar insignifiant, i n
dreptul zonelor costiere fr cureni litorali puternici care s mpiedice acumularea
de aluviuni. Deltele se formeaz ntotdeauna din bifurcarea fluviului n mai multe
brae de scurgere care provin din fluxul su principal.
Depozitele naturale de sol aluvial, strnse continuu de-a lungul timpului, provoac
blocarea cursului de scurgere al fluviului i bifurcarea sau chiar desprirea sa n
mai multe brae. Deoarece acest fenomen creaz ntotdeauna per ansamblu o
imagine triunghiular a braelor de scurgere, geologii i geografii l-au numit
dintotdeauna delt, de la asemnarea sa cu litera Delta din alfabetul grecesc, liter
care are forma triunghiular. Spre deosebire de estuare, deltele sunt ntotdeauna

terenuri fertile, foarte propice agriculturii. Cele mai renumite delte ale lumii sunt cele
ale fluviilor, Dunre, Nil, Brahmaputra, Gange, Ron, Volga, Mekong i Yangtze.
Estuarul se formeaz atunci cnd fluviul care se vars n mri sau oceane ntlnete
un teren mai nalt dect fluviile care se vars prin delte, n plus n cazul apariiei
estuarelor exist ntotdeauna maree puternice care mpiedic acumularea de
aluviuni. Prin urmare, apele dulci ale fluviilor care se vars prin estuare ntlnesc
direct apele srate ale oceanelor. La gurile acestora de vrsare exist astfel zone
ntinse de ap salmastr plin de nutrieni i sedimente, motiv pentru care estuarele
se nscriu n rndul ecosistemelor cu cea mai ridicat productivitate din lume.
Majoritatea estuarelor s-au format n perioada Holocenului n urma inundrii albiilor
fluviilor i erodrii ghearilor, fenomene geologice peste care s-a suprapus creterea
nivelului mrilor i oceanelor. Oamenii s-au stabilit dintotdeauna lng estuare,
astfel c la ora actual dintr-un numr de 32 cele mai mari orae ale lumii, 22 sunt
situate lng un estuar. Cele mai renumite fluvii care se vars printr-un estuar sunt
Amazonul, Obi, New York, Amur, Rio de la Plata, Delaware etc.
................................................................................................................................
Care sunt diferenele dintre jaguar i leopard?

Pentru foarte muli oameni identificarea unui jaguar de leopard este dificil din
cauza asemnrilor destul de mari dintre cele dou mari feline.
n primul rnd, jaguarii triesc doar n cele dou Americi, mai precis din sudul
statelor americane Texas i Arizona, trecnd prin America Central, i pn n
nordul Argentinei, ncluzns aici bazinul Amazonului.
Leoparzii triesc n toat Africa sub-saharian, precum i n Asia unde pot fi ntlnii
din Israel n Indonezia i din Sri Lanka spre pdurile siberiene din Sikote-Alin care
constituie limita nordic a speciei.
Cele dou carnivore se difereniaz i din punct de vedere fiziologic i
coportamental. Dei la prima vedere coloritul lor pare identic, alturarea unui
leopard de un jaguar ne arat c leoparzii au pete n form de rozet de dimensiuni
mai mici. Petele jaguarilor sunt ntotdeauna mai mari dect ale leoparzilor i prezint
o mic pat n mijloc, detaliu inexistent la leoparzi. Apoi, jaguarii sunt ntotdeauna

mai mari i proporional cu leoparzii au un corp mai ndesat, cu un cap mai lat i mai
masiv. Practic, jaguarul pare un leopard cu steroizi!
n cadrul ambelor specii se ntlnesc accidental exemplare de culoare neagr. n
condiii de captivitate jaguarii i leoparzii pot hibridiza ntre ei.
.....................................................................................................................................

Cine au fost primii pe lun, ruii sau americanii?

Cursa spaial dintre Statele Unite i URSS a lsat un aspect de Science Fiction
Rzboiului Rece din acea perioad. Spre uluiala i regretul americanilor, sovieticii
au fost cei care au luat startul cursei, cci programul lor spaial era condus de ctre
Serghei Korolev, un genial inginer n aeronautici spaiale i un expert de talie
mondial n rachete. Scpat ca prin minune din epurrile ordonate de Stalin,
Korolev a inventat n anul 1950 o rachet extrem de performat pentur acele
vremuri, celebra R-7 care avea s ajung pe Lun. Sputnik 1, primul satelit artificial
lansat vreodat, a creat senzaie n anul 1957 cnd a ajuns n Cosmos i a orbitat n
jurul Terrei nainte s se prbueasc.
Sputnik 2 avea s fie prima navet care s transporte n spaiu o fiin vie, este
vorba de celua Laika. ns n ianuarie 1959 naveta spaial sovietic Luna 1
(denumit de Korolev Mechta, adic visul n limba rus) a fost lansat spre Lun,
dar a ratat aselenizarea i a ajuns s orbiteze ntre Soare i Marte. ns pe data de
12 septembrie 1959, naveta Luna 2 a fost lansat din Baikonur. Pe data de 14
septembrie, naveta sovietic s-a prbuit pe Lun n apropiere de Marea Odihnei.
Pentru URSS, fusese o victorie istoric, iar pentru ntreaga omenire, o realizare fr
egal. n 1961, sovieticii l trimiteau cu succes n spaiu pe primul om, Iuri Gagarin, iar
n 1963, Valentina Terekova, devenea prima femeie care cltorea n spaiu.
Programul sovietic Luna a continuat iar n anul 1966, naveta Luna-9 a aselenizat
controlat pe Lun. Din nefericire pentru sovietici, Serghei Korolev a murit n decursul
aceluiai an, fapt care a dat peste cap tot programul spaial al acestora. Americanii
au profitat de acest lucru i i-au intensificat eforturile, astfel nct n anul 1969,
astronautul american Neil Armstrong devenea primul om care ajungea pe Lun.
.................................................................................................................................

Ce este Triunghiul Bermudelor?


Cunoscut i sub numele de Triunghiul Diavolului, zona este definit vag i este
situat n partea de vest a Oceanului Atlantic. Triunghiul Bermudelor i-a ctigat o
trist faim de-a lungul timpului, din cauza unui numr relativ mare de avioane i
vapoare care ar fi disprut n aceast zon n circumstane misterioase, neelucidate
complet nici la ora actual. n mod oficial, Triunghiul Bermudelor nu este recunoscut

de ctre Marina Militar a SUA i nici de ctre Comisia SUA pentru Denumiri
Geografice.
Prima delimitare a zonei a fost fcut n anul 1964 de cercettorul Vincent Gaddis.
Triunghiul Bermidelor este cuprins ntre Miami, Florida, Puerto Rico i Insula
Bermuda, acoperind astfel un triunghi imaginar a crui suprafa variaz ntre
1.300.000-3.900.000 kilometri ptrai n funcie de autori. n decursul ultimilor 100 de
ani, se presupune c multe vapoare i avioane au disprut n acest perimetru.
Conform unor rapoarte, peste 100 de vase maritime i avioane au disprut aici n
intervalul de timp menionat, i peste 1.000 de viei omeneti s-au pierdut n aceste
dispariii tragice.
Triunghiul Bermudelor rmne ns una dintre cele mai traversate zone din lume, cu
sute de nave care o traverseaz zilnic dinspre i nspre oraul port Florida i restul
destinaiilor. De asemenea, zona este foarte des traversat zilnic i de avioanele de
pasageri, cele comerciale i cele private. n ciuda unor incidente faimoase, precum
cel al Zborului 19 n care o ntreag flotil de avioane de bombardament americane
au disprut aici n anul 1945, forul World Wildlife Fund for Nature a identificat n anul
2013 cele mai periculoase ape din lume, dar n mod neateptat, Triunghiul
Bermudelor nu a fost inclus pe aceast list.
.................................................................................................................................

Cine ar iei nvingtor ntr-o lupt dintre un leu i un tigru?


Iubitorii de animale, pasionaii de marile carnivore sau simplii vizitatori ai grdinilor
zoologice se ntreab cu toii adesea cine ar iei nvingtor ntr-o lupt dintre un leu
i un tigru. De la bun nceput trebuie menionat c n Natur astfel de lupte nu au loc
i nici nu au avut loc vreodat din simplul motiv c arealele celor dou mari
carnivore nu se suprapun. Cu alte cuvinte, leii triesc n Africa, cu excepia
subspeciei asiatice de leu, care mai triete doar n rezervaia Gir din India,
rezervaie situat la mai mult de 1.500 kilometri de cea mai apropiat pdure n care
triesc tigri.
Dac totui o astfel de lupt ar avea loc (i multe astfel de lupte au avut loc de-a
lungul istoriei, de la cele din Colosseum-ul roman, la cele organizate de maharajahii
din India i de la cele aprute accidental n circuri, la cele din grdinile zoologice),
lupta dintre un tigru i un leu ar putea fi comparat cu ncletarea dintre un lupttor
i un uciga. Leii masculi au evoluat n habitatul lor natural ca protectori ai clanurilor
de leoaice care n schimbul proteciei oferite de acetia contra leilor strini sau

hienelor le asigur hrana. Aadar, masculii vneaz rar, dar sunt nscui pentru
lupt, cci imediat de cum au trecut de pubertate colind savana i duc lupte cu ali
masculi, pn cnd devin ndeajuns de experimentai pentru a nvinge ali lei aduli
i a-i ctiga astfel propriul harem de leoaice. De cealalt parte, n Asia, tigrii au
fost obligai s supravieuiasc individual, fiind nevoii uneori s doboare singuri
przi mari i periculoase. Drept rezultat, tigrii sunt, n medie, mai mari dect leii. Un
tigru este mai masiv dect un leu, fiind mai greu dect acesta cu 40-50 kilograme. n
plus, tigrul are o muctur mai puternic dect a leului, iar caninii acestuia sunt mai
mari dect ai leului.
Conform mrturiilor istorice menionate de poetul Marial cu privire la luptele dintre
leii africani i tigrii bengalezi deinui de mpratul roman Titus Flavius, cei din urm
ctigau frecvent n faa leilor. Mai aproape de zilele noastre, n cadrul luptelor
accidentale dintre animalele din captivitate, se pare c tigrii continu s domine, cu
toate c au existat unii lei care au ucis la rndul lor tigri. n prezent, experi i
cercettori de renume mondial precum John Varty, John Smith Clarke sau Dave
Salmoni susin la rndul lor c ntr-o asemenea lupt, tigrul ar iei nvingtor n
majoritatea cazurilor.
..................................................................................................................................

De ce scade numrul albinelor?


n decursul ultimilor 15 ani, att apicultorii ct i oamenii de tiin au descoperit o
scdere brusc i ngrijortoare a numrului albinelor domestice. Fenomenul este
prezent sub o form mai agravat n Statele Unite, dar a nceput s fie observat i n
Europa. Din nefericire, scderea numrului albinelor nu afecteaz numai producia
de miere i restul produselor apicole, dar amenin grav i producia multor recolte
care depind de actul de polenizare al albinelor. ntr-un studiu efectuat n 41 de ri,
oamenii de tiin au descoperit c ntre 2005 i 2010 cererea pentru aa numitele
servicii de polenizare agricol a albinelor a crescut de aproximativ 5 ori mai repede
dect oferta, n condiiile n care numrul albinelor scade vertiginos n fiecare an.
Dispariia banalelor albine, adic ceea ce Kevin Hackett, directorul U.S. Department
of Agriculture numea cea mai mare ameninare la rezervele de hran ale omenirii,
este un fenomen observat i n Romnia, iar pn de curnd cauzele vinovate de
misterioasele mori ale coloniilor i familiilor de albine nu erau elucidate de
cercettori.
ns recent, mai multe studii independente efectualte att n SUA ct i n Europa au
evideniat c principala cauz a dispariiei accelerate a albinelor const n folosirea
pe scar tot mai larg a unui gen de substane pesticice cunoscut sub numele de
neonicotinoide. Denumite pe scurt, neonics, aceste pesticide sunt tot mai populare
nu doar n rndul productorilror agricoli ci au nceput s fie folosite i n
compoziia unor produse de grdinrit.
Conform cercetrilor ulterioare, substanele neonicotinoide sunt absorbite de palnte
din sol i contamineaz polenul i nectarul acestora. Neonicotinoidele acioneaz n
cadrul albinelor ca nite substane care le otrvesc sistemul nervos, fapt care duce

la pierderea simului orientrii albinelor, care nu se mai pot ntoarce la sigurana


stupului.
ns expunerea la pesticide nu este singurul pericol la adresa albinelor. Cercetrile
au mai revelat c aceste insecte ncep s dispar i datorit distrugerii i
fragmentrii cadrului natural, a rspndirii monoculturilor i a interoducerii culturilor
cu plante modificate genetic, care conin deja insecticide toxice n propria lor
structur genetic.
......................................................................................................................................

De ce cinii ciobneti poart jujeu?


Cine cltorete frecvent la munte i ntlnete stne de oi, observ uneori c o
parte din cinii de paz sau toi, depinde de caz, poart la gt legate de zgrzi nite
obiecte stranii care nu au niciun rost aparent. Este vorba de jujeu sau jujee la plural,
obiecte cu rol special folosite din cele mai vechi timpuri de ciobani pentru cinii lor.
Jujeul este n esen un simplu b de lemn de dimensiuni medii i cu o lungime de
20-30 centimetri. Acesta este legat cu un lan de zgarda cinelui ciobnesc astfel
nct s-i atrne aproximativ la jumtatea picioarelor din fa.
Cu un jujeu la gt, cinele ciobnesc poate s mearg linitit fr probleme, ns n
momentul n care acesta vrea s alerge sau s sar, jujeul se lovete de labele sale
sau se ncurc ntre ele mpiedicnd astfel animalul s fug i obligndu-l doar s
mearg la pas.
Obiect pe ct de simplu pe att de ingenios i eficient, jujeul era folosit din timpuri
imemoriale pentru a mpiedica cinii ciobneti s fug de la stn dup lupoaice
sau cele n clduri, lsnd astfel oile fr protecie n faa lupilor, urilor sau
hoilor.
n prezent, conform legilor din Romnia, toi cinii ciobneti afereni turmelor aflate
n transhuman trebuie s poarte jujee pentru a opri astfel orice ncercare a
acestora de a urmri i ucide animalele slbatice. Conform datelor de teren se
constat de fiecare dat c acei cini fr jujee fac importante pagube n populaiile
de cprioare, cerbi, iepuri, vulpi i chiar purcei de mistrei.
...............................................................................................................................

De ce sbiile samurailor au lama curbat?


Katana este un tip de sabie tradiional japonez folosit n trecut de casta
rzboinic a samurailor. Are o form caracteristic, distinct i uor de recunoscut
ntre toate tipurile de sbii strvechi.
Cu toate acestea, lamele primelor sbii folosite de populaile rzboinice din
arhipelagul nipon erau drepte i erau influenate de sbiile antice din China i

Coreea. Denumite chokuto, acestea au fost nlocuite spre sfritul secolului al VIIIlea e.n. de ctre sbiile de tip katana cu care suntem familiarizai n prezent.
Nenumratele rzboaie care au rvit Japonia Medieval, precum i duelurile
dintre samurai au dus n cele din urm la modificarea sbiilor japoneze. Cum
realitatea de pe terenul de lupt i din dojo-urile de ken-jutsu (slile de
antrenamente ale colilor de arte mariale japoneze) a demonstrat c o sabie cu
lam curbat are o capacitate de a tia i a reteza mult sporit fa de o sabie cu
lam dreapt, din acele vremuri katanele samurailor au nceput s adopte forma
funcional dup care sunt cunoscute i n prezent.
Sbiile samurailor erau forjate dup metode tradiionale dintr-un amestec de oeluri
japoneze numit tamagahane. n timpul lungului, anevoiosului i miglosului proces
de furire a sabiei, fierarii niponi bteau, rceau uor n ap i mpachetau de mii
de ori n form de sandvi oelul incandescent, pn cnd straturile de oel cu
diferite concentraiii de carbon se uneau unele cu celelalte iar metalul i pierdea
impuritile care altfel i-ar fi afectat duritatea, flexibilitatea i rezistena.
ncercrile recente de a crea sbii de samurai dup metodele strvechi, originale au
scos la iveal un fapt surprinztor. Anume c tocmai curbura caracteristic a katanei
apare n mod natural tocmai din cauza metodei unice de forjare i clire a oelului!
Curbatura sabiei provine i n urma procedeului special de clire al tiului prin
acoperirea sa cu un strat protector alctuit din noroi de argil, dup care sabia mai
este introdus de cteva ori n cuptor, dup care este pus ntr-o soluie de ap cu
sare. S-a constatat c inclusiv acest procedeu metalurgic contribuie la curbarea
natural a lamei.
Furirea unei sbii japoneze dup metodele maetrilor fierari de altdat este un
proces care dureaz n medie ntre trei i sae luni de zile, n funcie de
disponibilitatea tuturor materialelor necesare, unele dintre acestea fiind foarte dificil
de procurat.
....................................................................................................................................

Cu ce fel de combustibil funcioneaz navele spaiale?


La o prim vedere, nu exist un anume combustibil standardizat folosit pentru
propulsionarea rachetelor i navetelor spaiale, ci mari categorii de combustibili
speciali. La ora actual exist bunoar combustibili solizi, combustibili lichizi,
combustibili pe baz de gaze, combustibli pe baz de geluri speciale i combustibili
hibrizi.
Combustibilii solizi se compun din amestecuri omogenizate din mai multe substane
precum granule de nitrat de amoniu, perclorat de amoniu i nitrat de potasiu,
stabilizatori diveri, aluminiu, beriliu, oxizi de fier i oxizi de cupru.
Combustibilii solizi au ca avantaje faptul c sunt mult mai uor de depozitat i
transportat dect cei lichizi.
Ca dezavantaje comparativ cu combustibilii lichizi, cei solizi prezint un impuls
specific de ardere mai sczut. De asemenea, prezint unele probleme la aprinderea
asistat de computer. Deoarece procesul de combustie este dependent de
suprafaa de ardere a combustibilului solid, orice fisur sau gol din compoziie

afecteaz rata de ardere. Din acest motiv, combustibilii solizi necesit dese
operaiuni de control prin scanare cu raze X, nainte de a fi folosii la decolarea unei
rachete.
La ora actual exist peste 170 de amestecuri de combustibili lichizi pentru rachete,
doar n Statele Unite fiind folosite 25 de amestecuri lichide n toate zborurile care au
avut loc la Cape Canaveral. Cele mai des ntlnite amestecuri lichide constau din
LOX (o form de oxigen lichid) i kerosen de tip RP-1, folosit pentru zborurile Saturn
V, Atlas V i Falcon, plus zborurile Soyuz. Urmeaz combinaia dintre LOX i
hidrogen lichid, amestecul dintre tetroxid de nitrogen i hydrazine, MMH-uri sau
UDMH-uri, folosite ndeosebi n zborurile cosmice cu aplicaie militar i zborurile
lungi n spaiu.
Ca i avantaje, combustibilurile lichide au o ardere mai rapid dect cele solide,
ardere care poate fi mai uor oprit, iar intensitatea sa este mai uor reglabil.
n plus, sunt i mai ieftine.
Marele lor dezavantaj ine de rata de oxidare, sunt amestecuri lichide de o toxicitate
extrem (n special cele care conin acizi nitrici) i sunt dificil de depozitat i
transportat n deplin siguran.
....................................................................................................................................

De ce apa fierbe la 100 grade Celsius?

De fapt, nainte s ne punem aceast ntrebare, trebuie s tim c tocmai punctele


de fierbere, respectiv nghe ale apei au fost folosite de ctre astronomul suedez
Anders Celsius pentru a defini celebra scal de msur care astzi i poart numele.
Cu toate acestea, ntrebarea rmne, cu att mai mult cu ct banala ap are un
punct de fierbere att de ridicat. Spre exemplu, etanolul (alcool alimentar) are un
punct de fierbere la 78,2 grade Celsius, isopropanolul fierbe la 82,3 grade, butanul
lichid fierbe la -0,5 grade Celsius, cloroformul fierbe la 61,5 grade Celsius, iar
acetona fierbe la 56,05 grade Celsius. Ei bine, toate substanele de mai sus se
evapor mult mai repede dect mica molecul de ap care are un punct de fierbere
mult mai ridicat. Legturile moleculare are hidrogenului cu oxigenul sunt cele mai
puternice legturi intermoleculare (forele de atracie dintre moleculele separate).
Din acest motiv apa este lichidul ideal pentru legturile de hidrogen, avnd de fapt
doi atomi de hidrogeni care sunt programai ideal pentru legtura cu oxigenul din
molecula de ap.
Rezultatul apare sub forma banalei ape dar care este de fapt o reea foarte
puternic de molecule strns legate ntre ele, motiv pentru care trebuie o cantitate
mare de energie pentru a face apa s fiarb, deci s se transforme n molecule
individuale de gaz. Exist evident i substane cu un punct de fierbere mai mare
dect al apei, dar punctul de fierbere al acestui lichid fost n cele din urm definitoriu
pentru alctuirea celei mai rspndite scale de msurare a temperaturii.
......... ..............................................................................................................................................
.

De ce apar melcii dup ploaie?

Dup ploile de primvar i de var se observa o intensificare neobinuit a


activiti melcilor, vieuitoare care altfel duc o existen retras, ascuni n tufiuri,
pe arbori, n zone ierboase, iar unele specii duc chiar o via preponderent
subpmntean. Avnd foarte muli dumani naturali, melcii teretri sunt activi de
obicei noaptea, cnd umiditatea este ridicat, dar pot aprea i pe timpul zilei pentru
a se hrni, mai ales atunci cnd plou. Multe specii de melci hiberneaz pe timpul
iernii.
Toate speciile de melci teretri sunt molute care las n urma loc celebrele dre de
mucus, substan transparent, lipicioas, care ajut foarte mult melcii la obinerea
aderenei necesare deplasrii, i care este denumit tiinific epifragm.
n primul rnd, melcii sunt molute, deci au nevoie de o atmosfer sau un mediu cu
un grad ridicat de umiditate. Ei respir prin osmoz, iar dac trupurile lor sunt
umede, melcii pot absorbi oxigenul necesar vieii.
n al doilea rnd, n perioadele uscat-secetoase melcii se refugiaz sub pmnt
pentru a-i pstra umiditatea n parametri optimi pentru respiraie. Atunci cnd
plou, melcii ies la suprafaa solului deoarece altfel ar muri necai n adposturile
lor.
n al treilea rnd, datorit suprafeelor umede aprute datorit ploii, melcii se
deplaseaz mult mai uor, prin urmare se pot ntlni mai uor cu ali melci n scopul
procreerii, dup cum au evideniat mai multe studii.
n al patrulea rnd, pe timpul ploii i imediat dup ncetarea acestui fenomen
meteorologic, psrile, mamiferele i reptilele care constituie numeroii dumani
naturali ai acestor molute stau ascuni, fapt care sporete sigurana deplasrii,
hrnirii i mperecherii melcilor.
.....................................................................................................................................

De ce zarurile au 6 numere?
Banalele zaruri folosite la table precum i la multe alte forme de jocuri de noroc au o
vechime la fel de mare ca a civilizaiei umane. Primele zaruri din istorie au o o
vechime de peste 5.000 de ani, fiind descoperite ntr-un antier arheologic din sudestul Iranului de astzi. Jocurile cu zaruri sunt menionate i n strvechile epopei i
scrieri hinduse Mahabharata, Atharvaveda sau Rigveda.
Exist i au existat i zaruri de form tetraedric, pentagonal, trapezoedirc,
dodecaedric sau icosaedric. Exist zaruri sferice, cilindrice, de forma unor prisme
triunghiulare sau pentagonale, dar acestea sunt excepii.
Zarurile care aveau s cucereasc lumea sunt cele cu form clasic, de cub.
Unul dintre motivele principale care au stat la baza alegerii zarurilor n form de cub,
deci pe care se pot inscripiona cele 6 numere sau puncte, cum li se mai spune, ine

de faptul c odat aruncate pe o suprafa plan, acest tip de zaruri se rostogolete


cel mai bine i mai clar, fapt care mrete suspansul jocului.
Amplasarea punctelor sau numerelor pe fiecare faet a cubului-zar se poate face n
sensul acelor de ceasornic, sau contra sensului acelor de ceasornic.
n mod normal, numerotaia de pe zarurile folosite n Europa este gravat ca pentru
persoanele dreptace, n timp ce n China zarurile sunt numerotate ca i cum ar
trebui folosite doar de stngaci. Diferenele dintre cele dou tipuri de zaruri cubice
nu se opresc aici. Bunoar, zarurile asiatice au punctele mai mari i sunt
amplasate mai grupat, spre centrul faetei. Tot n cazul zarurilor asiatice, punctele de
la 1 la 4 sunt de obicei colorate n rou, iar restul punctelor sunt negre, la fel ca la
zarurile europene.
................................................................................................................................

De ce murim?
Dincolo de conotaiile religioase sau filozofice ale ntrebrii care a bulversat i nc
bulverseaz omenirea de la nceputurile sale, oamenii de tiin au ncercat s
explice motivele pentru care orice organism viu ajunge s moar n cele din urm.
Toate organismele vii mbtrnesc i mor din simplul motiv c Natura nu poate s le
susin la nesfrit. Dac scopul primar al fenomenului vieii pe Terra este acela de
a se procrea i replica cu succes (logica din spatele aa numitei Teoriei Genelor
Egoiste), atunci toate organismele sunt programate s triasc pn genereaz
urmai i-i ngrijesc pe acetia pn cnd ajung independeni. Speciile diferite de
animale i plante au cicluri via-moarte diferite doar n aparen, cci n cele din
urm ceasul biologic i spune cuvntul n cadrul fiecrei vieti. Celulele nu se mai
renoiesc n acelai ritm ideal, inima ncepe s dea semne de oboseal dup ce a
btut de miliarde de ori n timpul vieii, simurile se atrofiaz, creierul ncepe s dea
semne de degenerescen senil, oasele ncep s fie tot mai fragile iar organele
ncep s dezvolte cancere.
Trebuie s fim contieni c moartea ncepe odat cu lungul i complexul proces de
mbtrnire celular. Practic, celulele noastre ne mbtrnesc i ulterior tot ele ne
iau viaa. n interiorul fiecrei celule, cromozomii apar cu propriile terminaiuni
specializate care le dicteaz durata de via, denumite teleomere. i nici la ora
actual nu se cunoate cu exactitate modul n care teleomerele sunt legate de
procesul de mbtrnire, dar se tie c dup ce telomerele ating o anumit lungime,
informaia coninut de ele se pierde i implicit urmeaz degenerarea celulei,
mbtrnirea i moartea.
.................................................................................................................................

De ce se cariaza dintii,
Cu toii tim c problematicele carii dentare sunt caviti are apar n dini, caviti
care dac nu sunt supuse unui tratament corespunztor duc n cele din urm chiar
i la pierderea dinilor. Cavitile noastre bucale gzduiesc n mod natural o
sumedenie de bacterii diferite. Sute de astfel de bacterii diferite triesc pe gingii,
limb, dini i alte locuri din interiorul gurii. Unele bacterii sunt benefice pentru
reglarea strii generale de sntate a organismului. n schimb, alte tipuri de bacterii
sunt duntoare prin faptul c joac un rol deosebit de importat n dezvoltarea plcii
de tartru dentar, urmat de apariia cariilor.
Cu alte cuvinte, degradarea danturii este rezultatul direct al unei infestri cu
diferitele tipuri de bacterii care folosesc zaharurile pentru a forma acizi. O dat cu
trecerea timpului aceti acizi ajung s formeze mici caviti n smalul dinilor i
mselelor.
n cavitatea bucal exist pe de o parte resturile alimentelor dulci care sunt folosite
de bacteriile duntoare pentru a produce acizi care ncep s atace smalul dentar.
Pe de alt parte, mineralele din saliv, precum calciul i fosforul, acioneaz alturi
de fluor ca nite catalizatori care ajut refacerea stratului de smal. Dantura noastr
trece deci non-stop prin acest proces de pierdere i refacere a mineralelor din email.
ns atunci cnd dantura este expus frecvent acizilor, adic n special atunci cnd
ne consumm alimente i buturi care conin zaharuri i amidon, are loc pierderea
accelerat a mineralelor din emailul dentar. Orice dinte care a pierdut minerale va
avea un mic punct mai albicios la culoare exact pe locul unde va aprea tartrul.
Dac imediat ce a aprut tartrul pe dini nu mergem la dentist pentru nlturarea sa,
la scurt timp va apare o carie, care este, n fond, o cavitate permanent care se
extinde n continuare sub aciunea coroziv a acizilor, i care nu mai poate fi
reparat dect n urma interveniei dentistului.
............................................................................

De ce oamenilor li se face pielea de gin n anumite situaii?


Aa-numita piele de gin n limbaj popular nu este nimic altceva dect un
fenomen fiziologic motenit de la strmoii notri ndeprtai, fenomen care lor le era
folositor, dar care pe noi nu prea ne mai ajut. Acest fenomen atavic apare sub
forma ncreirii i ridicrii pielii din jurul fiecrui fir de pr, atrofiat sau nu, de pe

corpul omenesc. Micile ridicturi sunt provocate de contracia muchilor miniaturali


care sunt ataai fiecrui fir de pr
Contraciile provoac de asemenea ridicarea firelor de pr atunci cnd organismul
simte senzaie de frig sau pe cea de team. Fenomenul este mult mai vizibil la
mamiferele cu blan, atunci cnd acestea i zbrlesc blana, iar stratul de aer aprut
ntre peri i piele servete ca un un strat suplimentar izolator contra frigului. Cu ct
mai gros i mai des este stratul de blan, cu att mai mult cldur este reinut.
Prul mamiferelor cu blan se mai ridic i n momentul n care acestea sunt
atacate, pentru c astfel animalul respectiv pare mai mare i mai periculos pentru
potenialul agresor. n timpul formrii pielei de gin organismul este nclzit
suplimentar de tensiunea muscular provocat de piloerecie.
Oamenii experimenteaz senzaia de piele de gin nu doar cnd resimt frigul, dar
i n situaii cu mare ncrctur emoional, cum ar fi atunci cnd particip la
propria nunt, stau pe un podium i ascult imnul naional, ascult un cntec care le
trezete amintiri care i-au marcat profund sau vizioneaz filme din categoria horror.
Denumit n termeni medical-tiinifici cutis anserina sau reflexul pilomotor, acest
fenomen fiziologic nu apare doar atunci cnd organismul resimte frigul sau
senzaiile de team i cele ncrcate emoional, ci este i un simptom clasic al unor
afeciuni precum epilepsia, unele tumori ale creierului sau ale hiper-reflxului
autonom. Reflexul pilomotor este omniprezent i n cazul consumatorilor de droguri
de nalt risc precum heroina i se manifest atunci cnd aceste persoane nu-i
procur n timp dozele.
La oameni, reflexul pilomotor apare cel mai frecvent pe antebrae, dar poate apare
i n regiunea pieptului, gtului, picioarelor sau altor zone corporale cu pilozitate. La
unii oameni se poate manifesta i n regiunea feei sau pe cap.
......................................................................................................................................

De ce laserul taie i cele mai dure materiale?


Proprietile uluitoare ale laserului nu aveau cum s treac neobservate, astfel nct
oamenii de tiin s-au gndit imediat la aplicaiile acestuia n diferitele ramuri ale
tehnologiilor industriale
n anul 1965 s-a dat n folosin primul dispozitiv proiectat special pentru a se
efectua tieri cu ajutorul fluxului de laser. Mainria proiectat de ctre Western
Engineering Research Center a demonstrat c pote tia chiar i diamante
industriale.
Doi ani mai trziu, un consoriu britanic a lansat un dispozitiv de tiere cu laser
acionat cu ajutorul unui flux de oxigen. Acesta era special proiectat pentru tierea
celor mai dure metale i aliaje metalice. n anul 1970, tehnologia tierilor i
prelucrrilor cu laser a avansat astfel nct din acel an se pot face tieri de mare
precizie n titan. n acelai timp s-au dezvoltat lasere pe baz de dioxid de carbon,

lasere capabile s taie materiale nemetalice precum fibrele textile sau materialele
organice.
n esena ei, orice raz laser este un flux de lumin ntr-o singur lungime de und
i culoare, creat i modulat artificial de ctre om. n cazul unui laser clasic pe
baz de dioxid de carbon, dac lungimea de und este n spectrul de lumin
infraroie, raza laser este invizibil ochiului omenesc.
Raza laser poate fi ghidat n direcia dorit printr-un sistem special de oglinzi.
nainte de a iei din dispozitiv raza laser trece printr-un compartiment unde se afl
gaz concentrat, de obicei dioxid de carbon, oxigen sau azot. Tot acest sistem
special face ca raza laser s fie foarte concentrat atunci cnd atinge orice material.
Sistemul funcioneaz cumva asemntor cu cel din situaia n care cu ajutorul unei
lupe puternice focalizm concentrate razele soarelui pe o hrtie pn cnd aceasta
ia foc.
ns n cazul laserelor, uriaa densitate a luminii din raz provoac o temperatur
att de puternic nct trece i prin cele mai dure materiale. n momentul n care
laserul atinge suprafaa unui obiect din oel, temperatura este att de puternic nct
apare un proces de ardere pe baz de oxigen, iar fluxul tietor al razei este compus
n acele momente din oxigen pur.
.....................................................................................................................................

De ce fumatul d dependen?
)
Pe lng faptul c fumatul otrvete ncet, dar sigur organismul uman, acest obicei
nociv aduce i nedorita dependen.
Totul ncepe de la celebra nicotin, una dintre principalele substane prezente n
igri. Nicotina este un drog puternic care se rspndete rapid n creier i n
sistemul nervos central. Tot ea provoac declanarea n creier a unei alte substane,
denumit dopamin, care afecteaz pozitiv starea general a organismului,
resimindu-se sub forma unei stri de calm, dar n acelai timp sporete atenia.
Nicotina este absorbit n organism prin esuturile i mucoasa care cptuete
cavitatea bucal i cea nazal. Nicotina ajunge n snge la doar 10 secunde de la
inhalarea fumului de igar. Odat ce creierul se obinuiete cu acest ciclu
nenatural, nivelul su de secreie al dopaminei scade constant, astfel nct
fumtorul trebuie s fumeze tot mai multe igri. Cu ct acesta fumeaz mai mult, cu
att are nevoie de cantiti tot mai mari de nicotin pentru a se simi bine. Nu
dureaz mult pn cnd organismul se obinuiete s cear nicotin pentru a se
simi normal. ns dac nu primete nicotin timp de cteva ore, organismul deja
dependent protesteaz prin simptome precum durerile de cap, stri depresive, furie,
anxietate i insomnii.
Nicotina este de fapt inclus n categoria drogurilor psihoactive care au un puternic
efect stimulator asupra activitii creierului. Nicotina are i efecte de calmare,
evideniate mai ales n momentele de stres i nelinite, motiv pentru care fumtorii
nveterai simt nevoia urgent de a fuma atunci cnd sunt stresai sau anxioi. Cu

toate c efectele sale nu sunt att de puternice ca ale altor droguri care dau
dependen, nicotina duce n cele din urm la activarea centrilor plcerii din creier
(spre exemplu sistemul mesolimbic al dopaminei) fapt care explic deopotriv
starea de plcere pe care o simt dependenii de igri atunci cnd fumeaz.
....................................................................................................................................

De ce facem insolaie?
Insolaia este n fond o form de hipertermie combinat cu o stare de deshidratare
sever a organismului uman. Insolaia este o afeciune serioas, o urgen medical
care poate fi fatal dac nu este tratat la timp.
Organismul uman, i nu numai, genereaz cldur n urma procesului de
metabolism. Organismul nostru este deci adaptat s disipe n exterior cldura
produs de arderile sale naturale sub forma radiaiei cldurii rezultate cu ajutorul
pielii i reglarea temperaturii corporale prin transpiraie. Cu toate acestea, n condiii
de canicul sau mediu exterior cu cldur i umiditate extrem n care temperatura
aerului depete valoarea de +37 grade Celsius, sau n cazul unui efort fizic
epuizant sub soarele puternic, organismul nu mai este capabil s elimine n mod
eficient cldura produs. n aceste condiii, temperatura corpului atinge sau poate
chiar trece de valoarea de +41 grade Celsius, cu toate riscurile care se impun de
aici.
Alte cauze frecvente ale apariiei insolaiei const n poziionarea locuinei la etajele
superioare ale cldirilor i inexistena aparatelor de aer condiionat, consumul
excesiv de buturi alcoolice, starea de oboseal generalizat a organismului, vrsta
naintat (peste 65 ani), precum i unele afeciuni medicale cum ar fi bolile
cardiovasculare, bolile de piele sau ale glandelor sudoripare, diabetul, bolile de
plmni, hipertiroidia, deficitul de potasiu, diferite infecii netratate corespunztor.
Medicina a identificat dou mari tipuri de insolaii provocate de cldur: cea clasic
i cea de efort. Insolaia clasic apare de regul la persoane care nu transpir n
mod normal, fie din cauza unei boli, fie din cauza unor tratamente medicale. Cele
mai des ntlnite victime ale insolaiei clasice sunt adulii vrstnici care sunt expui
cldurii i sufer de diabet. Netratat, acest tip de insolaie poate duce la deces rapid,
n circa 2-3 zile.
Insolaia de efort debuteaz rapid, la doar cteva ore de la orice activitate fizic
intens care a avut loc la temperaturi ridicate. n acest caz, dei pielea transpir
normal, vremea excesiv de clduroas mpiedic reglarea normal a temperaturii
organismului. Victimele insolaiei de efort sunt de regul tinerii sau sportivii de
performan.

...............................................................................................................................

Ct de repede ajung tehnologiile s fie depite?


)Avansul tehnologiilor din ultimii 50 de ani nu a ncetat s-i surprind prin viteza de
derulare pe toi specialitii care au studiat acest fenomen extrem de interesant i
tototdat complex.
Nicieri acest lucru nu poate fi sesizat mai bine ca n domeniile gadget-urilor,
electronicii i industriilor de armament, cercetare sau comunicaii.
nainte s fie nlocuite de alte device-uri, discurile de vinil au dominat lumea ntreag
timp de peste 50 de ani. Casetele audio au fost extrem de populare circa 30 de ani
nainte s fie detronate de CD-uri care au fostla apogeu timp de 20 de ani. Era CDurilor s-a ncheiat odat cu apariia MP3-urilor cu capacitatea lor uluitoare de a
nmagazina muzic.
Cercettorii fenomenului de nlocuire a tuturor aparatelor electronice cu produse mai
noi i mai performante estimeaz c tendina de cretere a acestuia se va amplifica
n viitorul apropiat.
Aceiai specialiti estimeaz c la ora actual orice tip de televizor devine deja
depit dup doi ani de la apariia sa pe pia. n cazul aparatelor de fotografiat fie
ele digitale sau DSLR-uri, se estimeaz c ntr-un interval mediu de circa un an de
zile apar pe pia modele noi up-datate.
ns viteza cu care apar modele noi i mai performante dect cele precedente de
gadget-uri utile este cea mai mare n cazul smart-phone-urilor unde n medie la
fiecare 6 luni apar noi modele de device-uri de acest tip.
.....................................................................................................................................
.
Care este intervalul de vrst cnd organismul uman crete cel mai mult?
)
Creterea i dezvoltarea organismului uman este un proces deloc simplu sau
uniform. Imediat dup naterea oricrui copil, apar schimbri n compoziia
esuturilor i distribuia acestora n organismul su. Spre exemplu, la natere, capul
nou-nscutului reprezint aproape un sfert din lungimea total a corpului su, pe
cnd la un adult, capul mai reperzint doar a aptea parte din lungimea corpului. La
nou nscui, masa muscular este proporional mult mai mic dect a oamenilor
ajuni la stadiul de adult.
La om, la fel ca la toate vieuitoarele, procesul de cretere a organismului const n
principal n formarea de noi celule n esuturi (fenomen complex care implic n
principal nevoia crescut de proteine i minerale n perioadele de cretere
accelerat), precum i n formarea de noi organe.

n general perioada n care cretem cel mai mult este cea cuprins ntre momentul
naterii i vrsta de un an de zile. n acest interval de timp, singur greutatea
organismului se mrete de trei ori, iar nlimea se poate dubla la unii copii.
Apoi, procesul de cretere ncetinete treptat pn n jurul vrstei de 9-12 ani, cnd
copilul prezint o nou secven de accelerare a creterii.
Cnd copilul ajunge la nceputul perioadei pubertii, procesul de cretere corporal
se ncetinete iari, deoarece organismul folosete resursele i nutrienii n special
pentru dezvoltarea organelor sexuale i a glandelor hormonale.
Ultima secven mai pronunat de cretere apare n timpul perioadei adolescenei,
cnd odat cu definitivarea maturizrii sexuale apar i se dezvolt i caracterele
sexuale secundare.
...................................................................................................................................

Care este cel mai puternic muchi din corpul omenesc?

Spre surprinderea multor persoane cei mai puternici muchi din organismul uman
nu sunt cei ai braelor, umerilor, pieptului sau chiar ai coapselor.
Unii autori susin c exist un numr de circa 650 de muchi n corpul omenesc,
ntimp ce alii susin c au identificat pn la 840 de muchi. De fapt, exist trei mari
categorii de muchi, muchiul cardiac, muchii netezi i muchii striai sau muchii
scheletici care pot fi acionai voluntari.
ntre toi muchii, se dinstinge invariabil muchiul cardiac, nimeni altul dect
muchiul cel mai rezistent i mai activ pe durata vieii omeneti. Muchiul cardiac se
mic continuu de la natere pn la moarte, fr nicio pauz.
Deloc ntmpltor, cei mai puternici muchi dac este s lum n considerare fora
exercitat de muchiul propriuzis, sunt acei muchi care au cea mai mare grosime
n seciune. Asta deoarece tensiunea exercitat de fibrele musculare ale muchilor
scheletici nu variaz foarte mult. Deci, cu ct un muchi este mai gros n seciune,
cu att este mai puternic.
Din aceste motive, cel mai puternic muchi din corpul omenesc este n acelai timp
i cel mai mare i mai voluminos. Este vorba evident de muchii fesieri, sau gluteus
maximus, cum sunt acetia denumii tiinific. Muchii fesieri au evoluat pentru a fi
cei mai puternici deoarece ei nu doar c susin vertical corpul omenesc, dar datorit
lor putem merge, putem alerga, putem lovi puternic cu piciorul i ne putem aeza i
ridica.
..................................................................................................................................

De ce avem mselele de minte?

Numele de msele de minte este asociat n mod popular i empiric cu vrsta


oamenilor, innd cont c erupia acestor molari apare de regul n intervalul de 18-

25 ani, tradiiile populare asociau acest fenomen fiziologic cu faptul c individul se


apropia de maturizare, deci se presupunea c avea mai mult minte!
Mselele de minte sunt de fapt ultimii molari posteriori de pe maxilarul superior i de
pe mandibul. Majoritatea persoanelor adulte ajung s aib un numr de patru
msele de minte, dar sunt i cazuri n care cresc mai multe astfel de msele, situaie
n care sunt denumite msele supranumerare. Deoarece apariia lor este nsoit
uneori de dureri sau se ntmpl ca ele s creasc strmbe, mselele de minte
ajung s fie extrase n astfel de cazuri de ctre dentiti.
Formarea i apariia mselelor de minte este un fenomen diferit n cadrul populaiilor
umane din prezent. Bunoar, aborigenii din Insula Tasmania nu au absolut deloc
msele de minte, pe cnd n rndul btinailor din Mexic incidena mselelor de
minte este de aproape 100%. Cercettorii au descoperit c apariia mselelor de
minte este strns legat de prezena genei PAX9.
n esen, mseaua de minte este al treilea molar vestigial, o prezen atavic care
la strmoii notri ndeprtai era mult mai mare i mai dezvoltat dect la oamenii
din prezent, avnd de altfel un rol important n mestecarea i mcinarea plantelor i
seminelor cu care se hrneau primii hominizi. De altfel, strmoii notri hominizi nu
aveau capacitatea de a digera eficient celuloza, cci nu aveau un sistem digestiv
adaptat la acest lucru, ei fiind omnivori oportuniti, nu erbivori specializai n
procesarea celulozei. n compensaie, acei hominizi primitivi au dezvoltat n timp
maxilare tot mai mari i mai solide, cu mai multe msele, caracteristici fiziologice
care s-i ajute s mestece eficient vegetalele cu care se hrneau uneori. Cum
oamenii au evoluat continuu, obiceiurile lor s-au schimbat mult, mai ales dup
descoperirea focului care le-a permis s-i gteasc hrana. n consecin,
maxilarele noastre s-au micorat succesiv pn la dimensiunile din prezent, ns al
treilea molar, sau mseaua de minte, nc apare i la oamenii din prezent.
.................................................................................................................................

Cum apar oazele n deert?


)
Cu toii tim c o oaz este o Insul Verde, un nesperat i neateptat loc fertil n
mijlocul unui deert cu temperaturi extreme, prea puin propice vieii.
Cum orice oaz conine unul sau mai multe izvoare, acest detaliu definitoriu permite
dezvoltarea vieii. n toate deerturile, oraele sau orice alte aezri umane sunt
ridicate n jurul oazelor sau de-a lungul cursurilor de ap.
O oaz este de fapt un punct din deert situat deasupra unei zone n care pnza
freatic curge la mic adncime, rezultnd n apariia i prezena izvoarelor
permanente. Cnd plou n deert, apa rezultat se acumuleaz n acvifere
suberane situate ntotdeauna sub oaze. Deerturile sunt compuse din miliarde de
tone de roci i nisip, iar singura for a naturii care le modific relieful este vntul,
alturi de alternanaa temperaturilor dintre noapte i zi. Cercettorii au calculat c o
furtun de nisip de intensitate medie poate disloca i transporta circa 4.800 tone de
sol i nisip, n timp ce o furtun puternic poate transporta peste 100 milioane tone
de nisip i praf.

n zonele afectate de furtuni puternice, eroziunea provocat de acestea duce la


sparea solului pn la expunerea pnzei de ape freatice. Seminele transportate
apoi tot de vnt, ajung s ncoleasc, vegetaia crete, sosesc i animalele care
gsesc aici ap i hran, se instaureaz deja lanul trofic din acest mic ecosistem i
astfel ia natere o oaz.
Cteodat oazele produse de eroziunea vntului pot fi foarte impresionante, cum
este cazul oazei Kharga din Sahara, care cu lungimea sa de 161 kilometri i limea
cuprins ntre 19-80 kilometri este cea mai mare oaz deertic din lume.
...................................................................................................................................

Care este cel mai mare pete din Romnia?

Cea mai mare specie de pete din apele rii nostre este, din nefericire, i una dintre
cele mai periclitate specii din Romnia. De fapt, nici pe plan mondial acest pete nu
o duce tocmai bine. Carnea, dar mai ales icrele sale, l fac o specie foarte cutat
peste tot n lume.
Este vorba de fapt despre morun (Huso huso), nimeni altul dect cea mai mare
specie de sturion i cel mai mare pete de ap dulce din lume. Este un pete
deosebit de longeviv care ajunge la maturitate de-abia la vrsta de 15 ani, dar
indivizii btrni au atins i 100 de ani.
Morunul triete n apele bazinului aralo-ponto-caspic, de unde urc n amontele
unor fluvii care i vars apele n acesrte mri. Din Marea Neagr, morunii urc n
apele Dunrii, Nistrului, Niprului i Bugului. n trecut, morunul migra de-a lungul
Dunrii pn n Austria i Germania. n prezent, din cauza raritii speciei, presiunii
antropice i construrii hidrocentralelor de la Porile de Fier, morunii nu urc mai mult
de oraul Tulcea.
Cel mai mare exemplar capturat vreodat a fost prins n Marea Caspic, cntrea
1.571 kilograme i avea o lungime de peste 7 metri. Cel mai mare morun pescuit n
apele romneti a fost prins n anul 1890 la Sfntu Gheorghe i cntrea 888
kilograme dintre care circa 600 kilograme de carne i 127 kilograme de icre. Doar
capul acestui pete uria cntrea 143 kilograme, iar vezica nottoare i intestinele
cntreau doar 18 kilograme.
Se hrnete cu peti, crustacei i molute. n ciuda dimensiunilor sale uriae,
morunul nu este deloc periculos pentru om. Din nefericire, din cauza icrelor sale
extrem de valoroase i crnii foarte gustoase, morunii au fost att de intens
braconai nct nu prea mai exist n apele rii noastre, iar exemplarele
supravieuitoare sunt n mare parte pui i tinereat, care au o talie mult mai mic
dect a adulilor.

..................................................................................................................................

De ce oamenii sunt atrai de aur?

Oamenii au fost dintotdeauna atrai de aur. Pentru el s-au purtat rzboaie i s-au
nruit civilizaii. Chiar i astzi, aurul este mai preuit dect era n vechime. Care s
fie cauzele ?
Atitudinea oamenilor fa de aur este cel puin bizar. Chimic, aurul nu este deloc
interesant cci de abia reacioneaz fa de alte elemente. Cu toate acestea, dintre
toate elementele din tabelul periodic, aurul este singurul pe care oamenii l-au ales
ca moned netirbit de trecerea timpului.
Atitudinea de respect i preuire la adresa aurului dateaz nc din vremuri
imemoriale, cnd oamenii ncepeau prelucrarea metalelor. n acele timpuri, cnd
oamenii venerau Soarele sub diverse moduri, culoarea i strlucirea aurului au fcut
ca acest metal s fie considerat nobil i de natur solar, divin, simboliznd astfel
puterea i prezena lumeasc a zeilor.
Raritatea aurului, a fcut ca metalul galben s fie dintotdeauna apanajul regilor,
nobilor, al castelor conductoare i puternice.
Acesta este i motivul pentru care odat cu apariia sistemului bancar, acesta a
pstrat valoarea aurului, hotrnd ca rezervele financiare pe termen nelimitat s fie
n lingouri de aur. Mai aproape de zilele noastre, valoarea aurului n tranzaciile
internaionale a crescut att de mult nct acest metal este tranzacionat i listat la
burse.
O alt calitate a aurului care l-a fcut att de apreciat, este remarcabila sa
maleabilitate. Aurul poate fi prelucrat n foie att de subiri nct par nite pelicule.
Tot aurul poate fi tras n fire extrem de fine i subiri.
Faptul c nu ruginete i nu corodeaz deloc, a fcut ca aurul s fie cel mai cutat
metal preios n industria bijuteriilor.
Pe lng valoarea sa financiar i artistic, aurul este foarte cutat i n tehnologiile
de ultim generaie care proiecteaz echipamente i instrumete spaiale.
....................................................................................................................................

Cine a inventat pixul?

Pixul este probabil cel mai rspndit instrument de scris din prezent, precum i unul
dintre cele mai familiare obiecte pentru noi toi. Cu toate acestea puini oameni tiu
povestea din spatele inventrii pixului.
Pixul, aa cum l cunoatem astzi a fost inventat n anul 1938 de ctre un jurnalist
maghiar de origine evreiasc, pe nume Laszlo Biro. n prima parte a decadei anilor
1930-1940, n timp ce lucra ca jurnalist i artist, Laszlo Biro a observat c cerneala
folosit la imprimarea ziarelor se usca mult mai repede dect cea a unui stilou
clasic, ceea ce constituia un avantaj pentru scriitori, n plus, cerneala pentru tipar
era mult mai rezistent la contactul cu apa comparativ cu cerneala din climrile
pentru alimentat stilouri. Din nefericire, cerneala de tipar era mult prea groas i
avea o compoziie pstoas care o mpiedica s se scurg de-a lungul peniei dac
ar fi fost introdus n rezervoarele stilourilor.
Dup ce a sudiat i cercetat aceast problem, Biro a venit cu o idee genial.
Jurnalistul a proiectat un fel de peni tubular care avea n vrf o bil de dimensiuni
foarte mici, bil care odat ce pixul era presat pe hrtie pentru a scrie, bila se rotea
n jurul vrfului ntinznd pe hrtie cerneala cea pstoas. Principiul mecanic din
spatele acestei invenii dateaz ns din anul 1888, cnd a fost patentat de un
anume John J. Loud care proiectase ns un instrument pentru lipit cleiul pe spatele
timbrelor potale. Cu toate acestea, patentul respectiv nu a fost exploatat din punct
de vedere comercial, iar civa ani mai trziu Laszlo Biro a inventat acelai
instrument fr s tie de cercetrile anterioare.
Laszlo Biro i-a aplicat patentul n Argentina, pe data de 10 iunie 1943, dat la care
putem spune c s-a nscut pixul modern. Fraii Laszlo i Georg Biro emigraser n
Argentina nc din anul 1940, n urma valului de antisemitism care cuprinsese
Ungaria.
Patentul pixului a fost cumprat n premier de ctre British Royal Air Force, care
avea nevoie de un instrument de scris pentru piloii si. Britanicii doreau un
instrument de scris a crui cerneal s nu explodeze n carlinga avionului n cazul n
care pilotul zbura la altitudini ridicate.
.................................................................................................................................

De ce n alfabetul ebraic i cel arab se scrie de la dreapta la


stnga?
Cu toii suntem cumva mirai cnd descoperim c n scrierea arabic i cea ebraic
se scrie i se citete de la dreapta la stnga. Cu toate acestea, i n limbile i
alfabetele altor culturi i civilizaii se folosete acelai fel de scriere. n limbile i
scrierile etrusc, pahlavi, avesta, fenician, siriac, lidian, aramaic sau n vechile
limbi turcice se scria i se citea la fel. n total 28 de limbi i alfabete din prezent
folosesc aceeai ordine a scrisului i cititului. Care s fie cauzele?
Att alfabetul ebraic, ct i cel arab provin din strvechile forme de scriere protocanaanite, n care se scria de la dreapta la stnga. Limbile proto-canaanite erau

scrise uneori ntr-o form hibrid, denumit Boustrophedon, n care paragrafele


scrise de la dreapta la stnga alternau cu cele scrise de la stnga la dreapta. Se
pare c acest lucru era mai uor pentru scribul care le scria i care astfel i putea
odihni mai bine mna, dar nu era la fel de uor pentru cel care urma s citeasc.
Scrierea de la dreapta la stnga s-a edificat i a ajuns s fie singura form de
scriere n perioada de cristalizare i omogenizare a poporului evreu n perioada
Antichitii i are probabil legtur cu poruncile din Tora care fac diferen clar ntre
folosirea minii stngi pentru activiti necurate i a celei drepte pentru cele
curate. Ori scrierea textelor sacre era o activitate cum nu se poate mai important.
Cum cultura, scrierea i religia arab sunt strns nrudite i provin parial din cele
ebraice, Islamul fiind n esena ei tot o religie abrahamic, alfabetul i scrierea arab
au motenit nc din vechime de la cel ebraic, obiceiul scrierii i citirii de la dreapta
la stnga.
...................................................................................................................................

Unde triesc cei mai nali oameni de pe planet?


nlimea fizic a fost privit ntotdeauna drept o calitate de invidiat de ctre toate
culturile umane. Nenumrate studii recente au demonstrat c o persoan nalt are
mai multe anse n gsirea unui serviciu mai bun, precum i mai mult succes la
sexul opus (mai ales dac este brbat) dect cineva de statur scund. Dincolo de
toate aceste aspecte, se pare c nlimea fizic este provocat de un cumul de
factori precum clim, alimentaie, stres, mentalitate i muli alii. Iar oamenii din
anumite ri ilustreaz perfect aceast realitate.
Cercetrile arheologice, istorice i medicale au demonstrat c n decursul ultimelor
secole populaiile umane au nceput per ansamblu s devin tot mai nalte. Spre
exemplu, chiar i pigmeii care triesc n prezent n pdurile din inima Africii sunt
puin mai nali dect strmoii lor care triau acum circa 200 de ani. Progresele
medicinei, creterea calitii hranei i n general apariia unui standard de via
deseori mai bun dect al strmoilor notri, a dus alturi de bagajul genetic la
creterea sesizabil n nlime a oamenilor din decursul utimelor decenii. Astfel, n
decursul ultimelor dou secole, oamenii din prini europeni ajuni n America de
Nord au crescut mai nali dect cei rmai n Europa, iar n acele vremuri triburile
de indieni nord-americani aveau cei mai nali oameni din lume.
Conform cercetrilor, nlimea medie a brbailor britanici care triau n prima
jumtate a secolului al XVIII-lea era de 165 centimetri, comparativ cu cei 180
centimetri nlime medie care se nregistreaz astzi n rndul brbailor din Marea
Britanie.
ns cea mai spectaculoas transformare a avut loc n rndul olandezilor, cci dac
la nceputul secolului XIX, olandezii erau printre cei mai scunzi oameni din Europa,
astzi ei dein recordul de nlime medie.
Deci, cei mai nali oameni din lume nu triesc n rndul triburilor duba din Sudan
sau masai din Kenya i Tanzania, i nici mcar n rile scandinave, cum am fi
tentai s credem. Conform msurtorilor recente, populaia uman cu cei mai nali
indivizi triete n Olanda, unde media de nlime n rndul brbailor este de 183,5
centimetri, adic cea mai nalt de pe planet.

...................................................................................................................................

De ce vntile au de regul culoarea albstruie?


)Cu toii suntem familiarizai nc din copilrie cu vntile care ne apar pe piele n
urma diverselor traumatisme. Cu toate acestea, unele vnti i pstreaz culoarea
albstruie pn dispar definitiv, iar altele trec prin mai multe nuane de culoare pn
reuim s scpm de tot de ele. Care sunt secretele din spatele vntilor?
De regul vntile de pe piele apar n urma unu traumatism exterior de tipul unei
lovituri, cderi etc. Sunt frecvente n perioada copilriei, cnd ne jucm, cdem sau
ne luptm cu ali copii. La maturitate apar mai rar, cei afectai de ele fiind n mod
normal sportivii profesioniti i cei pasionai de sporturi de contact.
Acest tip de vnti are cel mai adesea culoarea albstruie i se datoreaz spargerii
vaselor de snge situate n i dedesubtul pielii. Vntile necunoscute, care nu apar
n urma traumatismelor, indic cel mai adesea o afeciune a sistemului circulator
sangvin, mai ales dac sunt acompaniate de sngerri ale nasului i gingiilor.
Vntile apar mai des n rndul persoanelor vrstnice deoarece pielea acestora
devine tot mai subire pe msur naintrii n vrst, iar esutul care protejeaz
vasele de snge devine tot mai subire. Iniial, o vntaie are culoarea roiatic, dar
i-o va schimba n diverse nuane de albstrui sau purpuriu n decurs de cteva ore
de la traumatism.
Culoarea ei se va transforma apoi n glbui sau chiar verzui n decursul
urmtoarelor zile pn la dispariia ei total. Deoarece dup un traumatism rezultat
n vntaie pielea nu este zgriat sau tiat, organismul nu risc nicio infecie.
Trebuie s fim foarte ateni la vnti atunci cnd acestea sunt acompaniate de
umflturi i dureri mari, apar uor sau fr motiv, vntaia nu dispare la dou
sptmni de la apariie sau se bnuiete o fractur sub acea vntaie.
........................................................................................................................

Care este cel mai puternic explozibil din lume?

Etapele rzboiului modern au dus la creterea interesului pentru crearea unor


explozibili din ce n ce mai puternici. Foarte pe scurt, istoria explozibililor creai de
om prezint capitolele prafului de puc, al dinamitei i al substanelor explozive de
ultim generaie, substane cu aplicabilitate nu numai n domeniul militar, ci i n
unele ramuri ale industriei sau chiar ale medicinei.
Categoria de explozibili amintit nu include bombele termo-nucleare sau exploziile
antimateriei, ci substanele explozive convenionale.
ntre toate acestea, se evideniaz o substan cu o putere de explozie mai mare
dect a trinitrotoluenului, dinamitei, explozibililor de tip C-4, Semtex i HMX.
Este vorba de tetranitratul de pentaerythritol, cunoscut mai ales sub denumirile de
PETN, PENTA, TEN, corpent i nitropenta. Este n esen un explozibil din casa

tonitroglicernelor, care amestecat cu substane plasticizate pentru a deveni stabil,


devine astfel cel mai puternic explozibil convenional.
Substana a fost sintetizat n premier n anul 1891 de ctre chimitii germani
Bernhard Tollens i Paul Wigand, prin nitrarea pentaerythriolului. Producia PETN a
nceput n anul 1912, fiind folosit de armata german n ambele rzboaie mondiale.
Este o substan insolubil i a fost folosit la fabricarea proiectilelor cu efect
brizant. Foarte rar este folosit n stare pur, cel mai adesea fiind folosit n diverse
amestecuri pentru a-l face mai stabil i mai eficient.
n rzboaie, PETN este folosit cel mai adesea de ctre trupele de geniti sau cele
de comando, pentru distrugerea de poduri, si alte obiective strategice care pot fi
minate. A fost folosit de numeroase organizaii teroriste n diverse atentate, fiind i n
prezent o substan extrem de cutat pe plan internaional. Din nefericire pentru
autoriti, acest explozibil este cel mai adesea nedetectabil la majoritatea
controalelor asupra bagajelor din avioane. Precum nitroglicerina i alte substane
asemntoare, PETN este folosit i n domeniul medical pe post de vasodilatator n
tratamentul bolilor cardiovasculare. Ca medicament, PETN elibereaz o cantitate
infim de oxid nitric sub form gazoas n organismul pacientului. Medicamentul
pentru cardiaci intitulat Lentonitrat este n esen PETN n stare pur.
..............................................................................................................................

Care este cea mai puternic otrav?

Oamenii au fost interesai dintotdeauna de descoperirea unor substane, organice


sau anorganice cu grad maxim de mortalitate i toxicitate. Diferite de veninul sau
secreiile toxice ale broatelor veninoase sud-americane, erpilor, scorpionilor,
pianjenilor sau caracatielor, cele mai puternice otrvuri din lume continu i astzi
s-i fascineze nu doar pe cercettori, dar i pe oamenii obinuii.
Substanele toxice amintite sunt n general produse de organisme vii care se
folosesc astfel de ele pentru a-i ucide prada sau a se apra de prdtori. Alte
substane toxice naturale care apar n mediul ambiant pot fi cele emise de vulcani,
precum hidrogenul sulfurat, substan extrem de mortal pentru majoritatea
organismelor vii.
La rndul lor, oamenii au inventat otrvuri diverse folosite fie ca insecticide sau
pesticide (precum celebrul DDT) sau arme chimice (precum gazele de lupt sarin i
VX).
n mod surprinztor cea mai toxic substan din natur este toxina botulinic. O
cantitate de toxin botulinic care cntrete doar un gram poate ucide peste
14.000 de oameni, chiar dac toi acetia o nghit diluat n mii de litri de ap, iar
acelai gram de toxin botulinic diluat ntr-o substan injectabil este suficient
pentru a injecta i a ucide astfel circa 8,3 milioane oameni!
Toxina botulinic a fost descoperit de ctre fizicianul Justinus Kerner, care a
descris-o drept crnat otrvitor, deoarece bacteria care produce aceast toxin
apare i se se dezvolt deseori pe produsele de mcelrie alterate. Tot Justinus

Kerner a fost cel care s-a gndit n premier la posibilitatea folosirii terapeutice a
toxinei botulinice, botezat astfel de la termenul latin pentru crnat - botulus.
Pe scurt, toxina botulinic este deopotriv o protein i o neurotoxin produs de
bacteria Clostridium botulinum. Toxina botulinic provoac botulismul, o boal
mortal la om i la animale. Exist trei forme ale toxinei botulinice de tip A (Botox,
Dysport i Xeomin) i o singur form de tip B (MyoBloc). Aceasta din urm nu este
att de mortal ca cele de tip A, i este disponibil la vnzare pentru diverse
tratamente cosmetice i medicale.
Toxina botulinic distruge rapid legturile dintre nervi i muchi, fapt care duce la
paralizie i stop respirator. Cantiti infime de toxin botulinic sunt folosite totui la
tratarea spasmelor musculare, precum i la umflarea excesiv i paralizarea
musculaturii care provoac riduri. Cele din urm sunt folosite n tratamentul
cosmetic cu Botox.
................................................................................................................................